---------------------------------------------------------------
     © 1961 Philip Jose Farmer "The Lovers"
     © 1992 Perevod s anglijskogo Al. Al. SHCHerbakova
     OCR: Vitaliy Romanyuk
---------------------------------------------------------------


                      Semu Majnzu, kotoryj videl glubzhe, chem drugie




     "Nado vybirat'sya, - rasslyshal  Hel YArrou  ch'e-to  dal'nee bormotan'e, -
Gde-to zhe dolzhen byt' vyhod".
     On prosnulsya v moment starta i ponyal, chto eto ego  sobstvennye slova. I
chto oni, skazannye v mig probuzhdeniya,  vdobavok, nikak ne svyazany s tem, chto
myslenno prednachertalos'. Prednachertalos' odno, a vyskochilo sproson'ya sovsem
drugoe.
     No o chem  eto on? I gde on? On chto, nayavu  pobyval v inovremeni, ili to
bylo antiistinnoe myslennoe prednachertanie? No takoe  zhivoe  i yarkoe, chto ne
vdrug vorotish'sya, v obstupivshij istinnizm?
     Vzglyad na  ryadom sidyashchego - i vse stalo na mesta. On v salone rejsovika
na Sigmen-siti, idet  550-j god ot Rozhdestva Sigmena ("A po  staromu stilyu -
3050-j   ot    Rozhdestva    Hristova",    -    podskazala    universitetskaya
obstoyatel'nost'). I ne pobyval on na nevedomoj planete za sotnyu svetovyh let
otsyuda vo vremeni i prostranstve,  budto myslenno  prednachertaya  ili pokinuv
svoj vek. I ne predstal pred ochi  vseslavnogo Ajzeka Sigmena, Vperednika, da
budet vovek istinno ego imya.
     Sosed iskosa glyanul na Hela. Toshchij  malyj,  skuly torchat, pryamye chernye
volosy, karie glazenki s mongolovatoj  skladochkoj  na vekah.  Svetlo-goluboj
mundir inzhenerskogo sosloviya, na grudi sleva - alyuminievaya  emblemka vysshego
razryada.  Veroyatno,  elektronshchik so  stepen'yu ot  kakogo-to  bolee ili menee
solidnogo politehnikuma.
     Sosed vezhlivo poperhal i skazal po-amerikanski:
     -  Tysyacha izvinenij, avva. K vam bez razresheniya obrashchat'sya ne polozheno,
ya  znayu. No vy mne chto-to skazali,  kogda prosnulis'. A  poskol'ku vy v etom
otseke,  my vremenno kak by na ravnyh. Inache  ya prezhde sdoh by, chem lezt'  s
voprosami. YA zhe ne kakoj-nibud' tam Sem Dlinnonos!
     On nervno hohotnul i prodolzhil:
     -  Nevol'no  slyshal, kak  vy  styuardesse  vrezali,  kogda ona nabralas'
naglosti posadit' vas syuda. YA ne oslyshalsya? Vy dejstvitel'no skazali, chto vy
shpak?
     Hel zasmeyalsya i otvetil:
     - Ne "shpak", a "SHPAG". SHirokoprofil'nyj  ad座unkt-general, sokrashchenie po
pervym bukvam. Vy oslyshalis', no, vprochem, ne slishkom. Uzkoprofil'nye chestyat
nas imenno "shpakami".
     Vzdohnul pri  mysli ob  unizheniyah,  kotorye prihoditsya  terpet', buduchi
preziraem  uzkimi  specami.  I  otvernulsya  k  oknu:  ne  hotelos'  pooshchryat'
sluchajnogo  sputnika na  razgovorchiki. Uvidel vdaleke i vyshe yarkoe polotnishche
sveta: navernyaka  linkor vhodit  v  atmosferu. Voyaki.  Grazhdanskih  sudov  -
raz-dva i obchelsya, oni hodyat medlennej i prizemlyayutsya bez pompy.
     SHest'yudesyat'yu kilometrami nizhe gorbom stoyal severoamerikanskij materik.
Sploshnoe zarevo  s  nebol'shimi  razryvami  tam  i syam  i prichudlivoj  temnoj
polosoj  u  kraya.  To  li gornym hrebtom,  to  li vodnym  prostranstvom, gde
chelovek eshche ne  umudrilsya  pritknut' zhil'e ili  zavodishki.  A tak - sploshnoj
gorod.  Megalopolis. Podumat'  tol'ko!  - trista let nazad na vsem  materike
dvuh millionov narodu ne nabralos' by. A cherez polsotni  godkov, esli tol'ko
ne  sluchitsya   kakoj-nibud'  zavaruhi,  vrode  vojny  mezhdu  Soyuzom   VVZ  i
Respublikami Izrailya, naselenie Severnoj Ameriki sostavit chetyrnadcat', a to
i vse pyatnadcat' milliardov!
     Edinstvennym nezastroennym  pyatnom, prichem  soznatel'no, byl  Prirodnyj
zapovednik Gudzonova zaliva. On, Hel, pokinul zapovednik vsego chetvert' chasa
tomu nazad, i uzhe toshno bylo ot togo, chto neskoro popadet tuda vtorichno.
     Eshche  raz  vzdohnul.  Prirodnyj  zapovednik  Gudzonova  zaliva.  Derev'ya
tysyachami, gory, privol'nye golubye ozera, pticy, lisy,  kroliki, dazhe  rysi,
esli egerya ne vrut. I vsego etogo - po pal'cam perechest',  let  cherez desyat'
na tom i zavershitsya dlinnyj spisok vymershej zhivnosti.
     Tam,  v  zapovednike,  mozhno bylo dyshat',  mozhno bylo  chuvstvovat' sebya
raskovanno. Svobodno. Mozhno  bylo dazhe inogda potoskovat' ot  odinochestva. I
tol'ko-tol'ko  Hel nachal vhodit' vo vkus, kak ego uchenye  zanyatiya sredi dvuh
desyatkov zhitelej zapovednika, govoryashchih po-francuzski, bah i konchilis'.
     Sosed  zaerzal,  slovno  nabiralsya   hrabrosti  prodolzhit'  razgovor  s
okazavshimsya poblizosti specom. Nervno poperhal i nachal:
     - Sigmen  spasi i  pomiluj, nadeyus', ya ne  v tyagost'? No ne izvolite li
poyasnit'?..
     On byl v tyagost',  on  yavno lez, kuda  ne prosyat. No Helu  pripomnilis'
slova Vperednika: "Vse lyudi brat'ya, i  lish' otcu vol'no otlichat' odnih detej
pered drugimi". Ne vina etogo inzhenerishki, chto otsek pervogo klassa okazalsya
polon  passazhirov  s  bol'shimi pravami i Helu prishlos' vybirat':  libo zhdat'
sleduyushchego rejsa, libo soglashat'sya na otsek nizshego razryada.
     On ob座asnil eto inzhenerishke.
     - Von ono chto! - skazal tot, slovno emu skomandovali "vol'no". - Togda,
esli ne vozrazhaete, eshche odin voprosik, ne sochtite menya za Sema Dlinnonosa.
     I delanno rassmeyalsya.
     - Ne  vozrazhayu, -  otvetil Hel. -  SHPAG, hot' on  i SHPAG, no ne vo vsej
svoej oblasti.  On privyazan  k nekoj  chastnoj  discipline,  odnako staraetsya
ohvatit' ej na pol'zu  vozmozhno  bolee shirokij  diapazon. Naprimer, ya SHPAG v
oblasti lingvistiki. No ne zamknut na kakoj-libo razdel etoj nauki, a horosho
osvedomlen po vsem razdelam. |to daet mne vozmozhnost' sopostavlyat' to, chto v
kazhdom iz  nih  delaetsya,  nahodit'  v  odnom  veshchi, kotorye mogut okazat'sya
polezny uzkomu  specu v drugom, obrashchat' na nih  ego vnimanie.  Inache  uzkij
spec, u  kotorogo net  vremeni chitat'  dazhe te sotni  zhurnalov,  kotorye ego
neposredstvenno  kasayutsya, mog by provoronit' koe-chto  takoe, chto pomoglo by
emu prodvinut'sya vpered.
     - V kazhdoj oblasti issledovanij est' svoi SHPAG'i, -  prodolzhil on. -  I
mne vpryam'  povezlo, chto menya prichli  k lingvistike. Esli by menya napravili,
skazhem,  v  medicinu, mne  prishlos'  by kuda kruche. Prishlos' by  rabotat'  v
gruppe.  A v  gruppe -  eto uzhe  ne SHPAG,  a odno nazvanie.  Ogranichivaesh'sya
kakoj-nibud'  special'noj  oblast'yu.  CHislo   publikacij  v  kazhdoj  oblasti
mediciny  chudovishchno  -  tak  zhe,  vprochem, kak i  v  elektronike, fizike ili
kakoj-nibud' drugoj nauke, kotoruyu  izvolite nazvat'. I nikto v odinochku ili
dazhe  odnoj  gruppoj ne v silah  sootnesti  mezhdu soboj  vse  ih razdely.  K
schast'yu, v lingvistike eto ne tak, a menya interesuet imenno lingvistika. Mne
povezlo, vykraivaetsya  dazhe vremya na sobstvennye  issledovaniya, mogu koe-chto
dobavit'  k  lavine publikacij.  Konechno,  komp'yuter,  komp'yuter  i eshche  raz
komp'yuter, no dazhe  samyj  slozhnyj kompleks komp'yuterov,  skol'ko  v nego ni
zatolkaj,  vyvodov  ne sdelaet.  No  on  pozvolyaet  chelovecheskomu  mozgu,  -
uvlechennomu mozgu, esli rech' o moem, - uchuyat', chto nekotorye soobshcheniya bolee
znachimy,  chem drugie, pozvolyaet  nametit' smyslovye  svyazi mezhdu  nimi. |tot
material ya peredayu uzkim  specam, a uzh oni-to i dejstvuyut dal'she. SHPAG - eto
sozidayushchee soedinitel'noe zveno, esli tak mozhno vyrazit'sya.
     - Odnako  eto  daetsya  mne v osnovnom za schet sna,  -  zakonchil  on.  -
Prihoditsya rabotat' po dvenadcat' chasov v sutki, a to i bol'she. No nichego ne
zhal' radi slavy i blagodenstviya Gosucerkvstva.
     Poslednyaya fraza byla nelishnej.  Esli  etot malyj - azzit  ili azzitskij
tiharek, on ne smozhet stuknut', chto Hel chto-to zanachivaet ot  Gosucerkvstva.
Ne  pohozhe bylo, chto on  tam  na plyus  polstavki,  no podstrahovka  delu  ne
pomeha.
     Nad vhodom v otsek zamigala krasnaya lampa-vspyshka, i mehanicheskij golos
prikazal passazhiram  pristegnut' remni. Eshche desyat' sekund,  i rejsovik nachal
sbrasyvat'  skorost'; eshche minuta, i on maknulsya v atmosferu, poshel padat' po
tysyache metrov v minutu -  etu cifru  Hel  kraem uha  gde-to  slyshal. Teper',
kogda  oni  byli vse  blizhe k zemle,  Helu  stalo vidno, chto Sigmen-siti (on
nazyvalsya  Monreal',  poka desyat' let nazad tuda  ne perenesli stolicu Soyuza
VVZ  s Islandii, iz Rejka) ne  byl sploshnym zarevom.  Tam i syam proglyadyvali
temnye pyatna, veroyatno, parkovye nasazhdeniya, sboku vilas' tonkaya  lenta reki
Proroka    (prezhnej    reki   Svyatogo   Lavrentiya).    Sdelalis'   razlichimy
polukilometrovoj vysoty pali  Sigmen-siti;  v  kazhdom takom pali  obitalo  s
dobruyu sotnyu tysyach  osobej, a  takih pali  v samom  gorode naschityvalos'  ne
menee trehsot.
     Posredi  stolicy oboznachilsya kvadrat,  zanyatyj  derev'yami  i  kazennymi
zdaniyami na polsotni etazhej, ne bol'she.  To  byl stolichnyj  universitet, gde
rabotal Hel.
     Na  zhil  Hel  YArrou v blizlezhashchem pali, i, vybravshis'  iz rejsovika, on
tolknulsya na dorozhku, katyashchuyusya imenno tuda. I, kak udar, oshchutil to, chego ne
zamechal prezhde.  Poka  ne  pobyval v  zapovednike  Gudzonova zaliva.  Tolpu,
plotno  sbituyu, nasedayushchuyu, gotovuyu sbit' s  nog, durno  pahnushchee  mesivo iz
lyudej.
     Mesivo  zazhalo ego, ne zhelaya videt' v nem nechto bol'shee, chem eshche  odno.
telo, eshche odnu bezlikuyu osob', skoroprehodyashchuyu pomehu na puti k naznacheniyu.
     -  Sigmen velikij! - probormotal on.  -  Oglohnut' by  mne,  oslepnut',
otupet'! Ne znat' by! Ved' ya zhe ih vseh nenavizhu!
     Brosilo v zhar ot srama i chuvstva viny. On storozhko zyrknul na lica teh,
kto okazalsya poblizosti: ne  zamecheny li  nenavist', vina i raskayanie u nego
na lice? Ne zamecheny, ne mogli byt' zamecheny. V davke on byl prosto eshche odin
takoj  zhe,  razve chto  trebuyushchij  chut'  bol'she  sderzhannosti  pri  otiranii,
poskol'ku spec. No i to ne zdes', ne na  dorozhke, ne na samom strezhne potoka
ploti. Zdes' on byl prosto eshche odna upakovka: krov' da kosti, skreplennye na
zhilah i obernutye kozhej. Takoj zhe, kak vse, a stalo byt', nikto.
     Potryasennyj etim  vnezapnym  otkrytiem, Hel  shagnul s dorozhki. Hotelos'
ubrat'sya  s  glaz  doloj, a to tyanulo upast' na koleni i opravdyvat'sya.  Ili
bit', bit', bit'.
     V neskol'kih shagah ot  dorozhki nad nim navis plastikovyj kozyrek-gubishcha
pali No 30 "Universitetskoe  zhiltovarishchestvo". V etoj  pasti bylo  ne legche,
hotya poryv opravdyvat'sya bystro splyl. Propal rezon komu-to znat', s chego on
vdrug tak zavelsya. Nikto ne zametil togo,  chto bylo tak yasno napisano u nego
na lice, vydayushchee s golovoj.
     "CHto za chush'  v golovu lezet! - vygovoril on sebe i  prikusil  pri  tom
gubu. - Te, na dorozhke, navernyaka nichego takogo ne podumali.  Krome kalek po
etoj  chasti, ispytavshih na sebe. A kto oni takie, eti kaleki, chtoby na  menya
pal'cem tykat'?"
     Teper' on byl sredi svoih, sredi  muzhchin i zhenshchin, odetyh v plastikovye
v kletochku balahony specov s emblemoj v  vide  krylatoj pyaty na grudi sleva.
Edinstvennaya raznica mezhdu muzhchinami i zhenshchinami byla ta, chto zhenshchiny nosili
balahony do polu poverh bryuk, setki na  volosah, a nekotorye -  chadru. CHadra
popadalas' ne tak uzh redko, no yavno vyhodila iz obrashcheniya. |tot obychaj blyuli
zhenshchiny  postarshe  ili  molodye  pochitatel'nicy  stariny. Kogda-to byvshaya  v
pochete,  chadra  stala  priznakom staromodnosti. Hotya po pravdometu vremya  ot
vremeni voznosili ej hvaly i oplakivali ee zakat.
     Hel peremolvilsya koe s kem na hodu, no v  dolgie razgovory ne vstreval.
Eshche izdali on primetil doktora  Ol'vegssena, dekana svoego fakul'teta.  Pri-
ostanovilsya: a vdrug Ol'vegssen pozhelaet pogovorit' s nim. No priostanovilsya
lish'  potomu,  chto doktor  byl  zdes'  edinstvennym,  kto  mog sdelat'  Helu
zamechanie za nepochtitel'nost'.
     Odnako  Ol'vegssen yavno ne byl nastroen  na  besedy,  on  kivnul  Helu,
burknul "aloha"  i proshel  mimo. Starikan tak i ne otvyk ot  slovechek vremen
svoej molodosti.
     YArrou vzdohnul  s  oblegcheniem.  Prezhde  dumalos', on s  zharom brositsya
rasskazyvat' o svoem vizite k  frankoyazychnym tuzemcam v zapovednik,  no  vot
vernulsya, i kak-to vovse rashotelos'. Potom. Mozhet, zavtra. No ne nynche.
     Ostanovilsya  u  lifta.  Dezhurnyj  v  odin,  vzglyad  opredelyal, komu  iz
ozhidayushchih prohodit' bez ocheredi.  Kogda  dvercy lifta razdvinulis', dezhurnyj
kivnul Helu i skazal:
     - Avva, prohodite pervym.
     - Blagoslovi vas  Sigmen, - otvetil Hel. Voshel v lift i stal k stenochke
u  dverec,  dozhidayas',  poka  v  poryadke  ocherednosti opoznayut  i  propustyat
ostal'nyh.
     Dolgo zhdat' ne prishlos', dezhurnyj rabotal zdes' davno i pochti vseh znal
v lico. Tem ne menee, poryadok est' poryadok. I to kogo-to povyshayut po sluzhbe,
to kogo-to ponizhayut. Esli dezhurnyj oshibetsya i ne uchtet kakoj-nibud'  iz etih
peremen, vmig zalozhat. I doloj. Raz on stol'ko let derzhitsya, znachit, chelovek
na meste.
     V  lift  nabilos'  sorok osobej, dezhurnyj shchelknul  kastan'etami, dvercy
zakrylis'.  Lift  vzyal  s  mesta  tak, chto u  vseh kolenki podognulis'.  Vse
bystrej,  vse  bystrej.  Odno  slovo, ekspress.  Na tridcatom  etazhe  pervaya
ostanovka, dvercy otkrylis', no ne vyshel  nikto. Opticheskij datchik srabotal,
zakryl dvercy, i lift prodolzhil pod容m.
     Nikto ne vyhodil eshche tri ostanovki. Na chetvertoj vyshla polovina narodu.
Hel gluboko perevel duh: esli tolpa na ulice i v cokol'nom etazhe byla prosto
tolpa, to  zdes',  v lifte, poberegis'  - razmazhet  po stenke.  Eshche  desyatok
etazhej vse v tom zhe  molchanii,  kazhdyj  i kazhdaya na vid  pogloshcheny  tem, chto
izlagayut po pravdometu s potolka. Nakonec dvercy otkrylis' na etazhe Hela.
     Koridor byl pyat' metrov v shirinu, v eto vremya dnya prostorno. "I nado zhe
- ni dushi!" - obradovalsya Hel. Otkazhis' on paru minut poboltat' s kem-nibud'
iz  sosedej,  eto nashli  by strannym.  Poshel  by sluh,  a raz sluh,  znachit,
nervotrepka i, po men'shej mere, ob座asnenie  s AH'om etazha.  Prochuvstvovannaya
beseda, chtenie vsluh i odin Posrednik znaet, chto eshche.
     Proshel sotnyu metrov. Zavidel dver' svoej puka i zamer, kak vkopannyj.
     Serdce  vdrug zamolotilo, ruki  zatryaslis'. Byl poryv razvernut'sya i  -
obratno v lift.
     A eto, skazal on sebe, povedenie  predavshegosya antiistinnizmu. Podobnoe
nedozvolitel'no.
     I do prihoda Meri ostaetsya eshche pobole chetverti chasa.
     Tolknul nezapertuyu dver'  (na etazhah specov - nikakih zaporov,  uzh  eto
yasno!)   i  voshel.   Steny   tusklo  zasvetilis'  i   cherez   desyat'  sekund
raskochegarilis'  na vsyu katushku. A  zaodno  s nimi i trehmerka vo  vsyu stenu
naprotiv dveri i akterskie vopli ottuda. Azh podskochil.  "Sigmen velikij!"  -
procedil  skvoz' zuby i po-bystromu vyrubil trehmerku. Tak i znal,  chto Meri
ostavit trehmerku na vzvode, chtoby vrubilos', chut' on v dver'. Tysyachu raz ej
bylo govoreno, chto on etogo ne vynosit, tak chto zabyvchivost' tut ni pri chem.
Znachit, hot' s umom, hot' bez uma, a sdelano narochno.
     Peredernul plechami  i skazal  sebe,  chto  s  nyneshnego  dnya  perestanet
obrashchat'  vnimanie.  CHtoby uvidela, chto perestalo  razdrazhat'.  Mozhet,  toshcha
prekratit.
     No ej opyat' zhe mozhet vzbresti v golovu: mol, chego eto on ni s togo ni s
sego primolk  naschet ee zabyvchivosti. S nee stanetsya  prodolzhat'  v nadezhde,
chto on v konce koncov psihanet, vyjdet iz sebya i naoret.  I  togda eshche raund
ostanetsya za  nej,  potomu chto ona-to sderzhitsya, budet izvodit'  ego igroj v
molchanku i zatravlennym vidom, otchego on tol'ko vdvoe razozlitsya.
     Vot togda-to ona, konechno,  ispolnit svoj  dolg, kak  eto ej ni bol'no.
Popretsya v konce mesyaca k uchastkovomu AH'u i zalozhit. A eto znachit, eshche odin
krestik  k  prochim v  ego  Svodke  Nravstvennosti, kotoryj pridetsya  stirat'
userdnymi  trudami.  A eti trudy, esli imi zanyat'sya, - oh,  kak oni emu  uzhe
nabrydli! - oznachayut poteryu  vremeni, tak  nuzhnogo - dazhe  pro sebya  skazat'
strashno! - na bolee stoyashchie dela.
     I esli on vozniknet, skazhet ej, chto ona tol'ko i znaet, chto ne daet emu
rasti kak  specu, ne daet  zakolachivat' den'gu pogushche,  perebrat'sya  v  puka
posolidnej,  emu  eshche  pridetsya  vyslushivat'  gor'kie upreki v  tom, chto  on
podbivaet ee sovershit'  postupok,  kotoryj  ne buvernyak. Neuzheli  on  hochet,
chtoby ona solgala hot' vpryamuyu, hot'  umolchaniem? On ne vprave etogo hotet',
potomu  chto togda  ee osob' i ego osob'  okazhutsya  v ser'eznoj opasnosti. Ne
predstanut oni pered svetlye ochi Vperednika, i  vovek, i t. d., i  t. p.,  i
skazat' emu budet nechego.
     A  ona  eshche zavedet svoe  vechnoe,  pochemu on  ee ne lyubit.  I  kogda on
otvetit, chto lyubit, ona vse ravno budet stoyat' na  svoem. Togda nastanet ego
chered sprosit', uzh ne berut li ego za lzheca. On ne lzhec.  Esli ego berut  za
lzheca, ob etom dolzhen uznat' uchastkovyj. I togda, vopreki vsyakoj logike, ona
udaritsya v  slezy  i ob座avit,  chto vot teper' tochno znaet, chto on  ne lyubit.
Esli  by lyubil, emu, mol,  mysl' takaya v golovu ne prishla by  -  zalozhit' ee
AH'u.
     "A tebe menya zalozhit', tak eto, po-tvoemu, buvernyak?" - voznikaet on, i
v  otvet  ona  eshche pushche rasplachetsya. Ochen' dazhe  mozhet, esli  on po-prezhnemu
budet lovit'sya na etot ee kryuchok. I on poklyalsya: prezhde  hot' VM, chem on eshche
raz podlovitsya!
     Proshel cherez komnatu pyat' na tri v edinstvennoe drugoe  pomeshchenie, esli
ne schitat' eshche togo samogo, - to  est',  na kuhnyu. Kuhnya byla tri  na  dva s
polovinoj. Opustil pechku  so steny  pod potolkom,  nabral kod na panel'ke  i
vernulsya v komnatu. Skinul  balahon,  skatal  v komok i  sunul pod  stul. Ne
isklyucheno, chto Meri najdet i podnimet krik, da ladno uzh! Nu,  prosto sil net
karabkat'sya pod potolok i spuskat' ottuda veshalku.
     Iz kuhni razdalsya negromkij signal. Uzhin byl gotov.
     Hel reshil vpered pouzhinat', a potom uzhe brat'sya za  razbor pochty. Poshel
v to samoe pomyt' lico i ruki. I bezotchetno probormotal molitvu na omovenie:
"Da smoetsya antiistinnizm zrimogo tak zhe legko, kak voda smyvaet  etot prah,
ibo Sigmenu tak ugodno".
     Uterevshis',  nazhal  knopku  sboku  ot  portreta  Sigmena  nad   stoyachej
vannochkoj.  Eshche  sekundu vziral  na nego lik  Vperednika:  dlinnoe kostistoe
lico, ognenno-ryzhie  volosy  ezhikom, solomennogo cveta kustistye brovishchi nad
zdorovennym kryuchkovatym  nosom  s  razdutymi  nozdryami,  vodyanistye  golubye
glaza,  plamenno-ryzhaya boroda lopatoj, guby  tonkie, kak lezvie. I vot  lico
nachalo  rasplyvat'sya,  blednet'.  Eshche  sekunda,  i  Vperednik  ischez, vmesto
portreta stalo zerkalo.
     Dozvolyalos'  glyadet' v  eto zerkalo dostatochno dolgo,  chtoby proverit',
horosho li umyt, i popravit' prichesku. Nichto ne  meshalo stoyat' potom bez dela
vse  otvedennoe  vremya, no Hel do takogo ni  razu ne opuskalsya.  T'ma u nego
nedostatkov, no tol'ko ne tshcheslavie. Tak on, po krajnej mere, schital.
     Vse  zhe,  pozhaluj,  podzastryal dol'she,  chem  nado. Poglazel na  roslogo
shirokoplechego muzhika,  na vid  let tridcati. Volosy ryzhie, kak u Vperednika,
no potemnee, pochti shaten. Lob  vysokij,  shirochennyj,  brovi sobolinye, glaza
serye, shiroko rasstavlennye, nos pryamoj, proporcional'nyj, verhnyaya guba chut'
velikovata, no  liniya  rta priyatnaya,  podborodok  torchit  vpered,  no  samuyu
malost'.
     Vyshel iz togo samogo i proshel na kuhnyu. Tshchatel'no  zapersya (dver' kuhni
i dver' togo samogo odni imeli  zapory), potomu chto ne hvatalo tol'ko, chtoby
ego zastali za edoj. Otkryl dvercu pechki, vynul tepluyu korobku, postavil  na
stolik,  kotoryj otkidyvalsya ot steny, ottolknul  pechku obratno pod potolok.
Potom  otkryl  korobku i prinyal  pishchu.  Plastikovuyu  korobku vybrosil  v lyuk
utilizatora v stene, opyat' poshel v to samoe ruki pomyt'.
     Kogda myl ruki, Meri pozvala ego po imeni.




     Hel  pomeshkal, prezhde  chem  otvetit', hotya ne znal,  pochemu,  i dazhe ne
podumal ob etom. No potom otozvalsya:
     - Meri, ya v tom samom.
     - O! Konechno, tak ya i znala. Raz ty doma, znachit, tam. Drugogo mesta ty
syskat' sebe ne mozhesh'. On voshel v komnatu, lico u nego stalo kamennoe.
     - Tak dolgo ne byl doma, vot vernulsya, a ty vse takaya zhe zlyuka.
     Meri byla zhenshchina roslaya, vsego na  polgolovy nizhe Hela. Svetlye volosy
tshchatel'no  zachesany nazad  i sobrany  v  tyazhelyj uzel  nad zatylkom. Glaza -
svetlo-golubye.  Pravil'noe  lico bylo  by  priyatnym, esli by  ne  podkachali
slishkom  tonkie  guby.  Svobodnaya bluza s vorotnichkom pod samyj podborodok i
shirokaya  yubka do polu polnost'yu skryvali  figuru, i dazhe Hel ne znal, kakova
eta figura na vid.
     - I ne zlyuka, a prosto pravdu  govoryu. Drugogo mesta ty syskat' sebe ne
mozhesh'. I krome kak "da", tebe otvetit' nechego. CHut' ya domoj, tak ty tuda, -
ona  tknula pal'cem v storonu togo samogo.  -  Libo  ty tam, libo rabotaesh'.
Budto izo vseh sil ot menya pryachesh'sya.
     - Nichego sebe vozvrashchen'ice domoj, - skazal on.
     - Ty menya dazhe ne poceloval, - upreknula ona.
     - Ah da, - skazal on. - |to zhe moya obyazannost'. YA zabyl.
     - Nashel obyazannost'! - skazala ona. - |to dolzhno byt' v radost'.
     - Tozhe mne radost' - celovat'sya pod tvoyu rugan', - skazal on.
     Emu na udivlenie, Meri vmesto togo, chtoby ogryznut'sya, zaplakala. I emu
tut zhe stalo stydno.
     - Vinovat, - skazal on. - No soglasis', ty zayavilas' ne  v samom luchshem
nastroenii.
     SHagnul  k nej,  hotel  bylo  obnyat',  no  ona otvernulas'. I  vse ravno
chmoknul Meri v ugolok poluotvernutogo rta.
     -  Ne  zhelayu,  chtoby menya celovali, potomu chto pozhaleli ili  potomu chto
obyazany, - skazala ona. - Hochu, chtoby celovali, potomu chto lyubyat.
     - No ya zhe lyublyu, - skazal on, pohozhe, v tysyachnyj raz s teh por, kak oni
pozhenilis'.  Skazal  i sam sebe  ne poveril.  "No eto zhe moj dolg,  - ukoril
sebya. - Dolg!"
     - I nahodish' prekrasnyj sposob pokazat' svoyu lyubov', - skazala ona.
     - Davaj zabudem i vse nachnem snachala, - skazal on. - Vot tak.
     I sunulsya rascelovat' ee, no ona otshatnulas'.
     - Nu, VM! CHto s toboj? - skazal on.
     -  Poceloval  radi  vstrechi,  i  budet,  -  skazal  ona. -  Nel'zya  tak
uvlekat'sya etim delom. Ne mesto i ne vremya. *
     On rukami vsplesnul.;
     - Mozhno podumat', kto-to uvlekaetsya! Prosto t  voobrazil, chto ty tol'ko
chto voshla.  Neuzheli lishnij  raz  pocelovat'sya  huzhe,  chem s mesta  v  kar'er
zatevat' gryznyu? Trudno s toboj, Meri, ty slishkom bukval'no vse  prinimaesh'.
Budto  ne  znaesh',  chto  sam Vperednik  ne  treboval,  chtoby  ego  prinimali
bukval'no. On sam govoril, chto inogda koe-chto zavisit ot obstanovki.
     -  Da,  no  on  takzhe govoril,  chtoby my  osteregalis' sobstvennym umom
ocenivat', naskol'ko mozhno otklonit'sya. Prezhde sleduet posovetovat'sya naschet
svoego povedeniya s AH'om.
     - Tak ya i razbezhalsya!  - skazal  on. - Sejchas zhe pozvonyu nashemu dobromu
dezhurnomu  angelu-hranitelyu  i sproshu,  prav  li budu,  esli lishnij raz tebya
poceluyu!
     - Luchshe podstrahovat'sya, - skazala ona.
     - Sigmen velikij! - voskliknul on. - To li mne smeyat'sya, to li plakat'!
Znayu odno: tebya ne pojmesh'. Voveki ne pojmesh'!
     -  Pomolis'  Sigmenu,  - skazala  ona. - Poprosi, chtoby on  pomog  tebe
razobrat'sya, gde  istinnizm, a gde antiistinnizm.  I  vse  dokuki kak  rukoj
snimet.
     -  Sama molis', - skazal on. - Ssoru dvoe zatevayut. Ty tak zhe otvetish',
kak i ya.
     - Pogovorim ob etom potom, - skazala ona. - Mne nado umyt'sya i poest'.
     - Na menya ne obrashchaj vnimaniya, - otvetil on. - YA ves' vecher budu zanyat.
Prezhde chem dolozhit'sya Ol'vegssenu, nado naverstat' tekushchie dela.
     - Sporim, tol'ko togo ty i dozhidalsya, - skazala ona. - Tak  ya  i znala.
Sam v zapovednik s容zdil, a mne dazhe slovechka ne skazal, kakovo tam.
     On ne otvetil.
     - I nechego gubu zakusyvat', - postavila tochku ona.
     On   snyal  so   steny   portret   Sigmena   i   rasstelil   na   stule.
Ottyanul-raspravil  podvesnoj  epidiaskopchik, vstavil  pis'mo,  vklyuchil rezhim
podgotovki. Nadel ochki-deshifratory, votknul v uho shchebetalku, sel na portret.
S  usmeshechkoj. Ne  mogla  ne  primetit' etoj  usmeshechki  Meri  i,  veroyatno,
podivilas', s chego by eto on, no vsluh ne sprosila. Esli by sprosila, otveta
ne  bylo  by.  I dumat'  ne mogi  skazat'  ej, chto zabavno etak posidet'  na
portrete  Vperednika.  Ona v uzhas pridet ili prikinetsya, chto  v uzhas prishla,
razve pojmesh', kak ono s nej na samom dele! Tak ili inache, a chuvstva yumora u
nee ni na grosh. Pozhuj-progloti lyuboe slovechko, kotoroe mozhet podportit' tvoyu
SN.
     Privstal, nazhal knopku "PUSK" i snova prinyal rabochee polozhenie. Tut  zhe
na stene pered nim prostupila uvelichennaya kartinka.  A u Meri ochkov ne bylo,
pered nej mayachila odna pustaya stenka. V uhe zazvuchal golos, chitayushchij tekst.
     Snachala,  kak  vsegda  v  oficial'nyh  pis'mah,  na  stene  yavilsya  lik
Vperednika. A golos proiznes:
     -  Hvala  Ajzeku   Sigmenu,  vmestilishchu  i  istochniku   istinnizma!  Da
blagoslovit on  nas,  svoih vernyh, da  rastochit  na  buvernyak vragov svoih,
vyuchenikov Obratnika!
     Golos   umolk,  izobrazhenie  prigaslo,  chtoby  poluchatel'  voznes  svoyu
sobstvennuyu  molitvu.   Zatem  na  stene  zamigalo  odno-edinstvennoe  slovo
"kikimura", i golos prodolzhil:
     - Hel YArrou, da veruete vy bezrazdel'no i neuklonno!
     V spiske svezhego popolneniya  slovarya amerikano-yazychnogo naseleniya Soyuza
imeetsya slovo  vysshego  prioritetnogo  indeksa.  |to  slovo "kikimura"  (t/zh
"kakimura", t/zh "kikimora", t/zh "kakimo-ra"). Areal zarozhdeniya - departament
Polineziya.
     Areal radial'nogo rasprostraneniya -  amerikano-yazychnye gruppy naseleniya
v departamentah Severnaya Amerika, Avstraliya, YAponiya i  Kitaj. Po neizvestnym
prichinam do sih por ne zaregistrirovano v  departamente YUzhnaya  Amerika, hotya
on,  kak  vam nesomnenno izvestno,  neposredstvenno primykaet k departamentu
Severnaya Amerika.
     Hel tol'ko hmyknul, hotya bylo  vremya, podobnye oborotcy privodili ego v
beshenstvo. Kogda zhe nakonec otpraviteli etih  cidulok voz'mut v tolk, chto on
ne tol'ko gluboko-, no i shirokoobrazovannyj chelovek? Nu, vzyat' hotya by  eto:
dazhe  polugramotnye  mladsheklassniki  obyazany  znat',  gde  nahoditsya  YUzhnaya
Amerika, poskol'ku Vperednik ne  raz upominaet  ob etom materike  v "Talmude
Zapada",  a takzhe v  "Istinnizme: mire i vremeni". No  i to pravda, ne  vsyak
zadripannyj nastavnichek v shkolah dlya nespecov soobrazit tknut' pal'cem svoim
uchenikam, gde eta YUzhnaya Amerika nahoditsya, dazhe esli emu samomu eto vedomo.
     - Slovo "kikimura", - prodolzhil diktor, - bylo vpervye zaregistrirovano
na ostrove Taiti. Ostrov nahoditsya v centre departamenta Polineziya i zaselen
vyhodcami  iz Avstralii, kotorye  kolonizovali  ego  posle  Apokalipticheskoj
bitvy, V nastoyashchee vremya na ostrove raspolozhen voenno-kosmicheskij poligon.
     Slovo   "kikimura"   ochevidnym  obrazom  rasprostranyaetsya   ottuda,  no
ispol'zuetsya preimushchestvenno v srede  nespecov. Isklyuchenie sostavlyayut specy,
prichislennye  neposredstvenno  k kosmosostavu. CHto v izvestnoj mere otrazhaet
svyaz'  mezhdu  rasprostraneniem slova i tem faktom, chto pervymi pustili ego v
obrashchenie,    naskol'ko    izvestno,    imenno    trudoustroennye    vneshnej
prostranstvennoj zony.
     Postupil zapros iz pravdometoteki na dopustimost' pol'zovaniya ukazannym
slovom;  rekomendovano  vozderzhat'sya  vpred'   do  zaversheniya  vsestoronnego
doznaniya.
     Naskol'ko izvestno na segodnyashnij den', ukazannoe slovo imeet derivaty:
"kakimura", t/zh  "kikimora",  t/zh  "kakimora". Kak samim slovom,  tak i  ego
derivatami oboznachaetsya nechto chuzhdoe, yavivsheesya iz drugogo mira; prizrachnoe,
ustrashayushchee, prichem preimushchestvenno s unichizhitel'nym ottenkom.
     Nastoyashchim  vsem  predpisyvaetsya  srochno  pristupit' k  lingvisticheskomu
doznaniyu   po   slovu   "kikimura"  (t/zh  "kakimura",  t/zh  "kikimora",  t/zh
"kakimora")  v sootvetstvii s metodicheskimi ukazaniyami No STANDARTLING-476 i
vesti etu temu vplot' do polucheniya  ukazanij  vysshego prioritetnogo indeksa.
Nezavisimo  ot obstoyatel'stv  -vash  otvet strogo  obyazatelen  v  srok  do 12
izobil'nika 550 g.
     Hel prokatal ostal'nye pis'ma. Tam byli porucheniya eshche na tri slova, no,
k  schast'yu, s prioritetnymi indeksami vtoroj i  tret'ej ocherednosti, tak chto
ne predstoyal podvig zanimat'sya vsemi chetyr'mya zaraz.
     Vyhodit,  zavtra s  utra  nado  budet  dolozhit'sya Ol'vegssenu  i tut zhe
umatyvat'. Stalo byt', shmotki raspakovyvat' ni k chemu, ehat' pridetsya, v chem
byl, dazhe naschet chistki ne svetit.
     Ne  to chtoby  neohota  ehat'. Prosto  ustal,  prosto hot'  na paru dnej
rasslabit'sya by pered novoj poezdkoj.
     "Rasslabit'sya?" - sprosil on sam sebya, snimaya ochki i ukradkoj glyanuv na
Meri.
     A  ta kak raz  vstala so  stula i vyklyuchila trehmerku. I  zahlopotala v
stennom shkafu. Emu pizhamu na noch' ishchet, sebe rubashku. I ne schest', v kotoryj
eto uzhe raz na son gryadushchij stalo nehorosho v zheludke.
     Meri obernulas' i uvidela, kakoe u nego sdelalos' lico.
     - CHto eshche? - sprosila ona.
     - Tak. Nichego.
     Ona peresekla  komnatu  (top-top-top-top, i  vse;  ponevole  vspomnish',
kakoj prostor dlya hod'by v zapovednike). Podala myatuyu pizhamu i skazala:
     - Po-moemu, Olaf tak i  ne sunul ee v chistku.  Hotya on tut ni  pri chem.
Deionizator  ne  rabotaet. Olaf ostavil zapisku, chto  vyzval tehnika. No sam
znaesh', kak oni tyanut s pochinkoj.
     - Bylo by  vremya  - sam pochinil by, -  skazal  on. I ponyuhal pizhamu.  -
Sigmen velikij! |to zhe skol'ko u nas chistka ne rabotaet?
     - S tvoego ot容zda, - skazala ona.
     - Nu,  i pot vonyuchij  u etogo Olafa! -  skazal on. - Budto on postoyanno
nasmert' zapugan.  I ne divo.  Starikan Ol'vegssen menya  strashchaet  tak,  chto
ogo-go!
     Meri zalilas' kraskoj.
     - Tol'ko i znayu, chto molyus', chtoby ty perestal govorit' nepristojnosti,
-  skazala  ona. -  Kogda ty nakonec ostavish'  etu  privychku  i pojmesh', chto
vpadaesh' v antiistinnizm? Razve ne znaesh', chto...
     - Znayu,  - dazhe  ne doslushal on.  -  Kazhdyj raz, kogda ya  proiznoshu imya
Vperednika vsue, ya tem samym chut' ottyagivayu blagoj Konec vremen. Nu, i chto?
     Meri popyatilas', tak gromko on eto skazal, da eshche s izdevochkoj.
     - Kak to est' "nu, i chto"? - usham ne verya, otozvalas' ona. - Hel, no ty
zhe ne vzapravdu...
     - YAsno,  chto  ne  vzapravdu,  -  skazal  on  so  vzdohom. - Konechno, ne
vzapravdu. Razve  mozhno? Prosto  um  za  razum zahodit  ot  tvoih postoyannyh
uprekov.
     - Vperednik govoril: "Ne prohodi mimo. Nepremenno ukazhi bratu svoemu na
ego antiistinnizm".
     -  YA  tebe ne brat. YA tebe  muzh, - skazal on. - Hot' uzhe million  raz i
nynche vse otdal by, tol'ko by perestat' im byt'!
     I gde  ta nazidatel'nost', gde  nepristupnost'?  Glaza u  Meri nalilis'
slezami, guby zadrozhali, podborodok zatryassya.
     - Radi Sigmena! - skazal on. - Tol'ko ne revi.
     - A chto zhe  mne ostaetsya delat', esli moj  sobstvennyj  muzh, plot' moya,
krov'  moya,  soedinennaya  so mnoj  Gosucerkvstvom istinnizma,  osypaet  menya
proklyatiyami? Menya, ni v chem ne povinnuyu!
     - Ni v chem. Krome togo,  chto norovish' podstavit' menya  AH'u pri  kazhdom
perepavshem sluchae, - skazal on, otvernulsya i vzyalsya  za rasstanovku otkidnoj
krovati.
     - Navernyaka vse postel'noe bel'e provonyalo Olafom i ego babishchej zhirnoj,
- skazal on.
     Podhvatil prostynyu, nyuhnul i  chut' na stenu ne polez.  Sorval prostyni,
sorval navolochki, shvyrnul na pol. I svoyu pizhamu sledom.
     - Na VM! V chem est', v tom i zalyagu. ZHena nazyvaetsya! Pochemu sosedej ne
poprosila, chtoby oni v svoyu chistku sunuli?
     - Sam  znaesh', pochemu,  - skazala ona. -  Deneg net  im platit'  za  ih
chistku. Byla by u tebya SN nepriglyadnej - mogli by sebe pozvolit'.
     - Otkuda ej byt' nepriglyadnej, kogda ty stuchish' AH'u, stoit mne hot' na
vot polstolechko proshtrafit'sya?
     - Nashel vinovatuyu! - gnevno skazala ona. - Horosha by ya byla sigmenitka,
esli by vrala dobromu avve i govorila, chto ty zasluzhivaesh' luchshej SN! YA zhit'
ne  smogla by, znaya, chto na mne  takoj antiistinnizm v glazah u  Vperednika!
CHut' k AH'u vojdesh', Sigmen so  steny tak smotrit, chto vnutri vse gorit,  on
kazhduyu  mysl'  moyu chitaet.  Ni  za  chto! A tebe  styd i  pozor  menya  na eto
podbivat'!
     - Idi ty na VM! - skazal on. I poshel v to samoe.
     Tam  v  tesnote razdelsya i  vlez pod  dush  na  vse  polozhennye tridcat'
sekund. Povernulsya  pod  obduv  i stoyal,  poka ne  obsoh.  Potom  tak vzyalsya
chistit'  zuby,  budto  norovil  vyskoblit'  kazhdoe ne  to  slovechko, kotoroe
lyapnul.  Kak  vsegda,  nakatila  styduha za vse, chto  nagovoril. A  sledom i
strah: oh, i raskoletsya pered AH'om Meri, oh, i raskoletsya posle on sam, oh,
i zavaritsya  potom! Ne  isklyucheno,  chto  vyvedut takuyu SN,  chto voobshche kayuk.
Byudzhetec, i tak-to  toshchen'kij,  vovse lopnet. I pridetsya lezt'  v dolgi, kak
nikogda ne lez, ne govorya uzhe o  tom, chto VM  emu budet, a ne povyshenie  pri
blizhajshej pereattestacii.
     S tem odelsya i vyshel iz togo samogo. CHut' Meri s nog ne sbil po ee puti
tuda. Uvidev, chto on odet, kak na vyhod, ona ostanovilas' i skazala:
     - Ah vot ono  chto, vot pochemu ty bel'e  na  pol  pobrosal! Hel, ne smej
dazhe dumat'!
     - Eshche kak posmeyu! - skazal on. - Ne stanu spat' v Olafovom potu!
     - Hel, proshu tebya, - skazala ona. - Ne proiznosi bol'she etogo slova. Ty
zhe znaesh', ya ne vynoshu poshlostej.
     - Izvini, pozhalujsta, - skazal on. - Hot' po-islandski zastav' menya eto
delo  nazyvat',  hot' po-evrejski,  a  na lyubom yazyke smysl vse  ravno odin:
merzkoe chelovecheskoe vydelenie, to est' pot.
     Meri zatknula ushi  pal'cami, opromet'yu kinulas'  v to samoe,  da  eshche i
dver'yu za soboj grohnula.
     On vytyanulsya na toshchem matrasishke i zakryl loktem  glaza ot sveta. CHerez
pyat'  minut uslyshal, kak dver' otkrylas'  (pora by petli smazat',  tak  dazhe
smazochku prikupit'  ni u nih, ni u semejstva Olafa Markonisa svobodnyh deneg
net).  A esli  ego SN  zavalitsya, Markonisy  togo glyadi podadut na pereezd v
druguyu puka. I esli im podyshchut, togda zaprosto mogut podselit' na peresmenku
kakuyu-nibud'  v  upor  nesnosnuyu  parochku,  ne  privedi,  iz   tol'ko-tol'ko
vyskochivshih v specy vysshego razryada.
     "Oh, Sigmen! - podumalos'. - Na  koj mne ne v radost'  to, chto est'? Na
koj mne nikak ne priladit'sya k poryadku veshchej? Na koj mne navyazano stol'ko ot
Obratnika? Podskazal by ty mne!"
     A tut i Meri opyat' podala golos, mostyas' v krovati ryadom s nim.
     - Hel, ty zrya nacelilsya na etot nebuvernyak.
     - Kakoj eshche nebuvernyak? - skazal on, hotya otlichno znal, o chem rech'.
     - Son v dnevnoj odezhde.
     - A chto, nel'zya?
     - Hel, ty zhe prekrasno znaesh', chto nel'zya, -, skazala ona.
     - Znat' ne  znayu, - otvetil on,  ubral lokot' s  glaz i -  i okazalsya v
polnejshej temnote. Meri, kak predpisano, lozhas' v postel', vyklyuchila svet.
     "Ee  telo, esli bez  rubashki, na  svetu luny  ili lampy, navernoe, samo
chut'  svetilos' by, -  prishla mysl'. -  No ya zhe  nikogda ego  ne videl, dazhe
napolovinu bez rubashki ne videl. Voobshche zhenskogo tela ne videl, krome kak na
kartinke, kotoruyu tot muzhichok v Berline iz-pod poly pokazyval. YA glyanul, kak
golodnyj, no tak strashno stalo, chto ya nogi v ruki i drapat'. Tak i ne  znayu,
pojmali ego potom vskorosti azzity ili net, i chto u  nih naveshivayut za takoj
zhutkij antiistinnizm".
     ZHutkij. Odnako kartinka tak  i mayachila pered glazami, kak zhivaya, slovno
on  opyat'  sred'  bela dnya v Berline. I, kak zhivoj,  mayachil tot muzhichok, chto
predlagal  kupit'. Vysokij, molodoj, simpatichnyj,  blondin,  plechishcha  -  vo!
Po-islandski govoril, no s berlinskim vygovorom.
     CHut' svetyashchayasya plot'...
     Neskol'ko minut Meri  lezhala  molcha,  tol'ko  ee dyhanie  donosilos'. I
nakonec podala golos:
     - Hel, razve malo ty natvoril, domoj vernuvshis'? Ili  mne eshche koe o chem
pridetsya AH'u zayavlyat'?
     - O chem  "eshche  koe o  chem"? - sprosil on  svirepo.  Odnako  usmehnulsya,
potomu chto reshil: pust'  ona  ne temnit,  pust' vystupit  i  vyskazhetsya  bez
uklonchivostej. Nu, ne to chtoby vovse bez uklonchivostej, a  naskol'ko eto dlya
nee vozmozhno, lish' by poblizhe k suti.
     - O tom samom, kotoroe s tebya prihoditsya, - donessya shepot.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Sam znaesh'.
     - Nichego ya ne znayu.
     -  V  noch' pered  ot容zdom ty skazal, chto ustal. |to ne otgovorka, no ya
AH'u ni slova ne skazala, potomu chto normu za nedelyu ty vypolnil. No  teper'
tebya dve nedeli ne bylo, i stalo byt'...
     - Normu za  nedelyu!  - ryavknul  on, pripodnyavshis' na lokte. - Normu  za
nedelyu! Vot chto u tebya na ume, a?
     - No, Hel! - udivlenno skazala ona. - A chto zhe eshche dolzhno byt' na ume?
     On zastonal, plyuhnulsya na matras i ustavilsya vo t'mu.
     - A chto tolku? -  skazal on. - CHego  radi,  a? My  devyat' let zhenaty, a
detej ne bylo i  ne budet.  YA uzhe zayavlenie na razvod podaval. Tak chego radi
prodolzhat', kak para robotov po trehmerke?
     Meri shumno vzdohnula, i predstavilos', kakoj uzhas u nee na lice.
     Pomolchala, poka v upor nauzhasalas', i skazala:
     - Dolzhny -  znachit, dolzhny.  CHto zhe  eshche nam delat'? Ne dumaesh' zhe  ty,
chto...
     - Ne  dumayu,  ne dumayu,  -  pospeshno skazal on, prikidyvaya,  chto  mozhet
stat'sya"  esli  ona shepnet AH'u. Prochee tot mimo ushej  propustit,  no  stoit
nameknut', chto muzh otkazyvaetsya  ispolnyat' osobuyu  zapoved' Vperednika... Ob
etom dazhe podumat'  strashno!  Tak-syak,  a  u  nego  vse zhe  polozhenie, on  v
universitete  prepodaet,  puka imeetsya,  est' gde povernut'sya,  imeetsya shans
prodvinut'sya. No esli tol'ko...
     -  Samo soboj, ne dumayu,  -  skazal  on. -  Raz-navsegda  usvoil:  nado
starat'sya imet' detej, esli dazhe naschet etogo okonchatel'no vse yasno.
     - Doktora govoryat,  my oba  polnost'yu fizicheski zdorovy, - skazala ona,
podi-ka,  v tysyachnyj  raz za  poslednie pyat' let. - Znachit,  kto-to  iz  nas
chto-to zatail  protiv  istinnizma,  norovit otricat'  istinnoe budushchee cherez
sobstvennoe  telo. Kto-kto,  a, izvestnoe delo,  ne ya. Takogo prosto byt' ne
mozhet!
     - "Temnoe nachalo bremenem kroetsya v svetlom, - procitiroval Hel "Talmud
Zapada". - Soratnik v nas vozhatym, a my i ne vedaem".
     Nichto tak  ne  besilo  Meri s  ee  pristrastiem k  citatkam, kak  te zhe
citatki iz  ust Hela. No vmesto  togo,  chtoby vvernut'  chto-nibud'  etakoe v
otvet, ona vdrug zaplakala.
     -  Hel, mne prosto uzhas  kak  strashno.  Ty otdaesh'  sebe otchet,  chto  v
budushchem godu istekaet nash srok? I chto nas potyanut  k azzitam na  detektor? I
esli my zavalimsya, esli podtverditsya, chto kto-to iz nas otricaet budushchee dlya
sobstvennyh detej... ty zhe znaesh', vse znayut, chto nas zhdet.
     Iskusstvennoe oplodotvorenie  ot donora priravnivaetsya k prelyubodeyaniyu.
Klonirovanie zapreshcheno Sigmenom, poskol'ku gryaznejshij iz soblaznov.
     V pervyj  raz za ves' vecher Hel pochuvstvoval sostradanie k  Meri. Vedom
byl emu  smertel'nyj strah, Ot kotorogo  ee tak v  drozh' kidalo, chto krovat'
hodunom hodila.
     - Ne  dumayu, chto est' o chem tak uzh trevozhit'sya, - skazal on. - V  konce
koncov, nas ochen' uvazhayut, my nuzhnye  specy. Ih ne hvatit rastranzhirit' nashi
znaniya i talant  i dat' nam VM. Esli ty ne zaberemeneesh', ya dumayu, dadut nam
otsrochku.  I  vlast'  u nih takaya  est', i  precedenty byli.  Sam  Vperednik
govoril, chto kazhdoe delo nado rassmatrivat' s uchetom obstoyatel'stv, a  ne po
bukve zakona.
     - I chasto oni rassmatrivayut s uchetom? -  ehidno  sprosila ona. - CHasto?
Ne huzhe menya znaesh', chto vsegda sudyat po bukve.
     - Ni odnogo takogo sluchaya ne  znayu, - priobodryayushche otvetil on. - Nel'zya
zhe byt' nastol'ko naivnoj! Esli odin k odnomu,  kak po pravdometu shparyat, to
da.  No  ya koe-chto  pro  ierarhov  slyshal.  I znayu:  takie veshchi kak rodstvo,
druzhba,  polozhenie,  tolstaya  suma,  pol'za  dlya  Gosucerkvstva  ochen'  dazhe
skazyvayutsya.
     Meri sela na krovati - spina pryamoj strunochkoj.
     - Uzh ne hochesh' li skazat', chto urielity mzdu berut? - okrysilas'.
     - Nikogda nikomu takogo ne  skazhu i tebe  tozhe, -  skazal on. - Klyanus'
otrublennoj rukoj  Sigmena, na takoj zhutkij antiistinnizm ya dazhe namekat' ne
imel v vidu. Net, ya  imel v vidu, chto pol'za dlya Gosucerkvstva - takoe delo,
chto mogut potom ili pomilovat', ili chto-to v etom rode.
     - I kto zhe, po-tvoemu, za nas zastupitsya? - doneslos' iz temnoty, i Hel
usmehnulsya. Ot ego rechej  Meri mogla na stenku  lezt',  no v delah zhitejskih
ona ne teryaetsya i stesnyat'sya v sredstvah  ne  stanet, lish' by ot Vysshej Mery
otboyarit'sya...
     Na  neskol'ko  sekund  vocarilos'  molchanie.  Meri  tyazhelo dyshala,  kak
zagnannyj v ugol zver'.
     Nakonec on zagovoril:
     - Po  pravde-to, ya nikogo  iz vliyatel'nyh ne znayu, krome Ol'vegssena. A
on, hot' moyu rabotu hvalit, raz za razom proezzhaetsya naschet moej SN.
     - Vot vidish'! Naschet SN! Hel, esli by ty nabralsya duhu i...
     - I esli by ty tak ne userdstvovala,  chtoby mne podstavit' nozhku, - zlo
otozvalsya on.
     -  Hel,  mne  nikak,  esli  ty  po-prezhnemu budesh' pozvolyat'  sebe  tak
antiistinnichat'.  Mne  eto   sovsem  ne   v  radost',  no  obyazannost'  est'
obyazannost'. Kogda ty menya v etom uprekaesh', ty eshche odin lozhnyj shag delaesh'.
Eshche odnu chernuyu pometku poluchish'...
     - Lozhnyj shag, pro  kotoryj ty  vynuzhdena budesh'  spet' AH'u. Da,  znayu.
Davaj hot' na desyatitysyachnyj raz s etim ne toropit'sya.
     - Ty sam do etogo dovel, - skazala ona dobrodetel'no.
     - Nu vot,  kazhetsya, obo  vsem  dogovorilis'. Ona  sudorozhno vzdohnula i
skazala:
     - Ne vsegda zhe tak bylo.
     - Da, v pervyj god posle zhenit'by ne bylo. No s teh por...
     - A kto vinovat? - vshlipnula ona.
     -  Horoshij vopros.  No, po-moemu,  ne stoit ego obsuzhdat'. Opasnoe  eto
delo.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Ne tema dlya diskussii.
     Podivilsya  tomu,  chto skazal. CHto on imel v vidu? Sam ne  znal. Skazano
bylo ne ot uma, a oto vsego sushchestva. Ne Obratnik li podbil lyapnut' yazykom?
     - Davaj spat', - skazal on. - Utro vechera mudrenee.
     - No snachala... - skazala ona.
     - CHto "snachala"? - ustalo otozvalsya on.
     - Ty buvernyak  peredo mnoj ne razygryvaj, -  skazala ona.  - Iz-za chego
vse nachalos'? Snachala davaj... ispolni svoyu obyazannost'.
     - Obyazannost', - skazal Hel. - CHtoby vse buvernyak. Uzh ono konechno.
     - Ne govori tak,  - skazala ona.  -  Ne zhelayu,  chtoby ty delal  eto  po
obyazannosti.  Hochu, chtoby  delal, potomu  chto  lyubish'  menya, s radost'yu. Ili
potomu chto hochesh' lyubit'.
     - YA by s radost'yu vse chelovechestvo  lyubil, - skazal Hel. - No primechayu,
chto mne  strogo-nastrogo  vospreshcheno ispolnyat' etu  obyazannost' s  kem-libo,
krome suprugi, istinnizmom suzhenoj.
     Meri  v takoj uzhas  prishla,  chto dazhe ne otvetila i povernulas'  k nemu
spinoj.  No on,  znaya,  chto  delaet eto bol'she ej i  sebe  v nakazanie,  kak
obyazannost', - potyanulsya  za  nej. V tom,  chto posledovalo  posle formal'noj
vstupitel'noj zayavki, vse bylo raspisano  i osvyashcheno. No na etot raz, ne kak
byvalo  ran'she, vse  delalos'  shag za  shagom: i  izustno, i  iztelesno.  Kak
zapovedano Vperednikom  v "Talmude Zapada". Za isklyucheniem odnoj melochi: Hel
byl odet v dnevnuyu odezhdu. On reshil, chto eto prostitel'no, potomu chto v schet
idet duh,  a  ne bukva, i eka raznica,  odet on v eto  ulichnoe plat'e  ili v
nochnoe - vechno dergaesh'sya v nem, kak strenozhennyj? Meri, esli i zametila etu
stroptivost', slovom na sej schet ne obmolvilas'.




     A potom,  otkinuvshis' navznich'  i  glyadya vo  t'mu, Hel dumal, o chem uzhe
stol'ko raz dumalos'. CHto zhe  eto  podobno peregorodke iz tolstennoj stalyugi
budto rassekaet ego nadvoe  nizhe  poyasa?  Poryv  byl. Eshche  by  ne  byt' -  i
serdechko  kolotilos',  i  duh  spiralo.  No,  po  pravde-to,  on  nichego  ne
perezhival.  I kogda  podstupal  tot  mig,  kotoryj u  Vperednika  imenovalsya
momentom osushchestvleniya iz vozmozhnogo, sversheniya i torzhestva istinnizma,  Hel
ispytyval chisto mehanicheskie oshchushcheniya. Telo srabatyvalo, kak  zapovedano, no
sam on  ne perezhival vostorga, tak  zhivopisuemogo u Vperednika.  Vnutri byla
peregorodka,   stylaya,  beschuvstvennaya,  gluhaya.   I  on  chuvstvoval  tol'ko
podergivaniya  tela,  budto  elektrodik  shpynyal  nervy, i  te tut zhe namertvo
teryali chuvstvitel'nost'.
     "Ne to",  - govoril  on  sebe. Ili vse zhe  to?  Moglo li byt'  tak, chto
Vperednik  oshibsya? V  konce  koncov,  on  byl  chelovek vydayushchijsya,  ne  cheta
ostal'nym.  Vozmozhno,  emu  bylo  darovano  stol'ko,  chto on*  mog  ispytat'
sovershennejshie  oshchushcheniya,  ne  otdavaya  sebe otcheta  v  tom,  chto  ostal'noe
chelovechestvo etoj vezuhi s nim nikogda ne razdelit.
     No net  zhe, tak ne moglo  byt', esli  Vperednik  istinno  providel sut'
kazhdoj osobi, da sgin' myslishka, chto, mozhet, i ne kazhdoj!
     Znachit, Hel byl obdelen, odin-odineshenek izo vsej  pastvy Gosucerkvstva
istinnizma.
     Odin  li? On nikogda  ni s kem ne  delilsya svoimi oshchushcheniyami.  |to bylo
esli  ne  nemyslimo,  to neosushchestvimo.  Nepristojno.  Antiistinno.  Uchitelya
nikogda ne govorili emu, chto eto zapretno; i ne pristalo im  takoe govorit',
potomu chto Hel i bez nih ob etom znal.
     Odnako Vperednik zapovedal, chto dolzhno Helu ispytyvat'.
     Mozhet  byt', ne  doslovno? Kogda Hel  obdumyval  tu  glavu iz  "Talmuda
Zapada", kotoruyu dozvolyalos' chitat' tol'ko posvyashchennym i  supruzheskim param,
on razumel, chto Vperednik i  vpryam' opisyval ne prosto fizicheskoe sostoyanie.
Glava  byla napisana poeticheskim  yazykom  (Hel  znal, chto takoe  poeticheskij
yazyk, poskol'ku, buduchi  lingvistom, imel dostup k raznogo  roda sochineniyam,
zapretnym  dlya prochih),  a  mestami -  metaforicheskim i, dazhe mozhno skazat',
metafizicheskim. Izlozhena  v  vyrazheniyah,  kotorye, esli tak-to  razobrat'sya,
istinnizmu malo prisushchi.
     "Vperednik prosti i pomiluj, - dumal Hel,  - ya podrazumevayu tol'ko, chto
eti vyrazheniya ne sut' prosto samo po sebe nauchnoe opisanie elektrohimicheskih
processov v chelovecheskom  tele.  Oni  prilozhimy, sporu net, no lish' na bolee
vysokom urovne, poskol'ku istina fenomenologicheski poliplanarna".
     Subistinna,    istinna,   psevdoistinna,   syuristinna,    sverhistinna,
retroistinna.
     "Ni  vremeni  na  bogoslovie, -  dumal  on, - ni zhelaniya  zastavit'  um
sosredotochit'sya nynche noch'yu, kak v inye nochi, na nerazreshimom i ne skorom na
otvety. Vperednik vedal, a mne vot ne dano".
     Istina na segodnyashnij den' svodilas' k tomu, chto on ne v faze s mirovoj
liniej.  I ran'she  byl  ne  v faze. On  balansiruet  na grani antiistinnizma
kazhdyj mig svoej yavi.  I eto ne k dobru: vot-vot poddast Obratnik, i  ruhnet
Hel YArrou pryamo v lapy Vperednikova bratca...
     Prosnulsya Hel YArrou, kak ot tolchka, v  tot mig, kak v zhil'e  prozvuchala
utrennyaya zor'ka. Sekundy dve ne znal, gde on: mir snovidenij i  mir yavi  tak
prichudlivo pereplelis'.
     Skatilsya s krovati,  vstal,  oglyanulsya na  Meri. Ta, kak  vsegda, spala
sebe  pod etot gromkij zov, poskol'ku ee on ne kasalsya. CHerez  chetvert' chasa
po trehmerke postupit  vtoroj signal gornista,  pobudka  dlya zhenshchin.  K tomu
vremeni Hel  dolzhen  byt'  umyt,  pobrit, odet i  snaryazhen  v  put'.  V svoyu
ochered',  u  Meri budet pyatnadcat' minut na sbory v dorogu;  a  cherez desyat'
minut posle  etogo  s nochnoj  raboty syuda  vojdet Olaf  Markonis i ustroitsya
pozhit'-pospat' v etom tesnen'kom mirochke do vozvrashcheniya semejstva YArrou.
     Hel  spravilsya dazhe  bystree  obychnogo,  potomu chto  byl uzhe v  dnevnoj
odezhde.  Opravilsya,  lico-ruki  vymyl,  naburovil  krem dlya  brit'ya na  shcheki
personal'noj kistochkoj, ubral proklyunuvshuyusya shchetinu  (v odin prekrasnyj den'
avos'  zadelaetsya on v  ierarhi  i  uzho  togda zavedet  sebe borodishchu, kak u
Sigmena), prichesalsya i vyskochil iz togo samogo.
     Sobral poluchennye vchera  vecherom pis'ma v dorozhnyj chemodanchik, shagnul k
dveri.  I  vdrug  chto-to  kak  tolknulo  -  obernulsya,  podoshel  k  krovati,
naklonilsya i poceloval Meri.  Ta eshche  ne  prosnulas', i  na sekundochku  dazhe
zhalko  stalo, chto eto do nee  ne doshlo. Ved'  ne po obyazannosti, ne soglasno
predpisaniyu.  A po  tolchku  iz temnogo provala, gde zaodno vse-taki,  dolzhno
byt', byl i svet. I s chego eto on? Ne dalee, kak vchera  vecherom uveren  byl,
chto nenavidit. I vdrug...
     CHto  ej inache nikak, chto emu.  Hotya  eto  ne  opravdanie, kto  govorit?
Kazhdaya osob' sama v otvete za sebya: hudo li ej, horosho li ej, a sdelano, kak
govoritsya, svoeyu sobstvennoj rukoj.
     Vprochem,  popravochka;  da,  oni s  Meri sami svoi  bedy porodili, no ne
soznatel'no. Svetloe  nachalo v nih protivilos'  krahu lyubvi; togo dobivalos'
nachalo  temnoe,  gluboko  zataivsheesya,  eto presmykalsya v  nih Obratnik, gad
polzuchij.
     Perebrav nogami  u  vhodnoj dveri, on uvidel,  chto Meri otkryla glaza i
glyadit na nego  budto v kakom-to smyatenii. No ne vernulsya,  ne  poceloval ee
eshche raz, a shmygnul  v  koridor. Dikij strah  odolel, boyazn',  chto  vdrug ona
okliknet  i po  novoj  zavedet vse to  zhe  vse  pro  to  zhe.  I  tol'ko  tut
pripomnilos', chto tak i ne prishlos' k slovu skazat' ej pro svoj ot容zd nynche
zhe utrom na Taiti. Da ladno, odnoj dokukoj men'she.
     A koridor byl uzhe polon muzhikov, speshashchih na rabotu. Mnogie, kak i Hel,
byli   v   prostornyh  balahonah  specov.   Koe-kto  -   v   zeleno-krasnom:
universitetskie prepodavateli.
     Konechno zhe, dlya kazhdogo nashlas' para slov.
     - |rikssen, privet budushchemu!
     - Da ulybnetsya Sigmen, YArrou!
     - CHan, cvetnoe li bylo myslennoe prednachertanie?
     - Buvernyak, YArrou! Cvetnoe, kak nayavu.
     - SHalom, Kazimuru!
     - Da ulybnetsya  Sigmen, YArrou! Pervyj zatorchik u  lifta, poka  utrennij
dezhurnyj   po   sluchayu  tolpy  v  koridore  vystraival  ocherednost'  spuska.
Okazavshis' snaruzhi,  Hel  zaprygal s  polosy na polosu,  poka ne probilsya na
central'nuyu, na ekspress. Tam ostanovilsya, stisnutyj telami muzhchin i zhenshchin,
no narod byl svoj, tak chto bez  nepriyatnogo  chuvstva. Desyat' minut dorogi, i
skomandoval sebe  levo  rulya  na kraj. Eshche  pyat'  minut, i  soshel  na grunt,
zashagal k peshcheropodobnomu vhodu pali No 16 "Universitet Sigmen-siti".
     Tam vtoroj zatorchik,  tozhe nedolgij, poka dezhurnyj naznachil lift. I Hel
vzmyl ekspressom v odin skok na  tridcatyj etazh. Obychno,  vyjdya iz lifta, on
shel pryamo  k sebe gotovit'sya k pervoj  lekcii starshego kursa, kotoruyu davali
po trehmerke. No nynche napravilsya v dekanat.
     Po doroge zhutko zahotelos' kurnut',  a v prisutstvii Ol'vegssena naschet
etogo  -  ni-ni, i Hel  priostanovilsya, zakuril i  s udovol'stviem zatyanulsya
priyatnym zhen'shenevym dymkom. Kak raz protiv vhoda v auditoriyu pervogo kursa,
otkuda donosilis' obryvki lekcii Keoki Dzheremielya Rasmussena:
     - Pervonachal'no slova "puka" i "pali"  bytovali u  obshchin  polinezijcev,
pervonasel'nikov   Gavajskih   ostrovov.  Angloyazychnoe   naselenie,  kotoroe
kolonizovalo ostrova v bolee  pozdnij period, zaimstvovalo mnogie terminy iz
yazyka  gavajcev.  I  v  chisle  naibolee  upotrebitel'nyh  -  slovo   "puka",
oznachayushchee noru ili peshcheru, i slovo "pali", oznachayushchee utes.
     Kogda  posle  Apokalipticheskoj bitvy  amerikano-gavajcy zanovo zaselili
Severnuyu Ameriku,  eti dva  termina  upotreblyalis'  v  svoem  pervonachal'nom
smysle. No v techenie sleduyushchego polustoletiya smysl etih dvuh slov izmenilsya.
"Puka" - tak s ochevidnym prenebrezhitel'nym ottenkom stali nazyvat' otdel'nye
pomeshcheniya, prednaznachennye  dlya zhil'ya u  nizshih soslovij. Vposledstvii  etot
termin stali upotreblyat' i sosloviya  povyshe. Esli vy prinadlezhite k sosloviyu
ierarhov, vashim mestom  obitaniya yavlyaetsya "ploshchad'"; esli  vy prinadlezhite k
lyubomu iz ostal'nyh soslovij, vashim mestom obitaniya yavlyaetsya "puka".
     Slovom  "pali", to est'  "utes",  stali nazyvat'  neboskreby ili  lyubye
drugie krupnorazmernye  zdaniya. V  otlichie  ot  slova  "puka",  slovo "pali"
sohranilo i svoe pervonachal'noe znachenie.
     Hel  dokuril  sigaretu,  brosil okurok  v  pepel'nicu  i  proshel  cherez
priemnuyu pryamo  v kabinet dekana.  Tam za stolom  vossedal  doktor-dekan Bob
Kafzael' Ol'vegssen sobstvennoj personoj.
     Po starshinstvu, Ol'vegssen zagovoril pervym. U nego byl edva  primetnyj
islandskij vygovor.
     - Aloha, YArrou. CHto u vas?
     -  SHalom, avva. Proshu proshcheniya  za yavku bez vyzova. No do  ot容zda est'
neobhodimost' obgovorit' neskol'ko voprosov.
     Ol'vegssen,  sedovlasyj  uchenyj  muzh  srednih  let  (okolo semidesyati),
nahmurilsya.
     - Kak tak "do ot容zda"?
     Hel vynul iz chemodanchika pis'mo i podal Ol'vegssenu.
     - Pri sluchae  vzglyanite.  Oberegaya vashe dragocennoe vremya,  dokladyvayu:
poluchil predpisanie na proizvodstvo srochnogo lingvisticheskogo doznaniya.
     - Vy  zhe predydushchee  tol'ko-tol'ko  konchili! - skazal Ol'vegssen. - Kak
mozhno trebovat' s  menya polnocennoj raboty fakul'teta vo slavu Gosucerkvstva
i v to zhe vremya otvlekat' personal na lovlyu nenormirovannoj leksiki!
     - Vy uvereny, chto  eto  ne  kritikanstvo v  adres  urielitov?  - ne bez
zhestkoj  notki  v golose otozvalsya Hel. Ne  ot  nachal'stvolyubiya  (takovym ne
stradal) ili staranij ego izobrazit' - obyazan byl so  svoej storony  kalenym
zhelezom vyzhech' podobnyj proisk antiistinnizma.
     Ol'vegssen ryknul:
     -  Absolyutno uveren. YA na  eto  nesposoben.  Da  kak  vy smeli o  takom
podumat'!
     -  Izvinite,  avva,  - skazal Hel. -  Dazhe  v myslennyh prednachertaniyah
podobnye nameki ne poseshchayut.
     - Kogda predpisano otbyt'? - sprosil Ol'vegssen.
     - S pervym zhe rejsom. Dumayu, gde-to v predelah chasa.
     - I kogda vernetes'?
     - Sigmen vedaet. Kak tol'ko zakonchu i sdam otchet.
     - I nemedlenno ko mne.
     - Eshche  raz proshu  proshcheniya, no ne smogu.  Moya SN k tomu  vremeni  budet
nedozvolitel'no prosrochena, vynuzhden budu navesti poryadok vpered vseh prochih
del. A na eto ujdet ne men'she neskol'kih chasov.
     Ol'vegssen nabychilsya i skazal:
     - Kstati o vashej SN. Poslednyaya vam ne k licu, YArrou. Nadeyus', sleduyushchaya
budet poluchshe. Inache... Hela brosilo v zhar, kolenki drognuli.
     - Tak tochno, avva.
     Sobstvennyj golos edva rasslyshal.
     Ol'vegssen soorudil flesh' iz pal'cev i glyanul na YArrou skvoz' ambrazuru
v vozdvignutoj fortifikacii.
     - Inache, kak ni zhal', ya vynuzhden budu prinyat' mery. YA ne mogu derzhat' v
svoem shtate cheloveka s plohoj SN. Boyus', chto ya...
     Ol'vegssen  nadolgo zamolk. Hel  pochuvstvoval, kak vzmoklo pod myshkami,
kak  biserinkami vystupil  pot  na  lbu i na verhnej gube. Znal:  Ol'vegssen
narochno tyanet vremya, - i  ni o chem ne hotel sprashivat'.  Ne  hotel dostavit'
etomu  sedovlasomu krasavchiku  s "gimelom"  na grudi udovol'stvie poslushat',
kakovo  on,  Hel, umil'no  poet. No  ne daj Sigmen  pokazat'sya bezrazlichnym!
Budesh' molchat', kak pen', - poulybaetsya Ol'vegssen, voz'met, da i uvolit.
     - CHto vy, avva...  -  podhvatil Hel, silyas' ni  edinym zvukom ne vydat'
buri sobstvennyh strastej.
     - Ochen' boyus', chto ne smogu pozvolit' sebe dazhe takoe snishozhdenie, kak
vash perevod  v  prepodavateli podgotovitel'nyh kursov.  Hotelos' by proyavit'
miloserdie.   No  miloserdie   po   otnosheniyu   k  vam   grozit   obernut'sya
popustitel'stvom antiistinnizmu.  Sama mysl' ob  etom nedozvolitel'na.  Ni v
koem sluchae...
     Hel rugnulsya pro sebya, ne v silah sovladat' s drozh'yu.
     - Tak tochno, avva.
     - Ochen' boyus', chto mne pridetsya obratit'sya k azzitam, chtoby vashim delom
zanyalis' oni.
     - Tol'ko ne eto! - ahnul Hel.
     - Imenno eto, - vozrazil Ol'vegssen iz-za svoej fortifikacii. - Bylo by
krajne  nepriyatno,  no predstavlyaetsya, chto vse  prochee  ne buvernyak. YA smogu
myslenno prednachertat' so spokojnoj sovest'yu, lish' obrativshis' k nim.
     On  razobral  fortifikaciyu,  razvernul  kreslo  bokom,  podstavil  Helu
profil' i skazal:
     - Vse  zhe nadeyus',  chto  mne trudit'sya  ne pridetsya. Prezhde vas  samogo
prizovut k  otvetu za to,  chto  tvorite.  I,  krome sebya, vinit'  vam  budet
nekogo.
     - Tak  zapovedal nam Vperednik,  - skazal Hel. - Prilozhu vse  staraniya,
chtoby ne dostavlyat' vam ogorchenij,  avva.  Pozabochus', chtoby moj AH  ne imel
povodov uhudshit' moyu SN.
     - Ochen' horosho, - skazal Ol'vegssen bez kapli very v eti blagie rechi. -
Vy svobodny, predpisanie voz'mite  s soboj,  kopiya mne navernyaka  postupit s
nyneshnej pochtoj. Aloha, syn moj, i priyatnyh myslennyh prednachertanij.
     - Avva, gde vy, tam istina, - skazal Hel, povernulsya i vyshel von.
     Ne  pomnya  sebya  ot  zhutkogo straha,  s  trudom  ponimal,  chto  delaet.
Bezotchetno dobralsya do vokzala  i podal zayavku na  bron' po vsemu  marshrutu.
Pohodkoj lunatika proshel v salon rejsovika.
     Poluchasom pozzhe  on byl uzhe v Los-Andzhelese  na puti k stojke - uznat',
kak tam naschet mestechka na Taiti.
     On  byl uzhe  u samoj stojki,  kogda pochuvstvoval, chto spinoj  vrode  by
kogo-to zadel.
     Dernulsya, obernulsya izvinit'sya.
     Serdce gromyhnulo tak, chto chut' naruzhu ne vyskochilo.
     Szadi okazalsya korenastyj, plechistyj puzan v svobodnoj blestyashchej chernoj
hlamide. Na golove chernaya shlyapa konusom s uzkimi polyami  lakom blestit, a na
grudi - serebryanoe izobrazhenie angela Azzy.
     Puzan podalsya vpered, vglyadelsya v evrejskuyu cifir' pod znakom  krylatoj
pyaty na grudi u Hela.. Sverilsya po bumazhke, zazhatoj v kulake.
     - Buvernyak, vy i est' Hel YArrou, - skazal azzit. - Poshli so mnoj.
     Samym strannym vo vsem etom dele bylo to, chto Hel ne do smerti  somlel,
no podumalos' ob etom  gorazdo  pozzhe. Ne  to  chtoby nikakogo zhutkogo straha
vovse ne bylo. Prosto strah othlynul v kakoj-to dal'nij ugol razuma,  a  vse
blizhnie byli zanyaty  lihoradochnym  gadan'em, chto stryaslos' i  kak  otbit'sya.
Rasteryannost' i smyatenie, kotorye  kak skogtili  ego  vo  vremya razgovora  s
Ol'vegssenom, tak s teh por i ne otpuskali, vdrug budto isparilis'. Na smenu
prishla  holodnaya  i  bystraya  smetka:  mir  prosmatrivalsya  naskvoz'  i  byl
vrazhdeben do predela.
     Vozmozhno, potomu, chto ugroza  Ol'vegssena byla dalekoj i dvusmyslennoj,
a azzitskaya lapa - blizhe nekuda i nedvusmyslenno grozna.
     Ego podveli  k karete na polose vozle zdaniya vokzala.  Prikazali sest'.
Zalez tuda i tot azzit, nabral na paneli marshrut sledovaniya. Kareta vzvilas'
vverh na polkilometra i vzyala s mesta, kuda vedeno, no s zhutkim voem sireny.
Helu bylo ne do shutok, no vse zhe mel'knula myslishka, chto tysyacheletiya idut, a
policai verny sebe. Nikakoj srochnosti net, a strazh zakona  ne strazh, esli po
ego milosti vsem vstrechnym-poperechnym ushej ne zalozhilo.
     Minuty  cherez poltory  kareta  prichalila na  dvadcatom etazhe  kakogo-to
zdaniya. I azzit, kotoryj i zvuka ne  proronil za ves' marshrut,  zhestom velel
Helu vylezti. Hel tozhe molchal, poskol'ku znal, chto razgovory bespolezny.
     Oni vdvoem peresekli prichal  i  zashagali po koridoram, v  kotoryh kishmya
kishel  narod.  Hel sililsya zapomnit' dorogu, budto na  sluchaj  vozmozhnogo po
bega. Smeshno, konechno. Otsyuda ne sbezhish'. I ne videlos'  prichiny okazat'sya v
polozhenii, kogda krome pobega nichego ne ostaetsya.
     Po krajnej mere, on tak predpolagal.
     Nakonec azzit  ostanovilsya  pered dver'yu  bez  tablichki. Ukazal na  nee
bol'shim  pal'cem,  i Hel  voshel pervym.  Okazalos',  sekretariat: za  stolom
sidela babenka-sekretutka.
     - Dokladyvaet angel Patterson, - skazal azzit. -  Dostavlen Hel  YArrou,
specialist nomer LIN-56327.
     Sekretutka povtorila po gromkoj svyazi, i golos so steny prikazal vojti.
     Sekretutka nazhala knopku, dver' otkatilas'.
     Hel, po-prezhnemu pervym, voshel.
     Komnata   okazalas'   neprivychno  prostornaya,  bol'she  ego   rabochej  v
universitete,  bol'she  vsej  puka  v   Sigmen-siti.   V  dal'nem  konce  byl
zdorovennyj  stol, stoleshnica zagibalas' polumesyacem s  ostrymi  koncami. Za
stolom  sidel  muzhik,  i  pri  vzglyade  na  nego  vse  samoobladanie  Helovo
razletelos' vdrebezgi. Hel  rasschityval uvidet' AH'a povyshe rangom, samogo v
chernom i v kolpake konusom.
     No.  muzhik  byl  ne azzit. On byl  v  lilovoj ryase, na  golove  lilovyj
klobuk,  na grudi  boltalos' zolotoe evrejskoe "L"  - "lamed". I muzhik byl s
borodoj.
     Vyhodit, vysshij iz vysshih, urielit. Hel vidyval takih vsego desyatok raz
v zhizni, iz nih vsego odnazhdy - v nature.
     "Sigmen velikij! - mel'knula mysl'.  - CHto zhe ya takogo natvoril? Vot uzh
pogorel tak pogorel!"
     Urielit byl  muzhik roslyj, pochti na polgolovy vyshe Hela.  Lico dlinnoe,
skuly  torchat,  nos  chto  klyuv,  uzkij  i  kryuchkom,  guby  nitochkami,  glaza
vodyanistye, s mongol'skoj skladochkoj nad verhnim vekom.
     Azzit pozadi Hela strashnym shepotom skazal:
     -  YArrou, pristavit' nogu!  Stoyat' smirno! Ispolnyat'  vse, chto prikazhet
sandal'fon Makneff, rezinu ne tyanut', i bez lishnej suety.
     Hel kivnul. Nepovinovenie - da razve takoe myslimo?
     S minutu Makneff sverlil glazami Hela  YArrou, terebya pyshnuyu temno-ryzhuyu
borodu.
     Vognav takim obrazom Hela v holodnyj pot, on, nakonec, zagovoril. Golos
okazalsya na divo basovityj dlya takogo tonkosheego.
     - YArrou, chto skazhete naschet togo, chtoby pokonchit' s etoj zhizn'yu?




     Byl  poryv, no Hel emu ne  poddalsya  i potom ne raz blagodaril  za  eto
Sigmena.
     Mel'knulo: ne stoj, ne raskisaj ot straha, a razvernis' i vrezh' azzitu!
Napokaz  u nego oruzhiya  net, no  v kobure pod hlamidoj  navernyaka pripryatana
pushka.  Esli  svalit'  ego  i  razzhit'sya  pushkoj,  mozhno  vzyat'  Makneffa  v
zalozhniki, vystavit' pered soboj, kak shchit. I mozhno budet rvanut'.
     Kuda?
     Shodu ne vysvetilo. V principe, libo k izrail'tyanam, libo k malajcam, v
ih federaciyu. I k tem, i k etim put' neblizkij, hotya rasstoyanie ne problema,
esli udastsya uvesti ili vzyat' pod komandu rejsovik. Predpolozhim, udastsya, no
kakov shans  prorvat'sya cherez sistemu PRO?  Nikakogo. CHtoby dezhurnym po uzlam
svyazi  da  po shtabam zuby zagovarivat',  net u  nego ni  znaniya ustavov,  ni
predstavleniya naschet poryadkov, zavedennyh u voyak.
     Poka Hel vse eto  soobrazhal, poryv  podvydohsya.  Mozhet,  umnee  vse  zhe
vyzhdat'  i  doznat'sya, v chem sut'  obvineniya. I ne  isklyucheno,  chto  udastsya
dokazat' svoyu neprichastnost'.
     Guby-nitochki Makneffa poshli krivoj usmeshkoj, horosho znakomoj Helu..:
     - Dobro, YArrou, - skazal sandal'fon.
     Hel  tolkom ne ponyal, schitat' eto dozvoleniem vstupit'  v  razgovor ili
net, no prikinulos', chto est' vozmozhnost' raspolozhit' urielita k sebe.
     - Ne ponyal, sandal'fon. CHto "dobro"?
     - CHto vy  pokrasneli,  a  ne pobledneli. YA  lyubuyu osob' naskvoz'  vizhu,
YArrou. Mne na eto dovol'no neskol'kih sekund. I chto ya vizhu?  A to, chto vy ne
norovite v obmorok upast' so strahu, kak ochen' mnogie na vashem meste pri teh
slovah, kotorymi  ya  vas  ogoroshil.  Net,  v  vas  vspyhnula  goryachaya krov',
ustanovka  na  kontrataku. Vy gotovy otricat', sporit',  privodit' vstrechnye
dovody. Koe-kto skazal by, chto eto nezhelatel'naya reakciya, chto vashe povedenie
govorit o vrednom obraze mysli, o sklonnosti k antiistinnizmu. A tochno li im
vedomo,  chto takoe istinnizm? "CHto  takoe istinnizm?" -  imenno tak voproshal
Vperednika sobstvennyj  brat,  pogryazshij vo zle. I  poluchil  otvet,  i ya ego
povtoryu: ob etom mozhet sudit' lish'  tot,  kto istinnizmu veren. YA istinnizmu
veren, inache ne byl by sandal'fonom. Buvernyak?
     Hel, zataiv dyhanie, kivnul. I podumal, chto ne takoj uzh chtec  v serdcah
etot Makneff, kak  voobrazhaet, inache nameknul  by,  chto  ne ukrylsya  ot nego
Helov pervyj poryv pribegnut' k nasiliyu.
     Ili vse zhe ne ukrylsya, no hvatilo uchenosti ostavit' bez posledstvij?
     - Zadavaya vam vopros,  - prodolzhal Makneff, - ya vovse  ne imel v  vidu,
chto vy kandidat na VM. On nahmurilsya.
     - Vprochem, vasha SN takova, chto, prodolzhaj vy v tom zhe duhe,  nedaleko i
do etogo. Odnako  ya  ubezhden:  esli vy po dobroj  vole  soglasites'  na  moe
predlozhenie, vy skoro ispravites'. Okazhetes' v tesnom kontakte so mnozhestvom
narodu, kotoryj splosh' buvernyak, i blagogo  vliyaniya vam  budet  ne izbezhat'.
Istinnizm  porozhdaet istinnizm.  Tak skazano  u Sigmena. Odnako pora k delu.
Prezhde  vsego  poklyanites' na  etoj  knige, -  on vylozhil  na  stol  "Talmud
Zapada",   -  chto   ni  edinoe  slovo  iz  nashego  razgovora  ni  pri  kakih
obstoyatel'stvah ne  budet vami  razglasheno. Poklyanites' umeret' ili  vynesti
lyubye pytki, no ne predat' Gosucerkvstva.
     Hel polozhil levuyu ruku na knigu (rano ostavshis' bez pravoj ruki, Sigmen
pol'zovalsya levoj  i nam velel)  i poklyalsya Vperednikom  i  vsemi gradaciyami
istinnizma,  chto  ego usta  budut  naveki zamknuty.  Inache  on lishitsya  dazhe
malejshej  vozmozhnosti predstat'  pred  ochi Vperednika  i obresti  odnazhdy  v
upravlenie sobstvennuyu vselennuyu.
     On  eshche  ne  dogovoril  slov  klyatvy,  a  uzhe  nachal  chuvstvovat'  sebya
vinovatym: na azzita napast'  hotel, primenit' silu k sandal'fonu  tozhe imel
namerenie. Kak  mozhno bylo tak  bez zazreniya sovesti  predat'sya sobstvennomu
temnomu  nachalu?  Ved'  Makneff  -  zhivoj  poslannik Sigmena,  shagnuvshego vo
vremya-prostranstvo gotovit' budushchee svoej pastve.  Hot' v chem-to  uklonit'sya
ot  vsepokornosti  Makneffu, znachit  oskorbit' Vperednika  dejstviem,  a eto
takaya zhut', chto dazhe mysl' o tom nevynosima!
     Makneff polozhil knigu na mesto i skazal:
     -  Prezhde vsego dolzhen vas uvedomit', chto vruchennoe vam  predpisanie na
proizvodstvo doznaniya  po slovu  "kikimora" na ostrove Taiti bylo oshibochnym.
Oshibka,  veroyatno, vyzvana tem, chto  nekotorye podrazdeleniya  azzitov ne tak
tesno  vzaimodejstvuyut  v rabote, kak im  polozheno. Korni oshibki v nastoyashchee
vremya izuchayutsya,  i  budut  prinyaty  dejstvennye mery k  tomu, chtoby  vpred'
imelas' garantiya nepovtoreniya podobnyh sluchaev.
     Azzit za spinoj  u  Hela  tyazhelo vzdohnul,  i  Hel  ponyal, chto  v  etom
kabinete sejchas i pomimo nego est' komu puskat' sok so strahu.
     - Odin iz ierarhov, prosmatrivaya svodku, obratil vnimanie na vash zapros
naschet dopuska na Taiti. Znaya, naskol'ko vysoka stepen' sekretnosti vo vsem,
chto  kasaetsya  etogo ostrova,  on dal ukazanie razobrat'sya. V  rezul'tate my
sumeli vas perehvatit'. A ya, izuchiv vashe  lichnoe delo, prishel k vyvodu, chto,
vozmozhno, vy kak  raz tot, kto  nam  neobhodim dlya koe-kakoj raboty na bortu
korablya.
     S etimi  slovami Makneff vybralsya  iz-za  stola i zahodil  po kabinetu,
scepiv ruki za spinoj i slegka naklonyas' vpered.  Stalo vidno, kakoj u  nego
zheltovatyj cvet kozhi, pochti togo zhe ottenka, chto u slonov'ego bivnya, kotoryj
Hel  odnazhdy  videl  v  Muzee  vymershih  zhivotnyh. Osobenno podcherkival  etu
zheltiznu lilovyj klobuk na golove sandal'fona.
     - Vam predlagaetsya pojti dobrovol'cem, - prodolzhal Makneff, - poskol'ku
my hotim  imet'  na  bortu  isklyuchitel'no lyudej,  bezzavetno predannyh delu.
Pitayu sugubuyu  nadezhdu, chto  vy dadite soglasie, poskol'ku  mne nehorosho pri
odnoj  mysli  o  tom, chto  na  Zemle ostanetsya hot' odno  grazhdanskoe  lico,
kotoromu  izvestno o sushchestvovanii i  naznachenii  "Gavriila". Ne to, chtoby ya
somnevalsya v vashej loyal'nosti, no izrail'skie shpiony bol'shie umnicy i vpolne
sposobny  vytyanut'  iz  vas  vse, chto vam izvestno. Ahnut' ne  uspeete,  kak
pohityat i  napichkayut vsyakoj himiej, chtoby vy zagovorili. Odno slovo -  lakei
Obratnika.
     Hel  mrachno podivilsya pro sebya, pochemu pichkan'e himiej u  izrail'tyan  -
eto antiistinnizm,  a  to zhe samoe u  Soyuza VVZ -  buvernyak, no v  odin  mig
pozabyl ob etom, edva zaslyshal prodolzhenie rechi Makneffa.
     - Sto let  tomu nazad  pervyj  mezhzvezdnyj  kosmicheskij  korabl'  Soyuza
otpravilsya s Zemli k zvezde Al'fa Centavra. Primerno v to zhe vremya i tuda zhe
napravilsya i izrail'skij.  CHerez  dvadcat' let oba vernulis' i soobshchili, chto
tam  ne  obnaruzheno  planet,  prigodnyh dlya obitaniya. Nasha vtoraya ekspediciya
vozvratilas'   spustya  eshche  desyat'   let,  a  vtoraya  izrail'skaya  -  spustya
dvenadcat'. Ni my, ni oni ne obnaruzhili zvezdy s.  planetami, perspektivnymi
v smysle kolonizacii.
     - Nikogda ob etom ne slyshal, - probormotal Hel YArrou.
     - Drug ot druga pravitel'stvam sekretov ne uberech',  a ot svoih narodov
- vpolne udaetsya, - zametil  Makneff. -  Naskol'ko nam izvestno, izrail'tyane
posle toj  vtoroj  popytki mezhzvezdnyh agregatov bol'she ne posylali. Rashody
okazalis' astronomicheskie, i vremya poletov tozhe. A vot nas hvatilo na tret'e
sudno razmerami pomen'she, no skorost'yu pobol'she, chem  dva predydushchih. Za etu
sotnyu  let  my koe-chemu nauchilis'  pri sozdanii mezhzvezdnyh  dvizhitelej,  ne
stanu  rasprostranyat'sya  pered  vami  na  etu   temu.  |tot  tretij  korabl'
vozvratilsya neskol'ko let tomu nazad i soobshchil...
     -  CHto  najdena planeta,  prigodnaya  dlya  obitaniya, no  uzhe  naselennaya
myslyashchimi  sushchestvami! - vmeshalsya Hel, ot vostorga pozabyv, chto ego nikto ne
prosit vyskazyvat'sya vsluh.
     Makneff ostanovilsya i ustavilsya na Hela vodyanistymi glazami.
     - Otkuda znaete? - rezko sprosil on.
     -  Prostite, sandal'fon,  - skazal Hel, - No ved' eto neizbezhno.  Razve
Vperednik ne predskazal v svoem "Vremeni i mirovoj linii", chto takaya planeta
budet najdena? Po-moemu, na pyat'sot sem'desyat tret'ej stranice.
     Makneff hmyknul i skazal:
     - Rad, chto izuchenie pervoistochnikov ostavilo v vas takoj glubokij sled.
     "Eshche by ne ostavilo! - podumal Hel. - I ne  edinstvennyj.  Pornsen, moj
AH  nerazluchnyj, porol menya  za  kazhdyj  ploho vyuchennyj  urok.  Master  byl
ostavlyat' glubokij sled. Pochemu "byl"? Est'. YA podros i kar'eru sdelal, i on
tozhe: gde ya, tam i  on. V detskom sadike byl moj AH. I v  internate okazalsya
on zhe,  hotya  ya  dumal,  chto  uzh tam-to ot  nego izbavlyus'. A nynche  on  moj
uchastkovyj AH. Ne kto inoj, kak on, mne etu poganuyu SN vyvodit".
     I tut zhe sam sebe strogo vozrazil: "Ne on, a ya, i tol'ko ya, v otvete za
vse, chto  so mnoj proishodit. Esli u  menya  plohaya  SN, znachit, sam do etogo
dovel,  moe  temnoe  nachalo.  Sginu  -  tak  isklyuchitel'no potomu,  chto  sam
dostukalsya. Prosti mne, Sigmen, moi mysli antiistinnye!"
     -  Eshche  raz  proshu  proshcheniya,  sandal'fon, - proiznes on  vsluh.  -  Ne
obnaruzhila li  ekspediciya svidetel'stv prebyvaniya Vperednika na toj planete?
A mozhet, hot' eto i prevyshe vseh zhelanij, sam Vperednik tam nashelsya?
     - Net, - skazal Makneff. - Hotya eto i ne znachit, chto takih svidetel'stv
tam v principe  ne  imeetsya.  |kspedicii  predpisyvalos'  proizvesti  begluyu
ocenku prirodnyh  uslovij  i s  tem  vernut'sya.  Ne  vprave vam  skazat',  v
skol'kih svetovyh godah eta zvezda otsyuda, hotya v etom polusharii po nocham vy
mozhete  nablyudat' ee nevooruzhennym glazom.  Esli pojdete k nam dobrovol'cem,
vam  budet soobshcheno,  kuda  my  napravlyaemsya, posle  otbytiya  korablya.  A on
otbudet v blizhajshee vremya.
     - Vam nuzhen dopolnitel'nyj lingvist? - sprosil Hel.
     - Korabl' ogromen, -  skazal Makneff, - no  my berem stol'ko  voennyh i
stol'ko specov, chto lingvista mozhem vzyat' tol'ko odnogo. Nam predstavili  na
rassmotrenie  spisok   specov   po  vashej  chasti  iz  chisla  "lamednikov"  s
bezuprechnym obrazom mysli. K neschast'yu...
     Hel zhdal. Makneff na hodu pomolchal, nahmurilsya i nakonec skazal:
     - K neschast'yu, sushchestvuet tol'ko odin SHPAG  - "lamednik" - lingvist, no
on slishkom star dlya takoj ekspedicii. I, sledovatel'no...
     -  Tysyacha  izvinenij,  -  skazal Hel,  -  no  ya  tol'ko sejchas ob  etom
vspomnil. YA ved' zhenat.
     - Na bortu "Gavriila"  zhenskij personal  isklyuchen, - skazal Makneff.  -
Esli  dobrovolec,  uchastnik  ekspedicii,  zhenat,  on  avtomaticheski poluchaet
razvod. Tak chto...
     Hel chut' ne zadohnulsya.
     - Razvod?
     Makneff razvel rukami, kak by opravdyvayas'.
     - Vashe chuvstvo protesta mne ponyatno. No, vnimatel'no issledovav "Talmud
Zapada",  my,  urielity,  prishli  k  vyvodu,  chto  Vperednik,  predvidya  etu
situaciyu, vyskazal  soobrazhenie  o dopustimosti razvoda  v  dannom sluchae. V
dannom  sluchae on neiz  bezhen, tak kak  suprugi budut  nahodit'sya v  razluke
svyshe   vos'midesyati  zemnyh  let.  Estestvenno,   Vperednik   vyskazalsya  o
dopustimosti  razvoda  v  skrytoj forme.  V  svoej  velikoj  i  dostoslavnoj
mudrosti on pozabotilsya o tom, chtoby nashi vragi izrail'tyane  okazalis' ne  v
silah proniknut' v nashi plany.
     - YA  dayu dobrovol'noe soglasie, -  skazal Hel.  -  Sandal'fon,  ya  ves'
vnimanie.
     SHest'yu mesyacami pozzhe  Hel  YArrou  stoyal pod  kupolom  smotrovogo  zala
"Gavriila",  ne svodya glaz  s zemnogo shara nad soboj, szhavshegosya do razmerov
globusa. V zone vidimosti nahodilos' nochnoe polusharie, no nad megalopolisami
Avstraliya, YAponiya,  Kitaj, YUgo-Vostochnaya Aziya i Sibir' stoyalo  zarevo ognej.
Buduchi  lingvistom,  Hel  nazyval  eti  siyayushchie pyatna  i  dugi po yazykam, na
kotoryh  tam govorili.  Avstraliya, Filippinskie  ostrova, YAponiya i  Severnyj
Kitaj, kotorye vhodili v Soyuz VVZ, imeli amerikanoyazychnoe naselenie.
     V  YUzhnom  Kitae, v YUgo-Vostochnoj Azii,  v  YUzhnoj  Indii  i  na Cejlone,
kotorye sostavlyali Malajskuyu federaciyu, v hodu byl yazyk "bazar".
     V Sibiri govorili po-islandski.
     Hel myslenno povernul  globus pobystrej, i predstavilas' Afrika, gde na
yug  ot Saharskogo morya govoryat  na suahili. Po beregam  Sredizemnogo morya, v
Maloj  Azii, v  Severnoj  Indii i v Tibete rodnym yazykom  byl ivrit. V YUzhnoj
Evrope,  mezhdu  Respublikami  Izrailya i islandoyazychnymi  zemlyami  k  severu,
prolegala   neshirokaya,   no   protyazhennaya   territoriya,   kotoruyu   nazyvali
Pogranich'em. Za Pogranich'e poslednie dvesti let shel spor  mezhdu Soyuzom VVZ i
Respublikami Izrailya, postoyanno grozivshij voj  noj. Ni ta, ni drugaya storona
ne sobiralas' otkazyvat'sya ot svoih pretenzij, no ne hotela i  predprinimat'
shagov, kotorye mogli by privesti  k povtoreniyu Apokalipticheskoj bitvy.  A na
praktike eto svodilos' k tomu, chto Pogranich'e sushchestvovalo kak osobaya naciya,
dazhe so svoim  pravitel'stvom (nikem  ne  priznavaemym vne  svoih  rubezhej).
Grazhdane etoj nacii govorili i po-islandski, i po-amerikanski, i po-evrejski
i  zaveli sebe osobyj novyj yazyk, tak nazyvaemyj "lingo", zhargonnuyu smes' iz
vseh imeyushchihsya, no s  takim uproshchennym sintaksisom, chto vse pravila zanimali
ne bol'she polustranichki.
     V  ume  on  predstavil sebe  i  vse  ostal'noe:  Islandiyu,  Grenlandiyu,
Karibskie  ostrova,  vostochnuyu   chast'  YUzhnoj   Ameriki.   Tamoshnie  govoryat
po-islandski,   poskol'ku   imenno    urozhency   etogo   ostrova   potesnili
amerikano-gavajcev,  zanyatyh zaseleniem Severnoj  Ameriki i  zapadnoj  chasti
YUzhnoj posle Apokalipticheskoj bitvy.
     Severnoj Ameriki, gde  amerikanskij byl rodnym  dlya  vseh,  krome  dvuh
desyatkov  potomstvennyh  franko-kanadcev,  zhivushchih v  zapovednike  Gudzonova
zaliva.
     Hel znal: kogda Zemlya povernetsya tak, chto v  nochnom polusharii  okazhetsya
Sigmen-siti,  tam vse budet zalito svetom. I gde-to v tom potope sveta - ego
puka. No Meri vskorosti ottuda vyselyat, poskol'ku cherez  paru dnej ona budet
izveshchena o gibeli muzha pri  neschastnom sluchae. Zabivshis' v ugolok, poplachet,
ne  bez togo, poskol'ku, hot' i na  frigidnyj maner, a muzha-to lyubila, no na
lyudyah i vidu ne podast. Ee  druz'ya i kollegi po  rabote posochuvstvuyut, no ne
po  sluchayu   poteri  vozlyublennogo  supruga,  a  po  sluchayu  togo,   chto  on
proyavil-taki  sebya  chelovekom  antiistin  nogo obraza  mysli. Poskol'ku, raz
pogib v katastrofe, stalo  byt', etogo zhelal. Ved' neschastnyh  sluchaev, esli
razobrat'sya, ne  byvaet.  Prosto poluchilos'  tak,  chto  on  i  vse ostal'nye
passazhiry  (tochno tak zhe zapisannye pogibshimi v cepi poddel'nyh  incidentov;
tak maskirovalos'  popolnenie komandy "Gavriila") odnovremenno "sgovorilis'"
pogibnut'.  I  buduchi  takim  obrazom  lisheny  blagodati,  oni  ne  podlezhat
kremirovaniyu s  posleduyushchim ceremonial'nym razveivaniem pepla po vetru. Net.
Gosucerkvstvo prosledit, chtoby ih oshmetki ryba s容la, vot i vse.
     ZHal'  bylo  Meri.  Hel  sderzhival  slezy,  stoya  v  tolpe  pod  kupolom
smotrovogo zala.
     No  i to skazat', vse ustroilos' k luchshemu. Ni emu bol'she ne  terzat'sya
ryadom s  Meri,  ni ej  vozle nego ne  ishodit' slezami;  ih  vzaimnaya  pytka
konchena. Meri svobodna i mozhet snova vyjti zamuzh, ne znaya, chto Gosucerkvstvo
tajno oformilo ej  razvod.  Ona-to  budet  dumat', chto ee brak  prekrashchen po
sluchayu  smerti supruga.  Godik ej  dadut prijti  v  sebya, a  potom predlozhat
vybrat'  partnera  iz  spiska,  podgotovlennogo  AH'om.  Kto  znaet,  mozhet,
psihologicheskij bar'er,  kotoryj pomeshal  ej ponesti ditya ot Hela, bol'she ne
srabotaet. Vpolne tak  mozhet  byt'. No navryad li. CHto  ona, chto on nizhe pupa
kak  zamorozhennye.  I  AH s podborom kandidata  hot'  v dosku rasshibis',  ne
pomozhet.
     AH.  Pornsen. Ne  pridetsya bol'she  videt'  etu  zhirnuyu  mordu,  slyshat'
vusmert' nadoevshij skulezh.
     - Hel YArrou! - razdalsya vusmert' nadoevshij skulezh.
     Razom vspyhnuv i okochenev, Hel obernulsya.
     Emu   ulybalsya    visloshchekij,   tolstogubyj   nedomerok,   nos   gulej,
glazki-shchelochki. Iz-pod  uzkopoloj  lazorevoj  shlyapy konusom -  priporoshennye
sedinoj chernye patly svisayut na ploenyj chernyj vorotnik. Solidnoe  bryuho pod
lazorevym kitelem v  obtyazhku (Pornsen mnogo sterpel notacij ot nachal'stva za
neumerennost'  v  ede),  shirokij  sinij  poyas  s  metallicheskim  zamochkom  -
semihvostku  ceplyat'.  Tolsten'kie  lyazhki  v  lazorevyh  losinah  s  chernymi
lampasami snaruzhi i v shagu, i lazorevye sapogi do kolen. A stupni krohotnye,
smehotvornye  kakie-to.  I  na  noske  kazhdogo  sapoga  -  po  semiugol'nomu
zerkal'cu.
     CHego  radi eti zerkal'ca zadumany, na sej schet v narode poproshche  vsyakuyu
pohabshchinu  pletut.  Razok dovelos' slyshat', i  s teh  por,  kak  vsplyvet  v
pamyati, tak v krasku vgonyaet.
     - Dorogusha  moya, nakazanie moe, ovod neotvyaznyj! - proskulil Pornsen. -
Vot  uzh v myslyah ne imel, chto  ty  uchastnik sego dostoslavnogo stranstviya! A
sledovalo imet'. Naveki my s toboj  vmeste, kak lyub i lyuba. Dolzhno byt', sam
Sigmen pozabotilsya ob etom. Privet tebe serdechnyj, pitomchik moj!
     - Vozlyubi  vas  Sigmen!  -  skazal Hel i  poperhnulsya.  - Kak chudnen'ko
videt' vashu nezabvennuyu osobu! A ya - to dumal, vek bol'she ne vstretimsya!




     "Gavriila" naveli na cel', i on  s uskoreniem, ravnym uskoreniyu zemnogo
prityazheniya, nachal nabirat' skorost', kotoraya v predele dolzhna byla sostavit'
tret' skorosti sveta. Tem vremenem vsyu komandu, za isklyucheniem teh nemnogih,
kto obespechival zhivuchest' korablya, otpravili v  anabioz. Na mnogo let.  CHut'
pozzhe, kogda vsya avtomatika byla  vyverena, v anabioz otpravili i vahtennyh.
Vsem predstoyalo spat',  a "Gavriilu" tem samym davalas'  vozmozhnost' razvit'
uskorenie, peregruzok ot kotorogo tela  komandy  bez zamorozki  ne vyderzhali
by. Po  dostizhenii zadannoj skorosti avtomat dolzhen byl otklyuchit' privod,  i
bezmolvnyj,  no otnyud' ne pustoj korabl' po inercii prednaznachen byl nestis'
k dalekoj zvezde, celi svoego stranstviya.
     Po proshestvii mnogih let fotonnomu  schetchiku  v nosu korablya  nadlezhalo
opredelit'  moment,  kogda  na dal'nih  podstupah  k  zvezde sleduet  nachat'
zamedlenie.  Eshche  raz  telam v  zamorozke  predstoyalo  ispytat'  peregruzku,
nevynosimuyu dlya zhivyh.  Posle sootvetstvuyushchego tormozheniya  privod dolzhen byl
pereklyuchit'sya na  zamedlenie, ravnoe uskoreniyu zemnogo prityazheniya s obratnym
znakom.  Na etoj stadii poleta  planirovalas' reanimaciya  pervoj ocheredi, to
est' vahtennoj smeny.  Ej  poruchalos' vyvesti  iz zamorozki  ves'  ostal'noj
lichnyj sostav. I za  ostayushchiesya  polgoda  poleta lyudi dolzhny  byli polnost'yu
podgotovit' korabl' k posadke.
     Hel YArrou otpravilsya v zamorozku odnim iz  poslednih, a izvlechen ottuda
byl  odnim iz  pervyh. Emu bylo porucheno izuchit'  vse  imeyushchiesya  svedeniya o
yazyke vedushchej  nacii planety Ozdva,  a imenno  Siddo. I odnim iz  pervyh  on
okazalsya v neprostom polozhenii.  |kspediciya, kotoraya otkryla  Ozdvu, uspeshno
otozhdestvila pyat' tysyach slov yazyka Siddo s pyat'yu  tysyachami zhe  amerikanskih.
No  opisanie  sintaksisa yazyka Siddo  privezla  podozritel'no kucee.  I, kak
obnaruzhil Hel pri vnimatel'nom rassmotrenii, yavno oshibochnoe.
     |to  otkrytie  zastavilo Hela popotet'. Ved'  pered  nim stoyala  zadacha
podgotovit'  uchebnoe  posobie i  nauchit'  ves'  ekipazh  "Gavriila"  govorit'
po-ozdvijski. Odnako, ispol'zuj on dazhe vse do edinoj krohi, kakie imelis' v
rasporyazhenii, on navernyaka obuchil by svoih kursantov ne tomu, chto nuzhno.  Da
i to - s ogromnym trudom.
     Vo-pervyh,  rechevoj  apparat  urozhencev Ozdvy  koe  v chem  otlichalsya ot
rechevogo   apparata  zemlyan;  a  sledovatel'no,   zvuki,   obrazuemye  etimi
apparatami,  byli  nesopostavimy.  V  kakoj-to  mere  mozhno   bylo  dobit'sya
upodobleniya, no pojmut li ozdvijcy eti erzac-zvuki?
     Vtorym prepyatstviem byla grammatika  yazyka Siddo. Vzyat' hotya by sistemu
vremen  glagola.  V  yazyke  Siddo  ne  sushchestvovalo  naborov  okonchanij  ili
vspomogatel'nyh  glagolov   dlya  oboznacheniya  proshlogo  i   budushchego,  vremya
oboznachalos' prosto drugim glagolom. Tak, glagolu "zhit'" v nastoyashchem vremeni
i muzhskom odushevlennom rode sootvetstvovalo slovo
     "dabhumaksanigaluahai", v proshedshem vremeni  sovershennogo vida  - slovo
"ksuupeliafo",  a v budushchem  - slovo  "maitejpa". I  tak  vo  vseh vremennyh
formah. Sverh togo, privychnye  dlya zemlyan tri roda  slov: muzhskoj, zhenskij i
srednij   -  v   yazyke   Siddo   rasshcheplyalis'  kazhdyj   na   odushevlennyj  i
neodushevlennyj. K schast'yu, rod oboznachalsya  ne  izmeneniem osnovy, a naborom
okonchanij. Odnako, zavisyashchih ot glagol'nogo vremeni i, stalo byt', slozhnyh v
usvoenii.
     Vse  ostal'nye  chasti  rechi:  sushchestvitel'nye,  mestoimeniya,  narechiya i
prilagatel'nye  -  v  obrashchenii  upodoblyalis' glagolam.  Putanicu  usilivali
soslovnye  momenty:  raznye sosloviya  dlya oboznacheniya predmetov  i  dejstvij
chasto pol'zovalis' raznymi slovami.
     Sistema  pis'ma u ozdvijcev napominala,  pozhaluj  chto,  drevneyaponskuyu.
Alfavita  ne bylo, ispol'zovalos' chto-to vrode linejnogo pis'ma so znachashchimi
dlinami, izgibami i uglami raspolozheniya otrezkov. Gruppa linij, oboznachayushchaya
slovo, dopolnyalas' znakami sistemy rodovyh okonchanij.
     Komanduyushchij pervoj  ekspediciej vybral mesto dlya posadki  na materike v
severnom  polusharii  planety. Tamoshnie  zhiteli  govorili na  yazyke,  kotoryj
davalsya  zemlyanam  trudnej   vseh  prochih.  Obosnujsya  ekspediciya  v   yuzhnom
polusharii, na  materike-antipode, u  nee (a vernee skazat', u ee  lingvista)
byla  by vozmozhnost'  vybrat' iz chetyreh desyatkov narechij  yuzhan otnositel'no
neslozhnye po  sintaksisu i chislu znachashchih slogov  v smyslovoj edinice. Takie
narechiya  sushchestvovali,  esli   s  doveriem  otnestis'  k  obrazcu,  sluchajno
podmechennomu lingvistom-pervootkryvatelem.
     Siddo, massiv sushi  v yuzhnom polusharii razmerom (no ne formoj) s Afriku,
byl  otdelen  ot  severnogo materika okeanom shirinoj  v desyat'  tysyach  mil'.
Ozdvijskaya nauka schitala  ego otdrejfovavshej  na  yug chast'yu nekogda  edinogo
prakontinenta.  |volyuciya  zhivyh sushchestv  na  severnom i yuzhnom materikah  shla
neskol'ko raznymi putyami. Esli na severnom materike gospodstvovali nasekomye
i ih  troyurodnye  brat'ya  -  vnutriskeletnye  psevdochlenistonogie,  to yuzhnyj
okazalsya ves'ma gostepriimen dlya mlekopitayushchih. Hotya, Sigmen - svidetel',  i
nasekomye  tam izobilovali,  V techenie poslednih pyati  stoletij na  severnom
materike Abaka'atu  edinstvennym  vidom  zhivyh  sushchestv,  obladayushchim  vysshej
nervnoj   deyatel'nost'yu,   byl   zhuk-kikimora.  A  na  Siddo  -  udivitel'no
chelovekopodobnyj primat. |tot  "homo ozdvi" sozdal svoyu kul'turu i razvil ee
do stadii, analogichnoj drevneegipetskoj  ili  drevnevavilonskoj, I  vnezapno
pochti vse gominidy - i civilizovannye, i dikari - ischezli.
     |to  proizoshlo  vsego za  tysyachu  let do  togo,  kak  pervyj Kolumb  iz
zhukov-kikimor stupil na gromadnyj yuzhnyj materik. V tu poru i dazhe dvesti let
spustya  zhuchi  schitali,  chto  chelovekopodobnye  vymerli  polnost'yu. No  kogda
kolonizaciya  ohvatila  lesnye  i  gornye  rajony  v  glubine  materika,  tam
obnaruzhilis' nebol'shie  gruppy gominidov. Oni otstupili v neosvoennye mesta,
gde ukryvalis'  s takim zhe uspehom,  chto  i afrikanskie  pigmei  na Zemle  v
tropicheskih,  obil'no  uvlazhnyaemyh lesah do  ih vyrubki. Po  priblizitel'nym
ocenkam,  na  territorii v sotnyu  tysyach  kvadratnyh kilometrov  prozhivalo ot
tysyachi do dvuh tysyach aborigenov.
     Neskol'kih  osobej  muzhskogo  pola  zhuchi  otlovili.  I  pered  tem  kak
otpustit' na volyu,  izuchili ih  yazyki.  ZHuchi pytalis' doznat'sya, chem vyzvano
takoe  vnezapnoe   i   tainstvennoe   ischeznovenie  celogo   vysokorazvitogo
biologicheskogo vida. U vzyatyh "yazykov" tolkovaniya nashlis', no protivorechivye
i  yavno  mifologicheskogo  svojstva. Lesnye  brodyagi poprostu  uzhe  ne  znali
pravdy, hotya v skrytom vide ona, vozmozhno, i soderzhalas' v ih legendah. Odni
ob座asnyali katastrofu morom, kotoryj naslala Velikaya boginya, ona zhe Pramater'
sushchego. Drugie  tverdili  pro  ordy  zlyh  duhov,  kotorym ona  zhe  povelela
unichtozhit'   vseh,   kto  ej   poklonyalsya,  yakoby   za  pregresheniya   protiv
ustanovlennyh eyu zakonov. Sushchestvovala  versiya,  chto ozdvijskoe chelovechestvo
za  malym isklyucheniem pogiblo  pri zvezdopade,  kotoryj  vyzvala  vse ta  zhe
Pramater', ustroiv nebotryasenie.
     No blizhe k delu - u YArrou ne hvatalo materiala dlya poruchennoj raboty. U
lingvista  pervoj  ekspedicii bylo vsego  vosem'  mesyacev na sbor dannyh,  i
bol'shaya  chast'  etogo vremeni ushla na obuchenie neskol'kih zhuch amerikanskomu.
Lish'  pod  konec  sroka prebyvaniya  on  smog  po-nastoyashchemu vzyat'sya za delo.
Korabl'  probyl  na Ozdve desyat' mesyacev,  no v  techenie pervyh dvuh komanda
voobshche  vozderzhivalas'  ot  vylazok,  poka  roboty  otbirali  atmosfernye  i
biologicheskie proby i velsya ih  analiz s cel'yu  ubedit'sya, chto zemlyane mogut
otvazhit'sya na vyhod, ne boyas' otravleniya ili infekcij.
     Nesmotrya na vse predostorozhnosti, dvoe chlenov ekipazha pogibli ot ukusov
nasekomyh, odin pal  zhertvoj  neizvestnogo hishchnika, a zatem  pochti  polovina
lichnogo  sostava  perebolela  krajne  iznuritel'noj,  hotya  i  nesmertel'noj
bolezn'yu.   Ee   vyzvala   bakteriya,   ot   kotoroj   ozdvijcy   oberegalis'
vakcinirovaniem, no kotoraya vidoizmenilas' v tkanyah vneozdvijskih nositelej.
     Opasayas', chto eto  tol'ko  nachalo, i  imeya  instrukcii  proizvesti lish'
osmotr,   a   ne   vsestoronnee  obsledovanie,   komanduyushchij   otdal  prikaz
vozvrashchat'sya.  Ves'  lichnyj  sostav v techenie  dolgogo  vremeni  nahodilsya v
karantine  na iskusstvennom  sputnike Zemli,  i lish'  posle  etogo emu  bylo
dozvoleno  stupit' na rodnuyu planetu. I cherez dva dnya posle vysadki na Zemlyu
lingvist ekspedicii skonchalsya.
     Poka stroilsya sleduyushchij korabl', protiv  bolezni, kotoraya  tak  zhestoko
oboshlas'  s pervoj ekspediciej, byla razrabotana  vakcina.  Vse sobrannye na
Ozdve  kul'tury  bakterij  i virusov byli oprobovany snachala na zhivotnyh,  a
potom  na lyudyah,  prigovorennyh  k VM. V  rezul'tate bylo izgotovleno  mnogo
vakcin, i ot nekotoryh iz nih lichnomu sostavu "Gavriila" prishlos' dostatochno
toshno.
     Po prichinam, izvestnym odnim  ierarham,  komanduyushchij pervoj ekspediciej
ne  nagradu  zarabotal,  a  opalu.  Kak polagal  Hel,  za to,  chto ne  sumel
zapoluchit'  obrazcy  krovi  zhitelej  Ozdvy.  Iz  togo  nemnogogo, chto  stalo
izvestno Helu glavnym obrazom po sluham, zhuchi otkazalis'  predostavit' krov'
na  issledovanie.   Vozmozhno,   ih  nastorozhilo   povedenie   gostej.  Kogda
zemlyane-uchenye posle etogo  obratilis' k zhucham s pros'boj  predostavit' tela
umershih dlya anatomicheskih  issledovanij v chisto nauchnyh celyah, im takzhe bylo
otkazano.  Bylo  zayavleno, chto  vse tela umershih kremiruyutsya, pepel podlezhit
razveivaniyu. Pravda, pered kremaciej chasto proizvoditsya vskrytie, no eto akt
religioznyj  i  obstavlyaemyj  ritualom.  I sovershit'  vskrytie mozhet  tol'ko
zhu-cha-vrach-svyashchennosluzhitel'.
     Nakanune otleta mozhno bylo pohitit' neskol'kih zhuch, no komanduyushchij schel
nerazumnym  obostryat' otnosheniya.  Bylo  yasno,  chto  teper'  na  Ozdvu  budet
napravlena  sleduyushchaya  ekspediciya  na  gorazdo  bolee krupnom  korable.  Vot
toshcha-to, esli ne udastsya  dobrom ugovorit'  zhuchej i poluchit' obrazcy  krovi,
mozhno budet i silu primenit'.
     Poka  stroilsya "Gavriil", kto-to  iz lingvistov  vysshego razryada prochel
zametki i proslushal zapisi,  dostavlennye  na Zemlyu.  No on potratil slishkom
mnogo vremeni na popytki najti  i sravnit' shodnye yavleniya v yazyke siddijcev
i  yazykah  Zemli,  zhivyh  i  mertvyh.  Emu  porazmyslit'  by  nad  metodikoj
bystrejshego obucheniya  gruppy zemlyan  siddijskomu yazyku, a on dal volyu  svoim
akademicheskim  sklonnostyam. Mozhet  byt',  imenno  poetomu  on  ne  popal  na
"Gavriil". Otkuda bylo Helu znat'? Emu tak i  ne ob座asnili, pochemu bukval'no
v poslednij moment naznachenie poluchil imenno on.
     Rugayas' pro sebya poslednimi slovami, Hel  trudilsya. Vslushivalsya v zvuki
yazyka  Siddo, izuchal  ih vibrogrammy na oscillografe.  Sililsya vosproizvesti
eti zvuki  svoimi neozdvijskimi gubami,  yazykom, zubami, nebom  i golosovymi
svyazkami. Rabotal  nad siddo-amerikanskim slovarem,  toj  osnovoj  osnov,  k
kotoroj ego predshestvennik otnessya s nekotorym prenebrezheniem.
     Uvy, eshche do togo, kak sam Hel ili kto-to iz ego tovarishchej po ekspedicii
sumeet polnost'yu  ovladet'  siddijskim yazykom,  vsem,  kto  govorit  na  nem
otrodu, predstoyalo umeret'.
     Lichnyj sostav, krome vahtennoj smeny, davno uzhe otpravilsya v anabioz, a
Hel eshche celyh shest' mesyacev  ne vylezal iz trudov. Bol'she vsego  emu pri tom
dosazhdalo  prisutstvie  Pornsena.  Skuchal  po  AH'u zhidkij  azot, no Pornsen
obyazan byl bodrstvovat' i sledit', kak by  Hel ne pogryaz v antiistinnistskih
postupkah. Uteshalo odno: Hela nikto ne gnal  k Pornsenu, poka  sam ne pochuet
nuzhdy,  srochnost' raboty  mozhno bylo vydvigat'  kak opravdanie.  No odinokie
napryazhennye  trudy  zelo  ne  sahar.  Pornsen  byl  v  kachestve  sobesednika
dostupnejshim chelovechkom, vot Hel i besedoval s nim.
     Hela YArrou podnyali iz zamorozki odnim iz pervyh. Kak emu bylo  skazano,
sorok  let  spustya.  Umom  on  prinyal  eto.   No  tak  i  ne  smog  poverit'
po-nastoyashchemu. Ni ego sobstvennyj vid, ni vid  okruzhayushchih  nikakih izmenenij
ne  preterpel. A  edinstvennoj  vneshnej  peremenoj  byla  vozrosshaya  yarkost'
zvezdy, k kotoroj lezhal ih put'.
     V konce koncov, eta zvezda sdelalas' samym yarkim ob容ktom vo Vselennoj.
Zatem stali razlichimy vrashchayushchiesya vokrug nee  planety. Oboznachilas' i Ozdva,
chetvertaya planeta ot zvezdy. Razmerami  s Zemlyu, s bol'shogo rasstoyaniya Ozdva
vyglyadela  v tochnosti, kak Zemlya. V komp'yuter vveli informaciyu, i  "Gavriil"
leg  na orbitu. CHetyrnadcat' sutok  on obrashchalsya  vokrug  planety  v  rezhime
nablyudeniya,  vypuskaya  gichki,  makavshiesya v  atmosferu  i  dazhe  sovershivshie
neskol'ko posadok.
     Nakonec, Makneff otdal kapitanu prikaz posadit' "Gavriila".
     S  velichavoj nespeshnost'yu, szhigaya  ogromnye  porcii goryuchego po  sluchayu
svoej chudovishchnoj massy,. "Gavriil" voshel v atmosferu, derzha kurs na glav nyj
gorod Siddo, raspolozhennyj na sredne-vostochnom poberezh'e materika.  I legko,
kak  snezhinka,  pal na  otkrytuyu  luzhajku v  central'nom gorodskom  parke. V
parke? Ves' gorod byl sploshnoj  park, derev'ev bylo tak mnogo, chto s vozduha
Siddo  vyglyadel  kak redkonaselennaya  mestnost', a  ne kak gorod  s primerno
chetvert'millionnym naseleniem. Zdanij bylo mnogo, nekotorye v desyat' etazhej,
no poodal' odni ot drugih, tak chto vpechatleniya edinogo massiva ne voznikalo.
Ulicy  byli  shirokie,  s  takim moshchnym  travyanym  pokrovom, chto  na  nem  ne
skazyvalos'  dvizhenie  transporta.  Tol'ko  v  rajone  porta   Siddo  chem-to
napominal  zemnye goroda. Tam  zdaniya  plotno zhalis' odni k drugim, a  buhta
kishela parusnymi sudami i kolesnymi parohodami.
     Sobravshayasya na lugu  tolpa rasstupilas', i  "Gavriil"  plavno  stal  na
grunt.  Gigantskaya seraya tusha smyala travu i chut' zametno vdavilas'  v pochvu.
Sandal'fon Makneff prikazal otkryt' glavnyj lyuk.
     I, soprovozhdaemyj  Helom YArrou, kotoromu nadlezhalo vyruchat' nachal'stvo,
esli ono  zapnetsya  v  privetstvennom  obrashchenii  k  deputacii  vstrechayushchih,
sandal'fon shagnul pod nebesa pervoj obitaemoj planety, otkrytoj zemlyanami.
     "Kak Kolumb, - podumal YArrou. - I neuzheli vse pojdet tem zhe cheredom?"
     Neskol'ko pozzhe zemlyane obnaruzhili, chto moguchee sudno leglo  pod pryamym
uglom  poperek  dvuh  podzemnyh  zheleznodorozhnyh  tunnelej.  Odnako  ni  dlya
tunnelej, ni dlya "Gavriila"  eto  ne predstavlyalo  opasnosti.  Tunneli  byli
probity v sploshnoj skale, nad nimi lezhal skal'nyj shchit shestimetrovoj tolshchiny,
a  poverh nego  -  dvadcatimetrovyj  sloj gliny. Bolee togo, korabl' byl tak
dlinen, chto bol'shaya  chast'  ego vesa  prihodilas' na grunt  po  obe  storony
tunnelej. Doskonal'no  razobravshis' v etom, kapitan reshil ostavit' "Gavriil"
tam, gde prishlos'.
     Ot rassveta do zakata prishel'cy smelo obshchalis' s tuzemcami, izuchaya vse,
chto  tol'ko  mozhno:  yazyk, obychai,  istoriyu, biologiyu -  vse podrobnosti, do
kotoryh ne doshli ruki u predydushchej ekspedicii.
     CHtoby uverit'sya, chto zhuchej ne nastorozhilo podozritel'noe zhelanie zemlyan
obzavestis'  obrazcami krovi ozdvijcev, Hel  v techenie  shesti nedel' ob etom
dele voobshche ne upominal. |to  vremya on provel v  obshchestve  tuzemca  po imeni
Lopushok (neizmenno v prisutstvii  Pornsena, uzh  eto samo soboj  razumeetsya).
Lopushok byl  odnim  iz teh ozdvijcev, kto eshche vo vremya predydushchej ekspedicii
nauchilsya  u  zemlyan  amerikanskomu  i  chutochku  islandskomu.  Hotya   Lopushok
razbiralsya v zemnyh  yazykah  ne  bol'she,  chem  Hel  v  ozdvijskih,  on  znal
dostatochno dlya togo,  chtoby poznaniya Hela v  siddijskom  bystro  vozrosli. A
inogda  oni  bez  zapinki  besedovali  na  prostye  temy,  pol'zuyas'  smes'yu
amerikanskogo s siddijskim.
     Prezhde vsego zemlyane  skrytno interesovalis' ozdvijskoj tehnologiej. Po
logike  veshchej,  ona ne vyzyvala opasenij. Naskol'ko  mozhno bylo sudit', zhuchi
prodvinulis'  ne  dal'she,  chem zemnaya  nauka  na  zare  dvadcatogo  veka  ot
Rozhdestva Hristova. No zemlyane hoteli tverdo ubedit'sya, chto sverh togo,  chto
vidyat, nikakih sekretov u ozdvijcev net. CHto ne zataili  zhuchi oruzhiya bol'shoj
razrushitel'noj moshchi, vyzhidaya, poka udastsya zahvatit' gostej vrasploh.
     Raket  i yadernyh boegolovok boyat'sya ne prihodilos'. ZHuchi yavno byli poka
nesposobny proizvodit' ih. No  v oblasti  biologii ih  dostizheniya  vyglyadeli
ves'ma  vnushitel'no.  A v etom tailas'  ugroza ne  men'shaya, chem vo  vladenii
termoyadernym  oruzhiem.  Bolee togo,  dazhe ne  buduchi  soznatel'no  primeneno
protiv  zemlyan, biologicheskoe zarazhenie grozilo uzhasnymi posledstviyami.  To,
chto dlya ozdvijcev s ih immunitetom, nakoplennym za tysyacheletiya, bylo prostym
nedomoganiem,   dlya  zemlyan   moglo  obernut'sya   molnienosnym   besposhchadnym
istrebleniem.
     Soblyudat' ostorozhnost' i ne speshit' - takov byl  prikaz. Doznavat'sya do
chego tol'ko mozhno. Sobirat'  svedeniya,  sopostavlyat',  delat' vyvody.  Pered
tem,  kak pristupit' k ispolneniyu plana  "Ozdva genocid", tverdo  ubedit'sya,
chto vozmezdiya ne posleduet. Tverdo ubedit'sya.
     Vot  tak  i  poluchilos',  chto  chetyre  mesyaca  spustya  posle  poyavleniya
"Gavriila"  nad  Siddo dvoe zemlyan,  kotoryh  s zhuchami nu  prosto  vodoj  ne
razol'esh', sovmestno  s  dvumya  zhukami-kikimorami, kotorye bez zemlyan kak by
dnya ne  prozhivut, predprinyali sovmestnuyu  vylazku. Zadumano bylo obsledovat'
razvaliny  goroda,  postroennogo  dve  tysyachi let  tomu  nazad  temi  samymi
vymershimi  gominidami.  Vernyh  druzej vdohnovlyalo  myslennoe prednachertanie
srodni tem,  chto koe-komu ne davali pokoya  mnogo vekov tomu nazad na planete
Zemlya, otstoyashchej na desyatki svetovyh let.
     Dvustoronnyaya  nauchnaya  ekspediciya  otpravilas' v  put'  na transportnom
sredstve,. kotoroe s tochki zreniya lyuboj iz zemnyh osobej  vyglyadelo kak plod
samoj bujnoj fantazii.




     Motor  strelyal i  perhal,  kolesnicu  tryaslo.  Ozdviec, sidevshij  szadi
sprava, naklonilsya vpered i chto-to kriknul.
     - CHego?  - vpoloborota nazad kriknul  i Hel. I povtoril po-siddijski: -
Abhudaiakhu?
     Sidevshij  pryamo pozadi  Hela  Lopushok tknulsya rtom v uho zemlyaninu.  On
vzyalsya byt' perevodchikom u Dvizhenechki, hotya ego amerikanskij zvuchal dikovato
- to raskatisto, to gnusavo.
     - Dvizhenechka  govorit, molvit, veshchaet,  chto  vam dolzhno,  sleduet chasto
nazhat'-otpustit',   nazhat'-otpustit'   tot   men'shushchij  sterzhen',   ot   vas
pravovatyj. |to daet... karbyurator... bol'shoj spirt.
     Syazhki na hitinovom lbu Lopushka shchekotnuli Helu uho. Hel proiznes v otvet
slovopredlozhenie v tridcat' slogov. CHto-to vrode "spasibo". Vnachale muzhskogo
odushevlennogo  roda  glagol  v pervom  lice  edinstvennogo  chisla nastoyashchego
vremeni.  Zatem enklitiku, kotoroj  oboznachaetsya  nedolzhenstvovanie  kak  so
storony  donora, tak i so storony receptora,  zatem mestoimenie pervogo lica
odushevlennogo muzhskogo  roda edinstvennogo  chisla  vo vzaimnom padezhe, zatem
enklitiku,  oznachayushchuyu, chto donor  priznaet receptora  bolee informirovannoj
storonoj  v  rechevom kontakte, lichnoe mestoimenie vtorogo lica odushevlennogo
muzhskogo roda  edinstvennogo  chisla  takzhe vo  vzaimnom  padezhe  i  eshche  dve
enklitiki,   kotorymi   oboznachaetsya    polozhitel'no-nejtral'naya   intonaciya
vyskazyvaniya.  Tut  ne pereputat'  poryadok  sledovaniya,  poskol'ku  etimi zhe
enklitikami,   no   proiznesennymi   v   obratnom   poryadke,    oboznachaetsya
otricatel'no-oslozhnennaya.
     - CHto vy skazali, molvili, izrekli? - gromko peresprosil Lopushok, i Hel
dosadlivo peredernul plechami. Zabyl nachat' s zadnenebnogo shchelchka, otsutstvie
kotorogo to li lishaet vyskazyvanie smysla, to li izmenyaet smysl na obratnyj.
Ne bylo ni vremeni, ni zhelaniya nachinat' snachala.
     Vmesto  etogo Hel  zarabotal  rukoyatkoj,  o kotoroj  shla rech'. Pri etom
prishlos' pobespokoit' sidyashchego ryadom AH'a.
     - Tysyacha izvinenij! - promychal Hel.
     Pornsen v otvet i golovy  ne  povernul. Sidel, scepiv ruki na puze tak,
chto  sustavy pobeleli. Kak i ego "pitomec", Pornsen vpervye oproboval ezdu s
pomoshch'yu  dvigatelya vnutrennego  sgoraniya.  No,  v otlichie ot Hela, ispytyval
panicheskij  uzhas  ot  grohota,  dyma,   tryaski,  broskov  i  samoj  mysli  o
peredvizhenii  posredstvom nazemnogo  samodvizhushchegosya apparata,  upravlyaemogo
vruchnuyu.
     Hel  usmehnulsya. A emu polyubilas' eta chudnaya kolesnica, toch'-v-toch' kak
na kartinkah iz knig po istorii tehniki. Ni dat' ni vzyat', avtomobil' nachala
dvadcatogo stoletiya.  Dusha igrala ot svobody krutit' nepodatlivuyu baranku  i
chuvstvovat',  kak  gruznyj  korpus  kolesnicy  podchinyaetsya  dvizheniyam  myshc.
Drobnyj stuk chetyreh cilindrov  i von' goryashchego  spirta  veselili.  Zabavnaya
ezda.  Est'  dazhe  chto-to  romanticheskoe, budto vyshel  v more na lodochke pod
parusom - eto tozhe obyazatel'no nado poprobovat', poka sidish' na Ozdve.
     I,  hotya on  sebe  v tom ne  priznavalsya,  vse,  chto  privodilo  v uzhas
Pornsena, dostavlyalo Helu radost'.
     A  radosti prishel konec.  V  cilindrah zahlopalo s pereboyami. Kolesnica
vzbryknula, dernulas',  prokatilas'  nemnogo i  ostanovilas'. Dvoe kikimor s
zadnego siden'ya podhvatilis' von (dverec ne bylo) i podnyali kapot.  Hel - za
nimi. Pornsen ne tronulsya s mesta. On dostal iz  karmana pachku "Serafimskih"
(esli angely kuryat, to nepremenno "Sera-fimskie"), no ne vdrug zakuril. Ruki
tryaslis'.
     Hel  soschital: so  vremeni  utrennej molitvy  Pornsen v  chetvertyj  raz
popalsya  na glaza  s sigaretinoj.  Tak nedolgo prevysit'  kvotu, dozvolennuyu
dazhe starshemu AH-sostavu. |to  oznachaet,  chto  v sleduyushchij raz, kogda u Hela
vozniknut nepriyatnosti, mozhno budet rasschityvat' na poblazhku, napomniv AH'u,
chto... Net! Sram dazhe  dumat' ob etom! Otkrovennyj antiistinnizm, uvodyashchij v
psevdobudushchee.  On  plyus AH  ravno  lyubvi,  AH plyus  on  ravno lyubvi,  i  ne
prilichestvuet stroit' dispozicij, predosuditel'nyh v glazah Sigmena.
     "Odnako vremenami tak  prihvatyvaet,  -  mel'knulo  na ishode, -  chto i
Pornsenovoj podmogoj ne pognushalsya by".
     CHtoby izbavit'sya ot etih myslej, Hel tryahnul golovoj i s preuvelichennym
interesom prinyalsya nablyudat' za tem, kak Dvizhenechka upravlyaetsya s motorom. A
tot,  pohozhe,  ponimal,  v   chem  zatyk,  i  dejstvoval  uverenno.  Eshche  by!
Sobstvennoj osob'yu izobretatel' i  konstruktor pervogo i  poka edinstvennogo
na  Ozdve (po  krajnej  mere, po  mneniyu  zem lyan) transportnogo sredstva  s
dvigatelem vnutrennego sgoraniya!
     Oruduya  gaechnym  klyuchom,  Dvizhenechka  otsoedinyal  ot  steklyannoj  banki
dlinnyj tonkij  patrubok. "Gravitacionnaya sistema pitaniya", - pripomnil Hel.
V  banku, sluzhivshuyu otstojnikom,  postupalo goryuchee iz baka. A iz otstojnika
po patrubku svoim hodom podavalos' v karbyurator.
     -  Lyuba  moya,  dolgo  oni  tam  namereny  kopat'sya?  -  skvernym  tonom
pointeresovalsya Pornsen.
     Hotya AH byl v maske s ochkami, kotoruyu ozdvijcy vydali emu dlya zashchity ot
vetra, rechi iz ego tolstyh gub doletali vnyatno. Somnevat'sya  ne prihodilos':
esli dela ne peremenyatsya k luchshemu, AH narisuet  na svoego "pitomca" tot eshche
raport!
     AH s samogo nachala  byl  za to, chtoby podat' zayavku na gichku i  vyzhdat'
polozhennye  dva dnya. Togda  na  tretij den' put' k  razvalinam  zanyal by  ne
bol'she  chetverti  chasa  po vozduhu  -  ni tebe  shuma,  ni tebe  tryaski.  Hel
vozrazhal: nazemnaya ezda na ozdvijskom ekipazhe dast bolee cennye razveddannye
ob etom  trudnoprohodimom  lesnom rajone, chem  prolet nad  nim. Komandovanie
prinyalo  storonu Hela, otchego Pornsen  razozlilsya  vdvojne.  Ved'  kuda  ego
"pitomec", tuda ponevole i on.
     I  ves'   den',  poka   novoyavlennyj  lihach   iz  nezdeshnih  gominidov,
nastavlyaemyj  zdeshnim psevdochlenistonogim, kolesil  na drandulete  po lesnym
dorogam, Pornsen byl  mrachnee tuchi. Lish' razok soizvolil otkryt'  rot,  i to
lish'  napomnil  Helu  o  svyatoj  zapovedi "ne  ubij  osob'  chelovecheskuyu"  i
potreboval sbavit' skorost'.
     - Prostite, o strazh vozlyublennyj, - konechno zhe,  otvetil Hel i, konechno
zhe,  oslabil zhim na pedal' gaza. Vyzhdal chutochku i snova pribavil gaz. I  oni
prezhnim manerom s revom zaprygali po luzham i uhabam...
     Dvizhenechka polnost'yu otsoedinil patrubok,  vzyal odin konec sebe v  rot,
pohozhij na rimskuyu cifru "pyat'", i dunul. Hot' by kaplya  poyavilas' na drugom
konce patrubka.  Dvizhenechka zakryl golubye glazishcha i  snova nadul shcheki.  Ego
zelenovatoe lico sdelalos' temno-olivkovym, no bez tolku. On postuchal mednym
patrubkom o kapot i eshche raz dunul. Nikakogo rezul'tata.
     Lopushok  pokopalsya v kozhanoj  sume, priceplennoj k  poyasu  na  dorodnom
bryuhe. Bol'shim  i ukazatel'nym pal'cami vyudil ottuda goluben'kuyu bukashku. I
akkuratno zatolkal bukashku v  patrubok. CHerez pyat' sekund  iz drugogo  konca
patrubka na  dorogu vypal krasnyj zhuchok.  A sledom,  hishchno  shevelya  zhvalami,
yavilas'  i goluben'kaya  bukashka.  Lopushok  provorno  izlovil svoyu  gonchuyu  i
otpravil v sumku. Dvizhenechka raskvasil krasnogo zhuka pyatkoj sandalii.
     -  To-to i vot! - skazal Lopushok. - Spirtosos! Obitaet,  zhivet v bake i
nasasyvaetsya, nakachivaetsya vol'no i nevozbranno. |kstragiruet  uglevodorody.
Pleshchetsya, plavaet  v  chudesnom  more  spirta. Vot  eto zhizn'!  No  inogda on
delaetsya, stanovitsya  slishkom predpriimchiv, deyatelen, probiraetsya, pronikaet
v  otstojnik,  est,  progryzaet  fil'tr,   zapolzaet,  zabivaetsya  v  shlang.
Smotrite, glyadite!  Dvizhenechka kak  raz  zamenyaet fil'tr,  vkladyvaet novyj.
Odin-dva-tri mig, i my budem, stanem v put' na doroga.
     I  dohnul pryamo Helu v lico  chem-to  neponyatnym i toshnotvornym. "Uzh  ne
spirtnogo li hlebnul?" - divyas', podumal Hel, kotoromu v zhizni ne dovodilos'
los' chuyat' zapah  peregara iz ch'ih-libo ust, tak chto gde uzh tut razobrat'sya?
No dazhe mysl' o  spirtnom  zastavila vzdrognut'. Esli AH doznaetsya, butyl' s
chem perekatyvaetsya pod zadnim siden'em, Helu nesdobrovat'.
     Lopushok s Dvizhenechkoj vskarabkalis' na siden'e.
     - Otbyvaem i edem, - skazal Lopushok.
     -  Slushaj, lyuba moya, - negromko  skazal  Pornsen. -  A ne pomenyat'sya li
tebe mestami s zhuchej?
     - Esli vy  predlozhite  eto, zhucha  podumaet, chto vy  ne doveryaete svoemu
bratu-zemlyaninu, -  otvetil  Hel. - On  reshit, chto vy  schitaete  zhuch vysshimi
sushchestvami po otnosheniyu k sobstvennym sobrat'yam. Neuzheli vy etogo hotite?
     Pornsen pokashlyal, tem vremenem yavno obdumyvaya uslyshannoe, i burknul:
     -  Vot  uzh  net.  Izbavi Sigmen! Zabochus' isklyuchitel'no  o tvoem dobrom
zdravii. Ty  ves' den' etu taratajku obhazhival, tak chto, polagayu,  ustal. Na
vid prostoe delo, a daleko li do bedy?
     - Blagodaryu  za lyubov', -  otvetil  Hel.  Uhmyl'nulsya  i dobavil: - Kak
priyatno  znat', chto  vy  za  menya  goroj  i  vsegda  gotovy  otvratit'  zloe
psevdobudushchee.
     - YA klyalsya na "Talmude Zapada"  neizmenno napravlyat' tebya v etoj zhizni,
- otozvalsya Pornsen.
     Otrezvlennyj  upominaniem o  svyashchennoj  knige, Hel  tronul kolesnicu  s
mesta. Snachala vel ee medlenno, chtoby ne dosadit' AH'u. No minut cherez  pyat'
noga  na  pedali gaza sama soboj otyazhelela,  pridorozhnye derev'ya zamel'kali.
Hel  ukradkoj  pokosilsya na Pornsena. AH  sidel  pryamo,  szhav  zuby,  i yavno
obdumyval  raport, kotoryj  podast  po  komande,  voz vratyas' na  "Gavriil".
Sataneet.  Togo  i  glyadi,  potrebuet  on  svoego  "pitomca"  k  otvetu.  Na
detektore.
     Hel YArrou vsej grud'yu vdyhal veter, b'yushchij v. masku. Na VM Pornsena! Na
VM  detektor!  Krov' kipela v zhilah. Vozduh etoj  planety eto vam ne zathlyj
vozduh Zemli! Legkie pili ego so schastlivym stonom.  Vporu poslat'  podal'she
samogo verhovnogo urielita!
     - Poberegis'! - vzvizgnul Pornsen.
     Ugolkom glaza uspel  primetit' Hel pohozhego na antilopu zverya,  kotoryj
odnim  pryzhkom vynessya iz  lesu na dorogu  pryamo pod  pravyj bok  kolesnice.
Krutanul baranku,  chtoby  kolesnica  ushla vlevo. A tu  zaneslo  po  vlazhnomu
gruntu, razvorachivaya kormoj vpered. Hel ne byl tverd  v osnovah vozhdeniya, ne
znal, chto ukrotit' zanos mozhno tol'ko razvorotom v tu zhe storonu.
     Ego negramotnost' okazalas' rokovoj tol'ko  dlya zhivotnogo,  sshiblennogo
pravym  bortom  kolesnicy.  Dlinnye  roga zacepilis'  za kurtku  Pornsena  i
rasporoli tomu pravyj rukav.
     Udarom  o massivnoe telo  antilopy zanos  prekratilo.  No kolesnicu  na
polnom hodu vyneslo poperek polotna na zemlyanoj pridorozhnyj valik. Na valike
podbrosilo, i, proletev  neskol'ko metrov, kolesnica plyuhnulas' razom na vse
chetyre naduvnyh shiny. SHarah! - lopnuli vse chetyre.
     Plyuhnulas' i rvanulas' vpered. Pered  Helom, kak  iz-pod  zemli, voznik
zdorovennyj kust. Hel eshche raz krutanul baranku. Pozdno!
     Ego brosilo  grud'yu na baranku tak, chto rulevuyu kolonku chut' ne slozhilo
pod shchitok upravleniya.  Szadi na spinu navalilo Lopushka  - ot dvojnoj tyazhesti
rebra hrustnuli. Oba vskriknuli, Lopushka otshvyrnulo nazad.
     Oglushitel'no  zashipelo,  stihlo,  i  vocarilas'  tishina.  Nad  razbitym
radiatorom skvoz' vetki, grubo i kolyuche upershiesya Helu v shcheki, vzvilsya stolb
para.
     Skvoz'  klubyashchijsya par Hel YArrou uvidel kruglye ot straha karie  glaza.
Zatryas golovoj.  Otkuda glaza?  I podobnye  vetvyam ruki. Ili vetvi, podobnye
rukam? Mel'knulo: sejchas shvatit ego  kareglazaya nimfa. Ili driada, kazhetsya,
ih zvali "driadami". I ne u kogo sprosit'. Nikakih "nimf" i "driad" nigde ne
izuchali.   Ne   predusmotreno.  Ih  povycherkivali  izo  vseh  knig,  vklyuchaya
"Istinnogo Mil'tona". Tol'ko po pravu  lingvista Hel prochel "Poteryannyj raj"
bez iz座atij i usvoil nachatki grecheskoj mifologii.
     Mysli vspyhivali i gasli, kak ogon'ki na paneli upravleniya zvezdoletom.
Nimfy, ubegaya ot presledovatelej,  prevrashchalis' v  derev'ya. Uzh ne odna li iz
etih  skazochnyh  zhenshchin  glyanula  na  nego prekrasnymi  ochami skvoz' pobegi,
kotorye - vot oni - nikuda ne delis'?
     On zazhmurilsya, gadaya: a  vdrug prividelos' ot raneniya v golovu, i, esli
tak, to  videnie ne vdrug ischeznet. S  takimi zhal' rasstavat'sya  -  plevat',
istinny oni ili net.
     Otkryl glaza. Videnie ischezlo.
     "|to ta antilopa  glyadela, - podumal on. - Uvernulas', zabezhala za kust
i glyanula. |to ee  glaza. A moe temnoe nachalo narisovalo vokrug nih  golovu,
dlinnye chernye kudri, nezhnuyu beluyu sheyu  i pyshnuyu grud'...  Net! Antiistinno!
|to moj zarazhennyj razum ot  potryaseniya mgnovenno otkrylsya tomu,  chto  v nem
gnoilos', koposhilos' vse eto vremya na korable, gde ne to chto zhivyh zhenshchin  -
dazhe izobrazhenij na magnitozapisi..."
     I  podavilsya  rvotoj,  vmig  zabyv  o  glazah. Otvratitel'noe  zlovonie
udarilo v nozdri.  "ZHuchi vus-mert' perepugalis'", - mel'knula dogadka. U nih
v   takih   sluchayah  neproizvol'no   srabatyvaet   sfinkter,   perekryvayushchij
"pugpuzyr'".   |tot  organ,  raspolozhennyj  szadi  nizhe   poyasnicy,   sluzhil
nerazumnym  predkam  chlenistonogih ozdvijcev moshchnym  oboronitel'nym oruzhiem.
Primerno takoe  zhe  ispol'zuet  na  Zemle  zhuk-bombardir. Teper'  etot pochti
rudimentarnyj   organ   sluzhit   lish'  dlya  razryadki   sil'nejshego  nervnogo
napryazheniya. Na slavu srabatyvaet  "pugpuzyr'", no ne bez zakavyki. Naprimer,
zhucham-psihiatram  prihoditsya  nosit'  protivogazy  ili  rabotat' pri  shiroko
otkrytyh oknah...
     Keoki |majel'  Pornsen s pomoshch'yu Dvizhenechki vykarabkalsya iz-pod  kusta,
kuda ego vyshvyrnulo. Torchashchee bryuho, lazorevyj  mundir  s belymi nejlonovymi
kryl'yami,  pritorochennymi  k  spine  kitelya, delali  ego  pohozhim na zhirnogo
golubogo  zhuka.  Pornsen vypryamilsya, sdernul  masku. V lice  -  ni krovinki.
Tryasushchimisya pal'cami  zavozil  po skreshchennym pesochnym chasam i mechu,  embleme
Soyuza  VVZ  na grudi.  Nakonec  nasharil nuzhnyj  klapan. Razdernul  magnitnuyu
zastezhku, vytashchil pachku "Serafimskih". Zazhal sigaretinu v zubah, no nikak ne
mog primerit'sya k tryasushchemusya koncu tryasushchejsya zazhigalkoj.
     Hel  podnes  k  konchiku  sigarety  Pornsena  golovku  svoej  zazhigalki.
Uverennoj rukoj.
     Tridcat'  s  lishnim  let  vyuchki  pozvolili  gluboko  skryt'   usmeshku,
prosivshuyusya na guby.
     Pornsen  prinyal  uslugu. No sekundoj pozzhe  guby  u  nego zadergalis' i
stalo  yasno: on  ponyal,  naskol'ko poteryal pereves  nad YArrou.  Nel'zya  bylo
vpered po zvolyat' etomu tipu vystavlyat'sya s uslugami,  dazhe po takim melocham
-  nado bylo shodu rubanut'  semihvostkoj.  Pornsen  uchuyal  eto.  I  vse  zhe
proiznes, kak polozheno:
     - Hel SHemshajel' YArrou...
     - Buvernyak, avva, slushayu i povinuyus', - kak polozheno, otvetil i Hel.
     - Siyu zhe minutu ob座asni mne, chto proizoshlo.
     Udivilsya  Hel.  Golos  u Pornsena okazalsya mnogo  myagche, chem ozhidalos'.
Odnako  rasslablyat'sya nel'zya.  Vdrug  Pornsen  reshil  podsterech'  i  udarit'
vrasploh, kogda Hel dushevno budet ne gotov k napadeniyu.
     - YA - ili,  vernee skazat', Obratnik vo mne - otklonilsya ot istinnizma.
YA, to est' moe temnoe nachalo, s umyslom uskorilo psevdobudushchee.
     - Neuzheli?  -  skazal Pornsen spokojno,  no ne  bez zlosti.  -  Znachit,
govorish', tvoe  temnoe nachalo, Obratnik v tebe vse eto natvorili? S teh por,
kak  ty govorit'  nauchilsya, tol'ko eto ya  ot tebya  i slyshu. Do kakih  por ty
budesh' kivat'  na drugih?  Ved' znaesh', po krajnej mere,  obyazan znat' posle
togo, kak tebya vot etoj  samoj rukoj stol'ko raz poroli, chto v otvete vsegda
ty i tol'ko ty odin. Kogda  tebya uchili,  chto otklonyat'sya ot istinnizma  tebya
pobuzhdaet tvoe temnoe nachalo, tebya eshche uchili i tomu, chto Obratnik nichego  ne
dob'etsya do teh por, poka ty, tvoe  istinnoe nachalo, Hel YArrou, ne vstupit s
nim v tajnyj sgovor.
     -  Naschet etogo  buvernyak,  moj vozlyublennyj AH,  kak vsegda i  povsyudu
buvernyak levaya ruka Vperednika, - otvetil Hel. -  Vy tol'ko odnu malyusen'kuyu
podrobnost' iz vidu upuskaete.
     I zlosti u nego v golose hvatalo posporit' so zlost'yu v Pornsenovom.
     - CHto za nameki? - vzvizgnul Pornsen.
     -  A  takie  nameki,  chto vy tozhe pri  tom prisutstvovali.  I,  znachit,
vinovaty ne men'she moego, - torzhestvuyushche ob座avil Hel.
     Pornsen zamorgal. I zaskulil:
     - No... no ved' ty zhe vel etu pakost' kolesatuyu!
     -  A  bez  raznicy, kak  vy  sami  mne vsegda govorili, - otvetil  Hel,
samouverenno uhmylyayas'. - Vy soglasilis' uchastvovat' v stolknovenii. Esli by
ne soglasilis', my zveryugu ne zadeli by.
     Pornsen  pomolchal,  pyhnul  sigaretinoj. Ruka  u nego  hodunom  hodila.
Pal'cy perebirali sem' kozhanyh  hvostov  pleti, pristegnutoj k poyasu, i  Hel
glaz ne spuskal s etoj ruki.
     -  Dostojna sozhaleniya  gordynya tvoya, priskorbno samoupravstvo,  kotoroe
tak i lezet iz tebya pri kazhdom udobnom sluchae. Imenno etim iz座anam net mesta
vo Vselennoj,  kak yavlyaet ee  chelovechestvu Vperednik, da budet vovek istinno
ego  imya, - zavel  Pornsen,  pyhnul  sigaretinoj i  prodolzhil:  - Dve dyuzhiny
muzhikov i bab  otpravil ya na VM, da prostit  im Vperednik, esli vozmozhno! Ne
po mne eto  bylo,  poskol'ku lyubil ya ih vsem serdcem, vsemi nachalami. Rydaya,
zakladyval ya ih svyatoj ierarhii, potomu chto  serdce u menya lyubyashchee i nezhnoe,
-  pyhnul  on  sigaretinoj.  -  No to byl moj dolg, dolg  angela-hranitelya -
korchevat' otvratnuyu zarazu v osobi, ne dat' ej razrastis' i pozhrat' teh, kto
stupaet vosled Sigmenu.  Antiistinnizm terpim  byt' ne mozhet.  Osob' slaba i
hrupka, vystavlyat' ee na soblazny nel'zya.
     Eshche odna zatyazhka, vzdoh i prodolzhenie.
     - YA tvoj AH s samogo  dnya tvoego rozhdeniya.  Kak  urodilsya ty nepokoren,
tak i ostalsya. No v poslu shanii i raskayanii mog byt' vozlyublen, i lyubov' moya
tebya ne ostavila.
     Murashki poshli po spine u Hela pri vide togo, kak ruka Pornsena ohvatila
rukoyat' orudiya lyubvi, pristegnutogo k poyasu.
     - Tebe eshche  vosemnadcati  ne bylo, kogda ty otklonilsya  ot istinnizma i
proyavil  slabost'  po  otnosheniyu k psevdobudushchemu. To bylo, kogda ty vzdumal
stat' SHPAG'om, a ne uzkoprofil'nym. YA tebya preduprezhdal: "Budesh' ty  u lyudej
sboku-pripeku,  esli polezesh' v SHPAG'i".  No ty stoyal na svoem.  Poskol'ku v
SHPAG'ah  est'  nuzhda,  poskol'ku  nachal'stvo  reshilo inache i  ya  ustupil,  i
zadelalsya ty v SHPAG'i.
     Eshche zatyazhka.
     - CHuyal ya,  chto-to tut ne buvernyak. No  kogda  ya podobral  tebe babu,  v
samyj raz tebe  v zheny, - eto moj dolg i  pravo, ibo kto, kak ne lyubyashchij AH,
znaet, chto za  baba tebe pod paru? -  otkrylas'  mne  podlinnaya bezdna tvoej
gordyni i zakosnelogo antiistinnizma. Ty  sporil,  ty vozrazhal, ty cherez moyu
golovu lez i celyj  god promanezhil,  poka nakonec smirilsya  i obzhenilsya. God
antiistinnogo  povedeniya,  kotoryj  oboshelsya Gosucerkvstvu v zhivoe sushchestvo,
emu toboyu nedodannoe...
     Hel  poblednel,  i stali vidny sem'  krasnyh otmetinok luchami ot levogo
ugolka gub cherez vsyu shcheku do uha.
     - Ne imeete prava tak govorit', - hriplo  skazal on. - My s Meri devyat'
let byli zhenaty, i vse ravno detej ne bylo. Proby pokazali, chto ni ona, ni ya
ne besplodny. Znachit, kto-to iz nas ili oba myslenno vozderzhivalis'. YA podal
na razvod, hot' i znal, chto mogu zarabotat' VM, esli dokazhut na menya. Pochemu
ne podderzhali moe zayavlenie? Vash dolg byl podderzhat', a  vy pod sukno bumagu
sunuli.
     Pornsen nebrezhno vydohnul  dymok,  no  pravoe plecho u  nego stalo  nizhe
levogo,  slovno  shmat  pravogo  boka vyhvatilo.  Po  opytu  YArrou znal:  eto
oznachaet, chto Pornsenu nechem kryt'.
     - Kogda ya uvidel tebya na bortu "Gavriila",  - prodolzhil  Pornsen, - ya i
sekundy ne dumal, chto ty tam iz zhelaniya posluzhit'  Gosucerkvstvu. YA srazu zhe
zapodozril prichinu. A teper' ya v myslyah  absolyutnejshij buvernyak, chto ty syuda
poshel  iz podlogo zhelaniya sbezhat' ot sobstvennoj  zheny. Poskol'ku besplodie,
prelyubodeyanie  i mezhzvezdnoe stranstvie odni yavlyayutsya  zakonnymi osnovaniyami
dlya  razvoda, prichem  prelyubodeyanie  oznachaet  VM,  ty  syskal  edinstvennyj
dostupnyj vyhod. Ty primazalsya k lichnomu sostavu "Gavriila" i sdelalsya mertv
po zakonu. Ty...
     -  Komu drugomu  pro zakony govorit', da ne vam!  -  kriknul  Hel.  Ego
tryaslo ot  beshenstva i nenavisti k  samomu sebe za  to,  chto ne mozhet skryt'
svoi  chuvstva. -  Sami znaete, chto  postupili  protiv  zakona,  kogda  moemu
zayavleniyu ne dali hodu. Sami zastavili zhivym na nebo lezt', a...
     - Vot tak ya i dumal! - skazal Pornsen, oskalilsya, pyhnul sigaretinoj. -
A otklonil ya tvoe zayavlenie, potomu chto  priznal  ego antiistinnym.  U menya,
vidish'  li,  myslennoe  prednachertanie bylo, ochen' yasnoe,  zhivoe, I videl  ya
Meri, kak ona neset na  rukah  tvoe  ditya ne  pozzhe, chem  goda cherez dva. Ne
antiistinnoe  prednachertanie,  a  so  vsemi  priznakami nisposlannogo  samim
Vperednikom.  Mne dana byla vest', chto  tvoe zhelanie razvestis' est' uklon v
psevdobudushchee. Dana  byla  vest', chto  is  tinnoe budushchee v  rukah u menya, i
tol'ko  rukovodya  toboyu,  ya  smogu  sdelat'  ego  istinnym.  YA  zapisal  eto
prednachertanie  na  sleduyushchee  zhe  utro,  i  bylo eto  nedelyu  spustya  posle
polucheniya tvoego zayavleniya, i...
     - O! Sami priznaetes',  chto popalis'  na udochku  Obratnika, i nechego na
Vperednika kivat'! - kriknul Hel. - Pornsen, ya obyazan  predstavit' raport ob
etom! Sami sebya vydali s golovoj, tak i poluchite po zaslugam!
     Pornsen  poblednel. Sigaretina vypala iz gub na zemlyu, chelyusti zahodili
ot straha.
     - CHto ty poresh'? CHto poresh'?
     - Govorite, videli  moe ditya  na ishode dvuh let, a  menya  net na Zemle
ogo-go  skol'ko,  i   otcom  emu  ya  byt'  ne  mogu.  Znachit,  to,  chto  vam
prednachertalos',  vovse ne  bylo  istinnoe budushchee.  Znachit,  vy  dali  sebya
obmanut' Obratniku. CHuete, chto eto znachit? Vy zhe kandidat na VM!
     AH migom perestal kosobochit'sya. Pravoj rukoj nakryl rukoyat' semihvostki
s krestom-ankom na konce, otstegnul ee ot poyasa. Plet' svistnula pered samym
nosom Hela.
     - Vidal?  - pronzitel'no kriknul Pornsen.  - Sem' hvostov! Po odnomu na
kazhdyj smertnyj antiistinnizm! Malo ty ih proboval, poprobuesh' eshche!
     - Zatknis'! - garknul Hel. U Pornsena chelyust' otvisla.
     - Da kak ty smeesh'! YA, tvoj vozlyublennyj AH... - zaskulil on.
     - Skazano  tebe:  zatknis'! - povtoril Hel  ne  tak gromko,  no  tak zhe
rezko. - Ostoebenil mne tvoj skulezh! Za vsyu zhizn' vot tak ostoebenil!
     No  dazhe  eti rechi  ne  pomeshali  primechat',  kak  bredet v  ih storonu
Lopushok. A za spinoj Lopushka - kak lezhit na doroge mertvaya antilopa.
     "Tak  ona pogibla! -  molniej proneslas'  mysl'.  -  A ya  -  to  dumal,
uvernulas'! Glaza-to skvoz' kust smotreli, ya dumal, ee glaza. A ona pogibla.
Tak ch'i zhe glaza togda smotreli?"
     Golos Pornsena vernul Hela k dejstvitel'nosti.
     - Synok, my, po-moemu, govorili vo gneve, a ne po zlomu umyslu. Prostim
drug drugu i nichego ne skazhem azzitam, kogda vernemsya na korabl'.
     - Esli ty buvernyak, to i ya buvernyak, - skazal Hel.
     I  izumilsya,  zavidya  slezy,  stoyashchie v glazah Pornsena. I  eshche  bol'she
izumilsya, chut' ne onemel, kogda Pornsen voznamerilsya vzyat' ego pod ruku.
     -  Ah, synok, esli by ty tol'ko znal, kak ya tebya lyublyu, kak mne bol'no,
kogda prihoditsya tebya nakazyvat'!
     -  Veritsya  s trudom,  -  skazal  Hel,  otvernulsya i  zashagal navstrechu
Lopushku.
     A v nechelovecheskih kruglyh glazishchah Lopushka  tozhe drozhali slezy. No  po
inomu povodu. On  byl potryasen avariej i gibel'yu neschastnogo zverya. Odnako s
kazhdym shagom navstrechu Helu ego lico proyasnyalos', i vot ot  slez ne ostalos'
i sleda. Ukazatel'nym pal'cem  pravoj ruki  Lopushok sotvoril nad  soboj znak
kruga.
     Hel uzhe znal, chto eto  religioznyj  znak,  kotorym zhuchi  pol'zuyutsya  po
lyubomu povodu. Pohozhe, Lopushok na etot raz s ego pomoshch'yu snyal s sebya nervnoe
napryazhenie. I  tut zhe zaulybalsya otvratnoj usmeshechkoj zhukov-kikimor. Raz-dva
- i  u  nego uzhe velikolepnoe  nastroenie. Sverhpodvizhnaya  nervnaya  sistema,
tol'ko i vsego. Peremeny dayutsya legche legkogo.
     Lopushok ostanovilsya i sprosil:
     - CHto, gospoda, disgarmoniya lichnostej? Nesoglasie, disput, spor?
     -  Net, - otvetil Hel.  - Prosto chereschur ponervnichali. Skazhite, daleko
li  do  razvalin?  I peredajte Dvizhenechke:  mne  ochen'  zhal',  chto kolesnica
razbilas'.
     -  Ah, ne veshajte cherepa,  to est' golovy! Dvizhenechka gotov  postroit',
soorudit',  izgotovit'  novyj  i  eshche  luchshij  samokat. CHto  otnositsya,  chto
kasaetsya, chto imeetsya  v vidu,  kogda  rech' idet, zahodit,  vedetsya o  peshem
stranstvii,  ono stanet  i  budet priyatno i polezno dlya dushevnogo sostoyaniya.
Vsego-o... kilometr, da? Ili nemnogo bol'she, nemnogo men'she, chem kilometr.
     Hel snyal ochki i masku i po  primeru zhuchej  brosil na siden'e kolesnicy.
Podhvatil svoj chemodanchik  iz bagazhnika pozadi zadnego siden'ya. A chemodanchik
AH'a ostavil.  Ne  bez chuvstva viny, poskol'ku byl priuchen k roli Pornsenova
"pitomca", vsegda i vo vsem gotovogo usluzhit' "opekunu".
     - Poshel  on  na  VM!  -  probormotal  Hel i obratilsya  k Lopushku. -  Ne
boites', chto mashinu obokradut?
     - Obo... chto? - peresprosil Lopushok v vostorge ot  neslyhannogo  prezhde
slova. - CHto znachit "obo-kra-dut"?
     -  Sdelayut  predmet sobstvennosti  odnogo  lica predmetom sobstvennosti
drugogo bez vedoma i razresheniya pervogo. |to deyanie  rassmatrivaetsya zakonom
kak prestuplenie.
     - Press-tuplenie?
     Hel mahnul rukoj i zashagal  po doroge.  AH,  rasserzhennyj  i poluchennym
otporom  i otkrytym  nesoblyudeniem  etiketa  so  storony  "pitomca", kotoryj
vynuzhdaet "opekuna" voloch' sobstvennyj chemodan, kriknul vsled:
     - |j, SHPAG, a ne mnogo li na sebya beresh'?
     Hel dazhe ne obernulsya, tol'ko eshche rezvee zashagal  po doroge. Krutaya, po
slovechku podobrannaya otpoved', uzhe  gotovaya  sorvat'sya  s yazyka, vdrug  sama
soboj rassypalas' v pepel: ugolkom glaza primetil Hel  skvoz' zelenuyu listvu
budto blik beloj kozhi.
     Vsego  lish' blik,  mel'knulo -  i net. Slovno  beloperoe  ptich'e  krylo
pryanulo. Mozhet, i vpryam' ptica? Tak ved' net zhe ptic na Ozdve, net i nikogda
ne bylo.




     - SH'e YArrou, sh'e YArrou. Uovevu, sh'e YArrou.
     Hel prosnulsya.  Ne vdrug  soobrazil, gde nahoditsya. Po mere  togo,  kak
shirilis' predely  yavi, osoznal, chto nahoditsya v  odnoj  iz mramornyh  komnat
posredi vymershego goroda. Skvoz' arochnyj dvernoj  proem  lilsya lunnyj  svet,
bolee yarkij, chem na  Zemle. On siyal na kakom-to komochke, prilepivshemsya snizu
k arke. I vdrug vzblesnul na  kakom-to nasekomom, proletevshem  pod komochkom.
Vniz strel'nulo chto-to dlinnoe, tonkoe, kak paduchaya zvezda, ugodilo v letuna
i vtyanulo vo vnezapno otkryvshuyusya chernuyu past'.
     |to, ne podpuskaya letuchih parazitov, istovo  trudilas' yashcherica, kotoruyu
odolzhili zemlyanam zdeshnie smotriteli-arheologi.
     Hel povernul golovu i glyanul v okno v polumetre nad soboj. Tam eshche odin
moshkolov delovito ochishchal proem ot komar'ya, norovyashchego probrat'sya vnutr'.
     Zov vrode by  prozvuchal iz-za etogo mercayushchego lunnym svetom akvariuma.
Hel navostril  ushi, slovno ponuzhdaya tishinu snova  podat' golos. No tishina ot
etogo  sdelalas' eshche carstvennej,  chem byla. I vdrug razrazilas' raskatistoj
hriploj trel'yu i  moguchim sopeniem  pryamo za  spinoj  u  Hela,  otchego  ego,
bednyagu,  podbrosilo i na  letu perevernulo.  V dvernom proeme zamerla tvar'
razmerom  s  enota. |to bylo  odno iz kvazinasekomyh, tak  nazyvaemyj zhuk-me
shochnik, vedushchij nochnoj obraz zhizni. Takih  chlenistonogih na Zemle ne  znali.
Ego tkani poluchali kislorod ne  cherez  trahei i  sistemu dyhatel'nyh trubok,
kak  u dvoyurodnyh brat'ev s  Zemli. U nego  v zadnej chasti golovnogo  otdela
imelas' para elastichnyh  meshkov,  kak u lyagushek.  Razduvayas' i opadaya, meshki
proizvodili sopyashchij zvuk.
     Vid  u  zhuka-meshochnika byl toch'-v-toch'  kak  u svirepogo  bogomola,  no
Lopushok  predupredil,  chto   eti  sushchestva   neopasny.  I   poetomu  Hel  ne
pochuvstvoval straha.
     Udaril  pronzitel'nyj,  drebezzhashchij  zvon.  Pornsen,  mirno  spavshij  u
protivopolozhnoj  steny,  vskochil  i  sel na  raskladushke.  Zavidya nasekomoe,
istoshno vzvizgnul.  ZHuka-meshochnika kak  vetrom sdulo. I  zvon, ishodivshij ot
brasletki na zapyast'e Pornsena, tut zhe oborvalsya.
     Pornsen ruhnul na raskladushku. I prostonal:
     - V shestoj raz menya budit, svistun okayannyj!
     - Vyklyuchili by brasletku, - burknul Hel.
     - Nel'zya. YA  zasnu, a ty tajkom  shmyg  iz komnaty  i vyplesnesh' semya na
zemlyu, - otvetil Pornsen.
     - Ne imeete prava mne takoj antiistinnizm pripisyvat', - otozvalsya Hel.
No  otozvalsya bez zlosti, po  zauchennoj privychke. Potomu chto dumal o shepote,
ot kotorogo prosnulsya.
     -  Kak Vperednik govorit?  Vsyak ne  bez upreka,  - probormotal Pornsen.
Vzdohnul i, provalivayas' v son,  zachastil: -  Interesno, a vpravdu li... sam
Vperednik budto by zdes'... nablyudaet... on zhe predskazal... a-a-ah-u-u...
     Hel  sel, spustil nogi na pol  i  zamer,  dozhidayas', pokuda Pornsen  ne
nachnet posapyvat' spokojno i merno. Klyunul nosom,  veki smykalis'. Navernyaka
etot nezhnyj  shepotok, eti  slova, ni  zemnye, ni  ozdvijskie,  prichudilis' v
myslennom prednachertanii. Uzh ne  inache. CHelovecheskij byl shepotok, a iz "homo
sapiens" na dve sotni mil' v lyubuyu storonu edinstvennye osobi - on da AH.
     No ved' shepotok byl zhenskij! Sigmen velikij! ZHenskij golos. Ne Meri. Ne
to,  chto  golosa  Meri - imeni ee vovek bol'she  ne slyshat' by!  Edinstvennoj
zhenshchiny, kotoraya  voobshche - nu, pora  uzh  hrabrosti  nabrat'sya  i skazat' eti
slova! - s nim  spala. Priskorbnaya,  otvratnaya, unizitel'naya pytka. No razve
otnyato  zhelanie - hot' by  ne bylo zdes'  Vperednika mysli Helovy chitat'!  -
vstretit' druguyu  zhenshchinu, zhenshchinu, sposobnuyu dat' podlinnyj  vostorg, a  ne
prievshuyusya pustotu ot izliyaniya semeni, pomogi Vperednik!
     - SH'e YArrou! Uovevu. Se mva. ZHnet Kastin'ya. Ktade ohvnetk.
     Hel medlenno vstal s  raskladushki. Zatylok  poholodel.  SHepot donosilsya
iz-za okna.  Glyanul - v hrustal'nom korobe iz  lunnogo  sveta, kakim yavilos'
okno,  zaklyucheno bylo  izobrazhenie zhenskoj golovy. I vdrug  slovno obrushilsya
svetlyj korob  vodopadom. Strui lunnogo sveta  hlynuli po  lilejnym  plecham.
Golova kivnula, belizna pal'ca peresekla chernotu gub.
     - Buk uomuk tu bo zhuk. |'ute'h. Siilans. Uene'h. Uit, sil'uupfle.
     Oderevenevshij, no pokornyj,  budto napichkannyj  gipnotikom, Hel melkimi
shazhkami dvinulsya k dvernomu proemu. No ne to  chtoby uzh  vovse bez pamyati - s
oglyadkoj, spit li Pornsen, kak prezhde spal.
     CHut' ne odolel  zauchennyj refleks: byl poryv  razbudit' AH'a. Dazhe ruka
potyanulas', no Hel uder zhal ruku. CHej  shans? Ego shans,  Hela. Toroplivost' i
strah v golose  zhenshchiny podskazali, chto  ta v nuzhde i  otchayanii. I zovet ona
imenno ego, a ne kakogo-to Pornsena.
     A chto skazal  by, chto sdelal by Pornsen, uznaj on, chto tut, za stenkoj,
sovsem ryadyshkom, nahoditsya zhenshchina?
     ZHenshchina? Da ne mozhet zdes' byt' nikakih zhenshchin!
     No chto-to znakomoe bylo v samom zvuke ee slov. Strannoe chuvstvo - budto
by on znaet etot yazyk. Dolzhen znat'. I vse zhe ne znaet.
     Zamer na meste. Soobrazhat' zhe nado! Esli Pornsen prosnetsya i glyanet, na
meste li "vozlyublennyj pitomec",  to... Vernulsya k  raskladushke, podhvatil s
pola chemodanchik, sunul pod prostynyu,  kotoruyu dali  arheologi. Sunul tuda zhe
kurtku.  Vorotnik  svernul  komkom  na  podushke.  Tol'ko  v  velikom  sonnom
bespamyatstve mog by Pornsen prinyat' etot temnyj kom na podushke i chemodanishko
pod prostynej za spyashchego Hela.
     Bosikom,  besshumno, dvinulsya k  dvernomu  proemu.  Posredi nego na polu
stoyala  statuetka  arhangela Gavriila  vysotoj  santimetrov  v  vosem'desyat,
kryl'ya poluraspushcheny, mech v desnice vysoko podnyat nad golovoj.
     Stoit chemu-nibud'  pokrupnee myshi  okazat'sya v polumetre  ot statuetki,
eto  pochuet  izluchaemoe  eyu  pole, i  na serebryanyj braslet vokrug  zapyast'ya
Pornsena  pojdet  signal. I  podnimetsya trezvon  -  kak eto  uzhe bylo, kogda
yavilsya zhuk-meshochnik, - i vskochit Pornsen, kak by krepko ni spal.
     I   ne   tol'ko  v  raschete  na   neproshennyh  gostej  postavlena  byla
statuetochka. Vernoe sredstvo ne dozvolit' Helu vyjti naruzhu bez vedoma AH'a.
Ne otel', udobstv pri spal'nyah zdes' net, tak  chto edinstvennoj prichinoj dlya
vyhoda  mogla byt' tol'ko  malaya ili bol'shaya  nuzhda. Nu  chto zh,  provodil by
Pornsen, prismotrel by, chtoby Hel etim delom i ogranichilsya.
     Osmotrevshis',  Hel  podhvatil muhobojku.  U  nee  byla  metrovoj  dliny
rukoyat' iz  kakogo-to  gibkogo  dereva. Starayas', chtoby ruka ne drozhala, Hel
plavno ottolknul  statuetku  vbok  koncom rukoyati.  Ostorozhnen'ko,  chtoby ne
perevernulas', a  to padenie migom vklyuchilo  by  signal trevogi.  K schast'yu,
zdes' s pola byl  ubran nakopivshijsya za veka musor.  I sam  pol byl gladkij,
otpolirovannyj tysyachami nog.
     Vybravshis' naruzhu, Hel  akkuratno podvinul statuetku na  mesto.  Serdce
bilos' - kak shal'noe - i ot vozni so statuetkoj, i ot predstoyashchej  vstrechi s
neznakomkoj. On shagnul za ugol.
     I   uvidel,   chto   zhenshchina   metnulas'   ot   okna   v   ten'   statui
kolenopreklonennoj bogini, metrah v soroka v storone. Napravilsya k nej i tut
uvidel, pochemu  ona spryatalas'. Navstrechu kovylyal Lopushok.  Hel uskoril shag.
Nado  bylo perehvatit'  zhuchu,  prezhde chem tot zametit  zhenshchinu i  prezhde chem
podojdet tak blizko, chto ih golosa potrevozhat son Pornsena.
     -  SHalom,  aloha,  dobryh  myslennyh  prednachertanij,  da  vozlyubit vas
Sigmen! - skazal Lopushok. - Vid u vas trevozhnyj, obespokoennyj, nervnyj. |to
iz-za vcherashnej avarii?
     - Net. Prosto ne  spitsya. I ohota polyubovat'sya etimi ruinami pri lunnom
svete.
     - Oni  velikolepny, prekrasny, zagadochny i nemnogo  pechal'ny, -  skazal
Lopushok. -  Rozhdayut,  navevayut mysli  o  mnogih  pokoleniyah,  kotorye  zhili,
obitali zdes'. Oni rozhdalis',  igrali, smeyalis',  plakali, stradali,  davali
rozhdenie sleduyushchemu i umirali. Vse skonchalis', vse umerli, vse minovali, vse
obratilis'  v prah.  Ah, Hel, ot  etogo na  glazah  u menya slezy, a v myslyah
predchuvstvie sobstvennoj doli.
     Lopushok izvlek iz sumy nosovoj platok i shumno prochistil nos.
     Nu i vidok! I vse zhe kak chelovechno -  hot' i ne vo vsem - vyglyadelo eto
chudishche, etot urozhenec Ozdvy. Ozdva. Nespecu ne ponyat', chto za slovo takoe, a
u  etogo  slova svoya  istoriya.  Kakaya?  A takaya:  pervootkryvatel'  planety,
vpervye zavidya tuzemca, govoryat, voskliknul: "|to zhe Oz-2!"
     Ono i  vpryam'. Aborigeny napominali  professora ZHuka Kikimoru iz  knigi
Frenka Bauma.  Dorodnye okruglye tela i neproporcional'no tonkie chleny. Rty,
pohozhie  na dve rimskie pyaterki,  vlozhennye  odna  v druguyu.  Guby  tolstye,
dol'chatye.  Po  pravde govorya, u  zhuka-kikimory chetyre guby, kazhdoe  plechiko
obeih "pyaterok"  v meste  soedineniya  otdelyaetsya  glubokoj  prorez'yu.  Mnogo
stadij   tomu   nazad   po   puti  evolyucii  eti  guby  byli  nogochelyustyami.
Modificirovalis',  prevratilis'  v  rudimentarnye  organy,  stali  vyglyadet'
toch'-v-toch'  kak  labial'nye  otdely,  dazhe  funkcioniruyut  tak  zhe.  Otkuda
proizoshli,  ne dogadaesh'sya,  skol'ko  ni  razglyadyvaj.  A  uzh  kak zasmeetsya
tuzemec, kak ih razdvinet,  tak  zemlyane prisedayut  so  strahu.  Zubov  net,
vmesto  nih zazubrennye pily  chelyustnyh valikov. A  za nimi, v zadnej  chasti
rotovoj polosti,  - seryj kozhanyj  zanaves. Po proishozhdeniyu  - nadglotka, a
teper'  rudimentarnyj  verhnij  yazychok.  Imenno  etot organ  pridaet  mnogim
ozdvijskim  zvukam raskat  na  osnovnom  tone, kotoryj  zemlyanam  tak trudno
vosproizvesti.
     |pitelij u  nih  na  lice - otchasti s pigmentaciej,  kak u ryzhevolosogo
Hela. No gde u Hela krasnina, tam u zhuchej zelenovatyj ottenok. V ih krovyanyh
tel'cah kislorod  perenosyat ne atomy  zheleza, a atomy medi. Tak oni govoryat.
No dat' zemlyanam obrazcy krovi na issledovanie tuzemcy vse eshche otkazyvayutsya.
Hotya i obeshchayut,  chto  v techenie  blizhajshih chetyreh-pyati nedel' vopros  mozhet
byt' reshen  polozhitel'no. Kak  bylo zayavleno, ih  ostanavlivayut  religioznye
zaprety.  Esli  im  budut  dany  tverdye  garantii,  chto  zemlyane ne  stanut
upotreblyat'  etu krov' v pishchu, esli budet predlozhena  vsestoronnyaya  i chetkaya
proverka ispolneniya, ne isklyucheno udovletvorenie zaprosa prishel'cev.
     Makneff  podozreval,  chto   eto  odni  otgovorki  i  chistaya   lozh',  no
prihodilos' soglashat'sya. Ne rasskazyvat' zhe  ozdvijcam,  zachem nuzhny obrazcy
ih krovi!
     Ispol'zovanie medi vmesto zheleza  v kachestve perenoschika kisloroda,  po
idee, oznachaet  solidnoe preimushchestvo zemlyan pered  ozdvijcami  v fizicheskoj
sile.  Med'   kak  perenoschik   menee  energosposobna.  No   matushka-priroda
predusmotrela kompensiruyushchie mehanizmy. U Lopushka dva serdca, temp ih raboty
vyshe, chem,  skazhem,  u  Helova,  tak  chto  summarnyj  krovoobmen okazyvaetsya
intensivnee, chem u zemlyan.
     I  tem  ne menee,  chempion-marafonec etoj planety yavno  ne  pospeet  za
chempionom-zemlyaninom.
     Hel razdobylsya knigoj po problemam zdeshnej teorii evolyucii. No prochest'
ee tolkom eshche ne mog, prihodilos' udovletvoryat'sya rassmatrivaniem  kartinok.
Pravda, zhucha koe-kakie iz nih rastolkovyval.
     Hel nahodil Lopushkovy rezony neveroyatnymi.
     - Vy govorite, chto mlekopitayushchie proizoshli ot morskih chervej. No eto zhe
neverno!  My  znaem,  chto  pervymi  na  sushu  vyshli zemnovodnye. Ih plavniki
razvilis'  v  konechnosti.  Postepenno  oni  poteryali  sposobnost'  izvlekat'
kislorod, rastvorennyj  v  morskoj vode. Oni  dali nachalo presmykayushchimsya, ot
presmykayushchihsya poshli primitivnye mlekopitayushchie, snachala nasekomoyadnye, potom
poluobez'yany,  obez'yany,  razumnye  pryamohodyashchie  i  -  v   konce  koncov  -
sovremennyj chelovek!
     - Ah vot  kak, - nevozmutimo otvechal Lopushok. - Ne  sporyu, ne vozrazhayu,
vse v  tochnosti tak i bylo, kak vy govorite, molvite.  No na Zemle. A  zdes'
evolyuciya  shla,  razvivalas' po  drugomu  puti.  Imelos'  tri drevnejshih roda
"sebatakufu",  to est'  "chervematok"  s  raznymi  sostavami  krovi. U  odnih
perenoschikom kisloroda sluzhil atom zheleza, u drugih - atom medi, a u tret'ih
- atom vanadiya.  Pervye imeli estestvennoe preimushchestvo pered dvumya drugimi,
no po nekotorym prichinam gospodstvovali  tol'ko zdes',  na yuzhnom materike, a
ne na severnom. Est' svidetel'stva, chto eti pervye rasshchepilis' na dve linii,
obe priveli k  hordovym,  no tol'ko odna  - k mlekopitayushchim. No u chervematok
vseh treh rodov byli plavniki, kotorye razvilis' v konechnosti. I...
     - No evolyuciya ne mogla idti takim putem! - perebival Hel. - Vashi uchenye
sovershayut ser'eznejshuyu, priskorbnejshuyu  oshibku! Pravda,  vasha  paleontologiya
nahoditsya v samom nachale puti, ej edva ispolnilos' sto let.
     -  Vy geocentrist, -  sokrushalsya  Lopushok. - Ubogij  geocentrist. U vas
malokrovnoe voobrazhenie.  Vasha mysl' sleduet raz-navsegda protorennomu puti.
Vy ne hotite prinyat' v raschet, chto vo Vselennoj vozmozhny milliardy prigodnyh
dlya zhizni planet,  prichem na kazhdoj evolyucii otkryt svoj put', inogda shozhij
s  vashim, a inogda sovershenno otlichnyj.  Velikaya boginya eksperimentiruet. Ej
skuchno  bylo by vosproizvodit' odno i to zhe odnim i tem zhe  sposobom. Kak  i
vam, ne tak li?
     Hel  byl  ubezhden, chto zhuchi  oshibayutsya. Uvy, im, kazhetsya, ne dozhit'  do
prosveshcheniya ot vysshej i starshej nauki zemnogo Soyuza VVZ...
     Lopushok  vyshel  na  nochnuyu  progulku bez  shapochki s  dvumya butaforskimi
dlinnymi syazhkami, simvolom ego prinadlezhnosti  k klanu  Kuznechikov. S  odnoj
storony, eto kak by umen'shalo  ego shodstvo s  professorom  ZHukom Kikimoroj,
no,  s  drugoj storony, lysoe  predtemya i zhestkij kruchenyj  belyj  vihor  na
zatemeni kak by uvelichivali podobie. A  eshche bol'she usilival  podobie poteshno
dlinnyj  nos bez  perenosicy, torchashchij vpered.  V ego  hryashche byli ukryty dva
syazhka, organy obonyaniya Lopushka.
     Vosklicanie togo zemlyanina pri pervom vzglyade na  ozdvijca  bylo vpolne
opravdanno,  esli  v  dejstvitel'nosti  bylo  proizneseno.  A  vot  eto-to i
somnitel'no. Vo-pervyh,  potomu, chto na  zhargone  kosmonavtov slovom  "Oz-2"
nazyvali  Zemlyu-matushku. I, vo-vtoryh,  potomu, chto,  dazhe podumaj  tak  tot
muzhik iz pervoj ekspedicii, on  skoree podavilsya by etim  slovechkom. Knigi o
Strane  Oz  v Soyuze VVZ  byli pod  zapretom, i samo  eto nazvanie mozhno bylo
uznat'  i zapomnit', lish'  chitaya  to, chto  sluchajno  kupleno  u  podpol'nogo
knigonoshi. Mozhet, tak ono  i bylo. A kak inache  ob座asnish'?  A kak  eshche  tomu
kosmachiku, chto rasskazal  ob etoj  legende Helu, doznat'sya bylo, chto est' na
svete takoe  nazvanie - "Strana Oz"? Sochinitelyu etoj  istorii nachihat' bylo,
dodumayutsya  ili ne  dodumayutsya vlasti, chto on  pochityvaet  zapretnye knizhki.
Dobraya ili hudaya, a takaya uzh za kosmachikami slava, chto im  more po koleno  i
Gosucerkvstvo ne ukaz, chut' oni za porog rodnoj planety...
     Tol'ko tut Hel obratil vnimanie, naschet chego lyubopytstvuet Lopushok.
     - Gospodin Pornsen,  kogda  on serditsya,  gnevaetsya,  yaritsya, nazyvaet,
imenuet vas SHPAG'om. CHto znachit, chto podrazumevaet eto slovo?
     - Tak nazyvayut cheloveka,  kotoryj, ne buduchi specialistom ni v odnoj iz
nauk, orientiruetsya  vo  mnogih.  V sushchnosti,  eto  oficial'noe lico,  cherez
kotoroe osushchestvlyaetsya svyaz' mezhdu razlichnymi  uchenymi i  pravitel'stvennymi
instanciyami.  Mne  vveryaetsya  summirovanie  i  obobshchenie   tekushchej   nauchnoj
informacii i predostavlenie ee vlastyam, - skazal Hel.
     I ukradkoj glyanul na statuyu.
     ZHenshchiny ne bylo vidno.
     -  Nauka  nastol'ko  razobshchena,  - prodolzhil  on, -  chto vrazumitel'noe
obshchenie dazhe  mezhdu uchenymi v odnoj  i  toj  zhe  oblasti ves'ma  zatrudneno.
Kazhdyj takoj uchenyj obladaet glubochajshimi poznaniyami  v svoej uzkoj oblasti.
No po vertikali, a ne po gorizontali. CHem bol'she on znaet po svoej teme, tem
men'she  obrashchaet  vnimanie na to, chto  delayut drugie v  sosednih oblastyah. U
nego net vremeni chitat'  vsepodavlyayushchij  potop nauchnyh  statej dazhe otchasti.
Delo doshlo do togo, chto odin vrach lechit nasmork v pravoj nozdre, a po povodu
nasmorka v levoj nado obrashchat'sya k drugomu.
     Lopushok v uzhase vsplesnul rukami.
     - No tak zhe nauka zajdet v tupik! Ponimayu vashu obespokoennost'.
     - CHto kasaetsya vrachej, to da, - skazal Hel, silyas' izobrazit' ulybku. -
No ne  tak uzh ya bespokoyus'. Nikuda ne det'sya, nauka sejchas ne razvivaetsya  v
geometricheskoj  progressii,   kak   razvivalas'  kogda-to.   V   mire  nauki
skazyvayutsya  nedostatok   vremeni  i  nedostatok  obshcheniya.  Uchenomu  v   ego
issledovaniyah  ne mogut pomoch'  otkrytiya  v drugih  oblastyah,  poskol'ku  on
poprostu o nih ne znaet.
     Iz-za  p'edestala  statui vysunulas'  golova i  tut zhe  skrylas'.  Hela
brosilo v pot.
     A Lopushok uzhe pustilsya  v rassprosy  po povodu  ucheniya  Vperednika. Hel
pomrachnel: prihodilos' delat' vid,  chto  koe-chego ne  rasslyshal,  ne  ponyal,
chuvstvuya  sebya, kak uzh na skovorodke. ZHucha byl logichen, ne bolee togo, a vot
imenno logikoj Hel nikogda ne poveryal togo, chemu uchili ego urielity.
     V konce koncov on skazal:
     - Bol'shinstvo  lyudej sposobno peremeshchat'sya vo vremeni lish' sub容ktivno,
i  tol'ko Vperedniku, ego ucheniku-izmenniku Obratniku i zhene  Obratnika dano
peremeshchat'sya ob容ktivno, eto besspornaya istina, -  vot vse,  chto ya mogu  vam
skazat'. V tom, chto eto istina, menya ubezhdayut te predvideniya, kotorye sdelal
Vperednik i kazhdoe iz kotoryh osushchestvilos'. I...
     - Kazhdoe?
     - Krome odnogo-edinstvennogo. Kotoroe tem samym dolzhno byt'  otneseno k
antiistinnym,  k  psevdobudushchemu,  schitaetsya  hitroj  vstavkoj  Obratnika  v
"Talmud Zapada".
     -  Kakim  obrazom  vy  opredelyaete,  chto  predvideniya,  kotorye eshche  ne
osushchestvilis', v svoyu ochered' ne yavlyayutsya takimi zhe lozhnymi vstavkami?
     -  Takoj metodiki u  nas  net. Prihoditsya  zhdat',  poka  nastupit  srok
osushchestvleniya. I togda... Lopushok ulybnulsya i skazal:
     - I togda, esli  predvidenie ne ispolnitsya, vy sdelaete  vyvod, chto ono
napisano i vstavleno v tekst Obratnikom?
     - Do nedavnego vremeni eto bylo tak. No  urielity vot uzhe neskol'ko let
razrabatyvayut metod, kotoryj,  po  ih slovam, mozhet dokazatel'no podtverdit'
lozhnost'  ili  istinnost'  predskazaniya  budushchih  sobytij putem  vnutrennego
issledovaniya  teksta.  Kogda  my  pokidali  Zemlyu, bukval'no s  chasu na  chas
ozhidalos', chto etot neprelozhnyj metod budet otkryt. No prezhde vozvrashcheniya na
Zemlyu my ob etom ne uznaem.
     - Oshchushchayu i chuvstvuyu, chto eta  beseda vam ne po nravu, - skazal Lopushok.
- Vozmozhno i veroyatno, my prodolzhim ee v drugoj raz. Skazhite, chto vy dumaete
o razvalinah i ruinah?
     - Zdes' ochen' interesno. Konechno, v lichnom plane, poskol'ku ischeznuvshij
narod otnosilsya k mlekopitayushchim,  ochen' pohozhim na nas, na zemlyan. Mne nikak
ne predstavit' sebe, pochemu oni tak vnezapno i pochti polnost'yu pogibli. Bud'
oni  pohozhi  na  nas,  a  po-vidimomu,  eto  tak  i  bylo,  im sledovalo  by
procvetat'.
     -  Oni byli  razlozhivshimsya,  svarlivym,  alchnym,  krovozhadnym plemenem,
sklonnym k samoistrebleniyu,  - skazal  Lopushok. - Hotya,  bez somneniya, sredi
nih  bylo mnogo zamechatel'nyh lichnostej.  Somnitel'no, chto oni pogibli iz-za
mezhdousobic.  Tochno  tak  zhe  somnitel'no,  chto  ih  pogubilo  epidemicheskoe
zabolevanie. Vozmozhno, my kogda-nibud' doznaemsya, kak bylo  delo. A sejchas ya
ustal, utomilsya i sobirayus' otpravit'sya, pojti v postel'.
     - A mne ne spitsya. Esli ne vozrazhaete,  ya  pobrozhu po okrestnostyam. |ti
ruiny pri yarkom lunnom svete izumitel'no krasivy.
     -  Oni budyat  v pamyati, voskreshayut  v  dushe stihi nashego velikogo poeta
SHomera. Esli ya  pripomnyu kak sleduet,  esli sumeyu  perevesti,  perelozhit' na
amerikanskij, ya vam ih obyazatel'no prochtu, prodeklamiruyu.
     Lopushok zevnul.
     -  Pojdu-ka ya, otpravlyus'-ka  ya  spat',  otdyhat', pochivat'  v ob座atiyah
Morfeya.  No  est'  li,  imeetsya  li  u  vas  snaryazhenie,  vooruzhenie,  chtoby
zashchitit'sya,  otbit'sya  ot  nevidannyh,  nevedomyh  tvarej,  kotorye,  ryshchut,
shastayut po nocham?
     - Mne razresheno nosit' nozh. Vot tut, za golenishchem, - skazal Hel.
     Lopushok porylsya u sebya v sume i vytashchil revol'ver. Podal Helu i skazal:
     -  Vot berite, voz'mite. Nadeyus', on vam ne prigoditsya, ne ponadobitsya,
no kto znaet, kto vedaet? My zhivem, obitaem v  dikom, hishchnom mire, drug moj.
Osobenno vdali ot gorodov, ot poselenij.
     Hel  s  lyubopytstvom osmotrel  oruzhie.  Takoe  uzhe dovodilos' videt'  v
Siddo.  CHem-to ono  napominalo oblegchennye avtomaty na "Gavriile", no bylo v
nem  ocharovanie  nezemnogo. Pozhaluj,  bol'she  vsego  ono  napominalo drevnie
stal'nye revol'very Zemli. SHestigrannyj stvol dlinoj santimetrov v tridcat',
diametrom millimetrov v desyat'. Povorotnyj baraban na pyat' latunnyh patronov
so svincovymi  pulyami,  zaryazhennyh  chernym  porohom i  snabzhennyh  kapsyulyami
udarnogo dejstviya, skoree  vsego, nachinennymi gremuchej rtut'yu. V otlichie  ot
zemnyh, u  revol'vera ne  bylo kurka. CHtoby  boek udaril po  donyshku gil'zy,
nado bylo pal'cem osvobodit' boevuyu pruzhinu.
     Hotelos'  razobrat'sya,   kakim  obrazom  dejstvuet   mehanizm  povorota
barabana  pri  obratnom  hode  bojka. No zhelatel'no  bylo  kak  mozhno skoree
sprovadit' Lopushka kuda-nibud' podal'she.
     I  vse zhe Hel  ne uderzhalsya ot  voprosa,  pochemu siddijcy ne pol'zuyutsya
kurkom. Vopros  udivil  Lopushka.  Vyslushav ob座asneniya Hela, Lopushok  morgnul
kruglymi  glazishchami  (zrelishche prichudlivoe i ponachalu ustrashayushchee, potomu chto
morgal Lopushok nizhnim vekom) i skazal:
     -  V golovu ne prihodilo.  Pohozhe, kurok dejstvuet  luchshe i  ne trebuet
takogo usiliya ot strelka, kak nasha mehanika. Ved' i verno!
     -  Samoochevidno,  -  otvetil  Hel.  -  No  ya  zemlyanin i  rassuzhdayu kak
zemlyanin.  Vy, ozdvijcy,  ne obo vsem sudite tak, kak my,  ya  eto  zametil i
otchasti divlyus'.
     Vernul oruzhie Lopushku i dobavil:
     - Sozhaleyu, no prinyat' ne mogu. Mne zapreshcheno pol'zovat'sya ognestrel'nym
oruzhiem.
     Lopushok yavno udivilsya. No ne schel svoevremennym vyyasnyat', kak da chto. K
tomu zhe, son odoleval.
     - Zamechatel'no,  velikolepno,  -  skazal  on. - SHalom, aloha,  priyatnyh
snov, da posetit vas Sigmen.
     -  I vam shalom,  - otvetil Hel.  Provodil vzglyadom shirokuyu  spinu zhuchi,
ischezayushchuyu v teni, i ohvatilo teploe chuvstvo k etomu sushchestvu. Pri  tom, chto
Ono bylo chuzhdo i ne pohozhe na cheloveka, Hela vleklo k Lopushku.
     On povernulsya i zashagal k statue Velikoj pramateri. Kogda voshel v ten',
uvidel  zhenshchinu,  skol'  znuvshuyu  v temnotu  u  treh座arusnoj  grudy  kamnej.
Posledoval za nej  i nakonec uvidel ee nepodaleku, pril'nuvshuyu k p'edestalu.
Za neyu byl prud, blistavshij pri lunnom svete chervlenym serebrom.
     Ih  razdelyalo metrov pyat',  kogda  zhenshchina proiznesla  tihim  gortannym
golosom:
     - Bosvak, sh'e YArrou.
     -  Bosvak, - povtoril on, soobraziv, chto  eto, dolzhno byt', privetstvie
na ee yazyke.
     - Bosvak,  - eshche  raz skazala ona, a zatem,  ochevidnym obrazom perevodya
eto   slovo   na   siddijskij,   chtoby  emu  bylo  ponyatnee,  proiznesla:  -
Abhuuma-igejtsii.
     CHto znachilo priblizitel'no "dobryj vecher".
     Hel tak i zamer s otkrytym rtom.




     Nu, konechno  zhe!  Teper' on ponyal,  pochemu slova  zhenshchiny  zvuchali  tak
neopredelenno znakomo, pochemu ritm ee rechi tak  napominal chto-to izvestnoe s
nezapamyatnyh vremen. Vspomnilos' lingvisticheskoe doznanie,  kotoroe on vel v
kroshechnoj  obshchine  poslednih  frankoyazychnyh obitatelej zapovednika Gudzonova
zaliva.
     Bosvak. "Bosvak" - eto zhe "bon suar"!
     Hotya rech' zhenshchiny, vyrazhayas' yazykom lingvista, byla vyrozhdennoj formoj,
ee proishozhdenie bylo ochevidno. Bosvak!  A te slova, kotorye on slyshal iz-za
okna? "Uovevu"! |to zhe "levevu", po-francuzski "vstan'te".
     "SH'e" YArrou.  "SH'e"  -  uzh  ne  "ms'e" li eto?  Nachal'noe  "m"  otpalo,
francuzskoe "s" pereshlo  vo chto-to blizkoe k amerikanskomu "sh". Navernyaka. V
etom vyrodivshemsya francuzskom byli i drugie peremeny.  Usililos' pridyhanie.
Smestilis' glasnye. Ischezli nosovye zvuki. Razbrelis'  soglasnye.  "K" pered
glasnoj pereshlo v  zamykanie gortani. "R" pereshlo  v "k", "p" - v "pf",  "f"
smestilos' v zvuk,  podobnyj "hv", "l" pered glasnoj prevratilos' v "u". CHto
eshche? Dolzhna byla proizojti transmutaciya - smeshchenie smysla slov,  dolzhny byli
vozniknut' novye slova vzamen staryh.
     No, tem ne menee, eto byl otchetlivo razlichimyj francuzskij yazyk.
     - Bosvak! - povtoril on.
     I  podumal: "Nashli, chto  skazat'! Vstretilis' dva cheloveka  v  soroka s
lishnim svetovyh  godah ot Zemli!  Muzhchina, v svoem vospriyatii  god zhenshchin ne
vidavshij, i  zhenshchina,  mozhet byt',  odna-edinstvennaya  na  vsyu  planetu; ona
pryachetsya,  ona  sebya  ne pomnit  ot  straha. I  govoryat drug druzhke  "dobryj
vecher", i drugih slov podobrat' ne mogut".
     On shagnul blizhe.  I brosilo  v zhar ot  smyateniya.  CHut' bylo ne udarilsya
bezhat' proch'. Ee beluyu kozhu edva prikryvali dve uzen'kie poloski tkani, odna
na  grudi, drugaya izobrazhala soboj nabedrennuyu povyazku. Takogo on v zhizni ne
vidyval, razve chto na zapreshchennyh kartinkah.
     I tut  on uvidel, chto guby  u nee nakrasheny.  Smyatenie  razom smenilos'
udushlivym  pristupom  straha.  Tochno  takie zhe alye  gubki  byli  u zlobnogo
chudovishcha, u zheny Obratnika.
     On s trudom spravilsya s drozh'yu. Davajte rassudim zdravo.  Ne mozhet byt'
eta zhenshchina samoj Annoj Vedming, ne mogla ona  yavit'sya iz dalekogo  proshlogo
na etu planetu, chtoby soblaznit' ego  i  otvratit' ot istinnoj very. Esli by
ona byla Annoj Vedming, to ne govorila by na vyrodivshemsya francuzskom yazyke.
I ne yavilas' by takoj melkoj soshke, kak Hel. YAvilas' by  verhovnomu urielitu
Makneffu.
     Hel  lihoradochno rassmotrel  vopros o gubnoj  pomade  s naivozmozhnejshej
vsestoronnost'yu. Propoved' Vperednika  privela k ischeznoveniyu  kosmetiki. Ni
odna zhenshchina  bol'she ne smeet... No  eto nepravda. Kosmetikoj ne  pol'zuyutsya
tol'ko v  Soyuze  VVZ. U  izrail'tyan, u  bantu  zhenshchiny krasyat guby. Vprochem,
vsyakij znaet, chto eto za zhenshchiny.
     On zastavil  sebya sdelat' eshche  shag navstrechu i okazalsya tak blizko, chto
rassmotrel:  zlost' gub prirodnaya, a ne zaemnaya. Gora s plech svalilas'. Net,
eto  ne zhena  Obratnika. Ne na  Zemle  rozhdena.  |to  ozdvijskij gominid. Na
stennyh  freskah sredi  ruin mnozhestvo izobrazhenij  zhenshchin s alymi gubami, i
Lopushok govoril, chto eto u nih otrodu byl takoj yarkij gubnoj pigment.
     Otvety  na odin vopros  porodili drugoj. Tak  pochemu  zhe ona govorit na
zemnom yazyke, a vernee skazat', na yazyke, proishodyashchem ot zemnogo? Prichem ot
takogo, kakogo na Zemle davno ne sushchestvuet.
     I tut vsem voprosam prishel konec. ZHenshchina prinikla k nemu, on obnyal ee,
neuklyuzhe  poryvayas'  uspokoit',  potomu  chto  ona  rydala.  Rydala i  sypala
slovami,  ponyatnymi  lish'  s  pyatogo  na  desyatoe,  hot'  kakim-to  bokom  i
francuzskimi.
     Hel poprosil  govorit' pomedlennee. ZHenshchina primolkla,  sklonila golovu
na  levoe plecho,  popravila  volosy.  Poza  i zhest,  kak on vskore ubedilsya,
svojstvennye ej v minutu razdum'ya.
     I  nachala  snachala,  tshchatel'no  vygovarivaya  slova.   No  vskore  opyat'
zastrochila, puhlye guby  zahodili, kak dva  yarko-krasnyh sushchestva, ot nee ne
zavisyashchih, zhivushchih sobstvennoj zhizn'yu i sleduyushchih sobstvennoj celi.
     Ot nih nel'zya bylo glaz otvest'
     Pristyzhennyj, on vse zhe  s usiliem otvel,  poiskal vzglyadom  ee bol'shie
temnye  glaza, ne nashel i uspokoilsya na tom, chto vidit ee lico vpoloborota k
sebe.
     Ona rasskazyvala  svoyu  istoriyu,  rasskazyvala bessvyazno, povtoryayas'  i
vozvrashchayas' k tomu, s chego nachala. Mnogih slov on ne ponyal, no smysl  ulovil
po soderzhaniyu. Ponyal, chto ee zovut ZHanetta Rastin'yak. CHto ona s ploskogor'ya,
raspolozhennogo  v glubine materika.  CHto ona i  tri ee sestry, naskol'ko  ej
izvestno,  poslednie,  kto  ucelel  v  ih  rodu.  CHto  ee  izlovila  nauchnaya
ekspediciya zhuchej i hotela uvezti v Siddo. CHto  ona  sovershila  pobeg i s teh
por pryachetsya v razvalinah i v  okrestnom lesu. CHto  ej ochen' strashno, potomu
chto po  nocham v chashche ryshchut  kakie-to  uzhasnye zveri. CHto ona pitaetsya dikimi
plodami  i yagodami, ili tem, chto kradet u poselencev na blizhnih hutorah. CHto
ona  uvidela Hela, kogda on sbil kolesnicej antilopu. Da, to, chto  on prinyal
za glaza antilopy, eto byli ee glaza.
     - Otkuda ty znaesh', kak menya zovut? - sprosil Hel.
     - YA shla sledom i slyshala, kak tebya oklikali. Snachala ya nichego  ne mogla
razobrat'. Potom ponyala, chto ty otzyvaesh'sya na  imya "Hel YArrou". Zauchit' eto
bylo proshche prostogo. Ty  i tvoj tovarishch, vy ochen' pohozhi  na moego  papu, vy
lyudi, i etogo ya nikak ne mogla ponyat'. Esli vy i lyudi, to ne  s ego planety,
ne s Uobopfeji, potomu chto govorite ne na papinom yazyke. A potom ya podumala:
"Nu, konechno zhe! Papa govoril, chto  ego narod pribyl  na  Uobopfeji s drugoj
planety,  gde mnogo narodov.  Vse  pravil'no, znachit, i vy s toj planety,  s
rodiny vseh lyudej na svete!"
     - Nichego ne  ponimayu, - skazal  Hel. - Ty  govorish', chto  predki tvoego
otca zdes', na Ozdve,  prishel'cy. No ob  etom  net nikakih svedenij. Lopushok
mne govoril...
     -  Net-net, ty ne  ponyal.  Moj papa, ZHan-ZHak Rastin'yak, sam rodilsya  na
drugoj planete, na Uobopfeji.
     I pribyl syuda ottuda. Ego predki prishli na Uobopfeji  ochen' izdaleka, s
eshche odnoj planety, kotoraya vrashchaetsya vokrug dal'nej-predal'nej zvezdy.
     -  Tak,  znachit,  eto byli  kolonisty s  Zemli.  No ob etom net nikakih
svedenij. Po krajnej mere, izvestnyh mne. Dolzhno byt', oni byli francuzy. No
esli  eto  tak, znachit,  oni  pokinuli  Zemlyu  i otpravilis'  v  mezhzvezdnoe
stranstvie svyshe dvuhsot let tomu  nazad. I  eto byli ne kanadskie francuzy,
potomu chto  kanadskih francuzov posle Apokalipticheskoj bitvy ostalos' sovsem
malo. |to  byli  francuzy iz Evropy. A  poslednij chelovek, kotoryj  v Evrope
govoril po-francuzski, umer dvesti pyat'desyat let tomu nazad. I...
     - Stranno, nespfa? YA znayu tol'ko to, chto govoril  mne papa. On govoril,
chto  on  i ego tovarishchi s  Uobopfeji otpravilis' na  razvedku  i  nashli nashu
planetu. Oni spustilis' na nash materik, ego tovarishchej poubivalo, on vstretil
moyu mamu...
     - Tvoyu mamu? CHas ot chasu ne legche, - prostonal Hel.
     -  Moya mama  -  zdeshnyaya.  Ee  narod  vsegda zhil  zdes'.  On etot  gorod
postroil. On...
     - A tvoj otec - zemlyanin? I ty rozhdena ot soyuza s ozdvijskim gominidom?
|togo ne mozhet byt'! Hromosomy tvoego otca i tvoej materi nesochetaemy.
     - Ne znayu ya ni pro kakie hromosomy, - skazala ZHanetta drozhashchim golosom.
-  Vot ya stoyu pered toboj, stoyu ili net? YA sushchestvuyu ili net? Moj papa lezhal
s moej mamoj, i poyavilas' ya. Esli mozhesh', skazhi, chto menya net na svete.
     - No... no ya zhe ne imel v vidu... YA imel... to est', ya  polagal, -  Hel
sbilsya, zamolk i ustavilsya na nee, ne znaya, chto skazat'.
     A ona vshlipnula. Obhvatila ego, povisla u  nego na plechah. Ruki  u nee
byli myagkie, gladkie, grudi uperlis' emu v rebra.
     - Spasi menya, -  sryvayushchimsya  golosom skazala ona. -  Ne mogu  ya  zdes'
bol'she. Voz'mi menya s soboj. Zaberi otsyuda.
     Mysli  vzvilis' vihrem. Nado  vernut'sya, prezhde  chem Pornsen prosnetsya.
Zavtra on ne smozhet  uvidet' ZHanettu,  potomu chto rano utrom pridet  gichka s
korablya i  zaberet oboih zemlyan. CHto delat'? I esli pridumaetsya, chto delat',
kak ob座asnit' eto ZHanette siyu zhe minutu, ne shodya s mesta.
     I  vdrug  sozrel  plan.  On  vyros iz  drugoj  mysli  - mysli,  gluboko
zataennoj v ego  ume. Mysli, kotoraya zarodilas' eshche do  togo,  kak "Gavriil"
pokinul  Zemlyu. No smelosti  ne hvatalo dodumat'  etu mysl' do konca. I  vot
yavilas' eta devushka,  imenno v nej on  nuzhdalsya, chtoby  vspyhnula  reshimost'
stupit' na put', s kotorogo net vozvrata.
     - ZHanetta, slushaj! - strastno skazal on. - ZHdi menya  zdes' kazhduyu noch'.
Kto  by ni  shastal vo t'me, ty  dolzhna byt' zdes'. Ne mogu  skazat', kogda ya
smogu vzyat'  gichku i  priletet' za  toboj. Dumayu, ne pozzhe,  chem  cherez  tri
nedeli.  I  vse ravno zhdi. ZHdi!  YA prilechu.  I  kogda  prilechu, vsem straham
konec.  Po krajnej  mere, na kakoe-to vremya.  Ty  mozhesh'?  Mozhesh'  pryatat'sya
zdes'? Mozhesh' zhdat'?
     Ona kivnula i skazala na svoem "hvkancuzsom":
     - Vvi.




     Proshlo dve nedeli,  i on sumel-taki vernut'sya. Gichka igolochkoj proplyla
nad belomramornym zdaniem i, snizhayas' na posadku, sverknula pri svete polnoj
luny.   Bezmolvnyj,   belesyj,   prostiralsya   vnizu   gorod,   chetyreh-   i
shestigranniki,   cilindry  i  piramidy,  pohozhie  na  kubiki,   razbrosannye
maloletnim chadushkom sverhgigantov, ushedshim spat', da tak i ne vernuvshimsya.
     Hel stupil  na zemlyu,  glyanul vlevo, glyanul vpravo i  bystro zashagal  k
ogromnoj arke. Obsharil sumrachnyj proem luchom fonarika, okliknul:
     - ZHanetta! Se mva. Ton ami. U e tyu? ZHanetta! |to ya. Tvoj drug. Gde ty?
     I uslyshal lish' eho ot dal'nego svoda i sten.
     Zashagal vniz po  ogromnoj lestnice,  vedushchej k  carskim  grobnicam. Luch
zametalsya po stupenyam i vnezapno natknulsya na cherno-beluyu zhenskuyu figurku.
     -  Hel!  -  kriknula ZHanetta,  razglyadev,  chto eto  on.  - Blagodarenie
Velikoj materi v kamne! YA kazhduyu noch' zhdala! YA znala, chto ty pridesh'!
     Na dlinnyh resnicah drozhali slezy; alye guby podragivali, slovno ona  s
velikim  trudom  uderzhivalas', chtoby  ne razrydat'sya.  On  hotel  obnyat' ee,
uspokoit', no strah probiral ot odnogo vzglyada na obnazhennuyu zhenshchinu. Obnyat'
- nevozmozhno  bylo  i dumat'  ob etom! I, tem ne menee, tol'ko ob etom  on i
dumal.
     I, budto dogadavshis', pochemu on zamer na meste, ona ustremilas' k  nemu
i prinikla golovoj k ego grudi. Podalas' plechami vpered v poryve najti krov.
I  ego  ruki sami somknulis' v kol'co. Telo  napryaglos',  krov'  zaburlila v
zhilah.
     No on razzhal ob座atiya i oglyadelsya.
     - Potom pogovorim. Vremya dorogo. Idem.
     Ona molcha  posledovala za nim.  Podojdya k gichke, zamyalas' u  dvercy. On
zhestom potoropil ee podnyat'sya na bort i sest' ryadom.
     - Eshche podumaesh', chto ya trusiha, - skazala ona. - No ya v zhizni ne videla
letayushchej mashiny. Otorvat'sya ot zemli...
     On v nedoumenii vozzrilsya na nee.
     Okazalos', trudno ponyat' povedenie znat' ne znayushchih, kakovo letayut.
     - Polezaj! - prikriknul on.
     Starayas' slushat'sya,  ona vskarabkalas' i sela v kreslo  vtorogo pilota.
No  ne mogla sderzhat' drozhi  i  robko  okinula  vzglyadom ogromnyh karih glaz
pribory pered soboj i nad golovoj.
     Hel glyanul na naruchnyj chasofon.
     -  Desyat'  minut  do moej  kvartiry v  gorode. Minuta, chtoby  tebya tuda
zabrosit'.  Polminuty, chtoby vernut'sya na korabl'. CHetvert' chasa na doklad o
rezul'tatah dnya.  Polminuty  na vozvrat domoj.  Vsego poluchasa ne naberetsya.
Neploho.
     I gromko zasmeyalsya.
     - YA  byl by  zdes'  eshche  dva dnya  nazad, no prishlos' vyzhdat', poka  vse
gichki-avtomaty  razgonyat po  delu. Tut-to  ya  i sdelal  vid,  chto zabyl doma
zapisi i dolzhen speshno sgonyat' za nimi.  I vzyal  gichku s ruchnym upravleniem,
na kotoryh  vedut polevye  issledovaniya. Ne bud'  dezhurnyj oficer v zaparke,
fig on mne razreshil by.
     I kosnulsya pal'cem zolotogo znaka na grudi v vide evrejskoj bukvy "L".
     - Vidala? |to znachit, chto ya odin iz teh, kto izbran. YA detektor proshel.
     A ZHanetta uzh i vse svoi  strahi  pozabyla. Pri slabom svete ot priborov
na paneli ona podnyala vzglyad na Hela. I ahnula:
     - Hel YArrou, chto s toboj sdelali?
     A Hel byl - krashe v grob kladut: shcheki vvalilis', odnu iz nih  sudorogoj
svelo, na drugoj chetkij shram ot semihvostki, pod glazami sinie krugi, na lbu
syp', kak posle pristupa lihoradki.
     - Sumasshedshee  delo, vsyakij skazhet,  - otozvalsya Hel. - Sunul golovu  v
past' ko l'vu. Kak  vidish', ne otkusili. Koe-komu ne po zubam  okazalsya  Hel
YArrou, koe-komu teper' stomatolog nuzhen.
     - Ob座asni, chto sluchilos'.
     - Ty slushaj. Ne udivlyaet, pochemu  eto pri mne Pornsena  net, pochemu eto
on  mne  svyatym duhom v  zatylok ne dyshit? Ne udivlyaet? Ploho ty nas znaesh'.
Est' tol'ko odin sposob poluchit' vid na zhitel'stvo vne korablya v Siddo. Tak,
chtoby AH  ne boltalsya ryadom i  za  kazhdym  shagom  ne sledil. I chtoby tebya ne
ostavit' navechno v etih debryah. Vot etogo ya uzh nikak ne mog dopustit'.
     Ona pogladila konchikom  pal'ca skladku ot nosa do ugolka  gub u nego na
lice. Obychno on ot takogo ezhilsya, ne vynosil chuzhogo  prikosnoveniya. A teper'
dazhe ne dernulsya.
     - Hel, - laskovo skazala ona. - Mo shek.
     V zhar brosilo. "Milyj moj". Nu, a pochemu by i net?
     CHtoby  ne  poddat'sya hmelyu  ot  ee prikosnoveniya, odno bylo  sredstvo -
govorit' bez umolku.
     - Tol'ko odin sposob byl. Dobrovol'no pojti na detektor.
     - Uo dete'tok. CHto eto takoe?
     -  Izbavitel'  ot AH'a.  Proshel  detektor  - znachit,  chist, znachit, vne
podozrenij. Po krajnej mere, v teorii. Oh, i  vspoloshilos' nachal'stvo, kogda
ya podal bumagu! CHtoby hot' odin uchenyj dobrovol'no poshel, takoe ne v zavode.
Inoe delo  - urielity ili azzity, u nih drugogo sredstva probit'sya v ierarhi
net.
     - Ukielity? Azzity?
     -  Aj!  Popy  da  policai,  tak  ih  ispokon  veku  nazyvali. Vperednik
pereimenoval. Po prozvaniyam angelov. V vidah gosudarstva i cerkvi. V talmude
vyiskal. YAsno?
     - Net.
     - Potom ob座asnyu. Koroche,  na  detektor  rvutsya odni  fanaty.  Ostal'naya
tolpa idet  po  prinuzhdeniyu. Urielity na  moj uspeh ne  rasschityvali, odnako
zakon  est' zakon:  zayavlenie est'  - ne dopustit'  nel'zya.  Da i skuchno im,
porazvlech'sya ohota. Na ih maner, na zhivodernyj.
     Neveselye vospominaniya.
     -  Podal  zayavlenie, i  nazavtra  velyat mne v  23.  00 po  korabel'nomu
yavit'sya v  psihushnik mezhdu specsluzhboj i sanchast'yu. YA pered etim  zaskochil k
sebe v kayutu i dostal iz shkafchika puzyrek s naklejkoj "Vitamin yasnovideniya".
Poroshok. Po  idee, na  pejotle  zameshan.  Grib takoj,  narkotik  zhutkij,  im
kogda-to znahari indejskie pol'zovalis'.
     - Ne ponimayu.
     -  A  ty slushaj. Glavnoe shvatish'. |tim  "vitaminchikom"  predvaritel'no
pichkayut tam kazhdogo. "Ochishchenie" nazyvaetsya. Na dvoe sutok sazhayut  pod zamok,
zhrat' ne  dayut,  odni  molitvy,  elektropletka,  i  s  golodu,  da  ot etogo
"vitaminchika"  vsyakaya   dur'  mereshchitsya.  Kak  budto  ty  hronopalomnichestvo
sovershaesh'.
     - Ne ponimayu!
     -  "Ne  ponimayu",  "ne  ponimayu"!  Konchaj ty  eti  svoi  "ne  ponimayu"!
Durrologiya sploshnaya, vremeni net ob座asnyat'. YA desyat'  let  bilsya,  chtoby vse
eto  po polochkam razlozhit'.  I vpolovinu ne razlozhil. A sprosit' nel'zya. Eshche
podumayut, ya usomnilsya. No u menya-to v puzyr'ke sovsem drugoj "vitaminchik". YA
ego eshche  pered otletom  s  Zemli izgotovil.  Ottogo-to tak smelo  i poper na
detektor. Ottogo-to i ne drejfil do bessoznaniya, kak  u nih zadumano. Hot' i
obdrozhalsya poryadkom. Uzh pover'.
     - Veryu. Ty smelyj. Ty  poborol  strah. Ot  smushcheniya v  krasku  brosilo.
Vpervye v zhizni ego pohvalili.
     - Za mesyac do otleta prochel ya  v odnom zhurnale iz  teh, chto mne  chitat'
polozheno, stateechku  odnogo himika, kak on sinteziroval  ocherednoj preparat.
Protivovirusnyj.  Ot  marsianskoj  lihoradki.  A   pod  stateechkoj  vnizu  -
primechan'ice. Melkimi bukovkami  po-evrejski. Stalo byt', avtor ponimal, chto
za minu zakladyvaet.
     - Pfukua?
     - Ah, "purkua"?  A purtua, chto napisal po-evrejski, chtoby ponyali tol'ko
te,  komu  sleduet.  O  takih  veshchah  vsluh  ne  govoryat. V  tom  primechanii
propechatano,  chto u porazhennyh lihoradkoj etoj samoj na blyudalsya immunitet k
gipnotiku.  I chto poetomu  urielitam prezhde  ispytanij  na detektore sleduet
ubezhdat'sya, chto ispytuemyj ne yavlyaetsya nositelem virusa.
     - Mne ne usledit' za mysl'yu, - skazala ona.
     - Mogu  i  pomedlennee.  Gipnotik  eshche  nazyvayut "syvorotkoj pravdy". YA
srazu  ponyal,  gde  sobaka  zaryta.  V  stat'e-to  napryamuyu govorilos',  chto
marsianskuyu  lihoradku  u  ispytuemyh vyzyvali  iskusstvennym  putem.  Kakim
imenno,  ne  ukazano  bylo, no  v drugih  zhurnalah ya  bystro syskal,  chto za
preparat ee vyzyvaet  i kak  s nim obrashchayutsya.  I podumal:  esli natural'naya
lihoradka daet immunitet k gipnotiku, to ne dast li togo zhe i iskusstvennaya?
Skazano  - sdelano. YA prigotovil dozu, vvel sebe preparat, vvel  gipnotik  i
proveril,  smogu  li  vrat' testeru.  I  vyshlo,  chto  smog,  hot'  nakachalsya
gipnotikom bud' zdorov!
     - Kakoj zhe ty umnica! Kak otlichno pridumal! - promurlykala ona.
     I  potrogala  ego  biceps.  A  on napryag ruku. CHepuha,  konechno, no tak
hotelos', chtoby ego poschitali bogatyrem.
     - Da  chush' sobach'ya! - skazal on. - Slepoj i to razobralsya by. Po pravde
skazat', ne udivilsya by, esli by togo himika azzity zacapali i dali ukazanie
srochno razrabotat' novuyu "syvorotku  pravdy".  Mozhet, tak ono i bylo, no nas
ne  kosnulos'.  Pozdno.  My  uzhe  otbyli...  V  pervye  sutki  oboshlos'  bez
trevolnenij. Zaryadili test na  dvenadcat' chasov, snachala pis'mennyj, a potom
ustnyj.  Serializm.  Dur-rova teoriya  vremeni  v  razvitii Sigmena.  Ne  raz
prohodil. Pustyaki, hot' i utomlyaet. Na sleduyushchee utro vstal poran'she, prinyal
vannu, glotnul svoego  lzhevitaminchika. Pozhrat' ne  dali, zagnali  v  kameru.
Dvoe  sutok  provalyalsya tam  na kojke. Lzhevitaminchik el i vodichkoj  zapival.
Knopochku nazhimal, elektropletku vklyuchal. CHem bol'she sebe  porki zadaesh', tem
bol'she k tebe doveriya. Nikakih videnij mne ne bylo.  Lihoradkoj perebil. Tut
vse chisten'ko. Esli usekut, chto reakciya ne ta, mozhno soslat'sya, chto u menya k
"vitaminu yasnovideniya" nechuvstvitel'nost'. Takoe redko, no byvaet.
     Glyanul  vniz. Vnizu byl les, zastyvshij  v lunnom svete. Koe-gde svetlye
kvadratiki  ili  shestiugol'nichki  -  ogni  na  hutorah.  Vperedi  zabrezzhila
holmistaya gryada, za kotoroj pritailsya gorod.
     -  Tak  i  otvalyalsya ya svoi  dvoe sutok "ochishcheniya",  -  prodolzhil  Hel,
bezotchetno uskoryaya  rech' po  mere priblizheniya  k  gorodu.  - Vstal,  odelsya,
ceremonial'nuyu trapezu mne podali. Med i akridy.
     - Fu!
     -  A chto?  Kuznechiki kak  kuznechiki, osobenno  esli s detstva ih zhevat'
privyk.
     - Oj, kuznechiki - eto ochen' vkusno, -  otvetila ona. - YA ih stol'ko raz
ela. No s medom! Menya stoshnilo by.
     On pozhal plechami. I skazal:
     -  Vnimanie!  Gashu svet.  Lozhis' na pol.  Plashch  nakin',  masku  naden'.
Sojdesh' za zhuchu.
     Ona  poslushno  soskol'znula s siden'ya.  Potyanuvshis' k  vyklyuchatelyu,  on
glyanul  vniz.  Ona  naklonilas',  raspravlyaya  plashch,  i stala vidna  liniya ee
velikolepnoj  grudi. Soski byli  alye, kak guby. Otvernulsya, no  obraz tak i
stoyal pered glazami. I pronyalo do glubiny  dushi. No ne ot zastenchivosti, eto
Hel pri vsem tom ponyal. Zastenchivost' na vremya kuda-to delas'.
     Ne ko vremeni bylo, no on prodolzhil:
     -  I  yavilsya  ierarh. Sam  sandal'fon Makneff.  So  svitoj:  bogoslovy,
durrologi,     psihonejroparallelisty,     vmeshatelisty,      podkorkovisty,
hronoentropisty,  psevdotemporalisty,  kosmoobservisty.  Posadili   menya  na
stul'chik  v  fokuse  moduliruyushchego  magnitodetektornogo polya.  Vognali  dozu
gipnotika.  Vyklyuchili  svet,  pomolilis' za  menya i davaj raspevat' glavy iz
"Talmuda  Zapada"  i  "Peresmotrennogo  Svyatogo  pisaniya".  Odin  elohimmetr
svetitsya...
     - |uo-immetk? CHto eto?
     - "|lohim" - po-evrejski "bog". A "metr" - nu, vot eti shtuchki, - ukazal
on na  panel' upravleniya. -  Tol'ko on  zdorovennyj,  kruglyj, strelka s moyu
ruku,  na  meste  ne  stoit,  tuda-syuda  mechetsya. I shkala evrejskimi bukvami
razmechena,  schitaetsya,  kakoj-to  smysl  za  nimi  est' dlya  teh,  kto  test
provodit. A vse ostal'nye - v  etom dele polnye tumaki. No ved' ya - to SHPAG.
U menya dostup est' ko vsem knigam, v kotoryh etot test opisan.
     - I ty znal, kak otvechat'?
     -  Konechno.  I   vse   eto  erunda,  potomu  chto  gipnotik  vsyu  pravdu
vytyagivaet...  No tol'ko  ne  u  teh, kto bolen marsianskoj  lihoradkoj, bez
raznicy, natural'noj ili iskusstvennoj.
     Zahohotal, no smeh vyshel layushchij, neveselyj.
     -  Pod  gipnotikom, ZHanetta,  vsya gryaz', vse, v  chem vinovat delom  ili
slovom, vsya nenavist' k nachal'stvu, vse somneniya  v pravdivosti ustanovlenij
Vperednika -  vse podnimaetsya iz podsoznaniya, kak mylo so dna gryaznoj vanny.
Vsplyvaet, skol'zkoe, bessvyaznoe,  boltaetsya s nalipshej pakost'yu. A ya sizhu i
na  strelku smotryu.  Budto gospodu-bogu  v ochi smotryu,  ZHanetta,  ty  mozhesh'
ponyat' ili ne mozhesh'? - i vru. Ne perebral, ni v koem sluchae.  CHisten'kim  i
pravovernym  ne  prikidyvalsya. Priznavalsya v melkih greshkah.  CHtoby  strelka
hodila vozle nuzhnyh bukv. No po ser'eznym delam otvechal tak, slovno zhizn' ot
etogo   zavisit.   Poskol'ku  zavisit.  I  svoi   myslennye   prednachertaniya
vykladyval, kotoryh ne bylo, - naschet sub容ktivnogo hronopalomnichestva.
     - Hko-no?..
     -  Da.  Kazhdyj vo  vremeni stranstvuet, no  sub容ktivno. A Vperednik  -
ob容ktivno. Tol'ko  on, ego pervyj uchenik s zhenoj, da neskol'ko  prorokov iz
Pisaniya. Tak vot, prednachertaniya moi -  eto,  ya skazhu  tebe, krasotishcha byla!
Samoe to, chto oni hoteli slyshat'. I  pod  konec  ya im vydal,  chto  Vperednik
pozhaluet  na  Ozdvu  dlya  lichnoj  besedy  s  sandal'fonom  Makneffom. I  chto
proizojdet eto rovno cherez god.
     - Oj, Hel, zachem zhe ty tak-to uzh? - vzdohnula ona.
     - A zatem, ma sher, chto  teper' ekspediciya,  kak  pit' dat', otsidit  na
Ozdve celyj god. Razve mozhno upustit'  shans uzret' Sigmena vo  ploti, kak on
stranstvuet vo vremeni, kuda dushe ugodno? Ili shans dokazat', chto eto vran'e.
Imeyu v vidu,  moe.  Brehnya  kapital'naya,  no  zato nam  s  toboj  obespechena
otsrochka na god.
     - A potom?
     - A potom - tam vidno budet.
     Gortannyj golos promurlykal iz temnoty snizu:
     - I vse eto ty sdelal radi menya...
     Hel  ne otvetil.  Sosredotochilsya, chtoby vesti gichku na breyushchem  polete.
Sprava-sleva  mel'kali  gromady  zdanij,  razdelennye  shirokimi promezhutkami
parkovoj zeleni. S razgonu chut' ne proskochil poho  zhij na zamok dom, gde zhil
Lopushok. Trehetazhnyj, srednevekovogo vida, s zubchatymi bashenkami i kamennymi
vodostokami v vide golov zverej i nasekomyh, torchashchih iz nish, etot dom stoyal
v sotne  metrov ot blizhajshih zdanij. CHego-chego, a  prostora v  gorodah zhuchej
hvatalo.
     ZHanetta nadela nochnuyu masku s dlinnym nosom; dverca gichki raspahnulas';
oni begom peresekli trotuar i  skrylis' v dome.  Proneslis'  cherez paradnuyu,
vzbezhali  na vtoroj  etazh  i tol'ko tam  pomedlili,  poka  Hel  nasharival  v
karmanah klyuch. Zamok delal slesar'-zhucha, a vrezal plotnik-zhucha. Korabel'nomu
plotniku Hel ne doverilsya, tot mog tajkom izgotovit' dublikaty klyuchej.
     Nakonec, klyuch nashelsya, no teper' nikak ne lez v skvazhinu. I, srazhayas' s
zamkom,  Hel  izryadno  popyhtel.  Kogda  dver' otkrylas',  chut'  ne vtolknul
ZHanettu v prihozhuyu. A ZHanetta tem vremenem snyala masku.
     - Postoj, Hel, - skazala  ona, ne  poddavshis' tolchku. -  Ty,  po-moemu,
chto-to pozabyl. - Oj, Vperednik! CHto-nibud' vazhnoe?
     - Net. Prosto ya dumala, u  zemlyan est' obychaj  perenosit' nevestu cherez
porog na rukah. Tak mne papa govoril.
     Ulybnulas' i potupilas'.
     U Hela chelyust' otpala. Nevestu! Nichego sebe zayavochki!
     No vremeni  na spory ne bylo. Ne govorya ni slova, podhvatil ee na ruki,
vnes v kvartiru. Postavil nogami na pol i skazal:
     -  Vernus', kak upravlyus'. Esli kto-to postuchitsya ili lomit'sya  nachnet,
spryach'sya vot zdes', v tajnike,  mne ego zhucha-plotnik  v chulane sprovoril.  I
nosa ottuda ne smej pokazyvat', pokuda ne ubedish'sya, chto eto ya.
     Ona s siloj obnyala ego, rascelovala.
     - Mo shek, ma guuak, mo epfus!
     Speshit', speshit' nado.  Ne do  rechej, ne  do  otvetnyh poceluev. Smutno
oshchutilas' nesoobraznost', neprilozhimost' ee  slov k sobstvennoj  osobi. Esli
ne naputal s perevodom s izurodovannogo francuzskogo, ego nazvali "dorogim i
doblestnym suprugom".
     Povernuvshis' na pyatke,  zaper  za soboj, no vse zhe uspel razglyadet' pri
svete lampy v prihozhej beloe lico pod kapyushonom plashcha. I alye guby.
     Azh  vse vnutri zahodilo.  Net, ZHanetta yavno ne iz teh frigidnyh sputnic
zhizni, kotorymi Gosucerkvstvo tak privselyudno vostorgaetsya.




     A na "Gavriile" prishlos' protorchat'  celyj  chas, potomu chto  sandal'fon
vozzhazhdal podrobnostej naschet prorochestva  o vstreche s Sigmenom.  Zatem nado
bylo   nadiktovat'    razveddonesenie   za   den'.   Tol'ko   potom   vyzval
matrosa-voditelya dlya dostavki  gichkoj na kvartiru. I po puti k prichalu nos k
nosu soshelsya s Pornsenom.
     - SHalom, avva, - skazal Hel.
     Uhmyl'nulsya, proshelsya kostyashkami pal'cev po "lamedu" na grudi.
     Pravoe plecho u  AH'a obvislo  nizhe, chem obychno, ves' on byl ni  dat' ni
vzyat' - flag v  moment  kapitulyacii.  Uzh  teper'-to  esli  komu-to  knutikom
pomahivat', to ne emu, a Helu.
     Hel vypyatil grud' kolesom i shagnul bylo mimo, no Pornsen okliknul:
     - Minutku, synok. Ty v gorod?
     - Buvernyak.
     -  Buvernyak.  YA  s toboj. U  menya kvartira v  tom zhe dome.  |tazhom vyshe
tvoej, kak raz naprotiv Lopushka.
     Hel  razinul rot, zahlopnul rot. Nastal chered ulybat'sya Pornsenu. A tot
zashagal vpered  kak ni v chem  ne byvalo. Hel,  podzhav guby, dvinulsya sledom.
Neuzhto AH prosledil i zasek ego s ZHanettoj? Net. Esli  by zasek, zaarestoval
by ne shodya s mesta.
     Prosto  dushonka  melkaya  u  AH'a. Znaet,  chto  na-brydlo  Helu na  nego
glyadet',  znaet, chto,  torcha po  sosedstvu,  otravit  byvshemu "pitomcu"  vsyu
radost' beznadzornoj svobody.
     CHut'  ne vsluh  povtoril  Hel  staruyu pogovorku: "U  AH'a  sam  bog  ne
otnimet".
     Vozle gichki zhdal matros. Molcha seli, molcha provalilis' v nochnoj mrak.
     Sojdya na  trotuar  u doma,  Hel  narochno zashagal  poshire,  chtoby  vojti
pervym.  Slaben'koe,  a  vse  zhe  dostavil  sebe udovol'stvie:  pokazal, chto
prezhnim poryadkam konec, i vyrazil prezrenie.
     U  svoej  dveri  priostanovilsya.  Pornsen  semenil  szadi,  pomalkival.
Mel'knula sataninskaya mysl', i Hel okliknul:
     - Avva!
     Uspevshij projti vpered Pornsen oglyanulsya.
     - CHto?
     - Ne zhelaete li zaglyanut', ubedit'sya, chto ya tam nikakih bab ne pryachu?
     Pornsen pobagrovel, zazhmurilsya,  poshatnulsya, zashelsya ot yarosti. A potom
vytarashchilsya i v polnyj golos vylozhil:
     - Slushaj, YArrou! Ty samaya antiistinnaya lichnost' iz vseh, chto ya vidyval!
Mne netu  dela, kak  ty tam  ladish' s  ierarhiej! U menya  svoi glaza est', i
etimi glazami ya  vizhu:  ty  v  upor  ne  buvernyak. Ty oboroten'. Prezhde  byl
skromnen'kij, poslushnen'kij. A teper' vedesh' sebya, kak ham!
     Hel v otvet nachal spokojno, a potom  ne  sderzhalsya i tozhe vo ves' golos
vydal:
     - Ne tak davno ty mne raspisyval, kakaya ya byaka so dnya rozhdeniya. I vdrug
vyhodit,  ya primer  obrazcovogo povedeniya, odin iz teh, kto gordost' Gosucer
kvstva, uzh izvini,  tak govoritsya. A po-moemu,  tak ya vsegda byl obrazcovogo
povedeniya. |to ty byl i est'  prilipuchij,  sverbuchij,  vonyuchij  pryshch na zhope
Gosucerkvstva, soroch'i tvoi mozgi, davit' by tebya, poka ne lopnesh'!
     Dazhe  duh  zahvatilo.  Serdce grohotalo,  kak molot, v ushah  shumelo,  v
glazah vse plylo.
     Pornsen popyatilsya, ruchki pered soboj vystavil.
     - Hel YArrou, Hel YArrou! Voz'mi sebya v ruki. Spasi Vperednik, do chego zhe
ty  menya nenavidish'! A ya vse eti gody dumal, chto ty menya lyubish',  chto ya tvoj
vozlyublennyj AH, a ty moj lyubimyj pitomec! A ty menya nenavidel. Za chto?
     SHum v ushah stih, v glazah posvetlelo.
     - Ty chto, ty vser'ez?
     - Eshche by!  YA  nochej ne dosypal! Vse,  chto delal, delal radi tebya. Kogda
nakazyval,  serdce razryvalos'.  No  ya zastavlyal sebya,  ya  tverdil: eto  dlya
tvoego blaga...
     Hel rashohotalsya. I hohotal, pokuda Pornsen ne ischez etazhom  vyshe, yaviv
naposledok poblednevshee lico.
     Obessilennyj, drozhashchij, Hel  obernulsya  k svoej dveri.  Vot uzh etogo on
nikak ne ozhidal. Do glubiny  dushi byl uveren: Pornsen  im brezguet, monstrom
schitaet, vyrodkom upryamym, i naslazhdaetsya, kogda navodit plet'yu ukorot.
     Dazhe  golovoj pomotal.  Navernyaka AH perepugalsya, ne znaet,  kak teper'
opravdyvat'sya pered "lamednikom".
     Otper, voshel. A  v golove tol'ko odno zvenelo: "A  vse ZHanetta, eto ona
pridala smelosti  na  takie  rechi".  Bez  nee  on  byl  nichto,  zatravlennyj
zajchonok. A pri nej - vsego neskol'kih chasov hvatilo, i nashlis' sily odolet'
mnogoletnyuyu svychku po strunochke hodit'.
     Vklyuchil svet v prihozhej. Skvoz'  gostinuyu  stala  vidna  zakrytaya dver'
kuhni. Ottuda donosilsya lyazg kastryul'. Potyanul nozdryami.
     ZHarenoe myaso! Vot zdorovo!
     I nahmurilsya. Skazano zhe ej bylo: "Do moego prihoda pryach'sya!" A esli by
eto byl ne on, a esli by eto byl kakoj-nibud' zhucha ili azzit?..
     Otvoril dver' na  kuhnyu -  petli vzvizgnuli.  Uvidel  ZHanettu szadi. Ot
zhalobnogo zvuka nesmazannogo zheleza ee vintom podbrosilo. Lopatochku uronila,
ladoshkoj rot sebe zazhala.
     Serditye  slova  na   gubah  sami   rastayali.   Eshche  rasplachetsya,  esli
napustish'sya, i chto togda delat' prikazhete?
     - Ah, kak ty menya napugal! On burknul ni to ni se i mimo nee proshel pod
kryshki na kastryulyah zaglyanut'.
     -  Ty pojmi, - skazala ona drozhashchim golosom, slovno raspoznala, chto  on
serditsya, i teper'  opravdyvalas'. -  YA naterpelas' strahu,  chto  pojmayut, i
teper' ot lyubogo shoroha sharahayus'.  CHut' chto, ya sama ne svoya,  gotova bezhat'
slomya golovu.
     -  V, zhuchi, bud' oni neladny, otveli mne glaza, - kislo skazal  Hel.  -
Stroyat iz sebya, chto muhi ne obidyat, a sami...
     Ona  glyanula  na nego  iskosa,  samymi  ugolkami  bol'shih  karih  glaz.
Zarumyanilas', ulybnulas' alymi gubami.
     - Oj, oni ne zlye. Oni  i vpryam'  dobrye. Vse,  chto hochesh', mne davali,
krome svobody. Boyalis', chto ya k sestram vernus'.
     - A im-to chto za delo?
     - Oj, oni, znaesh', chego  boyatsya? CHto v dzhunglyah syshchutsya nashi muzhchiny i,
togo glyadi, ya  im detej narozhayu.  Oni uzhasno  boyatsya,  chto  moj  narod snova
umnozhitsya, naberetsya sil i pojdet na nih vojnoj. Oni voevat' ne lyubyat.
     - Strannye sushchestva,  -  skazal on. - No gde nam ponyat' teh,  kto istin
Vperednika ne poznal. I krome togo, oni blizhe k nasekomym, chem k lyudyam.
     -  Byt' chelovekom  - eshche  ne  obyazatel'no znachit byt'  luchshe, - skazala
ZHanetta, ne bez zadiristosti skazala.
     - Vsem bozh'im tvaryam naznacheno mesto vo  Vselennoj,  - otvetil on. - No
mesto  cheloveka  vsegda  i  povsyudu.  Emu vol'no zanyat'  lyuboe  polozhenie  v
prostranstve i  posyagnut'  na  chto  ugodno  vo  vremeni.  I  esli radi etogo
dovoditsya obezdolit' lyuboe drugoe sushchestvo, vse ravno chelovek prav.
     - Vperednika citiruesh'?
     - Buvernyak.
     - Predpolozhim,  chto tak.  Predpolozhim. No chto  takoe chelovek?  Razumnoe
sushchestvo. ZHucha - razumnoe sushchestvo. Znachit, zhucha - chelovek. Nespfa?
     - Buvernyak  ili  pochti  buvernyak, davaj ne budem sporit'.  Davaj  luchshe
poedim.
     -  A  ya  i ne sporila,  -  ulybnulas'  ona. - Sejchas  na  stol  nakroyu.
Posmotrish', chto ya za stryapuha. Sporim, chto tut sporov ne budet.
     Tarelki  byli  rasstavleny,  oba seli za  stol. Hel  postavil  lokti na
kraeshek stola, somknul ladoni, potupilsya i proiznes molitvu:
     - Ajzek  Sigmen,  izhe put' nam prolagaesh',  da prebud' istina  v  imeni
tvoem,  blagodarim  tebya za  bezuslovnoe  sotvorenie blagogo  nastoyashchego  iz
neispovedimosti  gryadushchego. Blagodarim  za  pishchu, kotoruyu ty  osushchestvil  iz
vozmozhnogo.  Nadeemsya i verim,  chto ty sokrushish' Obratnika, vsegda i povsyudu
predotvratish'  ego   kovarnye   iskaniya  sotryasti  proshloe  i  tem  izmenit'
nastoyashchee. Obrati nam Vselennuyu tverd'yu istiny, izbavi ot tekuchesti vremeni.
Sobravshiesya za etim stolom blagodarstvuyut tebe. Da budet tak.
     Raznyal ladoni i glyanul na ZHanettu. Ona glaz s nego ne svodila.
     Podchinilsya dvizheniyu dushi, skazal:
     - Pomolis', esli hochesh'.
     - A moyu molitvu ty  poschitaesh' antiistinnoj? On pokolebalsya, no  vse zhe
skazal:
     - Da. Ne znayu, pochemu predlozhil. Izrail'tyaninu ili malajcu navernyaka ne
predlozhil by. Za odin stol ni za  chto ne sel by. A ty... ty osob'  stat'ya...
mozhet byt', potomu chto ni pod kakuyu sistemu ne podhodish'. YA... ya ne znayu.
     -  Spasibo,  -  skazala ona. Nachertila  v  vozduhe  treugol'nik srednim
pal'cem pravoj ruki. I, glyadya vverh, proiznesla:
     - Velikaya mater', primi blagodarnost'.
     Prishlos'   podavit'  v   sebe  otchuzhdenie,  voznikshee  ot   zvuka  slov
neveruyushchej.  Otkryl  shkafchik  pod  stolom,  vynul dva  predmeta. Odin  podal
ZHanette. Drugoj nadel sebe na golovu.
     To  byli shlyapy  s  shirokimi polyami,  s  kotoryh svisala  gustaya  setka,
polnost'yu zakryvavshaya lico.
     - Naden', - velel on ZHanette.
     - Zachem?
     - Da zatem, chtoby ni ty menya, ni ya tebya -  ne videli, kak edim, - teryaya
terpenie,  skazal  on. -  Pod  setkoj prostorno,  mesta hvatit vilkoj-lozhkoj
orudovat'.
     - No zachem?
     - YA zhe skazal. CHtoby ne bylo vidno, kak edim.
     - Tebe chto, durno stanet, esli uvidish', kak ya em? - povysila golos ona.
     - Estestvenno.
     - Estestvenno? Pochemu "estestvenno"?
     -  Nu,  potomu, chto  prinyatie  pishchi...  Fu-ty, nu  kak  eto  skazat'?..
Vyglyadit po-skotski.
     - I tvoj narod vsegda tak delal? Ili nachal,  kogda dodumalsya,  chto  sam
proishodit ot zhivotnyh?
     - Do  prihoda  Vperednika  vse eli  v  otkrytuyu bez styda.  No  to byli
vremena temnoty i nevezhestva.
     - A eti vashi izrail'tyane i malajcy, oni tozhe pryachut lica, kogda edyat?
     - Net.
     ZHanetta vstala iz-za stola.
     - Ne mogu ya est' s etoj shtukoj na lice. Budto menya ni za chto ni pro chto
sramyat.
     - No tak nado, - skazal on drozhashchim golosom. - Inache mne kusok  v gorlo
ne polezet.
     Ona  proiznesla kakuyu-to neponyatnuyu  frazu.  No eto ego ne zadelo  i ne
vyvelo iz sebya.
     - Uvy-uvy, - skazal on. - No takoj poryadok. Tak nado.
     Ona medlenno sela. I nadela shlyapu.
     - Horosho, Hel. No, ya dumayu, nam sleduet pogovorit'  ob etom popozzhe.  U
menya takoe chuvstvo, chto my ne vmeste. Net blizosti, net soedineniya v luchshem,
chto daet nam zhizn'.
     - I, pozhalujsta,  esh' bezzvuchno, -  skazal on. -  Esli hochesh' govorit',
snachala progloti. Kogda zhucha est pri mne, ya tak-syak, no mogu otvernut'sya. No
ushej-to zatknut' ne mogu.
     - Postarayus' ne dejstvovat' tebe  na nervy, - skazala ona. - No snachala
otvet'. Kak vy dobivaetes', chtoby vashi deti vam ne meshali za stolom?
     -  Deti  nikogda ne  edyat  vmeste so  vzroslymi. Vernee,  oni edyat  pod
prismotrom AH'ov. A te v dva scheta kogo hochesh' nauchat, kak sebya vesti.
     - Ah, vot chto!
     Tishinu  trapezy  narushalo  odno  shirkan'e  nozhom  po  tarelke, uzh vsyako
neizbezhnoe. Nakonec, Hel zakonchil i snyal shlyapu s setkoj.
     -  Nu, ZHanetta,  ty  stryapuha redkostnaya!  Pishcha takaya vkusnaya,  chto  ya,
greshnik,  ponevole  slishkom  radovalsya, pokuda  el. Takogo supa  v  zhizni ne
proboval! Hleb nezhnejshij! Vinegret - chudo! A myaso - prosto sovershenstvo!
     A ZHanetta  davno  uzhe  sidela  bez  shlyapy. K  ede  edva prikosnulas'. I
nesmotrya ni na chto ulybalas'.
     - Vse tetushki moi, ih shkola. U nashego naroda zhenshchin s  detskih let uchat
vsemu, chto dostavlyaet muzhchinam udovol'stvie. Vsemu.
     On nervno hohotnul i, skryvaya smushchenie, zakuril sigaretu.
     ZHanetta sprosila, nel'zya li ej poprobovat'.
     - Goryu, tak i podymit' mogu, - skazala ona i hihiknula.
     Hel ne uveren  byl, chto ponyal, no tozhe hohotnul, chtoby pokazat', chto ne
serditsya iz-za zastol'nyh golovnyh uborov.
     ZHanetta  sama  zazhgla sigaretu, zatyanulas', zakashlyalas'  i  brosilas' k
rakovine za stakanom  vody. Vernulas',  u  samoj  slezy iz glaz,  no  tut zhe
podhvatila sigaretu  i snova  vtyanula dym. Vskore zatyagivalas', kak  zayadlyj
kurilka.
     - Nu i podrazhatel'nye sposobnosti u  tebya -  odno zaglyaden'e! -  skazal
Hel.  -  Glyazhu,  kak ty  moi  zhesty povtoryaesh', slyshu, kak  slova staraesh'sya
vygovorit'  v tochnosti,  kak  ya, i tol'ko  divu dayus'. Sama-to  slyshish', chto
amerikanskie slova proiznosish' ne huzhe menya?
     - A mne tol'ko razok pokazhi,  i  redko  kogda povtoryat' prihoditsya.  Ne
skazhu, chtoby ot bol'shogo uma. Ty prav, u menya eto bezotchetno. Hotya koe-kakie
sobstvennye mysli inogda tozhe v golovu prihodyat.
     Legko  i  veselo  prinyalas' taratorit'  o  svoej zhizni v krugu sem'i: s
otcom, s sestrami, s tetkami. Na vid  - samo vrozhdennoe  dobrodushie, a vovse
ne popytka zagladit' nepriyatnoe  proisshestvie vo vremya edy.  Kogda smeyalas',
osobym  obrazom  brovi  podnimala.  Brovi  zamechatel'nye, figurnye.  Tonkimi
liniyami  chernyh  volos  ot  samoj  perenosicy,  potom  vrazlet  duzhkami   po
nadglaz'yam, a na koncah - zagogulinki.
     Hel  sprosil,  ne materinskoe li  eto  nasledstvo. Ona  rashohotalas' i
otvetila, chto net, chto v tochnosti takie byli u otca-zemlyanina.
     Smeh  u  nee byl  negromkij, no  pevuchij.  Ne dejstvoval  na nervy, kak
kogda-to  smeh  Meri.  Ubayu kival,  dostavlyal radost'.  I  vsyakij  raz,  kak
zakradyvalas'  mysl',  a  chem  zhe vse eto  konchitsya,  i  duh omrachalsya,  ona
zavodila  rech'  o chem-nibud' smeshnom, i nastroenie  samo soboj ispravlyalos'.
Ona, kazalos', naitiem kakim-to ugadyvala, chto imenno nuzhno,  chtoby poborot'
unynie ili ostro pochuvstvovat' vesel'e.
     Tak proshel chas,  i  Hel vstal, napravilsya  na kuhnyu. Po doroge, prohodya
mimo ZHanetty, bezotchetno pogruzil pal'cy v ee gustyushchie chernye volosy.
     Ona vskinula golovu  i  zakryla glaza, budto ozhidala poceluya. No u Hela
duhu ne hvatilo. Hotelos', no prosto ne reshit'sya bylo na pervoe dvizhenie.
     - Tarelki nado vymyt', -  skazal  on. -  Nel'zya, chtoby sluchajnyj  gost'
uvidel stol, kotoryj nakryt na dvoih. I eshche odno soblyudaj, pozhalujsta. Pryach'
sigarety  i  pochashche   provetrivaj  komnatu.  Poskol'ku  ya  detektor  proshel,
schitaetsya, chto melkie antiistinnizmy, vrode kureniya, mne ne prilichestvuyut.
     Vryad li ZHanette dostavili radost' takie rechi, no ona i  vidu ne podala.
A s  mesta  v kar'er  prinyalas'  za  uborku.  Hel  kuril i obdumyval  sposob
razdobyt'sya zhen'shenevym tabakom. ZHanette tak prishlis' po vkusu sigarety, chto
dushi ne hvatit  vpred' otkazat' ej v etom  udovol'stvii. Koe-kto na  korable
sam  ne  kurit,  a pajku sbyvaet lyubomu zhelayushchemu.  Mozhet, zhuchu poprosit'  v
posredniki, chtoby bral u kogo-nibud' s peredachej Helu? Lopushok vpolne mog by
sdelat'  takoe odolzhenie, no pod kakim sousom k  nemu podstupit'sya? A mozhet,
vse zhe ne stoit svyazyvat'sya? Riskovanno.
     Hel vzdohnul. Vsem horosha ZHanetta, da ved' eto ne zhizn', a muka muckaya.
Izvol' zamyshlyat' ugolovshchinu, budto samoe obychnoe na svete delo.
     A ona uzhe stoyala pered nim, ruki na bedrah, glaza siyayut.
     - A teper', Hel, mo  namuk,  nam  vypit' by chego-nibud'  pokrepche, i my
chudesno zakonchili by vecherok.
     On vskochil.
     - Oj, ya zhe zabyl, chto ty ne znaesh', kak kofe zavarivayut!
     - Net. YA ne pro kofe. Pro al-ko-gol', a ne pro kofe.
     - Alkogol'?! Sigmen velikij, my zhe ne p'em! |to zhe merzejshij...
     . I oseksya. Ved' eto zhe oskorblenie! Opomnilsya. V  konce-to koncov, ona
zhe  ne vinovata. Inache  vospitana, v  inyh tradiciyah. Strogo govorya, dazhe ne
sovsem chelovek.
     - Uvy, - skazal on. - Ty pojmi, takaya u nas vera. Zapreshcheno.
     Glaza u nee nalilis' slezami. Plechi zatryaslis'. Ona zakryla lico rukami
i so vshlipami rasplakalas'.
     - |to ty ne ponimaesh'. Mne bez etogo nikak. Nikak.
     - No pochemu?
     Ona proiznesla, ne otnimaya ladonej ot lica:
     - Potomu  chto, poka  menya  pod  zamkom derzhali, razvlech'sya pochti  nechem
bylo. I mne davali  spirtnoe, s nim vremya kak-to nezametno shlo i zabyvalos',
kak ohota domoj. Opomnit'sya ne uspela, kak stala al... al... alkogolichkoj.
     Ruki u nego sami v kulaki podobralis', on ryknul:
     - V, zhuch'i deti!
     - I, ponimaesh', mne teper' bez vypivki nikak.  Mne ot etogo obyazatel'no
legchaet, po krajnej mere, sejchas. Potom ya postarayus', potom  ya otvyknu. Znayu
- spravlyus', esli ty pomozhesh'.
     On razvel rukami.
     - No ya zhe ponyatiya ne imeyu, gde ego berut.
     Pri odnoj  mysli o pokupke  spirtnogo zhivot  skrutilo. No raz ej  nado,
znachit, pridetsya proyavit' pryt' i dostat'.
     -  Mozhet,  u  Lopushka  najdetsya? - budto togo  i  zhdala,  skorogovorkoj
vypalila ona.
     - On zhe  tebya pod zamkom derzhal! I  vdrug ya k nemu s takoj pros'boj! On
zhe v dva scheta soobrazit, chto delo nechisto.
     - On podumaet, chto eto dlya tebya.
     - Ladno, -  mrachno skazal on i  tut zhe ukoril  sebya za etu mrachnost'. -
Hotya mutit ot odnoj mysli, chto mogut  podumat',  budto eto ya p'yu.  Vse ravno
kto, dazhe zhucha kakoj-nibud'.
     Ona prinikla k nemu, kak obvolokla. Nezhno prizhalas' gubami.  Vsem telom
obvilas'. Minutu tak dlilos', i on otvel svoi guby proch'.
     - Tak  mne  i idti ni s chem? - prosheptal. - Neuzheli obojtis' ne mozhesh'?
Hot' na etu-to noch'? Zavtra ya razdobyl by.
     U nee preseksya golos.
     - Milyj, ya by rada.  Ochen' byla by rada. No ne mogu. Prosto ne mogu. Uzh
pover'.
     - Veryu.
     Vyrvalsya iz  ob座atij,  vyshel v  prihozhuyu, nadel  plashch, kapyushon,  nochnuyu
masku  v chulane  syskal.  Golova ponikla, ssutulilsya. Ne sladitsya. Ot nee zhe
spirtom vonyat' budet,  on zhe ne smozhet... A ona eshche, podi, i divit'sya budet,
chego eto on kak  le dyshka,  a ego  dazhe ne hvatit nameknut', chto  na  nee  i
glyanut'-to merzko. Ne hvatit, potomu chto  skazanut' takoe  - znachit, obidet'
nasmert'.  A nichego ne skazat'  - tozhe obidet'  nasmert',  vot  chto samoe-to
hudoe.
     Uzhe na poroge ona eshche raz pocelovala ego v oderevenelye guby.
     - Ne zaderzhivajsya. YA zhdu.
     - Lady.




     Hel YArrou poskrebsya v dver' Lopushkovoj kvartiry. Ne otkryli. I ne divo.
Iz-za  dveri donosilsya CHutkij  gvalt. Hochesh',  ne  hochesh'  - nado molotit' v
dver', a ochen' neohota, eshche Pornsena naneset. Polyubopytstvuet, chto za shum, i
vysunetsya, ved'  v  tom zhe koridorchike dver'  v dver' poselilsya. Ni  k  chemu
Pornsenu videt', kto sostradalista ob etu poru naveshchaet, ne tot sluchaj. Est'
teper' u  Hela pravo byvat'  u zhuchej bez soprovozhdeniya  AH'a, no ne po  sebe
iz-za ZHanetty.  Eshche vzbredet Pornsenu  sunut'  nos v Helovu puka, kogda Hela
net  doma,  poshpionit' na svoj strah  i  risk. O takoj  vozmozhnosti zabyvat'
nel'zya. Vzbredet - i Helu kryshka. Kaput.
     Uspokoil sebya tem, chto nichego ne znaet Pornsen, trusovat i naobum lezt'
ne  risknet. Ostanovit strah, chto mogut nakryt'. Ved' Hel teper' "lamednik",
mozhet shum  podnyat', nazhat', i Pornsenu  ne to  chto ponizhenie  vyjdet ili tam
otstavka - pod VM mogut podvesti.
     Hel  eshche  raz   neterpelivo  zamolotil  v   dver'.   Na  etot  raz  ona
raspahnulas'. I na poroge poyavilas' ulybayushchayasya Vnizunya, Lopushkova supruga.
     - Hel  YArrou! - skazala ona po-siddijski. -  Dobro pozhalovat'! Zachem vy
stuchite? Voshli by i bez stuka.
     Hel v uzhas prishel.
     - Tak nel'zya zhe!
     - Pochemu?
     - U nas tak ne polozheno.
     Vnizunya  pozhala plechami,  no vezhlivost'  ne pozvolila vyskazat'sya bolee
opredelenno. S toj zhe ulybkoj skazala:
     - Tak vhodite zhe! Zdes' nikto vas ne ukusit.
     Hel voshel  i zakryl za  soboj dver', pri tom oglyanuvshis' na Pornsenovu.
Ta, slava Sigmenu, ostavalas' zaperta.
     I  okazalsya  v komnate  razmerom  s  basketbol'nuyu ploshchadku,  gde steny
drozhali ot voplej dyuzhiny razygravshihsya zhuchat, a pol  byl - odni golye doski.
Vnizunya  provela  ego  na  protivopolozhnyj  konec,  gde  nachinalsya  koridor.
Minovali  treh  zhuchih,  sudya po vsemu, prishedshih  v gosti.  ZHuchihi sideli za
stolom,  chto-to vyshivali, prihlebyvali iz vysokih stakanov i taratorili. Hel
nichego ne  ponyal iz  togo, chto rasslyshal:  v razgovorah  mezhdu  soboj zhuchihi
pol'zovalis'  osobym  zhenskim  slovarem.   Odnako,  kak  doznalsya  Hel,  pod
vozdejstviem  nabirayushchih  silu gorodskih  poryadkov  etot obychaj  okazalsya na
grani ischeznoveniya. Dochki Lopushka dazhe ne uchilis' zhenskomu govoru.
     Vnizunya provela ego k dal'nej dveri, otkryla ee i okliknula:
     - Lopushok, dorogoj! K tebe Beznosyj prishel, Hel YArrou!
     Zaslyshav  eto narodnoe  prozvishche, Hel osklabilsya.  Bylo  vremya,  slovco
obizhalo. No potom vyyasnilos', chto zhuchi ne vkladyvayut v nego obidnogo smysla.
     Lopushok podoshel k dveri. Na nem, po-domashnemu, byla tol'ko alaya yubochka.
I Hel v sotyj raz  nevol'no podumal: do chego zhe stranno vyglyadit tulovishche oz
dvijca  s grud'yu  bez soskov i  lyubopytnym krepleniem lopatok k pozvonochniku
(esli u zemlyan  pozvonochnik "spinnym hrebtom" imenuetsya, to zdes' vporu bylo
nazvanie "grudnoj hrebet").
     -  Dushevno  rad, Hel,  - skazal  Lopushok  po-siddijski.  I  pereshel  na
amerikanskij: - SHalom. Po kakomu schastlivomu sluchayu vy okazalis',  ochutilis'
zdes'? Sadites', raspolagajtes'. Ne hotite li, ne zhelaete li pit'? Pejte,  a
ya, pozhaluj, uzhe vozderzhus'.
     Hel schital, chto vyglyadit  vpolne bezzabotno, no  Lopushok,  dolzhno byt',
uchuyal, chto delo neladno.
     - CHto-nibud' ne tak? CHego zrya vremya tratit'?
     - Da. Gde mozhno dostat' butylku?
     - Vam nado, neobhodimo?  Buvernyak. YA vas  provedu, provozhu. V blizhajshem
kabake  sobiraetsya, tolchetsya  narod poproshche. U vas budet sluchaj, vozmozhnost'
voochiyu uvidet',  obozret' tu chast'  obshchestva, o kotoroj  vy,  bez  somneniya,
nedostatochno, malo znaete.
     ZHucha vyshel v  garderobnuyu i  vernulsya s vorohom  odezhdy.  Zastegnul  na
zhirnom  bryushke shirokij kozhanyj  poyas,  pricepil  k  nemu  nozhny  s  korotkoj
rapiroj. Sunul za  poyas revol'ver.  Nakinul na  plechi yadovito-zelenyj plashch s
chernymi oborkami. Na golovu nahlobuchil  temno-zelenuyu shapochku s butaforskimi
syazhkami - simvol prinadlezhnosti k klanu Kuznechikov. Kogda-to dlya zhuchej etogo
klana  nosit' takoj  golovnoj ubor  bylo pervejshee  delo. No teper' klanovaya
sistema  vyrodilas', ee znachenie v  bytu upalo, odnako v delah politicheskogo
svojstva prodolzhalo ostavat'sya sushchestvennym.
     -  YA-to p'yu,  ya - to zakladyvayu po  delu, - poyasnil Lopushok. -  Buduchi,
yavlyayas'  po special'nosti so  stradalistom, obshchayus', nahozhus'  v  kontakte s
dushevno-  i  nervnobol'nymi.  Okazyvayu  pomoshch',   podderzhku  ochen'   mnogim.
Prihoditsya byvat' v ih shkure, kozhe, poskol'ku obyazan ispytat', izvedat'  mir
ih chuvstv, vospriyatij. Potom  ya perebirayus', pereselyayus' iz ih shkury v svoyu,
daby, chtoby ob容ktivno ocenit', vzvesit' ih trudnosti, problemy. Vot etim, -
on postuchal  sebya po golove, - i etim, - on tronul sebya za nos, - ya delayus',
stanovlyus' sperva  kak  oni,  a  potom  kak  ya  sam,  i  vremenami  udaetsya,
okazyvaetsya vozmozhno koe-komu pomoch' vyzdorovet', prijti v normu.
     Helu bylo  izvestno, chto  imeet v vidu Lopushok,  kogda  kasaetsya svoego
nosa. On imeet v vidu dva isklyuchitel'no  chutkih syazhka vnutri svoego pohozhego
na  pushechnyj snaryad nosa-hobota,  sposobnyh postavit'  polnyj diagnoz. Zapah
zhuchinogo pota govorit emu bol'she, chem vneshnij vid i rechi pacienta.
     Lopushok provel Hela v  perednij zal.  Soobshchil Vnizune, kuda sobralsya, i
oni s chuvstvom poterlis' nosami.
     Vruchil  Helu  masku  zhuchinogo  obrazca,   nadel  svoyu.  Zachem,  Hel  ne
sprashival.  Znal:  po  nocham  ves' gorod  hodit  v  maskah.  Veshch'  poleznaya,
oberegaet  ot  ukusov mnozhestva vsyakoj letuchej nechisti. No Lopushok ob座asnil,
chto delo ne tol'ko v etom.
     - My,  lyudi  iz  obshchestva,  nadevaem  ih,  kogda hodim...  Kak  by  eto
vyrazit'sya po-amerikanski?
     - U nas eto nazyvaetsya "slamming", - skazal Hel. - |to kogda chelovek iz
obshchestva idet porazvlech'sya sredi prostonarod'ya.
     - "Slam-ming", - povtoril Lopushok. - Obychno, kogda ya hozhu, zaglyadyvayu v
takie  mesta,  ya maski ne noshu,  potomu chto  hochu, imeyu namerenie  slit'sya s
okruzhayushchimi, a ne  posmeivat'sya,  poteshat'sya  nad nimi v  glubine  dushi.  No
nynche,  poeliku  vy  Beznosyj,  izvinite, prostite  za eto slovo,  ya  dumayu,
polagayu, vy otdohnete, rasslabites' v bol'shej mere, esli budete v maske.
     Kogda oni okazalis' na ulice, Hel sprosil:
     - A zachem oruzhie?
     - Da zdes'-to v  okrestnostyah ne slishkom  opasno,  no  ostorozhnost'  ne
pomeshaet, ne povredit. Pomnite, ya vam govoril, rasskazyval, kogda my byli na
ruinah?  Na  nashej  planete  nasekomye  razvilis', prisposobilis' v  gorazdo
bol'shej  stepeni,  chem, naskol'ko  mogu  sudit', predstavit' sebe  po  vashim
slovam,  u vas.  Vy  slyshali o parazitah i  mimikrantah, kotorye  pronikayut,
probirayutsya v  muravejniki? Ne-murav'yah,  kotorye prikidyvayutsya murav'yami  i
nahlebnichayut u murav'ev, prikryvayas' shodstvom, zhivut  v stenah muravejnikov
i pozhirayut  yajca i  molod'?  U nas proishodit to zhe samoe,  analo-gichnoe, no
zhiruyut na nas. Pryachutsya po  podvalam, po kanalizacionnym stokam, v duplah, v
norah  pod zemlej, a po  nocham raspolzayutsya  po gorodu. Vot poetomu v temnoe
vremya sutok my detej na ulicu  ne vypuskaem. Hotya  ulicy  horosho osveshcheny  i
ohranyayutsya, no slishkom mnogo ukromnyh mest dlya zasady v gustoj zeleni.
     Doroga vela cherez  park po  allejke,  osveshchennoj  gazovymi fonaryami  na
vysokih stolbah.  V  Siddo eshche  ne  pereshli  okonchatel'no  na  elektricheskoe
osveshchenie i v poryadke veshchej byla cherespolosica rajonov s lampami nakalivaniya
i kvartalov s gazovymi fonaryami. Vyjdya iz parka na shirokuyu ulicu, Hel svoimi
glazami  uvidel  prichudlivoe  ozdvijskoe   smeshenie   starinnoj  i  novejshej
kul'tury: povozki,  zapryazhennye zdeshnimi  tyaglovymi zhivotnymi, i kolesnicy s
parovymi   dvigatelyami.  ZHivotnye  i  mehanizmy  peredvigalis'  po   korotko
podstrizhennoj gustoj trave, kotoraya poka vyderzhivala etot napor.
     A zdaniya tak daleko  otstoyali odni ot  drugih, chto vovse ne pohozhe bylo
na  krupnyj  gorod.  "Neuyutno",  -  podumal   Hel.  Nalico  zdeshnij  izbytok
lebensrauma,  zhiznennogo prostranstva. Pravda, naselenie  bystro  rastet,  i
shirokie promezhutki vskore neizbezhno zapolnyatsya zhilymi domami i obshchestvennymi
zdaniyami. V  odin prekrasnyj den' na Ozdve stanet tak zhe tesno, kak i teper'
na Zemle.
     I popravil sebya:  tesno-to tesno, no ne zhukam-kikimoram. Esli "Gavriil"
ispolnit svoe prednaznachenie, tuzemcev zamestyat vyhodcy iz Soyuza VVZ.
     Nehorosho  stalo, i mysl' prishla - antiistinnaya, samo soboj, - chto  delo
zadumano pregadkoe. Kakoe pravo imeyut sushchestva s drugoj planety lezt' syuda i
zatevat' istreblenie mestnyh zhitelej?
     Vperednik ob座avil, chto imeyut. A imeyut li?
     - Nam von tuda, - skazal Lopushok.
     I  ukazal  na dom vperedi.  Trehetazhnyj,  po vidu  nemnogo  pohozhij  na
zikkurat,  s  arochnymi  spuskami  s  verhnih etazhej  do zemli.  Tak  zhil'cam
udobnee.  Vo mnogih  staryh  domah Siddo, v tom chisle i v  etom,  vnutrennih
lestnichnyh  kletok ne bylo,  zhil'cy  popadali iz  kvartir  pryamo na  ulicu i
obratno imenno blagodarya takim stupenchatym arochnym spuskam.
     Hotya  dom  byl  i  staryj,  u  kabaka imelas'  na  pervom etazhe  vpolne
sovremennaya, bol'shaya i yarkaya elektrificirovannaya vyveska nad vhodnoj dver'yu.
     - "Schastlivyj  dol Kamenyuki",  - perevel  Lopushok zatejlivye pis'mennye
znaki.
     Sam kabak byl v polupodvale. Hel posledoval za zhuchej, starayas' potverzhe
stupat'  po lesenke  vniz,  otkuda tyanulo spirtnym duhom.  I ostanovilsya pri
vhode.
     Ne  men'she, chem  sil'nyj sivushnyj zapah, dosazhdalo  uhan'e  neprivychnoj
muzyki i slitnyj, davyashchij  gul golosov. Trudyas' za shestiugol'nymi stolikami,
zhuchi tyanulis' drug k  druzhke poverh  ob容mistyh olovyannyh  kruzhek,  sililis'
perekrichat'  shum  i krichali sami. Kto-to nevpopad  razmahival rukami, kto-to
zavodil zdravicy,  kto-to  podpeval. Proshmygnula oficiantka  s  polotencem -
stol  vyteret'.  Prignulas'  -  i  poluchila  zvonkij  shlepok   po  zadu   ot
zhizneradostnogo,   zelenorozhego,   puzatogo  zhuchi.   Ego   kompaniya   druzhno
zagogotala, razinuv  chetverogubye rty. Oficiantka  tozhe  zahohotala,  chto-to
skazala  tolstyaku,  vidno,  tak otbrila, chto  narod  za sosednimi  stolikami
radostno vzrevel.
     Na vozvyshenii  v konce  zala pyatero virtuozov  labali chto-to  bystroe i
dikovatoe.  Tri  instrumenta napomnili Helu  zemnye: arfu,  trubu i baraban.
CHetvertyj labuh sam zvukov ne izdaval, a  to i delo sukovatym dryuchkom terzal
zapertuyu  v  kletke  tvar',  pohozhuyu  na  saranchuka,  no  razmerom s  krysu.
Ponukaemaya bukaha raspravlyala  nadkryl'ya  poverh zadnih nog i, chetyrehkratno
strekotnuv,  dlinno  i  pronzitel'no  vzvizgivala  piloj  tak,  chto  chelyusti
svodilo.
     Pyatyj  virtuoz  nakachival  mehami  puzyr'  s  tremya  korotkimi  tonkimi
dudkami. Dudki oglushitel'no vereshchali.
     Okazalos', chto Lopushok krichit.
     -  Ne  primite, ne  sochtite  etot  gvalt za nashu tipichnuyu  muzyku.  |to
deshevaya  haltura  dlya prostonarod'ya. Vot na dnyah priglashu, otvedu vas na sim
fonicheskij  koncert,  i vy  sami  ubedites', uslyshite, chto takoe nasha luchshaya
muzyka.
     ZHucha provel cheloveka cherez zal v odin iz kabinetikov za port'erami, oni
tyanulis' vdol' treh sten. Seli. Podbezhala oficiantka. Lob i nosishche hobotom u
nee losnilis' ot pota.
     - Poka ne prinesut, ne  podadut, ne snimajte maski, - skazal Lopushok. -
Podadut - my zadernem zanavesku, i togda volya vasha.
     Oficiantka chto-to proiznesla po-zhuchinomu.
     Lopushok, izobrazhaya lyubeznogo hozyaina, povtoril po-amerikanski:
     - Pivo, vino ili  tarakanovka. Lichno  ya v  rot  ne beru ni pervogo,  ni
vtorogo. |to dlya-a... bab'ya i maloletok.
     Ne udaryat' zhe v gryaz' licom! I Hel s napusknoj lihost'yu ob座avil:
     - Samo soboyu, tret'e.
     Lopushok pokazal dva  pal'ca. Oficiantka migom dostavila dve zdorovennye
kruzhki.  ZHucha potyanulsya  nosishchem  k kruzhke i shumno prinyuhalsya. Zazhmurilsya ot
udovol'stviya, podnyal kruzhku i nadolgo prisosalsya. Nakonec otstavil posudinu,
utrobno rygnul, prichmoknul gubami. I promychal:
     - Glotnul s privetom - iknul s otvetom.
     Hela chut' ne vyvernulo.  V detstve za neumenie sderzhivat' otryzhku drali
ego mnogo raz i bez poshchady.
     - Hel, a vy-to chto ne p'ete, ne oprokidyvaete? - udivilsya Lopushok.
     YArrou ubitym golosom proiznes:
     - Damifino.
     To est' po-siddijski: "Avos', ne povredit".
     I hlebnul.
     Plamya  hlynulo vniz  po glotke, kak  vulkanicheskaya  lava.  I  chto  tvoj
vulkan, vzorvalsya Hel. So  vshrapom, so  vzvizgom.  Vodka prysnula izo rta i
smeshalas' s bryznuvshimi iz zazhmurennyh glaz slezami.
     - Horosha, - prespokojno skazal Lopushok.
     - Horosha, - ele vydavil  Hel. Glotka gorela,  spasu net. Bol'shuyu  chast'
zhizhi on vyplyunul, no skol'ko-to vse  zhe popalo vnutr' i pochemu-to v  nogi, i
ottuda  poshel  hodit'  vraskachku  goryachij  prilivnoj  val,  budto  v  golove
zakruzhila nevidimaya luna, iznutri kolotya i obdiraya cherep.
     - Eshche po razu.
     So vtorym zahodom Hel spravilsya luchshe, po  krajnej  mere,  vneshne  - ne
kashlyal,  ne prysnul  izo  rta. Kishki  skrutilo -  ispugalsya,  chto osramitsya.
Neskol'ko raz  sudorozhno vzdohnul i ponyal: vodka vrode by ostalas' vnutri. I
tut kak stebanet otryzhka! Ognennaya lava vzmyla v glotku - ne ostanovit'.
     - Izvinite, - probormotal on, zalivshis' kraskoj.
     - A za chto? - sprosil Lopushok.
     Opredelenno, nichego smeshnee Hel v zhizni ne  slyhal.  Rassmeyalsya vo  vsyu
glotku i eshche  raz potyanul iz kruzhki. CHem bystree s nej  budet pokoncheno, tem
ran'she budet kuplena butylka dlya  ZHanetty, tem  skoree on vernetsya domoj - i
hot' ostatok nochi, a vse ravno dostanetsya emu.
     Kogda v kruzhke ostalos' okolo  poloviny, doshlo,  chto  Lopushok pochemu-to
nevnyatno i izdaleka,  budto s  togo konca dlinnogo  tunnelya,  sprashivaet, ne
zhelatel'no li Helu glyanut', kak izgotovlyaetsya spirtnoe.
     - Buvernyak, - skazal Hel.
     Vstal, no, chtoby ustoyat', prishlos' hvatat'sya za kraj stoleshnicy. A zhucha
bubnil:
     -  Masku naden'te. Interes k zemlyanam vse eshche silen. Neohota ves' vecher
otvechat' na voprosy. Eshche pristanut, chtoby my pili s nimi za kompaniyu.
     Protisnuvshis' skvoz'  shumnoe sborishche, voshli  v  zadnyuyu komnatu. Lopushok
povel rukoj.
     - Glyadite, smotrite! |to kesarubu.
     Hel  glyanul. Esli  by  vse  zaprety ostavalis'  pri  nem,  ego  kubarem
vykinulo by otsyuda. No ih chastichno smylo spirtnym potopom, a vot lyubopytstvo
- lyubopytstvo ostalos'.
     Na stule  bokom  k stolu sidela  tvar', kotoruyu na pervyj  vzglyad mozhno
bylo prinyat'  za  zhuka-kikimoru. Tot zhe belesyj vihor, ta zhe lysaya bashka, te
zhe nosishche  i chetverogubyj rot.  To  zhe okrugloe tulovishche  i to zhe nepomernoe
bryuho, chto u nekotoryh ozdvijcev.
     No esli vglyadet'sya, to pri yarkom svete goloj lampochki pod potolkom bylo
vidno,  chto  u tvari  - svetlo-zelenogo  ottenka zhestkij  hitinovyj  pokrov.
Iz-pod dlinnogo plashcha torchali golye ruki i nogi.  Ne gladkoj kozhej pokrytye,
a chlenistye, s perehvatami, s izlomami, kak zheleznye pechnye truby.
     Lopushok  zagovoril  s  tvar'yu. Koe-kakie  slova  Hel  ponyal,  ostal'nye
ugadal.
     - Utyutyu, eto mister YArrou. Utyutyu, skazhi: "Zdravstvujte, mister YArrou".
     Na  Hela  ustavilis' ogromnye  golubye  glazishcha.  Ot  zhuch'ih  pochti  ne
otlichit', no uzh vovse nechelovecheskie, v vysshej stepeni nasekomopodobnye.
     - Zdravstvujte, mister YArrou, - budto popugaj, proskripel Utyutyu.
     - Skazhi misteru YArrou: "Kakaya chudnaya nochka!"
     - Kakaya chudnaya nochka, mister YArrou!
     - Skazhi: "Utyutyu ochen' rad vas videt'!"
     - Utyutyu ochen' rad vas videt'.
     - Skazhi: "Utyutyu k vashim uslugam, ser!"
     - Utyutyu k vashim uslugam, ser.
     - Pokazhi misteru YArrou, kak ty delaesh' tarakanovku.
     Utyutyu vstal so stula, nasharil kraj stola, glyanul na ruchnye chasy. CHto-to
prolopotal po-ozdvijski. Lopushok perevel:
     - On  govorit, on  molvit:  "Utyutyu  el  polchasa nazad i,  dolzhno  byt',
gotov". |ti tvari naedayutsya muchnogo, i cherez polchasa - glyadite, smotrite!
     Kamenyuka postavil na stol ogromnuyu glinyanuyu misku. Utyutyu naklonilsya nad
nej  tak,  chtoby  trubochka v  santimetr dlinoj,  torchashchaya u nego  iz  grudi,
prishlas'  nad kraem  miski.  "Veroyatno, vyhod  trahei",  - podumal  Hel.  Iz
trubochki v misku udarila svetlaya strujka, miska bystro napolnilas'. Kamenyuka
podhvatil ee i unes. I vernulsya iz kuhni  s tazikom kakogo-to mesiva. Hel ne
vdrug  soobrazil,  chto  eto  makarony, obil'no  sdobrennye saharom. Kamenyuka
postavil  tazik  pered  Utyutyu,  i  tot, vooru-zhas'  lozhkoj razmerom s sovok,
prinyalsya zaglatyvat' mesivo.
     Mozgi u Hela pochemu-to shvatyvali ne tak bystro, kak vsegda, no nakonec
do nego doshlo.  Gde by blevanut', povel on vokrug bezumnym vzglyadom. Lopushok
sunul emu pod nos porciyu vypivki. Delat' nechego - ili plyashi,  ili otvalivaj.
Hel glotnul. Strannym obrazom ognennaya  zhizha umostilas' v  zheludke. I zhguchie
prilivy v golove utihli.
     -  Sovershenno verno, sovershenno pravil'no,  - otvetil  Lopushok na nemoj
vopros Hela.  - |ti  tva-  ri -  velikolepnyj  primer parazitarnoj mimikrii.
Nasekomye, a pohozhi na nas. ZHivut sredi nas i zarabatyvayut na zhizn' tem, chto
postavlyayut  deshevyj  i   krepkij  alkogol'nyj  napitok.  Zametili,  obratili
vnimanie,  kakoe  u  nego  razdutoe  bryuho?  Vot v  nem-to  i  proizvoditsya,
sbrazhivaetsya  spirt, kotoryj  potom  otrygivaetsya. Prosto i estestvenno,  ne
pravda li? U  Kamenyuki  eshche  dvoe  takih  rabotayut, no  ih smena  konchilas',
posizhivayut,  samo soboj, gde-nibud' v sosednem  kabake, vypivayut. Kak moryaki
na pobyvke.
     - Nel'zya li  kupit' butylku i ubrat'sya otsyuda? -  vzmolilsya Hel. - Menya
chto-to  mutit.  Dolzhno  byt',  vozduh  spertyj. Ili  chto-nibud'  i  t.  p. -
CHto-nibud' i t. p., eto veroyatnej, - zametil Lopushok.
     I  poslal oficiantku  za dvumya  butylkami. Prishlos' podozhdat', i  tut v
kabak voshel nizkoroslyj zhucha v maske i v golubom plashche. Ostanovilsya u dveri,
stali vidny chernye  sapogi,  a dlinnyj hobot maski zahodil vpravo-vlevo, kak
periskop podvodnoj lodki, kotoraya vysmatrivaet dobychu.
     - Pornsen! - s trudom perevedya dyhanie, ahnul Hel. - Pod plashchom mundir!
Vidite?
     -  Buvernyak, -  otvetil  Lopushok.  -  Sapogi chernye,  odno  plecho  nizhe
drugogo. Naskvoz' vidno. Kogo obdurit' vzdumal?
     Hel otchayanno oglyadelsya po storonam.
     - Nado vybirat'sya otsyuda!
     Vernulas'  oficiantka s  butylkami. Lopushok  rasplatilsya, protyanul odnu
butylku Helu, i tot, ne glyadya, sunul ee vo vnutrennij karman plashcha.
     AH'u ot vhoda oni byli vidny otlichno, no on ih yavno ne raspoznal. YArrou
byl v  maske,  a sostradali  sta Pornsen vryad li otlichil by ot kakogo-nibud'
drugogo  zhuchi.  Somnevat'sya ne prihodilos',  metodichnyj, kak vsegda, Pornsen
polon reshimosti proizvesti  poval'nyj dosmotr.  On rezkim  dvizheniem vskinul
skosobochennoe   plecho   i  dvinulsya  po  chasovoj  strelke  vdol'  pristennyh
kabinetikov, odni za  drugimi razdvigaya vhodnye port'ery. A zavidya tam zhuch v
maskah, kazhduyu pripodnimal za kraeshek, zaglyadyvaya, kto pod nej.
     Lopushok kashlyanul i skazal po-amerikanski:
     - Doigraetsya. Za kogo on nas,  siddijcev, prinimaet? My emu chto, myshata
podopytnye?
     I kak v vodu glyadel. Zdorovennyj detina-zhucha,  kogda Pornsen dernul ego
za masku,  vozdvigsya i smahnul Pornsenovu. Zavidya pered soboj neozdvijca, ot
udivleniya  na  sekundu zamer.  I vdrug  zavereshchal,  chto-to vykriknul, da kak
zvezdanet zemlyanina pryamym v nos!
     I poshlo. Pornsen otletel, sbil zadom stol s ch'imi-to kruzhkami i ahnulsya
navznich'  na  pol.  Vmig  verhom   na  nem  okazalis'  dvoe.  Tretij  vrezal
chetvertomu.  CHetvertyj dal sdachi.  Primchalsya  Kamenyuka s korotkoj dubinkoj i
prinyalsya  ohazhivat' derushchihsya po nogam, po spinam. Kto-to plesnul emu v lico
tarakanovki.
     A Lopushok - Lopushok dotyanulsya do  vyklyuchatelya,  i razom  sdelalas' t'ma
bezvidnaya, kak vo vtorom stihe "Peresmotrennogo Svyatogo pisaniya". Vot tol'ko
ne pustaya.
     Hel otchayanno zatoptalsya na meste. Ego shvatili za ruku, dernuli.
     - Za mnoj!
     Hel povernulsya i, spotykayas', pobezhal, kuda vedut - veroyatno,  k zadnej
dveri.
     Vidno, ta zhe mysl'  prishla v  golovu  mnogim.  Ego  sbili s nog, kto-to
proshelsya po spine. Lopushkova ruka ischezla. YArrou okliknul zhuchu, no, esli tot
i otvetil, nichego ne bylo slyshno skvoz' kriki:
     - Krushi!
     - Ah, gad, on szadi!
     - Rebya, syuda!
     - V, durak, gnida polzuchaya!
     Horosho  by  tol'ko  gvalt. V  nos  udarila merzkaya von',  poskol'ku  ot
nervnogo napryazheniya u zhuchej iz "pugpuzyrej" poperlo. Zadyhayas', Hel rvalsya k
dveri.  Slepo  rastalkivaya izvivayushchiesya  tela,  vyrvalsya na  volyu.  SHatayas',
pobrel po  kakoj-to dorozhke. Okazalsya na ulice, pripustilsya begom. Ne glyadya,
kuda. Odna byla mysl' - lish' by podal'she ot Pornsena.
     Na tonkih zheleznyh stolbah siyali  dugovye lampy. Hel bezhal  i pochemu-to
postoyanno  zadeval  plechom za steny. Reshil priostanovit'sya  v teni odnogo iz
balkonov. No zametil uzkij pereulochek. Glyanul - budto ne tupik.  Nyrnul tuda
- naletel na zdorovennyj zheleznyj  bak, sudya po zapahu, musornyj.  Prisel za
nim,  szhalsya v  komok,  silyas'  prodyshat'sya. Nakonec,  legkie ochistilis'  ot
smrada, glotku otpustilo,  smog  dyshat' bez  vshlipov.  Beshenoe serdcebienie
chut'-chut' unyalos', i stalo hot' chto-to slyshno.
     Na sluh, nikto za nim ne gnalsya. Vyzhdav, Hel reshil, chto mozhno vstat' vo
ves'  rost.  Nashchupal butylku  v karmane.  CHudesa! -  ne  razbilas'.  Poluchit
ZHanetta svoyu tarakanovku. Budet o chem  ej porasskazat'. Na slavu  potrudilsya
radi nee, chest' po chesti zasluzhivaet nagrady...
     Pri etoj  mysli  murashki  poshli po spine,  i on  zhiven'ko  vyskochil  iz
pereulochka. Ponyatiya ne imel, gde nahoditsya, no v karmane byl plan goroda. Na
korable  otpechatan,  prostavleny nazvaniya ulic  po-ozdvijski s perevodom  na
amerikanskij  i  islandskij.  Vsego-to  delov  - prochest' nazvanie  ulicy  u
blizhajshego fonarya,  sorientirovat'sya po planu  i  v tempe vernut'sya domoj. U
Pornsena, u ishchejki tshchedushnoj, nikakih ulik  protiv Hela net, a poka on ih ne
zapoluchit, budet sidet'  tiho, podzhavshi hvost. Zolotoj "lamed" lyubogo stavit
vyshe podozrenij. Pornsen...




     Pornsen! Stoilo  podumat' o nem, i vot tebe na - tut kak tut  okazalsya,
skotina! Pozadi zastuchali kabluki. Hel obernulsya.  Sledom speshil nedomerok v
plashche.  Pri  svete fonarej  mel'knuli  skosobochennye  plechi, chernye  kozhanye
sapogi, maski net.
     - YArrou! - torzhestvuyushche vzvizgnul AH. - Bezhat' bespolezno! YA tebya videl
v tom kabake! Teper' ne otvertish'sya!
     Top-top-top  -  i  vot  on  ryadom  so  svoim  vysochennym  ostolbenevshim
"pitomcem".
     - Pil! Srazu vidno, chto pil!
     - Da? - burknul Hel. - I chto dal'she?
     -  A  tebe malo?  - zavopil  AH.  - Mozhet,  u  tebya  doma  eshche  koe-chto
pripryatano? Navernyaka. Navernyaka, tajnichok  butylkami  nabit.  A nu,  poshli!
Poshli k  tebe domoj. Zajdem  da poglyadim. Ne  udivlyus', esli tam eshche koe-chto
syshchetsya, ves' tvoj koshchunstvennyj antiistinnizm raspotroshu.
     Hel sgorbilsya, szhal kulaki, no skazat' bylo nechego. Prikazano bylo idti
vperedi po napravleniyu k domu Lopushka, i on podchinilsya besprekoslovno. Tak i
shestvovali  -  vperedi rab, pozadi gospodin. Krasotu zrelishcha  portilo  odno:
Hela velo to vpravo, to vlevo; chtoby  derzhat' pryamoj kurs, prihodilos' rukoj
priderzhivat'sya za steny.
     A Pornsen eshche i glumilsya.
     - SHPAG! Nalizalsya! Glyadet' toshno! Hel tknul rukoj vpered.
     - Von eshche odin takoj. Glyan'!
     Po  pravde-to  bylo  ni  do  chego, ni  do kogo, no  duh zahvatyvalo  ot
kakoj-to sumasshedshej  nadezhdy:  chto-to  sluchitsya, chto-to budet  skazano  ili
sdelano,  prosten'koe, nichego osobennogo,  no rokovoj  mig vozvrashcheniya domoj
otlozhitsya. A ukazal on na mogutnogo zhuka-kikimoru, yavno v poddatii obnyavshego
fonarnyj  stolb, chtoby ne plyuhnut'sya dlinnym ostrym nosom  v zemlyu.  Na vid,
scenka vremen devyatnadcatogo-dvadcatogo stoletiya: hmel'noj verzila v plashche i
shlyape u fonarnogo stolba. I postanyvaet, budto kapital'no poluchil po sheyam.
     - Mozhet, on ranen, davajte-ka glyanem, - skazal Hel.
     Skazal, potomu chto nado bylo chto-to skazat', kak-to zaderzhat' Pornsena.
I ne  uspel tot vozrazit', Hel shagnul k zhuche.  Shvatil za boltayushchuyusya ruku -
odnoj rukoj zhucha obnimal stolb - i sprosil po-siddijski:
     - Tebe pomoch'?
     ZHucha-verzila  vyglyadel kak tol'ko  chto iz bol'shoj draki.  Plashch  mestami
porvan,  mestami  perepachkan zasohshej zelenoj  krov'yu. Otvernuvshis' ot Hela,
verzila prohripel chto-to nerazborchivoe.
     Pornsen tolknul Hela szadi v plecho.
     -  SHagom  marsh, YArrou.  Bez nas spravyatsya. Odnim  p'yanym  zhuchej bol'she,
odnim men'she - nam dela net.
     - Buvernyak, - bez  vyrazheniya  otvetil  Hel.  Ostavil  v pokoe  verzilu,
zacepilsya  nogoj  za nogu,  sobirayas' vpered shagnut', a Pornsen,  vidat', ne
rasschital, lishnij shag sdelal, naletel szadi na topchushchegosya Hela, popyatilsya.
     - CHego radi suetish'sya, YArrou?
     Opaska prozvuchala u AH'a v golose.
     I tut zhe razdalsya dikij krik, smertnyj krik.
     Hela vintom  podbrosilo - i on uvidel, kak osushchestvilos' to zhutkoe, chto
tak tosklivo mereshchilos', v predchuvstvii chego nogi  vpered ne shli. Eshche  kogda
on verzilu za ruku tronul, to pal'cy ne v tepluyu kozhu tknulis', a v holodnyj
shershavyj  hitin.  Da  za  proshedshuyu  s teh por minutu kak-to ne slozhilos'  v
mozgu, chto eto znachit. Tol'ko sejchas doshlo, vspomnilos', o chem  byl razgovor
s Lopushkom po doroge v kabak, chego  radi  Lopushok s rapiroj i s  revol'verom
razgulivaet. Predupredit' by Pornsena, da pozdno!
     AH stoyal, zakryv lico obeimi rukami, i krichal, kak rezannyj. A verzila,
tol'ko chto visevshij na fonarnom stolbe p'yan'-p'yan'yu,  shel  na Hela. S kazhdym
shazhkom delalsya vse gromadnej. Na grudi u nego vzbuhal meshok, vot on nalilsya,
kak seryj, glyancevyj, pul'siruyushchij puzyr', razdalsya svistyashchij zvuk.  Na Hela
ustavilas' merzkaya  harya  nasekomogo  s shevelyashchimisya  nogochelyustyami  po  obe
storony pasti i hobotom na podborodke, nacelennym Helu  v lico. Minutu nazad
Hel oboznalsya, prinyal etot  hobot za zhuchin nos. A po-nastoyashchemu  eta gadina,
dolzhno   byt',  dyshala  traheyami  cherez  shcheli  pod  glazishchami.  Obychno  shcheli
pridyhanii poshchelkivayut, no, vidno, dushegub staralsya pyhtet' potishe, chtoby ne
spugnut' zhertvu.
     Hel zaoral ot straha.  Uspel vskinut' plashch na ruku, prikryt' lico. Da i
maska vyruchila by, no zabyl on pro masku.
     ZHiganulo po zapyast'yu. Hel vzvizgnul ot boli, prygnul vpered. Prezhde chem
gadina  uspela nabrat'  vozduhu,  snova razdut' meshok  i sharahnut'  kislotoj
cherez hobot, Hel udaril ee golovoj v bryuho.
     Gadina  kak-to stranno  iknula, zaprokinulas'  i  bryaknulas'  navznich',
raskinuv skryuchennye konechnosti, kak ogromnyj yadovityj zhuk. To i byl yadovityj
zhuk. Opravivshis'  ot udara  i  perekativshis'  na bok, tvar'  popytalas' bylo
vstat',  no Hel pnul  ee noskom  sapoga. I  sapog  s hrustom sokrushil tonkij
hitin.
     Iz  proloma hlynula temnaya  zhizha. Hel  otvel nogu i eshche  raz pnul, kuda
dostal. Gadina vzvizgnula,  silyas' upolzti na  chetyreh.  Zemlyanin prygnul na
nee obeimi nogami i, ele polzushchuyu, pripechatal k betonnomu trotuaru. Kablukom
nastupil na  sheyu,  izo  vseh  sil nazhal.  "Krak!" -  sheya  hrustnula,  gadina
zamerla.  Nizhnyaya  chelyust'  otvisla,  obnazhilis'  dva ryada igol'chatyh  zubov.
Nogochelyusti po bokam pasti podergalis'-podergalis' i zastyli.
     Hel s trudom perevel duh. Vozduhu ne hvatalo. Kishki hodunom zahodili, k
glotke podkatilo. Vsego sudorogoj svelo i vyvernulo - bud' zdorov!
     I razom protrezvel. A Pornsen uzhe ne krichal. On lezhal na boku v kanavke
u porebrika. Hel perevernul ego  licom  vverh  i otshatnulsya. ZHutkoe zrelishche!
Glaza  vyzhzheny,  s  poserevshih  gub  kozha  visit lohmot'yami.  YAzyk  vykachen,
vzdutyj, pokorezhennyj. Pohozhe, Pornsenu vsyu polost' rta yadom obdalo.
     Hel vypryamilsya i pobrel proch'. Projdut zhuchi dozorom, obnaruzhat mertvogo
AH'a i vernut zemlyanam. Pust' ierarhi gadayut, chto stryaslos'.  Pomer Pornsen,
i, poskol'ku pomer, mozhno pozvolit'  sebe vse, chto  hochesh', vse, chego ran'she
ni za  chto ne  pozvolil by.  Nenavisten byl Pornsen.  Slava  Sigmenu,  vot i
pomer. Pomuchilsya,  nu i chto? Nedolgo muchilsya,  a Hela muchal i poedom  el tri
desyatka let...
     No pozadi razdalsya kakoj-to zvuk. Hela tak i razvernulo.
     - Lopushok?
     Net, eto byl ston, a potom kakie-to slova neponyatnye.
     - Pornsen? Da ne mozhet byt'! Ty zhe... Ty zhe pomer!
     Ne pomer. Silitsya na nogi vstat', poshatyvaetsya. Ruki vpered tyanet, put'
nashchupyvaet, shazhki ostorozhnen'kie delaet.
     Na  kakoj-to  mig  Hela okatilo  takim bezumnym  strahom, chto  on  chut'
opromet'yu proch'  ne  kinulsya. No  sovladal s soboj,  ustoyal  na meste i dazhe
trezvo obdumal polozhenie.
     Esli zhuchi  najdut-taki Pornsena,  to postupit  on  pryamikom  v medotsek
"Gavriila". I  vstavyat  emu vrachi zapasnye glaza, u  nih bank organov  est',
napichkayut vosstanovitelyami. CHerez dve nedeli otrastet u Pornsena novyj yazyk.
I zagovorit Pornsen. Vperednik, nu i porasskazhet!
     CHerez dve nedeli? Da shodu! Pisat'-to on hot' siyu minutu smozhet!
     Pornsen vyl ot boli telesnoj, Hel - ot dushevnoj.
     Inogo vyhoda ne bylo.
     Hel  shagnul  k  Pornsenu, vzyal  za ruku.  AH dernulsya, promychal  chto-to
nechlenorazdel'noe.
     - |to ya, Hel, - skazal YArrou.
     Svobodnoj  rukoj  Pornsen vytashchil iz  karmana bloknot, stal  nasharivat'
ruchku.  Hel  razzhal pal'cy.  I Pornsen chto-to naskreb  v bloknote,  protyanul
Helu.
     Lunnogo sveta vpolne hvatilo, chtoby prochest'. Pocherk  vyshel koryavyj, no
dazhe vslepuyu Pornsen sumel napisat' sravnitel'no razborchivo.
     "Synok, dostav' na "Gavriil".  Klyanus'  Vperednikom,  pro  spirtnoe  ne
skazhu.  Budu vechno blagoda  ren. Lyuba moya,  ne pokin' strazhdushchego na milost'
nelyudyam".
     Hel polozhil Pornsenu ruku na plecho i skazal:
     - Derzhis' za menya. YA tebya dovedu.
     I tut zhe vdali na ulice razdalsya shum.  YAvilas' kompaniya  zhuchej, kuda-to
nesla ih nelegkaya.
     Hel  zavel spotykayushchegosya Pornsena  v  blizhajshij park, pustilsya plutat'
sredi kustov i  derev'ev. Tak  proshli  sotnyu  metrov,  poka  ne zabralis'  v
chashchobu. Hel priostanovilsya.  Iz glubiny chashchoby donosilis' kakie-to nehoroshie
zvuki - poshchelkivanie, strekotanie.
     Vglyadevshis' iz-za dereva, on uvidel, otkuda shum. Luna osvetila polyanku,
a na  nej - trup  zhuchi, vernee to,  chto ot nego ostalos'. Verhnyaya chast' byla
napolovinu  obglodana.  A  vokrug  i  verhom  na trupe  suetilos'  mnozhestvo
serebristo-belesyh  nasekomyh. Na  vid  - kak  murav'i,  tol'ko  v  polmetra
rostom: Strekotali  ih  nogochelyusti, obrabatyvayushchie  trup. A posvist  shel ot
vozdushnyh meshkov u nih pri golovah, ot ih chastyh vdohov-vydohov.
     Hel dumal,  chto nadezhno  ukryt,  no murav'i  ego  uchuyali. I  v odin mig
ischezli v gustoj teni derev'ev po tu storonu polyanki.
     Pokolebavshis',  on   reshil,   chto   eto   mogil'shchiki,  ot   nih   vreda
zhivomu-zdorovomu net. Veroyatno, dohlyj zhucha byl kakoj-to  p'yanica, ugodivshij
k nim v lapy.
     Pervyj sluchaj vypal glyanut',  chto za anatomiya u zdeshnih,  i Hel podoshel
poblizhe,  vedya  za  soboj Pornsena.  Okazyvaetsya, pozvonochnyj  stolb u zhuchej
raspolagaetsya  v  perednej  chasti  tulovishcha.  Podnimaetsya  ot  tazobedrennyh
kostej,   nichem  ne   napominayushchih  chelovecheskie,   izognutoj   liniej,  kak
toch'-v-toch' zerkal'noe izobrazhenie chelovecheskogo. Dva meshka kishechnogo trakta
raspolagayutsya  po  obe  storony  hrebta  pered  bedrami. ZHeludok  poluchaetsya
bublikom i uderzhivaetsya ot opuskaniya plotno obhvatyvayushchimi kozhnymi tyazhami.
     Inogo i ne  sledovalo ozhidat' u sushchestva, ch'i predki imeli chto-to obshchee
s predkami nasekomyh. Sotni millionov let tomu nazad predki zhuchej byli nichem
ne   primechatel'nymi   chervepodobnymi   paleochlenistonogimi.   No   evolyucii
vzdumalos' osushchestvit' razumnoe sushchestvo iz chervej. I, predstavlyaya sebe, kak
ogranicheny  vozmozhnosti  istinnyh chlenistonogih, otshchepila  ennogo prapradeda
zhuchej  ot tesnyh  rodichej. Rakoobraznye, paukoobraznye  i nasekomye zanyalis'
priobreteniem vneshnego skeleta i  mnogih nog, a  ennyj prapraded zhuchej poshel
drugim putem. Otkazalsya prevrashchat' nezhnuyu  shkuru-kutikulu v hitinovye  laty.
Vozdvig skelet  vnutri  ploti.  No  vmeste s nim vnutri  okazalas' i nervnaya
sistema, prichem vyyasnilos', chto uzhe upushchena vozmozhnost' perenesti sam hrebet
i  svyazannye s nim  nervnye  puti iz perednej chasti  tulovishcha  v zadnyuyu. Vot
hrebet  i  zastryal tam, gde zavyazalsya.  Primenitel'no  k takomu raspolozheniyu
oformilas'  i  ostal'naya  anatomiya.  Vnutrennie  organy zhuchej s  vnutrennimi
organami mlekopitayushchih ne sputaesh', oni vyglyadyat inache. A vot rabotayut pochti
tak zhe.
     Horosho by glyanut' povnimatel'nee, no Helu predstoyalo koe-chto drugoe.
     Otvratitel'noe, nenavistnoe.
     Tem vremenem Pornsen chto-to eshche nakaryabal v bloknote, protyanul Helu.
     "Synok, bol' zhutkaya. Ne bojsya, vedi na korabl'. YA ne vydam. Lyuba moya, ya
zhe vsegda ispolnyal, chto obeshchal".
     "Vot imenno,  - podumal  Hel. - Tol'ko i znal, chto obeshchal. Vyporot'.  I
porol".
     Glyanul  na  tu stronu polyanki.  Tela murav'ev  vo mrake  svetilis', kak
rossyp' blednyh poganok. Murav'i vyzhidali, poka Hel ujdet.
     Pornsen chto-to promychal i sel na travu. Uronil golovu na grud'.
     - A nado li? - probormotal Hel.
     Mysl'  zapetlyala:   "Ne   nado.  My  s  ZHanettoj   mozhem  otdat'sya  pod
pokrovitel'stvo zhuchej. Lopushok posodejstvuet. ZHucham nichego ne stoit spryatat'
nas. No  zahotyat li  svyazyvat'sya?  Mozhno  li byt'  uverennym?  Net,  nel'zya.
Zaprosto sposobny vydat' nas azzitam".
     - I meshkat' nel'zya, - probormotal on i zastonal. - Pochemu ya?  Pochemu on
sam ne pomer v toj kanave?
     I vynul nozh iz-za golenishcha.
     I v tot zhe mig Pornsen vskinul golovu, ustavilsya vyzhzhennymi glaznicami.
Podnyal  ruku v poiskah  Hela. Urodlivyj  priznak usmeshki yavilsya na  vspuhshih
gubah.
     Hel podnyal nozh, tak chto konchik okazalsya v ladoni ot Pornsenova gorla.
     -  ZHanetta, radi tebya!  -  gromko skazal on. No konchik ne  dvinulsya, na
neskol'ko sekund zamer, i ruka bessil'no obvisla.
     - Ne mogu ya, - skazal Hel. - Ne mogu.
     No  chto-to  zhe nado  bylo delat',  chto-to nado bylo.  Libo  tak,  chtoby
Pornsen  naveki umolk, libo  tak,  chtoby ego,  Hela,  i ZHanettu  ni lyudi  ne
dostali, ni zhuchi.
     I nevynosimo bylo ponimat', kak nuzhdaetsya Pornsen v medpomoshchi. Pri vide
ego  muk durnota podstupala,  roslo sostradanie. Ubit'  Pornsena  - polozhit'
konec ego mucheniyam. No ruka ne podnimalas'.
     A  Pornsen,  chto-to  bubnya sozhzhennymi gubami, vstal,  sdelal  neskol'ko
shazhkov vpered, vybrosil ruki pered soboj i zavertelsya na meste, budto oshchup'yu
otyskivaya Hela. Hel popyatilsya. Polyhnula yarost'. Da poshlo ono  vse, kogda on
vot-vot  ZHanettu  pristupom  dobudet!  Nashel,  o  chem dumat',  kak dostavit'
Pornsena na korabl'!  Nedolgo Pornsenu  osta  los'. Doroga kazhdaya sekunda, a
popytka vopreki,  raskladu  sobytij vyruchit' AH'a  iz bedy  - eto zhe  chistoe
predatel'stvo ZHanetty, uzh o nem samom, o Hele YArrou, i rechi net!
     Pornsen dvinulsya vpered, neuverenno shchupaya vozduh rukami, vozya podoshvami
po  trave,  chtoby  ne  spotknut'sya  na  pervom zhe  kamushke.  I vdrug nashchupal
konchikom  sapoga  ostanki dohlogo  zhuchi. Priostanovilsya, nagnulsya  poshchupat'.
Obhvatil  rukami  taz,  obhvatil  rebra,  zamer.  Podumal-podumal,  prinyalsya
oshchupyvat' skelet vo vsyu dlinu. Pal'cy tknulis' v cherep, obognuli, uperlis' v
obvisshie kloch'ya myasa.
     I vdrug, vidimo, pridya v uzhas, mozhet  byt', ponyav, chto te, kto obglodal
zhuchu,  gde-to  ryadom,  a on, Pornsen, bespomoshchen,  AH vypryamilsya i  brosilsya
bezhat'. Ispuskaya hriplyj voj, peresek polyanku. I tak zhe vdrug voj oborvalsya.
Pornsen naletel na derevo i ruhnul navznich'.
     I shevel'nut'sya, ne uspel, kak ischez pod grudoj svistyashchih  i strekochushchih
tvarej, otsvechivayushchih blednymi pogankami.
     Ne do rassuzhdenij tut, chto nado, chego ne nado. Hel s  voplem kinulsya na
murav'ev.  Napolovinu polyanku ne peresek,  a  te uzhe  ischezli  vo mrake,  no
nedaleko ushli - bylo vidno, kak pod derev'yami snuet chto-to belesoe.
     Dobezhav do Pornsena, Hel pripal na odno koleno, glyanul.
     A  na  tom  uzhe  vsya  odezhda  v kloch'ya,  kozha  raspolosovana.  Glaznicy
ustavleny vverh, iz perekushennoj yaremnoj veny klyuchom b'et krov'.
     Hel vzvyl, vskochil i  begom  brosilsya von iz  chashchoby. Pozadi  razdalis'
vereshchan'e i svist, murav'i skopom hlynuli iz-za derev'ev. Hel ne oglyanulsya.
     Opomnilsya na ulice  pod fonaryami,  i tut vnutrennee napryazhenie  syskalo
vyhod. Slezy bryznuli iz glaz.  Plechi zatryaslis'  ot  rydanij. Edva na nogah
ustoyal. Vnutri polyhnula zhguchaya rez'.
     Sam ne ponyal, chto  v etom vyrazilos' - skorb' ili nenavist', potomu chto
nenavistnyj mest'yu bol'she ne grozil. Navernyaka, eto  byli  razom i skorb', i
nenavist'.  CHto  by ni  bylo - podejstvovalo, kak otrava,  i  plot' otvergla
otravu, obzhigavshuyu vnutrennosti, kak kipyatok.
     No pokidayushchuyu telo. Hot' i  kazalos', chto on vot-vot sdohnet, odnako po
mere  priblizheniya  k  domu  otrava  issyakala.  Ot  ustalosti  ruki-nogi edva
shevelilis', kak svincom nalitye, ele dostalo sil vskarabkat'sya na krylechko.
     I v to zhe vremya  na serdce polegchalo. Serdce bilos' moshchno, gnalo  krov'
po zhilam tak, budto kogti, chto na nem soshlis' kogda-to, nakonec razzhalis'.




     A  v predrassvetnoj mgle,  ukrytoe  v  shestiugol'noj  arochke paradnogo,
zemlyanina podzhidalo  dolgovyazoe  prividenie v  svetlo-golubom savane. To byl
Lopushok, sostradalist. Lopushok otkinul kapyushon i yavil fizionomiyu so ssadinoj
na levoj shcheke i krovopodtekom pod pravym glazom. Prochistil gorlo i skazal:
     -  Kakoj-to  hanyga  s  menya masku  sdernul  i  prilozhil  znatno.  Zato
pozabavilis'. Vremya ot vremeni stravlivat' par polezno dlya zdorov'ya. A vy-to
kuda  podevalis'? YA boyalsya,  chto vas policiya  prihvatit. V  principe, nichego
strashnogo, no vashi kollegi na korable na takie dela smotryat koso.
     Hel slabo ulybnulsya.
     - Ne to slovo.
     I   podivilsya,  otkuda  Lopushku  izvestno   naschet   vozmozhnoj  reakcii
korabel'nogo nachal'stva. Naskol'ko mnogo zhucham voobshche izvestno o zemlyanah? V
kurse  li  oni, chto  zatevayut prishel'cy, uzh ne  zadumali  li kontrudar? Esli
zadumali,  to kakoj? Ih  tehnologiya, naskol'ko  udalos'  razobrat'sya,  ochen'
otstaet ot zemnoj. Pravda, v psihologii oni  kak  budto  vperedi  zemlyan, no
eto-to  ponyat' mozhno. Davnym-davno Gosucerkvstvo  ob座avilo,  chto  psihologiya
dovedena do sovershenstva i net neobhodimosti v dal'nejshih issledovaniyah. I v
etoj oblasti vocarilsya polnyj zastoj.
     Myslenno  pozhal plechami.  Slishkom ustal, chtoby  dumat'  o takih  veshchah.
Hotelos' odnogo - ruhnut' v postel'.
     - Tozhe, kak vidite, vlip. Potom rasskazhu.
     -  Mogu  sebe  predstavit',  -  otvetil Lopushok.  -  Pokazhite-ka  ruku.
Davajte, ya vam ozhog obrabotayu. YAd polunochnika - shtuka poganaya.
     I Hel, budto rebenok, poplelsya za Lopushkom k  nemu domoj i dal nalozhit'
na zapyast'e protivovospalitel'nyj tampon.
     -  Vot teper' buvernyak poryadok, - ob座avil  Lopushok.  -  Idite, stupajte
spat', pochivat'. Zavtra podelites' vpechatleniyami.
     Hel poblagodaril i spustilsya nizhe etazhom. Dolgo vozilsya s klyuchom,  ruka
ne slushalas'. Nakonec, pomyanuv vsue imya Vperednika, popal klyuchom v skvazhinu.
Zakryl dver' za  soboj,  zaper i okliknul  ZHanettu. Vidimo, ona pryatalas'  v
shkafu  v  spal'ne, potomu chto dve dveri hlopnuli.  Vmig  pribezhala. I krepko
obnyala.
     -  Oj,  mo-n-om,  mo-n-om!  CHto  sluchilos'?  YA  tak  volnovalas'.  Noch'
prohodit, tebya vse net, ya dumala, vot-vot krik podnimu.
     Bylo chuvstvo viny, ved'  nadelal ej  trevogi, no byl i mig  zloradstva,
poskol'ku  sama zhe etomu vinoj. Meri tozhe, navernoe, posochuvstvovala  by, no
dolg i obyazannost' nakazali by ej vzyat' sebya v ruki i prochest' muzhu  notaciyu
po povodu ego antiistinnyh pomyslov; mol, podelom emu za nih dostalos'.
     - Vstryal v draku.
     Zaranee  reshil: ej  - ni slova.  Ni ob  AH'e, ni o polunochnike.  Potom,
kogda duh perevedet.
     Ona pomogla razvyazat' plashch, snyat' kapyushon i masku. Povesila ih v shkaf v
prihozhej, a on ruhnul na stul i zakryl glaza.
     I tut zhe otkryl pri zvuke zhidkosti, l'yushchejsya v posudinu. ZHanetta stoyala
pered nim i napolnyala iz butylki ogromennyj stakanishche. Ot zapaha tarakanovki
zheludok  svelo,  ot  vida  prelestnoj  devushki, kotoraya sobiraetsya  pit' etu
rvotnuyu gadost', vse v glazah zavertelos'.
     Ona glyanula na nego. CHudnye dugi-brovi vskinulis'.
     - CHto takoe?.
     - Nichego, - prostonal on. - Sama zhe vidish', kak ya buvernyak v forme.
     Ona otstavila stakan, vzyala Hela za ruku i povela v spal'nyu. Usadila na
postel',  myagko  nazhala  na  plechi, chtoby leg,  snyala  s nego  obuv'.  On ne
protivilsya. Rasstegnula emu rubashku, potrepala za volosy.
     - A buvernyak li?
     - Dazhe sverhbuvernyak. Odnoj levoj ves' mir otdelayu, kak bog cherepahu.
     Krovat' skripnula, ZHanetta vstala i vyshla. Nezametno podstupil  son, no
tut  ona vernulas'. On  s  usiliem otkryl  glaza.  ZHanetta stoyala  ryadom  so
stakanom v ruke.
     - Hel, a ty glotochek ne hochesh'?
     - Sigmen velikij!  Ty chto,  ne ponimaesh'?  Ot yarosti ego podbrosilo, on
sel.
     - Kak ty dumaesh', otchego mne hudo? YA etoj dryani videt' ne  mogu! Videt'
ne mogu, kak ty ee p'esh'!
     Toshnit!  Ot odnogo tvoego vida s nej v rukah toshnit! Ty chto, ne vidish'?
Sdurela?
     U ZHanetty  glaza okruglilis'. Krov' s lica  shlynula, odni  guby plyvut
puncovoj lunoj po belu ozeru. Ruka zatryaslas' tak, chto stakan raspleskalo.
     -  No...  no... - prolepetala ona, - ya  tak ponyala, chto  tebe  buvernyak
horosho. CHto ty hochesh' lech' so mnoj.
     YArrou zastonal. Zakryl glaza i otkinulsya  na spinu. Ehidstvo do nee  ne
dohodit. Ona vse ponimaet bukval'no. Ee nado perevospityvat'. Ne bud' on tak
bez  sil,  ee otkrovennye rechi  povergli by ego v uzhas - kak rechi  ZHenshchiny v
Krasnom  iz "Talmuda  Zapada"  v  toj  glave,  gde  ona  norovit  soblaznit'
Vperednika.
     No kakie uzh tut uzhasy?  Bolee togo, golosok so storony  podskazal,  chto
ZHanetta  prosto  vyrazila chetkimi i nedvusmyslennymi slovami to, chto on  vse
eto vremya tail u sebya na dne dushi. Vot tol'ko ne vovremya.
     Zvon razbitogo  stekla spugnul mysli. On dernulsya,  privskochil. ZHanetta
stoyala, lico podergivaetsya,  milyj alyj rot tryasetsya, slezy ruch'em  begut. V
ruke nichego net.  A v polsteny - mokroe pyatno, kapli stekayut, vot vo chto ona
stakan prevratila.
     - YA-to dumala, ty menya lyubish'! - vykriknula.
     Nikakie  rechi  v  golovu  ne  lezli,  on  tol'ko  glazami  hlopal.  Ona
izvernulas', vybezhala von.  Slyshno  bylo,  chto dobezhala do  prihozhej  i  tam
razrydalas'.  |togo zvuka on ne  vynes, vskochil  s  krovati,  poshel  sledom.
Schitaetsya, chto steny  zdes' tolstye, zvuk ne prohodit, da  kak  znat'? Vdrug
podslushayut!
     Da i perekosila ona chto-to v nem, popravit' nado.
     Voshel  v  prihozhuyu, natknulsya  na udruchennyj  vzglyad.  Postoyal-postoyal,
chto-to hotelos' skazat', a chto - nu nikak ne soobrazit', poskol'ku ran'she-to
zhizn'  takih  problem  reshat'  ne zastavlyala. Sootechestvennicy  redko  slezu
puskali, a esli i puskali, to gde-nibud' v ugolku, v odinochku.
     Sel ryadom s nej, polozhil ruku ej na nezhnoe plecho.
     - ZHanetta!
     Ona volchkom obernulas', tknulas' chernymi kudryami emu v grud'.  I skvoz'
slezy skazala:
     -  Vyhodit,  ty  menya  ne lyubish'. A  eto  nevynosimo. Posle  vsego, chto
dostalos', eshche i eto!
     - Nu, ZHanetta, ZHanetta. YA ne hotel... ya imel v vidu... to est'...
     Zamolk. V  golovu  ne prishlo skazat' "ya tebya lyublyu".  Ni odnoj zhenshchine,
dazhe Meri, takih slov ni razu ne govoril. I ni odna zhenshchina emu ne govorila.
I  vot  na dalekoj planete syskalas' takaya,  pri tom  eshche  i poluchelovek,  a
trebuet, chtoby on sam skazal, chto prinadlezhit ej dushoj i telom.
     Zagovoril potihon'ku. Slova vyskakivali legko.  I nemudreno, potomu chto
citiroval "Urok shestnadcatyj" iz uchebnika "Osnovy povedeniya".
     -...  vse razumnye  osobi, u kotoryh  serdce  na meste,  sut' brat'ya...
Muzhchina  i zhenshchina - brat i sestra... Lyubov' vezdesushcha...  no lyubov' sleduet
ponimat' v duhovnom plane...  Muzhchina i  zhenshchina  da voznenavidyat vsej dushoj
zverinoe sovokuplenie, kak  nechto takoe, chego Naivysshij Razum,  vzirayushchij iz
kosmosa,  vremenno  ne  isklyuchil eshche  na puti  sovershenstvovaniya cheloveka...
Nastanet vremya, i deti budut yavlyat'sya na svet siloyu chistogo pomyshleniya. A do
toj  pory  da  priznaem  my  za  vsem,  chto  svyazano  s sovokupleniem, blago
odno-edinstvennoe - detej...
     SHarah! Golova dernulas', iskry iz glaz posypalis'.
     Ne  vdrug  soobrazil,  chto eto ZHanetta  vskochila na  nogi i  s  razmahu
vlepila emu poshchechinu. Uvidel tol'ko, chto ona na nogah, glaza prishchureny, alyj
rot priotkryt i perekoshen ot zlosti.
     Razvernulas' -  i begom v spal'nyu.  Vstal, poshel sledom. Ona  lezhala na
krovati i vshlipyvala.
     - ZHanetta, da pojmi ty!
     - Va tyu hve hvu!
     Ponyal: "Da poshel ty, psih nenormal'nyj!" V krasku brosilo. Dikaya yarost'
nakatila. Sgreb ee za plecho, silkom perevernul licom k sebe.
     I vdrug skazal:
     - No ya zhe tebya lyublyu. Lyublyu.
     Prozvuchalo kak-to ne tak dazhe na sobstvennyj sluh. Lyubov', kak  ZHanetta
ee ponimala,  byla  emu  chuzhda  - syraya  kakaya-to,  esli uzh  tak govorit'. V
obrabotke  nuzhdaetsya, v otdelke. No eto, on ponyal, eshche vperedi. A sejchas - v
ego  ob座atiyah sushchestvo, samoj prirodoj, bezotchetnymi  poryvami i vospitaniem
nacelennoe na delo lyubvi.
     Ran'she dumal,  vsem  skorbyam etoj nochi  konec  - i zametano. No teper',
pozabyv o svoem reshenii molchat' o sluchivshemsya,  poveryaya ZHanette  kazhdyj  mig
etoj dlinnoj i uzhasnoj nochi, on zahlebyvalsya slovami i chuvstvoval, kak tekut
po  licu slezy. Oh,  i  nakopilos'  ih  za  tri  desyatka-to  let,  ne  vdrug
vyplachesh'.
     I ZHanetta v otvet  plakala  i tverdila, kak ej bol'no, chto rasserdilas'
na  nego.  Klyalas', chto bol'she  nikogda tak  ne  budet.  On  lepetal: "Vot i
horosho,  vot i horosho".  I oni celovalis',  celovalis' i celovalis', pokuda,
slovno  malye deti, naplakavshis' i  laskoj isceliv drug  druzhku  ot pripadka
beshenstva,  do  kotorogo  dovela bezyshodnost', nezametno  ne pogruzilis'  v
tihij son.




     V 9. 00 po korabel'nomu YArrou stupil na bort "Gavriila" s polnoj grud'yu
aromata rosistyh utrennih  trav. Do nachala planerki ostavalos' eshche neskol'ko
minut, i tut popalsya navstrechu Ternboj, SHPAG-istorik. Hel nechayanno sprosil u
nego,  izvestno  li  chto-nibud'  ob  emigracii  v  kosmos iz  Francii  posle
Apokalipticheskoj  bitvy. A Ternboj i rad starat'sya -  emu lish' by poznaniyami
vystavit'sya.  Da,  ostatki  gall'skoj  nacii  posle  Apokalipticheskoj  bitvy
obosnovalis' vdol' Luary,  i voznik zarodysh  togo, chto  moglo by stat' novoj
Franciej.
     No  bystro rastushchie  poseleniya islandcev  v  severnoj  chasti Francii  i
izrail'tyan v yuzhnoj vzyali dolinu  Luary  v  kleshchi. |konomika  i religiya Novoj
Francii ne vyderzhali. Posledovateli Sigmena neskol'kimi volnami vtorglis' na
ee  territoriyu.  Vysokie  tamozhennye  tarify  zadushili  torgovlyu  nebol'shogo
gosudarstva.  I  v  konce  koncov  kuchka francuzov,  okazavshis'  pered licom
neizbezhnoj assimilyacii i voennogo podavleniya strany, very i yazyka, otbyla na
shesti primitivnyh, pryamo skazhem,  zvezdoletah  iskat' sebe novuyu Galliyu, chto
vrashchalas' by vokrug kakoj-nibud' zvezdy podal'she. Ochen' maloveroyatno, chto im
povezlo.
     Hel poblagodaril  Ternboya i napravilsya v  konferenc-zal. So mnogimi  po
puti peregovoril. U polo viny lichnogo sostava, kak i u nego samogo, v  licah
proglyadyvali mongol'skie cherty. Tak i dolzhno byt': oni zhe vse - angloyazychnye
potomki gavajcev  i  avstralijcev, ucelevshih  vo  vremena toj  samoj  bitvy,
kotoraya tak besposhchadno prikonchila Franciyu. Ih dyuzhinu raz "pra" - dedy zanovo
zaselili Avstraliyu, obe Ameriki, YAponiyu i Kitaj.
     Procentov shest' komandy nazvalo by yazykom svoih predkov gruzinskij.  Ih
praroditeli  yavilis' s  Kavkazskih  gor  i  osvoili prostory  yuzhnoj  Rossii,
Bolgariyu, Severnyj Iran i Afganistan...
     Planerka  byla ne  tak  sebe. Vo-pervyh,  Hela peresadili  s dvadcatogo
mesta po levuyu  storonu ot arhiurielita  na shestoe  mesto po pravuyu. Vot chto
znachit zolotoj "lamed"  na grudi!  Vo-vtoryh,  vyshla  zaminka  iz-za  smerti
Pornsena.  AH'a  reshili zapisat' vybyvshim  iz  stroya  v  hode  neob座avlennyh
voennyh dejstvij. Kazhdogo  eshche raz predupredili naschet polunochnikov i prochej
nechisti, kotoraya ryshchet  nochami po  gorodu.  CHto, odnako, ne  oznachaet otmeny
razvedpatrulirovaniya.
     Makneff  poruchil  Helu kak duhovnomu  synu bezvremenno  pogibshego  AH'a
pozabotit'sya o zavtrashnih pohoronah. A zatem potyanul vniz svernutuyu v trubku
pod potolkom kartu  vo vsyu stenu. Na  nej byla izobrazhena Zemlya,  izobrazhena
takoj, kakoj ee dolzhny byli videt' zhuchi.
     Zaduman  byl  verh voennoj  hitrosti  v  stile  Soyuza  VVZ i  kitajskoj
predusmotritel'nosti  na mnogo  hodov  vpered. Na oboih  polushariyah  planety
raznymi cvetami byli izobrazheny gosudarstva i pomecheny ih granicy. I granicy
Malajskoj Federacii i Velikogo  Bantustana byli  ukazany sovershenno tochno. A
vot Respubliki Izrailya i Soyuz VVZ pomenya lis' mestami. V legende, pomeshchennoj
vnizu  sleva, ukazyvalos', chto  gosudarstva  Vperednika zakrasheny zelenym, a
evrejskie -  zheltym. I zelen' kol'com  ohvatyvala Sredizemnoe  more, a potom
shirokoj  polosoj tyanulas'  ot  Aravijskogo i  Anatolijskogo poluostrovov  do
Gimalajskih gor.
     Inymi  slovami,  esli   predpolozhit'  hudshee,   a  imenno,  esli   plan
"Ozdvagenocid"  poterpit  krah,  esli  dvizhimye  zhazhdoj  vozmezdiya  ozdvijcy
zahvatyat "Gavriil",  esli po  ego  obrazcu postroyat svoi  korabli,  esli  po
shturmanskim  prokladkam  opredelyat,  gde  Solnce,  i dostignut  okrestnostej
Zemli, to ih mest' obrushitsya ne na tu stranu. Vne somneniya, s narodami Zemli
oni  predvaritel'no vstupat'  v  kontakt  ne  stanut,  chtoby v  polnoj  mere
vospol'zovat'sya  faktorom  vnezapnosti.  I  u  Respublik  Izrailya  ne  budet
vozmozhnosti rastolkovat',  chto da kak, bomby posyplyutsya na nih. Tem vremenem
Soyuz VVZ,  poluchiv takim  obrazom preduprezhdenie i  otsrochku, uspeet brosit'
navstrechu vragu ves' svoj kosmoflot.
     - Odnako ya  polagayu, chto psevdobudushchee, kotoroe ya  vam izobrazil, tak i
ostanetsya dalekim ot istinnogo, - skazal Makneff. - Razve chto Obratnik mnogo
sil'nej, chem ya dumayu. No dazhe i takoj oborot dela dozvolitel'no  istolkovat'
k  luchshemu. Kakoe luchshee  istinnoe  budushchee  mozhno  sebe  prednachertat', chem
unichtozhenie nashih vragov-izrail'tyan rukami prishel'cev?
     -  |to pri  tom,  -  prodolzhil on, - chto, kak vam izvestno, nash korabl'
bditel'no ohranyaetsya kak ot pryamogo, tak i ot  tajnogo napadeniya. Nash radar,
nashi lazery, nashi  zvukoanalizatory i teleskopy rabotayut kruglosutochno. Nashi
boevye sistemy  nagotove.  A  zhuchi  -  v tehnologicheskom  otnoshenii  na  rod
otstalyj. Im nechego protivopostavit'  nam takogo, chto ne  bylo  by sokrusheno
bez osobyh usilij.
     - I tem ne menee, - zakonchil on, - dazhe esli predpolozhit', chto Obratnik
vdohnovit  zhuchej  na sverhchelovecheskuyu  hitrost'  i  oni  proniknut na  bort
korablya, im ne dostignut' togo, na chto rasschityvayut. Kak tol'ko oni okazhutsya
na poroge  central'nogo posta  upravleniya, odin  iz dvuh oficerov, postoyanno
dezhuryashchih  na  boevom mostike, nazhmet knopku. I  vse  navigacionnye dannye v
pamyati  vychislitel'nyh mashin  budut  sterty;  zhucham  ne  udastsya  opredelit'
mestonahozhdenie  Solnca.  A  esli im,  izbavi Sigmen, udastsya, i do  mostika
dobrat'sya, togda dezhurnyj oficer nazhmet druguyu knopku.
     Makneff  po  ocheredi  oglyadel  vseh  prisutstvuyushchih.  A  te  pochti  vse
pobledneli, potomu chto znali, chto on sobiraetsya skazat'.
     -  I  togda  korabl' budet nemedlenno  unichtozhen  vzryvom  termoyadernoj
bomby.  Unichtozheniyu  podvergnetsya  ves'  gorod Siddo.  A  my naveki prebudem
geroyami v glazah Vperednika i Gosucerkvstva. Estestvenno, v nashih interesah,
chtoby ne sluchilos' nichego podobnogo. Byla mysl'  predupredit' mestnye vlasti
o bescel'nosti  podobnogo  napadeniya. Odnako eto  moglo by  brosit' ten'  na
sushchestvuyushchie dobrye otnosheniya, chto v  konechnom  schete moglo by  vynudit' nas
nachat' osushchestvlenie  plana "Ozdvagenocid" ranee nastupleniya momenta  polnoj
gotovnosti...
     Posle  planerki  Hel zanyalsya ustrojstvom pohoron.  A  potom  navalilis'
drugie dela, tak chto domoj on vernulsya uzhe zatemno.
     Kogda zapiral za soboj dver',  stalo slyshno,  kak rabotaet dush. Povesil
verhnee v shkaf - plesk vody prekratilsya. Napravilsya v spal'nyu, a tut ZHanetta
iz vannoj vyshla. Mahrovoj prostynej volosy sushit, a sama - nagishom.
     - Bo  zhuk,  Hel,  -  skazala  i, nimalo ne  smushchayas', sledom  v spal'nyu
napravilas'.
     Hel i ne pomnil, chto otvetil. Popyatilsya i vyshel iz spal'ni. Poglupel ot
stesneniya, smutno oshchutil sebya greshnikom,  eretikom, tak zashlos' serdce,  tak
duh zahvatilo, tak chem-to zharkim  i tekuchim s boleznennym naslazhdeniem poshel
nalivat'sya chlen.
     ZHanetta yavilas'  v svetlo-zelenom  plat'ice, kotoroe on  kupil,  a  ona
perekroila, pereshila sebe po figure. Pyshnye chernye kudri  v uzel  na zatylke
sobrany.  Pocelovala  i sprosila, ne posidit li  on s neyu na kuhne, poka eda
gotovitsya. On otvetil, chto s radost'yu.
     Ona vzyalas' narezat' chto-to vrode lapshi. Poprosil ee rasskazat' o svoej
zhizni. Byl uzhe ob etom razgovor, tak i prodolzhit' netrudno.
     -...  vot tak papin narod  nashel planetu, pohozhuyu na Zemlyu, i poselilsya
tam. Prekrasnejshuyu planetu, i poetomu oni ee nazvali "Uo bo pfeji",  to est'
"Prekrasnaya strana".  Papa govoril, chto na tamoshnem materike  zhilo  tridcat'
millionov.  A pape ne ponravilos' tak zhit', kak  dedy zhili, -  zemlyu pahat',
volnovat'sya naschet kupit'-prodat', detej plodit'. On i eshche  neskol'ko  takih
zhe  molodyh  parnej  vzyali  edinstvennyj  zvezdolet,  chto  ucelel  iz  shesti
priletevshih tuda, i oni uleteli k zvezdam. I dobralis' do Ozdvy. I poterpeli
krushenie pri posadke. Ne divo. Korabl' byl takoj staren'kij.
     - Ego ostatki  sohranilis'?  -  Vvi. Tam poblizosti moi sestry zhivut, i
rodnye i dvoyurodnye, tam moi tetki zhivut.
     - A tvoya mat' umerla?
     Ona zapnulas', potom kivnula.
     -  Da.  Menya i moih sestrenok rodila i umerla. Papa  umer  mnogo pozzhe.
Vernej, my tak reshili, chto on umer. Ushel s ohotnikami i ne vernulsya.
     Hel pomrachnel i skazal:
     -  Ty govorila, tvoya mat' i tvoi tetki - poslednie iz zdeshnih lyudej. No
eto ne tak.  Lopushok rasskazyval  -  tam,  v dikih mestah, po krajnej  mere,
tysyacha  melkih  grupp, odna s drugoj ne svyazannyh. I ran'she ty govorila, chto
Rastin'yak odin-edinstvennyj iz vseh zemlyan ucelel posle krusheniya. On byl muzh
tvoej  materi, uzh tak i  byt', i, kak ni stranno  eto zvuchit,  ih soyuz, soyuz
zemnogo muzhchiny i vnezemnoj zhenshchiny,  okazalsya  ne  besploden. Odnogo  etogo
dovol'no, chtoby moih kolleg postavit' v tupik. Zaiknis'  ya, chto himizm tel i
hromosomy  tvoih roditelej okazalis' sovmestimy, -  oni zavopyat,  chto  etogo
byt' ne mozhet!...  No, kak ya ponyal, u sester tvoej materi  tozhe byli deti. A
ih-to otcom kto byl, esli poslednij muzhchina v vashej gruppe, kak ty govorish',
pogib za mnogo let do  etoj zlopoluchnoj posadki francuzskogo  zvezdoleta?, -
Moj papa, ZHan-ZHak  Rastin'yak. On byl muzhem moej mamy i treh ee sester. I vse
oni govorili, chto suprug on byl velikolepnyj, umelyj i vsegda gotovyj.
     Hel hmyknul.
     Ona vozilas'  s vinegretom i lapshoj, a on  molcha  nablyudal za neyu.  Tem
vremenem sililsya hot' kak-to  vospryat' duhom. V konce-to koncov, tot francuz
byl pochti togo zhe polya yagoda, chto i sam Hel YArrou. Mozhet, koe v chem i primer
podal by. Hel prochistil gorlo. Ochen' prosto  osuzhdat'  drugih  za to, chto ne
ustoyali  pered soblaznom, poka sam ne  pobyval  v  tom  zhe  polozhenii. A kak
postupil by, skazhem, Pornsen, vyjdi ZHanetta na nego?..
     - ...  a kogda my spustilis' po toj reke i dzhungli ostalis' pozadi, oni
za mnoj tak strogo sledit' perestali, - prodolzhala ona. - Do nashih mest, gde
menya pojmali, bylo celyh dva mesyaca puti, i oni reshili, chto u menya ne hvatit
porohu probivat'sya  nazad  v  odinochku.  Slishkom  mnogo  v dzhunglyah  zhutkogo
zver'ya. Tvoj polunochnik po sravneniyu s nimi - kozyavka bezobidnaya.
     Peredernula plechami.
     - Kogda  my prishli  v  gorodok  na samom krayu  obzhityh  mest,  mne dazhe
razreshili svobodno hodit'. Vokrug gorodka zagorodka byla, za nee luchshe  bylo
ne sovat'sya,  tak  chto nadobnosti ne stalo menya  vzaperti  derzhat'.  K  tomu
vremeni ya nemnozhko nauchilas' ih yazyku, a oni  - nemnozhko moemu. No razgovory
u  nas  byli samye prosten'kie.  Odin iz ih  uchenyh,  |seetei,  izuchal  menya
po-vsyakomu. V tom gorodke, v bol'nice, mashina byla, i oni snimki delali, chto
u menya vnutri. Vse vnutrennosti, ves' skelet. Podrobnejshim obrazom.  Skazali
-  chrezvychajno interesno.  Predstav'  sebe! Takih  zhenshchin,  kak  ya, svet  ne
vidyval, a im prosto-naprosto chrezvychajno interesno! Ty podumaj!
     - Nu-nu-nu!  - razveselilsya Hel. - Nel'zya zhe  trebovat' ot zhuchej, chtoby
oni smotreli na tebya, kak muzhchina vida "homo sapiens" na zhenshchinu vida "ho-mo
sapiens"... to est'...
     Ona lukavo glyanula na nego.
     - Tak, znachit, ya zhenshchina vida "homo sapiens"?
     - Ochevidnaya, nesomnennaya, besspornaya i voshititel'naya.
     - Daj-ka ya tebya za eto poceluyu.
     Naklonilas' nad nim, prizhalas' gubami k gubam. On szhal guby, kak vsegda
szhimal, kogda ego eshche  Meri  celovala.  No  ZHanette eto buvernyak ne po vkusu
prishlos', potomu chto ona skazala:
     -  Ty zhe  muzhchina, a ne  idol kamennyj. A  ya  tvoya  lyuba.  Ty ne tol'ko
prinimaj  pocelui,  no i sam celuj.  I ne  tak grubo. Ty gubami mne guby  ne
davi. Ty nezhno, ty myagko, budto tvoi guby s moimi slivayutsya. Glyadi.
     I konchikom yazyka poterebila emu yazyk. Otkinulas', zasmeyalas', a u samoj
guby alye, vlazhnye. On sodrognulsya i s trudom dyhanie perevel.
     -  A  tvoj  narod  postanovil,  chto yazyk  tol'ko  na  razgovory  goden?
Po-vashemu, ya vedu sebya greshno i antiistinno?
     - Ne znayu. |tu temu nikto ni s kem nikogda ne obsuzhdaet.
     - Tebe ponravilos', ya  zhe vizhu.  No.  ved' eto tot samyj rot, kotorym ya
em. Tot samyj, kotoryj ty menya zastavlyaesh' tryapkami zaveshivat', kogda ya sizhu
za stolom protiv tebya.
     - Mozhesh'  ne  zaveshivat',  -  sdalsya  on. -  YA obdumal  eto  delo.  Net
razumnogo povoda na vremya edy pryatat'sya. Prosto  menya nauchili,  chto  est'  v
otkrytuyu omerzitel'no.  Kak u  Pavlovskoj sobaki  slyuna tekla,  kogda zvonok
zvenel, tochno  tak  zhe i  menya  toshnit,  kogda vizhu,  kak drugie pishchu v  rot
kladut.
     - Davaj est'.  Potom vyp'em i pogovorim. A potom budem delat' vse,  chto
tol'ko zahotim.
     A on dazhe ne pokrasnel. Bystro pereuchivalsya.




     Posle  edy ona vzyala kuvshin, razvela v nem ta-rakanovku vodoj, dobavila
sizoj  zhizhicy, otchego  smes'  na  vid  stala pohozha  na vinogradnyj  sok,  i
zapravila lepestkami apel'sinovogo  cvetka. So l'dom napitok stal prohladen,
i dazhe vkus u nego poyavilsya vinogradnyj. I davit'sya im ne prihodilos'.
     - Pochemu ty menya predpochla, a ne Pornsena? Ona sela k nemu  na  koleni,
odnoj rukoj priobnyala, drugoj stakan na stole poglazhivala.
     - Oj, ty byl takoj  simpatichnyj, a on - urod. I eshche u menya chut'e,  komu
mozhno  doveryat',  a komu net.  Nado bylo  byt' ostorozhnoj, ya  ponimala. Papa
rasskazyval pro zemlyan. Preduprezhdal, chto im verit' nel'zya.
     - Prav byl. Dolzhno byt', intuitivno, no  ty ugadala tochka v tochku. Esli
by  u  tebya  byli syazhki, ya skazal by, chto  ty ulavlivaesh' nervnoe izluchenie.
Mozhet, i vpravdu u tebya syazhki? Davaj-ka, glyanem!
     On  zapustil  ruku ej  v pyshnuyu  prichesku,  no  ona  otkinula golovu  i
rashohotalas'.
     I on rashohotalsya, kosnulsya ee plecha i pogladil nezhnuyu kozhu.
     - YA,  navernoe, edinstvennyj na  korable takoj. Ostal'nye  tebya s  hodu
zhucham vydali by. No zato popal v pereplet. Vidish' li, gde ty, tam i Obratnik
tut kak tut. Kak po lezviyu hozhu, no nazad vernut'sya - da ni za chto na svete!
To,  chto ty  mne  pro  apparat rentgenovskij u  zhuchej porasskazala,  znaesh',
nastorazhivaet. Do  sih por  my tut  ni  odnogo  ne  videli. Znachit,  zhuchi ih
pryachut.  Esli pryachut, to s kakoj stati? |lektrichestvo  im izvestno, tak chto,
po  idee, oni  v silah otkryt' i rentgenovskoe izluchenie. Raz pryachut, to  ne
potomu li, chto hotyat skryt' koe-chto povazhnee? Zvuchit ne slishkom ubeditel'no,
ponimayu.  V konce koncov,  my v  zdeshnej  kul'ture  ne ochen' razbiraemsya. My
zdes' bez godu nedelya.  I lyudej u nas malovato dlya takih doznanij.  Mozhet, ya
hvatil cherez kraj?  Ves'ma na to  pohozhe. I tem ne menee, Makneffa sledovalo
by  predupredit'  naschet  zhuchinogo rentgena. No  kak  ya  emu  skazhu,  otkuda
doznalsya? Vydumat' istochnik informacii u menya porohu ne hvatit. Tak chto stoyu
pered dilemmoj.
     - Pered dilemmoj? CHto eto za zver'? YA pro takogo ne slyshala.
     Krepko obnyal ee i skazal:
     - Daj tebe Sigmen i vpred' ne slyshat'.
     - Slushaj, - skazala ZHanetta, obozhgla vzglyadom prekrasnyh karih glaz.  -
Zachem tebe eta maeta - Makneffa preduprezhdat'? Esli Siddo sobiraetsya napast'
na Soyuz VVZ  - ty zhe sam rasskazyval, kak koe-kto eto nazvanie tolkuet: Soyuz
Vorov V Zakone, - i esli zhuchi pobedyat, tebe-to chto za delo? CHto nam pomeshaet
dobrat'sya do moih rodnyh mest i poselit'sya tam?
     On v uzhas prishel.
     -  |to zhe moj narod! Moi zemlyaki! Oni, to  est'  my, Sigmenu verny i ne
vory  v  zakone,  a  Soyuz   Vozvrashchennyh   Vosstanovlennyh  Zemel'!   YA   na
predatel'stvo ne sposoben!
     - A predaesh' uzhe odnim tem, chto menya zdes' pryachesh', - otchekanila ona.
     - Nu, ty dala! - pomedliv, otvetil on. - Ne takoe uzh eto predatel'stvo,
vernee, vovse ne predatel'stvo. Komu ya navredil tem, chto ty zdes'?
     - Mne dela  net, navredil  ty ili  ne navredil  hot' vsemu  svetu. Menya
zabotit, navredish' ili ne navredish' sebe.
     - Sebe? Da krashe ya otrodyas' ne zhil!
     Ona laskovo rassmeyalas' i chmoknula ego v uho.
     A on pomrachnel i skazal:
     - A ya o nas oboih dumayu, ZHanetta. Ran'she li, pozzhe li, i, navernoe, chem
ran'she, tem luchshe, nam pridetsya  iskat' ubezhishche. Prichem poglubzhe pod zemlej,
imej eto v vidu.  Potom, kogda vse konchitsya, mozhno budet  vybrat'sya na  svet
bozhij. Esli spravimsya,  vosem'desyat let tihoj zhizni nam garantirovany, etogo
za glaza i  za  ushi hvatit. Poka "Gavriil" doletit do  Zemli,  i poka ottuda
pribudut korabli s poselencami.  My s toboj  tut budem vdvoem sredi  zverej,
kak Adam i Eva.
     - Ty eto o chem? - sprosila ona, shiroko otkryv glaza ot izumleniya.
     - a o tom. Nashi specy den' i noch' kolduyut nad obrazcami krovi, chto zhuchi
dali.  Vot-vot  vyvedut kombinirovannyj  psitovirus,  kotoryj svyazhet med'  v
krovyanyh tel'cah zhuchej i narushit vsyu elektrohimiyu dyhaniya.
     - Zachem?
     -  Poprobuyu  ob座asnit', hotya  chuyu,  chto pridetsya  srazu  na treh yazykah
tolkovat':  po-amerikanski,  po-francuzski  i  po-siddijski.  Inache   ty  ne
pojmesh'. Odin iz shtammov eto  psitovirusa ubil bol'shuyu chast' naseleniya Zemli
vo   vremya  Apokalipti  cheskoj  bitvy.  V  podrobnosti  puskat'sya  ne  budu.
Dostatochno skazat',  chto  etot  virus byl tajno rasseyan v  atmosfere Zemli s
korablej marsianskih kolonistov. To est' potomkov zemlyan, kotorye poselilis'
na  Marse  i  schitali  sebya prirodnymi  marsianami; vozhdem u nih byl Zigfrid
Russ, rasposlednij merzavec vo  vsem  belom svete. Tak v  uchebnikah  istorii
govoritsya.
     -  Ne  ponimayu,  -  skazala ona.  Nasupilas',  vo  vse  glaza  na  nego
ustavilas'.
     -  Smysl  ulovish'. - CHetyre korablya s Marsa pod vidom torgovyh soshli na
nizkie  predposadochnye orbity i rasseyali  milliardy  etih  virusov. Nezrimye
svyazki belkovyh molekul, oni popali  v atmosferu, po vsemu miru razletelis',
melkoj  moros'yu osedat' nachali. |ti molekuly,  stoilo  im  popast'  na kozhu,
svyazyvalis'  s  gemoglobinom  v  krasnyh  krovyanyh  tel'cah  i pridavali  im
polozhitel'nyj zaryad. Takie tel'ca sceplyalis' s nepovrezhdennymi, i nachinalos'
chto-to vrode rekristallizacii. Krasnye krovyanye tel'ca na diski  pohozhi, tak
vot  eti diski  razlamyvalis'  popolam, delalis' serpovidnymi, i razvivalas'
tak  nazyvaemaya serpovidnokletochnaya  anemiya.  |ta rukotvornaya anemiya  valila
lyudej  bystree  i  nadezhnee, chem prirodnaya, potomu chto bol'shuyu  chast' kletok
porazhala, a  ne malyj procent.  Do kazhdoj kletochki dobiralas' i razlamyvala.
Kislorod perestaval postupat' v tkani  organizma, i nastupala gibel'. Gibel'
vsego chelovechestva, ZHanetta. Pochti vse chelovechestvo vymerlo  ot kislorodnogo
golodaniya.
     - Teper' ya koe-chto ponyala, - skazala ZHanetta. - No ne vse zhe pogibli!
     - Ne vse.  I,  ponyav,  chto proizoshlo,  pravitel'stva Zemli pal'nuli  po
Marsu boevymi  raketami  fugasnogo dejstviya.  Rakety pronikli gluboko v koru
planety  i tam  vzorvalis'. Ot  sotryasenij  kory  obrushilas'  bol'shaya  chast'
tamoshnih  podzemnyh  poselenij. A na Zemle vyzhilo ne bol'she, chem po millionu
na  kazhdom materike.  V  nekotoryh  nebol'shih rajonah nikogo  ne  zatronulo.
Pochemu,  my do sih por ne znaem. CHto-to pomeshalo - mozhet byt', mestnye vetry
postoyannye, mozhet byt', eshche chto-nibud'. A vne chelovecheskogo tela eta  zaraza
cherez kakoe-to vremya sama gibnet. Tak ili inache, a na Gavajskih ostrovah i v
Islandii  vse  naselenie   ucelelo,  dazhe   pravitel'stva  usideli.  Izrail'
nezatronut ostalsya, budto sam gospod'-bog dlan' proster i ot smertnogo dozhdya
ohranil.  YUzhnaya Avstraliya i Central'nyj Kavkaz  ne postradali.  Ottuda narod
snova po vsemu miru rasselilsya, poglotil teh, kto poodinochke vyzhil  v drugih
mestah.  V  dzhunglyah  Afriki  i poluostrova  Malakka  mnogo  narodu v  zhivyh
ostalos',  oni  otbilis' ot prishlyh.  Obustroit'sya uspeli do  togo, kak tuda
dobralis' poselency s ostrovov i iz Avstralii.  Tak vot to, chto sluchilos' na
Zemle, teper' dolzhno proizojti na Ozdve. Budet dan prikaz,  i  s  "Gavriila"
zapustyat  rakety - rakety s tem zhe samym smertonosnym  gruzom. Tol'ko teper'
psitovirus  budet  imet'  srodstvo  s krovyanymi  tel'cami  ozdvijcev. Rakety
pojdut vitkami vokrug Ozdvy, zaseyut ee nevidimym posevom  smerti. Odni kosti
ostanutsya...
     - SHa! - prilozhila ZHanetta palec k ego drozhashchim  gubam. - Znat' ne znayu,
chto  takoe proteiny,  molekuly i  etot... elektroforeticheskij potencial! |to
vyshe  moego  razumeniya. No  zato  ya vizhu:  chem  dal'she,  tem  tebe  strashnee
rasskazyvat'. U tebya  golos menyaetsya, glaza stekleneyut. Kto-to kogda-to tebya
zapugal. Net! Ne preryvaj!  Tebya nasmert' zastrashchali, no ty ostalsya muzhchinoj
nastol'ko, chtoby  ne pokazyvat', chto boish'sya. No izbavit'sya ot ispuga  ty ne
mozhesh', tak masterski osushchestvili zadumannuyu gadost'.
     I prosheptala puhlymi gubami emu v samoe uho:
     - Tak  vot: ya hochu  vykorchevat'  etot ispug. Hochu vyvesti tebya iz yudoli
straha. Ne  vozrazhaj!  Ponimayu,  kak pretit tebe  mysl'  o  tom, chto zhenshchine
vedoma tvoya slabina. No v  moih  glazah ona tebya niskol'ko ne ronyaet. Skoree
vozvyshaet to, naskol'ko ty  sumel  ee  preodolet'.  Ponimayu, skol'ko  otvagi
nuzhno bylo, chtoby pojti. na detektor. No ty poshel radi menya. YA gorzhus' etim.
Lyublyu tebya za eto. Ponimayu, skol'ko otvagi nuzhno,  chtoby pryatat' menya zdes',
kogda lyuboj melkij promah  grozit tebe zhiznennoj katastrofoj i dazhe smert'yu.
Ponimayu, chto  vse eto znachit. Ponimat' - eto moya priroda, moj  instinkt, moe
delo i  moya strast'. Tak vypej so mnoj!  My ne na vidu, gde  nado  postoyanno
osteregat'sya i strashit'sya. My  ukryty v etih stenah. Naedine drug s drugom i
vdali ot chego by  to ni bylo. Pej! I laskaj menya. YA otvechu tebe laskoj. Hel,
chto  nam  mir? Mir  nam  ne nuzhen. Do pory do vremeni. Zabud'  o  nem v moih
ob座atiyah.
     Oni  pocelovalis', ih ruki  splelis', i  zazvuchali slova, kotorye vechno
zhivy v ustah lyubyashchih.
     Uluchiv   minutku,   ZHanetta   prigotovila   eshche   porciyu   tarakanovki,
razbavlennoj sizoj zhizhicej, i oni vypili vmeste. Glotnulos' bez zatrudnenij.
Hel  soobrazil,  chto  toshnilo  ne  stol'ko  ot samogo spirtnogo, skol'ko  ot
zapaha. Stoilo  obmanut' obonyanie,  obmanulsya i zheludok.  I  s kazhdym  razom
pilos' vse legche.
     On osushil tri stakana, a potom vstal,  vzyal  ZHanettu na ruki  i pones v
spal'nyu. Ona  pocelovala ego v sheyu, i slovno elektricheskij razryad udaril  ot
ee tub po kozhe, vverh  do mozga,  vniz cherez poryvisto dyshashchuyu grud', teplyj
zheludok  i  vozdvigshijsya  chlen do samyh  stupnej,  kotorye,  kak ni stranno,
zaledeneli.  Mog by  poklyast'sya, ne  bylo  zhelaniya perestat'  nesti na rukah
zhenshchinu, kak v  tu poru, kogda on  ispolnyal  svoyu  obyazannost' pered  Meri i
Gosucerkvstvom.
     No dazhe v upoitel'nom  vihre predvkusheniya  skvozil nepodatlivyj uzelok.
Malyj, no  meshal, temnel sredi ognya. Ne mog  Hel  polnost'yu zabyt'sya, gryzlo
somnenie, gadal, ne skiksuet li, kak byvalo inogda, kogda on nyryal v postel'
v temnote i vhodil v Meri.
     Bylo  i  temnoe  zerno straha,  zaronennoe  somneniem.  Esli  skiksuet,
nezachem zhit'. Ved' eto zhe pozor na vsyu zhizn'!
     I on tverdil sebe: "Net, etogo ne budet, ne  dolzhno byt'".  Nevozmozhno,
poka ona v ego ob座atiyah, poka slity ih usta...
     Ulozhil ee  na krovat' i vyklyuchil  verhnij svet. A  ona tut zhe  vklyuchila
prikrovatnoe bra.
     - A eto-to  tebe zachem, -  skazal on, stoya vozle krovati, chuvstvuya, kak
rastet v nem strah i gasnet strast'. I v to zhe vremya divyas', kak eto ona tak
bystro i nezametno dlya nego razdelas'.
     Ona ulybnulas' i skazala:
     -  Pomnish', ty mne  vchera govoril? Prekrasnye slova: "I skazal  bog: da
budet svet"!
     - Nam ne nuzhen svet.
     - Nuzhen. Mne nuzhen. Mne nado videt' tebya postoyanno. Temnota vsyu radost'
skradet. Hochu videt', kak ty lastish'sya.
     Potyanulas' popravit' lampochku, grudi vskolyhnulis' pri etom dvizhenii, a
ego ot etogo pronyalo pochti nesterpimoj bol'yu.
     - Vot tak. Teper' mne budet  vidno tvoe lico. Osobenno v tot mig, kogda
glubzhe vsego pochuvstvuyu tvoyu lyubov'.
     Vytyanula  nogu  i  kosnulas'  ego kolena  konchikami pal'cev.  Nagotoj -
nagoty...  I  ego  brosilo vpered,  budto perst  angel'skij poslal navstrechu
prednaznacheniyu.  Vstal  na koleni  na  krovati, a  te konchiki  pal'cev tak i
prikipeli k ego bedru, budto prirosli i ne sposobny otdelit'sya.
     - Hel, Hel, - negromko skazala ona. - CHto s toboj sdelali? CHto so vsemi
vami sdelali? S tvoih slov znayu, chto  vy vse, kak ty. Nado zhe tak! Zastavili
nenavidet'  vmesto togo, chtoby lyubit', hot' i nazvali etu nenavist' lyubov'yu.
Sdelali  iz vas  polumuzhchin, chtoby vy  ushli v sebya,  a na  vseh, kto vokrug,
brosalis', kak na vragov. Vy svirepye voiny, potomu chto trusy v lyubvi.
     - |to nepravda, - skazal on. - Nepravda.
     -  Mne zhe vidnej. |to pravda. Ubrala nogu, polozhila ryadom s ego kolenom
i skazala:
     - Idi ko mne.
     I kogda on, vse eshche na kolenyah, sdelal dvizhenie  vpered, pripodnyalas' i
tknulas' emu v lico grudyami.
     - Voz'mi ih v rot. Stan', kak maloe ditya. A ya voznesu tebya tak, chto  ty
zabudesh' o nenavisti i stanesh' dumat' tol'ko o lyubvi. I stanesh' muzhchinoj.
     - ZHanetta-ZHanetta,  - hriplo skazal on i potyanulsya rukoj vyklyuchit' bra.
- Tol'ko ne pri svete. No ona perehvatila protyanutuyu ruku.
     - Tol'ko pri svete. Ubrala ruku i skazala:
     - Horosho, Hel. Vyklyuchi. Nenadolgo. Esli bez temnoty tebe nikak, nyrni v
nee. Gluboko nyrni. A potom  rodis' zanovo... hot' nenadolgo. I togda vklyuchi
svet.
     - Net! Pust' gorit! - rassvirepel on. - YA ne u mamy v zhivote. I obratno
tuda ne hochu, nuzhdy net. Voz'mu tebya, kak armiya gorod.
     -  Ne bud' soldatom, Hel. Bud' lyuba moya. Lyubi, a ne nasiluj. Vzyat' menya
ty ne smozhesh', ty zhe budesh' vo mne.
     Zakinula ruku emu za sheyu, vygnulas' pod nim, i vdrug on okazalsya v nej.
Sodrognulsya tak zhe, kak kogda ona pocelovala ego  v sheyu, tak  zhe vsem telom,
no ne tak neistovo.
     Hotel prizhat'sya licom  k ee plechu, no ona  uperlas'  emu v grud' obeimi
rukami i s vnezapnoj siloj pripodnyala.
     - Net! Mne nado videt' tvoe lico. Osobenno v tot samyj mig nado, potomu
chto hochu radovat'sya, kak ty zabyvaesh' sebya vo mne.
     I shiroko  otkryla  glaza,  budto  silyas'  zapechatlet' kazhdoj  kletochkoj
pamyati lico Hela.
     Ego  eto ne smutilo. Postuchis' tut  sam arhiurielit,  Hel ne obratil by
vnimaniya.  No zametil, hot' i  ne vdumalsya, kakie  u  ZHanetty stali zrachki -
krohotnye, kak karandashnye tochechki.




     Alkashej   v   Soyuze  VVZ  zhdala  neminuemaya  VM.  I,  stalo  byt',   ni
psihologicheskoj,  ni  medikamentoznoj, pomoshchi im ne  polagalos'. Rasteryannyj
Hel, zhelaya izlechit' ZHanettin porok, poshel po lekarstvo k tomu samomu narodu,
kotoryj dovel ee do zhizni takoj. No prikinulsya, chto nuzhdaetsya  vo  vrachebnoj
pomoshchi on sam.
     - P'yanstvo na Ozdve - delo zhitejskoe, obychnoe, no ne v tyazheloj forme, -
skazal  Lopushok.  -  A  nemnogih  alkogolikov skoren'ko  privodyat  v  normu,
izlechivayut sostradalisty. Davajte, ya vas polechu, popol'zuyu.
     - Uvy.  Nachal'stvo  ne razreshit. A nezadolgo  do togo Hel tochno  tem zhe
ob座asnil, pochemu ne priglashaet zhuchu k sebe.
     - U vas samoe shchedroe na zaprety nachal'stvo vo vsej  Vselennoj, - skazal
Lopushok  i  zahohotal,  kak  vsegda,  podvyvaya.  Otsmeyavshis',  prodolzhil:  -
Prikasat'sya  k spirtnomu vam tozhe zapreshcheno,  no ved' p'ete  zhe. Vprochem,  o
neposledovatel'nosti   ne   sporyat.   Odnako  mogu   koe-chto   posovetovat',
rekomendovat'. Est' u nas sredstvo, nazyvaetsya "negoridusha". Ego dobavlyayut v
spirtnoe, sperva ponemnozhku, potom s kazhdym dnem  pobol'she,  umen'shaya  takim
obrazom  dolyu  alkogolya.  Tak, chtoby  cherez  dve-tri  nedeli pacient  pil na
devyanosto procentov rastvor
     "negoridushi". Vkus tot zhe samyj, propojca  redko zamechaet podmenu. Kurs
priema  poliost'yu snimaet  zavisimost'  pacienta ot alkogolya.  No tut ne bez
podvoha, ne bez kaverzy. Hitro pomolchal i doskazal:
     - Propojca stanovitsya, delaetsya strastnym "ne-goridushamanom"!
     Zarzhal, shlepnul sebya po lyazhke, zatryas golovoj tak, chto dlinnyj hryashchevoj
nos raskachalo, i zashelsya takim hohotom, chto slezy iz glaz bryznuli.
     S  trudom sderzhal smeh,  vyter  slezy nosovym  platkom v  vide  morskoj
zvezdy. I skazal:
     - Po-nastoyashchemu-to  pol'za ot "negoridushi" ta, chto pacientu otkryvaetsya
vozmozhnost' razryadit', sbrosit' napryazhenie, kotoroe vyzyvaet u nego zhelanie,
potrebnost'  pit'.  Otkryvaetsya  vozmozhnost',   put'   k  sostradalizacii  s
odnovremennym   otucheniem   ot  stimulyatora.   Tak  kak   variant  s  tajnym
podmeshivaniem "negoridushi"  ya primenit' k vam ne smogu, pridetsya  dopustit',
poverit', chto  vy  sami  zainteresovany v  lechenii. Kogda pochuvstvuete,  chto
gotovy  k  terapii,  polozhite, ah  net! - postav'te! Postav'te v izvestnost'
menya.
     Tak  u  Hela  doma  poyavilas' posudina  "negoridushi".  A  ee soderzhimoe
ezhednevno i tajno dobavlyalos' v tarakanovku, kotoruyu on dobyval dlya ZHanetty.
Dobyval  i  dozhidalsya,  poka  "negoridusha"  podejstvuet,  nadeyalsya,  chto  na
dal'nejshie psihoterapevticheskie besedy hvatit i ego sobstvennyh poznanij.
     A tem samym eti samye "psihoterapevticheskie besedy" neprimetnym obrazom
veli s nim. Sostradalist chut' li ne  kazhdyj  den' shel na pristup, srazhayas' s
religiej i  naukoj Soyuza VVZ. Lopushok prochel zhizneopisanie  Ajzeka Sigmena i
ego trudy:
     "Pred-Toru", "Talmud Zapada",  "Peresmotrennoe Svyatoe pisanie", "Osnovy
serializma",  "Vremya i bogoslovie", "Osob' i mirovuyu liniyu". Mirno posizhivaya
za  stolom so stakanom soka  v  ruke, zhucha brosal vyzov raschetam i vykladkam
durrologov. Hel dokazyval -  Lopushok  oprovergal. Upiral na to,  chto raschety
osnovany  na  lozhnyh  posylkah;  chto  ishodnye  polozheniya  Durra  i  Sigmena
podkrepleny   slishkom   bol'shim   chislom  natyanutyh   analogij,   metafor  i
nekachestvennyh podstanovok. Uberi eti podporki - rushitsya vse zdanie.
     - V  dobavlenie, v  razvitie, - govoril Lopushok, - razreshite, pozvol'te
podcherknut',  sdelat' upor  na  eshche odnom protivorechii,  svojstvennom vashemu
bogosloviyu. Vy, sigmenity, veruete, chto kazhdyj chelovek polnost'yu otvechaet za
vse, chto s nim proishodit, i nikto, krome nego samogo, nikakomu otvetu ni za
chto ne podlezhit. Esli vy, Hel YArrou, spotknetes' ob igrushku, kotoruyu brosilo
na  polu  rasseyannoe  ditya,  -  o  schastlivyj,  nenakazuemyj  rebenok!  -  i
razob'ete, povredite sebe lokot', znachit, u vas, i tol'ko u vas, bylo tajnoe
zhelanie prichinit'  sebe nepriyatnost'. Esli vy ser'ezno  postradaete vo vremya
avarii, obstoyatel'stva  tut ni pri chem;  eto vy soglasilis' na osushchestvlenie
vozmozhnogo.  I   naoborot,  esli  vy  ne  soglasites',   to,  sledovatel'no,
osushchestvitsya  inoj  variant   budushchego  -  avarii  ne  budet.  Vy  sovershili
prestuplenie? - znachit, zhelali sovershit'. Vy pojmany? -  tak ne potomu,  chto
pri tom nadelali glupostej, ne potomu, chto azzity  okazalis' soobrazitel'nee
ili podvizhnee, ne potomu, chto obstoyatel'stva priveli vas v lapy Azzy, kak vy
izvolite eto nazyvat' na svoem yazyke. Net. A potomu chto zhelali byt' pojmany.
Inymi slovami, vy nekim obrazom upravlyaete obstoyatel'stvami. Esli vy umerli,
to ne potomu, chto kto-to navel na  vas revol'ver i nazhal kurok, a potomu chto
hoteli umeret'. Vy umerli, potomu chto pozhelali  popadaniya puli i soglasilis'
s ubijcej v tom, chto vas sleduet ubit'.
     - Razumeetsya,  takaya filosofiya, takoj vzglyad na  veshchi ochen' udobny  dlya
vashego  Gosucerkvstva,  -  prodolzhal   Lopushok,  -   ibo  izbavlyayut  ego  ot
otvetstvennosti za karu, kazn' ili nespravedlivyj shtraf, ili za kakoj-nibud'
inoj antigrazhdanskij proizvol po otnosheniyu k  vam.  Ved' esli  by vy sami ne
pozhelali  okazat'sya  nakazany,  kazneny,  oshtrafovany  ili  bezosnovatel'no,
osuzhdeny,  to  s  vami  etogo  ne sluchilos'  by.  I, razumeetsya, esli  vy ne
soglasny s Gosucerkvstvom  i pytaetes' brosit'  emu vyzov, eto oznachaet, chto
vy stremites' osushchestvit' osuzhdaemoe im psevdobudushchee. I  takim obrazom vas,
odinochku, teoreticheski lishayut shansov na pobedu.
     - Odnako  prislushajtes' povnimatel'nee, - povyshal golos sostradalist. -
Pri etom vy  verite,  chto obladaete polnoj svobodoj  opredelyat'  budushchee! No
ved' budushchee uzhe vybrano, poskol'ku Sigmen pobyval  v nem i vse ustroil. Ego
brat, Dzhad Vedming, sposoben na vremennye narusheniya hoda sobytij v proshlom i
budushchem, no v konce  koncov  Sigmen vosstanavlivaet zhelaemoe ravnovesie. Tak
pozvol'te, tak razreshite vas sprosit', kakim zhe obrazom vy sposobny vybrat',
opredelit' budushchee, esli ono uzhe vybrano, opredeleno i predskazano Sigmenom?
Verno libo odno polozhenie, libo drugoe, oba ne mogut byt' verny.
     Hel  chuvstvoval,  kak gorit  lico,  kak  davit  grud', budto  ee kamnem
privalili, kak tryasutsya ruki.
     - Da, - bormotal on. -YA stavil pered soboj etot vopros.
     - Pered soboj ili eshche pered kem-nibud'?
     - Ni pered kem, - otvechal Hel i slishkom pozdno spohvatyvalsya, chto popal
v  lovushku.  -  Nam razreshaetsya  zadavat'  voprosy  uchitelyam, prosto  takogo
voprosa net v spiske.
     - Vy hotite skazat', chto vashi voprosy  zaranee svedeny v spisok i vyjti
za predely etogo spiska vy ne mozhete?
     - Ne vizhu v etom nichego durnogo, -  razdrazhalsya Hel. - |to delaetsya dlya
nashego blaga.  Gosucerkvstvo po opytu znaet,  kakimi voprosami  interesuyutsya
uchashchiesya, i dlya menee soobrazitel'nyh sostavlyaet spisok.
     - Dlya  menee  soobrazitel'nyh  sgodilos' by,  - kival Lopushok.  -  No ya
podozrevayu, chto lyuboj vopros, vyhodyashchij  za predely  spiska, rassmatrivaetsya
kak opasnyj i svidetel'stvuyushchij ob antiistinnizme myshleniya. |to tak?
     Hel kival. Vid u nego byl zhalkij.
     Lopushok ne znal zhalosti  i  prodolzhal  rezat' po zhivomu. Uzhasnej vsego,
chto  on  mog  skazat', byli  posleduyushchie  rechi, poskol'ku  to  byli  napadki
neposredstvenno na svyashchennuyu osob' samogo Sigmena.
     On  zayavlyal, chto zhizneopisanie Vperednika i ego bogoslovskie  sochineniya
izobrazhayut etogo cheloveka  lyubomu ob容ktivnomu chitatelyu seksual'no-frigidnym
zhenonenavistnikom   s   messianskim   kompleksom,   s   shizofrenicheskimi   i
paranoidal'nymi otkloneniyami, kotorye vremya  ot vremeni  probivayutsya  skvoz'
ledyanuyu koru v vide religiozno-uchenyh brednej i fantazij.
     -  Vsem  prochim  lyudyam  prihodilos' prisposablivat'sya i prisposablivat'
svoi  mysli ko vremenam, v  kotorye  zhili. U Sigmena  v  etom otnoshenii bylo
preimushchestvo   pered   vsemi   ostal'nymi   duhovnymi   vozhdyami.   Blagodarya
omolazhivayushchim  sredstvam,  razrabotannym na Zemle,  on  prozhil ochen'  dolgo,
dostatochno  dolgo dlya togo, chtoby  postroit'  obshchestvo po svoemu  razumeniyu,
splotit' ego i navyazat' emu svoi slabosti. On ne umret, poka derzhitsya svyazka
v postroennom im zdanii.
     - A on  i  ne umer,  -  vozrazhal  YArrou. -  On  shagnul  v  inovremya. On
postoyanno  s nami, on mozhet yavit'sya v lyubom  meste i v lyuboj  moment, hot' v
proshlom,  hot'  v  budushchem. Kak tol'ko  voznikaet  neobhodimost' preobrazit'
psevdovremya vo vremya istinnoe, nepremenno yavlyaetsya on.
     -  Ah  da,  -   uhmylyalsya  Lopushok.   -  To-to   vy   drevnim   gorodom
zainteresovalis', ne  tak li?  Naslyshalis' o  freskah,  gde  est' namek, chto
ozdvijskih  gominidov nekogda  pochtil  svoim prisutstviem  chelovek  s drugoj
zvezdy. Vas ozarila dogadka, uzh ne Vperednik li  eto byl. Vot i reshili lichno
ubedit'sya.
     - Byla takaya mysl', - govoril Hel. - No v otchete ya ukazal, chto hotya eti
izobrazheniya v chem-to i  napominayut Sigmena,  polnoj uverennosti u  menya net.
Nel'zya skazat'  navernyaka,  posetil ili  ne posetil  Vperednik  etu  planetu
tysyachu let tomu nazad.
     -  Kak  by  to  ni  bylo,  -  gnul  svoe  Lopushok,  - ya  utverzhdayu, chto
vyskazannye  vami  polozheniya  ne  vyderzhivayut  kritiki.  Vy  zayavlyaete,  chto
predskazaniya Sigmena verny. YA utverzhdayu, chto oni, vo-pervyh, dvusmyslenny. I
chto,   vo-vtoryh,    oni    osushchestvlyayutsya   tol'ko   potomu,    chto    vashe
gosudarstvo-cerkov', kotoroe  vy dlya  kratkosti imenuete "gosucerkvst  vom",
prilagaet ogromnye usiliya dlya  takogo  osushchestvleniya.  I dalee, ya utverzhdayu,
chto   vashe    obshchestvo   s   ego   piramidal'nym   stroeniem,   so   sluzhboj
angelov-hranitelej,  gde  u  kazhdyh  dvadcati  pyati  semej  imeetsya  AH  dlya
nablyudeniya za samymi intimnymi podrobnostyami zhizni, a  kazhdye  dvadcat' pyat'
AH'ov nahodyatsya v vedenii  kvartal'nogo AH'a, a kazhdye pyat'desyat kvartal'nyh
AH'ov podchineny AH'u-inspektoru  i tak dalee, -  takoe obshchestvo  osnovano na
strahe, nevezhestve i podavlenii.
     Potryasennomu, rassvirepevshemu, izumlennomu Helu polagalos' vstat', ujti
i nikogda ne vozvrashchat'sya.  No sostradalist serdechno predlagal  oprovergnut'
skazannoe. Hel otvechal potokom  brani. Inogda, pozvoliv  Helu  vygovorit'sya,
zhucha predlagal sest' i spokojno prodolzhit'  disput. Inogda vyhodil iz sebya i
Lopushok, nachinalsya  krik i vzaimnye oskorbleniya. Dvazhdy delo doshlo do draki:
u Hela byl v  krov' razbit nos, Lopushok poluchil  fonar'  pod glaz.  A  zatem
zhucha, rydaya,  obnimal Hela i prosil proshcheniya, oni  usazhivalis' i uspokaivali
nervishki umerennym druzheskim vozliyaniem.
     Znal  Hel,  chto  greshno emu  slushat'  Lopushka, greshno  stavit'  sebya  v
polozhenie,  kogda  v  ego  prisutstvii zvuchat takie  antiistinnye  rechi.  No
ustranit'sya sil ne  bylo. I hotya  on nenavidel Lopushka  za  eti disputy, oni
neponyatnym obrazom dostavlyali  udovol'stvie,  dazhe naslazhdenie.  Ne mog  Hel
YArrou  raz  i  navsegda  porvat'  s  etim  sushchestvom,  yazyk  kotorogo  zhegsya
pobol'nee, chem kogda-to Pornsenova plet'.
     Vse  eti  disputy  on  pereskazyval  ZHanette.  A ta slushala,  i  on  ne
chuvstvoval  stesneniya,  eshche  i  eshche  raz  povtoryaya  rasskazy,  i  postepenno
uletuchivalis'  gorech',  nepriyazn'  i somneniya.  Ostavalas'  lyubov' i  tol'ko
lyubov',  takaya  lyubov', o  kotoroj on  prezhde i  predstavleniya ne  imel.  On
vpervye postig, kak muzhchina  i  zhenshchina  stanovyatsya edinoj  plot'yu. Kogda-to
Meri  i  on  tak i ostavalis' vne  kruga zhiznennyh  vospriyatij partnera,  no
ZHanette vedomy byli inaya geometriya, ob容dinyayushchaya, i inaya himiya, svyazuyushchaya ih
oboih voedino.
     I   ne  tol'ko  ih  oboih  -  pri  tom  vsegda  prisutstvovali  svet  i
tarakanovka. Hela oni bol'she ne smushchali. Sama togo ne znaya, ZHanetta  pila ne
stol'ko tarakanovku, skol'ko  "negoridushu". A k vklyuchennomu bra nad krovat'yu
on  privyk.  Schel  ZHanettinoj  prichudoj.  Za  etoj  prichudoj ne  stoyal strah
temnoty, poskol'ku ZHanetta nastaivala, chtoby svet byl  vklyuchen lish' na vremya
lyubovnyh lask.  Zachem ej eto, on  ne ponimal. Vozmozhno, ej hotelos' navsegda
zapechatlet'  v  pamyati ego obraz na sluchaj razluki.  Esli  tak,  pust' gorit
svet.
     Pri  svete  on  izuchil  ee  telo  otchasti  kak  lyubovnik,  otchasti  kak
antropolog.  Poradovalsya  i podivilsya tomu, kak  mala  raznica  mezhdu  neyu i
zemnymi zhenshchinami.  Vo rtu u  nee byl  nebol'shoj  narost,  veroyatno, ostatok
kakogo-to  organa,  davnym-davno  otmershego  v hode  evolyucii.  U  nee  bylo
dvadcat' vosem' zubov; otsutstvovali zuby mudrosti. Kto ego znaet, vozmozhno,
takova byla osobennost' plemeni, k kotoromu prinadlezhala ee mat'.
     Libo  u  nee   imelis'  kakie-to  dopolnitel'nye  grudnye  myshcy,  libo
isklyuchitel'no  horosho byli  razvity obychnye. Krupnye, polushariyami,  grudi ne
obvisali. Byli  vysoki, tverdy i  ustavleny vpered - ideal zhenskoj  krasoty,
tak   chasto  i   uporno   voploshchaemyj  muzhchinami-skul'ptorami  i  tak  redko
vstrechayushchijsya v zhizni.
     Ne tol'ko priyatno bylo  na nee glyadet'  - priyatno bylo nahodit'sya s neyu
ryadom. Raz v nedelyu ona vstrechala ego v novom naryade. Obozhala shit'. Iz togo,
chto on  pokupal  dlya nee,  masterila bluzki,  yubki, dazhe halatiki. Peremenam
naryadov  soputstvovali  peremeny  pricheski.  ZHanetta  byla  postoyanno  nova,
postoyanno  prekrasna,  i Hel  vpervye  osoznal,  chto  zhenshchina  sposobna byt'
prekrasnoj. Dazhe  bol'she  - chto prekrasnym mozhet byt' chelovecheskoe  sushchestvo
voobshche. I chto sut' krasoty - darit' radost', esli ne navek, to nadolgo.
     Ih  vzaimnuyu  radost' usilivala  ee vospriimchivost' k yazykam.  Vsego za
odnu noch' ona pereklyuchilas' so svoego "hvkancuzsogo" na  amerikanskij. Okolo
nedeli pol'zovalas' ogranichennym,  no postoyanno rastushchim  slovarem, a  potom
zagovorila bystree i vyrazitel'nee, chem on sam.
     Odnako radosti obshcheniya skazalis'  na  sluzhebnom dolge.  Helovy uspehi v
ovladenii siddijskim zamedlilis'.
     Odnazhdy Lopushok  sprosil, kak obstoit delo  s  knigami,  kotorye u nego
pozaimstvoval  Hel.  Hel priznalsya, chto plohovato:  oni po-prezhnemu dlya nego
trudny. Togda Lopushok dal emu knigu poproshche, o razvitii zhizni na  Ozdve. |tu
knigu zhuchi ispol'zovali kak uchebnik dlya nachal'noj shkoly.
     -  Poprobujte prochest' hot' etu. Pravda, dva toma,  no tekst special'no
oblegchen, mnogo illyustracij, chtoby material legche usvaivalsya. Obrabotano dlya
yunoshestva nashim luchshim pedagogom Uiinei.
     U  ZHanetty bylo gorazdo bol'she  vremeni  na shkolyarskie  podvigi, chem  u
Hela; Hel uhodil na celye dni, a ej, zapertoj v chetyreh stenah,  pochti nechem
bylo zanyat'sya. Poetomu ona nabrasyvalas'  na novye  knigi,  i Hel ot bol'shoj
leni zavel obychaj poruchat' ej chitat' vsluh i perevodit'.  Vnachale ona gromko
chitala  po-siddijski, a potom perevodila  na amerikanskij. A esli ne hvatalo
slov, to na "hvkancuzsij".
     Odnazhdy vecherom ona  bodro  vzyalas' za  knigu Uiinei. No  v promezhutkah
mezhdu paragrafami prikladyvalas'  k tarakanovke, tak  chto  dovol'no skoro ee
perevodcheskij pyl poshel na ubyl'.
     Odoleli paragraf pervyj, gde rech' shla o tom, kak obrazovalas' planeta i
kak na nej voznikla zhizn'. Vzyalis' za paragraf vtoroj -  ZHanetta  otkrovenno
zevnula i ukradkoj glyanula, zametil li eto Hel, no tot sidel, prikryv glaza,
i pritvoryalsya, chto pogruzhen  v  mysli. I ZHanetta stala  chitat' dal'she o tom,
kak iz paleochlenistonogih voznikli  zhuchi, kak nabralis' uma i poreshili stat'
hordovymi.  Uiinei  otpustil  neskol'ko tyazhelovesnyh shutok naschet svoenraviya
zhukov-kikimor nachinaya s togo  rokovogo dnya i pereshel k paragrafu tret'emu, v
kotorom izlagalas' istoriya mlekopitayushchih na yuzhnom  materike Ozdvy - istoriya,
kotoraya zavershilas' vozniknoveniem "cheloveka ozdvijskogo".
     -...   No  u   razumnyh   mlekopitayushchih,   kak  i  u  nas,   byli  svoi
mimikranty-parazity, - chitala ZHanetta. - Odnim iz nih okazalsya osobyj podvid
tak nazyvaemogo zhuka-brazhnika. |tot podvid  upodobilsya ne zhucham,  a cheloveku
ozdvijskomu. Obmanut' on mog razve chto  partnera s ochen' nizkimi umstvennymi
sposobnostyami, no svojstvo proizvodit' alkogol'  priblizilo zhuka-brazhnika  k
lyudyam.  On  soputstvoval  svoim  hozyaevam  s  pervobytnyh  vremen,  sdelalsya
neot容mlemoj chast'yu  ih kul'tury i v konce koncov, kak  utverzhdaetsya v odnoj
iz teorij, nemalo posposobstvoval vymiraniyu cheloveka ozdvijskogo.
     Vozrazim:   vo-pervyh,  ne   tol'ko   on   i,   vo-vtoryh,  ne  sleduet
preuvelichivat' ego  zlokoznennost'.  U zhuka-brazhnika  mirnyj  nrav. No,  kak
bol'shinstvo  zhivyh  sushchestv, on  mog  byt'  obmanut,  a ego  nevzyskatel'nye
ustremleniya mogli byt' pereinacheny tak, chto stali predstavlyat' soboj ugrozu.
Vot eto-to i bylo prodelano s zhukom-brazhnikom, prichem prodelano lyud'mi.
     Sleduet  otmetit',  chto  tut u cheloveka byl  inoj  soyuznik v  kavychkah,
kotoryj vo  mnogom  sodejstvoval  ispol'zovaniyu zhuka-brazhnika  vo zlo. Takim
soyuznikom  v  kavychkah byl parazit,  otnosimyj k sovsem inomu vidu  -  vidu,
kotoryj, voobshche govorya, sleduet v opredelennoj mere schitat' rodstvennym nam.
     No  u etogo vida, odnako, byla osobennost', otlichayushchaya ego ne tol'ko ot
nas, ne tol'ko ot "cheloveka ozdvijskogo", no i ot lyubogo inogo zhivotnogo  na
nashej planete za  isklyucheniem  neskol'kih  ves'ma nizkoorganizovannyh vidov.
Kak svidetel'stvuyut dazhe  samye rannie  kostnye  ostanki  iz  teh,  chto  nam
dostupny, vse sushchestva, otnosyashchiesya k etomu vidu, byli...
     ZHanetta otlozhila knigu.
     - Tut neponyatnoe slovo. Hel, mozhno dal'she ne chitat'? Skuka adskaya!
     - Bros',  otlozhi. Davaj  luchshe komiks pochitaem.  Samyj lyubimyj u  nashih
rebyat na "Gavriile", oni na nego v ochered' zapisyvayutsya.
     Ona ulybnulas' - nu, samo ocharovanie! -  i  na stole  pered  nej  migom
okazalis' "Priklyucheniya  Lej fa Magnusa, lyubimogo  gvardejca Vperednika.  Tom
1037, kniga 56. Lejf Magnus i CHudo-yudo s Arktura".
     Hel poslushal-poslushal, kak ona silitsya perevesti amerikanskie tekstovki
na  obihodnoe  narechie  zhuchej, no, nakonec, eta  poshlyatina  s kartinkami emu
obrydla, i on potyanulsya k ZHanette.
     A bra nad krovat'yu ne vyklyuchil...
     Ne vse shlo tak mirno, byvali stolknoveniya, dazhe ssory.
     ZHanetta ni v kukly ne godilas', ni v rabyni. Kogda  ne zhelala postupit'
po  primeru ili po slovu Hela, to  po bol'shej chasti zayavlyala ob etom srazu i
vsluh.  A  esli  Hel otvechal  ehidstvom ili  grubost'yu, to  riskoval tut  zhe
poluchit' v otvet kolkoe slovco.
     Kak-to raz vskore posle togo,  kak on spryatal ZHanettu u sebya v puka, on
vernulsya s  korablya chut'  li ne na vtorye sutki, stol'ko vdrug srochnogo dela
ob座avilos'. Ponyatno,  chto za  takoe  vremya shchetina  na  podborodke  bolee chem
oboznachilas'.
     ZHanetta pocelovala ego, skorchila grimasku i skazala:
     - Carapuchij. Kak napil'nik. Sejchas krem sob'yu i sama tebya pobreyu.
     - Ne nado, - skazal on...
     .  - Pochemu? -  sprosila ona,  napravlyayas' za  kremom v to samoe. - Mne
nravitsya  tebya  brit'.   A  osobenno  nravitsya,  kakoj   ty   posle   brit'ya
krasiven'kij.
     Vernulas' s banochkoj sredstva dlya udaleniya volos.
     -  Syad', ya sama. I  pokuda ya budu s etoj  skrebuchej provolokoj voevat',
mozhesh' sidet' i voobrazhat', chto kupaesh'sya v moej lyubvi.
     - ZHanetta, ty  ne ponyala.  Mne nel'zya brit'sya. YA  teper' "lamednik",  a
"lamednikam" polozheno otrashchivat' borodu.
     Ona tak i zamerla s banochkoj v ruke.
     - Nel'zya?  Ty imeesh' v vidu, est' takoj zakon i  tebya posadyat v tyur'mu,
esli ty pobreesh'sya?
     - Net, ne sovsem  tak, - skazal on.  - Vperednik nichego  na sej schet ne
govoril i nikakim zakonom nosit' borodu ne obyazyval. No obychaj u  nas takoj.
I pochetno,  potomu chto tol'ko tem, kto nosit "lamed", dozvolyaetsya otrashchivat'
borodu.
     - A chto sluchitsya, esli borodu otrastit ne - "lamednik"?
     - Ne znayu, - skazal on skuchnym golosom. - Takogo ne byvaet. Mozhesh' byt'
sovershenno  uverena.  Takoe  mozhet  prijti  v   golovu  tol'ko  sumasshedshemu
izvrashchencu.
     - No boroda tebya  portit, - skazala ona. - I carapaet mne lico. Budto ya
celuyus' s pruzhinnym matrasom.
     - Togda odno iz dvuh, - rassvirepel on. -  Libo ty nauchish'sya celovat'sya
s pruzhinnym matrasom, libo voobshche  otvykaj ot poceluev. Potomu chto  ya dolzhen
otrastit' borodu. Dolzhen!
     - A  vot  i  ne  dolzhen! - skazala ona  s  vyzovom.  -  CHto tolku  byt'
"lamednikom", esli tebe  ot etogo  svobody ne pribylo, esli opyat' prihoditsya
delat'  to,  chto  obyazan?  Pochemu  nel'zya postupit'  protiv etogo  durackogo
obychaya?
     Ot  yarosti  i  ot  straha  u Hela  vse  v  golove  pereputalos'.  Vdrug
pochudilos', chto ona hlopnet dver'yu i ujdet,  prodolzhaj on stoyat' na svoem. A
esli ustupit', to sredi "lamednikov" korablya on budet kak belaya vorona.
     V  rezul'tate  obozval  ZHanettu  durehoj.  Poluchil  v  otvet  "duraka".
Possorilis' Polnochi proshlo, prezhde chem ona pervaya sdelala shag k primireniyu.
     A  prezhde  chem okonchatel'no  vyyasnili, chto lyubyat  drug  druga, nastupil
rassvet.
     Utrom  on pobrilsya.  Tri dnya na "Gavriile" nikto  k  nemu ne pristaval,
nikakih zamechanij ne delal, a on mayalsya: chuvstvoval sebya vinovatym  i  lovil
na sebe kosye  vzglyady (ili voobrazhal, chto lovit). Nakonec ubedil sebya: libo
nikto nichego ne  zametil,  libo vse slishkom  zanyaty  i razoryat'sya  po povodu
Helova  britogo podborodka ni u kogo net  ni vremeni, ni zhelaniya. Dazhe nachal
podumyvat', a net li drugih  dokuk, svyazannyh s  nosheniem "lameda", kotorymi
mozhno bylo by tochno tak zhe, tishkom-molchkom, prenebrech' na zdorov'e.
     A na chetvertoe utro ego vyzvali v rabochij kabinet k Makneffu.
     Sandal'fon  sidel  za stolom, terebil sebe borodishchu. Vozzrilsya na  Hela
vodyanistymi ochami i dolgo ne otvechal na privetstvie.
     - Legko sebe predstavit',  YArrou, chto vy uvlecheny issledovaniyami v pole
i obo vsem prochem vam  prosto nekogda  dumat', - skazal  sandal'fon.  -  |to
ukladyvaetsya v istinnizm. Neshtatnaya obstanovka, i  vse pomysly ustremleny ko
dnyu, kogda my perejdem k okonchatel'nomu resheniyu postavlennoj zadachi.
     Makneff vstal i prinyalsya vyshagivat' pered Helom iz ugla v ugol.
     - No v to zhe vremya vy obyazany pomnit', chto "lamed" na grudi oznachaet ne
tol'ko privilegii, no i otvetstvennost'.
     - Buvernyak, avva.
     Makneff  na  polnom hodu ostanovilsya  i  nacelil  Helu  v grud' dlinnyj
kostistyj palec.
     - Togda pochemu  ne otrashchivaete  borodu?  -  rezko sprosil  on. I metnul
svirepyj vzglyad.
     Hel pochuyal,  chto cepeneet, kak vo vremena, kogda v  nego,  v maloletku,
AH,  Pornsen  nezabvennyj,  tochno  tak  zhe   celilsya  pal'cem  i   takim  zhe
ispepelyayushchim  vzglyadom  buravil.  I  ushla dusha v pyatki, budto  Hel  YArrou  i
vpravdu nashkodivshij pacanenok.
     - YA... ya...
     - Dolzhno  ne tol'ko stremit'sya  k polucheniyu "lameda", dolzhno stremit'sya
postoyanno dokazyvat' sebe i okruzhayushchim svoe  pravo nosit' ego. Bezuprechnost'
i tol'ko bezuprechnost' pomogaet preuspet' v etom,  bezzavetnoe usilie blyusti
svoyu bezuprechnost'!
     -  Izvinite,  avva, -  skazal  Hel  drognuvshim  golosom. -  YA  prilagayu
bezzavetnoe usilie i blyudu svoyu bezuprechnost'.
     I  s etimi slovami nabralsya smelosti glyanut' sandal'fonu v glaza, hotya,
otkuda nabralsya, i sam ne znal. Smelosti glyanut'  i smelosti lgat' naglejshim
obrazom,  lgat'  v prisutstvii bezuprechnejshego iz  bezuprechnejshih,  velikogo
sandal'fona! On, Hel, pogryazshij v ereticheskoj skverne!
     - Odnako ne ponyal, chto obshchego mezhdu moej bezuprechnost'yu i tem, chto breyu
borodu.  Ni v "Talmude Zapada", ni v kakom-libo drugom trude  Vperednika net
ni slova ob istinnizme ili antiistinnizme kasatel'no borody.
     - Vy mne budete rasskazyvat', chto est' i chego net v pisaniyah? - vspylil
sandal'fon.
     - Razumeetsya, net. No pri tom ya govoryu pravdu, ne tak li?
     Makneff snova zahodil po kabinetu.
     -  My obyazany  byt'  bezuprechny,  obyazany.  Dazhe  malejshee  poslablenie
psevdobudushchemu, malejshij  othod ot istinnizma  sposobny oporochit'  nas.  Da,
Sigmen  nigde i nikogda ne vyskazyvalsya po  povodu  nosheniya borody. No davno
raspoznano, chto  tol'ko istinno  bezuprechnyj  dostoin  otrashchivat'  borodu po
primeru Vperednika. I v znak svoej istinnoj bezuprechnosti  my obyazany blyusti
sootvetstvuyushchij vneshnij vid.
     - Vsem serdcem soglasen, - skazal Hel.
     Doshlo, chto drozhit on  tol'ko po  staroj privychke, budto stoit navytyazhku
pered  Pornsenom, a ne  pered  arhiurielitom. A  Pornsena net,  s  Pornsenom
pokoncheno,  ego  pepel razveyan po vetru. Rukoj samogo  Hela razveyan vo vremya
pogrebal'noj ceremonii. Mysl' ob etom dobavila Helu reshimosti.
     - V shtatnoj  obstanovke nemedlya otrastil by, - skazal on. - No nahozhus'
v   pole  i  pomimo  ispolneniya  pryamyh   sluzhebnyh  obyazannostej  proizvozhu
effektivnyj sbor agenturnyh  dannyh. Obnaruzhilos',  chto nablyudaemye  schitayut
borodu omerzitel'noj; kak vam izvestno, u nih net rastitel'nosti na lice. Im
neponyatno, pochemu my otrashchivaem borody  pri tom, chto raspolagaem  sredstvami
dlya udaleniya volos. Im durno v prisutstvii cheloveka s borodoj. YA ne  smog by
vojti  k nim v doverie, esli by otrastil borodu. No kak tol'ko my perejdem k
okonchatel'nomu resheniyu postavlennoj zadachi, ya nemedlenno otrashchu borodu.
     Makneff  hmyknul  i   zapustil  pal'cy   v  ryzhee  svidetel'stvo  svoej
bezuprechnosti.
     - Otchasti  rezonno.  Neshtatnaya  obstanovka  i  ee  posledstviya.  Pochemu
svoevremenno ne postavili v izvestnost'?
     - Vy nastol'ko zanyaty s  utra do vechera, chto ne hotel vas  otvlekat' po
lichnomu delu, - otvetil Hel.
     A sam gadal, najdetsya li u Makneffa vremya i ohota proverit' pravdivost'
slov britogo "lamednika
     ". ZHuchi-to ni edinym slovom ne obmolvilis' Helu naschet  borod u zemlyan.
Vse  eto  on vydumal sebe v opravdanie, pripomniv, kak amerikanskie  indejcy
byli udivleny vidom borodatyh belyh lyudej. Gde-to kogda-to ob etom chital.
     Makneff eshche raz kratko napomnil Helu, kak vazhno blyusti bezuprechnost', i
otpustil s Sigmenom.
     I Hel,  s trudom spravlyayas' s drozh'yu  posle  etogo nagonyaya,  otpravilsya
domoj. Doma prinyal malen'ko dlya uspokoeniya, a potom dobavil, chtoby pouzhinat'
vmeste  s  ZHanettoj. Kogda chutok  tyapnesh',  perestaet  dejstvovat'  na nervy
zrelishche,  kak ZHanetta kladet sebe pishchu kusok za kuskom v otkrytyj rot, - eto
on usvoil bezuprechno.




     V odin prekrasnyj den', vozvratis' s rynka s  tyazhelennoj korzinoj,  Hel
YArrou ob座avil:
     - Bol'no ty nazhimaesh' na solenen'koe v poslednee vremya. Uzh ne  za dvoih
li? A mozhet, i za troih? ZHanetta pobelela.
     - Ty chto? Ty v svoem ume? CHto govorish'! On buhnul korzinu na stol, vzyal
ee za plechi.
     - Buvernyak, v svoem. Ne sej sekund v golovu vzbrelo  - davno zamechayu da
pomalkivayu. Snachala ubedit'sya hotel. Tak ya prav?
     Ona v odnu tochku ustavilas', a samu tryaset.
     - Oj, net! Ne mozhet byt'!
     - Uzh tak i ne mozhet!
     - Da.  YA  znayu. Ne sprashivaj, otkuda znayu.  No etogo  ne mozhet byt'.  I
vpered ne smej govorit' mne takie veshchi. Dazhe v shutku. YA s uma sojdu!
     Privlek ee k grudi, skazal poverh plecha:
     - |to iz-za togo, chto ne  mozhesh'? Iz-za togo, chto znaesh': ot menya detej
ne budet?
     Pyshnaya, slegka pahnushchaya duhami pricheska slegka drognula.
     -  Znayu.  I  ne  sprashivaj, otkuda znayu.  Priotpustil  ee,  uderzhal  na
rasstoyanii vytyanutyh ruk.
     - Slushaj, ZHanetta, kazhetsya,  ya  ponyal. My  s toboj  otnosimsya k  raznym
vidam. Kak tvoi mat' i  otec. No u nih byli  deti. Tochno tak zhe, naprimer, u
osla i kobyly  mogut byt'  detenyshi-loshachihi,  no sami  loshachihi  besplodny.
Mozhno skrestit' l'va i  tigricu, a vot  poluchivshihsya l'vigra i tigvicu - uzhe
nel'zya. Verno? I ty boish'sya, chto s toboj, kak s toj loshachihoj!
     Ona  tknulas' licom emu  v grud',  ot  ee slez rubashka  migom  naskvoz'
promokla.
     - Lyuba  moya, davaj  smotret'  pravde v glaza. Mozhet,  tak ono s toboj i
est'. Nu i chto?  Vperedniku vedomo, u nas polozhen'ice to eshche, ne hvatalo nam
rebenochka! Horosho by... da nu... u  tebya  est' ya, u  menya est' ty, razve  ne
tak? I bol'shego ne proshu. Glavnoe, est' ty.
     Uter  ej slezy,  poceloval, pomog zatolkat' pokupki  v  holodil'nik, no
mysl' - ona est' mysl': pridet - ne vdrug otvyazhetsya.
     Solenogo i molochnogo  ZHanetta  pogloshchala mnogo bol'she  normy,  osobenno
molochnogo. No peremen vo vneshnem vide, chtoby sami za sebya govorili, ne bylo.
A hot' kak-to dolzhno zhe skazat'sya eto obzhorstvo! Mesyac proshel. Hel s ZHanetty
glaz ne spuskal. V nee uhodilo, kak v prorvu. I bezo vsyakih posledstvij.
     Reshil, chto  oshibsya. I to skazat': vid  drugoj, obmen veshchestv drugoj,  a
chto on v etom ponimaet?
     Eshche  mesyac proshel.  Na  vyhode iz  biblioteki "Gavriila"  snova popalsya
navstrechu Ternboj, SHPAG-istorik.
     - Sluh idet, tehnarej mozhno pozdravit', - privyazalsya. -  Nynche v 15. 30
na planerke vrode by ob座avyat, chto poslednyaya seriya udalas'.
     - Neuzheli buvernyak?
     Otchayaniem zhglo, no Hel postaralsya, chtoby golos ne vydal.
     Kogda v  16.  50 planerka zakonchilas',  pobrel domoj - kuda zh  eshche? - a
luchshe  by na kraj sveta. Psitovirus byl  uzhe  v proizvodstve.  Samoe bol'shee
cherez  nedelyu  naberetsya   stol'ko,  chto  hvatit  napolnit'   emkosti  shesti
samoletov-snaryadov.  Pervym  nomerom  po  poryadku namechena obrabotka  goroda
Siddo. Sleduya  po razvorachivayushchimsya spiral'nym traektoriyam, samolety-snaryady
zaseyut rajon prilichnyh  razmerov. Potom ih vozvratyat,  perezapravyat i vyshlyut
snova. I tak do teh por, poka ne budet porazhena vsya Ozdva.
     Doplelsya  do  domu,  i  okazalos', chto ZHanetta lezhit v  posteli, chernye
kudri koronoj na podushke. Slabo ulybaetsya.
     Obo vsem na svete pozabyl, vstrevozhilsya.
     - ZHanetta, chto s toboj?
     Poshchupal ej lob. Kozha suhaya, shershavaya, zharok chuvstvuetsya.
     -  Ne  znayu.  Mne uzhe nedeli  dve nemozhetsya,  no ya derzhalas',  vidu  ne
podavala.  Dumala, projdet.  A nynche sovsem  prihvatilo, prishlos' lech', ya  s
utra lezhu.
     - Nu, my tebya zhiven'ko podnimem.
     Bodrym golosom skazal. A v golove zvenelo: "Kayuk!"  Esli chto ser'eznoe,
to vracha vzyat' negde i lekarstv tozhe.
     Sleduyushchie neskol'ko dnej ZHanetta provela v posteli. Temperatura s  utra
derzhalas' na 37, 5, k vecheru podskakivala do 37, 8. Hel uhazhival kak tol'ko
mog. Aspirin  daval,  mokroe polotenechko na lob, puzyr'  so l'dom. Appetit u
nee pochti propal, tol'ko  pit' prosila.  Pila i  pila moloko.  A tarakanovki
svoej lyubimoj i sigaret v rot ne brala.
     No ne  tak  sama  po sebe ZHanettina  hvor'  privodila  Hela v otchayanie,
skol'ko ZHanettina molchalivost'.  Skol'ko on  ee  znal, ZHanetta taratorila  -
legko,  veselo, radostno dlya dushi.  Sluchalos',  primolkala,  no tol'ko  esli
chto-nibud' neznakomoe rassmatrivaet, polnost'yu uvlechena, ot lyubopytstva sama
ne  svoya.  A  teper'  govoril tol'ko  on  odin.  I esli  umolkal, tishiny  ne
zapolnyali ni rassprosy ZHanettiny, ni mneniya.
     Nadeyas' ee razveselit', on rasskazal, chto zadumal ugnat' gichku i bezhat'
v  dzhungli. Pomutnevshie glaza u  ZHanetty ozhili, davno tak ne siyali. Ona dazhe
privstala, kogda on  razlozhil pered nej na krovati kartu materika. Pokazala,
gde zhila, opisala mestnost': tut dzhungli v nizine, tam gory, a vot zdes', na
ploskogor'e,  razvaliny  drevnej stolicy i v podzemel'yah  ee tetki  i sestry
yutyatsya.
     Hel prisel  za shestiugol'nyj  prikrovatnyj  stolik,  budto  by  zanyalsya
bumazhnymi  delami. A  sam  ukradkoj na  nee pogladyval.  Polulezhit  na boku,
lilejnoe plechiko iz halata torchit, glaza goryat, a pod nimi - nehoroshie teni.
     - Vsego hlopot - klyuchik  uvesti, - ob座asnyat' pustilsya. -  Vidish' li, na
kazhdoj gichke est'  blokirator, ego pered  kazhdym vyletom na nul' sbrasyvayut.
Polsotni  kilometrov  mozhno projti  na  ruchnom upravlenii.  No  kak  namotal
polsotni, tak blokirator avtomaticheski otrubaet dvizhok i v efir idet signal,
chtoby gichku zapelengovali.  |to chtoby nikto ne sbezhal.  No  blokirator mozhno
vskryt' i  otklyuchit'. Dlya etogo est' special'nyj  klyuchik. I uzh ya - to dobudu
ego v dva scheta. Tak chto ty ne trevozh'sya.
     - Neuzheli ty menya nastol'ko lyubish'?
     - Naschet etogo buvernyak polnyj. A po mne, tak i sverhbuvernyak.
     Vstal,  poceloval  ee. A  u nee guby  ne shelkovye,  ne sochnye, a suhie,
zhestkie. Takoe oshchushchenie, chto vsya kozha orogovela.
     Zanyalsya  pisaninoj.  CHas proshel  - donessya vzdoh. Hel  vskinul  vzglyad.
ZHanetta polusidit, kak  sidela, glaza zakryty,  nizhnyaya  guba chut' otvisla. I
pot po licu ruch'em bezhit.
     Vspyhnula  nadezhda: krizis,  sejchas temperatura spadet! Net. Dazhe  chut'
podskochila - 37, 9.
     ZHanetta chto-to probormotala.
     Naklonilsya k nej.
     - CHto?
     Ni slova ne ponyal. Vidimo, yazyk ee materinskogo plemeni. Bredit.
     Rugnulsya.  Dejstvovat'  nado.  I o  posledstviyah  ne  dumat'. Sbegal  v
vannuyu, vytryas iz puzyr'ka bol'shuyu tabletku  "bayu-bayu", vernulsya, chut' li ne
silkom ej v rot vtolknul. Ele ugovoril zapit'.
     Zaper spal'nyu, nakinul plashch,  kapyushon nahlobuchil,  pobezhal v  blizhajshuyu
apteku. Kupil tri srednih igly, tri shprica, limonnokislyj natrij v rastvore,
chtoby  krov'  ne  svorachivalas'. I begom domoj  krov'  u ZHanetty vzyat'. Igla
tol'ko  s chetvertoj popytki  voshla, kogda v  speshke  chut' li ne izo vseh sil
nazhal.
     A ZHanetta, kogda kolol, ni glaz ne otkryla, ni ruki ne otdergivala.
     Zataiv  dyhanie, potyanul  krov' iz veny v  shpric. Samomu  nevdomek, chto
dazhe  gubu zakusil.  ZHutkoe  podozrenie,  kotoroe  vot  uzhe  mesyac  s trudom
otgonyal, vsplylo i sej mig dolzhno bylo razreshit'sya. V shpric probilas' pervaya
kapel'ka krovi - krasnoj! Erundovaya mysl' okazalas'. I slava Sigmenu!
     S bol'shim trudom rastolkal ZHanettu, chtoby vzyat' na analiz mochu. ZHanetta
bormotala chto-to neponyatnoe,  otryvochnoe  i  tut  zhe ne  to zasypala,  ne to
soznanie  teryala - on tak i  ne ponyal. S otchayaniya po shchekam ej nadaval, chtoby
hot' nenadolgo ochnulas'. Eshche  raz sebya obrugal: tol'ko sejchas soobrazil, chto
prezhde  nado bylo na  gorshok  posadit',  a potom  uzhe  "bayu-bayu"  v  rot  ej
zapihivat'.  Vot durak!  No  sosredotochit'sya  ne mog: volnenie meshalo.  I po
povodu ZHanetty, i po povodu togo, chto predstoyalo na korable.
     Zavaril kofe  kak  mozhno krepche,  popytalsya vlit' ej  v  rot. U  nee po
podborodku teklo, ves' halatik zalilo.
     To li ot kofe, to li vse zhe ot ego otchayannogo golosa, no ZHanetta prishla
v sebya,  glaza  otkryla, vyslushala,  chto nuzhno sdelat'  i  zachem. Prokipyatil
banochku, slil tuda mochu, zavernul banochku i shpric s krov'yu v nosovoj platok,
sunul v karman plashcha.
     Vyzval  po brasletke gichku s "Gavriila".  Na ulice bibiknulo. Glyanul na
ZHanettu, zaper  spal'nyu i kubarem  skatilsya  s  lestnicy.  Gichka  parila nad
zemlej u porebrika. Zabralsya,  sel, nazhal knopku "VOZVRAT". Gichka  vzmyla na
trista metrov i po glissade v 11 poshla k parku, gde stoyal korabl'.
     V medotseke bylo  pusto,  sidel odin dezhurnyj fel'dsher. Vskochil, komiks
na pol s kolen uronil.
     -  Vol'no, vol'no, - skazal  Hel. - YA na minutku  vstanu k analizatoru.
Bez vozni naschet zayavki v treh ekzemplyarah. Lichnye zaboty-trudnosti. Voprosy
est'?
     A sam - plashch naraspashku, chtoby viden byl zolotoj "lamed" na grudi.
     - Buvernyak, net, - burknul dezhurnyj fel'dsher, zametiv "lamed".
     Hel protyanul emu dve sigarety.
     - Ogo! Spasibo.
     Dezhurnyj fel'dsher  zakuril, uselsya i podhvatil s pola komiks "Vperednik
i Dalila v skvernom gorode Gaza".
     Analizator  stoyal  v zakutke,  dezhurnomu  fel'dsheru ne bylo vidno Hela.
YArrou nabral nuzhnuyu programmu, vvel proby, sel. Vskochil, zabegal po zakutku.
Tem vremenem analizator murlykal,  kak  dovol'nyj kot, piroval na svoj maner
himicheskij. CHerez polchasa guknul razok, i zagorelas' zelenaya nadpis' "ANALIZ
ZAVERSHEN".
     Hel  nazhal  knopku.  Kak yazychok  iz  metallicheskogo rotika,  vysunulas'
zapolnennaya blank-raspechatka. Prochel. Mocha v norme.  Nikakih  infekcij, rN v
norme. I chto samoe udivitel'noe, krov' v norme!
     Ne  bylo uverennosti, chto  analizator ne naportachil  s  analizom  krovi
ZHanetty.  No veroyatnost', chto krov' u nee takaya zhe,  kak u zemlyan, tozhe byla
velika. Pochemu by i net? Hotya ot Zemli do Ozdvy chetyre desyatka svetovyh let,
no. zakony razvitiya zhivyh sushchestv  ot  etogo ne menyayutsya.  CHto  tam, chto tut
dvoyakovognutyj   disk   -  naibolee  effektivnaya  forma  chastichki,   kotoraya
obespechivaet maksimal'nyj perenos kisloroda.
     Tak, po krajnej mere,  dumalos',  poka sobstvennymi glazami ne  uvidel,
kak vyglyadyat krovyanye tel'ca u zhuchej.
     Analizator  zastrekotal. Poshla raspechatka.  Neizvestnyj gormon! Sudya po
vidu molekuly, pohozhij na odin iz gormonov parashchitovidnyh zhelez, upravlyayushchij
obmenom kal'ciya.
     |to  chto za novosti!  Mozhet, kak raz eta shtuka u ZHanetty v krovi i est'
prichina bedy?
     Srabotala   cifropechat'.   Soderzhanie   kal'ciya   v   krovi   -   sorok
milligramm-procent.
     Stranno! Pri takom vysokom procente pochki  obyazany  srabotat',  izbytok
kal'ciya  neizbezhno probilsya by v mochu. A ne probilsya. Kuda  zhe etot  kal'cij
devaetsya, Obratnik ego pobral by!
     Zazhglas' krasnaya nadpis' "KONEC RABOCHEGO CIKLA".
     Hel shvatil  s polki spravochnik, otkryl razdel "Kal'cij". Prochel - gora
s   plech.  Pohozhe,  proyasnilos'.  Pohozhe,  u  ZHanetty   giperkal'cemiya,  ona
proyavlyaetsya  pri  bol'shom chisle  zabolevanij,  s  rahita  nachinaya  i  konchaya
razmyagcheniem kostej i degenerativnym gipertrofirovannym artrozoartritom.  No
v osnove vseh etih hvorob - narusheniya v rabote parashchitovidnyh zhelez, vot chto
glavnoe!
     Teper'  - k farmatronu. Nazhal  tri knopki,  nabral  nomer,  dve  minuty
podozhdal - otkinulsya lyuchok na urovne grudi.  Vykatilsya  podatchik. A na nem -
plastikovaya  upakovka:  shpric  dlya podkozhnyh vlivanij  i ampula  na tridcat'
kubikov s chut' sizovatym rastvorom. "Syvorotka Dzhespera",  udarnyj regulyator
deyatel'nosti parashchitovidnyh zhelez.
     Hel  sunul upakovku vo vnutrennij  karman, zapahnul  plashch i vyshel  von.
Dezhurnyj fel'dsher i uhom ne povel.
     Teper' -  na oruzhejnyj sklad. Vruchil kladovshchiku trebovanie -  vse,  kak
polozheno, v  treh ekzemplyarah - na avtomaticheskij pistolet kalibrom 1  mm  i
sotnyu patronov  s razryvnymi pulyami.  "Lamed" i tut srabotal:  kladovshchik  ne
stal  razglyadyvat' podpisi, poddelki  ne  zametil i  otper  shkaf.  Pistolet,
krohotnyj, v ruke ne vidno, Hel sunul v karman bryuk.
     Minoval  odin koridor, minoval drugoj i  tu zhe operaciyu prodelal, chtoby
razzhit'sya klyuchom ot blokiratora na gichke. Vernee, popytalsya prodelat'.
     No tamoshnij dezhurnyj glyanul na bumagi, pochesal v zatylke i skazal:
     - Izvinite. Takie trebovaniya dolzhny byt' zavizirovany lichno nachal'nikom
sluzhby  ohrany.  CHasok  pridetsya   podozhdat'.  On  sejchas   na  soveshchanii  u
arhiurielita.
     Hel ubral bumagi.
     - Ne gorit. Delo est'. Zavtra utrom zaglyanu.
     Po puti  domoj prikinul plan  dejstvij.  Prezhde  vsego sdelat'  ZHanette
ukol, perenesti ee  v  gichku i rvanut'  kilometrov  na sorok  - sorok  pyat'.
Togda-to i vzlomat' kozhuh  pod panel'yu upravleniya,  dva provodka zakorotit',
odin  perebrosit' na  sosednyuyu  klemmu. Tak snimaetsya pyatidesyatikilometrovoe
ogranichenie. Uvy, pri tom na "Gavriile" srabotaet signal trevogi.
     Vsya nadezhda na to, chto k etomu vremeni udastsya ujti  za gryadu  k zapadu
ot Siddo.  Gryada pomeshaet,  signal ob  otklyuchenii blokiratora do  "Gavriila"
dojti ne dolzhen.  No  avtopilot na gichke vrubitsya, a na hodu, mozhet, udastsya
razbit' peredatchik peleng-signala, i togda ih nikto ne syshchet. - I esli vesti
gichku na breyushchem  polete,  est' shans, chto ne zalovyat do samogo  rassveta. Na
rassvete  nado  budet  nyrnut'  v  blizhajshee  ozero  ili v  glubokuyu reku  i
otlezhat'sya  do  temnoty na  dne. Kogda stemneet,  mozhno  budet  vynyrnut'  i
rvanut' v  tropiki. A esli radar pokazhet priznaki pogoni, mozhno  poprobovat'
idti podvodnym  hodom.  K schast'yu, gidroakusticheskih  priborov na "Gavriile"
net.
     Hel ostavil gichku u porebrika. Zatopotal po stupen'kam. Popal klyuchom  v
skvazhinu  s tret'ej  popytki.  Zapirat' za soboj ne stal,  prosto prihlopnul
dver'.
     - ZHanetta!
     V  zhar brosilo: vdrug ona  v polubredu vstala, sumela  otkryt'  dver' i
ushla!
     Donessya tihij ston.  Otper spal'nyu, raspahnul dver' - ZHanetta lezhala  s
shiroko otkrytymi glazami.
     - ZHanetta, tebe ne luchshe?
     - Net. Huzhe. Mnogo huzhe.
     - Lyuba, ne perezhivaj. YA takoe  lekarstvo dostal, chto ty u menya kozochkoj
zaprygaesh'! CHerez paru chasov vskochish' i nachnesh' krichat': "Gde bifshteks?"!  A
na moloko i glyadet' ne zahochesh'. Kanistru "negoridushi" potrebuesh'. I...
     I na poluslove oseksya, uvidev,  kak  ona  izmenilas' v  lice.  Ne  lico
stalo,   a  kamennaya  maska  otchayaniya,  toch'-v-toch'  kak  zhutkovatye  reznye
derevyannye maski grecheskih tragikov.
     - Mater' velikaya! -  prostonala. - CHto  ty skazal?  "Negoridusha"?  - ee
golos okrep. - Tak ty poil menya "negoridushoj"?
     - Buvernyak, ZHanetta.  Da  chto  ty? Tebe zhe  nravilos'.  Kakaya  raznica?
Sejchas my...
     - Oj, Hel, oj, Hel, chto zhe ty natvoril!
     Seraya skorbnaya  maska iskazilas'.  Hlynuli  slezy.  Esli by  kamen' mog
plakat', tak plakal by kamen'.
     Hel  razvernulsya,  brosilsya  na  kuhnyu, vynul upakovku,  sorval plenku,
votknul iglu v ampulu. Ver nulsya  v  spal'nyu. Poka iskal igloj venu, ZHanetta
molchala. A emu strashno stalo, chto  igla slomaetsya. Kozha u ZHanetty sdelalas',
kak lomkaya korka.
     -  Zemlyan eta shtuka podnimaet, glazom morgnut' ne uspeesh', - skazal on,
izo vseh sil starayas' izobrazit' zhizneradostnuyu, polnuyu optimizma medsestru.
     - Idi syuda, Hel. Vse eto... vse eto ne pomozhet.
     On vyrval iglu, proter mesto ukola spirtom, nalozhil tamponchik. Vstal na
koleni ryadom  s krovat'yu, poceloval ZHanettu. Guby  u nee stali  zhestkie, kak
podoshva.
     - Hel, ty menya lyubish'?
     - A ty vse ne verish'? Skol'ko raz povtoryat'?
     - CHto by ty ni uznal pro menya?
     - YA pro tebya i tak vse znayu.
     - Net, ne znaesh'. Ne mozhesh' znat'. Oj, Velikaya  mater', nado  bylo tebe
skazat'! Mozhet, ty menya ne razlyubil by. Mozhet...
     - ZHanetta! O chem rech'?
     Ona  somknula veki. I  vdrug  u  nee nachalis' sudorogi.  Kogda  pristup
minoval,  zasheptala  neposlushnymi  gubami.   On  nagnulsya   poblizhe,   chtoby
rasslyshat'.
     - CHto ty skazala? ZHanetta, povtori! Shvatil ee za  plechi, zatryas. ZHar u
nee yavno spal, plechi byli holodnye. I shershavye, kak kamen'. Doneslis' tihie,
poluvnyatnye slova.
     -  Menya... k  tetkam... k  sestram...  znayut...  chto delat'...  ne radi
menya... radi...
     - O chem ty?
     -... budesh'... do samoj... lyubit'...
     - Da! Ty zhe znaesh'! Ne o tom razgovor, nam ulepetyvat' otsyuda nado!
     Mozhet byt',  ona  i rasslyshala, no  nikakogo znaka  ne  podala.  Golova
otkinulas'  na  podushku,  nos  ustavilsya  v  potolok.  Glaza  zakryty,  guby
somknuty, ruki vdol' tela  ladonyami vverh. Grud' nepodvizhna. Esli  dyhanie i
est', to takoe slaboe,  chto  ni malejshego  sheveleniya grudi ni na vzglyad,  ni
naoshchup' ne ulovit'.




     Hel  molotil v  dver' kvartiry  Lopushka, poka  ta  ne  raspahnulas'. Na
poroge stoyala supruga sostradalista.
     - Hel, kak vy menya napugali!
     - Gde Lopushok?
     - On na medfake. U nih uchenyj sovet.
     - On mne srochno nuzhen.
     Vnizunya edva uspela kriknut' vsled:
     - Davajte za nim! On na etih zasedaniyah dohnet ot skuki!
     Skatilsya  vniz cherez tri  stupen'ki,  naiskos' peresek luzhajku s  takoj
bystrotoj, chto v  legkih  gorelo. Ne zamedlyaya bega,  odolel  lestnicu zdaniya
medfaka i burej vorvalsya v zal zasedanij.
     Hotel slovo skazat' - prishlos' ostanovit'sya i perevesti duh.
     Lopushok vskochil.
     - CHto sluchilos'?
     - Idem... idemte. Vopros... zhizni... smerti.
     - Prostite, gospoda, - skazal Lopushok.
     Desyatok zhuchej vraznoboj  zakival, zasedanie  prodolzhilos'. Sostradalist
nakinul plashch, nadel shapochku s butaforskimi syazhkami i vyvel Hela von.
     - Govorite, chto sluchilos'!
     - Slushajte. YA vynuzhden vam doverit'sya. Ponimayu, chto vy nichego ne mozhete
mne obeshchat'. No dumayu, ne vydadite nashim. Ne to u vas vospitanie.
     - Perehodite k suti, drug moj.
     -  Slushajte.  Pri  vsem vashem obshchem otstavanii endokrinologiya u  vas ne
ustupaet nashej. I  u vas est' opyt. Vy  zhe izuchali ee anatomiyu, fiziologiyu i
obmen veshchestv. Vy...
     -  CH'yu  anatomiyu? CH'yu fiziologiyu? Vy  imeete v  vidu  ZHanettu?  ZHanettu
Rastin'yak? "Lejlitochku"?
     - Da. Ona pryachetsya u menya v kvartire.
     - Znayu.
     - Znaete? Otkuda? YA...
     ZHucha polozhil ruku na plecho Hela.
     -  I  vam  koe o chem sleduet znat'. YA  sobiralsya  vam  skazat' ob  etom
vecherom, posle vozvrashcheniya  domoj. Nynche utrom  zemlyanin po imeni Art H'yuneh
Pukui snyal kvartiru v dome naprotiv - okna v okna s vashej. Zayavil, chto hochet
zhit'  sredi  nas, chtoby  imet' vozmozhnost' uskorenno izuchat'  mestnyj yazyk i
nravy. No bol'shuyu chast' vremeni provel za voznej s chemodanom, v kotorom, kak
ya polagayu, nahoditsya apparatura dlya podslushivaniya togo, chto proishodit u vas
v  kvartire.  Odnako  hozyain doma glaz s nego ne spuskal, tak  chto  u vashego
sorodicha ne bylo vozmozhnosti polnost'yu razvernut' nablyudenie.
     - Pukui - azzit.
     - Vam luchshe znat'. Kak raz sejchas on u  sebya v kvartire sledit za nashim
domom s pomoshch'yu sil'noj optiki.
     - I,  vozmozhno,  dazhe  slyshit  eti nashi  slova, - skazal Hel. - U  nego
sverhchuvstvitel'naya apparatura.
     - Uspokojtes', steny zdes' tolstye, zvukonepronicaemye. Ne obrashchajte na
nego nikakogo vnimaniya, no sdelajte dlya sebya vyvody.
     Lopushok sledom za Helom  voshel v  spal'nyu. Poshchupal  lob  ZHanetty, hotel
podnyat' veko i zaglyanut' v zrachok. Veko ne poddalos'. Lopushok hmyknul.
     - Odnako! Kal'cifikaciya kozhnogo pokrova daleko zashla.
     Odnoj rukoj Lopushok sbrosil s ZHanetty odeyalo, drugoj uhvatil halatik za
vorotnik  i rvanul tak, chto  pugovki pootletali. Otshvyrnul  halatik. ZHanetta
lezhala  nagaya,  bezmolvnaya,  lilejno-belaya  i  prekrasnaya,  budto  delo  ruk
zamechatel'nogo vayatelya.
     So  storony  glyadya,  eto  bylo  pohozhe  na  napadenie,  i  Hel chut'  ne
vskriknul. No podavil vskrik, ponyav, chto Lopushok dejstvuet kak vrach. Nikakih
inyh chuvstv zhucha pri etom zrelishche izvedat' byl ne sposoben.
     Teryayas' v dogadkah, Hel vo vse  glaza sledil  za Lopushkom. A  tot pomyal
konchikami pal'cev ploskij zhivot ZHanetty, prizhalsya k nemu uhom. Vypryamilsya  i
pokachal golovoj.
     - Ne stanu obmanyvat' vas, Hel. Postaraemsya sdelat' vse, chto smozhem, no
ne vse v nashej vlasti. Esli yajca ne sozreli i nam udastsya udalit' ih celymi,
to  eto vkupe  s  syvorotkoj,  kotoruyu vy  ej  vveli, mozhet obratit' process
vspyat', i togda ona vykarabkaetsya.
     - YAjca?
     - Potom, potom.  Ukutajte  ee dlya  otpravki.  YA sbegayu naverh,  doktoru
Nozhzhu pozvonyu.
     YArrou  razvernul odeyalo ryadom s ZHanettoj. I perekatil ee na odeyalo. Ona
byla  cel'notverda,  kak  maneken  s  vitriny.  Nakryl  ZHanettino  lico.  Ot
okamenevshego vzglyada delalos' ne po sebe.
     Vzvyla  brasletka.  Hotel  bylo  otklyuchit', no pomedlil. Brasletka vyla
gromko,  trebovatel'no.  Pokolebavshis',  reshil,  chto  esli  ne  otvetit,  na
"Gavriile" razom podnimut trevogu.
     - YArrou?
     - Buvernyak.
     - YArrou, yavites' k arhiurielitu. V techenie chetverti chasa.
     - Buvernyak.
     Vernulsya Lopushok i sprosil:
     - CHto sobiraetes' delat'?
     Hel postoyal s otkrytym rtom i. skazal:
     - Berite za plechi, ya voz'mu za nogi. Ona tak zakochenela, chto nosilok ne
nado.
     Kogda spuskalis' po lestnice, nabralsya duhu i sprosil:
     - Lopushok, smozhete spryatat' nas  posle operacii?  Teper' nam ne udastsya
ujti na gichke.
     - Ne volnujtes'. U vashih sorodichej vot-vot okazhetsya stol'ko hlopot, chto
budet ne do vas, - zagadochno brosil zhucha cherez plecho.
     Za minutu vnesli ZHanettu v gichku, dostavili v bol'nicu i vygruzili. Hel
skazal:
     -  Na   sekundochku  polozhim   ee  na   zemlyu.  YA  pereklyuchu   gichku  na
avtomaticheskij vozvrat, put' idet na "Gavriil". Tak oni, po krajnej mere, ne
budut znat', gde ya.
     - Ne nado. Pust' stoit. Mozhet byt', ona vam posle ponadobitsya.
     - Posle chego?
     - Pogovorim popozzhe. A vot i doktor Nozhzh...
     Hel rashazhival po komnate ozhidaniya iz ugla v ugol, dymil "Serafimskoj",
chto tvoj parovoz.  Lopushok  sidel  na stule,  potiral goluyu makushku, terebil
torchashchij na zatylke zolotistyj kruchenyj vihor.
     -  Vsego  etogo mozhno bylo izbezhat', - ogorchenno skazal on. - Esli by ya
znal,  chto "lejlita" pribilas' k vam, ya soobrazil by, zachem vam ponadobilas'
"negoridusha".  Hotya vryad li. Ved' ya uzhe dvoe sutok v kurse, chto ona u vas, a
vse-taki  ne dogadalsya. Slishkom zanyat byl operaciej  "Zemlyanin", vremeni  ne
bylo podumat' o ZHanette.
     - Operaciya "Zemlyanin"? |to chto takoe? - sprosil Hel.
     CHetverogubyj rot Lopushka rastyanulsya v usmeshke, oskalilsya tak, chto stali
vidny ostrye zazubrennye zhvaly.
     - Nekotoroe  vremya  ne  mogu  vam  skazat', poskol'ku vashi sorodichi  na
"Gavriile" ochevidnym  obrazom  sposobny vyvedat'  u  vas o  nej, prezhde  chem
sleduet.  Odnako,  vidimo,  mogu   bez  osobyh  opasenij  postavit'  vas   v
izvestnost',  chto  my  polnost'yu  v  kurse  vashego  plana  rasprostranit'  v
atmosfere planety smertonosnyj virus, kotoryj razrushaet belok krovi.
     - Prezhde ya prishel by ot etogo v uzhas, - skazal Hel. - A  teper' mne vse
ravno.
     - Dazhe ne pointeresuetes', kak my dovedalis'?
     - A chto proku? - vyalo skazal Hel.
     - Prochest' vashi  mysli my,  konechno,  ne mogli. No tut  u nas est' para
syazhkov, - tronul sebya Lopushok za nepomerno dlinnyj nos. - Oni ochen' chutki, v
hode  evolyucii  nashe  obonyanie ne pritupilos', ne to,  chto u  vas, u zemlyan.
Posredstvom  etih  organov, cherez  zapahi, my sposobny ulovit' mel'chajshie pe
remeny  v  obmene veshchestv u okruzhayushchih.  Kogda  odin iz vashih upolnomochennyh
obratilsya  k nam  s pros'boj  o  predostavlenii obrazcov  krovi  dlya nauchnyh
issledovanij,  my   ulovili   podspudnuyu  emociyu.  YA   pravil'no  vyrazhayus'?
"Podspudnuyu"? V konce  koncov my predostavili  vam eti obrazcy.  No vzyatye u
skota, v krovyanyh  tel'cah kotorogo  ispol'zuetsya med'.  A  u  nas  v  krovi
perenoschikom kisloroda rabotaet magnij.
     - Znachit, nash psitovirus udarit mimo celi?
     - Da. Konechno, cherez kakoj-to srok, neobhodimyj dlya obucheniya svobodnomu
chteniyu  nashih  knig  i sootvetstvuyushchih  uchebnikov,  mozhno  razobrat'sya,  kak
obstoit delo v dejstvitel'nosti. No prezhde chem  vashi specialisty razberutsya,
ya veryu,  nadeyus' i molyus', okazhetsya slishkom pozdno, chtoby ih osvedomlennost'
imela hot' kakoe-nibud' znachenie.
     Sostradalist ochertil krug u sebya nad golovoj.
     - A  my tem vremenem ubedilis' v  pravote svoih  podozrenij.  Uvy,  dlya
etogo  prishlos'  primenit' silu,  no  na karte stoyala  celikom  nasha  zhizn',
agressorami vystupili  vy, zemlyane, a v  takoj  obstanovke cel'  opravdyvaet
sredstva. Nedelyu tomu  nazad nam nakonec udalos' zahvatit'  odnogo iz  vashih
biohimikov vmeste s ego AH'om vo vremya  vizita k  nam na fakul'tet. My vveli
im  "syvorotku pravdy" i  doprosili  pod gipnozom. Razobralis'  s trudom, no
meshal glavnym obrazom yazykovyj bar'er. Odin ya snosno vladeyu amerikanskim. My
v  uzhas prishli.  No ne udivilis'. Prezhde  vsego  potomu,  chto  nosom  chuyali:
vot-vot dolzhno  proizojti chto-to nepriyatnoe. Tak chto nedarom my gotovilis' k
kontrdejstviyam s momenta vashej  posadki. S togo samogo  dnya my trudilis'  ne
pokladaya ruk. Vash korabl', kak vam izvestno...
     - CHto  zhe vy menya-to ne doprosili  pod gipnozom? -  skazal Hel.  -  |to
legko bylo sdelat', prichem ochen' davno.
     -  Potomu  chto  somnevalis'  v  vashej  osvedomlennosti  naschet  planov,
svyazannyh  s  nashej  krov'yu. Nam nuzhen  byl kto-to  znayushchij. No  za  vami my
sledili. Pravda, ploho, raz vy sumeli tajno provesti k sebe "lejlitu". -
     - A kak vy doznalis', chto  ZHanetta u menya? - sprosil Hel. - I mozhno mne
povidat'sya s neyu?
     - Uvy, na vash  vtoroj vopros  ya  dolzhen otvetit' otricatel'no, - skazal
Lopushok. - A na-pervyj vopros otvechu, chto ne dalee kak dvoe sutok tomu nazad
nam  udalos'  izgotovit'  podslushivayushchee  ustrojstvo,  po svoim  tehnicheskim
dannym  zasluzhivayushchee  hlopot  po  podbrasyvaniyu  k vam  v kvartiru. Kak vam
izvestno, v nekotoryh oblastyah my sil'no otstaem ot vas.
     - Snachala ya kazhdyj den' osmotry v kvartire ustraival, - skazal Hel. - A
potom brosil, poskol'ku ubedilsya, chto v elektronike vy ne tyanete.
     -  Da,  nashim  uchenym prishlos' potrudit'sya,  -  skazal Lopushok.  - Vashe
poyavlenie  vynudilo  nas  uskorit'  issledovaniya   v  koe-kakih  special'nyh
oblastyah.
     Voshla medsestra i skazala:
     - Doktor, vas k telefonu. Lopushok vyshel.
     YArrou  snova zabegal po komnate,  eshche  odnu  sigaretu zakuril.  Lopushok
vernulsya minutu spustya i skazal:
     - A k nam vot-vot nagryanut kompan'ony. Odin iz nashih,  chto nablyudayut za
korablem, soobshchil, chto Makneff i dvoe azzitov otbyli na gichke v gorod. Budut
zdes', v bol'nice, s minuty na minutu.
     YArrou ostolbenel. CHelyust' otvisla.
     - Zdes'? Kak oni mogli doznat'sya, chto ya zdes'?
     -  Legko  sebe predstavit', chto  dlya etogo  u  nih imeyutsya  sredstva, o
kotoryh kak-to nedosug bylo vas uvedomlyat'. No ne robejte.
     Bezhat'? Nogi ne  shli. Sigareta,  dogoraya, obozhgla pal'cy. Uronil ee  na
pol, raster podoshvoj.
     V koridore razdalos' klacan'e kovanyh sapog.
     Voshli troe. Vperedi dolgovyazyj  toshchij prizrak  - arhiurielit Makneff. A
sledom dva korenastyh plechistyh muzhichka v chernom. V muskulistyh rukah pusto,
no  poza u  kazhdogo: chut' chto - mgnovenno izvlekut ves'  nabor iz  karmanov.
Hmurymi vzglyadami okinuli sperva Lopushka, potom Hela.
     Makneff  shagnul  k  SHPAG'u. Vodyanistye  glaza polyhnuli,  bezgubyj  rot
rastyanulsya, zuby oskalilis', kak u cherepa.
     - Vyrodok! Net dlya vas drugogo slova! - lyuto vykriknul Makneff.
     Dernul rukoj, svistnula otstegnutaya plet'. Krasnye polosy vspyhnuli  na
blednom lice YArrou, nachali nalivat'sya krov'yu.
     -  Vy budete dostavleny  na Zemlyu v cepyah, i  tam vas vystavyat publichno
kak merzejshego izvrashchenca, kak predatelya, kak...
     Makneff zadohnulsya, emu ne hvatilo slov.
     - Vy! Vy  proshli elohimmetr, vas sochli bezuprechnejshim iz bezuprechnyh, a
vy - vy predalis' sladostrastiyu, valyalis' s nasekomym!
     - CHto?!
     - Da. S sushchestvom primitivnee lyubogo zverya  polevogo! Takoe Moiseyu dazhe
v golovu ne  prishlo, kogda on  zapreshchal skotolozhestvo,  takoe  Vperedniku ne
prednachertalos',  kogda  on  podtverzhdal  Moiseev zapret  i naznachil  za ego
narushenie  vysshuyu meru,  - a  vy eto  sovershili! Vy,  Hel YArrou, udostoennyj
nosit' na grudi "lamed", oznachayushchij bezuprechnost'!
     Lopushok vstal i proiznes gustym basom:
     -  Pozvol'te  vam zametit',  vy ne tochny v taksonomii. |to  sushchestvo ne
otnositsya   k   klassu  nasekomyh.   Ono   otnositsya   k   klassu   hordovyh
psevdochlenistonogih. Esli ugodno, predlozhite ravnocennoe naimenovanie.
     - CHto? - povtoril Hel v polnoj rasteryannosti.
     - Pomolchite, kogda ya  govoryu, - ryknul  zhucha. I obernulsya k Makneffu. -
Vam izvestno ob etom sushchestve?
     - Buvernyak,  izvestno. YArrou  gotovil  pobeg vmeste  s nim.  No  kak ni
hitryat eretiki,  vse  ravno  popadayutsya. V dannom sluchae  on popalsya,  kogda
sprosil u istorika o francuzah, pokinuvshih  Zemlyu. Istorik, revnostnyj sluga
Gosucerkvstva,  dones  ob  etom razgovore. Mne bylo  soobshcheno nemedlenno.  YA
prochel  i peredal donesenie  psihologam.  Oni dolozhili,  chto  vopros  SHPAG'a
vyhodit za ramki ozhidaemyh. Nalichie  takogo voprosa - pokazatel'  togo,  chto
osob' podderzhivaet  nezhelatel'nye  svyazi, a my ob etom ne osvedomleny. Otkaz
otrastit' borodu  tol'ko  usilil  podozreniya.  Bylo ustanovleno  nablyudenie.
Nablyudenie   pokazalo,   chto  podnadzornyj  zakupaet   produkty  v   dvojnom
kolichestve. Vy  perenyali  u  nas  obychaj  kurit'  tabak,  stali  izgotovlyat'
sigarety, i podnadzornyj byl proslezhen  pri pokupke etih sigaret. Vyvod  byl
ocheviden.  U  nego v meste prozhivaniya pryachetsya  nekaya samka. Prichem ne zhucha,
poskol'ku zhuche pryatat'sya nezachem. Znachit, zhenshchina.  Nevozmozhno bylo  ponyat',
kakim  obrazom  on  ob  zavelsya zhenshchinoj  na  Ozdve.  Provezti  ee  syuda  na
"Gavriile" on ne mog. Odno iz dvuh: libo ona pribyla syuda na kakom-to drugom
korable, libo yavlyaetsya potomkom naroda, kotoryj raspolagal takimi korablyami.
Beseda  YArrou s istorikom dala klyuch k  zagadke. Ochevidnym  obrazom, francuzy
pobyvali  zdes' i  zhenshchina,  kotoruyu  on  pryachet,  -  ih  potomok.  Kak  oni
vstretilis',  nam  neizvestno. Da eto  i  ne  stol'  vazhno.  Vazhno,  chto  my
okazalis' pravy.
     - Vy ne  dogovarivaete, - spokojno zayavil Lopushok. -  Kakim  obrazom vy
doznalis', chto ona ne chelovek?
     - Mne by sest', - prolepetal YArrou.




     Hel popyatilsya i ruhnul na stul u steny. Odin iz azzitov sdelal dvizhenie
k nemu. Makneff zhestom ostanovil azzita i skazal:
     - |tot  istorik syskal  zhuchu,  kotoryj  prochel  emu  knigu  ob  istorii
ozdvijskih lyudej.  Tam  stol'ko pro etih "lejlit"  napisano, chto samo  soboj
voznikalo  predpolozhenie  naschet  porody  etoj krasotki. A na proshloj nedele
odin iz  vashih medikov v besede s tem zhe istorikom pohvalilsya,  chto  nedavno
lichno nablyudal  "lejlitu".  I upomyanul, chto ona  sovershila pobeg. Sopostaviv
vse eti dannye, netrudno bylo dogadat'sya, gde ona skryvaetsya.
     - Drug moj,  a vy razve ne  prochli knigu Uiinei? - obernulsya Lopushok  k
Helu. Tot pomotal golovoj.
     - Nachali bylo, no ZHanetta ee kuda-to dela.
     -  I, nesomnenno, izrekla po etomu povodu, chto u vas est' inye predmety
dlya  zanyatij...  bolee  zanimatel'nye  dlya  muzhchin.  Vpolne dopuskayu. Takovy
zhiznennye celi "lejlit".
     Lopushok povel nosom i prodolzhil:
     -  CHto  zh,  pridetsya  vzyat'sya  za  ob座asneniya  mne.  "Lejlity"  - samyj
sovershennyj  iz izvestnyh primer  mimikricheskogo  parazitizma. I  unikal'noe
yavlenie  sredi myslyashchih sushchestv. Unikal'noe tem, chto, vse oni samki. Esli by
vy  prochli knigu  Uiinei, vy ves'ma prosvetilis'  by na  etot  schet. Sudya po
kostnym   ostankam,   eshche   v  tu  poru,  kogda  "chelovek   ozdvijskij"  byl
martyshkopodobnym  nasekomoyadnym, v  ego  semejnyh gruppah  nalichestvovali ne
tol'ko  samki ego sobstvennogo vida, no i sushchestva, otnosyashchiesya k sovershenno
inomu  zoologicheskomu  tipu. |ti  sushchestva vyglyadeli pochti tak zhe, kak samki
paleogominidov-martyshek  i,  po-vidimomu,  vydelyali  takie zhe  aromaticheskie
attraktanty. |to pozvolyalo im sparivat'sya  s samcami  paleogominidov i takim
obrazom  organizovat'  sebe  komfortnuyu  prodovol'stvennuyu  nishu. U nih  byl
vneshnij  oblik  mlekopitayushchih, i  tol'ko  vskrytiem  mozhno  bylo vyyavit'  ih
proishozhdenie  ot   psevdochlenistonogih.   Razumno   predpolozhit',  chto  eti
predshestvennicy "lejlit" parazitirovali  na "cheloveke ozdvijskom" zadolgo do
obez'yanopodobnoj stadii ego razvitiya. Vozmozhno, etot simbioz sushchestvoval eshche
s momenta vyhoda predkov "cheloveka" iz morya na sushu. Pervonachal'no dvupolye,
"lejlity"  priobreli  vse  priznaki  samok.   I  v  hode  neizvestnogo   nam
evolyucionnogo processa vyglyadeli snachala kak samki presmykayushchihsya,  pozzhe  -
kak samki  primitivnyh mlekopitayushchih,  i tak dalee. No zato  my tochno znaem,
chto  "lejlity"  -  eto   uvlekatel'nejshij  opyt  materi-prirody  v   oblasti
parazitizma  i  evolyucionnoj  konvergencii.  Po   mere  progressa  "cheloveka
ozdvijskogo" "lejlity"  sledovali  za nim  shag  v  shag. I,  buduchi  samkami,
zamet'te, nuzhdalis' v samce, prinadlezhashchem k inomu zoologicheskomu tipu zhivyh
sushchestv, dlya  prodolzheniya sobstvennogo vida.  Ostaetsya lish'  stroit' dogadki
otnositel'no togo, kakim obrazom oni vlivalis' v pervobytnye stai ozdvijskih
pitekantropov  i neandertal'cev. No  podlinnye zatrudneniya nachalis'  u  "lej
lit" lish'  s poyavleniem ozdvijskogo "homo sapiens". Nekotorye plemena i rody
prinimali  "lejlit",  nekotorye  unichtozhali  ih. Im  prishlos'  pribegnut'  k
hitrosti  i  polnost'yu  upodobit'sya  zhenshchinam  lyudskogo  plemeni.  |to  bylo
netrudno, poka oni ne beremeneli. Zaberemenev, oni pogibali. Hel  zastonal i
zakryl lico rukami.
     -  Grustno, no  - istinnizm,  kak  vyrazilsya by  nash  lyubeznejshij  drug
Makneff, - skazal  Lopushok. -  V etom  sluchae  vid mog sushchestvovat' lish' pri
nalichii tajnoj  organizacii "lejlit". Uspeshno  maskiruyushchayasya  v povsednevnoj
zhizni, zaberemenevshaya "lejlita" dolzhna  byla pokinut' chelovecheskuyu obshchinu. I
gibla v kakom-nibud' ukromnom meste, gde ee tovarki prinimali na sebya zabotu
o detve,  -  (tut  Hela  peredernulo),  - poka ta  sozrevala dlya  kontakta s
chelovecheskoj sredoj v kachestve  najdenyshej ili podmenennyh  detej. V drevnem
plemennom fol'klore imeyutsya skazki i mify, v kotoryh "lejlity" dejstvuyut kak
central'nye  i  pobochnye  personazhi, prichem dovol'no obihodnye.  Ih  schitali
ved'mami,  demonami,  a  to i hudshimi sushchestvami. Odnako s izobreteniem vina
polozhenie  "lejlit"  izmenilos' k luchshemu. Alkogol' delal ih steril'nymi.  A
eto  v  svoyu  ochered'  oznachalo  dlya  nih,  esli  ne prinimat'  vo  vnimanie
neschastnyh   sluchaev,   infekcionnyh  zabolevanij   ili   pryamogo  ubijstva,
prakticheskoe bessmertie.
     Hel ubral ruki s lica.
     - To est'... to est'  vy hotite skazat', chto  ZHanetta imela vozmozhnost'
zhit'... vechno? CHto moj postupok oboshelsya ej...
     - Ona mogla  by zhit'  neskol'ko tysyach  let. Nekotorym "lejlitam"  takoe
udavalos'. I  bolee togo, oni izbavleny ot fizicheskogo stareniya i ves'  etot
srok  sohranyayut  sostoyanie,  sootvetstvuyushchee  dvadcatipyatiletnemu  vozrastu.
Pozvol'te  mne prodolzhat'. Tak nado.  Koe-chto iz togo, chto  skazhu, vas ochen'
ogorchit. No inache nel'zya.
     Divu mozhno bylo dat'sya, kak chisto zagovoril Lopushok po-amerikanski,  no
Hel ne obratil vnimaniya na eto.
     - Dolgozhitel'stvo "lejlit"  privelo k tomu,  chto ih  stali pochitat' kak
vysshie   sushchestva.   Byvali   sluchai,   kogda  "lejlity"   prisoedinyalis'  k
maloznachitel'nym  plemenam,  eti  plemena vystupali  organizatorami  moguchih
imperij, imperii sushchestvovali po neskol'ku vekov, i, kogda nakonec rushilis',
te  samye  "lejlity" vse  eshche ostavalis' zhivy.  Takie "lejlity", razumeetsya,
rascenivalis' kak hranitel'nicy mudrosti, strazhi sokrovishch i simvoly vlasti i
mogushchestva.  A to i kak bessmertnye bogini, seksual'nymi  partnerami kotoryh
nepremenno  dolzhny  vystupat'  smenyayushchie  drug   druga  cari  ili  verhovnye
svyashchennosluzhiteli.  No  sushchestvovali  i  soobshchestva, gde "lejlity"  byli vne
zakona.  Takim  soobshchestvam  grozilo  libo  napadenie  so  storony  sosednih
"lejlitarhal'nyh",  libo  tajnoe  proniknovenie  "lejlit"  i  ih  zakulisnoe
gospodstvo. Otlichayas' krasotoj, "lejlity"  stanovilis' zhenami i  nalozhnicami
samyh  vliyatel'nyh  muzhchin. V sorevnovanii s  podlinnymi zhenshchinami "lejlity"
pobezhdali  bez  osobyh  usilij, ibo  v "lejlite"  priroda  vosproizvela samo
zhenskoe sovershenstvo.  I  v  otnosheniyah  s  partnerami-muzhchinami u  "lejlit"
nikakih  trudnostej  ne  voznikalo:  oni gospodstvovali. Odnako etogo nel'zya
skazat' ob otnosheniyah mezhdu nimi samimi. Iznachal'no edinoe tajnoe soobshchestvo
"lejlit"  raskololos'.  Oni nachali otozhdestvlyat' sebya s narodami, u  kotoryh
pravili, stali naus'kivat'  eti narody  drug na druga.  Sverhdolgozhitel'stvo
privodilo  k tomu,  chto molodaya  smena "lejlit" teryala  terpenie  v ozhidanii
svoej  ocheredi.  Rezul'tat  -  krovavye raspravy,  bor'ba  za vlast' i  tomu
podobnoe. A  s tochki zreniya  uchenyh-tehnologov, vozdejstvie "lejlit" velo  k
zastoyu. Buduchi samkami, oni vsemi silami stremilis' sohranit' "status kvo" v
lyuboj oblasti kul'tury,  i takim obrazom civilizacii  "cheloveka ozdvijskogo"
byla soobshchena tendenciya k ustraneniyu novyh, progressivnyh zamyslov i lyudej -
nositelej etih zamyslov.
     Lopushok pomolchal i prodolzhil.
     - Boyus', eti suzhdeniya  po bol'shej chasti pokazhutsya  vam  umozritel'nymi.
Naprasno.  Oni  osnovany  na rasskazah  teh nemnogih  dikarej,  kotoryh  nam
udalos'  obnaruzhit'. Nedavno  byl  otkryt  mnogosotletnej  davnosti  hram  s
nastennoj   rospis'yu,   i  piktograficheskie   izobrazheniya  ottuda  dali  nam
dopolnitel'nye  svedeniya.   Poetomu  my   polagaem,  chto  prinyataya   u   nas
rekonstrukciya  istorii  "lejlit"  v  obshchih chertah  sootvetstvuet  istine. I,
kstati,  ZHanetta   sovershenno  naprasno  sovershila   pobeg.   Po   okonchanii
obsledovaniya  my  sobiralis'  vernut'  ee  v  rodnuyu  sem'yu.  My ej ob  etom
govorili, no ona ne poverila.
     Iz  operacionnoj  vyshla   zhucha-medsestra   i  chto-to   shepotom  skazala
sostradalistu.
     Makneff  navostril bylo  ushi, ne skryvaya  interesa k ih  razgovoru.  No
medsestra  govorila  po-siddijski,  a  siddijskogo  arhiurielit  na  sluh ne
vosprinimal, poetomu otvernulsya  i snova zahodil po  komnate iz ugla v ugol.
Hel nikak ne mog  ponyat', pochemu do sih por ne shvachen i  ne vyprovozhen von,
pochemu  sandal'fon zhdet  okonchaniya Lopushkovoj lekcii. Nakonec ponyal: Makneff
hochet,  chtoby  on, Hel YArrou, vse eto vyslushal i osoznal  vsyu glubinu svoego
padeniya.
     Medsestra vernulas' v operacionnuyu. I arhiurielit gromko sprosil:
     - Ne sdoh eshche zver' polevoj?
     Hel vzdrognul, kak ot udara, uslyshav slovo "sdoh". No Lopushok propustil
mimo ushej vopros Makneffa. On obratilsya k Helu.
     -  Vashi  lichin... to  est' deti, izvlecheny. Oni  pomeshcheny  v inkubator.
Oni-i... - on zapnulsya. - U nih prekrasnyj appetit. Budut zhit'.
     Po tonu Lopushka Hel ponyal, chto sprashivat' o materi net smysla.
     Krupnye slezy pokatilis' iz kruglyh golubyh glaz sostradalista.
     -  Vam  ne  ponyat'  sluchivshegosya, Hel,  do teh  por, poka vy ne v kurse
original'nejshego  sposoba  razmnozheniya  "lejlit".  "Lejlita"   beremeneet  v
rezul'tate   sochetaniya  treh  sobytij.  Pervoe  dolzhno  predshestvovat'  dvum
ostal'nym. |to  pervoe  sobytie  ya  by  nazval  inficirovaniem  "lejlity"  -
podrostka  so storony lyuboj drugoj vzrosloj  "lejlity".  |tim inficirovaniem
osushchestvlyaetsya peredacha genov.
     -  Genov? - peresprosil Hel.  Dazhe v takom sostoyanii  v  nem zateplilsya
lyuboznatel'nyj interes k slovam Lopushka.
     -  Da. Poskol'ku  "lejlita"  ne  poluchaet  ot  samca-cheloveka  nikakogo
gennogo materiala.  "Lejlity" poluchayut  takovoj  material  odna  ot  drugoj.
Samec-chelovek im nuzhen, no  ne kak postavshchik  genov.  Odnako ob  etom pozzhe.
Razreshite i pozvol'te  mne poyasnit'. U vzrosloj "lejlity" imeyutsya tri gennyh
banka. Dva iz nih yavlyayutsya dublikatami vnutrividovogo hromosomnogo nabora. O
tret'em  rech'  vperedi.  Pervyj bank  zaklyuchen v yajcekletkah,  nahodyashchihsya v
matke "lejlity". Vtoroj - v  mikroskopicheskih zhivchikah, kotorye obrazuyutsya v
ogromnyh slyunnyh zhelezah, nahodyashchihsya u nee  v polosti rta. Gennyj  nabor  v
yajcekletkah  i  zhivchikah sovershenno odinakov.  Vzroslaya  "lejlita"  vydelyaet
slyunnyh  zhivchikov  postoyanno.  I cherez ih posredstvo  inficiruet "lejlitu" -
podrostka  tochno  tak  zhe, kak  osushchestvlyaetsya  peredacha  obychnoj  infekcii.
Peredacha  neizbezhna: cherez  pocelui, cherez  chihanie, cherez prikosnovenie. Do
nastupleniya polovoj zrelosti "lejlita" - podrostok, po-vidimomu, zashchishchena ot
takogo  inficirovaniya estestvennym immunitetom.  A  sozrev  i buduchi odnazhdy
inficirovana,  slyunnymi  zhivchikami  ot  prochih  vzroslyh  "lejlit"  tozhe  ne
zarazhaetsya. V  ee  organizme vyrabatyvayutsya  sootvetstvuyushchie antitela. A vot
pervye  slyunnye zhivchiki  s  tokom  krovi,  cherez kishechno-zheludochnyj trakt  i
kozhnyj  pokrov,  v  konce  koncov  dostigayut  matki.  Proishodit  soedinenie
vnutrimatochnyh  yaic  s  poluchennymi  izvne  slyunnymi  zhivchikami.  Obrazuyutsya
zigoty. No na etoj stadii oplodotvorenie priostanavlivaetsya. Fakticheski ves'
gennyj material dlya potomstva uzhe obespechen. Ves', za isklyucheniem toj chasti,
kotoraya  otvetstvenna  za peredachu  chert lica. Imenno etu informaciyu  dolzhen
postavit' samec-chelovek,  stanovyashchijsya seksual'nym  partnerom  "lejlity".  I
postavlyaet v  hode  dvuh  odnovremenno  protekayushchih  sobytij.  Pervym  takim
sobytiem  yavlyaetsya orgazm.  Vtorym  -  vozbuzhdenie  fotokineticheskoj nervnoj
sistemy. Odnogo bez drugogo v estestvennyh usloviyah ne byvaet. Oba ne  mogut
nastu  pit', poka  ne  proizoshlo  sliyaniya priobretennyh slyunnyh  zhivchikov  s
matochnymi yajcami. Ochevidno, takoe sliyanie vyzyvaet nekie izmeneniya v himizme
"lejlity", delaet ee sposobnoj k orgazmu  i polnost'yu raskryvaet vozmozhnosti
fotokineticheskoj nervnoj sistemy.
     Lopushok primolk, sklonil  golovu nabok, budto k chemu-to prislushalsya. Po
opytu obshcheniya s zhuchami Hel znal, chto oznachaet to ili inoe vyrazhenie u nih na
licah, i ponyal, chto  Lopushok zhdet  ne  dozhdetsya  kakogo-to  vazhnogo sobytiya.
Ochen' vazhnogo. Prichem kasayushchegosya zemlyan.
     I sodrognulsya pri  mysli,  chto  nahoditsya  na  storone  zhuchi! Bol'she ne
chuvstvuet  sebya zemlyaninom. Po krajnej mere, perestal  byt', chto nazyvaetsya,
vernym synom Soyuza VVZ.
     - Ne sbil li ya vas s tolku okonchatel'no? - sprosil Lopushok.
     -   Sbili,  -  otvetil  Hel.  -  YA,  naprimer,  v  zhizni  ne  slyshal  o
fotokineticheskoj nervnoj sisteme.
     -  Fotokineticheskaya  nervnaya  sistema sushchestvuet tol'ko u "lejlit".  Ee
nervnye puti  nachinayutsya  na  setchatke  glaz i prohodyat v mozg parallel'no s
glaznymi nervami. Ottuda sleduyut vdol' pozvonochnika i zakanchivayutsya v matke.
Matka u  "lejlit" ni  v  chem ne pohozha na  chelovecheskuyu. Dazhe  ne  pytajtes'
sravnivat'.  Upodobil  by  matku  "lejlity"  fotolaboratorii   utroby,   gde
biologicheskimi  sredstvami  vosproizvoditsya portret "otca".  I  odnovremenno
vidoizmenyaetsya v zhenskie lica ego "docherej". |to  osushchestvlyaetsya posredstvom
otbora fotogenov, kotorymi  popolnyayutsya zigoty. Fotogennyj  bank  -  eto tot
samyj tretij bank, o kotorom ya upomyanul. Vo vremya polovogo akta, a tochnee, v
moment  orgazma,  v  foto  kineticheskoj  nervnoj  sisteme  proishodyat  nekie
izmeneniya, vernee, posledovatel'nosti izmenenij. Na svetu, kotoryj "lejlite"
sovershenno neobhodim, esli ona hochet ispytat' orgazm, kak by fotografiruetsya
lico partnera.  Reflektornaya  duga v  etot  moment ne daet "lejlite" zakryt'
glaza. Bolee togo, esli ona prikroet glaza rukoj, orgazm ne nastupaet. I ona
nastaivaet, chtoby i partner v  eto vremya  ne  zakryval glaz. Uveren, chto ona
trebovala  etogo ot  vas  vo vremya polovyh  snoshenij, a  vy, v svoyu ochered',
zametili,  kak u  nee  pri etom  suzhayutsya  zrachki.  |to bezuslovnyj refleks,
privodyashchij k tomu, chto pole zreniya "lejlity" ogranichivaetsya predelami vashego
lica.  Zachem?   Zatem,   chtoby   fotokineticheskie   nervy   poluchili  dannye
isklyuchitel'no  o  vashem lice.  Takim  obrazom,  naprimer, informaciya o cvete
vashih  volos  peredaetsya  v  bank  fotogenov.   Kakim  imenno   obrazom  eto
proishodit, my ne znaem. No znaem, chto  proishodit. U vas kashtanovye volosy.
I  svedeniya  ob  etom  postupili v  bank  fotogenov.  V  banke  proizvoditsya
podavlenie  genov  inogo cveta volos. A gen  kashtanovyh volos udvaivaetsya  i
postupaet  v zigoty,  v  tu chast'  hromosomnogo  nabora, kotoraya  opredelyaet
vneshnij  oblik. To zhe  proishodit i s inymi genami, v  kotoryh zafiksirovany
prochie cherty sootvetstvuyushchego lica. Naprimer, forma nosa,  modificirovannogo
v  zhenskij,  izbiraetsya   putem   podbora  celoj  posledovatel'nosti  genov,
imeyushchihsya v fotobanke.  Oni redupliciruyutsya,  i kopii postupayut  v zigoty. -
Slyshite! - torzhestvuyushche zavopil Makneff. - Vy naplodili lichinok! Ublyudkov ot
nechistogo antiistinnogo soyuza! Nasekomuyu  nechist'! I ona tysyachi  let  vpred'
budet svidetel'stvovat' o vashej izvrashchennoj pohoti...
     -  YA ne znatok  chelovecheskoj  krasoty, -  vmeshalsya  Lopushok.  - No etot
molodoj  chelovek  vyglyadit  zdorovym i  ne  lishennym priyatnosti chert. Imeyu v
vidu, v vashem chelovecheskom ponimanii.
     On obernulsya k Helu.
     - Teper'  vam  ponyatno,  pochemu  ZHanetta tak nastaivala  na tom,  chtoby
polovye   snosheniya  proishodili  pri  svete.  I   pochemu   ona  simulirovala
alkogolizm.  Upotreblenie  nekoj  dozy  spirta  pered snosheniem  privodit  k
anestezii   fotokineticheskoj  nervnoj  sistemy,   ves'ma   chuvstvitel'noj  k
radikalam spirtov. Takim obrazom orgazm dostigaetsya, a zachatiya ne nastupaet.
Smertonosnaya dlya "lejlity" novaya zhizn' prodolzhaet dremat' v nej. No kogda vy
nachali  razvodit'  tarakanovku  "negoridushoj"  vo  vse  vozrastayushchih  dozah,
razumeetsya, ne znaya, k chemu eto privedet...
     Makneff razrazilsya zloradnym hohotom.
     -  Kakaya  ironiya!  Istinno  skazano: vsyakoe  otstuplenie  ot istinnizma
oznachaet smert'!




     A Lopushok skazal:
     - Ne stesnyajtes', Hel. Plach'te, esli hochetsya plakat'. Vam stanet legche.
Ne mozhete? Sochuvstvuyu ot oboih svoih serdec.
     Perevel dyhanie i prodolzhil.
     - Kak by chelovekopodobno ni vyglyadela "lejlita", ej  ne izbezhat' sud'by
chlenistonogogo. "Lejlita" - mat' obrechena na gibel'. CHto milliony let nazad,
chto teper', kogda  vo chreve etogo biologicheski primitivnogo sushchestva iz  yaic
vyluplyayutsya lichinki, odnovremenno v tele materi vydelyaetsya osobyj gormon. On
vyzyvaet  kal'cifikaciyu  vneshnego  pokrova  i  prevrashchaet  mat'  kak  by   v
prodovol'stvennyj sklad, zamurovannyj v sklepe. V podobie rakoviny.  Lichinki
pozhirayut  vnutrennie organy i skelet, razmyakshij ot  deficita  kal'ciya.  Delo
lichinok  -   pitat'sya  i   rasti,  i  kogda  eta  stadiya   zavershaetsya,  oni
preobrazhayutsya   v   detvu.  Detva  bystro  priobretaet  oblik   chelovecheskih
detenyshej,  no vid samih  lichinok  pokazalsya by  vam ottalkivayushchim. Vprochem,
vryad  li  oni  tak  uzh  bezobraznee  pyatimesyachnogo  chelovecheskogo  embriona.
Razumeetsya,  na moj vzglyad.  Detva pokidaet rakovinu,  raskolov ee iznutri v
slabom meste. Takim slabym mestom  u "lejlity" yavlyaetsya pupok. Oblast' pupka
ne kal'cificiruetsya,  kozha tam  ostaetsya myagkoj.  Ko  vremeni  vyhoda  detvy
myagkaya myshechnaya  tkan'  v  etoj oblasti  razrushaetsya.  Pri  etom  vydelyayutsya
veshchestva,  vyzyvayushchie ohrupchivanie  vneshnego  pokrova  pochti  vsego  zhivota.
Detva,  hotya ona i slabee,  chem novorozhdennyj chelovecheskij  detenysh, i mnogo
men'she   ego  po  razmeram,   rukovodimaya   instinktom,  razbivaet   iznutri
istonchavshuyu  hrupkuyu korku. Obratite vnimanie: v principe, poskol'ku lichinki
ne  svyazany s mater'yu posredstvom pupoviny,  nikakogo  pupka u "lejlit" net.
Est'  prosto  tkanevoe  obrazovanie  togo   zhe  vneshnego  vida,  ispolnyayushchee
dvojstvennuyu rol': sperva mimikricheskuyu, potom funkcional'nuyu.  To zhe  samoe
mozhno  skazat'  i  o grudyah vzrosloj  "lejlity". Tochno  tak  zhe,  kak  grudi
nastoyashchih zhenshchin, grudi  "lejlity" ispolnyayut  seksual'nuyu  i  reproduktivnuyu
funkcii. No  proizvodyat oni  otnyud' ne moloko. V moment,  kogda  vyluplyayutsya
lichinki, grudnye zhelezy  "lejlity"  nachinayut  rabotat'  kak  moshchnye  nasosy,
postavlyayushchie gormon kal'cifikacii vneshnego pokrova. Nichto ne dolzhno propast'
darom,  priroda  berezhliva.  Vse  te  organy,   kotorye  pomogayut  "lejlite"
prizhit'sya v chelovecheskom obshchestve, tak ili inache potom uchastvuyut v  processe
"smerti-rozhdeniya", svojstvennom ej kak zoologicheskomu vidu.
     - Mogu ponyat' neobhodimost'  v fotogenah  na stadii  evolyucii razvitogo
gominida, - otozvalsya Hel.  - No kogda "lejlity"  nahodilis' eshche na zhivotnoj
stadii  evolyucii, chto za smysl  byl v  vosproizvodstve  osobennostej licevoj
chasti  "otcovskogo organizma"?  U  obez'yanopodobnyh  raznica v  chertah  lica
samcov nevelika  i  ne igraet roli v povsednevnoj zhizni, i to zhe samoe mozhno
skazat' i o samkah.
     - Ne znayu,  - skazal Lopushok. - Vozmozhno, v te vremena fotokineticheskoj
nervnoj sistemy ne su shchestvovalo.  Vozmozhno,  ona razvilas'  lish' na pozdnih
stadiyah evolyucii kak adaptaciya struktury, ispolnyavshej kakuyu-to druguyu  rol'.
A vozmozhno, sama  yavlyaetsya  rudimentarnoj. Predpolozhitel'no,  fotokinez  byl
sredstvom, kotoroe pozvolilo  "paleolejlitam" izmenyat' formu tela  celikom v
sootvetstvii   s  izmeneniyami  v  proporciyah  tela  "cheloveka  ozdvijskogo",
podnimayushchegosya po lestnice  evolyucii.  Rezonno  predpolozhit', chto  "lejlity"
nuzhdalis' v takom biologicheskom  apparate. Mog sgodit'sya  lyuboj -  sgodilas'
fotokineticheskaya  nervnaya sistema. K sozhaleniyu, kogda my dozreli do nauchnogo
izucheniya "lejlit", na Ozdve ih prakticheski ne ostalos'. Poimka ZHanetty - eto
bylo velikoe vezenie.  Pomimo vsego  prochego  u  nee  obnaruzhilos' neskol'ko
organov, funkcii kotoryh nam tak i ostalis' neyasny.  Otlovit' by eshche desyatok
ekzemplyarov - togda delo poshlo by na lad.
     - Eshche vopros,  - skazal Hel. -  CHto, esli  u  "lejlity" budet neskol'ko
partnerov? CH'i cherty vosproizvedutsya v potomstve?
     -  Esli  ona podvergnetsya gruppovomu iznasilovaniyu, prosto  ne nastupit
orgazm,  on budet podavlen otricatel'nymi  emociyami straha i  otvrashcheniya. No
esli u  nee neskol'ko lyubovnikov  i pered snosheniyami s  nimi ne upotreblyalsya
alkogol', vosproizvedeny budut cherty lica pervogo. K momentu, kogda nachnetsya
snoshenie so  vtorym,  dazhe esli  eto  nastupit  nemedlenno posle  snosheniya s
pervym, process razvitiya zigot uzhe budet iniciirovan.
     Lopushok pechal'no pokachal golovoj.
     -  Grustno,  odnako  za  milliony  let v  etom  processe  izmenenij  ne
proizoshlo. Mat' dolzhna  otdat'  zhizn'  svoemu potomstvu.  No vzamen  priroda
shchedro odarila "lejlit".  Podobno tomu, kak presmykayushchiesya ne perestayut rasti
v techenie vsej zhizni, "lejlita" ne znaet  smerti, poka ne zaberemeneet. I...
Hel vskochil i istoshno kriknul:
     - Da konchajte vy!
     - Uvy, - myagko skazal Lopushok. - YA prosto pytayus' ob座asnit' vam, pochemu
ZHanetta ne  hotela, chtoby vy uznali,  kem ona  yavlyaetsya  v dejstvitel'nosti.
Vidimo,  ona  vas lyubila, Hel.  Vsemi  tremya  nachalami  lyubvi  ona obladala:
prirodnym  temperamentom, glubokoj vpechatlitel'nost'yu  i oshchushcheniem  edineniya
ploti  s vami, edineniya sushchestv  raznyh polov, takogo edineniya, kogda trudno
skazat', gde nachinaetsya  odno  sushchestvo i konchaetsya drugoe. Mne eto  vedomo,
pover'te.  Ved'  my, sostradalisty,  sposobny gluboko  pronikat'  v duhovnuyu
organizaciyu drugih sushchestv, dumat' i chuvstvovat' tak, kak dumayut i chuvstvuyut
oni. No lyubov' ZHanetty byla gor'ka. Ee otravlyala vera v  to, chto, uznaj vy o
ee   prinadlezhnosti   k  sovershenno  chuzhdoj  vam  vetvi  zhivotnogo  carstva,
otdelennoj  ot   vashej   vetvi   millionami   let   evolyucii,  uznaj   vy  o
fiziologicheskoj  i  anatomicheskoj  nevozmozhnosti  zaversheniya   vashego  soyuza
rozhdeniem  detej, - vy s uzhasom otvernetes' ot nee. |ta vera okutyvala t'moj
dazhe samye svetlye minuty...
     - Net! YA vse ravno lyubil by ee!  Navernyaka perezhil by shok. No preodolel
by. Ved' ona  byla tak chelovechna! Namnogo bolee chelovechna, chem  vse zhenshchiny,
kotoryh ya znal!
     Makneff izdal strannyj zvuk, budto ego vot-vot stoshnit. Ovladel soboj i
zakrichal:
     - Vy, pogryazshaya osob'! Kak vy mozhete uporstvovat' teper', kogda znaete,
s  kakoj  pogan'yu  predavalis' pohoti?  Vydavili by  sebe  glaza,  koto  rye
lyubovalis' etoj merzost'yu merzosti! Vyrezali by sebe  guby,  kotorye lobzali
etu  past' nasekomogo! Ruki  pootrubali by,  kotorye  s  pohotlivoj  usladoj
laskali eto poddel'noe telo! S kornem vyrvali by sam razvratnyj chlen...
     - Poslushajte, Makneff, - prerval Lopushok etot uragan izuverstva.
     Dlinnoe lico sandal'fona  obratilos' k sostra-dalistu.  Glaza vykacheny,
guby  rastyanuty  budto  v neveroyatno shirokoj usmeshke  - oskale bespredel'noj
yarosti.
     - CHto? - vydavil on, budto ochnulsya ot glubokogo sna. - CHto?
     - Makneff, mne horosho znakom vash tip myshleniya. Skazhite, vy uvereny, chto
ne zamyshlyali ispol'zovat' "lejlitu" v svoih lichnyh celyah, ostan'sya ona zhiva?
Ne  ob座asnyaetsya  li  vasha yarost' i pokaznoe  otvrashchenie  neosushchestvlennost'yu
vashih vozhdelenij? Kak ni govorite, u vas uzhe god ne byla zhenshchiny i...
     U sandal'fona otvisla chelyust'. Krov' brosilas' v lico, ono pobagrovelo.
A potom mertvenno poblednelo.
     On uhnul, kak sova:
     -  Hvatit! Azzity,  vzyat'  etogo...  etu tvar',  kotoraya  nazyvaet sebya
chelovekom! V gichku ego!
     Dvoe  v chernom razomknulis', chtoby podojti k SHPAG'u speredi i szadi. Ne
iz osoboj ostorozhnosti - prosto  po privychke. Mnogoletnij opyt nauchil  ih ne
zhdat' soprotivleniya.  Pered predstavitelyami  Gosucerkvstva arestuemyj vsegda
stoit,  ocepenev ot straha.  I nesmotrya na to, chto Hel byl vooruzhen i oni ob
etom znali, nesmotrya na vsyu neobychnost' obstanovki, oni sochli, chto on  takoj
zhe, kak i prochie.
     Tem bolee,  chto on  stoyal,  opustiv golovu, sgorbyas',  ruki po  shvam  -
tipichnyj arestant.
     No eto dlilos' ne dol'she sekundy - Hel tigrom metnulsya vpered.
     Azzit, tot, chto  speredi, otletel, vsplesnuv rukami,  krov'  hlynula  u
nego  izo rta  na chernyj mundir. S razmahu udarivshis'  zatylkom  o stenu, on
spolz na pol i zatih, vyplevyvaya zuby.
     A YArrou uzhe uspel  razvernut'sya i kulakom udaril v zhirnoe bryuho azzita,
togo, chto pozadi.
     Tot izdal  rygayushchij  zvuk  i  sognulsya.  I tut  zhe  poluchil  kolenom  v
nezashchishchennyj podborodok. Hrustnula chelyust', azzit upal navznich'.
     - Ostorozhno! - kriknul Makneff. - U nego oruzhie!
     Azzit  u steny sunul  ruku  pod kitel', v kobure pod  myshkoj u nego byl
pistolet. I v tot zhe mig tyazhelennaya  bronzovaya podstavka  dlya knig, pushchennaya
rukoj Lopushka, raskroila emu visok. Azzit skorchilsya i zatih.
     - Soprotivlyat'sya, YArrou? Vy eshche soprotivlyat'sya? - vzvizgnul Makneff.
     - Buvernyak, bud' ty proklyat! - ryavknul Hel. I golovoj vpered rinulsya na
sandal'fona.
     A tot so vsego razmaha polosnul plet'yu.  Sem' hvostov  obvilis'  vokrug
golovy Hela,  no sbityj s nog izletom natiska pop v lilovoj ryase  rastyanulsya
na polu.
     Vstal  na  koleni,  no na koleni  vstal  i Hel,  obeimi  rukami shvatil
Makneffa za glotku i sdavil.
     Lico  u  Makneffa  posinelo,   on  vcepilsya  v  zapyast'ya  Hela,  silyas'
osvobodit'sya. No Hel sdavil eshche sil'nee.
     - Ne smej! - prosipel Makneff. - Kak... sme...
     -  Eshche kak smeyu! - zaoral Hel.  - Vsyu zhizn'  mechtal,  ty, Pornsen!  Ty,
Makneff!
     I  vdrug  pol  kachnulsya, zadrebezzhali stekla.  I  chut' li  ne srazu  zhe
gromovoj udar neveroyatnoj sily shvyrnul ih, rasshibaya na letu, vnutr' komnaty.
Hela pokatilo kuvyrkom i tknulo v ugol.
     Noch' za oknami zasiyala svetom poldnya. I tut zhe ugasla.
     Hel  koe-kak vstal  na  nogi. Makneff  lezhal u  ego  nog, zakryv rukami
gorlo.
     - CHto eto? - sprosil Hel u Lopushka.
     A  tot byl uzhe u  okna, tyanulsya glyanut' naruzhu. Iz poreza na shee  tekla
krov', no sostradalist budto ne zamechal etogo.
     - To, chego ya zhdal, - skazal on. I obernulsya k Helu.
     - S toj samoj minuty, kak "Gavriil" prizemlilsya, my poveli podkop i...
     - U nas zhe zvukoanalizatory!
     - Da! Lovili shum poezdov, prohodyashchih pod  korablem. Rabota shla skrytno,
tol'ko vo vremya dvizheniya poezdov. Obychno poezda hodili kazhdye desyat'  minut.
My  umen'shili interval do dvuh  minut,  uvelichili  dlinu sostavov. Neskol'ko
dnej nazad  podkop  byl zakonchen,  i  my zalozhili  pod "Gavriil" vzryvchatku.
Ver'te  slovu, dyshat'  stalo  legche,  a  to  my boyalis',  chto  vashi  vse  zhe
rasslyshat, da i podkop mog obvalit'sya pod tyazhest'yu korablya. I kapitan mog po
kakim-nibud' drugim prichinam smenit' mesto stoyanki.
     -  Tak vy ego vzorvali?  - izumlenno skazal Hel. Sobytiya  operezhali ego
sposobnost' k ocenkam i dejstviyam.
     - Vryad li. Vzryvchatki zalozhili poryadochno, no razrushit'  takoj bol'shoj i
tak  prochno  postroennyj   korabl',  kak  "Gavriil",   dazhe  takim   zaryadom
nevozmozhno. K tomu zhe my i ne hoteli ego razrushat', esli uzh tak-to govorit'.
My hoteli  izuchit'  konstrukciyu. No  rasschitali  tak, chtoby  udarnoj volnoj,
proshedshej  skvoz'  metallicheskuyu   obshivku,  nasmert'  porazilo  vseh,   kto
nahoditsya na korable.
     Hel pobrel  k  oknu,  vyglyanul naruzhu. V  osiyannoe  lunnym svetom  nebo
vozdvigalsya razbuhayushchij dymnyj stolb, vskore on ves' gorod nakroet.
     - Nemedlenno poshlite tuda  svoih, -  skazal  Hel. - Esli  vzryv  tol'ko
oglushil  oficerov na  mostike i oni pridut v sebya, prezhde chem  budut vzyaty v
plen, oni  nazhmut knopku i vzorvetsya termoyadernaya bomba. Na mili vokrug  vse
budet unichtozheno.  Po  sravneniyu  s etim  vzryvom vash  -  eto vse  ravno chto
mladenec   puknul.  Malo  togo.   Pojdet  takaya  radiaciya,  chto  polmaterika
prikonchit, esli veter budet s morya.
     Lopushok poblednel, krivo ulybnulsya.
     - Dumayu, nashi desantniki uzhe na bortu. Sejchas pozvonyu, proveryu.
     Minutu spustya on vernulsya. Uzh teper'-to ulybalsya vo vse chetyre guby.
     - Vse, kto byl na bortu "Gavriila", pogibli mgnovenno, vklyuchaya personal
na  mostike.  YA  skazal  komandiru  desantnoj  komandy,  chtoby  ni  k  kakim
mehanizmam i priboram upravleniya nikto ni pod kakim vidom ne prikasalsya.
     - Obo vsem podumali, vse uchli, mozhete pochivat' na lavrah, - skazal Hel.
     Lopushok pozhal plechami i otvetil:
     - My  narod  gluboko mirolyubivyj.  No v otlichie ot vas,  ot  zemlyan, my
dejstvitel'no priderzhivaemsya istinnizma v  tom  smysle,  chto umeem  smotret'
pravde v glaza. I esli nachinaem vojnu protiv hishchnikov, to voyuem do konca. Na
takoj planete, kak  nasha,  kogda  krugom odni  prozhorlivye  nasekomye, opyta
bor'by  s hishchnikami  u nas bol'she  chem  dostatochno.  Vsya nasha istoriya  - eto
imenno takaya bor'ba.
     I  glyanul na Makneffa. Tot stoyal na chetveren'kah, vypuchiv glaza, i tryas
golovoj, kak ranenyj medved'.
     -  Vas,  Hel,  ya  v chislo hishchnikov  ne  vklyuchayu. Vy  vol'ny  idti, kuda
pozhelaete, vol'ny delat' vse, chto vam ugodno, - skazal Lopushok.
     Hel sel na stul. Zagovoril osipshim ot skorbi golosom:
     -  Vsyu zhizn',  vsyu  zhizn' ya  k etomu  stremilsya. K svobode  idti,  kuda
hochetsya,  i delat', chto  hochetsya. No zachem teper' mne eta svoboda?  Nikogo u
menya net, nichego u menya net...
     -  U vas  est' ochen' mnogoe, Hel, - perebil Lopushok.  Slezy katilis'  u
nego  po dlinnomu nosu i sobiralis' na konchike v krupnye drozhashchie kapli: - U
vas  est'  docheri, kotorye  nuzhdayutsya v vashej zabote  i lyubvi. Izvlechenie iz
tela materi oni perenesli horosho, v  inkubatore im byt' nedolgo,  malyutki iz
nih  vyjdut ocharovatel'nye. Oni vashi tochno  tak zhe, kak bud'  oni  det'mi ot
zemnoj zhenshchiny. Dazhe pohozhi na vas, v zhenskom  oblike, razumeetsya. Vashi geny
-  eto ih geny.  CHto  za raznica, kakim putem  eto dostignuto: reduplikaciej
hromosom ili fotokinezom?  I  bez podrug vy ne  ostanetes':  u  ZHanetty est'
tetki, est' sestry, vse  yunye, vse krasavicy. Uveren, chto my najdem, gde oni
pryachutsya.
     Hel zakryl lico rukami i skazal:
     - Spasibo, Lopushok, no eto ne po mne.
     - Ne siyu minutu, - myagko skazal Lopushok. - No ne vek zhe gorevat'. ZHizn'
snova predlozhit svoi dary.
     Kto-to voshel. Hel oglyanulsya - eto byla medsestra.
     - Doktor  Lopushok, my  ubiraem  posle  operacii.  Mozhet,  etot Beznosyj
zhelaet glyanut' na proshchan'e?
     Golova u Hela zatryaslas'. Lopushok podoshel, vzyal za ruku u plecha.
     - Vid u vas, kak pered  obmorokom, - skazal on. - Sestra, u vas  daleko
nyuhatel'naya sol'?
     - Ne nado. Nuzhdy net, - skazal Hel.
     Poyavilis'  dve zhuchi-medsestry s  katalkoj. Ukrytyj beloj prostynej, tam
lezhal  vzlomannyj pancir', a v nem to,  chto prezhde bylo ZHanettoj  Rastin'yak.
Iz-pod prostyni vo vsyu podushku roskoshnym veerom rassypalis' chernye kudri.
     Hel ne vstal. On sidel na stule, vshlipyval i bormotal:
     -  ZHanetta-ZHanetta! Esli by  ty lyubila menya  po-nastoyashchemu,  ty by  mne
skazala...

Last-modified: Sat, 10 Aug 2013 18:29:32 GMT