-----------------------------------------------------------------------
   "Kamennyj poyas", kniga tret'ya. Minsk, "Vyshejshaya shkola", 1989.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 24 October 2000
   -----------------------------------------------------------------------







   Nikita Akinfievich Demidov - mogushchestvennyj vladetel'  Nizhnetagil'skogo,
Kyshtymskogo, Kaspijskogo i mnogih drugih ural'skih zavodov -  nahodilsya  v
zenite  svoej  slavy  i  bogatstva.  Carstvuyushchaya   imperatrica   Ekaterina
Alekseevna ne ostavlyala  zavodchika  svoim  vnimaniem.  Obladaya  nesmetnymi
bogatstvami i nedyuzhinnym umom, ural'skij magnat igral  rol'  prosveshchennogo
vel'mozhi. Podrazhaya svoej pokrovitel'nice-gosudaryne, on  vel  perepisku  s
francuzskim filosofom-enciklopedistom Vol'terom na vol'nolyubivye temy.
   V etot pamyatnyj teplyj letnij den' Nikita Akinfievich, gruzno  razvalyas'
v  kresle  na  shirokoj  terrase  svoego  nizhnetagil'skogo  dvorca,   pisal
ocherednoe pis'mo prebyvayushchemu v izgnanii fernejskomu  mudrecu.  S  terrasy
otkryvalsya  bezbrezhnyj  zerkal'nyj  prud  s  ostrovkami,  pokrytymi  yarkoj
zelen'yu tenistyh dubrav, priyatnyh osvezhayushchej  prohladoj.  Lesa,  prostory,
grebni Ural'skih gor - vse vdali pokryvala legkaya sirenevaya dymka. Na lone
svetlyh vod pod  zharkim  poludennym  solncem  plaval  bol'shoj,  sverkayushchij
nezhnoj beliznoj lebed'. Gde-to na ostrovke  neozhidanno  razdalsya  vystrel.
Vstrevozhennyj lebed' pripodnyalsya nad vodoj i zamahal shirokimi  serebryanymi
kryl'yami. Sredi bryzg peny on shumno, na ves' prud, kak  mificheskij  Pegas,
bystro-bystro pobezhal po vode, nakonec podnyalsya,  sdelal  plavnyj  krug  i
potyanul vdal', ronyaya zvonkie kliki. On podnimalsya vse vyshe i vyshe  i,  kak
chudesnoe videnie, vskore rastayal na fone puhlogo oblaka. A nad prudom  vse
eshche zveneli, ugasaya, ego stonushchie kriki.
   "|h,  podlecy,  napugali  pticu!"  -   nedovol'no   pomorshchilsya   Nikita
Akinfievich i prislushalsya k zavodskim gluhim zvukam.
   Ot pruda veyalo zhivitel'noj prohladoj, nad prostorami  vod,  pobleskivaya
krylyshkami,  letali  stremitel'nye  strekozy.  Den'  byl  napoen  solncem.
Poblizosti, na sadovoj dorozhke, dralis' neugomonnye  vorob'i.  Na  dubovom
parketnom  polu  kolebalis'  azhurnye  teni,  padayushchie  ot  gustogo  hmelya,
ukryvshego terrasu. Bez parika, no v  atlasnom  golubom  kamzole,  sedeyushchij
Demidov sklonilsya nad pis'mom:
   "Prosveshchennejshij uchitel', - medlenno, s tyazheloj odyshkoj pisal on, - vse
dni moi zanimayut mysli o chelovecheskom dostoinstve i  svobode  chelovecheskoj
lichnosti. Iz svyashchennyh pisanij i tokmo iz otecheskih predanij povedano, chto
chelovek sozdan po obrazu i podobiyu bozh'emu. Ne tokmo velikie vel'mozhi,  no
i krepostnoj rab imeyut ravnuyu dushu, i potomu..."
   Nikita  Akinfievich  vzdrognul:  kto-to  ostorozhno  pozadi  kashlyanul   i
obespokoil hozyaina. Zavodchik otlozhil  pero  i  vzvolnovanno  oglyanulsya.  U
dveri stoyal prikazchik Selezen'. On davno uzhe tiho probralsya na terrasu  i,
stoya  za  kreslom  hozyaina,  zorko  sledil  za  kazhdym  ego  dvizheniem.  V
pronzitel'nyh, mrachnyh glazah prikazchika  byla  trevoga.  Kogda-to  bravyj
Selezen', provornyj i vidnyj molodec s  cyganskim  licom,  teper'  podsoh,
ssutulilsya, posedel. V etom bylom krasavce ugasalo vse,  no  s  godami  on
stal eshche zlee i rachitel'nee k demidovskomu dobru.
   - Ty chto? - vstrevozhenno vzglyanul na prikazchika  Nikita  Akinfievich.  -
CHto tebe nadobno?
   Selezen' pereminalsya, poskripyvaya sapogami, ne reshayas'  chto-to  skazat'
hozyainu.
   - Govori, holop, chto stryaslos'? - grozno nasupilsya Demidov.
   - Plavku  perederzhal  masterko  Ivanko;  vse  porushilos',  -  sderzhanno
vymolvil Selezen'.
   - CHert! - vspyhnul i nalilsya bagrovost'yu hozyain. -  CHto  zhe  on  dumal,
pes? Nashe dobro perevodit' osmelilsya, lukavyj!..
   Tyazheloj postup'yu Demidov proshelsya po parketu. Dyshal  on  preryvisto,  s
posvistom. Lico stalo sizym ot priliva krovi, po zhilam tak  i  rashodilas'
zlost'. Nikita Akinfievich ne sderzhalsya, podnyal bol'shie kulaki i,  nastupaya
na prikazchika, zarychal:
   - Zabit' podlogo za takoe delo! Zabit'! Polozhit'  na  goryachuyu  plitu  i
hlestat' pletyami. Pust' znayut holopy, kak nado berech' hozyajskoe Dobro!
   On hripel, otduvalsya, kazhdaya zhilka v ego bol'shom dryablom tele trepetala
ot razdrazheniya.  Pochuyav  sil'nuyu  grozu,  Selezen'  uchtivo  poklonilsya  i,
skryvayas' za dver'yu, vykriknul:
   - Postarayus', hozyain!
   Prikazchik ischez tak zhe bystro i neslyshno, kak i poyavilsya.
   Demidov znal, chto prikaz ego vypolnyat tochno i bezzhalostno, no mysl'  ob
etom ne  prinesla  uspokoeniya.  Eshche  s  utra  ego  tomila  tyazhelaya  toska,
kruzhilas' golova i chto-to  davilo  na  temya,  pokrytoe  reden'kimi  sedymi
volosami. Razdrazhitel'nost' vse bol'she ovladevala im.  SHarkaya  nogami,  on
utomlenno zahodil  po  terrase.  Serye  meshki  pod  ego  glazami  nabuhli,
prorezalis' set'yu glubokih  morshchin.  On  smotrel  na  serebristyj  prud  i
ogorchenno dumal:
   "Oh, gore! Kak bystrotechna zhizn', slovno talye vody!  Krasota  -  i  ta
merknet ot neumolimogo vremeni! Neuzheli prishla starost'?"
   Cepkimi suhimi pal'cami on shvatilsya za balyasiny peril i zhadno  zadyshal
svezhim prudovym vozduhom. Odnako ni svezhest', ni siyanie radostnogo letnego
dnya ne mogli uspokoit' dryahleyushchee telo. Vse prodolzhalo  klokotat'  v  nem.
Nikita Akinfievich pytalsya ovladet' soboj,  no  ne  smog  pogasit'  vrednoe
volnenie.
   Skol'ko proshlo vremeni, on ne pomnil. Emu kazalos', proletela vechnost'.
Napryazhenie, kotoroe derzhalo ego telo i mozg, dostiglo neveroyatnoj sily. On
vozbuzhdenno poglyadyval na dver',  prislushivalsya  k  zvukam  na  dvore,  no
krugom bylo tiho.
   "CHto zhe tak dolgo ne slyshno krika? Pochemu ne vozvrashchaetsya Selezen'?"  -
obespokoenno podumal Demidov.
   Tusklye glaza ego  skol'znuli  vdol'  allei,  ubegavshej  ot  terrasy  v
glubinu  sada.  Okajmlennaya  cvetushchej  siren'yu,  ona  manila  progulyat'sya.
Ukrytye pyshnymi dushistymi grozd'yami cvetov, kusty kazalis' lilovymi.
   Staryj,  gustolistvennyj,  sovershenno  zapushchennyj   sad   s   tenistymi
dorozhkami, s dremuchimi zaroslyami odichavshego kustarnika, - skol'ko grustnyh
vospominanij navevaet on sejchas! Vot pryamo  ot  stupenek  terrasy  kruglyj
bassejn,  napolovinu  pokrytyj  zelenoj  ryaskoj.  Podle  vody,  na  nizkom
granitnom  p'edestale,  beleet  nestareyushchaya  statuya  kozlonogogo   satira.
Skol'ko v nem dikosti, sily i strastnosti! On stoit, skrestiv na kosmatoj,
s vydayushchimisya klyuchicami, grudi hudye ruki. Bol'shoj zhadnyj rot  s  tolstymi
chuvstvennymi gubami iskrivlen ot zhelanij, a vypuklye, navykate glaza naglo
i derzko smeyutsya.
   Da, kogda-to v etom parke prohodila inaya zhizn', i  togda  on,  Demidov,
byl molodoj i sil'nyj. A sejchas on  ochen'  pohodil  na  pokojnogo  dyadyushku
Nikitu Nikiticha! Tot zhe zloj, volchij vzglyad, vysokomernaya  brezglivost'  k
okruzhayushchim i takaya zhe prorva zhestokosti.
   Nikita Akinfievich, opirayas' na sukovatuyu palku, spustilsya  k  bassejnu.
Poveyalo prohladoj, legkij veterok ryabil tihuyu vodu, i  v  nej,  v  zelenoj
glubine, sverkalo otrazhenie satira. Ono slegka  pokachivalos'  na  vode,  i
Demidovu kazalos', chto zhivot i grud' kozlonogogo  drozhali  ot  bezzvuchnogo
smeha. Nikite stalo ne po sebe, i on obespokoenno oglyanulsya na statuyu.
   "No chto zhe tak dolgo ne idet Selezen'?" - nedovol'no  nahmurilsya  on  i
neterpelivo zahlopal v ladoshi.
   - |j, kto tam est', holopy! - probasil on  hriplym  golosom,  i  gluhoj
rokot pokatilsya k horomam.
   Po ego zovu na verande vnov' poyavilsya  prikazchik.  Izbegaya  vstretit'sya
vzglyadom s Nikitoj Akinfievichem, on smushchenno potupilsya, molchal.
   - Nu? - strogo sprosil Demidov. - Othlestali? Molchkom, chto li, otoshel v
lono Avraamovo?
   Selezen' podnyal na hozyaina potemnevshie glaza.
   - Sbeg! - korotko skazal on.
   - Kak sbeg? - vypuchil glaza ot izumleniya Nikita Akinfievich. - Ne  mozhet
byt'! - On krepko szhal tolstuyu palku i poshel na prikazchika.  Lico  hozyaina
iskrivilos' ot zloby, tolstye bagrovye shcheki, pohozhie na okoroka, tryaslis'.
   - Pobojtes' boga, Nikita Akinfievich! - pokorno vzmolilsya Selezen'. - Da
neshto ya vinovat v sem dele?
   Vzor  Demidova  vnezapno  upal  na  mramornogo  cinika,  ruki  kotorogo
po-prezhnemu byli skreshcheny na grudi sil'nym dvizheniem, a guby krivilis'  ot
naglosti i prezreniya. Demidov povernulsya k bassejnu, i na ego koleblyushchejsya
poverhnosti on uvidel, kak moguchee telo  satira  -  ego  hudye  vydayushchiesya
rebra i toshchie boka -  drozhalo  ot  zloradnogo  hohota.  Nikita  vzbesilsya,
razmashistym sil'nym dvizheniem brosilsya k statue, oprokinul ee na  zemlyu  i
stal kolotit' palkoj.
   Golova  satira,  upavshego  na  kamennyj  kraj  vodoema,   s   drebezgom
otkatilas' k nogam obezumevshego zavodchika. Belymi iskrami  sypalis'  kuski
mramora v zelenuyu glubinu pruda i na plat'e Nikity.
   - Nad kem smeesh'sya? Nad  kem?  -  v  yarosti  krichal  Demidov,  i  vdrug
vnezapnaya strashnaya sudoroga proshla po licu. On  stranno  obmyak,  bessil'no
vypustil palku i, slovno podkoshennyj nevidimoj siloj, upal  na  oblomki  i
protyazhno prostonal:
   - A-a-a...
   - Batyushki, da chto zhe eto takoe? -  v  otchayanii  vskriknul  prikazchik  i
brosilsya k Demidovu. Lico hozyaina stalo belee polotna, rasshirennye  zrachki
zastyli, na dryablyh slyunyavyh gubah puzyrilas' pena.
   - Lyudi, s hozyainom hudo! - vbezhav na terrasu,  na  vse  horomy  istoshno
zakrichal  perepugannyj  prikazchik.  On  bystro  vernulsya  i  obnyal  Nikitu
Akinfievicha za plechi. - Batyushka, chto s  vami?  Ochnites'!  -  uprashival  on
Demidova. A tot, upav licom na holodnyj izurodovannyj mramor, hripel.
   Na ispugannyj krik prikazchika otozvalis' mnogochislennye golosa: so vseh
koncov dvorca sbegalas' dvornya. Tolkayas', dvorovye  speshili  vybrat'sya  na
terrasu. Pribezhal s lejkoj v ruke starichok  sadovnik,  za  nim  prikovylyal
domashnij lekar' - suhon'kij, tshchedushnyj nemchik Karl  Karlovich.  Pobleskivaya
bol'shimi spolzayushchimi na krasnovatyj  nos  ochkami,  on  suetlivo  rastolkal
dvornyu i shvatil hozyaina za obvisluyu ruku.
   - |to est' apoplektichna udar! - s uchenoj vazhnost'yu vymolvil  lekar'.  -
Nado zhivo v postel'!
   Eshche bol'she ogruznevshego Nikitu s natugoj otvolokli v prostornyj svetlyj
kabinet i polozhili na shirokij kovrovyj divan. Selezen' provorno razoblachil
Demidova.   Nabezhavshaya   dvornya,   tolpyas',   s   lyubopytstvom   molchalivo
rassmatrivala poverzhennogo vnezapnoj hvorost'yu zavodchika. Ih  volnovali  i
strah i radost'. Moguchij i groznyj hozyain, kotoryj derzhal  v  svoih  rukah
ogromnye vladeniya i zastavlyal trepetat' vokrug sebya vse zhivoe, vdrug razom
srazhen i stal bespomoshchen. I ottogo, chto groznyj nizhnetagil'skij  vlastelin
tak sejchas bespomoshchen, radovalos' serdce krepostnyh.  Ne  odna  para  glaz
dvorovyh s ploho skrytoj nenavist'yu smotrela na Demidova.
   - Ujdi proch'! Ujdi sejchas! - sumatoshno zamahal rukami lekar' na dvornyu.
- Nuzhna puskat' krov'!
   On  prokrichal  chto-to  chernoglazoj  gornichnoj  devke,  i  ta,  mel'knuv
krepkimi pyatkami, uneslas' iz kabineta. Selezen' vygnal  dvorovyh,  zakryl
za nimi massivnuyu dver'. Nikita Akinfievich lezhal skryuchennyj i  bezmolvnyj.
Prikazchik pytlivo posmotrel na lekarya.
   "Neuzhto pomret hozyain?" - sprosil ego vstrevozhennyj vzglyad.
   - On budet zhit'! - vazhno skazal Karl Karlovich i stal zasuchivat' rukava.
- My budem otkryvat' krov'...
   Slovno pered ustrashayushchej burej,  vo  vsem  obshirnom  dome  ustanovilas'
glubokaya, gnetushchaya tishina. Nikita Akinfievich nezadolgo  do  bedy  ovdovel,
doch' otvezli na vospitanie v Sankt-Peterburg k rodstvennikam, i sejchas pri
otce ostavalsya odin synok Nikolen'ka. Guvernantka, miss Dzhessi, uvela  ego
v sad.
   Lekar' pustil Demidovu krov'. Gustaya, chernaya, ona  tyazhelymi  kaplyami  s
legkim stukom padala v podstavlennyj  mednyj  taz.  CHernoglazaya  gornichnaya
devka so strahom smotrela na stekayushchuyu krov'.


   Tri dnya  Nikita  Akinfievich  bezmolvno  lezhal,  otvernuvshis'  k  stene.
Strashnoe ocepenenie ovladelo ne tol'ko ego telom, no i  dushoj:  vse  vdrug
stalo bezrazlichnym. S nazojlivost'yu vspominalos' beznadezhnoe izrechenie  iz
knigi prorochestva |kkleziasta: sueta suet i vsyacheskaya sueta!
   Ostorozhno, tiho slugi vynesli iz kabineta lishnyuyu mebel', i stalo bol'she
prostora. Po prikazu lekarya zakryli stavni, v komnate sgustilsya  polumrak,
i vsyudu zapahlo syrost'yu, lekarstvami i nepriyatnym zastoyavshimsya  vozduhom,
obychnym v ploho provetrivaemyh pomeshcheniyah.
   Na chetvertyj den' Demidov prishel v sebya, vyzval  prikazchika  Seleznya  i
dolgo pytlivo smotrel na nego.
   - CHto, nebos' holopy dumali -  umru?  -  V  glazah  bol'nogo  vspyhnuli
zloradnye ogon'ki. - Pogodi, ya eshche-vstanu. ZHit' budu!
   Govoril hozyain uverenno, spokojno, i  prikazchik  tverdo  uveroval,  chto
Nikita Akinfievich i v samom dele  skoro  podnimetsya  so  svoego  skorbnogo
lozha.
   - Poklich' syna! - vlastno prikazal Seleznyu Demidov.
   - Mein Gott! [Moj bog! (nem.)] - potryasaya  rukami,  ogorchenno  vskrichal
lekar'. - Moj dobryj gospodin, chto vi delaet? Vam nuzhna absolyutna pokoj...
   - Ty pogodi, ne lez'! - rassuditel'no ostanovil ego hozyain.  -  Hvatit,
eshche nalezhus'. Naslednika hochu zret'. Zovi! - kivnul on prikazchiku.
   V etu samuyu poru v bol'shom zale za  kruglym  stolom  sidela  anglichanka
Dzhessi,  a  podle  nee  vertelsya  na  stule  neugomonnyj  synok   Demidova
Nikolen'ka.   Krepkij,   shirokoplechij,   s   rumyancem   vo    vsyu    shcheku,
pyatnadcatiletnij  mal'chugan  neterpelivo  vyslushival  nudnye   nastavleniya
guvernantki. Iz ego karih ozornyh glaz bryzgal smeh. Ona sidela  pryamaya  i
suhaya, vytyanuvshis' v strunku, s sedeyushchimi zhiden'kimi volosikami, tshchatel'no
zavitymi. Iz-pod ryzhevatyh brovej na Nikolen'ku strogo posmatrivali  serye
zhivye glaza v ochkah. Pered miss Dzhessi lezhala raskrytaya kniga, no  ona  ne
smotrela v nee, a vse govorila i govorila, medlenno, tyaguche i tak  skuchno,
kak skuchno i nadoedlivo morosit osennij dozhdik.
   - Ty ochen' vzbalmoshennyj mal'chishka! Ty niskol'ko  ne  zhaleesh'  otca!  -
ukoryala ona ego. - On ochen' bolen, ves'ma bolen. |to nado ponimat'!
   Suhie guby miss nedovol'no  pomorshchilis'.  Ona  vskinula  na  mal'chugana
serye glaza i prodolzhala svoyu beskonechnuyu zhvachku:
   - Kazhdyj chelovek  vsegda  dolzhen  dumat'  o  svoem  zdorov'e.  YA  kogda
nemnozhko bolen, idu k Karlu Karlovichu, proshu uznat',  chto  eto  takoe?  On
govoril mne nadevat' moyu tepluyu shubku,  sharf,  platok,  horoshuyu  obuv',  i
togda ya shla na solnce.  YA  vot  tak  sidela  celyj  den'.  Smotri!  -  Ona
molitvenno slozhila na ploskoj grudi ruki i zhadno zadyshala.  -  |to  ochen',
ves'ma polezno dlya zdorov'ya...
   - Trah! - vdrug hlopnul kulakom po stolu Nikolen'ka. - Ubil!
   Miss Dzhessi nervno vzdrognula, skrivila tonkie guby.
   -  Ah,  kakaya  nechistota!  -  morshchas',  nedovol'no  posmotrela  ona  na
ozornika. - Tak ne mozhet postupat' blagorodnyj chelovek!
   - Tak eto zh muha! Ha-ha, muha! - Molodoj Demidov vskochil i zaprygal  na
parkete.  On  krivlyalsya,  razmahival  rukami,  grimasnichal,   ne   zamechaya
grustnogo vyrazheniya na lice oskorblennoj miss.
   Kosaya poloska solnca upala v raspahnutoe okno dvorca, zolotoj  dorozhkoj
protyanulas' po parketu i vosplamenila gustye kudrevatye  volosy  ozornika,
ego krugloe kurnosoe lico i bol'shie ottopyrennye ushi.
   - Ha-ha, muha! - krichal neistovo  Nikolen'ka,  kogda  na  poroge  chinno
poyavilsya prikazchik Selezen'.
   - Vas zovut, Nikolaj Nikitich, - pochtitel'no skazal prikazchik  shalunu  i
hmuro posmotrel na guvernantku.  "Opyat'  nebos'  velikovozrastnomu  detine
morochit golovu, a u nego na ume, podi, drugoe!" - nedovol'no podumal on.
   Veselyj,  potnyj  i  rumyanyj  Nikolen'ka  vorvalsya  v  komnatu   Nikity
Akinfievicha.
   - Batyushka! - radostno kinulsya on k otcu. - Batyushka, milyj, vy  vse  eshche
lezhite, a na dvore-to kak horosho!
   SHCHeki mal'chugana pylali. Kazhdaya zhilochka,  kazhdyj  muskul  v  ego  rezvom
zdorovom tele zhazhdali dvizhenij,  igry.  ZHeltoe,  poblekshee  lico  Demidova
ozarilos' dobroj ulybkoj.
   - Vse ozoruesh', buyan? - skazal on laskovo.
   - Vi bud'te oshen' ostorozhna: gospodin est' bolen! - strogo  predupredil
lekar', sderzhivaya pyl demidovskogo naslednika.
   Nahmuriv kruglyj zagorelyj lob, Nikolen'ka ostorozhno uselsya na  kraeshek
divana. On podzhal polnye dlinnye nogi  i  vyzhidatel'no  smotrel  na  otca.
Demidov zalyubovalsya synom. Strojnyj, krepkij, s vypuklymi temnymi glazami,
on mnogim napominal Nikite Akinfievichu deda - tul'skogo kuzneca.
   - Horosh! Demidovskaya kost'! - ne uterpel i pohvalil  syna  bol'noj.  Na
mal'chugane byli nadety korotkie barhatnye shtany i  kamzol'chik  korichnevogo
cveta, plotno obtyagivavshij ego krupnoe, slegka polnoe  telo,  na  grudi  -
beloe kruzhevnoe zhabo. "Nastoyashchij barin, dvoryanin!" - s odobreniem  podumal
Nikita, i chelo ego omrachilos': "ZHal', ne dozhila Aleksandra  Evtihievna  do
sih dnej. Polyubovalas' by detishchem!" On vzdohnul i, postrozhav, skazal synu:
   - Vidish', nemoshchen ya stal. Na sej raz po blagosti boga vyberus' iz bedy,
no kurnosaya vse zhe ne za gorami storozhit menya. Po vsemu vidat', otgulyal  ya
svoe, a u tebya na ume tol'ko shalosti.  Pomni,  syn,  ty  moj  edinstvennyj
naslednik, i na tebya teper' vse upovaniya  -  ne  tol'ko  moi,  no  i  roda
demidovskogo. Vse, chto ne dovelos' zavershit' mne, sdelaesh' ty! Pora k delu
blizhe stat'. |kij ty velikovozrastnyj stal, pryamo  zhenih!  -  s  iskrennim
lyubovaniem vyrvalos' iz ust starika.
   On mnogoznachitel'no zamolchal, sobirayas' s myslyami. Nikolen'ka mezhdu tem
egozil na divane; ego nezhnyj  synovnij  poryv  davno  uzhe  ostyl:  zathlyj
vozduh komnaty, lekarstvennye zapahi byli emu ne  po  dushe  i  gasili  ego
shal'nuyu radost'. On nedovol'no,  slegka  brezglivo  morshchil  nos,  starayas'
pochtitel'no smotret' v glaza otcu.
   -  Vy  chto-to  hoteli  skazat',  batyushka?  -  neterpelivo  napomnil  on
bol'nomu.
   - Da, da, skazat'! - perebiraya suhimi skryuchennymi pal'cami po  golubomu
atlasnomu odeyalu, skazal Demidov. - Selezen', ty zdes'? - povysil on golos
i vlastno posmotrel na prikazchika, ozhidayushche vytyanuvshegosya u dveri.
   -  Zdes',  Nikita  Akinfievich,  i  slushayu  vas,  -  negromko  otozvalsya
Selezen'. - Vam shibko govorit' vredno!
   - Podojdi syuda  poblizhe  da  slushaj,  holop'ya  dusha!  -  surovo  skazal
Demidov. - Syna moego i naslednika nastala pora  priuchat'  k  delu.  Otyshchi
razumnogo masterka, pust' projdet s  nim  vse  dosele  izvestnoe  v  nashem
iskusstve. Iskoni Demidovy  znali  dobychu  rud,  plavku  ih,  izgotovlenie
zheleza. Pust' i on, Nikolaj Nikitich, do vsego dohodit sam.  Pora!  A  miss
Dzhessi pust' s godok pozhivet u nas v imenii... Vse... A ty mozhesh' idti!  -
obratilsya on k synu i odnimi glazami ulybnulsya emu.
   Nikolen'ka  vskochil  i  vihrem  vyrvalsya  iz   kabineta.   Skol'zya   po
navoshchennomu parketu, on pronessya po zalu i cherez shiroko raspahnutye  dveri
vybezhal na kurtinu. Tam, podnyav golovu,  stoyala  anglichanka  i  voshishchenno
lyubovalas'   puhlymi   oblakami,   velichestvenno-medlenno   plyvushchimi   po
sinemu-sinemu nebu. Zavidya shumnogo pitomca, ona zakatila pod lob  glaza  i
tomno vzdohnula:
   - Ah, Nikolen'ka, davaj budem  lyubovat'sya  prirodoj!  My  budem  sejchas
nemnogo blagorazumny: vot horoshij dorozhka, i my pojdem vzad  i  vpered  po
nej, i budem gluboko dyshat', i smotret' na oblaka i na vot eti cvetochki, i
dumat' o chudesnyj bozhij dar - priroda!
   Molodoj Demidov skorchil postnuyu grimasu, otmahnulsya.
   - Nu vas, miss Dzhessi! -  On  vzvizgnul  i  rezvym  zherebenkom  pobezhal
vokrug kurtiny.
   - Stranno, ochen'  stranno!  -  glyadya  emu  vsled,  ukoriznenno  skazala
anglichanka. - YA nikak ne predpolagala, chto ty ne lyubish' prirodu. Ty sovsem
ravnodushen ko vsemu etomu!
   - Lyublyu! Lyublyu! Ne ravnodushen! - zakrichal veselo Nikolen'ka.  -  Tol'ko
vy mne nadoeli!
   Zorkimi  glazami  Nikolen'ka  zametil  na   plotine   ryzhuyu   devchonku,
razbezhalsya, podprygnul i s vizgom odnim  mahom  pronessya  cherez  klumbu  i
pomchalsya po doroge k prudu. V minutu on pochti nastig  ryzhuyu,  no,  zametiv
barchonka, strojnaya i provornaya  dvorovaya  bystro  vil'nula  i  skrylas'  v
tal'nike. Molodoj Demidov sledom za nej vlomilsya v zelenuyu chashchu.
   Miss Dzhessi dolgo smotrela na koleblyushchiesya  tonkie  vershinki  tal'nika,
potom ogorchenno vzdohnula:
   - Bozhe moj, chto tol'ko budet  s  nim!  V  mal'chike  govorit  plebejskaya
krov'. Fi, s  kakimi  lyud'mi  on  vedet  znakomstvo!  -  Ona  prezritel'no
peredernula hudymi plechami i, gordelivo vskinuv golovu, poshla k terrase.


   Nikolen'ka niskol'ko ne unyval  ottogo,  chto  s  otcom  sluchilsya  udar.
Tol'ko teper', v dni bolezni Nikity Akinfievicha, on pochuvstvoval  istinnuyu
svobodu. Ego poryvistyj, strastnyj i neobuzdannyj harakter ne znal granic,
tol'ko odin strogij i krutoj na  ruku  otec  mog  sderzhivat'  ego  poryvy.
Sejchas eta pregrada pala: batyushka vtoroj mesyac nedvizhim lezhal  u  sebya  na
divane.
   Sovsem nedavno Karl  Karlovich  razreshil  otkryvat'  stavni,  i  goluboj
letnij den',  smotrevshij  v  okna  kabineta,  bodril  Demidova.  Ego  sluh
privychno  lovil  znakomoe  ritmichnoe  dyhanie  zavoda.  Izredka   v   okno
donosilis' kriki dvorovyh, a sredi nih vydelyalsya  rezkij,  bujnyj  golosok
syna, ot kotorogo u  Nikity  Akinfievicha  teplelo  na  dushe.  V  eti  chasy
dushevnogo pokoya on chuvstvoval, kak v ego  ogromnoe  kostistoe  telo  vnov'
vozvrashchaetsya zhizn'. I s postepennym prilivom sil Demidov  vspominal  davno
minuvshee: svoyu  pervuyu  lyubov'  -  zolotogolovuyu  goryachuyu  polyachku  YUl'ku,
goremychnuyu Katerinu, ital'yanku Annushku i gor'kuyu sud'bu Andrejki.
   "Vse, vse otoshlo, slovno v tuman uplylo! - grustno dumal  on.  -  Mnogo
bed i krovi... Oh!" - tyazhko vzdyhal on, bespokojno vorochayas' na posteli...
   A v  eti  chasy  pechal'nyh  otcovskih  razdumij  synok  kurolesil  sredi
dvorovyh.  Miss  Dzhessi  ostavalas'  v  odinochestve  i  podolgu  sidela  u
ras