-----------------------------------------------------------------------
   "Kamennyj poyas", kniga tret'ya. Minsk, "Vyshejshaya shkola", 1989.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 24 October 2000
   -----------------------------------------------------------------------







   Nikita Akinfievich Demidov - mogushchestvennyj vladetel'  Nizhnetagil'skogo,
Kyshtymskogo, Kaspijskogo i mnogih drugih ural'skih zavodov -  nahodilsya  v
zenite  svoej  slavy  i  bogatstva.  Carstvuyushchaya   imperatrica   Ekaterina
Alekseevna ne ostavlyala  zavodchika  svoim  vnimaniem.  Obladaya  nesmetnymi
bogatstvami i nedyuzhinnym umom, ural'skij magnat igral  rol'  prosveshchennogo
vel'mozhi. Podrazhaya svoej pokrovitel'nice-gosudaryne, on  vel  perepisku  s
francuzskim filosofom-enciklopedistom Vol'terom na vol'nolyubivye temy.
   V etot pamyatnyj teplyj letnij den' Nikita Akinfievich, gruzno  razvalyas'
v  kresle  na  shirokoj  terrase  svoego  nizhnetagil'skogo  dvorca,   pisal
ocherednoe pis'mo prebyvayushchemu v izgnanii fernejskomu  mudrecu.  S  terrasy
otkryvalsya  bezbrezhnyj  zerkal'nyj  prud  s  ostrovkami,  pokrytymi  yarkoj
zelen'yu tenistyh dubrav, priyatnyh osvezhayushchej  prohladoj.  Lesa,  prostory,
grebni Ural'skih gor - vse vdali pokryvala legkaya sirenevaya dymka. Na lone
svetlyh vod pod  zharkim  poludennym  solncem  plaval  bol'shoj,  sverkayushchij
nezhnoj beliznoj lebed'. Gde-to na ostrovke  neozhidanno  razdalsya  vystrel.
Vstrevozhennyj lebed' pripodnyalsya nad vodoj i zamahal shirokimi  serebryanymi
kryl'yami. Sredi bryzg peny on shumno, na ves' prud, kak  mificheskij  Pegas,
bystro-bystro pobezhal po vode, nakonec podnyalsya,  sdelal  plavnyj  krug  i
potyanul vdal', ronyaya zvonkie kliki. On podnimalsya vse vyshe i vyshe  i,  kak
chudesnoe videnie, vskore rastayal na fone puhlogo oblaka. A nad prudom  vse
eshche zveneli, ugasaya, ego stonushchie kriki.
   "|h,  podlecy,  napugali  pticu!"  -   nedovol'no   pomorshchilsya   Nikita
Akinfievich i prislushalsya k zavodskim gluhim zvukam.
   Ot pruda veyalo zhivitel'noj prohladoj, nad prostorami  vod,  pobleskivaya
krylyshkami,  letali  stremitel'nye  strekozy.  Den'  byl  napoen  solncem.
Poblizosti, na sadovoj dorozhke, dralis' neugomonnye  vorob'i.  Na  dubovom
parketnom  polu  kolebalis'  azhurnye  teni,  padayushchie  ot  gustogo  hmelya,
ukryvshego terrasu. Bez parika, no v  atlasnom  golubom  kamzole,  sedeyushchij
Demidov sklonilsya nad pis'mom:
   "Prosveshchennejshij uchitel', - medlenno, s tyazheloj odyshkoj pisal on, - vse
dni moi zanimayut mysli o chelovecheskom dostoinstve i  svobode  chelovecheskoj
lichnosti. Iz svyashchennyh pisanij i tokmo iz otecheskih predanij povedano, chto
chelovek sozdan po obrazu i podobiyu bozh'emu. Ne tokmo velikie vel'mozhi,  no
i krepostnoj rab imeyut ravnuyu dushu, i potomu..."
   Nikita  Akinfievich  vzdrognul:  kto-to  ostorozhno  pozadi  kashlyanul   i
obespokoil hozyaina. Zavodchik otlozhil  pero  i  vzvolnovanno  oglyanulsya.  U
dveri stoyal prikazchik Selezen'. On davno uzhe tiho probralsya na terrasu  i,
stoya  za  kreslom  hozyaina,  zorko  sledil  za  kazhdym  ego  dvizheniem.  V
pronzitel'nyh, mrachnyh glazah prikazchika  byla  trevoga.  Kogda-to  bravyj
Selezen', provornyj i vidnyj molodec s  cyganskim  licom,  teper'  podsoh,
ssutulilsya, posedel. V etom bylom krasavce ugasalo vse,  no  s  godami  on
stal eshche zlee i rachitel'nee k demidovskomu dobru.
   - Ty chto? - vstrevozhenno vzglyanul na prikazchika  Nikita  Akinfievich.  -
CHto tebe nadobno?
   Selezen' pereminalsya, poskripyvaya sapogami, ne reshayas'  chto-to  skazat'
hozyainu.
   - Govori, holop, chto stryaslos'? - grozno nasupilsya Demidov.
   - Plavku  perederzhal  masterko  Ivanko;  vse  porushilos',  -  sderzhanno
vymolvil Selezen'.
   - CHert! - vspyhnul i nalilsya bagrovost'yu hozyain. -  CHto  zhe  on  dumal,
pes? Nashe dobro perevodit' osmelilsya, lukavyj!..
   Tyazheloj postup'yu Demidov proshelsya po parketu. Dyshal  on  preryvisto,  s
posvistom. Lico stalo sizym ot priliva krovi, po zhilam tak  i  rashodilas'
zlost'. Nikita Akinfievich ne sderzhalsya, podnyal bol'shie kulaki i,  nastupaya
na prikazchika, zarychal:
   - Zabit' podlogo za takoe delo! Zabit'! Polozhit'  na  goryachuyu  plitu  i
hlestat' pletyami. Pust' znayut holopy, kak nado berech' hozyajskoe Dobro!
   On hripel, otduvalsya, kazhdaya zhilka v ego bol'shom dryablom tele trepetala
ot razdrazheniya.  Pochuyav  sil'nuyu  grozu,  Selezen'  uchtivo  poklonilsya  i,
skryvayas' za dver'yu, vykriknul:
   - Postarayus', hozyain!
   Prikazchik ischez tak zhe bystro i neslyshno, kak i poyavilsya.
   Demidov znal, chto prikaz ego vypolnyat tochno i bezzhalostno, no mysl'  ob
etom ne  prinesla  uspokoeniya.  Eshche  s  utra  ego  tomila  tyazhelaya  toska,
kruzhilas' golova i chto-to  davilo  na  temya,  pokrytoe  reden'kimi  sedymi
volosami. Razdrazhitel'nost' vse bol'she ovladevala im.  SHarkaya  nogami,  on
utomlenno zahodil  po  terrase.  Serye  meshki  pod  ego  glazami  nabuhli,
prorezalis' set'yu glubokih  morshchin.  On  smotrel  na  serebristyj  prud  i
ogorchenno dumal:
   "Oh, gore! Kak bystrotechna zhizn', slovno talye vody!  Krasota  -  i  ta
merknet ot neumolimogo vremeni! Neuzheli prishla starost'?"
   Cepkimi suhimi pal'cami on shvatilsya za balyasiny peril i zhadno  zadyshal
svezhim prudovym vozduhom. Odnako ni svezhest', ni siyanie radostnogo letnego
dnya ne mogli uspokoit' dryahleyushchee telo. Vse prodolzhalo  klokotat'  v  nem.
Nikita Akinfievich pytalsya ovladet' soboj,  no  ne  smog  pogasit'  vrednoe
volnenie.
   Skol'ko proshlo vremeni, on ne pomnil. Emu kazalos', proletela vechnost'.
Napryazhenie, kotoroe derzhalo ego telo i mozg, dostiglo neveroyatnoj sily. On
vozbuzhdenno poglyadyval na dver',  prislushivalsya  k  zvukam  na  dvore,  no
krugom bylo tiho.
   "CHto zhe tak dolgo ne slyshno krika? Pochemu ne vozvrashchaetsya Selezen'?"  -
obespokoenno podumal Demidov.
   Tusklye glaza ego  skol'znuli  vdol'  allei,  ubegavshej  ot  terrasy  v
glubinu  sada.  Okajmlennaya  cvetushchej  siren'yu,  ona  manila  progulyat'sya.
Ukrytye pyshnymi dushistymi grozd'yami cvetov, kusty kazalis' lilovymi.
   Staryj,  gustolistvennyj,  sovershenno  zapushchennyj   sad   s   tenistymi
dorozhkami, s dremuchimi zaroslyami odichavshego kustarnika, - skol'ko grustnyh
vospominanij navevaet on sejchas! Vot pryamo  ot  stupenek  terrasy  kruglyj
bassejn,  napolovinu  pokrytyj  zelenoj  ryaskoj.  Podle  vody,  na  nizkom
granitnom  p'edestale,  beleet  nestareyushchaya  statuya  kozlonogogo   satira.
Skol'ko v nem dikosti, sily i strastnosti! On stoit, skrestiv na kosmatoj,
s vydayushchimisya klyuchicami, grudi hudye ruki. Bol'shoj zhadnyj rot  s  tolstymi
chuvstvennymi gubami iskrivlen ot zhelanij, a vypuklye, navykate glaza naglo
i derzko smeyutsya.
   Da, kogda-to v etom parke prohodila inaya zhizn', i  togda  on,  Demidov,
byl molodoj i sil'nyj. A sejchas on  ochen'  pohodil  na  pokojnogo  dyadyushku
Nikitu Nikiticha! Tot zhe zloj, volchij vzglyad, vysokomernaya  brezglivost'  k
okruzhayushchim i takaya zhe prorva zhestokosti.
   Nikita Akinfievich, opirayas' na sukovatuyu palku, spustilsya  k  bassejnu.
Poveyalo prohladoj, legkij veterok ryabil tihuyu vodu, i  v  nej,  v  zelenoj
glubine, sverkalo otrazhenie satira. Ono slegka  pokachivalos'  na  vode,  i
Demidovu kazalos', chto zhivot i grud' kozlonogogo  drozhali  ot  bezzvuchnogo
smeha. Nikite stalo ne po sebe, i on obespokoenno oglyanulsya na statuyu.
   "No chto zhe tak dolgo ne idet Selezen'?" - nedovol'no  nahmurilsya  on  i
neterpelivo zahlopal v ladoshi.
   - |j, kto tam est', holopy! - probasil on  hriplym  golosom,  i  gluhoj
rokot pokatilsya k horomam.
   Po ego zovu na verande vnov' poyavilsya  prikazchik.  Izbegaya  vstretit'sya
vzglyadom s Nikitoj Akinfievichem, on smushchenno potupilsya, molchal.
   - Nu? - strogo sprosil Demidov. - Othlestali? Molchkom, chto li, otoshel v
lono Avraamovo?
   Selezen' podnyal na hozyaina potemnevshie glaza.
   - Sbeg! - korotko skazal on.
   - Kak sbeg? - vypuchil glaza ot izumleniya Nikita Akinfievich. - Ne  mozhet
byt'! - On krepko szhal tolstuyu palku i poshel na prikazchika.  Lico  hozyaina
iskrivilos' ot zloby, tolstye bagrovye shcheki, pohozhie na okoroka, tryaslis'.
   - Pobojtes' boga, Nikita Akinfievich! - pokorno vzmolilsya Selezen'. - Da
neshto ya vinovat v sem dele?
   Vzor  Demidova  vnezapno  upal  na  mramornogo  cinika,  ruki  kotorogo
po-prezhnemu byli skreshcheny na grudi sil'nym dvizheniem, a guby krivilis'  ot
naglosti i prezreniya. Demidov povernulsya k bassejnu, i na ego koleblyushchejsya
poverhnosti on uvidel, kak moguchee telo  satira  -  ego  hudye  vydayushchiesya
rebra i toshchie boka -  drozhalo  ot  zloradnogo  hohota.  Nikita  vzbesilsya,
razmashistym sil'nym dvizheniem brosilsya k statue, oprokinul ee na  zemlyu  i
stal kolotit' palkoj.
   Golova  satira,  upavshego  na  kamennyj  kraj  vodoema,   s   drebezgom
otkatilas' k nogam obezumevshego zavodchika. Belymi iskrami  sypalis'  kuski
mramora v zelenuyu glubinu pruda i na plat'e Nikity.
   - Nad kem smeesh'sya? Nad  kem?  -  v  yarosti  krichal  Demidov,  i  vdrug
vnezapnaya strashnaya sudoroga proshla po licu. On  stranno  obmyak,  bessil'no
vypustil palku i, slovno podkoshennyj nevidimoj siloj, upal  na  oblomki  i
protyazhno prostonal:
   - A-a-a...
   - Batyushki, da chto zhe eto takoe? -  v  otchayanii  vskriknul  prikazchik  i
brosilsya k Demidovu. Lico hozyaina stalo belee polotna, rasshirennye  zrachki
zastyli, na dryablyh slyunyavyh gubah puzyrilas' pena.
   - Lyudi, s hozyainom hudo! - vbezhav na terrasu,  na  vse  horomy  istoshno
zakrichal  perepugannyj  prikazchik.  On  bystro  vernulsya  i  obnyal  Nikitu
Akinfievicha za plechi. - Batyushka, chto s  vami?  Ochnites'!  -  uprashival  on
Demidova. A tot, upav licom na holodnyj izurodovannyj mramor, hripel.
   Na ispugannyj krik prikazchika otozvalis' mnogochislennye golosa: so vseh
koncov dvorca sbegalas' dvornya. Tolkayas', dvorovye  speshili  vybrat'sya  na
terrasu. Pribezhal s lejkoj v ruke starichok  sadovnik,  za  nim  prikovylyal
domashnij lekar' - suhon'kij, tshchedushnyj nemchik Karl  Karlovich.  Pobleskivaya
bol'shimi spolzayushchimi na krasnovatyj  nos  ochkami,  on  suetlivo  rastolkal
dvornyu i shvatil hozyaina za obvisluyu ruku.
   - |to est' apoplektichna udar! - s uchenoj vazhnost'yu vymolvil  lekar'.  -
Nado zhivo v postel'!
   Eshche bol'she ogruznevshego Nikitu s natugoj otvolokli v prostornyj svetlyj
kabinet i polozhili na shirokij kovrovyj divan. Selezen' provorno razoblachil
Demidova.   Nabezhavshaya   dvornya,   tolpyas',   s   lyubopytstvom   molchalivo
rassmatrivala poverzhennogo vnezapnoj hvorost'yu zavodchika. Ih  volnovali  i
strah i radost'. Moguchij i groznyj hozyain, kotoryj derzhal  v  svoih  rukah
ogromnye vladeniya i zastavlyal trepetat' vokrug sebya vse zhivoe, vdrug razom
srazhen i stal bespomoshchen. I ottogo, chto groznyj nizhnetagil'skij  vlastelin
tak sejchas bespomoshchen, radovalos' serdce krepostnyh.  Ne  odna  para  glaz
dvorovyh s ploho skrytoj nenavist'yu smotrela na Demidova.
   - Ujdi proch'! Ujdi sejchas! - sumatoshno zamahal rukami lekar' na dvornyu.
- Nuzhna puskat' krov'!
   On  prokrichal  chto-to  chernoglazoj  gornichnoj  devke,  i  ta,  mel'knuv
krepkimi pyatkami, uneslas' iz kabineta. Selezen' vygnal  dvorovyh,  zakryl
za nimi massivnuyu dver'. Nikita Akinfievich lezhal skryuchennyj i  bezmolvnyj.
Prikazchik pytlivo posmotrel na lekarya.
   "Neuzhto pomret hozyain?" - sprosil ego vstrevozhennyj vzglyad.
   - On budet zhit'! - vazhno skazal Karl Karlovich i stal zasuchivat' rukava.
- My budem otkryvat' krov'...
   Slovno pered ustrashayushchej burej,  vo  vsem  obshirnom  dome  ustanovilas'
glubokaya, gnetushchaya tishina. Nikita Akinfievich nezadolgo  do  bedy  ovdovel,
doch' otvezli na vospitanie v Sankt-Peterburg k rodstvennikam, i sejchas pri
otce ostavalsya odin synok Nikolen'ka. Guvernantka, miss Dzhessi, uvela  ego
v sad.
   Lekar' pustil Demidovu krov'. Gustaya, chernaya, ona  tyazhelymi  kaplyami  s
legkim stukom padala v podstavlennyj  mednyj  taz.  CHernoglazaya  gornichnaya
devka so strahom smotrela na stekayushchuyu krov'.


   Tri dnya  Nikita  Akinfievich  bezmolvno  lezhal,  otvernuvshis'  k  stene.
Strashnoe ocepenenie ovladelo ne tol'ko ego telom, no i  dushoj:  vse  vdrug
stalo bezrazlichnym. S nazojlivost'yu vspominalos' beznadezhnoe izrechenie  iz
knigi prorochestva |kkleziasta: sueta suet i vsyacheskaya sueta!
   Ostorozhno, tiho slugi vynesli iz kabineta lishnyuyu mebel', i stalo bol'she
prostora. Po prikazu lekarya zakryli stavni, v komnate sgustilsya  polumrak,
i vsyudu zapahlo syrost'yu, lekarstvami i nepriyatnym zastoyavshimsya  vozduhom,
obychnym v ploho provetrivaemyh pomeshcheniyah.
   Na chetvertyj den' Demidov prishel v sebya, vyzval  prikazchika  Seleznya  i
dolgo pytlivo smotrel na nego.
   - CHto, nebos' holopy dumali -  umru?  -  V  glazah  bol'nogo  vspyhnuli
zloradnye ogon'ki. - Pogodi, ya eshche-vstanu. ZHit' budu!
   Govoril hozyain uverenno, spokojno, i  prikazchik  tverdo  uveroval,  chto
Nikita Akinfievich i v samom dele  skoro  podnimetsya  so  svoego  skorbnogo
lozha.
   - Poklich' syna! - vlastno prikazal Seleznyu Demidov.
   - Mein Gott! [Moj bog! (nem.)] - potryasaya  rukami,  ogorchenno  vskrichal
lekar'. - Moj dobryj gospodin, chto vi delaet? Vam nuzhna absolyutna pokoj...
   - Ty pogodi, ne lez'! - rassuditel'no ostanovil ego hozyain.  -  Hvatit,
eshche nalezhus'. Naslednika hochu zret'. Zovi! - kivnul on prikazchiku.
   V etu samuyu poru v bol'shom zale za  kruglym  stolom  sidela  anglichanka
Dzhessi,  a  podle  nee  vertelsya  na  stule  neugomonnyj  synok   Demidova
Nikolen'ka.   Krepkij,   shirokoplechij,   s   rumyancem   vo    vsyu    shcheku,
pyatnadcatiletnij  mal'chugan  neterpelivo  vyslushival  nudnye   nastavleniya
guvernantki. Iz ego karih ozornyh glaz bryzgal smeh. Ona sidela  pryamaya  i
suhaya, vytyanuvshis' v strunku, s sedeyushchimi zhiden'kimi volosikami, tshchatel'no
zavitymi. Iz-pod ryzhevatyh brovej na Nikolen'ku strogo posmatrivali  serye
zhivye glaza v ochkah. Pered miss Dzhessi lezhala raskrytaya kniga, no  ona  ne
smotrela v nee, a vse govorila i govorila, medlenno, tyaguche i tak  skuchno,
kak skuchno i nadoedlivo morosit osennij dozhdik.
   - Ty ochen' vzbalmoshennyj mal'chishka! Ty niskol'ko  ne  zhaleesh'  otca!  -
ukoryala ona ego. - On ochen' bolen, ves'ma bolen. |to nado ponimat'!
   Suhie guby miss nedovol'no  pomorshchilis'.  Ona  vskinula  na  mal'chugana
serye glaza i prodolzhala svoyu beskonechnuyu zhvachku:
   - Kazhdyj chelovek  vsegda  dolzhen  dumat'  o  svoem  zdorov'e.  YA  kogda
nemnozhko bolen, idu k Karlu Karlovichu, proshu uznat',  chto  eto  takoe?  On
govoril mne nadevat' moyu tepluyu shubku,  sharf,  platok,  horoshuyu  obuv',  i
togda ya shla na solnce.  YA  vot  tak  sidela  celyj  den'.  Smotri!  -  Ona
molitvenno slozhila na ploskoj grudi ruki i zhadno zadyshala.  -  |to  ochen',
ves'ma polezno dlya zdorov'ya...
   - Trah! - vdrug hlopnul kulakom po stolu Nikolen'ka. - Ubil!
   Miss Dzhessi nervno vzdrognula, skrivila tonkie guby.
   -  Ah,  kakaya  nechistota!  -  morshchas',  nedovol'no  posmotrela  ona  na
ozornika. - Tak ne mozhet postupat' blagorodnyj chelovek!
   - Tak eto zh muha! Ha-ha, muha! - Molodoj Demidov vskochil i zaprygal  na
parkete.  On  krivlyalsya,  razmahival  rukami,  grimasnichal,   ne   zamechaya
grustnogo vyrazheniya na lice oskorblennoj miss.
   Kosaya poloska solnca upala v raspahnutoe okno dvorca, zolotoj  dorozhkoj
protyanulas' po parketu i vosplamenila gustye kudrevatye  volosy  ozornika,
ego krugloe kurnosoe lico i bol'shie ottopyrennye ushi.
   - Ha-ha, muha! - krichal neistovo  Nikolen'ka,  kogda  na  poroge  chinno
poyavilsya prikazchik Selezen'.
   - Vas zovut, Nikolaj Nikitich, - pochtitel'no skazal prikazchik  shalunu  i
hmuro posmotrel na guvernantku.  "Opyat'  nebos'  velikovozrastnomu  detine
morochit golovu, a u nego na ume, podi, drugoe!" - nedovol'no podumal on.
   Veselyj,  potnyj  i  rumyanyj  Nikolen'ka  vorvalsya  v  komnatu   Nikity
Akinfievicha.
   - Batyushka! - radostno kinulsya on k otcu. - Batyushka, milyj, vy  vse  eshche
lezhite, a na dvore-to kak horosho!
   SHCHeki mal'chugana pylali. Kazhdaya zhilochka,  kazhdyj  muskul  v  ego  rezvom
zdorovom tele zhazhdali dvizhenij,  igry.  ZHeltoe,  poblekshee  lico  Demidova
ozarilos' dobroj ulybkoj.
   - Vse ozoruesh', buyan? - skazal on laskovo.
   - Vi bud'te oshen' ostorozhna: gospodin est' bolen! - strogo  predupredil
lekar', sderzhivaya pyl demidovskogo naslednika.
   Nahmuriv kruglyj zagorelyj lob, Nikolen'ka ostorozhno uselsya na  kraeshek
divana. On podzhal polnye dlinnye nogi  i  vyzhidatel'no  smotrel  na  otca.
Demidov zalyubovalsya synom. Strojnyj, krepkij, s vypuklymi temnymi glazami,
on mnogim napominal Nikite Akinfievichu deda - tul'skogo kuzneca.
   - Horosh! Demidovskaya kost'! - ne uterpel i pohvalil  syna  bol'noj.  Na
mal'chugane byli nadety korotkie barhatnye shtany i  kamzol'chik  korichnevogo
cveta, plotno obtyagivavshij ego krupnoe, slegka polnoe  telo,  na  grudi  -
beloe kruzhevnoe zhabo. "Nastoyashchij barin, dvoryanin!" - s odobreniem  podumal
Nikita, i chelo ego omrachilos': "ZHal', ne dozhila Aleksandra  Evtihievna  do
sih dnej. Polyubovalas' by detishchem!" On vzdohnul i, postrozhav, skazal synu:
   - Vidish', nemoshchen ya stal. Na sej raz po blagosti boga vyberus' iz bedy,
no kurnosaya vse zhe ne za gorami storozhit menya. Po vsemu vidat', otgulyal  ya
svoe, a u tebya na ume tol'ko shalosti.  Pomni,  syn,  ty  moj  edinstvennyj
naslednik, i na tebya teper' vse upovaniya  -  ne  tol'ko  moi,  no  i  roda
demidovskogo. Vse, chto ne dovelos' zavershit' mne, sdelaesh' ty! Pora k delu
blizhe stat'. |kij ty velikovozrastnyj stal, pryamo  zhenih!  -  s  iskrennim
lyubovaniem vyrvalos' iz ust starika.
   On mnogoznachitel'no zamolchal, sobirayas' s myslyami. Nikolen'ka mezhdu tem
egozil na divane; ego nezhnyj  synovnij  poryv  davno  uzhe  ostyl:  zathlyj
vozduh komnaty, lekarstvennye zapahi byli emu ne  po  dushe  i  gasili  ego
shal'nuyu radost'. On nedovol'no,  slegka  brezglivo  morshchil  nos,  starayas'
pochtitel'no smotret' v glaza otcu.
   -  Vy  chto-to  hoteli  skazat',  batyushka?  -  neterpelivo  napomnil  on
bol'nomu.
   - Da, da, skazat'! - perebiraya suhimi skryuchennymi pal'cami po  golubomu
atlasnomu odeyalu, skazal Demidov. - Selezen', ty zdes'? - povysil on golos
i vlastno posmotrel na prikazchika, ozhidayushche vytyanuvshegosya u dveri.
   -  Zdes',  Nikita  Akinfievich,  i  slushayu  vas,  -  negromko  otozvalsya
Selezen'. - Vam shibko govorit' vredno!
   - Podojdi syuda  poblizhe  da  slushaj,  holop'ya  dusha!  -  surovo  skazal
Demidov. - Syna moego i naslednika nastala pora  priuchat'  k  delu.  Otyshchi
razumnogo masterka, pust' projdet s  nim  vse  dosele  izvestnoe  v  nashem
iskusstve. Iskoni Demidovy  znali  dobychu  rud,  plavku  ih,  izgotovlenie
zheleza. Pust' i on, Nikolaj Nikitich, do vsego dohodit sam.  Pora!  A  miss
Dzhessi pust' s godok pozhivet u nas v imenii... Vse... A ty mozhesh' idti!  -
obratilsya on k synu i odnimi glazami ulybnulsya emu.
   Nikolen'ka  vskochil  i  vihrem  vyrvalsya  iz   kabineta.   Skol'zya   po
navoshchennomu parketu, on pronessya po zalu i cherez shiroko raspahnutye  dveri
vybezhal na kurtinu. Tam, podnyav golovu,  stoyala  anglichanka  i  voshishchenno
lyubovalas'   puhlymi   oblakami,   velichestvenno-medlenno   plyvushchimi   po
sinemu-sinemu nebu. Zavidya shumnogo pitomca, ona zakatila pod lob  glaza  i
tomno vzdohnula:
   - Ah, Nikolen'ka, davaj budem  lyubovat'sya  prirodoj!  My  budem  sejchas
nemnogo blagorazumny: vot horoshij dorozhka, i my pojdem vzad  i  vpered  po
nej, i budem gluboko dyshat', i smotret' na oblaka i na vot eti cvetochki, i
dumat' o chudesnyj bozhij dar - priroda!
   Molodoj Demidov skorchil postnuyu grimasu, otmahnulsya.
   - Nu vas, miss Dzhessi! -  On  vzvizgnul  i  rezvym  zherebenkom  pobezhal
vokrug kurtiny.
   - Stranno, ochen'  stranno!  -  glyadya  emu  vsled,  ukoriznenno  skazala
anglichanka. - YA nikak ne predpolagala, chto ty ne lyubish' prirodu. Ty sovsem
ravnodushen ko vsemu etomu!
   - Lyublyu! Lyublyu! Ne ravnodushen! - zakrichal veselo Nikolen'ka.  -  Tol'ko
vy mne nadoeli!
   Zorkimi  glazami  Nikolen'ka  zametil  na   plotine   ryzhuyu   devchonku,
razbezhalsya, podprygnul i s vizgom odnim  mahom  pronessya  cherez  klumbu  i
pomchalsya po doroge k prudu. V minutu on pochti nastig  ryzhuyu,  no,  zametiv
barchonka, strojnaya i provornaya  dvorovaya  bystro  vil'nula  i  skrylas'  v
tal'nike. Molodoj Demidov sledom za nej vlomilsya v zelenuyu chashchu.
   Miss Dzhessi dolgo smotrela na koleblyushchiesya  tonkie  vershinki  tal'nika,
potom ogorchenno vzdohnula:
   - Bozhe moj, chto tol'ko budet  s  nim!  V  mal'chike  govorit  plebejskaya
krov'. Fi, s  kakimi  lyud'mi  on  vedet  znakomstvo!  -  Ona  prezritel'no
peredernula hudymi plechami i, gordelivo vskinuv golovu, poshla k terrase.


   Nikolen'ka niskol'ko ne unyval  ottogo,  chto  s  otcom  sluchilsya  udar.
Tol'ko teper', v dni bolezni Nikity Akinfievicha, on pochuvstvoval  istinnuyu
svobodu. Ego poryvistyj, strastnyj i neobuzdannyj harakter ne znal granic,
tol'ko odin strogij i krutoj na  ruku  otec  mog  sderzhivat'  ego  poryvy.
Sejchas eta pregrada pala: batyushka vtoroj mesyac nedvizhim lezhal  u  sebya  na
divane.
   Sovsem nedavno Karl  Karlovich  razreshil  otkryvat'  stavni,  i  goluboj
letnij den',  smotrevshij  v  okna  kabineta,  bodril  Demidova.  Ego  sluh
privychno  lovil  znakomoe  ritmichnoe  dyhanie  zavoda.  Izredka   v   okno
donosilis' kriki dvorovyh, a sredi nih vydelyalsya  rezkij,  bujnyj  golosok
syna, ot kotorogo u  Nikity  Akinfievicha  teplelo  na  dushe.  V  eti  chasy
dushevnogo pokoya on chuvstvoval, kak v ego  ogromnoe  kostistoe  telo  vnov'
vozvrashchaetsya zhizn'. I s postepennym prilivom sil Demidov  vspominal  davno
minuvshee: svoyu  pervuyu  lyubov'  -  zolotogolovuyu  goryachuyu  polyachku  YUl'ku,
goremychnuyu Katerinu, ital'yanku Annushku i gor'kuyu sud'bu Andrejki.
   "Vse, vse otoshlo, slovno v tuman uplylo! - grustno dumal  on.  -  Mnogo
bed i krovi... Oh!" - tyazhko vzdyhal on, bespokojno vorochayas' na posteli...
   A v  eti  chasy  pechal'nyh  otcovskih  razdumij  synok  kurolesil  sredi
dvorovyh.  Miss  Dzhessi  ostavalas'  v  odinochestve  i  podolgu  sidela  u
raspahnutogo okna svoej gorenki, v kotoroj v davnie gody  tomilas'  YUl'ka.
Molodoj Demidov busheval v nizhnih horomah. Odnazhdy  v  posleobedennyj  chas,
kogda gruzno nabivshaya utroby dvornya  vmeste  s  prikazchikom  nahodilas'  v
dremuchem sne, Nikolen'ka prokralsya k  ryhloj,  tolstoj  stryapuhe  i  gusto
vymazal ee lico sazhej. Tol'ko chto probudivshijsya ot  oburevavshego  krepkogo
sna prikazchik Selezen' skrichal podat' kvasu. Pochesyvayas',  stryapuha  vyshla
iz kamorki.
   - Svyat, svyat, s nami bog!  -  otoropelo  pyatyas'  k  dveri,  zakrestilsya
prikazchik. - Anchutka! - zaoral on.
   Na krik nabezhali dvorovye i so strahom pyalili glaza na stryapuhu.
   - Da vy sdureli, chto li? - serdito sverkaya belkami glaz, zakrichala ona.
   - Gospodi bozhe, tvoya volya, nikak eto golos Domahi? - vse  eshche  ne  verya
svoim glazam,  ahali  dvorovye.  Tolstopyataya  gornichnaya  devka  sbegala  v
barskie pokoi i prinesla serebryanyj podnos.
   - Nakos', vzglyani na sebya! - predlozhila ona, podstaviv pod krugloe lico
stryapuhi zerkal'nyj metallicheskij list.
   - Ahti, hudo mne! - vzglyanuv, vskriknula stryapuha  i  stydlivo  zakryla
lico perednikom. Ona brosilas' k rukomojniku, mylas', terlas' i vsya kipela
ot nahlynuvshego gneva.
   CHerez raspahnutye okna kuhni, v kotoroj zharom dyshala raskalennaya  pech',
doneslis' ozornye kriki molodogo Demidova.
   - Ah on, pakostnik! Ah, besstydnik! -  vskrichala  baba  i  kinulas'  vo
dvor, gde shumeli chem-to vstrevozhennye kury.
   Tam, sredi ploshchadki,  vertelsya  Nikolen'ka  s  zazhatym  mezhdu  kolenyami
pestroperym petuhom i shchipal  iz  nego  per'ya.  Sil'nyj  i  zloj  pevun  ne
poddavalsya ozorniku. Hripya, dergayas',  on  vyrvalsya  iz  razbojnich'ih  ruk
Nikolen'ki i ne strusil, ne ubezhal, a vzletel na  spinu  svoemu  tiranu  i
stal klevat' ego v zatylok. Vtyagivaya golovu v plechi, starayas'  smahnut'  s
sebya zlobnuyu pticu, molodoj Demidov pobezhal po dvoru. No proslavlennyj  po
vsemu zavodu besstrashnyj petuh-zabiyaka  tak  vcepilsya  ostrymi  shporami  v
barhatnyj kamzol'chik, i tak sil'no bil kryl'yami, i  tak  uporno  i  bol'no
prodolzhal dolbit' v spinu, v plechi, v zatylok,  chto  Nikolen'ke  na  samom
dele stalo strashno. On ne uderzhalsya i zakrichal na ves' dvor:
   - Ka-ra-u-ul!
   - CHto? - ehidno uhmyl'nulsya v seduyu borodu Selezen'. -  Nashla  kosa  na
kamen'? |tot, bratec, petuh na ves' petushinyj narod razbojnik! - Prikazchik
shvatil metlu i brosilsya oboronyat' molodogo Demidova.
   Vstrepannyj, izryadno iscarapannyj, no veselyj,  Nikolen'ka  pobezhal  po
dvoru i zalivisto na hodu zakukarekal.
   -  |to  zhe  neporyadok,  Nikolaj  Nikitich,  -  stepenno  osudil   zadiru
prikazchik. - Pet'ka pobedil, a vy opoveshchaete ves' dvor!
   No mal'chugan ne slyshal uveshchevanij starogo  prikazchika:  on  uzhe  mchalsya
cherez ploshchad' k slobodskim izbam, naprashivayas' na novuyu potehu.
   -  Slava  tebe  gospodi!  -  oblegchenno  vzdohnula  stryapuha.  -   Hot'
chasik-drugoj dast dvorovym rozdyh!
   Odnako Nikolen'ka ne dobezhal do slobody,  svernul  k  pozharke.  Tam,  u
napolnennyh vodoyu bochek,  dremal  hudoj,  sutulyj  ded,  bosoj,  v  teplom
grechushnike. Podle nego v  teni  lezhal  razmorennyj  zharoj  dryahlyj  kozel.
Demidovskij synok  ten'yu  skol'znul  mimo  deda,  podobralsya  k  gryaznomu,
vsklokochennomu kozlu i podvyazal k ego hvostu pogremushku.  I  etim  eshche  ne
udovletvorilsya ozornik: pticej vzletel on po stupen'kam skripuchej  lesenki
na kalanchu i trevozhno zazvonil v nabatnyj kolokol.
   Ded  ochumelo  vskochil  i  vybezhal  iz-pod  navesa.  Protiraya   krasnye,
slezyashchiesya glaza, vzglyanuv vverh i uznav Nikolen'ku, starik vzmolilsya:
   - Nu chto narobil, barinok? Zasekut  teper'  menya,  starogo,  po  nakazu
Nikity Akinfievicha.
   Razbuzhennyj pozharnym spolohom, kozel po privychke vybezhal na ploshchad',  i
tak kak zvon pozadi nego ne prekrashchalsya, on oshalelo zakruzhilsya  na  meste.
So vseh storon na trevogu sbegalis' podnyatye rabotnye  i,  ne  vidya  dyma,
napereboj sprashivali drug druga:
   - CHto stryaslos'? Ne otoshel li, chasom, hozyain?
   I tut pered kalanchoj, kak vsegda slovno iz-pod zemli, vyros  vezdesushchij
prikazchik Selezen'.
   - Nikolaj Nikitich, pozhalujte domoj! -  zakrichal  on,  zadrav  borodu  k
vyshke.
   Molodoj Demidov prekratil zvonit', no  sejchas  ego  vnimanie  privlekla
chudesnaya panorama, kotoraya razvertyvalas' vokrug,  po  neob®yatnomu  sinemu
nebu verenicej plyli puhlye oblaka,  i  legkaya  lebyazh'ya  staya  ih  chudesno
otrazhalas' v nezhno-akvamarinovyh vodah pruda.  Za  belym  dvorcom  zelenoj
stenoj stoyal gustoj sad, a za nim, gde-to daleko, na slobode layali psy. Na
samom solncepeke, na peske u pruda, lezhali zavodskie rebyata; to i delo  ih
bronzovye tela lastochkoj brosalis' s  vysokogo  grebnya  plotiny  v  temnyj
omut. Uh, kak horosho! U Nikolen'ki duh zahvatilo  ot  vozbuzhdeniya.  Tol'ko
serebryanye bryzgi, kak  iskry,  bystroletno  mel'kali  na  solnce.  A  nad
golovoj molodogo Demidova, medlenno shevelya raspahnutymi kryl'yami, vysoko v
lazuri paril orel. Mal'chugan opustil glaza vniz. Tam, pominutno podtyagivaya
spolzayushchie s kostlyavogo tela portki  iz  ryadniny,  ded-pozharnik  nezlobivo
grozil:
   - Vihor' ego voz'mi! Pogodi, uzhotka doberus' do tebya.  Ish'  lupoglazyj,
chto natvoril!..


   Teplaya letnyaya noch'; stoyala pora zvezdopada. S gor dul  myagkij  veter  i
poryvami prinosil zapahi sosnovogo lesa, legkoj gari s bolot. Gustye krony
derev'ev v gospodskom sadu tiho, zadumchivo lepetali, i ele  slyshnyj  shoroh
ih slivalsya i ugasal v glubokom bezmolvii nochi. V demidovskom  dome  davno
pogasili ogni, i vse otoshli ko snu. Tol'ko  sredi  temnyh  vetvej  drevnej
duplistoj berezy, kotoraya rosla u steny  dvorca,  vverhu  blesteli,  tochno
zolotye doshchechki, osveshchennye okonca v svetelke miss Dzhessi. V  kosyh  luchah
sveta chut'-chut' drozhali ozarennye  list'ya,  i  tonkij,  slegka  durmanyashchij
aromat donosilsya v raspahnutoe okno.
   Sredi gorenki s nizkim potolkom na vethom, obtertom stule  sidela  miss
Dzhessi. Spina ee gorbilas', vokrug bol'shogo rta legli  ustalye,  pechal'nye
morshchiny. Ee glaza, osvobozhdennye  ot  ochkov,  kazalis'  sovinymi,  stranno
shchurilis', prinimaya trevozhnoe, nedoumevayushchee vyrazhenie.
   Staraya deva pristal'no razglyadyvala sebya v oval'noe zerkalo.  Pokachivaya
utinoj golovkoj s navernutymi bumazhnymi papil'otkami - ot  chego  na  stene
kolebalis' teni rogulek, - ona to priblizhala  lico  k  zerkalu,  to  vnov'
otklonyalas' ot nego. Ulybayas' zagadochno, miss shcherila bol'shie zheltye  zuby,
i ulybka eta udivitel'no pohodila na strashnyj oskal mertvoj golovy.
   O chem dumala miss Dzhessi v etu minutu? Noch'yu, kogda gluboko i  svobodno
dyshit vsya priroda i tysyachi  aromatnyh  isparenij  nasyshchayut  vozduh,  kogda
kazhdyj cvetok i kazhdaya bylinka, sogretaya solncem, i teplaya rosistaya zemlya,
i mimoletnoe oblachko - vse, vse  veet  chistotoj,  svezhest'yu,  prohladoj  i
pokoem, - miss Dzhessi, navernoe, dumala ob uteryannom...
   ZHalkoj i smeshnoj kazalas' sebe staraya deva. I  eshche  smeshnee  pokazalas'
ona, kogda spustila s plech plat'e i zalyubovalas'  svoim  zheltym  kostlyavym
telom, pokrytym ot holodka gusinoj kozhej.
   Molodoj Demidov sidel na dereve sredi gustyh vetvej i vse videl.
   - Uh, strasti! -  razocharovanno  vzdohnul  Nikolen'ka.  On  neostorozhno
zashevelilsya, i pod ego nogoj tresnul suchok. Anglichanka vzdrognula,  bystro
prikryla plechi i podoshla k oknu.
   - Kto zdes'? - ispuganno prosheptala ona.
   Sredi ozolochennyh svetom list'ev pokazalos' smeyushcheesya lico  Nikolen'ki.
V glazah ego svetilos' ozorstvo.
   - CHto vy zdes' delali? - strogo sprosila miss Dzhessi.
   Molodoj Demidov ne smutilsya; smotrya v glaza guvernantke, priznalsya:
   - Bol'no  uzh  zahotelos'  poglyadet',  pohozhi  li  vy,  miss,  na  nashih
krepostnyh devok! - Nikolen'ka ehidno ulybnulsya, vysunul yazyk i bystro  po
Stvolu berezy skol'znul vniz.  Pod  ego  toroplivymi  dvizheniyami  slyshalsya
shelest listvy, da mezhdu zakolebavshimisya vetkami vyglyadyvali sinie  zvezdy.
Anglichanka svirepo procedila skvoz' zuby:
   - Kakoj styd! Vzbalmoshennyj mal'chishka!..
   Ona energichno zahlopnula  okno,  rezkim  dvizheniem  zadernula  shtoru  i
vzvolnovanno opustilas' v kreslo, zakryv lico rukami. V etu minutu  Dzhessi
ponyala, chto ona nekrasiva, poblekla, chto nikto ee ne ponimaet i ne  pojmet
v etoj strane, gde lyudi i sil'ny  i  naporisty.  Slezy  zablesteli  na  ee
ryzhevatyh resnicah.
   - Bozhe moj, kak strashna i bezobrazna starost'! - tyazhelo vzdohnula ona i
ustalo opustila ruki.





   Rossiya deyatel'no pristupila k utverzhdeniyu svoej bezopasnosti na yuge  so
storony turok. V  1778  godu  v  Azovskom  krae  staraniyami  russkih  byli
vozvedeny mnogie goroda. Na beregah morya voznikli Herson i Mariupol', a na
granicah Krymskogo  hanstva  -  Ekaterinoslav.  Bespokojstvo  Turcii  bylo
veliko. Osobenno vstrevozhilis' turki, kogda uvideli,  chto  podvlastnye  im
greki i armyane s sem'yami i so vsem  svoim  skarbom  stali  perebirat'sya  v
otstroennye rossijskie goroda. No bolee vsego trevozhilo Portu polozhenie  v
Krymu, kotoryj dolgoe vremya sluzhil ugrozoj russkoj zemle. Izdavna,  mnogie
stoletiya, otsyuda krymchaki sovershali svoi nabegi i nashestviya na Rus'. CHerez
Dikoe Pole, po starinnomu Muravskomu shlyahu,  proryvayas'  cherez  zaseki  na
sever, mnogochislennye ordy tatarskih naezdnikov dobiralis' do  Moskvy.  Ne
raz stolica Moskovskogo gosudarstva pylala ot ih ruk. Nastalo vremya, kogda
resheno bylo polozhit' predel vechnym bespokojstvam na  yuzhnoj  granice  nashej
rodiny. V Krymu v etu poru shla ozhestochennaya bor'ba dvuh partij, tureckoj i
russkoj orientacii.  Han  SHagin-Girej,  svergnutyj  s  prestola  tureckimi
stavlennikami, obratilsya za pomoshch'yu k russkim. Rossiya vernula emu tron, no
poskol'ku intrigi i proiski Turcii ne prekrashchalis', chislo russkih vojsk  v
Krymu  uvelichilos',  i  v  skorom  vremeni  nachalis'  peregovory  s  hanom
SHagin-Gireem, kotorye priveli k zhelannoj  celi.  Han  otkazalsya  ot  svoih
prav, i Krym 8 aprelya 1783 goda navsegda byl prisoedinen k Rossii.
   Sobytie eto vyzvalo chrezvychajno  sil'noe  volnenie  v  Konstantinopole.
Ozhidalsya razryv mezhdu Rossiej i Turciej, kotoraya  grozila  vojnoyu.  Odnako
blagodarya usiliyam Potemkina i russkogo  posla  v  Turcii  Bulgakova  Portu
udalos' otklonit' ne tol'ko ot vojny, no eshche i zaklyuchit'  s  neyu  23  iyunya
1783 goda ochen' vygodnyj dlya Rossii torgovyj traktat, a  28  dekabrya  byla
podpisana s turkami konvenciya, po kotoroj Krym ostavalsya za Rossiej i reka
Kuban' naznachalas' granicej mezhdu oboimi gosudarstvami. Takim obrazom,  za
russkimi  zakreplyalsya  obshirnyj,  bogatejshij,  no   malonaselennyj   kraj,
nazvannyj Novorossiej.
   General-gubernator vnov' priobretennyh zemel' knyaz' Potemkin  energichno
pristupil k ustrojstvu  gorodov,  vozvedeniyu  krepostej,  zaseleniyu  dikih
stepnyh  prostranstv  i  razvitiyu  zemledeliya.  On  mechtal  o  prevrashchenii
Novorossii v ozhivlennyj kraj,  v  kotorom  procvetali  by  promyshlennost',
iskusstva, i tem samym Rossiya prochno stala by na CHernom more.
   Po ego prikazu razvodilis' v stepyah lesa, vinogradniki, tutovye derev'ya
dlya shelkovichnyh chervej, voznikali fabriki, kazarmy, dvorcy  i  teatry.  I,
samoe vazhnoe, na CHernom more stali stroit' russkij flot.
   Svoim derznoveniem Potemkin porazhal mnogih  sovremennikov.  On  zasypal
gosudarynyu samymi smelymi i neozhidannymi proektami, v kotoryh bylo  bol'she
neobuzdannoj fantazii, chem real'noj vozmozhnosti. Ekaterina Alekseevna,  ne
znaya podlinnogo sostoyaniya del v Novorossii, slepo verila svoemu  favoritu,
shchedro nagrazhdala ego chinami, krepostnymi, dvorcami.  Potemkinu  pozhalovali
vse russkie  ordena,  zvanie  general-fel'dmarshala  i  prezidenta  voennoj
kollegii. Emu shli ogromnye summy, iz kotoryh on bezzastenchivo  zaimstvoval
na lichnye nadobnosti i prihoti. General-gubernator Novorossii ne  schitalsya
ni  s  chem.  Pol'zuyas'  osobym  doveriem  i  blagoraspolozheniem   k   nemu
gosudaryni,  Potemkin  zloupotreblyal  svoeyu  vlast'yu,  chasto  ne  razlichaya
gosudarstvennyh  sredstv   ot   lichnyh.   Milliony   rublej   uhodili   na
udovletvorenie  prichud  svetlejshego.  Goroda  ostavalis'   nedostroennymi,
proekty zabyvalis', a mezhdu tem kazna zametno opustoshalas'. Nashlis'  lyudi,
kotorye  poveli  protiv  Potemkina  bor'bu,  stremyas'  dokazat',  chto   on
obmanyvaet gosudarynyu, chto delaemye ogromnye zatraty ne  prinesut  nikakoj
pol'zy, da zachastuyu i ispol'zuyutsya-to oni ne po  naznacheniyu.  V  otvet  na
kozni Potemkin pribyl v Sankt-Peterburg  i,  hotya  byl  prinyat  Ekaterinoj
Alekseevnoj s zametnoj holodnost'yu, vse zhe sumel  uvlech'  ee  grandioznymi
proektami izgnaniya turok iz Maloj Azii.  On  mechtal  na  razvalinah  Porty
vosstanovit'  Greciyu  pod  skipetrom  Konstantina   -   vnuka   Ekateriny.
"Grecheskij" proekt nadelal mnogo shumu, i, hotya na  pervyj  vzglyad  kazalsya
plodom neuderzhimoj fantazii Potemkina, na samom dele on  byl  postroen  na
ser'eznyh  osnovaniyah.  Stremlenie  osushchestvit'  ego  privelo  k   bol'shim
istoricheskim sobytiyam. Russkie okonchatel'no utverdilis'  na  CHernom  more,
Krym stal neot®emlemoj chast'yu Rossii, i granicy nashego gosudarstva  daleko
razdvinulis' na zapad i yug.
   CHtoby  pokazat'  voochiyu,  chto  tvoritsya  na  yuge,  Potemkin   priglasil
gosudarynyu  sovershit'  puteshestvie  v  Novorossiyu.  7  yanvarya  1787   goda
Ekaterina Alekseevna s ogromnoj blestyashchej svitoj vyehala iz Carskogo Sela.
Potemkin  okruzhil  eto  puteshestvie  imperatricy  bol'shoj  pompeznost'yu  i
bleskom. Vse delalos' naspeh, razbrasyvalis' ogromnye sredstva, hishchnicheski
ispol'zovalas' rabochaya sila -  i  vse  tol'ko  dlya  togo,  chtoby  obmanut'
caricu. Kak opytnyj postanovshchik spektaklya,  Potemkin  razygral  pered  nej
fantasticheskuyu feeriyu. Po ego proektam na puti sledovaniya gosudaryni  byli
postroeny na skoruyu ruku pokaznye dvorcy, stancii i dazhe goroda. Kremenchug
byl  prevrashchen   v   malen'koe   svoeobraznoe   podobie   stolicy.   Vsyudu
prokladyvalis' dorogi, razbivalis' tenistye sady, a na  Dnepre  vzryvalis'
porogi. Na levom beregu reki, protiv Hersona, v techenie neskol'kih  zimnih
mesyacev 1787 goda vozveli  gorod  Aleshki.  Na  Dnepre  gotovilis'  desyatki
roskoshnyh galer v rimskom vkuse; SHlo stroitel'stvo CHernomorskogo flota.
   Puteshestvie imperatricy  Ekateriny,  kotoroe  ona  sovershala  vmeste  s
avstrijskim  imperatorom  Iosifom  II,  pohodilo   skoree   na   skazochnyj
spektakl', chem na delovoj osmotr vnov' priobretennogo kraya.
   Gromadnaya flotiliya  galer,  vo  glave  s  samoj  roskoshnoj  -  "Dnepr",
dvinulas' po reke. Za nej sledoval "Bug", na kotorom prebyval Potemkin.  V
naibolee zhivopisnyh mestah flotiliya ostanavlivalas', i gosudarynya s gostem
vyhodila na  bereg,  gde  v  ee  chest'  ustraivalis'  pyshnye  prazdnestva,
proishodili  manevry  kazach'ih  vojsk,  gremeli  pushki  i   ognyami   radug
rassypalsya fejerverk.
   Na  vsem  protyazhenii  puti  po  stepi  gosudarynya  i  ee  svita  videli
izumitel'nye kartiny. Tam, gde eshche  nedavno  prostiralas'  dikaya  pustynya,
teper' vidnelis' bogatye  sela,  krasivye  zdaniya,  cerkvi,  v  gavanyah  -
kupecheskie korabli, gruzhennye tovarom, a  na  polyah  paslis'  beschislennye
stada  tuchnogo  skota.  Krasochno  odetye  poselyane   vodili   horovody   i
proslavlyali schastlivuyu zhizn'.
   Eshche  bolee  velikolepnye  kartiny  cvetushchego  kraya   raskrylis'   pered
Ekaterinoj Alekseevnoj v Krymu, gde sama laskayushchaya priroda i goluboe  more
okonchatel'no  plenili  ee.  S  momenta  vstupleniya  gosudaryni  v  Tavridu
imperatorskuyu  karetu  soprovozhdala  blestyashchaya  tatarskaya  konnica.  Samye
znatnye tatarskie murzy, razodetye v  yarkie  odezhdy,  sostavlyali  pochetnyj
kortezh gosudaryni,  privodya  ee  v  voshishchenie  dzhigitovkoj  i  razlichnymi
konnymi evolyuciyami: Dazhe avstrijskij imperator ne mog nalyubovat'sya na  eto
poistine prekrasnoe zrelishche.
   V Simferopole Ekaterinu  Alekseevnu  porazil  pyshnyj  sad,  razbityj  v
anglijskom vkuse. Ne menee roskoshnyj sad chisto  vostochnogo  stilya  privlek
vnimanie gosudaryni v  Karasubazare.  Neumolchno  zhurchali  fontany,  shumnye
vodopady v znojnyj polden' prinosili osvezhayushchuyu prohladu.  V  gustoj  seni
parka vysilsya pyshnyj  dvorec,  a  s  nastupleniem  nochi  imperatrica  byla
izumlena skazochnym fejerverkom v trista tysyach raket. Vse zdes'  napominalo
skazku iz "Tysyachi i odnoj nochi".
   No samoe effektnoe zrelishche zhdalo imperatricu v Inkermane. V  special'no
vystroennom dlya priema dvorce vo vremya obeda vdrug raspahnuli  zanaves,  i
pered ocharovannoj gosudarynej otkrylsya vid na more. Slovno po  volshebstvu,
pered nej predstala Sevastopol'skaya gavan' s desyatkami voennyh korablej. I
v etot  torzhestvennyj  mig  nachalas'  pal'ba  iz  pushek,  privetstvovavshaya
rozhdenie CHernomorskogo flota...
   Gosudarynya ostalas' v vostorge ot vsego  uvidennogo  eyu.  V  rezul'tate
puteshestviya  v  Novorossiyu  svetlejshemu  byli  vydany  bol'shie  nagrady  i
prisvoeno naimenovanie Potemkina-Tavricheskogo...
   Vragi Potemkina byli posramleny i ne  posmeli  raskryt'  pered  caricej
gor'kuyu pravdu. Mezhdu tem ona byla prosto-naprosto obmanuta  energichnym  i
lovkim favoritom. Velikolepnye seleniya, kotorye imperatrica videla  izdali
na svoem puti, byli ne  chto  inoe,  kak  teatral'nye  dekoracii.  Ogromnye
stada, kotorye paslis' vozle  naspeh  sozdannyh  "potemkinskih  dereven'",
byli prignany so vsego kraya i ukrashali soboyu dorogu, a noch'yu ih peregonyali
s mesta na mesto,  chtoby  pokazat'  carice,  skol'  izobilen  novyj  kraj.
Peredavali, chto v intendantskih skladah vmesto  muki  nahodilsya  pesok,  a
razodetye, veselyashchiesya pejzane sgonyalis' so vsej Novorossii, chtoby sozdat'
kartinu polnogo narodnogo blagodenstviya. Razgovory  ob  obmane  Potemkinym
gosudaryni byli spravedlivy: v predpriyatiyah ego okazalos' mnogo  pokaznogo
i  neser'eznogo.  No  odin  nesomnennyj  i  neoproverzhimyj  fakt   ostalsya
nepokolebimym:    blagodarya    talantlivym    russkim    flotovodcam     i
korablestroitelyam otnyne Rossijskaya derzhava uprochilas' na CHernom  more,  i
eto mogushchestvo nashej zemli zastavilo prizadumat'sya inostrannye derzhavy...


   Blistatel'noe puteshestvie  v  Novorossiyu  russkoj  imperatricy  yavilos'
svoeobraznoj politicheskoj demonstraciej. Turciya ne  vyderzhala  i  ob®yavila
Rossii vojnu, kotoraya i nachalas' v avguste 1787 goda. Otkryvshiesya  voennye
dejstviya potrebovali ot Urala - starinnogo ispytannogo postavshchika oruzhiya -
ogromnogo  kolichestva  pushek,  yader,  zheleza.  |to  pridalo  sily   Nikite
Akinfievichu Demidovu. On postepenno  stal  popravlyat'sya  ot  perenesennogo
udara. ZHazhda dvizheniya, stremitel'noj deyatel'nosti po-prezhnemu ovladela ego
dryahleyushchim telom. Neuderzhimo potyanulo na zavod. No, uvy, telo vse  eshche  ne
bylo poslushno ego zhelaniyam! SHarkaya paralizovannoj nogoj, opirayas' na plecho
prikazchika  Seleznya,  on  s  bol'shim  trudom  na  rannej  zare  podoshel  k
raspahnutomu oknu. Slovno vnov' rozhdennyj, hozyain s lyubopytstvom oglyadyval
gory, prud i prislushivalsya k zavodskim zvukam. Tuchi para i dyma  okutyvali
starye domny, v kotoryh den' i noch' plavili  rudu,  lili  chugun  i  stal'.
Bagrovye yazyki plameni poroj  prorezali  dymnuyu  mglu,  i  togda  Demidovu
kazalos', budto na verhnej ploshchadke domny raspuskaetsya  nevidannyj  zharkij
cvetok. Na zemle eshche  lezhala  nochnaya  ten',  no  pervye  luchi  solnca  uzhe
skol'zili po grebnyam vysokih gor...  Postepenno  i  nezametno  vse  nachalo
sverkat' zolotymi otbleskami. SHirokij  prud  pokrylsya  shelkovistoj  ryab'yu.
ZHirnye i tugie karasi vyplyvali na poverhnost',  stremitel'no  vyskakivali
iz vody i s gromkim pleskom tyazhelo padali, sverkaya zolotoj cheshuej. V  nebe
proneslis' trubnye zvuki pereletnyh lebedej. Osen'  nadvigalas'  na  gory,
brodila po lesam i parku, raskrashivaya ih v zolotisto-oranzhevye  cveta.  Na
kustah v parke slyudyanym bleskom sverkala pautina.
   - Ah, horosho! Ah, divno! - ulybayas',  prosheptal  Nikita  i  stal  zhadno
dyshat'.
   Vperedi na zagolubevshem nebe temnel chetkij kontur gory Vysokoj,  davshej
zhizn' zavodu. Redkie kustiki chahlo zeleneli na krasnyh glinistyh  sklonah,
po kotorym serymi zmejkami sbegali  glubokie  rytviny,  promytye  dozhdyami.
Krugom temnymi siluetami gromozdilis' znakomye  s  yunosti  vershiny  Beloj,
Ostrogo Kamnya, Starika,  SHajtana,  Veselyh  Gor;  Odinokim  pikom  vysilsya
Medved'-Kamen'. A na beregu pruda, v samom centre Tagila, - vysokaya  Lis'ya
gora. Nikitu Akinfievicha potyanulo na vershinu.
   - Nesite na Lis'yu! - prikazal on.
   - Oj, chto  ty,  hozyain!  -  v  strahe  vzglyanul  na  nego  Selezen'.  -
Poberech'sya nado! Pridet chas - sam zashagaesh'... My eshche potopaem  po  zemle,
Nikita Akinfievich, - lukavo obodryal on Demidova.
   Pribezhal lekar', umolyayushche podnyal hudye kostlyavye ruki i zataratoril:
   - Bog moj, etogo nel'zya delat'! Nel'zya! Nel'zya!
   Malen'kij, ostronosyj, on  pohodil  na  shchuplogo  zamorennogo  kurchonka.
Nikita pomorshchilsya, otmahnulsya ot lekarya.
   - Ksh... Ujdi. Mne luchshe sebya znat'. Nesti na goru! -  vlastno  prikazal
on.
   Soorudili rod  palankina,  nakidali  goru  podushek  i  na  nih  ulozhili
hozyaina. Krupnyj, porodistyj,  s  gordelivoj  osankoj,  on  vozlezhal,  kak
rimskij patricij. Ego nesli berezhno,  medlenno,  slovno  hrupkij  sosud  s
dragocennoj vlagoj. Palankin tiho i ritmichno raskachivalsya v takt dvizheniyu.
Tolpa slug, vo glave s Seleznem i lekarem, soprovozhdala hozyaina.
   Stoyal  sinij  sentyabr'skij  den'.  Umirotvorennyj  Demidov  nenasytnymi
glazami razglyadyval okruzhayushchee.  Bylo  tak  otradno  oshchushchat'  zanovo  mir,
igrayushchij vsemi kraskami. V golubom nebe tyanuli gusinye kosyaki. On provodil
ih zavistlivym vzglyadom. Mimo gory storonkoj promel'knula stajka  hohlatoj
cherneti. Gde-to  tonkogoloso  zvenel  ruchej,  i  veter  prinosil  iz  lesa
smolistye bodryashchie zapahi.
   S kazhdym shagom v goru vse  shire  i  pestree  raskryvaetsya  okrestnost'.
Sredi  staryh  derevyannyh  stroenij   postepenno   podnimaetsya   zavod   i
raspahivayutsya neob®yatnye dali.
   Hozyaina prinesli na vershinu Lis'ej gory.
   - Stojte! - kriknul on lyudyam,  i  oni  poslushno  spustili  palankin  na
zemlyu, oblozhili Demidova podushkami. On sidel  kak  staryj  zorkij  korshun,
rassmatrivaya svoe rodovoe gnezdo.
   Vot v shirokoj zhivopisnoj doline sineet reka Tagilka, nesya svoi  vody  k
neobozrimomu zavodskomu prudu. Ogromnyj belyj dvorec sredi osennego parka.
Pod yarkim solncem prud zybletsya i mercaet. U samogo berega - selo Gal'yany.
A eshche dal'she -  moguchie,  surovye  gornye  kryazhi,  kotorye  pridayut  vsemu
okruzhayushchemu groznoe velichie. I opyat' vzor  perebegaet  na  lyubimyj  zavod.
Znakomye domennye pechi, vypuskayushchie kluby chernogo dyma  so  snopami  yarkih
iskr  i  zharkimi  yazykami  vyryvayushchegosya  po  vremenam  ognya.  Na  sklonah
Magnitnoj gory, v otvalah, slovno  murav'i,  koposhatsya  lyudi,  royut  rudu,
gruzyat ee na telezhki, i obozy lentoj tyanutsya k domennym pecham.
   Nikita pytlivo posmotrel na prikazchika i skazal:
   - Mnogie vsyu zhizn' ishchut kladov vtune. A vot on, velikij,  neischerpaemyj
klad! - On ukazal glazami na Vysokuyu i dobavil: -  Otnyne  i  do  veka  ne
ischerpat' tut rud. I vse moe, demidovskoe! Rudy tut samye luchshie, i zhelezo
ottogo neprevzojdennoe. Znal batyushka, gde iskat' dobro!
   I vpryam', pohvala Nikity Akinfievicha byla ne pustaya: demidovskoe zhelezo
s markoj "Staryj sobol'" slavilos' ne tol'ko  na  svoej  zemle,  no  i  za
granicej. K marke "Staryj sobol'" on dobavil  svoe  klejmo:  "CCNAD",  chto
oznachalo - statskij sovetnik Nikita Akinfievich Demidov.
   Hozyain eshche raz oglyadel zavod i otvaly Vysokoj;  vzor  ego  perebezhal  k
prudu, k zelenym ostrovkam, i vdrug na  resnicah  povisla  tyazhelaya  sleza.
Nikto ne znal, chto tronulo serdce zavodchika. A pered ego zadumchivym vzorom
vdrug mel'knulo minuvshee. V kushche duplistyh vyazov dognival staryj dedovskij
dom - pervoe zhil'e Demidovyh na Tagilke-reke. Obrushivalsya na ostrovke hram
Kalipso. Davno li eto bylo? Kazhetsya, tol'ko vchera  oni  brodili  vmeste  s
zolotogolovoj YUl'koj, sovsem nedavno on byl molodoj, sil'nyj,  i  vot  vse
ushlo i ne vorotitsya bol'she!
   Nikita Akinfievich gluboko vzdohnul i pomanil prikazchika.
   - Nesite k domu, - upavshim golosom skazal on.
   Na dushu Demidova legla tihaya grust', on prismirel i dorogoj ne proronil
ni slova...
   Nesmotrya na tomlenie,  kotoroe  ohvatilo  hozyaina  pri  vospominanii  o
proshlom, on bystro spravilsya s toskoj.
   - Hvatit! - slovno nozhom otrezal  on  minuvshee.  -  Snyavshi  golovu,  po
volosam ne plachut! Ne vernut' lihuyu mladost'. Vse  prohodit,  no  i  osen'
byvaet mila serdcu!
   Uspokaivaya sebya, on  potreboval  iz  kontory  knigi  i  vnov'  s  zharom
prinyalsya za hozyajstvennye dela. On vyzyval k sebe v  kabinet  prikazchikov,
piscov iz kontory, podolgu vyslushival domenshchikov,  litejshchikov,  rudokopov,
davaya del'nye ukazaniya. Dolgie chasy Demidov vysizhival za stolom i proveryal
knigi, starayas' naverstat' upushchennoe za vremya bolezni.  V  hlopotah  i  za
delami Nikita Akinfievich stremilsya zabyt' neumolimuyu  starost'.  Odnako  i
sredi beskonechnyh del on ne zabyval o naslednike.  CHasto  i  podolgu  otec
zaglyadyvalsya  na  svoego  edinstvennogo  syna.  Nikolen'ka  byl   rumyanyj,
bol'sheglazyj i vsegda ozornoj.
   "Nichego, ujdet eto! - uspokaival sebya Nikita. - Konchitsya rebyach'ya  pora,
drugim stanet. Za delo vremya, za rabotu!"
   Odnazhdy po prikazu hozyaina Selezen' privel v dom sivoborodogo masterka.
   - Vot, hozyain, etot i est' samyj luchshij u nas!  -  pokazyvaya  na  nego,
skazal prikazchik.
   Starik byl shirok v plechah, suhopar, strogie serye glaza  ne  opustilis'
pered Demidovym.
   - Kak zvat' tebya? - lyubopytstvuya, sprosil Nikita Akinfievich.
   - Kreshchenoe imya - Erofej, a po batyushke Ivanov, a narod  zaprosto  klichet
Uralkoj. Rodilsya ya tut, izroblyus' i kosti slozhu na etoj zemle!
   - Skol'ko zhe tebe godkov? - pointeresovalsya Demidov.
   - Sem' desyatkov ispolnilos', - tverdo otvetil masterko. - Eshche pri  otce
tvoem, Akinfii Nikitiche, robil ya zdes'...
   Rabotnyj stoyal pryamo, starost' ne smogla eshche sognut' ego plechi. Zuby  u
nego sohranilis', byli krepkimi i belymi. Nikita pozavidoval stariku.
   - A pomirat' kogda dumaesh'? - s podkovyrkoj sprosil on starika.
   - Vot bryaknet sotnya godochkov, togda i na pogost! - otozvalsya  starik  i
vyzyvayushche posmotrel na Demidova.
   - Vyhodit, ne toropish'sya na tot svet? - ulybnulsya, hozyain.
   - Toropit'sya ne k chemu, peklo s chertyami ne ujdet  ot  menya,  da  i  tut
pohozhe na eto! - derzko skazal on.
   Demidov pomrachnel, otvernulsya i skazal Seleznyu:
   - Zovi Nikolen'ku! A ty, neukrotimyj, - obratilsya  on  k  rabotnomu,  -
derzhi yazyk za zubami. Uchit' nashego naslednika poruchayu!
   - Uvol', hozyain! Nesvychny my s takim delom, - zaprosil masterko.  -  Za
rabotoj tyazhko, a koli tyazhko, vsegda lyuboe slovo sorvetsya!
   - Nichego! -  snishoditel'no  skazal  Nikita.  -  Ko  vremeni  skazannoe
krepkoe slovo bodrit russkogo cheloveka, k  stojkosti  priuchaet  rabotnika.
Uchi syna, kak nado demidovskomu kornyu. Pust' vglyaditsya v nashe delo. Pol'ze
nauchish' - nagrazhu. Oploshaesh' - bit budesh'!..
   Prishel Nikolen'ka, i posle nastavlenij hozyaina  masterko  uvel  ego  na
zavod. Iz lesu,  iz-za  Tagilki-reki  donosilas'  chut'  slyshnaya  tosklivaya
pesnya. Uralko prislushalsya i skazal:
   - ZHigali ot goremychnoj zhizni zaveli! I-ih, kak zhalobno  poyut,  za  dushu
beret! Tyazhelo im zhivetsya, synok, a gorshchiku i litejshchiku sovsem peklo! Idem,
idem, kormilec! - s lukavinkoj posmotrel on na molodogo hozyaina i  zashagal
bystree. Nikolen'ka  ele  uspeval  za  suhoparym  starikom.  Navstrechu  im
narastal nerovnyj gul, izdavna znakomyj  Nikolen'ke.  Odnako  na  sej  raz
zavodskie golosa zvuchali  po-osobomu:  Demidov  vpervye  vstupal  v  nedra
zavoda, i vse emu kazalos' segodnya v dikovinku. Vot gremyat molotki, vizzhit
zhelezo, svistit chto-to, da shumit voda, padayushchaya v shlyuz. A kogda Nikolen'ka
voshel v zavodskie vorota, zavod predstal  pered  nim  strashnym  chudovishchem,
neumolchno grohayushchim, stukayushchim, revushchim, lyazgayushchim. Pod goroj  protyanulis'
prizemistye kirpichnye zdaniya, potemnevshie  ot  vremeni,  vysilis'  mrachnye
truby,  izvergavshie  tuchi  chernogo  dyma.  Pod  kryshami  shum  neprestannoj
chelovecheskoj raboty stal" eshche oglushitel'nee. U  molodogo  Demidova  golova
poshla krugom. Uralko pytlivo posmotrel na barchonka i  nedovol'no  pokrutil
golovoj.
   -  Poglyazhu  ya  na  tebya,  synok,  s  vidu  ty  gladkij,   otkormlennyj,
vypestovannyj, a dusha i glaza puglivye! -  surovo  skazal  on.  -  Strashno
tut-ka? A kak nam dovoditsya? My ves' vek svoj na ognevoj katorge prozhili!
   Nikolen'ka  prismirel.  Pravda,   hotelos'   emu   nagovorit'   stariku
derzostej, no v pervye minuty grom,  lyazg  i  vizg  oshelomili  ego,  i  on
rasteryalsya.
   Masterko provel Nikolen'ku v kladovushu i dobyl  tam  dlya  nego  kozhanyj
fartuk s nagrudnikom - zapon.
   - Nu, obryazhajsya, kobylka! - podavaya emu  rabochuyu  odezhonku,  nasmeshlivo
skazal Uralko.
   - YA ne kobylka, a hozyain! - zaprotestoval Nikolen'ka.
   - Nu, brat, ne spor' zdes'. U nas tak: vse ucheniki kobylkoj klichutsya! -
poyasnil masterko.
   Molodoj Demidov nehotya nadel fartuk.
   - Nu, a teper' pojdem v nashu hraminu. Sperva oglyadis', a potom, gospodi
blagoslovi, i za uchen'e!
   Starik provel Nikolen'ku v molotovuyu. Tyazhelye ogromnye moloty sryvalis'
otkuda-to sverhu i s  gromom  padali  na  kuski  zheleza.  Mal'chugan  zazhal
ladoshkami ushi, no Uralko otorval ruki i strogo prikriknul:
   - Ne duri, paren', priuchajsya k nashej veseloj zhizni!
   Stuki molota zhestoko otdavalis' v  mozgu.  K  nim  prisoedinilsya  svist
vihrya iz  ogromnyh  chernyh  mehov,  i  sil'nye  strui  vozduha,  otkuda-to
vyryvayushchiesya, sorvali s golovy Nikolen'ki shapku i unesli bog  znaet  kuda.
Glaza slepilo ot yarkogo raskalennogo zheleza. Krugom byl sovershennyj  haos:
vse meshalos', kruzhilos', sverkalo iskrami, gremelo. Ot  straha  Nikolen'ka
shvatil deda za ruku.
   - Nu-nu, ne baluj! Glyadi-razglyadyvaj, umu-razumu  uchis'!  -  prikriknul
masterko. - |ka nevidal',  obdalo  zharom-varom,  a  ty  stoj,  smotri,  ne
smigni! Tut, brat, srobel - propal! |to tebe, synok, ne  shanezhki  [lepeshki
so sloem masla ili smetany; vatrushki] est' da molochko pit'. CHto verno,  to
verno: tut takaya krut'-vert', chto strashno i vzglyanut', no ty  ne  pugajsya!
Zapomni:  strah  na  tarakan'ih  nozhkah  brodit.  Glyadi,  ne  robej!  |va,
poglyadyvaj!..
   Ozarennyj krasnym  plamenem,  Uralko  shcheril  krepkie  shirokie  zuby.  S
pogovorkami, so smeshkom, s odobreniem masterko provel  Nikolen'ku  vpered.
Vverhu pod stropilami - chernyj mrak,  a  ryadom  -  zharkimi  oslepitel'nymi
pastyami pylayut plavil'nye gorny.
   - Glyadi, chto nado robit'! Primechaj! - kriknul  starik  i  ustremilsya  k
odnoj iz pechej.
   Na hodu on provorno shvatil zheleznye shchipcy  i  podbezhal  k  pasti.  Eshche
mgnovenie  -  i  Uralko,  ozarennyj  pylayushchim  metallom,   kak   demon   v
preispodnej,  brosilsya  k  ogromnomu  molotu.  U  Nikolen'ki   ot   straha
zaholonulo pod serdcem: emu pochudilos', budto  raskalennyj  shar  stremilsya
pryamo na nego, ostavlyaya pozadi sebya svetyashchijsya hvost. No  Uralko  probezhal
mimo, na mal'chugana pahnulo goryachej struej nagretogo vozduha.
   Temnyj gruznyj molot legko podnyalsya vverh, starik provorno polozhil  pod
nego raskalennyj metall. I  v  tot  zhe  mig  gromadnyj,  gruznyj  molot  s
grohotom obrushilsya na beluyu ot nakala kricu, i potoki oslepitel'nyh  zvezd
bryznuli v storony. Odna iz nih, shipya, upala na kozhanyj zapon Nikolen'ki i
prozhgla ego. Tysyachi drugih zvezd, vspyhnuv, merkli vo mrake na syrom peske
pola i na chernyh ot kopoti  kirpichnyh  stenah.  Inye  unosilis'  v  daleko
temnye ugly i dolgo svetilis' v vozduhe.
   Neskol'ko raz podnimalsya molot i  udaryal  po  chugunu.  No  vot  nakonec
Uralko stashchil otrabotannoe zhelezo i otbrosil v storonu. A na smenu stariku
uzhe bezhal drugoj rabotnyj.
   - Vidal, sokol? - sprosil Nikolen'ku starik, utiraya pot. -  Vot  tak  i
begaj i toropis', kak chelnok v pryazhe. Odnim slovom, goryachaya rabotenka!
   Molodoj  Demidov  vse  eshche  s  opaskoj  oziralsya  vokrug.  V   polut'me
po-prezhnemu skol'zili chernye teni, zloveshchim siyaniem ozaryalis' pechi,  i  na
fone etogo zolotogo siyaniya chetko vyrisovyvalis' siluety lyudej so  shchipcami,
s polosami zheleza ili neponyatnymi kryuch'yami v rukah.
   Rabota kipela. So storony Nikolen'ke kazalos', chto  lyudi,  stremitel'no
snuyushchie ot pechi k molotu, ruki ih, nesushchie raskalennyj  metall,  ne  znayut
napryazheniya, - tak legki i plavny byli ih dvizheniya.
   Odnako odin iz peremazannyh sazhej  rabotnyh  vdrug  poshatnulsya  i  chut'
tolknul Demidova.
   - Poberegis', paren'! - prohripel on.
   - Ty p'yan! - rasserdilsya Nikolen'ka. - Smotri, batyushke skazhu!
   - Ne greshi! Ne vidish', ot raboty ochumel chelovek; ele derzhitsya na nogah,
vozduh rtom hvataet. Zakruzhilsya, stalo byt',  nevmogotu  stalo!  -  surovo
skazal Uralko i nahmurilsya.
   - Verno, izmayalsya! - gluho otozvalsya rabotnyj. -  S  utra  ot  pechi  ne
othodil, a vo rtu makovoj rosinki ne bylo. Zadyhayus'! Oh, toshno mne!..
   - Vyjdi na veterok, podyshi! Ne roven chas, ot natugi  serdce  lopnet!  -
skazal Uralko, i rabotnyj s tyazhelo opushchennymi  rukami  poshel  vo  dvor.  -
Pojdem, peredohnesh' i ty, - predlozhil on mal'chuganu i vmeste s nim vyshel k
prudu.
   V lico pahnulo svezhest'yu. Nikolen'ka gluboko vzdohnul:
   - Slavno zdes'!
   On oglyadelsya. Za prudom veselo shumyashchij les. Piki elej sineli na svetlom
fone  neba,  po  kotoromu  plyli  sedye  klochkovatye  oblaka.  Na  list'yah
sklonennoj nad  prudom  berezki  drozhali  kapel'ki  rosy.  Okruzhayushchij  mir
pokazalsya Nikolen'ke prekrasnym, i ni za chto ne  hotelos'  vozvrashchat'sya  v
molotovye, gde grohotal i vspyhival iznuryayushchim zharom kromeshnyj ad. Molodoj
Demidov polagal, chto Uralko sejchas zhe nachnet rugat' svoyu dolyu i rabotu. No
starik prisel na kamen' na samom berezhku pruda  i,  shchuryas'  na  solnce,  s
dushevnoj teplotoj vymolvil:
   - Horosho i na solnyshke! Horosho i na  rabote!  Rabota  da  ruki,  synok,
nadezhnye v lyudyah poruki. Masterstvo nashe, milok, starinnoe, umnoe...
   Uralko ispytuyushche posmotrel na mal'chugana i prodolzhal:
   - Stary lyudi govoryat: krasna ptica perom, a chelovek - umeniem.  I  nashi
dedy, i otcy,  i  my  -  rabotnichki,  privychnye  k  zhelezu.  ZHelezo-metall
stoyashchemu cheloveku dorozhe vsego! ZHelezo - pervyj metall!
   Demidov ulybnulsya i skazal stariku:
   - Neverno! Samyj pervyj i dorogoj metall - zoloto! Moj  batyushka  zhelezo
dobyvaet, a sbyvaet ego za zoloto!
   Uralko ukoryayushche pokachal golovoj.
   - |h, synok, ne to nadumal ty. Poslushaj-ka, skazhu  tebe  takoe,  o  chem
stary lyudi skazyvali v davnie godochki. V byloe vremechko nashi gory - Kamen'
- vpuste lezhali:  zhilo  tut  plemya  neznaemoe  -  chud'  beloglazaya  [obshchee
nazvanie finskih plemen u slavyan] da brodyachie lyudishki. Ohotoj  vse  bol'she
promyshlyali. I prishli syuda izdaleka, iz novgorodskoj zemli,  prashchury  nashi.
Krepkij narod!  Dobralis'  oni  na  lad'yah  k  podnozhiyu  gor  i  zakrichali
vlastelinu Kamnya:
   "|-ge-ge-gej, gornyj car', prishli my k tebe; izdaleka schast'ya  iskat'!"
- "A chego vy hotite dlya schast'ya? - sprosil ih vlastelin gor. -  Zolota  na
sotnyu let ili zheleza navsegda?"
   V otvet prashchury nashi podnyali mechi i zakrichali vladyke gornyh debrej:
   "ZHeleza nam! ZHeleza navsegda!"
   I togda, synok, iz gor progremelo gromom:
   "Dobryj tvoj vybor, moguchij narod! Bud'  schastliv  otnyne  i  do  veka,
zheleznyj rod!.." Vish' ty, kak vyshlo! - S umnoj ulybkoj Uralko posmotrel na
Demidova i predlozhil: - Hvatit balyasy tochit'. Nado i  chest'  znat'!  Ajda,
synok, za rabotu!
   Masterko snova uvel Nikolen'ku k pylayushchim zharom pecham...
   Provornyj i sil'nyj Nikolen'ka okazalsya medlitelen i  leniv  v  rabote.
Starik to i delo prikrikival:
   - ZHivej, zhivej, malyj!
   Mal'chuganu kazalos', chto on popal v preispodnyuyu. CHto za  lyudi  okruzhali
ego? Sumrachnye, molchalivye i zlye v trude. Lica ih obozhzheny na vechnom ogne
podle raskalennogo zheleza, potnye lby, mednye ot  zhara,  kozha  pokrasnela.
Rvanye rubahi vzmokli  ot  pota.  Ded  Uralko  pominutno  utiral  rukavami
morshchinistoe lico, po kotoromu stekali gryaznye strujki.
   - Pot u nas  solenyj,  synok!  Do  izmoru  rabotaem!  Rubahi  ot  truda
dubyanye! - pozhalovalsya starik; iz ego natruzhennoj grudi dyhanie vyryvalos'
s gromkim svistom. - |h, dyryavye mehi u menya stali. S produhom!  -  gor'ko
ulybnulsya on.
   Krugom masterka begali podruchnye,  pereklikayas'  hriplymi  golosami.  A
Uralko vse podbadrival:
   - Provornej, provornej, synki!
   Rabotali  vse  do  iznureniya.  Nikolen'ka  nepriyaznenno  poglyadyval  na
starika:
   - Skoro li poshabashim? Nadoelo, ded. I k chemu eta muka?
   - K nauke! - otozvalsya Uralko. - Ty, milyj,  rabotoj  ne  gnushajsya!  Na
rabote da trudah nashih Rus' derzhitsya. Sam car' Petra Lyakseich horoshee  delo
lyubil. Kto-kto, a on uzh znal tolk v masterstve. Slushaj-ka...
   On pomanil Nikolen'ku vo dvor i tam, shumno dysha, uselsya na kamen'.
   - Malen'kij rozdyh kostyam starym! - ustalo skazal on. - Slysh'-ko, ty ne
dumaj, ya ved' znaval samogo gosudarya. Godov polsotnyu tomu menya  v  Voronezh
gonyali na verfi.  Batya  moj  plotnichal,  a  ya  yakorya  pristraival...  Batya
otmennyj korabel'nyj plotnik byl, carstvo emu nebesnoe! Uh, toporom  rubil
- kak pesnyu pel...
   Odin razok i pohvalis' moj batya:
   "Vse Petr Lyakseich da Petr Lyakseich! Da ya ne huzhe carya plotnik! Da  ya..."
"Stoj, ne hvalis'!" - kriknul tut bate vysochennyj master.
   Otec oglyanulsya i obmer: pered nim stoyal car'. On-to vse slyshal, a  batya
ego i ne zametil.
   Petr Lyakseich podoshel k plotniku i skazyvaet:
   "Hvasti u tebya mnogo, a poglyadim, kak  ty  na  dele  sebya  okazhesh'!"  -
"Vinovat, vashe carskoe velichestvo!" - povinilsya batya.
   Car' govorit emu:
   "Nu-ka, pokazhi svoe masterstvo! - i kladet svoyu ruku na stol.  -  Davaj
vyrubi toporom mezhdu etimi perstami, da ne zaden' ni edinogo, togda ty  ne
ustupish' caryu Petru - horoshij, znachit, plotnik budesh'!"
   Nu chto tut delat'? Hochesh' ne hochesh', a prishlos' masteru rubit'. Da  tak
rubil on: ne zadel ni edinogo persta. Togda car' i sam pohvalil ego:
   "Molodec! Po-chestnomu hvalilsya umeniem: dobryj ty  master!.."  Vish'  ty
kak!..
   Nikolen'ka posmotrel na svoi gryaznye ruki, vzdohnul tyazhko.
   - Dedushka, a skoro li domoj?
   - Pogodi, synok, ne ves' urok srobili. Velikij urok tvoj batyushka zadal:
ot temna do temna staraesh'sya, a vsego ne peredelaesh'!
   - YA ujdu! - rasserdilsya Nikolen'ka.
   - A poprobuj, bit budesh'! - prigrozil Uralko i s  prezreniem  posmotrel
na Demidova. - Poglyazhu na tebya: na balovstvo ty mastak, a v rabote ni  tak
ni etak! - Starik ukoriznenno pokachal golovoj i dobavil:
   - Ty tol'ko kraem hvatil  nashej  koryavoj  doli,  a  my  ves'  vek  svoj
nadryvaemsya. A chto, synok, ne sladko rabotnomu?
   Demidov ugryumo molchal.
   "Nichego sebe rastet  zverenysh!  -  podumal  masterko.  -  Dedy  i  otcy
Demidovy terzali nas, i etot krepnet na zloschast'e nashe".
   Uralko prishchurilsya na solnyshko.
   - Vysoko eshche, pora idti rabotat'! - i opyat' povel Nikolen'ku k molotam.


   Iz Sankt-Peterburga vnezapno pribyl fel'd®eger' s pis'mom  ot  voennogo
ministra, a  v  nem  soobshchalos',  chto  gosudarynya,  milostivo  vspomniv  o
Demidove, opredelila sud'bu ego syna Nikolen'ki.
   "Ne prilichestvuet synu stol' slavnogo dvoryanina prebyvat' v zabvenii, -
vyskazala svoe mnenie Ekaterina Alekseevna, -  potomku  znatnyh  roditelej
nadlezhit sluzhit' v gvardii, u trona svoej gosudaryni!"
   |to  ves'ma  pol'stilo  Nikite  Akinfievichu  i   vzvolnovalo   ego.   S
maloletstva lyubivshij imenituyu znat', on mechtal o blistatel'noj kar'ere dlya
svoego naslednika. Ob etom v svoe vremya mechtala i pokojnaya zhena Aleksandra
Evtihievna. Kogda oni vozvrashchalis' iz chuzhih kraev i v metel'nuyu noyabr'skuyu
noch' v  sele  CHirkovicah,  v  vos'midesyati  verstah  ot  Sankt-Peterburga,
rodilsya  stol'  dolgozhdannyj  syn,  resheno  bylo,  po  primeru  stolbovogo
dvoryanstva, nemedlenno zapisat' ego v gvardiyu.
   Po  priezde  v  stolicu  mladenca  totchas  zhe  zachislili  na  sluzhbu  v
lejb-gvardii Preobrazhenskij polk kapralom. V  1775  godu  dvuhletnee  ditya
proizveli v podpraporshchiki, a  kogda  Nikolen'ke  ispolnilos'  devyat'  let,
posledovalo povyshenie v serzhanty; nyne pyatnadcatiletnij yunec byl pereveden
s tem zhe chinom v lejb-gvardii Semenovskij polk. Tak, nahodyas' v otchem dome
na popechenii miss Dzhessi i drugih nastavnikov, Nikolen'ka, po primeru vseh
dvoryanskih nedoroslej, uspeshno prohodil voennuyu sluzhbu v gvardii. I sejchas
povelenie gosudaryni prizyvalo ego v svoj polk, kotorogo  on  otrodyas'  ne
videl, no chislilsya v nem oficerom.
   Nikita Akinfievich zatoskoval pered  razlukoj  s  naslednikom.  Vse  dni
slugi hlopotlivo gotovili molodogo Demidova v dal'nyuyu dorogu, ukladyvaya  v
sunduki bel'e i odezhdu. Miss Dzhessi zakrylas'  v  svetelke  i  vse  zhdala:
vot-vot poyavitsya Nikolen'ka: ona rasskazhet emu o svoej neudavshejsya  zhizni,
i, kto znaet, mozhet byt' on pozhaleet ee i skazhet laskovoe slovo? A pitomec
miss v eti  minuty  sidel  v  otcovskom  kabinete  i  vyslushival  poucheniya
starika. Ssutulivshijsya, posedevshij Nikita Akinfievich tyazhelymi shagami hodil
po kabinetu i strogo vnushal synu:
   - Mozhet, eto poslednee rasstavanie  s  toboj,  Nikolaj.  Neladnoe  chuet
serdce! Star stal. Pomni, na tebya none vsya nadezhda. Rod nash stal  velik  i
proslavilsya, no ty glavnyj demidovskij koren', ne zabyvaj  ob  etom!  Dedy
nashi  i  otcy  byli  sil'ny  hvatkoj,  velichiem  duha,  svoego   dostigali
uporstvom. Dobryj koren', syn moj, skalu drobit, tak  i  demidovskaya  sila
preodolevala vse!
   Staryj  Demidov  razmerenno  hodil  po  komnate,  i  slova  ego   gluho
otdavalis' pod  svodami.  Pokorno  opustiv  golovu,  Nikolen'ka  pritvorno
vzdyhal i soglashalsya vo vsem:
   - Budet po-tvoemu, batyushka!
   A vnutri  nego  kazhdaya  zhilochka  trepetala  ot  radosti.  Emu  hotelos'
vskochit' i pustit'sya v plyas,  no  yunec  sderzhal  sebya.  On  uzhe  mechtal  o
predstoyashchem puteshestvii i  myslyami  byl  v  Sankt-Peterburge,  no  pokorno
slushal starika, kotoryj vnushal.
   - Klanyajsya matushke gosudaryne da poblagodari za vseh Demidovyh!
   - Poblagodaryu i poklonyus'! - ohotno kivnul golovoj Nikolen'ka.
   -  Slushajsya  upravlyayushchego  nashej  sankt-peterburgskoj  kontoroj   Pavla
Danilovicha Danilova. On est' glavnyj opekatel' dobra  nashego!  Poberegis',
syn moj, motovstva! Sie privodit  k  razoreniyu  i  bednosti!  -  prodolzhal
vnushat' Demidov.
   - Budu slushat'sya, batyushka, gospodina Danilova i poberegus'.
   -  Danilov  ne  gospodin,  a  holop  nash!  -  serdito  perebil   Nikita
Akinfievich. - A s holopami nado sebya derzhat'  vysoko  i  vyzyvat'  k  sebe
pochtenie, gospodin gvardii  serzhant!  -  On  podnyal  perst  i,  dovol'nyj,
rassmeyalsya.
   Nikolen'ka pokrasnel ot udovol'stviya, chto batyushka vpervye nazval ego po
chinu. Byl ves'ma schastliv i Nikita Akinfievich: sbylos' to, o  chem  on  sam
mechtal v mladosti:  syn  ego,  naravne  so  znatnymi  otpryskami  imperii,
sostoit v gvardii. |to sil'no l'stilo stariku. On obmyak, prishchuril  lukavye
glaza na syna:
   - Nebos' pobegat' hochesh' vposledne po zavodu?
   - Hochu, - chistoserdechno priznalsya Nikolen'ka.
   - Idi, - otpustil ego otec.
   Uglovatyj,  zagorelyj  Nikolen'ka  provorno  vskochil  i  ustremilsya  iz
gornicy. Vyjdya iz otcovskogo kabineta, on srazu poveselel  i  zaprygal  po
obshirnym  parketam.  Iz  svetelki  na  shum  spustilas'  miss  Dzhessi.  Ona
ukoriznenno vzglyanula na pitomca, no  tot  vdrug  vytyanulsya  po-stroevomu,
stal grozen i prokrichal na ves' zal:
   -  Smirno!  Ruki  po  shvam!  Glaza   na-le-vo!   Serzhant   lejb-gvardii
Semenovskogo polka shestvuet.
   U miss ispuganno okruglilis' glaza, i na nih navernulis' slezy.
   - Vy varvar! - ukoriznenno pozhalovalas' ona. - My skoro  rasstaemsya,  a
vy...
   Ona ne dogovorila i  prilozhila  k  mokrym  resnicam  platok.  Kostlyavaya
anglichanka vyglyadela zhalko, no u zdorovogo Nikolen'ki ne bylo zhalosti.  On
nebrezhno mahnul rukoj i na hodu brosil ej:
   - Kak vsegda, vy ochen' sentimental'ny, miss...
   Emu hotelos' skorej vyrvat'sya iz etih opostylevshih sten, gde za  kazhdym
ego shagom sledili, delali beskonechnye zamechaniya, gde tol'ko i  razgovorov,
chto o rudah da o zheleze!
   "YA est' glavnyj demidovskij koren'! Pogodite, ya pokazhu  vam,  kak  nado
zhit'!" - s gordost'yu podumal pro sebya Nikolen'ka...
   Mezhdu tem  Nikita  Akinfievich  posle  glubokih  razdumij  izbral  sredi
dvorovoj chelyadi dyad'ku dlya otbyvayushchego  v  stolicu  synka.  Neskol'ko  let
Nikolen'ku obuchal russkoj slovesnosti d'yachok  domovoj  cerkvi  -  krepkij,
zhilistyj Filatka. Cerkovnyj sluzhaka vel sebya hitro, zamknuto  i  otlichalsya
strashnoj skupost'yu. Pro nego skazyvali, chto on nosil chervoncy  zashitymi  v
shejnyj platok. Ot  hmel'nogo  d'yachok  uporno  uklonyalsya,  derzhalsya  vsegda
trezvo i rassuditel'no. |to i ponravilos' Demidovu.
   "Takoj skareda ne podvedet, yunca  oberezhet  ot  soblaznov.  Skupost'  -
dostoinstvo cheloveka. Kopejka za kopejkoj  bezhit,  glyadish'  -  i  rubl'  v
karmane! Pust' Nikolaj perenimaet, kak nado berech' dobro!" - reshil  Nikita
Akinfievich.
   Hozyain vyzval d'yachka k sebe v  kabinet.  Tot  robko  perestupil  porog,
opaslivo oglyadelsya. Demidov zorko osmotrel priglashennogo.
   - CHir'yami ne boleesh'? Tajnuyu hvorost' kakuyu-libo ne skryvaesh'? -  vdrug
pytlivo sprosil on d'yachka.
   - CHto vy, Nikita Akinfievich!  Pomiluj  bog!  -  vzvolnovalsya  cerkovnyj
sluzhitel'. V ume u nego  mel'knula  dogadka  o  donose.  "Kto  zhe  chernit'
zadumal menya pered hozyainom?" - v trevoge podumal d'yachok.
   Demidov vzyal ego za ruku i podvel k oknu.
   - Nu, milok, razdevajsya!
   Filatka ispuganno pokosilsya na hozyaina, vzglyanul na okno.
   "Pomiluj bog, ne hudoe li zadumal staryj pes?  Demidovy  -  oni,  brat,
takie!" - so strahom podumal on, no pokorilsya i, poezhivayas' ot nelovkosti,
razoblachilsya.
   D'yachok byl staten, suhopar, telom chist i bel.
   - Gozh! - oblegchenno vzdohnul Nikita Akinfievich.
   - Batyushka! - vdrug spohvatilsya i brosilsya golym v nogi hozyainu  d'yachok.
- Neuzhto pod krasnuyu shapku nadumali sdat'? A  izvestno  vam,  sudar',  chto
duhovnye lica zakonom ograzhdeny ot soldatchiny?
   - Molchi! - prerval ego serdito Demidov. - Ne o tom idet rech'! Odevajsya!
   Filatka oblachilsya i vse eshche stoyal sredi komnaty v nedoumenii.
   Nikita Akinfievich opustilsya v kreslo i, polozhiv na stol  bol'shie  ruki,
vrazumitel'no skazal:
   - Nadumal ya dyad'koj tebya k nasledniku pristavit'. Poedesh' ty  s  nim  v
Sankt-Peterburg. Ugodno li tebe sluzhit' moemu edinstvennomu dityati?
   - A mne, sudar', vse edino, chto bogu sluzhit', chto gospodinu, lish' by  v
ubytke ne byl! - prosto otvetil d'yachok.
   - V ubytke ne budesh'! - podtverdil  Demidov.  -  Glyadi,  samoe  dorogoe
vruchayu na popechenie tebe!
   - Mnogo dovol'ny budete, sudar'! Ot mirskih soblaznov vashe chado, ej-ej,
sohranyu, Nikita Akinfievich!
   Odnako hozyain ne dovol'stvovalsya odnimi pustymi obeshchaniyami:  on  podvel
Filatku k obrazu i postavil ego na koleni.
   - Klyanis'! - strogo predlozhil d'yachku Demidov. -  Klyanis'  berech'  moego
syna kak zenicu oka i nastavlyat' ego na trudnom zhitejskom puti!
   - Klyanus'! - torzhestvenno skazal d'yachok i, polozhiv  krestnoe  znamenie,
poobeshchal: - Krepche zhizni budu ohranyat' otroka Nikolaya  i  na  put'  istiny
beskorystno i blagolepno nastavlyat'!
   Posle etogo Demidov uspokoilsya i otpustil dyad'ku:
   - Nu, idi i gotov'sya v dorogu...
   Nakonec nastal den' ot®ezda. K etoj pore podospeli  krepkie  zamorozki,
gornye lesa  sbrosili  poslednij  bagryanyj  list,  a  dorogi  ustanovilis'
tverdye i nadezhnye. Puteshestvie predstoyalo sovershit' "na  dolgih"  Sobiraya
konej v put', ih zagodya otkormili, ob®ezdili.  Na  den'  vpered  otpravili
oboz so s®estnym i povarom, chtoby  prigotovlyat'  na  privalah  i  nochlegah
obedy i uzhiny dlya molodogo zavodchika. D'yachok Filatka sostavil opis'  vsego
imushchestva Nikolaya Nikiticha i upryatal  ee  v  ladanku.  Takaya  zabotlivost'
ponravilas' Demidovu.
   Prizvali svyashchennika,  i  on  vmeste  s  d'yachkom  torzhestvenno  otsluzhil
naputstvennyj moleben. Demidov stoyal ryadom s synom, odetyj v  mundir,  pri
vseh ordenah i regaliyah, pozhalovannyh gosudarynej. Poodal' ot nego  stoyala
dvorovaya chelyad', uchitelya,  miss  Dzhessi  i  prikazchik  Selezen'.  Dolgo  i
torzhestvenno molilis', a posle molebna demidovskaya stryapuha podnesla  vsem
po charke.
   - CHtoby dorozhku sgladit', chtoby dobrom  pominali  molodogo  hozyaina!  -
ob®yavil Selezen'.
   Posle poludnya Nikolaj Nikitich otbyl iz otcovskoj votchiny...


   V ekipazhe, obitom mehom, bylo uyutno, i, kak ni buyanil na doroge  veter,
Demidovu  bylo   teplo.   Ural'skie   gory   postepenno   uhodili   nazad,
zavolakivayas' sin'yu.  Okrest  lezhali  serye  unylye  derevushki.  K  vecheru
navstrechu pokazalsya beskonechnyj oboz. Golovnoj voz podnimalsya na  sosednij
holm, a poslednie podvody teryalis' v dal'nem  pereleske.  Molodoj  Demidov
zaglyadelsya na proezzhayushchih.
   "CHto za lyudi? Kuda edut v takuyu gluhuyu poru?" - podumal on.
   Vperedi oboza trusil na sivoj kobyle starik kapral v vethom,  vycvetshem
mundire, a mezhdu teleg na holodnom osennem solnce skupo sverkali shtyki. Na
podvodah sideli muzhiki v rvanyh sermyagah, v istoptannyh laptyah.  U  mnogih
za poyasom torchali topory, u nekotoryh v  rukah  byli  pily,  zavernutye  v
gryaznye tryapicy.
   - Kto eto? - sprosil Nikolen'ka i, ne  dozhidayas'  otveta,  vyskochil  na
dorogu.
   Hotelos' porazmyat' nogi i porassprosit' proezzhih.  Demidov  podbezhal  k
pervomu vozu i otshatnulsya. Na telege nepokrytymi lezhali  dva  mertveca  so
skreshchennymi na  grudi  rukami.  Zakrytye  glaza  pokojnikov  zapali,  nosy
zaostrilis', i lica  ih  kazalis'  pyl'nymi,  serymi.  K  slozhennym  rukam
kazhdogo byla prislonena ikonka.
   - CHto smotrish', barin? - ugryumo  okliknul  kapral.  -  Zamayalis'  lyudi,
lopnula zhila!
   Ne glyadya na kaprala, Nikolaj Nikitich sprosil:
   - Kuda stol'ko narodu sobralos'?
   -  Izvestno  kuda!  -  nedovol'no  blesnuv  glazami,  hmuro   otozvalsya
borodatyj muzhik. - Ne demidovskuyu katorgu. Pripisnye my!
   - A pokojniki pochemu? - v rasstrojstve sprosil Nikolaj Nikitich.
   - Proedesh' tyshchu verstov da vmesto hleba koru s muchicej pozhresh',  nebos'
ne vyderzhish'! A tela vlekem dlya pokaza barinu, chto ne  ubegli.  Da  i  bez
pristava mertvoe telo horonit' ne dozvoleno. - Krest'yanin ispodlob'ya hmuro
posmotrel na molodogo  Demidova.  A  tot,  rasteryavshis',  sovsem  nekstati
sprosil:
   - A zachem togda idete v takuyu dal'?
   - Vot durak, prosti gospodi! Da neshto sami poshli, siloj nas  poveli!  -
obidchivo otvetil muzhichonka.
   - Nu-nu, poshli-poehali! - zakrichal kapral. - Ne vidish', chto  li,  vecher
napolzaet, pod kryshu pospet' nado.
   Skripya kolesami, oboz  pokatilsya  dal'she.  Toshchie  loshadenki  s  hripom,
nadryvayas', tashchili zhalkie telegi. Pokachivaya zaostrennymi nosami, pokojniki
poplyli dal'she, ostaviv sredi dorogi osharashennogo molodogo Demidova.
   - |, batyushka, hvatit vam o sem dumat'! - potashchil ego v ekipazh  Filatka.
- Vseh, rodimyj moj, ne perezhaleesh', na kazhdyj chih ne nazdravstvuesh'sya!





   Stoyala glubokaya osen', kogda Nikolaj Demidov pribyl v  Sankt-Peterburg.
Po nebu plyli nizkie nabuhshie tuchi,  izredka  morosil  melkij  dozhdik.  Iz
gavani  donosilis'   odinochnye   orudijnye   vystrely:   zhiteli   ostrovov
opoveshchalis' o grozivshem navodnenii. No nikto ne obrashchal vnimaniya na seyushchij
dozhdik, kotoryj pokryval odezhdu  prohozhih  serebristoj  pyl'yu.  Nikogo  ne
interesovali orudijnye vystrely.  Po  shirokoj  Nevskoj  pershpektive  lilsya
ozhivlennyj lyudskoj  potok,  to  i  delo  pronosilis'  blestyashchie  karety  s
gajdukami  na  zapyatkah.  Neredko  vperedi  pozolochennoj   karety   bezhali
skorohody, preduprezhdaya narod:
   - Padi! Padi!
   Sredi  pestrogo  lyudskogo  potoka  vydelyalis'  vysokie  kivera   roslyh
gvardejcev, odetyh v cvetnye mundiry, ukrashennye pozolotoj i serebrom.  Na
vsyu pershpektivu razdavalsya zvon  shpor,  bryacanie  volochivshihsya  po  paneli
sabel'.  Semenili   otstavnye   chinovniki,   sovershaya   utrennij   mocion,
progulivalis' damy v barhatnyh naryadah. U Gostinogo dvora tolpy  borodatyh
lyudej v sinih kaftanah i v mehovyh  shapkah  osazhdali  prohozhih,  predlagaya
tovar, golosisto rashvalivaya ego i chut' li ne silkom zazyvaya  pokupatelej.
"Kupchishki!" - prezritel'no podumal molodoj Demidov i brezglivo otvernulsya.
Na  ploshchadke  pered  Gostinym  dvorom  razdavalis'  kriki   sbitenshchikov...
[prodavcov sbitnya (goryachego napitka iz meda s pryanostyami)]
   Skvoz' razorvavshiesya  tuchi  nezhdanno  blesnul  uzkij  solnechnyj  luch  i
zasverkal na admiraltejskoj igle. I eto minutnoe zolotoe  siyanie  po-inomu
predstavilo gorod. Sredi ogolennyh  roshch  i  tumannoj  syrosti  on  vstaval
prekrasnym i nepovtorimym  videniem.  Okrashennye  v  raznoobraznye  kolera
krasok steny  domov,  omytye  dozhdikom,  radovali  glaz  svoej  svezhest'yu.
Strogie, garmonichnye linii zdanij - tvorenij velikih zodchih - vstavali  vo
vsem svoem velichii i krasote. Polucirkul'nye arki nad kanalami, odetymi  v
granit, strojnye kolonnady, chugunnye sadovye reshetki podle osobnyakov - vse
kazalos' chudom, ot kotorogo nel'zya bylo otorvat'  vostorzhennyh  glaz.  Vot
nalevo mimo kolyaski proplyl dvorec Stroganovyh, stroennyj  slavnym  zodchim
Rastrelli. Vozveli ego  ruki  ural'skih  krepostnyh,  sredi  kotoryh  byli
otmennye mastera po kamennoj chasti. Naprotiv -  traktir  Demuta.  Prostoe,
strogoe zdanie, a vlechet dushu...
   Nikolaj Nikitich vzdohnul. Luch solnca ugas, i snova vse ushlo i  ukrylos'
v seryj  sumrak  promozglogo  osennego  dnya.  Na  naberezhnoj  Mojki  vozok
Demidova svernul k starym otcovskim horomam. Pri vide  ih  serdce  potomka
boleznenno szhalos'. Tut kogda-to prebyvali otec i  ded,  i  na  etu  zemlyu
stupil pervyj iz Demidovyh - tul'skij kuznec Nikita.
   Dvuhetazhnyj rodovoj osobnyak sejchas vyglyadel mrachno. Slozhennyj iz serogo
kamnya, on slivalsya s hmurym peterburgskim nebom. Ogromnye zerkal'nye  okna
ego otsvechivali holodnym bleskom. Tyazhelye chernye dveri  iz  morenogo  duba
medlenno i plavno raspahnulis'. Iz nih vybezhali slugi v potertyh livreyah i
zasuetilis'  vokrug  ekipazha.  Na  poroge   poyavilsya   nevysokogo   rosta,
tolsten'kij  chelovek  s  obnazhennoj  lysoj  golovoj.  Nesmotrya  na  temnyj
barhatnyj kamzol i bashmaki  s  pryazhkami,  on  skoree  pohodil  na  kupchika
srednej ruki.  Razgladiv  kurchavuyu  ryzhevatuyu  borodu,  on  podobostrastno
sklonilsya pered Nikolaem Nikitichem v glubokom poklone.
   - Zazhdalis', sudar'! Dom bez hozyaina -  sirota!  Skol'  godkov  pustuyut
pokoi, pora ih po-nastoyashchemu obzhit'!
   "Upravlyayushchij sankt-peterburgskoj kontory Danilov", - dogadalsya  Demidov
i, sdelav nadmennoe lico, poshel pryamo na  nego.  Upravitelya  niskol'ko  ne
smutilo vysokomerie molodogo  hozyaina.  Podderzhivaya  Nikolaya  vezhlivo  pod
lokotok, on povel ego po shirokoj mramornoj lestnice, pokrytoj  kovrom,  vo
vtoroj etazh.
   Danilov  provel  Demidova  po  anfilade  paradnyh  zalov  -   obshirnyh,
holodnyh. Oshchushchenie holoda usilivali zerkal'nye  okna,  otlivavshie  sinevoj
l'din. V odnom iz pyshnyh  zalov  viseli  portrety  predkov.  Iz  starinnyh
zolochenyh ram velichestvenno i strogo vzirali na yunca osnovateli  ural'skih
zavodov - praded Nikita Demidov i ded Akinfij  Nikitich.  Nahodilsya  tut  i
portret batyushki Nikity Akinfievicha  i  materi  Aleksandry  Evtihievny.  Iz
potusknevshih ram vse oni zorko sledili za molodym Demidovym. Emu stalo  ne
po sebe, i on uskoril shag. Upravitel' provel Nikolaya Nikiticha v otvedennye
pokoi. Oni ne otlichalis' obshirnost'yu, no  byli  opryatny,  chisty;  direktor
kontory, kak by opravdyvayas', skazal:
   - Sami izvolite videt' - bezlyuden nash dvorec, a  na  soderzhanie  mnogie
tysyachi trebuet: otoplenie,  osveshchenie,  remonty,  chelyad'...  A  nel'zya!  -
ogorchenno razvel on rukami. - Priliku  radi  i  slavy  blagodetelej  nashih
soderzhitsya sej dvorec!
   Danilov vzglyanul na Filatku,  kotoryj  proshel  sledom  za  Demidovym  v
otvedennye pokoi, i strogo skazal emu:
   - Ty dyad'koj pristavlen k gospodinu i blyudi ego,  ibo  on  eshche  mlad  i
neopyten!
   Filatka pokorno poklonilsya upravitelyu kontory:
   - Bud' pokoen, Pavel Danilovich,  pered  bogom  poklyalsya  berech'  nashego
gospodina!
   Nikolaj Nikitich ot dosady prikusil gubu, nalilsya rumyancem.  Ego  zlilo,
chto ego vse eshche schitayut mal'chishkoj, i on uspokoilsya  tol'ko  togda,  kogda
Danilov pokinul komnatu.
   V dome zastyla tishina. Kazalos',  ves'  mir  byl  pogruzhen  v  glubokoe
bezmolvie.
   - Ty zajmis' hozyajstvom! - prikazal on dyad'ke, a sam oboshel ves' dom.
   Zaly i nebol'shie komnaty byli obity shtofom raznyh rascvetok,  ustavleny
hrupkoj vitoj mebel'yu i dorogimi  vazami.  Za  oknami  naplyvali  sumerki,
kogda Nikolaj Nikitich pokinul opustevshie pokoi, vozvratilsya k sebe  i  tam
snova zastal Danilova. Na etot raz na  upravitele  byl  krasnyj  barhatnyj
kamzol, belosnezhnoe kruzhevnoe zhabo. On vyglyadel vazhno i naduto.
   - Ty vyjdi, ne meshaj nam! - prikazal on dyad'ke.
   Kogda   Filatka   pokorno   vyshel,   upravlyayushchij    sankt-peterburgskoj
demidovskoj kontory bez priglasheniya uselsya v  kreslo  i  polozhil  na  stol
knigu v tolstom pereplete. S minutu on mnogoznachitel'no  molchal,  barabanya
pal'cami po perepletu,  otchego  na  bezymyannom  pal'ce  nezhnymi  iskorkami
zasverkal persten'.
   - V sej knizhice zapisany vse dohody i rashody na  soderzhanie  po  domu,
sudar'! - strogo nachal on. - Voleyu  gospodina  nashego  Nikity  Akinfievicha
ukazano nam, skol'ko budet vam otpuskat'sya na prilichestvuyushchee  soderzhanie.
- Danilov govoril medlenno,  sil'no  okaya,  ot  chego  slova  ego  kazalis'
okruglennymi i vesomymi.
   Nekotoraya vol'nost'  obrashcheniya  i  nastavnicheskij  ton  ne  ponravilis'
Demidovu.  Odnako  Nikolaj  Nikitich  sderzhalsya  i  promolchal.  Mezhdu   tem
upravitel' prodolzhal svoyu nazidatel'nuyu rech':
   - Znajte, sudar', chto Sankt-Peterburg - gorod velikij  i  mnogo  v  nem
proshchelyg, kotorye alchny i nenasytny. Nikakimi  dohodami  ne  ublagotvorish'
vseh. Mnogo progorevshih gospod shataetsya po stolice i ryskaet,  kak  by  za
chuzhoj schet pozhivit'sya. K tomu zhe, sudar',  prelestnicy-metreski  i  prochie
soblazny tut v izobilii!  Nakazano  nam  gospodinom  nashim  krepko  blyusti
interesy vashi, sudar'...
   - YA ne sudar' vam, a gospodin! - vdrug rezko prerval upravitelya Nikolaj
Nikitich i podnyalsya iz-za stola. - Vot chto, holop, ya tut  naslednik  vsemu.
Slyshal eto?
   Molodoj hozyain nasupilsya i pronzitel'no posmotrel na Danilova. Po  licu
upravitelya  proshla  ten'  nedovol'stva.  Delaya  vid,   chto   ne   zamechaet
vspyl'chivosti molodogo hozyaina, on prodolzhal spokojno:
   - To verno, chto vy naslednik vsemu!  No  poka  batyushka  vash  ustanovili
rashody, prehodit' ih nel'zya! Vedomo vam, gospodin moj, chto dohody sii  ot
zavodov  pritekayut.   Ono   verno,   hvala   bogu,   vyplavka   zheleza   v
Nizhnetagil'skom zavode velika, i v Angliyu hodko ono idet, potomu  chto  net
vo vsem svete slavnee  nashego  ural'skogo  metalla.  A  s  toj  pory,  kak
anglichanin Tomas Faul' voshel v torgovuyu sdelku s  vashim  batyushkoj,  zhelezo
nashe poplylo za okean, v Ameriku. Vot kuda metnulo, gospodin moj... A  vse
zhe nado berech' kopejku, sudar'... gospodin, - popravilsya Danilov, - ibo  s
kopeechki Moskva postroilas', s nevelikih deneg  i  praotec  vash,  pokojnoj
pamyati Nikita Antuf'evich, nachal svoe  delo.  Bol'shim  potom  i  prevelikim
trudom kazhdaya kopeechka dobyvaetsya na zavodah. Vot ono kak!
   - YA odin u batyushki, i mne na moj vek hvatit! - serdito otrezal  Nikolaj
Nikitich. -  A  potom  -  znaj  napered  poryadok:  kogda  razgovarivaesh'  s
gospodinom svoim, chinno stoyat' polagaetsya. Ish'  rasselsya,  boroda,  slovno
kupec iz Gostinogo! - Glaza Demidova vspyhnuli gnevom.  -  Vstat'  izvol',
Danilov!
   Upravitel' rasteryalsya. "Otkuda chto i vzyalos'", - udivlenno podumal  on,
zhivo podnyalsya, i lico ego prinyalo strogoe vyrazhenie. On  chinno  poklonilsya
molodomu Demidovu:
   - Slushayu vas, gospodin!
   - YA vyzvan  ko  dvoru  gosudaryni...  CHtoby  v  korotkij  srok  sdelali
ekipirovku. Gvardii serzhantu nadlezhit yavit'sya po forme. Ne kopejki schitat'
ya syuda pribyl, a voevat' za svoyu  zhizn'  i  fortunu.  Nado  sie  razumet',
Danilov!
   - Razumeyu, gospodin, - podavlennym tonom otozvalsya  upravitel'.  -  Vse
budet sdelano...
   - A teper' idi! Ustal ya s dorogi, i slovesa tvoi ni k chemu. Idi!  -  On
vlastno ukazal Danilovu na dver'.
   Prismirevshij i pokorennyj, upravitel' tihon'ko vyshel iz  komnaty  i  za
dver'yu stolknulsya  s  Filatkoj.  Dyad'ka  s  bludlivym  vidom  otskochil  ot
zamochnoj skvazhiny.
   - Ty u menya smotri, ershinaya boroda! - prigrozil upravitel' i sokrushenno
vyter vystupivshij na lbu pot.
   Uhodya v kontoru, on rasteryanno podumal:
   "Von kuda metnulo! Demidovskij koren'!.."
   Danilov s gorest'yu ponyal, chto konchilas' ego razmerennaya, chinnaya  zhizn'.
Molodoj hozyain prines s soboj bol'shie zaboty i trevolneniya...


   Mundir gvardii serzhanta otmenno sshil luchshij  voennyj  portnoj  SHeval'e;
ekipirovka byla v polnom poryadke, i Nikolen'ka poryvalsya nemedlya predstat'
pered knyazem Potemkinym. Pis'mo batyushki on tshchatel'no bereg i znal, chto ono
vozymeet silu. Odnako ostorozhnyj upravitel' Danilov uderzhival Demidova  ot
vizita.
   - Poterpite malost', gospodin. Ne k vashej vygode sejchas ehat' k  knyazyu,
- ugovarival on Nikolen'ku.
   - Da ty otkuda o sem znaesh', boroda?
   - Znayu-s! - mnogoznachitel'no otozvalsya Danilov. - K  semu  est'  vernaya
primeta! U pod®ezda ego siyatel'stva net karet - vse otstupilis'...
   - Da chto ty melesh'? - porazilsya Nikolen'ka.
   - A to, chto est'! Karet net, vyhodit  -  obojden  svetlejshij  milostyami
gosudaryni...
   Nikolen'ka ne znal, chto pridvornaya znat' intrigovala protiv  Potemkina,
starayas' ego svalit'. Syn knyagini Dashkovoj, byvshej v milosti i v doverii u
gosudaryni, peredal svedeniya, porochivshie knyazya. Bylo dolozheno imperatrice,
chto Potemkin dopustil zloupotrebleniya v ustrojstve Novorossijskogo kraya.
   Potemkin zhil v etu poru v carskom dvorce, v  osobom  korpuse.  Iz  nego
vela galereya, i prohod shel mimo apartamentov gosudaryni.  Vsem  pridvornym
stalo izvestno, chto knyaz' zakrylsya v pokoyah  i  ne  pokazyvalsya  neskol'ko
dnej  vo  dvorce.  Vse  pokinuli   ego.   Vsegda   zapruzhennaya   ekipazhami
peterburgskoj znati  Millionnaya,  slovno  po  manoveniyu  zhezla,  opustela.
Vskore Nikolen'ka i sam ubedilsya v spravedlivosti slov Danilova.
   V ozhidanii peremeny  on  peshkom  hodil  po  stolice,  lyubuyas'  krasotoj
goroda.  Ekaterininskie  vel'mozhi   obzavelis'   velikolepnymi   dvorcami.
Frontony ih byli ukrasheny massivnymi balkonami s pozolochennymi  reshetkami.
Letom, po prazdnichnym dnyam, na etih balkonah igrali hory  rogovoj  muzyki,
privlekavshie gulyayushchuyu  publiku.  Vo  vsem  velikolepii  zdanij  i  dvorcov
chuvstvovalas' talantlivaya ruka russkih zodchih. No chto porazilo  Nikolen'ku
- v obshchestve pochitalos' za styd priznavat'sya, chto vse eto velichie  sozdano
russkimi umel'cami. Vse napereboj staralis' hvalit'sya inostrancami, nahodya
v etom osobuyu  prelest'.  Pridvornye  pustili  molvu,  chto  otstroennyj  v
Carskom Sele dvorec,  v  kotorom  letom  prebyvala  Ekaterina  Alekseevna,
vozveden yakoby po planu ital'yanskogo zodchego Bartolomeo Rastrelli.  Odnako
mnogie iz osvedomlennyh  lyudej  v  stolice  znali,  chto  vozvedenie  etogo
chudesnogo dvorca nachal v 1743 godu po svoemu  proektu  russkij  arhitektor
Andrej Kvasov. V 1745 godu on uehal na Ukrainu, i  dvorec  dostroil  Savva
CHevakinskij, mnogo vnesshij svoego darovaniya v divnoe tvorenie.  V  stolice
znat' vsyudu rashvalivala arhitekturnyj ansambl' Aleksandro-Nevskoj  lavry,
pripisyvaya ego tvorchestvu Domeniko Trezini, a na samom dele lavru vozvodil
russkij zodchij Mihail  Rastorguev,  umyshlenno  zabytyj  znat'yu.  V  narode
znali, chto bespodobnyj sheremetevskij dvorec nad Fontankoj-rekoj vozvel  ne
kto inoj, kak  russkij  stroitel'  Fedor  Argunov...  Vo  vsem  Nikolen'ka
chuvstvoval preklonenie pered inozemcami i, sam togo ne  zamechaya,  proniksya
prekloneniem pered nimi. Osobenno porazil Demidova nevskij vodnyj  prostor
i skachushchij Mednyj Vsadnik. Ob etom tvorenii govorila vsya Evropa, a o  tom,
chto otlival statuyu russkij litejshchik Hajlov, ne vspominali.
   Udivlyalo   Nikolen'ku   neobychnoe   sochetanie   prekrasnyh   zdanij   s
neustrojstvom gorodskih ulic. Plohie bulyzhnye mostovye  pri  ezde  po  nim
vytryahivali dushu. Noch'yu ulicy Sankt-Peterburga tusklo osveshchalis' maslyanymi
fonaryami, otstoyavshimi drug ot druga na rasstoyanii sta pyatidesyati shagov.  V
odinnadcat' chasov vechera ogni gasilis', i na stolichnyh ulicah  vodvoryalas'
t'ma. Tishinu lish' izredka narushali pereklichki sonnyh budochnikov:
   - Slusha-aj!..
   Inogda v nochnom mrake razdavalos' prizyvnoe:
   - Karaul!..
   No budochniki ili sladko posapyvali v svoih budkah, ili delali vid,  chto
ne slyshali istoshnyh krikov...
   V etu poru Demidovu stanovilos' strashnovato, i  on  toropilsya  zasvetlo
yavit'sya domoj.
   V hozhdeniyah i lyubovanii stolicej proshla  nedelya  dolgih  i  tomitel'nyh
ozhidanij. Udarili severnye vetry, kotorye prinesli holod i legkij  snezhok.
Bylo sinee  "moroznoe  utro,  kogda  v  pokoj  Nikolen'ki  pospeshno  voshel
upravitel' i, likuya, soobshchil:
   - Nasha  vzyala,  gospodin!  Voz'mite  batyushkino  pis'mo  i,  ne  meshkaya,
poezzhajte k svetlejshemu!
   - CHto sluchilos'?
   - Vse horosho, Nikolaj  Nikitich.  Vsya  Millionnaya  zapruzhena  ekipazhami,
proehat'  nevozmozhno.  Vse  vel'mozhi  potoropilis'  k  svetlejshemu.  Vnov'
vozvratilas' k nemu milost' gosudaryni nashej!
   Meshkat' ne prihodilos'. Demidov naryadilsya v paradnyj mundir. K pod®ezdu
podali vyezdnuyu karetu.
   "CHem by udivit' knyazya? CHto podnesti emu?" - obespokoenno podumal on.
   Odnako prishlos'  otbrosit'  etu  mysl'.  Potemkina  nichem  nel'zya  bylo
udivit'. Vse imelos' k  ego  uslugam:  vlast',  chiny,  ordena,  bogatstvo,
brillianty. Lyuboe zhelanie ego ispolnyalos' nemedlenno.
   Nikolen'ka zahvatil lish' pis'mo batyushki.
   Ele udalos' v®ehat' na Millionnuyu, stol'ko tesnilos' na ulice ekipazhej.
Nikolen'ka legko vzbezhal po lestnice, krytoj  kovrom,  v  priemnuyu  knyazya.
Slugi s besstrastnymi licami raspahnuli pered nim dver'. Priemnaya blistala
velikolepiem rasshityh zolotom mundirov, sverkaniem brilliantov, ukrashavshih
pricheski  dam.  Ves'  vel'mozhnyj  Sankt-Peterburg  sobralsya  syuda:  pervye
ministry gosudarstva Rossijskogo, uveshannye ordenami generaly, razodetye v
shelka zhemannye damy. Nikolen'ka otoropel: nichego podobnogo emu nikogda  ne
prihodilos' videt'. Demidova podavila neslyhannaya rastochitel'naya  roskosh',
po sravneniyu s kotoroj bogatstva otca i deda potuskneli. Ogromnye  zerkala
otrazhali i umnozhali siyanie brilliantov i zolota. Svet iz  zolochenyh  lyustr
iskrilsya v hrustal'nyh podveskah i ozaryal svoim siyaniem dorogoe ubranstvo.
SHelka,  dragocennye  kamni,  zatejlivye  pricheski   dam,   ih   obnazhennye
molochno-belye  plechi  -  vse   skoree   pohodilo   na   skazku,   chem   na
dejstvitel'nost'. Vsya eta vysokorodnaya znat' s neskryvaemym  udivleniem  i
prezreniem  posmotrela  na  perestupivshego  porog  priemnoj   gvardejskogo
serzhanta. Ves'ma bojkij doma, Nikolen'ka zdes' stushevalsya i robko  podoshel
k ad®yutantu. Protyagivaya pis'mo, on skazal oficeru:
   - Proshu vas dolozhit' ego svetlosti o Demidove i vruchit' sie pis'mo!
   Upominanie familii Demidova niskol'ko ne tronulo ad®yutanta. S zauchennoj
uchtivoj ulybkoj on otvetil:
   - Proshu vas, gospodin serzhant, obozhdat'!..
   Priemnuyu napolnyal legkij  gul  golosov,  napominavshij  polet  roivshihsya
pchel.  Kavalery  i  damy  s  podcherknutoj  uchtivost'yu  speshili  podelit'sya
svetskimi novostyami. Tol'ko  odin  Demidov,  vsemi  zabytyj,  ne  prinimal
uchastiya v obshchem ozhivlenii. Kakim nichtozhestvom vdrug on pokazalsya sebe!
   Vremya tyanulos' medlenno. Za oknom postepenno ugasal seryj den'.  Odnako
za massivnoj  palisandrovoj  dver'yu,  bogato  otdelannoj  inkrustaciyami  i
bronzoj, carila tishina. Neskol'ko raz ad®yutant uhodil v apartamenty  knyazya
i vozvrashchalsya s neizmennoj ulybkoj.
   - Kak chuvstvuet sebya svetlejshij? - trevozhno  peresheptyvalis'  ozhidayushchie
kavalery i damy. - Vyjdet li?
   Za oknom temnela sineva vechera. Lyustry zasverkali yarche. Svet, drobyas' o
hrustal'nye podveski, sypal iskrami vseh cvetov radugi. A v  eto  vremya  s
kazhdoj minutoj  merkli  lica  ozhidavshih.  Slovno  v  otmestku  im  za  dni
zabveniya, Potemkin tak i ne vyshel.
   - Ne v duhe knyaz',  -  razocharovanno  prosheptal  odin  iz  ozhidavshih  v
priemnoj vel'mozh.
   - Handrit...
   - Ipohondriya... Nyne dazhe ciryul'nika prognal...
   - I eto v den' milosti gosudaryni...
   Puglivo  ozirayas',  shepotkom  peregovarivayas',  gosti  odin  za  drugim
udalilis'.  Millionnaya  pustela.  V  razzolochennyh   pokoyah   ustanovilos'
bezmolvie.
   A Nikolen'ka vse sidel v uglu v glubokom kresle i naivno zhdal.
   - CHto zhe vy, gospodin serzhant, vyzhidaete? -  besceremonno  sprosil  ego
ad®yutant.
   Demidov podnyalsya i uvidel, chto pis'mo batyushki vse eshche  sirotlivo  lezhit
na stole.
   - ZHdu, kogda vruchite. Inache ne ujdu otsyuda! - nabravshis'  duhu,  skazal
on.
   Ad®yutant ulybnulsya. To li hrabrost' molodogo gvardejca pokorila ego, to
li on reshil poteshit'sya nad neopytnym oficerikom,  ne  ispytavshim  na  sebe
gneva svetlejshego.
   - Horosho, pis'mo vashe, gospodin  serzhant,  vruchu  nemedlenno!  -  vdrug
ustupchivo soglasilsya on. - Tol'ko za posledstviya ne ruchayus'!
   Shvativ so stola pis'mo, pozvanivaya shporami, on  pospeshno  udalilsya  vo
vnutrennie pokoi...
   Spustya minutu Nikolen'ka zaslyshal nedovol'noe rychanie, i vsled  za  tem
iz knyazheskih apartamentov vybezhal raskrasnevshijsya ad®yutant.
   - Proshchu! - toroplivo priglasil on Demidova i povel ego  za  soboj,  sam
raspahivaya pered nim dveri. Nikolen'ka robel,  no,  skryvaya  eto,  tverdoj
postup'yu shel za ad®yutantom, kotoryj  raskryl  poslednyuyu  dver'  i  dolozhil
gromko:
   - Demidov, vasha svetlost'!
   V bol'shoj komnate, yarko osveshchennoj lyustrami, na shirokom divane sidel  v
nezastegnutom halate odnoglazyj velikan. Vsej pyaternej on  s  naslazhdeniem
chesal svoyu shirokuyu volosatuyu grud'. Goluboj, chut' navykate glaz nedovol'no
ustavilsya v Demidova.
   "Potemkin", - dogadalsya Nikolen'ka i v nemom voshishchenii zastyl u dveri.
   Nesmotrya na  halat,  neryashlivost',  lico  knyazya  i  ego  rost  porazili
ural'ca. Pered nim sidel bogatyr', moguchij v plechah,  s  krasivym  holenym
licom.
   Potemkin ne svodil s gvardii serzhanta pronicatel'nogo vzglyada.
   - Demidov! - zagovoril on i pomanil k sebe. - A nu, pokazhis'!
   Nikolen'ka shagnul vpered i stoyal pered knyazem ni zhiv ni mertv. Potemkin
vnimatel'no oglyadel gostya.
   - Derzok! Kak smel popast' mne na glaza?
   - Batyushka prikazal! - tverdo vygovoril serzhant.
   - Batyushka! - usmehnulsya knyaz', i  na  mgnoven'e  sverknuli  ego  chistye
rovnye zuby. - U batyushki tvoego kost' poshire i  hvatka  pohleshche!  A  ty  -
zhidkovat... V shahmaty igraesh'? - neozhidanno sprosil on.
   - Igrayu, vashe siyatel'stvo, - poklonilsya Nikolen'ka.
   - Sadis'! - ukazal Potemkin na kreslo pered shahmatnym stolikom. Sam  on
udivitel'no legko i zhivo podnyalsya s divana i uselsya naprotiv Demidova.
   Nikolen'ka pospeshno rasstavil  na  doske  figury.  Knyaz'  molcha  opersya
loktyami na stol, zazhal mezhdu ladonyami svoyu krupnuyu  golovu  i  vnimatel'no
smotrel na figury. Lob u  nego  byl  vysokij,  okruglyj.  Potemkin  podnyal
priyatno vygnutye temnye brovi i gluhovato predlozhil:
   - Nachinaj, Demidov!
   Nikolen'ka ukradkoj vzglyanul na ruku Potemkina. Na bol'shom pal'ce knyazya
blestel persten' iz chervonnogo  zolota:  tonkaya  zmejka,  sverkaya  cheshuej,
obvila perst,  glaza  ee  -  iz  alabandina,  a  na  zhale  iskroj  bryznul
vkraplennyj adamant. Ponizhe zmeinoj golovki siyal kamen' hrizopraz...
   - CHto  zhe  ty  medlish'?  -  povtoril  Potemkin,  i  Nikolen'ka,  bystro
soobraziv, peredvinul figuru.
   Miss Dzhessi ne raz udivlyalas' preuspevaniyu pitomca v shahmatnoj igre.  I
kak prigodilos' eto iskusstvo Nikolen'ke sejchas!
   Potemkin dvinul oficera, no Demidov, pomedliv lish'  minutu,  ponyal  ego
hod i peredvinul peshku...
   Pogruzhennye v igru, oni zabyli obo vsem. Kazalos', vse  sosredotochilos'
na shahmatnoj doske. Gde-to zvonko probili kuranty. Ad®yutant ischez...
   Potemkin izredka otryvalsya ot figur,  izumlenno  razglyadyvaya  Demidova.
Nikolen'ka  ne  shchadil  samolyubiya  knyazya:  besposhchadno  nasedal  i,   sdelav
neozhidanno udachnyj hod, veselo ob®yavil:
   - Mat korolyu!
   Knyaz' vskochil, sbrosil so stola shahmaty.  Goluboj  glaz  ego  sverknul,
lico nalilos' temno-sizym rumyancem.
   - Kak ty smel pozvolit' sebe eto! - vzbeshenno zakrichal on.
   - Vashe siyatel'stvo, igra velas' po chesti! -  smelo  glyadya  Potemkinu  v
glaza, vymolvil Nikolen'ka.
   - Da ya vsegda vyigryval! - zakrichal knyaz' i erosha  volosy,  vozbuzhdenno
proshelsya po komnate.
   - YA ne znal zdeshnih poryadkov, - uchtivo otvetil serzhant.
   - SHel'mec! - ne unimalsya Potemkin. - Vyhodit, menya naduvali?
   On nabezhal na Demidova, no yunec bestrepetno stoyal pered nim,  ne  svodya
vlyublennyh glaz.
   -  Ne  nashelsya  pokrivit'   dushoj.   Vinovat,   vashe   siyatel'stvo!   -
chistoserdechno priznalsya Nikolen'ka.
   Vnezapnaya  ulybka  ozarila  lico  Potemkina.  On  zasmeyalsya  i  hlopnul
Demidova po plechu.
   - Molodec! Potemkina ne poboyalsya. Aj, molodec! Pryamaya dusha! - On snyal s
ruki persten' - zolotuyu zmejku  -  i  vruchil  serzhantu:  -  Beri  i  uhodi
nemedlya!
   Nikolen'ka  otklanyalsya  i  stal  otstupat'  k  dveri.  Oni  vdrug  sami
raspahnulis', i pered Demidovym predstal  ulybayushchijsya  ad®yutant.  Provozhaya
Nikolen'ku cherez pokoi, on veselo skazal emu:
   - Vam povezlo, gospodin gvardii serzhant. Eshche togo ne byvalo, chtoby  tak
bystro "v sluchaj" popast'!
   - Nu, eto vy naprasno! - derzko otozvalsya  Nikolen'ka.  -  Demidovy  ne
sluchaem slavny,  a  zavodami!  -  SHumno  zvenya  shporami,  on  stal  bystro
spuskat'sya s lestnicy...


   Potemkin ne zabyl pros'b Nikity Akinfievicha Demidova. Gvardii  serzhanta
vyzvali v polk i ob®yavili emu, chto on  zapisan  na  predstoyashchuyu  nedelyu  v
"ubornye". V tu poru tak imenovalis' serzhanty,  vyzyvaemye  vo  dvorec  na
dezhurstvo. Obryazhennyj v  paradnyj  mundir  lejb-gvardejskogo  Semenovskogo
polka, Nikolen'ka napravilsya vo  dvorcovuyu  kordegardiyu.  Golovu  serzhanta
ukrashal shishak, sdelannyj  napodobie  rimskogo,  so  sverkayushchej  serebryanoj
armaturoj i  panashom  strausovyh  per'ev.  Suma  dlya  patronov  tozhe  byla
ukrashena serebrom.
   YAvivshijsya k dezhurnomu karaul'nomu oficeru Demidov byl proinstruktirovan
o povedenii. Kogda chasy otbili desyat', dezhurnyj povel Nikolen'ku v pare  s
drugim serzhantom na post. Demidov okazalsya na chasah pered  kavalergardskim
zalom. V eto dvorcovoe pomeshchenie dopuskalis' voennye tol'ko ot kapitana  i
lica, nosyashchie dvoryanskij mundir. Za obshirnym zalom nahodilas'  tronnaya,  u
dverej kotoroj na chasah stoyali dva kavalergarda. Ne vsyakij general-poruchik
i  tajnyj  sovetnik  mog  projti  v  tronnuyu.  Tol'ko  osoboe  soizvolenie
gosudaryni otkryvalo tuda dostup...
   Nikolen'ka zastyl na chasah.  Ego  sotovarishch  prevratilsya  v  bezmolvnyj
stolb. V bol'shom zale siyali mundirami generaly, vel'mozhi,  brilliantami  -
damy, odetye v russkie plat'ya osobogo, paradnogo  pokroya.  Dlya  umen'sheniya
roskoshi gosudarynej byl vveden rod zhenskih mundirov po cvetam, naznachennym
dlya gubernij. Odnako pridvornye prelestnicy nahodili vozmozhnost'  ukrashat'
dragocennostyami i eti trebuyushchie skromnosti plat'ya.
   Nesmotrya na to, chto v zale prebyvalo  mnogo  ozhidayushchih  vyhoda  caricy,
stoyala tishina. Nikolen'ku vleklo neuderzhimoe lyubopytstvo: on kosil glaza v
storonu  kavalergardov  i  porazhalsya  ih  ogromnomu  rostu  i   blestyashchemu
obmundirovaniyu. Na oficerah byli sinie  barhatnye  mundiry,  oblozhennye  v
vide lat kovanym serebrom. SHishaki tozhe byli serebryanye i  ves'ma  tyazhelye.
Serzhant vtajne pozavidoval kavalergardam. Do chego oni byli horoshi!
   Nikolen'ke stalo nemnogo grustno, emu hotelos' vzdohnut', no on  tol'ko
perevel vzglyad na tovarishcha i,  podobno  emu,  staralsya  ne  shevelit'  dazhe
resnicami.
   Ozhidalsya vyhod gosudaryni k obedne, i eto derzhalo Demidova vse vremya  v
napryazhenii.  Skol'ko  s  upoeniem  rasskazyval  batyushka  o  gosudaryne!  V
rezul'tate u Nikolen'ki v dushe slozhilsya obraz velichestvennoj,  obayatel'noj
zhenshchiny, i on gotov byl past' k ee stopam. S zamiraniem  serdca  on  lovil
shorohi, idushchie po dvorcovomu zalu. Proshlo  mnogo  vremeni,  kogda  nakonec
posle tomitel'nogo napryazheniya vdali poslyshalsya ele ulovimyj shum. Vse vzory
ustremilis' na dver',  ohranyaemuyu  kavalergardami.  Otdelannaya  bronzoj  i
goluboj emal'yu, ona otrazhala siyanie ognej, s utra zazhzhennyh  v  eto  seroe
peterburgskoe utro. Legkoe dvizhenie proshlo sredi ozhidavshih vyhoda. Gotovye
ulybki poyavilis' na licah. Demidov dogadalsya: iz dalekih vnutrennih pokoev
priblizhalas' gosudarynya.
   Vysokie dveri krasnogo  dereva  raspahnulis'.  Serzhant  pereglyanulsya  s
tovarishchem i zatail dyhanie. Iz anfilady dvorcovyh zalov velichavo, medlenno
priblizhalas' gosudarynya Ekaterina Alekseevna  v  soprovozhdenii  Potemkina.
Statnyj, v malinovom  barhatnom  kamzole,  on  shel,  ulybayas'  gosudaryne.
Bol'shaya brilliantovaya zvezda gorela na levoj storone ego grudi.
   Vozbuzhdennyj  rasskazami  otca,  Nikolen'ka  vostorzhenno   smotrel   na
priblizhayushchuyusya  imperatricu.  On  ozhidal   uvidet'   roskoshnuyu,   cvetushchuyu
krasavicu, velichestvennuyu, s neotrazimym vzglyadom.
   Uvy,  gosudarynya  ne  otlichalas'  krasotoj!  Ona  byla  tolsta,  sil'no
narumyanena, no dazhe gustye belila i  rumyana  ne  mogli  skryt'  starcheskuyu
morshchinistuyu kozhu.  Carica  vyglyadela  staruhoj,  odetoj  s  pretenziej  na
krasotu i molodost'. Ona dvigalas' medlenno,  i  kazhdoe  dvizhenie,  naklon
golovy soprovozhdalis'  siyaniem  dragocennyh  kamnej,  ukrashavshih  prichesku
gosudaryni. Sedye volosy u nee byli  zachesany  kverhu,  s  dvumya  stoyachimi
buklyami za ushami. Vokrug golovy  raspolagalis'  koronoj  samye  krupnye  i
cennye  brillianty.  Oni  imeli  formu  vetki,   kazhdyj   listok   kotoroj
prikreplyalsya k suchku posredstvom krupnogo brillianta. Okolo bol'shih kamnej
pomeshchalis'  bolee  melkie  po  zubchikam  list'ev.  S  obeih  storon  etogo
velikolepnogo ubora krasovalis' dva gromadnyh sapfira...
   Naskol'ko oslepitel'no sverkali dragocennye kamni, nastol'ko ustalymi i
potuhshimi byli glaza gosudaryni.
   Vse  nizko  sklonili  golovy,  a  damy  priseli  v  plavnom  reveranse.
Gosudarynya shla vpered s zastyvshej, bezzhiznennoj ulybkoj. Soprovozhdavshij ee
Potemkin  vyglyadel  prevoshodno.  On  plenyal  Nikolen'ku   svoim   rostom,
moguchest'yu i svezhest'yu lica.
   Serzhant ulovil veselyj vzglyad knyazya, i  emu  pokazalos',  chto  Potemkin
slegka naklonil golovu v storonu gosudaryni i chto-to shepnul ej.  Ne  uspel
Demidov prijti v sebya, kak gosudarynya okazalas' uzhe  ryadom.  Ustalyj  vzor
caricy skol'znul po serzhantu sleva i vdrug ostanovilsya na Demidove.
   Gosudarynya s minutu zaderzhalas' podle nego, i na  Nikolen'ku  nepriyatno
pahnulo: to li ot bolezni, to li ot inoj prichiny ot caricy tyazhelo pahlo.
   - Vashe velichestvo, eto i est' syn Demidova! -  chut'  slyshno  skazal  ej
Potemkin.
   Gosudarynya prishchurila glaza, ulybnulas':
   - Nadeyus', gospodin serzhant,  vy  budete  stol'  zhe  revnostno  sluzhit'
tronu, kak vash ded i otec!
   Golos  caricy  okazalsya  gluhovatym  i  nepriyatnym.  Ne  slushaya  otveta
Nikolen'ki, ona medlenno udalilas'. A ryadom s nej,  sderzhivaya  shagi,  ves'
siyaya i svysoka rassmatrivaya znat', shel Potemkin.
   Demidov razocharovanno podumal: "Gde zhe to, chto ya ozhidal uvidet'?"
   On  perevel  glaza  i  uvidel  slegka  sutuluyu  spinu  i  sedye   bukli
gosudaryni. Prosto ne hotelos'  verit',  chto  eto  i  est'  povelitel'nica
ogromnogo gosudarstva, vospetaya v odah Derzhavina...


   V pervyj zhe den' prebyvaniya v  polku  molodoj  Demidov  poznakomilsya  s
gvardii poruchikom Svistunovym. Roslyj, podtyanutyj  krasavec  s  roskoshnymi
pushistymi usami bravo podoshel k serzhantu i naglymi serymi glazami  oglyadel
ego.
   - Svistunov! - zaprosto predstavilsya on. - O tebe naslyshan.  Skazyvali!
Iz tolstosumov...
   On govoril otryvisto, energichno,  bez  stesneniya  povernul  Nikolen'ku,
osmotrel s golovy do nog. Demidov byl stroen, s nezhnym devich'im  licom,  v
forme gvardejca vyglyadel neotrazimo.  Poruchik  ostalsya  dovolen  osmotrom,
pohlopal Demidova po plechu:
   - Horosh! CHudesen! Nu, bratec, pozdravlyayu!  Sredi  stolichnyh  dam  uspeh
budet prevelikij!
   Serzhant  hotel  obidet'sya  na  besceremonnost'  Svistunova,  no  tol'ko
pokrasnel i smushchenno  promolchal.  Poruchik  vzbil  korotkimi  pal'cami,  na
kotoryh sverknuli dragocennye perstni, pushistye usy.
   - Ponimayu, bratec, ne obstrelyan poka! Pridet pervoe  delo,  i  smelost'
obretesh'. Pogodi, ne odnu shturmom brat' budem!
   Nikolen'ka gushche zalilsya kraskoj.
   - A sluzhba kogda zhe? - naivno sprosil on.
   - Sluzhba? - kak by udivlenno sprosil Svistunov. - Ty chto, bratec,  radi
sluzhby v stolicu da v gvardiyu izvolil pribyt'? Vysluzhivayutsya, Demidov, tut
ne v polku, a na parkete! Sluzhba, bratec,  i  bez  nas  ispravlena  budet.
Soldat vypravit! Gospodinu oficeru  naipervejshee  delo  metresku  zavesti,
horosho punsh pit', v karty igrat'! Razumej,  dorogoj:  na  svete  est'  tri
veshchi, kotorye dlya gospod oficerov prevyshe vsego, - karty, zhenshchiny i vino!
   - A dolg voinskij? - osmelev, smushchenno vymolvil serzhant.
   - Dolg voinskij? - vozvysiv golos, povtoril poruchik. - Pridet vremya,  i
umirat' budem. Russkij soldat -  nailuchshij  v  mire:  terpeliv,  vynosliv,
hrabr, nahodchiv, blagoroden i zemle rodnoj predan do samozabveniya!  On  ne
vydast, ne podvedet, bratec! Russkogo soldata sam chert boitsya!
   V etu minutu cherez komnatu prohodili dva oficera s  blednymi,  ustalymi
licami. Gremya shporami i sablyami, vyaloj  pohodkoj  oni  proshli  v  priemnuyu
polkovogo komandira.
   - Fanfaronishki! Pustomeli! Za tetushkinymi hvostami ukryvayutsya! - skvoz'
zuby zlobno procedil Svistunov. - V polku byvayut dvazhdy v god. S  nimi  ne
igraj, bratec, obchistyat v polchasa. Idem otsyuda! -  On  uvlek  Demidova  na
ulicu.
   Vedya serzhanta pod ruku, poruchik druzheski sprosil:
   - CHervoncy est'?
   Udivlennyj voprosom, Nikolen'ka promolchal.
   - Ne bespokojsya! V dolg ne beru i sam ne dayu! - predupredil  Svistunov.
- A dlya znakomstva nuzhno, bratec, bokal podnyat'. Vremya?  -  Poruchik  vynul
zolotoj breget i  posmotrel  na  strelki.  -  Pora,  Demidov!  V  "Krasnyj
kabachok" na Petergofskoj doroge. Ah,  bratec,  kakie  tam  prohladitel'nye
napitki, vafli i...
   Ostal'noe on doskazal mnogoznachitel'nym vzorom.  Nikolen'ka  poveselel.
Vot kogda prishel dolgozhdannyj  chas  vesel'ya.  Vse  pochtitel'nye  i  nudnye
poucheniya Danilova mgnovenno vyleteli iz golovy. On  radostno  vzglyanul  na
Svistunova. V poruchike emu  polozhitel'no  vse  nravilos':  i  to,  chto  on
horosho, so vkusom odet, podtyanut, i to, chto derzhitsya s dostoinstvom.
   Pered pod®ezdom ozhidala kareta, a podle nee  vertelsya  d'yachok  Filatka,
odetyj v noven'kuyu temno-sinyuyu poddevku, no vse s tem zhe  gryaznym  platkom
na shee - tak i ne rasstavalsya d'yachok so svoimi spryatannymi chervoncami.
   - Tvoj vyezd? - kivnuv na karetu, sprosil poruchik.
   - Moj! - s udovol'stviem otozvalsya Demidov  i  zhdal  pohvaly  poruchika.
Odnako Svistunov ves'ma nebrezhno oglyadel konej.
   - Plohie, bratec! - skazal on strogo. - Tolstosumu Demidovu konej  nado
imet' luchshih! Zolotistyh mastej! Pogodi, vymenyaem u cygan! Ty ved' odin  u
batyushki! A eto chto za morda? - pokazal on glazami na Filatku.
   - Dyad'ka moj.
   - Proch',  oglashennyj!  -  prikriknul  na  Filatku  poruchik,  no  dyad'ka
niskol'ko ne ispugalsya gvardejskogo okrika. On provorno vskochil na zapyatki
karety i zakrichal:
   - Bez Nikolaya Nikiticha nikuda ne ujdu! Dite!
   - CHert s toboj, ezzhaj! No zapomni: barin ne  dite,  a  gospodin  oficer
lejb-gvardejskogo polka.
   Svistunov po-hozyajski zabralsya v demidovskuyu karetu i priglasil Nikolaya
Nikiticha:
   - Sadis', bratec, slavno prokatim. |j, ty! - zakrichal on kucheru. - Goni
na Petergofskuyu dorogu, da bystrej, a to bit budesh'!
   Poruchik samovlastno  rasporyazhalsya,  i  Nikolen'ka  podchinilsya  emu:  ne
hotelos' molodomu Demidovu oprostovolosit'sya pered  blestyashchim  gvardejcem.
Bez Svistunova on byl by sejchas kak ryba bez vody. S etoj minuty  on  vsej
dushoj priros k poruchiku.


   So vzmor'ya dul holodnyj, pronzitel'nyj veter. Nastupali sumerki,  a  na
Petergofskom shosse bylo ozhivlenno: verenicy  ekipazhej  -  samye  roskoshnye
karety i prostaya telega krest'yanina, napolnennaya vsevozmozhnoj poklazhej,  -
stremilis' za gorod. Skakali konnye,  chashche  gvardejcy,  kotorye  ne  mogli
propustit' svoim laskayushchim vzorom ni odnoj iz dam,  sidevshih  v  ekipazhah.
Peterburgskie modnicy v roskoshnyh tualetah, narumyanennye i napudrennye, ne
ostavalis' v dolgu, otvechaya na prizyvnyj vzor gvardejcev tomnoj ulybkoj.
   Na  sed'moj  verste  ot  Sankt-Peterburga,  v  sosedstve   s   grustnym
kladbishchem, shumel, gremel "Krasnyj kabachok".  Ozhidaya  gulyak,  lihie  trojki
neterpelivo bili kopytami, gremeli bubenchikami.
   - Pribyli! - zakrichal Svistunov i pervyj  vyskochil  iz  ekipazha.  -  Za
mnoj, Demidov!
   - Kuda vy, batyushka Nikolaj Nikitich? - brosilsya k hozyainu  dyad'ka.  -  V
etakom vertepe razoryat poganye, opustoshat!
   - Ne meshaj! - s neudovol'stviem otodvinul ego  Demidov  i  pospeshil  za
poruchikom.
   V bol'shom zale bylo lyudno, shumno i dymno ot trubok. Vperedi, pod  yarkoj
lyustroj, vertelis'  v  lihoj  plyaske  cygane.  CHernomazye,  kudryavye,  oni
plyasali tak, chto vse hodunom hodilo vokrug.  Razodetye  v  pestrye  plat'ya
molodye cyganki, obzhigaya  goryashchimi  glazami,  vihlyaya  bedrami  i  plechami,
kruzhilis' v bujnom plyase. Vysokij nosatyj cygan s gustoj  chernoj  borodoj,
odetyj v barhatnuyu poddevku i v golubuyu rubashku, bil  v  takt  ladoshami  i
vykrikival zadorno:
   - |h, davaj, davaj, radost' moya!
   SHumnye gosti - gvardejskie oficery,  damy  -  s  upoeniem  smotreli  na
cyganskuyu plyasku.
   - Svistunov! - energichno okliknul poruchika kto-to  iz  gulyak,  no  tot,
shvativ za ruku Demidova, uvlek ego v polutemnyj koridor. Navstrechu gostyam
vynyrnul tolsten'kij kudlatyj cygan.
   - Otdel'nyj kabinet i vina! - prikazal Svistunov. - Syuda! - pokazal  on
na dver' Nikolayu Nikitichu.
   Cygan, ugodlivo ulybayas', posmotrel na poruchika.
   - Vina i Grushen'ku, dusha moya! - obronil Svistunov. - Pesni  raspolozheny
slushat'.
   Vse bylo bystro ispolneno. Tol'ko chto uspeli  oficery  raspolozhit'sya  v
komnate za stolom, ustavlennym yastvami i vinami, kak dver' skripnula  i  v
kabinet neslyshno voshla  moloden'kaya  i  tonen'kaya,  kak  gibkij  stebelek,
cyganka. Bol'shie zhguchie glaza ee sverknuli sinevatym  otlivom,  kogda  ona
bystro vzglyanula na gostej. Demidov ocharovanno smotrel na devushku.  Odetaya
v legkoe pestroe plat'e, s zakinutymi na vysokuyu grud' chernymi kosami, ona
proshla na seredinu komnaty. Skloniv golovku, tonkimi  pal'cami  ona  stala
bystro perebirat'  struny  gitary.  Robkij  nezhnyj  zvuk  legkim  dyhaniem
pronessya po komnate i zamer. S minutu dlilos' molchanie,  i  vdrug  devushka
vsya vstrepenulas', vzglyanula  na  Svistunova  i  obozhgla  ego  iskrometnym
vzglyadom.
   - Grushen'ka, spoj nam! - laskovo poprosil on.  Neugomonnyj  gvardejskij
oficer stal neuznavaem: pritih, razmyak; laskovo on smotrel  na  cyganku  i
zhdal.
   - CHto zhe tebe spet', Feden'ka? - pevuchim golosom sprosila ona.
   Prostota obrashcheniya cyganki s gvardejskim  poruchikom  udivila  Demidova;
ocharovannyj prelest'yu yunosti, on neotryvno smotrel na devushku i  zavidoval
Svistunovu.
   - Spoj moyu lyubimuyu,  Grushen'ka!  -  skazal  poruchik  i  pereglyanulsya  s
cygankoj.
   I ona  zapela  chistym,  zahvatyvayushchim  dushu  golosom.  Nikolaj  Nikitich
porazilsya: cyganka pela ne romans, a prostuyu russkuyu pesnyu:

   Ah, matushka, golova bolit...

   Kak plenyala  eta  beshitrostnaya  pesnya!  Slovno  hrustal'nyj  rodnichok,
slovno zvenyashchaya strujka lilas', tak chist, svoboden i  priyaten  byl  golos.
Grushen'ka sverkala bezukoriznenno prekrasnymi zubami, a na glazah blesteli
slezinki.
   Podperev shcheku. Svistunov vzdyhal:
   - Ah, radost' moya! Ah, kurskij solovushka, do slez serdce moe umilila!..
   Cyganka umolyayushche vzglyanula na poruchika, i on zatih. Sidel  okoldovannyj
i ne mog otvesti voshishchennyh glaz. Ne shevelyas'  sidel  i  Demidov.  CHto-to
rodnoe, miloe vdrug kosnulos' serdca, i kakaya-to nevynosimo sladkaya  toska
szhala ego.
   Golos perehodil na  vse  bolee  grustnyj  motiv,  i  glaza  cyganki  ne
podnimalis' ot strun. Slovno kamyshinka pod vihrem, ona sama  trepetala  ot
pesni...
   Demidov neozhidanno ochnulsya  ot  ocharovaniya:  ryadom  zarydal  Svistunov.
Shvatyas' pal'cami za temnye  kurchavye  volosy,  on  raskachivalsya  i  ronyal
slezy. Cyganka otbrosila gitaru na divan i kinulas' k nemu:
   - CHto s toboj, Feden'ka?
   - Ah, bescennaya moya radost',  Grushen'ka,  izvini  menya?  -  razomlevshim
golosom skazal poruchik. - Tvoya pesnya mne vse nutro perevernula.
   Ona zaprosto vzyala ego vz®eroshennuyu golovu i prizhala k grudi:
   - Zamolchi, Feden'ka, zamolchi!..
   On stih, vzyal ee tonkie ruki i pereceloval kazhdyj perst.
   - Hochesh', ya teper' romans spoyu? - predlozhila ona i, ne ozhidaya soglasiya,
zapela:

   Milyj drug, milyj drug, sdalecha pospeshi!..

   Plechi ee zadvigalis' v takt pesne, stan izgibalsya. I kak ni horosha byla
v etu minutu cyganka, no  chto-to  kabackoe,  vul'garnoe  skvozilo  v  etih
dvizheniyah. Ocharovanie, kotoroe ohvatilo Demidova, ugaslo. Pered  nim  byla
obychnaya tabornaya cyganka. Nikolaj Nikitich prikusil gubu.
   - Grushen'ka, bescennaya, ne nado etogo! - pomorshchilsya Svistunov.
   Ona poslushno na poluslove oborvala pesnyu i uselas' ryadom s nim.
   - Uedem, radost' moya! Uedem otsyuda - ko mne, v orlovskie stepi! - zharko
zagovoril Svistunov.
   Cyganka otricatel'no pokachala golovoj.
   - Ub'et Danila! Da i kuda uedesh',  kogda  net  sil  pokinut'  tabor!  -
pechal'no otozvalas' ona. - Ne govori o tom, Feden'ka!
   Poruchik vzglyanul na Demidova.
   - Nu, esli tak, gulyaj! Svoih zovi!..
   Kabinet tak bystro zapolnilsya cyganami, slovno oni stoyali za dveryami  i
zhdali. Cyganki, v cvetistyh plat'yah i shalyah, s bol'shimi ser'gami v ushah  -
starye i molodye, -  nachali  velichanie.  Cygane,  v  cvetnyh  rubahah  pod
barhatnymi zhiletami, zapeli.
   Svistunov polez v karman i vybrosil v tolpu gorst' zolotyh. I razom vse
zakruzhilis' v bujnoj plyaske. Ogon' i vihr' - vse stihii probudilis' v nej.
Sverkayushchie glaza  smuglyh  cyganok,  poluobnazhennye  tela,  trepetavshie  v
sladkoj istome pod  lihie  zvuki  gitar,  plyaski  udalyh  cygan  zahvatili
Demidova.
   V krug besheno plyasavshih vorvalsya sam Danila  i  zavertelsya  chertom.  On
pel, plyasal, besnovalsya, brenchal na gitare i krichal vo vse gorlo:
   - Saga baba, aj-lyuli!
   Vsya toska otletela proch', ot serdca otvalilsya kamen'. Bujnye i  shal'nye
napevy podmyvali, i molodoj Demidov pustilsya v plyas...
   Grusha vse eshche  sidela  ryadom  s  poruchikom  i,  opustiv  golovu,  nezhno
razglyadyvala persten' s golubym glazkom.
   Razgoryachennyj, ohvachennyj  bezumiem  plyaski,  Danila,  odnako,  uspeval
zorko sledit' za cygankoj. I kogda Svistunov obnyal ee, on vspyhnul ves'  i
zakrichal devushke chto-to po-cyganski. Grusha vskochila i  vorvalas'  v  krug.
Danila gromche udaril v ladoshi i yarostnee zapel plyasovuyu...
   Noch' proshla v shumnom ugare. Nikolaj Nikitich vpervye byl p'yan. Svistunov
ostavalsya neizmennym. Cygane pili vino, razlivali ego,  shumeli,  -  razgul
lilsya cherez kraj. Poshatyvayas', Demidov vyshel v koridor, oshchupal koshelek i s
ogorcheniem podumal: "Vse, vydannoe batyushkoj, spustil..."
   Za oknom progremeli bubenchiki: gulyaki pokidali "Krasnyj  kabachok".  Zal
opustel. Nikolaj Nikitich vernulsya v komnatu i mrachno predlozhil:
   - Pora i nam!
   On polez za den'gami, no poruchik reshitel'no otvel ego ruku:
   - Za vse plachu ya! Slyshish'? - On  vyhvatil  pachku  assignacij  i  vruchil
Danile.
   - Beri!
   Cygan zhadno shvatil den'gi i upryatal pod zhilet.
   - |h, chert! - gorestno vykriknul Svistunov cyganu.  -  Pogasil  ty  moe
goryachee schast'e... Nu, Grusha, proshchaj!..
   Cyganka melkimi shagami podbezhala k nemu i pocelovala v suhie guby.
   - |to mozhno, v nashem obychae! -  spokojno  skazal  Danila  i  poklonilsya
gostyam: - Blagodarim-s, gospoda!
   - Satana kabackaya! - otvernulsya  ot  nego  poruchik.  -  Idem,  Demidov,
otsyuda!
   Oba vyshli iz kabaka. Na vostoke yasnelo sizoe  nebo.  Zapozdalye  trojki
unylo  stoyali  u  pod®ezda.  Iz-za  ugla  vybezhal  Filatka  i  pozhalovalsya
Demidovu:
   - Batyushka, pochitaj vse spustili!  |ti  satany  umeyut  podchistuyu  gospod
potroshit'! - On vzglyanul na vostok i chasto zakrestilsya: - Spasi,  gospodi,
nas ot cyganskoj lyubvi! Ona, kak plamen', pozhret vse, a posle nee tol'ko i
ostaetsya odin pepel da pustoj koshelek!
   - Slyshish', Demidov? - skazal poruchik, zabirayas' v karetu. - Tvoj holop,
podi, i ne znaet, chto est' vozvyshennoe  chuvstvo?  Ah,  lyubov',  lyubov'!  -
vzdohnul on i zychno zakrichal yamshchiku:
   - Pogonyaj!
   Nad Sankt-Peterburgom stoyala sinyaya dymka. Doroga eshche byla pustynna, i v
svezhesti osennego utra osobenno grustno zalivalis' bubency pod dugoj...


   Vsyu nedelyu kolobrodil Demidov s odnopolchanami. Posle burno  provedennoj
nochi on do poludnya otsypalsya, zatem prikazyval zakladyvat' karetu i  snova
vybyval v gorod.
   Stolichnye uveseleniya uvlekali staryh i molodyh, Vsya peterburgskaya znat'
vostorgalas' novym baletom "SHalosti |ola", v kotorom plastikoj  i  graciej
tanca plenyal znamenityj tancovshchik Le Pik. Demidov, kotoryj dosel' ne videl
ni baleta, ni teatra, byl oshelomlen. Razve mog on propustit' hotya by  odnu
postanovku i ne polyubovat'sya na privlekatel'nyh  russkih  balerin  Natochku
Pomorevu i Nastyushu Barilevu? CHto moglo byt' ocharovatel'nee etih  sozdanij?
I kak mozhno bylo ne sdelat' im prezenta i ne uvlech'sya? Na  Caricynom  lugu
imelsya teatr, a v  nem  podvizalas'  russkaya  vol'naya  truppa.  Krepostnoj
pevchij YAguzhinskogo - Mihajlo  Matinskij  napisal  i  postavil  prezabavnuyu
operu "Gostinyj dvor". Vse roli igralis'  akterami  do  slez  umoritel'no.
Posle teatra Svistunov nepremenno  uvozil  Demidova  v  zlachnye  mesta,  v
kotoryh tak umelo opustoshalis' gospodskie koshel'ki...
   Naprasno  Danilov  pristupal  k  Nikolen'ke  s  ugovorami  -  nichto  ne
dejstvovalo. Demidov prezritel'no vyslushival tirady upravitelya  i,  mahnuv
rukoj, otgovarivalsya:
   - Vse sie izvestno izdavna! Zapomni, Danilov: nastoyashchee vesel'e  byvaet
tol'ko v mladosti, i na moe schast'e vypali velikie kapitaly batyushki!
   - Da neshto ih po restoraciyam da po cyganam  promatyvat'  nado?  Kapital
vsemu hozyain. Bez nego i zavody stanut...
   Tol'ko ot  d'yachka  Filatki  ne  bylo  izbavleniya.  On  ne  otstaval  ot
Nikolen'ki, vsyudu ego soprovozhdaya. Ne uspeet Demidov  i  rot  raskryt',  a
dyad'ka uzhe gromozditsya  na  kozlah.  Na  vse  protesty  gospodina  u  nego
nahodilsya odin otvet:
   - I, baten'ka, rugajte ne  rugajte,  vse  ravno  ne  ostavlyu  vas.  Mne
dovereno vashe dragocennoe zdorov'e, i ya v otvete za nego!
   Kogda ekipazh trogalsya, on tolkal kuchera v bok:
   - Ty, paren', nebos' vse perevidal v stolicah, a ya  rodilsya  v  lesu  i
molilsya kolesu. A babenki i tut byvayut vpryam' horoshi, tol'ko  vsya  beda  -
hudy telom. T'fu, prosti gospodi, Vavilon  zdes',  i  u  dobrogo  cheloveka
golova zakruzhitsya, glyadya na vse eto...
   Kucher,  plechistyj  muzhik  v  sinej  poddevke  i  v  krugloj  shapochke  s
pavlin'imi per'yami, svysoka razglyadyval Filatku:
   - Ty by, ponomar', hot' loskut s shei  skinul.  Styd  na  lyudyah  tryapicu
nosit'!
   - Da neshto eto tryapica! - vozmushchalsya  Filatka.  -  |to  shejnyj  platok,
pritom zavetnyj. Sibirskaya zaznoba podnesla!
   - Nu-nu, hvatit vrat'! Kakaya  dura  uhvatitsya  za  tebya!  Odna  ershinaya
borodka stoit altyn, da rubl' sdachi! - nasmeshlivo razglyadyval kucher  toshchuyu
rastitel'nost' na hitroj mordochke d'yachka.
   Upravitelya  sankt-peterburgskoj  kontory  Danilova   sil'no   trevozhilo
povedenie demidovskogo naslednika.
   -  Zakruzhil,  zavertel!  S  cepi  sorvalsya  malyj.  Ne  shodit'  li   k
svetlejshemu, - odna nadezhda i  spasenie.  Pristrunit,  ne  posmotrit,  chto
Demidov!
   On vser'ez podumyval dobrat'sya do Potemkina i prosit'  ugomonit'  ne  v
meru rashodivshegosya Demidova.
   Nikolen'ka tak razgulyalsya, tak svyksya s poruchikom Svistunovym,  chto  na
vse mahnul rukoj. Stolichnye uveseleniya celikom zahvatili ego, i v polk  on
bol'she ne yavlyalsya. V eti dni  ego  uvlekli  raznye  prelestnicy.  Vse  oni
nravilis' i  odnovremenno  ne  nravilis'  emu.  Nazojlivye,  besstydnye  i
zhemannye, oni ottalkivali ego svoeyu  besceremonnost'yu  i  opustoshennost'yu.
Sredi nih tol'ko odna cyganka Grushen'ka zapechatlelas' sil'no. No Grushen'ka
byla "predmet" Svistunova...
   "|h, mne by ee! - s dosadoj dumal on. - YA  by  uvolok  ee  v  ural'skie
gory".
   No tut v pamyati vstaval groznyj batyushka, i Demidov ostyval...
   V odno tumannoe  utro  Nikolen'ka  i  Svistunov  vozvrashchalis'  domoj  s
ocherednoj popojki. Lihaya trojka pronesla  ih  po  shosse,  koni  progremeli
kopytami po mostu cherez Fontanku-reku i vynesli v Kolomnu. Vperedi,  sredi
ogolennoj roshchicy, vysilas' cerkvushka Pokrova. Iz vysokih strel'chatyh  okon
lilsya blednyj svet lampad.
   - Stoj! - kriknul Svistunov kucheru. - Davaj, brat,  Demidov,  zajdem  v
cerkvushku. K bogu potyanulo...
   Sledom za poruchikom  Nikolen'ka  voshel  v  pritvor.  Tam,  v  polut'me,
mercali odinokie voskovye svechechki. Bylo  tiho,  blagostno.  Posle  shumnoj
nochi Demidov srazu okunulsya v drugoj  mir.  Tut,  v  pritvore,  on  uvidel
potemnevshuyu kartinu strashnogo suda: rogatyh d'yavolov i greshnikov, vlekomyh
v ogon'... A ryadom s ustrashayushchej  ikonoj,  skloniv  golovku,  v  polumrake
stoyala horoshen'kaya monashka s kruzhkoj na postroenie hrama. Zolotistye bliki
ot voskovyh svechej padali na ee lico. Nikolen'ka vzglyanul v bol'shie  sinie
glaza sborshchicy, i po serdcu proshla zharkaya volna.
   - Kak tebya zvat'? Otkuda ty? - tiho sprosil on.
   Monashka podnyala holodnye glaza, oni blesnuli, kak sinevatye l'dinki.
   - Inokinya Elena, - s dostoinstvom otozvalas' ona i protyanula kruzhku:  -
Pozhertvujte, skol'ko v silah!
   CHudesnee vsyakoj muzyki pokazalsya ee golos Nikolen'ke. On pospeshno polez
v karman.
   - |h, i horosha golubka! S ogon'kom, shel'ma! - besceremonno vzyal  ee  za
priyatnyj podborodok Svistunov.
   Monashka izo vsej sily udarila poruchika po ruke:
   - Ne smej, barin!
   - O-o! - udivlenno vzglyanul na nee gvardeec. - Glyadi, Demidov, i  zubki
est'! Horosha poroda!
   Nikolen'ka ne slushal druga. Strogost' sborshchicy  emu  byla  priyatna.  On
otkryl koshelek i vse zolotye, kotorye bereg do sluchaya, so zvonom opustil v
kruzhku. Glaza monashki rasshirilis' ot izumleniya, i ruki chut'-chut' zadrozhali
ot volneniya.
   - Vot, Alenushka, vse tebe otdal! I serdce gotov! - laskovo skazal on.
   - Spasibo, barin. Tol'ko ya ne Alenushka, a inokinya  Elena!  -  sderzhanno
skazala ona. - A serdce svoe dobrym delam otdajte!
   - Daj ya tebya poceluyu! - osmelel vdrug Nikolen'ka i potyanulsya k nej.
   Monashka zaslonila lico kruzhkoj i prigrozila:
   - Glyadi, matushke Natalii pozhaluyus', nesdobrovat' tebe!
   - A chto nam tvoya matushka, esli my samogo cherta ne boimsya! -  rassmeyalsya
Svistunov  i  popytalsya  pojmat'  ee  za  ruku.  -  Milaya  Alenushka,  bud'
sgovorchivej!
   So strahom glyadya na krasivyh gvardejcev, monashka otstupila  v  cerkov'.
Oni tozhe voshli pod svody hrama. Dve starushki stoyali u  kolonn  i  shevelili
beskrovnymi gubami. Drebezzhashchij golos popika napolnyal  pustynnuyu  hraminu.
Monashka legkoj pohodkoj proshla vpered i opustilas' pered obrazom.  Ona  ni
razu ne oglyanulas', vpilas' vzorom v ikonu. Starayas' ne  bryacat'  shporami,
gvardejcy, tomyas', dolgo stoyali v uglu.
   - Horosha shel'ma! - s molitvennym vyrazheniem na lice shepnul Svistunov. -
O gospodi!.. - On chasto  zakrestilsya,  vozvel  ochi  gore  i  zavzdyhal:  -
Presvyataya bogorodica, skol'ko soblaznov rasseyano na  chelovecheskom  puti  v
yunosti... Ej-ej, ona poluchshe moej Grushen'ki...
   - Perestan'! - serdito obrezal Nikolen'ka. - Alenushka pro  menya  pisana
Zaklinayu tebya, ne meshaj!
   - Bozhe, spasi menya i pomiluj! -  narochito  gromko,  pokayanno  vzmolilsya
Svistunov...
   CHto tvorilos' v etu minutu v dushe  molodoj  sborshchicy,  -  bol'she  vsego
volnovalo Nikolen'ku. Vpervye v ego zhizni serdce zashchemilo sladkoj lyubovnoj
toskoj. Sinie glaza Alenushki pokorili ego svoej  bezmyatezhnost'yu.  Razbivaya
ocharovanie, poruchik vozmushchenno prosheptal drugu:
   - Nu i durak zhe ty, Demidov! Vse zoloto srazu vysypal! |to zhe popovskie
glaza, razve ih nasytish'!
   Nikolen'ka ne hotel slushat'. On nedovol'no povel plechami.
   "Oglyanis', oglyanis', golubka!" - myslenno prizyval Nikolen'ka, ne svodya
glaz s devushki.
   Slovno ugadyvaya ego prizyv, klanyayas' obrazu, monashka ukradkoj vzglyanula
na  Demidova.  I  Nikolen'ke  pochudilas'  otvetnaya  laska  v  etom  vzore.
Neozhidanno osmelev, on podoshel k nej, opustil v kruzhku poslednij  rublevik
i prosheptal:
   - Lyublyu! Oj, kak lyublyu...
   Kak goryachee dyhanie, proneslos' eto i  kosnulos'  ee  sluha.  Ona  nizhe
sklonila golovku, a on, chut' slyshno pozvyakivaya shporami, udalilsya  na  svoe
mesto i potyanul Svistunova za rukav:
   - Ujdem, tut bol'she nechego delat'!
   Oni vyshli  na  papert'.  So  vzmor'ya  tyanulo  gustym  tumanom.  Bol'shoj
kamennyj  gorod,  probuzhdayas',  napolnyalsya   shumom.   Vezdesushchij   Filatka
nemedlenno podvernulsya Nikolen'ke pod ruku i zasheptal emu ukoriznenno:
   - Nehorosho, batyushka, sovrashchat' duhovnoe lico!
   - A razve ty videl ee? - udivilsya Demidov.
   - Vse videl, batyushka. Slov net, horosha! Oj, i do chego horosha! Da i  vy,
batyushka, krasavec. Oj-oj, na arhangela Gavriila  sejchas  pohozhi...  Tol'ko
greh, bol'shoj greh - s duhovnym licom!..
   Glubokaya zanoza zasela v serdce Nikolen'ki: on zasypal i  prosypalsya  s
mysl'yu ob Alenushke.
   Dva dnya spustya on vmeste  so  Svistunovym  rannim  utrom  otpravilsya  k
Pokrovu. Vse tak zhe pod svodami goreli redkie lampadki, te  zhe  bezmolvnye
starushki shevelili morshchinistymi gubami. Uvy,  monashki  ni  v  hrame,  ni  v
pritvore ne bylo!
   - Ezzhaj k Simeonu! - prikazal Demidov kucheru.
   No i v cerkvi Simeona on ne vstretil  znakomyh  sinih  glaz.  Gvardejcy
ob®ezdili vse cerkvi i cerkvushki i nigde ne vstretili sborshchicy. Nikolen'ka
upal duhom, zaskuchal.
   - Ah, Svistunov, odin raz ulybnulos' schast'e, i to ugaslo! - s glubokoj
skorb'yu pozhalovalsya on poruchiku.
   - Ty chto zh, i vpryam' polyubil devku? - strogo sprosil Svistunov.
   - Polyubil, sil'no polyubil! - priznalsya Nikolen'ka.
   - |h, lyubov', lyubov'! - vzdohnul Svistunov.  -  Iz-za  nee  ni  zgi  ne
vidat'. I sebya poteryal i ot lyudej otoshel!
   - CHto zhe teper' delat'? - sprosil  yunec,  i  v  golose  ego  prozvuchala
iskrennyaya serdechnaya bol'. -  Kak  najti  ee?  Sankt-Peterburg  velik,  ishchi
peschinku v more!
   - A ty u svoego Filatki sprosi! On iz  duhovnyh  i  nravy  etih  bestij
doskonal'no znaet! |j, Filatka! - pozval Svistunov.
   D'yachok nastorozhilsya.
   - Poslushaj, cerkovnaya krysa, gde nam otyskat' Alenushku?
   Filatka pochesal v zatylke.
   - Monashku? - dogadalsya on. - Izvestno gde: na  to  i  kurica,  chtoby  v
kuryatnike zhit', a monashestvuyushchaya devka - v monastyre. A kakoj monastyr'  v
Sankt-Peterburge dlya inokin'? Izvestno kakoj! Novodevichij...
   - Vidish'! - pohvalil Svistunov.  -  Rybak  rybaka  chuet  izdaleka.  |j,
pogonyaj v monastyr'!
   - Poshchadite, batyushka! - vzmolilsya Filatka - Sami v greh po ushi zavyazli i
menya s soboj v adskuyu puchinu tyanete!
   - Goni konej! - prikriknul poruchik, i kolyaska  poneslas'  k  Moskovskoj
zastave.
   Filatka okazalsya prav, i chas etot byl  udachnym  dlya  Demidova.  Ostaviv
karetu u monastyrskih vorot, gvardejcy proshli  za  ogradu.  Po  dorozhke  k
cerkvi shla blednaya i skuchnaya Alenushka. Zavidev Nikolen'ku, ona  vspyhnula,
glaza ee ozarilis' radost'yu, no tut zhe,  spohvativshis',  monashka  smushchenno
potupila vzor.
   - Alenushka! - vskrichal Nikolen'ka. - My ves' Sankt-Peterburg obryskali,
otyskivaya tebya!
   Ona molcha  shla  vpered,  ne  podnimaya  golovy.  Gvardeec  ne  otstaval,
strastno nasheptyvaya:
   - ZHit' ne mogu bez tebya!
   Ona priostanovilas', podnyala na Demidova sinie glaza. V nih  zablesteli
slezinki.
   - Zachem smutili moyu dushu! - s toskoj skazala ona.
   - YA hochu videt' i slyshat' tebya! - voskliknul Nikolen'ka.
   Monashka stepenno poshla k cerkvi, ostaviv gvardejcev na dorozhke.
   - Bozhe moj, chto delat'? - gorestno vyrvalos' u Nikolen'ki.
   - Nu, brat, pustyaki! Delo v poryadke. Nel'zya bol'she  kolebat'sya:  ataka,
pristup, pobeda!
   - Kak?
   - Ochen' prosto, Demidov. Vzglyani na sebya:  gospod'  bog  nagradil  tebya
smazlivoj rozhej. A eto vse!
   - Lico u menya devich'e! - so vzdohom priznalsya serzhant.
   - Vot eto i horosho! Ty po vidu sovershennejshaya devica!  -  vrazumitel'no
skazal Svistunov i posovetoval: - Odet' tebya v plat'e, i vsyakij za  devicu
primet, nichtozhe sumnyashesya. Ponyal?
   - Nichego ne ponimayu! - nedoumevayushche posmotrel na druga Nikolen'ka.
   - S zavtrashnego dnya ty moya sestra Katyusha ya  zhelaesh'  vkusit'  inocheskuyu
zhizn'. YA tebya predstavlyu syuda na ispytanie, nu  ty  i  pozhivesh'!  -  Glaza
poruchika sverknuli ozorstvom.
   Nikolen'ka zasiyal.
   - Svistunov, bratec moj, daj rasceluyu. A ona ne zakrichit?
   - Da chto ty, milyj! Po glazam vidno:  soglasna  s  toboj  hot'  v  omut
golovoj!..


   Svershilos' nebyvaloe: dyad'ka Filatka po nastoyaniyu  Nikolen'ki  prigubil
charku. Nichego - legko proshla! Za nej - vtoruyu. Eshche veselee prokatilas'.
   - YA o tom i govoril: pervaya -  kolom,  vtoraya  -  sokolom,  a  potom  -
melkimi ptashkami! - smeyalsya Svistunov i podbadrival dyad'ku:  -  Pej,  pej,
d'yakon! Piti - veselie Rusi. Tak, chto li, v zakone bozh'em skazano?
   - Tak, batyushka, tak! - ohotno soglasilsya Filatka i osushil tret'yu  charu.
Skoro d'yachok zahmelel i  mertvecki  p'yanym  svalilsya  u  kabackoj  stojki.
Vecherelo, kogda on ochuhalsya pod zaborom. Ni barina, ni  karety.  Hvat',  i
shejnyj platok s chervoncami ischez.
   - Karaul! - zavopil d'yachok. - Dotla obchistili i barina pohitili!
   Nabezhali budochnik, kvartal'nyj i stashchili ochumevshego s pohmel'ya  Filatku
v uchastok.
   - Batyushki, ne gubite, barina poteryal! - zavopil on.
   D'yachok upal na koleni i povinilsya: skol'ko let ne bral v rot  hmel'nogo
- zarok pered bogom i gospodinom dal, a tut razreshil! Razmazyvaya slezy,  s
gor'kim sokrusheniem rasskazal on kvartal'nomu pro svoyu bedu.
   Ustavivshis' v mochal'nuyu borodenku d'yachka, kvartal'nyj vdrug  zagrohotal
hriplym basom:
   - Ha-ha-ha! Gvardejcy - izvestnoe delo! Poshalili malost'! - On  hohotal
do kolik i hvatalsya za boka." A kogda otoshel ot smeha, vdrug sdvinul brovi
i podnyalsya so skam'i. - A eto videl? - sunul on pod nos Filatki  volosatyj
kulak. - Sgin', shishiga! Po-pustomu  karaul  krichal!  -  On  sgreb  ego  za
shivorot i vybrosil za porog.
   D'yachok dolgo  kruzhil  po  ploshchadyam  i  ulicam,  boyas'  predstat'  pered
upravitelem. Kogda zhe poyavilsya pered nim, to porazilsya: Danilov ne  topal,
ne krichal, a povalilsya na stul i, pucha serye zhab'i glaza, vse sprashival:
   - CHto teper' budet? Kuda zapropastilsya Nikolaj Nikitich? Matushka ty moya,
zaporet nas Nikita Akinfievich, sgnoit v pogrebishche! Oh, milye moi!
   Tolstyj, pleshivyj, vsegda takoj vnushitel'nyj, on vdrug  stal  zhalkim  i
rasteryannym.
   - CHto zhe ty glyadel, dur'ya tvoya golova! - ukoryal on d'yachka.
   Filatka poter ladon'yu dlinnuyu toshchuyu sheyu.
   - Gde  tut  bylo  glyadet',  kogda  i  svoe  dobro  upustil!  -  skorbno
pozhalovalsya on...
   Ves' den' oba obsuzhdali: kuda mog skryt'sya Demidov? Pod strahom batogov
doprosili kuchera, i tot povedal:
   - Verno, otvozil barina k  Svistunovu.  Stoyal  chas.  Barin  zagostilsya,
vmesto  nego  vyshel  poruchik  s  ihnej  sestricej  i  skazal:  "Otvezi   v
monastyr'". Izvestnoe delo, otvez...
   - A kuda zhe devalsya Nikolaj Nikitich? - nasedal na kuchera Danilov.
   - Gospodin Svistunov skazal, chto barin peshim poshel.
   Nikolen'ka kak v vodu kanul. S bol'shoj ostorozhnost'yu upravitel' ob®yavil
kvartal'nomu o bede. Tot i uhom ne povel.
   - Zakutil barskoe chadushko! - s nasmeshkoj  otozvalsya  on.  -  V  stolice
vsyakoe vidano!
   Na tretij den' prishla gorshaya beda, - v  demidovskuyu  kontoru  primchalsya
kur'er i ob®yavil Danilovu: ego blagorodie gvardii serzhanta Demidova  knyaz'
Potemkin trebuet!
   A gde otyskat' ego blagorodie gvardii serzhanta, esli  tret'i  sutki  ni
ego, ni Svistunova?
   "Bol'shaya groza budet", - s uzhasom podumal Danilov, tshchatel'no  obryadilsya
v barhatnyj kaftan, nadel parik i poplelsya s povinnoj k svetlejshemu. Dolgo
on sidel v obshirnoj priemnoj, poka ego dopustili k knyazyu.
   Vojdya v gostinuyu, on bryaknulsya Potemkinu v nogi.
   V rasshitom zolotom halate, v  tuflyah  na  bosu  nogu,  knyaz'  udivlenno
razglyadyval demidovskogo slugu:
   - Ty pochemu zdes'? Mne Demidov nuzhen! Gde on?
   - Vashe siyatel'stvo, batyushka, propal demidovskij synok, oj,  propal!  Ne
snosit' mne golovy!
   - Vstavaj, durak! - Potemkin tknul nogoj v bok upravitelya.  -  Kak  tak
propal? Gde eto slyhano, chtoby v Sankt-Peterburge propal gvardeec?  Najti,
zhivo otyskat'!
   - Uma ne prilozhu, gde iskat'! - vzmolilsya Danilov.
   Potemkin zapahnul halat, proshelsya po komnate. V rukah ego  byl  dlinnyj
chereshnevyj  chubuk,  on  zatyanulsya  i  pustil  kluby  dyma.  Upravitel'  ne
podnimalsya s kolen. Ego bespomoshchnyj, rasteryannyj vid razzhalobil knyazya.
   - Skazhi, boroda, za kem Demidov volochilsya? - ulybayas', sprosil on.
   - Dyad'ka skazyval, k monashke pristaval...
   - O! - udivlenno podnyal  brovi  Potemkin.  -  V  monastyrskij  kuryatnik
zabralsya serzhant. |h ty, chumazyj, vot gde nado iskat' gospodina  serzhanta.
ZHivo! Kvartal'nomu nakazat'!
   V Novodevich'em monastyre v tu poru podnyalsya perepoloh, udarili v nabat.
Podospevshij k obiteli Danilov i kvartal'nyj divu dalis': ni dyma, ni ognya.
Stalo byt', ne pozhar. Brosilis' v pokoi k igumen'e Natalii.
   - CHto stryaslos' v obiteli, matushka? - smirenno stali dopytyvat'sya  oni.
- Ni ognya, ni dyma, a nabat?
   - Ah, golubchiki, otcy vy  nashi!  Neschast'e  sovershilos'.  Ot  veka  tut
podobnogo ne slyhano. V inokinyu Katerinu bes vselilsya!
   - Ne mozhet etogo byt', matushka!  -  porazilsya  kvartal'nyj.  -  V  moem
okolotke da takoe... Net, tut chto-to ne to, matushka. Bes?..
   - Istinno bes! - gnevno vykriknula igumen'ya. - Sudite sami,  otcy  moi:
devica Katerina - sestra poruchika Svistunova - muzhchinoj okazalas'!
   - Neuzheli? Gospodi, da chto gradonachal'nik skazhet!  -  vozopil,  v  svoyu
ochered', kvartal'nyj.
   - Verno, bes... On vse!  On,  vrag  roda  chelovecheskogo!  Takaya  devica
bogomol'naya, pochtitel'naya byla i vdrug... Ah, gospodi, my  ee  s  inokinej
Elenoj v odnoj kel'e derzhali!..
   - Da gde zhe etot bes? - prosiyav, sprosil Danilov.
   - A tam, na kolokol'ne, zaperli ego. A on, proklyatyj, v nabat!  Na  vsyu
stolicu teper' na obitel' ponoshenie.
   - Blagoslovi, matushka! - Kvartal'nyj i upravitel' brosilis' k zvonnice.
   Samaya hrabraya iz inokin' otperla im zheleznuyu dver',  a  drugie  monashki
sharahnulis' v storonu. Lica pobledneli u nih, glaza ispugannye. Vot-vot iz
dveri vybezhit bes.
   Odna Alenushka tiho stoyala v otdalenii i molchala.
   Kvartal'nyj vyzval budochnika,  i  tot,  pogromyhivaya  alebardoj,  polez
vverh. Za nim, opaslivo ozirayas', stali podnimat'sya Danilov i kvartal'nyj.
V zvonnice bylo temno, tol'ko gul nabata, udaryayas' o kamennye steny,  stal
gushche; kazalos', sverhu brosali kamni.
   - A chto, esli i v samom dele  bes  zavelsya  v  okolotke?  -  bespokojno
zakrestilsya kvartal'nyj.
   Nabat vdrug stih, i sverhu razdalsya krik.
   - |j, kto tam? - zakrichal kvartal'nyj.
   - Zdes' bes, vashe blagorodie. Tut on, - otozvalsya budochnik. - Derzhu!
   - Davaj vniz!
   - Da on i sam idet!
   Po lestnice razdalis' shagi, i  v  polumrak  pritvora  spustilis'  dvoe.
Danilov vzglyanul v lico monashenki i zaoral ot radosti:
   - Nikolaj Nikitich, da vy li eto?
   Demidov pomorshchilsya i nehotya otozvalsya:
   - Ne vidish', chto li, grehi zamalival!
   Upravitel'  i  kvartal'nyj  berezhno  usadili  Nikolen'ku  v  karetu   i
pokatili. Ryadom s nim pomestili Filatku.
   - Ty ego upustil, ty ego i steregi! - prigrozil upravitel'.
   Nikolen'ka i ne dumal bezhat'. Ehal on molcha, hmurilsya. D'yachok vertelsya,
pyhtel, nikak ne mog ugomonit'sya. Raspiralo lyubopytstvo.
   - Nu chego yuloj  vertish'sya?  -  serdito  sprosil  Demidov.  -  Ili  bloh
nahvatal v traktire?
   Filatka pytlivo posmotrel v lico Nikolen'ki i lukavo sprosil:
   - Skazhi, batyushka, po sovesti, vygorelo li zadumannoe?
   - Vot o tom i goryuyu, chto shumu mnogo, a dela ni  na  grosh!  -  s  obidoj
otozvalsya on i otvalilsya v ugol karety.
   D'yachok ukoriznenno pokachal golovoj:
   - |h, batyushka, nu i prostak ty po  vsem  stat'yam!  Gde  eto  vidano:  v
kuryatnike pobyvat' i vernut'sya bez  pushinki  v  zubah!  A  hlopot,  hlopot
skol'ko, i vse zrya... |h-he-he, promazali, gospodin moj horoshij!


   Vernuvshis' domoj; Nikolen'ka nashel na stole  bol'shoj  sinij  paket.  On
pospeshno vskryl ego i prochel predpisanie nemedlenno  yavit'sya  na  priem  k
svetlejshemu knyazyu Potemkinu. Demidov izryadno strusil.
   "Nu, budet golovomojka za ozorstvo v zhenskoj  obiteli!"  -  so  strahom
podumal on. Vsem byl  izvesten  neobuzdannyj  nrav  svetlejshego.  Osobenno
opasno  bylo  popast'  pod  ruku   razgnevannogo   vsesil'nogo   vel'mozhi.
Nikolen'ke ostavalos' odno - pokorit'sya uchasti.
   On tshchatel'no natyanul noven'kie losiny, nadel v taliyu  sshityj  mundir  i
dolgo,  vnimatel'no  razglyadyval  sebya  v  zerkalo.  Podle  nego  vertelsya
Danilov. On chut'em dogadyvalsya o trevoge Nikolen'ki, a samogo v eto  vremya
podmyvala radost'.
   "Vot  kogda  ostepenitsya!  Grigorij  Aleksandrovich  prizhmet  hvost,  ne
posmotrit, chto demidovskij koren'!" - uteshal sebya upravitel'.
   S vazhnym, stepennym vidom on provodil gvardii serzhanta do karety.  Stoya
na stupen'ke kryl'ca, Danilov s osobym upoeniem prokrichal kucheru:
   - Goni k svetlejshemu!
   Na sej raz vyezd oboshelsya bez dyad'ki. Ogorchennyj Filatka psom  vertelsya
podle upravitelya, umil'no zaglyadyvaya emu v glaza:
   - Kak tam obojdetsya bez menya, Pavel Danilovich? Glyadish', ya  prisovetoval
by Nikolayu Nikitichu, kakoe slovco k mestu  skazat',  napravil  by  ego  na
dobruyu stezyu.
   - Nu, eto i bez tebya svetlejshij pohleshche sdelaet! Nepremenno  pustit  po
pryamoj steze! - nasmeshlivo skazal upravitel'. - Ty vot chto,  luchshe  podale
ot menya uhodi, a to serdce moe kipit. Sam tebe stezyu pokazhu!
   Puglivo ozirayas', d'yachok yurknul v prohladnuyu prihozhuyu.  Danilov  sladko
zevnul i toroplivo perekrestil rot:
   - Pomogi, gospodi, izbavit'sya ot suety i bespokojstv!..
   Mezhdu tem Nikolen'ka  pod®ehal  k  dvorcu.  S  trepetom  on  vstupil  v
razubrannye  chertogi  knyazya.  V  priemnoj,  ustlannoj  pushistymi  kovrami,
sverkayushchej zerkalami, zolochenoj mebel'yu, tolpilos' mnogo odetyh v paradnuyu
formu  generalov,  vazhnyh,  v  atlasnyh   kamzolah,   vel'mozh.   Vse   oni
razgovarivali vpolgolosa, s ploho skryvaemym bespokojstvom  poglyadyvaya  na
vysokuyu, izukrashennuyu bronzoj dver'. Nikto iz nih ne obratil  vnimaniya  na
skromnogo serzhanta, probiravshegosya v ugol.
   V  priemnuyu  toroplivo  vyshel  ad®yutant,  krasnoshchekij   gvardeec:   ego
mgnovenno okruzhili.
   - Svetlejshij v duhe? - priglushennym golosom, kosyas' na  dver',  sprosil
tolstonosyj general. - Opyat' handrit? Ah, bozhe  moj,  kogda  nam  solnyshko
blesnet!
   Ad®yutant podnyal golovu i torzhestvenno ob®yavil:
   - Svetlejshij izvolit sejchas vyjti!
   V tu zhe  minutu  dva  arapa  besshumno  raspahnuli  dver'.  Iz  anfilady
razzolochennyh pokoev velichestvenno, medlenno priblizhalsya znakomyj gigant v
lilovom, shitom zolotom mundire, usypannom zvezdami. Govorok srazu stih,  i
ustanovilas' glubokaya tishina. Nikolen'ka uslyshal  uchashchennye  udary  svoego
serdca. Gruznye shagi razdalis' sovsem blizko. Vse v priemnoj sklonilis'  v
glubokom, pochtitel'nom poklone i s zamiraniem serdca zhdali.
   S holodnym,  strogim  licom,  nikogo  ne  zamechaya,  Potemkin  vyshel  na
seredinu zala. Neulovimyj trepet proshel sredi ozhidayushchih. Nikolen'ka  stoyal
v teni, za spinami vel'mozh, chuvstvuya, chto u nego ot straha holodeyut  ruki.
Kakim malen'kim i nezametnym pokazalsya on sebe v etu minutu! Razve do nego
sejchas knyazyu sredi takogo blistatel'nogo obshchestva?
   Svetlejshij ostanovil svoe edinstvennoe oko  na  moloden'kom  ad®yutante,
ulybnulsya chemu-to i vdrug gromko skazal:
   - Gvardii serzhanta Demidova syuda!
   Vse vzdrognuli, udivlenno vzglyanuli na yunca s temnym  pushkom  na  gube.
Davno li on nosit formu, a mezhdu tem...
   Potemkin ravnodushno povernulsya ko vsem spinoj i, tyazhelo stupaya, poshel v
apartamenty. Ad®yutant predlozhil Demidovu sledovat' za knyazem.
   "Teper' propal!"  -  tverdo  reshil  Nikolen'ka  i  bezmolvno  poshel  za
Potemkinym.
   Blednyj serzhant prosledoval  za  knyazem  cherez  ryad  roskoshnyh  pokoev.
Potemkin bezmolvstvoval, i eto eshche bol'she usilivalo trevogu Demidova.
   Vojdya v divannuyu, knyaz' prisel na shirokuyu sofu, podnyal na serzhanta svoj
vzor. V golubom glazu ciklopa vdrug vspyhnul veselyj smeh.
   - Nu chto, sibirskij plut, nabludil v obiteli? - ulybnulsya  Potemkin,  i
krupnoe krasivoe lico ego podobrelo.
   - Byl greh! - soznalsya Demidov.
   - A skazhi, lyubeznyj, o chem ty sejchas dumal? - ulybayas', sprosil knyaz'.
   - A ya ni  o  chem  ne  dumal.  So  strahu  umiral,  sleduya  za  vami!  -
chistoserdechno priznalsya Nikolen'ka.
   - Strashen ya, chto li? - postrozhav, sprosil Potemkin.
   - Sovsem drugoe,  vashe  siyatel'stvo,  -  osmelev,  poyasnil  serzhant;  -
Strashno stalo, chto bol'she ne uvizhu vas. Progonite  za  ozorstvo!  A  to  -
strashnee smerti!
   - Nu, brat, molodec! - vstavaya s divana, skazal Potemkin. - Za  monashku
proshchayu. Byl' molodcu ne ukor. Tol'ko o  sej  chernoj  kurochke  ne  vyhodilo
zvonit' na ves' Sankt-Peterburg! |koe kukareku zadal, bratec!
   - Vinyus'! - sklonil golovu Nikolen'ka.
   - Povinnuyu golovu i  mech  ne  sechet!  Pozdravlyayu,  bratec,  tebya  svoim
ad®yutantom. Sobirajsya v put', a poka  pospeshi  v  polk,  nepremenno  otdaj
poslednij vizit komandiru...
   Radost' bryznula iz glaz Nikolen'ki, on  shvatil  ruku  knyazya  i  zhadno
poceloval ee.
   - Na vsyu zhizn' obyazan vam! - vostorzhenno voskliknul on.
   Potemkin ulybnulsya i skazal:
   - Ne dumaj, chto izbran ty po kaprizu! Radi roda  tvoego  sie  sotvoril.
Demidovy - narod krepkij, upornyj - duby! A takie  mne  na  sluzhbe  nuzhny.
Proshchaj!..
   Nikolen'ka otklanyalsya i siyayushchij vybezhal iz pokoev. Vse kinulis' k  nemu
s rassprosami, no on, otmahivayas', brosil skorogovorkoj:
   - Izvinite, speshu, poslan svetlejshim...
   On vihrem pronessya cherez priemnuyu, galopom proskochil stupen'ki  kryl'ca
i, vletev v karetu, zakrichal kucheru:
   - Goni v lejb-gvardii Semenovskij polk!
   Stoilo Demidovu  yavit'sya  tuda  i  povedat'  o  svoem  naznachenii,  kak
komandir obnyal ego i rasceloval.
   - ZHelayu, gospodin serzhant, udachi! Svetlejshij  umen,  deyatelen,  i  vam,
gospodin ad®yutant, ulybnulas' fortuna.
   On uchtivo provodil Nikolen'ku do priemnoj.
   Ne chuya pod soboj nog, Demidov  brosilsya  k  Svistunovu.  Sonnyj  denshchik
podal gostyu naspeh napisannuyu cidul'ku.
   "Demidov, - pisal poruchik,  -  izvini,  ne  budu  doma  dva  dnya.  Vedu
fortecii k novoj tverdyne. Dama chernen'kaya, s puhloj gubkoj, odno slovo  -
prelest'!"
   "A Grushen'ka? - podumal Nikolen'ka i tut zhe mahnul rukoj.  -  Dlya  etoj
svoj brat cygan dorozhe gvardejca!"
   U pod®ezda Demidovu vstretilis' znakomye odnopolchane, kotoryh nevzlyubil
Svistunov.  Zavitye,  razdushennye,  zatyanutye  v  korsety,  oni  vyglyadeli
izyskanno. Gvardejskie aksel'banty i galuny goreli zharom.
   - Demidov, pojdem s nami! Naslyshany o tvoej fortune! Popal v sluchaj!  -
zalebezili oni pered nim. - Idem, idem, brat! Ispytaj schast'e  na  zelenom
pole.
   Oni uvlekli serzhanta v  sobranie.  Demidov  ne  uspel  opomnit'sya,  kak
ochutilsya za kartochnym  stolom.  Krugom  v  klubah  tabachnogo  dyma  hodili
oficery, mnogie  iz  nih,  lyubopytstvuya,  stoyali  za  kreslami  u  zelenyh
stolikov. Nikolen'ka skol'znul vzglyadom po licu bankometa. Blednolicyj,  s
tyazhelym vzglyadom svincovyh glaz, on stal bystro metat'. Malo smyslivshij  v
igre, Nikolen'ka vnimatel'no sledil za kartami. On vysypal vse  zoloto  na
stol i stal zhdat'.
   A zhdat' dolgo ne prishlos'.
   - Vasha bita, sudar'! - suho otrezal bankomet.
   Demidov ulybnulsya neudache, otdelil pyat' chervoncev.
   - Pogodite, pridet fortuna i ko mne! - prigrozil on. - Valet na pe!
   No i v drugoj raz ego stavka byla bita. Nikolen'ku ohvatil azart.
   "Ne mozhet togo byt', chtoby vse vremya proigrysh!" - podumal on i postavil
na vse.
   Bankomet tshchatel'no peretasoval karty i stal metat'.
   - I eta, sudar', bita! - uhmylyayas', skazal on.
   U Nikolen'ki na lbu vystupil holodnyj pot. Prosto ne  verilos',  chto  v
polchasa ves' koshelek opustoshili.
   - Nu chto zh, budem igrat' eshche, sudar'? -  sprosil  partner  i  pooshchryayushche
ulybnulsya Demidovu. - Pravo, poluchilos' neudobno: vpervye  vstretilis',  i
vy proigralis'...
   Na lice serzhanta vspyhnul rumyanec. Preodolevaya smushchenie, on priznalsya:
   - Vse chervoncy vyshli, gospoda. Ne znayu, kak i byt'.
   - Demidov, dusha! - vskochil partner i vkradchivo predlozhil: - My tebe pod
oficerskoe slovo verim. Pozhaluj v dolg! Na melok!
   "Otygrayus'! Nepremenno otygrayus'!" - reshil Nikolen'ka i soglasilsya:
   - Davaj v dolg!..
   Bankomet sbrosil karty.
   - Na skol'ko?
   Nikolen'ka reshil na vse. No  tol'ko  on  proiznes  krupnuyu  summu,  kak
smorshchilsya, slovno ot zubnoj boli.
   - Bita:
   Ruki Demidova zadrozhali.  On  vzglyanul  na  grudu  chervoncev  i  melok,
kotorym partner bystro nanes pyaterku s chetyr'mya nulyami.
   - Pyat'desyat tysyach! Ne mozhet togo byt'!
   V otchayanii, bol'she ne vladeya soboyu, on chuzhim golosom vykriknul:
   - Na pyat'desyat, sudar'!
   - Pozhalujte, serzhant! - skripuchim golosom  otozvalsya  bankomet,  bystro
stasoval karty i vykinul tri.
   Nikolen'ka otkryl svoi.
   - Vam segodnya ne vezet, sudar'. Nado  prekratit'  igru.  Sto  tysyach  za
vami! - On  smeshal  karty,  nebrezhno  sgreb  chervoncy  i  suho  poklonilsya
Demidovu. - Kogda prikazhete, sudar', pribyt' za dolgom v kontoru?
   Tol'ko sejchas doshlo do soznaniya  Nikolen'ki,  kakuyu  oprometchivost'  on
sovershil. Smertel'naya blednost' pokryla ego lico. On vstal,  uhvatilsya  za
kraj stola.
   - Tak skoro! A esli... esli ya sejchas stesnen? - probormotal on.
   - Ugovor dorozhe deneg, sudar'. Kartochnye  dolgi  dlya  oficerskoj  chesti
obyazatel'ny...
   Zagremeli stul'ya.
   - YA, mozhet byt', otygrayus', gospoda! - vskrichal v otchayanii Nikolen'ka.
   - Net, gospodin serzhant, s vas hvatit. Da i vash upravitel' Danilov vryad
li bol'she uplatit! Itak, do zavtra!  -  Oficery  nebrezhno  rasklanyalis'  i
vyshli iz zala.
   Nikolen'ka, s  pokrivivshimisya  gubami,  gotovyj  zaplakat',  oglyadelsya.
Krugom s sochuvstviem glyadeli na nego, no molchali...
   - Gospoda, kak zhe eto?
   - Gospodin serzhant, vy sami dopustili promah! -  pozhalel  ego  sedousyj
kapitan. - Teper' izvol'te rasplachivat'sya.
   "Da oni  obobrali,  ograbili  menya!"  -  hotel  zakrichat'  Demidov,  no
promolchal i, poshatyvayas', poshel k vyhodu.
   - Ne pojman za ruku,  ne  vor!  -  negromko  vsled  skazal  kapitan.  -
Naprasno, sudar', svyazyvalis' s fanfaronishkami.
   Nikolen'ka ne pomnil, kak v prihozhej emu nabrosili na plechi plashch  i  on
vyshel k karete. Obezumevshij, on pomchalsya pryamo v kontoru.
   - Danilov! - zakrichal on s poroga. - So mnoj beda!
   - Vyhodit, ih siyatel'stvo Potemkin na  ozorstvo  vashe  rasserdilis'?  -
raduyas' v dushe, sprosil upravitel'.
   - Nikak net! Pozhalovan ad®yutantom! - vspyhnul  Nikolen'ka  i  vdrug  so
vsej otchetlivost'yu predstavil sebe bedu.
   - Tak neshto eto ploho? Dozvol'te, gospodin,  pozdravit'  vas  so  stol'
vysokim naznacheniem. Batyushka obraduyutsya!
   - Ne v etom delo!  -  brosayas'  na  stul,  otchayanno  vykriknul  molodoj
Demidov. - YA sto tysyach tol'ko chto proigral!
   ZHirnoe lico Danilova vyrazilo krajnee izumlenie.
   - Da gde zhe vy stol'ko deneg vzyali?
   - YA v dolg igral! - s gorech'yu vypalil Nikolen'ka. - Ponimaesh', v dolg!
   - Kak eto mozhno v dolg, Nikolaj Nikitich?  Denezhki-to  batyushkiny,  a  vy
ruku v nih zapuskaete. Ne gozhe-s!
   Lico upravitelya pobagrovelo. Tyazhelo dysha, on polez  v  karman,  vytashchil
kletchatyj platok i oter blestevshuyu ot pota lysinu.
   - Ah, gospodin, chto vy natvorili! Odnako...
   On shvatilsya za bol'shoj vypuklyj lob, zadumalsya.
   - Razumeyu ya tak, kartochnyj dolg ne podobaet platit'! - posle  glubokogo
razdum'ya  skazal  on.  -  Vo-pervyh,  vy,  gospodin,   sovershennoe   ditya,
vo-vtoryh, raspiski ne davali!
   - A chestnoe slovo oficera? - s negodovaniem perebil ego  Nikolen'ka.  -
Plati, Danilov!
   - Ne budu, gospodin! SHutka li? - Upravitel' meshkom opustilsya v  kreslo.
- Ne budu... Oh, gospodi, kakaya beda!
   - Plati, Danilov! - stoyal na svoem Nikolen'ka. - A ne to huzhe budet!  YA
gorshuyu bedu tebe uchinyu... Znaesh', chto v takih sluchayah oficer  povinen  nad
soboj sdelat', koli ne v silah vypolnit' dolg chesti?
   U Danilova ot straha  otvisla  nizhnyaya  chelyust',  glaza  rasshirilis'.  S
neskryvaemym uzhasom glyadel on na Demidova.
   - Da vy chto, Nikolaj Nikitich! Menya togda vash batyushka batogami  zasechet!
Pomiluj gospodi, pronesi neschast'e velikoe!..
   On opustil golovu i zadumalsya.
   "Podumat'  tol'ko,  etakie  den'gi  -  i  pridetsya  platit'.  I   komu?
SHaromyzhnikam, shuleram! Aj-yaj-yaj..."


   V  Nizhnij  Tagil   prishlo   neozhidannoe   soobshchenie   ot   upravlyayushchego
sankt-peterburgskoj kontoroj Danilova,  v  kotorom  on  ostorozhno  donosil
hozyainu o pohozhdeniyah naslednika. Slovno pochuyav neladnoe.  Selezen'  dolgo
myal paket v rukah, rassmatrival ego na svet,  razdumyval,  otdat'  ili  ne
otdavat' ego segodnya  Nikite  Akinfievichu.  Nakonec  reshivshis',  ostorozhno
pokashlivaya, on voshel v kabinet hozyaina.  Demidov  sidel  pered  gromozdkim
dubovym stolom.  Pogruzivshis'  v  glubokoe  myagkoe  kreslo,  on  utomlenno
opustil golovu i poludremal. ZHirnye sizye shcheki ego otvisli, a pod  glazami
temneli oteki. Prikryvaya ladoshkoj rot, Selezen'  pokashlyal  gromche.  Nikita
Akinfievich podnyal ustalye glaza.
   - S chem yavilsya, starik? - nedovol'no sprosil on.
   - Paket, batyushka, iz Sankt-Peterburga s okaziej prislan.  Dolzhno  byt',
vestochka ot Nikolaya Nikiticha, - protyanul sinij konvert prikazchik.
   Demidov zhadno shvatil paket, vskryl ego i obespokoenno zabegal  glazami
po  strokam.  Lico  Nikity  mgnovenno  nalilos'  bagrovost'yu,   sudorozhnym
dvizheniem on skomkal pis'mo i brosil v ugol.
   - Podlec! Razoritel'! - strashnym golosom zakrichal on.  -  Otec  i  dedy
velikim userdiem nazhivali  kazhduyu  kopeechku,  a  on  v  odnochas'e  spustil
peterburgskim fanfaronishkam sto tysyach! Pogodi zh!
   Nikita Akinfievich  serdito  sorvalsya  s  kresla,  vskinul  nad  golovoj
bol'shie kulaki i, ves' zakipaya zloboj, prigrozil:
   - Nasledstva lishu, besputnyj, koli ne umeesh'  berech'  otcovskoe  dobro!
Ty!  -  prikriknul  on  na  Seleznya.  -  Begi  za  popom,  pust'  duhovnuyu
perepishet... Vyrastili razoritelya! Mot! Kartezhnik!..
   On hotel eshche chto-to vykriknut' v palyashchej zlobe, no vdrug  shvatilsya  za
serdce, obmyak i grohnulsya na pol.
   "Gospodi! - v strahe podumal Selezen'. - Vtoroj udar!"
   - Batyushka moj! - zagolosil on i kinulsya k hozyainu, shvatil tyazheloe telo
pod ruki, no, vnezapno stavshee gromozdkim i bezvol'nym,  ono  vyskol'znulo
na pol.
   Prikazchik prisel ryadom i zaglyanul  v  lico  hozyaina.  Poluosteklenevshie
glaza Demidova porazili Seleznya, ego soznaniya kosnulas' strashnaya dogadka:
   "Batyushki, nikak hozyain othodit!"
   Iz glaz prikazchika vykatilis' skupye slezy. On vypryamilsya, vzglyanul  na
obraza i trizhdy istovo perekrestilsya:
   - Gospodi, gospodi, prosti i pomogi nam!
   V etu minutu Seleznyu stalo zhal' ne stol'ko hozyaina, skol'ko sebya.
   "Vot i proshla zhizn', a skol'ko  bylo  suetni  i  bespokojstv.  Otleteli
radosti!" - ogorchenno  podumal  on.  Nogi  starogo  prikazchika  otyazheleli.
SHarkaya imi, on vyshel v lyudskuyu i opovestil:
   - Sbegajte za upravitelem Lyubimovym. Hozyainu durno!
   Pribezhali Lyubimov, lekar', dvorovye lyudi, ulozhili tyazheloe  telo  Nikity
Akinfievicha na shirokij divan. Demidov lezhal bez dvizheniya, u  nego  otnyalsya
yazyk. Medlenno, v bezmolvii prohodil den', i po mere togo kak  ugasal  on,
ugasal i staryj Demidov. K  vecheru  Nikity  Akinfievicha  ne  stalo.  Pushki
opovestili o tom Tagil'skij zavod, a nad barskim  domom  vzvilsya  traurnyj
flag.
   Pohoronili Nikitu Akinfievicha s velikoj pyshnost'yu. Eshche zadolgo do svoej
smerti Nikita  Akinfievich  vozvel  na  kladbishche  Vvedenskuyu  cerkov'.  |to
kamennoe sooruzhenie bylo postroeno vypisannym ital'yancem  vo  vkuse  epohi
Vozrozhdeniya. Inozemnyj hudozhnik raspisal svody i  kupol  freskami.  Lepnye
ukrasheniya delali krepostnye mastera... V etoj cerkvi, v  sklepe,  i  nashel
svoj vechnyj pokoj Nikita Akinfievich, poslednij iz Demidovyh,  kotoryj  sam
upravlyal i doglyadyval za ural'skimi zavodami.
   Posle nego ostalos' devyat' zavodov s derevnyami i votchinami,  v  kotoryh
chislilos' devyat' tysyach dvesti devyat' dush krepostnyh. Gosudarynya  utverdila
vskrytoe demidovskoe zaveshchanie, po kotoromu  vse  bogatstva  postupali  vo
vladenie syna zavodchika, Nikolaya Nikiticha. Tak kak on byl ves'ma  neopyten
v delah upravleniya imeniyami, to nad nim byla naznachena opeka vo  glave  so
stats-sekretarem  imperatricy  Aleksandrom  Vasil'evichem  Hrapovickim,   a
fakticheskim  upravitelem  ural'skih  zavodov  ostalsya   Lyubimov,   kotoryj
po-prezhnemu sohranyal starye demidovskie poryadki.
   Nichto ne izmenilos' v sud'be  pripisnyh,  tol'ko  v  hozyajskih  horomah
poubavilos'  dvorovoj  chelyadi,  chast'  kotoroj  upravitel'  pristavil   na
rudokopnuyu rabotu. I sovsem bez dela ostalis'  dvoe:  vysohshaya  anglichanka
Dzhessi i staryj prikazchik Selezen'.
   Miss dolgo sirotlivo brodila po pustynnym demidovskim pokoyam, vspominaya
svoego pitomca Nikolen'ku. Vsemi  zabytaya,  ona  obratilas'  k  upravitelyu
zavoda za posobiem, no tot otkazal ej v pomoshchi, ne vozrazhaya protiv otbytiya
anglichanki iz Nizhnego Tagila.
   - Pust' ubiraetsya s bogom! Kaby moya volya, po-inomu by reshil!
   Selezen' berezhno ulozhil toshchij chemodanchik miss Dzhessi v tryaskuyu telezhku,
usadil ee na ohapku sena i otpravil v dal'nyuyu put'-dorogu.
   -  Otsluzhilis'  my  s  toboj,  milaya!  Odry   stali!   -   sochuvstvenno
naputstvoval anglichanku otstavnoj prikazchik. - Skazhi spasibo, chto iz nashih
palestin otpustili. U Demidovyh takoj obychaj: ni svoih,  ni  inozemcev  iz
votchin ne otpuskat'.  Tut  izrobilsya,  tut  i  kosti  donashivaj!  No  voli
pokojnogo Nikity Akinfievicha ne perestupish': v zaveshchanii ukazal  otpustit'
tebya,  sudarushka.  Nu,  trogaj!  -  oshcherya  zuby,  kriknul  on  voznice   i
otvernulsya...
   Spustya nedelyu i sam Selezen' pokinul Nizhne-Tagil'skij zavod.  Vse  svoe
nezatejlivoe imushchestvo on sobral v kotomku, vzyal posoh i ushel v obitel'.
   - Pobito, nagrableno, obizheno lyudej - ne schest'! Pora u  boga  proshchenie
vymalivat',  -  primirenie  skazal  on  i,  ssutulivshis',  tihoj  pohodkoj
strannika na zor'ke ushel po pyl'noj doroge  iz  demidovskogo  gnezda,  gde
stol'ko bylo perezhito i perechuvstvovano...





   Nikolaj Nikitich ne dolgo skorbel po batyushke. Legkomyslennyj  po  svoemu
harakteru,  on  bystro  zabyl  gore  i  uvleksya  svoim  novym  polozheniem.
Demidovskij naslednik begal  po  obshirnomu  dedovskomu  domu  i  ko  vsemu
prismatrivalsya. "Vse eto teper' moe! Vse moe!" - vostorzhenno dumal on.
   Emu   kazalos',   chto   on   teper'   vlastelin   vsego.    Upravlyayushchij
sankt-peterburgskoj kontoroj Pavel Danilov stal ves'ma pochtitelen i  bystr
na povoroty, no, odnako, ne vse dozvolyal molodomu nasledniku. Mnogoe posle
smerti batyushki bylo nemedlenno opechatano i zhdalo prikaza  opekunov.  Kogda
Nikolaj Nikitich v svoem lyubopytstve tronul zamok odnogo  chugunnogo  shkafa,
Danilov vstrevozhenno shvatil ego za ruku.
   -  Batyushka  milyj,  syuda  nel'zya  do  pory  do  vremeni  zabirat'sya!  -
pochtitel'no ostanovil on gvardejca.
   - Kak nel'zya! - udivilsya Demidov. - Da ya zhe hozyain!
   - |to verno, chto vy, gospodin moj, nyne hozyain, no poka eshche hozyain ne v
polnoj sile! - myagkim golosom skazal Danilov i lukavo prishchurennymi glazami
posmotrel na Nikolaya Nikiticha.
   - To est' kak eto - ne v polnoj sile? - obidchivo vykriknul Demidov.
   - Nad vami poka opeka, gospodin moj! Ot nee  i  vashi  rashody  zaviset'
budut! - otecheski-laskovo poyasnil upravlyayushchij.
   - Vot kak! - razocharovanno vyrvalos' u gvardejca. - A esli  ya,  skazhem,
zadumayu v etot yashchik zabrat'sya, chto togda?
   Danilov razvel rukami.
   - |togo  nikak  nevozmozhno,  batyushka!  Slom  pechati  i  vskrytie  shkafa
pochtetsya za vorovstvo! - poyasnil on.
   - A chto zdes' hranitsya? - Demidov ispytuyushche posmotrel na starika.
   - Hranyatsya tut redkie dragocennosti vashej pokojnoj matushki.
   - Brillianty! -  zasiyal  Nikolaj  Nikitich.  -  Kogda  zhe  ya  smogu  imi
vospol'zovat'sya?
   - Zaveshchano Aleksandroj Evtihievnoj peredat' sie bogatstvo,  dragocennye
kamni i zhemchug, vashej supruge,  kogda  gospod'  bog  nagradit  vas  eyu!  -
terpelivo rasskazyval upravlyayushchij.
   Nikolaj Nikitich pomrachnel. Srazu vse stalo kak-to  budnichno,  sero.  On
nedruzhelyubno posmotrel na upravlyayushchego i s sozhaleniem vymolvil:
   - Vyalaya dusha u tebya, Danilov! ZHit' teper' hochetsya, a ty  vse  v  dolgij
yashchik otkladyvaesh'!
   - Poterpite godochki! Da i denezhki-kapitaly ne na potehi ostavleny  vam,
a na usilenie zavodov! O nih vam zaveshchany zaboty!
   Toska i zloba raspirali grud' demidovskogo naslednika. Odnim  mahom  on
oprokinul   by    etogo    skupogo    slugu,    no    tot,    krepkij    i
medlitel'no-vnushitel'nyj, byl upryam i opasen. Kazhduyu kopeechku  prihodilos'
vyzhimat' u nego so skandalom. Gotovyas' k ot®ezdu v YAssy,  Nikolaj  Nikitich
ne shchadil ni upravlyayushchego, ni dvorovyh. On zagonyal ih svoimi porucheniyami. I
kak ni besilsya Pavel Danilov, Demidov  shchedroj  rukoj  rassypal  den'gi  na
pokupki, svyazannye s predstoyashchim puteshestviem. Byli priobreteny i otmennaya
lis'ya shuba i dragocennye meha, sukna  i  barhat,  aksel'banty  i  temlyaki,
tabakerka, usypannaya brilliantami, i "pohodnyj  domik",  shtabnaya  kuhnya  i
pohodnaya konyushnya, i  lyudskaya  palatka,  i  fury,  i  kibitki,  i  verhovaya
arabskaya loshad' s tureckim sedlom, i dorogie konskie  ubory.  Vse  dni  na
demidovskom dvore karetniki remontirovali ekipazhi, kuznecy  kovali  konej,
shorniki ukrashali upryazh'. V konyushni nagnali celyj tabun konej, kuplennyh na
okrestnyh yarmarkah. V priemnoj Demidova s utra do nochi tolklis'  i  shumeli
borodatye   kupcy-gostinodvorcy,   vertlyavye   komissionery,    chernomazye
cygane-baryshniki  i  neizvestnye  vethie   starushki,   predlagavshie   svoi
sekretnye uslugi. Nikolaj Nikitich vseh gnal proch', posylaya k Danilovu.
   Ozabochennyj upravlyayushchij vstaval s  pervymi  petuhami,  obegal  konyushni,
masterskie, proveryal kontoru. To i delo slyshalsya  ego  zychnyj  nedovol'nyj
golos,  rugayushchij  rabotnikov,  ili   razdavalis'   plaksivye   zhaloby   na
dorogoviznu veshchej...
   V odno iyul'skoe utro, potnyj  i  razgoryachennyj,  on  vbezhal  v  komnatu
Demidova. Lico u nego bylo samoe  neschastnoe,  goremychnoe.  On  razmahival
rukami i zhadno lovil raskrytym rtom vozduh.
   - Batyushka dorogoj, chto vy  s  dobrom  delaete?  Kakim  sharomyzhnikam  vy
vekselya nadavali?  -  vizglivym  golosom  zagolosil  on.  -  Glyadite,  kak
razoshlis'! Za vse putnoe i neputnoe istratili na dorogu sorok vosem' tysyach
vosem'sot pyat'desyat devyat' rublej, kak odnu kopeechku! K tomu zhe rashody po
domu da po kontore! K tomu zhe za trudy opekunstvu! A gde zhe ih vzyat'?.. Ah
ty, gospodi!..
   On tyazhko vzdohnul, stashchil s potnoj golovy parik i oter  lysinu  pestrym
platkom.
   - Batyushki! - prodolzhal on zhalovat'sya. - Gde zhe nam stol'ko deneg vzyat'?
   - A zavody na chto? - izumlenno sprosil Demidov.
   - Zavody, moj gospodin, zhelezo i chugun l'yut, a  ne  den'gi!  -  serdito
otvetil Danilov. - Zavodam samim kapitaly do zarezu nuzhny! Ne mogu  bol'she
ya otpuskat' na rashody! Vse!..
   - Da ty sdurel, koshach'i glaza! - vspyhnul Demidov. - Da ya  tebya  samogo
na chervoncy porezhu. Dostan' da vylozh'!
   -  Ubejte  menya,  batyushka!  Vse  odno  -  srazu  konec!   -   vzmolilsya
upravlyayushchij.
   - Nu  i  vyzhiga  ty,  Danilov!  -  serdito  kriknul  Demidov,  pospeshno
obryadilsya v noven'kij mundir, shvatil kiver, sablyu i vybezhal iz pokoev.
   Legkoj pohodkoj, slovno molodoj rezvyj konek,  igraya  kazhdym  muskulom,
gvardeec sbezhal s kryl'ca, zabralsya v karetu i vozbuzhdenno kriknul:
   - Padi!
   Sidevshij na kozlah Filatka tolknul kuchera v bok.
   - Glyadi, kak none my razmahnulis'. Vse nam  nipochem,  more  po  koleno!
Zaigral Demidov!
   Filatka s umileniem  oglyanulsya  na  Demidova  i  odobritel'no  pokrutil
golovoj.
   - Vot koli nasha vzyala, Nikolaj Nikitich! Nu i zazhivem! Uh, i zazhivem!
   Nikolaj Nikitich dumal o drugom.  V  priemnoj  svetlejshego  on  vstretil
ocharovatel'nuyu  osobu.  Ona  byla  strojna,  izyashchna,  s  bol'shimi  temnymi
glazami. Kogda ad®yutant svoej legkoj pohodkoj, vzdragivaya bedrami,  proshel
mimo nee, ona podnyala dlinnye  resnicy  i  obozhgla  ego  vzglyadom.  Serdce
Demidova sladko zashchemilo.
   "Kto zhe eta prelestnica?" - vzvolnovanno podumal on.
   Ad®yutant proshel v pokoi svetlejshego. Gustaya  tishina  styla  v  obshirnyh
zalah:  svetlejshij  otbyl  vo  dvorec.  Za  gromadnymi  oknami  potemnelo,
nabezhali tuchki, i srazu pomerklo siyanie  yarkogo  solnechnogo  dnya.  Demidov
proshelsya po bezmolvnym apartamentam knyazya i vernulsya v  priemnuyu.  Zvyaknuv
shporami, on molodcevato opovestil na vsyu priemnuyu:
   - Svetlejshij otbyl k ee imperatorskomu velichestvu!
   On tshchatel'no i vesko vygovarival kazhdoe slovo, sledya za smugloj  pyshnoj
krasavicej.
   - Ah, bozhe moj! - vsplesnula ona rukami. - CHto zhe mne  delat'?  K  tomu
zhe, kazhetsya, poshel dozhd'! - Prodolgovatye, osenennye  pushistymi  resnicami
vyrazitel'nye glaza umolyayushche smotreli na gvardejca.  Verhnyaya  puhlaya  guba
kaprizno poluotkrylas', i oslepitel'no blesnuli belye melkie zuby.
   Nikolaj Nikitich reshitel'no podoshel  k  neznakomke,  shchelknul  shporami  i
uchtivo poklonilsya:
   - Sudarynya, razreshite predlozhit' vam moyu karetu!
   - Galant! Ah, kak ya blagodarna vam, gospodin  ad®yutant!  -  vostorzhenno
otozvalas' ona i, ne koleblyas',  podala  emu  ruku.  Demidov  vspyhnul  ot
nezhnogo zhenskogo prikosnoveniya.
   Ona pril'nula k nemu, krasnorechivo vzglyanula v glaza yunca. Ej,  vidimo,
po serdcu prishelsya krasnoshchekij gvardeec s temnym  pushkom  na  gube.  Belye
losiny plotno obtyagivali ego polnye nogi, grud' on derzhal gordelivo.  Vsem
svoim vyzyvayushchim  vidom  moloden'kij  ad®yutant  ves'ma  napominal  bojkogo
zabiyaku-petushka. Schastlivaya  yunost',  neizrashodovannye  sily  perepolnyali
ego, on tak legko i svobodno chuvstvoval svoe sil'noe i  svezhee  telo,  chto
ego vovse ne obremenyal paradnyj mundir.
   Neznakomka okinula  ego  opytnym  vzorom  i  ostalas'  dovol'na  beglym
osmotrom.
   "Poteshnyj mal'chugan!" - udovletvorenno podumala ona.
   Prelestnica horosho znala, kto etot yunyj  ad®yutant,  no  detski  naivnym
vzglyadom udivlenno smotrela emu v glaza.
   - S kem imeyu chest' besedovat'? - zhemanyas', sprosila ona.
   - YA Demidov. Slyshali o takom? - s vazhnost'yu svoego vozrasta skazal  on,
usazhivaya ee v karetu.
   - O! No vy sovsem mal'chik! -  vostorzhenno  prosheptala  ona,  i  ee  rot
okruglilsya priyatnym kolechkom.
   - Daleko ne mal'chik. YA vladelec mnogih zavodov na Urale!
   - Vot kak! Interesno! - golos ee prozvuchal  intimno-nezhno.  Ona  slegka
pozhala emu ruku.
   Volnuyas',  putayas'  v  myslyah,  on  kosnoyazychno  probormotal  neskol'ko
komplimentov. Ona zasmeyalas' laskovym, priyatnym  smehom;  kazalos',  ryadom
prozvuchali serebryanye kolokol'chiki.
   - Vy sovsem rebenok i ne umeete intrigovat' dam! No eto  ocharovatel'no!
- obodrila ona gvardejca i, ne smushchayas', sklonila golovku k nemu na plecho.
   U Demidova sperlo dyhanie.  Kak  v  tumane,  on  gde-to  daleko  slyshal
nasmeshlivyj, vkradchivyj golos.
   - YA ne rebenok, a nezavisimyj chelovek! - obidelsya gvardeec.
   - Uh, kakoj serdityj! - naklonyayas' k nemu, prosheptala ona.
   Demidov osmelel i, slovno brosayas'  v  bezdnu,  potyanulsya  k  nej.  Ona
provorno uskol'znula iz ego ruk. Prilozhiv  tonkij  pal'chik  k  gubam,  ona
tainstvenno prosheptala:
   - O, poceluj nevozmozhen...
   Kosye sil'nye strui hlestali v okno karety. Na ulicah  bystro  temnelo.
Koni proneslis' po Nevskomu prospektu i svernuli na Sadovuyu.
   - Teper' skoro! - tiho  obronila  ona  i  otkinula  golovku  na  spinku
siden'ya. Slegka prizhmurennye glaza byli nepodvizhno ustremleny vpered.
   - YA pojdu s vami! - reshitel'no predlozhil Demidov. - YA  dolzhen  vam  vse
rasskazat'!
   - O, eto  ne  nuzhno!  Strashno!  -  okruglyaya  temnye  glaza,  prosheptala
prelestnica.
   Svet mel'knuvshego za oknom karety fonarya na mgnovenie ozaril  ee  lico,
malen'kuyu ruku v seroj tonkoj perchatke, derzhavshuyu u rta nadushennyj platok.
   Gvardeec bystro naklonilsya i zaglyanul v glubinu zhenskih vlekushchih  glaz.
Sinie shal'nye ogon'ki sverknuli v nih.
   "Teper' ili nikogda!" - reshil Demidov i, zagorayas' strast'yu, shvatil ee
v ob®yatiya, szhal do boli v grudi i stal osypat' poceluyami lico, sheyu,  ruki.
Ona bezvol'no otkinulas' na spinku karety i ukoriznenno sheptala:
   - Tol'ko ne zdes', moj  mal'chik!  Tol'ko  ne  zdes'!  Vash  sluga  mozhet
uvidet', i togda uznaet svet!..
   - Ah, chto mne svet! - otchayanno otmahnulsya ad®yutant. - Nikto i nichego ne
uznaet!
   V poslednij raz koni coknuli podkovami,  kucher  razom  osadil  paru,  i
kareta   ostanovilas'.   Neznakomka   ottolknula   gvardejca,    izumlenno
razglyadyvaya ego.
   - Tak vot vy kakoj! Sil'nyj, smelyj i reshitel'nyj! Mal'chik!..
   I vdrug, naklonyas', bystro i neulovimo pocelovala Demidova v guby.
   - Priezzhaj zavtra! Budu odna! - prosheptala ona i, slovno letuchaya  mysh',
besshumno vyporhnula iz karety i skrylas' v mokrom osennem mrake.
   Ad®yutant vzvolnovanno staralsya proniknut' vzglyadom vo  t'mu.  Na  ulice
bylo bezlyudno, s hlyupaniem vyhlestyvali strui iz vodostochnyh  trub,  dozhd'
vse usilivalsya.
   Na dne  karety  chto-to  belelo.  On  naklonilsya  i  shvatil  obronennyj
platochek. Tonkij zapah duhov ishodil ot batista. Demidov  prizhal  k  gubam
platochek, i op'yanyayushchee ocharovanie lyubvi ohvatilo vse ego sushchestvo.
   "Nu da, ya ee lyubovnik! Kak zhe inache? Teper' ya, kak i vse velikosvetskie
lyudi, imeyu ocharovatel'nuyu, veseluyu lyubovnicu! - samodovol'no podumal  yunec
i usmehnulsya. - Vsego tol'ko v desyati  shagah  spit,  kak  surok,  ee  muzh.
Interesno posmotret' na ego lico v etu minutu! Kakov rogonosec!"
   - Kuda ehat', barin? - okliknul kucher, vernuv ego k dejstvitel'nosti.
   -  ZHivee  domoj!  -  prikazal  Demidov,  sam  ne  ponimaya,  pochemu   on
zatoropilsya v dedovskij osobnyak.


   Otoslav kuchera, Demidov tihoj ten'yu skol'znul  v  pod®ezd,  sam  otkryl
dver' i  bez  sveta,  v  potemkah,  proshel  v  svoyu  polovinu.  Utomlennyj
perezhivaniyami, on ustalo opustilsya v  glubokoe  kreslo.  V  ushah  vse  eshche
slyshalsya ee melodichnyj smeh. Demidov zazheg svechu i zadumalsya.  V  komnatah
ogromnogo doma bylo tiho i bezmolvno. Filatka ushel v gorod, a slugi spali.
Gde-to pod polom zaskreblis' myshi, podcherkivaya tishinu. Na sveche zablesteli
goryachie kapel'ki rastoplennogo voska. Demidov protyanul ruku k sveche, glaza
ego vspyhnuli mrachnoj reshimost'yu.
   "Da, da, ej nuzhen podarok! Nado pokazat',  kto  takie  Demidovy!"  -  s
besshabashnost'yu yunosti podumal on i otrezal kusok voska. On dolgo myal ego v
rukah. Podatlivyj i teplyj vosk byl poslushen. "Vot,  vot  imenno  tak",  -
prosheptal on, pogasil svechu i vpot'mah vybralsya iz komnaty.
   Gvardeec bezmolvno oboshel starinnye pokoi. Skripnul raz-drugoj vysohshij
parket. Snova zaskreblis' myshi. Tajnye tihie zvuki  vnezapno  voznikali  i
bystro gasli. V temnote  vse  kazalos'  neobychnym  i  zagadochnym.  Demidov
besshumno probralsya v komnatu, v kotoroj stoyal znakomyj chugunnyj  shkaf.  On
nashchupal ego v temnote i, ogladiv holodnyj metall, prilozhil myagkij  vosk  k
zamochnoj skvazhine.
   "CHto ya delayu?  -  ispuganno  sprosil  on  vdrug  svoyu  sovest'.  Odnako
prestupnyj soblazn pobedil nereshitel'nost'.  -  YA  pokazhu  tebe,  kakoj  ya
mal'chik! Demidov hozyain vsemu zdes', i ty  zavtra  ubedish'sya  v  etom!"  -
prigrozil on myslenno Danilovu.
   S otpechatkom zamka v ruke on vernulsya v komnaty, pereodelsya i  vorovski
vybralsya na osennyuyu ulicu. Dozhd' prodolzhal hlestat', zhalobno gudeli rzhavye
truby, i v ogolennyh derev'yah  bespriyutno  shumel  veter.  Demidov  na  vse
mahnul rukoj: pod livnem, v gryaz' on proshel Mojku, vyshel  na  Voznesenskij
prospekt i dolgo  kruzhil,  otyskivaya  Meshchanskuyu  ulicu,  na  kotoroj  zhili
nemeckie kustari...
   Nakonec on otyskal podval s rzhavoj vyveskoj, soshel po stupen'kam i stal
stuchat' v dver'. Stuchal dolgo, nastojchivo, a dozhd' vse lil i  lil  emu  na
plechi.
   - Otkrojte! Otkrojte! - uporno vzyval gvardeec.
   V okonce mel'knul  robkij  ogonek,  i  vstrevozhennyj  golos  za  dver'yu
ispuganno sprosil:
   - Kto zdes'? CHto nuzhno?
   - Otkroj! - vlastno predlozhil Demidov. -  Ne  pugajsya,  k  tebe  stuchit
blagorodnyj chelovek.
   - Dobryj chelovek ne hodit  v  takuyu  noch',  -  lomanym  russkim  yazykom
otvetili  iz-za  dveri.  Odnako  vsled  za  tem  zvyaknuli  zasovy,   dver'
poluotkrylas' i v shchel'  vysunulos'  huden'koe  morshchinistoe  lico  starichka
nemca v nochnom kolpake. Zavidya gvardejskogo oficera, stoyavshego pod livnem,
nemec toroplivo otstupil.
   - CHto vam nuzhno, gospodin, v takuyu noch'? - obespokoenno sprosil on.
   - Menya prignalo srochnoe delo! - otozvalsya  Demidov,  uverenno  voshel  v
masterskuyu i zakryl za soboyu dver'.  S  brezglivost'yu  oglyadel  on  temnoe
ubogoe pomeshchenie s nizkimi svodami.  U  stola  stoyala  ispugannaya  blednaya
zhenshchina. V uglu za pologom koposhilis' razbuzhennye stukom  rebyata.  Demidov
bez priglasheniya prisel k stolu.
   - CHem mogu sluzhit' gospodinu oficeru? - s trevogoj sprosil nemec.
   Demidov vstal, podoshel k dveri, proveril, zakryta li ona, i, ubedivshis'
v etom, polozhil pered masterom zastyvshij vosk.
   - Mne nuzhno srochno sdelat' klyuch. U menya uteryan ot  denezhnogo  yashchika,  -
skazal on.
   Nemec ispuganno pereglyanulsya s zhenshchinoj. Ona otvela  glaza  v  storonu,
nahmurilas'. Master dolgo molchal.
   - CHto zhe ty molchish'? - neterpelivo sprosil Demidov. - YA toroplyus',  mne
nuzhny den'gi!
   - Mozhet byt', gospodin oficer, vy slishkom toropites'?  -  tiho  obronil
nemec. - Mozhet byt', etot  klyuch  ne  ot  vashego  yashchika?..  V  karty  mozhno
proigrat' i kazennoe...
   - Ne meli pustogo! - vspylil gvardeec. - Razve  ty  ne  vidish',  s  kem
imeesh' delo?
   - Gospodin oficer, sejchas dozhd', a vy tak  toropites'!  -  ne  sdavalsya
nemec.
   - Govori delo i prinimajsya za rabotu! - hmuro predlozhil Demidov.
   Nemec vzglyanul na ego zloe, reshitel'noe lico,  pozhal  plechami  i,  vzyav
voskovyj otpechatok, zasemenil k verstaku...
   Ad®yutant ne svodil nastorozhennyh  glaz  s  netoroplivyh,  no  uverennyh
dvizhenij mastera. Tyanulis' minuty. Demidovu kazalos', chto  starik  narochno
medlit, chego-to vyzhidaet.  Plamya  v  lampeshke  to  merklo,  to  vspyhivalo
trepetnym sinim yazychkom. U gvardejca slipalis' glaza ot  ustalosti,  i  on
uzhe zadremal, kogda tshchedushnyj  suhon'kij  nemec  legon'ko  tolknul  ego  v
plecho.
   - Gospodin, rabota ispolnena! - Master robko protyanul Demidovu  klyuch  i
so slezami na glazah vzmolilsya: - Bog  moj,  ya  chestnyj  nemec.  Gospodin,
berite etot klyuch i uhodite skoree. YA ne znayu, dlya chego on  vam.  Daj  bog,
chtoby ne dlya hudogo dela. Pust' budet tak: ni vy,  ni  ya  ne  videli  drug
druga!..
   - Horosho! - soglasilsya Demidov. - |to i menya i vas ustroit. Poluchaj  za
trudy! - On polez v karman i nebrezhno vybrosil ottuda zolotoj. - Proshchaj!
   On sam otkryl dver' iz podvala i vyshel na ulicu. Veter  razognal  tuchi;
dozhd' perestal lit'. V prosvetah blesteli holodnye odinokie zvezdy...
   Kogda ad®yutant vernulsya domoj, v pokoyah po-prezhnemu  carila  polunochnaya
tishina. Nikolaj Nikitich razulsya i, kraduchis'  po  koridoram,  dobralsya  do
zavetnogo chugunnogo shkafa. Pod ego sil'noj rukoj migom otletela  surguchnaya
pechat'. On oborval shnurok i klyuchom otkryl shkaf. Vot ona, zavetnaya shkatulka
s famil'nymi dragocennostyami materi!


   "Kto zhe v  konce  koncov  ona?"  -  dumal  o  prelestnice  Demidov.  On
prosmotrel zapisi v priemnoj, no oni nichego ne skazali. Dezhurnyj  ad®yutant
|ngel'gardt,  vysokij,   predstavitel'nyj   oficer,   ponyal   bespokojstvo
sosluzhivca. On vzyal ego pod ruku i uvlek v ugol, k divanu.
   - YA dogadyvayus', Demidov: vas interesuet eta osoba?  -  intimnym  tonom
povel on razgovor. - |ta prelestnaya dama vydaet sebya za pol'skuyu  grafinyu.
Mne dumaetsya, chto eto lozh'!
   - Kto zhe togda ona? - ogorchenno voskliknul Demidov.
   - Tshsh... Ne volnujtes'! - ulybnulsya |ngel'gardt. - Bud'te terpelivy.  YA
koe-chto  uznal  iz  vernyh  istochnikov.  Siya  prekrasnaya   fanariotka   [v
vosemnadcatom  veke  pri  francuzskom  i  avstrijskom  dvorah  fanariotami
nazyvali grekov, zanimavshih sredi tureckoj  administracii  vysokie  posty,
nezavisimo ot svoego proishozhdeniya] - grechanka, ona  pyatnadcati  let  byla
rabynej u tureckogo sultana Abdul-Gamida. Kak rabynyu i kupil ee  poslannik
Boskan. No sluchilos' tak, chto Boskana  vnezapno  otozvali  v  Varshavu.  On
poehal tuda i uznal, chto ego bol'she ne otpustyat v  Konstantinopol'.  Togda
on poslal v Turciyu svoego konyushego i poruchil privezti izvestnuyu vam  osobu
s veshchami i prislugoj v Varshavu. Odnako krasavica byla  stol'  stroptiva  i
kaprizna, chto v YAssah  vzbuntovalas'  i  otkazalas'  ehat'  dal'she.  Togda
Boskan prikazal ostavit' ee v sem gorode.
   - CHto zhe dal'she? - vzvolnovanno sprosil Demidov.
   - CHuvstvuyu, vy neravnodushny k nej, - spokojno  zametil  |ngel'gardt.  -
Odnako umejte vyslushat' menya do konca. Nagolodavshis' v YAssah  i  ne  najdya
predmeta, dostojnogo vnimaniya, ona sbezhala na svoj risk v Kamenec. Tam  ee
uvidel komendant kreposti, polkovnik de Vitt, srazu plenilsya eyu  i  sdelal
suprugoj...
   - |to on i prebyvaet s nej v Sankt-Peterburge!  -  s  gorech'yu  vymolvil
Demidov.
   - |, net! Pri nej  neizvestnoe  lico,  kotoroe  imenuet  sebya  pol'skim
grafom i muzhem sej osoby!
   - Tak li eto? - nedoverchivo sprosil Demidov.
   - Babushka nadvoe skazala. Izvestno tol'ko,  chto  ona  i  ot  polkovnika
sbezhala,  poyavilas'  v  Varshave,  vskruzhila  mnogim  golovy  i   ocharovala
princessu Nassauskuyu. Siya  princessa  povezla  ee  v  Parizh,  gde  krasota
prekrasnoj fanariotki plenila mnogih... I vot ona teper' zdes'!
   - CHto zhe ona tut ishchet? - drognuvshim golosom sprosil Nikolaj Nikitich.  -
Ona videla svetlejshego? Ponravilas' emu?
   - Net, ona eshche ne videla knyazya, ne popalas' emu na glaza. YA ne dopustil
ee. Boyus'...
   - Neuzheli tak strashno? - naivno sprosil Demidov.
   |ngel'gardt prezritel'no szhal guby, promolchal.
   - |ta osoba pribyla iz Francii. A graf, vidimo, vovse ne graf. Na kakie
sredstva  oni  zhivut?  CHto  im   v   Sankt-Peterburge   nuzhno?   Polozhenie
glavnokomanduyushchego obyazyvaet nas, Demidov... Vy  ponyali  menya?  -  pytlivo
vzglyanul on na ad®yutanta.
   - Dogadyvayus'! - upavshim golosom otozvalsya Nikolaj Nikitich.
   V priemnoj na kamine tikali chasy.  Demidov  vzglyanul  na  strelki  i  s
potuhshim vidom podnyalsya. Smushchennyj, on uehal domoj i ves' den' s  trevogoj
brodil po komnatam. A  kogda  nad  Peterburgom  opustilas'  noch',  Nikolaj
Nikitich velel zalozhit' karetu i otpravilsya na Sadovuyu, k znakomomu domu.
   Suhaya staruha, so strogim licom, v belom chepce, otkryla dver' i provela
Demidova v uyutnuyu gostinuyu,  steny  kotoroj  byli  kryty  rozovym  shtofom.
Vzvolnovannyj oficer vynul iz-pod plashcha  larec  i  ostorozhno  postavil  na
stol. Dolgo, ochen'  dolgo  on  sidel  v  odinochestve.  V  glubokoj  tishine
otchetlivo stuchalo serdce. I vot nakonec posle  tomitel'nogo  bezmolviya  za
stenoj poslyshalsya shoroh, dver' besshumno otkrylas', i v oblake  belosnezhnyh
kruzhev poyavilas' prekrasnaya fanariotka...
   Vzglyad prelestnicy upal na chernyj larec, i glaza ee mgnovenno  zazhglis'
shalovlivym ogon'kom.  Ad®yutant  perehvatil  ee  vzglyad  i,  ves'  krasnyj,
drozhashchij ot volneniya, raskryl larec i vynul  almaznoe  ozherel'e.  V  yarkom
zhivitel'nom potoke sveta bryznuli sinevatye  iskry,  i  dragocennye  kamni
zaigrali perelivami radugi.
   - Kakaya prelest'! - Ocharovannymi glazami grechanka vpilas' v  sverkayushchee
ozherel'e.
   Demidov molcha podoshel k nej i berezhno nadel dragocennosti na ee smugluyu
sheyu. Na teploj kozhe samocvety vspyhnuli zharkim ognem. Grechanka podbezhala k
zerkalu i, okoldovannaya perelivami  krasok,  dolgo  lyubovalas'  skazochnymi
kamnyami.  Ohvachennaya  vostorgom,  siyayushchaya,  ona,  kak  rebenok,   radostno
zahlopala v ladoshi:
   - Smotri, smotri, kak siyayut!
   Demidov podoshel k nej, zhelaya obnyat', no prelestnica protyanula  ruku,  i
on pokorno poceloval ee. ZHemanyas', ona prigrozila emu:
   - Bol'she ni-ni!
   - Razve eto vsya nagrada? - razocharovanno sprosil on.
   - Ne serdis', moj mal'chik! - laskovo posmotrela ona. - Nel'zya!
   Gvardeec vspyhnul i reshitel'no dvinulsya k nej...
   V etot mig raspahnulas' dver', i na  poroge  poyavilsya  nizen'kij  lysyj
chelovechek v barhatnom kamzole. On pochtitel'no poklonilsya Nikolayu Nikitichu.
   - Ah!  -  s  fal'shivym  ispugom  vskriknula  prelestnica.  -  Moj  muzh.
Znakom'tes'!
   Demidov holodno rasklanyalsya i, nedovol'nyj, molcha uselsya v ugolok.  Ona
podoshla k muzhu.
   - Zajmites' gostem, graf! - proshchebetala ona i uporhnula iz komnaty.
   "Graf" uselsya v kreslo. Rasseyannym vzglyadom on brodil  po  komnate,  ne
narushaya molchaniya. Tak, bezmolvnye i otchuzhdennye, oni  prosideli  neskol'ko
minut i razoshlis'.
   CHuvstvuya sebya obmanutym, Demidov, sbegaya s lestnicy, oskorblenno dumal:
   "Naglo naduli! Oprostovolosilsya! Tak tebe i nado!"
   Emu  hotelos'  brosit'sya  obratno,  shvatit'  "grafa"  za  vorotnik   i
tryahnut'. No kto znaet, kto tam eshche  stoit  za  dveryami?  Boyas'  skandala,
bichuya sebya, on soshel k pod®ezdu, uselsya v karetu i, razocharovannyj, poehal
v Semenovskij polk.


   Predstoyala razluka s Peterburgom i druz'yami.  S  proshchal'noj  popojki  u
Svistunova Nikolaj Nikitich vernulsya na rassvete  v  dedovskij  osobnyak.  V
golove shumelo, glaza zastilala hmel'naya odur'.
   Utro bylo prohladnoe, okrashennoe v sirenevye cveta. Dogorali  poslednie
zvezdy. Stolica dosypala sladkij son. Na vostoke v nebe  vspyhnuli  pervye
otbleski pozdnej zari. Nastupal tihij den'.
   Demidov vybralsya iz karety i, poshatyvayas', stal podnimat'sya na kryl'co.
Zaspannyj sluga, starik s lilovym  nosom  i  sedoj  shchetinoj  na  shchekah,  v
pomyatoj livree, raspahnul  dver'  i  obespokoenno  vzglyanul  na  hmel'nogo
hozyaina.
   V dome shla sueta. Nikolaj Nikitich pytlivo posmotrel na slugu:
   - CHto sluchilos'?
   V zhivyh, umnyh glazah starika vyrazilos' nedovol'stvo.
   - Beda, barin! V dom zabralsya lihodej! - ugryumo proburchal on i  opustil
golovu.
   - CHto za lihodej? - poshatyvayas', sprosil Demidov. On  tolknul  slugu  i
toroplivo podnyalsya v pokoi. V dal'nej komnate razdavalis' gromkie golosa i
rugan'. Gvardeec podoshel k znakomoj  gornice,  v  kotoroj  stoyal  chugunnyj
shkaf, i raspahnul dver'. Na skam'e, so svyazannymi na spine  rukami,  sidel
Filatka, a s  bokov  ego  stoyali  dva  policejskih  budochnika.  Za  stolom
raspolozhilsya usatyj pristav i userdno  pisal.  Rastrepannyj,  bez  parika,
lysyj Danilov, zavidya Demidova, obradovalsya:
   - Vot i sam barin!
   - Batyushka! - slezno vzvizgnul Filatka i povalilsya  hozyainu  v  nogi.  -
Batyushka, spasi i ogradi menya ot sej nechisti! - vopil on; u  nego  iz  nosa
obil'no sochilas' sukrovica.
   - Nu-nu, ty, glyadi! Dvinu! - ugrozhayushche szhal  kulaki  Danilov.  -  Sumel
grabit', izvol' po sovesti i otvet derzhat'!
   - Grabitelya nashli vo mne, okayannye! Batyushka, Nikolaj Nikitich, skazhi im,
balbesam, chto nevinoven ya. Vek u Demidovyh zhil,  i  ni  odnoj  pushinki  ne
pristalo! - ne unimalsya Filatka.
   - Molchi, voryuga! - vykriknul upravitel' kontory i pokazal  na  chugunnyj
shkaf. - Oglyadel i vizhu - pechatka doloj. I ni shkatulki, ni samocvetov!
   - Delo yasnoe, gospodin! - otkashlivayas', vstal iz-za  stola  policejskij
pristav i, ne svodya glaz s Demidova, otraportoval: - Dokazuemo!  Sej  plut
najden  hmel'nym  v  komnate.   Nesomnenno,   on   v   shkafu   hozyajnichal.
Dragocennosti, gospodin, rastayali, yako dym! Kto v sem vinoven?  YAsno,  sej
p'yanchuga i hvat!
   - Slyshali? - so slezami vykriknul d'yachok.  -  Ni  uhom,  ni  sluhom  ne
vedayu. Odna beda, hmel'nym zabrel v gornicu i prospal tut. A kto i chto, ne
vedayu. Batyushka, prikazhi osvobodit'. Izbav' ot pozora!
   Demidovu stalo zhalko isterzannogo dyad'ku. Huden'koe ostroe lico Filatki
s kosymi glazkami prosyashche ustavilos' na hozyaina.  Odnako  Nikolaj  Nikitich
strogo i nadmenno skazal:
   - Ne ponimayu, kto zhe togda vor?
   Vsegda veselyj i legkomyslennyj hozyain pokazalsya d'yachku vdrug grubym  i
zlym.
   - Uzh ne ty li, Danilov, pohitil shkatulku? Da, kstati, ved'  i  klyuchi  u
tebya hranyatsya! - s legkoj nasmeshkoj prodolzhal Demidov.
   Glaza Danilova ispuganno zabegali, on toroplivo perekrestilsya.
   - CHto vy, gospodin! Ubej menya bog! Da razve zh  ya  smeyu  carskuyu  pechat'
lomat'? Da razve zh ya hot' na kroshku hozyajskogo dobra pozarilsya?
   Pristav grubo-nastavnicheskim tonom perebil:
   - Gospoda, ne budem sporit'!  Vopros  yasen.  Vot  vor,  berite  ego!  -
prikazal on budochnikam.
   - Kormilec, batyushka, ne daj na poruganie i pogibel'! - snova  zagolosil
Filatka.
   Demidov s holodno-brezglivym licom ottolknul dyad'ku.
   - Podi proch'! Ne pristalo mne, stolbovomu dvoryaninu, pokryvat' tatej!
   On povernulsya i poshel proch'.  Filatka  vnezapno  vypryamilsya,  dernulsya,
verevki vpilis' v telo. Glaza ego nalilis' zhguchej nenavist'yu.
   - Hudaya dusha! Krovososy! Sami grabyat, a drugih chernyat.  Stoj,  stoj!  -
prokrichal on vsled Nikolayu Nikitichu, otbivayas' ot poboev budochnikov. - Vse
ravno ne smolchu ya. Nevinoven, istin bog,  nevinoven!  Bratcy,  za  chto  zhe
b'ete! Bratcy!..
   On upal i zabilsya v pripadke.
   Demidov ugryumo proshel v svoi komnaty, svalilsya v kreslo  i,  protyagivaya
nogi, vykriknul kamerdineru:
   - Razoblachaj! Son valit!
   On sladko zevnul, potyanulsya.  V  dushe  ego  ne  prosnulos'  ni  chuvstva
sozhaleniya, ni spravedlivosti. V ochishchenie svoej sovesti on hmuro  pro  sebya
rassudil:
   "Neuzheli mne samomu sramit'sya iz-za larca? D'yachku i  katorga  vporu,  a
stolbovomu dvoryaninu - ne s ruki! Da i kto poverit holopu?.."
   - |j ty, okayannyj, ne sopi! - prikriknul on  na  kamerdinera.  -  ZHivej
razdevaj!
   Iz-za derev'ev, raskachivavshihsya za oknom, bryznul skupoj solnechnyj luch.
Sluga, staratel'no i ostorozhno razdevaya barina, podumal:
   "Vse lyudi kak lyudi! A nash truten'  noch'  kobelem  begaet,  a  dnem  pri
solnyshke dryhnet..."
   V poslednij den' prebyvaniya v Sankt-Peterburge Demidov snova neozhidanno
vstretil prelestnicu. Ona shodila po shirokoj  lestnice  vniz.  Pojmav  ego
obizhennyj vzglyad, ona na mgnovenie zaderzhalas' i prosheptala:
   - Radi vsego svyatogo, ne serdites'! My ne mozhem vstrechat'sya... Knyaz'  i
muzh... Mogut byt' nepriyatnosti...  Pozhalejte  menya  i  sebya...  Ah,  kakaya
segodnya chudesnaya pogoda!
   S nevozmutimym vidom ona ulybnulas' i uneslas',  kak  pushistoe,  legkoe
oblachko.
   "Avantyuristka!" - zlo  podumal  Demidov,  no  vse  zhe  emu  stalo  zhal'
rasstavat'sya s neyu.
   V priemnoj ego  vstretil  |ngel'gardt.  On  sidel,  opustiv  golovu  na
ladoni, zadumchivyj i pechal'nyj.
   - O chem zakruchinilis'? - okliknul ego Nikolaj Nikitich.
   - Ah, Demidov! - beda! Siya avantyuristka dobralas'-taki do  svetlejshego,
i teper' on bez uma ot prelestnicy. Poosteregis', milyj!
   - A ya i  ne  dumal  vstupat'  s  neyu  v  svyaz'!  -  starayas'  sohranit'
spokojstvie, skazal ad®yutant.
   - Nu vot i chudesno! Teper' ya spokoen za vas.  YA  tak  i  znal,  chto  vy
blagorazumnyj oficer! - On s goryachnost'yu shvatil ruku  Demidova  i  krepko
pozhal ee.


   Demidovskij oboz prigotovili k otpravke. Na obshirnom dvore gromozdilis'
fury, ekipazhi, rzhali koni -  shla  obychnaya  sueta  pered  dal'nej  dorogoj.
Upravitel' Danilov oboshel i samolichno peresmotrel vse: oshchupal babki konej,
proveril podkovy, uzly, yashchiki. Vse bylo v poryadke. Podle nego hodil  novyj
dyad'ka,  pristavlennyj  k  molodomu  potemkinskomu  ad®yutantu.   Ryadom   s
Danilovym dyad'ka Orelka kazalsya bogatyrem s  shirokoj  grud'yu,  s  bol'shimi
cepkimi  rukami.  S  vidu  holop  pohodil  na  bezgreshnuyu   dushu:   tihij,
molchalivyj, s nevinnym prostodushnym vzglyadom. No kto on byl na samom dele,
trudno skazat'. Orelka vel trezvuyu zhizn' i staratel'no izbegal zhenshchin. |to
i ponravilos' Danilovu. Ispytyvaya  novogo  dyad'ku,  upravitel'  s  lukavym
umyslom ukoril ego:
   - Glyazhu na tebya, muzhik ty primetnyj. Baby, kak  muhi  na  med,  lipnut.
Otchego gonish' ih proch'?
   - Baba - bes! Vo vsyakom podlom dele nepremenno ishchi  babu!  -  potemnev,
otrezal Orelka.
   - |to ty verno! - soglasilsya Danilov. - No ty, mil drug, pomni,  chto  v
cheloveke d'yavol  silen.  Oj,  kak  silen!  -  Prishchuriv  glaza,  Danilov  s
udovletvoreniem oglyadel moguchuyu, sil'nuyu figuru Orelki.
   - Tak chto zhe, chto silen d'yavol! Umej svoyu krov'  ugomonit'!  Ty,  Pavel
Danilovich, pro zhenskij rod mne ne govori! Znayu.
   V zhizni Orelki mnogoe kazalos'  temnym  upravitelyu  sankt-peterburgskoj
demidovskoj kontory. Priznalsya Orelka v tom, chto on  beglyj,  a  otkuda  i
pochemu sbezhal - odin bog znaet. Dogadyvalsya Danilov, chto ne ot dobra  sbeg
barskij holop k Demidovym i chto nepremenno v etom dele  zameshana  zhenshchina.
To, chto Orelka storonitsya zhenshchin, ponravilos' upravitelyu.
   "Stojkij pered soblaznom chelovek, uberezhet i hozyaina svoego ot  bluda!"
- rassudil Danilov i posovetoval dyad'ke:
   - Smotri, beregi demidovskogo naslednika, tshchis' o ego zdorov'e,  a  bab
ot nego goni v tri shei! Goni, rodimyj!
   Skupoj i prizhimistyj Danilov ne pozhalel hozyajskogo  dobra:  on  obryadil
Orelku v novyj kaftan, vydal krepkie sapogi i nagradil chistym bel'em.
   - V banyu pochashche hodi! CHist i opryaten za barinom doglyadyvaj. Pomni,  chto
on est' ad®yutant samogo svetlejshego!
   - Ne izvol'te bespokoit'sya, Pavel Danilovich! - poobeshchal sluga.
   On i v samom dele okazalsya chistoplotnym i  rachitel'nym  slugoj.  Orelka
peresmotrel garderob hozyaina, vytryas, vychistil odezhdu i berezhno  ulozhil  v
sunduki.
   Demidovu on ponravilsya svoeyu statnost'yu i siloj.
   - Pesni poesh'? - s ulybkoj sprosil ego ad®yutant.
   - Poyu! Tol'ko pro gore bol'she poyu! - priznalsya Orelka.
   - Pochemu pro gore? - polyubopytstvoval hozyain.
   - Izvestno pochemu, - nehotya otozvalsya dyad'ka.  -  Zemlya  nasha  bol'shaya,
vsego, kazhetsya, cheloveku vdovol', a mezhdu lyudej - razlivannoe gore! Otchego
tak, gospodin?
   - Ne tvoe delo o sem rassuzhdat'. Budesh' tak dumat' - spyatish' s  uma!  -
nedovol'no skazal Demidov.
   Orelka nichego ne otvetil, smolchal. Stoyal on, pokorno skloniv golovu,  a
glaza  ego  byli  spokojny.  Ugodlivost'  holopa   ponravilas'   Demidovu.
Ponravilos' i to, chto dyad'ka kak-to nezametno voshel v ego zhizn'. Kazalos',
on vek sluzhil Demidovym. Vse u nego ladilos' i sporilos', i  priyatno  bylo
smotret', kak Orelka bez suety, molchalivo gotovil hozyaina v dorogu.
   Bystro podoshel den' ot®ezda. Na zare zapryagli konej v  bol'shie  fury  i
zhdali otpravki. Noch'yu vypal pervyj chistyj snezhok, i na  derev'yah  blestelo
tonkoe nezhnoe  kruzhevo  ineya.  Golubye  iskorki  sypalis'  s  prihvachennyh
morozom vetok. Luna netoroplivo katilas' nad sonnym  gorodom,  blednyj  ee
krug svetilsya zolotym siyaniem.
   V etot tihij utrennij chas v raspahnutye vorota voshla  molodaya  monashka.
Hlopotavshij u podvod Danilov srazu uznal ee.  So  zlym,  hmurym  vidom  on
podoshel k chernichke.
   - Ty zachem zdes'? Kto zval tebya? Orelka, goni otsel'  chernuyu  galku!  -
zakrichal on holopu.
   Iz-za vozov stepenno vyshel Orelka. On priblizilsya k monashke, vstretilsya
s neyu glazami i rasteryalsya.
   - Kto ty? - smushchenno sprosil on.
   - Alenushka! - spokojno otvetila devushka. - Ne goni menya!
   - Ty, devka, luchshe uhodi otsyuda! - nasupiv brovi, gluho skazal  Orelka,
a u samogo na serdce razlilos' teplo. "Glaza-to kakie sinie! Oh,  gospodi,
greh-to!" - laskovo podumal on, pereminayas' pered nej i ne  znaya,  chto  zhe
delat'.
   - Goni ee, goni! - ne unimalsya Danilov. - |j ty, poshla, poshla so dvora!
- tolknul on devushku v spinu.
   Alenushka spokojno vzglyanula na upravitelya, glaza ee potemneli.
   - Ne trozh'! Ne k tebe prishla i ne s toboyu razgovor budu vesti!
   Monashka netoroplivo proshla v glub' dvora i uselas' na brevnyshke.
   - Ne dlya togo yavilas', chtoby uhodit'! - reshitel'no skazala ona, a glaza
ee zatumanilis' slezoj. - Besserdechnye, kuda gonite!
   Orelka smushchenno opustil golovu. Danilov serdito  zapyhtel  i  skazal  s
ukorom holopu:
   - Nu chego bolvanom pered baboj  stoish'!  Goni  proch'!  Sam  tol'ko  chto
skazyval, baba - nechistaya sila! Bludnicy!
   No Orelka, odnako, ne dvinulsya s mesta. CHto-to privlekatel'noe,  chistoe
bylo v etoj devushke. Holop po-svoemu ugadal  prichinu  poyavleniya  Alenushki.
"Gospodin obmanul! Vot greh!" - podumal on,  i  emu  serdechno  stalo  zhal'
devushku. Boyas' vydat' svoi chuvstva, on surovo skazal monashke:
   - Bez sprosu, milaya, nel'zya lomit'sya v chuzhoj dvor. Uzh, pravo, ne  znayu,
chto i delat' s toboj.
   SHiroko raskrytymi sinimi glazami Alenushka smotrela na Orelku:
   - Vidat', ne bylo u tebya v zhizni gorya! Tak i znaj: ne  sojdu,  poka  ne
uvizhu Nikolaya Nikiticha!
   - Batyushki! - ogorchenno vskriknul Danilov. - CHto  ty  delaesh'  so  mnoyu,
monasheskaya dusha! Tol'ko-tol'ko otkupilsya ot pristava za monastyrskij  shum,
a tut izvol', chernaya galka opyat' shast' v horomy! Bludnica! - podnyal kulaki
upravitel'.
   Orelka zakryl soboyu devushku:
   - Zrya obizhaesh' duhovnoe lico,  Pavel  Danilovich!  Ona  i  sama  podobru
ujdet!
   Alenushka hotela chto-to skazat', no vdrug vsplesnula rukami i  rvanulas'
vpered.
   - Nikolen'ka! - obradovanno zakrichala ona.
   V raspahnutye vorota na belom arabskom  skakune  tihim  allyurom  v®ehal
Demidov. Alenushka podbezhala k nemu i krepko ucepilas' za stremya.
   - Nikolen'ka, oj, Nikolen'ka! - tiho i zharko prosheptala ona,  i  melkie
slezinki bryznuli iz ee glaz.
   Ad®yutant smushchenno slez s konya.  Statnyj,  v  gvardejskom  mundire  i  v
sverkayushchem kivere, on berezhno vzyal ee za ruku.
   - Ujdem otsyuda, Alenushka. Tut narodu mnogo,  neudobno!  -  krasneya  pod
vzglyadom Danilova, obronil on.
   Prosiyavshaya, zatihshaya, ona poslushno poshla za nim.  Demidov  obernulsya  k
Danilovu i skazal vlastno:
   - Ostav' nas!
   Upravitel' nedovol'no pozhal plechami.
   - Pomiluj, Nikolaj Nikitich! - vzmolilsya on. -  Siya  chernoryasnica  ne  k
dobru prishla. Izvestno, chto u  vas  dusha  dobraya,  no  tol'ko  skazhu  vam,
gospodin, chto i rubliki u nas ne brosovye!
   - Poshel proch'! - bagroveya, oborval ego ad®yutant  i  provel  Alenushku  v
horomy. Massivnaya dubovaya dver' zahlopnulas' pered samym nosom Danilova.
   Nikolaj Nikitich usadil  Alenushku  v  kreslo  i,  udivlenno  razglyadyvaya
devushku, sprosil:
   - Kak ty uznala, gde ya zhivu?
   - Uznala! - zagadochno  skazala  ona  i,  vspyhnuv,  so  vsej  strast'yu,
zaprosila:
   - Nikolen'ka, voz'mi menya s soboj! Ne zhit' mne bez tebya, ne  zhit'!  Vse
nochi dumala, ochi vyplakala! - Sinie glaza ee prosyashche smotreli na Demidova.
   - A monastyr'? A matushka? - vzvolnovanno sprosil on.
   - Lyub ty mne! Oj, kak lyub! - zharko skazala Alenushka  i  prislonilas'  k
ego plechu. - Ushel ty, i slovno solnyshko zakatilos'. CHto mne monastyr'?  Ne
zhit' mne bez tebya... Isterzalas'!
   - No pochemu ty togda gnala menya proch'? - dopytyvalsya on.
   Lico Alenushki zardelos', ona stydlivo opustila golovu.
   - Da razve zh mozhno tak? Ispugalas' balovstva...
   - A teper' pojdesh' za mnoj? Ne budesh' zhalet'? Ne budesh' raskaivat'sya?
   - Teper' vse ravno! Hot' den', da s toboj, rodnen'kij  ty  moj!  -  Ona
tesnee prizhalas'  k  ego  plechu.  Demidov  vzglyanul  na  zardevshiesya  shcheki
monashki; stalo teplo  i  horosho  na  serdce.  On  dolgo-dolgo  smotrel  na
horoshen'koe lichiko, gladil ee rusye volosy i sheptal laskovye slova, a  ona
vse nizhe i nizhe klonila golovu, prislushivayas' k nezhnym slovam...
   CHerez chas Nikolaj Nikitich vyshel iz  pokoev  i  pozval  Danilova.  Kogda
upravitel' yavilsya, on prikazal strogo:
   - Znayu, chto skazhesh'! Ne spor'! Resheno nami:  Alenushka  edet  s  obozom.
Pereoden'  ee,  a  monasheskoe  plat'e  sozhgi,  da  ne  pytaj   ee   svoimi
rassprosami. Posadi ee v luchshuyu furu, i pust' Orelka berezhet...
   Danilov poryvalsya chto-to skazat' Demidovu, no tot ne dal  emu  i  slova
vymolvit'.
   - Pomolchi, tak luchshe budet! - prigrozil on.
   Ostaviv razdrazhennogo upravitelya, Nikolaj Nikitich snova ushel.
   - |to ty vse, satana! - prikriknul Danilov na Orelku.  -  Govoril,  chto
baba - bes! A teper' na-ka, vstupilsya! Kak eto ponimat'? Vot i beregi svoyu
ptahu!
   Orelka ne oserdilsya na bran' upravitelya. On  spokojno  vyslushal  ego  i
smushchenno poprosil:
   - Prosti ty menya, Pavel  Danilovich,  ruki  ne  podnyalis'  na  sineokuyu.
Vidat', dushevnaya devka! Mozhet, i ne na  radost'  prishla  syuda,  da  chto  zh
podelaesh', Pavel Danilovich, protiv hozyajskoj voli ne pojdesh'!
   Orelka i sam porazilsya  svoim  recham;  otkuda  yavilas'  eta  pribludnaya
monashka, i chto za sila v ee glazah! Vzglyanula na Orelku, i on smirilsya!
   "|h, devka, devka, na ogonek potyanulas'! Glyadi, sgibnesh'. A  zhalko!"  -
podumal on ob Alenushke.


   Potemkin vyehal iz Sankt-Peterburga  5  maya  1789  goda.  Tolpy  narodu
sbezhalis' posmotret' na pyshnye provody svetlejshego. Ehal  on  v  zolochenoj
karete, soprovozhdaemyj blestyashchej svitoj. Vperedi bezhali skorohody,  odetye
v alye kaftany s zolotymi pozumentami. Razmahivaya bulavami,  oni  na  hodu
zychno krichali tolpam zevak:
   - Padi! Padi! Storonis'!
   Na zapyatkah knyazheskoj karety gromozdilis' dva gromadnyh arapa v lilovyh
plashchah.  Oni  sverkali  izumitel'no  belymi  zubami,  sohranyaya  pri   etom
sovershenno nevozmutimoe vyrazhenie lica. Za karetoj skakali ulany, draguny,
kazaki. Sboku ekipazha na voronom kone sledoval ad®yutant Demidov v pohodnoj
lejb-gvardejskoj forme.  Nikolaj  Nikitich  voshishchenno  poglyadyval  v  okno
karety, lovya kazhdoe dvizhenie svetlejshego. Potemkin derzhalsya velichestvenno:
polnoe lico ego dyshalo pokoem. Demidovu bylo priyatno pokazat' sebya  tolpe.
V belyh losinah,  zatyanutyj  v  mundir,  rumyanyj  i  svezhij,  on  vyglyadel
krasavcem. Sam ponimaya eto, on goryachil svoego konya,  chtoby  pokrasovat'sya.
Igrivyj kon' garceval pod nim, kosya na tolpu vlazhnye fioletovye glaza.  On
berezhno nes vsadnika, igral  kazhdym  muskulom  i,  vysoko  zadrav  dlinnuyu
tonkuyu golovu, vremya ot vremeni oglashal dali zvonkim rzhaniem...
   Vot i zastava! Tolpy poredeli i nakonec sovsem otstali ot poezda. Pered
Demidovym  raspahnulas'  porosshaya  vereskom  ravnina.   Skorohody   teper'
tashchilis' za karetoj. Potemkin opustil golovu i ehal zadumchivyj. Kto znaet,
o chem on dumal?
   Demidov s zavist'yu smotrel na vyholennoe  lico  knyazya,  na  ego  umenie
derzhat'sya velichestvenno i nadmenno. "On  vedet  sebya  kak  triumfator!"  -
vostorgalsya svetlejshim ego ad®yutant.
   I v samom dele, ne uspel Potemkin ot®ehat' desyati verst, sledom za  nim
pognalis' kur'ery. Oni vezli knyazyu to zapisochki gosudaryni, to podarki, to
blagoslovenie na podvigi. Pod  stanciej  Bologoe  knyazheskij  poezd  nagnal
imperatorskij kur'er i  isprosil  u  Potemkina  lichnyj  priem.  Svetlejshij
prikazal ostanovit' karetu i vyshel na  shosse.  Kur'er  pochtitel'no  vruchil
knyazyu shkatulku, prislannuyu  imperatricej.  Na  vidu  vsej  svity  Potemkin
blagogovejno poceloval shkatulku i raskryl ee. V nej lezhali  medali  s  ego
portretom i pis'mo. Svetlejshij vynul pis'mo iz shkatulki, goryacho  oblobyzal
ego i prochel pro sebya. Zatem knyaz' netoroplivo vernulsya v karetu, i  poezd
tronulsya dal'she.
   Na vsem puti Potemkin sohranyal velichie i  spokojstvie.  Demidov  skakal
ryadom, ego smenyal |ngel'gardt. Ves' den' tak i ne udalos' Nikolayu Nikitichu
vyrvat'sya k obozu, v kotorom ehala Alenushka. Da emu i ne  ochen'  hotelos':
na dushe kipela  burya.  Blesk  i  velichie,  okruzhavshie  poezd  svetlejshego,
zastavlyali Demidova pozhalet' o sovershennom. Emu ochen' nravilas'  Alenushka,
ee netronutost' i pokornost', priyatnyj laskovyj golos s myagkim  tembrom  i
neporochnye sinie glaza. No to,  chto  tak  sil'no  zahvatyvalo  serdce  chas
nazad, teper' ohlazhdalo svoej  prostotoj.  V  pochtitel'nom  rasstoyanii  ot
poezda  svetlejshego  medlenno  katilas'  verenica  blestyashchih  ekipazhej,  v
kotoryh knyazya  soprovozhdali  stolichnye  druz'ya,  znakomye  i  tainstvennye
iskateli priklyuchenij. Sredi etogo shumnogo, bespokojnogo obshchestva kavalerov
i dam ehala i ocharovatel'naya grechanka de Vitt.
   Ele uspeval Demidov smenit'sya, kak ego uzhe tyanulo  k  ekipazhu  kovarnoj
prelestnicy. Ona ehala  v  zerkal'noj  karete,  prinadlezhavshej  Potemkinu.
Ryadom s krasavicej vossedal zheltyj i mrachnyj muzh. On zlobno vzglyadyval  na
pod®ezzhavshego  ad®yutanta,  kogda  tot  poyavlyalsya  u  karety,  no  vse   zhe
snishoditel'no perekidyvalsya s Demidovym nichego ne  znachashchimi  frazami,  a
dama derzhalas' ochen' zanoschivo.
   Na odnom iz privalov,  vospol'zovavshis'  obshchej  suetoj,  ona,  sverknuv
glazami, shepnula Demidovu:
   - Proshu, ne presledujte menya. Slyshite?
   - No my eshche ne skvitalis'! - ozorno skazal ad®yutant i naglo posmotrel v
ee temnye glaza.
   - Na bol'shee ne rasschityvajte! - rezko skazala ona i otoshla k  ekipazhu,
gde ee podzhidal hmuryj muzh.
   S etogo vremeni Demidov vzdyhal, terzalsya,  on  izbegal  vstrechat'sya  s
grechankoj...
   Daleko  pozadi  ostalis'  dremuchie   bryanskie   lesa,   russkie   izby,
privetlivye  volnistye  holmy.   Vperedi   raskinulas'   step',   moguchaya,
neob®yatnaya i odnoobraznaya.  Derevni  pryatalis'  v  balkah.  Belye  mazanki
ukryvalis' v sadochkah. Glubokaya tishina ohvatila step': nichto  ne  narushalo
ee odnoobraziya i bezmolviya. Izredka navstrechu popadalis'  ogromnye  ovech'i
otary. Drevnie  pastuhi  v  vyvernutyh  mehom  naruzhu  shubah,  s  dlinnymi
posohami steregli stada. Oni podolgu nedvizhimo stoyali sredi  zhivogo  runa,
pristal'no vsmatrivayas' v dal', gde nebo shodilos' s zemlej. Podzharye zlye
psy, zavidev poezd Potemkina, s hriplym laem brosalis'  vsled,  no  kazaki
razgonyali ih plet'mi.
   S nastupleniem sumerek na  step'  nadvigalas'  sinevataya  mgla,  i  vse
bystro uhodilo v noch'. Lish' izredka  v  storone,  v  otdalenii,  vspyhival
koster strannika.
   Na nochlegah obychno zhdali v stepi razbitye palatki, i potemkinskij poezd
shumno ustraivalsya na otdyh. Ustalyj i obozlennyj, Demidov uezzhal v  tabor,
zabiralsya v palatku, ustroennuyu Orelkoj, i valilsya na pohodnuyu krovat'.
   Naprasno Alenushka  prosyashche  smotrela  na  nego.  Moguchij  son  obureval
ad®yutanta, slipalis' glaza, i kak ni borolsya Nikolaj Nikitich  s  dremotoj,
Orelka ele uspeval razoblachit' gvardejca, i tot srazu zasypal. Alenushka ne
uhodila iz palatki. Usevshis'  v  izgolov'e,  ona  dolgo  lyubovalas'  svoim
vozlyublennym,  ostorozhno  priglazhivala  ego  temnye  volnistye  volosy.  V
glubokoj nochnoj tishine, kak ele ulovimyj veterok, shelestel shepot devushki:
   - Nikolen'ka... Nikolen'ka...
   Ona na vse lady povtoryala eto priyatnoe dlya nee imya. Vse  svoi  dushevnye
perezhivaniya i nastroeniya ona vkladyvala v eto  volshebnoe  dlya  nee  slovo,
proiznosya ego s razlichnymi ottenkami v nochnom bezmolvii. V nem  zvuchali  i
lyubov', i radost', i voshishchenie, i  gorech',  i  tihaya  pechal'.  Daleko  za
polnoch', zataiv dyhanie, ona vse sidela i zhdala laski. Vot  on  prosnetsya,
protyanet ruku i privlechet k sebe...
   No  laski  vozlyublennogo  oskudeli.  Alenushke  stanovilos'  strashno  za
budushchee. CHto budet, esli Nikolen'ka razlyubit? Ona  gnala  proch'  trevozhnye
mysli, staralas' ne dumat' o plohom...
   Utrom zvuchali rozhki. Nebo yasnelo,  uhodila  nochnaya  mgla.  Pervye  luchi
solnca raspahivali pered vzorom shirokij prostor. Vdali na solnce  blesteli
zolotye kresty sel'skoj cerkvushki. S prosvetlennym licom Alenushka radostno
privetstvovala probuzhdenie mira. Ona sklonyalas' nad vozlyublennym i  budila
ego:
   - Nikolen'ka, prosnis'!
   Nastupali blazhennye minutki  ego  probuzhdeniya.  Zdorovyj,  sil'nyj,  on
protyagival ruki i privlekal ee k sebe. Ona  zhdala  etogo  mgnoveniya  i  ne
soprotivlyalas' ego burnoj laske.
   Orelka provorno obryazhal gospodina, i osvezhennyj  ad®yutant,  ulybnuvshis'
Alenushke, speshil k shatru svetlejshego.
   Snova ves' den' ona odna  ehala  v  kibitke,  ot  bezdel'ya  razglyadyvaya
vstrechnyh. Tyanulis' obozy. Lenivye voly,  ele  peredvigaya  nogi,  medlenno
vlachili pyl'nye arby, bezhali  krest'yanskie  loshadenki  po  temnoj  stepnoj
doroge, v storone vazhno rashazhivali stai voron. Raz ej  navstrechu  popalsya
hudoj nosatyj monah. Byl  on  ves'  pyl'nyj,  na  grudi  bryacala  zheleznaya
kruzhka. On vnezapno voznik pered kibitkoj. CHernye  glaza  monaha  naskvoz'
prozhgli Alenushku.
   - Podajte na postroenie bozh'ego hrama! - siplym golosom poprosil on.
   Ona stala ryt'sya v uzlah i vspomnila, chto u nee net ni kopeechki. S  teh
por kak devushka prishla k Demidovu, ona boyalas' vzyat' v ruki  den'gi,  chtob
ne  oskvernit'  svoe  bezmyatezhnoe  schast'e.  U  nee  mnogo  let   hranilsya
perstenek, podobrannyj na doroge v ee bluzhdaniyah po hramam. CHej on  byl  -
kto znaet? Odnako ona beregla ego...
   Monah vse eshche ne opuskal protyanutoj zagoreloj ruki. Alenushka ispugalas'
ego chernyh pronizyvayushchih glaz, sililas' otvernut'sya - i ne  smogla.  CHtoby
izbavit'sya ot nego, ona snyala s pal'ca  zolotoj  perstenek  i  opustila  v
kruzhku.
   Monah istovo perekrestilsya. Strashnaya ulybka proshla po  ego  korichnevomu
licu.
   - S barinom edesh'? Prosti, gospodi, bludnicu! - On  tryahnul  kruzhkoj  i
medlenno poshel proch'. Ispugannaya Alenushka zamerla  i  dolgo  smotrela  emu
vsled, poka on ne ischez v sirenevoj mari. Ves'  den'  ona  nahodilas'  pod
vpechatleniem vstrechi so strannym monahom s pronzitel'nymi glazami...
   Vecherom na privale k palatke na belom kone  priskakala  naryadnaya  dama.
Ona  osadila  skakuna  pered  Alenushkoj  i,  snishoditel'no  ulybayas'  ej,
kriknula:
   - Holopka, Demidova syuda!
   Napudrennaya, v yarkom shelkovom plat'e, ukrashennom lentami, ona  kazalas'
pestroj pticej,  zaletevshej  izdaleka.  U  Alenushki  zamerlo  serdce.  Ona
potemnela ot obidy i revnosti. S nenavist'yu posmotrela na shchegolihu.
   - Ego net! - korotko otrezala ona i uperlas' v boka, gotovaya  scepit'sya
s priezzhej.
   - Gde zhe on? - nastojchivo dopytyvalas' vsadnica.
   - Ne znayu! - Alenushka  nedovol'no  povela  plechom  i  podoshla  blizhe  k
sopernice: oh, kak hotelos' vcepit'sya v ee nadushennyj parik!
   Kon' garceval pod neznakomkoj, no ona lovko protyanula ruku  i  uhvatila
Alenushku za podborodok. Glyadya v yasnye glaza devushki,  shchegoliha  nasmeshlivo
skazala:
   - Ne zlis', milaya prostushka! Mne tvoj Demidov vovse ne nuzhen!
   - CHto zhe togda vam tut ponadobilos'? - strogo sprosila Alenushka.
   -  Polyubopytstvovala,  s  kem  blistatel'nyj  ad®yutant  izvolit  sejchas
vodit'sya! - zasmeyalas' ona, stegnula skakuna hlystom i  umchalas'  k  shatru
svetlejshego.
   - Paskuda! - splyunula ej vsled Alenushka. - |to vam balovstvo -  lyubov',
vy...
   Ej stalo gor'ko, slezy podkatilis' k  gorlu.  Kak  ona  smela  svetloe,
glubokoe chuvstvo k Nikolen'ke nazvat' takim slovom!
   - Bud' ty proklyata! - zaplakala Alenushka i,  ssutulivshis'  ot  bol'shogo
gorya, skrylas' v palatke...
   CHem dal'she na yug, tem  prozrachnee  i  sinee  stanovilos'  nebo.  Vot  i
zaporozhskie hutora minovali, i na dorogah teper' beleyut dolgopolye  svitki
i shirokie vojlochnye kapelyuhi moldavan. Na bojkih mestah - evrejskie korchmy
i lavchonki. Neredko dymyat kostry, a podle nih shumnyj i  gryaznyj  cyganskij
tabor. Vse ozhivlennee stanovilsya shlyah: to  navstrechu  pronesutsya  kazackie
raz®ezdy,  to  obgonyat  v  pohodnom  marshe  idushchuyu  rotu  pehotincev   ili
nadoedlivo proskripyat arby, zapryazhennye verblyudami.
   Poslednij prival, i v polden' pokazalis' Bendery. Vnizu  blesnuli  vody
Dnestra. Demidov  porazilsya  vidu  gorodka.  On  ozhidal  vstretit'  tihie,
bezlyudnye ulicy, porosshie travoj, i chem bol'she vglyadyvalsya  v  okruzhayushchee,
tem  vse  bol'she  udivlyalsya.  Pod  gorodom  poezd  svetlejshego   vstretila
delegaciya.  Tut  bylo  samoe  raznoobraznoe,  pestroe  obshchestvo.  Zaigrala
muzyka, i pri poyavlenii u zastavy karety Potemkina gryanuli pushki.
   Malen'kij zaholustnyj gorodok vdrug predstal pered ochami Demidova nekim
podobiem stolicy. Po shirokoj nemoshchenoj ulice  katilis'  zolochenye  karety,
skakali v blestyashchih mundirah gvardejcy, to i delo slyshalis'  pronzitel'nye
vykriki forejtorov: "Padi!"
   Napudrennye shchegoli, petimetry v cvetastyh odezhdah i  v  pyshnyh  parikah
snovali mimo okon, iz  kotoryh  vyglyadyvali  tomnye  krasavicy  pod  stat'
stolichnym. I chto bylo vsego porazitel'nee - na  ulicah  razgulivalo  mnogo
inozemcev: francuzov, grekov, ital'yancev, moldavanskih boyar  v  zhivopisnyh
naryadah.
   Bol'shoj  dvuhetazhnyj  dom,  roskoshno  obstavlennyj,   yavlyalsya   stavkoj
Potemkina.  Uzhe  po  odnomu  kipuchemu  ozhivleniyu  u  pod®ezda  mozhno  bylo
dogadat'sya ob etom. CHerkesy,  tatary,  armyane,  turki,  moldavane,  vengry
osazhdali shtab komanduyushchego, stremyas' popast' na priem. I kak tol'ko  poezd
knyazya ostanovilsya u pod®ezda, samaya pestraya i raznoyazychnaya tolpa  okruzhila
knyazya. Zaigral  rogovoj  orkestr,  i  pleyada  blestyashchih  kavalerov  i  dam
pospeshila navstrechu Potemkinu...


   Potemkin niskol'ko ne izmenil svoih privychek s  teh  por,  kak  pokinul
Peterburg: po-prezhnemu on byl rastochitelen i zhaden k uveseleniyam. Pyshnost'
i roskosh', kotorymi on okruzhil sebya v  Benderah,  izumlyali  vseh.  Glavnaya
stavka knyazya skoree pohodila na velikolepnyj dvor vostochnogo despota,  chem
na voennyj shtab glavnokomanduyushchego. Polkovnik dlya poruchenij Bauer  nasadil
vokrug potemkinskih pokoev sad v anglijskom vkuse. Kapel'mejster  Sarti  s
dvumya horami rogovoj muzyki zabavlyal gostej knyazya. S utra do glubokoj nochi
v  bol'shoj  priemnoj  Potemkina  tolpilis'  raznye  iskateli  priklyuchenij,
prositeli i projdohi. Knyaz' ne zanimalsya delami.  V  kabinete  na  dubovyh
stolah valyalis' zapylennye voennye karty, knigi  i  vazhnye  doneseniya.  Na
nizkom tureckom stolike, ukrashennom inkrustaciyami iz zolota i  perlamutra,
lezhali grudy paketov,  neraspechatannyh  pisem  i  depesh.  Vsej  perepiskoj
Potemkina  vedal  nachal'nik  kancelyarii  Popov.   Nizen'kij,   tuchnyj,   s
nezdorovym cvetom lica, on nikogda  ne  snimal  s  sebya  izryadno  pomyatogo
mundira. Kruglye sutki  on  stoicheski  dezhuril,  vsegda  ispolnitel'nyj  i
gotovyj k uslugam svoego gospodina.
   V pervye zhe dni prebyvaniya v Benderah ad®yutant Demidov  byl  oshelomlen.
Posle mnogih dnej puti - pyli, gryazi,  dozhdej,  lomoty  v  kostyah,  grubyh
okrikov  gajdukov,  unylyh,  spalennyh  stepej,  perepolnennyh  i   dushnyh
stancij, isterzannyh, zagnannyh konej - vdrug, slovno  po  volshebstvu,  on
ochutilsya vo dvorce, v siyanii yarkogo sveta, hrustal'nyh  lyustr,  prekrasnoj
muzyki, blagouhaniya cvetov,  sredi  volnuyushchegosya  morya  per'ev,  kruzhev  i
vozdushnyh tkanej  nad  ocharovatel'nymi  zhenskimi  golovkami  i  mramornymi
plechami krasavic. Vpervye emu prishlos' popast'  v  takoe  bol'shoe  pestroe
obshchestvo, kakoe  napolnyalo  "knyazheskij  dvor".  |to  byl  elegantnyj  dvor
vassala, ne znayushchego granic v svoih prichudah. Dvesti prekrasnyh dam  pochti
ezhednevno sobiralis' na prazdnestva,  ustraivaemye  svetlejshim.  Potemkina
vsegda okruzhali samye izyskannye prelestnicy: grafinya  Samojlova,  knyaginya
Dolgorukova, grafinya Golovina, knyaginya Gagarina  i  drugie  velikosvetskie
krasavicy. Ne menee blestyashchee obshchestvo kavalerov tesnilos'  vokrug  knyazya:
graf de Dama, dvoryanin iz P'emonta -  ZHermanian,  znatnye  portugal'cy  de
Frejer i de Pampelione i mnogie drugie, ne govorya uzhe o russkoj  znati.  V
perednej knyazya mozhno bylo vstretit' i nizlozhennogo  sultana,  i  tureckogo
pashu, i kazackogo esaula, i makedonskogo inzhenera, i persidskogo posla.
   Sredi vsego etogo shumnogo  obshchestva  Demidova  bol'she  vsego  volnovala
chernoglazaya de Vitt, pri vstrechah  mel'kom  vzglyadyvavshaya  na  Demidova  i
lenivym dvizheniem chut'-chut' kivavshaya emu kudryavoj golovoj. Ona  vse  vremya
staralas' zavoevat'  vnimanie  Potemkina,  neotstupno  sledovala  za  nim.
Igrivaya i besceremonnaya, ona celikom zavladela knyazem. Neponyatnoe  chuvstvo
ispytyval Demidov: on nenavidel grechanku i tyanulsya k nej.  Bol'shie  zharkie
glaza prelestnicy vlekli ego k nej, no  ona,  kak  hitryj  hishchnyj  zverek,
skalila zuby. De Vitt byla znachitel'no starshe Demidova, opytna v  lyubovnoj
igre i dovodila ego svoim ravnodushiem do beshenstva.
   V bol'shom zale, gde pod muzyku Sarti kruzhilis' pary, ad®yutant osmelilsya
priglasit' ee na tanec. Svetlejshij sidel za kartochnym stolom i byl  ves'ma
zanyat muzhem prelestnicy.
   V  otvet  na  uchtivyj   poklon   Demidova   de   Vitt   polunasmeshlivo,
poluprezritel'no ulybnulas', no vse zhe proshla s nim v krug tancuyushchih.  Oni
shli v plavnom poloneze. Ne svodya s nee vlyublennyh glaz, oficer prosheptal:
   - Vy obeshchali mne... YA vas lyublyu...
   Ona gordelivo vskinula golovu, stala nedostupnoj.
   - YA nichego ne obeshchala vam. Vy naivnyj mal'chik i ne ponimaete vsego!
   Demidov vspyhnul. Na shee de Vitt goreli dragocennosti ego  materi.  Vsya
krov' prilila k ego licu, emu  hotelos'  shvatit',  smyat'  etu  hishchnicu  i
otobrat'  ozherel'e.  Prelestnica  ponyala,  chto  v  dushe  oficera  tvoritsya
neladnoe, ispugalas':
   - CHto s vami?
   On  promolchal  i,  volnuyas'  ot  vozbuzhdeniya,  otvel  ee   k   kreslam.
Razgoryachennyj, on vybezhal v sad. Veter raskachival derev'ya, shumel v kustah.
Zahodilo solnce,  i  zolotistaya  nebesnaya  shir'  stanovilas'  vse  yarche  i
krasochnee. Kak vse okruzhayushchee ne pohodilo na rodnoj Ural! Tam chelovecheskie
otnosheniya  otlichalis'  prostotoj.  Demidov  na  Urale   byl   hozyainom   i
rasporyazhalsya lyud'mi, a zdes' s nim igrayut...
   On dolgo smotrel na zakat, ne perestavaya dumat'  o  prelestnice.  Vdrug
tyazhelaya ruka opustilas' emu na plecho. Nikolaj Nikitich oglyanulsya. Pered nim
stoyal |ngel'gardt.
   - Demidov, mne zhalko tebya! - s bol'shoj iskrennost'yu skazal on. - YA  vse
vizhu i boyus' za tebya. Ty znaesh', kto ee pokrovitel'?
   - YA nikogo ne boyus'! - vspyl'chivo otvetil ad®yutant.
   |ngel'gardt spokojnym vzglyadom ostanovil ego.
   - Ne govori tak, Demidov!  Ved'  my  druz'ya.  Ty  neschastliv  v  lyubvi,
dorogoj. No esli by prishla udacha, pomni - nash revnivec  ne  poshchadit  tebya!
Major SHCHeglovskij za pol'skuyu pannu ugodil v Sibir'!
   |ngel'gardt  ne  proiznes  imeni  vinovnika   neschastij,   no   Demidov
dogadalsya, kto on...
   Ad®yutant serdechno pozhal ruku |ngel'gardta:
   - Spasibo...
   Oficer naklonilsya k Demidovu i polushepotom priznalsya:
   - Boyus' eshche, chto siya neizvestnaya osoba ne sluchajno  vertitsya  v  shtabe.
Nado byt' ostorozhnym, gospodin ad®yutant! - On prilozhil  palec  k  gubam  i
zamolchal.


   I vse zhe avantyuristka zahvatila vnimanie Demidova. Ona  zavlekala  ego,
draznila, po-prezhnemu ostavayas' nedostupnoj. No ad®yutant chuvstvoval, chto i
Potemkin obmanut:  on  neskol'ko  vecherov  prosidel  za  kartami  s  muzhem
prelestnicy, proigryvaya bol'shie summy. Vozmushchennyj za svoego  pokrovitelya,
Nikolaj Nikitich nedoumeval: "CHego ona dobivaetsya? Pochemu protivitsya?"
   Razve mozhno bylo sravnivat' muzha fanariotki so svetlejshim? Potemkin byl
moguch, stroen, s krepkimi muskulami i vysokoj grud'yu. Orlinyj nos, krasivo
vygnutye gustye brovi, iz-pod  kotoryh  svetilsya  ogon'kom  goluboj  glaz.
Knyaz'  smeetsya  vsegda  ot  vsej  dushi,  i  togda   blestyat   ego   rovnye
oslepitel'nye zuby. Ne mudreno, chto mnogie zhenshchiny ishchut ego laski. Ryadom s
nim iskatel' schast'ya kazalsya nevzrachnym, sutulym i zhalkim. Morshchinistyj,  v
pyshnom parike, blagodarya svoej ostroj mordochke on vyglyadel hor'kom. Suhimi
cepkimi rukami on zhadno sgrebal proigrannye svetlejshim chervoncy.
   "Vybor mozhet byt' tol'ko v pol'zu Potemkina! No pochemu zhe ona  trepeshchet
pod zlym, pronzitel'nym vzglyadom prohodimca, pochemu ona poslushna emu?  CHto
svyazyvaet etu paru?"
   Demidov ne nahodil otveta. Odno stalo  ochevidnym:  Potemkin  beznadezhno
vlyublen i  teryaet  terpenie.  Nenavidya  de  Vitt,  Nikolaj  Nikitich  tajno
revnoval ee k svetlejshemu. On podkaraulival ee  vsyudu,  podbiral  nebrezhno
razbrosannye Potemkinym zapiski i vorovski chital  ih.  Ona  pisala  knyazyu:
"Mashurka, zdorov li ty? Kak ya laskova, kogda dumayu o vas. Ot  vas  zavisit
platit' neravnoyu monetoj. Gaur, moskov, kazak, yaickij  Pugachev,  indejskij
petuh, pavlin, kot zamorskij, fazan zolotoj, tigr, lev v trostnike. SHalun,
skoro, skoro..."
   Demidov tshchatel'no pryatal nadushennuyu zapisku i hodil p'yanym ot revnosti.
Potemkin v eto zhe vremya nahodilsya v bol'shom udare i  bespreryvno  shutil  s
ad®yutantom.
   - Demidov, otpravlyajsya  na  batareyu  i  uznaj,  vse  li  v  poryadke!  -
predlozhil odnazhdy knyaz'.
   Nikolaj Nikitich pospeshil vypolnit' prikaz. Vecherom predstoyal bal, i  on
trepetal ot odnoj  tol'ko  mysli,  chto  vstretit  grechanku.  S  volnuyushchimi
myslyami ad®yutant vyehal za gorodok. YArko svetilo solnce v stepi, serebrilo
vody Dnestra. Na krutom yaru  raspolozhilas'  batareya.  Demidov  speshilsya  i
poshel k orudiyam.  Ego  vstretil  zagorelyj  sedousyj  major  v  iznoshennom
mundire. On holodno oglyadel potemkinskogo ad®yutanta i korotko dolozhil:
   - Dvadcat' pyat' pushek gotovy k zalpu. Provoloka v  kabinet  svetlejshego
provedena, zvonok v  ispravnosti;  kak  tol'ko  svetlejshij  dast  komandu,
nemedlenno gryanut pushki!
   Artillerist derzhalsya strogo oficial'no. Glaza  oficera  byli  sumrachny,
lico hmuro. S nepriyazn'yu on poglyadyval na  noven'kij  mundir  ad®yutanta  i
rozovoe lico yunca. Demidovu stalo ne po sebe ot holodnogo, ploho  skrytogo
prezreniya k nemu frontovogo  oficera.  Odnako  on  s  napusknoj  vazhnost'yu
oboshel orudiya, hotya nichego ne ponimal v artillerii.
   - CHto zhelaete eshche dolozhit' knyazyu? - sprosil Nikolaj Nikitich.
   - Proshu vas, gospodin oficer, peredat' glavnokomanduyushchemu moyu  pros'bu:
vsya  komanda  s  neterpeniem  zhdet  otpravki  pod  Izmail!  -  vytyanuvshis'
po-stroevomu, otraportoval major.
   Demidov vozvratilsya v stavku  razdosadovannym.  On  pochuvstvoval,  chto,
pomimo potemkinskogo shtaba, ryadom est' moguchaya sila, kotoraya, v  sushchnosti,
reshaet sud'by Rossii. |to vynoslivaya, terpelivaya i luchshaya v  mire  russkaya
armiya. Odnako, soznavaya eto, Nikolaj Nikitich derzhal sebya  zanoschivo  pered
ryadovymi oficerami, kotorye  byli  emu  prosto  neponyatny,  tem  bolee  on
okazalsya ne v sostoyanii ponyat' dushu prostogo  russkogo  soldata.  Starayas'
otvlech'sya ot trevozhnyh myslej, ad®yutant potoropilsya v shtab.
   V  osobnyake  knyazya  uzhe  sobralos'  mnogochislennoe  obshchestvo.  Damy   s
obnazhennymi  plechami,   s   pyshnymi,   zatejlivymi   pricheskami,   sverkaya
dragocennostyami, shchebetali bez umolku. |to byl zhivoj blagouhayushchij  cvetnik.
Svitskie generaly, grenaderskie oficery, peterburgskie petimetry i  prosto
bezymennye brodyagi, prisvoivshie sebe gromkie tituly, v barhatnyh  kamzolah
i mundirah, razukrashennyh pozumentami, lentami i ordenami,  shumnoj  tolpoj
dvigalis' po zalam.
   Ad®yutanta  nemedlenno  okruzhili  zhenshchiny.   ZHemannicy   zabrosali   ego
voprosami, on krasnel i smushchalsya v ih obshchestve.  Otkrovennye  kostyumy  dam
zastavlyali Demidova opuskat' glaza  i  volnovat'sya.  Nevpopad  otvechaya  na
slishkom besstydnye shutki krasavic, on glazami otyskival grechanku.  Grafinya
Branickaya, sestra |ngel'gardta, dama  s  tomnymi  glazami,  vzyala  Nikolaya
Nikiticha pod ruku i uvela ego iz damskogo kruzhka. Zagadochno ulybayas',  ona
prosheptala ad®yutantu:
   - Ee zdes' net... Svetlejshij zabyl svoih  nastoyashchih  druzej  radi  etoj
tureckoj  rabyni!  -  V  slovah  Branickoj  prozvuchalo  nedovol'stvo.  Ona
potashchila Demidova za soboj: - Idemte! Kakoj zhe vy uvalen'!..
   Ona proshla s gvardejcem v  bol'shoj  dvusvetnyj  zal.  Tam,  na  shirokom
divane, pokrytom rozovoj materiej, zatkannoj serebrom,  sidel  Potemkin  s
grechankoj. Prelestnica v prozrachnom  golubom  plat'e,  poluobnazhennaya,  ne
svodila vostorzhennyh glaz s knyazya,  kotoryj  chto-to  ej  sheptal.  Ryadom  s
moguchim ispolinom ona kazalas' shchebechushchej ptichkoj, teryayushchejsya v oblake gaza
i kruzhev. Dragocennye kamni zvezdami perelivalis' v kruzhevnoj pene. Gruppa
veselyh dam okruzhala knyazya i ego  izbrannicu.  Sirenevyj  dym  blagovonnyh
masel, razlityh v chashechki, vilsya k potolku. Ryadom s  divanom  zastyli  dva
arapa v lilovyh kamzolah, derzha nagotove serebryanye  podnosy,  napolnennye
aromatnymi fruktami.
   Branickaya krepko szhala ruku ad®yutanta:
   - On vsegda tak... No eto skoro projdet... Togda vy smozhete.
   Ona chto-to goryacho sheptala, vse sil'nee szhimaya ego ruku. No  Demidov  ne
slushal ee; chuvstvo zhguchej revnosti snova  napolnilo  ego.  S  nadezhdoj  on
vzglyanul na fanariotku, no ta ne pozhelala zametit' ego.  |to  eshche  bol'nee
ukololo v serdce. On ostorozhno osvobodilsya ot Branickoj:
   - YA ne mogu zdes'...
   - Ponimayu vas! - s legkoj nasmeshkoj otozvalas' dama i, velichavo  kivnuv
emu golovoj, plavno poshla k svite Potemkina.
   Demidov proshel v zal, gde za kartochnymi stolami v klubah tabachnogo dyma
sideli igroki, i sredi nih muzh prelestnicy. Ryadom s nim, s zamknutym serym
licom, nad zelenym polem  sklonilsya  Popov.  On  byl  v  svoem  neizmennom
pomyatom  mundire.  Korotkimi  tolstymi  pal'cami,   porosshimi   ryzhevatymi
volosami, pravitel' kancelyarii vybrasyval karty.  Ego  malen'kie,  myshinye
glaza begali trevozhno.
   - Bita! - vdrug veselym golosom ob®yavil on i  zhadno  pridvinul  k  sebe
pachku raduzhnyh assignacij.
   - Stavlyu pyat'desyat tysyach! - podcherknuto gromko skazal muzh prelestnicy.
   Popov snova stasoval karty i prigotovilsya  metat'.  Protivnik  postavil
dve karty  i  zagnul  kazhduyu  mirandolem  [mirandol'  -  kartochnyj  termin
(zagibanie ugla karty)]. Po vtoromu abcugu [abcug - kartochnyj  termin  pri
igre v bank] pravitel' kancelyarii vskryl svoyu kartu, i vnov' ona okazalas'
vyigryshnoyu.
   - I eta bita! - spokojno ob®yavil Popov.
   U ego partnera zahodili ruki. On vskochil  i,  ves'  krasnyj,  predlozhil
Popovu:
   - Davajte na melok!
   - |-e, gosudar' moj, na melok ya ne igrayu! Pozhalujte na chistye!..
   - Vy chert! - zlo obronil muzh prelestnicy i, uvidya  Demidova,  vzyal  ego
pod ruku. - Idemte k stolu!
   On provel ad®yutanta v knyazheskuyu stolovuyu, gde za bol'shim stolom  shumelo
veseloe obshchestvo. "Graf" bystro otyskal svobodnoe mesto i usadil  ryadom  s
soboyu Demidova. Naliv bokal shampanskogo, vysoko podnyal ego.
   - Gospoda, ya predlagayu tost za zdorov'e i udachu svetlejshego!
   Ostrymi, pronicatel'nymi glazkami on obezhal kruglyj stol. Ni Potemkina,
ni prelestnicy za nim  ne  bylo.  Damy  mnogoznachitel'no  pereglyanulis'  s
kavalerami.  Nikolaj  Nikitich  dogadalsya  i  pokrasnel.  No  muzh  de  Vitt
niskol'ko ne smutilsya etim obstoyatel'stvom. S pobedonosnym vidom on osushil
bokal do dna i obvel vseh veselym vzorom.
   V eto mgnovenie gryanul pushechnyj zalp.
   "Svershilos'!" - v otchayanii podumal Demidov, ponyav znachenie etogo zalpa,
i v strahe vzglyanul na muzha prelestnicy. No tot niskol'ko ne vzvolnovalsya.
Uslyshav zalp, on tol'ko pozhal plechami i cinichno skazal na ves' zal:
   - Skazhite, kakoe gromkoe kukareku!..


   S etogo pamyatnogo vechera grechanka stala  zanoschivee  i  bezzastenchivee.
Vstrechayas' s Demidovym,  ona  vovse  ne  zamechala  ego.  Nikolaj  Nikitich,
odnako, ne mog uspokoit'sya i, pomimo svoej voli, prodolzhal tyanut'sya  k  de
Vitt. Vse, chto bylo v nej porochnogo, naglogo i lzhivogo,  vskrylos'  v  eti
dni.  I  vse-taki,  nesmotrya  na  grubuyu,  neprikrashennuyu  istinu,  stoilo
grechanke brosit' pritvorno robkij, nevinnyj  vzor  iz-pod  temnyh  resnic,
gnev Demidova  tayal,  slovno  po  volshebstvu.  V  eti  minuty  prelestnica
kazalas' slabym, hrupkim sozdaniem; Nikolaj Nikitich stanovilsya podatlivee,
myagche voska i staralsya opravdat' ee nizmennye postupki.
   Tol'ko odin |ngel'gardt ne teryal golovu. On zorko sledil za fanariotkoj
i ee podozritel'nym muzhem.
   - Zdes' voennyj shtab, i ej ne mesto tut! - rezonno rassuzhdal on. -  Kto
znaet,  kakie  zamysly  tait  lyubaya  iz  krasavic,   pribyvshih   syuda   iz
Sankt-Peterburga?
   Ad®yutant sudil strogo i pryamolinejno:
   - V den' dezhurstva ya nespokoen, Demidov. |to chert, a ne zhenshchina!
   V samom dele, grechanka nazojlivo pronikala vsyudu.  Demidov  ustaval  ot
trevog. Razbityj, on prihodil v domik prosvirni, v kotorom zhila  Alenushka,
i ne nahodil pokoya. CHistaya russkaya krasota perestala  uvlekat'  gvardejca.
Alenushka chuvstvovala ego ohlazhdenie, molchala i stoicheski  uderzhivalas'  ot
uprekov.
   Odnazhdy Demidov prosnulsya sredi nochi. Nad nim sklonilos' devich'e lico s
sinimi glazami, polnymi slez. Emu stalo zhalko svoyu molchalivuyu podruzhku.
   - CHto s toboj, Alenushka? - laskovo sprosil on.
   - Boyus', Nikolen'ka! Oj, boyus'! -  strastno  prosheptala  ona  i  teplym
plechom tesno prizhalas' k nemu.
   Poryv vozlyublennoj vskolyhnul Demidova. On ostorozhno  stal  laskat'  ee
svetlo-rusuyu golovu, kruglye plechi.
   - CHego zhe ty boish'sya, moya durochka? - vzvolnovanno sprosil on. - Ili  ty
uznala chto-nibud' hudoe pro menya?
   - Ah, ne to! - pokachala golovoj Alenushka. - Sovsem ne to! YA  znayu,  chto
ty ne angel, no serdcu ved' ne prikazhesh' ostavit' tebya. Poshla za  toboj  -
vyhodit, na vse reshilas': na muki, na radosti, na  gore!  Ah,  Nikolen'ka,
kogda lyubish' cheloveka, to i terzaniya byvayut sladki! Bez nih ne mozhet  byt'
lyubvi! - iskrenne, goryachim shepotom raskryvala ona pered nim svoyu dushu.
   Demidov udivlenno razglyadyval devushku.
   "Tak vot ty kakaya!" - v umilenii podumal on i pozhalel o svoej slabosti:
   - Da, nehorosh ya, Alenushka! Strasti menya oburevayut!
   Mokroj ot slez shchekoj ona prizhalas' k ego shcheke.
   - Milyj ty moj, da gde tebe stat' horoshim? Barin ty, trudov ne  znaesh'.
Vse tebe v ruki dalos' bez staranij, prishlo ot  bogatstva!  A  v  bezdel'e
cheloveka rzha raz®edaet! Nekrepok on togda!
   - Tak ty i boish'sya etogo, chto nekrepok ya i ne ustoyu protiv soblazna?  -
sprosil on, pripodnyalsya i pytlivo, dolgo smotrel ej v glaza.
   -  Boyus'!  -  chistoserdechno  priznalas'  Alenushka.  -  Na  hudoe  mogut
ugovorit'.
   - Kto zhe menya ugovorit?
   - Izvestno kto!  -  prostodushno  otvetila  ona.  -  Podle  knyazya  mnogo
vertitsya raznyh lyudej, a kto oni - odin bog znaet! Beregis', Nikolen'ka! YA
proshchu obidy, no byvaet takoe, chto nikto ne prostit: ni mat', ni  zhena,  ni
lyudi!
   Demidovu stalo nehorosho  pod  pytlivym  vzglyadom  devushki.  On  opustil
glaza, zadumalsya. Potom tiho-tiho snova zagovoril:
   - Sejchas i ya boyus', Alenushka. Boyus', chto ty moya sovest'...
   - Daleko mne do etogo, Nikolen'ka! YA prostaya russkaya baba.
   On po-inomu rassmatrival ee teper'.  Vpervye  uvidel  v  nej  cheloveka,
russkuyu dushevnuyu zhenshchinu. I eta dushevnost'  pokorila  ego.  On  vzyal  ruki
Alenushki i pereceloval ih.
   - CHto ty, chto ty! - smushchenno zaprotestovala ona. - Ne nado tak!  Obnimi
luchshe pokrepche!
   V polunochnyj chas na dushu Demidova soshel pokoj.
   - Spasibo tebe! - prosheptal Nikolaj Nikitich i nezhno obnyal devushku...
   Ves' den' na ocherednom dezhurstve ad®yutant napryazhenno  dumal.  V  stavke
perebyvalo  mnogo  lyudej:  oficery  -  kur'ery  iz-pod  Izmaila  -   zhdali
prikazanij ot glavnokomanduyushchego, statnyj kavalergard v serebristyh  latah
iz Sankt-Peterburga stremilsya popast' na glaza Potemkinu, generaly, goncy,
prositeli dobivalis' priema, no Demidov boyalsya vojti dlya doklada  v  pokoj
svetlejshego. Odnako tomlenie dostiglo predela, i ad®yutant nakonec  reshilsya
probrat'sya  v  komnatu  knyazya.  S  robost'yu  on  perestupil  porog  pokoya,
ustlannogo  kovrami.  Stoyala  tishina;  Na  pestroj  shirokoj  sofe  valyalsya
Potemkin v atlasnom golubom halate, nadetom na goloe  telo.  Na  volosatoj
grudi ego pobleskivali obrazki, ladanka, dva krestika na shelkovyh shnurkah,
potemnevshih ot pota. Nechesanyj, neumytyj, svetlejshij dremal v zabyt'i,  ne
interesuyas' ni kur'erami, ni delami.
   Pri vhode ad®yutanta Potemkin podnyal golovu.
   - |to ty, Demidov? Ujdi, nadoelo mne vse!
   - Vasha svetlost', vy prosili napomnit' o delah.
   - K chertu dela! - zarevel knyaz'. - Ujdi, poka cel!
   Potemkin upal licom v podushki i zatih. Ad®yutant  na  cypochkah  vyshel  v
priemnuyu.
   - Gospoda,  knyaz'  chuvstvuet  sebya  ploho,  i  priem  ne  sostoitsya!  -
opovestil on ozhidayushchih.
   Postepenno vse nehotya raz®ehalis'. Ostalas' lish'  odna  de  Vitt.  SHumya
shelkom, ona bystro  proskol'znula  mimo  ad®yutanta  i  skrylas'  v  pokoyah
Potemkina.
   Bylo za polnoch', kogda Demidov sklonil golovu na ruki  i  zadremal.  Za
stenoj slyshalis' golosa kur'erov,  berejtorov,  kazakov-skorohodov.  Tihij
govorok monotonno sochilsya v priemnuyu i usyplyal...
   Skrip polovic probudil ad®yutanta. On  ispuganno  otkryl  glaza:  chto-to
legkoe, beloe mel'knulo mimo nego i skrylos' v kabinete Potemkina.
   "Svetlejshij!" - v strahe podumal Demidov, i son  kak  rukoj  snyalo.  On
vskochil i, projdya k nezakrytoj dveri, zaglyanul...
   Po myagkomu kovru,  v  nochnoj  sorochke,  razglyadyvaya  kabinet,  medlenno
dvigalas' prelestnica. Na mgnovenie zhenshchina ostanovilas', prislushalas'  i,
kak melkij nochnoj hishchnik, stala sharit' glazami po stopkam depesh...
   SHumno dysha, Demidov vorvalsya v kabinet i shvatil ee za ruku.
   - CHto vy zdes' delaete? Kto vam razreshil?  -  vozmushchenno  zakrichal  on,
sil'no szhav hrupkuyu ruku.
   Grechanka priglushenno vskriknula i vinovato prosheptala:
   - Nikolen'ka, ya iskala vas... Svetlejshij usnul...
   Ot zhenshchiny shlo  priyatnoe  durmanyashchee  teplo,  tonkij  zapah  pritiranij
meshalsya  s  zapahom  tela  i  kruzhil  golovu.  Ona  umolyayushche  smotrela  na
ad®yutanta.
   Demidov ottolknul zhenshchinu.
   - Vresh'! - zakrichal on. - Ty ne menya iskala! Ty shpionka!
   - Nikolen'ka,  ne  krichite!  YA  lyublyu  vas,  milyj!  -  zhalobno-prosyashche
prozvuchal sredi nochnoj tishiny ee golos.
   - Vresh'! Ty ne za etim syuda shla! - gnevno vykriknul  on  i  shvatil  ee
vlastnym dvizheniem. - Idem!
   Na krik raspahnulas' dver', i  voshel  vstrepannyj,  vechno  bodrstvuyushchij
Popov.  Udivlenno  razglyadyvaya  dezhurnogo   ad®yutanta   i   poluobnazhennuyu
prelestnicu, on dvusmyslenno ulybnulsya.
   - Prostite, ya, kazhetsya, pomeshal! - nepriyatno skrivil on tonkie guby.
   - SHpionka! Arestovat'! - vne sebya negoduyushche zakrichal Demidov.
   - Proshu vas, tishe,  gospodin  ad®yutant!  Bozhe  sohrani,  razbudite  ego
svetlost'! - vkradchivym golosom prerval ego pravitel' kancelyarii.
   Myagko  stupaya,  on  proshel  vpered.   Ego   lis'e   lico   bylo   polno
samouverennosti i pokoya.
   - Demidov, vy s uma soshli! - skazal on serdito. - Madam de  Vitt  zdes'
svoj chelovek. Otpustite  nemedlenno!..  Proshu  vas!  -  uchtivo  poklonilsya
grechanke Popov. - Nel'zya byt' takoj neostorozhnoj...
   - YA shla v tualetnuyu! - detski naivno prolepetala ona i potupila glaza.
   - Vy oshiblis' dver'yu, sudarynya. Vot syuda! - On  otkryl  dver'  v  pokoi
svetlejshego i propustil ee. Prelestnica toroplivo skrylas'.
   - Ona shpionka! - gnevno skazal Demidov.
   - Zamolchite, sudar'! Svoim bestaktnym povedeniem vy oskorblyaete vysokuyu
osobu! Slyshali? - proshipel pravitel' kancelyarii.
   - Vy zabyvaete, gospodin polkovnik, chto zakony voennogo vremeni  karayut
shpionov! - nalivayas' kraskoj, vymolvil Demidov.
   Popov  usmehnulsya.  Oglyanuvshis',  on  vplotnuyu  podoshel  k  oficeru   i
prohripel:
   - Zapomnite raz i navsegda, sudar': vse  zakony  zdes',  v  etom  dome,
sosredotocheny v svetlejshem.  On  odin  karaet  i  miluet!  Potom  pomnite,
Demidov, pred vami vybor: ili vy budete  molchat'  obo  vsem,  ili  vam  ne
snosit' golovy! Vy mogli ee soblaznit'! Vy ponimaete, chto eto znachit?  Kak
posmotrit na eto svetlejshij? Slyshali?
   U Nikolaya Nikiticha potemnelo v glazah. Ego obezoruzhil etot  sutulyj,  s
serym obryuzglym licom i krasnovatymi krysinymi glazkami prisluzhnik  knyazya.
U Demidova vse vnutri kipelo, protestovalo, no emu stalo yasno,  chto  Popov
ne ostanovitsya pered lyuboj lozh'yu.
   - Vy slyshali? - vlastno i zlo povtoril Popov.
   - Slyshal! Vy podlec! - gnevno sorvalos' s yazyka Demidova.
   Ad®yutant shvatilsya za shpagu, gotovyj  vstupit'  v  poedinok.  No  Popov
prezritel'no skrivil guby i nevozmutimo otvetil na vyzov:
   - Vy otvetite mne za oskorblenie, Demidov! Drat'sya s vami ya ne nameren.
Vy mal'chishka, a ya starik; mne ne  k  licu  razygryvat'  svetskie  komedii.
Spokojnoj nochi! -  On  netoroplivo  povernulsya  i  tihim  shagom  vyshel  iz
dezhurnoj.


   Grechanka i ee muzh  vnezapno  ischezli  iz  Bender.  Kazalos',  nikto  ne
obratil vnimaniya na otsutstvie de Vitt. Dazhe Potemkin uspokoilsya v tot  zhe
den'. Ozhivlennyj, pomolodevshij, on ves' vecher laskovo besedoval  so  svoej
plemyannicej Branickoj.
   "Neuzheli Popov  predupredil  obo  vsem  prelestnicu  i  oni  ispugalis'
razoblacheniya? Pustoe, eti avantyuristy ne truslivogo desyatka! CHto zhe  togda
takoe?" - rasteryanno dumal Demidov.
   Sdavaya dezhurstvo |ngel'gardtu, Nikolaj Nikitich zaderzhal ego.
   - Vy nichego ne zametili?
   - Net! - ravnodushno otozvalsya oficer. - Na moj vzglyad, vse idet horosho!
   - No kuda skrylas' grafinya de Vitt?  -  Demidov  pytlivo  posmotrel  na
ad®yutanta.
   - |to menya niskol'ko ne interesuet! - bezrazlichno  otvetil  tot.  -  Na
nashem yuzhnom nebosklone kazhdyj den' vspyhivayut i  pogasayut  meteory.  Razve
mozhno obrashchat' vnimanie na obydennye yavleniya?
   V povedenii  |ngel'gardta  na  etot  raz  chuvstvovalis'  prevoshodstvo,
samonadeyannost'. S vazhnost'yu cheloveka, imeyushchego bol'shoj ves, on skazal:
   - Tol'ko postoyannye zvezdy izluchayut  rovnyj,  negasnushchij  svet,  i  eto
dorogo nam, Demidov!
   "On  rad  za  svoyu  sestru,  grafinyu  Branickuyu.  Dal'nejshee   ego   ne
interesuet!" - soobrazil Nikolaj Nikitich.
   Demidov  vzvolnovannym  vozvratilsya  v  domik  prosvirni.  U   ogon'ka,
sklonivshis' nad shit'em, sidela Alenushka.  Tiho  skripnula  dver',  devushka
obespokoenno podnyala glaza.
   -  CHto  s  toboj,  Nikolen'ka?  -  vstrevozhenno  sprosila  ona   svoego
vozlyublennogo. - Na tebe lica net!
   Demidov ne spesha snyal mundir,  obryadilsya  v  domashnij  halat  i  prisel
ryadom.
   - Grechanka sbezhala! - gluboko vzdohnuv,  priznalsya  on  i  povedal  obo
vsem, chto sluchilos' noch'yu.
   Ona vnimatel'no vyslushala ego.
   - Milyj ty moj! - voskliknula Alenushka. - |ngel'gardt - nemec!  Emu  do
Rossii net dela. CHuet moe serdce, Nikolen'ka, chto ne  vse  eshche  konchilos'.
Osteregajsya!
   - Nu, znaesh', volkov boyat'sya - v les ne hodit'!  -  nasmeshlivo  perebil
Demidov.
   - Ty ne shuti! - ostanovila  ego  strogim  vzglyadom  Alenushka.  -  Zveri
byvayut raznye. Truslivaya nechist' opasnee hrabrogo zverya! Boyus' ya za  tebya,
Nikolen'ka! - Ona nezhno prizhalas' k  ego  plechu  i  stala  gladit'  myagkie
volosy.
   V malen'koj opryatnoj gorenke uyutno. V lampochke potreskivaet fitilek.  V
spokojnom rovnom svete lico Alenushki vyglyadit  rozovym  i  umirotvorennym.
Ona s dushevnoj  laskoj  smotrit  na  Demidova.  Ot  etogo  emu  priyatno  i
radostno.  Posle  shuma  i  sutoloki  v  shtabe  zdes'  vse  prosto,   tiho,
uspokaivaet, i zabyvayutsya vse nevzgody.
   Alenushka snova prinyalas' shit'. Izredka ona otryvalas'  ot  raboty  i  s
zagadochnoj ulybkoj vzglyadyvala na Demidova.
   - CHemu ulybaesh'sya? - laskovo sprosil on podrugu.
   -  Mnogoe,  Nikolen'ka,  cheloveku  peredumaetsya,  osobenno   kogda   on
den'-den'skoj odin.  Vse  dumaesh'  i  dumaesh'!  -  mechtatel'no  promolvila
Alenushka. Ona snova otlozhila shit'e i sklonila na plecho Demidova golovu.  -
Znaesh', Nikolen'ka, mne by... - Ona smutilas' i pokrasnela.
   Demidov nedovol'no otodvinulsya.
   - Da chto ty nadumala? - obespokoenno sprosil on, i glaza  ego  truslivo
zabegali.
   - Ty ne bojsya, Nikolen'ka! - dushevno pridvinulas' k  nemu  Alenushka.  -
Nichego etogo net, a sluchitsya - ne pugajsya. ZHivi kak znaesh'. Ponimayu  -  ne
para ty mne. Na eto shla...
   Kruglym rozovym lokotkom ona oblokotilas' na  stol  i  dolgo  zadumchivo
smotrela na ogonek. On gorel rovnym plamenem, vnosya v dushu pokoj  i  tihuyu
radost'. Glyadya na grustnoe lico Alenushki, Nikolaj Nikitich dumal:
   "Kak  nepohozhi  russkie  zhenshchiny  na   avantyuristok-inozemok,   kotorye
vertyatsya v stavke svetlejshego! U odnih lyubov' i materinstvo prevyshe vsego,
a u teh pustocvetov - lozh', obman i lipkaya gryaz'. Fu, merzost'  kakaya!  No
otchego zhe eti pustocvety bol'she vlekut nas k sebe, chem horoshee  i  chistoe?
Mozhet, ottogo, chto poslednee  -  prostoe  i  spokojnoe,  a  chelovek  vechno
chem-libo nedovolen, vse ishchet buri  dlya  svoego  neugomonnogo  serdca!  Ah,
lyubov', lyubov'!" - vzdohnul Demidov.
   Ugadyvaya ego mysl', Alenushka prilaskalas' k nemu.
   - Ne kruchin'sya! Ne dlya ukora priznalas' ya tebe v svoem zhelanii i ne dlya
obidy. Gospodi, kak ya hotela by, chtoby ty byl prostoj muzhik, pahotnik, a ya
- tvoya baba. Natrudilsya by ty v pole, nalomalsya nad sohoj, prishel domoj, ya
tebya by nakormila, oblaskala... Nikolen'ka...
   On smotrel na nee radostno-udivlennym vzglyadom: Alenushka  ne  okazalas'
alchnoj i zavistlivoj. I vse zhe on potoropilsya otognat' ot sebya  prostye  i
dobrye mysli.
   "Vidat', i vo  mne  skazyvaetsya  plebejskaya  krov'  tul'skih  dedov!  -
nedovol'no nahmurilsya Demidov. - Odnako proch', sii sel'skie idillii ne dlya
menya pisany!.."
   Starayas'  skryt'  svoe  nastroenie,  on   delanno-protyazhno   zevnul   i
pozhalovalsya:
   - Spat' pora! Sbezhal ya syuda ot suety na chasik-drugoj!..
   Ona bystro vzbila postel', pogasila ogonek  i  uleglas'  ryadom  s  nim,
teplaya i pokornaya.


   Ne naprasno  trevozhilas'  Alenushka:  Demidova  podsteregalo  ispytanie.
Pozdnim vecherom on dezhuril v shtabe. Bylo okolo polunochi, kogda ego  smenil
|ngel'gardt. Veselyj i samodovol'nyj, on zaderzhal ad®yutanta i,  obnyav  ego
za taliyu, proshelsya s nim po komnate.
   - Znaesh', Demidov, ya ochen' schastliv za Sashen'ku... Teper' ya spokoen...
   Nikolaj Nikitich ozabochenno prerval |ngel'gardta:
   - A ya obespokoen drugim: knyaz' malo udelyaet vnimaniya delam...
   - Pustyaki! Svetlejshij - charodej, mag! On vse uspevaet, a  dlya  chernovoj
raboty - Popov! - otmahnulsya ad®yutant.
   "Kaznokrad i podlec!" - hotelos' vykriknut' Demidovu, no on  sderzhalsya.
Dlya mnogih ne sostavlyalo sekreta, chto Popov nochi naprolet  prosizhivaet  za
lombernym stolom, proigryvaya ogromnye summy. Otkuda oni u nego?
   Hmuryj, ustalyj Demidov posidel polchasika v shtabe i, vspomniv Alenushku,
reshil navestit' ee.
   Na yuzhnom barhatno-temnom nebe mercali yarkie zvezdy. Za Dnestrom  shumeli
sumrachnye  zarosli.  Tol'ko  chto  proshel  dozhd',  i  v  dorozhnyh   koleyah,
napolnennyh vodoj, serebrilsya otrazhennyj serp mesyaca.
   Nikolaj Nikitich pospeshil po znakomoj tropke k domu prosvirni. Otchego-to
nylo serdce. V potemkinskom shtabe on chuvstvoval sebya na polozhenii  bednogo
rodstvennika. Sankt-peterburgskaya kontora na  vse  pros'by  vyslat'  deneg
skupo otpisyvalas', tyanula i slala emu groshi. Pravitel' Danilov,  ssylayas'
na opekunov, ne daval razmahnut'sya molodomu hozyainu. Mezhdu tem  v  glavnoj
kvartire  uspeh  obespechivalsya  tomu,  u  kogo   imelsya   tugoj   koshelek.
Prelestnicy darili Demidovu ulybki, zhemanilis', no podshuchivali nad nim:
   - Ne toropites', milen'kij! Ved' vy opekaemyj. Ditya!
   On ponimal, chto damy znayut o sostoyanii ego koshel'ka, i shutki  ih  zlili
ad®yutanta...
   V glubokom razdum'e probiralsya on sredi  zaroslej  bereskleta,  kizila.
Pozadi razdalsya priglushennyj golos:
   - Gospodin, obozhdite odnu minutku!
   Demidov oglyanulsya, vzdrognul.  V  kustah  stoyal  vysokij,  shirokoplechij
tatarin v baran'ej papahe. On ulybalsya, v gustoj  chernoj  borode  blesteli
zuby.
   - CHto tebe nuzhno? - vstrevozhenno sprosil Demidov, hvatayas' za shpagu.
   - Delo est', gospodin horoshij! - nadvigayas' na nego, nasmeshlivo  skazal
tatarin. - Zachem trusish', ostav' shpaga!
   - Kakoe delo? Kto  ty  takoj?  -  otstupil  ot  nego  Demidov,  pytlivo
oglyadyvaya brodyagu.
   Vnezapno on uslyshal tihij plesk  i  vorovatye  shagi:  kto-to  vyshel  iz
kustov i pregradil tropku.
   - Stoj! - zlo okriknul ego tatarin. - Prishel tvoj konec!
   On oshcheril krepkie volch'i zuby  i  vzmahnul  rukoj.  Serebristoj  iskroj
sverknul kinzhal, no Demidov provorno uklonilsya ot udara i vyhvatil  shpagu.
On nikogda v zhizni ne dralsya na shpagah. Suetlivo,  no  bystro  on  otbival
udary, starayas' derzhat'sya licom k protivnikam.
   - Zachem kanitel' takoj! Luchshe skoryj  smert'!  -  nasmeshlivo  vykriknul
tatarin i s bol'shoj yarost'yu napal na oficera. - Ne meshaj mne! - skazal  on
svoemu tovarishchu.
   Medlenno otstupaya, Demidov chuvstvoval silu i provorstvo protivnika.
   "Neuzhto smert'? - mel'knula strashnaya dogadka, i on  zakrichal  chto  bylo
mochi:
   - Karaul! Grabya-yat!..
   - Nu chego krichish', gospodin! Dobryj  oficer  styditsya  straha.  Horoshij
rubaka ne krichit, a ty baba! Fazan! Krichi ne krichi, vse ravno tebe  sdelayu
smert'! - razmahivaya kinzhalom, zloveshche progovoril tatarin. - Smotri!
   On sdelal pryzhok, no v eto mgnovenie kto-to s razbegu  prygnul  emu  na
spinu:
   - Ge-e!.. - prohripel tatarin i vypustil kinzhal.
   S minutu on raskachivalsya i, s vypuchennymi, izumlennymi glazami,  slovno
zavidev chto-to strashnoe, upal  na  tropku.  Vtoroj  protivnik,  gruznyj  i
bezmolvnyj, kinulsya v kusty...
   - Zlodej! Nikolen'ka, bej ih! - razdalsya zhenskij golos.
   - Alenushka! - izumlenno prosheptal Demidov.
   - Krushi! - obodryayushche pozvala ona i brosilas' za gruznym brodyagoj...
   No Nikolaem Nikitichem ovladel strah,  bezumnyj,  neodolimyj  strah,  ot
kotorogo poholodela krov'. Ne pomnya sebya, on pobezhal cherez rytviny i kusty
na dal'nij ogonek.
   "Gospodi, spasi menya, spasi!" - tyazhelo dysha, prosil on.
   No nikto za nim ne pognalsya. Pozadi bylo tiho.
   "Uh! - vzdohnul Demidov. - Gde zhe Alenushka, chto s nej?" - opomnilsya on.
   Vperedi na holmike temnel domik, iz  podslepovatogo  okoshechka  struilsya
robkij svet. Demidov vzbezhal na krylechko i zakolotil v dver':
   - Spasite! Spasite!
   Raspahnulas' dver', v sencah stoyal seden'kij popik v holshchovoj ryaske.
   - CHto sluchilos', syn moj? - vstrevozhenno sprosil on.
   - Batyushka, tam moyu holopku rezhut! - zakrichal Demidov i shvatil  ego  za
rukav. - Idem! Idem!
   - |k perepugalsya! Nichego ej ne stanet! -  spokojnym  golosom  otozvalsya
popik. - Odnako pogodi, synok!
   Svyashchennik voshel v domik i razbudil popad'yu. Vooruzhivshis' toporami,  oni
poshli za Demidovym.
   - CHto za greh takoj! - udivlenno pozhimal plechami popik. - Otkuda i chto?
Slyshish', vse tiho, i, stalo byt', ponaprasnu ty podnyal shum!
   Oni shli po vlazhnoj tropke. Nogi skol'zili, kusty  kizila  ceplyalis'  za
odezhdu. Zelenyj svet mesyaca to vspyhival, to pogasal. Demidov shel, opustiv
golovu. Emu stalo stydno za naprasnuyu trevogu i za svoyu trusost'.
   - Ahti, gospodi! - vskriknul vdrug svyashchennik i naklonilsya nad tropkoj.
   Skupoj  svet  prolilsya  iz-za  tuchki.  Na  stezhke  lezhala   bezdyhannaya
Alenushka. Svyashchennik pripodnyal ee golovu.
   - Gospodi, prosti ee greshnuyu dushu! - tyazhko vzdohnul on i perekrestilsya.
- Kakim izvergam ponadobilos' ubivat' siyu krotkuyu molodicu?
   Demidov upal na koleni podle tela Alenushki. Tihie i gor'kie slezy stali
dushit' ego.
   Pechal'naya ulybka boleznenno skrivila guby svyashchennika.
   - Teper' pozdno  predavat'sya  otchayaniyu,  gospodin!  Nechistoe  delo  tut
vyshlo! Kto vinoven, ne ya zdes' sud'ya!..
   On vypryamilsya i skazal popad'e:
   - Pojdem, matushka! Nado pribrat' telo!
   Mertvyashchij svet mesyaca smotrel v poholodevshee lico  Alenushki.  Demidovym
ovladela toska, smertnaya, gor'kaya toska.





   V to samoe vremya,  kogda  v  stavke  glavnokomanduyushchego  Potemkina  shli
beskonechnye pirshestva, v stolice proishodili  ves'ma  vazhnye  politicheskie
sobytiya, kotorye sil'no vzvolnovali imperatricu Ekaterinu. Prezhde vsego ee
bespokoila vojna so SHveciej, nachataya vysokomernym i chestolyubivym  shvedskim
korolem Gustavom III, vozomnivshim sebya nepobedimym  polkovodcem.  Mysl'  o
razgrome Rossii i zavoevanii  baltijskih  beregov  vskruzhila  emu  golovu.
Samonadeyannyj korol'  hvastalsya  pered  pridvornymi,  chto  skoro  shvedskie
vojska zajmut Sankt-Peterburg i on  oprokinet  Mednogo  Vsadnika  v  Nevu.
Svitskim damam on  zaranee  obeshchal  priglasit'  ih  na  velikolepnyj  bal,
kotoryj ustroit v Petergofe po sluchayu zanyatiya russkoj stolicy. Otpravlyayas'
v pohod, Gustav III pisal odnomu iz svoih druzej:
   "Mysl' o tom, chto ya mogu  otomstit'  za  Turciyu,  chto  moe  imya  stanet
izvestno Azii i Afrike, vse eto tak podejstvovalo na moe voobrazhenie,  chto
ya ne chuvstvoval osobennogo volneniya i ostavalsya  spokojnym  v  tu  minutu,
kogda otpravlyalsya navstrechu vsyakogo roda opasnostyam. Vot ya pereshagnul chrez
Rubikon..."
   Voennye dejstviya protiv Rossii nachalis' v 1788 godu  osadoyu  Nishlotskoj
kreposti, nahodivshejsya v neskol'kih dnyah puti ot Sankt-Peterburga.
   Imperatrica  sil'no   perepugalas'   i   na   doklade   stats-sekretarya
Hrapovickogo razdrazhenno skazala:
   - Ah, pravo, ochen' zhal', chto gosudar' Petr Pervyj tak blizko  ot  vraga
vozvel nashu stolicu!
   Sderzhannyj i pedantichnyj pridvornyj uchtivo otvetil:
   - Vashe velichestvo, on osnoval ee prezhde vzyatiya  Vyborga,  sledovatel'no
nadeyas' na sebya!
   |to niskol'ko  ne  uspokoilo  caricu,  volnenie  ee  usilivalos',  i  v
Peterburge so dnya na den' zhdali poyavleniya shvedov na beregah Nevy.
   Odnako russkij garnizon kreposti Nishlota okazalsya stojkim, i  shvedy  ne
smogli ovladet' etoj nebol'shoj tverdynej. Dal'nejshie sobytiya pokazali, chto
i na more shvedy ne dobilis' zhelannyh uspehov. Bitva pri Gohlande,  kotoraya
sostoyalas' 17 iyulya, zakonchilas' pobedoj: shvedskie korabli  vynuzhdeny  byli
udalit'sya v Sveaborgskuyu gavan', i tam ih blokiroval russkij flot.
   Ne udalas' Gustavu III i  glavnaya  operaciya  -  vzyatie  Fridrihsgamskoj
kreposti. Vo vremya prigotovlenij k osade v shvedskom lagere sredi  oficerov
nachalos' volnenie. Oni  otkazalis'  srazhat'sya,  ukazyvaya  na  nezakonnost'
nastupatel'noj vojny, nachatoj  bez  soglasiya  sejma.  Okolo  sta  oficerov
podali v otstavku i gotovilis'  pokinut'  lager'.  V  An'yale  obrazovalas'
konfederaciya, kotoraya i polozhila konec voennym operaciyam 1788 goda.
   Korol' byl v otchayanii. Svoemu priblizhennomu generalu on priznalsya:
   - Nasha slava ischezla navsegda, ya ozhidayu smerti ot ruki ubijcy!
   V rezul'tate neudach shvedskij korol'  vynuzhden  byl  nachat'  peregovory.
Mezhdu russkimi i shvedskimi vojskami voznikli samye ozhivlennye snosheniya.
   Odin iz sovremennikov shvedskogo pohoda sdelal ochen' metkoe  ironicheskoe
zamechanie ob etom sobytii.
   "SHvedy v etom pohode, - pisal on, - nuzhdalis' ne  stol'ko  v  soldatah,
skol'ko v trubachah dlya okazaniya uslug  pri  neprestannom  obmene  vizitami
shvedskih i russkih parlamenterov".
   Ekaterina  obradovalas'  vnezapnomu  blagopriyatnomu  povorotu  sobytij.
Teper', kogda minovala strashnaya ugroza, ona vyrazhala sochuvstvie  shvedskomu
korolyu i osuzhdala nedovol'nyh im oficerov.
   - Izmenniki! Predali svoego monarha! - gnevno skazala ona o  poslednih.
- Byl by korol' s nami uchtivej, on zasluzhil by sozhalenie, no teper',  uvy,
nado pol'zovat'sya obstoyatel'stvami: s nepriyatelya hot' shapku doloj!
   Odnako radost' caricy okazalas' prezhdevremennoj - vskore obstoyatel'stva
kruto  izmenilis'  k  hudshemu.  Korolyu  Gustavu   III   udalos'   podavit'
konfederatov. On stal polnym diktatorom  i  s  novymi  silami  brosilsya  v
pohod.
   Vekovechnye vragi Rossii, pravyashchie krugi Anglii  i  Prussii  byli  ochen'
dovol'ny tem, chto vojna so SHveciej i Turciej zatyagivaetsya.  Malo  etogo  -
eti derzhavy gotovy byli sdelat' vse dlya togo,  chtoby  eshche  bol'she  razzhech'
vrazhdu mezhdu voyuyushchimi. Atmosfera nakalyalas' s kazhdym dnem,  i  mozhno  bylo
ozhidat' vnezapnogo napadeniya Prussii. Obespokoennaya takim  oborotom  dela,
Ekaterina 13 maya 1790 goda pisala Potemkinu:
   "Muchit menya teper' neskazanno, chto pod  Rigoyu  polkov  ne  v  dovol'nom
chisle dlya zashchishcheniya Liflyandii ot prusskih i pol'skih nabegov, koih  teper'
pochti ezhechasno  ozhidat'  nadlezhit.  Korol'  shvedskij  mechetsya  vsyudu,  kak
ugorelaya koshka. Dolgo li sie budet, ne vedayu, tol'ko  to  znayu,  chto  odna
premudrost' bozhiya i ego  vsesil'nye  chudesa  mogut  vsemu  semu  sotvorit'
blagoj konec. Stranno, chto voyuyushchie vse hotyat i im nuzhen mir.  SHvedy  zhe  i
turki derutsya v ugodnost'  vraga  nashego  skrytnogo,  novogo  evropejskogo
diktatora  (korolya  prusskogo),  kotoryj  vzdumal  otnimat'   i   darovat'
provincii kak emu ugodno: Liflyandiyu posulil s Finlyandiej shvedam, a Galiciyu
polyakam..."
   Polozhenie dlya Rossii sozdalos' krajne tyazheloe, tem bolee chto  17  marta
1790 goda  shvedy  neozhidanno  zahvatili  Baltijskij  port.  Pravda,  cherez
neskol'ko chasov russkie vojska vygnali ih ottuda, no vse  zhe  eto  sobytie
sil'no vstrevozhilo caricu.
   Korol'  Gustav  III  k  etomu  vremeni  razrabotal  plan,  po  kotoromu
predpolagalos' obojti russkie kreposti Fridrihsgam, Vyborg, Vil'manshtrand,
Nishlot  i  nanesti  udar  neposredstvenno  Peterburgu.  |to  vynudilo   by
Ekaterinu zaklyuchit' mir.
   V stolicu  doshli  sluhi,  chto  v  Baltijskom  more  krejsiruet  sil'nyj
shvedskij flot i nado ozhidat' skorogo napadeniya.  Carica  sil'no  strusila.
Stats-sekretar' Hrapovickij po obyknoveniyu akkuratno zanes 3 maya 1790 goda
v dnevnik svoi nablyudeniya za sobytiyami i povedeniem imperatricy: "SHvedskij
korabel'nyj flot  v  26  parusah  podhodit  k  CHichagovu  [imeetsya  v  vidu
komanduyushchij flotom], na revel'skom rejde stoyashchemu.  Velikoe  bespokojstvo.
Pochti noch' ne spali..."
   Carica na samom dele ne somknula ot  straha  glaz.  Odnako  trevoga  ee
okazalas' naprasnoyu.  Russkij  flot  vsegda  otlichalsya  neustrashimost'yu  i
reshitel'nost'yu dejstvij. Tak sluchilos' i v etot raz:  utrom  na  sleduyushchij
den' kur'er privez vest' o pobede  nad  shvedami.  Vrazheskie  korabli  byli
rasseyany.
   K sozhaleniyu, radost' vskore byla omrachena.  Neskol'ko  dnej  spustya  po
stolice pronessya novyj sluh  o  tom,  chto  shvedskij  flot  priblizhaetsya  k
Kronshtadtu.  Bespokojstvo,  ohvativshee  naselenie   Peterburga,   dostiglo
krajnego napryazheniya. Stoilo tol'ko na odnoj iz  okrain  goroda  vzorvat'sya
nebol'shomu zapasu poroha, kak zhiteli voobrazili,  chto  shvedy  vorvalis'  v
stolicu.
   Vskore  vse  vyyasnilos',  no   gorozhane   po-prezhnemu   sobiralis'   na
perekrestkah, na bazarah, - tol'ko i bylo razgovoru o shvedah. V  narode  v
eti dni voznikla mysl'  o  sozdanii  dobrovol'cheskih  voennyh  druzhin  dlya
zashchity Peterburga. Gorodskaya duma odobrila  pozhelanie  i  reshila  na  svoi
sredstva sozdat' komandu iz dvuhsot dobrovol'cev.
   V tamozhne v etu poru rabotal upravlyayushchim Aleksandr Nikolaevich  Radishchev.
Vel'mozhnyj Peterburg schital ego ochen' interesnym, no v to zhe vremya  ves'ma
opasnym i bespokojnym chelovekom. Radishcheva znali i pri  dvore,  tak  kak  v
yunosti, vo vremya koronacii Ekateriny v Moskve, on sostoyal v  pazhah,  zatem
sluzhil v  senate  i  dazhe  nekotoroe  vremya  ispolnyal  v  nem  obyazannosti
ober-auditora. I tam on vsegda protivodejstvoval nespravedlivym  resheniyam;
nazhil sebe sredi senatorov vragov i vynuzhden byl ujti v otstavku. O  svoem
proshlom Radishchev otkrovenno govoril:
   - Hudo ladil so svoimi nachal'nikami, byl ne l'stiv i ne lzhiv.
   Aleksandr Nikolaevich lyubil literaturu, mnogo pisal i vse svoi  tvoreniya
posvyatil samomu glavnomu v svoej zhizni - bor'be s krepostnichestvom  i  ego
zashchitnikom, carskim samoderzhaviem. Let sem' tomu nazad, v  1783  godu,  on
zakonchil svoyu odu "Vol'nost'", kotoruyu za rezko  vyrazhennoe  revolyucionnoe
soderzhanie otkazalis' pomestit' v zhurnalah. Spiski ody "Vol'nost'"  hodili
po rukam, i mnogie s zhadnost'yu chitali slova o tom, chto nastanet  vremya,  i
samoderzhavie ruhnet v Rossii, i revolyuciya sozdast novyj  stroj.  |to  bylo
neslyhanno! Tak eshche nikto ne pisal:

   Iz nedr razvaliny ogromnoj,
   Sredi ognej krovavyh rek,
   Sred' glada, zverstva, yazvy temnoj,
   CHto lyutyj duh vlastej vozzheg, -
   Vozniknut malye svetila,
   Nezyblemy svoi kormila
   Ukrasyat druzhestva vencom,
   Na pol'zu vseh lad'yu napravyat
   I volka hishchnogo zadavyat,
   CHto chtil slepec svoim otcom...

   Radishchev proishodil iz  dvoryanskoj  pomeshchich'ej  sem'i  i  eshche  v  rannem
detstve horosho oznakomilsya s polozheniem krepostnoj derevni.  Mal'chikom  on
zabegal v krest'yanskie izby i tam videl sovsem  inoj  mir,  kotoryj  rezko
otlichalsya ot zhizni v barskoj usad'be. Krepostnye veli uboguyu  polugolodnuyu
zhizn'. V kurnoj izbe cherno ot naleta sazhi, kotoraya pokryvala vse: i steny,
i potolok, i skam'i. Lyudi spali pryamo na polu ili  na  polatyah,  podostlav
solomu i prikryvshis' rvanym zipunom. Zimoj svoe zhil'e krepostnye razdelyali
s yagnyatami, telyatami, kotoryh brali na noch', boyas', chtoby oni ne pogibli v
holodnom hlevu. Dolgie zimnie nochi trudilis' pri svete luchiny.  CHrezmernyj
trud na gospod strashno iznuryal, i sovsem ne ostavalos' vremeni dlya  raboty
na sebya. Barshchina prodolzhalas' chetyre, pyat', a inogda i  vse  sem'  dnej  v
nedelyu. Dazhe terpelivyj otec Aleksandra  Nikolaevicha  o  pomeshchikah-tiranah
sokrushenno govoril:
   - Oni nalagayut na  muzhikov  trudy,  vystupayushchie  za  predely  snosnosti
chelovecheskoj.
   Ko vsemu etomu za malejshuyu provinnost', a inogda  i  vovse  bez  vsyakoj
provinnosti, gospoda podvergali krepostnyh porke. No samoe  strashnoe  -  o
krepostnyh pomeshchiki govorili kak o veshchi ili sobake. Krepostnyh  prodavali,
kak obychno prodayut skot na bazare, inogda razbivaya sem'i. Eshche do vosstaniya
Pugacheva Radishchevu prihodilos' chitat' vozmutivshie  ego  dushu  publikacii  o
prodazhe krepostnyh. Sredi nih byli podobnye:
   "Sbezhal chernyj kurchavyj pes; s  togo  zhe  pomest'ya  sbezhal  i  dvorovyj
chelovek. Primety: rost 2 arshina  6  vershkov,  bel,  kruglovat,  volosy  na
golove temno-rusye, glaza serye, ot rodu emu 18 let, obuchen  shit'  muzhskoe
plat'e".
   Ili:
   "Prodaetsya dvorovaya devka 28 let, umeyushchaya chisto  shit'  i  priugotovlyat'
bel'e i znayushchaya chast'yu zhenskoe portnoe delo".
   Ili:
   "Prodaetsya mal'chik 16 let, znayushchij otchasti povarskoe iskusstvo".
   Vse eto vyzyvalo iskrennee vozmushchenie u Radishcheva; vsyudu,  gde  mog,  on
staralsya  po  vozmozhnosti  oblegchit'  uchast'   krepostnogo   raba.   Kogda
peterburgskaya gorodskaya duma reshila organizovat' dobrovol'cheskuyu  druzhinu,
on podskazal, chto v patrioticheskih celyah neploho budet prinimat' v komandu
i krest'yan, bezhavshih ot pomeshchikov. Gorodskaya duma soglasilas'  s  etim,  i
vskore poyavilos' mnogo  beglecov,  pozhelavshih  vstat'  v  ryady  zashchitnikov
otchizny. Takim obrazom zapisavshiesya v otryad krepostnye  izbegali  kary  za
pobeg ot barina i, krome togo, poluchali v ruki oruzhie.
   O resheniyah gorodskoj dumy dolozhili imperatrice. Ona prishla v yarost'.
   - Kak smeli oni delat' podobnoe - v  gneve  zakrichala  ona  i  povelela
nemedlenno vozvratit' beglyh krepostnyh pomeshchikam. A teh beglecov, kotoryh
pomeshchiki ne pozhelayut prinyat' obratno, sdat' v soldaty.
   Uznav ob etom, Radishchev sil'no ogorchilsya: on yavilsya  nevol'noj  prichinoj
togo, chto mnogie beglye krepostnye popali v lovushku.
   Mezhdu tem bespokojstvo v Peterburge usililos'. 23-24 maya  pri  Sejskare
proizoshla morskaya bitva so shvedami, i  grom  orudij  byl  slyshen  v  samoj
stolice. K schast'yu, i na etot  raz  shvedskij  flot  poterpel  porazhenie  i
vynuzhden byl udalit'sya v Vyborgskuyu buhtu, gde ego i blokirovali  russkie.
Sovershenno neozhidanno dlya korolya polozhenie shvedov stalo  samym  otchayannym.
Ni odno sudenyshko ne moglo prorvat'sya skvoz' cep' zagrazhdenij. Sam  Gustav
III golodal. Ekaterina pozhalela korolya i napravila emu  osobo  snaryazhennoe
sudno s proviantom i presnoj vodoj. SHvedam predlozhili  kapitulirovat',  no
korol', odnako, poshel na riskovannoe delo. Nesya ogromnye poteri v lyudyah  i
v korablyah, okutannyj dymom, shvedskij flot prorvalsya skvoz'  gustoj  stroj
russkih korablej i galernyh sudov i ustremilsya v otkrytoe more.  Dazhe  eta
udacha shvedov ne proizvela v Evrope dolzhnogo vpechatleniya. Vse ponimali, chto
delo korolya proigrano...
   Kazalos' by, Ekaterina dolzhna radovat'sya, odnako ves' dvor nahodilsya  v
bol'shoj trevoge: iz Francii stali postupat' vesti odna drugoj trevozhnee, i
carica ostavalas' mrachnoj, pritihshej.


   Imperatrica ne sluchajno otmenila  reshenie  Sankt-Peterburgskoj  dumy  o
dopushchenii v otryad dobrovol'cev beglyh krepostnyh. Russkij  posol  Simolin,
prebyvayushchij  v  Parizhe,  so  srochnymi  estafetami  akkuratno  prisylal  ej
sekretnye  soobshcheniya  o  sobytiyah,  kotorye  proishodili  vo  Francii.   K
doneseniyam on prilagal pachki literatury. Kazhdyj  raz  carica  vzvolnovanno
vskryvala diplomaticheskuyu pochtu i so strahom chitala o sobytiyah vo Francii.
No eshche bol'she ee trevozhili vypiski iz donesenij  francuzskogo  poverennogo
ZHane. Tajnym shifrom on soobshchal v Parizh o nastroeniyah,  caryashchih  v  Rossii.
Pronyrlivyj  i  oborotistyj  Bezborodko,  ispolnyayushchij  obyazannosti   chlena
kollegii  inostrannyh  del,  sumel  dobyt'  klyuch  k  francuzskomu   shifru,
perehvatyval na pochtamte pis'ma ZHane i delal iz  nih  naibolee  interesnye
vypiski dlya imperatricy.
   V nachale noyabrya 1789 goda francuzskij diplomat pisal v Parizh:
   "Esli by russkie krest'yane, kotorye  ne  imeyut  nikakoj  sobstvennosti,
kotorye vse nahodyatsya v sostoyanii rabstva, razorvali  by  svoi  okovy,  ih
pervym  dvizheniem  bylo  by  perebit'  dvoryanstvo,  kotoroe  vladeet  vsej
zemlej..."
   Agenty ZHane podrobno  informirovali  ego  o  nastroenii  narodnyh  mass
Rossii, i  v  svoem  ocherednom  pis'me  poverennyj  ochen'  metko  ocenival
polozhenie v strane:
   "Narod gromko zhaluetsya na strogost' i povtornost'  rekrutskih  naborov,
na dorogoviznu vseh tovarov, na hlebnye ceny, -  pisal  on.  -  Pri  takih
obstoyatel'stvah  dostatochno  odnoj  iskry,  chtoby  napravit'  vse  umy   k
vozmushcheniyu..."
   Ekaterina  ponimala  istinnoe  polozhenie  del  i   prinimala   mery   k
predotvrashcheniyu vozmozhnyh vozmushchenij v strane. Ona podtverdila staryj  ukaz
o zapreshchenii tolkov o delah, kasayushchihsya pravitel'stva,  zorko  sledila  za
vsemi vestyami, idushchimi iz-za granicy.
   Vse  zhe  v  stolice  zhadno  lovili  sluhi  o  revolyucii   vo   Francii.
"Sankt-Peterburgskie   vedomosti"    zachityvalis'.    Skudnye    svedeniya,
pronikayushchie na gazetnye stranicy, davali nekotoroe  predstavlenie  o  tom,
chto sejchas proishodilo v Parizhe.
   13 iyulya 1789 goda gazeta soobshchala:
   "Vchera vsyu noch' bili nabat v raznyh prihodah, i ves'  narod  volnovalsya
besprestanno, a sego dnya vse lavki i kazennye doma zaperty, po vsem ulicam
metaetsya chern' s oruzhiem, i chem sie bespokojstvo okonchitsya,  edinomu  bogu
izvestno".
   Na drugoj den' po gazetnym soobshcheniyam  sobytiya  prinyali  bolee  groznyj
harakter.
   "Vse oruzhejnyh masterov lavki eshche noch'yu byli razlomany i stoyali  poutru
uzhe pusty. Francuzskaya gvardiya i  nekotorye  drugie  vojska,  otlozhas'  ot
gosudarya, vstupili na sluzhbu meshchanstva,  -  soobshchali  "Sankt-Peterburgskie
vedomosti"  i  dobavlyali  bolee  volnuyushchie  svedeniya:  -  Myatezhniki,  vzyav
Bastiliyu, osvobodili vseh tam soderzhashchihsya, iz koih odin sidel  uzhe  sorok
let. I, nakonec, prinyalis' razrushat' steny Bastilii, kotoraya rabota  i  po
sie vremya prodolzhaetsya s velichajshej pospeshnost'yu..."
   Agenty tajnoj policii donosili, chto narod  vosprinimaet  eti  soobshcheniya
blagosklonno. Mezhdu tem nastupil 1790 god, v mae soobshcheniya Simolina  stali
eshche  trevozhnee.  Vo  Francii  vse  bystree  razvertyvalis'   revolyucionnye
sobytiya,  sredi  naseleniya  bystro  roslo  vliyanie  yakobincev.   Ekaterinu
ugnetalo priznanie russkogo posla v tom, chto  revolyucionnyj  pozhar  grozit
perebrosit'sya v sosednie strany.
   "Oni ne udovletvoryatsya tem, chto priveli  Franciyu  v  sostoyanie  uzhasnoj
anarhii, no stremyatsya upodobit' ej vse  korolevstva  Evropy",  -  pisal  o
yakobincah Simolin. On  prosil  caricu  ustanovit'  strogoe  nablyudenie  za
francuzskimi emigrantami, pribyvayushchimi v  Rossiyu.  Vse  bolee  reshitel'noj
stanovilas' i revolyucionnaya literatura,  peresylaemaya  poslom  iz  Parizha.
Carica s uzhasom prosmatrivala ee.  |to  byli  pachki  broshyur  i  pamfletov,
napravlennyh  protiv   korolya,   dvoryan   i   duhovenstva.   Ona   boyalas'
"revolyucionnoj zarazy" iz Francii, no eshche bolee trepetala pri  mysli,  chto
ZHane  soobshchal  pravdu  -  sredi  russkogo  naroda  prodolzhalos'  brozhenie.
Neskol'ko let tomu nazad podavlennoe dvizhenie, podnyatoe Pugachevym,  daleko
ne oznachalo pobedu krepostnikov: to zdes', to tam vyvedennye  iz  terpeniya
tiranstvom krepostnye krest'yane vosstavali protiv pomeshchikov, ubivali ih  i
zhgli usad'by.
   "Razve vozmozhno v takoe vremya  dopustit'  beglyh  muzhikov  v  gorodskoj
otryad i dat' im v ruki oruzhie?" - s vozmushcheniem dumala carica.
   S  narastayushchej  trevogoj  ona  prodolzhala  sledit'  za   revolyucionnymi
sobytiyami vo Francii. ZHelaya hot' nemnogo  zabyt'sya  ot  trevog,  Ekaterina
vybyla v Carskoe Selo, gde ee zhdali razlichnye  somnitel'nye  udovol'stviya.
Odnako i v tishine tenistyh carskosel'skih parkov  ee  presledoval  prizrak
revolyucii. I chto muchitel'nee vsego bylo dlya nee - sredi pridvornyh ne bylo
takogo cheloveka, kotoryj mog by chto-libo posovetovat'. Carica metalas'  po
dvorcu i ne nahodila dushevnogo pokoya. Izredka ona naezzhala v Peterburg,  i
v odin iz takih dnej, 26 iyunya, Hrapovickij molcha polozhil pered nej knigu.
   - CHto eto? - s nedobrym predchuvstviem razdrazhenno sprosila imperatrica.
   - Sochinenie neizvestnogo avtora "Puteshestvie iz Peterburga v Moskvu". V
sej knige...
   Uchtivyj  stats-sekretar'  ne  zakonchil  svoyu  rech',   glaza   Ekateriny
sverknuli zlobnym  ogon'kom.  Ona  bystro  podnyalas'  s  kresla  i  nervno
zahodila po kabinetu.
   - Vyhodit, i u nas yakobinskie pisaniya poyavilis'! Kto pustil siyu zarazu?
Vyzvat' ober-policmejstera!
   Hrapovickij pokinul kabinet, no vzvolnovannaya do krajnosti  imperatrica
dolgo eshche ne mogla prikosnut'sya k razvernutoj knige.  Vzyav  sebya  v  ruki,
ona, nahmuryas', prinyalas' chitat'. Ee brosalo to v zhar, to v holod.
   - Kto smel tak derzostno! Buntovstvo! -  vremya  ot  vremeni  vosklicala
ona, otryvayas' ot knigi.
   Ekaterina vnimatel'no prochla pervuyu glavu i snova vyzvala Hrapovickogo.
   - V knige -  neveroyatnoe!  -  bagroveya  ot  negodovaniya,  s  nenavist'yu
skazala  ona.  -  Tut  rassevanie  zarazy   francuzskoj,   otvrashchenie   ot
nachal'stva!  Sii  opasnye  mysli  mogut  i  u  nas   porodit'   revolyuciyu!
Ober-policmejster pribyl?
   -  Pribyl,  vashe  velichestvo,  i  zhdet   vashego   priema,   -   otvetil
stats-sekretar', sklonyayas' v glubokom poklone.
   - Pust' vojdet! - rezkim golosom skazala carica.
   V kabinet voshel bravyj polkovnik i vytyanulsya v strunku.  Imperatrica  s
prezreniem i gnevom posmotrela na ober-policmejstera i slegka pomorshchilas'.
V  stolice  vse  znali  etogo  ves'ma   ispolnitel'nogo,   no   tupogo   i
ogranichennogo  sluzhaku,  pro  glupost'   kotorogo   hodili   sotni   samyh
neveroyatnyh anekdotov. Sama gosudarynya v  pripadke  otkrovennosti  skazala
odnazhdy Hrapovickomu:
   - Ezheli polkovye oficery malyj rassudok imeyut,  to  ot  praktiki  mogut
sdelat'sya sposobnymi ober-policmejsterami. No zdeshnij  sam  durak,  emu  i
praktika ne pomozhet.
   Prishchurivshis', carica sprosila ober-policmejstera:
   - Ty chital siyu knizhicu?
   - Nikak net, vashe velichestvo! - prostecki otvetil polkovnik. - Ne  imeyu
sklonnosti k chteniyu.
   - A mezh tem ty razreshil censuroyu! Zachti eto mesto! - Ona  raskryla  emu
glavu "Tver'" i pokazala na stihi.
   Zaikayas'  ot  straha  pered  caricej,  ober-policmejster   vzvolnovanno
prochel:

   No nauchil ty v rod i rody,
   Kak mogut mstit' sebya narody:
   Ty Karla na sude kaznil...

   Na shirokom lbu polkovnika vystupil holodnyj pot. On zastyl v izumlenii.
   - Vedomo tebe, o chem tut napisano? - sprosila carica.
   -  Nikak  ne  ponyat',  vashe  velichestvo,  -  iskrennim  tonom  soznalsya
ober-policmejster.
   - Kak i sie neponyatno tebe? - udivilas' gosudarynya tuposti  polkovnika.
-  Da  to  pohvala  Kromvelyu,  kaznivshemu  aglickogo  korolya.   CHto   sie?
YAkobinstvo!
   - Matushka gosudarynya! - povalilsya  v  nogi  ober-policmejster.  -  Bud'
milostiva, poshchadi, ot chistogo serdca  kayus',  ne  chital  sej  rukopisi,  a
pechatat' razreshil. Dumal, pustobajka odna...
   - Durak! - gnevno vykriknula imperatrica.
   - Istinno tak! - pokorno priznalsya ober-policmejster.  -  Nakazhite,  no
pomilujte!
   Iskrennee otchayanie polzayushchego na kolenyah sluzhaki  tronulo  caricu,  ona
vdrug ulybnulas' i skazala:
   - Pojdi i uznaj, kem i gde napisana siya kniga.
   - Budet ispolneno, vashe velichestvo! - bystro podnyalsya i snova vytyanulsya
v strunku polkovnik.


   V svoem dnevnike 26 iyunya Hrapovickij zapisal:  "Otkryvaetsya  podozrenie
na Radishcheva", a na drugoj den'  imperatrica  prikazala  nachat'  formal'noe
sledstvie. Ona s bol'shim vnimaniem uglubilas' v chtenie knigi i na listikah
akkuratnym pocherkom tshchatel'no zanesla svoi suzhdeniya o kazhdoj glave. Vnutri
u nee vse klokotalo, no, sderzhivaya  sebya,  Ekaterina  holodno,  raschetlivo
delala rezkie, polnye zloby pomety.  Carica  dolzhna  byla  soznat'sya,  chto
"Puteshestvie iz Peterburga v Moskvu" napisal umnyj i  ves'ma  obrazovannyj
chelovek, no "namerenie sej knigi na kazhdom liste vidno, sochinitel' onoj...
ishchet vsyacheski i vyishchivaet vse vozmozhnoe k umaleniyu  pochteniya  k  vlasti  i
vlastyam,  k  privedeniyu  naroda  k  negodovaniyu   protiv   nachal'nikov   i
nachal'stva", - pisala ona.
   Privykshaya k voshvaleniyam, k  napyshchennym  odam,  v  kotoryh  vospevalos'
blazhenstvo podvlastnogo ej naroda, sejchas ona gnevno porochila  vse  dobrye
pobuzhdeniya Radishcheva.
   "Sochinitel'  ko  zlosti  sklonen,  -  prodolzhala  pisat'  Ekaterina.  -
...podvig zhe sochinitelya,  ob  zaklad  bit'sya  mozhno,  po  kotoromu  on  ee
napisal, est' tot, dlya chevo vhod ne imeet v chertogi; mozhno byt', chto  imel
kogda ni na  est',  a  nyne  ne  imeya,  byv  s  durnym  i,  sledovatel'no,
neblagodarnym serdcem, podvizaetsya perom".
   Imperatrica klevetala  na  Radishcheva,  starayas'  pridat'  svoej  klevete
pravdivyj vid ssylkoj na to, chto trud  avtora  poyavilsya  yakoby  vsledstvie
zavisti k vel'mozham, imeyushchim dostup v carskij dvorec. V dushe svoej ona vse
zhe soznavala, chto eto sovsem  ne  tak.  Ekaterina  ponimala,  chto  Radishchev
yavlyaetsya ubezhdennym vragom samoderzhaviya. Iz kazhdoj  stroki  ego  sochineniya
prostupala zhguchaya  nenavist'  k  krepostnomu  stroyu.  Osobenno  razgnevala
caricu oda "Vol'nost'",  v  kotoroj  zvuchal  yavnyj  prizyv  k  rasprave  s
monarhiej.
   "...oda sovershenno yavno i yas'no buntovskoj, gde caryam grozitsya  plahoyu!
- vozmushchenno otmetila imperatrica. - Kromvelev primer priveden s pohvaloyu.
Sii stranicy sut' kriminal'nogo namereniya, sovershenno  buntovskij,  o  sej
ody sprosit' sochinitelya, v kakom smysle i kem slozhena".
   Da, oda "Vol'nost'" ne pohodila na slashchavye ody pridvornyh piitov!
   V glave "Mednoe" Ekaterina uvidela prizyv k krepostnym, podnimayushchij  ih
na vosstanie. K etoj  stranice  ona  sdelala  svoe  zaklyuchenie:  "to  est'
nadezhdu polagaet na bunt ot muzhikov".
   Skryvaya istinnoe polozhenie  krepostnyh  v  Rossii,  carica  s  cinizmom
zametila na stranice sto sorok sed'moj: "edit oplakivat' plachevnuyu  sud'bu
krest'yanskogo sostoyaniya, hotya i to  neosporimo,  chto  lutshee  syudby  nashih
krest'yan u horoshova pomeshchika net po vsej vselennoj".
   Glavu za glavoj, stranicu za stranicej prochitala ona knigu  Radishcheva  i
na polyah ee napisala svoi kratkie, no zlye zamechaniya.
   Zakonchiv chtenie, ona vyzvala Hrapovickogo. On tiho voshel  v  kabinet  i
stal  u  stola  v  ugodlivoj  poze.  Imperatrica  dolgo  ne  podnimala  na
stats-sekretarya  svoego  vzora.  Odnako  pridvornyj  po   vyrazheniyu   lica
Ekateriny dogadalsya ob ohvativshem ee glubokom volnenii.
   - CHto policmejster? - korotko, energichno sprosila ona.
   - On vedet so vsem userdiem policejskoe doznanie, vashe velichestvo.
   - Veli skoree konchat' i peredat' vse SHeshkovskomu. Nado speshit'.
   Hrapovickij ponyal, k chemu  klonitsya  delo.  Pered  ego  glazami  vstala
Tajnaya kancelyariya i ee nachal'nik SHeshkovskij - podvizhnoj starik s kolyuchimi,
zlymi glazami. |tot l'stivyj chelovek s elejnymi, sladkimi  rechami  v  dushe
nenavidel vseh i predanno sluzhil tol'ko odnoj imperatrice, v znak vernosti
kotoroj on povesil  v  doprosnoj  na  samom  vidnom  meste  portret  ee  s
sobstvennoruchnoj nadpis'yu:

   Sej portret Ee Velichestva
   Est' vklad vernogo ee psa
   Stepana SHeshkovskogo.

   Ves' Peterburg, v  tom  chisle  i  Hrapovickij,  boyalsya  etogo  sadista.
Stats-sekretar' drognuvshim golosom sprosil Ekaterinu:
   - Budet ispolneno, vashe velichestvo. Neuzhto tak strashen sej  sochinitel'?
Kazhis', on nemoshchen i prebyvaet v bednosti...
   Imperatrica podnyalas' s kresla. Vnimatel'no glyadya na Hrapovickogo,  ona
s negodovaniem skazala:
   - On buntovshchik, strashnee Pugacheva! Voz'mite! - protyanula  ona  knigu  i
svoi pomety stats-sekretaryu i dobavila: - Peredajte, komu podobaet!
   Hrapovickij prinyal vruchennoe  i  s  b'yushchimsya  serdcem  pokinul  kabinet
gosudaryni. On pochuvstvoval, chto sud'ba Radishcheva uzhe reshena.
   "Knutoboec SHeshkovskij ne vypustit zhertvu iz svoih zhestokih ruk!"  -  so
strahom podumal on.


   Ober-policmejster r'yano zanyalsya sledstviem.  On  ustanovil,  chto  kniga
nedavno prodavalas' v  Gostinom  dvore,  po  Sukonnoj  linii,  v  magazine
knigoprodavca Gerasima Zotova. Kupca shvatili i s pristrastiem  doprosili.
Blednyj, perepugannyj, on povinilsya:
   - Verno, ya prodaval siyu knizhicu. No, gospodin polkovnik, ya po  gluposti
svoej ne mog dumat', chto ona protivnaya pravitel'stvu. Esli izvolite,  vasha
milost', vzglyanut' to uvidite, chto na nej imeetsya  pometa  cenzury  Upravy
blagochiniya.  Da  i  govoreno  mne,  chto  vy  sami  izvolili  razreshit'  ee
pechatanie...
   - Cyc! - pobagrovev, prikriknul na nego ober-policmejster. - Ne  o  tom
tebya sprashivayu! Skazyvaj, kto pisal knigu?
   - Batyushka moj, istinnyj bog, ne vedayu o tom! - upal na koleni Zotov.
   - Nu,  koli  ne  vedaesh',  sgnoyu  v  kazemate  do  toj  pory,  poka  ne
otkroesh'sya! - prigrozil polkovnik. - Gotov'sya, boroda, na katorgu!
   Knigoprodavec ponyal, chto s nim ne shutyat. Posle razdum'ya priznalsya:
   - Nashi gostinodvorcy i pisarya  Radishcheva  skazyvali,  chto  kniga-de  eta
pechatana v ego tipografii.
   - Radishcheva? Davno by tak! - odobril polkovnik. -  Teper'  povedaj  mne,
golub', skol'ko u tebya bylo knig i kto kupil ih?
   Gerasim Zotov zadumalsya. Ober-policmejster tem vremenem prikidyval:
   "Vtyanut' prodavca ili osvobodit'?  Esli  privlech',  to,  chego  dobrogo,
lishnim slovom napomnit, chto ya razreshil cenzuroj..."
   Postepenno  gostinodvorec   vspomnil   i   nazval   familii   nekotoryh
pokupatelej. Polkovnik velel piscu zapisat' adresa i  poslat'  policejskih
otobrat' knigu.
   - A vsego, barin, porucheno mne bylo dvadcat'  pyat'  knig,  -  raz®yasnil
Zotov.
   - Molis' bogu, chto po chistote priznalsya. Idi prilavku da glyadi  v  oba;
drugoj raz na moej steze bol'she ne popadajsya!
   Perepugannyj  knigoprodavec  potoropilsya   ubrat'sya   iz   policejskogo
upravleniya.
   Ober-policmejster  na  etom  ne  uspokoilsya:  on  vyzval   i   doprosil
tamozhennyh sluzhashchih,  pisarej  i  slug  Radishcheva.  Bylo  ustanovleno,  chto
nadziratel' Carevskij, obladavshij krasivym pocherkom, po  pros'be  Radishcheva
perepisal nachisto rukopis' "Puteshestviya iz Peterburga v  Moskvu",  kotoroe
avtorom bylo zakoncheno eshche v dekabre 1788 goda. Drugoj tamozhennyj sluzhashchij
Mejsner otnes perepisannuyu rukopis' v Upravu  blagochiniya  i,  ne  ob®yavlyaya
familii sochinitelya, sdal ee dlya cenzury. Tem  vremenem  Radishchev,  urezyvaya
sebya v samom neobhodimom, priobrel u tipografa SHnora chastichno za nalichnye,
chastichno v dolg neobhodimoe  oborudovanie  tipografii.  V  nej  i  nabiral
sochinenie tamozhennyj dosmotrshchik Bogomolov, a  v  tom  emu  pomogali  slugi
pisatelya David Frolov i Petr Kutuzov.
   O sobrannyh materialah ober-policmejster dol o zhil  Ekaterine,  i  delo
bez zaderzhki napravili v Tajnuyu kancelyariyu.
   V iyune Radishchev s det'mi i svoyachenicej Elizavetoj Vasil'evnoj  nahodilsya
na dache. Vse zhe do nego doshli neblagopriyatnye sluhi; ot slug on doznalsya o
vyzove ih k ober-policmejsteru i ponyal, chto na nego nadvigaetsya groza. Kak
ni tyazhelo bylo, on sobral gotovye ekzemplyary sochineniya  i  szheg  ih.  |to,
odnako, ego ne uspokoilo. S kazhdym chasom dushevnaya trevoga  usilivalas'  ot
soznaniya togo, chto  budet  s  chetyr'mya  det'mi-sirotami,  esli  vdrug  ego
arestuyut. Pravda, Elizaveta Vasil'evna opekala ih, kak rodnaya mat'. No kto
znaet, kak ona vosprimet stol' zhestokij udar sud'by?
   Predchuvstvie Radishcheva opravdalos': 30  iyunya,  kogda  nad  okrestnostyami
pylal zolotoj zakat, na dachu prikatila  chernaya  zakrytaya  kareta.  Iz  nee
vyshli dva bravyh usatyh untera i, ne obrashchaya vnimaniya na  slezy  Elizavety
Vasil'evny i plach detej,  proizveli  tshchatel'nyj  obysk.  Ne  najdya  nichego
podozritel'nogo, oni  arestovali  Aleksandra  Nikolaevicha,  uvezli  ego  v
Petropavlovskuyu krepost' i zaklyuchili v syroj, holodnyj kazemat s  gruznymi
kamennymi svodami. Bylo pozdno.  V  uzkuyu  ambrazuru,  zabrannuyu  zheleznoj
reshetkoj, struilas' skupaya poloska beloj nochi.  |tot  prizrachnyj,  skudnyj
svet  eshche  sil'nee  podcherkival  mrachnost'  obstanovki.  Kamennaya  temnica
pohodila na mogilu, v kotoroj gasli vse zvuki. Mysl' o detyah vse sil'nee i
sil'nee terzala Radishcheva. Odnako, nesmotrya na vnezapnyj tyazhelyj  udar,  on
ne vpal v otchayanie. Stoya licom k  licu  pered  Tajnoj  kancelyariej,  uznik
reshil derzhat'sya tverdo.
   Vsyu noch' on sidel v glubokom razdum'e pered uzkoj  poloskoj  trepetnogo
sveta i ne zametil, kak serebristoe siyanie smenilos' rozovym  otsvetom,  a
zatem pereshlo v zolotistoe. Utrom prishel konvoir, i zaklyuchennogo po gluhim
koridoram otveli na dopros.
   U dverej bol'shoj komnaty s nizkimi kamennymi svodami stoyali chasovye. Za
stolom,  pokrytym   zelenym   suknom,   sidel   Stepan   SHeshkovskij.   Ego
pronzitel'nye serye glaza vpilis' v  Radishcheva.  Uznika  podveli  k  stolu.
Tihim, vkradchivym golosom nachal'nik Tajnoj kancelyarii stal doprashivat'.
   - Bezmerny serdechnost' i milosti nashej vseslavnoj gosudaryni, -  elejno
nachal SHeshkovskij. - Neizrechenna ee terpimost'. Polagayas' na chuvstvitel'noe
serdce monarhini, skazyvaj vsyu pravdu, i tem ty oblegchish' svoyu uchast'!
   Aleksandr Nikolaevich podnyal golovu, posmotrel na palacha.
   - YA gotov govorit' istinu  i  priznayus'  ohotno  v  prevratnostyah  moih
myslej, esli menya v tom ubedyat, - spokojno skazal on.
   Rys'i glaza SHeshkovskogo sverknuli. Ne izmenyaya slashchavogo tona, on  snova
sprosil:
   - Itak, ty vzyval k mshcheniyu, podnimal na bunt holopov?
   Radishchev, glyadya v kolyuchie glaza, otvetil:
   - YA ne imel namereniya sodejstvovat' narodnomu  vosstaniyu.  Pisano  mnoyu
vse radi slavy sochinitelya.
   - Tak, tak, - shepelyavo, laskovo skazal SHeshkovskij. - Kto semu  poverit,
ezheli kniga vyshla bez imeni?
   - Pytalsya uyasnit', naskol' gozhus' ya v sochiniteli.
   - Vresh'! - udaril kulakom  po  stolu  nachal'nik  Tajnoj  kancelyarii.  -
Govori pravdu! - On podnyalsya s kresla i podoshel k uzniku.
   Nesmotrya na starost', SHeshkovskij obladal bol'shoj siloj.  Lyudskaya  molva
pripisyvala emu zhestokuyu  slavu.  Skazyvali,  chto  on  strashnym  udarom  v
podborodok vybival zuby, lyubil teshit'sya stradaniyami zhertvy pri pytke.
   On proshipel v lico Radishcheva:
   - Ili pytki zahotel?
   Aleksandr Nikolaevich ne drognul i smelo otvetil:
   - Dushevnye pytki strashnee telesnyh. Istinno govoryu vam, chto menya tomila
strast' povtorit' sochinitelya Sterna. CHitana mnoyu s  velikim  udovol'stviem
kniga onogo "Sentimental'noe puteshestvie".
   - Tak li? - prishchuriv zhestkie glaza, skazal SHeshkovskij.  -  Vedomo  mne,
chto tvoe pisanie ne  shozhe  s  pisaniem  gospodina  Sterna.  Ne  bezvinnoe
stranstvovanie  zateyano  toboyu  dlya  sladostnyh  razmyshlenij  i   priyatnyh
vozdyhanij, a v sem "Puteshestvii iz Peterburga v Moskvu" stremish'sya  ty  k
drugomu, chtoby zazhech' gnev protiv gosudaryni! - On snova vernulsya k stolu,
uselsya v kreslo i vydvinul yashchik. Iz nego on izvlek znakomuyu knigu.  -  Vot
ona! Istinno skazano: chto napisano perom, togo ne vyrubish' toporom!
   On perelistal knigu, vnimatel'no vsmatrivayas' v pometki,  sdelannye  na
polyah caricej. Radishchev ne znal ob etom i ne obratil vnimaniya  na  listiki,
stopkoj lezhashchie na zelenom pole stola. SHeshkovskij  oblaskal  ih  rukoj  i,
chuvstvuya za svoej spinoj gosudarynyu, rezko vymolvil:
   - A oda "Vol'nost'" protiv kogo napravlena? CHto skazhesh' v otvet?
   - V sej ode imelis' v vidu hudye cari Neron  i  Kaligula,  -  otozvalsya
doprashivaemyj  i  po  zloveshchemu  shepotu   nachal'nika   Tajnoj   kancelyarii
dogadalsya, chto tot emu ne verit.
   SHeshkovskij holodno i bezdushno tyanul dopros, stremyas' tol'ko  k  odnomu:
prodlit' terzaniya Radishcheva. Na lbu zaklyuchennogo  vystupil  pot.  Aleksandr
Nikolaevich ponimal, chto opytnyj i besposhchadnyj knutoboec  SHeshkovskij  budet
do poslednego izmatyvat' ego dushevnye sily. Vse zhe, chem  bol'she  domogalsya
priznanij  strashnyj  inkvizitor,  tem  upornee  i  reshitel'nee  stanovilsya
Radishchev.
   -  Ne  imel  li  soobshchnikov  k  proizvedeniyu  namerenij,  v  sej  knige
izobrazhennyh? - dopytyvalsya SHeshkovskij.
   Radishchev podnyal  bol'shie  vyrazitel'nye  glaza  i  otricatel'no  pokachal
golovoj.
   - A martinistom byl? - upryamo sprashival s besstrastnym  licom  strashnyj
starik.
   Aleksandr Nikolaevich ne lyubil masonov, kotoryh v Peterburge po  familii
odnogo iz ih  rukovoditelej  -  Sen-Martena  -  nazyvali  martinistami,  i
reshitel'no otvetil:
   - Martinistom ne tokmo nikogda ne byl, no i mnenie ih osuzhdayu!
   - Vot ty povedal mne,  chto  censor  razreshil  k  pechati  tvoe  pisanie,
gospodin sochinitel', - s yadovitoj ulybochkoj prodolzhal  muchitel'.  -  A  ne
pribavil li chego-nibud' posle censury?
   Radishchev s dostoinstvom otvetil:
   - Menyal nekotorye recheniya dlya yasnosti  sloga.  Sushchnost'  moego  pisaniya
posle censury ne izmenyal.
   - Tak, tak, -  odobritel'no  kivnul  SHeshkovskij,  i  glaza  ego  ustalo
zakrylis'. Nastupilo molchanie.  S  minutu  inkvizitor  sidel  bezmolvno  i
nepodvizhno, usilivaya tosku zaklyuchennogo.
   Nakonec on  podnyal  veki  i  vzglyanul  na  knigu  s  pometkami  caricy.
Ekaterina znala ob izmeneniyah, proizvedennyh  avtorom  posle  cenzury,  no
nazvala ih "besdel'stvom".
   Vyderzhav mnogoznachitel'nuyu pauzu, SHeshkovskij velichavo podnyal  golovu  i
torzhestvenno ob®yavil:
   - Na segodnya budet! Uvesti  ego,  i  budem  nadeyat'sya  na  neizrechennuyu
milost' nashej premudroj gosudaryni...
   Radishcheva  vodvorili  v  mrachnyj  syroj  kazemat.  No  tol'ko  chto   on,
obessilennyj dushevnoj pytkoj, upal na postel' i ustalo zakryl  glaza,  kak
ego opyat' rastormoshili i poveli k SHeshkovskomu. I snova potyanulsya  dlinnyj,
iznuryayushchij dopros.
   Sgustilis'  sumerki,  sluzhitel'  zazheg  svechi.  I  bol'shoe  seroe  lico
knutobojca stalo eshche ugryumee, a glaza zlo pobleskivali.
   SHeshkovskij zagovoril:
   - Skol'  milostiva  nasha  mudraya  gosudarynya,  i  skol'  nizmenno  tvoe
povedenie! Budet li prineseno chistoserdechnoe priznanie?
   - Vse moi namereniya mnoyu priznany, - sderzhanno otvetil Radishchev.
   SHeshkovskij neumolimo smotrel  v  glaza  uznika.  Aleksandr  Nikolaevich,
blednyj, ustalyj, nepodvizhno stoyal pered stolom. Molchanie  dlilos'  dolgo.
Oblokotivshis' na stol, v rasstegnutom mundire,  s  vzlohmachennoj  golovoj,
nachal'nik Tajnoj kancelyarii vnimatel'no razglyadyval svoyu zhertvu.  Radishcheva
to  znobilo,  to  brosalo  v  zhar,  -  nachinalas'  lihoradka.  Odnako   on
muzhestvenno vyderzhal etot strashnyj dushevnyj poedinok.
   SHeshkovskij pridvinul listy i predlozhil:
   - Izvol' otvetit' na voprosnye punkty! Sejchas!  |j,  sluzhivyj,  zajmis'
im!
   CHasovoj otvel Radishcheva v kameru i ostalsya  v  nej  u  dveri.  Aleksandr
Nikolaevich tshchatel'no perechital voprosnye punkty, pisannye chetkim  pocherkom
staratel'nogo kancelyarista. Hotya uzhasno bolela golova, on sobral vse  svoi
sily i volyu i reshil soprotivlyat'sya. Tam, gde nevozmozhno bylo otricat',  on
priznaval  pravil'nost'  faktov,  istolkovyvaya  ih  po-svoemu.  On   daval
uklonchivye, tumannye otvety, soznatel'no uklonyayas'  v  storonu  ot  samogo
glavnogo.
   Voprosnik sprashival:
   "Pochemu on ohuzhdal sostoyanie  pomeshchich'ih  krest'yan,  znaya,  chto  luchshej
sud'by rossijskih krest'yan u horosheva pomeshchika nigde net?"
   Radishchev ostorozhno i umno otvechal:
   "Ohuzhdenie moe bylo tol'ko na odno opisannoe tut proisshestvie, vprochem,
ya i sam uveren, chto u horosheva pomeshchika krest'yane  blagodenstvuyut  bol'she,
nezheli gde-libo, a pisal sie iz svoej golovy, chaya,  chto  mezhdu  pomeshchikami
est' takie, mozhno skazat', urody, kotorye, otstupaya ot pravil chestnosti  i
blagonraviya, delayut inogda takie  predosuditel'nye  deyaniya,  i  sim  svoim
pisaniem dumal durnogo sorta lyudej ot takih gnusnyh postupkov otvratit'".
   V kamennom uzilishche tishina. Potreskivaet svecha. Klonit ko snu. No usatyj
unter pokashlivaet, napominaet o sebe.  Sklonivshis'  nad  bumagoj,  Radishchev
pishet po kazhdomu razdelu svoej knigi ob®yasnenie:
   "Proisshestvie, v "CHudove" opisannoe,  bylo  v  samom  dele,  i  spyashchego
sisterbeckogo nachal'nika sravnil s Subabom, daby on ustydilsya".
   "Proisshestviem, opisannym v "Zajceve", ya ne ubivstvo tshchilsya  i  nameren
byl odobrit', no otvlechi zhestokoserdyh ot postydnyh del".
   Stroku za strokoj pisal on, a v dushe ego kipel gnev. On horosho ponimal,
chto SHeshkovskij po ukazaniyu caricy reshil slomit' ego i fizicheski i duhovno.
Oni stremilis' poborot' ego nenavist' k nasiliyu i zastavit' primirit'sya  s
rabstvom. Radishchev ne sdavalsya, uhodil ot pryamyh otvetov.
   Dvadcat' chetvertyj voprosnyj punkt glasil:
   "Nachinaya s str. 306 po 340 mezhdu rassuzhdeniyami o censure pomeshcheny i sii
slova: "On byl  car'.  _Skazhite  zhe,  v  ch'ej  golove  mozhet  byt'  bol'she
nesoobraznostej, est'li ne v carskoj_", to kak vy ob onyh slovah dumaete?"
   Aleksandr  Nikolaevich  dolgo   dumal   i,   prikryvayas'   voshvaleniyami
Ekaterine, s gor'koj ironiej pisal:
   "Priznayus', chto  oni  ves'ma  derznovenny,  no  nikak  ne  razumel  tut
svyashchennyya ee imperatorskogo velichestva osoby, a  pisal  podlinno  o  caryah
izvestnyh po istorii, kotorye oznamenovany v svete v proshedshih vekah, mogu
skazat', durnymi postupkami. Naprotiv zhe sego, chto ya mogu skazat' o  takoj
samoderzhice,  kotoroj  udivlyaetsya  svet,  ee  premudromu  chelovekolyubivomu
pravleniyu..."
   Troe sutok prodolzhalsya dopros i samye napryazhennye  dushevnye  istyazaniya.
SHeshkovskij ne daval somknut' glaz Radishchevu, zadavaya  mnogo  raz  povtornye
voprosy i trebuya novyh otvetov.
   CHut'em  dogadyvalsya  opytnyj  palach,  chto  arestovannyj  pod  prostymi,
smirennymi slovami tait neugasimuyu nenavist' k carice...
   Bez konca tyanulis' tyagostnye dni. Ne  znal  Aleksandr  Nikolaevich,  chto
ostavshayasya  pri  detyah  sestra  ego  pokojnoj  zheny  Elizaveta  Vasil'evna
Rubanovskaya sobrala vse svoi skromnye sberezheniya  i  semejnye  cennosti  i
reshila "podarkami" vozdejstvovat' na SHeshkovskogo. Staryj, predannyj  sluga
Petr otnes ih i poklonilsya v nogi nachal'niku Tajnoj kancelyarii  On  slezno
prosil otpustit' hozyaina radi bednyh sirot Pri vide "podarkov"  SHeshkovskij
stal laskovym, zaohal, zakryahtel. On potiral ruki i ogorchenno zhalovalsya:
   - Oh, beda, oh, napasti... A pomoch' nado... Nepremenno nado...
   Podojdya k sluge, on pohlopal ego po plechu:
   - Vot chto, milyj, klanyajsya ot  menya  gospozhe  i  skazhi,  chto  vse  idet
horosho, po spravedlivosti. Pust' ne bespokoitsya.
   Doverchivyj Petr poveril  lihoimcu  i,  pridya  domoj,  stal  uspokaivat'
Elizavetu Vasil'evnu:
   - Stepan Ivanovich sdalis', vziraya na vashe gore Klanyayutsya i obeshchayut!
   Mezhdu tem vremya shlo. Radishchev  po-prezhnemu  sidel  v  odinochnoj  kamere,
stradal ot bessonnicy i ot neizvestnosti o detyah. SHeshkovskij prodolzhal ego
doprashivat', izmatyvaya svoimi iezuitskimi voprosami.  V  to  zhe  vremya  on
ispravno poluchal  ot  Elizavety  Vasil'evny  gostincy,  znaya,  chto  sud'ba
arestovannogo pisatelya fakticheski reshena samoj caricej. Odnako  dlya  formy
on zaderzhal knigoprodavca Zotova, kotorogo izryadno  pripugnul.  Vidya,  chto
kupec ne vinovat, on nagnal na nego strahu i v konce  koncov  vypustil  iz
Petropavlovskoj kreposti, vzyav s nego predvaritel'no podpisku o molchanii.
   CHtoby hot' nemnogo otvlech'sya ot mrachnyh dum, Radishchev poprosil razreshit'
emu chtenie knig. SHeshkovskij vsegda prikidyvalsya nabozhnym  i  blagochestivym
chelovekom i poetomu razreshil arestovannomu chitat' tol'ko cerkovnye  knigi.
Radishchev byl rad i etomu. On zasel za chtenie povestvovaniya o zhizni Filareta
Milostivogo. Toskuya o sem'e, Aleksandr Nikolaevich nadumal pererabotat' etu
cerkovnuyu istoriyu na svoj lad, nezametno vnesya v nee fakty iz svoej zhizni.
On  nadeyalsya,  chto  rukopis'  razreshat  pereslat'  detyam,  kotorye   potom
razobralis' by v tajnom smysle pisaniya otca. Odnako upornyj trud  okazalsya
naprasnym - SHeshkovskogo nevozmozhno bylo perehitrit'. On zapretil peresylku
sem'e napisannoj s takim trudom rukopisi.
   Snova prishla  smertnaya  toska.  Radishchevu  kazalos',  chto  on  probyl  v
zatochenii celuyu vechnost', a na samom dele proshlo vsego  dve  nedeli  posle
aresta.   Vskore   Ekaterina   ukazala   SHeshkovskomu   schitat'   sledstvie
zakonchennym...


   13    iyulya    imperatrica    Ekaterina    dala     sankt-peterburgskomu
glavnokomanduyushchemu grafu  Bryusu  ukaz,  v  kotorom  predopredelila  sud'bu
Radishcheva:
   "Nedavno izdana zdes' kniga pod nazvaniem "Puteshestvie iz Peterburga  v
Moskvu", napolnennaya samymi  vrednymi  umstvovaniyami,  razrushayushchimi  pokoj
obshchestvennyj, umalyayushchimi dolzhnoe ko vlastyam uvazhenie, stremyashchimisya k tomu,
chtob proizvest' v narode negodovanie  protivu  nachal'nikov  i  nachal'stva,
nakonec oskorbitel'nymi izrazheniyami protivu sana i vlasti carskoj..."
   Delo pisatelya srochno napravili v ugolovnuyu palatu Vse sdelali dlya togo,
chtoby  Radishcheva  osudili  zhestoko.  Zasedanie  palaty  otkrylos'   chteniem
"opasnoj" knigi. Iz  zala  suda  byli  udaleny  vse  postoronnie,  i  dazhe
sekretar' suda  uhodil  v  to  vremya,  kogda  oglashalos'  "Puteshestvie  iz
Peterburga v Moskvu".
   Kniga obsuzhdalas' v otsutstvie Radishcheva, kotoryj v eto vremya stradal  v
syrom kamennom meshke kreposti.  I  lish'  kogda  nachalis'  doprosy,  ego  v
strogoj tajne, v zakrytoj karete, privozili  v  zdanie  ugolovnoj  palaty.
Predsedatel' dal osobuyu instrukciyu chinovniku, kotoryj soprovozhdal  uznika.
V nej ukazyvalos': "Pri prinyatii i otpravlenii obratno Radishcheva soblyudajte
vsyakuyu  predostorozhnost',   kotoruyu   dolzhno   imet'   so   stol'   vazhnym
prestupnikom..."
   Aleksandr Nikolaevich pohudel, potemnel ot razdumij,  no  pered  sud'yami
derzhalsya  s  bol'shim  dostoinstvom.  Otvety  ego  otlichalis'   kratkost'yu,
chetkost'yu Svoej nevozmutimost'yu on razdrazhal sudej.
   Pered sudilishchem  proshel  ryad  svidetelej:  slugi  Radishcheva,  tamozhennyj
dosmotrshchik Bogomolov, nabiravshij knigu. Vse oni iskrenne hoteli  oblegchit'
uchast' pisatelya,  no  sud'i  byli  neumolimy.  Oni  osudili  Radishcheva  kak
vozmutitelya i prestupnika, kotoryj pokushalsya na zhizn' caricy...
   No  tut  voznikli  bol'shie  trudnosti.  Ugodlivym  chinovnikam  hotelos'
osudit' Radishcheva na  smert',  odnako  vstal  vopros:  na  osnovanii  kakih
zakonov mozhno uchinit' raspravu? Oni perechitali starinnoe  "Ulozhenie"  carya
Alekseya Mihajlovicha, sostavlennoe v 1649 godu, i otyskali  tam  stat'yu,  v
kotoroj govorilos':
   "A kotorye vory chinyat v lyudyah smutu i zatevayut na  mnogih  lyudej  svoim
vorovskim umyslom zatejnye dela, i  takih  vorov  za  takoe  ih  vorovstvo
kazniti smertiyu".
   I etogo sud'yam palaty pokazalos'  malo.  Vspomnili  o  voinskom  ustave
Petra I, karayushchem za bunt. Primenili i etu stat'yu...
   24 iyulya Radishchevu zachitali prigovor. Blednyj,  s  goryashchimi  glazami,  on
molcha   slushal.   Predsedatel'   palaty,   vysokij    upitannyj    starik,
torzhestvenno-chetkim golosom proiznosil slovo za slovom.
   I kogda on  gromko  zachital:  "Lisha  chinov  i  dvoryanstva,  podvergnut'
smertnoj kazni, a knigu "Puteshestvie iz Peterburga v  Moskvu"  otobrat'  u
vseh i istrebit'", - Radishchev  ne  poshevelilsya.  On  znal,  chto  poshchady  ot
pravitel'stva ne  budet,  i  poetomu  slushal  prigovor  s  gordo  podnyatoj
golovoj. Pervoj posle zaslushaniya prigovora byla mysl' o zaveshchanii.
   Ego uveli iz zala suda. Kogda otzvuchali ego  gulkie  shagi  i  zakrylis'
massivnye dveri, predsedatel' v strahe skazal:
   - |to uzhasno, gospoda! On dazhe smerti  ne  ispugalsya.  Teper'  ya  ochen'
schastliv, chto kniga  budet  unichtozhena!  CHto  by  proizoshlo,  esli  by  ee
prochitali holopy? Bozhe moj, ob etom strashno podumat'!..
   Odnako smertnyj prigovor podlezhal eshche utverzhdeniyu.  Vremeni  ostavalos'
malo,  i  v  gluhom  krepostnom  zastenke  Radishchev  zasel  pisat'  kratkoe
zaveshchanie.
   Obrashchayas' v nem k detyam,  on  napomnil  im,  chto  velikij  smysl  zhizni
kazhdogo cheloveka zaklyuchaetsya v bezogovorochnom i chestnom  vypolnenii  dolga
pered narodom i rodinoj. Ob etom nikogda ne sleduet zabyvat'! On  serdechno
i teplo pisal, chto dolg svoj vypolnil.
   Medlenno  tyanulas'  noch',  slabo  potreskivalo  plamya  svechi,  skripelo
gusinoe pero. Aleksandr Nikolaevich vspomnil slug i napisal o nih,  proyaviv
zabotu druga. Laskovo i teplo on prosil otca otpustit' ih na volyu.
   Skupoj seryj  rassvet  oboznachilsya  na  stenah  kamery,  kogda  dushevno
izmuchennyj uznik usnul na vlazhnoj ohapke solomy. V uglu popiskivali krysy,
no on ne slyshal, trevozhno vorochayas' vo sne...
   Delo o Radishcheve poshlo v senat. Senatory ponimali, chto  v  ugodu  carice
sleduet potomit' pisatelya. Oni ne toropilis', tem bolee chto stoyala  letnyaya
pora i mnogie iz nih prohlazhdalis'  v  svoih  zagorodnyh  osobnyakah  i  na
dachah.
   Nakonec  posle  dolgogo  i  napryazhennogo  ozhidaniya  31  iyulya  v  senate
pristupili k slushaniyu dela  Radishcheva.  V  dremotnoj  tishine  sanovniki  so
skuchayushchim vidom zaslushali protokoly doprosov i reshenie ugolovnoj palaty  i
stali pisat' postanovlenie.
   Oni-to ochen' horosho znali zhelanie imperatricy! Nado bylo  proyavit'  vsyu
surovost' i v to zhe  vremya  dat'  vozmozhnost'  Ekaterine  predstat'  pered
obshchestvennost'yu snishoditel'noj i miloserdnoj monarhinej.
   Senatory utverdili prigovor i dobavili:
   "Po sile voinskogo ustava 20 artikula otsech' golovu".
   Svoe postanovlenie oni dopolnili  mneniem,  chto  mozhno  i  ne  otsekat'
golovu Radishchevu, a vmesto etogo otstegat' ego publichno knutom i v kandalah
soslat' v Nerchinsk, na katorzhnye raboty...
   Sanovniki sumeli najti bol'noe mesto: publichnoe  nakazanie  knutom  dlya
Radishcheva bylo by muchitel'nee, chem kazn'...
   Svoe reshenie senat napravil na utverzhdenie gosudaryne.
   K etomu vremeni proshlo  uzhe  poltora  mesyaca  posle  resheniya  ugolovnoj
palaty. Na viskah Radishcheva gushche zaserebrilas' sedina On chasami  nepodvizhno
sidel, tyazhelo opustiv na grud' golovu Samye protivorechivye chuvstva terzali
ego.
   "Neuzheli ya odin-odineshenek  na  belom  svete  protiv  samogo  strashnogo
krepostnogo tiranstva! Neuzheli s moej smert'yu vse zabudetsya i pogibnet!  I
narod ne vstanet protiv svoih ugnetatelej?"
   No v to zhe  vremya  v  ego  muzhestvennoj,  nesgibaemoj  dushe  podnimalsya
goryachij protest.
   "Net, ya  zhil  ne  naprasno!  Moi  slova  dojdut  do  plamennyh  serdec,
vskolyhnut ih! Potomki vspomnyat obo mne!"
   Mezhdu  tem  imperatrica  umyshlenno  stremilas'   prodlit'   muchitel'noe
sostoyanie plennika Ona peredala vse delo  na  rassmotrenie  imperatorskogo
soveta Hitraya,  ne  lishennaya  uma  stareyushchaya  carica  ochen'  boyalas'  suda
potomstva i  poetomu  staralas'  ogradit'  sebya  i  s  etoj  storony.  Vsyu
otvetstvennost' ona staralas' svalit'  na  drugih.  Ugodlivye  vel'mozhi  -
chleny imperatorskogo soveta - rassudili korotko:  "Sochinitel'  sej  knigi,
postupya v protivnost' svoej prisyage i  dolzhnosti,  zasluzhivaet  nakazanie,
zakonami opredelennoe"
   Posle etogo prigovor postupil na okonchatel'noe utverzhdenie Ekateriny.
   I snova potyanulis' strashnye, iznuritel'nye dni. Imperatrica dve  nedeli
v Carskom Sele predavalas' zabavam, starayas' zabyt' o Radishcheve.
   Nastupili pervye dni zolotoj oseni. V dvorcovom parke pozhelteli list'ya,
studenoj stala prozrachnaya voda v glubokih prudah, na yug s krikom  tyanulis'
pereletnye pticy. Gosudarynya  s  grust'yu  vernulas'  v  Sankt-Peterburg  i
pervym dokladom zaslushala soobshchenie o Radishcheve.
   Nakonec-to  prishlo  vremya  pokazat'  vsemu  svetu  ee   "terpimost'   i
snishoditel'nost'"!
   Carica podpisala ukaz s  podrobnym  perechisleniem  obvinenij  Radishcheva,
kotorye  sama  zhe  tshchatel'no  otmetila  na  polyah  knigi  "Puteshestvie  iz
Peterburga v Moskvu".
   SHirokoveshchatel'no opoveshchaya senat,  chto  vsegda  sleduet  svoemu  pravilu
"soedinyat' pravosudie s miloserdiem", a takzhe prinimaya vo  vnimanie  obshchuyu
radost' po sluchayu zaklyucheniya mira so SHveciej, ona soizvolila  nachertat'  o
Radishcheve:
   "Osvobozhdaem ego ot lisheniya zhivota i povelevaem vmesto togo, otobrav  u
nego chiny, znaki, ordena sv.Vladimira i  dvoryanskoe  dostoinstvo,  soslat'
ego  v  Sibir',   v   Ilimskij   ostrog,   na   desyatiletnee   bezyshodnoe
prebyvanie..."
   9 sentyabrya  Aleksandra  Nikolaevicha  Radishcheva  dostavili  v  gubernskoe
pravlenie, ob®yavili emu okonchatel'nyj prigovor i zakovali v kandaly.
   Emu ne  dali  prostit'sya  ni  s  rodnymi,  ni  so  znakomymi.  Odeli  v
zasalennuyu nagol'nuyu shubu, propahshuyu mahorkoj i edkim potom, i  v  telezhke
pod ohranoj otpravili v dal'nij put'.


   Imperatrica Ekaterina dumala slomit' muzhestvo Radishcheva, no on, nesmotrya
na vse muki, derzhalsya stoicheski. V nagol'noj shube, s  kandalami  na  nogah
tyazhelo bylo ehat' v prohladnye osennie nochi po Moskovskomu traktu, kotoryj
on tak nedavno yarko opisal v svoej knige. Pravda, v Novgorode  kibitku  so
ssyl'nym nagnal carskij kur'er, kotoryj privez "milostivyj" ukaz Ekateriny
raskovat' arestanta. Odnako  Aleksandru  Nikolaevichu  ot  etogo  ne  stalo
legche. Dushevnye muki ego usililis', kogda on poluchil vest' o tom, chto  ego
mat', uznav o sud'be syna, byla srazhena paralichom.
   Potyanulas' znamenitaya Vladimirka - katorzhnaya  doroga.  Skol'ko  po  nej
prishlos' vstretit' arestantov, osuzhdennyh na ssylku i na  katorgu!  Gor'ko
bylo smotret' na neschastnyh! Osennij  dozhd'  hlestal  ih  lica,  v  rvanyh
sapogah oni mesili glubokuyu zhidkuyu gryaz'.  V  puti  Radishchev  ne  teryal  ni
minuty. On s zhadnost'yu prismatrivalsya ko vsemu novomu - k svezhim mestam  i
lyudyam. Vecherami, na nochlegah, on zapisyval vse, chto videl dnem. Nablyudeniya
ego porazhali svoej glubinoj i govorili o bol'shih znaniyah.
   Iz Nizhnego Novgoroda on pisal Voroncovu:
   "Kogda ya stoyu na nochlege, to mogu chitat'; kogda edu, starayus'  zamechat'
polozhenie dolin, buerakov, gor, rek; uchus' v samom dele tomu,  chto  inogda
chital o istorii zemli; pesok, glina, kamen' - vse privlekaet moe vnimanie.
Ne poverite, mozhet byt', chto ya s voshishcheniem, pereehav  Oku,  vskarabkalsya
na krutuyu goru i uvidel v rasselinah onoj sledy morskih rakovin!"
   No ne tol'ko  geologicheskimi  izyskaniyami  interesovalsya  Radishchev.  CHem
bol'she  on  udalyalsya  ot  Moskvy,  tem  polnee  razvertyvalas'  pered  nim
podlinnaya zhizn' otchizny. On ehal po tem mestam, po kotorym vsego neskol'ko
let nazad  proshla  krest'yanskaya  armiya  Pugacheva.  Zdes'  vse  bylo  polno
rasskazami o nem i nadezhdami na volyu. Aleksandr  Nikolaevich  prislushivalsya
takzhe k narodnomu govoru.
   Tyanulis' navstrechu polosatye stolby u razbitoj, unyloj dorogi, kotoroj,
kazalos',  konca-krayu  ne  budet.  Krugom  prostiralis'   ubrannye   polya,
pereleski, teryayushchie  osennij  pestryj  naryad.  Nizkie  klochkovatye  oblaka
zhalis' k poryzhelym lugam s raskinutymi to  zdes',  to  tam  stogami  sena.
Derevushki pritailis' tihie, ubogie. Uslyshav zvon kolokol'chika,  inogda  na
dorogu vyhodil muzhik v rvanom polushubke.  Zavidya  usatogo  untera,  bystro
smahival s golovy treuh i nizko klanyalsya. Radishchev  pechal'no,  vstrevozhenno
dumal:
   "Neuzheli ya byl i ostayus' odinok so svoimi  dumami?  Sredi  sih  bogatyh
prostorov russkoj zemli stol'ko gorya i nishchety, strashnoe rabstvo,  i  nikto
ne mechtaet sbrosit' okovy! - No tut zhe uspokaival sebya: - Ne  mozhet  byt'!
Ne etot  li  smirennyj  i  pokornyj  muzhichok,  kotoryj  tol'ko  chto  nizko
poklonilsya unteru, nedavno shel s  Pugachevym,  ves'  napolnennyj  zloboj  i
mest'yu k lihodeyam-pomeshchikam? Kto zhe togda szheg  barskuyu  usad'bu,  kotoraya
vidneetsya v storone bol'shaka? Ostalis'  odni  kamennye  vorota  s  gerbom.
Bezuslovno,  on,  krepostnoj  rab,  tut  pokazal  sebya,  nadeyas'   navechno
izbavit'sya  ot  barskogo  gneta!  Narod,  velikij  russkij  narod,   kogda
probudish'sya ty?"
   Iz-za prigorka pokazalos' sel'co; pod®ezzhaya k nemu, unter kriknul:
   - Vot tut i zanochuem! Smerkaetsya!
   Ostanovilis' na postoyalom dvore. Bol'shaya izba polna prostogo lyuda: byli
tut yamshchiki, masterovye, kaliki perehozhie.  Borodatyj  hozyain  dvora  otvel
Radishchevu i konvoiram  gorenku,  otgorozhennuyu  doshchatoj  peregorodkoj.  Syuda
donosilsya gluhoj rokot iz obshchej izby. Konvoiry naskoro poeli i  uprosilis'
na shirokuyu tepluyu pech',  Aleksandr  Nikolaevich  dolgo  sidel  v  razdum'e,
prislushivalsya k govoru za stenoj. ZHalovalsya yamshchik:
   - ZHizn' nasha proklyataya, vsyu ee provodish' v puti-doroge.  A  pribytki  -
izvestnye. Doma sem'ya golodnaya. Inoj raz tak zakipit na serdce, chto podnyal
by ruku na barina. Vse v obrok idet emu,  nenasytnomu!  |h,  syuda  by  nam
Emel'yana Ivanovicha!
   - Tish'-ko, - prosheptal ostorozhnyj golos. - Tutko barin  ostanovilsya  so
strazhej, uslyshat!
   - ZHal', eh, i zhal', chto spokonchili caricyny sobaki s batyushkoj! -  tyazhko
vzdohnuv, vymolvil yamshchik.
   - Pogodi sokrushat'sya,  -  perebil  ego  uverennyj  basok.  -  Eshche  rano
ubivat'sya-to: hodit promezh naroda sluh - zhiv on!
   - |to slushok, a gde pravda? Emu, slysh'-ko, otrubili golovu.
   - Otrubili golovu, da ne emu. Kaznili, da  ne  ego  -  dazhe  nikogo  iz
priblizhennyh  ego  ne   kaznili.   Podyskali,   skazyvayut,   cheloveka   iz
ostrozhnikov, kotoryj pozhelal umeret' vmesto nego.
   - Otkuda tebe vse eto izvestno? - sprosil vzvolnovanno yamshchik.
   - SHerstobit ya, vsyudu po vesyam hozhu i motayu  na  us...  I  nashemu  bratu
masterovomu zhizn' anafemskaya.
   - CHto i govorit'! Odno schast'e u krepostnogo, chto u  pahotnika,  chto  u
masterovogo!  -  soglasilsya  yamshchik.  -  Tak  neuzhto  zhiv  nash   sokol?   -
poveselevshim golosom sprosil on.
   - ZHiv! - ubezhdenno  otvetil  masterovoj.  -  None  Emel'yan  Ivanovich  v
orenburgskih stepyah skryvaetsya. ZHdet, slysh'-ko, chasa!..
   - Oh, i dobroe slovo ty  skazal,  milyj.  Spasibo  tebe!  -  oblegchenno
vzdohnul yamshchik. - Umnyj chelovek on byl, voin nastoyashchij, za redkost' takie:
i hrabryj, i provornyj, i  sil'nyj  -  prosto  bogatyr'.  Skazyvali,  odin
upravlyal celoj batareej v dvenadcat' orudij: uspeval on  i  zapravlyat',  i
navodit', i palit', i v tot samyj moment prikazy otdaval svoim generalam i
polkovnikam. Vot molodchina kakoj! ZHal', negramoten tol'ko byl!..
   - Pustoe, - reshitel'no perebil masterovoj,  -  ne  tol'ko  chto  russkuyu
gramotu, no i nemeckuyu znal. Vot kak! Gospoda oklevetali ego.  On,  vidish'
li, poperek gorla im vstal, solon pokazalsya;  tak  iz  nenavisti  odnoj  i
naveli na nego eti navody, chtoby unizit' ego. A on, pravdu  skazat',  kuda
byl lyut dlya nih, ne spuskal im...
   - Skazhi-ka, dorogoj, koli zhiv nash batyushka, kogda zhe ego chas pridet?
   - |to mne ne skazano, ne govoreno. Samim nado iskat' pravdu!
   - I, milyj, gde najdesh' ee - pravdu-to! -  beznadezhno  otozvalsya  novyj
krepkij golos. - Pravda-to u gospod i  caricy-matushki  za  sem'yu  kovanymi
dveryami da zamkami upryatana! Razdobudesh' li ee?
   - |h vy, goryuny! - vyrvalsya veselyj vozglas. - Razdobyt' nado samomu, a
ne plakat'sya! - I, ne ozhidaya otveta, vdrug zapel razudaluyu:

   |h, polomayu ya reshetochki
   I sbegu-ko na zavod, ko roditelyam,
   A potom pojdu k Emel'yanushke,
   Ko bol'shomu atamanushke...

   - Tish'-ko! Sovsem sdurel, barin - ryadom, a on pet' takoe! -  prikriknul
na nego reshitel'no masterovoj.
   Radishchevu stalo gor'ko na dushe. On  ne  uterpel,  podnyalsya  i  raspahnul
dver' v obshchuyu izbu. Lohmatye  golovy  razom  povernulis'  v  ego  storonu.
Moloden'kij  obvetrennyj  paren'-zapevala  smelo  vzglyanul  na  Aleksandra
Nikolaevicha.
   - CHto nado, barin? - derzko sprosil on. - Tut ne tvoi dvorovye.
   YAmshchiki  sideli  za  stolom  plotno  drug  k  drugu,  hmuro  razglyadyvaya
Radishcheva. Treshchala luchina v svetce. Radishchevu hotelos' skazat' im:  "CHto  vy
zakruchinilis'? Net Pugacheva - drugie dostojnye ego yavyatsya. Ih  rodit  samo
narodnoe vosstanie!"
   Odnako on promolchal ob etom i skazal tol'ko:
   - CHto zhe ty ne poesh'? Horoshaya pesnya...
   CHernyavyj paren' tryahnul kudryami i otvetil ozorno:
   - Pesnya-to horoshaya, da ne dlya gospod!
   - Pogodi derzit'! - skazal vdrug plechistyj yamshchik i pristal'no  vzglyanul
na Aleksandra Nikolaevicha. - Kto takoj, kak prozyvaesh'sya, barin?
   - Radishchev, - sderzhanno otozvalsya tot.
   Borodach raskryl ot izumleniya rot, proter glaza, slovno ne veril sebe.
   - Da ne tot li ty Radishchev, chto sozyval v opolchenie protiv shvedov beglyh
da obezdolennyh? Oblich'e bol'no znakomoe... |h,  Sen'ka,  eh,  paren',  ne
vedaesh', chto on za chelovek! Bratcy, - ne skryvaya radosti, opovestil yamshchik.
- Da  ya  sam  v  ego  batal'on  zapisalsya,  no  potom  vse  prahom  poshlo.
Carica-matushka velela beglyh da krepostnyh  vernut'  pomeshchikam.  Sadis'  s
nami, Lyaksandra Nikolaich! - radushno priglasil on i potesnilsya, chtoby  dat'
mesto.
   Po izbe proshlo ozhivlenie, - na  Radishcheva  smotreli  teper'  doverchivye,
radushnye lica. Peremenilsya i smuglyj Sen'ka: on povel veselymi  glazami  i
pozval:
   - Ajda, barin, sadis' ryadkom, potolkuem ladkom!
   Aleksandr Nikolaevich uselsya za stol. Slovoohotlivyj yamshchik prodolzhal:
   - Glyadi-ko, chto deetsya: gora s goroj ne shoditsya, a chelovek s chelovekom
vsegda. |h, Lyaksandra Nikolaich, von ona kakaya liniya krepostnym  vyshla,  ne
dali, znachit, nam samopaly v ruki, - dvoryane-to strusili...
   Radishchev sidel molcha, a na dushe stalo svetlee. "Znachit, ne  ugaslo  vse!
Nashlis' uzhe lyudi, kotorye dumayut o tom, o chem mechtal i ya!" -  vzvolnovanno
podumal on.
   - Ty chto zh, gospodin horoshij,  molchish'?  -  laskovo  sprosil  yamshchik.  -
Konechno, vseh nas gde upomnit'! A uzh my, kto v opolchenii byval, srazu tebya
uznaem... Vot sidim i o gore tolkuem, a kak izbyt' ego, i ne znaem.
   Aleksandr Nikolaevich  vzglyanul  v  storonu  pechi,  na  kotoroj  hrapeli
konvoiry, i skazal spokojno:
   - Izbudete gore. Silu najdete svoyu!
   - A chto moguchej vsego, barin? - ne uterpel i sprosil Sen'ka.
   - Sil'nee vsego, druz'ya, sila narodnaya, - tiho otvetil Radishchev i  snova
smolk.
   V etot mig ot luchiny otorvalsya raskalennyj ugolek i upal  v  badejku  s
vodoj,  zashipel.  Na  mgnovenie  v  izbe  potemnelo.  ZHarko  dysha  v  lico
Aleksandra Nikolaevicha, yamshchik prosheptal:
   - Vizhu, milyj, i tebe ne v radost'  doroga!..  |j,  ty!  -  kriknul  on
parnyu. - Spoj pesnyu, da veselej!
   - Pogodi, ne vse pesni pet', na  bajku  menya  potyanulo!  -  pobleskivaya
zharkimi glazami, otozvalsya Sen'ka.
   - Bajku tak bajku! Slovo - ono kak zhemchug, lyubo-dorogo  ego  nizat',  -
odobril borodach i laskovo poglyadel na Radishcheva.  -  Tol'ko  skazka  skazke
rozn'. Byvaet ona pro popa da pro popad'yu. A to vot eshche  staruhi  balakayut
rebyatishkam: "zhil da byl", da "kurochka yaichko snesla", il' "neset menya  lisa
za temnye lesa"... Ty, brat, nam skazhi po-sur'eznomu da  so  smyslom.  Vot
eto budet skazka nasha!
   - Nu, koli tak, slushaj, bratcy, ya vam  rasskazhu,  kak  chelovek  schast'e
iskal. ZHil u nas na sele kerzhak odin, Kiryuha Babaha, godov shestidesyati,  a
krepkij starik. Boroda kosmataya, kak u leshego, a silishchi - prorva! Ves' vek
na zavodchika robil, a nazhil mozoli da izbenku.
   - Izvestnoe delo, skol'ko ni rabotaj, a dolya u muzhika odna. Nashego gorya
i topory ne sekut! - vstavil yamshchik.
   - Verno! - soglasilsya chernyavyj i prodolzhal: -  Nadumal  starik  schast'e
iskat'. I polozhil tak, chto najdet klad i zazhivet. I gde  tol'ko  ne  kopal
etot neugomonnyj kerzhak! I chego tol'ko ne nahodil on v  svoih  krotovinah!
Popadalis' emu i kosti, i perstni, i glinyanye kubyshki  s  medyakami,  i  so
strel nakonechniki, a potajnogo bogatimogo klada tak i  ne  prihodilo.  Vse
polya da bueraki izryl nezadachlivyj kladoiskatel', i vse ni  k  chemu.  Tak,
pustyak odin! I dolgo on razdumyval nad tem, kak otyskat' sredi lyudej takoe
nagovornoe  slovo,  chtoby  bogatstvo  otkrylos',  da  nikto  ne   otkryval
zavetnogo. Dumal, prikidyval neudachnik i po kakim-to svoim znakam uveroval
v klad, kotoryj budto by shoronen pod ego sobstvennoj izboj. Raz  nadumal,
tut uzhe i pokoya  ne  stalo.  Vzyal  astup  i  davaj  pod  izbu  hod  vesti,
otyskivat' klad. I den' i dva kopal,  krugom  izbushki  poizryl  vse,  chut'
samogo ne pridavilo srubom. I nichegoshen'ki. Sel  on  i  zaplakal.  "I  chto
teper' delat'?" - dumaet.  Otkuda  ni  voz'mis'  strannik.  SHel  on  svoej
dorogoj, da i zavernul k stariku. Krepkij, statnyj, glaza umnye.
   "Ty chego plachesh', zemlyak?" - sprashivaet.
   "Da, vish', gore-to u menya,  -  pozhalovalsya  starik.  -  Ryl-ryl  zemlyu,
bol'shuyu yamu vyryl, klad iskal, da prishlos' zasypat' vse. |h, milyj, da  ne
prosto yamu zasypal, a zakopal v nej svoyu  mechtu  o  schast'e,  o  svobodnoj
zhizni!"
   Strannik pristal'no posmotrel na kerzhaka i s ukoriznoj pokachal golovoj:
   "Ne tuda sily svoi rashodoval! Ne mozhet odin chelovek dlya  sebya  schast'e
najti! Sebyalyubcy ne obryashchut ego. Schast'e nado vsem narodom iskat'!  Tol'ko
trudovym lyudyam i daetsya ono!.."
   Skloniv golovu, Radishchev vnimatel'no  slushal  masterovogo.  Podvizhnoj  i
zhivoj, on pokoril Aleksandra Nikolaevicha svoeyu smetlivost'yu.
   - |to verno, dobroe slovo povedal strannik! - odobril  on.  -  Narod  -
velikaya i nesokrushimaya sila, on svoe dobudet... Nu, da ty chelovek umnyj  i
bez menya znaesh', kak dorogu k schast'yu  najti!  -  mnogoznachitel'no  skazal
Radishchev i podnyalsya iz-za stola.
   Na pechke  zashevelilsya  unter,  yamshchiki  ponyali  ostorozhnost'  Aleksandra
Nikolaevicha i smolkli. Potreskivala luchina, za  pechkoj  shurshali  tarakany.
Masterovoj podmignul sosedyam i skazal ustalo:
   - A chto, muzhiki, ne pora li spat'?
   I vse odin za drugim stali primashchivat'sya  na  nochleg  Ushel  k  sebe  za
peregorodku i Radishchev, no dolgo ne mog usnut'.  Uslyshannoe  vstrevozhilo  i
obradovalo ego: znachit, on ne odin: narod dumaet o tom zhe, chem  polna  ego
dusha!


   Pod Kazan'yu Radishcheva vstretila zima. Polya pokrylis' glubokimi  siyayushchimi
snegami, dazhe pridorozhnye ubogie dereven'ki  po-inomu  vyglyadeli.  Drevnij
kazanskij kreml' s  ego  vysokimi  bashnyami  pokazalsya  izdali.  Na  solnce
sverkali glavy mnogochislennyh cerkvej. Ot vsego veyalo  tishinoj  i  pokoem.
Prosto ne verilos', chto nedavno zdes', pod stenami goroda,  kipeli  zharkie
shvatki. Pugachevcy  srazhalis'  hrabro,  i  pravitel'stvennye  vojska  byli
razbity nagolovu. Kazan' lezhala pobezhdennoj: velika narodnaya sila! I  esli
by krest'yanskaya armiya povernula na Moskvu, togda samoderzhaviyu prishlos'  by
ploho! Padenie Kazani oshelomilo Ekaterinu,  ona  ponimala  vsyu  opasnost',
grozivshuyu ej. V eti dni Radishchev sluzhil ober-auditorom u generala Bryusa,  i
emu dovelos' videt', kakoj perepoloh vyzvala pobeda Pugacheva pod  Kazan'yu.
To i delo v Sankt-Peterburg pribyvali vzvolnovannye kur'ery,  kotorye,  ne
skryvayas', rasskazyvali o panike, ohvativshej dvoryan. Gromy strashnoj  grozy
uzhe slyshny byli v Moskve. Perepugannaya  carica  potoropilas'  zaklyuchit'  s
Turciej  mir,  chtoby  perebrosit'  osvobozhdennye  vojska  na   vnutrennego
vraga...
   K schast'yu dlya pomeshchich'ej Rossii, Pugachev  ne  risknul  pojti  pryamo  na
Moskvu i tem v znachitel'noj stepeni proigral delo.
   Teper'  Kazan'  pritihla.  Dazhe  na  postoyalom  dvore  lyudi   derzhalis'
molchalivo, opasayas' donosov vezdesushchih soglyadataev knutobojca SHeshkovskogo.
Komendant toropil Radishcheva pokinut' gorod, i vskore  koni,  zapryazhennye  v
glubokie sani, vynesli na bol'shuyu sibirskuyu dorogu. Put' lezhal na Perm', i
proezzhat'  prishlos'  cherez  marijskie,  chuvashskie,  tatarskie  i   russkie
derevushki, kotorye tol'ko-tol'ko  uspokoilis'.  Na  pereput'yah,  u  brodov
vetshali rublenye gorodki-krepostcy s brevenchatymi stenami i bashenkami.
   Zdes' vse dyshalo starinoj i bylo novym dlya Aleksandra Nikolaevicha.  Obo
vsem on vel zapisi, prismatrivayas' k narodu.
   Po selam i derevnyam hodili tajnye sluhi o Pugacheve. Pridavlennye  gorem
krepostnye pomnili o nem, zhdali. I hotya za odno  tol'ko  upominanie  imeni
Pugacheva grozili samye surovye kary, v  narode  pelis'  o  nem  pesni.  Na
nochlege v zabroshennoj prikamskoj derevushke Radishchev uslyshal  pesnyu,  polnuyu
bol'shoj grusti i serdechnosti. Ukachivaya rebenka, za  pologom  pela  molodaya
krest'yanka:

   Emel'yan ty nash, rodnyj batyushka!
   Na kogo ty nas pokinul?
   Krasnoe solnyshko zakatilos'...
   Kak ostalis' my, siroty goremychny,
   Nekomu za nas zastupit'sya,
   Krepku dumushku za nas razdumat'...

   Unter vdrug vspylil, raspahnul polog i zaoral:
   - O chem poesh', dura? V Sibir' zahotela, na katorgu!
   Besstrashnymi  ogromnymi  glazami  krest'yanka  s  ispitym  zheltym  licom
posmotrela na untera i skazala:
   - Nu, hosh' by i v Sibir'! Glyadi, zhizn'-to kakaya, dite nechem  nakormit'!
- Ona vzglyadom pokazala  emu  na  toshchuyu  seruyu  grud'  i  pozhalovalas':  -
Moloka-to i net. I otkuda  emu  byt',  kogda  vtoruyu  nedelyu  hlebushka  ne
videli. Takaya zhizn' postrashnej katorgi!
   Unter kryaknul, raspravil usy. On opustil polog i, vykriknuv bol'she  dlya
poryadka: "Prekratit' bezobrazie!" - vyshel iz izby.
   "Dazhe emu sovestno stalo!" - podumal Aleksandr Nikolaevich i prislushalsya
k govoru krest'yanki za pologom.
   - Ty ne bojsya ego, ne bojsya, moj sokolik! - ugovarivala ona  tiho  svoe
ditya. - Vse strahi projdem, a svoe voz'mem!
   "S takim sil'nym, talantlivym  i  muzhestvennym  narodom  Rossiya  daleko
pojdet!" - obodryayas', dumal on.
   Radishchev s brezglivost'yu  smotrel  na  melkie  plutni  i  vzyatochnichestvo
provincial'nogo chinovnichestva "I  takie  nasekomye  kormyatsya  na  zdorovom
narodnom tele!" s nenavist'yu dumal on.
   Vot vdali pokazalsya i Ural! Surovyj, hmuryj kraj Proezzhaya cherez gory  i
vekovye lesa Kamennogo Poyasa, Radishchev pochuvstvoval  neobyknovennyj  priliv
bodrosti i sil.  Emu  ne  terpelos'  pobyvat'  na  znamenityh  demidovskih
zavodah, o vladel'cah kotoryh sluhami byli polny Peterburg  i  Moskva.  Na
gornom perevale pered ego vzorom otkrylis' nakonec  demidovskie  vladeniya.
Pokazyvaya knutovishchem na gustye dymki zavodov, yamshchik sderzhanno skazal:
   - Vot ono, carstvo-gosudarstvo gospodina Demidova.  Oh,  i  tyazhela  ego
dlan'!
   No do zavodov bylo eshche daleko, i prishlos' ostanovit'sya v gustom lesu, v
kotorom gulko razdavalis' stuki toporov. Na  voproshayushchij  vzglyad  Radishcheva
yamshchik poyasnil:
   - Demidovskie kureni, zhigali tut ugol' dlya zavodov zhgut! A  sejchas  les
rubyat.
   Vskore pokazalis' i kostry. Gustoj smolistyj dym, klubyas', podnimalsya k
nebu. Potyanulo k teplu.  U  kostra,  u  kotorogo  ostanovilis',  toptalis'
drovoseki, odetye v rvan'. Vozok ostanovilsya u  ognishcha.  Radishchev  soshel  s
sanej. Usatyj unter derzhalsya poodal', ustroivshis' u drugogo kostra.
   - Zdravstvujte, - obrashchayas' k muzhikam, zagovoril Radishchev.
   - Zdorovo, barin, esli ne shutish'! - hmuro otvetil borodatyj drovosek  v
rvanom polushubke i stal voroshit' such'ya v kostre. Smolistye sosnovye  vetki
zatreshchali veselee.
   YAmshchik snyal mehovye rukavicy, zahlopal imi i shumno zasuetilsya:
   - |j vy, udal'cy, potesnites', dajte proezzhim pogret'sya! Zamerzli, ekij
moroz, do kostej pronyal!
   - Moroz izvestnyj, ural'skij: on i krepit, i bodrit, i slezu  vyzhimaet!
- Muzhik povel plechami i ustupil Radishchevu mesto u ognya. - Sadis', gospodin,
otogrej dushu, nebos'  k  kostyam  primerzla!  -  V  ego  slovah  prozvuchala
neskryvaemaya ironiya.
   - A ty otkuda znaesh', chto u  menya  dusha  primerzla?  -  dumaya  o  svoem
dushevnom sostoyanii, sprosil Aleksandr Nikolaevich.
   - Po sebe suzhu, gospodin! -  skupo  ulybayas',  otvetil  uglezhog.  -  Ot
horoshej zhizni da ot enotovoj shuby sovsem zastyl, - pokazal on  glazami  na
svoyu rvan'.
   - Al' hudo zhivetsya? - uchastlivo sprosil ego Aleksandr Nikolaevich.
   - Kuda uzh huzhe! My - pripisnye, dolya nasha izvestnaya, Raboty - prorva, a
bryuho toshchee, zato batogov da pletej vdovol'!
   YAmshchik pokosilsya na zhigalya i skazal:
   - Odnako ty smel! Glyadi, von tam unter sidit da poglyadyvaet syuda.
   -  Smelosti  nas  batyushka  Emel'yan  Ivanovich  nauchil,  a   unterov   my
perevidali, kogda karateli prihodili na selo! - Muzhik  poezhilsya  i  skazal
serdito: -  Vse  edino  plohoj  konec:  doma  zhenka  s  malymi  det'mi  ot
beshlebicy mret, a sam ya gotov na osinu!
   Radishchev ponaslyshke znal o pripisnyh krest'yanah, no nikogda  s  nimi  ne
vstrechalsya i poetomu zainteresovalsya.
   - Skazhi, lyubeznyj, - obratilsya on k drovoseku, - velik vash zarabotok ot
raboty?
   - Uh, kak velik! - hriplo zasmeyalsya muzhik. - ZHivoty  podvelo.  Polozheno
pripisnomu za rabotu pyatak v den', no kto  ego  videl?  SHtrafy  da  pleti,
pozhalujte, vvolyu! |h, barin, gor'ka nasha zhizn'!  Nichego  net  gorshe!  -  s
tyazhelym vzdohom vyrvalos' u nego. - Nam, drovosekam i zhigalyam,  gor'ko,  a
tem, kto na shahty popal, i togo huzhe. A kuda  pojdesh',  komu  pozhaluesh'sya?
Muzhik - tvar' besslovesnaya. Kto emu poverit?
   U sosednego kostra podnyalsya unter i, pohlopyvaya rukami,  priblizilsya  k
Radishchevu:
   - Nu i morozec!
   Drovosek   zamolchal,   s   bespokojstvom   poglyadyvaya   na   Aleksandra
Nikolaevicha; ego sverlila bespokojnaya mysl': "Pozhaluetsya barin al' net?"
   Odnako proezzhayushchij  ni  slovom  ne  obmolvilsya  o  derzkom  rassuzhdenii
muzhika. Unter povertelsya  i  snova  udalilsya  k  drugomu  kostru.  Radishchev
sprosil lesoruba:
   - A na derevne kak zhivut?
   - Kakaya tam zhizn'! - beznadezhno mahnul rukoj muzhik.  -  Zemlya  otoshchala,
skot vyvelsya, i navozu net, ottogo i grunt ploh. Hleba chahlye, do  pokrova
ele-ele hvataet, a potom koru glozhem. Zaela barshchina, dyhnut' nekogda!
   Pripisnoj pomolchal, poskreb zatylok i, poniziv golos, sprosil:
   - Skazhi, dobryj chelovek, skoro volya budet?
   Radishchev pokosilsya na  untera  i  otvetil,  glyadya  na  raskalennye  ugli
kostra:
   - Ob etom ne govoryat vsluh. Otkuda ty slyshal?
   - Narod na Kamen' idet i vsyakoe skazyvaet! - On oglyanulsya i tainstvenno
prosheptal: - I opyat'-taki peredayut, chto Emel'yan Ivanovich zhiv i  sobiraetsya
v nashi kraya. Tak li?
   Radishchev promolchal. On  dumal,  kak  tyazhela  zhizn'  pripisnogo.  Odnako,
nesmotrya na  vse  tyagoty,  neugasim  duh  narodnogo  protesta.  Krepostnoe
krest'yanstvo zhdet voli! On podnyalsya ot kostra i poshel  k  vozku.  Drovosek
poplelsya za nim. I kogda Radishchev sadilsya  v  sani,  on  poklonilsya  emu  i
skazal:
   - V dobryj put', gospodin. Vizhu, sovestlivyj chelovek, i skazhu tebe, kak
na duhu: zhdem my svoego chasa.  Oh,  i  zhdem!  A  koli  pridet  on,  uh,  i
razmahnemsya! Dadim prostor svoemu serdcu! Bud' zdrav! - I udalilsya v  les,
gde stuchali topory.
   Pod krepkim shagom untera zaskripel sneg, on tozhe toropilsya zabrat'sya  v
sani, chtoby prodolzhat' put'.
   Proehali demidovskij zavod. Upravlyayushchij Lyubimov ne priglasil  opal'nogo
v  gospodskie  pokoi.  Radishchev  nocheval  vmeste  s  yamshchikom  i  unterom  v
policejskom dome. Odinokij i grustnyj, sidel on  u  okna  i  smotrel,  kak
tol'ko chto vypavshij na ego  glazah  chistyj  snezhok  stanovilsya  chernym  ot
zavodskoj kopoti. Na minutu myslenno Aleksandr Nikolaevich predstavil  sebe
glubokie syrye  shahty  rudnikov,  v  zaboyah  kotoryh,  izvivayas'  chervyami,
dolbili kajlom  porodu  zabojshchiki.  V  etom  kromeshnom  adu  strashno  bylo
rabotat'. Da ne legche rabotalos' i u domen. Demidovy umeli  vyzhimat'  sily
iz cheloveka. Von mimo okna proshli sogbennye neposil'nym trudom masterovye,
tol'ko chto pokinuvshie zavod.
   "Da, tyazhela tut zhizn'! - s grust'yu podumal Radishchev. - I ne udivitel'no,
chto mechta o vole sredi rabotnyh zhiva i ne ugasaet!  Projdut  gody,  i  ona
razgoritsya v plamya!"
   Utrom Aleksandr Nikolaevich snova zabralsya v sani, i opyat'  po  storonam
dorogi poshli dremuchie lesa i zablesteli vysokie osnezhennye gornye  hrebty.
A mysl' pogonyala sil'nee:
   "Proch'  otsyuda!  Skoree  podal'she  ot  demidovskih  zavodov!  Bud'  oni
proklyaty!"
   V Kungure Radishcheva zhdala radost'. Na postoyalom dvore, gde dovelos'  emu
perezhidat' buran, k nemu podoshel hudoshchavyj, shchuplen'kij  chelovek  v  starom
kamzole i zagovoril:
   - Daleko li edete, sudar'?
   - A ne vse li ravno! - beznadezhno mahnul rukoyu Aleksandr Nikolaevich.
   - Dlya menya  ne  vse  ravno,  -  spokojno  glyadya  emu  v  glaza,  skazal
neznakomyj chelovek. - Ezheli v Sibir', to u menya k vam pokornejshaya pros'ba:
peredajte estafetu!
   - Kakuyu estafetu? Komu peredat'? - udivlenno peresprosil Radishchev.
   CHelovek v starom kamzole oglyanulsya i zagovoril tiho:
   - Ne udivlyajtes' i vidu ne podavajte! Zarok sebe dal,  dlya  dushevnosti.
Bez etogo i zhizn' ne mila! Vidite li,  kazhdogo  cheloveka  svoe  k  zemnomu
sushchestvovaniyu privyazyvaet. Iz Sankt-Peterburga cherez vernye ruki doshel  ko
mne odin spisok. Zapal on mne v serdce,  i  vyuchil  ya  ego,  kak  gospodnyu
molitvu. Vot reshil perepisat' i pereslat'  ego  dal'she!  Ob  odnom  proshu,
sudar': poka ne ot®edete  dve  stancii,  ne  chitajte  sego  spiska!  -  On
protyanul svernutuyu bumazhku, i Radishchev, ne  otdavaya  sebe  otcheta,  pokorno
skryl ee i polozhil v karman.
   - Kto zhe vy? - sprosil ego Aleksandr Nikolaevich.
   - Bespokojnyj russkij chelovek, - prosto otvetil neznakomec. - A vy kto,
sudar', osmelyus' sprosit'?
   - Ob etom nado podumat'! -  ulybayas',  otvetil  Radishchev.  -  Odnako  ne
bojtes', vashu zapisku dostavlyu v nadezhnye ruki.
   Oni rasstalis'.
   Vskore Ural ostalsya pozadi. V zabroshennoj derevushke na otdyhe Aleksandr
Nikolaevich zadumalsya. "V samom dele, kto zhe ya?"
   Nadvigalis' sumerki; zasvetili luchinu, i pod  ee  legkoe  potreskivanie
izgnannik napisal sokrovennye, volnuyushchie stroki:

   Ty hochesh' znat': kto ya? chto ya? kuda ya edu? -
   YA tot zhe, chto i byl i budu ves' moj vek:
   Ne skot, ne derevo, ne rab, no chelovek!
   Dorogu prolozhit', gde ne byvalo sledu
   Dlya borzyh smel'chakov i v proze i v stihah,
   CHuvstvitel'nym serdcam i istine ya v strah
   V ostrog Ilimskij edu!

   I vdrug on vspomnil o spiske, peredannom emu v Kungure neznakomcem.
   "CHto zhe eto ya? Kak  ne  stydno!  V  russkom  narode  est'  obychaj:  dlya
oblegcheniya dushi  svoej  perepisat'  molitvu  i  pereslat'  sosedu.  Nu-ka,
posmotrim, chto peresylaet kungurec?" - On  razvernul  tshchatel'no  svernutuyu
bumazhku i stal chitat'. Pervye zhe stroki sil'no vzvolnovali ego. On  proter
glaza, priblizilsya k svetcu i drozhashchimi rukami podnyal listok.
   Pered nim byli stroki ego "Vol'nosti".
   Radishchev chital, perechityval, ves' gorel ot neskazannoj radosti.
   Znachit, napisannoe im ne umerlo! Ono  zhivet  v  narode,  peredaetsya  ot
odnogo k drugomu v rukopisi!  Ego  chitayut,  beregut  i  zazhigayutsya  svyatym
plamenem mesti k tiranam! Ah, kakoe neizrechennoe schast'e!
   Na glazah Radishcheva vystupili slezy. On ehal na muki,  na  terzaniya,  no
snova stal po-prezhnemu  smel,  muzhestven  i  vnutrenne  dal  sebe  klyatvu:
nikogda, ni pri kakih usloviyah ne sklonyat'  golovy  pred  tiraniej.  Stoit
zhit' i borot'sya radi blagorodnogo i muzhestvennogo naroda!





   V stavke komanduyushchego Dunajskoj armiej Potemkina prodolzhalas'  veselaya,
bezmyatezhnaya zhizn'. S nastupleniem  sumerek  k  yarko  osveshchennomu  pod®ezdu
pominutno podkatyvali blestyashchie karety i otkrytye ekipazhi s vossedavshimi v
nih naryadnymi damami. V priemnoj i zalah slyshalis' shorohi zhenskogo  plat'ya
i struilis' zapahi tonkih duhov.  Vsyudu  sverkali  razzolochennye  mundiry,
ordena, lenty voennyh i temneli strogie fraki diplomatov. Demidovu  prosto
ne verilos', chto nepodaleku ot glavnoj kvartiry idut voennye dejstviya.
   Po prikazu svetlejshego russkie vojska osazhdali tureckuyu krepost'  Kiliyu
i neskol'ko mesyacev stoyali pered  Izmailom  18  oktyabrya  1790  goda  Kiliya
sdalas' generalu Gudovichu. Potemkin polagal, chto vsled za etim budet  vzyat
Izmail. No poslednij vysilsya nad Dunaem groznymi  bastionami  i  ne  dumal
sdavat'sya. Konchalsya chetvertyj god vojny s turkami, a reshayushchej  pobedy  vse
ne  predvidelos'.  Soyuzniki  avstrijcy  izmenili  i  zaklyuchili  s  Turciej
separatnyj mir. Rossiya ostalas' odna licom k  licu  s  vragom.  Pravda,  k
etomu vremeni, 14 avgusta 1790 goda, v Revele byl zaklyuchen mir so SHveciej,
kotoryj ostavlyal neprikosnovennymi nashi granicy, no vse zhe polozhenie  bylo
shatkim, tak  kak  Angliya  po-prezhnemu  prodolzhala  podstrekat'  sosedej  k
napadeniyu na russkie rubezhi. Ponimaya vse eto, Potemkin  staralsya  izbezhat'
nedovol'stva  imperatricy  zatyazhkoj  so  vzyatiem  Izmaila.   Odnako   delo
prinimalo neblagopriyatnyj  oborot.  Vsemu  miru  bylo  izvestno,  chto  eta
krepost' yavlyalas' chudom inzhenernogo iskusstva. Vsego poltora  desyatka  let
nazad ee zanovo perestroil i ukrepil francuzskij inzhener  de  Lafit-Klove.
Moshchnye, tolstye steny tureckoj tverdyni sostavlyali  obshirnyj  treugol'nik,
primykavshij k Dunayu. Vysokie zemlyanye valy, glubokie  rvy,  okolo  trehsot
orudij i sorokatysyachnyj  garnizon,  dobruyu  polovinu  kotorogo  sostavlyali
golovorezy spagi i yanychary, delali Izmail  nedosyagaemym.  Ko  vsemu  etomu
otbornym  tureckim  vojskom   komandoval   luchshij   polkovodec,   seraskir
Auduzlu-Megmet-pasha, umnyj i hrabryj voin, posedevshij bitvah.
   Mezhdu  tem  priblizhalas'  promozglaya  osen'  s  ee  gustymi   tumanami,
delavshimi Izmail nevidimym i tem samym meshavshimi voennym dejstviyam  protiv
kreposti.
   V odin iz pasmurnyh dnej v stavku Potemkina  priskakal  gonec,  kotoryj
oshelomil ego nepriyatnoj vest'yu. Generaly, stoyavshie na Dunae, reshili  snyat'
osadu Izmaila i otstupit' na zimnie kvartiry. Komanduyushchij rval i metal.  V
etot den' on ne vyhodil iz svoih  vnutrennih  pokoev.  Mrachnyj,  neumytyj,
vz®eroshennyj, v raspahnutom halate, Potemkin  valyalsya  na  divane  i  gryz
nogti. Gosti v paradnyh  zalah  pritihli,  vse  peredvigalis'  na  noskah.
Kapel'mejster  Sarti  sdelal  popytku  nachat'  koncert  i  uzhe  postukival
palochkoj po pyupitru, no tuchnyj,  neuklyuzhij  Popov  poprosil  ego  ostavit'
neumestnye zatei.
   V polnoch' Demidova vyzvali  k  svetlejshemu,  i  on  prodiktoval  prikaz
Suvorovu na vzyatie Izmaila. Order pospeshno vruchili goncu, i  tot  pospeshil
Byrlad, gde v eti dni nahodilsya Aleksandr  Vasil'evich.  On  davno  tomilsya
bezdejstviem i  sil'no  vzvolnovalsya,  kogda,  vskryv  privezennyj  goncom
paket, vmeste s orderom nashel v nem sobstvennoruchnoe pis'mo Potemkina.
   "Izmail ostaetsya gnezdom  nepriyatelya,  -  pisal  komanduyushchij  Dunajskoj
armiej, - i hotya soobshchenie prervano chrez flotiliyu, no vse  on  vyazhet  ruki
dlya predpriyatij dal'nih, moya nadezhda na boga i na Vashu hrabrost', pospeshi,
moj milostivyj drug. Po moemu orderu k tebe prisutstvie  tam  lichnoe  tvoe
soedinit vse chasti. Mnogo tam raznochinnyh generalov,  a  iz  togo  vyhodit
vsegda nekotoryj rod sejma nereshitel'nogo. Ribas  budet  Vam  vo  vsem  na
pol'zu i po predpriimchivosti i userdiyu. Budesh' dovolen i Kutuzovym; oglyadi
vse i rasporyadis' i, pomolyasya bogu,  predprinimajte;  est'  slabye  mesta,
lish' by druzhno shli.
   Vernejshij drug i pokornejshij sluga knyaz' Potemkin-Tavricheskij".
   Na prikaz komanduyushchego Suvorov korotko i energichno otvetil:
   "Polucha povelenie Vashej svetlosti, otpravilsya ya k storone Izmaila".
   Odnako k etomu vremeni, ne dozhdavshis' rasporyazheniya  Potemkina,  russkie
vojska, iznurennye pronzitel'noj osennej nepogodoj, boleznyami, nedostatkom
pitaniya i snaryadov, uzhe otstupali k severu. Polozhenie  sozdalos'  tyazheloe.
Ne verya bolee v uspeh i  zhelaya  snyat'  s  sebya  otvetstvennost'  v  sluchae
neudachi, svetlejshij snova napisal Suvorovu:
   "Poluchiv izvestie ob otstuplenii russkih vojsk ot Izmaila,  predstavlyayu
Vam reshit': prodolzhat' ili ostavit' predpriyatie na Izmail?  Vy  na  meste.
Ruki u Vas razvyazany, i Vy, konechno, ne upustite nichego, chto  sposobstvuet
pol'ze sluzhby i slave oruzhiya".
   Suvorov ne  ispugalsya  otvetstvennosti,  hotya  ponimal,  chto  vsyu  svoyu
dolgoletnyuyu sluzhbu on  stavit  pod  udar.  Blistatel'nye  pobedy  ego  pri
Kozludzhe, Fokshanah i Rymnike mogli  byt'  vycherknuty  posle  odnoj  tol'ko
neudachi. No vo vzyatii Izmaila zaklyuchalas' chest' russkoj  armii,  prochnost'
russkih granic na beregah CHernogo morya,  poetomu  Suvorov,  ne  koleblyas',
otvetil Potemkinu:
   "Bez osobogo poveleniya Vashego bezvremenno otstupat' bylo  by  postydno.
Nichego ne obeshchayu. Gnev i milost' bozhiya v ego providenii, -  vojsko  pylaet
userdiem k sluzhbe..."
   ...V soprovozhdenii vestovogo kazaka Suvorov pustilsya v put' k Izmailu.
   Na zabolochennuyu ravninu opuskalis' syrye  sumerki,  kogda  na  proselke
pokazalsya na kazackoj loshadenke sutulyj, ukrytyj  pohodnym  plashchom  starik
oficer s malen'kim morshchinistym  licom.  Dlinnye  sedye  volosy  vybivalis'
iz-pod ego namokshej treugolki. Bryzgi zhidkoj gryazi oblepili vysokie sapogi
i poly plashcha. V rukah  starik  derzhal  nagajku.  Sgorblennyj,  maloroslyj,
slegka skloniv obvetrennoe lico, on ehal v zadumchivosti. U proselka  podle
kostrov otogrevalis' soldaty; legkij govorok raznosilsya po lagernomu polyu.
Nikto ne obratil vnimaniya na proezzhego oficera. On  svernul  k  blizhajshemu
ogon'ku i provorno soskochil s loshadi. Legkim shagom podhodya  k  kostru,  on
dovol'no potiral ruki.
   - Pomiluj bog, kak slavno! I greet, i svetit, i dushu raduet!
   - I vovse ne  raduet,  vashe  blagorodie!  -  hmuro  otozvalsya  sedousyj
kapral. On vstal, za nim  podnyalis'  i  ego  tovarishchi.  -  Na  dushe  budto
naplevano. Moroka odna! Pozvol'te uznat', s  kem  imeem  chest'?  -  Kapral
pochtitel'no vytyanulsya pered starikom.
   - Goncy, golubchik, s poveleniem  iz  glavnoj  kvartiry.  Smotri,  kakie
vazhnye persony! - s legkoj  nasmeshkoj  otozvalsya  pribyvshij  i  prisel  na
penek. - Sadites', bratcy, nebos' ustali? - uchastlivo sprosil on.
   Kapral prisel na kortochki u kostra, zatyanulsya iz glinyanoj  trubochki  i,
prishchurivshis' na ogonek, otozvalsya:
   - Ot bezdel'ya izvelis' sovsem!  Izdavna  govoritsya:  glupyj  kisnet,  a
umnyj vse  promyslit!  -  Kapral  mnogoznachitel'no  posmotrel  na  starogo
oficera.
   V nochnoj mgle pereklikalis' chasovye,  nepodaleku  u  konovyazej  fyrkali
koni. U kostrov mayachili teni, soldaty pod otkrytym nebom  ukladyvalis'  na
nochleg.
   - Molodec, umno skazal! - soglasilsya starik. - Otkuda, sluzhivyj?
   - Dal'nij! - slovoohotlivo otvetil kapral. - S ural'skih kraev. Dik nash
kraj, a milee net serdcu!
   - Stalo byt', golubchik, lyubish' svoj kraj? - laskovo  sprosil  oficer  v
plashche.
   - Pomiluj, vashe blagorodie, chelovek bez rodiny - chto solovej bez pesni!
- vdohnovenno vymolvil sluzhivyj.
   - Vot i ya gorzhus', chto rossiyanin! - I, prishchuriv hitrovato goluboj glaz,
oficer sprosil: - CHemu zhe ty ne rad, geroj? Ved' vy, sudariki, na popyatnyj
dvinulis', otstupat' nadumali?
   - Razve my hoteli etogo? - serdito otvetil  kapral.  -  Nam  vedeno  ne
rassuzhdat'! A radovat'sya nechemu: dvazhdy  podstupali  k  Izmailu  i  dvazhdy
othodim. Gde eto vidano - toptat'sya bez tolku? Gde  pro  to  skazano,  chto
russkomu da pered  turkom  otstupat'?  |h-h!  -  nedovol'no  mahnul  rukoj
sedousyj kapral.
   - Pravda tvoya, kozyr'! - odobril starik. -  A  mozhno  turka  v  Izmaile
vzyat'?
   - Smelyj tam najdet, gde robkij poteryaet! - uverenno - otvetil  voin  i
vdrug ozhivilsya.  -  Nam  by  syuda  komandira,  batyushku  nashego  Aleksandra
Vasil'evicha Suvorova, vraz poreshili b s supostatom! On odin na belom svete
vyvel by nas na vraga!
   - Neuzhto tak prosto: vraz - i bit vrag. Vyhodit, schastliv Suvorov, -  s
nedoveriem usmehnulsya oficer.
   Kapral obidelsya i surovym golosom otvetil:
   - Schast'e bez uma -  dyryavaya  suma,  vashe  blagorodie!  Huda  ta  mysh',
kotoraya odnu tol'ko lazejku znaet. Suvorovskoe oko vidit daleko,  a  um  -
eshche podal'she! Da i serdcu nashemu blizok, rodnoj on!
   V polosu sveta vstupil molodoj kazak-vestovoj. On  zagadochno  posmotrel
na starogo oficera, uhmyl'nulsya i skazal zadiristo:
   - |h, milyj, pro nego tol'ko odni rosskazni idut! Bol'no prost:  shchi  da
kashu est, da razve eto generalu k licu?
   - Ty, glyadi, pomalkivaj, poka nashu dushu ne raspalil! -  gnevno  perebil
kazaka drugoj soldat. - Suvorov - on nash, ot nashej, russkoj kosti!
   - Verno skazano! - podderzhal  kapral.  -  Dorozhka  ego  s  nashim  putem
slilas'. On za russkuyu zemlyu stoit, a na toj zemle -  nash  narod-truzhenik!
Razumej pro to, molodoj da zelenyj kazak! -  On  nasmeshlivo  posmotrel  na
rumyanoe lico vestovogo.
   U starika goryachim svetom zazhglis' glaza. On,  ne  skryvayas',  vlyublenno
vsmatrivalsya v sedousogo voina. Tot prodolzhal:
   - S dalekogo Urala  my.  Mozhet,  i  slyhal  pro  zavodchikov  Demidovyh?
Pripisnye my ego.
   - Stalo byt', poroli v svoe vremya! - vstavil, ne unimayas', kazak.
   - Ne bez etogo, - soglasilsya kapral. - No to  razumej:  byl  Demidov  i
ujdet, a zemle russkoj stoyat' otnyne i do veka!  Ne  o  sebe  pekus'  -  o
potomstve, o slave russkoj. Pradedy i dedy nashi  velikimi  trudami  svoimi
vypestovali nashe carstvo-gosudarstvo. Nasha zemlya  i  nashi  tut  radosti  i
gore. Ty ne nasmehajsya nad moej dushoj!  -  serdito  skazal  on,  podnyalsya,
pyhnul trubochkoj i, oborotyas' k oficeru, predlozhil: - I vy  maetes',  vashe
blagorodie! Ne pobaluetes' li tabachkom? Krepok!
   Starik provorno vstal.
   - Glyazhu na tebya, golub', a sam dumayu: "Nu i molodec, oj, molodec!"  Daj
ya tebya poceluyu! - Oficer vplotnuyu podoshel k kapralu i obnyal ego...
   Vnezapno v sosredotochennoj tishine razdalsya govor, i v  osveshchennyj  krug
kostra voshel usatyj zhilistyj soldat. On vzglyanul na celuyushchihsya, glaza  ego
izumlenno rasshirilis', i ves' on slovno zazhegsya plamenem vostorga.
   - Batyushka Aleksandr Vasil'evich, da kakimi sud'bami k  nam  popali!  CHto
vy, bratcy, da eto sam general-anshef Suvorov! - ne sderzhivayas',  vykriknul
on.
   Staryj oficer bystro obernulsya i tozhe zasiyal ves'.
   - Egorov, chudo-bogatyr', ty li? - radostno sprosil on.
   - Aleksandr Vasil'evich, otec rodnoj, da kak zhe nam bez tebya!  -  veselo
otozvalsya sluzhivyj. - Gde ty, tam i my! Skol'ko s vragami bilis',  a  zhivy
ostalis'! Tak uzh polozheno, russkij soldat bessmerten: ego  ni  shtykom,  ni
pulej, ni yadrom ne voz'mesh'.
   Nochnaya pelena zakolebalas' ot shuma, iz nee stali  vystupat'  ozhivlennye
soldatskie lica. Kapral stoyal, vzvolnovannyj neozhidannoj vstrechej.
   Krugom sgrudilas' ozhivlennaya tolpa soldat i oficerov.  Gde-to  zatreshchal
baraban.
   - Slavno, ej-ej, horosho! Veselaya muzyka! -  smeyas',  skazal  Suvorov  i
stal probirat'sya k loshadi. Vspyhnulo gromkogolosoe "ura"...
   Polkovodec legko vzobralsya v sedlo i, vskinuv  nad  golovoj  staren'kuyu
treugolku, kriknul:
   - Spasibo, chudo-bogatyri! Rad, chto vstretilsya s takimi orlami!
   On medlenno tronulsya sredi  ozhivshego  lagerya.  Navstrechu  emu  iz  t'my
donosilsya gluhoj shum.
   - Rebyata, eto suzdal'cy begut! - skazal kapral, a u  samogo  na  glazah
navernulis' slezy. - |h, i schastlivye oni, pri nem dolgo byli!
   V moguchem lyudskom potoke Suvorov medlenno prodvigalsya vperedi - u  nego
samogo sverkali slezy radosti. Nad ravninoj bespreryvno katilos' "ura". Na
chernom nebe zazhglis' zvezdy. U kostrov nachalos' sil'noe  dvizhenie.  Lager'
obletela bystraya vest': "Suvorov pribyl! Suvorov s nami!.."


   Prishli fanagorijcy, apsheroncy  i  drugie  suvorovskie  polki.  Oni  shli
strojnymi ryadami, naigryvaya na flejtochkah. V lagere  sredi  soldat  bylogo
unyniya ne ostalos' i sleda, teper' ni veter,  ni  stuzha  ne  strashili  ih:
Suvorov ozabotilsya, chtoby voin stal syt, chist i bodr duhom.
   Ustanovilas' yasnaya, moroznaya pogoda. Po  dorogam  bespreryvno  tyanulis'
tyazhelye fury, gruzhennye proviantom dlya soldatskoj kuhni. Oficery ne davali
spusku intendantam, strogo sledya  za  dostavkoj  furazha.  Soldaty  smenili
zanoshennoe bel'e, vyglyadeli  veselo,  bodro  i  shumno  radovalis'  podhodu
fanagorijcev, slegka revnuya ih k Suvorovu.
   A on, vse na toj zhe  loshadi,  chisto  vybrityj,  v  podpoyasannoj  remnem
shinel'ke, v soprovozhdenii nebol'shoj  svity  ob®ehal  stoyavshie  na  bivuake
vojska. Vidya prosvetlevshie soldatskie  lica,  polkovodec  obrashchalsya  to  k
odnomu, to k drugomu voinu:
   - Spasibo, chudo-bogatyri, obogreli serdce! Tashchi k kotlu!
   On neskol'ko raz shodil s loshadi  i  podhodil  k  rotnomu  kotlu,  bral
derevyannuyu lozhku i, poduv na goryachie shchi, s appetitom hlebal ih.
   - Pomiluj bog, horoshi. Navaristy! Davaj, bratcy, nazhmi! SHCHi  da  kasha  -
pishcha nasha. Ponyal? A, staryj priyatel', i ty tut! - uznal on kaprala.
   - Tak tochno, vashe siyatel'stvo,  kapral  Ivanov  pyatyj!  -  s  gordost'yu
vytyanulsya sluzhivyj pered general-anshefom.
   - Pyatyj? Glyadi, chto tvoritsya! -  s  delanno  nasmeshlivym  licom  skazal
Suvorov. - A skol'ko vas?
   - Da hvatit, Aleksandr Vasil'evich, chtoby Izmail vzyat'! - tverdo otvetil
kapral.
   - Da ty so scheta sbilsya! - perebil kaprala soldat s obvetrennym licom i
chernymi usami. - YA vot Sidorov!
   - Ivanov, Sidorov, Petrov, Fedorov - vse odno. Tol'ko nazvanie  raznoe,
a dushevnyj sort odin - russkie! - ne sdavalsya kapral.
   - CHto zh, vyhodit, na tureckuyu krepost' pojdem?
   - Inache nel'zya, Aleksandr Vasil'evich. Tak povelos' s Suvorovym:  tol'ko
vpered, nazad ne vyhodit. Na popyatnuyu - pozor, styd, mayata!
   - Tak, tak! - ulybayas', prigovarival polkovodec.  -  Molodec,  orel!  S
takimi bogatyryami - nazad! Nikogda.  Nu,  kapral  Ivanov,  za  poslugu  ne
zabudu, vspomnyu!
   Ne uspel kapral opomnit'sya, kak Suvorov byl snova na kone i prodvigalsya
sredi vojsk vse dal'she i dal'she. Sledom za nim po  polyu  katilos'  gromkoe
"ura".
   - |h, Sidorov, Sidorov-brat! - ukoriznenno pokachal  golovoj  Ivanov.  -
CHut' ne podvel menya.
   - Podvedesh' takogo smyshlenogo! -  otozvalsya  soldat.  -  Glyadi,  chto  s
vojskom sotvoril nash batyushka! Byli na pole soldatishki, a vojska  ne  bylo.
YAvilsya rodnoj nash - i vojsko stalo!
   - |h ty, permyak - solenye ushi! - nasmeshlivo vzdohnul kapral. -  Razumej
vsegda tak: snop bez perevyasla - soloma! Vsemu svetu izvestno, chto  vojsko
sostoit iz soldat, a to ne vsyakomu dano ponyat', chto iz  soldat  vojsko  ne
kazhdyj smozhet sdelat'. Vot kto on, nash Suvorov! - Svetlaya ulybka poyavilas'
na lice kaprala...
   Na rannej zare 3 dekabrya seraskir Auduzlu-Megmet-pasha vspoloshilsya.  Emu
dolozhili, chto pod stenami  Izmaila  snova  poyavilis'  russkie.  S  tyazheloj
odyshkoj  seraskir  podnyalsya  na  krepostnuyu  bashnyu  i  dolgo  nablyudal  za
neobychnym zrelishchem. Bodrye i neutomimye russkie polki bol'shim  polukruzhiem
razmeshchalis' v treh verstah ot Izmaila.  Na  ogromnom  prostranstve  sineli
dymki kostrov.
   - Allah, allah, chto stalo s russkimi? - vozopil seraskir. - Ty  oslepil
ih, zashchitnik pravovernyh! U nas vse est', chtoby vystoyat'.  Oni  ne  znayut,
chto vskore ot gustyh tumanov Izmail stanet dlya nih nevidim!..
   Auduzlu-Megmet-pasha  s  neterpeniem  zhdal  nastupleniya  gustyh  osennih
tumanov, no Suvorov reshil operedit' ih.
   V tshchedushnom, hilom tele polkovodca tailas' neissyakaemaya energiya. Dnem i
noch'yu on ne pokidal boevogo polya. Vsego na neskol'ko chasov on zabiralsya  v
svoyu zemlyanku, prostuyu yamu, razgorozhennuyu nadvoe  palatkoj.  Vmesto  dveri
sluzhila kamyshovaya cinovka. Zemlyanoj pol byl ukryt kukuruznymi snopami.  Za
zanaveskoj, na ohapke sena, ukrytoj chistoj prostynej, Aleksandr Vasil'evich
zasypal na dva-tri chasa. Zadolgo  do  rassveta  on  podnimalsya  so  svoego
ubogogo lozha. Denshchik Proshka zataplival pechurku i prinosil taz s prohladnoj
vodoj. Suvorov pod vorkotnyu zdorovennogo Proshki umyvalsya:  denshchik  polival
emu grud', plechi, golovu holodnoj vodoj, i neskol'ko minut  za  zanaveskoj
slyshalos' legkoe vzvizgivanie, sopenie i vozglasy:
   - Ah, Proshen'ka, eshche kapel'ku! Ugodil, pomiluj bog, kak slavno!..
   - S toboj zavsegda tak, rovno maloe dite! - hriplovatym golosom  ukoryal
Proshka. On tshchatel'no obtiral plechi Aleksandra Vasil'evicha i vorchal:
   - Stupaj, stupaj k ognyu, obogrejsya, ved' staren'kij sovsem stal...
   Suvorov pokorno sadilsya na oprokinutoe vedro, protyagival k pechke hudye,
zhilistye, chisto vymytye nogi i minutu-druguyu sladko zhmurilsya na ogonek.
   - Pomiluj bog, horosho! - shepotom  zakanchival  on  poslednee  slovo.  Ot
tepla ego sil'no morilo, i Aleksandr Vasil'evich slegka zadremyval. Opustiv
golovu na ploskuyu  grud',  on  sidel  zatihshij,  hudoj  i  kazalsya  sovsem
bespomoshchnym starikom.
   - Nu-nu, ne  dremat'!  -  tormoshil  Proshka,  no  Suvorov  uzhe  otkryval
nasmeshlivye glaza.
   - A razve ya dremal?
   Denshchik ne otzyvalsya. Vazhno naduvshis', on podaval emu  chistuyu  rubahu  i
sherstyanye onuchi.
   - Budem odevat'sya...
   Spustya pyat' minut Suvorov byl uzhe v mundire, na shee  -  chistyj  platok,
zhidkie sedye volosy akkuratno zachesany, a vperedi podvernuty hoholkom.
   - Davaj plashch! - prikazyval on denshchiku.
   - V shinel'ku none  odevajtes'.  Po  godam  i  odezhinka!  -  protestoval
Proshka.
   Nadev shinel'ku, pristegnuv shpagu, Suvorov vyhodil pod temnyj prohladnyj
kupol neba. Podmorazhivalo, yarko sverkali zvezdy, no v lagere chuvstvovalos'
skrytoe dvizhenie.
   Suvorov prislushivalsya k shoroham: sonlivost'  i  slabost'  slovno  rukoj
snimalo. On krestilsya na vostok i govoril Proshke:
   - Nu vot, vstal i gotov! Konya!
   Nedosypavshij  shestidesyatiletnij  starik  bodro  sadilsya   na   konya   i
otpravlyalsya na boevoe pole.
   On s inzhenerami ne raz ob®ehal  okrestnosti  Izmaila  i  nepodaleku  ot
osazhdennoj kreposti vozvel ryad batarej, ne davavshih turkam pokoya.  Dnem  i
noch'yu v ovragah vyazalis'  fashiny  i  sooruzhalis'  lestnicy.  V  pole  byli
nasypany vysokie valy i vyryty  rvy,  pohozhie  na  krepostnye,  i  oficery
besprestanno uchili soldat iskusstvu shturma.
   ...Tol'ko nachalo svetat', a roty  uzh  poshli  na  shturm  uchebnogo  vala.
Sapery  speshili  vperedi  i  zabrasyvali  rov  fashinami.   Kapral   Ivanov
ustremilsya vpered po fashinniku, uvlekaya za soboj pehotincev,  bezhavshih  so
shtykami napereves.
   - Vpered, bratcy, vpered! - zakrichal on vo vsyu  glotku  i  pervym  stal
vzbirat'sya po pristavlennoj lestnice. Za nim pospeshili  i  drugie.  Pod®em
byl krut, sporko osypalas' syraya  zemlya,  lestnica  treshchala  pod  sil'nymi
nogami. Ostavalos' sovsem nemnogo, vot-vot uhvatit'sya by  za  greben',  no
suhie lesiny razom hryastnuli i perelomilis', a kapral, poteryav ravnovesie,
pokatilsya vniz.
   V etot zlopoluchnyj mig on mel'kom uvidel Suvorova. Aleksandr Vasil'evich
nedvizhimo vysilsya na svoem kon'ke, zorko razglyadyvaya soldat. Ryadom  s  nim
na gnedoj kobyle sidel korenastyj rumyanyj general.
   "I Kutuzov s nim!" - soobrazil Ivanov, i  na  serdce  stalo  bol'no  ot
obidy.
   Skativshis' s vala, on bystro vskochil i, prihramyvaya, snova polez vverh.
   - Stoj, stoj! Stupaj vniz! - zakrichal rotnyj oficer. - Ty ubit!
   - Vresh', vashe blagorodie! - zaoral zapal'chivo  kapral.  -  Upal,  a  ne
ubit. Ajda, golubi!
   Vperedi na verhu perelomannoj lestnicy  myalsya  moloden'kij  soldat,  ne
znaya, kak dobrat'sya do verha vala.
   - Ty polegche, stanovis' na menya! ZHivo! Ajda, Kaluga! - podbodril kapral
i podstavil svoyu moguchuyu spinu. Soldat provorno vskochil kapralu na plechi i
cherez sekundu-druguyu, cepko uhvatyas' za dern, byl uzhe na valu. On vzmahnul
prikladom, razya nezrimogo vraga, i zakrichal vo vsyu moch': "Ura!"
   - |ka provora, davaj drugoj! - raspalilsya  kapral  i  v  chetvert'  chasa
perekidal na val svoih tovarishchej. Po licu ego gradom katilsya  pot,  no  on
byl dovolen, kogda i ego podnyali na greben'. Ot vostorga on podnyal kasku i
zakrichal na vse pole:
   - Val za nami!
   - Tak, tak! - odobritel'no pokachal golovoj Suvorov. - Soobrazitelen. Ne
rasteryalsya! Umen'e vezde najdet primenen'e.  Bystrota!  Dobryj  voin  odin
tysyachi vodit!
   Kutuzov ulybnulsya, laskovo vzglyanul na Suvorova.
   - Misha, - obratilsya vdrug k  nemu  Aleksandr  Vasil'evich.  -  Ty  etogo
kaprala prishli ko mne. Ponadobitsya!
   K etomu vremeni vzvod skrylsya za valom, a cherez minutu  nabezhali  novye
ryady. Suvorov legon'ko tronul povod i tihim shagom poehal, minuya zavalennyj
fashinoj rov. Vnezapno on vzdrognul, podtyanulsya i prishporil konya.
   - Glyadi, Misha! - pokazal on rukoj na vystroennuyu za valom rotu. - Nikak
raspekaet?
   Pered poruchikom, vytyanuvshis' v strunku, stoyal  ves'  krasnyj  kapral  i
smushchenno vyslushival vygovor.
   - Ubili, a na rozhon lezesh'! Gde povinovenie? - krichal oficer.
   Zavidev priblizhayushchihsya generalov, poruchik smolk i zakonchil tiho:
   - Marsh v stroj!
   Suvorov netoroplivo pod®ehal  k  rote.  Likuyushchee  "ura"  vstretilo  ego
poyavlenie. On podnyal ruku. Vodvorilas' tishina.
   - Kak nado bit' vraga? - sprosil on u flangovogo.
   Tot vyshel iz stroya i otvetil, kak otrubil:
   - Izvestno kak, vashe siyatel'stvo. Bej satanu, chtoby vovek  ne  ochnulsya.
Bit' tak dobivat'! Na komandira nadejsya, a sam ne ploshaj!
   - Tak, tak! Pomiluj bog, horosho skazano! - odobril  Suvorov.  -  A  ty,
Ivanov, zhiv ili ubit? - vnezapno obratilsya on k kapralu.
   Sluzhivyj vyshel iz sherengi.
   - Nikak net, vashe siyatel'stvo, zhiv-zdorov. Verno,  upal!  A  upal,  tak
celuj mat' syru zemlyu da stanovis' na nogi! Padeniem  popadesh'  v  koren',
doberesh'sya i do vershiny.
   - V hvasti net slasti!  -  postrozhal  Suvorov.  -  A  za  provorstvo  i
chestnost' hvalyu. Prodolzhat'  uchenie!  -  prikazal  on  poruchiku  i  poehal
dal'she, a za nim dvinulsya i general Kutuzov.
   Vecherom kaprala Ivanova zatrebovali na glavnuyu polevuyu kvartiru.  Podle
krohotnoj  mazanki,  kuda  tol'ko   chto   perebralsya   komanduyushchij,   tiho
peregovarivalis' ordinarcy. Ryadom u okon izbushki zastyli chasovye.  Kapral,
otdav chest' dezhurnomu oficeru, dolozhil o sebe. Otojdya v storonku, on  stal
terpelivo zhdat'. Vskore otkrylas' dver', i  ad®yutant  priglasil  sluzhivogo
vojti.
   Vsegda nevozmutimyj i nahodchivyj, na etot raz  kapral  zavolnovalsya.  U
nego  chasto  zakolotilos'  serdce,  dushu  napolnila  torzhestvennaya  mysl':
"SHutka, snova pered  Suvorovym  pridetsya  rech'  derzhat'.  Nu,  Ivanov,  ne
osramis'".
   Tyazhelym shagom on perestupil porog gorenki i zamer u dveri.  V  komnatke
byl nizkij potolok, i kapral pod nim pokazalsya sebe mahinoj. "Uh, i  vyros
chertushka: ni v pen', ni v kolodu!" - nedovol'no  podumal  on  pro  sebya  i
vzglyanul vpered. V  uglu,  sklonivshis'  nad  stolom,  Suvorov  razglyadyval
kartu. Ryadom s nim  sidel  strojnyj,  s  priyatnym  smuglym  licom  molodoj
oficer. U sluzhivogo  otleglo  ot  serdca,  -  do  togo  rodnym  i  prostym
pokazalsya emu polkovodec. I ne strah, a radostnoe volnenie ohvatilo ego.
   Suvorov otorval ot karty glaza i privetlivo vzglyanul na kaprala.
   - A vot i on, smyshlenyj! - radushno skazal on, kivkom  ukazyvaya  oficeru
na Ivanova.
   Aleksandr Vasil'evich vyshel iz-za stola i priblizilsya k bravomu kapralu.
CHisto vybrityj, podtyanutyj,  sluzhivyj  i  glazom  ne  morgnul.  Suvorov  s
dovol'nym vidom oglyadel ego.
   - Pomiluj bog, silen, hvat! Boyazliv, trusovat?
   - Stan' ovcoj - zhivo volki  najdutsya!  I  eshche,  vashe  siyatel'stvo,  tak
govoritsya v narode: smelomu goroh hlebat', a nesmelomu i red'ki ne vidat'.
   - Vzglyani, kapitan, kakov molodec! Krasnoslovka, umnaya golovka!
   Oficer podoshel k Ivanovu. Pokazyvaya na nego, Suvorov lyubovno skazal:
   - |to gospodin kapitan Karasev. Sobralsya on po delam v Izmail.  Pojdesh'
s nim?
   - Pojdu! - ne razdumyvaya, otvetil kapral.
   - Da ved' ty i govorit'  po-turecki  ne  umeesh'!  -  s  ulybkoj  skazal
Suvorov. - Kak postupish'?
   - Tak ya zh v Izmaile budu gluhonemoj, a u gluhonemyh odin yazyk  vezde  -
ruki!
   - Molodec! - pohvalil Aleksandr Vasil'evich kaprala.  -  Vidish'  ego?  -
pokazal on na oficera. - Beregi ego, slushaj! Slovo ego -  zakon...  Nu-ka,
skloni  golovu!  Daj  po-otcovski  blagoslovlyu,  na  bol'shoe  delo  idesh'.
Vernesh'sya li, odin bog znaet!  -  Suvorov  postrozhal  i  perekrestil  chelo
sluzhivogo. - Nu, v dobryj chas!
   Kapitan slegka poklonilsya general-anshefu i skazal kapralu:
   - Nu, bratec, idem, pogovorim o dele. Noch' hot' i osennyaya,  a  dlya  nas
korotka!
   Oni vyshli pod zvezdy. Krugom stoyala  tishina.  Gde-to  poblizosti  rzhali
koni. Kapitan s  kapralom  poshli  k  zemlyanke,  v  kotoroj  im  predstoyalo
obdumat' opasnyj pohod v osazhdennuyu krepost'.


   Sed'mogo dekabrya 1790 goda Suvorov vyslal k Benderskim vorotam kreposti
trubacha s pis'mom. General-anshef pisal Auduzlu-Megmet-pashe:
   "Seraskiru, starshinam i vsemu obshchestvu. YA s  vojskom  syuda  pribyl.  24
chasa na razmyshlenie dlya sdachi - volya, pervye moi vystrely  -  uzhe  nevolya,
shturm - smert'".
   Pasha otvetil tol'ko na drugoj den', predlagaya zaklyuchit' na desyat'  dnej
peremirie. Esli russkie ne  soglasyatsya  na  predlozhenie,  to  turki  budut
drat'sya do poslednego dyhaniya. Vruchaya otvet, tureckij parlamenter pri etom
zanoschivo peredal slova gordogo seraskira:  "Skoree  Dunaj  ostanovitsya  v
svoem techenii, a nebo upadet na zemlyu, chem Izmail sdastsya!"
   Suvorov  razgadal  zamysel  turok,  kotoryj  zaklyuchalsya  v   stremlenii
vygadat'  vremya  do  nastupleniya  zimnih  tumanov,  i  otdal  rasporyazhenie
gotovit'sya k shturmu.
   V reshayushchij moment, kogda ostavalsya tol'ko odin  vybor,  Potemkin  snova
zakolebalsya. Boyas' neudachi, on poslal |ngel'gardta s  pis'mom,  v  kotorom
preduprezhdal Suvorova "ne otvazhivat'sya na pristup, esli on  ne  sovershenno
uveren v uspehe".
   Ad®yutantu davno mechtalos' uvidet' Suvorova. On trogatel'no  rasproshchalsya
s Demidovym i poskakal po zimnej doroge. Nikolaj Nikitich  unylo  posmotrel
emu vsled i pozavidoval. "I  Suvorova  uvidit  i,  chego  dobrogo,  ordenok
poluchit!" - podumal on.
   Posle dolgogo i utomitel'nogo puti  |ngel'gardt  pribyl  v  lager'  pod
Izmailom. V nochi  na  vodah  pritihshego  Dunaya  na  obshirnom  prostranstve
otrazhalis' mnogochislennye kostry. Stoyala tishina. SHtabnogo oficera porazili
bodrye, ozhivlennye lica soldat. Nesmotrya  na  prohladu,  mnogie  sideli  u
kostrov v odnih chistyh rubahah. Pri vide  blestyashchego  oficera  oni  bystro
podnimalis' i, smushchenno opustiv glaza, poyasnyali:
   - Tak chto, vashe blagorodie, obihod svoj k nochlegu spravlyaem...
   |ngel'gardt vpervye popal v dejstvuyushchie vojska, i ego  udivil  vid  ih;
oni otlichalis' ot  stolichnyh  polkov.  Soldaty  byli  ostrizheny,  chisty  i
mundiry  ih  prosty.   Oni   chuvstvovali   sebya   prevoshodno.   Ad®yutantu
vspomnilos', chto eshche sovsem nedavno  soldaty  nosili  kosy,  zavivalis'  i
pudrilis'. |tim bolee vsego vozmushchalsya  Suvorov.  "Zavivat'sya,  pudrit'sya,
plest' kosy - soldatskoe li eto delo? - goryacho protestoval  on.  -  U  nih
kamerdinerov net. Na chto  soldatu  bukli?  Vsyak  dolzhen  soglasit'sya,  chto
poleznee golovu myt' i chesat',  nezheli  otyagoshchat'  pudroyu,  salom,  mukoyu,
shpil'kami, kosami. Tualet soldatskij dolzhen byt'  takov,  chto  vstal  -  i
gotov!"
   Russkie  soldaty  bystro  ocenili   preimushchestva   novogo   naryada:   s
unichtozheniem parikov ih navsegda izbavili ot golovnyh boleznej, ot  lishnih
i naprasnyh izderzhek dlya mazaniya pudrenoj golovy. Oni sochinili i raspevali
pesnyu  o  soldatskoj  pricheske.  |ngel'gardt  uslyshal  ee  nepodaleku,   u
sosednego bivuachnogo kostra.

   Daj bog tomu zdorov'e, kto vydumal sie,
   Vivat, vivat, kto vydumal sie!..

   Potemkinskij ad®yutant potoropilsya na glavnuyu polevuyu kvartiru.  On  byl
polon  raduzhnyh  ozhidanij  v  nadezhde  uvidet'  samogo  Suvorova  i   byt'
oblaskannym im. Ved' nepremenno obraduetsya otmene shturma!  V  ego  gody  i
polozhenii opasno stavit' na kartu svoyu slavnuyu reputaciyu!
   Odnako pervyj pyl |ngel'gardta bystro  proshel,  kogda  on  predstavilsya
dezhurnomu oficeru shtaba. Tot bez provolochki vzyal u  gonca  paket  i  ochen'
vnimatel'no oglyadel ego pyshnyj mundir s ordenami.  Pribyvshemu  pokazalos',
chto po gubam armejca skol'znula prezritel'naya ulybka.
   Dezhurnyj skrylsya za dver'yu; |ngel'gardt s udivleniem razglyadyval uboguyu
i  tesnuyu  hibaru,  v  kotoroj  razmestilsya  suvorovskij  shtab.  Emu  bylo
neponyatno, kak mozhno yutit'sya v etom bolee chem skromnom obitalishche.
   On ostorozhno  prisel  na  skam'yu,  boyas'  ispachkat'  i  pomyat'  mundir.
Pominutno opravlyaya ordena, on s neterpeniem zhdal, kogda komanduyushchij primet
ego. Za stenoj gluho prozvuchali chasy. V uglu priemnoj dremal  zabryzgannyj
gryaz'yu ordinarec. Dezhurnyj vse eshche ne vozvrashchalsya.
   Mezhdu tem  oficer  dolozhil  general-anshefu  o  gonce  i  vruchil  pis'mo
Potemkina. Suvorov rezkim dvizheniem podnyal golovu i nasmeshlivo sprosil:
   -  Kto  pribyl?  Fazan?  [tak  ironicheski  nazyvali  stolichnyh  shtabnyh
oficerov] Fu-fu!.. Ne nuzhen tancor, sharkun... Pogodi...
   On dolgo vertel v rukah paket,  potom  s  hmurym  vidom  vskryl  ego  i
uglubilsya v chtenie. CHelo Suvorova eshche bolee omrachilos'.
   CHto dumaet svetlejshij? Igrushka, bal, fejerverk? Net, ne  byt'  semu!  -
rezko vymolvil on i prisel k stolu. On dolgo sidel  nad  listom  bumagi  i
dumal.
   Dezhurnyj oficer molcha nablyudal  za  nim,  starayas'  derzhat'sya  v  teni.
Suvorov dolgo bezmolvstvoval. Skloniv na ladon' golovu, on zakryl glaza i,
kazalos',  usnul.  No  Aleksandr  Vasil'evich  ne  spal,  v  nem   borolis'
protivorechivye chuvstva. Sdelat' tak, kak nadumal on, znachit rassorit'sya  s
Potemkinym.  A  inache  nel'zya:  dolg  pered  rodinoj  prevyshe  vsego!   On
vstrepenulsya, vzyal pero i bystro napisal:
   "Moe namerenie nepremenno. Dva raza  bylo  rossijskoe  vojsko  u  vorot
Izmaila, - stydno budet, esli v tretij raz ono otstupit, ne vojdya v nego".
   - Vruchite! - skazal on dezhurnomu, protyanuv emu paket.  Sego  fazana  ne
mogu videt'. Nyne - voennyj sovet!..
   |ngel'gardtu ob®yasnili:
   Ego siyatel'stvo graf Suvorov ves'ma zanyaty i  sozhaleyut,  chto  ne  mogut
prinyat' lichno. Vprochem, vot ego otvet.  Pros'ba  dostavit'  ego  svetlosti
knyazyu Potemkinu...
   Obeskurazhennyj uchtivym otvetom dezhurnogo  oficera,  |ngel'gardt  ponyal,
chto vse ego nadezhdy na vnimanie pogibli, i on, ne medlya  bolee,  vybyl  iz
polevoj stavki Suvorova.


   Soldat Sidorov lezhal v sekrete v kamyshah na  beregu  Dunaya.  S  temnogo
zvezdnogo neba lilas' prohlada, s  rechnogo  prostora  poduval  veterok,  i
chernye vody velichavo razlilis' v tishine. Glyadya na nih,  sluzhivyj  vspomnil
inuyu reku - Kamu, surovuyu, v zelenyh beregah, i sinyuyu v letnie poldni.
   "U nas na Kame zima, stuzha. Nebos' vse ukrylos' pod lebyazh'im  odeyalom!"
- so shchemyashchej toskoj podumal  on,  i  pered  nim  yarko  vstal  milyj  kraj:
ural'skie uvaly, hmurye hvojnye lesa i gremyashchie gornye ruch'i.  Nichego  net
krashe rodnogo kraya! Glyadya na sinie zvezdy, chasovoj razmechtalsya.  Vot  kovsh
Bol'shoj  Medvedicy  nizko  sklonilsya  nad  Dunaem  i  gotov  zacherpnut'  s
zerkal'nyh vod prigorshnyu  zolotogo  prosa,  rassypannogo  s  neba  Mlechnym
Putem. Ryadom, slovno starec, pripal k vode stoletnij vyaz s sedymi  gibkimi
vetvyami. V omute blesnula bol'shaya ryba. Net, eto ne ryba!
   - Stoj, kto plyvet? - vskinuv kremnevku, okriknul chasovoj.
   Nyryaya, tiho pleskayas', po reke plyli dve  golovy  ryadom,  probirayas'  k
beregu. Sledom za nimi toropilas' yurkaya utlaya lodka. Kak  teni,  skol'zili
plovcy.  Veterok  dones  priglushennyj  tureckij  govorok.  Sidorov   snova
zakrichal:
   - Stoj, basurmane, strelyat' budu!
   V otvet na okrik s lodki razdalis' vystrely.  Puli  chmoknuli  po  tugoj
dunajskoj volne  podle  plyvushchih  golov.  Soldat  ne  vyzhidal,  udaril  po
presleduyushchim iz kremnevki. Turki vspoloshilis', zakrichali, vzburlili veslom
vodu, i cheln stalo snosit' v storonu, v kromeshnuyu t'mu.
   U russkogo berega, shatayas', v kamyshah podnyalsya lish' odin. Sgibayas',  on
volochil po vode rasslablennoe telo tovarishcha. Beglecy  vybralis'  na  suhuyu
kromku. Na vystrel pribezhali s zastavy, i snova vspyhnula perestrelka.
   Sidorov  pospeshil  k  beglecam.  SHirokoplechij,  korenastyj  perebezhchik,
odetyj  v  shirokie  tureckie  sharovary  i  sinij  zhilet,  sklonivshis'  nad
tovarishchem, tormoshil ego. Soldat uslyshal ston i rodnye russkie slova:
   - Ostav'te, vashe blagorodie, pospeshite! Tam zhdut. Doroga minutka!
   "Svoi! Otkuda bog prines?" - bystro soobrazil  chasovoj  i  dlya  poryadka
okriknul:
   - Kto takie? Propusk?
   - Rossiya! - energichno otvetil korenastyj. - Nu-ka,  idi  syuda,  bratec!
Klikni svoih, pomoch' nado. U samogo  berega  pulya  nastigla.  Mne  speshit'
nado...
   S posta pribezhali s fakelami i osvetili blednoe lico lezhashchego na zemle.
On potyanulsya, otkryl glaza:
   - Svoi... Bratcy... Umirayu...
   - Ivanov, da eto ty! - vdrug otchayanno  vykriknul  chasovoj  i  opustilsya
vozle ranenogo na koleni. - Ish' ty, gde dovelos' vstretit'sya!
   Kapral ponatuzhilsya, pytayas' pripodnyat'sya.
   - Permyak, Sidorov... ty... Pripodnimi, bratec, daj  vzglyanut'  na  vas!
Oh-h! - On gluboko vzdohnul  i  zhalobno  ulybnulsya:  -  Vish',  gde  smert'
nastigla...
   Kapral perevel duh i glazami ukazal na grud'.
   - Tut ladanka. Dostan' ee... Tam ural'skaya zemlica.  Ottuda  na  serdce
polozhi!
   - Da ty chto, nikak i vpryam' umirat'  sobralsya!  -  poproboval  obodrit'
tovarishcha soldat.
   - Ne sobiralsya, da, chuyu, ne otpustit! - tiho otvetil kapral.  -  Slyshu,
vot ona tut, za plechami, stoit, moya smertushka... A tam  v  ladanke  eshche  i
rubl', darennyj samim Aleksandrom Vasil'evichem, tak vy  ego...  hranite...
Svyataya pamyat'...
   Kapral oslabel, zakryl glaza.
   - |h, Ivanov, Ivanov, kak zhe ty! - ogorchenno vzdohnul soldat.
   Umirayushchij ne otozvalsya.  On  potyanulsya,  vzdohnul,  i  glubokaya  tishina
skovala soldat.
   - Upokoj, gospodi, dushu voina! - istovo perekrestilis' soldaty. -  Nado
pochtit' telo...
   Sidorov vyryl mogilu. Starogo kaprala ulozhili v poslednee pribezhishche,  a
na serdce emu prisypali iz ladanki ural'skoj zemlicy. Prigorshnyu ee  soldat
podnes k licu i zhadno vdohnul ee terpkij zapah.
   - |h, horosha! Sochna, myagka, plodovita! Vidat', do otkaza muzhickim potom
polita. Pril'ni, rodnaya, k vernomu serdcu, primi  ego  poslednee  teplo  i
silushku! Veselee emu budet lezhat'  ukrytomu  etoj  malen'koj,  da  goryachej
gorstochkoj. Russkomu serdcu malo nado tepla - ono samo goryachee i dobroe! -
tiho skazal soldat i nizko sklonil golovu, a  po  izrezannoj  morshchinami  i
obvetrennoj chuzhimi vetrami shcheke katilas' neproshenaya sleza...
   V etot chas Aleksandr Vasil'evich Suvorov prinyal  kapitana  Karaseva.  On
molcha vyslushal donesenie.
   - Tak, tak... Molodec soldat... Doznalsya, gde  slabee  vsego...  Ivanov
pyatyj! Pomiluj bog, podat' syuda hrabreca!
   - Ego net bol'she, vashe siyatel'stvo! - tiho skazal kapitan, i  ruki  ego
zadrozhali.
   Suvorov  zamolchal.  Strogij  i  bezmolvnyj,  on  stoyal   s   minutu   s
potemnevshimi glazami.
   - Vot istinnyj syn otechestva... Spasibo...
   Polkovodec ustalo opustilsya na skam'yu i zadumalsya. Kapitan  tiho  vyshel
iz gornicy...


   Suvorov tshchatel'no izuchil raspolozhenie kreposti  i  dannye  razvedki.  V
poslednie  dni  on  pod  ognem  vraga  sovershal  dlitel'nye   poezdki   na
rekognoscirovku, proveryaya  vse  na  meste.  Zametiv  nazojlivogo  starika,
raz®ezzhavshego na kazach'ej loshadenke pered krepost'yu,  turki  pytalis'  ego
obstrelivat'. Suvorov so smeshkom poglyadyval na soprovozhdavshego  ordinarca,
kotoryj pominutno "klanyalsya".
   - Uedemte podal'she, vashe siyatel'stvo, ne roven chas! - prosil ordinarec.
   - CHto ty, pomiluj bog! -  spokojno  otvechal  general-anshef.  Vedaj,  ne
vsyakaya pulya po kosti, glyadish' - inaya v kusty. Pulya - dura, shtyk - molodec!
   Ponemnogu vystrely prekratilis'. Aleksandr Vasil'evich ulybnulsya.
   - Ish', konchili! Reshili basurmane, ne stoit palit' po starichku. Galanty,
pomiluj bog!
   Do pozdnego vechera on probyl na beregu Dunaya. Stalo yasno, chto ozhidaemye
trudnosti daleko prevoshodyat vse predpolozheniya, imevshiesya na etot schet.  S
prihodom suvorovskih polkov  russkaya  armiya  sostoyala  iz  tridcati  tysyach
voinov. Znachitel'nuyu chast' sostavlyali kazaki, neprivychnye k peshemu boyu. Ne
hvatalo  pushek  i  snaryadov.  I  vse-taki  vopros  byl  reshen.  Predstoyalo
ustanovit', otkuda napravit' glavnyj udar.
   "Kapitan prav! - odobril Suvorov. - Na Dunae turki  ne  zhdut  udara,  i
ukrepleniya posemu menee znachitel'ny. Syuda i bit'!"
   V golove ego sozrel prostoj i yasnyj  plan.  Predstoyalo  vynudit'  turok
rasseyat'  svoi  sily  po  vsemu  krepostnomu  valu.  Dlya  etogo  nadlezhalo
napravit' kolonny dlya ravnomernoj ataki  po  vsemu  frontu.  Turki  imenno
etogo i zhdali.
   "ZHdite! |to nam i nado!" - ulybnulsya tajnoj mysli Suvorov.
   9 dekabrya v tesnoj  hibare  komanduyushchego  sostoyalsya  voennyj  sovet.  V
gustoj t'me, osveshchaya dorogu fakelami, k domiku  pod®ezzhali  generaly.  Oni
netoroplivo prohodili v tesnuyu gornicu i molchalivo ustraivalis' za stolom.
Podoshli  general-poruchiki  Samojlov  i  Potemkin  -  dal'nij   rodstvennik
svetlejshego, poyavilis' brigadiry Orlov,  Vestfalen  i  Platov.  S  ustalym
vidom k stolu prokovylyal  Ribas.  I  vot  nakonec  poyavilsya  general-major
Kutuzov. Pri vide ego Suvorov prosiyal.
   General-anshef v polnoj paradnoj forme i  pri  ordenah  stoyal  u  stola.
Derzhalsya on pryamo, bodro, kazhdogo vstrechal pytlivym vzglyadom i na  poklony
vhodivshih otvechal uchtivo.
   Dver' plotno zakryli. V komnatke stalo tesno, dushno.  Na  kruglom  lice
Platova vystupil pot. On molcha  sidel  v  uglu,  vlyublenno  poglyadyvaya  na
Suvorova. Lihoj naezdnik i rubaka, on byl  skor  na  ruku,  no  teryalsya  v
obshchestve i vovse stanovilsya bespomoshchnym, kogda prihodilos' vesti rech'.
   Suvorov obezhal vzorom generalov i pryamo pristupil k delu.
   - Gospoda, dva raza russkie podhodili  k  Izmailu,  -  rovnym,  tverdym
golosom skazal on, - i dva raza otstupali; teper', v tretij raz,  ostaetsya
nam libo vzyat'  gorod,  libo  umeret'.  Pravda,  chto  zatrudneniya  veliki:
krepost' sil'na, garnizon  -  celaya  armiya,  no  nichto  ne  ustoit  protiv
russkogo oruzhiya. My sil'ny i uvereny v sebe...  YA  reshilsya  ovladet'  etoj
krepost'yu ili pogibnut' pod ee stenami!  -  On  podnyal  golovu  i  v  upor
sprosil: - Gospoda, vashe mnenie?
   Platov byl mladshe  vseh,  i  emu  pervomu  prihodilos'  vyskazat'  svoe
mnenie. Ataman prokashlyalsya i skazal rezko i vnushitel'no:
   - SHturm!
   Generaly pereglyanulis' i odin za drugim povtorili:
   - SHturm!
   - Blagodaryu, gospoda! - spokojno skazal Suvorov i  predlozhil:  -  Proshu
oznakomit'sya s dispoziciej i byt' gotovymi.
   Namechalos' razbit' atakuyushchih na tri otryada, po tri  kolonny  v  kazhdom.
Nachal'niki  kolonn  i  otryadov  poluchili  svoe  napravlenie.  Vperedi  shli
strelki, obstrelivaya turok, za nimi  -  sapery  s  shancevym  instrumentom,
potom  batal'ony  s  fashinami  i  lestnicami.  Pozadi  -  rezerv  iz  dvuh
batal'onov. Kazhdyj horosho ponyal, chto predstoyalo delat', no samoe  reshayushchee
znal tol'ko Suvorov. Nikomu on ne skazal  o  beregovyh  krepostnyh  stenah
Izmaila. Rasstavayas', on pereceloval vseh i vzvolnovanno naputstvoval:
   - Odin den' - bogu molit'sya, drugoj - uchit'sya, v tretij - bozhe gospodi!
- v znatnye popadem: slavnaya smert' ili pobeda!..


   Ves' den' 10 dekabrya neumolchno grohotala kanonada. SHest'sot  orudij  iz
russkih batarej bili po kreposti. Prislushivayas' k ih gromu, soldat Sidorov
likoval:
   - Slushaj,  sokoly,  aj,  lyubo!  Slyshish',  kak  nasha  ural'skaya  babushka
Terent'evna revet? Glyadi, v kakuyu  yarost'  prishla!  -  ozaryayas'  radost'yu,
pokazyval   on   na   gaubicu,   izvergavshuyu   ogon'.   -   Ah   ty,   moya
lyubushka-golubushka!..
   Den' stoyal seren'kij,  skuchnyj,  ot  orudijnyh  zalpov  drozhala  zemlya,
podnimalis'  stolby  pyli.  Nad  Izmailom  kurchavilis'   dymki:   tureckaya
artilleriya  ozhestochenno  otvechala.  V  russkom  bivuake  to  tut,  to  tam
vzdymalis' k hmuromu nebu vihri chernoj zemli,  razbitye  brevna,  hvorost,
oblomki povozok. Sidorov nedovol'no pokrutil golovoj.
   - |to ih tureckaya sultansha  rykaet:  chto  ni  gostinec,  to  pyatnadcat'
pudov! Krepko plyuetsya, parshivaya. Prizhimajsya k zemle, bratcy!
   Soldaty stojko perenosili  obstrel.  Na  dushe  Sidorova  bylo  ozornoe,
bodryashchee chuvstvo, s kazhdym zalpom rosla uverennost' v svoih silah. Vo vsem
svoem krepko sbitom tele on oshchushchal zhelanie razmyat'sya,  liho  shvatit'sya  s
vragom. Soldaty s  licami,  zaporoshennymi  zemlej,  podshuchivali  drug  nad
drugom, delilis' vestyami.
   - A pro to slyshali, zemlyaki, v kreposti zasel bratel'nik krymskogo hana
Kaplan-Girej, a pri nem shest'  synovej,  odin  drugogo  lovchee?  -  skazal
konopatyj soldat.
   - Vot to-to  i  lyubo!  Ne  s  soplyakami  drat'sya,  a  s  bogatyryami!  -
otkliknulsya Sidorov. - Nu i budet im konec!
   - Slyshali, zemlyaki, chto batyushka Suvorov seraskiru  molvil:  v  dvadcat'
chetyre chasa stav' belyj flag? Ne postavish' -  penyaj,  basurman,  na  sebya:
kreposti - razrushenie, a vam vsem - unichtozhenie!
   - Otkuda ty tol'ko vse znaesh'? - dobrodushno provorchal Sidorov.
   - My-to vse vedaem, - otvetil konopatyj soldat. - Izvestno, my iz  SHui,
a shuyane besa v soldaty prodali. Nash plut hot' kogo vpryazhet v homut, vot  i
zastavil vertyachego besa sluzhit' da vesti nosit'.
   - Balagur-soldat! - otozvalsya Sidorov i vzdohnul, vzglyanuv  na  shirokuyu
reku. - |h, Dunaj Ivanovich, goluboj da zolotoj. Po Volge dolgo plyt', a ty
shirok, da peremahnut' nado!.. Ne zakurit' li nam, sluzhivye? - Permyak dobyl
kiset,  nabil  trubochku  krepkim  tabakom,  prikuril.  Krutye  vitki  dyma
potyanulis' nad lozhementom. Trubka zahodila po rukam.
   - A chto ya vam, bratcy, rasskazhu!  -  razmerenno-spokojnym  tonom  nachal
Sidorov, no tut razdalsya volevoj golos kaprala:
   - Bros' dymit'! Glyadi, sam batyushka Suvorov k nam zhaluet!
   I  vpryam',  izdaleka  doneslas'  komanda,  vperedi  bystro   stroilis',
vypryamlyalis'  v  liniyu  polki.  Vdol'  frunta  medlenno  shel   Suvorov   s
nemnogochislennoj  svitoj.  General-anshef  byl  v  temno-sinem  mundire  so
zvezdoj i pri shpage. On chasto ostanavlivalsya i pytlivo vsmatrivalsya v lica
soldat.  Sidorov  molodecki  vypyatil  grud',   zastyl,   pozhiraya   glazami
polkovodca. Ryadom raspolozhilsya Fanagorijskij polk, i fanagorijcy s velikim
pod®emom podhvatili naletevshee "ura".  Pomolodevshij,  posvezhevshij  Suvorov
zadorno shutil. Permyak slyshal, kak on  zaprosto  zdorovalsya  s  veteranami,
slegka podtrunival i obodryal molodyh soldat.
   - Egorov,  ty  opyat'  tut!  -  veselo  vskrichal  Aleksandr  Vasil'evich,
vstrechayas' vzorom so starym voinom. - Pomiluj bog, byl pri  Kozludzhe,  pri
Kinburne srazhalsya, pod Ochakovom dralsya, pri Fokshanah  opyat'  vmeste  vraga
bili i pri Rymnike supostatu mordu iskrovyanili, a nyne pod Izmailom  snova
zdorovo!
   - CHto zh podelat', Aleksandr Vasil'evich, kogda my  s  toboj  dva  sapoga
para. Kuda ty, tuda i ya. Bez nas i  vojsko  ne  vojsko!  -  s  druzhelyubnym
smeshkom otozvalsya sedousyj veteran. Suvorov i vse soldaty zasmeyalis'.
   General-anshef  proshel  neskol'ko  shagov  i  uvidel   permyaka,   lyubovno
glyadevshego emu v lico.
   - Pomiluj bog, skol' mnogo nyne znakomyh na kazhdom shagu! - vskrichal on.
- Zdorovo, Sidorov! Slushaj, permyak, ty ne lzhivka i ne lenivka, a  skazhi-ka
ty po chesti: doberesh'sya do Izmaila?
   - S nami pravda i Suvorov! Vsyu zemlyu projdem, a svoe najdem! - uverenno
i zadorno otvetil soldat.
   - Oh, vresh', permyak - solenye ushi! - poshutil Suvorov. -  Naskvoz'  vizhu
tebya. Ty i bez menya doberesh'sya i ot vragov otob'esh'sya!
   - Uzh koli na to poshlo, ot soldatskoj dushi skazhu, Aleksandr  Vasil'evich:
bili i bit' budem!
   - Pomiluj bog, molodec, ne zevaj! V  dobryj  chas!  -  Suvorov  druzheski
podmignul Sidorovu i poshel dal'she.
   Soldat vdrug zamorgal glazami, na resnicah blesnuli slezy. On s dosadoj
nezametno smahnul ih i schastlivo poglyadel na tovarishchej:
   - Glyadi, milye, vse upomnil: i kak zvat' i chto permskij! |h, Aleksandra
Vasil'evich, Aleksandra Vasil'evich, odnoj verevochkoj nas sud'ba svyazala; ne
tomis', za chest' nashu postoim...
   Medlenno shla noch', temnaya, dolgaya i holodnaya, no nikto ne spal. Soldaty
tiho peregovarivalis'. I  kazhdyj  vspominal  rodinu,  blizkih,  i  u  vseh
nashlos' dobroe, laskovoe slovo dlya tovarishcha. ZHdali rakety, i kazhdyj  shoroh
nastorazhival.
   Odin za drugim pogasli kostry. Nastala tishina.
   "Teper' nedolgo do rassveta,  -  s  grust'yu  podumal  Sidorov.  -  Ogni
pritusheny, i turki dumayut, chto my spim,  a  russkie  soldaty  ne  zasnuli,
zhdut. |h, drugi, svidimsya li posle pohoda? CHuyu, otprazdnuem..."
   Utih veter, Dunaj ne shelohnetsya.
   Suvorov vernulsya v svoyu palatku i prileg na  ohapke  sena.  On  ushel  v
sebya, sosredotochilsya. Glubokie morshchiny proborozdili  chelo.  Nepodaleku  na
pohodnom stolike lezhalo neraspechatannym pis'mo avstrijskogo imperatora. Za
porogom pokashlival i vorchal na kogo-to denshchik Proshka. V oboze pronzitel'no
prokrichal petuh. Suvorov otkryl glaza,  otbrosil  staruyu  shinel',  kotoroj
pokryvalsya, vzglyanul na starinnyj breget: bylo bez pyati minut tri.
   "Skoro podnimat'sya!" - podumal on i, privstav na posteli,  prislushalsya.
Posle celogo dnya kanonady  tishina  kazalas'  osobenno  glubokoj.  Tyagostno
tyanulos' vremya. On prolezhal eshche s polchasa i bystro vskochil.
   - Proshka! - pozval on denshchika.
   Umyvshis' holodnoj vodoj, osvezhiv  pod  struej  golovu,  Suvorov  bystro
nadel svezhee bel'e, natyanul sherstyanuyu fufajku i  obryadilsya  v  mundir.  On
vyshel iz palatki pri vseh ordenah i  regaliyah,  legko  sel  na  donchaka  i
ryscoj tronulsya po doroge. Za nim pospeshili shtabnye.
   V gustoj t'me ves' lager'  besshumno  dvigalsya.  Batal'ony  stroilis'  v
ryady,  po  dorogam  neslyshno  katilis'  pushki  i  oboznye  fury.  Vo  vsem
chuvstvovalsya slazhennyj ritm. Suvorov pod®ehal k vojsku, shedshemu na marshe k
ishodnomu polozheniyu.  Izredka  sredi  polnoj  tishiny  vyryvalas'  krylataya
fraza, razdavalsya iskrennij smeh:  Suvorov,  po  obyknoveniyu,  podbadrival
soldat ostrym slovom...
   Vojsko postroilos' v sta sazhenyah  ot  kreposti.  Polkovodec  v®ehal  na
holm, raspolozhennyj protiv Benderskih vorot. Ego  temnyj  siluet  vidnelsya
sredi ravniny. Vzvilas' tret'ya raketa,  i  odnovremenno  s  etim  krepost'
opoyasalas' ognem.  Turki  znali  ot  perebezhchikov  o  shturme  i  vstretili
shturmuyushchih zalpami artillerii. Zagovorili i russkie  batarei.  V  sekundy,
kogda stihal grom batarej, slyshalsya tresk  barabanov  i  donosilis'  zvuki
gorna. Nebo zavoloklo begushchimi oblakami, i  nad  Dunaem  potyanulsya  legkij
sedoj tuman. Sidorov, vmeste s tovarishchami,  stremitel'nym  mahom  bezhal  k
shirokomu rvu.  Tam  uzhe  slyshalsya  tresk  fashinnika  i  shum  peredvigaemyh
lestnic. Vperedi strelyali russkie strelki, oblegchaya  nastupayushchim  kolonnam
put'. Nad golovami soldat s vizgom pronosilis' yadra.
   - U-r-ra! - vo vsyu moch' zakrichal Sidorov i, na  mgnovenie  oglyanuvshis',
uvidel na holme polkovodca, razmahivavshego treugolkoj. Soldatu pokazalos',
chto Suvorov obodryaet ego. Uvlechennyj obshchim pod®emom, on s krikom perebezhal
po hrupkomu fashinniku rov i ustremilsya k valu. Pomogaya  shtykom,  on  polez
vverh. Nad nim molniyami  sverkali  linii  vspyhivayushchih  zalpov.  Po  skatu
padali  sverzhennye.  Raskaty  "ura"  smeshalis'  s  pronzitel'nymi  krikami
"alla". Zemlya i val  vzdragivali  ot  orudijnoj  kanonady,  porohovoj  dym
klubilsya nad ravninoj.
   Vperedi  Sidorova,  razmahivaya  shpagoj,  po  otkosu  vzbiralsya  kapitan
Karasev. On pervym okazalsya na grebne i zakrichal s bastiona  so  strastnoj
siloj:
   - Syuda, sokoliki, syuda! Grud'yu, bratcy! V shtyki, v boj! Prikladom  bej!
Ur-ra!
   Otkuda-to iz ukrytiya vybezhala turchanka s kotlom kipyashchej smoly. Ona vyla
ot zlosti, v yarosti podnyala chugun, chtoby oprokinut' vniz,  no  Sidorov  ne
zhdal, razmahnulsya i  sadanul  prikladom  po  chertovu  varevu.  Raskalennaya
smola, shipya, oprokinulas' zhenshchine na  nogi.  Turchanka  s  istoshnym  krikom
zavertelas' na meste. V  sleduyushchee  mgnovenie  soldat  uzhe  zabyl  o  nej:
ohvachennyj strashnym gnevom, on  vorvalsya  v  mesivo  spletennyh  v  svalke
chelovecheskih tel. Nikto zdes' ne zhdal poshchady.  Turki  rubilis'  yataganami,
rezali kinzhalami, no russkie shtyki neumolimo sverkali tut i tam.
   "Nu i cherti, lovki i hrabry! Otchayannye! -  odobril  protivnika  v  pylu
shvatki Sidorov i vzglyanul vpravo. - Kazakam, kazakam liho!" - podumal on,
ves' zagorelsya i s ruzh'em napereves ustremilsya na vyruchku.
   Turki otchayanno nabrasyvalis' na kazakov;  s  osterveneniem  oni  rubili
tonkie piki, napravlennye  na  nih.  Obil'no  polivaya  krov'yu  syroj  val,
sotnyami padali pod yataganami lihie syny tihogo Dona...
   Gonimyj vetrom, s Dunaya na krepost' tyanulsya tuman. Kosmy ego  pominutno
zakryvali shturmuyushchih  i  ne  davali  vozmozhnosti  horosho  videt'  to,  chto
proishodilo na bastionah. Zanimalsya skudnyj rassvet. Serye  steny  i  valy
Izmaila slivalis' s pepel'nym cvetom neba. Tol'ko po vspyshkam  ognya  mozhno
bylo  dogadyvat'sya  o  hode  shvatki.  Blednyj,   ssutulivshijsya,   Suvorov
pristal'no smotrel v podzornuyu trubu:
   - Pomiluj bog, nachalos'... Tak, tak...
   Kurzhavyj donchak perestupal kopytami, kosilsya na shtabnyh.
   - Vot i pervyj gonec, vashe siyatel'stvo! -  ozhivlenno  skazal  ad®yutant,
ukazyvaya na skachushchego ordinarca.
   - CHto? Syuda! - vzmahnul treugolkoj Suvorov.
   Zapyhavshijsya ordinarec legkim galopom pospeshil k polkovodcu.
   - Nu chto, kak? - vpilsya v nego glazami Suvorov.
   - Vashe siyatel'stvo, vtoraya kolonna vzoshla na val.
   - Potoropit' pervuyu i tret'yu. CHto general Kutuzov?
   - Ne slyshno.
   -  Tak,  tak!  -  Polkovodec  vnov'  vzyalsya  za  podzornuyu  trubu,   no
koleblyushchiesya sedye kosmy snova naplyli na  steny.  -  Proklyatyj  tuman!  -
ogorchenno obronil on.
   Vremya prohodilo v bol'shom dushevnom napryazhenii. Ot Kutuzova vse  eshche  ne
bylo  donesenij.  Mezhdu  tem  imenno  v   etot   chas   tot   nahodilsya   v
zatrudnitel'nom  polozhenii.  Russkie  batal'ony   prorvalis'   cherez   vse
prepyatstviya,  proshli  pod  ognem  skvoz'  sverkayushchie  yatagany   yanychar   i
ustremilis'  na  glavnyj  redut.  No   tut   spagi,   predvoditel'stvuemye
Kaplan-Gireem, bratom krymskogo  hana,  i  polk  telohranitelej  seraskira
zashli im v tyl i stali rubit'sya.
   Soldat Sidorov ponimal, chto nastala reshitel'naya minuta. Na  ego  glazah
ranili nachal'nika kolonny Bezborodko.  Pulej  navylet  v  grud'  byl  ubit
komandir polka. Molodoj svyashchennik s krestom v  ruke  vzbezhal  na  razbityj
brustver i kriknul:
   - Za mnoj, bratcy! Za nami russkaya zemlya!
   Sinij dym klubilsya  krugom,  raznosilis'  stony,  no  roty  voinov  shli
naprolom. Ne pomnya sebya,  Sidorov  s  ozhestocheniem  bil  prikladom,  kolol
shtykom. Ne bud' oruzhiya, v azarte on mog by shvatit'sya s vragom zubami. Ego
obozlili spagi, kotorye obrechenno lezli na rozhon. Gde-to ryadom v porohovom
dymu slyshalsya golos svyashchennika:
   - Poradejte, bratcy!..
   Tem vremenem k Suvorovu podskakal ad®yutant Kutuzova. Pyl'nyj, potnyj  i
vzvolnovannyj, on otryvisto dolozhil:
   - Vashe siyatel'stvo, dal'she net sil nastupat'... Podkrepleniya...
   Suvorov vskinul golovu i surovo skazal oficeru:
   - Peredajte generalu net otstupleniya. ZHaluyu ego komendantom Izmaila...
   Iz-za okoema podnimalos' solnce, pervye luchi ego bagrovo  ozarili  dymy
pozharishch, kotorye nachalis' v kreposti. V eti minuty  shla  reznya  na  ulicah
goroda. Kaplan-Girej s synov'yami, okruzhennyj russkimi  voinami,  bilsya  do
poslednego. Pali synov'ya, pod shtykovym udarom, oblivayas' krov'yu, povalilsya
i sam Kaplan-Girej v gryaznuyu  kanavu.  Turki  zaseli  v  gorevshih  "hanah"
[bol'shih kamennyh stroeniyah, sluzhivshih gostinicami] i  otstrelivalis',  no
soldaty smetali vse na  puti.  Po  uzkim  ulicam  metalis'  tysyachi  konej,
vypushchennyh iz konyushen, i vnosili eshche bol'shee  smyatenie.  Nad  gorodom  vse
yarche razgoralos' zarevo...
   Na ploshchadyah i ulicah valyalis' trupy, krov' meshalas' s  pyl'yu.  Pylayushchie
"hany" osypali bojcov iskrami. Tol'ko v sumerki smolkli kriki i vocarilas'
tishina. Vsego odin chelovek ushel iz poverzhennoj kreposti: on upal  v  reku,
uhvatilsya za brevno i poplyl ot Izmaila. Ot nego i  uznali  v  Stambule  o
pozore tureckoj armii.





   V to vremya kak Suvorov so vsem userdiem opytnogo polkovodca podgotovlyal
vojska k shturmu, zabavy i piry  v  stavke  ne  prekrashchalis',  hotya  teper'
Demidov chasto lovil trevogu v  glazah  Potemkina.  Neredko  v  shumnyj  chas
komanduyushchij udalyalsya v kabinet, gde valilsya na izlyublennyj shirokij divan i
v zadumchivosti gryz nogti. Demidov molcha nablyudal  za  knyazem.  Inogda  za
oknom razdavalsya konskij  topot,  Potemkin  togda  nastorazhivalsya,  bystro
podnimalsya, podhodil k oknu i dolgo vsmatrivalsya v t'mu.
   Desyatogo dekabrya Potemkinym ovladela gnetushchaya melanholiya. V halate i  v
tuflyah na bosu nogu on valyalsya na divane i ne pokazyvalsya v shtabe.  Vyzvav
k sebe ad®yutanta, on dolgo ispytuyushche smotrel na nego.
   - Demidov, kakie vesti iz-pod Izmaila? - gluho sprosil  on.  -  Voz'mut
li? Vse govoryat, krepost' nepristupna!
   - No ved' tam Suvorov! - vyrvalos' s iskrennim voshishcheniem u ad®yutanta.
- A tam, gde Suvorov, nepremenno pobeda!
   Potemkin vskochil, ego glaz gotov byl pronzit' Demidova.
   - Ty izlishne uveren!  -  gnevno  vykriknul  on.  -  Vse  obol'shcheny  ego
schast'em: "Suvorov nepobedim! Suvorov velik! On  voz'met  Izmail!"  Otkuda
sii tolki? Skazhi mne, Demidov, po sovesti: ty verish' v ego nepobedimost'?
   - Vasha svetlost', kazhdyj soldat schitaet ego takim, -  uverenno  otvetil
ad®yutant.
   - I ty vmeste s nimi, - sumrachno skazal Potemkin. - Stupaj, ostav' menya
odnogo! YA dolzhen za vseh vas  odin  reshat'.  "Suvorov,  Suvorov"!  Stupaj,
stupaj! - zakonchil on razdrazhenno, podoshel k divanu i ulegsya.
   Demidov vyshel iz kabineta. V pokoyah, gde eshche nedavno shlo vesel'e, stalo
temno; slugi gasili  poslednie  svechi.  V  vozduhe  vse  eshche  nosilsya  ele
ulovimyj zapah tonkih duhov. Nikolaj Nikitich neslyshno  vybralsya  vo  dvor.
Ves' mir kazalsya emu pogruzhennym v gustoj, nepronicaemyj  mrak  i  tishinu.
Dul slabyj veter, dekabr'skaya noch' byla prohladna. U konovyazej rzhali  koni
dezhurnyh ordinarcev. V temnote chej-to sochnyj golos zadushevno skazal:
   - Nash batyushka Suvorov  nepremenno  ukrotit  turka!  On  takoj,  dobr  k
soldatu. Otec!
   Vtoroj golos s grust'yu otozvalsya:
   - Glyadi-ka, noch'-to kakaya! Tiho, i zvezdy blagostny, a tam,  na  Dunae,
sejchas, podi, vot-vot pol'etsya krov'.
   Zaslyshav shagi oficera, govorivshie zamolchali. Demidov  bezmolvno  proshel
mimo nih i napravilsya k sebe na kvartiru.
   Utrom 11  dekabrya,  kogda  v  nizinah  eshche  klubilsya  tuman,  v  stavku
glavnokomanduyushchego  na  vzmylennoj  loshadi  priskakal  kur'er   i   vruchil
Potemkinu paket. Svetlejshij vskryl ego i protyanul bumagu Demidovu:
   - CHitaj netoroplivo!
   Ad®yutant stal chitat' donesenie Suvorova, i ogromnaya  radost'  mgnovenno
zharom napolnila ego dushu.
   "Ne byvalo kreposti krepche,  -  pisal  Suvorov,  -  ne  byvalo  oborony
otchayannee oborony Izmaila, no Izmail vzyat, - pozdravlyayu, vasha svetlost'!"
   Potemkin vyhvatil iz ruk ad®yutanta donesenie i vzvolnovanno zashagal  po
komnate.
   - Gonca, nemedlenno gonca s radostnoj vest'yu v Sankt-Peterburg!  Popova
ko mne!..
   Mezhdu tem v shtabe oficery okruzhili pribyvshego kur'era i  zhadno  slushali
vesti ob izmail'skom shturme. I chem bol'she on rasskazyval  o  podvige,  tem
sil'nee razgoralis'  glaza  u  slushatelej.  Demidov  porazilsya:  nikto  ne
revnoval Suvorova k ego slave. Vse proniknuty byli obozhaniem k nemu. Stalo
izvestno, chto v Izmaile russkie vojska ovladeli  ogromnoj  dobychej.  Mezhdu
prochim, im  dostalis'  desyat'  tysyach  otbornyh  konej.  Oficery  tshchatel'no
vybrali iz etogo tabuna  redchajshego  arabskogo  skakuna,  obryadili  ego  v
dragocennuyu sbruyu i podveli v dar polkovodcu.
   Odnako Suvorov, kak  vsegda,  otkazalsya  ot  podarka.  On  poblagodaril
oficerov za vnimanie i prostodushno skazal im:
   - Donskoj kon' privez menya syuda, na nem zhe ya otsyuda  i  uedu!  -  potom
podumal i, ulybayas', dobavil: - YA i bez togo  budu  nagrazhden  gosudarynej
prevyshe zaslug!
   - Suvorov zasluzhil eto, - vostorzhenno skazal kur'eru Demidov.
   Pribyvshij oficer, zabryzgannyj dorozhnoj gryaz'yu,  ustalyj,  nepriyaznenno
posmotrel na blestyashchego ad®yutanta i s usmeshkoj skazal:
   - Vy tak dumaete? Boyus', chto  est'  lyudi,  zhelayushchie  posyagnut'  na  ego
slavu!
   - Ne mozhet etogo byt'! -  protestuyushche  vykriknul  Demidov  i,  ugadyvaya
namek kur'era, naivno podumal: "Svetlejshij hot' i revniv k chuzhoj slave, no
prekrasno vidit, chto Suvorov - glavnyj geroj izmail'skogo shturma i  obojti
ego sejchas nikak nel'zya!"
   - Vse mozhet byt'! - razdumchivo otvetil kur'er i otvernulsya ot Demidova.
   Nikolaj Nikitich vskore ubedilsya, chto izmail'skij  oficer  byl  prav.  V
blizhajshie dni Suvorov izvestil Potemkina o tom, chto pribudet s raportom  v
stavku. Vsemi ozhidalas' torzhestvennaya vstrecha, no svetlejshij i  nameka  ne
daval na eto. Ad®yutanty knyazya priunyli, chuvstvuya vsyu nelovkost' polozheniya.
Mnogo raz Demidov v razgovore  ob  Izmaile  prositel'no  smotrel  v  glaza
Potemkinu.
   - Ty chto-to hochesh' skazat', Demidov, da pro sebya taish'?  -  razdrazhenno
sprosil nakonec svetlejshij.
   - Mechtayu hot' glazkom posmotret' na Suvorova. Vasha  svetlost',  poshlite
emu navstrechu! - smushchenno poprosil ad®yutant.
   - Ty chto zhe, hochesh' priyatnoe sdelat' svoemu kumiru? - uchastlivo sprosil
Potemkin.
   - On dostoin togo, vasha svetlost'! - otvazhno skazal Demidov.
   Zloj ogonek vdrug sverknul s neobyknovennoj siloj v glazu Potemkina.
   - Ne budet sego, chtoby ya unizilsya! - serdito kriknul  svetlejshij.  -  I
zdes' vstretim! - On oglyadel  Demidova  gnevnym  vzglyadom  i  zamknulsya  v
sebe...
   Mezhdu tem Bendery byli  polny  ozhivleniya.  Pronessya  sluh  o  tom,  chto
Suvorov pribyvaet v stavku, i na  ulicah  v  ozhidanii  izmail'skogo  geroya
sobralos' mnogo narodu. Sredi tolpy byli i potemkinskie svitskie  oficery,
kotorye, nesmotrya na nedovol'stvo  svetlejshego,  ne  mogli  ustoyat'  pered
soblaznom. Odin Demidov prebyval v shtabe na dezhurstve, tomyas' neterpeniem.
   "Neuzheli  mne  dovedetsya  uvidet'  Suvorova?"  -  vzvolnovanno  podumal
ad®yutant, i serdce ego napolnilos' horoshim, teplym chuvstvom. Hot' on i byl
vsegda priznatelen Potemkinu za ego pokrovitel'stvo i dobroe otnoshenie, no
sejchas Demidova ohvatilo obshchee patrioticheskoe chuvstvo.
   "Takimi lyud'mi sil'na nasha Rossiya!"  -  s  gordost'yu  dumal  on,  sledya
trevozhnym vzglyadom  za  knyazem,  kotoryj  bol'shimi  shagami  rashazhival  po
komnate.
   Vo vsej moguchej figure Potemkina, v povorote ego  golovy  s  volnistymi
temno-rusymi volosami bylo mnogo privlekatel'nogo. "Skol'ko nezhnyh zhenskih
ruk laskalo etu umnuyu golovu!" - s zavist'yu podumal molodoj ad®yutant.
   Odnako knyaz' byl mrachen. Dolgo i bezmolvno on  rashazhival  po  komnate.
Polnoe lico ego postepenno razrumyanilos'...
   V eto vremya na ulice razdalis' kriki. Oni voznikli gde-to  daleko  i  s
kazhdym mgnoveniem narastali. Kak shum priboya, chelovecheskie golosa  katilis'
k stavke.
   Demidov podbezhal k oknu, serdce u nego drognulo. Po ulice,  sredi  tolp
naroda, katilas' telezhka, zapryazhennaya odnokon'. Sedousyj vysokij soldat na
obluchke pravil inohodcem, a pozadi, na  ohapke  solomy,  pokrytoj  prostym
ryadnom,  sidel  malen'kij,   tshchedushnyj   voennyj,   ukryvshis'   staren'kim
oficerskim plashchom. Nikolaj Nikitich napryag vse svoe zrenie, s  lyubopytstvom
razglyadyvaya, chto tvoritsya na ulice. Ozhidaemogo blistatel'nogo  kortezha  za
telezhkoj ne vidnelos'.
   "Komu zhe togda tak vostorzhenno krichit narod?" - udivilsya ad®yutant i eshche
bolee  porazilsya,  kogda  Potemkin  vdrug  zabespokoilsya  i,   staratel'no
sohranyaya svoyu  velichestvennost',  medlenno  vyplyl  na  krylechko.  Demidov
potoropilsya za nim.
   Telezhka ostanovilas' pered shtabom, iz nee  legki  i  provorno  vyskochil
suhon'kij podvizhnoj voennyj s  malen'kim  lichikom.  Dlinnye  sedye  volosy
vybivalis' iz-pod poryzhevshej  treugolki.  Komki  zhidkoj  gryazi  zabryzgali
vysokie sapogi i kraya plashcha. Starik ustremilsya k Potemkinu.
   Svetlejshij vostorzhenno oblobyzalsya s pribyvshim i, nezhno  vzyav  ego  pod
ruku, povel v osobnyak.
   "Suvorov! - dogadalsya Demidov, i vse vnutri u nego zatrepetalo.  -  Tak
vot kakov on, proslavlennyj polkovodec!"
   Daby ne lezt' na glaza gostyu, ad®yutant derzhalsya poodal'.
   Potemkin i Suvorov voshli v pokoi. Dobrodushno siyayushchij knyaz', naklonyas' k
Suvorovu, pokrovitel'stvenno osvedomilsya u nego:
   - CHem ya mogu nagradit' vashi zaslugi, graf Aleksandr Vasil'evich?
   Demidov uvidel,  kak  Suvorov  vnezapno  vspyhnul  i  gordelivo  podnyal
golovu.  Pokrovitel'stvennyj  ton  vel'mozhi,  vidimo,  reznul  po   serdcu
hrabrogo voina. On ne sterpel obidy i razdrazhenno otvetil Potemkinu:
   - Nichem, knyaz'! YA ne kupec i ne torgovat'sya syuda priehal: krome boga  i
gosudaryni, menya nikto nagradit' ne mozhet!
   Otvet prishelsya ne po nutru svetlejshemu, on poblednel  i  otvernulsya  ot
Suvorova. Medlenno, tyazheloj postup'yu glavnokomanduyushchij poshel v zal.  Gost'
posledoval za nim. Zdes', v svetlom zale, Suvorov vytyanulsya po-stroevomu i
podal Potemkinu raport. Knyaz' s mrachnym vidom  prinyal  ego.  Ne  obmolvyas'
bol'she ni edinym slovom, oni na vidu vsej svity pohodili  po  zalu,  zatem
holodno rasklanyalis' i razoshlis'.
   Suvorov sel v svoyu telezhku i, zapahnuvshis' v plashch, kriknul soldatu:
   - Goni!
   Demidovu stalo ne po sebe. Togo li  on  ozhidal  ot  svetlejshego?  Boyas'
sdvinut'sya s mesta, chtoby ne navlech' na sebya  gnev  Potemkina,  on  stoyal,
opustiv glaza v zemlyu. A kogda  Potemkin  udalilsya  vo  vnutrennie  pokoi,
Nikolaj Nikitich vybezhal na krylechko,  no  na  doroge  uzhe  bylo  pustynno.
Vdali, v konce ulicy, medlenno zatihal rokot tolpy...
   Spustya  neskol'ko  dnej  Suvorov   pustilsya   v   dal'nyuyu   dorogu,   v
Sankt-Peterburg. Demidov znal, chto potemkinskie  kur'ery  davno  operedili
ego, vsyudu raznosya hvalebnuyu vest' o velichii i talantah knyazya Tavricheskogo
i nedostojno umalchivaya o podlinnom geroe.
   Kur'er iz stavki vsled polkovodcu uvozil predstavlenie o nagrade ego za
podvig pod Izmailom. Potemkin prosil  gosudarynyu  vybit'  medal'  v  chest'
Suvorova   i   otlichit'   ego    chinom    gvardii    podpolkovnika,    ili
general-ad®yutanta.


   Izveshchaya  gosudarynyu  ob  izmail'skoj  pobede,  Potemkin  prosil  u  nee
razresheniya pribyt' v stolicu. Vtajne knyazya  sil'no  bespokoilo  bystroe  i
neozhidannoe vozvyshenie novogo favorita imperatricy - Platona  Zubova.  Uzhe
davno shpiony svetlejshego slali odnu za drugoj trevozhnye vesti. V to  vremya
kak on nahodilsya na yuge, gosudarynya  Ekaterina  Alekseevna  obratila  svoe
vnimanie  na  dvadcatidvuhletnego  praporshchika  gvardii   Platona   Zubova,
sluzhivshego v Carskom Sele.
   |tot smuglyj, hrupkij, nebol'shogo rosta oficerik  neozhidanno  obnaruzhil
bol'shoe  umenie  i  sposobnosti  v  ovladenii  serdcem   shestidesyatiletnej
gosudaryni.  On  ochen'  tonko  sygral  rol'  vlyublennogo  i  sumel   najti
soobshchnikov sredi pridvornyh imperatricy. Postoyannye napersnicy Ekateriny -
Perekusihina i Naryshkina - sumeli napravit' ee vnimanie na  novyj  predmet
obozhaniya.
   Vskore Potemkina rasstroili otkrovennye priznaniya ego  pokrovitel'nicy,
kotoraya v pis'mah ne mogla skryt' svoej radosti ot togo, chto dlya nee opyat'
prishla vesna.
   "YA snova vernulas' k zhizni, kak muha, kotoraya  usnula  ot  holoda...  YA
snova vesela i chuvstvuyu sebya horosho!" - pisala ona svetlejshemu.
   Vse chashche i chashche v pis'mah k Potemkinu ona  namekala  na  ocharovatel'nuyu
vospitannost' i luchshie kachestva svoego "rebenka" i "malen'kogo smuglyaka".
   Mezhdu tem, po soobshcheniyu shpionov,  etot  "malen'kij  smuglyak"  i  "milyj
rebenok" bystro zanyal vysokoe polozhenie fligel'-ad®yutanta imperatricy,  ne
menee bystro voshel vo vkus pridvornoj  zhizni  i  stal  pribirat'  k  rukam
stareyushchuyu gosudarynyu.  CHtoby  obezopasit'  sebya  ot  Potemkina,  on  sumel
ustroit' svoego brata, Nikolaya Zubova, v  armiyu,  fakticheski  sdelat'  ego
soglyadataem,   zorko    vyslezhivayushchim    vse    nedostatki    i    promahi
glavnokomanduyushchego Potemkina.
   Po vsemu hodu sobytij svetlejshij dogadyvalsya, chto vliyanie ego sopernika
otrazhalos' na mnogih resheniyah gosudaryni. SHpiony donosili  Potemkinu  i  o
tom, chto pribyvshij v Sankt-Peterburg Suvorov viditsya s Zubovym  i,  ves'ma
vozmozhno, stroit kozni.  Odnako  te  zhe  donoschiki  soobshchali  knyazyu,  chto,
nesmotrya  na  staraniya  novogo   favorita,   gosudarynya,   preduprezhdennaya
svetlejshim, prinyala Suvorova ves'ma holodno: ona izbegala  priglashat'  ego
na dvorcovye vstrechi, a na priemah i vovse  ne  zamechala  polkovodca.  Vse
vyshlo, kak hotelos' Potemkinu. Vmesto ozhidaemogo  fel'dmarshal'skogo  zhezla
Aleksandru Vasil'evichu Suvorovu pozhalovali vsego-navsego chin podpolkovnika
gvardii Preobrazhenskogo polka...
   Nagrada ne shchedraya za neslyhannyj podvig. Podpolkovnikov gvardii imelos'
uzhe odinnadcat', i Suvorov, takim  obrazom,  byl  samyj  mladshij  iz  nih.
Gor'ko bylo eto soznavat' proslavlennomu polkovodcu!
   Dvadcat' vtorogo yanvarya 1791 goda na svoe pis'mo  Potemkin  poluchil  ot
gosudaryni ves'ma blagosklonnyj otvet.
   "Kogda priedesh', togda peregovorim izustno obo vsem, - pisala Ekaterina
Alekseevna, - ozhidayu tebya na maslenicu, no v kakoe vremya  by  ni  priehal,
uvizhu tebya s ravnym udovol'stviem..."
   S bol'shoj  pyshnost'yu  Potemkin  otpravilsya  v  stolicu.  Knyaz'  ehal  v
razzolochennoj karete, soprovozhdaemyj ogromnoj svitoj. Demidov, privykshij k
mnogim prichudam svetlejshego, na  sej  raz  byl  prosto  podavlen  velichiem
Potemkina. Nikogda tak nadmenno ne vyglyadel on, kak v eti dni. Po  prikazu
gosudaryni navstrechu svetlejshemu vyehal  graf  Bezborodko,  kotoryj  zorko
sledil za tem, chtoby Potemkinu vsyudu okazyvalas' dostojnaya vstrecha.
   Stoyal teplyj fevral'. Pyshnyj kortezh  medlenno  dvigalsya  na  sever.  Vo
vstrechnyh gorodah i  seleniyah  ves'  den'  bez  umolku  zvonili  kolokola.
Gradopraviteli v rasshityh zolotom  mundirah  i  pyshnyh  parikah  vstrechali
knyazya,  stoya  navytyazhku,  l'stivo  pozhiraya  ego  glazami.  Potemkin  molcha
proezzhal mimo nih.
   S nastupleniem sumerek na dorogah zhgli kostry i osveshchali put' fakelami.
   Svetlejshij byl ravnodushen ko  vsemu.  Vzglyadom  on  prikazal  ad®yutantu
derzhat'sya  poblizosti,  i  stoilo  tol'ko  Nikolayu  Nikitichu  na   minutku
otluchit'sya, Potemkin uzhe sprashival:
   - Gde Demidov?
   Pravitel' kancelyarii Popov, soprovozhdavshij knyazya, uprashival:
   - Vasha svetlost', nado dela vyslushat'!
   Potemkin otmahivalsya:
   - Otstan'! Dela potom!..
   Za Har'kovom teplye solnechnye dni smenilis' metelyami i morozami.  Knyaz'
zakutalsya  v  tepluyu  sobol'yu  shubu  i  dremal.  Emu   izryadno   naskuchili
torzhestvennye vstrechi, priemy i kolokol'nyj zvon.
   Zadolgo  do  Moskvy  Potemkina  stali  vstrechat'  vyehavshie   navstrechu
vel'mozhi pervoprestol'noj. Pod Serpuhovom knyaz' vdrug obryadilsya  v  polnyj
paradnyj  mundir,  ukrashennyj  brilliantovymi  zvezdami.  V  Moskve  knyazya
ozhidala   torzhestvennaya   vstrecha.   Moskovskaya   znat',   vo   glave    s
general-gubernatorom, v malinovyh kaftanah v pyshnyh parikah, chinno ozhidala
svetlejshego.  Nepodaleku   byli   vystroeny   fruntom   otbornye   loshadi,
prigotovlennye dlya prodolzheniya puti...
   Potemkin, ne vyhodya iz karety, rasklanyalsya  s  blestyashchim  obshchestvom,  i
ekipazhi verenicej potyanulis' k Belokamennoj...
   Kogda poezd knyazya pokazalsya u triumfal'nyh vorot, Demidov uvidel  sredi
tolpy svoih moskovskih dvorovyh i  vzvolnovalsya:  vyglyadeli  oni  zhalko  i
prinizhenno.
   "Prohvost, istinnyj prohvost! - myslenno rugal Nikolaj  Nikitich  svoego
upravitelya moskovskoj kontory. - K takomu dnyu ne postaralsya prilichiya  radi
naryadit' chelyad'!"
   Vse v nem kipelo ot dosady, no teper' bylo ne do  etogo.  Pyshnaya  svita
okruzhila karetu Potemkina, i on, kak satrap,  vstupil  v  drevnyuyu  russkuyu
stolicu.
   Tol'ko chto knyaz'  uspel  zanyat'  otvedennye  emu  pokoi,  kak  priemnaya
nemedlenno zapolnilas' chayushchimi uvidet' ego.  Sredi  nih  ad®yutant  Demidov
otlichil sedogo krasavca - byvshego getmana  Kirilla  Razumovskogo.  Nikolaj
Nikitich pospeshil uvedomit' o tom knyazya. Vopreki  ego  ozhidaniyam,  Potemkin
sbrosil mundir, napyalil shlafrok i myagkie nochnye tufli.
   - Zovi! - povelel knyaz', vyslushav Demidova.
   - Vasha svetlost', eto nevozmozhno, vy tak somnitel'no odety! - zaiknulsya
bylo ad®yutant.
   Potemkin vskochil, zapahnul poly shlafroka i prigrozil Demidovu:
   - Ne uchi! Bit budesh'!
   Ad®yutant pokrasnel i pospeshil v priemnuyu.
   Razumovskij v pyshnom napudrennom parike, v  shelkovom  kamzole,  siyayushchij
zvezdami, stepenno vstupil v pokoi Potemkina.  Vysokij,  shirokoplechij,  on
stoyal pered knyazem, i blagozhelatel'naya ulybka ozaryala  ego  krugloe  lico.
Gost' sdelal vid, chto ne zamechaet neryashlivosti Potemkina. Vozdav hvalu ego
talantam, getman  podnyalsya  i,  uchtivo  rasklanyavshis'  s  hozyainom,  hotel
pokinut' pokoi. Odnako knyaz' panibratski polozhil emu na  plechi  ruki  i  s
dushevnost'yu sprosil:
   - CHayu, chto Kirill Grigor'evich  dast  bal  po  sluchayu  moego  priezda  v
pervoprestol'nuyu?
   Razumovskij pochtitel'no sklonil golovu, i v etot mig ot plameni  svechej
v zvezdah getmana serebristym dozhdem sverknuli almazy.
   - Budet po-vashemu. Zavtra proshu na bal!
   Legkoj pohodkoj on vyshel iz zala. Potemkin prezritel'no  posmotrel  emu
vsled:
   - Vidal, Demidov? Proglotil bez gorchinki!
   Rano pohvalilsya Potemkin svoim uspehom: na  drugoj  den'  emu  prishlos'
raskayat'sya v etom. V svoem starinnom osobnyake, osiyannom ognyami hrustal'nyh
lyustr, Razumovskij dal zvanyj obed. Potemkin pospeshil v gosti.  Na  zapade
pylali  otsvety  vechernej  zari,  kogda  kareta  svetlejshego  podkatila  k
osobnyaku  getmana.   Ad®yutant   raspahnul   dver'   ekipazha,   i   pyshnyj,
velichestvennyj knyaz' Tavridy, podavlyayushchij vse i vseh,  vstupil  v  chertogi
Razumovskogo.  V  soprovozhdenii  ad®yutantov  i  mnogochislennoj  svity   on
medlenno, s velikim dostoinstvom podnimalsya  vverh  po  shirokoj  lestnice,
ustlannoj myagkim kovrom. Samodovol'naya ulybka  bluzhdala  na  rumyanom  lice
Potemkina, no v eto mgnovenie svetlejshij podnyal glaza i krov' othlynula ot
ego lica.
   - Demidov, chto eto? - ukazal on glazami vverh.
   Ad®yutant ustremil svoj vzor na ploshchadku,  utopavshuyu  v  zeleni.  Tam  v
otrazhenii zerkal vysilsya getman Razumovskij s rasprostertymi  ob®yatiyami  v
ozhidanii gostya.
   Potemkin prikusil guby v dosade: Razumovskij v otmestku prinimal  knyazya
v shlafroke i nochnom kolpake. Na mgnovenie svetlejshij zaderzhalsya  i  skvoz'
zuby svirepo procedil:
   - Svinopas!
   Vse zhe, sohranyaya chrezvychajno privetlivuyu ulybku, on  podnyalsya  vverh  i
oblobyzalsya s hozyainom pira.
   Demidov ves' vecher ne othodil ot Potemkina, opasayas' vspyshki ego gneva.
Odnako knyaz' prismirel, zadumalsya i, probyv  za  stolom  prilichnoe  vremya,
otbyl domoj.
   Moskva  pogruzilas'  v   nochnoj   mrak.   Bystro   nesli   koni   myagko
pokachivayushchuyusya karetu. Skvoz' dremotu Potemkin vymolvil:
   - Otmennyj svinopas!
   Demidov ostorozhno vzglyanul na knyazya i udovletvorenno podumal:
   "A chto, nashla kosa na kamen'!"
   Emu bylo priyatno soznavat', chto nashelsya  chelovek,  u  kotorogo  hvatilo
duhu otplatit'  knyazyu  za  bestaktnost'.  Ad®yutant  molchal,  polagaya,  chto
Potemkin ukachalsya i spit, no tot vnezapno otkryl glaz i s ukorom posmotrel
na Demidova:
   - CHto zhe ty molchish'?
   - Vasha svetlost', ne v obidu bud' vam skazano: dolg platezhom krasen!  -
smelo skazal Demidov.
   - |to spravedlivo! - soglasilsya Potemkin i vdrug veselo  rassmeyalsya.  -
Sej hohol hiter i umen, a takih ya lyublyu...
   Knyazyu za dolguyu dorogu nadoeli lest' i nizkopoklonstvo. Sejchas emu i na
samom dele byli  priyatny  besstrashno  vyskazannye  podlinnye  chuvstva.  On
ozhivilsya i, poveselev, kriknul:
   - ZHivee, zhivee iz  Moskvy!  Skoree  v  Sankt-Peterburg!  Tam  predstoit
srazhenie povazhnee Izmaila! - mnogoznachitel'no zakonchil on i  snova  zakryl
glaz, ne protivyas' bol'she dremote, ovladevshej  ego  ryhlym  telom.  Tak  i
promolchal on do samogo doma...
   Tam Potemkina davno uzhe  podzhidal  fel'd®eger'  iz  Sankt-Peterburga  s
pis'mom ot gosudaryni. On pospeshno vskryl  paket,  glaz  ego  vspyhnul  ot
radostnoj vesti. Ekaterina Alekseevna pisala:
   "Kogda izvolish' pisat': daj bozhe, chtob vy menya  ne  zabyli,  -  to  sie
nazyvaetsya u nas pisat' pustosh': ne tokmo pomnyu chasto, no i zhaleyu, i chasto
tuzhu, chto ty ne zdes', ibo bez tebya ya kak bez ruk..."
   Gosudarynya ne lgala, kogda pisala eto pis'mo Potemkinu. Ona i  v  samom
dele zhdala ego v stolicu. Gosudarstvennye dela krajne oslozhnilis': Turciya,
nesmotrya na porazheniya, vse eshche ne prosila  mira,  Prussiya  byla  nastroena
vrazhdebno  protiv  Rossii,  iz  Francii  shli  strashnye  vesti.   Ekaterine
Alekseevne ne  s  kem  bylo  posovetovat'sya.  Platon  Zubov  byl  otmennyj
lyubovnik, no ploho smyslil v politicheskih delah. Okruzhayushchie stroili kozni,
byli lenivy i ne imeli razmaha.
   V  ozhidanii  priezda  Potemkina   gosudarynya   neterpelivo   zhalovalas'
pridvornym:
   - Bozhe moj, kak mne sejchas nuzhen knyaz'!
   Ona   zhadno   lovila   kazhdyj   sluh    o    Potemkine    i    odnazhdy,
razotkrovennichavshis', sprosila Zahara Zotova:
   - Skazhi, chto slyshno o knyaze v gorode? Lyubyat li ego?
   Smotrya v glaza gosudaryne, sluga otkrovenno priznalsya ej:
   - Knyazya lyubyat odin bog da vy, vashe velichestvo!
   Otvet Zahara rasstroil gosudarynyu, no ona, sderzhav sebya, stala  hvalit'
Potemkina...
   Obo vsem etom svetlejshij uznal ot svoih lyudej v tot zhe vecher. Vsled  za
fel'd®egerem v  Moskvu  primchalis'  vyzvannye  Potemkinym  ego  agenty  iz
Sankt-Peterburga. Zakryvshis' s nimi  v  kabinete,  on  uznal  ot  nih  vse
podrobnosti. Iz doklada pribyvshih Potemkin ponyal, chto on ne zabyt i  nuzhen
gosudaryne. Veselyj i polnyj energii, on utrom vybyl iz Moskvy.


   V Sankt-Peterburge Potemkina zhdala eshche bolee pyshnaya vstrecha.  Na  mnogo
verst ot stolicy po Moskovskomu shosse s  treskom  goreli  smolyanye  bochki,
yarkim plamenem osveshchaya put'  svetlejshemu.  Fel'd®egeri  na  polnom  allyure
nosilis' vzad i vpered po doroge, sledya za priblizheniem Potemkina.
   U  zastavy  poezd  knyazya  Tavricheskogo   zhdalo   feericheskoe   zrelishche.
Sankt-Peterburg byl yarko illyuminovan, tolpy narodu napolnili ulicy. Sidya v
razzolochennoj karete, svetlejshij mahnul platkom ad®yutantu. Demidov  tol'ko
i zhdal signala: mgnovenie -  i  mnogochislennaya  blestyashchaya  svita  okruzhila
karetu. Kazalos', ogromnoe siyayushchee  oblako,  sverkayushchee  vsemi  perelivami
radugi,  spustilos'  na  knyazheskij  poezd.  Krugom   rysili   vsadniki   v
raznocvetnyh roskoshnyh mundirah  -  gusary,  latniki,  kazaki,  cherkesy  i
gajduki. Vperedi ekipazha pobezhali skorohody v krasnyh kaftanah i poneslis'
poparno vsled za ogromnym arapom, nesshim dlinnuyu zolotuyu bulavu. Razdalis'
kriki:
   - Padi! Padi!
   Na verhah Petropavlovskoj kreposti vdrug raskatilsya  gromovoj  pushechnyj
vystrel.  Tolpy  narodu  zakolyhalis',  kak  more  v  buryu.  Mezhdu  zhivymi
chelovecheskimi stenami pokazalsya pyshnyj kortezh: Potemkin vstupil v stolicu.
   Carica  s  neterpeniem   zhdala   starogo   favorita.   Zimnij   sverkal
beschislennymi ognyami, luchshie pokoi v |rmitazhe byli podgotovleny  po  ukazu
samoj gosudaryni i zhdali knyazya.
   Kareta ostanovilas'  u  glavnogo  dvorcovogo  pod®ezda.  Podderzhivaemyj
ad®yutantom,  Potemkin   pokazalsya   v   pod®ezde.   Medlenno   perestupaya,
blistatel'nyj knyaz' Tavridy velichestvenno proshel mezhdu  ryadami  pridvornoj
znati, zhivoj stenoj protyanuvshimisya ot  pod®ezda  do  otvedennyh  Potemkinu
pokoev.
   Za knyazem dvigalas' svita, naryazhennaya v paradnuyu formu. No vseh  i  vse
zatmeval Potemkin...
   V etot zhe vecher gosudarynya pervoj pozhalovala k nemu.  Milosti  odna  za
drugoj posypalis' na knyazya. Imperatrica nagradila ego  za  vzyatie  Izmaila
fel'dmarshal'skim mundirom, obshitym brilliantami. Mundir etot stoil  dvesti
tysyach rublej. Senatu  imperatrica  prikazala  napisat'  osobuyu  gramotu  s
opisaniem zaslug svetlejshego.  V  Carskom  Sele  pristupili  k  sooruzheniyu
obeliska v chest' pobedy Potemkina.
   O Suvorove v eti dni  nikto  ne  vspomnil.  Rasstroennyj  nezasluzhennym
oskorbleniem, on provodil vremya v odinochestve, nigde ne pokazyvayas'.
   Nikolaj Nikitich s neterpeniem  ozhidal,  kogda  okonchitsya  torzhestvennaya
vstrecha. Kak tol'ko  emu  udalos'  vyrvat'sya,  on  pospeshil  na  Mojku,  v
dedovskij  osobnyak.  Vse  bushevalo  v  nem.  Ozloblennyj,  s  opustoshennym
koshel'kom, on vorvalsya v neurochnyj chas v svoyu sankt-peterburgskuyu kontoru.
Upravitel' Danilov so svoej dorodnoj suprugoj sideli za stolom,  nasyshchayas'
obil'noj trapezoj. Pri neozhidannom poyavlenii v gornice Nikolaya Nikiticha on
poperhnulsya.
   - Hozya-i-i-n! - otkashlivayas', izumlenno proiznes on.
   Demidov  ne  dal  opomnit'sya  upravitelyu.  On  podbezhal  k  nemu,   bez
predislovij vyvolok iz-za stola i,  shvativ  za  borodu,  stal  ozloblenno
dergat' i vygovarivat':
   - Tak vot kak ty, holop'ya dusha, vzdumal  nad  hozyainom  izmyvat'sya!  Na
kopejki posadil i dumaesh', gvardii oficeru sie pristalo!
   - Batyushka, vyslushaj!  -  vzmolilsya  Danilov  i  popytalsya  uliznut'  ot
raspravy, no vozmuzhavshij Nikolaj Nikitich s  bol'shoj  siloj  sgreb  ego  za
shivorot i postavil pered soboj.
   - Govori, varvar, pochemu zaderzhival den'gi i slal takie  krohi,  chem  v
bol'shoj sram menya postavil?
   - Batyushka, Nikolaj Nikitich, da neshto ya hozyain vashih kapitalov?  Opekuny
vsemu kladut predel! Da i dohodishki vse ushli na  vashi  zabavy!  -  pytalsya
opravdat'sya Danilov.
   - Vresh', kanal'ya! - zaoral Demidov. - Zavody na  polnom  hodu:  den'  i
noch' plavyat zhelezo, i vdrug net deneg! - On ozhestochenno potryas upravitelya.
   Danilov ulovil minutku i vyrvalsya, yurknuv pod ruku hozyaina.
   - Dar'ya! - obizhenno zakrichal on zhene. - Tashchi knigi! Pust' gospodin  sam
uzrit, kuda ushli-ukatilis' rubliki!
   Pyhtya i ohaya, perepugannaya zhena vybralas'  iz-za  stola  i,  podplyv  k
kontorke, vytashchila tolstye shnurovye knigi. Ne uspela ona i shagu sdelat' so
svoej noshej, kak Demidov orlom naletel na babu, vybil iz ruk  grossbuhi  i
stal toptat' ih.
   - Karaul, ubivayut! - zagolosila baba.
   - Molchi! Davaj, satana, den'gi, a to hudo budet! -  prigrozil  Demidov.
Vsya krov' hodunom hodila v nem. Raspalennyj gnevom, on s kulakami poshel na
Danilova. Vypuchiv ot straha glaza, upravitel' toroplivo  polez  v  bokovoj
karman kamzola.
   - Vse  tut,  chto  pribereg  na  chernyj  den'!  Moe  krovnoe...  Berite,
gospodin! Oh, gospodi! - vzmolilsya on i truslivo protyanul  Demidovu  pachku
assignacij.
   Ad®yutant shvatil ih i, vse eshche rugayas', vybezhal iz kontory:
   - Hapuga! Vor! Ego krovnye - kto poverit semu? Moi zhe holopy na zavodah
staralis' dlya menya, hozyaina!
   On vybezhal v lyudskuyu i ozorno zakrichal:
   - Famil'nuyu karetu mne!
   Slovno vetrom vymelo slug vo dvor.  Demidov  podbezhal  k  venecianskomu
oknu. S kryshi, sverkaya,  padala  zvonkaya  kapel'.  Prigrevalo  solnce.  Na
ozarennuyu ploshchadku vyneslis' rysistye koni, zapryazhennye v karetu.
   Nikolaj Nikitich potoropilsya vo dvor. Odnako na  kryl'ce  on  neozhidanno
chto-to vspomnil i vernulsya.
   - Dyad'ku Filatku ko mne! Gde zapropastilsya, sukin kot?  -  zakrichal  on
podobrevshim golosom.
   Perepugannyj nasmert' Danilov, vytiraya holodnyj pot, pechal'no otvetil:
   - Netu Filatki, gospodin. S  togo  vremeni  netu  Upokoj,  gospodi  ego
greshnuyu dushu v carstvii nebesnom...
   - Otchego potoropilsya neradivyj d'yachok na tot svet?
   - I, batyushka, ne s dobra v petlyu polez. Kak uznal, chto katorgoj pahnet,
to i poreshil sebya s dosady!
   - Durak! - otrezal Demidov. - Razve zhit' nadoelo? Glyadi, kak  horosho  i
radostno dyshitsya!
   A na samom dele Demidovu vdrug stalo neponyatno tosklivo: ushel iz  zhizni
Filatka, vernyj rab, i s ego smert'yu otletela yunost'.
   I na sej raz, odnako, ne raskayalsya Nikolaj Nikitich v svoej podlosti. On
spustilsya s kryl'ca, netoroplivo uselsya v karetu i kriknul kucheru:
   - V Semenovskij polk!
   Mysli perebezhali k Svistunovu.
   "Kak on teper' zhivet? Podi, po-prezhnemu  povesnichaet!"  -  s  volneniem
vspomnil on druga-odnopolchanina.
   Demidov  pokosilsya  na  zerkalo,  kotoroe  blestelo  v  karete.  V  nem
otrazilsya rumyanyj, statnyj gvardeec. SHirokoplech, krepok, i na puhloj  gube
probivayutsya chernye usiki.
   "Horosh! - pohvalil on sebya. - Vot udivitsya Svistunov! Ah, drug moj..."
   Mimo karety mel'kali znakomye ulicy. Legko pokachivayas', Nikolaj Nikitich
ponemnogu  uspokoilsya,  a  nashchupav  puhloyu  pachku  assignacii,  i   sovsem
poveselel.
   "Nu,  derzhis',  bratec!  Nepremenno  zagulyaem  i  v  "Krasnyj  kabachok"
zavernem!.."
   Odnako Demidovu ne dovelos' uvidet'sya so Svistunovym: kvartira poruchika
byla zanyata neznakomym oficerom.
   - A gde zhe gvardii poruchik Svistunov? - razocharovanno spravilsya Nikolaj
Nikitich.
   - Svistunov? Hvatilis', baten'ka! - udivlenno podnyal plechi semenovec. -
Da ego iz Sankt-Peterburga po vysochajshemu poveleniyu vyslali v  sobstvennoe
imenie. V Orlovshchinu!
   - ZHal'! CHto za pregresheniya?
   Oficer pokrutil us, ozorno ulybnulsya.
   -  Izvestno,  za  chto,  za  gvardejskij  greh!  Sadites',  rasskazhu!  -
predlozhil on i pridvinul kreslo.
   Demidov uyutno ustroilsya i prigotovilsya slushat'.
   - Svistunov dopustil nelovkoe volokitstvo, so vsyakim iz nas byvalo eto,
- nachal oficer. - Odnako zdes' osobaya stat'ya: on uvleksya zhenoyu aristokrata
i soblaznil ee. Na sej raz rogonosec-muzh podvernulsya reshitel'nyj.  Sam  ne
otlichayas' postoyanstvom, on kak-to na  rassvete  vernulsya  s  popojki  i  v
spal'ne svoej zheny zastal blistatel'nogo gvardejskogo oficera bez  mundira
i losin. Na kovre valyalis' raskidannye vtoropyah  sapogi  so  shporami.  CHto
posle etogo, sudar', ostavalos' delat'? - ulybnulsya v usy oficer. - Da-s!
   - Zamyat' istoriyu! - podskazal Demidov.
   - |, baten'ka, tak mozhno rassuzhdat' tol'ko na chuzhoj schet.  Kosnis'  siya
istoriya vas, ne takoj by moleben zateyali! - veselo posmotrel  na  Demidova
semenovec. - V  dannom  sluchae  vyshlo  inache.  Oskorblennyj  muzh  razbudil
greshnikov i s ukoriznoj  obratilsya  k  poruchiku:  "Nehorosho-s,  milostivyj
gosudar', zabirat'sya v chuzhoj dom i v chuzhuyu postel'! Izvol'te podojti syuda!
- gnevno podnyal on s posteli gospodina Svistunova. - Vzglyanite, sudar'!  -
ukazal on vniz na trotuar. - Siyu minutu vy nahodites'  na  tret'em  etazhe.
|to ne vysoko, no i ne  nizko.  Pered  vami,  gospodin  poruchik,  okno,  v
kotoroe vy dolzhny nemedlenno ujti v tom samom vide, v kakom ya vas  zastal.
V protivnom sluchae, milostivyj gosudar', vy budete zhestoko vysecheny!.."
   - Kak on smel?! - vspylil Demidov. - Svistunov - stolbovoj dvoryanin!
   Oficer rassmeyalsya.
   - V takih sluchayah, sudar', v zvaniyah i sosloviyah ne  razbirayutsya!  "CHto
miru, to i babinu synu", - skazyvaetsya v  russkoj  poslovice.  Tak  vot-s,
vel'mozha shvatil kolokol'chik i predlozhil: "Itak, sudar', vam daetsya minuta
na  razmyshlenie.  Opozdaete  -  beschestie  sovershitsya  bez  poshchady!"   CHto
ostavalos' delat'? Poruchik podoshel  k  oknu  i,  nedolgo  dumaya,  sovershil
pryzhok. V odnom bel'e, so slomannoj nogoj, ego podobrala na ulice policiya,
a  v  polden'  ves'  Sankt-Peterburg,  sudar',  uzhe  znal  o   skandal'nom
proisshestvii. Vsled za etim posledovalo  vysochajshee  povelenie  Svistunovu
vybyt' v Orlovskuyu guberniyu i nastrogo nakazano bez razresheniya ne pokidat'
ee predelov... Vot-s vam, sudar', istoriya Svistunova. A zhal', prevoshodnyj
byl oficer!..
   Semenovec vzdohnul i skazal razocharovanno:
   - Sudite, gosudar' moj, vozmozhno li gvardii  oficeru  zhit'  bez  lyubvi?
Nikak ne dopustimo! Lyubov' i vino - uteha v zhizni!
   Demidov promolchal, uchtivo poproshchalsya i uehal s dosadoj na serdce.
   "Ah, Svistunov, Svistunov, kuda tebya  zaneslo!  Udastsya  li  nam  kogda
svidet'sya?" - ogorchenno podumal on i beznadezhno mahnul rukoj.


   Hotya v  apartamentah  fligel'-ad®yutanta  imperatricy  v  Zimnem  dvorce
prochno obosnovalsya novyj favorit  Platon  Zubov,  gosudarynya  ne  zabyvala
Potemkina. V pervye dni ego prebyvaniya v stolice ona  chasto  ostavalas'  s
nim s glazu na glaz, sovetuyas' o politicheskih  delah.  Potemkin  pri  etom
proyavlyal ostryj um  i  ogromnuyu  osvedomlennost'.  On  byl  v  kurse  vseh
politicheskih sobytij, kotorye imeli mesto v Evrope. Ego agenty regulyarno i
svoevremenno dostavlyali podrobnye svedeniya o hode revolyucionnyh sobytij vo
Francii. Srazu  zhe  po  pribytii  v  stolicu  on  poluchil  knigu  Radishcheva
"Puteshestvie iz Peterburga v Moskvu" i, nesmotrya na svoyu len', vnimatel'no
prochel ee.
   "Velika groza, - mrachno podumal on. - No Rossiyu poka ona minuet. Odnako
sie obstoyatel'stvo prigodno mne v bor'be s rozovoshchekim yuncom Zubovym!"  On
tverdo reshil pripugnut' Ekaterinu trevozhnymi faktami, chtoby sdelat'sya  dlya
nee neobhodimym.
   V intimnoj besede Potemkin skazal i bez togo vstrevozhennoj gosudaryne:
   - Matushka-carica, kazhis', po vsem  korolevstvam  razbushevalos'  lyudskoe
more. Kogda tol'ko ono v berega vojdet, gospod' odin vedaet! Boyus', oh,  i
sil'no boyus', nasha blagodetel'nica, kak by siya stihiya ne  perehlestnula  k
nam... Vot siya knizhica, - ukazal on vzorom na: sochinenie Radishcheva, -  est'
yadro, kotoroe, popav v porohovoj pogreb, vzorvet vse krugom!
   Na lice imperatricy izobrazilsya uzhas.
   - Togo ne  mozhet  sluchit'sya!  -  voskliknula  ona.  -  Sej  vozmutitel'
spokojstviya nashego otoslan v Ilimskij ostrog i, nado polagat', uzhe na puti
k onomu!
   - |h, dorogaya golubushka nasha, on-to soslan,  a  semena,  zaseyannye  im,
mogut vdrug obil'no vzojti! - s ozabochennost'yu vymolvil Potemkin.
   - Sie nevozmozhno! - na svoem nastaivala carica.
   Vperiv goluboj  pronzitel'nyj  glaz  v  gosudarynyu,  knyaz'  ukoriznenno
pokachal golovoj.
   - Mudrost' govorit vashimi ustami, vashe velichestvo. Nu, a esli, matushka,
nevozmozhnoe da stanet sbytochnym? Ne myslili my o Pugacheve, da vstal on  so
svoimi muzhikami da s zavodskimi. Nyne Radishchev etot  opasnee.  Prosveshchennyj
razum prostogo cheloveka mozhet...
   On ne dogovoril  i  mnogoznachitel'no  posmotrel  na  caricu.  Ekaterina
umolyayushche sprosila:
   - CHto zhe nam delat', Grishen'ka?
   Potemkin molchal. On sklonil golovu, chelo ego omrachilos'.
   - Vashe velichestvo, - posle razdum'ya obratilsya on k imperatrice. - V sem
dele nuzhna tverdost'. A gde ee iskat'?  Tol'ko  my,  starye  tvoi  holopy,
gotovy  na  vse.  Podumayu,  matushka,  kak  otvesti  bedy  ot   gosudarstva
Rossijskogo...
   Carica verila v  gosudarstvennye  sposobnosti  knyazya,  dorozhila  im,  i
sejchas, pri vseh svoih zhenskih slabostyah i uvlechenii Zubovym, ona otdavala
dolzhnoe svoemu staromu favoritu.
   - YA nadeyus' na tebya, Grishen'ka, - skazala  ona  laskovo.  -  Ne  zabudu
tvoego radeniya obo mne, bednoj...
   S etogo dnya mezhdu Potemkinym i gosudarynej  vnov'  ustanovilos'  polnoe
soglasie. Vse dni oni, zakryvshis' na polovine knyazya,  soveshchalis'.  Demidov
zametil, kak pomolodel i podtyanulsya Potemkin. V eti dni na lice ego lezhali
bezmyatezhnost', yasnost' i blagodushie. I kak bylo ne radovat'sya knyazyu, kogda
na nego vse vremya sypalis'  shchedroty  i  milosti  prestareloj  caricy!  Ona
pozhelala imet'  mramornyj  byust  knyazya.  Tol'ko  chto  skul'ptorom  Fedotom
SHubinym byl zakonchen portret  imperatricy,  porazhavshij  znatokov  iskusstv
tonkost'yu  i  izyashchestvom   tvoreniya   hudozhnika.   Fedot   SHubin   obladal
vnimatel'nym  i  vernym  glazom  geniya,  i  ego  umelaya  ruka   s   nezhnoyu
zabotlivost'yu modelirovala poverhnost' mramora, pridavaya  emu  zhelatel'nye
formy i linii. Holodnyj kamen' pod ego rukoj prevrashchalsya v zhivoe  lico,  v
plavnyj zhest i v potoki nispadayushchih skladok.
   Po  pros'be  Potemkina  ad®yutant  Demidov  pospeshil  za   proslavlennym
skul'ptorom. SHubin v etu poru pochitalsya v mode: ob ego portretah  govorili
vo vsem Peterburge, porazhayas' ih shodstvu s originalom i  tonkoj  krasote.
Kamen' pod ego rezcom stanovilsya nevesomym i raskryvalsya divnym tvoreniem.
   Demidov poehal na Pyatuyu liniyu Vasil'evskogo ostrova, otyskal derevyannyj
domishko, na  kotorom  znachilos':  "Sej  dom  N_176  prinadlezhit  gospodinu
nadvornomu sovetniku i akademiku Fedotu  Ivanovichu  SHubinu".  Uvy,  on  ne
zastal skul'ptora v masterskoj,  gde  sredi  mramornyh  byustov  na  nizkoj
skameechke sidela tonen'kaya, s milym licom, zhena skul'ptora Vera Filippovna
i s blagogoveniem rassmatrivala rabotu muzha.
   Pri poyavlenii ad®yutanta ona slovno ochnulas' ot sna.
   - On v Mramornom dvorce, - otvetila ona na vopros Demidova.
   Emu ne hotelos' uhodit' iz masterskoj, no ona potoropila ego:
   - Poezzhajte, inache mozhete ne zastat' ego!
   Nikolaj Nikitich povernulsya i pospeshil k vyezdu.
   V obshirnom dvorce, tol'ko chto otdelannom Rinal'di,  SHubin  ustanavlival
svoi  byusty.  On  vnimatel'no  vyslushal  pros'bu  Demidova  i   soglasilsya
nemedlenno ehat'. Ad®yutant pochtitel'no propustil ego  vpered  i  usadil  v
sanochki. SHubin prikrylsya ot moroza vorotnikom. Ego  prostoe  russkoe  lico
ponravilos' Nikolayu Nikitichu.
   "Tak vot on, proslavlennyj  vayatel'!"  -  s  lyubopytstvom  rassmatrivaya
hudozhnika, podumal Demidov.
   Stol'ko  interesnyh  rasskazov  on  slyshal  ot  materi  i  otca  ob  ih
znakomstve za rubezhom s molodym skul'ptorom. Ot vospominanij o  materi  na
dushe poteplelo.
   Oni mchalis' po peterburgskim ulicam v legkih sankah, v lica bil  svezhij
veter. Nizkoe severnoe solnce povislo v moroznoj sizoj dymke nad ulicej  i
prohozhimi, sypalas' nezhnaya moroznaya pyl'.  Nad  domami  kurchavilis'  sinie
vitki dyma. Koni neslis' pticej  sredi  sugrobov.  Minovali  odetye  ineem
bul'vary. Peterburg v etot  vechernij  chas  predstal  pered  nimi  chudesnym
videniem, ves' ukrashennyj i zatkannyj serebrom ineya.
   -  Divo!  Volshebstvo!  -  povernuvshis'   k   potemkinskomu   ad®yutantu,
vostorzhenno vymolvil SHubin i otkinul vorotnik.
   Mimo mel'kali sobol'i i hor'kovye shuby, papahi, obgonyali  vsadniki.  Na
letu zapechatlelsya vzglyad  russkoj  krasavicy,  zhguchej  iskroj  mel'knuvshij
iz-pod  opushennyh  ineem  resnic.  Kak  horoshi  i  svezhi  zdorovye   lica,
razrumyanennye morozom! Slovno skupec, SHubin zhadno vse shvatyval i pryatal v
pamyati.
   Demidov ne uterpel i prerval nablyudeniya hudozhnika:
   - Vy menya ne videli i ne znaete, a v nashej sem'e vas obozhali!
   - Kto zhe vy? - sprosil SHubin.
   - Demidov, syn Nikity Akinfievicha  i  Aleksandry  Evtihievny,  portrety
kotoryh vy izvolili vysech' iz mramora.
   Glaza SHubina ozarilis' vnutrennim svetom.
   - Schastlivoe bylo vremya! - so  vzdohom  skazal  on.  -  Hot'  i  trudno
zhilos', no mladost' krashe vsego!..  A  gde  Andrejka  Vorobyshkin?  Znavali
takogo?
   Nikolaj Nikitich otricatel'no pokachal golovoj:
   - Ne znaval.
   - ZHal', sudar'! Ochen' zhal'! - Glaza skul'ptora  potuhli.  On  s  legkoj
nepriyazn'yu posmotrel na gvardejca. -  Velikij  talant  byl  i,  chayu,  ugas
bezvremenno! Kuda zhe podevalsya on?
   - Ne znayu! - povtoril Demidov.
   Po priezde vo dvorec ad®yutant provel ego v obshirnyj  zal  s  navoshchennym
parketom.  Ogni  hrustal'nyh  lyustr   yarko   osveshchali   glubokoe   kreslo,
postavlennoe posredine.
   - Vot zdes' i  rabotat'!  -  uchtivo  poklonilsya  Demidov,  ukazyvaya  na
kreslo.
   V etu minutu massivnaya dver' raspahnulas', i voshel Potemkin.
   SHubin  privetlivo  povernulsya  k  nemu,   s   voshishcheniem   razglyadyvaya
velichestvennuyu figuru svetlejshego i ego lico. On zabyl dazhe rasklanyat'sya s
knyazem.
   - Ty mozhesh' nas ostavit', Demidov! - s ulybkoj skazal svoemu  ad®yutantu
Potemkin.
   CHto proishodilo za dver'yu,  kakoe  charodejstvo,  -  tak  i  ne  udalos'
uvidet'  Nikolayu  Nikitichu.  Odin  lish'  raz  emu  dovelos'  zaglyanut'   v
poluotkrytuyu dver', i on uvidel, s kakoj nervnoj bystrotoj rabotal  SHubin.
Sedoj, s tonkimi morshchinkami na lice, on ulybalsya gline, kotoruyu lepil. Ego
dlinnye kostlyavye pal'cy uprugo myali podatlivyj vlazhnyj komok. Bog  znaet,
chto mel'kalo u nego v etu minutu v  myslyah!  Iz-pod  ego  rezca  vystupali
kontury znakomogo lica.
   Potemkin pojmal udivlennyj vzglyad ad®yutanta i pomanil ego  perstom,  na
kotorom sinimi iskrami sverknul dragocennyj kamen':
   - Podi syuda, Demidov!
   S b'yushchimsya serdcem Nikolaj Nikitich voshel v komnatu.
   - Vidish'? - pokazal knyaz' na byust.
   Demidov ne otozvalsya, zastyv v nemom voshishchenii.
   Siyayushchee, so slegka prezritel'noj usmeshkoj, na  nego  smotrelo  vlastnoe
lico Potemkina. V bystrom povorote gordo  vskinutoj  golovy,  v  nadmennom
lice, v tonkom izgibe gub i v svobodnyh skladkah smelo nabroshennogo  plashcha
chuvstvovalis'  uverennost'  i  shirota   zhesta   bol'shogo   ekaterininskogo
vel'mozhi.
   - CHudo! - ne sderzhavshis', vskriknul Demidov.
   - CHudo! - povtoril Potemkin, s ulybkoj glyadya na svoj portret.  -  A  ne
pora li, Fedot Ivanovich, segodnya konchat'?
   - Pora, - soglasilsya SHubin. - YA ustal, i vy pritomilis'.
   On legko, bez zaiskivaniya, poklonilsya knyazyu  i,  prikryv  holstom  svoe
tvorenie, ushel myt' ruki...
   Kogda hudozhnik medlenno, v razdum'e, spuskalsya  s  dvorcovoj  lestnicy,
ego nagnal ad®yutant. On goryacho pozhal skul'ptoru ruku:
   - Vy kudesnik!
   SHubin na mig zaderzhalsya.
   - Laskayu sebya nadezhdoj, chto peredal potomstvu pravdu o sem cheloveke!  -
skupo skazal on i zamolchal.
   Byust, sotvorennyj rezcom Fedota  Ivanovicha  SHubina,  ves'ma  ponravilsya
gosudaryne.  Pri  vide  skul'ptury  glaza  imperatricy  vspyhnuli  molodym
bleskom.
   - Ocharovatel'no! Daj bozhe, chtoby  ego  svetlost'  vsegda  byl  v  takom
sostoyanii!


   Aprel' vypal solnechnyj,  prozrachnyj.  Na  pashal'noj  nedele  proshumeli
talye vody, vpitalis' v zemlyu, podnyalis' tumanami i rasseyalis'  v  golubyh
veshnih prostorah. V parkah, sadah i na Caricynom lugu pod  zharkim  solncem
iz vlazhnoj zemli prodiralis' na svet zelenye igolki travy,  razvertyvalis'
i puskalis' v rost. Tol'ko po kanalam da pod vekovymi lipami Letnego  sada
ukrylis' ot solnca  bugorki  nozdrevatogo,  gryaznogo  snega.  Nad  gorodom
pronosilis' na sever stai pereletnyh ptic. Vesennyaya pora budila v Demidove
priyatnye ozhidaniya. On s neterpeniem sledil za uspehami svetlejshego: s  nim
byli svyazany vse chayaniya chestolyubivogo ad®yutanta. Nikolaj Nikitich ne oshibsya
v svoih predpolozheniyah. Gosudarynya  ne  zabyla  demidovskogo  potomka;  po
predstavleniyu       Potemkina       Demidovu       pozhalovali       zvanie
general-auditora-lejtenanta.
   On eshche spal glubokim snom, a v prihozhej davno uzhe zhdal ego  probuzhdeniya
kur'er s radostnym  izveshcheniem  ot  knyazya.  Solnce  tol'ko-tol'ko  poslalo
pervye luchi, ozarivshie verhushku  staroj  duplistoj  berezy,  stoyavshej  pod
oknom, kogda u posteli hozyaina poyavilsya siyavshij  Orelka.  Odnim  mahom  on
raspahnul shtory i veselo opovestil:
   - Nu, slava bogu, radostnyj denek nachalsya!
   Odnako  Demidov  ne  shevel'nulsya,  sladko  posapyvaya.  Orelka  prinyalsya
chihat', kashlyat', a Nikolaj Nikitich vse eshche ne otkryval glaz. Togda  holop,
skripya sapogami, podoshel k krovati i stal  tihon'ko  tormoshit'  barina  za
plecho.
   - Prosypajtes', gospodin! Den' prishel, prines  radosti.  Hlopot  u  nas
segodnya uzhast' kak mnogo!
   Orelka  hitril  pered  barinom.  On  znal,  chto  po  utram  u   hozyaina
edinstvennaya zabota ob®ehat' rostovshchikov i  poluchit'  pod  veksel'  deneg.
Bol'shie summy razdobyval Nikolaj Nikitich, no chervoncy v ego  rukah  tayali,
kak veshnij sneg. Orelka udivlyalsya: "Mnogo li cheloveku nuzhno:  nabit'  puzo
hlebom, vvolyu vyspat'sya, nu, tam, s baboj pozabavit'sya, vot  i  vse!  A  u
nashego gospodina zolotye lobanchiki unosit iz kisy, kak  list'ya  v  osennyuyu
nepogod'! Podi zh ty, kakaya nenasytnaya utroba u stolichnyh prelestnic! I  ne
zapolnish' i ne naraduesh' ih!"
   Demidov v samom dele tratil ogromnye summy. On uzhe davno  poteryal  schet
vekselyam. Vydavaya ih, on lish' preduprezhdal kreditorov:
   - K pred®yavleniyu v den' moego sovershennoletiya!
   Data vydachi ssudy rostovshchikom predusmotritel'no ne prostavlyalas', chtoby
izbezhat' skandala. Odnako inogda  kreditory,  pereprodav  veksel'  drugomu
hapuge, zhestoko podvodili rastochitel'nogo potemkinskogo  ad®yutanta.  Novye
vladel'cy vekselej besceremonno yavlyalis' v sankt-peterburgskuyu  kontoru  i
pred®yavlyali ih Danilovu.
   Upravitel' ot uzhasa  hvatalsya  za  golovu,  begal  po  kontore,  topal,
krichal:
   - Karaul, grabyat! Rady mladenyu, podchistuyu razoryat!
   Kazhdoe utro Orelka prislushivalsya k golosam v  kontore.  Zaslyshav  kriki
Danilova, on budil gospodina:
   - Teper' nepremenno podnimat'sya nado!  Nash  kaznachej  razoralsya,  stalo
byt' syuda skoro pozhaluet.  Vstavajte,  gospodin,  da  uezzhajte  ot  pustyh
sloves! Ish' ty, krichit, kak borov nedorezannyj. Oret, podumaesh', budto ego
samogo razoryayut.
   Posle takogo preduprezhdeniya Demidov bystro vskakival, provorno odevalsya
i toroplivo uezzhal iz  domu.  Segodnya  nastupil  osobyj  den',  a  Nikolaj
Nikitich dolgo ne podnimalsya.
   "CHego tut kanitelit'sya!" - reshil Orelka i zaoral na ves' pokoj:
   - Batyushka, nikak aspid syuda speshit!
   Demidov otbrosil odeyalo. Son kak rukoj snyalo.
   - Davaj odevat'sya! - prikazal on dyad'ke.
   - Batyushka, dozvol'te "vas s general'skim chinom pozdravit'! - brosilsya k
Demidovu Orelka.
   - Da ty chto, sdurel? Otkuda sie vzyal? - otmahnulsya Nikolaj Nikitich,  no
dyad'ka ne ustupil i raspahnul dver' spal'ni.
   - |j, gvardiya, zhaluj syuda! Vot on, nash general! - zakrichal sluga.
   V komnatu voshel kur'er i vruchil paket.  Demidov  drozhashchimi  ot  radosti
rukami vskryl ego.
   - Orelka! |j, kto tam, charku vodki semu vestniku! - veselo zakrichal on.
- Da rubl' nagrady!
   - I, batyushka, hvatilsya! - razocharovanno razvel  rukami  holop.  -  Byli
vchera rubliki, da splyli. Lomanogo grosha none net u nas za dushoj!
   - Kak! Net deneg? - rasserdilsya Demidov. - V generaly  proizveli,  a  ya
bez deneg?! Danilova syuda!
   - Glyadi, kak none raspetushilsya, i  Danilov  emu  nipochem!  -  podmignul
kur'eru Orelka. - Nu-ka,  sluzhivyj,  projdem  so  mnoj,  charka  nepremenno
najdetsya!
   On uvel kur'era v lyudskuyu, a cherez polchasa vmeste s Orelkoj  v  spal'nyu
vorvalsya posinevshij Danilov.  V  rasstegnutom  kamzole,  so  s®ehavshim  na
storonu parikom, on  zadyhalsya  ot  udush'ya.  Glaza  upravitelya  byli  zly,
slezlivy.
   - Nikolaj Nikitich, nel'zya bol'she! Nikak ne mogu!
   Demidov nevinno-udivlennym vzorom ustavilsya na Danilova:
   - CHto s toboj, lyubeznyj Pavel Danilovich?
   - Al' vy ne znaete? - pushche vspylil upravitel'. - Eshche  nemnogo,  i  vashi
zavody, imeniya, domishki i vse, chto nazhivali dedy i otec, vse sie  v  trubu
vyletit!
   - Ne ponimayu, k chemu sej nedostojnyj krik i vozmushchenie? - pozhal plechami
Nikolaj Nikitich.  -  Slyhal  li  ty,  chto  none  ya  pozhalovan  gosudarynej
general-auditor-lejtenantom? Rezon to ili ne rezon? Tak-to ty raduesh'sya za
hozyaina? Byl ya ad®yutantom, to sort odin, a nyne  general!  Podumaj,  dur'ya
bashka, - general! A generalu i  zhit'  po-inomu  polozheno.  Tut  rashody  i
vsyakij kosht inoj!
   - Pozdravlyayu vas, gospodin, so  stol'  vysokim  zvaniem!  -  poklonilsya
upravitel' i ehidno s®yazvil:  -  Tak  vy,  batyushka,  otnyne  i  zhivite  na
general'skoe zhalovan'ishko! A to zhivete ne po-dedovski!
   - Ded i praded muzhiki byli, tul'skie oruzhejniki. Ne v primer mne, slyli
oni za temnyh lyudej! - vspylil Demidov. - Oni v generalah ne hodili!
   - Verno, batyushka,  oni  v  generalah  ne  hodili,  no  s  carem  Petrom
Alekseevichem za odnim stolom sideli. I zavodishki vozveli,  hvala  gospodu,
na vsyu Rossiyu! I vspomnite, batyushka: ni otec vash, ni ded, ni praded nikomu
vekselej ne vydavali! - ne vozderzhas' ot zhelchi, vypalil Danilov.
   - Da kak ty  smeesh'  mne  ukazyvat'!  -  zakrichal  Demidov.  -  Orelka,
obryazhaj!
   Nikolaj Nikitich odelsya v mundir. Ohorashivayas' pered zerkalom, on  vdrug
pomorshchilsya. Holop trevozhno vzglyanul na hozyaina.
   - Glyadi-ka, opyat' serdce zashalilo! Ujdi ty, Danilych, ujdi  podal'she  ot
greha! - vstupilsya za hozyaina Orelka.
   Danilov ne unimalsya:
   - Vot i zdorov'ishko, glyadish', rasteryali v takie gody. I zavodishki  nashi
hiret' stali! Nel'zya-s tak, batyushka! Hot' vy  i  hozyain  svoemu  dobru,  a
upravu na vas najdu! - vykriknul upravitel' i vybezhal iz komnaty.
   Orelka posmotrel emu vsled i ukoriznenno pokachal golovoj:
   - |h, kipyatok! Nu o chem krichit? Dobra emu chuzhogo zhalko, prosti gospodi!
Nu i skuperdyaj!
   Hotya Demidov vse eshche horohorilsya, no lico ego stalo  sumrachnym.  CHut'em
on dogadyvalsya, chto Danilov na etom  ne  ugomonitsya  i,  podi,  pozhaluetsya
opekunam.
   "A ne perehvatil li ya v rashodah cherez  kraj?"  -  rasstroenno  podumal
Nikolaj Nikitich. Odnako novoispechennyj general-auditor sejchas  zhe  otognal
etu trevozhnuyu mysl'.
   "Inache i postupat' nel'zya! - rassudil on. - Svetlejshij kazhdyj den' daet
kurtagi  da  baly.  Nel'zya  zhe  byt'  hudorodnym  oficerishkoj  pri   stol'
blistatel'noj osobe!"
   Mahnuv na vse rukoj, Nikolaj Nikitich  pospeshil  k  Potemkinu.  Ad®yutant
baron |ngel'gardt s zavist'yu podumal o Demidove:
   "Molod, bogat i uzhe general!"
   Skryvaya svoe nedovol'stvo i zavist', on zaiskivayushche ulybnulsya.
   Vezet vam, Demidov! Vas tol'ko chto prosili pozhalovat' k stats-sekretaryu
ee imperatorskogo velichestva!
   - Slava bogu! - perekrestilsya Demidov i, ne  ozhidaya  dal'nejshih  pohval
sosluzhivca, rinulsya po koridoram  i  prohodam  dvorca  na  zov  Aleksandra
Vasil'evicha Hrapovickogo. Dolozhiv o sebe,  on  pospeshno  voshel  v  kabinet
stats-sekretarya gosudaryni v nadezhde uslyshat' priyatnoe.
   "Uzh ne pozhalovan li ordenom za bataliyu pod Izmailom?"  -  samovlyublenno
podumal on, no v tu zhe minutu priyatnaya ulybka soshla s ego  rumyanogo  lica.
Stats-sekretar' ne ulybnulsya, po obychayu, Nikolayu Nikitichu, ne vstal  iz-za
stola, kak byvalo ran'she. On ugryumo kivnul na kreslo i suhovato predlozhil:
   - Sadites'!
   Neskol'ko  minut  v   kabinete   dlilos'   bezmolvie.   Ne   glyadya   na
general-auditora, sklonivshis' nad bumagoj,  Hrapovickij  chto-to  toroplivo
pisal. On delal vid, chto slishkom zanyat. Vpervye  za  vse  vstrechi  Nikolaj
Nikitich vnimatel'no  razglyadel  etogo  vysokogo,  hudoshchavogo  pridvornogo,
ves'ma neprityazatel'no, no opryatno odetogo. Vyglyadel na sej raz on strogo,
sugubo oficial'no. Vyderzhivaya Demidova, tem samym pokazyval emu: "Hot' ty,
bratec, i general-auditor-lejtenant, no dlya menya ty melkaya soshka!"
   V holodnom, sderzhannom prieme Nikolaj Nikitich pochuvstvoval  priblizhenie
grozy. I ona prishla, bez groma i  molnii,  samaya  strashnaya,  suhaya  groza,
kotoraya dushit, tomit i ne prol'etsya zhivitel'noj kaplej osvezhayushchego dozhdya.
   Stats-sekretar' polozhil pero, podnyal holodnye serye glaza na Demidova i
zagovoril rovnym, skuchnym golosom:
   - Gospodin general-auditor, my vynuzhdeny byli priglasit' vas po  ves'ma
vazhnomu obstoyatel'stvu. Vam pozhalovany  nashej  premudroj  pokrovitel'nicej
vysokoe polozhenie i zvanie. |to, odnako, ne znachit, chto vam  predostavleno
pravo na neblagorassudstva! Ves'ma somnitel'no stali vesti sebya,  gospodin
general-auditor!  -  Glaza  Hrapovickogo  opustilis',  i  Nikolaj  Nikitich
zametil na stole,  sredi  bumag,  znakomye  vekselya,  vydannye  im  raznym
rostovshchikam.  Perehvativ  vzglyad  Demidova,  opekun  strogo,   vnushitel'no
skazal:
   - Vy stali ne po sredstvam shchedry i rastochitel'ny!
   - Vashe prevoshoditel'stvo, nahodyas' pri osobe svetlejshego,  ya  vynuzhden
soderzhat' sebya dostojnym obrazom, - zaiknulsya Demidov.
   Hrapovickij  vyzhdal,  zakryl  shirokoj  kostlyavoj  ladon'yu   vekselya   i
besstrastno vymolvil:
   - Svetlejshij knyaz' Grigorij  Aleksandrovich  Potemkin  ves'ma  znaten  i
bogat, no vyshe vseh bogatstv i pochestej  on  stavit  blagovolenie  k  nemu
nashej vencenosnoj  pokrovitel'nicy.  Tyanut'sya  za  sim  solncem  opasno  i
nedopustimo, gospodin general-auditor.  Po  pravu  opekunstva  ya  vynuzhden
predupredit' vas o neobhodimosti  prekrashcheniya  dal'nejshih  vydach  podobnyh
obyazatel'stv!  -  On  otkryl  vekselya  i,  sverknuv   holodnymi   glazami,
prodolzhal: - Podobnym povedeniem vy razoryaete zavody, a  ee  imperatorskoe
velichestvo zainteresovano ne v  upadke  proizvodstv,  a  v  dal'nejshem  ih
rasshirenii i procvetanii! Poka ya opekun nad dostoyaniem vashego otca,  sovet
moj primite kak neprelozhnyj zakon! Narushenie sih  ukazanij  mozhet  povlech'
dlya vas nepriyatnye posledstviya! Vot i vse! - Hrapovickij  vstal,  proshelsya
po kabinetu.
   On ne protyanul ruki Demidovu i lish' uchtivo poklonilsya, tem samym  davaya
ponyat', chto razgovor okonchen.
   Unylyj Nikolaj Nikitich ustalo vyshel iz kabineta stats-sekretarya.  Samye
raznorechivye chuvstva i mysli razdirali Demidova. Emu  hotelos'  sejchas  zhe
otpravit'sya  na  Mojku,  v  svoyu  sankt-peterburgskuyu  kontoru,  i  pobit'
upravitelya, no golos razuma uderzhal ego ot etogo. Nikolaj Nikitich vzdohnul
i s mrachnym vidom vozvratilsya v priemnuyu Potemkina.
   |ngel'gardt brosilsya emu navstrechu.
   - S chem pozdravit', Demidov?
   - Ni s chem! - ogorchenno otozvalsya Nikolaj Nikitich. - Byl zvan k opekunu
po delam nasledstva. Vspomniv o pokojnom batyushke, zagrustil...
   Ad®yutant gorestno opustil glaza.
   - O, vash batyushka byl skazochno bogat!  Ponimayu  vashe  gore,  Demidov!  -
Slova |ngel'gardta prozvuchali neiskrenne.
   Podobnuyu fal'sh' Nikolaj Nikitich ne vpervye videl i slyshal  v  knyazheskih
pokoyah, odnako on potoropilsya otmahnut'sya ot nepriyatnyh myslej, i snova im
ovladeli chestolyubie i zhazhda radostej.


   Kazhdyj den' v knyazheskih pokoyah shli piry. Nikogda ne  byl  Potemkin  tak
bezumno rastochitelen, kak v etu vesnu. Kazalos', chto priblizhaetsya groza  i
svetlejshij zhadno pol'zuetsya poslednim luchom solnca. Schastlivyj i bespechnyj
s vidu, on yavlyalsya v pokoi gosudaryni i do  kolik  smeshil  caricu  umeniem
podrazhat' ee golosu i maneram. Oblaskannyj eyu, osypannyj brilliantami,  on
na beshenyh  konyah  skakal  po  Nevskoj  pershpektive  v  barhatnoj  bekeshe,
podbitoj tysyachnymi sobolyami. V svobodnye  chasy  on  pirshestvoval  v  krugu
znatnejshih i stroil kozni protiv  schastlivogo  sopernika.  Odnako  intriga
svetlejshego protiv Zubova ne imela  uspeha.  Fligel'-ad®yutant  imperatricy
okazalsya sil'nym i lukavym vragom. S Potemkinym  on  obrashchalsya  lyubezno  i
predupreditel'no, no vsegda s bol'shim umeniem dosazhdal emu. Pristojnymi  i
vmeste s tem yadovitymi shutkami on vyvodil knyazya iz  sebya,  i  tot,  buduchi
nesderzhannym, ronyal svoe dostoinstvo v glazah gosudaryni.
   Neudachi   zlili   Potemkina,   i   on   vse   bol'she   proyavlyal    svoyu
neuravnoveshennost': to vpadal v chernuyu melanholiyu i togda zapiralsya u sebya
v pokoyah, nebrityj, v odnom bel'e ili v halate,  nadetom  na  goloe  telo,
celymi dnyami valyalsya na divane, gryz nogti ot skuki i gromko  vzdyhal.  To
vdrug glubokaya toska  smenyalas'  shumnym  vesel'em,  i  togda  knyaz'  divil
stolicu svoej rastochitel'nost'yu. Blestyashchij i pyshno razodetyj,  on  yavlyalsya
na piry i  baly  i  zateval  skazochnye  potehi,  soril  den'gami,  shchegolyal
roskosh'yu i predavalsya volokitstvu. I etogo emu kazalos' malo: knyaz'  reshil
oshelomit' vseh, zatmit' roskosh'yu  dosele  nevidannoyu,  tem  samym  unizit'
svoego sopernika  i  odnim  udarom  pokonchit'  s  nim.  Svetlejshij  zateyal
neobyknovennyj  bal,  kotoryj  svoej  basnoslovnoj  pyshnost'yu  dolzhen  byl
porazit' vseh. V tol'ko chto otstroennom Tavricheskom dvorce, podarennom emu
gosudarynej,  nachalis'  speshnye  prigotovleniya.  Demidov  sbilsya  s   nog,
vypolnyaya porucheniya knyazya. Iz odnogo kraya stolicy v drugoj  mchalsya  Nikolaj
Nikitich, otyskivaya  podryadchikov,  hudozhnikov,  arhitektorov,  dekoratorov,
yuvelirov,  portnyh,  luchshih  povarov,  pirotehnikov,  pevchih,  muzykantov,
naezdnikov, licedeev i al'frejshchikov. Tolpy masterov zapolnili  Tavricheskij
dvorec, i nachalas' kipuchaya murav'inaya rabota. Sam Potemkin lichno zanimalsya
vnutrennim  ubranstvom  dvorca  i   razrabatyval   ceremonial   nebyvalogo
prazdnika. So  vseh  ugolkov  stolicy  vo  dvorec  svozili  grudy  dorogih
materij, kartiny velikih hudozhnikov, kruzheva, zerkala, dragocennye  kamni,
zolotuyu i serebryanuyu posudu. Za vse knyaz' rasschityvalsya nalichnymi: zolotym
potokom lilis' chervoncy. Kazalos', bogatstva svetlejshego neischerpaemy. Dlya
illyuminacii dvorca skupili v Sankt-Peterburge ves' vosk, i ego ne hvatilo.
Togda poslali narochnogo v Moskvu, i tot prikupil eshche  na  sem'desyat  tysyach
rublej voska.
   YAvilis' stroiteli - kamenshchiki, plotniki, zemlekopy - i v neskol'ko dnej
sozdali pered dvorcom obshirnuyu  ploshchad',  kotoraya  prostiralas'  do  Nevy.
Slomali stroeniya, snesli zabory, zasypali rvy i rasstavili stoly i  skam'i
dlya  narodnogo  gulyan'ya.  V  sadu  prolozhili  allei,   postroili   izyashchnye
pavil'ony, besedki. Iz  rechki  propustili  kaskady,  kotorye  s  zhurchaniem
nizvergalis' v mramornyj vodoem. V organizacii prazdnika Potemkin  proyavil
tonkij  hudozhestvennyj  vkus  i  oshelomlyayushchuyu  fantaziyu.  Po  ego  zamyslu
dvorcovye zaly i priemnye prevratilis'  v  feericheskie  palaty  iz  skazok
SHeherezady. Nikto i nikogda ne videl podobnoj roskoshi!
   Poka  shli  raboty  po  ukrasheniyu  dvorca,  znatnye  damy   i   kavalery
razygryvali pered knyazem svoi roli, i  kazhdaya  iz  repeticij  pohodila  na
velikolepnoe torzhestvo...
   Ponimaya, skol' neumestno v  takie  dni  prebyvanie  v  Sankt-Peterburge
izmail'skogo geroya Suvorova, gosudarynya  priglasila  ego  na  audienciyu  i
sredi otmenno lyubeznyh komplimentov kak by vskol'z' obronila:
   - YA poshlyu vas, Aleksandr Vasil'evich, v Finlyandiyu!
   Slova gosudaryni porazili polkovodca v samoe serdce. On ponyal, chto  ego
udalyayut, daby ne isportit' potemkinskogo torzhestva.
   Ogorchennyj geroj molcha otklanyalsya i udalilsya.
   V tot zhe den' Aleksandr  Vasil'evich  uselsya  v  dvukolku  i  umchalsya  v
Vyborg.  Otsyuda  on  vyslal  v  Sankt-Peterburg  narochnogo  s  zapiskoj  k
imperatrice:
   "ZHdu povelenij tvoih, matushka".
   Ozhidaemoe povelenie prishlo nezamedlitel'no. Gosudarynya pisala Suvorovu:
   "Dumaetsya mne, luchshe  vas  nikto  ne  syshchet  mest  dlya  vozvedeniya  tam
krepostej. Poruchayu vam sie pervostepennoe delo".
   Polkovodec smirilsya, zatail v serdce svoe gore i, ne meshkaya, pustilsya v
ob®ezd vdol' granicy...
   Mezhdu tem dvorec byl gotov k priemu gostej. 28 aprelya  vecherom  nachalsya
velikij  s®ezd.  Sotni  karet,  soprovozhdaemye   skorohodami,   gajdukami,
forejtorami, sverkaya  pozolotoj,  zerkalami,  izumlyaya  shelkovoj  otdelkoj,
dvinulis'  k  Tavricheskomu  dvorcu.   Odnako   velichestvennee   vseh   byl
imperatorskij vyezd. Dvenadcat' par belosnezhnyh konej s pyshnymi  sultanami
na golovah, v sverkayushchej upryazhi vezli  zolotuyu  karetu,  v  kotoroj  sredi
puncovo-pylayushchego shelka vossedala gosudarynya. Blestyashchaya svita soprovozhdala
poezd caricy.
   Demidov, volnuyas' i zamiraya  ot  straha,  vyshel  vsled  za  svetlejshim,
ostorozhno, na pochtitel'nom rasstoyanii ot sebya nesya za  knyazem  ego  shlyapu,
otyagoshchennuyu samocvetami. Brillianty  chistejshej  vody  izluchali  vse  cveta
radugi, igrali, rassypaya sinevatye iskrinki. Vecher  byl  tih,  svetel,  na
ploshchad' padali otsvety zari. Na fone zolotogo zakata, vperedi Demidova, na
shirokih stupenyah  pod®ezda,  ustlannogo  dorogimi  vostochnymi  kovrami,  v
siyanii almazov, velichestvenno vysilsya Potemkin v alom kaftane i  v  epanche
iz tonchajshih chernyh kruzhev.
   Edva imperatorskij kortezh priblizilsya k triumfal'noj arke,  vozvedennoj
na ploshchadi, srazu udarili pushki i  gromovoe  "ura"  potryaslo  okrestnosti.
Potemkin medlenno spustilsya so stupenek i  podoshel  k  karete.  Gosudarynya
milostivo prinyala protyanutuyu knyazem ruku i vyshla iz  ekipazha.  Netoroplivo
on povel ee v siyayushchie mnogochislennymi ognyami chertogi.
   General-auditor Demidov byl oshelomlen:  eshche  tleli  poslednie  otbleski
zari, no uzhe vspyhnuli tysyachi ognej, spuskayas'  sverkayushchimi  girlyandami  s
lepnyh karnizov dvorca, s  vetvej  derev'ev,  ubegayushchih  vdol'  ploshchadi  k
temnym vodam Nevy. Na vysokih shestah vertelis' ognennye kolesa, s  treskom
podnimalis' vvys' rakety,  vzryvayas'  v  temnom  nebe  zheltymi,  zelenymi,
lilovymi,  malinovymi  ognyami  i   razbrasyvaya   fontany   zolotyh   iskr.
Raznocvetnye fonariki, plamya beschislennyh ploshek,  yarko  goryashchie  smolyanye
bochki i ognennye kaskady pirotehnicheskih ognej pridavali  osobyj  blesk  i
velichie shestviyu gosudaryni v chertogi.
   Pozadi  sledovali   verenicy   priglashennyh   v   samyh   raznoobraznyh
maskaradnyh kostyumah, shumya shelkami, laskaya vzory  barhatom  i  sverkayushchimi
dragocennostyami.
   Dva prekrasnyh pazha nesli  za  gosudarynej  dlinnyj  shelestyashchij  shlejf.
Potemkin, ne kasayas' shlejfa, ostorozhno shel ryadom. I tol'ko oni vstupili  v
gromadnyj zal, ukrashennyj strogoj kolonnadoj, obvitoj zelen'yu  i  cvetami,
na horah zaigrala muzyka i pevchie zapeli derzhavinskuyu pesn':

   Grom pobedy, razdavajsya,
   Veselisya, hrabryj ross!..

   Perelivalis' siyaniem bol'shie  hrustal'nye  lyustry,  beschislennye  ogni,
chudesnye vazy, pechi iz  lazurnogo  kamnya,  dikovinki  Vostoka.  Sverkayushchee
dragocennostyami i izyskannymi tualetami  obshchestvo  beskonechnoe  chislo  raz
povtoryalos'  v  kolossal'nyh  zerkalah,  i   eto   sozdavalo   vpechatlenie
bespredel'nosti zala i sploshnogo morya radostnyh ognej i krasok.
   Potemkin podvel gosudarynyu  k  tronu  i  ostanovilsya  u  ego  podnozhiya.
Demidov, so shlyapoj svetlejshego, stoyal nepodaleku, zataiv dyhanie.  Sverhu,
iz velikolepnogo kupola,  na  tron  nizvergalis'  kaskady  sveta,  kotorye
nezhnymi perelivami igrali v dragocennostyah  gosudaryni.  Cvetnye  lampady,
razveshannye sredi kolonn, usilivali ocharovanie prazdnika.
   Gosudarynya zanyala prigotovlennyj tron, i v tanceval'nom  zale  nachalas'
kadril' v dvadcat' chetyre pary iz samyh znatnyh  dam  i  kavalerov,  sredi
kotoryh Demidov uvidel naslednika  prestola.  Pavel  Petrovich,  v  zelenom
mundire, v belyh losinah, kazalsya malen'kim  i  shchuplym.  Sredi  blestyashchego
obshchestva on poteryalsya, i nikto ne  okazyval  emu  dolzhnogo  vnimaniya.  Vse
vzory byli obrashcheny na gosudarynyu.
   V razgar tanca Demidov zametil, chto za kreslom caricy poyavilsya  siyayushchij
favorit Zubov. Dva protivnika soshlis' na vidu vsej  znati.  Potemkin,  vse
eshche krasivyj, priyatno ulybayushchijsya, pri yarkom svete  vyglyadel  uvyadayushchim  i
ustalym. Platon Zubov  byl  yun,  stroen  i  svezh.  On  ne  svodil  glaz  s
gosudaryni.
   V dushe Demidova voznikla nepriyazn'  k  etomu  hrupkomu  smuglomu  yuncu,
kotoryj s  gordelivoj  osankoj  stoyal  podle  gosudaryni.  Mimo  prohodili
tancuyushchie pary, odetye v belye atlasnye kostyumy, sverkavshie  brilliantami,
a vperedi vseh plavno skol'zili v tance vnuki imperatricy - velikie knyaz'ya
Aleksandr i Konstantin. Platon Zubov po vozrastu  podhodil  k  nim,  i  na
serdce  potemkinskogo  ad®yutanta  stalo  tyagostno  pri  vide   prestareloj
imperatricy i ee favorita. Mog li etot tshcheslavnyj i samovlyublennyj yunec na
samom dele lyubit' svoyu pokrovitel'nicu, godivshuyusya emu v  babushki?  Siyanie
dragocennostej, pyshnyj naryad, velichestvennaya osanka,  rumyana  -  nichto  ne
moglo skryt'  melkih  starcheskih  morshchin  na  lice  gosudaryni  i  dryablyh
izryadnyh meshkov pod ustalymi, potuhshimi glazami. Ona ulybalas', no  ulybka
ee byla starcheskoj, poteryavshej blesk...
   General-auditor smutilsya ot podobnyh myslej i potoropilsya otognat'  ih.
Emu stalo  zhalko  Potemkina:  nesmotrya  na  okruzhayushchuyu  roskosh',  on  tozhe
vyglyadel ustalym i ugasayushchim. Nel'zya bylo obmanut'sya v predpolozhenii,  chto
vse uhodit ot nego i ne vernetsya vnov'.  Segodnya  svetlejshij  prebyval  na
vershine slavy i mogushchestva, no vzory gostej tyanulis' uzhe ne k  nemu,  a  k
yunomu schastlivomu smuglyaku, i  tol'ko  sozhalenie,  a  poroj  ele  ulovimoe
zloradstvo skvozili v mimoletnyh vzglyadah, brosaemyh na Potemkina.
   Gosudarynya ulybnulas' knyazyu, i on vzmahnul kruzhevnym platochkom. V  etot
mig pary razoshlis' i ustupili  mesto  stolichnomu  baletmejsteru  Le  Piku,
kotoryj ocharoval vseh svoim plastichnym tancem.
   Za bol'shimi oknami stalo  temno,  i  Potemkin  priglasil  gosudarynyu  i
vysokih gostej v teatr. Snova Demidov medlenno poshel za  svetlejshim,  nesya
ego dragocennuyu shlyapu. On shel v bol'shom napryazhenii, i emu kazalos', chto ot
dragocennyh kamnej shlyapy syplyutsya miniatyurnye molnii, laskayushchie glaz.
   V teatre general-auditor ne mog  sosredotochit'sya,  vse  privlekalo  ego
vnimanie. Za baletom Le Pika  posledovala  komediya  "Smirnskij  kupec",  v
kotoroj pokazyvalsya nevol'nichij rynok i raby  vseh  stran,  krome  Rossii.
Licedei  izo  vseh  sil  otobrazhali  blagodenstvie  naroda  pod  skipetrom
Ekateriny...
   Utomlennyj i potryasennyj vidennym, Nikolaj Nikitich eshche bolee  izumilsya,
kogda vse vernulis' v bol'shoj zal, sejchas sverkavshij eshche yarche,  kazavshijsya
eshche pyshnee. Svet drobilsya v hrustale i dragocennyh  ukrasheniyah;  kazalos',
kto-to moshchnoj shchedroj  rukoj  rassypal  krugom  siyayushchie  izumrudy,  rubiny,
hrizolity, ametisty, sapfiry, - tak  sverkali  i  perelivalis'  malinovye,
rozovye, sinie, zelenye, zheltye ogni v cvetnyh lampadah, kotoryh  zazhglis'
tysyachi. Sredi etogo moshchnogo potoka  radug  i  siyaniya  gosudarynya  nevol'no
ostanovilas' i voshishchenno sprosila Potemkina:
   - Neuzheli my tam, gde i prezhde byli?
   General-auditor  ne  slyshal  otveta  svetlejshego,  no  po  licu  svoego
pokrovitelya dogadalsya, chto tot schastliv i vesel. Ruki Demidova otyazheleli i
zatekli, stol' vesoma okazalas'  shlyapa  knyazya.  On  medlenno  dvigalsya  za
Potemkinym i gosudarynej, i s kazhdym shagom im otkryvalis'  vse  bol'shie  i
bol'shie krasoty. Volshebstvo sovershilos' s nimi, kogda  vstupili  v  zimnij
sad, gde vse bylo napolneno blagouhaniem, gde sklonyalis' cvetushchie mirty, a
v kustah shchebetali i raspevali pticy...
   V dvenadcatom chasu nachalsya uzhin. Demidov prebyval do  sego  vremeni  na
nogah, s  toj  zhe  brilliantovoj  sokrovishchnicej  na  rukah.  Gosudarynya  s
naslednikom prestola i ego suprugoj sidela za osobym stolom, i  svetlejshij
prisluzhival imperatrice. Tol'ko posle  nastojchivyh  pros'b  povelitel'nicy
Potemkin sel za stol. Pochti odnovremenno s nim podle  gosudaryni  poyavilsya
ee lyubimec Zubov. Nezhnoe, zhenstvennoe  lico  i  tonkij  profil'  favorita,
sverkayushchij brilliantovyj aksel'bant obrashchali na sebya voshishchennoe  vnimanie
gostej, osobenno dam. Svetlejshij pomorshchilsya.
   - Polno, knyaz', da zdorov li ty? - sochuvstvenno vymolvila gosudarynya.
   - Ah, matushka, preskvernaya bolezn' u menya. Noet zub!..
   Imperatrica pomrachnela na mgnovenie,  no  eto  mimoletnoe  nedovol'stvo
bystro proshlo, uneslos', kak oblachko, i rastayalo. Pir prodolzhalsya, porazhaya
gostej skazochnym ubranstvom stola.
   Mezhdu tem general-auditoru ochen' hotelos' est', vse telo  ego  nylo  ot
ustalosti, a golova slegka kruzhilas'. Emu ne terpelos' samomu poveselit'sya
i poblistat' sredi izbrannoj znati, no,  uvy,  on  dvigalsya  kak  ten'  za
svetlejshim i byl lish' holodnym i bleklym otrazheniem etogo  velichavogo,  no
ugasayushchego svetila...
   Ele dozhdalsya Nikolaj Nikitich otbytiya gosudaryni. Ona pokinula dvorec na
ishode  vtorogo  chasa  nochi  pod   nezhnoe   penie   ital'yanskoj   kantaty,
voshvalyavshej vysokuyu gost'yu.
   Proshchayas', gosudarynya protyanula Potemkinu ruku i blagodarno  ulybnulas'.
Knyaz' upal pered imperatricej na koleni i blagogovejno prizhal  ee  ruku  k
gubam. Po ego tolstym shchekam katilis' slezy. V glazah Ekateriny  Alekseevny
tozhe zasverkala otvetnaya slezinka.
   General-auditor  stal   neskazanno   schastliv,   kogda   nakonec   sdal
dragocennuyu noshu |ngel'gardtu, a sam ochutilsya  sredi  prelestnic,  kotorye
vse eshche napolnyali Tavricheskij dvorec.
   Vnov' vspyhnula i razgorelas' zarya nad  pyshnym  sadom,  pomerkli  v  ee
ozarenii ogni prazdnestva. Pogasli lyustry,  i  zaly  postepenno  opusteli.
Tyazhelo  stupaya  po  zerkal'nym   parketam,   Potemkin,   v   soprovozhdenii
general-auditora, udalilsya v pokoj.
   - Ne uhodi, Demidov! - ostanovil  on  Nikolaya  Nikiticha,  sobiravshegosya
otklanyat'sya emu.
   Svetlejshij  ustalo  opustilsya  v  kreslo.  Dva  kamerdinera  zhdali  ego
povelenij, no Potemkin  molchal  i  medlil  razoblachat'sya.  Boyas'  narushit'
razdum'e knyazya, bezmolvstvoval i general-auditor.
   Tyazhelyj, dolgij vzdoh vyrvalsya iz grudi Potemkina.
   - CHto s vami, vasha svetlost'? - ispugalsya  Demidov.  -  Ne  bol'ny  li?
Mozhet, medika vyzvat'?
   Svetlejshij s dosadoj otmahnulsya.
   - Ne v medike delo, moj drug! - pechal'no promolvil  Potemkin.  -  Nikto
mne teper' ne pomozhet. CHuet moe serdce, Demidov, none sygral  ya  poslednyuyu
piesu v svoej zhizni. Koncheno, vse koncheno...
   On ustalo zakryl glaza i tyazhelo opustil golovu na grud'.
   - Vasha svetlost'!.. - so strast'yu zagovoril general-auditor.
   - Ostav'! - tiho obronil knyaz'. - Glyadi, uzhe pogasli ogni i  nachinaetsya
novyj den'...
   Demidov tiho udalilsya, ostaviv svoego pokrovitelya v skorbnoj poze.
   General-auditor shel po  opustevshim  zalam,  v  shirokie  okna  vlivalis'
pervye potoki solnca. I to,  chto  vchera  porazhalo  velikolepiem,  v  luchah
zhivotvornogo dnya teryalo svoyu volshebnuyu prelest'.
   V  obshirnyj  Tavricheskij  dvorec  s  ot®ezdom  gostej  voshli  tishina  i
bezmolvie. Lish' na zolotoj solnechnoj  dorozhke  igral  otkuda-to  vzyavshijsya
kotenok;  podprygivaya,  on  staralsya  uhvatit'sya  za  bahromu  dragocennoj
skaterti.
   Tol'ko k poludnyu  vernulsya  Demidov  na  otdyh.  Razdevaya  ego,  Orelka
serdito sopel.
   - Nu, chego hmur? Radovat'sya dolzhen: hozyain v rayu pobyval. |kij prazdnik
sostoyalsya u svetlejshego! Odnih dragocennyh  kamnej  na  gospodah  bylo  na
milliony!
   - Vse tak, gospodin!  -  soglasilsya  sluga.  -  A  tol'ko,  po  sovesti
molvit', ne k dobru takoj  pir!  U  dvorca-to  pyatnadcat'  muzhikov  sovsem
rasprostilis' s belym svetom, a poleta pokalechilis'! Za kvasom da kalachami
pognalis'...
   - Ne zhadnichaj! - pouchitel'no skazal Demidov.
   - Da razve eto zhadnost' pognala? Ot nishchety da goloda eto, gospodin moj.
   - Cyc! O chem melesh', supostat!  -  rasserdilsya  general-auditor.  -  Da
razve zh vozmozhno sie v nashem carstve da v proslavlennyj vek  Ekateriny.  A
vedomo li tebe, chto svetlejshij  na  odin  bal  istratilsya  na  polmilliona
rublej?
   "Podi zh ty, kak oborachivaetsya! A togo ne razumeet, chto  polmilliona  so
vsej Rossii po kopeechke sobrany s muzhikov.  Potom  da  gorbom  dobyty  eti
kopeechki. |h,  gospodin,  gospodin,  glyadi-poglyadyvaj,  kak  by  vnov'  ne
sobralas' tucha nad barskimi golovami! Hudo budet!" - hmuro podumal Orelka,
no smolchal. Odnako Demidov po glazam holopa dogadalsya, o chem tot dumaet, i
na dushe ego stalo trevozhno...


   Suvorov v dvadcat'  dnej  ob®ehal  Finlyandiyu  i  ustanovil  mesta,  gde
nadlezhit postroit' kreposti. Posle napryazhennyh trudov Aleksandr Vasil'evich
napravilsya  v  gorod  Petrozavodsk.  Vest'  ob  etom  vzvolnovala  mestnyh
nachal'nikov. General-gubernator Oloneckogo kraya Tutolmin sozval ekstrennoe
soveshchanie, i na nem dolgo reshali,  kak  vstretit'  dorogogo  gostya.  Slava
Suvorova gremela povsyudu, i oblastnye praviteli drozhali, ozhidaya velichavogo
Zevsa Gromoverzhca. Poetomu reshili razubrat' gorod, a na  zastave  vozvesti
triumfal'nuyu arku. Razyskany byli i svezeny  v  Petrozavodsk  muzykantskie
komandy; im vmenili v obyazannost'  nemedlenno  razuchit'  i  otrepetirovat'
lyubimye suvorovskie marshi. Vethie polosatye budki srochno obnovili.  Starye
invalidnye komandy vyveli na plac i uchili voinskim  artikulam.  Meshchanam  i
zavodskim babam nastrogo nakazali koz  i  porosyat  derzhat'  pod  nadezhnymi
zaporami, chtoby zhivotnye ne  slonyalis'  po  gorodu  i  ne  dozvolyali  sebe
nepristojnostej. Drevnij profos - policejskij sluzhka Andrejka -  zapravlyal
davno ne gorevshie  fonari.  Po  tyur'mam  userdno  chistili  retirady.  Popy
gotovilis' k  torzhestvennoj  vstreche.  Sobornyj  protod'yakon  kazhdyj  den'
promyval glotku spirtom, chtoby dostojno provozglasit' dolgoletie imenitomu
gostyu. Zvonar' zachastil na zvonnicu. Vo vsem gorode ne  nashlos'  ni  odnoj
shcheli, ni  odnogo  ugolka,  gde  by  ne  chuvstvovalos'  veyanie  deyatel'nogo
administrativnogo talanta general-gubernatora Tutolmina.
   No odnogo ne uchli retivye petrozavodskie administratory: graf Aleksandr
Vasil'evich, ves'ma pospeshnyj  v  ispolnenii  svoih  predpriyatij,  yavlyalsya,
kogda ego menee vsego ozhidali. "Bystrota i natisk" - bylo devizom slavnogo
geroya. Vernyj etomu devizu, Suvorov vnezapno  priehal  v  Petrozavodsk  na
prostoj telezhke, zapryazhennoj  odnokon'.  Odet  polkovodec  byl  v  izryadno
ponoshennuyu soldatskuyu kurtku.
   Nikem ne uznannyj, on promchalsya po  gorodu  pryamo  k  pushechno-litejnomu
zavodu, u vorot kotorogo i  ostanovil  svoyu  telezhku.  Zdes'  on  provorno
soskochil, bystro na hodu odernul  kurtku  i  bravym  shagom  napravilsya  na
zavod.
   Karaul'nyj soldat, uvidya bojkogo zaezzhego gostya, ne uterpel i sprosil:
   - |j, sluzhivyj, skazhi-ka, skoro li budet Suvorov?
   Polkovodec podtyanulsya, lukavo podmignul chasovomu i skazal:
   - Graf Suvorov sleduet za mnoj!
   Ne teryaya ni minuty, Aleksandr  Vasil'evich  bystro  proshel  v  zavodskuyu
kontoru i strogo prikazal:
   - YA - Suvorov. Pokazyvajte bez utajki ves' zavod.
   CHinovniki zamerli ot izumleniya. Odnako del'nyj i  rastoropnyj  dezhurnyj
ne rasteryalsya. On bystro vstal i priglasil polkovodca posledovat' za  nim.
Tem vremenem na hodu on glazami dal ponyat' sosluzhivcam: "Mchites' pticej  i
dajte znat' o pribytii nezhdannogo gostya namestniku Tutolminu i  nachal'niku
zavoda Gaskoinu!"
   Aleksandr Vasil'evich v soprovozhdenii  chinovnika  bystro  oboshel  zavod,
zaglyadyvaya vsyudu, perekidyvayas' s rabochimi pribautkami. Gornovye  sprosili
ego:
   - A chto, sluzhivyj, pribudet syuda Suvorov?
   Geroj metnul na nih veselyj vzglyad:
   - Nikak ego znaete?
   - Eshche by! Suvorova znaet vsya Rossiya!
   Aleksandr Vasil'evich  zametil,  kak  surovye  borodatye  lica  gornovyh
privetlivo zasvetilis'. |to  tronulo  ego  serdce.  On  podoshel  k  domne,
pyshushchej zharom. V nej veselo gudelo plamya.
   Suvorov ozyab v doroge i poryadkom progolodalsya.  Sejchas,  v  blagodatnom
teple, on vspomnil ob etom. Rasterev okochenevshie  ruki,  gost'  dostal  iz
karmana soldatskoj kurtki chernyj suhar' i  s  bol'shim  userdiem  stal  ego
gryzt'.
   Korenastyj domenshchik, zarosshij do glaz borodoj,  posmotrel  na  gostya  i
lukavo uhmyl'nulsya.
   - Ish' ty, golod ne tetka! Soldatu i  rabotnomu  odna  pishcha:  suhari  da
voda!
   - Verno, oj kak verno! - otkliknulsya Suvorov.
   No tut domenshchik pomrachnel i brosilsya  k  ukladu.  Aleksandr  Vasil'evich
porazilsya: "CHto za bystraya peremena?"
   On oglyanulsya: v litejnuyu vhodil uveshannyj regaliyami, v  pyshnom  mundire
general Tutolmin, a ryadom s nim speshil suhoj i provornyj Gaskoin.
   Aleksandr Vasil'evich  zasunul  nedoedennyj  suhar'  v  karman,  sdvinul
brovi...
   On ves'ma suho vyslushal general-gubernatora  i  ochen'  ozhivilsya,  kogda
stal raportovat' nachal'nik zavoda. Glaza polkovodca snova zasiyali, i on  s
udovletvoreniem skazal:
   - Horoshi rebyata!
   Odnako, zaslushav raporty, Aleksandr Vasil'evich snova zamknulsya v  sebe,
posurovel i skazal nachal'nikam:
   -  Spasibo.  Otvlekat'  ot  del   ne   myslyu.   Proshu   vas,   gospodin
general-gubernator, vozvratit'sya k sluzhbe!
   Gaskoina zhe Suvorov priderzhal za rukav.
   - Pokazhi vse, da s tolkom!
   Gaskoin horosho ponimal namereniya gostya. On bez  dal'nejshih  slov  povel
Aleksandra Vasil'evicha po zavodu,  pokazyvaya  litye  bolvanki  i  ogromnye
stany. Suvorov s glubokim vnimaniem slushal ob®yasneniya.
   Pri vyhode gostya iz litejnoj lohmatyj domenshchik morgnul tovarishcham:
   - Govorili - soldat, a to sam Aleksandr Vasil'evich  Suvorov.  Poglyadet'
by tolkom, da boyazno!
   CHutkoe uho gostya ulovilo eti slova,  on  bystro  oglyanulsya  i  okriknul
veselo:
   - CHego boyazno? Soldat, pomiluj bog, soldat ya. Malo chto Suvorov!
   Ne ozhidaya otveta, Aleksandr Vasil'evich bystro i  reshitel'no  podoshel  k
rabotnomu i krepko obnyal ego:
   - Molodec, bratec, znatno rabotaesh'. Spasibo. Za otechestvo spasibo!
   - Aleksandr Vasil'evich! - zareveli desyatki zdorovyh glotok v  litejnoj.
Gost' i glazom ne uspel morgnut', kak ego podhvatili moguchie ruki gornovyh
i ponesli.
   Oni nesli polkovodca, a krepkie borodachi-rabotnye prosili:
   - Aleksandra Vasil'evich, rodnoj nash! Geroj nash! Ty poluchshe  vzglyani  na
rabotenku nashu!
   Rabotnye berezhno vynesli ego na zavodskij dvor i postavili na zemlyu.
   - Glyadi, batyushka!
   Suvorov zorko oglyadel dvor i skorym shagom pobezhal  po  dorozhke.  Vlevo,
vdol' nee, na derevyannyh pomostah byli  razlozheny  nozhi,  vilki,  nozhnicy,
posuda, melkie chugunnye izdeliya. Aleksandr Vasil'evich morshchilsya i ohal:
   - Upasi bog, chashki, lozhki, ploshki, upolovniki. Neuzhel' uhvatom, pomiluj
bog, drat'sya?
   On povernulsya vpravo i poshel obratno vdol'  toj  zhe  dorozhki.  Po  krayu
vozvyshalis' piramidy yader, bomb, kartechi. Aleksandr Vasil'evich ostanovilsya
u artillerijskih snaryadov i stal ih vnimatel'no  rassmatrivat'.  On  to  i
delo prigovarival:
   - Pomiluj bog, kak horosho. Lyubo, kakoj slavnyj gostinec shvedam?
   Suvorov laskovo poglyadyval na Gaskoina.
   Osmotr  okonchilsya.  Aleksandr  Vasil'evich  vyshel  za  vorota;  tam  ego
podzhidali petrozavodskie kupcy. Dorodnyj temnoglazyj kupchina  na  podnose,
pokrytom rasshitym polotencem, derzhal hleb-sol'.
   Suvorov obradovalsya, kak maloe ditya.
   - Vot spasibo, hleb-to kakoj. I narod zdorovyj!
   On vyslushal neskladnuyu rech' kupca i s blagodarnost'yu prinyal hleb-sol'.
   Krepko pozhav Gaskoinu ruku, polkovodec vskochil v telezhku.
   Nachal'nik zavoda ogorchenno zakrichal:
   - Vashe siyatel'stvo, kuda vy? Obed zhdet!
   - Pomiluj bog, - otkliknulsya Suvorov. - Peterburg zhdet. Pospeshat' nado.
Poshli!
   I telezhka zagremela po doroge.
   Aleksandr Vasil'evich, ne otdohnuv, uskakal v stolicu.
   Vspominaya Petrozavodsk, Suvorov ponemnogu  otoshel,  uspokoilsya  i  stal
mechtat' o pohodah.
   Priskakav  v  Sankt-Peterburg,  Suvorov,  ne  otkladyvaya  dela,  poslal
donesenie gosudaryne Ekaterine  Alekseevne.  Ono  bylo  kratko  i  prosto.
Aleksandr Vasil'evich pisal:
   "Slava namestniku! Rabotnye - molodcy.  Gaskoin  velik.  Sostavnye  ego
lafety otnyud' ne podozritel'ny. Petrozavodsk znamenit. Blizhajshaya  na  nego
operaciya iz Laplandii. V poslednyuyu vojnu  predohranenie  toj  strany  bylo
dostatochno mudro".
   Vmeste  s  dokladnoj  zapiskoj  Suvorov  predostavil  gosudaryne  plany
postrojki pogranichnyh krepostej.
   Vskore vsled za etim posledovala vysochajshaya audienciya.
   Otpravlyayas' vo dvorec,  Suvorov  snova  zazhegsya  nadezhdoj  vernut'sya  k
armii. Odnako imperatrica sovershenno  bezrazlichno  vstretila  izmail'skogo
geroya. Na ego vopros: "A teper' kak,  gosudarynya-matushka?"  -  imperatrica
velichestvenno i holodno otvetila:
   -  Teper',  Aleksandr  Vasil'evich,  vy  otpravites'  obratno  i  budete
vozvodit' po sim planam kreposti.
   Polkovodec pechal'no opustil golovu.
   Uhodya iz dvorca, on ogorchenno dumal:
   "Pomiluj bog, kak rassudila! Lopata, izvest' i piramida kirpicha  neuzhto
mne luchshe batalij?"
   Tak zhe kak i v pervyj raz, on  sel  v  telezhku  i  nemedlenno  uehal  v
Vyborg. Na dushe u nego stalo tyazhelo i grustno ot nezasluzhennoj obidy.





   Posle znamenatel'nogo prazdnika Potemkin prozhil v  Peterburge  eshche  tri
mesyaca.  Mezhdu  tem  voennye  dela  prizyvali  ego  v  armiyu.  Svetlejshij,
kazalos', ne ponimal etogo i vel beznadezhnuyu  bor'bu  s  Zubovym  Potemkin
nervnichal. K etomu nahodilis' vazhnye prichiny. Nesmotrya na to,  chto  on  ne
nahodilsya v armii, russkie vojska pod nachal'stvom knyazya  Repnina  oderzhali
ryad pobed. V eti dni vzyali shturmom Anapu, pri Kanavrii razgromili tureckij
flot. No reshayushchee srazhenie proizoshlo 28 iyunya, kogda pri Machine talantlivyj
polkovodec Repnin oderzhal blestyashchuyu pobedu nad vizirem.
   Zakryvshis' u sebya v otdalennom pokoe, Potemkin v razdrazhenii  hodil  iz
ugla v ugol, nabrosiv na  plechi  lish'  halat  i  hlopaya  na  hodu  starymi
shlepancami. Neskol'ko raz on vyzyval  general-auditora  i  prikazyval  emu
pisat' poslaniya  Repninu,  no  vdrug  spohvatyvalsya,  rval  ih  i  otsylal
Demidova ot sebya. Nesomnenno, chto svetlejshij  v  dushe  zavidoval  Repninu,
zlilsya i svoe nedovol'stvo vymeshchal na priblizhennyh. Lish' usluzhlivyj  Popov
sumel napisat' ves'ma l'stivoe i ostorozhnoe pis'mo Repninu,  davaya  ponyat'
emu, chto  v  dal'nejshem  nadlezhit  ne  predprinimat'  nikakih  reshitel'nyh
dejstvij bez poveleniya svetlejshego. No eto, odnako,  ne  pomoglo.  Demidov
videl, kak  ischezalo  obayanie  Potemkina.  V  Sankt-Peterburge  potihon'ku
zagovorili o tom, chto i bez knyazya oderzhivayutsya pobedy nad turkami.
   Ponimaya vsyu lozhnost'  svoego  polozheniya,  svetlejshij  stal  zaderzhivat'
speshnye zaprosy Repnina. S yuga ezhednevno pribyvali kur'ery s pis'mami,  no
Potemkin ne prinimal poslancev, i te podolgu tomilis' v ozhidanii  otvetov.
Mnogo raz oni obrashchalis' k  general-auditoru,  chtoby  tot  dolozhil  o  nih
svetlejshemu, no Demidov boyalsya ispolnit' prosimoe, znaya, chto  Potemkin  ne
terpit napominanij. Da i kto posmel  by  obratit'sya  k  nemu  s  podobnymi
voprosami, kogda knyazem snova ovladela chernaya ipohondriya!
   Nazidanie Potemkinu prishlo vnezapno ot samoj  imperatricy.  Odnazhdy,  v
ozhidanii gosudaryni, za zavtrakom sideli graf  Aleksej  Orlov  i  vel'mozha
Naryshkin. Beseda shla o vojne.
   - Pochemu tak dolgo iz armii net izvestij?  CHto  sluchilos',  koli  knyaz'
Repnin bezdejstvuet? - voskliknul Naryshkin.
   Orlov  promolchal.  On  netoroplivo  sobral  so  stola   vse   nozhi   i,
vyrazitel'no vzglyanuv na sobesednika, lyubezno poprosil:
   - A nel'zya li otrezat' kusochek sego podzharistogo porosenochka?
   Naryshkin delikatno potoropilsya vypolnit' pros'bu  grafa.  Tuda-syuda,  a
nozhej net.
   - Vot vidish', - skazal Orlov, - tak i Repninu nichego  ne  dayut  delat',
kak zhe posle sego dejstvovat'?
   Na drugoj den' gosudarynya speshno vyzvala k sebe pravitelya  potemkinskoj
kancelyarii. Rannim utrom Popov yavilsya na priem vo dvorec. Gosudarynya vyshla
ne v duhe. Glyadya v upor na general-majora, ona sprosila:
   - Pravda li, chto celyj eskadron  kur'erov  ot  knyazya  Repnina  zhivet  v
Sankt-Peterburge?
   Popov v zameshatel'stve priznalsya:
   - Do desyati naberetsya, vashe velichestvo!
   - A zachem vy ih derzhite? - polyubopytstvovala imperatrica.
   - Net prikazanij svetlejshego.
   - Ah, tak! Skazhite knyazyu, chtoby nepremenno segodnya otvetil Repninu, chto
ponuzhnee. A mne prishlite zapisku, v kotorom chasu vash kur'er uedet!
   Potemkin  v  noch'   otpravil   kur'erov,   a   otoslavshi   ih,   vyzval
general-auditora i raskrichalsya:
   - Pochemu ne dopustili ko mne goncov? Raskaznyu tebya, Demidov!
   Nikolaj Nikitich molcha proglotil obidu; vse znali, chto rugan' byla  lish'
dlya otvoda glaz...
   Razdrazhennyj Potemkin  snova  celye  dni  valyalsya  na  divane.  Skol'ko
vremeni dlilas' by neopredelennost' - neizvestno, no gosudarynya  vynuzhdena
byla pokonchit' s etim. Ot pobed na yuge zavisela sud'ba strany. Imperatrica
reshila cherez Zubova ili Bezborodko peredat'  Potemkinu  prikaz  nemedlenno
vybyt' v armiyu, no ni tot, ni drugoj ne osmelilis' pojti k nemu s podobnym
porucheniem. Togda Ekaterina Alekseevna sama poshla v  pokoi  svetlejshego  i
tverdo ob®yavila emu svoyu volyu.
   I stranno: vsegda svoenravnyj, upryamyj i stroptivyj,  Potemkin  na  sej
raz sdelalsya krotkim i poslushnym.
   Dvadcat' chetvertogo iyulya on vyehal iz Carskogo Sela s tyazheloj toskoj na
serdce. Pozheltevshij, mrachnyj, on so skorb'yu oglyanulsya na Sankt-Peterburg i
gorestno vzdohnul:  "Pridetsya  li  syuda  vernut'sya?"  Otvalivshis'  v  ugol
karety, Potemkin sidel bezmolvno, s zakrytymi glazami.
   Na pervom privale, podojdya k ekipazhu, Demidov uvidel, chto iz-pod resnic
knyazya blesnuli slezy.
   - CHto s vami, vashe siyatel'stvo? - obespokoenno sprosil general-auditor.
   - Ostav', Demidov! I bez tebya tyazhelo na dushe!
   Skazal i zamolchal. Tak i ne vyshel on iz karety, prikazav vezti dal'she.


   Vosem' dnej mchalsya na yug Potemkin,  stremyas'  skoree  popast'  v  YAssy.
Ad®yutant Nikolaj Demidov ohrip ot brani, raznosya v puh i prah  stancionnyh
smotritelej i toropya fel'd®egerej skakat' vpered po traktu s  izvestiem  o
proezde knyazya. Na pochtovyh stoyankah nikogo ne dopuskali k svetlejshemu:  on
ne  hotel  vyslushivat'  doklady  gubernatorov,   prinimat'   generalov   i
predstavitelej dvoryanstva. Edva uspevali  smenit'  zaparennyh  konej,  kak
Potemkin uzhe neterpelivo krichal:
   - Goni!
   Odnako ni beshenaya ezda, ni shirokie stepnye prostory, kotorye vsegda ego
uspokaivali, ne prinosili zabveniya. Ugryumyj, molchalivyj, on sidel  v  uglu
dormeza, ustalo opustiv golovu. Vsegda lyubivshij sytno i vkusno poest',  on
dolgoe vremya ne pritragivalsya k pishche.
   CHtoby razveselit' svetlejshego i zastavit'  ego  est',  Nikolaj  Nikitich
poshel na nekotorye uhishchreniya.
   -  Vasha  svetlost',  vam  nado  perekusit'  da  podkrepit'sya  vinom!  -
predlozhil on na odnoj ostanovke.
   Potemkin molchal.
   - Zdes' prigotovili dlya vas horoshij uzhin! - ne otstaval ad®yutant!
   - Podi proch'! - zarevel v gneve svetlejshij.
   No Demidov znal nrav Potemkina i ne ubezhal  ot  brani.  On  smolchal,  a
cherez polchasa snova podskakal k dormezu i,  naklonyas'  k  oknu,  vkradchivo
progovoril:
   - Tul'skie gol'cy imeyutsya, tol'ko chto iz vody, a  kalachi  eshche  goryachie.
Pravo, vse eto stoit vnimaniya vashej svetlosti!
   Steklo v dormeze opustilos'. Nikolaj Nikitich zagovorshchicki posmotrel  na
Potemkina i umil'nym golosom prodolzhal:
   -   Aleksinskie   gruzdi   i   osetrovaya   ikra    zasluzhivayut    vashej
snishoditel'nosti!
   - Gm!.. - poperhnulsya svetlejshij i sdelal rukoj protestuyushchij zhest.
   - Est' i ershi krupnye, zhivotrepeshchushchie, tak i prosyatsya v uhu!..
   - Satana! - vykriknul Potemkin i vysunulsya v okno. - CHto tam eshche?
   - Sverh togo, vasha svetlost', zdes', na  stancii,  migom  prigotovyat  i
yaichnicu-glazun'yu!
   - Stoj! Veli otkryt' karetu! - sdalsya  nakonec  Potemkin,  soblaznennyj
zamanchivymi blyudami.
   On vyshel iz dormeza, vytyanulsya vo ves' bogatyrskij rost, sladko zevnul:
   - Nu, vedi, Demidov!
   Oni poshli k pochtovomu domu, gde na stole zhdali  sytnye  yastva:  uha  iz
ershej, goryachie kalachi, yaichnica-glazun'ya i prevoshodnoe vino.
   S Potemkina snyali dorozhnyj plashch, on sel v  glubokoe  kreslo  v  tyazhelom
iznemozhenii. Ad®yutant i sluga pridvinuli k  nemu  blyuda.  Svetlejshij  stal
est'. V gornice vse molchali, poka on  nasyshchalsya.  Utoliv  golod,  Potemkin
kivnul Nikolayu Nikitichu:
   - Flyagu s vodkoj!
   On nalil bokal vodki, vypil,  i  vzor  ego  ozhivilsya.  Vzyav  s  tarelki
red'ku, knyaz' otrezal ot nee tolstyj lomot' i zhadno zakusil.
   - Znaesh', Demidov, tut kazhdoe blyudo tak i  prositsya  v  rot.  Pravo,  ya
nachinayu boyat'sya za svoj zheludok!
   On podnyalsya iz-za stola i prikazal otnesti v dormez red'ku.
   - Edem dal'she! - korotko skazal on i poshel k vyhodu...
   Snova vihrem ponesli koni, no i posle sytnoj edy Potemkin ne poveselel.
On vzdremnul, a kogda prosnulsya, pozhalovalsya Demidovu:
   - Ne pojmu, chto so mnoj. Vse nutro zhzhet. Veli ostanovit' konej!
   - Vot, kstati, i CHernigov, vashe siyatel'stvo. Mozhno otdohnut'!
   I vpryam', navstrechu puteshestvennikam so  vzgor'ya  poplyl  torzhestvennyj
zvon kolokola.
   - Gde eto? - sprosil Potemkin.
   - Vstrechayut, vashe siyatel'stvo. Zvonyat v cerkvi Ioanna Bogoslova!
   - Priyatnyj zvon...
   Pod  guden'e  kolokolov  Potemkin  v®ehal  v  CHernigov.  CHuvstvuya  sebya
bol'nym, on prolezhal mnogo chasov v posteli i vse  vremya  velel  zvonit'  v
kolokol, a na utrennej zare vnov' pustilsya v dorogu.
   - Demidov! - nakazal Potemkin, uezzhaya. - Poruchayu  tebe  stol'  priyatnyj
zvonom kolokol stashchit' so zvonnicy i otpravit' v Ekaterinoslav!
   Nikolaj  Nikitich   poskakal   vypolnyat'   prikaz   knyazya.   K   poludnyu
shestisotpudovyj kolokol spustili s kolokol'ni, pogruzili na osobye drogi i
povezli. Starushki so slezami provozhali kolokol.
   Ne obrashchaya vnimaniya na ih zhaloby, Demidov stegnul  po  konyu  i  ponessya
nagonyat' svetlejshego...
   Nesmotrya na beshenuyu skachku, Potemkin opozdal v YAssy. Za tri dnya do  ego
priezda knyaz' Repnin podpisal v Galacah  predvaritel'nye  usloviya  mirnogo
dogovora s Turciej.
   Uznav ob etom, Potemkin rassvirepel. On vyzval k  sebe  Repnina  i  pri
generalitete nabrosilsya na nego s uprekami.
   - Kto dal vam pravo na podobnye dejstviya? CHto vy  sdelali?  -  v  gneve
zakrichal Potemkin.
   - Svetlejshij knyaz', ya ispolnil svoj dolg!  -  spokojno  otvetil  starik
Repnin.
   - Kak vy smeli nachat' bez menya kampaniyu? - ne ustupal knyaz'.
   - Vashe siyatel'stvo, ya vynuzhden byl otrazit' napadenie tridcatitysyachnogo
tureckogo korpusa vizirya Botal'-beya!
   Potemkin pomrachnel,  podoshel  vplotnuyu  k  Repninu  i  v  zapal'chivosti
kriknul:
   - Kak vy derznuli zaklyuchit' mir?  Kto  dal  vam  na  eto  soglasie?  Vy
poplatites' golovoj za etu derzost'! YA budu sudit' vas, kak izmennika!
   Na lice Repnina  vystupili  bagrovye  pyatna.  Ele  sderzhivaya  gnev,  on
vozrazil:
   - Vasha svetlost', esli by vy ne byli oslepleny v etu minutu gnevom,  to
ya zastavil by vas raskayat'sya v poslednem slove!
   - Ugrozy! Derzkij, znaesh'  li  ty,  chto  ya  cherez  chas  mogu  prikazat'
rasstrelyat' tebya!
   Repnin pristal'no vzglyanul na Potemkina i, chekanya kazhdoe slovo, holodno
prerval Potemkina:
   - Znaete li vy,  knyaz',  chto  ya  mogu  arestovat'  vas,  kak  cheloveka,
vosstayushchego protiv povelenij gosudaryni?
   Potemkin opustil golovu, shumno zadyshal.
   - CHto sie znachit? - upavshim golosom sprosil on, dogadyvayas' o pravde.
   - |to znachit, vashe siyatel'stvo, chto ya povinuyus' i obeshchal otdavat' otchet
v svoih dejstviyah odnoj gosudaryne.
   Knyaz' Repnin uchtivo poklonilsya i  vyshel  iz  gornicy.  Potemkin  tyazhelo
opustilsya na stul. S minutu on razdumyval, potom s gorech'yu zagovoril:
   - K chemu byla siya toroplivost'? Nado bylo znat', v kakom polozhenii  nash
chernomorskij flot i ob ekspedicii generala Gudovicha. Dozhdavshis'  doneseniya
ih i uznav ot onyh, chto vice-admiral Ushakov razbil nepriyatel'skij  flot  i
uzhe ego vystrely byli slyshny v samom Konstantinopole,  a  general  Gudovich
vzyal Anapu, - my mogli by zaklyuchit' mir na bolee vygodnyh usloviyah!..
   V golose ego prozvuchala skorb'.
   Dlya vseh bylo ochevidno, chto Potemkin prav: dogovor s turkami mozhno bylo
zaklyuchit' na bolee  vygodnyh  usloviyah.  Ponimal  eto  i  sam  Repnin,  no
chestolyubie oslepilo ego, i on reshil pod nosom  u  svetlejshego  perehvatit'
lavry pobedy.
   Ad®yutant Demidov soprovozhdal Potemkina v Galacy. Nastroenie svetlejshego
rezko uhudshilos': on stal krajne  razdrazhitelen,  ipohondriya  okonchatel'no
ovladela im. K etomu pribavilis' rezkie boli v zhivote. Neumytyj, v halate,
on  unylo  brodil  po  myagkim  kovram,  hlopaya  shlepancami.  Ad®yutanty  ne
dopuskali k nemu posetitelej,  sami  zhe  hodili  tiho  i  peregovarivalis'
shepotom. Demidov s trevogoj zaglyadyval v lico knyazya: ono osunulos',  stalo
serym. Strashnaya ustalost' ulavlivalas' v ego vzglyade.
   - Vy bol'ny, vashe  siyatel'stvo.  Nuzhny  lekari!  -  ostorozhno  nameknul
kak-to Demidov.
   Potemkin s zavist'yu vzglyanul na svezhee, rozovoe lico yunogo oficera.
   Ah, Demidov, starogo ne vorotish'! - s gorech'yu skazal  on.  -  I  ya  byl
sovsem nedavno takim, kak ty! Bystro proletela mladost'!..
   - Vy neschastlivy, vashe siyatel'stvo! - s  gor'kim  sochuvstviem  vymolvil
Nikolaj  Nikitich.  Emu  stalo  nevynosimo  zhal'  eshche  nedavno  moguchego  i
krasivogo giganta, teper' srazhennogo duhovnoj i telesnoj nemoshch'yu.
   - Ty, Demidov, ne zhalej menya! - s  vyaloj  razdrazhitel'nost'yu  prodolzhal
svetlejshij. - Mozhet li byt'  chelovek  schastlivee  menya?  Vse  prihoti  moi
vsegda ispolnyalis', kak budto  kakim  volshebstvom:  hotel  chinov  -  imeyu,
ordenov - imeyu, lyubil igrat' - proigryval summy neschetnye,  lyubil  stroit'
doma - postroil dvorcy, lyubil dorogie veshchi - imeyu  stol'ko,  chto  ni  odin
chestnyj chelovek ne imeet tak  mnogo  i  takih  redkih!  Vse  strasti  moi,
Demidov, vsegda udovletvoryalis'. Razve  ya  ne  schastliv?..  |h-h!..  -  On
shvatilsya za bok i protyazhno zastonal: - CHto  zhe  eto?  Neuzheli  tak  skoro
smert'?
   - Vasha svetlost', vam nuzhen horoshij lekar', i vse projdet!
   - Otstan', zovi Popova!
   Prishel pravitel' kancelyarii, no Potemkin otvernulsya k stene  i  vydavil
ugryumo:
   - Net, ne mogu... Dela potom...
   Popov i ad®yutant neslyshno udalilis'.
   Na tretij den' po priezde  Potemkina  v  Galacy  skonchalsya  lyubimyj  im
general, princ Karl Vyurtembergskij. Mrachnyj, osunuvshijsya, knyaz' otpravilsya
otdat' poslednij dolg usopshemu. V perepolnennoj cerkvi bylo  zharko,  dushno
ot gustogo zapaha rosnogo ladana. Potemkinu tyazhelo dyshalos'. On ne  svodil
vzora s voskovogo lica pokojnika.  V  provalivshihsya  glaznicah  koposhilas'
zelenaya  muha.   Svetlejshemu   pochudilsya   zapah   tlena.   Do   krajnosti
rasstroennyj, utomlennyj  duhotoyu,  Potemkin  medlenno  vyshel  iz  cerkvi.
Gajduki brosilis' zvat' karetu. Ne obrashchaya ni na  kogo  vnimaniya,  opustiv
golovu, svetlejshij tyazheloj postup'yu  spustilsya  s  kamennyh  stupenek,  po
rokovoj rasseyannosti vmesto svoej karety sel na drogi, prigotovlennye  dlya
pokojnika.
   Kogda Demidov podlezhal k Potemkinu, tot  byl  bleden  i  drozhal  kak  v
lihoradke. Po tolpe proshel gul udivleniya.
   - Ne k dobru eto! - tol'ko i mog vymolvit' Potemkin.
   Suevernyj  i  vpechatlitel'nyj,  on  pochuvstvoval  sebya  krajne   ploho.
Podderzhivaemyj Demidovym i Popovym, on s  potemnevshim  licom  dobralsya  do
karety i okonchatel'no upal duhom...
   Vecherom  on  pochuvstvoval  oznob  i   zhar,   bolezn'   s   neotvratimoj
posledovatel'nost'yu ovladela im. Polnaya  apatiya  ohvatila  knyazya.  Dolgimi
chasami on lezhal v bezmolvii. Obespokoennyj Popov ezhednevno slal  doneseniya
gosudaryne o hode bolezni svetlejshego.
   "Opyat' pokazalsya zhar, - pisal on Ekaterine Alekseevne. - Ego  svetlost'
provodil  noch'  v  besprestannoj  toske,  kotoraya  i  v   sleduyushchij   den'
prodolzhalas'. Doktora pripisyvayut prodolzhenie bolezni nakopivshejsya  zhelchi.
Dlya  izgnaniya  ee  nuzhno  prinimat'  lekarstva,  do  koih   knyaz'   ves'ma
neohotliv".
   Potemkin i vpryam' otkazyvalsya prinimat' lekarstva i vovse  ne  soblyudal
diety. El vse - kisloe i solenoe, a potom korchilsya ot  boli  i  iznyval  v
smertnoj toske.
   S bol'shimi trudnostyami ugovorili  knyazya  pereehat'  v  YAssy,  gde  byla
medicinskaya pomoshch'. Tuda zhe po vyzovu Potemkina pribyla i ego  plemyannica,
grafinya Branickaya. Po-prezhnemu ona shchebetala i  porhala  po  pokoyam  knyazya.
Uvy, eto ne tak  davno  ocharovatel'noe  i  miloe  dlya  knyazya  sushchestvo  ne
proizvodilo na nego bylogo vpechatleniya! ZHizn' postepenno,  kak  issyakavshij
rodnik, uhodila iz  bol'nogo  tela.  Ne  pomogli  i  medicinskie  svetila;
stradaniya  usilivalis'  s  kazhdym  dnem.  Muzhestvo  i  vyderzhka   pokinuli
Potemkina: on nepreryvno stonal i zhalovalsya na beznadezhnost' zhizni.
   Inogda on vpadal v bespamyatstvo. V noch' so vtorogo na tret'e oktyabrya  v
bolezni nastupilo rezkoe  uhudshenie.  V  techenie  devyati  chasov  vrachi  ne
nahodili u bol'nogo pul'sa: ruki i nogi ego stali holodny kak led, i  lico
bylo neuznavaemo. S bol'shimi usiliyami vrachi priveli  ego  v  soznanie.  On
glazami podozval grafinyu Branickuyu i poprosil:
   - Vezite skoree v Nikolaev! Po krajnej mere umru v moem gorode!
   Pered ot®ezdom on poprosil Demidova vyzvat' Popova  i  prodiktoval  emu
poslednee pis'mo carice.
   "Matushka, vsemilostivejshaya gosudarynya! Net  sil  bolee  perenosit'  moi
mucheniya: odno spasenie ostaetsya ostavit' sej gorod, i ya velel vezti sebya v
Nikolaev. Ne znayu, chto budet so mnoyu. YA  dlya  spaseniya  uezzhayu.  Vechnyj  i
blagodarnyj poddannyj..."
   Popov vnimatel'no posmotrel na oslabevshego Potemkina. Tot vzyal  u  nego
pero i drozhashchej rukoj pripisal: "odno spasenie uehat'..."
   Zatem on otvalilsya na podushki i zametalsya. Vyezd byl naznachen na  utro,
no svetlejshij vsyu noch' ne spal i besprestanno sprashival, podan li ekipazh.
   Edva zabrezzhil rassvet, on, nesmotrya na gustoj  tuman,  prikazal  vezti
sebya iz YAss. Ego ostorozhno pomestili v bol'shoj shestimestnoj  karete,  i  v
soprovozhdenii svity, mnogochislennoj prislugi i kazach'ego  konvoya  Potemkin
pokinul svoyu stavku.
   Stepnye prostory, svezhij veterok ozhivili knyazya On ponemnogu  uspokoilsya
i zatih. Poezd iz mnogih ekipazhej  dvigalsya  ochen'  medlenno  i  tol'ko  v
sed'mom chasu dostig stancii Puncheshty, v tridcati  verstah  ot  YAss.  Zdes'
knyazya  zhdala  torzhestvennaya  vstrecha.  No  podgotovlennoe   torzhestvo   ne
sostoyalos'. Utomlennyj dorogoj i stradaniyami,  Potemkin  poprosil  vynesti
ego iz karety. Ego vnesli v  dom  i  ulozhili  na  divan.  Svetlejshij  stal
metat'sya i stonat'.
   - ZHarko... Dushno...
   Otkryli okna, prinesli  holodnoj  rodnikovoj  vody,  no  knyaz'  ne  mog
uspokoit'sya, prodolzhaya terzat'sya. Tol'ko  k  desyati  chasam  on  zabylsya  v
tyazhelom sne. Edva uspela razmestit'sya i usnut' ego svita, v tri chasa  nochi
Potemkin otkryl glaza i prikazal ehat' dal'she. On toropilsya. No kuda  bylo
speshit'? Kareta katilas' po stepi, odnako na etot raz utrennyaya svezhest' ne
obodrila ego chelo stalo voskovym, skryuchennymi pal'cami on sharil  po  licu,
starayas' snyat' chto-to nevidimoe,  slovno  pautinu  Ot®ehav  desyat'  verst,
Potemkin prikazal ostanovit' karetu.  Vzglyanuv  na  zaalevshij  vostok,  on
stradal'cheski skazal:
   - Budet teper'... Nekuda ehat'... YA umirayu... Vyn'te menya iz kolyaski...
Hochu umeret' v pole...
   Kovyl' byl vlazhen ot utrennej rosy. Naspeh razvernuli  kover,  prinesli
kozhanuyu podushku i ulozhili bol'nogo.  Lekar'  smochil  emu  golovu  spirtom.
Potyanulis' tomitel'nye minuty. Svetlejshij molcha smotrel na nebo,  osiyannoe
voshodivshim  solncem.  I  v  eti  minuty  utrennego   pokoya,   kogda   vse
probuzhdalos' ot nochnogo sna, Potemkin vdrug zevnul  i,  gluboko  vzdohnuv,
potyanulsya...
   Konvojnyj kazak, soprovozhdavshij knyazya, snyal shapku i perekrestilsya:
   - Othodit knyaz'...
   Grafinya Branickaya s plachem upala na koleni, shvatila holodeyushchuyu  golovu
Potemkina i dula v ego posinevshie usta.
   Vrachi skromno otoshli v storonu.
   - Glaza by emu zakryt'! - skorbno skazal kazak i  oglyanulsya  na  svitu.
Demidov obsharil karmany v poiskah imperialov, no karmany  byli  pusty.  On
prosyashche vzglyanul na Popova; tot ili ne ponyal, ili ne  hotel  rasstat'sya  s
zolotymi, tak kak  promolchal.  Togda  zagorelyj  kazak  podal  dva  mednyh
pyataka, i imi pokryli glaza umershego...
   Pod yasnym golubym nebom, sredi  kovyl'nogo  prostora  lyudi  v  molchanii
probyli neskol'ko minut, a posle  razoshlis'  ot  tela  pokojnogo,  ostaviv
grafinyu Branickuyu izlivat' svoe neuteshnoe gore.
   V toj zhe samoj karete, okruzhennoj kazakami s zazhzhennymi fakelami, noch'yu
telo Potemkina privezli obratno v YAssy...


   Po pros'be Popova Demidov bystro sobralsya i poskakal iz YAss s pechal'nym
izvestiem v  Sankt-Peterburg.  Na  dushe  Nikolaya  Nikiticha  rosla  smutnaya
trevoga. Kak vse peremenchivo! Pokidaya rannim utrom stavku komanduyushchego, on
proehal po pustynnym, bezmolvnym ulicam gorodka. Davno li zdes' vse shumelo
i zhizn' bila klyuchom? Kuda vnezapno  ischezli  blestyashchie  karety,  stolichnye
petimetry i naryadnye velikosvetskie damy, iskavshie vstrechi  s  knyazem?  So
smert'yu svetlejshego srazu prekratilis' shumnye baly,  p'yanyashchee  vesel'e,  i
gorodok prinyal seryj, skuchnyj vid. Demidov tyazhelo vzdohnul, opustil golovu
v glubokoj zadumchivosti. Pozadi  ostavalos'  prozhitoe,  zolotaya  pora.  On
ponimal, chto bol'she ne vernetsya syuda, v stavku. So smert'yu  Potemkina  vse
pokoncheno s tem, chto sostavlyalo krug ego interesov, i ot soznaniya etogo na
serdce Demidova stalo eshche tyazhelee.
   Ad®yutant skakal v odinochestve po osennej  stepi.  V  nej  bylo  tiho  i
nepodvizhno, kak i vo vstrechnyh dubravah, pylavshih bagryancem. Navstrechu emu
vysoko-vysoko v yasnoj prohlade golubogo neba, peregibayas' i izvivayas', kak
serebristyj parus, tyanula na yug kurlykayushchaya zhuravlinaya staya. Otryvistyj  i
rezkij krik zhurchaniem nispadal na zemlyu s nebesnyh vysej i naveval grust'.
   Snova zamel'kali znakomye pochtovye stancii s ih vechnoj suetnej i bran'yu
rashodivshihsya fel'd®egerej. Nichto  zdes'  bol'she  ne  privlekalo  vnimaniya
Demidova. On toropilsya v stolicu, bystro prodvigayas' na sever. Skoro stepi
ostalis' pozadi. CHudesnaya yuzhnaya zolotaya osen'  otoshla  nazad,  ee  smenili
seroe nebo i bespreryvnye nadoedlivye dozhdi.  CHem  dal'she  na  sever,  tem
tosklivee  stanovilas'  priroda.  Poshli  ogolennye  mokrye  pereleski,  po
kotorym bespriyutno sharil pronzitel'nyj, holodnyj veter.  Dorogi  pokrylis'
uhabami, napolnennymi gryaz'yu. Mimo mel'kali serye  polosatye  versty.  Kak
vse eto ne pohodilo na veseloe, shumnoe puteshestvie s Potemkinym!
   Pod Sankt-Peterburgom  vdrug  zagolubelo  nebo,  i  snova  poshla  suhaya
put'-doroga. V lesah, shursha, padal bagryanyj list. V  chae  siyayushchego  zakata
pered vzorom Demidova vstala Gatchina: temneli kupy vysokih  lip,  i  sredi
nih  vysilsya  massivnyj  mrachnovatyj  zamok.  Nikolaj  Nikitich   sudorozhno
poezhilsya: vstrecha s prebyvayushchim zdes'  cesarevichem  Pavlom  Petrovichem  ne
sulila nichego horoshego. Hot' i ne hotelos' ehat' cherez Gatchinu, no Demidov
vse zhe reshil ne svorachivat' s puti.
   U  polosatogo  shlagbauma  iz  karaul'nogo  pomeshcheniya  vyskochil  oficer,
naryazhennyj v staryj prusskij mundir, i predlozhil Demidovu sojti s konya.
   - Kur'er k ee imperatorskomu velichestvu s vazhnym izvestiem! -  zakrichal
Nikolaj Nikitich.
   Odnako eti  slova  ne  vozymeli  magicheskogo  dejstviya  na  gatchinskogo
oficera.
   - Proshu sojti, sudar'! - s neskryvaemoj nenavist'yu  razglyadyvaya  mundir
potemkinskogo ad®yutanta, strogim golosom povtoril on.
   Demidov vspyhnul, dernul povod'ya, vzdybil konya, namerevayas'  proskochit'
shlagbaum, no vybezhavshie mushketery grubo stashchili ego s  sedla  i  poveli  v
zamok, v kotorom nahodilsya Pavel. Dvorec etot podavlyal  svoim  kazarmennym
vidom. Stroennyj po ukazu caricy ital'yanskim zodchim Rinal'di dlya  favorita
Orlova, posle smerti  vladel'ca  on  byl  podaren  gosudarynej  nasledniku
prestola.
   Prohodya po shirokim alleyam, Demidov vsem svoim  sushchestvom  pochuvstvoval,
chto popal v inoj mir. V Gatchine vse  bylo  sdelano  na  prusskij  lad.  Na
dorogah vidnelis'  pestrye  shlagbaumy  s  chasovymi,  odetymi  v  starinnuyu
prusskuyu formu vremen Fridriha II.
   Posle prebyvaniya v yuzhnoj  armii,  gde  Suvorov  i  Potemkin  stremilis'
obmundirovat' soldata, soobrazuyas' s klimatom i obychayami strany, gde samye
priemy i  metody  boya  otrazhali  svoeobraznyj  duh  russkogo  naroda,  vse
uvidennoe v Gatchine kazalos' Demidovu izdevkoj nad russkim.
   - Da chto u vas za poryadki! - obozlennyj zaderzhkoj, vskrichal Demidov.
   - Vy, sudar', pomolchite! - strogo otozvalsya karaul'nyj oficer. -  Zdes'
ne mesto dlya vol'nodumstva!
   - Pomiluj, kakoe  zhe  tut  vol'nodumstvo,  esli  ya  ne  chuvstvuyu  zdes'
russkogo duha! - ne unimalsya Nikolaj Nikitich.
   - Pomolchite! - snova obrezal ego oficer. - Vot i dvorec ego vysochestva.
   Seraya gromada pohodila  na  gruznuyu  kazarmu,  pered  kotoroj  vysilis'
bastiony. Na chasah  u  dvorca  stoyali  chasovye,  zatyanutye  v  staromodnye
prusskie mundiry, napudrennye i s  gamashami  na  nogah.  Oni  otsalyutovali
karaul'nomu oficeru i propustili ego s  Demidovym  v  obshirnyj  polutemnyj
vestibyul' dvorca.
   Potemkinskogo ad®yutanta pospeshil prinyat' drugoj oficer, mrachnogo  vida,
dlinnyj i suhoj. Zlo oglyadev demidovskij mundir, on prikazal:
   - Sledujte za mnoyu!
   Tyazhelym, gruznym shagom on poshel po dlinnomu koridoru, uvlekaya za  soboyu
Demidova.  V  skuchnom  obshirnom  zale  on  ostanovilsya  i  skazal  Nikolayu
Nikitichu:
   - Obozhdite zdes'!  O  vashem  svoevol'stve  budet  sejchas  dolozheno  ego
vysochestvu!
   Gremya shporami, gusinym shagom on udalilsya iz priemnoj. Demidov ostalsya v
odinochestve sredi mrachnyh sten.  Styla  tishina.  Kto-to  vdali  nepriyatnym
golosom raspeval romans. Na nizhnih  notah  golos  spadal  do  hripoty,  na
vysokih - stanovilsya pronzitel'nym i rezal sluh.
   "Neuzheli eto cesarevich Pavel?" - so strahom podumal Demidov,  vspominaya
rasskazy peterburgskih gvardejcev o tom, chto naslednik prestola lyubil pet'
romansy v podrazhanie nemeckomu gosudaryu  Fridrihu  II,  kotoryj  igral  na
flejte.
   Demidov podoshel k oknu. V glubine parka sredi derev'ev  dogoral  zakat.
Ego  nezhnye  zolotye  bliki  ugasali  na  poverhnosti  zerkal'nogo  pruda.
Gatchinskij park zastyl v nepodvizhnosti. Starye ivy svesili gustye vetvi  v
prozrachnye vody. Na glazah Nikolaya  Nikiticha  tvorilos'  divo:  proshchal'nyj
solnechnyj luch probilsya skvoz'  setku  vetvej  i  zazheg  vnutri  ivy  sotni
zolotyh i zelenyh ogon'kov,  vspyhnuvshih  teplom.  V  etu  tihuyu  vechernyuyu
minutku razdalis' gromkie shagi i, s shumom raspahnuv dver', ad®yutant  Pavla
prokrichal v priemnuyu:
   - Ego vysochestvo, velikij knyaz' pozhelal vas videt', gospodin oficer!
   Demidov naslyshalsya o  vspyl'chivom  haraktere  naslednika  i  poetomu  s
bol'shoj  robost'yu  proshel  v  kabinet.  Pavel  stoyal  posredi  komnaty   i
holodnymi, pustymi glazami smotrel  na  potemkinskogo  ad®yutanta.  Nikolaj
Nikitich vzdrognul. Sero-zemlistoe lico Pavla, ego rano  oblysevshaya  golova
porazili Demidova svoej mertvennost'yu. Naslednik byl udivitel'no nekrasiv:
kurnosyj, s bol'shim rtom, s sil'no  vydayushchimisya  vpered  chelyustyami.  Pavel
holodno ulybnulsya, blesnuli dlinnye zheltye zuby, i ulybka ego pohodila  na
oskal mertvoj golovy.
   - Kak smel ty v potemkinskoj forme pribyt' v Gatchinu? - rezkim  golosom
sprosil Pavel Demidova, i lico ego mgnovenno iskazilos' ot vspyshki  gneva.
On poblednel, vypryamilsya, zanoschivo zakinul bol'shuyu golovu. Holodnye glaza
pronzili Nikolaya Nikiticha.
   - Vashe vysochestvo, ya odet po forme rossijskih vojsk i sleduyu  s  ves'ma
vazhnym soobshcheniem  k  gosudaryne!  -  sderzhanno,  s  dostoinstvom  otvetil
Demidov.
   Pavel shumno zadyshal.
   - Iz potemkinskoj stavki skachesh'? Kto? - otryvisto sprosil on.
   - Sostoyal ad®yutantom u  svetlejshego,  -  drognuvshim  golosom  otozvalsya
Nikolaj Nikitich.
   - CHto sie znachit - "sostoyal"? Razzhalovan?  Opal'nym  stal  u  knyazya?  -
vykrikival Pavel, ne svodya mertvyh glaz s oficera.
   - Nikak net, vashe vysochestvo!
   - CHto zhe togda?
   - Svetlejshij knyaz' Potemkin otoshel v vechnost'!
   - Umer! - Lico Pavla zalilos' rumyancem.
   - Umer! - skorbno otvetil  Demidov.  -  O  tom  i  toroplyus'  uvedomit'
gosudarynyu!
   - Umer! Dogadalsya! - veselo zahlopal v ladoshi cesarevich. -  CHto  zhe  ty
srazu ne skazal! Ah, kakaya priyatnaya novost'!
   I, ne skryvaya  svoej  radosti,  Pavel  pustilsya  v  plyas.  Oshelomlennyj
Demidov  izumlenno  smotrel  na  dikij  vostorg  naslednika.  Probezhav  po
kabinetu, cesarevich uspokoilsya i podozval k sebe Demidova.
   - Pochemu ne raduesh'sya vmeste so mnoyu?
   - Smert' ne veselit, vashe vysochestvo!
   Pavel provel ladon'yu po svoemu ploskomu licu, ulybnulsya.
   - Ty ochen' smel! - otrezal on i vzyal Nikolaya Nikiticha pod ruku. - Vizhu,
chto ty dostojnyj oficer, ne sdelalsya negodyaem, kak  vse  byvshie  pri  nem!
Vidno, bratec, mnogo v tebe dobrogo, chto ty ucelel i stal  horoshim  slugoj
prestolu!
   - Vashe vysochestvo, o pokojnikah plohogo ne govoryat!
   - Mne vse mozhno! - gnevno prerval cesarevich. -  A  ty  mne  ponravilsya.
ZHelaesh' u menya v Gatchine sluzhit'? YA sdelayu iz tebya otmennogo oficera!
   Demidov ispugalsya, no bystro nashelsya:
   - Vashe vysochestvo, mne drugoe na dushu palo.  Nado  toropit'sya  na  Ural
podnimat' zapushchennye zavody.
   - Tak ty zavodchik! A zhal'! Sejchas uhodi, a zavtra  na  smotr  yavis',  -
mozhet, peredumaesh'! Nu-nu, idi...
   On tolknul Demidova v plecho i zasmeyalsya:
   - Tvoe schast'e! Dobraya vest' vyruchila tebya iz bedy!
   Oshelomlennyj Nikolaj Nikitich vyshel iz kabineta. Noch'yu v otvedennom  emu
pokoe on mnogo raz prosypalsya,  vstaval  s  posteli  i  podhodil  k  oknu,
prislushivayas' k shumu  derev'ev  v  parke.  Temno-sinee  nebo  bylo  useyano
zvezdami, luna podnyalas' nad parkom,  i  prizrachnyj  zelenovatyj  svet  ee
napolnil pustynnye  allei.  Sredi  bezmolviya  zamka  osobenno  nepriyatnymi
kazalis'  prusskie  vykriki  chasovyh.  Demidov  prizhal  pylayushchee  lico   k
holodnomu  steklu  i  s  gorech'yu  podumal:  "Kurnosik,   cyplyach'ya   grud',
vspyl'chiv, oglyadyvaetsya na Prussiyu - i eto budushchij imperator Rossii!"
   On vernulsya k posteli, vzdyhaya, leg pod odeyalo i usnul trevozhnym snom.


   Na rannej zare probil baraban. Demidov  vskochil  i  bystro  odelsya.  On
toroplivo  vybezhal  na  plac-parad,  gde  v  polut'me  osennego   rassveta
vystroilis'   tri   batal'ona   gatchincev.   Roty   toroplivo,    besshumno
vystraivalis' vo frunt, - kazhduyu minutu mog poyavit'sya velikij  knyaz'.  CHto
eto byli  za  soldaty!  Zatyanutye  v  prusskie  staromodnye  mundiry,  oni
pohodili na uglovatye manekeny. Dezertirovavshij iz armii Fridriha i teper'
sluzhivshij u Pavla polkovnik SHtejnver gruznym,  razmerennym  shagom  obhodil
frunt s dlinnoj trost'yu v ruke. S mrachnym vidom on proveryal obmundirovanie
soldat. To i delo svistela trost'.
   - Kak ty pudril golova, osel! Parik! - bagroveya, krichal on.
   Na pravom flange zastyl eskadron kirasir. Zavidya  ih  molchalivye  ryady,
polkovnik SHtejnver vdrug shvatilsya za golovu:
   - Bog moj, gde zhe major Frejgang?  Kak  smel  on  opozdat',  ezhel'  ego
vysochestvo sej moment pozhaluet!
   Nemec besilsya, rassekaya  trost'yu  gustoj  utrennij  vozduh,  nasyshchennyj
syrost'yu. Tolstyj nos ego razdulsya, pobagrovel, malen'kie zaplyvshie glazki
nalilis' zlost'yu. Odnako  podbezhat'  poblizhe  k  loshadyam  on  poboyalsya.  V
otchayanii polkovnik vykrikival:
   - Bog moj, chto sdelaet so mnoj ego vysochestvo za takoj poryadok!
   - Besporyadok! - podskazal Demidov.
   - YA proshu vas, gospodin oficer, ne vmeshivat'sya  v  moi  rassuzhdeniya!  -
smeriv holodnym vzglyadom ad®yutanta, kriknul nemec. - Ezhel' ego  vysochestvo
dopustil vas na razvod, to uchis', kak nado sluzhit' svoemu gosudaryu  i  chto
est' voinskaya disciplina. Tam tvoe mesto! - ukazal on Nikolayu  Nikitichu  v
storonku.
   Demidov sderzhanno poklonilsya i otoshel k levomu flangu.  S  lyubopytstvom
on rassmatrival gatchinskie vojska, o kotoryh hodilo mnogo tolkov v stolice
i v armii. Pavel Petrovich stremilsya vo vsem pohodit'  na  svoego  pradeda,
carya Petra Alekseevicha. On mnil, chto  ego  gatchinskie  batal'ony,  podobno
"poteshnym" carya Petra, posluzhat osnovoj dlya budushchej voennoj moshchi Rossii.


   Obucheniem svoih gatchinskih  soldat  Pavel,  ochevidno,  presledoval  dve
celi: pervaya zaklyuchalas' v podgotovke k voennoj reforme, kotoruyu  zamyshlyal
on, i vtoraya, kosvennaya, - v kritike armii gosudaryni Ekateriny. Vse,  chto
bylo vneseno novogo v russkuyu armiyu Suvorovym i Rumyancevym,  Pavlom  rezko
osuzhdalos' i poricalos'.
   Uvy,  daleko  bylo  gatchinskim  batal'onam  do  "poteshnyh"  carya  Petra
Alekseevicha. Vse russkie lyudi negodovali, vidya  v  postupkah  i  dejstviyah
Pavla stremlenie vozvratit'sya k  vremenam  "golshtincev"  pechal'noj  pamyati
Petra III. Naprasno velikij knyaz' pytalsya vozrodit' bezvozvratno  ushedshee,
teper' kazavsheesya zhalkim i smeshnym...
   Demidov ele sderzhival negodovanie, boyas' navlech' na sebya yarostnyj  gnev
Pavla.
   V glubokom bezmolvii prozvuchala prusskaya komanda polkovnika  SHtejnvera.
Ee rezko povtorili po batal'onam, rotam i  eskadronu  oficery  s  dlinnymi
trostyami v rukah. S granitnyh  stupenej  dvorca  na  plac-parad  spuskalsya
Pavel. On staratel'no vykidyval  vpered  noski.  V  bol'shih  botfortah  on
vyglyadel ochen' neuklyuzhe. Ego korotkoe tulovishche, kotoromu on izo  vseh  sil
staralsya pridat' izyashchestvo i blagorodnoe dostoinstvo,  eshche  bol'she  delalo
ego smeshnym i zhalkim.
   "Kurnosyj chuhonec s dvizheniyami avtomata!" - nasmeshlivo  podumal  o  nem
Demidov i sejchas zhe uzhasnulsya etoj mysli.
   Mezhdu tem Pavel peresek ploshchadku i  priblizhalsya  k  eskadronu  kirasir.
Polkovnik SHtejnver vsemi silami staralsya otvlech' vnimanie  velikogo  knyazya
ot konnicy, no tot stremitel'no podletel k fruntu. Zakinuv  golovu,  Pavel
bystro i strogo oglyadel eskadron.  Glaza  ego  vdrug  rasshirilis',  nozdri
razdulis', i on, razrazhayas' bran'yu, zakrichal na vsyu ploshchad':
   - Gde major Frejgang? Gde on?
   Slovno na okrik, iz-za eskadrona vyehal opozdavshij major i zastyl pered
vzbeshennym velikim knyazem.
   Zlymi glazami Pavel razglyadyval narushitelya discipliny.  Tot  ne  dyshal.
Nepodvizhnyj, holodeya ot uzhasa, on prosidel v sedle neskol'ko  minut  pered
Pavlom s opushchennym palashom i vdrug svalilsya, kak snop, nazem'.
   Pavel brezglivo pomorshchilsya i kratko brosil:
   - Ubrat'! K vrachu!
   Vozbuzhdennyj ot gneva, on oglyadelsya i zametil Demidova.
   - Vidish' krasavca? - ukazal on na osedlannogo zherebca majora Frejganga.
- Uchili tebya komandovat' eskadronom? - ehidno sprosil on oficera.
   - Uchili! - reshitel'no otvetil Demidov.
   - A koli tak, pokazhi sebya, kakoj ty konnik! - I, oborotyas' k polkovniku
SHtejnveru, velikij knyaz' prikazal: - K marshu!
   Roty dvinulis'; vysoko vskidyvaya nogi, vybrasyvaya  noski  i  ne  sgibaya
kolen, poshli mimo Pavla. Za nimi Demidov molodecki provel eskadron.
   "CHto za kapriz? Nepremenno vzgreet teper'!" - podumal Nikolaj  Nikitich,
i v glazah ego  potemnelo.  Kogda  on  pronosilsya  na  chuzhoj  loshadi  mimo
velikogo knyazya, on ne  videl  ni  udivlennogo  lica  ego,  ni  voshishcheniya.
Mel'knuli pered vzorom tol'ko belye losiny i vysoko podnyataya trost' Pavla,
kotoroj on otschityval dvizhenie kolonn.
   Posle  ucheniya  Pavel  ne  zamedlil  podozvat'  k   sebe   potemkinskogo
ad®yutanta. On shvatil ego  za  ruku  i  sil'no  ushchipnul  ostrymi  nogtyami.
Demidov hotel otojti, no velikij knyaz' eshche sil'nee vpilsya v nego  nogtyami.
Poblednevshij oficer zastyl na meste, prikovannyj strashnymi glazami Pavla.
   - Skazhi, bratec, tam, v armii  Rumyanceva  i  Suvorova,  chto  ya  iz  vas
potemkinskij duh vyshibu! YA vas tuda zashlyu, kogda  budu  imperatorom,  kuda
voron vashih kostej ne zaneset!
   - Vashe vysochestvo,  ya  toroplyus'.  Dolg  prevyshe  vsego!  -  prolepetal
Demidov.
   Pavel bystro otoshel ot potemkinskogo ad®yutanta. V razdum'e on  vnezapno
povernulsya i, k bol'shomu udivleniyu vseh oficerov, vykriknul Demidovu:
   - Molodec! Bravyj oficer! V dobryj put'!..
   CHerez desyat' minut Nikolayu Nikitichu  podveli  ego  skakuna.  On  bystro
vskochil v sedlo, pered nim podnyali shlagbaum, i vse srazu otoshlo nazad, kak
skvernyj son.
   S tyazhelym serdcem Demidov poskakal v Sankt-Peterburg.  S  zapada  veter
prignal tuchi,  skupoe  osennee  solnce  skrylos',  i  zamorosil  dozhd'.  S
neveselymi dumami Nikolaj Nikitich toropilsya v stolicu. Proshlo dva chasa,  i
ona stala podnimat'sya pered nim v seroj muti osennego dozhdya...
   YAvivshis' k stats-sekretaryu Hrapovickomu, Demidov so slezami  na  glazah
vruchil emu izvestie o smerti Potemkina. Hrapovickij peredal ego  Ekaterine
Alekseevne i vernulsya k Demidovu.
   - Posidi u menya! - pechal'no predlozhil stats-sekretar'. -  Bol'shoe  gore
posetilo nas i gosudarynyu... Plachet! - chut' slyshno  otvetil  on  na  nemoj
vopros Demidova.
   Hrapovickij byl bleden i rasstroen.
   - CHto zhe teper' myslish' delat'? - obratilsya on k Demidovu. - Budesh'  li
sluzhit' v vojskah ili vernesh'sya v Sankt-Peterburg, v gvardiyu?
   - Ni to, ni drugoe!  -  reshitel'no  otvetil  Nikolaj  Nikitich.  -  Budu
prosit' vas i vsemilostivejshuyu gosudarynyu otpustit' na zavody!
   Hrapovickij podnyal glaza i odobritel'no posmotrel na opekaemogo:
   - Ty reshil pravil'no! Pishi pros'bu i poezzhaj.  YA  vsegda  tvoj  hodataj
pered monarhinej.
   Oni grustno pereglyanulis' i bol'she ne proronili ni slova.









   V 1793 godu Nikolaj Nikitich  Demidov  dostig  sovershennoletiya,  kotoroe
otprazdnovali v  Nizhnem  Tagile  pal'boj  iz  pushek,  kolokol'nym  zvonom,
torzhestvennym molebnom i shumnym pirom.  Upravlyayushchij  Tagil'skimi  zavodami
Aleksandr  Akinfievich   Lyubimov   ne   pozhalel   deneg,   chtoby   otmetit'
znamenatel'nyj den' svoego  hozyaina.  Teper'  Nikolaj  Nikitich  stanovilsya
polnym vlastelinom desyatka  ural'skih  zavodov  i  votchin,  raskinutyh  po
mnogim guberniyam Rossijskoj imperii. Uvy, on stanovilsya takzhe  obladatelem
mnogih vekselej, vydannyh im rostovshchikam v burnye gody gvardejstva.  Posle
torzhestvennogo molebna  molodoj  Demidov  byl  vveden  vo  vladenie  svoim
ural'skim gornym carstvom.
   Na ploshchad' pered demidovskim dvorcom vykatili bochki s sivuhoj  i  pivom
dlya rabotnyh. Upravlyayushchij nakazal,  chtoby  muzhiki  yavilis'  blagopristojno
odetymi, a baby - v pestryh sarafanah, chtoby horovody vodili  i  po  chesti
velichali gospodina. No tol'ko  dorvalis'  lyudi  do  hmel'nogo,  kak  poshlo
shumnoe, gamnoe i kurazhnoe vesel'e. Kurazhilis' vse: i pop po  prozvishchu  "Ne
baluj, batya", i prikazchiki, i muzhiki, i baby.  Skudel'nogo  kozla,  chto  s
davnih let zhil  pri  pozharke,  i  togo,  ozorstva  radi,  napoili  p'yanym.
Sedoborodyj kozlik bleyal, shatalsya  i  vse  staralsya  bodnut'.  Popiku  eto
prishlos' ne po nutru, i on, zasuchiv rukava, polez v  draku.  Podslepovatyj
d'yachok uderzhival svyashchennosluzhitelya ot soblazna. Ves'ma ohochij do yadrenyh i
rumyanyh bab i lyubitel' podrat'sya na kulachki, batyushka vzyval:
   - O gospodi, iskusheniya none skol'! I poteshit'sya ne dayut greshnomu!
   Ostaviv kozla, duhovnyj otec zabralsya v samuyu gushchu  lyudej,  gde  bol'she
vsego tolpilos'  hmel'nyh  bab,  i  staralsya  kak  by  nenarokom  ushchipnut'
kakuyu-libo molodku za krutoj bok.
   Tol'ko upravitel' zavodov Lyubimov  derzhalsya  blagopristojno  i  na  vse
voprosy svoego hozyaina otvechal vdumchivo i osnovatel'no. Kak on ne  pohodil
svoeyu naruzhnost'yu i povadkami na staryh tagil'skih prikazchikov!  Dorodnyj,
s  okladistoj  vyholennoj  borodoj,  s   umnymi   glazami,   on   vyglyadel
vnushitel'no. Nosil  Aleksandr  Akinfievich  kaftan  iz  dobrotnogo  temnogo
sukna, ne priznaval barskih vydumok: tonkih sorochek s kruzhevami, parikov i
dorogih shlyap. S rabotnymi upravlyayushchij vel sebya rovno,  no  sugubo  strogo.
Pri razgovore ne vyhodil iz sebya, govoril spokojno, s vesom i tem  vyzyval
pochtenie. Okonchiv gornozavodskuyu shkolu, on ponimal tolk v pis'me i  schete.
K Demidovu Lyubimov otnosilsya pochtitel'no, no ne lebezil pered  gospodinom.
Esli by ne ural'skij krepkij govorok,  mozhno  bylo  by  schest'  Aleksandra
Akinfievicha za  pomeshchika  srednej  ruki.  I  zhil  on  skromno,  hotya,  bez
somneniya, otkladyval na chernyj den'.  V  ego  nebol'shoj  kvartirke  vsegda
soblyudalis' chistota i opryatnost', ne bylo ni suety, ni shuma, a tem bolee -
rugatel'stv. Molchalivaya i priyatnaya zhena Varvara Tihonovna pokorno vo  vsem
podchinyalas' muzhu, no on, odnako, ne  pol'zovalsya  svoeyu  vlast'yu  vo  vred
sem'e.
   Nikolaj Nikitich cenil svoego upravitelya: Lyubimov ne  krichal,  ne  topal
nogami, ne terzal rabotnyh batogami, rogatkami i poboyami, kak eto  v  svoe
vremya delal prikazchik Selezen'. Aleksandr Akinfievich umel tiho, bez  krika
i  ugroz,  vyzhat'  iz  rabotnogo  vse  sily.  Byli  podozreniya,   chto   on
neravnodushen k hozyajskomu dobru. No ne pojman - ne vor! Vel  on  zavodskoe
hozyajstvo rachitel'no i esli pritaival ot Demidova, to delal  eto  umelo  i
nezametno. Pro nego v narode hodila pogovorka: "ZHivet tak, chto volk cel  i
ovcy poka s golodu ne perevelis'!"
   Vot  i  sejchas,  prebyvaya  s  Nikolaem  Nikitichem  na  balkone  dvorca,
razglyadyvaya p'yanuyu tolpu, on spokojno rassuzhdal:
   - Na gulyanku  mnogo  potratili,  gospodin;  odnako  vse  v  svoe  vremya
vernetsya s lihvoj. Vzglyanite,  sudar',  na  rabotnogo:  narod  none  poshel
reshitel'nyj i  otchayannyj.  Smotrit  volkom,  tol'ko  i  zhdet  chasa,  chtoby
vcepit'sya v gorlo hozyaevam. Takoj narod nado derzhat' i strogo i laskovo!
   - S knutom i pryanikom, tak, chto li? - sprosil, ulybayas', Demidov.
   Lyubimov blesnul serymi umnymi glazami.
   - Imenno tak, gospodin! Knutom i pryanikom da obeshchaniyami mozhno dolgo eshche
derzhat' narod  v  povinovenii.  Na  nash  s  vami  vek  hvatit.  Glavnoe  -
zapomnite, sudar': ot rabotnogo mozhno i dolzhno vse vyzhat',  no  tol'ko  ne
sled ego razdrazhat' izlishnimi grubostyami! - Golos Lyubimova  zvuchal  rovno,
vkradchivo. Netoroplivymi shagami on otoshel ot balkona i  pomanil  za  soboj
Demidova.
   Nikolaj Nikitich poslushno  poshel  za  upravitelem  v  dal'nie  pokoi,  v
kotoryh kogda-to  prozhival  groznyj  Nikita  Akinfievich.  Lico  upravitelya
vyglyadelo mnogoznachitel'no. On povernulsya k hozyainu i poobeshchal:
   - YA sejchas, sudar', koe-chto pokazhu vam, ot chego dusha vasha  vozraduetsya!
Kstati, i o delah potolkuem, kak dal'she nam zhit'!
   On privel  Nikolaya  Nikiticha  v  dlinnuyu,  horosho  osveshchennuyu  komnatu.
Demidov porazilsya: v nej na beloj  stene  v  tyazhelyh  pochernevshih  bagetah
viseli portrety.
   - Lyubujtes', sudar'! Predki vashi-s! - kivnul na polotna Lyubimov.
   Predki vyglyadeli solidno, vnushitel'no. Otkuda tol'ko takaya  vazhnost'  u
nih vzyalas'? Pryamo  pered  Nikolaem  Nikitichem  temnel  izvestnyj  portret
Nikity  Antuf'evicha  -  osnovatelya  ural'skih  zavodov.   Praded   chernymi
pronzitel'nymi glazami strogo smotrel na svoego vyholennogo potomka. Golyj
vysokij cherep Nikity otsvechival,  i  kazalos',  vot-vot  po  nemu  ot  dum
soberutsya morshchinki. Molodoj hozyain ocharovannyj stoyal pered portretom.
   - Kak zhe ty dobyl etu relikviyu  iz  Nev'yanska?  -  radostno  udivlyayas',
sprosil on upravlyayushchego.
   - K nashemu ogorcheniyu, eto kopiya! -  so  vzdohom  otozvalsya  Lyubimov.  -
Odnako  prevoshodnaya  kopiya.  Ispolnena  ona  kist'yu  nashego   krepostnogo
zhivopisca Hudoyarova. Vsmotrites' v divnoe iskusstvo: nichut' ne otlichit' ot
podlinnika!
   - ZHal', chto ne podlinnik! - obronil Demidov.
   - Konechno, zhal', no to vedajte, chto i kopiyu siyu s bol'shimi  trudnostyami
udalos' snyat', - hmuro vymolvil upravlyayushchij. - A udalos' eto  potomu,  chto
novyj vladelec, izvestnyj vam Savka Sobakin, nyne YAkovlev, pomer v  tysyacha
sem'sot vosem'desyat chetvertom godu, a synok ego, stolichnyj  kornet  konnoj
gvardii, v  uvazhenie  k  vashemu  gvardejskomu  zvaniyu  tol'ko  i  razreshil
perepisat'  portret...  Glyadite,  sudar',  zhivet,  ej-ej,   zhivet   Nikita
Antuf'evich! - Lyubimov dvinulsya  vpravo-vlevo,  a  za  nim,  slovno  zhivoj,
sledoval vlastnym vzglyadom Nikita Demidov.
   - Bol'shoj i umnyj hozyain byl! - pochtitel'no vymolvil Lyubimov. - A vot i
ded vash Akinfij Nikitich, - ukazal na sosednij portret upravitel'. Iz ramy,
v obramlenii pyshnogo parika i tonkih kruzhev, smotrelo strogoe volevoe lico
s nahmurennymi brovyami.  -  Oba  eti  velikie  zachinateli  roda  Demidovyh
otstroili dvadcat' tri zavoda! - torzhestvenno prodolzhal Lyubimov. -  A  vot
smotrite, sudar', i batyushka vash - Nikita Akinfievich! - perevel  on  vzglyad
na barstvenno obryazhennogo i gordelivogo zavodchika. - Ne on  razve  polozhil
nachalo proslavlennym Kyshtymskomu i Kaslinskomu zavodam? Im zhe  otstroen  i
Verhnesaldinskij! Vot eto lyudi i hozyaeva byli! Kremen', umnicy  i  sil'naya
ruka!
   Nikolaj Nikitich s suevernym strahom razglyadyval potemnevshie polotna.  S
nih smotreli kryazhistye, sil'nye natury: rezko ocherchennye, volevye  lica  s
upryamym, umnym  vzglyadom  pronicatel'nyh  glaz.  Nikuda  ne  ujdesh'  i  ne
skroesh'sya ot etih hozyaev!
   Demidov dolgo i zadumchivo vglyadyvalsya v lica svoih  predkov.  V  to  zhe
vremya kak by vnutrennim okom on so storony rassmatrival sebya.  Ego  tak  i
podmyvalo uslyshat' lestnoe slovo o sebe. On lukavo posmotrel na Lyubimova i
vezhlivo, myagko skazal:
   - Ves'ma pohval'no, chto pozabotilsya o famil'noj  galeree.  Kak  vidish',
demidovskomu rodu est' chem gordit'sya.  A  rassudi,  Aleksandr  Akinfievich,
pohozh li ya na predkov svoih?
   Upravlyayushchij ulybnulsya:
   - YA ozhidal etogo voprosa, sudar'. I mechtayu, gospodin,  chtoby  i  vy  po
sile i mogushchestvu v odin ryad stali so svoim dedom i otcom! O  tom  i  rech'
povedu.
   On stal ser'eznym i zadumchivym. Nikolaj Nikitich pomorshchilsya.
   - Nel'zya li skuchnye razgovory  o  delah  otlozhit'  na  drugoj  den'?  -
poprosil on.
   -  Nel'zya,  sudar'!  -   strogo   vymolvil   Lyubimov.   -   Den'   nyne
znamenatel'nyj: stanovites' vy na shirokuyu dorogu. Sadites',  gospodin,  za
sej stol, i ya vam otkroyu tajnoe, chto nadlezhit  vam  znat',  kak  vladel'cu
mnogih zavodov!
   Demidov uselsya  za  massivnyj  dubovyj  stol.  Na  nem  lezhala  tolstaya
shnurovaya kniga v kozhanom pereplete s mednymi zastezhkami.
   - Evangelie? - sprosil on.
   - Da, sie est'  osoboe  evangelie.  |to  kniga  zhivota  i  smerti  roda
Demidovyh, - skazal Lyubimov i postrozhal. - V  sej  knige,  sudar',  kak  v
zerkale, otobrazheny dvizheniya del i zamyslov na vashih zavodah!
   - Oh, cifiri! Skuchno zhe,  Aleksandr  Akinfievich,  razbirat'sya  s  nimi!
Otlozhim! - zaprotestoval Demidov.
   Upravitel' ostalsya neumolim i, ne otodvigaya knigi, nachal:
   - Vot vy izvolili  sprosit'  menya,  pohozhi  li  vy  na  svoih  predkov?
Vzglyanuv na vash oblik, kazhdyj podtverdit eto. I vy  ne  tol'ko  pohozhi  na
dedov svoih, no i prevzoshli  ih  vneshnim  oblikom.  -  Upravlyayushchij  hitrym
vzglyadom  ocenil  sidyashchego  pered  nim  hozyaina  i  l'stivo  pohvalil:   -
Posmotrish' na vas - istinnyj vy knyaz'! Daj bog, v dobryj chas bud'  skazano
eto slovo! Hot' vash batyushka i byl dvoryanin, kak est' dvoryanin s golovy  do
pyat: doroden, velichav, umen. Oh,  umen!  No  vy,  Nikolaj  Nikitich,  poshli
dal'she ih! Tut i somnenij ne mozhet byt'!..
   Pomedliv, Lyubimov protyanul ruku  k  tolstoj  knige,  rasstegnul  mednye
zastezhki.
   - A teper' zaglyanem v siyu bibliyu i posmotrim, kto zhe vy takoj, gospodin
moj, i chto delaetsya u nas? Vlast' i mogushchestvo gospod  Demidovyh  zizhdutsya
na rabote zavodov. Votchiny i obrochnye stat'i v schet ne mogut idti.  Sudite
sami: v dohode za devyanosto pervyj  god  obrochnaya  summa  sostavila  vsego
trinadcat' tysyach rublej! Veliki li sii den'gi  v  sravnenii  s  zavodskimi
dohodami? Meloch', sushchaya meloch', gospodin! Obratimsya k rabotnym lyudyam.  Vash
blazhennoj pamyati batyushka Nikita Akinfievich imel ot zavodov v god dohodishko
v dvesti shest'desyat pyat' tysyach rublikov, a esli prikinut' sie po  cifirnoj
nauke, to vyhodit, vash batyushka imel vosem'desyat  vosem'  procentov  chistoj
pribyli! Gde eto vidano, i otkol' sie vzyalos'? Nado umet',  gosudar'  moj,
vesti zavody  i  rabotnuyu  silu  ispol'zovat'  do  donyshka...  Vsplachutsya?
Nichego! Bez slez, pota i dazhe krovi...  -  tut  Lyubimov  snizil  golos  do
shepota i povtoril: - Da, bez krovi ne sozdash' velikih bogatstv!
   Nikolaj Nikitich pomorshchilsya i snova perebil:
   - Skuchnyj razgovor ty zateyal!
   Upravitel' vstrepenulsya:
   - |to verno, ne radostnyj. No esli urazumet' cifry, to oni, kak  pesnya,
vskolyhnut dushu. Vy, gospodin, poterpite. Obratimsya sejchas k nashim  delam.
Esli voz'mem opyat' sem'sot devyanosto pervyj godik, kogda vy  prebyvali  na
sluzhbe u svetlejshego knyazya Potemkina, to po moskovskoj kontore  dohod  byl
ot prodazhi zheleza trista desyat' tysyach  rublej,  a  rashod  -  trista  sem'
tysyach! Kazhis', i ostatok byl! No  ne  radujtes'  prezhde  vremeni,  sudar':
ostatok ob®yasnyaetsya tem, chto v hod  poshli  v  tot  godik  den'gi,  kotorye
hranilis' so smerti vashego batyushki v zheleznyh sundukah. Vyhodit,  i  zdes'
net utesheniya. No gorshe poluchaetsya, esli vzglyanut' na  rashody  vashi.  Kuda
shli-katilis' denezhki? Na rasshirenie zavodov, na strojku novyh?  Ne  byvalo
etogo, gospodin! Po odnoj moskovskoj  kontore  vami  izrashodovano  dvesti
tysyach rublikov! Kakovo? A vsego - ne  privedi  bog!  -  beznadezhno  mahnul
rukoyu upravitel'. - Vot i zahirenie nachalos', vot i  dolgi  poshli!  I  eshche
podumajte: dvum sestricam po nasledstvu polagaetsya vydat' nemalye summy, a
gde ih vzyat'?
   Upravitel' pytlivo ustavilsya na Demidova.  Nikolaj  Nikitich  nedovol'no
pozhal plechami:
   - K chemu vsya eta rech', Aleksandr Akinfievich?
   - Dolzhen po pravde skazat' vam, gospodin, chto rastochitel'nost' k  dobru
ne vedet!
   - YA ne rastochitel'stvuyu! -  gnevno  perebil  Demidov  i  vskochil  iz-za
stola.
   Bol'shimi  nervnymi  shagami  on  zahodil  po  portretnoj.   Lyubimov   ne
rasteryalsya; on vstal i pochtitel'no-ugodlivo sledil za gospodinom.
   - Otkuda ty eto vzyal? - ostanovivshis' protiv nego,  nedovol'no  sprosil
Nikolaj Nikitich.
   - Mozhet byt', mnoyu  ne  to  skazano,  chto  hotelos',  moj  gospodin,  -
smushchenno otvetil upravitel'. - No sravnite sami: vash batyushka za  dva  goda
puteshestviya istratil za granicej sem'desyat pyat' tysyach. Veliki den'gi, no i
umnogo nemalo izvlek iz sih stranstvovanij Nikita  Akinfievich.  Teper'  zhe
inoe  poshlo.  Upravlyayushchij  sankt-peterburgskoj  kontoroj  Pavel  Danilovich
Danilov ustanovil vam, gospodin moj, na lichnye rashody vosem'desyat tysyach v
god. Summa prevelikaya! I chto zhe? Daleko, ves'ma  daleko  vami  prevzojdeny
onye summy! Pri takih rashodah  upadok  zavodov  idet!  Vy  ne  serdites',
Nikolaj Nikitich, chto v takoj den' da takie rechi povel...
   Demidov tyazhelo opustilsya v kreslo.
   - Vot obradoval, oh, obradoval menya! - vymolvil on s gorech'yu. - CHto  zhe
teper' budem delat'? Neuzheli vyhoda net?
   Uverennost' soshla s lica molodogo hozyaina. On ponik i s nadezhdoj vziral
na upravlyayushchego:
   - CHto delat'?
   - Vyhod imeetsya, gospodin moj! - tverdo otvetil tot. - Vy  sami  kuznec
svoego schast'ya! Nado umerit'  rashody  i  pustit'  den'gi  na  procvetanie
zavodov. A daby dolgi i nedostatki pokryt', srochno nado razdobyt' den'gi.
   - Legko skazat'! Da gde ih vzyat' v dolg? - ogorchenno vykriknul  Nikolaj
Nikitich.
   - Dolgov izbegajte, moj gospodin. Potrebno prirashchenie bogatstv ustroit'
inym putem.
   - Grabezhom zanyat'sya prikazhesh' na bol'shoj doroge? - s  nasmeshkoj  skazal
Demidov.
   - Zachem grabit'? A  ne  luchshe  li  zhenit'sya?  -  otrezal  upravitel'  i
zamolchal. Bezmolvstvoval i  hozyain.  Dolgo  dlilos'  tyagostnoe  bezmolvie.
Snova tiho i vkradchivo zagovoril Lyubimov:
   - Inogo vyhoda ne vizhu... Nevestu by iz starinnogo roda, da pobogache. I
vse horosho!
   - Da gde takuyu najdesh'?
   - Poezzhajte, gospodin, v Sankt-Peterburg, tam i uvidite! Mnogo  horoshih
lyudej prozhivaet tam. Est' i Stroganovy, i  Vsevolozhskie,  i  Gagariny,  da
malo li znatnejshih dvoryanskih familij na Rusi! Poezzhajte, gospodin moj!
   Demidov prizadumalsya i snova zahodil po komnate.


   Vpervye na petergofskoe gulyanie  Nikolaj  Nikitich  otpravilsya  v  duhov
den'. Vmeste so starym potemkinskim sosluzhivcem |ngel'gardtom on solnechnym
utrom vyehal v svoej famil'noj karete v Petergof. Nesmotrya na rannij  chas,
shosse porazilo ih svoim  veselym  ozhivleniem.  Po  napravleniyu  k  vzmor'yu
katilis' tysyachi karet, ekipazhej, drozhek, gitar [tak v  starinu  nazyvalis'
drozhki],  v  kotoryh  ehalo  samoe  raznoobraznoe  obshchestvo.  Ih  obgonyali
kaval'kady blestyashchih gvardejskih oficerov. Vsyu  dorogu  razdavalis'  smeh,
shutki; vesel'e zahvatilo vseh v eto chudesnoe letnee utro. Kareta  Demidova
lish' k poludnyu probilas'  k  Petergofu,  laskavshemu  glaz  svezhej  zelen'yu
parkov.
   Nepodaleku ot fontanov Nikolaj Nikitich prikazal kucheru  ostanovit'sya  i
vmeste s drugom poshel po tenistoj allee.  Zdes'  gulyalo  mnogo  voennyh  i
stolichnyh modnic. CHto za krasavicy vstrechalis' tut! Pod vzglyadom  ozornogo
povesy oni tomno opuskali glaza, no vse zhe Demidov  uspel  perehvatit'  ne
odnu mimoletnuyu zhenskuyu ulybku. Gulyayushchie medlenno dvigalis' k  fontanam  i
prudam. Vperedi, gde raspahnulos' goluboe  nebo,  na  fone  ego,  rassypaya
milliardy sverkayushchih bryzg, na  zharkom  solnce  iskrometno  bili  zhurchashchie
fontany. Vot i prud? V prozrachnoj  vode  plamenem  goreli  sotni  igrayushchih
zolotyh rybok. Na  beregu  stoyali  kavalery  i  damy,  lyubuyas'  prekrasnym
zrelishchem. V glubokoj zerkal'noj vode pruda so vsemi  ottenkami  otrazhalis'
blestyashchie mundiry voennyh, naryady dam, ulybki,  blesk  zhemchuzhnyh  zubov  i
medlenno plyvushchie belye oblaka.
   Demidov dolgo ne mog otorvat' glaz ot chudesnyh videnij, kotorye  vlekli
k sebe. Na dushe  bylo  otradno,  neobyknovenno  legko;  priyatnoe  oshchushchenie
svoego zdorovogo, sil'nogo tela napolnyalo ego. Sluchajno on podnyal  vzor  i
uvidel devushku. Krov' udarila emu v golovu.
   Sredi dam i blestyashchih kavalerov  stoyala  vysokaya,  tonkaya  krasavica  s
prelestnym svezhim licom. Zolotistye volosy nebrezhnymi  vitkami  vybivalis'
iz-pod  shlyapki  i  ottenyali  nezhnyj  rumyanec.  Prodolgovatye,  s  dlinnymi
resnicami, bol'shie glaza byli polny bleska.
   "Ah, bozhe moj, chto za prelest'!" - voshishchenno podumal Nikolaj Nikitich i
pridvinulsya poblizhe.  Ona  vzglyanula  na  yunoshu,  nezametno  ulybnulas'  i
skromno opustila glaza. Lichiko ee slegka vspyhnulo, otchego  devushka  stala
eshche privlekatel'nee.
   Demidov  sklonilsya  nad  prudom  i  stal  iskat'  ee  otrazhenie.  Sredi
ulybayushchihsya lic, kiverov, zontikov on uvidel solomennuyu shlyapku kibitochkoj,
na kotoroj raspustila svoj buton blednaya chajnaya roza. I tam,  v  podvodnom
zelenom carstve, vzglyady ih eshche raz vstretilis'.
   "CHto za sozdanie!" Snova vostorg napolnil ego serdce.
   On sil'no  pozhal  ruku  |ngel'gardtu  i,  nezametno  kivnuv  v  storonu
krasavicy, prosheptal:
   - Skoree skazhi, kto ona?
   Priyatel' udivlenno posmotrel na Demidova.
   - Elizaveta Aleksandrovna Stroganova -  predmet  vozhdelenij  mnogih!  -
suho skazal on. - Ne pytajsya! Ogromnye votchiny v pridanoe, no eshche  bol'shee
chislo stremyashchihsya stat' zhenihami!.. Vprochem, tvoe delo...
   On otvernulsya i opyat' zalyubovalsya rezvoj igroj zolotyh rybok.
   Ne zamechaya bol'she ni obshchestva, ni  pruda,  Demidov  ostorozhno  i  ochen'
lovko priblizilsya k devushke. On videl tol'ko ee odnu i dumal lish'  o  tom,
kak by predstavit'sya ej, ne narushiv svetskogo etiketa.  No  tut  sluchilos'
neozhidannoe  i  ves'ma  udachnoe  proisshestvie.  Devushka  v   rasteryannosti
obronila platok i zhemanno vskriknula.
   Molodoj povesa ponyal eto v svoyu pol'zu. On bystro  naklonilsya,  shvatil
na letu legkij, kak  pena,  kruzhevnoj  platok  i  podal  Stroganovoj.  Ona
pokrasnela, kak pion, i sdelala emu nizkij reverans.
   Demidov otkryl rot, chtoby predstavit'sya, no kavalery i damy, smotrevshie
rybok, vdrug snyalis' shumnoj stajkoj i uvlekli krasavicu za soboj...
   Odin, vsego lish' odin raz, na povorote allei, emu  udalos'  pojmat'  na
mgnovenie vzglyad milyh, plenitel'nyh glaz.
   - CHto, brat,  ne  povezlo!  -  nasmeshlivo  vymolvil  |ngel'gardt.  -  I
neudivitel'no! Ee okruzhaet  stol'ko  tetushek,  rodnyh,  znakomyh...  Pora,
Demidov, k domu!..
   Nastupal vecher; na shirokoe shosse, okajmlennoe  ryadami  gustyh  topolej,
lilos' zolotoe siyanie yasnogo teplogo zakata. Snova tysyachi karet, ekipazhej,
gitar  shumno  katilis'  k  Sankt-Peterburgu.  Opyat'  blestyashchie  kaval'kady
obgonyali  ih.  Sidya  v  kolyaske,  Nikolaj  Nikitich  vse  vremya  bespokojno
oziralsya. Naprasno! Sredi pestrogo ozhivlennogo potoka on ne otyskal  sem'yu
Stroganovyh.
   V pozdnij chas, kogda v nebe zaserebrilas'  prizrachnaya  belaya  noch'  nad
Sankt-Peterburgom, Demidov vse eshche ne mog uspokoit'sya i  reshil  proehat'sya
verhom. Osvezhennyj, odetyj v chernyj barhatnyj kamzol, on vskochil v sedlo i
medlenno poehal vdol' Mojki. I tol'ko ne doezzhaya Nevskogo, on ugadal  svoyu
serdechnuyu tosku: nad rekoj, na uglu prospekta, protiv  Demutova  traktira,
vysilsya dvorec, postroennyj  Rastrelli  dlya  starogo  Stroganova.  Demidov
mnogo raz lyubovalsya  prevoshodnym  tvoreniem  zodchego  i  ponimal,  pochemu
vel'mozha predpochital ego drugim dvorcam, postroennym  im  vo  mnozhestve  v
svoih votchinah i v stolice. On zhival tol'ko v  etom  i  eshche  v  dvuh-treh,
drugie zhe pustovali i postepenno razrushalis'.
   V zadumchivosti Nikolaj  Nikitich  ehal  vdol'  naberezhnoj,  i  vzor  ego
nevol'no podnyalsya k oknam, vyhodyashchim na Mojku. Tam,  vo  vtorom  etazhe,  v
raspahnutom okne on uvidel znakomoe lichiko. Devushka sidela v  mechtatel'noj
zadumchivosti, polozhiv golovku na ladon'. Svetlye lokony bujno nispadali na
lico, bol'shie zovushchie glaza chudesno siyali.
   YUnosha pojmal devichij vzglyad.
   Ona  rasteryanno  vskochila,  shvatilas'  rukoj  za  serdce  i  mgnovenno
rastayala v temnom okne. Loshad' netoroplivo pronesla Demidova mimo  dvorca.
V serdce ego borolis' radost' i toska. Spustya polchasa  on  snova  vernulsya
syuda, no vse bylo tiho, okno zakryto, zelenyj  svet  mesyaca  struilsya  nad
kryshami Peterburga, i chut'-chut' shelesteli  topolya  u  reshetok  naberezhnoj.
Nikolaj Nikitich ponyal, chto on vlyublen, i vlyublen po-nastoyashchemu...
   CHerez Aleksandra Vasil'evicha Hrapovickogo  ural'skij  zavodchik  poluchil
priglashenie na bal v stroganovskij dvorec.  S  bol'shim  volneniem  Demidov
voshel v gostinuyu, gde ozhidal vstretit' obozhaemoe sushchestvo.
   V otdelke obshirnogo,  velikolepnogo  dvorca  chuvstvovalsya  tonkij  vkus
zamechatel'nogo  zodchego  Andreya  Nikiforovicha  Voronihina.   Hotya   dvorec
vozvodil Bartolomeo Rastrelli, no, po zhelaniyu Stroganova, ego perestraival
i peredelyval russkij hudozhnik, vypisannyj  baronom  s  Urala.  Osobennomu
pereustrojstvu podverglos' vnutrennee ubranstvo dvorca, gde kazhdaya  detal'
podkupala svoej izumitel'noj chutkost'yu i plenyala vzor  tonkost'yu  risunka.
Kak  nepohozhi  byli  demidovskie  pokoi  na  eti  tvoreniya  zamechatel'nogo
zodchego! I tam  i  zdes'  rabotali  te  zhe  krepostnye  lyudi.  S  dalekogo
Kamennogo Poyasa, iz Usol'ya, Solikamska,  Il'inskogo  i  CHerdyni  Stroganov
vypisal krepostnyh umel'cev-masterov: kamenshchikov, lepshchikov, hudozhnikov,  i
oni v neskol'ko let po zamyslam Voronihina  sotvorili  eto  chudo,  kotoroe
plenyalo mnogih znatokov iskusstva.
   Na  verhnej  ploshchadke  lestnicy  Demidov  neozhidanno   uvidel   opekuna
Elizavety Aleksandrovny, gofmarshala Aleksandra Sergeevicha. |to byl pozhiloj
chelovek srednego rosta, slegka sutulyj. V pyshnom parike  i  v  korichnevom,
shitom zolotom kamzole, on  barstvenno-velichavo  chut'  primetno  poklonilsya
gostyu. Ego  ustalye  temnye  glaza  pri  etom  ozhivilis'.  Baron,  vidimo,
podzhidal bolee vysokogo gostya, no sejchas ne pognushalsya i  Demidovym.  Vzyav
Nikolaya Nikiticha zaprosto pod ruku, on provel ego v zal,  gde  tol'ko  chto
nachinalis' tancy. S horov, kak polovod'e, lilas' vozbuzhdayushchaya muzyka, i na
obshirnom  blestyashchem  parkete  ustanavlivalis'   pary.   V   yarkom   siyanii
hrustal'nyh  lyustr   Demidov   toroplivo   otyskival   glazami   Elizavetu
Aleksandrovnu.  On   zametil   ee   v   obshchestve   tetushek   i   krasivogo
chernovaten'kogo gvardejca. Na serdce slegka zanylo ot revnosti, no Nikolaj
Nikitich bystro spravilsya s etim i, nevziraya ni na chto, ustremilsya k nej  i
priglasil na ekosez [bal'nyj tanec]. Ona velichestvenno  kivnula  golovkoj,
podala emu ruku v belyh mitenkah [perchatkah bez pal'cev], i oni  poneslis'
v plavnom tance. Demidov zamiral ot vostorga: ona byla ryadom s nim, on  ne
mog ni otvesti glaz ot raskrasnevshegosya lichika, ni nachat' razgovor. Ona zhe
robko opustila vzor, i ee nebol'shaya grud' chut'-chut' vzdymalas' ot skrytogo
volneniya.
   On hotel rasskazat' ej o svoih dumah, naveyannyh proshloj vstrechej, no  v
etu minutu s vnushitel'nym vidom voshel v  zal  dvoreckij,  podnyal  zhezl,  i
muzyka oborvalas' na polutakte.
   - Ego vysochestvo velikij knyaz' Pavel Petrovich! - torzhestvenno opovestil
sluga.
   Po zalu proshlo neskryvaemoe volnenie. Vse potesnilis', kavalery i  damy
vystroilis' vdol' prohoda,  napraviv  vozbuzhdennye  vzory  na  raspahnutye
dveri.
   V soprovozhdenii hozyaina, pozvanivaya ogromnymi  zvezdchatymi  shporami,  v
botfortah i s trost'yu v ruke, bystro voshel  nebol'shoj  huden'kij  chelovek.
Demidov srazu uznal cesarevicha. On byl v  izlyublennyh  im  belyh  losinah,
kotorye plotno obtyagivali ego toshchie  lyazhki.  Iz-za  otvorota  zelenovatogo
mundira blistali brilliantovye zvezdy, a na  shee  na  zolotoj  vitoj  cepi
visel bol'shoj belyj krest. Malen'koe suhoe lico velikogo knyazya  i  na  sej
raz  pokazalos'  Demidovu  bleklym  i  ploskim;  v  pyshnom  belom  parike,
zapletennom pozadi nebol'shoj kosichkoj,  ono  vyglyadelo  neznachitel'nym.  V
levoj ruke cesarevich derzhal ogromnuyu treugolku s  plyumazhem  iz  strausovyh
per'ev...
   Pavel na mgnovenie ostanovilsya, vskinul golovu i stuknul trost'yu. Srazu
vse snova prishlo v dvizhenie: damy priseli v glubokom reveranse, a kavalery
nizko poklonilis'.
   Cesarevich skupo ulybnulsya i, vysoko podnimaya nogi, stavya ih  na  polnuyu
stupnyu, poshel sredi primolknuvshego obshchestva. Ego  shirokij  rot  vse  vremya
pytalsya ulybnut'sya, no eto pohodilo na nepriyatnyj oskal.
   Demidov stoyal ryadom s Elizavetoj Aleksandrovnoj, kogda cesarevich, minuya
vseh, ostanovilsya podle nee, besceremonno  protyanul  suhuyu  ruku  i,  vzyav
devushku za podborodok, skazal:
   - Kak prekrasna!
   Velikij knyaz' poklonilsya Stroganovoj,  priglashaya  na  tanec;  v  tu  zhe
minutu podbezhal ad®yutant prinyat' iz ego ruk treugolku i trost'.  Elizaveta
Aleksandrovna okazalas' v pare s cesarevichem.
   S horov snova polilas' muzyka, i pary zakruzhilis' v menuete.
   Vsego neskol'ko minut dlilos' eto udovol'stvie. Glaza devushki blesteli,
okruglyalis', ona vsya pylala ot schast'ya. Velikij knyaz' v takt tancu sklonyal
golovu, i ego pyshnyj parik kolebalsya. Po  sravneniyu  s  cvetushchej,  siyayushchej
molodost'yu partnershej on kazalsya hilym i  zhalkim,  hotya  staralsya  pridat'
svoim dvizheniyam velichestvennost'. On provel ee  cherez  ves'  zal  i  zatem
otklanyalsya. I vnov' tancory otstupili v storony, a Pavel  v  soprovozhdenii
Stroganova udalilsya v dal'nie pokoi.
   V etot vecher Nikolaj Nikitich bol'she ne videl velikogo knyazya. CHerez  chas
lish' on mel'knul v konce zala, na vyhode, okruzhennyj ad®yutantami, i  ischez
tak zhe vnezapno, kak i poyavilsya.
   Elizaveta Aleksandrovna vzyala Demidova  pod  ruku  i  otoshla  s  nim  v
storonu. Oni proshli anfilady komnat, polnyh gostej, i nakonec v  malen'koj
uglovoj gostinoj priseli na divan.
   - Ponravilis' vam petergofskie fontany? - neprinuzhdenno sprosil on.
   Ona sklonila golovku na dlinnoj shejke i prosheptala:
   - Ves'ma...
   - Pomnite prud i zolotyh rybok?
   - Ne sprashivajte! - tiho otvetila ona i sil'no szhala ego ruku.
   - A vecher, chas beloj nochi?
   - Mne stydno! - eshche nizhe ona ponikla golovkoj.
   - Kakoe vy eshche ditya, moya milaya! -  voshishchenno  promolvil  on  i  vpilsya
vzorom v huden'kie plechi.
   V etu minutu ona byla ochen' horosha, s poluotkrytym rtom i miloj ulybkoj
na ustah.
   - Kak vy skazali? - drozhashchim golosom peresprosila ona.
   Gostinaya opustela. Demidov nichego ne otvetil, on nezhno  prityanul  ee  k
sebe i prosheptal na uho:
   - YA lyublyu vas...
   Ona migom vskochila i pobezhala k dveri:
   - Skoree, skoree... Poslednij tanec...
   Nad gorodom pogaslo serebristoe  siyanie  beloj  nochi,  prozrachnye  dali
pomerkli, i tiho shelesteli topolya nad Mojkoj. Demidov vernulsya domoj, a na
dushe vse eshche prodolzhalsya prazdnik. On velel Orelke  razbudit'  Danilova  i
nemedlenno pritashchit' k sebe.
   Sluga privel vstrevozhennogo upravitelya. Pavel  Danilovich  byl  v  odnom
halate, v nochnom kolpake i shlepancah.
   - Ne dal i odet'sya tolkom, oglashennyj! - pozhalovalsya on  na  Orelku.  -
CHto stryaslos', Nikolaj Nikitich? Neuzheli opyat' beda nastigla vas, gospodin?
   - ZHenit'sya nadumal! - vypalil Demidov.
   - CHto zh,  delo  horoshee,  odobryayu!  -  oblegchenno  vzdohnuv,  otozvalsya
Danilov, no tut  zhe  snova  pomrachnel.  -  A  nevesta  kto  zhe,  pozvol'te
sprosit'? Ezheli gol'-shmol', to i my nonche ne bogaty. CHto togda,  gospodin,
zapoem?
   - Ponravilas' mne ves'ma Elizaveta Aleksandrovna Stroganova! Vot kto!
   - Slava tebe gospodi! - perekrestilsya upravitel'. - Tol'ko chto  zh,  ona
soglasna, nevesta-to?  Razgovor  imeli  s  ih  rodstvennichkami:  ona  ved'
sirotka? - pytlivo ustavilsya na hozyaina Pavel Danilovich.
   - Ni s kem ne besedoval. Vot i ne znayu, kak  k  semu  delu  pristupit'?
CHerez kogo?
   - Tut  prosto  svahu  zasylat'  ne  gozhe!  -  v  razdum'e  prisovetoval
upravitel'. - |to tebe ne kupeckaya doch'. I  tak  ya  dumayu,  moj  gospodin:
otpravlyajtes' k opekunu svoemu  Aleksandru  Vasil'evichu  i  poprosite  ego
posobit' v takom shchekotlivom dele...
   - Boroda! Uh, i umnaya boroda! -  shvatil  Danilova  v  obnimku  Nikolaj
Nikitich i zakruzhilsya s nim po komnate.
   - Da pobojtes' vy boga, gospodin,  u  menya  ot  vashih  radostej  golova
krugom poshla!..
   Na drugoj den' Demidov poehal vo dvorec i byl  prinyat  stats-sekretarem
imperatricy. On, ne tayas', rasskazal o svoih namereniyah Hrapovickomu.
   - YA tebe drug i pokrovitel', - laskovo otvetil Aleksandr Vasil'evich.  -
Vizhu, ty perebesilsya i za um vzyalsya.  Pohval'no!  Pora  zazhit'  poryadochnoj
zhizn'yu. Esli rodnye ee opolchatsya, to  stanem  prosit'  zastupy  u  matushki
nashej gosudaryni...
   Odnako zashchity ne  prishlos'  prosit'.  CHerez  tri  dnya  Hrapovickij  sam
priehal na Mojku v demidovskij osobnyak. On  i  uvez  svoego  opekaemogo  k
Stroganovu.
   Na sej raz gofmarshal prinyal gostej v prodolgovatom polutemnom kabinete,
zapolnennom knigami. V  komnate  vse  vyglyadelo  prosto:  pis'mennyj  stol
krasnogo dereva, divan i kresla. Nichego lishnego.
   Stroganov podnyalsya navstrechu pribyvshim i usadil protiv sebya. On  byl  v
temnom barhatnom kamzole, v bashmakah s serebryanymi pryazhkami  i  v  parike.
Pered nim lezhali raskrytye folianty, gravyury, a poverh nih lupa i  ochki  v
chernoj oprave.
   U Stroganova  bylo  nemnogo  zheltovatoe  prodolgovatoe  lico  s  shiroko
rasstavlennymi ustalymi  glazami  i  myasistym,  tolstym  nosom.  Ottopyriv
nizhnyuyu gubu, on s ulybkoj smotrel na gostej.
   Hrapovickij bez  obinyakov  ves'ma  uchtivo  i  korotko  izlozhil  prichinu
priezda.
   Glaza Stroganova stali ser'eznymi, on promolchal.
   Nakonec on vstal, protyanuv ruki, podoshel k Demidovu i obnyal ego:
   - YA budu rad porodnit'sya s vami, esli Lizochka dast svoe soglasie.
   - Nu vot i  horosho!  -  radostno  vzdohnul  Hrapovickij.  -  Dlya  vseh,
razumeyu, budet horosho... CHayu  ya,  chto  Elizaveta  Aleksandrovna  ne  budet
protiv.
   Sprosili devushku; ona stydlivo podnyala glaza na  opekuna  i  nichego  ne
promolvila, no Stroganov ponyal  vse  i  bez  slov.  Ukoriznenno  pokachivaya
golovoj, on skazal:
   - Da ya vizhu, vy tut i bez menya stolkovalis'... Nu, daj  bog,  v  dobryj
chas! - On priblizilsya  k  plemyannice  i  poceloval  ee  v  lob.  -  Bud'te
schastlivy...
   Vskore  za  etim  posledovala  svad'ba,  a   spustya   nedelyu   Demidovy
otpravilis' v dal'nee puteshestvie.  Nikolaj  Nikitich  s  suprugoj  posetil
Angliyu, Germaniyu, Franciyu i  pobyval  na  ostrove  |l'ba,  gde  osmatrival
rudniki. Soprovozhdal  ego  upravitel'  nizhnetagil'skih  zavodov  Aleksandr
Akinfievich Lyubimov, kotoromu vmenyalos' v obyazannost'  doskonal'no  izuchit'
gornoe i litejnoe delo i, chto gozhe, perenyat' dlya svoih ural'skih zavodov.
   CHerez dva goda Demidovy  vozvratilis'  v  Rossiyu  i  na  korotkij  srok
poselilis' v stroganovskom dvorce.


   Vesnoj  Nikolaj  Nikitich  vyehal  na  Ural  odin,   chtoby   podgotovit'
tagil'skij dvorec k priemu molodoj zheny. V korotkij srok  on  dobralsya  do
starinnogo dedovskogo zavoda. Vesna byla v polnom razgare, prekrasnyj  vid
otkryvalsya s balkona na pestrye luga, zerkal'nyj  prud  i  gory,  pokrytye
hvojnymi lesami Teplyj veter laskal lico, a solnce  slalo  zolotye  potoki
sveta, i v etom chudesnom siyanii osobenno horosho vyglyadel  zapushchennyj  sad,
ohvachennyj bujnym cveteniem. Nochi  stali  prozrachnymi  i  korotkimi,  rano
svetalo, i na utrennej zare s rechki Tagilki plyl legkij tuman  nad  mokroj
travoj. Gorlasto krichali petuhi v zavodskom poselke u Klyuchej.
   Vesna vsegda prinosit obmanchivye i neopredelennye, no sladkie  nadezhdy.
SHCHemyashchee dushu priyatnoe ozhidanie chego-to horoshego napolnyalo serdce Demidova.
Stoya na balkone, on zhadno vdyhal pryanyj zhivitel'nyj vozduh. Ottuda, gde na
beregu Tagilki v beloj pene raskachivalis' kusty cheremuhi, naplyvali  volny
takogo sil'nogo i sladkogo zapaha, chto nachinala kruzhit'sya golova. I snova,
kak vesennee navazhdenie, na Demidova nahlynuli bespokojnye dumy o zhenshchine.
Oni ohvatili ego, kak neodolimyj son, i goryachili krov'.
   CHtoby uspokoit'sya, Nikolaj Nikitich ushel v kupal'nyu, razdelsya  i  poplyl
po prudu. Holodnye strujki podvodnyh rodnikov obozhgli telo. Nad glad'yu vod
zvuchali gromkie golosa, na mostkah baby gulko bili val'kami mokroe bel'e i
veselo pereklikalis', pokazyvaya na plyvushchego Demidova.  Na  beregu  lezhala
oprokinutaya lodka. Podle nee trudilis' starik i zagorelaya devka, odetaya  v
pestroe domotkanoe plat'e. Nad vedrom s kipyashchej smoloj  podnimalsya  tonkij
vitok dyma: sedoborodyj rybak smolil cheln.
   Ryzhevolosaya molodka tiho otoshla ot sudenyshka, uperlas' rukami v boka  i
zadumchivo stala razglyadyvat' tihij ples, na kotorom medlenno raskachivalis'
belye vodyanye lilii.
   Demidov sazhenkami podplyl poblizhe i zalyubovalsya devushkoj. Legkij  veter
prizhimal plat'e k ee sil'nomu telu, obtekaya molodye uprugie formy.  Zavidya
podplyvayushchego muzhchinu, ona nahmurilas'. I takim milym, prekrasnym bylo  ee
krugloe zagoreloe lico.  V  serdce  Nikolaya  Nikiticha  vspyhnulo  znakomoe
oshchushchenie lyubovnoj toski. On podplyl blizhe i,  nashchupav  nogami  dno,  vstal
sredi sochnoj zarosli.
   - |j, synok, daleko zabralsya! - otecheski pozhuril starik.
   - Nel'zya golomya! -  sdvinuv  brovi,  myagkim  grudnym  golosom  kriknula
devushka.
   Ona stoyala vse v toj zhe  gordelivoj  poze,  chut'-chut'  zakinuv  golovu.
Ryzhie gustye volosy spadali na plechi, vo vsem ee sil'nom tele, v zagorelom
smuglom lice bylo mnogo netronutoj chistoty, prelesti i radosti zhizni.
   - Poslushaj, kto zhe ty? - laskovo okliknul ee Nikolaj Nikitich.
   - A ya vas srazu uznala, barin! - otozvalas' ona.  -  Razve  ne  pomnite
Dunyashku? Ryzhankoj vy prozvali i po tal'niku gonyalis'  za  mnoj,  eshche  miss
Dzhessi rugali vas  za  ozorstvo...  Skoree  plyvite  do  kupal'ni!  -  Ona
blesnula zelenovatymi glazami i otoshla k lodke.
   "Neuzheli eto Ryzhanka? - podumal on. - Kakaya prelest'!"
   Demidov nyrnul, bystrye dvizheniya razgoryachili ego. Legko  on  doplyl  do
kupal'ni, tam vybralsya iz vody i provorno odelsya. Iz  golovy  ne  vyhodila
Ryzhanka. V sravnenii s nej zhena  neozhidanno  pokazalas'  slishkom  hrupkoj,
nezemnoj, bez ognya i strasti.
   On  pochuvstvoval  sebya  nelovko,  stremilsya  otmahnut'sya  ot  myslej  o
Dunyashke, no v glazah vse eshche sverkala ee prostaya, milaya ulybka,  i  nikuda
nel'zya bylo ukryt'sya ot vlekushchih zelenyh glaz.
   "K chemu tomit'sya? I chto v tom hudogo, esli ya priblizhu  ee  k  sebe?"  -
razdumyval Demidov, starayas' opravdat' svoe vlechenie.
   On vyzval upravitelya i, niskol'ko ne smushchayas', skazal emu:
   - Tut devka odna est', Dunyashka-Ryzhanka!
   - Krasavica! - vstavil Lyubimov.
   - Tak ty prishli ee v usluzhenie ko mne. Ponyal? - vrazumitel'no posmotrel
na nego hozyain.
   "A kak zhe supruga? Vot-vot naedet!" - hotel bylo vozrazit'  upravitel',
no pokorno sklonil golovu:
   - CHto zh, mozhno prislat' v usluzhenie! Tol'ko dolzhen po  sovesti  skazat'
vam: devka eta s kogotkami!
   - Ne strashno! - bezzabotno otozvalsya Nikolaj  Nikitich.  -  Ty  ne  tyani
dolgo. Segodnya prisylaj!
   Po zavodu i vo dvorce shli speshnye  prigotovleniya.  Toroplivo  chistilis'
zaglohshie  dorozhki  v  sadu,   na   ostrove   stuchali   topory,   plotniki
vosstanavlivali hram Kalipso. Zanovo  okrashivalis'  steny  barskogo  doma.
Pokoi hozyaev obtyagivali shtofom,  kitajskim  shelkom,  obnovlyalis'  parkety,
promyvalis' starinnye hrustal'nye lyustry. S utra do nochi  v  barskom  dome
suetilis' slugi, razdavalis' pesni, okriki. Zavodskie zhenki s podotknutymi
podolami, s zagorelymi plotnymi ikrami shlepali po  luzham,  razlivshimsya  po
komnatam. Oni skrebli, terli, navodili chistotu. Sredi yadrenyh, zdorovennyh
polomoek Demidov uvidel i bosonoguyu Dunyashu s vysoko zasuchennymi  rukavami.
Naklonivshis' tonkim stanom, ona provorno vodila mokroj  tryapkoj  po  polu.
Demidov vzglyanul na mel'kavshie belye ikry, zalitye gryaznoj  vodoj,  na  ee
tugie zagorelye ruki, uvidel sil'nye i lovkie  dvizheniya,  i  krov'  v  nem
zaburlila.
   - Tak ved' ya dlya uslug velel tebya prislat'! -  priglushenno  skazal  on,
podojdya k nej.
   - Vot ya i prishla! - spokojno skazala  ona  i  nasmeshlivo  vzglyanula  na
hozyaina.
   Vypryamivshis', ona derzhala v levoj ruke tryapku, s kotoroj stekala na pol
gryaznaya voda, a pravoj utirala pot, vystupivshij  na  pokatom  chistom  lbu.
Nesmotrya na nepriglyadnuyu obstanovku, Dunyashka pokazalas'  Nikolayu  Nikitichu
eshche privlekatel'nee.
   - Ty ko mne idi sejchas! - vzvolnovanno predlozhil on.
   - Mne i tut dela hvatit, barin! - rovno i bezzabotno otozvalas' ona.
   - Tut dela dlya drugih, a dlya tebya u menya osoboe delo! - podcherknul on i
glazami ukazal na pokoi.
   Vyzhav tryapku, Dunyasha pokorno poshla za nim. Bosye devich'i nogi ostavlyali
na  polu  mokryj  sled.  Zavodskie  zhenki  pozadi  zashushukalis'.  Demidova
razbirala dosada.
   "K chemu segodnya nagnal stol'ko bab! Odin den' mozhno bylo  obozhdat'!"  -
nedovol'no podumal on o Lyubimove.
   On slyshal, kak za ego spinoj tiho i myagko stupala Dunyashka.  Teper'  ona
ne smeyalas' svoim serebristym volnuyushchim smehom. Devushka tyazhelo dyshala. Oba
oni sejchas horosho ponimali drug druga.
   Idya za hozyainom, Ryzhanka gorela ot styda i  gorya.  Ona  otlichno  znala,
zachem pozval ee barin,  i  so  strahom  perestupila  porog  lichnyh  pokoev
hozyaina. Vysokie svody, tyazhelaya mebel', barhatnye port'ery, bronza  -  vse
podavlyalo Dunyashu. Na pamyat' nevol'no prishli rasskazy  starikov  o  prezhnem
vladel'ce zavoda Nikite Akinfieviche, o YUl'ke i neschastnoj sud'be Katerinki
- Medvezhij ogryzok. Von v uglu raspahnutaya dver' i lesenka. Ne v  svetelku
li ona vedet, v kotoroj tomilas' goremychnaya Katerinka?
   Demidov zakryl za soboyu dver' i, ukazyvaya na mebel', skazal Ryzhanke:
   - Obotri vse, chto tut est'!
   Ostorozhno, ozirayas', ona stala  perehodit'  ot  veshchi  k  veshchi,  berezhno
stiraya pyl'. Ruki ne slushalis',  drozhali.  Sledom  za  nej  hodil  Nikolaj
Nikitich i, ukazyvaya perstom na kresla, gluho prikazyval:
   - I vot zdes' nuzhno...
   Golos ego zvuchal nervno, zharko, a glaza  tak  i  sharili  po  ee  rukam.
Ryzhanke stalo strashno. Kapel'ki pota vystupili na zolotistoj kozhe lba. Ona
podnyala  ruku,  chtoby  oteret'  ih,  i  v  eto  mgnovenie  glaza   devushki
vstretilis' s ego  otumanennym  vzglyadom.  Demidov  vyrval  iz  ee  ruk  i
otbrosil mokruyu tryapku. Ne uspela Dunyasha opomnit'sya, kak hozyain shvatil ee
v ob®yatiya i stal pokryvat' potnoe lico poceluyami...
   Kak-to razom otletel strah: vsya sila, kotoraya  do  sih  por  dremala  v
tele, vskolyhnula Ryzhanku.  Ona  vzmahnula  loktem  i  otbrosila  Demidova
proch'. On ne uderzhalsya i povalilsya na kresla.
   - CHto ty delaesh', dura! - zakrichal on. - Zachem tolkaesh'sya?
   - Ne lap'! Ne tvoya! - gordo zakinuv golovu, vykriknula ona.
   - Moya! Ty krepostnaya moya! CHto hochu, to i sdelayu!  -  vzbesilsya  Nikolaj
Nikitich. On dvigalsya, slovno  p'yanyj,  shumno  dysha,  ne  vladeya  ni  svoim
razumom, ni chuvstvami.
   - Ne podhodi! - zakrichala ona, i glaza ee diko blesnuli. - Ne  podhodi!
Ub'yu, a ne damsya!
   - Vresh'! - ves' krasnyj, razdrazhennyj, zakrichal  on  i  protyanul  ruki,
chtoby obnyat' devushku.
   Izo vsej sily Dunyashka snova otbrosila ego loktem,  i  on  pokatilsya  po
parketu.  SHlepaya  pyatkami,  rastrepannaya  polomojka  vybezhala  iz  barskih
pokoev. Ee zvonkij golos prokatilsya po gornicam:
   - Babon'ki, ne dajte v obidu! Barin ozornichat' vzdumal!
   - Oj, chto ty! CHto ty! - ispugalis' baby i vspoloshennym, shumnym tabunkom
okruzhili Ryzhanku...
   Odnako Demidov bol'she ne pokazalsya. Za massivnoj dubovoj  dver'yu  pokoya
bylo tiho. Za oknom pogasal den'. Luch solnca skol'znul v  okno  i  zaigral
raduzhnymi ognyami na hrustal'nyh podveskah lyustry.
   Kogda v dome uspokoilis', Nikolaj Nikitich  vyzval  k  sebe  Lyubimova  i
skazal strogo:
   - Proshu tebya, Aleksandr Akinfievich,  v  drugoj  raz  ne  prisylaj  syuda
besnovatyh!
   - Slushayu!  -  ugodlivo  poklonilsya  upravitel',  a  sam  udovletvorenno
podumal: "Ne sostoyalas', stalo byt', barskaya poteha!"
   Na drugoj den' v  Tagil'skij  zavod  priskakal  gonec  i  soobshchil,  chto
gospozha Demidova uzhe nedaleko ot plotiny. I  v  samom  dele,  nad  dorogoj
podnyalos' i poplylo seroe oblako pyli, - priblizhalsya poezd suprugi.
   Totchas udarili pushki. Na dome vzvilis' flagi. Odetyj v paradnyj  mundir
lejb-gvardejskogo polka Demidov vyshel na kryl'co v tot samyj moment, kogda
v shiroko raspahnutye vorota vomchalas' trojka seryh  konej,  zapryazhennyh  v
zerkal'no sverkavshuyu karetu.
   Supruga Demidova vstupila v svoi novye vladeniya.


   Rabotnyh, ih zhenok i rebyat sognali na vstrechu molodoj hozyajki.  Vperedi
vseh stoyal dorodnyj upravitel' zavoda s hlebom-sol'yu na vyshitom polotence.
Lyubimov zorko sledil za  ceremonialom  vstrechi.  On  uvidel,  kak  Nikolaj
Nikitich s bol'shoj vazhnost'yu  soshel  s  kryl'ca  i  napravilsya  k  ekipazhu.
Demidov sam raspahnul dvercu karety i protyanul ruku zhene.
   Iz ekipazha vyporhnula molodaya zhenshchina s vysokoj napudrennoj pricheskoj i
v myagkom serom burnuse na plechah. Lyubimov zamer ot voshishcheniya. On  ne  mog
otorvat' glaz ot krasavicy, ot ee chistogo i radostnogo lica. V vasil'kovyh
glazah pod dlinnymi temnymi resnicami struilos' mnogo sveta i  dobroty.  V
ee zadornoj ulybke skol'zilo miloe, koketlivoe lukavstvo.
   Nikolaj Nikitich pochtitel'no poceloval ruku  zhene.  Pokachivaya  malen'koj
golovkoj na tochenoj shejke,  ona  proshla  vpered  i  medlenno  obvela  vseh
vzglyadom. Solnechnoe  siyanie  osenilo  parik,  obnazhennuyu  do  loktya  ruku,
osvobozhdennuyu iz myagkih  skladok  okutyvavshego  ee  burnusa,  i  golubiznu
prodolgovatyh glaz. Lyubimovu pokazalos', chto ona, posle dushnoj  i  pyl'noj
karety, kak by vsya otdalas' utrennej svezhesti i solnechnomu teplu.
   Ocharovannyj krasotoj molodoj  hozyajki,  upravitel',  nesya  pered  soboyu
karavaj, predstal pered neyu.
   Demidova podnyala na Lyubimova laskovye glaza i ulybnulas'.
   - Skazhite, kakie bol'shie karavai rastut zdes'! Oni dazhe pahnut. Ah, kak
horosho!.. Nikolen'ka, chto zhe mne s nim delat'? - obratilas' ona k muzhu.
   - Primi, dorogaya, - laskovo podskazal Demidov. - Na Rusi takov  obychaj:
vysokih i chtimyh gostej vstrechat' hlebom-sol'yu!
   Ona ulybnulas', vzyala svezhij pahuchij karavaj  iz  ruk  upravitelya  i  s
rasteryannost'yu posmotrela na muzha.
   - Vo-pervyh, poblagodarit'  nuzhno,  milaya!  Vo-vtoryh,  ostorozhnej,  ne
oprokin' sol'; po narodnoj primete, togda neizbezhna ssora.
   - Ah, ya ne hochu ssor! - voskliknula ona kaprizno i  ostorozhno  peredala
karavaj suprugu.
   Demidov, v svoyu ochered', vruchil hleb Orelke. Dyad'ka blagogovejno prinyal
dar i stepennoj pohodkoj dvinulsya za gospodami v horomy.
   Pered kryl'com ostalis' upravitel' da rabotnye s zhenkami. S  minutu  na
ploshchadi dlilas' tishina.
   - Rashodis', rabotnichki! - vzmahnul rukoj  upravitel'.  -  Naglyadelis',
pora i za delo!
   Skvoz' tolpu protiskalsya vysokij toshchij rabotnyj s rusoj borodenkoj.  On
hitren'ko posmotrel na Lyubimova.
   - A skazhi-ka ty nam po sovesti, Aleksandr Akinfievich, v kakom eto meste
u nas na gorah rastut pahuchie karavai? My-to, po prostote svoej  dushevnoj,
dumali, chto muzhik-pahar' svoim gor'kim potom i velikimi trudami vyrashchivaet
hlebushko!
   - Nu-nu, ty! Smotri, Kozopasov, dran budesh'! - prigrozil upravitel'.  -
Proch' otsyuda!
   - Vot vidish', vsegda tak: po sovesti sprosil tebya, a ty uzh i  gnat'!  -
ne sdavalsya rabotnyj. - Idemte, bratcy; vidat', tol'ko gospodskij hleb  na
vole rastet, a nash gorbom dobyvaetsya! - nasmeshlivo skazal on  i  vmeste  s
zavodskimi pobrel k domnam.
   Vmeste s Demidovoj v Tagil pribyli ee slugi: kameristki,  zolotoshvejki,
povara, medik  i  orkestr  rogovoj  muzyki,  sostavlennyj  iz  krepostnyh.
Kazalos', v demidovskih horomah voskreslo byloe. Snova v  obshirnyh  pokoyah
stalo lyudno, shumno, zazvuchal smeh, a iz raspahnutyh okon dvorca donosilas'
muzyka.  Teper'  neredko  barskij  dom,  prilegavshij   k   nemu   park   i
vosstanovlennye pavil'ony na ostrovah byli po nocham  illyuminovany.  Tysyachi
ploshek, shkalikov,  cvetnyh  fonarikov  i  prosto  goryashchie  smolyanye  bochki
ozaryali dorozhki, zerkal'nye vody pruda i tenistyj park.
   Vse dni suprugi prebyvali v legkom i svetlom  nastroenii.  Oni  podolgu
brodili po parku, katalis' na zatejlivoj  galere,  razubrannoj  buharskimi
kovrami, i chasami prosizhivali v hrame Kalipso.
   Molodoj gospozhe kazalos', chto i vse krugom vyglyadit tak zhe priyatno, kak
ee zhizn' vo dvorce. Slugi chasto vynosili na balkon glubokoe kreslo, i zhena
Demidova opuskalas' v nego, sozercaya gory i  sinie  dali.  CHtoby  usladit'
gospozhu, upravitel' sgonyal  ko  dvorcu  devok,  i  oni  s  pesnyami  vodili
horovod. Bojkie zavodskie devki liho plyasali.  Elizaveta  Aleksandrovna  s
udivleniem rassmatrivala horovod. Bol'she vsego ee porazhalo,  chto  plyasun'i
byli podvizhny, vertlyavy, nogi tak i hodili v bujnom plyase,  a  lica  devok
vyglyadeli skuchno, bezrazlichno. Odna sredi nih - Dunyasha - gorela  ogon'kom.
Ee krepkoe, strojnoe telo bylo tochno sozdano dlya tanca, tak privlekatel'ny
i plavny byli ee dvizheniya. Bol'shie zelenovatye glaza devushki pri plyaske to
smeyalis', to goreli ozorstvom. V upoenii ona zabyvala  vse  na  svete,  to
plyla po krugu beloj lebed'yu, to, ostanoviv beg, trepetala vsem telom, kak
listok osinki.
   - Hochu, chtoby dlya menya  poplyasala!  -  skazala  upravitelyu  gospozha,  i
Lyubimov brosilsya vypolnyat' zhelanie.
   Dunyashku obryadili v noven'kij  sarafan,  v  kosy  vpleli  alye  lenty  i
priveli v barskie  pokoi.  Na  shirokom  divane  sideli  Demidovy.  Nikolaj
Nikitich vpilsya vzorom v zavodskuyu devku.
   - Prelestna, ne pravda li? - uchtivo sklonilsya on k supruge.
   Ona pomanila zolotogolovuyu krasavicu:
   - Podojdi, milaya!
   Ryzhanka plavnoj postup'yu priblizilas' k gospozhe i ostanovilas' ni  zhiva
ni mertva. Ee zolotye volosy, kak solnechnoe siyanie, radovali  glaz,  a  iz
poluopushchennyh resnic sypalis' zelenovatye iskry. Kak belostvol'naya berezka
v cvetu, horosha byla Dunyasha! Gospozha soglasilas' s muzhem:
   - Prosta, no prelestna. Splyashi, golubushka!
   Ryzhanka, budto ne slysha slov  svoej  gospozhi,  ne  dvigalas'  s  mesta.
Zastyla. S minutu dlilos' glubokoe molchanie. I vot nakonec vzdoh  vyrvalsya
iz ee grudi. Ona vspyhnula, vstrepenulas' i, medlenno-medlenno  poplyv  po
krugu, kak belymi golubinymi krylyshkami, zatrepetala podnyatymi ladoshkami i
poshla v plyas. Dunyasha zakruzhilas', i Demidovym pokazalos', chto  vse  plyvet
vmeste s nej po vozduhu. Pokachivaya golovkoj, Dunyasha  proshla  mimo  Nikolaya
Nikiticha i metnula v nego vzglyadom.  Nikto  ne  znal,  chto  gor'ko,  ochen'
gor'ko na dushe devushki. Na  zharkie  shcheki  krasavicy  vykatilas'  sleza,  a
Demidovu  pochudilos',  chto  iz-pod  gustyh  temnyh  resnic  ee  blesnul  i
pokatilsya kamen'-samocvet. On krepko szhal ruku zheny i prosheptal v upoenii:
   - Polyubujsya, ona charodejka!
   Lico ego suprugi potemnelo, ona metnula zavistlivyj vzor na Ryzhanku,  a
ta, topnuv nozhkoj,  stala  otplyasyvat'  russkuyu.  Molodoe  i  gibkoe  telo
kolebalos' v plyaske, kak  zhguchee  plamya.  Demidov  nespokojno  zavertelsya.
Rasshirennymi glazami on  smotrel  na  Dunyashu  i  ne  propuskal  ni  odnogo
dvizheniya. Plyasun'ya snova zamedlila temp  i  pereshla  na  tihoe,  medlennoe
dvizhenie. Idya po krugu, devushka schastlivo ulybalas', mozhet byt' tomu,  chto
plyaska proshla, kak pesnya spelas'. I snova Demidov ulovil ee zharkij vzglyad.
   - Horosha! - shumno vydohnul on. - Posmotri, Lizushka, na resnicy. Gustye,
temnye, ottogo i glaza goryat, kak zvezdy!
   Elizaveta Aleksandrovna vskochila, rumyanec othlynul ot ee lica.
   - Vy zabyvaetes'! - gnevno prervala ona muzha. - Razve mozhno pri holopke
vesti podobnye rechi!
   Dunyasha vstryahnula zolotoj golovkoj i  stihla.  Opustiv  glaza,  chego-to
zhdala.
   - Aleksandr Akinfievich, - narochito gromko skazala  Demidova.  -  Uvesti
ee! Bol'she syuda ne prisylaj. Na chernuyu rabotu! Ne plyasat'  ej  nado  i  ne
ochami smanivat', a kamen'-rudu otbirat'!
   Upravitel'  pochtitel'no  vyslushal  prikaz  gospozhi.   Nikolaj   Nikitich
spohvatilsya, hotel chto-to skazat', no pod serditym vzglyadom zheny  potuh  i
otvernulsya.


   Demidovy vozvrashchalis' s progulki, koni bezhali rovno,  tiho  pofyrkivaya.
Prud zastyl  zerkalom,  dyshal  prohladoj.  Solnce  sklonilos'  za  vysokie
duplistye vetly, i po prozrachnoj  vode  razlilis'  zolotistye  potoki.  Iz
ekipazha otkryvalsya chudesnyj vid na okrestnye gory,  okrashennye  zakatom  v
rozovatyj cvet, na sinie el'niki, na zavodskoj gorodok. Demidova blizoruko
shchurilas' na prud, na siyayushchuyu pod  solncem  listvu.  Lico  molodoj  zhenshchiny
raskrasnelos'.
   - Nikolen'ka, chto za vecher!
   Kolyaska  slegka  pokachivalas'  na  rytvinah,  no  Demidov  s  vazhnost'yu
derzhalsya pryamo. On ravnodushno rassmatrival  temnye  izby  rabotnyh,  molcha
proezzhal mimo zhenshchin, vybegavshih na dorogu, chtoby  posmotret'  na  barskij
vyezd. Oni poyasno klanyalis' gospodam, razvalivshimsya  v  ekipazhe,  i  dolgo
provozhali ih ugryumymi vzglyadami. Hozyain ne otvechal  na  poklony:  k  svoim
krepostnym on otnosilsya tak zhe ravnodushno, kak  i  k  derevenskomu  stadu,
kotoroe  brodilo   na   poskotine.   Samodovol'stvo   i   samovlyublennost'
perepolnyali ego sytoe, zdorovoe telo. Vtajne on pochital  sebya  vlastelinom
nebol'shogo gercogstva ili dazhe korolevstva, gde emu dano  pravo  upivat'sya
vlast'yu nad svoimi poddannymi. Poklony i lest' on prinimal kak dolzhnoe.  I
sejchas, sidya ryadom s  razrumyanivshejsya  ot  svezhego  vozduha  suprugoj,  on
vnimatel'no, po-hozyajski razglyadyval svoi vladeniya  i  vstrechnyh.  Oboroni
togo bog, kto vovremya ne smahnet shapki pered gospodinom  i  ne  poklonitsya
nizko...
   Vot i shirokij most.  Koni  svernuli  vpravo  i  zastuchali  kopytami  po
zvonkomu nastilu.
   - |-gej, padi! - raskatisto zakrichal kucher, no chem-to napugannye loshadi
stali pyatit'sya i kosit'sya zlobnymi glazami. Pravaya pristyazhnaya zaputalas' v
postromkah, i vse razom  peremeshalos'.  Korennik  serdito  zafyrkal,  stal
rvat'sya vpered, no krepkie ruki kuchera osadili ego.
   - V reku oprokinut! Oj,  v  reku,  Nikolen'ka!  -  v  strahe  zakrichala
Demidova, hvatayas' za muzha.
   Zavodchik podalsya vpered i sil'nym kulakom sadanul kuchera v spinu.
   - |j, chto sluchilos'?
   -  Da  ved'  koni  ispugalis',  barin!  Slepoj  nishchebrod   tut   sidit,
poproshajka,  vot  trojke  ne  znaj  chto  i  pomereshchilos'!  -  vzvolnovanno
zagovoril sluga.
   - CHto za nishchebrod? Otkuda on vzyalsya? - gnevayas', zakrichal Demidov. - Da
kak on smel!
   - Da to nash zavodskoj starik; byl otmennyj litejshchik, da u  domny  glaza
emu vyzhglo, vot i negoden  stal!  -  starayas'  utihomirit'  gnev  hozyaina,
skazal kucher.
   - Net neschastnyh v moem imenii! Poklep molvil! Slava gospodu,  vse  pri
meste i hlebom syty!
   - CHto verno, to  verno,  -  ugodlivo  otozvalsya  kucher  i,  soskochiv  s
obluchka, brosilsya k upryazhi. - Nu, nu, stoj, okayannaya! - nabrosilsya  on  na
pristyazhnuyu.
   Sovsem blizko u kraya mosta sidel starik v seroj poskonnoj rubashke,  bez
shapki, i derzhal na kolenyah derevyannuyu chashku. Ego ne  bespokoili  ni  topot
konej, ni kriki kuchera.
   - Podajte na propitanie, dobrye lyudi! - protyazhno zaprosil on.
   - |j, kto ty i otkuda? Podojdi syuda, staryj filin! -  podozval  Demidov
starika.
   Zaslyshav  golos  zavodchika,  nishchij  vdrug  vstrepenulsya,   podnyalsya   i
zasemenil na zov. On podoshel k ekipazhu, sklonil golovu:
   - Podajte Hrista radi...
   - Iz kakogo zavoda pribrel? - strogo sprosil hozyain.
   Starik bystro podnyal golovu, dobraya  ulybka  vnezapno  preobrazila  ego
lico.
   - Oh, gospodi! Nikak Nikolaj Nikitich! Batyushka, vot  gde  dovelos'  tebya
uslyshat'! - obradovalsya starik, i na glazah ego blesnuli slezy umileniya.
   - Ne znayu tebya, holop! - strogo prerval ego Demidov. - Vseh  brodyag  na
bol'shih dorogah ne upomnish'!
   - Al' ne uznal, hozyain? - vzvolnovanno  vskriknul  nishchij.  -  Da  ya  zhe
Uralko. Uchitel' tvoj!  Pomnish',  batyushka?  -  Neschastnyj  slepymi  glazami
ustavilsya v zavodchika. Vmesto glaz - zarubcevavshiesya rany.
   - Nikolen'ka, mne strashno! Veli skorej ehat'! - zakrichala Demidova.
   - ZHivej, ty! - nabrosilsya hozyain na kuchera i, povernuvshis'  k  slepomu,
holodno otvetil: - CHto-to ne upomnyu takogo!  Moj  uchitel'  ne  mozhet  byt'
nishchim! Nepravda,  chto  ty  nash,  zavodskoj!  Ubrat'  s  mosta  brodyagu!  -
rassvirepel Nikolaj Nikitich.
   Na  schast'e  yamshchika,  postromki  rasputalis',  koni  stali  na   mesto,
uspokoilis'.
   - |j vy, serye, ponesli! - zychno prokrichal yamshchik.
   V vechernej tishine svistnul bich, i kolyaska pokatilas'. Iz  drozhashchih  ruk
nishchego vypala chashka i ugodila pod  kolesa.  Koni  progremeli  po  mostu  i
svernuli k barskomu domu.
   A pozadi vse eshche stoyal osypannyj pyl'yu starik, grustno skloniv golovu.


   Na razubrannom struge Demidovy doplyli po CHusovoj i Kame do Usol'ya,  do
starinnyh stroganovskih gorodkov. Mnogo dnej  stoyali  tishina  i  pokoj  na
vol'nom kamskom prostore. Elizaveta Aleksandrovna  vpervye  otpravilas'  v
svoi  proslavlennye  votchiny.  Zahlebyvayas'  ot  vostorga,  ona  pominutno
vosklicala:
   - Smotri, smotri, Nikolen'ka, chto za divnyj kraj! I sinie dremuchie lesa
i zver' nepuganyj! Vot gde batyushkino carstvo!
   Ona  s  gordost'yu  hvalilas'  svoimi  pomest'yami.  I   vpryam',   vokrug
prostiralsya prekrasnyj kraj! Nikolaj Nikitich sidel s suprugoj  v  kreslah,
ustanovlennyh na struge, podobno tronam, i lyubovalsya zhivopisnymi beregami.
Kazhdyj povorot reki otkryval ih vzoram mesta, odno drugogo chudesnee. Vesna
v etu poru byla polnoj hozyajkoj i na reke, i v lesu, i v  siyayushchem  golubom
nebe, po kotoromu lebyazh'imi stayami tyanulis' vdal' oblaka. Vozduh byl chist,
napoen zapahom smoly, zvukami i shumom reki i  lesa.  Krugom  vse  pelo,  v
kustah bez umolku shchebetali i speshno vili gnezda pticy.
   Kogda plyli po CHusovoj, ona burlila i penilas'  v  stremitel'nom  bege,
yarostno brosalas' na skaly,  zlilas',  shumela  i  razbivalas'  na  miriady
sverkayushchih bryzg. CHusovaya bushevala, gremela u chastyh kamnej -  "bojcov"  i
na perekatah. No vot strug vyrvalsya na sinyuyu Kamu, i vody stali  tihimi  i
pokornymi. Osenyaya ih rovnym shumom, nad rekoj, na vysokih otvesnyh  skalah,
gromozdilis' vekovye listvennicy i kedry. Oni  raskidisto  tyanuli  k  nebu
svoi moguchie kosmatye vershiny. Kak  horoshi  i  velichestvenny  byli  oni  v
siyanii severnogo vesennego dnya! Vot i gluhaya tropka vdol' berega,  na  nej
eshche ne prosohla  zemlya,  i  sovsem  nizko  u  beregovoj  kromki  edva-edva
kolyshutsya verenicy nizen'kih vetvistyh berezok.
   Divno! |h, mat'-priroda, skol' blagoslovenna ty! - ne  vyderzhal,  chtoby
ne poradovat'sya, Demidov.
   No vovse ne blagoslovennymi byli kamskie berega. Ot ust'ya CHusovoj plyt'
prihodilos'  protiv  techeniya,  i  prikazchik  prignal   k   strugu   vatagu
oborvannyh, mrachnyh burlakov. Oni priladili k sudnu kanaty, a k nim  lyamki
i postavili ego do utra na prikol, a sami razleglis' na pribrezhnom  peske,
podlozhiv pod golovu kto kotomku, a kto prosto  kamen'.  Demidov  soshel  so
struga i s lyubopytstvom razglyadyval  burlakov.  Byli  sredi  nih  molodye,
krepkie, muskulistye i sogbennye, issushennye stariki. Rodnilo ih vseh odno
- tyazhelaya mayata. Ot nee vyglyadeli oni zlymi, iznurennymi.
   - Ty chto, barin, tak razglyadyvaesh'? -  strogo  sprosil  starik,  podnyav
vzlohmachennuyu golovu.
   - Lyubopytno! - prishchurilsya na nego Nikolaj Nikitich.
   - Zaviduesh' nashej dole? - derzko sprosil burlak. -  Ajda,  vpryagajsya  v
lyamku i gulyaj s nami! - On nasmeshlivo podmignul tovarishcham, a v glazah  pod
gustymi navisshimi brovyami blesnuli ozornye ogon'ki.
   - A kuda pojdem? - ne unimayas', sprosil Demidov.
   - Izvestno kuda: doroga nasha pryamen'kaya - ot bechevy  do  sumy.  Ot  nas
nepodaleku, na tvoem struge,  polnye  zakroma  dobra,  a  burlackij  zhivot
podvelo s goloduhi.
   - Zamolchi, galah! - vysunulsya iz-za spiny barina prikazchik i prikriknul
na starika.
   - Vidish', krichit, galahom obzyvaet, - spokojno otozvalsya  burlak.  -  A
poprobuj s nami na becheve projti, uvidish', kak nuzhda skachet, nuzhda plachet,
nuzhda pesenki poet!
   Demidov  s  brezglivost'yu  posmotrel  na  bosye,  potreskavshiesya   nogi
burlakov, otvernulsya i poshel k strugu.
   Vsyu noch' za bortom pleskalas' voda. Na beregu gorel yarkij koster, podle
nego laskovyj bariton dushevno pel:

   Zoren'ka zanyalas',
   A ya, mlada, podnyalas'...

   Nikolaj Nikitich proshelsya po palube,  prislushalsya  k  pesne  i  podozval
prikazchika.
   - Veli zamolchat'. Barynya Elizaveta Aleksandrovna pochivaet!
   Topaya tolstymi podmetkami, hozyain spustilsya v kayutu i stal ukladyvat'sya
v postel'. Supruga tiho posapyvala vo sne.
   Utrom,  kogda  Demidovy  prosnulis',  strug,  slovno  lebed',  rassekaya
kamskie vody,  plyl  vverh.  Vperedi  po  peschanomu  beregu  gus'kom  shli,
vpryagshis' v lyamki, burlaki. Sogbennye  tyazhkoj  rabotoj,  oni  druzhno  peli
tyaguchee, no sil'noe. Nad rechnym prostorom neslis' golosa:

   Oj, oj, oe-ej.
   Duet veter verhovoj.
   My idem bosy, golodny,
   Kamen'em nogi porvany.
   Ty podaj, Mikola, pomochi,
   Dovedi, Mikola, do nochi.
   |j, uhnem, da oj, uhnem!
   SHagaj krepche, druzhe,
   Lozhis' v lyamku tuzhe.
   Oj, oj, oe-ej!..

   Na sonnoj zerkal'noj gladi reki pylala zarya.  Medlenno  tayal  rozovatyj
tuman, dali stanovilis' yasnee i prozrachnee.
   Elizaveta Aleksandrovna vzglyanula vdal' i zahlopala v ladoshi.
   - Ah, kakaya prelest'! Posmotri, Nikolen'ka!
   Nad vodami plavno kruzhilas'  chajka.  Ona  brosalas'  vniz,  vyhvatyvala
chto-to iz vody i snova vzmyvala vverh. Veterok byl  uprug,  svezh,  i  shcheki
Demidovoj porozoveli. Nikolaj Nikitich radostno vzdohnul.
   - Kak vol'no dyshitsya tut! A ne poest' li nam chego, milaya?
   Strug besshumno dvigalsya vpered, a  na  beregu  razdavalas'  beskonechnaya
pesnya:

   Oh, Kamushka-reka,
   SHiroka i dolga!
   Ukachala, uvalyala,
   U nas silushki ne stalo,
   O-oh!..

   Zagorelye do chernoty, vsklokochennye, muzhiki  nadryvalis'  ot  katorzhnoj
raboty. Izredka kto-nibud' iz nih oglyadyvalsya na strug i mrachnym  vzglyadom
dolgo prismatrivalsya k baram.
   Demidova brezglivo otvernulas' ot burlakov.
   - Kto eti lyudi? - sprosila ona starika locmana.
   - Izvestno kto - burlaki! - slovoohotlivo zagovoril tot.  -  Egipetskaya
rabota! |to ne lyudi, a lomovye koni, tyanut lyamku ot rassveta do sumerek. I
net im otdyha ni v holod, ni  v  nenast'e.  Idut-bredut  tysyachi  verst  po
koryagam, po sypuchemu pesku, po ostrym kamnyam, po vode vyshe poyasa i  stonut
unyloj pesnej, chtoby oblegchit' dushu ot stradanij!
   S Kamy v eto vremya donessya burlackij okrik: "Pod tabak!"
   Gospozha pytlivo vzglyanula na starika:
   - A eto chto za krik?
   - Opoveshchayut drug druga: glyadi-osmatrivajsya, gluboka  tut,  oj,  gluboka
reka i opasny omuty! - Locman ogladil sivuyu s prozelen'yu borodu i zakonchil
grustno: - Krasota krugom i  blagodat',  a  skol'ko  sredi  sih  pustynnyh
beregov potonulo i pogiblo narodu, ne privedi bog!
   - Ty vot chto, leshij! - besceremonno prerval ego vdrug Demidov.  -  Ujdi
otsyuda! Ne rasstraivaj gospozhu. Ne vidish', chto li?
   Starik vzglyanul na  okruglyj  stan  zavodchicy  i,  zamolchav,  otoshel  v
storonu.
   Davno uzhe pogas zakat, a hvojnyj les i kamskie berega  kak  by  zatkany
serebristoj dymkoj. Blizitsya polnoch', a prizrachnyj svet ne hochet  ustupit'
mesto temnote.
   Spustilas' belaya iyun'skaya  noch',  s  tihogo  bezoblachnogo  neba  l'etsya
bledno-serebristyj  svet,  kotoryj  postepenno  kladet  svoj  tainstvennyj
otpechatok na beregovye skaly i lesa.
   A strug vse plyvet. Usnuli  lyudi.  Tol'ko  Elizaveta  Aleksandrovna  ne
spit, vsmatrivaetsya v berega: "Skoro li otcovskie gorodki?"
   Noch' idet, a krugom carit lish' svetlyj sumrak. CHas proshel, i na vostoke
snova zagoraetsya zarya. Ne shelohnutsya lesa, ne probezhit  shalovlivyj  veter,
ne tryahnet vetkoj. Na bystroj reke - melkaya pobleskivayushchaya ryab' da redkie,
chut' slyshnye vspleski: na pereborah igraet molodoj harius. I gde-to daleko
na beregovom kamne mel'teshit-manit grustnyj  ogonek:  utomlennye  za  den'
burlaki obogrevayutsya u kostra...
   A strug vse plyvet i plyvet. Na  korme,  na  bunte  pen'kovyh  verevok,
dremlet locman. Morshchinistoe lico ego slovno mhom poroslo. V brovyah i  ushah
toporshchatsya sedye volosy. Spit i bormochet vo sne veshchun...
   Demidov razbudil ego:
   - Skoro li Usol'e?
   Starik vskochil, oglyadelsya, prislushalsya. Vse tak  zhe  u  krutyh  beregov
pleshchetsya reka, ele slyshno zhurchat  rodniki,  a  krugom  prosterlos'  sonnoe
bezmolvie. Iz kraya v kraj raspahnulis' molchalivye lesa.
   - Parma eto, barin! Zelenoe  okean-more,  batyushka!  Glyadi,  glyadi,  oh,
gospodi, chto za krasota! - ukazal  na  drugoj  bereg  starik.  V  glubokoj
doline podnimalsya legkij tuman i beloj pelenoj kolebalsya  nad  travami.  V
bezmolvnoj tishine k reke  vybezhalo  stado  losej.  Vpered  vynessya  staryj
borodatyj zver'; on ostorozhno voshel v reku i zhadno pripal k vode. Vremya ot
vremeni on podnimal prekrasnuyu golovu, nastorazhivalsya, a s myagkih otvislyh
gub ego padali tyazhelye kapli.
   Boyas' dohnut', Demidov voshishchenno smotrel na krasavca.
   - Nu vot, - skazal locman - mesta poshli blizkie, znakomye! Za tem  yurom
proglyanetsya i Usol'e!
   Strug  proneslo  izluchinoj,  i  za  izgibom  otkrylis'  zelenye  glavki
cerkvej, temnye dymki solyanyh varnic, a nizhe - kamennye  doma  i  ogromnye
ambary...
   - A von i barskie palaty! Tut i puti nashemu konec! - skazal starik.
   Les postepenno otstupil v sirenevye dali; polya krugom ploski  i  unyly.
Po skatu holma, pod serymi tuchami, raskinulsya mrachnovatyj gorodok.
   Iz-za gorizonta bryznuli pervye luchi  solnca,  i  kresty  na  cerkovnyh
makovkah zaigrali  pozolotoj.  Na  travah  zablestela  rosa.  Vse  tak  zhe
velichavo tekla Kama, no sejchas ona vyglyadela mrachnovatoj i pustynnoj.
   Demidov ostorozhno  razbudil  zhenu  i  vyvel  ee  na  palubu.  Elizaveta
Aleksandrovna   dolgo   sproson'ya   vglyadyvalas',   lico    ee    vyrazhalo
razocharovanie. Prizhavshis' k muzhu, ona prosheptala:
   - Boyus', Nikolen'ka, stoskuemsya my zdes'!
   On promolchal. Za verstu ot Usol'ya ih vstretila kosnaya [legkaya lodka] so
stroganovskimi prikazchikami. Borodatye muzhiki, zdorovye i  yadrenye  slovno
dubki, cepko  uhvatilis'  za  strug  i  perebralis'  na  palubu.  Nizko  i
pochtitel'no oni poklonilis' Demidovym, razglyadyvaya hozyajku.
   - Nu vot i pribyli! - vzdohnul Demidov. - Vezite v horomy, a  potom  na
solyanye varnicy!
   - ZHaluj, nash dorogoj hozyain! ZHaluj,  nash  gospodin!  -  l'stivym  tonom
zagovoril stroganovskij prikazchik, nizko  klanyayas'  zavodchiku.  Bodryj,  s
ulybayushchimsya mednym licom i  temnymi  glazami,  statnyj  starik,  odetyj  v
temno-sinij kaftan, lisoj vertelsya podle Demidovyh.
   Prikazchik otvez vladel'cev v starinnye stroganovskie horomy.  Kamennye,
gruznye, oni pohodili na  krepost'.  Pod  svodami  ih  stoyali  prohlada  i
zathlost'.
   Vo vsem vidnelos' zapustenie. V ogromnyh polutemnyh  zalah  razrushalis'
ot  syrosti  i  drevesnogo  chervya  starinnaya  mebel'  krasnogo  dereva   i
palisandrovye  parkety.  Prekrasnye  venecianskie  lyustry   potemneli   ot
zasohshih muh, unizavshih tuskluyu bronzu.  Bol'shie  zerkala,  vodruzhennye  v
prostenkah, otsyreli, kazalis'  mertvymi,  otrazhaya  v  sebe  bezmolvnye  i
nepodvizhnye pokoi, iz kotoryh davno ushli hozyaeva.
   Vsya eta ostavlennaya v  paradnyh  zalah  starinnaya  dorogaya  obstanovka,
zabytye i pokrytye teper' tolstym sloem pyli knigi i  bumagi  na  stole  v
kabinete, kollekcii trostej i farforovyh trubok s raznoobraznymi chubukami,
rassohshiesya klavesiny perenosili Demidova v byluyu zhizn', v davnie  godiny.
Vremenami Nikolayu Nikitichu chudilos', chto vse  eto  on  vidit  vo  sne  ili
slyshit staruyu skazku o  spyashchej  krasavice,  vnezapno  usnuvshej  vmeste  so
svoimi slugami na sto  let.  Vse  zdes'  zastylo,  oborvalos'  i  ohvacheno
tlenom. Nel'zya bylo bez volneniya rassmatrivat' eto  pokinutoe  vladel'cami
gnezdo. Elizaveta Aleksandrovna rasteryanno smotrela na muzha. Ona rodilas',
vospityvalas' i zhila v Sankt-Peterburge,  imeya  ochen'  smutnoe  ponyatie  o
svoih votchinah. Na solyanyh  priiskah  vse  dela  vershili  prikazchiki.  Oni
sbyvali sol', otsylali v stolicu dohody, opisi imushchestva i prodovol'stvie.
Stroganovskaya naslednica ne v sostoyanii  byla  razobrat'sya  vo  vsem  etom
slozhnom hozyajstve. Odnako ej kazalos', chto na  dalekom  ural'skom  severe,
otkuda idut ogromnye dohody, vse dolzhno vyglyadet' inache. Na  dele  zhe  vse
vyglyadelo ubogo i pechal'no.
   S potusknevshimi, razocharovannymi licami Demidovy prohodili vdol' zalov,
gde kogda-to kipela zhizn' Pod nogami skripeli polovicy. V  odnoj  komnate,
zagromozhdennoj okovannymi sundukami, vozilis' s piskom krysy.
   - Bozhe moj, chto zdes'  tvoritsya!  -  s  gorech'yu  voskliknula  Elizaveta
Aleksandrovna.
   Upravitel', ponimaya  razocharovanie  vladelicy,  potoropilsya  opovestit'
gospod:
   - Zdes', pochitaj, chetvert' veka  nikto  ne  zhil.  Izvestno,  zhiloj  duh
pokinul pokoi, no na polovine vashej tetushki ne v primer luchshe!
   Oni minovali holodnye i neuyutnye zaly i proshli  v  zhiluyu  polovinu.  Na
poroge  ih  vstretila  suhon'kaya  seden'kaya  tetushka  Anna  Ivanovna.  Ona
protyanula ruki plemyannice, pripala k ee plechu i vshlipnula ot radosti.
   Pokoi tetushki v samom dele okazalis' ne tol'ko zhilymi, no i  uyutnymi  i
privlekali vzor svoim starinnym dobrotnym ubranstvom. Vse zdes' napominalo
otoshedshij v proshloe vek pokojnoj imperatricy Elizavety.
   Mebel', rasstavlennaya vdol' sten, otlichalas' hrupkost'yu, izyashchestvom. Na
stenah sohranilsya shtof, a hrustal'nye bra otlivali sinevatymi ogon'kami. V
stolovoj stoyal bol'shoj bufetnyj shkaf orehovogo  dereva  s  ukrasheniyami  iz
slonovoj kosti i bronzy. V  gostinoj  ogromnyj  divan  krasnogo  dereva  s
vysokoj spinkoj, ot delannyj barhatom vishnevogo cveta, takie zhe udobnye  i
glubokie kresla. Po uglam stoyali tumby s hrustal'nymi kandelyabrami.
   Bol'shie chistye  okna  propuskali  mnogo  sveta  i  ozaryali  portrety  v
zolochenyh bagetnyh ramah, razveshannye v prostenkah. Muzhchiny  s  nadmennymi
licami, v mundirah bylyh carstvovanij,  i  damy  v  robronah  i  v  pyshnyh
parikah - vse oni byli predstavitelyami drevnego stroganovskogo roda.
   Tetushka Anna  Ivanovna,  slozhiv  na  grudi  suhie  ruchki,  s  umileniem
smotrela na gostej.  Vsya  vysohshaya,  kak  proshlogodnij  cvetok,  ona  zhila
proshlym i o proshlom tol'ko i rasskazyvala Demidovym.
   Odnako, nesmotrya na  kazhushchuyusya  bespomoshchnost',  eta  staraya  deva  byla
ves'ma deyatel'na i despotichna. Nikolaj Nikitich zametil, chto stoilo tetushke
vzglyanut' na borodatogo plechistogo prikazchika, kak on  srazu  tushevalsya  i
pokorno sklonyal golovu.
   Tetushka vmeshivalas' vo vse dela upravleniya zavodami i votchinami  i  pri
neporyadkah ne davala spusku prikazchikam.
   Sejchas ona predupreditel'no napoila gostej kofe s  otmennymi  slivkami.
Zatem pokazala molodym vladel'cam pokoi,  chisto  i  akkuratno  pribrannye.
Nikolaj Nikitich obradovalsya: v  nebol'shoj  gornice  stoyali  v  ryad  shkafy,
zapolnennye knigami v saf'yanovyh perepletah. On s lyubopytstvom stal chitat'
potemnevshuyu pozolotu koreshkov. Sredi knig  nashel  "Novosti  g.Floriana.  V
grade svyatogo Petra 1779 goda". On ne uderzhalsya, chtoby ne vzyat' v ruki etu
knigu i ne perelistat' ee. V posvyashchenii prekrasnomu polu ves'ma  delikatno
pisalos':
   "Gosudaryni moi, vot novye  povesti  g.Floriana  o  rossijskom  plat'e.
Povergayu ih k stopam vashim, znaya, chto vy  vsegda  lyubili  pisatelya,  koego
slog, podobno tihomu priyatno po kamushkam  zhurchashchemu  ruch'yu,  privlekaet  k
sebe  vse  chuvstvitel'nye  serdca.  Blagosklonnoe  prinyatie  vashe,  sversha
zhelaniya moi, pobudit menya  i  vpred'  uprazhnyat'sya  v  perevode  knig,  vam
priyatnyh. No kol' nespelyj plod sej vam ne ponravitsya, to ya, pravo, tuzhit'
ne budu. Vprochem, imeyu chest' byt' vash vsegdashnij obozhatel'. Perevodchik..."
   Demidov zahlopnul knizhku, i, vopreki ego ozhidaniyam, ni odnoj pylinki ne
podnyalos'  s  pokryshek  i  listov.  Tetushka  Stroganova,  vyhodit,  chitala
prelestnye foliantiki v saf'yanovyh perepletah. On ostorozhno postavil knigu
na mesto. A vot ryadom s nej "Genrietta de Vol'mar, ili Mat',  revnuyushchaya  k
svoej docheri, istinnaya povest', sluzhashchaya  posledovaniyu  k  "Novoj  |loize"
gospodina ZH.-ZH.Russo. Perevedeno s francuzskogo v Bezheckom uezde.  Moskva.
1780 god"
   CHego tol'ko ne bylo v  shkafah!  Zametiv  vnimanie  Nikolaya  Nikiticha  k
knigam, tetushka ulybnulas' i tiho priznalas':
   Kazhdogodne vykraivaetsya iz dohodov, i moskovskij  prikazchik  otyskivaet
nailuchshie iz knig i prisylaet v nashu votchinu.
   Prozhiv v imenii neskol'ko dnej,  Demidov  prodolzhal  prismatrivat'sya  k
zhizni v stroganovskih horomah.  V  etom  usol'skom  mirke  vse  napominalo
zabytuyu barskuyu usad'bu. Demidov  nenarokom  uznal,  chto,  pered  tem  kak
otojti ko snu, tetushka, lezha v posteli, chitala francuzskie sentimental'nye
romany, a gornichnye devki v etot  chas  chesali  ej  pyatki,  i  staraya  deva
pohryukivala ot udovol'stviya.  Lozhe  gospozhi  okruzhali  shest'  raznomastnyh
koshek, ot kotoryh hozyajka byla bez uma.  Byl  i  kot  Vasilij,  no  sud'ba
privela ego k priskorbnomu koncu.
   Derzkij sytyj kot, nadoevshij vsej  dvorne,  odnazhdy  polez  v  bufet  i
razbil  doroguyu  chashechku  Stroganovoj  Farforovaya  bezdelushka   ostavalas'
edinstvennoj pamyat'yu o pogrebennoj lyubvi tetushki: iz nee pil kofe  gvardii
poruchik, nevedomym vetrom zanesennyj na neskol'ko dnej v Usol'e. Za  takoe
velikoe prestuplenie kot Vas'ka byl porot i otoslan na vechnoe poselenie  v
dal'nyuyu votchinu. Otpisyvaya vladelice o dohodah, upravitel' etogo  pomest'ya
kazhdyj raz opoveshchal i o povedenii opal'nogo kota. |ti opoveshchaniya  s  samym
ser'eznym  vidom  vyslushivala  staraya  deva  i  pri   doklade   prikazchika
sprashivala: "A chto s plutom Vas'koj? Kak ego zdravie?"
   Naprokazivshij murlyka i na novom meste povel sebya krajne bespokojno.  V
odin prekrasnyj den' on polez v rybnyj sadok za  karasikami  i  utonul.  I
hotya uzhe shel tretij god posle pechal'nogo  proisshestviya,  no,  znaya  lyubov'
baryni k prolaze, ne zhelaya ee ogorchat' i boyas' gneva,  upravitel'  votchiny
sredi prochih delovyh svedenij prodolzhal kazhdyj raz soobshchat': "A  eshche  smeyu
dolozhit' vam, chto kot Vasilij prebyvaet v polnom  zdravii.  Ot  plutovstva
poka ne otreksya i prebyvaet v grehah..."
   Tetushka s udovol'stviem vyslushivala eti  stroki  i,  zasypaya,  umilenno
sheptala: "Ah, prokaznik!.. Ah, povesa!.."


   Nesmotrya na unyloe vpechatlenie, kotoroe proizveli na Demidova  severnye
stroganovskie gorodki, zhizn' zdes' bila klyuchom. V etom dalekom  i  ugryumom
krae desyatki tysyach dobytchikov trudilis' nad ozhivleniem lesnyh debrej. Kogo
tol'ko zdes' ne bylo - gustoj krepkij  govor  pechorcev  meshalsya  s  myagkoj
cvetistoj rech'yu volzhan. Tut vstrechalis' komi-permyaki,  lesnoj  privetlivyj
narod, i  chuvashi,  i  tatary.  Vo  vseh  uglah  obshirnejshih  stroganovskih
vladenij shla neprestannaya rabota: tut v gustoj  parme  stuchal  topor,  tam
zhuzhzhala pila, a na kamskih rechnyh otmelyah krichali plotogony, spasaya ploty.
Rybaki s dalekih rybackih stanov vezli rybu v gorodki,  v  lesnyh  kurenyah
zhigali zhgli ugol' i v korob'yah dostavlyali ego k obozam.  V  gorah  gremela
kajla  gorshchika,  skripeli  badejki,  gruzhennye  otmennoj  rudoj.  Dobyvali
gorshchiki rudy zheleznye, mednye da  zakamskoe  serebro  s  golubym  otlivom.
Muzhiki pahari zhgli brosovye ol'hovniki, chapyzhniki, korchevali pni,  osushali
bolotiny i na garyah vysevali hleb. Na pastbishchah zhirovali tuchnye  stada.  V
gorodkah zanimalis' promyslami i remeslami: v kuznicah  ot  zari  do  zari
zveneli zhelezom kovali, gonchary vydelyvali  i  obzhigali  gorshki  i  prochuyu
posudu.
   Solnce  tol'ko  eshche  podnimalos'   iz-za   skalistogo   Kamnya,   ozaryaya
Polyud-goru, a uzh tysyachi rabotnyh trudilis'. Pogasal zakat  na  zapade,  za
parmoj, - a hlopotuny vse  eshche  ne  pokladali  ruk.  Trudilis'  vekovechno,
otdavaya poslednie sily, rabotali za  poskonnye  portki,  za  kusok  hleba,
pripravoj k kotoromu byli batogi i pleti.  Strogij  stroganovskij  sud  ne
shchadil rabotnogo!
   Po okrestnoj parme da  po  severoural'skim  uvalam  i  chuvalam  brodili
kochevye narodcy: mansi i zyryane. Vseh ih Stroganovy primanivali hlebushkom,
staroj odezhonkoj, otpuskali v  dolg  shilo,  iglu,  topor,  seti.  A  posle
udachnoj ohoty k nim v pauli [seleniya] yavlyalis' stroganovskie prikazchiki  i
obirali ih, vzimaya za dolgi  serebristogo  sobolya,  cherno-buruyu  lisicu  i
pesca.
   No naibol'shie  dohody  Stroganovym  shli  ot  solyanyh  varnic.  Pol-Rusi
snabzhali sol'yu Stroganovy! Sol' i sozdala im slavu.
   Vsego ne uglyadish', ne usmotrish', i reshili Demidov s suprugoj  v  pervuyu
ochered' otpravit'sya na solyanye varnicy.  Utro  vypalo  yasnoe,  teploe.  Po
chistomu nebu tyanulis' kurchavye dymki ot promyslov. Oni  podnimalis'  pryamo
stolbikom  nad  chernymi,  gryaznymi  izbami-varnicami.  Nepodaleku  temneli
vyshki; tam nasosnye truby vykachivali iz nedr zemnyh solyanoj  rastvor.  Ego
slivali v ogromnye lari i  dostavlyali  v  varnicy,  gde  i  dobyvalas'  iz
rassola sol'.
   Eshche izdaleka ot varnic vsya doroga kazalas' pokrytoj serebristym  ineem.
Ot solyanyh ambarov do pristani, gde stoyali barzhi, ot promyslov i do varnic
vse bylo pokryto solyanym naletom.
   Nikolaj Nikitich  napravilsya  k  blizhnej  varnice.  Povar-solevar  davno
podzhidal hozyaina. On s glubokim poklonom vstretil vladel'cev  i  raspahnul
pered nimi dver' izby. Demidova zaglyanula  vnutr',  i  nepriyatnyj  holodok
szhal ee serdce: vnutri brevenchatoj  izby  cherno,  dymno.  V  lico  pahnulo
gor'kim dymom, i gospozha otshatnulas'. Ona umolyayushche vzglyanula na muzha:
   - Mozhet byt', ne pojdem tuda, Nikolen'ka?
   - Net, net! - zaprotestoval Demidov. - Rachitel'nyj  hozyain  doskonal'no
dolzhen znat', chto u nego tvoritsya na dobyche!
   On pervyj smelo shagnul v srub, i u nego srazu zapershilo v gorle.
   - Vhodi, vhodi, barin! - l'stivo pozval Nikolaya Nikiticha povar. - Glaza
vskorosti obvyknut, vse i uvidish'!
   On berezhno  vzyal  Demidova  za  rukav  i  potashchil  za  soboj  Elizaveta
Aleksandrovna pereshagnula porog i, ispugavshis' uvidennogo, ostanovilas'  u
dveri. V zemlyanom polu byla vykopana ogromnaya yama, oblozhennaya  kamnem.  Iz
nee valil gustoj dym, v lico  struilsya  neperenosimyj  zhar.  Nad  yamoj  na
kovanyh dugah visel zheleznyj yashchik-cyren. V nem kipel i  puzyrilsya  solyanoj
rastvor. Podpovarki begali vokrug cyrena i derevyannymi meshalkami trevozhili
rastvor. Krugom stoyali chany i koryta. Gustaya vlazhnaya sol' guboj nastyla na
ih zakrajkah. Sol' svetilas', kapala, hrustela  vezde:  ona  sochilas'  pod
nogami, bleklye sosul'ki ee  svisali  s  chernyh  matic,  ona  sverkala  na
rubahah solevarov, blestela v ih borodah.
   U Demidovoj ot raz®edayushchih parov na glazah navernulis' slezy.
   - Nikolen'ka! - vzmolilas' ona. - Mozhet, ujdem otsyuda?
   Demidov ne otozvalsya. Hotya emu stalo est' glaza i slezy  pokatilis'  po
shchekam, on vnimatel'no vyslushival  povara,  rasskazyvavshego  emu  o  rabote
solevarni. V izbu natolkalos' mnogo rabotnyh s vedrami, s  cherpakami  vsem
hotelos' posmotret' na hozyaev. Borodatye, oborvannye, s yazvennymi  licami,
oni proizvodili tyazheloe vpechatlenie. Ot  odnogo  vida  ih  Demidova  stalo
toshnit'.
   Iz klubov belesogo para vdrug vykatilsya krivonogij  muzhichonka.  Nikolaj
Nikitich pomorshchilsya: u solevara byli rvanye nozdri.
   - Katorzhnyj, beglyj? - strogo sprosil on rabotnogo.
   - Stroganovskij! Eroshka Rvanyj. Vidish', gospodin, po rozhe i prozvishche! -
nasmeshlivo otvetil muzhik.
   V samom dele, varnak kazalsya vz®eroshennym. Bez shapki, volosy  bur'yanom,
boroda sputana, puzo golo, raschesano.
   - Horosh! Aj, horosh! - s yadovitoj nasmeshkoj rassmatrival ego Demidov.
   - Kakoj est', barin! Ot takoj rabotenki krasavcem ne stanesh'! - serdito
skazal solevar i uter vystupivshij pot.
   - Nikolen'ka,  ty  tol'ko  poglyadi,  kak  osedaet  sol'!  -  voshishchenno
voskliknula Demidova, zametiv sverkayushchie kristally.
   - |to ne sol'! To slezy nashi okameneli! - strogo skazal muzhik Eroshka.
   - Razve tak trudno varit'? - naivno sprosila zavodchica.
   - Ne privedi bog ugodit' syuda ni staromu, ni malomu! - derzko  i  smelo
otvetil Eroshka.
   - Tak, mozhet byt', tebya iz-za negodnosti v drugoe  mesto  perevesti?  -
serdito predlozhil Demidov.
   - Net, ne nado, barin, - ugryumo otozvalsya solevar. -  Ot  veku  my  tut
robili, vsyu Rossiyu svoej sol'yu kormim!
   - |to  ty-to  kormish'?  -  oglyadyvaya  oborvannogo,  iz®edennogo  yazvami
rabotnogo, s izdevkoj sprosil zavodchik.
   - A to kto zhe? - prishchuriv hitryj  glaz,  otozvalsya  Eroshka.  -  Izdavna
izvestno: muzhik vsyu russkuyu zemlyu kormit: on, ratayushka, za sohoj vse  pole
obhodit, hleb dobyvaet, a my na varnicah - sol'! Vot ono kak!
   - Derzish' svoemu gospodinu? - zapal'chivo skazal Demidov.
   - CHto ty, barin! My gospod svoih chtim, tol'ko i dumaem o  nih  da  boga
molim o zdravii! - s prostovatoj hitrecoj skazal solevar.
   Govoril Eroshka spokojno, s nevozmutimo ser'eznym vidom, no v glazah ego
ugadyvalas' skrytaya nasmeshka nad barinom. Nikolaj Nikitich  hotel  obrugat'
rabotnogo, no v etu minutu v belesom paru kto-to sil'no mahnul cherpakom po
rassolu v cyrene. Blesnuli bryzgi. Teplye  solenye  kapli  upali  na  guby
Demidovoj, ona vzdrognula i shvatila supruga pod ruku:
   - Ujdem, Nikolen'ka, otsyuda! Zdes' dushno!
   Zavodchik medlil. V gustom tumane nevidimyj solevar zlym basom  progudel
na vsyu izbu:
   - |h, syuda by cheloveka v zasol, vot i moshchi navek!
   Pokornye i tihie po vidu muzhiki, izdali lomavshie pered gospodami shapki,
tut, v belesom tumane, veli sebya inache. Razglyadyvaya  ih,  Demidov  serdcem
pochuvstvoval, kakoe gluhoe i moshchnoe brozhenie idet sredi nih.  Ono  moguche,
no skrytno i, kak cherv', podtachivaet barstvo.
   "Oj, opyat' by ne prishla syuda pugachevshchina!" - s serdcem podumal on i sam
ispugalsya svoej mysli.
   - CHto zh, idem, milaya! - delanno ravnodushnym golosom skazal on supruge i
povel ee na svezhij vozduh.
   YArko i radostno vyglyadeli okrestnye prostory pod solncem.  Demidova  ne
mogla nadyshat'sya chistym  vozduhom.  Kak  rebenok,  ona  radovalas'  sejchas
sineve neba i kazhdoj travinke.
   "Blagodaryu tebya, gospodi, chto ty ne sozdal menya raboj", -  dumala  ona,
iskrenne verya v to, chto poryadok, kotoryj  pozvolyaet  ej  tak  legko  zhit',
naslazhdat'sya blagami i radovat'sya,  izvechen  i  nikogda  i  nikto  ego  ne
oprokinet.
   Inogo mneniya byl Demidov. Vozvrativshis' v dom, on ne  mog  osvobodit'sya
ot tyagostnyh myslej o solevarah i posle dolgogo razdum'ya skazal supruge:
   - Naprasno, moya dorogaya, my sporili kogda-to o tom, gde truzheniku legche
zhivetsya. V Tagile rabotnye zly i zhdut svoego  chasa,  no  ne  menee  zly  i
solevary! Togo i glyadi razrazitsya groza. Dumaetsya mne, nadlezhit nam v  sih
dedovskih vladeniyah usilit' strazhu, da i shpynej zavesti,  daby  zloyazychnyh
zavodil vyvesti v nashih gorodkah!..





   V tu poru, kak Nikolaj Nikitich Demidov hozyajnichal na ural'skih zavodah,
v Sankt-Peterburge sovershilis' bol'shie gosudarstvennye peremeny, prinesshie
dlya mnogih nepriyatnye neozhidannosti. V nachale noyabrya  1796  goda  vnezapno
skonchalas' gosudarynya Ekaterina Alekseevna. Hotya sredi stolichnoj znati uzhe
davno nosilis' upornye sluhi o  tom,  chto  izlishestva,  kotorym  predaetsya
imperatrica, okonchatel'no podtochili ee zdorov'e,  vse  zhe  nikto  ne  zhdal
takoj skoroj razvyazki. 5 noyabrya, posle  obychnoj  utrennej  chashki  krepkogo
kofe, gosudarynya vyshla v  garderobnuyu  i  dolgo  ottuda  ne  vozvrashchalas'.
Vstrevozhennyj dolgim otsutstviem svoej  povelitel'nicy,  kamerdiner  Zahar
Zotov ostorozhno zaglyanul v  garderobnuyu  i  nashel  gosudarynyu  na  polu  v
bessoznatel'nom sostoyanii. Kovarnyj paralich vdrug srazil  imperatricu.  Vo
dvorce podnyalas' trevoga...
   V etot pamyatnyj den' Pavel Petrovich, v okruzhenii svoej svity, obedal na
gatchinskoj mel'nice, raspolozhennoj v pyati verstah ot dvorca. Velikij knyaz'
pil kofe, shutil, prebyval v samom  priyatnom  nastroenii,  kogda  toroplivo
poyavivshijsya  sluga  vzvolnovanno   dolozhil   o   priezde   iz   Peterburga
shtalmejstera Nikolaya Zubova - brata favorita. Pavel poblednel i rasteryanno
smotrel na priblizhennyh. Vnezapnyj priezd mrachnogo gvardejca,  obladavshego
k tomu zhe neveroyatnoj siloj, navel cesarevicha na  strashnoe  podozrenie.  V
ego vospalennom mozgu mgnovenno proneslis' zhutkie videniya proshlogo. Ne tak
li  v  Ropshu  naehal  s  kompaniej  p'yanyh  gvardejcev  Grigorij  Orlov  k
nizlozhennomu imperatoru Petru III? Poserevshij Pavel naklonilsya k zhene i  v
strahe prosheptal:
   - My pogibli, dorogaya!
   Mezhdu tem pridvornyj  sluga  ne  uhodil,  vyzhidatel'no  posmatrivaya  na
cesarevicha.
   - Skol'ko ih? - hriplym golosom sprosil Pavel.
   - Oni odni, vashe velichestvo! - spokojno otvetil lakej.
   Pavel vdrug osmelel, perekrestilsya i reshitel'no prikazal:
   - Zovi!
   Vysokij bravyj gvardeec perestupil porog i upal  pered  cesarevichem  na
koleni.
   - Vashe vysochestvo, vas zhdut v Sankt-Peterburge. Gosudarynya pri smerti.
   Pavlom ovladelo volnenie. On zasuetilsya, zabegal po komnate. To  udaryaya
sebya  po  lbu,  to  razglazhivaya  ladon'yu  svoe  ploskoe  lico,   cesarevich
oshelomlenno povtoryal:
   - Ah, kakoe neschast'e! Ah, kakoe neschast'e!
   Bespokojstvo  naslednika  vozrastalo  s  kazhdoj  minutoj,  on  treboval
karetu,  gnevalsya,  chto   medlenno   zakladyvayut   loshadej,   i   gorestno
bespokoilsya:
   - Zastanu li ya matushku eshche v zhivyh?
   Odnako, kogda podali ekipazh, Pavel ne toropilsya  sadit'sya  v  nego.  On
pochemu-to medlil, kolebalsya. Bez somneniya, emu stalo strashno za budushchee.
   "Mozhet byt', menya obmanyvayut? Mozhet byt', eto lovushka?" - dumal  on,  i
mysli, odna strashnee drugoj, lezli emu v golovu. On celoval zhenu,  Nikolaya
Zubova, svoih priblizhennyh, vse eshche ottyagivaya minutu ot®ezda.
   Tem vremenem v Gatchinu pribyvali vse novye  i  novye  goncy,  speshivshie
popast' "v sluchaj". Verenicy sanej tyanulis' v rezidenciyu  velikogo  knyazya,
toropilis'  kur'ery  ot  samyh  neozhidannyh  priverzhencev.  Dazhe  mundtkoh
[glavnyj povar] Zimnego dvorca i rybnyj podryadchik prislali svoih goncov.
   Posle dolgih kolebanij Pavel  reshilsya  vybyt'  v  Sankt-Peterburg.  Ego
usadili v karetu i torzhestvenno povezli. Gigant Nikolaj Zubov  proyavlyal  v
doroge bol'shuyu rastoropnost'. Kogda na pochtovoj stancii  Sofiya  smotritel'
zameshkalsya so smenoj loshadej. Zubov s kulakami nabrosilsya na starika:
   - Konej, ili ya zapryagu tebya samogo! Konej dlya gosudarya!
   U stancionnogo smotritelya podkosilis' nogi.
   - Batyushka, dlya kakogo gosudarya? - nedoumevaya, prolepetal on.
   Krasnorechivym zhestom Nikolaj Zubov prigrozil smotritelyu, i tot pospeshil
ispolnit' prikaz gvardejca.
   Po doroge v Sankt-Peterburg vstrechalis' vse novye i novye goncy. Zavidya
karetu Pavla, oni prisoedinyalis' k  svite,  i  vskore  neskol'ko  desyatkov
vershnikov uzhe soprovozhdalo ego v stolicu.
   A on po-prezhnemu kolebalsya, medlil, zaderzhivalsya po malejshemu povodu, i
tol'ko  k  vos'mi  chasam  ekipazh  podkatil  k  peterburgskoj  zastave.   U
CHesmenskogo dvorca naslednik prikazal ostanovit'sya  i  vyshel  iz  ekipazha.
Stoyala yasnaya lunnaya noch'. Zolotaya lad'ya mesyaca nyryala sredi nezhno-kurchavyh
oblakov. Pavel ocharovanno smotrel na lunu, vzdyhal, i  na  glazah  ego  ot
umileniya zasverkali slezy. ZHelaya obodrit'  cesarevicha,  odin  iz  svitskih
goryacho shvatil ego za ruki:
   - Ah, kakaya minuta dlya vas, vashe vysochestvo!..
   Pavel blagodarno obnyal l'steca:
   - Podozhdite, moj dorogoj, podozhdite! YA ne ostavlyu vas. YA  prozhil  sorok
dva goda, dolgo zhdal, i bog pomozhet mne!..
   A gosudarynya vse eshche byla zhiva i uporno borolas' so  smert'yu.  V  lyubuyu
minutu ona mogla prijti v sebya  i  zagovorit'.  |to  vyzyvalo  smushchenie  i
zameshatel'stvo sredi sobravshihsya vo dvorce. Vcherashnij favorit Platon Zubov
ne pohodil nynche na zanoschivogo balovnya. Blednyj, s tryasushchimisya gubami, on
brodil sredi pridvornyh, umolyaya prinesti emu stakan vody, no vse staralis'
ne zamechat' ego.
   Nastupila legkaya moroznaya noch'. Pered Zimnim dvorcom v neobychnoj tishine
stoyali tolpy gorozhan v glubokom bezmolvii,  a  v  carskih  pokoyah,  tusklo
osveshchennyh,  tomilis'   senatory,   generaly,   sinodal'noe   duhovenstvo,
chinovniki, frejliny, gvardejskie oficery, s neterpeniem i  strahom  ozhidaya
razvyazki.
   "Kto zhe vstupit na prestol?" - vstrevozhenno dumal kazhdyj pro sebya.
   V stolice uporno hodili sluhi, chto gosudarynya  Ekaterina  Alekseevna  v
svoem zaveshchanii lishila Pavla prestola,  naznachiv  svoim  preemnikom  vnuka
Aleksandra. Odnako poslednij do sih por ne  proyavlyal  aktivnosti,  vyrazhaya
samye pochtitel'nye chuvstva k otcu.
   V eti minuty vseobshchego kolebaniya  Pavel  obrel  reshitel'nost',  otoslal
syna iz dvorca, a sam besceremonno i  bestaktno  ustroilsya  v  smezhnoj  so
spal'nej caricy komnate. Ryadom, v spal'noj, agonizirovala mat'. Vse,  kogo
treboval k sebe Pavel, dolzhny byli prohodit' mimo umirayushchej.
   Imperatrica lezhala na polu, na matrace,  v  bessoznatel'nom  sostoyanii.
Kamerdiner Zotov, najdya gosudarynyu v tyazhkom polozhenii, ne v sostoyanii  byl
podnyat' ee na krovat'. Vmeste s istopnikom on ele  dotashchil  beschuvstvennoe
gruznoe telo gosudaryni i ulozhil posredi komnaty.
   6 noyabrya  utrom  lejb-medik  Rodzherson  ostorozhno  soobshchil  Pavlu,  chto
polozhenie imperatricy beznadezhno.
   Pavel smelel s kazhdoj  minutoj.  On  chuvstvoval  sebya  uzhe  vlastelinom
ogromnoj imperii, otdaval vsem prikazaniya i  pominutno  posylal  goncov  v
Gatchinu.
   V 9  chasov  45  minut  iz  spal'noj  vyshel  pomrachnevshij  lejb-medik  i
preryvayushchimsya shepotom opovestil sobranie:
   - Vse koncheno.
   Prisutstvovavshij pri etom Pavel rezko i chetko povernulsya po-voennomu na
kablukah u poroga komnaty svoej usopshej materi, energichnym dvizheniem nadel
na golovu  ogromnuyu  shlyapu  i,  vzyav  v  ruku  dlinnuyu  trost'  -  atribut
obmundirovaniya lyubimyh im  gatchinskih  vojsk,  -  prokrichal  na  ves'  zal
hriplym golosom:
   - YA vam gosudar' nyne! Vedite svyashchennika dlya prisyagi!
   Vse pridvornye v bezmolvnom strahe sklonilis' pered nim...
   A v etot chas nachal'nik kancelyarii Troshchinskij speshno dopisyval  manifest
o vosshestvii na prestol rossijskij novogo imperatora - Pavla. Na stolichnyh
ulicah toroplivo rasstavlyalis' karaul'nye budki,  vykrashennye  v  prusskie
cveta, i podle nih poyavlyalis' chasovye.
   7 noyabrya utrom v Zimnem dvorce  i  v  stolice  proishodili  razitel'nye
peremeny: v skazochno  korotkij  srok  menyalis'  kostyumy,  vvodilis'  novye
poryadki, i vse prinimalo vid  nemeckogo  goroda,  chto  vyzyvalo  u  naroda
udivlenie i  nedovol'stvo.  Policejskie  ryskali  po  ulicam  i  ploshchadyam,
sryvali s prohozhih kruglye shlyapy, rvali ih, srezali poly syurtukov,  frakov
i shinelej...
   V  etot  den'  imperator  Pavel  ustroil  pered  Zimnim  dvorcom  smotr
Izmajlovskomu gvardejskomu polku. Malen'kij, tshchedushnyj, vypyachivaya grud'  i
vybrasyvaya vpered nogi, on dvigalsya  vdol'  frunta.  Na  nem  byl  obychnyj
kostyum:  vysokie  botforty  i  belye  losiny  na  nogah,   uzkij   mundir,
zastegnutyj na vse pugovicy, s shirokimi rukavami, i perchatki  s  ogromnymi
kragami. Na vskinutoj gordelivo golove - vysokaya treugolka s  plyumazhem,  v
ruke - dlinnaya trost' s nabaldashnikom. Vsem svoim vidom  gosudar'  vyrazhal
nedovol'stvo voinskimi ekzerciciyami gvardejcev.
   Pryamo s parada on prishporil svoego konya i po opustevshim ulicam  stolicy
poskakal kurcgalopom  navstrechu  gatchinskim  vojskam,  vstupivshim  po  ego
vyzovu v Sankt-Peterburg.
   Gorod byl vzvolnovan, narod s udivleniem rassmatrival novye  mundiry  i
novuyu formu marshirovavshih  gatchincev,  kotoraya  s  etogo  dnya  stanovilas'
obyazatel'noj dlya  vsej  russkoj  armii.  Ogromnye  treugolki  i  botforty,
perchatki s bol'shimi kragami i trosti - vse vyzyvalo  izumlenie  u  russkih
lyudej.  No  naibolee  nelepymi  posle  krasivyh  ekaterininskih   mundirov
pokazalis' prusskoe obmundirovanie  i  dlinnye  kosy  s  bol'shimi  chernymi
bantami, boltavshiesya na spine...


   Nachalos' carstvovanie imperatora Pavla. Slovno temnaya tucha navisla  nad
stranoj.  Podozritel'nyj  i  mstitel'nyj,   gosudar'   otlichalsya   krajnej
neposledovatel'nost'yu  v   svoih   otnosheniyah   k   priblizhennym.   Vsegda
nenavidevshij svoyu mat', pokojnuyu imperatricu, gotovyj na  lyuboj  postupok,
chtoby podcherknut' neuvazhenie k eyu ustanovlennym poryadkam,  Pavel  staralsya
vsemi silami podcherknut' svoyu milost' k  opal'nym  proshlogo  carstvovaniya.
Krome togo, v pervye dni po  vosshestvii  na  prestol  emu  ochen'  hotelos'
pokazat' sebya velikodushnym i spravedlivym. Kto-to iz pridvornyh nazval emu
neskol'ko imen ssyl'nyh, v chisle kotoryh bylo imya i avtora "Puteshestviya iz
Peterburga v Moskvu" Radishcheva. Dvadcat' tret'ego noyabrya  1796  goda  novyj
imperator podpisal ukaz:
   "Vsemilostivejshe povelevaem nahodyashchegosya v Ilimske na zhit'e  Aleksandra
Radishcheva ottuda  osvobodit',  a  zhit'  emu  v  svoih  derevnyah,  predpisav
nachal'niku gubernii, gde on prebyvanie imet' budet, chtoby nablyudenie  bylo
za ego povedeniem i perepiskoyu".
   Poluchiv ukaz, Aleksandr Nikolaevich vo vtoroj polovine yanvarya 1797  goda
vyehal v Irkutsk.
   Priobretya vse neobhodimoe v  dorogu,  dogovorivshis'  s  gubernatorom  o
predstoyashchej otpravke na rodinu, Radishchev vernulsya v  Ilimsk,  rasprodal  za
bescenok i razdaril vse veshchi i s sem'ej, vmeste s vernym drugom Elizavetoj
Vasil'evnoj otpravilsya na zapad v soprovozhdenii serzhanta.  Stoyal  fevral',
vse eshche svirepstvovali zhestokie morozy, otgulivali poslednie burany, kogda
vozok prodvigalsya po neob®yatnym  prostoram  Sibiri.  V  puti  rashvoralas'
Elizaveta Vasil'evna, prishlos' ostanovit'sya v  nebol'shom  gorodishke  Tare.
Bolezn' prinimala tyazhelyj harakter, i Radishchev, nesmotrya ni na  chto,  reshil
poskoree dobrat'sya do Tobol'ska, gde mozhno bylo otyskat'  vracha.  Nachalas'
rasputica, koni ele-ele dotashchili do staroj stolicy  Sibiri,  no  bylo  uzhe
pozdno: Elizaveta Vasil'evna  umerla,  ostaviv  na  rukah  Radishcheva  malyh
rebyat.
   Aleksandr Nikolaevich tyazhelo  perezhival  svoyu  utratu;  hotelos'  pobyt'
neskol'ko nedel' podle dorogoj mogily, no  pristavlennyj  k  nemu  serzhant
toropil s vyezdom. Put' lezhal cherez Tyumen', Ekaterinburg i Perm'. Razbityj
gorem i perezhivaniyami, Radishchev zagrustil pushche. Ego  ozhivilo  i  obradovalo
neozhidannoe sobytie: v Permi emu po sekretu pokazali perepisannoe ot  ruki
"Puteshestvie iz Peterburga v Moskvu". Na glazah  u  nego  poyavilis'  slezy
umileniya,  i  on  obnyal  skromnogo  seroglazogo  cheloveka,  tak  doverchivo
otnesshegosya k nemu.
   - Kto zhe vy? - sprosil on poteplevshim golosom.
   - Ivan  Vlas'evich,  krepostnoj  barina  Stroganova.  Odaren  lyubov'yu  k
mehanizmam i potomu prislan v Perm' prinimat' zakazy. ZHivu tut i  dumayu  o
narodnyh chayaniyah... Tol'ko proshu vas, sudar', nikomu ne skazyvat'  o  tom,
chto pokazyval zapretnoe pisanie.
   - CHto vy, Ivan Vlas'evich! Dorogoj moj, vy i  sami  ne  soznaete,  kakuyu
velikuyu radost' prinesli mne! - so slezami na glazah promolvil Radishchev. On
sobralsya s duhom i sprosil: - A kakie nyne narodnye chayaniya? Opyat' Pugacheva
zhdut?
   Stroganovskij mehanik podnyal glaza na Radishcheva, v nih svetilsya glubokij
um. On vzyal Aleksandra Nikolaevicha za ruku i skazal myagkim golosom:
   - Est' i eto! Mnogo v narode very v nego! Vot-vot poyavitsya on  snova  i
povedet na bar! - Na minutu Ivan Vlas'evich  zamolchal,  a  potom  zagovoril
strastno: - Tol'ko ne veryu v eto. Ne ot sego svoboda pridet! Ot buntovstva
proku malo. Nado, chtoby ves' narod osoznal tyazhest' rabstva,  pozor  ego  i
pochuvstvoval svoyu velikuyu silu. Myslyu ya, chto iskra tleet v rabotnom  sloe,
no razdut' ee smogut tol'ko takie knigi, spisok s kotoroj peredan vam! Ah,
esli by umnyj chelovek prishel i rastolkoval nam!
   Radishchevu hotelos' priznat'sya, kto on, rasskazat' mehaniku o mnogom,  no
ryadom vdrug poyavilsya serzhant i ob®yavil:
   - Gospodin Radishchev, pora v dorogu!
   Ivan Vlas'evich shvatilsya rukoj za serdce, ves' potyanulsya  k  Aleksandru
Nikolaevichu, no golos perehvatilo:
   - Vy... vy...
   On ne uspel nichego skazat'. Radishcheva usadili v  telezhku,  i  vskore  za
oknom stancii zakolebalas' pyl'.
   Tol'ko sejchas krepostnoj mehanik obrel dar rechi.
   - Pomnite, dorogoj nash, - skazal on, glyadya v  okonce,  -  my  vsegda  s
vami! Ne zabyli i ne zabudem!
   A  Radishchev,   pokachivayas'   v   telezhke,   oblegchenno   dumal:   "Kakaya
neozhidannost'!  YA  dumal,  chto  vse  koncheno.  Kniga  iz®yata,  unichtozhena,
poslednie ekzemplyary sozhzheny mnoyu samim  pered  obyskom,  i  vdrug...  ona
zhivet, perepisyvaetsya i peredaetsya sredi naroda iz  ruk  v  ruki.  Kto  zhe
pomog etomu? Kto bezvestnyj pomoshchnik delu? Ne druz'ya li, kotorye  nabirali
i pechatali knigu?"
   On vspomnil dosmotrshchika Peterburgskoj tamozhni Efima Bogomolova, kotoryj
shest' mesyacev trudilsya nad  naborom  rukopisi.  Prishel  emu  na  pamyat'  i
pechatnik Putnyj. Oba byli nadezhnye lyudi, i ne oni li sohranili  knigu  dlya
potomstva? I tut  Aleksandr  Nikolaevich  vspomnil  pro  praporshchika  Koz'mu
Daragana, kotoromu on podaril odin ekzemplyar svoej knigi. Na ee sled tak i
ne smogli napast' syshchiki SHeshkovskogo: kniga poshla  po  rukam  chitatelej  i
zateryalas'. Da i desyatki drugih ekzemplyarov ostalis' v narode.
   Na serdce stalo legko i radostno.
   "Ne naprasno zhil i rabotal! Poseyannoe vzoshlo na  rossijskih  nivah!"  -
svetlo podumal on i ulybnulsya svoemu schast'yu.
   Vmeste s nim poveseleli i deti.  V  Permi  emu  udalos'  ustroit'sya  na
demidovskuyu barzhu, na kotoroj  splavlyalos'  v  Nizhnij  Novgorod  zhelezo  s
Tagil'skih  zavodov.  Radishchev  dolgimi  chasami,  ne  otryvayas',  lyubovalsya
kamskimi beregami. Ego vse  manilo,  uvlekalo.  No  ot  ust'ya  Kamy  barzhi
podnimalis' po Volge bechevoj.  I  tut  nastroenie  Aleksandra  Nikolaevicha
omrachilos' vnov'. Vperedi po  beregu  burlaki  s  velikoj  natugoj  tashchili
protiv techeniya gruznuyu barzhu. CHem bol'she vglyadyvalsya Radishchev v lyudej,  tem
tyazhelee stanovilos' na serdce. Na puti vstavali vysokie obryvistye berega,
kamennye kruchi, prostiralis'  meli  s  melkoj  gal'koj.  Vse,  chto  ran'she
kazalos' priyatnym dlya glaza, teper' prinyalo inoj smysl. Burlaki, vybivayas'
iz sil, s trudom  preodolevali  eti  prepyatstviya:  shli  po  poyas  v  vode,
vyhodili na bereg i mokrye nazhimali na lyamki, - ni minuty rozdyha. Nogi ih
byli izraneny, plechi izrezany lyamkoj. Naletal  vstrechnyj  veter,  i  sudno
gnalo nazad po techeniyu. Oh, i tyazhelo bylo tyanut' barzhu protiv  vetra!  Vse
telo nylo, natruzhennye kosti  gudeli,  nikak  ne  nalazhivalas'  obodryayushchaya
pesnya. CHtoby podstegnut' burlakov, borodatyj kryazhistyj locman pokrikival:
   - SHeveli! Idi druzhnej, poj veselej! - I sam zavodil:

   Oj, dubinushka, uhnem!
   Oj, zelenaya...

   Naglyadevshis' za dolguyu dorogu  na  burlakov,  Radishchev  zapisal  v  svoyu
tetrad':
   "Videl mnogo bol'nyh, otstavshih rabotnikov, ne dayut im pashpartov, mnogo
im pritesneniya. V Uslone videl, kak rabotnika  bili  neshchadno  za  to,  chto
otluchilsya..."
   Vot i Nizhnij Novgorod. V nem Radishchev prozhil dvenadcat'  dnej.  I  opyat'
radost': v gorode nashlis'  lyudi,  kotorye  chitali  i  ponimali  ego  knigu
"Puteshestvie iz Peterburga v Moskvu"...
   No eto byla poslednyaya radost'. Uzhe po doroge v Moskvu on uvidel, chto  s
vocareniem Pavla nichego ne izmenilos' v Rossii. Vse tot zhe  strashnyj  gnet
dlya krepostnyh i polnoe bespravie. V Moskve  Aleksandr  Nikolaevich  prochel
tol'ko chto vyshedshij  nomer  "Moskovskih  vedomostej".  Vse,  o  chem  gluho
govorilos' v narode o  novom  care,  so  stranic  gazety  vstalo  strashnoj
pravdoj.
   Na  pervoj  stranice  "Vedomostej"  publikovalis'  "prikazy,  koi   ego
imperatorskoe velichestvo otdat' soizvolil".
   |ti prikazy potryasli Radishcheva. V odnom iz nih opoveshchalos':
   "Ryazhskogo mushketerskogo polka polkovniku grafu Ostermanu  za  usmirenie
krest'yan  i  togo  polku  kapitanu,  otryazhennomu  s  grenaderskoyu   rotoyu,
ob®yavlyaetsya pohvala i blagodarenie".
   Nemnogo nizhe:
   "Ego  imperatorskoe  velichestvo  ob®yavil  svoe  bol'shoe  neudovol'stvie
general-ot-infanterii knyazyu Golicynu i sdelal vygovor za to, chto  kapitany
ne umeyut raportovat'..."
   A na poslednej stranice shli znakomye publikacii o  prodazhe  krepostnyh.
Za sem' let, provedennyh v ssylke, nichto ne izmenilos'. Proizvol,  nasilie
i pritesnenie krepostnyh prodolzhalis' s vocareniem  Pavla  s  eshche  bol'shej
siloj.
   Aleksandr Nikolaevich ponyal, chto dol'she ostavat'sya v Moskve  nel'zya,  i,
soprovozhdaemyj serzhantom, otpravilsya v rodnoe Nemcove, gde ego zhdali nuzhda
i gore.
   On po-prezhnemu ostavalsya ssyl'nym i spustya neskol'ko dnej posle priezda
s gorech'yu pisal oslepshemu stariku otcu:
   "Nemcove ya nashel v velikoj rasstrojke i, mozhno  skazat',  v  razorenii.
Kamennogo doma razvalilis' dazhe steny, hotya ne vse. YA  zhivu  v  lachuge,  v
kotoruyu skvoz' solomennuyu kryshu techet, a vcheras' chut' bog spas ot  pozhara,
nad pech'yu zagorelos'. Sad kak vyzyab, podsadki ne bylo, zabora net. Nemcove
zalozheno  v  banke,  i  obrok  ves'  idet  tuda.  Posuda   vsya   vyvezena,
novopostroennaya svyaz' prodana, les v znachitel'noj stepeni vyrublen..."
   Trudno bylo, no Radishchev vsemi silami  soprotivlyalsya,  ego  ne  pokidala
mysl', chto pravda v konce koncov vostorzhestvuet.
   Mezhdu tem v Peterburge svirepstvoval Pavel. V pervuyu ochered'  on  reshil
raspravit'sya s temi, kto nahodilsya v chisle priblizhennyh Ekateriny. Lyubimyj
sluga gosudaryni Zaharushka Zotov ugodil  v  krepost',  gde  soshel  s  uma,
vtorogo kamerdinera -  Sekretareva,  rekomendovannogo  gosudaryne  v  svoe
vremya Potemkinym, soslali v orenburgskie bezlyudnye stepi.
   Sekretar' svetlejshego Popov byl nemedlenno vyzvan k imperatoru.
   Pavel s nepriyazn'yu  razglyadyval  spodvizhnika  Potemkina  i,  postepenno
povyshaya golos, trizhdy sprosil:
   - Kak popravit' vse zlo, kotoroe Potemkin prichinil Rossii?
   Hitryj i pronyrlivyj Popov ne strusil. On smelo podnyal golovu i,  glyadya
v glaza caryu, naglo otvetil:
   - Otdat' turkam yuzhnyj bereg, vashe velichestvo!
   Smelaya vyhodka pravitelya potemkinskoj  kancelyarii  vzbesila  Pavla,  on
brosilsya za shpagoj, no Popov, ne ozhidaya reshitel'noj razvyazki,  pospeshil  k
vyhodu.
   Odnako, dovol'nyj bystroj retiradoj, Pavel otoshel serdcem, rashohotalsya
i uzhe veselo kriknul svitskomu generalu:
   - Aga, ispugalsya! YA tebe ne Potemkin! Pereimenovat' ego, sukina syna, v
tajnye sovetniki...
   Tak nachalos' novoe, pravda nedolgoe, vozvyshenie Popova.
   Neobychajnuyu  zhestokost'  proyavil  imperator  k  pamyati  Potemkina.  Vse
voinskie i grazhdanskie preobrazovaniya knyazya Tavricheskogo byli  otmeneny  i
predany zabveniyu. Otstroennye im goroda v Krymu  i  Novorossii,  nazvannye
grecheskimi imenami, pereimenovany byli v russkie i  tatarskie.  Dazhe  prah
Potemkina ne ostavili v pokoe. Po prikazu Pavla,  vozdvignutyj  na  mogile
knyazya mavzolej razrushili, a  sklep,  v  kotorom  pokoilsya  grob,  zasypali
zemlej i zagladili tak, kak budto ego nikogda i ne bylo...
   Obo vsem etom stalo izvestno Demidovu, i on vpal v unynie. V dushe rosla
ser'eznaya trevoga: podozritel'nost' novogo gosudarya mogla kosnut'sya i ego.
Predchuvstvie ne obmanulo Demidova. Nedobrozhelateli i  zavistniki  napisali
izvet v Sankt-Peterburg, nazyvaya zavodchika  "ural'skim  car'kom",  kotoryj
mechtaet yakoby o korone. Byvshij potemkinskij ad®yutant byl nemedlenno vyzvan
v stolicu.
   S tyazhelym chuvstvom Nikolaj Nikitich pokinul Nizhnij Tagil i otpravilsya  v
put'-dorogu. Nichto ne radovalo Demidova: on ponimal, chto nad  ego  golovoj
sobiraetsya groza, i vsyu dorogu tol'ko i dumal o tom, kak by ee otvesti.


   V Sankt-Peterburg Nikolaj Nikitich pribyl v avguste, kogda parki i  sady
eshche stoyali v gustoj izumrudnoj  zeleni,  a  nad  pritihshim  gorodom  siyalo
nezhno-goluboe nebo. V lico udarilo svezhim nevskim veterkom. V prirode  vse
likovalo, a v stolice carilo gnetushchee  unynie.  Demidova  porazili  plotno
zakrytye  doma,  polupustynnye  ulicy,   pestrye   budki,   chopornost'   i
zamknutost' prohozhih. Bylogo vesel'ya kak ne byvalo!
   Upravlyayushchij  sankt-peterburgskoj  kontoroj  Pavel  Danilov  obradovalsya
priezdu hozyaina. Byl on po-prezhnemu tolst, rumyan, i  Demidovu  pokazalos',
chto Danilov niskol'ko ne  izmenilsya  so  dnya  ih  pervoj  vstrechi.  Tol'ko
prezhnej vazhnosti v nem ne stalo. Upravlyayushchij teper' lebezil pered Nikolaem
Nikitichem, po-pes'i zaglyadyval  hozyainu  v  glaza,  starayas'  ugadat'  ego
zhelaniya. V postupkah i v razgovore Danilov  stal  ochen'  ostorozhen.  Byloe
spokojstvie smenilos' trevogoj.
   - Ty pochemu pritih? - sprosil Demidov.
   - Gospodin moj horoshij, sami nebos' dogadyvaetes'!  -  mnogoznachitel'no
prosheptal Danilov i, oglyanuvshis', dobavil: - Teper' vsya Rossiya pritihla...
   Upravitel' gluboko vzdohnul, perekrestilsya i sokrushenno priznalsya:
   - Boyus',  oj,  shibko  boyus',  gospodin  moj,  chtoby  svetlejshego  knyazya
Potemkina nam ne vspomnili! Umen byl i ves'ma lyubezen pokojnyj gosudaryne.
Vse preklonyalis' pered nim, a nyne  i  prah  ego  potoptali,  i  vspomnit'
strashno nyne o Potemkine!.. Znali by, gospodin moj, gde  upadete,  solomku
postlali! |h-he-he!..


   Sklonyas' k uhu Demidova, upravitel' predosteregayushche prosheptal:
   - Vy, moj zolotoj, derzhites' v stolice potishe! Ne zadirajtes'!  Vremena
nynche inye. Mogut, chego dobrogo, vspomnit' vashe ad®yutantstvo u Potemkina!
   - Nu, Danilov, chemu byt',  togo  ne  minovat',  -  opechalenno  vzdohnul
Nikolaj Nikitich. - Priznat'sya dolzhen, vyzvan gosudarem, a chem  poraduet  -
odin bog znaet!
   Upravlyayushchij s udivleniem rassmatrival svoego gospodina. Kak izmenilsya i
pritih Demidov!
   Ne teryaya vremeni, Nikolaj Nikitich ob®ehal znakomyh  vel'mozh.  Prinimali
oni Demidova suho, otmalchivalis'. Pri poyavlenii ego  v  gostinoj  opuskali
shtory. Gor'ko stalo na dushe ot togo, chto vse znakomye  izmenilis'.  I  eshche
bol'nee bylo, kogda nekotorye priyateli  skazalis'  bol'nymi  i  ot  vizita
ural'skogo zavodchika uklonilis'.
   I vse zhe Nikolaj Nikitich ne sdavalsya. On horosho pomnil pervuyu vstrechu s
Pavlom v Gatchine i, obodryaya sebya; reshil bezotlagatel'no yavit'sya na priem k
gosudaryu.
   V solnechnyj polden' on otpravilsya  v  Mihajlovskij  zamok,  kotoryj  za
poslednie gody voznessya nad Fontankoj,  sredi  gustogo  parka.  Okruzhennyj
rvami, cherez kotorye veli pod®emnye mosty, dvorec podnimalsya sredi vysokih
lip, uvenchannyj zolotym shpilem. Ozarennyj poldnevnym  solncem,  v  goluboj
vysi sverkal zolotoj krest. I kak ne sochetalos' s  tonkim,  voznesennym  v
nebo zolochenym shpilem gruznoe, mrachnoe zdanie  dvorca!  Demidov  vyshel  iz
ekipazha u reshetchatyh vorot  i  peshkom  medlenno  napravilsya  po  allee.  V
glubine vidnelsya portal, a nad nim vstali vosem' doricheskih kolonn.  Minuya
ih, Nikolaj  Nikitich  vyshel  vo  vnutrennij  dvor  zamka.  CHetyre  bol'shie
lestnicy veli vo dvorec. Dezhurnyj oficer, suhoj i strogij, povel zavodchika
po odnoj iz nih. Oni  podnyalis'  po  kamennym  gulkim  stupenyam,  minovali
bol'shuyu komnatu,  v  kotoroj  na  karaule  stoyali  lejb-gvardejcy.  Slovno
kamennye izvayaniya, oni v upor smotreli na Demidova. |to eshche bol'she usililo
volnenie i bez togo orobevshego Nikolaya Nikiticha. Ruki ego  poholodeli,  vo
rtu peresohlo, kogda dezhurnyj  oficer  podvel  ego  k  velikolepnoj  dveri
krasnogo dereva, rastvory kotoroj byli bogato ukrasheny shchitami,  oruzhiem  i
golovami meduz iz bronzy. U vhoda v kabinet gosudarya na chasah  stoyali  dva
unter-oficera lejb-gvardii s  espontonami  [nebol'shimi  pikami]  v  rukah.
Serdce u Demidova drognulo. Ne uspel on i glazom morgnut', kak dver' pered
nim besshumno raspahnulas', i, ne pomnya sebya, Nikolaj  Nikitich  ochutilsya  v
bol'shoj zatemnennoj komnate.
   Po  blestevshemu  parketu  medlenno,  velichavo  vyshagival  imperator.  V
bol'shih botfortah, v uzkih belyh losinah on pohodil na zavedennyj maneken.
Peretrusivshij  Demidov  molcha  ostanovilsya  u  dveri  i   vo   vse   glaza
vzvolnovanno smotrel  na  Pavla.  Gosudar'  vyglyadel  sil'no  postarevshim:
zheltyj cvet lica, rannie glubokie morshchiny i starcheskoe drozhanie ruk sil'no
izmenili ego s toj pory, kogda Demidovu dovelos' skakat' cherez Gatchinu.
   Imperator vnezapno ostanovilsya  pered  zavodchikom,  provel  ladon'yu  po
svoemu ploskomu licu i, kak by preryvaya glubokoe razdum'e, hriplym golosom
poluudivlenno skazal:
   - A, ty zdes'!
   -  YAvilsya  po  ukazu  vashego  imperatorskogo  velichestva!  -  nizko   i
pochtitel'no sklonilsya pered gosudarem Demidov.
   - Potemkinskij ad®yutant! - vskipel Pavel i oskalil krupnye zheltye zuby.
Nikolayu Nikitichu stalo strashno: v skupom svete komnaty  golova  imperatora
vyglyadela mertvoj i zloveshchej.  Glaza  gosudarya  gluboko  zapali  v  chernye
glaznicy, i ot etogo ego shodstvo s mertvecom usililos'.
   - Byl im, a sejchas  zavodchik  vashego  velichestva!  -  sderzhanno  skazal
Demidov.
   - Sibirskij zavodchik! Svoe carstvo zavel! -  serdito  vykriknul  Pavel,
podbezhal k stolu i shvatil trost'.
   "Nu, budu bit!" - poezhilsya Nikolaj Nikitich i eshche nizhe sklonil golovu.
   - Vashe velichestvo, pobojtes' boga! - vzmolilsya on. - U nas odno carstvo
- Rossijskoe, i odin u nas gosudar' -  vsemilostivejshij  imperator  Pavel.
Moj praded Nikita Demidov revnostno  i  predanno  sluzhil  vashemu  velikomu
pradedu gosudaryu Petru  Alekseevichu,  i  vse  moi  stremleniya  i  mechty  -
posluzhit' carstvennomu pravnuku ego, idushchemu po stopam velikogo  gosudarya!
- Demidov pokorno opustilsya na koleni.
   Pavel vnimatel'no razglyadyval Demidova. To li iskrennij golos zavodchika
ubedil ego, to li po inoj prichine, no gosudar' "otoshel  serdcem",  otkinul
trost', shumno dysha podoshel k byvshemu potemkinskomu ad®yutantu i polozhil  na
ego plechi kostlyavye ruki. Pronzitel'nym vzglyadom Pavel  zaglyanul  v  glaza
Demidova.
   - Vizhu, ne vresh'! -  skripuchim  golosom  vymolvil  on.  -  Mne,  kak  i
pradedu, zavody nuzhny dlya vozvelicheniya derzhavy nashej!
   Bylo chto-to fal'shivo-teatral'noe v povedenii  imperatora.  Ne  chuvstvuya
etogo, zhelaya byt' milostivym i pokazat' svoyu pamyatlivost',  on  sprosil  u
Nikolaya Nikiticha:
   - Demidov, a ved' ty na Stroganovoj zhenat?
   - Tochno tak, vashe velichestvo!
   - YA tanceval  s  baronessoj  Elizavetoj  Aleksandrovnoj  na  pridvornom
balu... Molodec, Demidov, znatno porodnilsya! A Potemkinu vse zhe sluzhil?  -
s kovarstvom sprosil on v upor.
   - Vashe velichestvo, ya pokojnoj gosudaryne sluzhil.
   - A vedomo tebe, kto ej byl Potemkin? - razdrazhenno voskliknul Pavel.
   - Sluga, rab nedostojnyj.
   - Vresh', Demidov! - prerval Pavel. - On byl...
   Posledovalo ne sovsem prilichnoe slovo. Demidov vspyhnul, podalsya vpered
k imperatoru.
   - Vashe velichestvo, nikto ne smeet tak rassuzhdat' o svoih  gosudaryah!  -
zapal'chivym tonom skazal on.
   - YA vse smeyu! - vskinul golovu Pavel.
   - Dazhe pered svoim nichtozhnym  slugoj  vashe  velichestvo  ne  dolzhny  tak
govorit' o rossijskih gosudaryah! - V golose  Nikolaya  Nikiticha  prozvuchala
obida.
   - Kak ty smeesh' tak rassuzhdat' s imperatorom! Vot! - Pavel  razmahnulsya
i udaril Demidova po licu. - Poshel von! - v strashnom gneve zakrichal on.
   Blednyj, tryasushchijsya Nikolaj Nikitich udalilsya iz pokoev gosudarya. Nichego
bol'she  on  ne  videl,  tol'ko  za  svoej  spinoj   slyshal   gulkie   shagi
soprovozhdavshego ego dezhurnogo oficera.
   "Zatochat v krepost'! Vse koncheno!" - v uzhase podumal  Demidov  i  srazu
osunulsya i potemnel. V myslyah ego pronosilis' samye mrachnye predpolozheniya.
Dumalos', chto vot vernetsya  on  v  dedovskij  osobnyak,  a  za  nim  sledom
priskachut fel'd®egeri i uvezut... Krepost', katorga!..
   V eti mgnoveniya Demidovu pochudilos',  chto  lejb-gvardejcy,  stoyavshie  s
espontonami, s  sozhaleniem  posmotreli  na  nego.  Nogi  Nikolaya  Nikiticha
nalilis' svincom, podkashivalis'.
   "U pod®ezda, mozhet, uzhe zhdet kibitka!" - v panicheskom strahe dumal  on,
i na serdce poholodelo. Kak by v podtverzhdenie ego  dogadki,  na  lestnice
razdalis' toroplivye shagi.
   - Ostanovites'! - razdalsya pozadi Demidova  gromkij  golos,  i  Nikolayu
Nikitichu pochudilos', chto pered nim razverzlas' bezdna.
   Dvoe chasovyh so sklonennymi shtykami  pregradili  emu  dorogu.  Demidova
nagnal zapyhavshijsya oficer.
   - Ego imperatorskoe velichestvo trebuyut vas totchas k sebe! - vypalil on,
zadyhayas'. - Izvol'te sledovat' za mnoj!
   Put' k polutemnomu kabinetu na etot raz pokazalsya eshche  bolee  dolgim  i
strashnym. Vojdya v nego, Demidov opustilsya na koleni.
   - Vstan'! - razdalsya nad nim poteplevshij golos Pavla, i car' obnyal ego.
- Za vernuyu sluzhbu svoim gosudaryam zhaluyu tebya, Demidov, kamergerom!
   Nikolaj Nikitich shvatil ruku imperatora i oblobyzal ee.
   - Tak i vpred' dumaj o  svoih  gosudaryah!  -  prodolzhal  Pavel.  -  Nu,
Demidov, poveril ya v tebya i bol'shuyu nadezhdu vozlagayu. Praded  i  ded  tvoi
dostojno sluzhili imperatoram, posluzhi i ty. Ne raspuskaj  rabochih,  prizhmi
potuzhe, daby ne dopuskali lihih vozmutitel'stv!
   Zavodchik oblobyzal ruku imperatora:
   - Budet po tvoemu slovu, gosudar'!
   Obessilennyj trevogami, no prosvetlevshij  ot  neozhidannogo  schastlivogo
ishoda, Demidov vyshel iz zamka, i v eti minuty  takim  milym  i  radostnym
pokazalos' emu zagolubevshee nebo, chto ot vostorga  na  glazah  navernulis'
slezy...
   Odnako, nesmotrya na to, chto ego prostili i oblaskali,  on  vzvolnovanno
reshil: "Skoree podal'she ot Sankt-Peterburga!"
   Kogda on, veselyj i ozhivlennyj,  vyshel  u  svoego  doma  iz  karety,  s
kryl'ca sbezhal upravitel' Pavel Danilovich vstretit'  hozyaina,  vnimatel'no
razglyadyval ego, hlopal sebya po lyazhkam i ahal:
   - Proneslo! Nu slava bogu, proneslo! Priznat'sya, moj gospodin,  izryadno
u menya shchemilo serdce!
   - Teper' pozdrav'  menya!  -  veselo  prerval  ego  Nikolaj  Nikitich.  -
Pozhalovan ya gosudarem zvaniem kamergera!
   - Batyushka!  -  vostorzhenno  proslezilsya  Danilov  i  prizhalsya  k  plechu
hozyaina. - Vidno, uzh tak  na  rodu  napisano:  vse  Demidovy  udachlivy  da
schastlivy! Nu, krasujsya, batyushka, na radost'!
   - Krasujsya-to krasujsya, - ozabochenno otozvalsya Nikolaj Nikitich,  -  vse
eto ves'ma milo, no tol'ko ty, Danilov, k utru gotov' konej. Poskorej  mne
nado otbyt' iz Sankt-Peterburga.
   Na udivlennyj vzglyad upravlyayushchego Demidov rassuditel'no poyasnil:
   - Segodnya, glyadish', proneslo, a zavtra ne tokmo ne proneset,  a  samogo
zaneset tuda, kuda voron kostej ne zataskival!
   Danilov pritih, vzdohnul sokrushenno:
   - Tvoya pravda, batyushka. Vremena-to poshli nynche shibko izmenchivye! Ezzhaj,
ezzhaj, golub', v dobryj chas!..


   Oschastlivlennyj Demidov vozvrashchalsya k sebe na Kamennyj  Poyas.  Molodoj,
polnyj neizrashodovannoj  energii,  krasivyj,  on  vnachale  ne  proch'  byl
ostat'sya v Sankt-Peterburge i pogruzit'sya v pylkie uvlecheniya,  odnako  vse
uvidennoe im v eti dni v stolice sil'no ohladilo ego pyl.  Sankt-Peterburg
imperatora Pavla Petrovicha pohodil  na  unyluyu,  bezmolvnuyu  kazarmu,  gde
veselyj smeh vyzyval u lyudej opaseniya. SHumnyj  i  blistatel'nyj  Peterburg
gosudaryni Ekateriny Alekseevny primolk, stal unyl. Vse  boyalis'  za  svoyu
sud'bu, drozhali - vse zaviselo ot izmenchivyh  kaprizov  imperatora  i  ego
soglyadataev. Hot' i oblaskan byl Nikolaj Nikitich i  ves'ma  molod,  no  na
etot raz reshil pro sebya: "Podal'she  ot  sih  mest!  K  sebe,  v  otcovskie
votchiny!"
   Molodoj zavodchik eshche upivalsya svoej svobodoj ot  opekuna,  vlast'yu  nad
obshirnym kraem.
   On  ehal  po  Moskovskomu  traktu.  Priblizhalas'  osen'.  Po  utram   s
pridorozhnyh ozer, ruch'ev i obshirnyh ploskih bolot podnimalsya gustoj tuman,
zatyagivavshij niziny gustoj molochnoj mut'yu, pronizyvala  utrennyaya  syrost'.
Ot buryh stogov, raskinutyh po lugam, veter prinosil zapahi preli.  Tol'ko
k poludnyu probivalos' solnce, tuman  podnimalsya,  redel,  vlazhnye  ravniny
otkryvalis' teplym  solnechnym  lucham,  i  postepenno  vozvrashchalos'  teplo.
Golubelo nebo. Dali - holmy i lesa - pokryvala legkaya sinyaya dymka.  Horosho
v eti chasy dyshalos' v polyah. Kazalos', pritihli vse: lyudi i pticy.  Redkie
fel'd®egeri mchalis' po traktu, i ot neozhidannyh  vstrech  s  nimi  Demidovu
stanovilos' ne po sebe. "CHto vezut oni: schast'e ili  gibel'?"  -  sumrachno
dumal on.
   Stancionnye   smotriteli   na   trakte   byli   podtyanuty,   mrachny   i
neslovoohotlivy. Vse krugom dyshalo  podozritel'nost'yu,  i  kazhdyj  izbegal
razgovorov so vstrechnymi. Nikolaj Nikitich ugryumo otmalchivalsya vsyu  dorogu.
Mimo odnoj iz stancij, ne ostanavlivayas', promchalas' kibitka.  Mezhdu  dvuh
soldat-konvojnyh  v  nej  sidel,  ponuriv  golovu,   molodoj   chelovek   v
poluvoennom plat'e.
   - Razzhalovannogo v Sibir' vezut! Dolzhno byt', porushil frunt. Tak emu  i
nado! - prislonivshis' k stancionnomu okoncu, hriplym baskom skazal chelovek
s bul'dozh'im licom.
   Demidov podnyal hmurye glaza na govorivshego i ne otozvalsya.
   "Podal'she, podal'she ot Sankt-Peterburga!" - toropil on sebya.
   Odnako i v Moskve Nikolaj Nikitich ne nashel uslady. S  pervyh  shagov  on
gor'ko razocharovalsya v Belokamennoj. Staryj dedovskij dom, kotoryj pereshel
k nemu  po  nasledstvu,  sil'no  obvetshal.  Otdelka  i  obstanovka  komnat
porazhali sbornost'yu i zapusteniem. CHego tol'ko ne bylo tut, v starom dome,
kogda-to  postavlennom  na  shirokuyu  barskuyu  nogu!  Kaminy,  oblicovannye
cvetnym ural'skim mramorom, gruznye i  pyl'nye,  teper'  ves'ma  shozhie  s
kladbishchenskimi  mavzoleyami;  potusknevshaya,   zasizhennaya   muhami   bronza;
hrustal'nye lyustry, kartiny velikih masterov i  prevoshodnye  gobeleny.  A
ryadom s nimi - potertaya mebel', obsharpannye  stoliki,  skripuchie  krovati,
naselennye polchishchami  otvratitel'nyh  nasekomyh.  Na  oknah  otsutstvovali
zanavesy; stekla byli razbity, podkleeny bumagoj, parket rassohsya, gryazen,
izrazcy na pechah rastreskalis'. Besprizornost'  i  unynie  lezli  iz  vseh
shchelej. "Do chego lyudishki  doveli  palaty!"  -  ozloblenno  podumal  molodoj
Demidov i toroplivo proshel v lyudskuyu. V  obshirnoj  gryaznoj  gornice  tolpa
oborvannyh slug s utra dulas' v karty.
   - Pochemu takaya gryaz' i zapushchennost'? - zakrichal Nikolaj Nikitich gluhomu
bezzubomu dvoreckomu.
   - Da tak, batyushka, sejchas,  pochitaj,  pol-Moskvy  zhivet!  -  bespomoshchno
razvedya rukami, proshamkal starik.
   Brezglivo szhav guby, Demidov molcha povernulsya i vyshel iz  roditel'skogo
doma, ne pozhelav ostanovit'sya v nem na nochleg.
   Ustroilsya on  v  horomah  pokojnogo  dyadyushki  -  Prokofiya  Akinfievicha;
dvoreckim tam vse eshche podvizalsya staryj sluga Ohlomon.
   V pervye zhe dni svoego prebyvaniya v Moskve Nikolaj Nikitich pochuvstvoval
rezkij kontrast mezhdu Belokamennoj i Sankt-Peterburgom. Proshlo  polveka  s
toj pory, kak dyadyushka Prokofij Akinfievich otstroil svoj dvorec,  a  Moskva
po-prezhnemu  ostavalas'  bol'shim  selom,  s   besporyadochno   razbrosannymi
barskimi usad'bami. Vse ta zhe pestrota: chudesnye  dvorcy  i  ryadom  vethie
lachugi, krovli kotoryh porosli mhom; sredi nailuchshih  kvartalov  -  gustye
zaglohshie sady i obshirnye ogorody,  na  bojkih  mestah  -  bol'shie  krytye
bazary so  mnozhestvom  raznoobraznyh  lavok  i  francuzskih  magazinov,  a
poblizosti na ploshchadyah - ustrojstva dlya konskih ristalishch. Po prazdnikam  -
kulachnye boi, sadki volka, medvedya - zrelishcha, privlekavshie mnogo  prostogo
lyuda.  I  na  kazhdom  "tychke"  -  kabaki,  a  poblizosti  pestreyut  glavki
cerkvushek. Do chego zdes' sochetalis' roskosh' i nishcheta, izobilie  v  barskih
usad'bah i krajnyaya nishcheta posadskogo prostolyudina,  istovaya  nabozhnost'  i
ateizm, domostroevskoe postoyanstvo i neimovernaya vetrenost'!
   Pervoprestol'naya  po-prezhnemu  utopala  v  gryazi.  Starye   brevenchatye
mostovye  byli   zavaleny   musorom,   hlamom.   Eshche   bol'she   zaputalis'
tupichki-ulochki,  zastroennye  po  prihoti  hozyaev.  Sredi  ulic   vysilis'
ogromnye skripuchie zhuravli u kolodcev, k nim s utra sobiralis'  posudachit'
hozyajki. Vse bylo kak vstar'!
   Rannim utrom Nikolaj Nikitich prosnulsya ot zvukov pastush'ego  rozhka.  On
vyglyanul v okno i vspomnil  ural'skie  Palestiny:  po  ulice  shestvoval  v
poskonnoj rubashke i  portkah  belogolovyj  pastuh  i  naigryval  na  rozhke
zvonkie prizyvnye rulady. Izredka on gromko hlopal  bichom  i  potoraplival
bredushchih burenok. V sosednih  dvorah  so  skripom  otkryvalis'  vorota,  i
hozyajki vygonyali k stadu svoih  korovenok.  Vse  eto  napominalo  sel'skuyu
idilliyu i bylo tak neobychno  dlya  goroda,  chto  Demidov  nedoumenno  pozhal
plechami.
   V polden' Nikolaj Nikitich vyzval dvoreckogo i prikazal emu  podgotovit'
vyezd: sobiralsya gost' na Tverskoj bul'var. V neugomonnom serdce  vse  eshche
gorel  zador:  hotelos'  ural'skomu  zavodchiku  pokazat'  sebya  i  udivit'
moskvichej.
   - Ty, holop, ustroj tak, chtoby doznavalis' lyudi, kto proehal! -  skazal
on Ohlomonu.
   Vysokij sedovlasyj dvoreckij pozheval bol'shim rtom,  otchego  medlenno  i
skupo zadvigalis' kamennye skuly, i posulil Demidovu:
   - Budet po-vashemu! V starye gody my natoreli v potehah, kotorye po dushe
prihodilis' vashemu dyadyushke Prokofiyu Akinfievichu. Znal on tolk v zabavah!
   Posle obil'nogo zavtraka k pod®ezdu podali karetu, siyavshuyu pozolotoj  i
zerkalami. Krasnaya saf'yanovaya sbruya s pozolochennym naborom gorela kak zhar.
No chto eto za upryazh'? Korennik vozvyshalsya podobno verblyudu, a pristyazhnye v
sravnenii s nim kazalis' myshkami. Zanyatnee vsego byli podobrany slugi:  na
zapyatkah karety stoyali treharshinnyj gajduk i krohotnaya karlica. Za  kuchera
na vysokih kozlah sidel mal'chonka let desyati, a forejtorom vysilsya  starik
s sedoj borodishchej.
   Ne uspel Demidov sest' v karetu, kak vperedi ego pobezhali  skorohody  s
krikom: "Padi! Padi!"
   Vdol' Moskvy-reki on dobralsya do Kremlya i tut, podle Borovickih  vorot,
svernul k Tverskoj, privlekaya vseobshchee vnimanie.
   Na bul'vare bylo shumno,  pestro  -  moskovskaya  znat'  pokazyvala  svoi
naryady. No tut vse vzory  razom  otvernulis'  ot  Demidova.  Vse  obshchestvo
sejchas voshishchenno smotrelo na begushchego rysaka. On mchalsya, legko vybrasyvaya
nogi, shiroko razduvaya goryachie nozdri.  Pozadi  rezvogo  zherebca  v  legkoj
dvukolke  sidel  sedovlasyj  shirokoplechij  molodec,  goryacha  i  bez   togo
obezumevshego konya, kotoryj nessya streloj.
   - Kto eto? - kriknul kucheru Demidov.
   - I, baten'ka, s nim na vsej Rusi nikto ne  potyagaetsya  ni  v  kulachnom
boyu, ni v konskom ristalishche. Orlov eto, sudar'! Odno  slovo,  vel'mozha  na
vsyu Moskvu!..
   I verno, nikto bol'she ne obrashchal vnimaniya  na  Demidova.  On  pomerk  i
velel kucheru gnat' domoj.
   Vecherom Nikolaj Nikitich vyzval dvoreckogo i skazal strogo:
   Gotov' v dorogu. Zavtra edu v Tulu!


   S bol'shim dushevnym  volneniem  Nikolaj  Nikitich  priblizhalsya  k  svoemu
rodovomu gnezdu - k Tule. I bylo otchego volnovat'sya: pered otbytiem ego iz
Sankt-Peterburga vspomnilsya nakaz Pavla  o  tul'skih  rabochih.  Sejchas  on
nevol'no perebiral v pamyati podrobnosti poslednej vstrechi s carem i  dumal
o zavodah, na kotoryh tol'ko chto uleglos' volnenie sredi rabochih. Nachalos'
ono na Petrovskom gosudarstvennom oruzhejnom  zavode,  komandirom  kotorogo
sostoyal knyaz' Dolgorukov,  zadumavshij  po-svoemu  organizovat'  rabotu  Po
neumeniyu ego, a mozhet byt', po sgovoru  s  postavshchikami,  na  zavod  stalo
pribyvat' plohoe zhelezo.  Ot  etogo  zarabotok  oruzhejnikov  sil'no  upal,
rabotat' stalo  trudno.  Tut  i  vspyhnuli  besporyadki.  Knyaz'  Dolgorukov
zhestokimi merami prekratil ih, a  treh  naibolee  nespokojnyh  oruzhejnikov
otpravil na oruzhejnuyu fabriku v Sestroreck. Do gosudarya doshli  sluhi,  chto
oruzhejniki nadumali otbit' svoih tovarishchej, kogda ih povezut iz Tuly.  |to
namerenie pokazalos' caryu Pavlu  Petrovichu  prederzostnym,  i  on  napisal
knyazyu groznoe pis'mo:
   "Gospodin  general-major  knyaz'  Dolgorukov.  Svedav  o   nepovinovenii
oruzhejnyh   masterov   v   Tule,   dlya   usmireniya   onyh    ya    prikazal
general-lejtenantu SHevinu, po snosheniyu s vami, vvesti stol'ko vojsk iz ego
polka, skol'ko na sej sluchaj potrebno. Ravnomerno predpisano ot menya  komu
sleduet o ponuzhdenii zavodov zheleznyh k skorejshemu dostavleniyu v  Tulu  na
oruzhejnye zavody godichnogo  zheleza,  kazhdomu  toj  chasti,  komu  kakaya  po
naryadam sleduet.
   Prebyvayu k vam blagosklonnyj Pavel..."
   Na beregu Tulicy po-prezhnemu rabotal staryj demidovskij zavod, no bylaya
slava ego minula. Ko vremeni vocareniya Pavla  Petrovicha  v  Tule  ryadom  s
demidovskimi  uzhe  voznikli  novye  zavody.  Stavili  ih  kupcy  Lugininy,
Batashevy, Livencovy, Krasil'nikovy i mnogie drugie, kotorym udacha  starogo
tul'skogo kuzneca Nikity Demidova stala poperek gorla. Po sluham,  kotorye
doshli do Nikolaya Nikiticha, novye zavodchiki pereshchegolyali skupogo i  zhadnogo
petrovskogo lyubimca - Nikitu Antuf'eva. Oni pervye zaveli v Tule roskoshnye
kamennye palaty,  vystroili  nastoyashchie  dvorcy  vo  vkuse  ekaterininskogo
vremeni.  Skazyvali,  chto  Livencovy  vozveli  dvorec  v  stile  rokoko  s
roskoshnymi kamennymi vorotami. Lugininy otstroili na Tulice chetyrehetazhnye
kamennye horomy...
   "|h, otgremela na Tulice dedovskaya slava!"  -  gor'ko  podumal  molodoj
Demidov, a samogo tak i podmyvalo skoree uvidet' Tulu,  v  kotoroj  dosele
emu ne privelos' pobyvat'.
   Na  rannej  zare  Nikolaj  Nikitich   v®ehal   v   gorod   proslavlennyh
oruzhejnikov. Nichto zdes' ne napominalo o tol'ko chto  okonchivshemsya  rabochem
volnenii. Posle Sankt-Peterburga i Moskvy Tula pokazalas' sonnoj i unyloj.
Okolo zastavy vysilos' skuchnoe kirpichnoe zdanie gerberga -  gostinicy  dlya
proezzhayushchih. Podle nee  na  lityh  chugunnyh  stolbah  ot  legkogo  veterka
raskachivalis' zakoptelye maslyanye fonari. Pod  nimi  v  gryazi  lezhali  dve
toshchie svin'i. Tut zhe u v®ezda  pestrela  polosataya  policejskaya  budka,  a
podle nee, opirayas' na alebardu,  dremal  gradskoj  strazh.  Ego  nastol'ko
obureval son, chto on dazhe ne podnyal otyazhelevshih vek pri proezde Demidova.
   |kipazh  pokatil  k  Upe-reke,  k  Perekopnomu  mostu.   Navstrechu   emu
pokazalis' izvozchiki s bol'shimi nomerami na plechah. Vperedi  vstali  belye
steny tul'skogo kremlya, vyshe ih - kupola s zolotymi krestami. Eshche levee  -
strojnye, izyashchnye glavy na arhierejskoj cerkvi, chut' dal'she -  voznesennye
vvys' kolokol'ni, a nad nimi - stai golubej, paryashchih v golubom nebe...
   Demidov snyal shlyapu, perekrestilsya:
   - Zdravstvuj, Tula! Zdravstvuj, rodnaya zemlya!
   Kak ni pytalsya on iz rasskazov tulyakov uznat' chto-nibud' novoe o  bylom
svoih predkov - pradeda i deda, - nichego ne vyhodilo. O pervyh  pokoleniyah
Demidovyh tut ostalas' lish' legendarnaya slava ob  udache  prostogo  kuzneca
Antuf'eva.
   V pervyj zhe den' molodoj hozyain  voochiyu  ubedilsya:  staryj  demidovskij
zavod hirel, da i vse zavodishki prevoshodil  svoim  razmahom  proizvodstva
gosudarstvennyj  oruzhejnyj  zavod,  nalazhennyj   po   ukazu   carya   Petra
Alekseevicha smetlivym  russkim  soldatom  YAkovom  Batishchevym,  gorazdym  do
oruzhejnogo proizvodstva. Vse vyhodilo tlen i prah! Ded i praded  pokoilis'
nepodaleku, v cerkvi, pod chugunnymi plitami. Vse otoshlo,  otgremelo  i  ne
vozvratitsya vspyat'! Nedavno, vo vremena caricy  Ekateriny  Alekseevny,  po
Tule proshumel opustoshitel'nyj pozhar, prevrativshij v pepel bogatejshuyu chast'
Oruzhejnoj slobody goroda. I nyne, po staromu  ekaterininskomu  ukazu,  shla
novaya  rasplanirovka  Tuly.  Na  gorelyh  mestah  zemlemery  stavili  svoi
astrolyabii i namechali  razbivku  novyh  ulic  i  gorodskih  ploshchadej.  Oni
bezzhalostno osuzhdali na snos obyvatel'skie domishki, kotorye,  k  neschast'yu
hozyaev ih, lezhali na zaproektirovannoj ulice.  Kupcy,  vladeteli  kamennyh
horom, otvodili bedu prinosheniyami.  I  hotya  starye  demidovskie  stroeniya
lezhali daleko v storone ot pozharishcha, no, proznav  o  priezde  hozyaina,  na
drugoj den' k  Nikolayu  Nikitichu  pozhaloval  s  vizitom  toshchij,  s  unylym
ugrevatym nosom zemlemer, zatyanutyj v ponoshennyj  mundir,  pri  shpage.  On
uchtivo poklonilsya Demidovu, kotoryj tak i ne protyanul emu  ruki.  Zemlemer
nachal izdaleka:
   - Uznav o pribytii vashego prevoshoditel'stva, osmelilsya  yavit'sya,  daby
sklonit' chelo pered izvestnost'yu sego kraya...
   Nikolaj  Nikitich  boleznenno  pomorshchilsya  ot  gruboj  lesti  i,  bystro
vydvinuv yashchik pis'mennogo  stola,  dostal  ottuda  paket  i  protyanul  ego
zemlemeru:
   - Voz'mite i planirujte kak vam ugodno! Do svidan'ya, sudar'!
   CHinovnik  zhadno  shvatil  paket  i,  ugodlivo   rasklanivayas',   bystro
retirovalsya.  Zahlopnuv  za  nim  dver',  starik  lakej  ukoryayushche  pokachal
golovoj:
   - Gnali by, batyushka, proch' vymogatelej. Razvelos' ih... T'fu!..
   Demidov ulybnulsya.
   - Tak uzh ispokon vekov govoritsya: ili chuma, ili mor,  ili  zemlemer  vo
dvor!
   On kruto povernulsya na kablukah i zashagal po nizkim gornicam.
   Vse zdes' dotlevalo, hotya ne proshel tut pozhar. Tlen i zabyt'e  kazalis'
strashnee  pozhara.  Bol'no  bylo  smotret'  na  opustoshenie,  proizvedennoe
vremenem. Gradskie kupcy i zhiteli okazyvali pochet pribyvshemu  v  otcovskoe
gnezdo demidovskomu potomku, no nichto ne  radovalo  Nikolaya  Nikiticha:  on
znal, chto tul'skoe uhodit, otmiraet, a nastoyashchee  -  tam,  na  Urale,  gde
Demidovy - hozyaeva i sud'i...
   Pomnya povelenie gosudarya Pavla Petrovicha, on posetil  staryj  zavod.  V
nem rabotalo mnogo starikov, pomnivshih eshche samogo  Akinfiya  Nikiticha.  Vse
tak zhe, kak i v bylye  vremena,  rabota  shla  razmerenno:  mastera  ladili
otmennye ruzh'ya, umel'cy-uzorshchiki ukrashali ih prichudlivoj rez'boj, chekankoj
- znamenitoj tul'skoj  chern'yu,  i  molodoj  Demidov  chasami  lyubovalsya  ih
masterstvom. Glyadya na rabochih, prosto ne verilos',  chto  eshche  nedavno  oni
podymali smutu protiv vlastej: vyglyadeli  oni  sovsem  pokorno,  i  nravy,
kotorye carili sredi nih, byli starye, mirnye. Kak  i  vstar',  oruzhejniki
byli bol'shimi lyubitelyami zhivotnyh i ptic. Rannej vesnoj,  v  svobodnye  ot
raboty chasy, oni otpravlyalis'  v  okrestnye  zaseki  lovit'  pevchih  ptic,
glavnym obrazom chizhej i solov'ev, kotoryh mnogo vodilos' v tul'skih  roshchah
i sadah. V narode tulyakov poddraznivali: "Bachka, milok, prisyad', pritihni,
chizhi letyat!"
   Na Kuzneckoj slobode i po  syu  poru  mastera  razvodili  pevchuyu  pticu,
obuchali ee, ustraivali sostyazaniya i spory.
   I kto by mog podumat', chto eti mirnye truzheniki, razvodivshie na posad'e
golubej, kanareek i kur, vdrug vozmutilis' svoim bespraviem?
   Oblyubovav sedoborodogo, strogogo licom deda-oruzhejnika, Nikolaj Nikitich
reshil ukorit' ego.
   - Slyhano li ot veka, chtoby ne chtit' svoih  opekatelej  i  prekoslovit'
im! - surovo pozhalovalsya on stariku. - Ot otcov nashih zaveshchano i prorokami
nashej svyatoj cerkvi ukazano: vsyakaya vlast' ot boga! Ego milostyami derzhitsya
i bogateet derzhava nasha!
   Na torzhestvennyj golos hozyaina oruzhejnik podnyal golovu. Lico  ego  bylo
ugryumo, glaza mrachny.
   - Da budet tebe vedomo, hozyain, chto zhivet i bogateet  nasha  derzhava  ot
velikih trudov prostogo russkogo cheloveka! Tol'ko chestnyj i lyubovnyj  trud
vozvyshaet nashu derzhavu i krepit ee protiv supostatov  nashih!  -  tverdo  i
skladno, kak kirpich k kirpichu v kladku, vylozhil  zavetnoe  slovo  k  slovu
staryj master. On ne otvel svoih pronzitel'nyh  glaz  ot  pytlivogo  vzora
Demidova: derzost' i besstrashie svetilis' v nih.
   "Ne ot takogo li kornya  poshli  pugachevskie  pobegi?"  -  so  strahom  i
smushcheniem  podumal  Nikolaj  Nikitich  i,  vse  eshche  ne  sdavayas',   skazal
oruzhejniku:
   - |to verno, chto trud est' sozidatel'noe  nachalo.  Praded  i  ded  nashi
trudom svoim velikim  sozdali  mnozhestvo  zavodov  i  pomogli  caryu  Petru
Alekseevichu oboronit' derzhavu nashu ot shvedov!
   - Ni praded, ni ded tvoj togo ne sdelali by, esli by narod  ne  polozhil
dushu i sily na ukreplenie derzhavy. Ded i praded tvoi  umnye  byli  lyudi  i
ponimali, v chem ih sila. Hosh', po sovesti govorya, i  zveri  oni  byli,  no
prostye lyudi ne iz straha pered knutom ili kandalami terpeli  ih.  V  pote
lica svoego, do krovavyh mozolej staralsya narod tol'ko iz-za velikoj lyubvi
k zemle svoej!..
   - Ty chto tut gorodish'? - ugrozhayushche poglyadel  na  nego  Demidov.  Odnako
oruzhejnik smelo vyderzhal hozyajskij vzglyad.
   - Ty menya pytal, a ya tebe otvet  derzhal,  vot  i  ves'  skaz!  -  vesko
otozvalsya on, skloniv golovu, i zanyalsya masterstvom.
   "Tak vot kakie oni! - vernuvshis' v horomy, obespokoenno  dumal  Nikolaj
Nikitich. On hodil iz ugla v ugol, a pered glazami vse stoyala  shirokoplechaya
figura starika oruzhejnika s vpalymi groznymi glazami na suhom temnom lice.
- Vot kakie oni! Takih  ni  dyba,  ni  knut  ne  slomyat!  S  vidu  tihi  i
pochtitel'ny, a pod spudom, v dushe, svoego chasa zhdut na gospod tronut'sya!"
   CHtoby uspokoit'sya, Demidov proshelsya  peshkom  po  gorodu.  Na  gorodskih
ulicah i ploshchadyah carilo zatish'e, izredka preryvaemoe krikami kalachnikov i
meshchanok, torgovavshih medom  i  myatnoj  vodoj.  V  gostinom  dvore,  zavidya
odinokogo  prohozhego,  napereboj  zazyvali  kupcy  i  prikazchiki.  Poteryav
nadezhdu za manit' pod kamennye svody lavki pokupatelya, kupcy skuchno zevali
i sadilis' za prervannuyu partiyu v shashki. V kancelyariyah  chinovniki  userdno
skripeli gusinymi per'yami. Po okrainam i posadam v svoih hibarkah ot temna
do temna trudilis' remeslenniki Oruzhejnaya sloboda,  otkuda  poshel  v  goru
praded Nikita Antuf'ev, i CHulkovo, kak  sto  let  nazad,  prodolzhali  zhit'
svoeyu "kazyuckoj" zhizn'yu. Vremya ot vremeni  "kazyuki"  vyhodili  "na  pole",
chtoby pomeryat'sya siloj na kulachnyh boyah s gorodskoj storonoj -  kupcami  i
meshchanami.
   Vneshne vse nahodilos'  v  svoej  vekovechnoj  dremote.  Kupcy  medlenno,
ispodvol', no verno nazhivali svoi kapitaly, ezdili torgovat'  na  yarmarki,
brali podryady u kazny i vremya ot vremeni zhertvovali bogu na cerkov'  i  na
bogadel'ni. No pod etoj tishinoj tailos' uzhe chto-to  novoe,  net-net  da  i
proryvavsheesya nedovol'stvom sredi masterovyh.
   I eshche bol'shee bespokojstvo prines  staryj  lakej  Ostavshis'  naedine  s
barinom, on tainstvenno pro sheptal emu:
   - Uezzhajte, gospodin, podal'she ot greha!
   - Ty chto  vdrug  tak  zabespokoilsya?  -  udivlenno  posmotrel  na  nego
Demidov.
   - Sluhom zemlya polnitsya. Skazyvali na rabochej slobodke, chto  krepostnyh
skoro na volyu otpustyat...
   - CHto za bredni? - vozmutilsya zavodchik.
   - |to ne  bredni,  batyushka,  -  tiho  otozvalsya  starik.  -  Po  knizhke
gospodina Radishcheva chitali.
   - Kto chital? Kogda chital? - vspylil Nikolaj Nikitich i shvatil lakeya  za
ruku. - Skazyvaj, pes'ya dusha!
   - Batyushka, da neshto ya znayu, chto i kak! CHto slyshal, to i skazal.
   Demidov  tak  i  ne  dobilsya  nichego,  no  eto  soobshchenie  ego   sil'no
vstrevozhilo.
   "Znachit, "Puteshestvie iz Peterburga v Moskvu" i tut v spiske hodit!"  -
podumal on s ogorcheniem i reshil poskoree uehat' iz Tuly.
   Vecherami toska usilivalas'. S zahodom solnca Tula  zamirala,  obyvateli
othodili ko snu Kruglaya luna katilas' nad starym sadom i zavodskim  prudom
Zelenyj  prizrachnyj  svet  struilsya  nad  gorodom,  i  kazalos',  chto  vse
stroeniya, i kosmatye derev'ya, i sam Nikolaj Nikitich ochutilis' vdrug na dne
zelenogo okeana. Svezhij vozduh lilsya  v  okno  i  prinosil  pervye  zapahi
osennego uvyadaniya.
   "Dal'she, dal'she otsyuda! -  s  toskoj  dumal  molodoj  Demidov.  -  Polk
generala SHevina i bez menya navedet tut poryadok!"





   Nikolaj Nikitich vyehal v orlovskie  stepi,  i  pered  nim  raspahnulis'
shirokie sinie prostory. S poludnya podul myagkij,  teplyj  veter,  napoennyj
zapahom poslednih otcvetayushchih trav. Doroga bezhala k  temno-sinemu  okoemu,
peresekala suhie balki i svetlye sosnovye lesa, razbrosannye sredi  ravnin
po beregam rek. Demidov molcha ehal  v  ekipazhe  i  naslazhdalsya  pokoem.  V
polden' koni ostanavlivalis' v tenistoj  roshchice  u  ruch'ya,  i  poka  slugi
gotovili zavtrak, Nikolaj Nikitich dolgo,  rastyanuvshis',  lezhal  na  teploj
trave i sledil, kak  vysoko  v  nebe  tyanuli  na  yug  zhuravli.  Bezmyatezhno
prohodilo vremya, ne bylo ni trevog, ni suety. Posle priyatnoj ezdy po stepi
on nocheval na stancionnyh dvorah, gde menyali loshadej. I kak horosho spalos'
posle dolgogo ukachivaniya v ekipazhe! Ot vozbuzhdayushchego vetra gorelo lico,  i
son prihodil srazu, slovno v teplyj omut  pogruzhalsya  Nikolaj  Nikitich,  i
kazhdoe probuzhdenie posle takogo sna prinosilo Demidovu  bodryashchuyu  radost'.
Horosho utro na Orlovshchine, kogda na  vostoke  skvoz'  t'mu  nachinaet  robko
probivat'sya bledno-rozovaya zarya. Prihodyat minutki sladostnogo  probuzhdeniya
prirody, i vot vspyhivayut pervye trepetnye luchi solnca i zolotyat  verhushki
derev'ev. V utrennej tishine razdaetsya legkij  svist  kryl'ev:  s  dal'nego
ozera pronositsya utinaya  stajka.  Neozhidanno  iz  shirokoj  balki  priletit
veterok i proshelestit v zolotyh list'yah berez. Prekrasno  osennee  utro  v
stepi!
   V odin iz tihih  vecherov  Demidov  ostanovilsya  dlya  smeny  loshadej  na
zabroshennoj pochtovoj stancii. Bezmolvie opustilos'  na  prostory,  temnelo
sinee nebo, i na  zapade,  za  leskom,  kuda  pogruzhalos'  solnce,  nezhnym
bagryancem pylala zarya.  Nikolaj  Nikitich  sidel  u  okonca  i  razglyadyval
opryatnye derevyannye stroeniya. I vdrug, slovno  zolotaya  zmejka,  v  okonce
skol'znul i pogas otrazhennyj solnechnyj luch. Demidov vyglyanul  v  okonce  i
uvidel na kon'ke kryshi, na  sheste,  vertlyavogo  zolotogo  petushka.  Legkij
veterok slegka povorachival ego.  Petushok  vysoko  derzhal  golovu,  raskryv
klyuv, i kazalos', vot-vot on vzmahnet zolotymi krylyshkami  i  zapoet...  I
tut Demidov vzdrognul,  raskryl  ot  izumleniya  rot:  iz  blizhnej  balochki
vyrvalas' strujka uprugogo veterka, udarila petushku v grud', on i na samom
dele ozhivilsya, vzmahnul krylyshkami, kachnul golovkoj, i chto-to  pohozhee  na
penie - nezhnyj zvuk - proneslos' v vechernej tishine.
   - CHto za  divo?  -  ocharovanno  oglyanulsya  na  stancionnogo  smotritelya
Demidov.
   - I verno, batyushka, podlinnoe divo! - s laskovost'yu v golose  otozvalsya
starik.  Iz-pod  sedyh  navisshih  brovej  glyadeli  dobrye  glaza.  Svetlyj
dushevnyj ogonek teplilsya v nih.
   - Neuzhto petushok i v samom dele  zolotoj?  -  polyubopytstvoval  Nikolaj
Nikitich.
   - Mednyj... Iz medi rezan, a dorozhe vsyakogo zlata! -  s  zharom  poyasnil
stancionnyj smotritel'. Velikij talant v sie  masterstvo  vlozhen,  sudar'!
Prost, a dushu veselit. A radost' dushevnaya dorozhe vsego, batyushka!
   - Podlinno velikij talant nado imet', chtoby smasterit'  takoe  divo,  -
soglasilsya Demidov. - Neuzhto proezzhij inozemec zabyl u tebya na stancii etu
zabavu?
   - I-i, batyushka! - razvel rukami starik. Gde  inozemcam  sdelat'  takoe!
Slava bogu, na Rusi nemalo svetlyh golov imeetsya, ne oskudela  nasha  zemlya
talantami. I ne zabava eto, milyj chelovek. Petushok etot  pogodu  storozhit,
zimoj pro meteli preduprezhdaet Ne poteha eto, batyushka, a stoyashchee delo!
   Nikolaj Nikitich vzglyanul v okonce i  zaglyadelsya  na  zolotogo  petushka,
kotoryj zastyl v nepodvizhnosti v siyanii vechernej zari.
   - Prodaj petushka! - predlozhil Demidov.
   Stancionnyj smotritel' pokachal golovoj.
   - Masterstvo eto ne prodazhnoe, darenoe! - rovnym golosom otozvalsya on.
   Nikolaj Nikitich molcha podoshel k ukladke, dobyl kozhanuyu kisu  i  vysypal
na stol pered otoropevshim starikom chervoncy.
   - Beri, vse beri, a petushok moj! - nastaival Demidov.
   Stancionnyj smotritel' nahmurilsya.
   - Darenoe ot dushi  i  na  zoloto  ne  kupish',  batyushka!  -  On  serdito
otvernulsya ot priezzhego.
   - Togda skazhi, kto smasteril eto divo? - uprashival Nikolaj Nikitich.
   - Masteril divo krepostnoj chelovek barina  Svistunova,  russkij  umelec
Efimka. Mudryj muzhik! A zhivet on otsyuda verstov za tridcat'...
   - Zakladyvaj konej! ZHivo! - zatoropil Demidov. - Ne  hotel  ty  prodat'
zolotogo petushka, tak kuplyu ya mastera!
   Starik hotel chto-to skazat',  zhalobno  zamorgal  glazami,  no  priezzhij
grozno vykriknul:
   - Provornej povorachivajsya, sivyj hrych! Konej!
   Demidovskij sluga bystro sobral dorozhnye ukladki i povolok  vo  dvor  k
ekipazhu. Za nim vybezhal  hozyain.  Razdosadovannyj  stancionnyj  smotritel'
vyshel na krylechko, slezy blesteli na glazah.
   - |h, gore kakoe! Na dobrogo cheloveka navlek bedu! - pokachal on golovoj
i zaprosil Demidova: - Batyushka, voz'mi petushka zadarma,  tol'ko  ne  trozh'
Efimku!
   - |, net! - otkazal Nikolaj Nikitich. - Ne  hotel  po-moemu,  teper'  ne
vernesh'! Konej! - kriknul on i uselsya v kolyasku...


   Noch' prostiralas'  laskovaya,  zvezdnaya.  Nad  polyami  struilos'  nezhnoe
siyanie voshodivshego mesyaca. YAmshchik razudalo shchelkal bichom, pogonyaya konej.
   - Derzhis', barin! Koni iz orlovskih zavodov - poroda!  -  Golos  yamshchika
prozvenel gromko.
   Horosho noch'yu v stepi! Polnoj  grud'yu  dyshitsya,  i  kolokol'chiki  -  dar
Valdaya - nezhno poyut i trogayut  dushu.  Zvezdnaya  pyl'  sypletsya  po  sinemu
prostoru neba, a v poblekshih travah  shorohi:  zveri  tiho  probirayutsya  na
vodopoj. V shirokoj padi,  sredi  melkoj  porosli  provyl  volk,  i  sovsem
nepodaleku ot  dorogi  zhalobno  zakrichal  zajchishka,  vrasploh  zahvachennyj
lisoj. V pereleske zauhal filin. I nado vsem kolduet mesyac.
   Vglyadyvayas' v zelenovatuyu nochnuyu mglu, Nikolaj Nikitich vspominal:
   "Svistunov, Svistunov! Ne tot li sankt-peterburgskij gvardeec, kotorogo
pospeshno vyslali iz stolicy za skandal'noe proisshestvie?"
   - |j, lyubeznyj! - obratilsya  k  yamshchiku  Demidov.  -  Ne  znaesh'  li  ty
pomeshchika Svistunova? Kakov barin? Ne sluzhil li on v gvardii?
   - Kto ego ne znaet! - besshabashno otozvalsya yamshchik. - Barin  razmashistyj,
orlovskij, pod ruku ne popadaj; i v gvardii  on  podlinno  sluzhil,  da  ne
povezlo veselomu, za prokazy v rodovoe pomest'e otoslali!
   - On! - obradovalsya Demidov, i srazu  na  nego  nahlynuli  vospominaniya
yunosti.
   ...Do  stolicy  dohodili   smutnye   sluhi,   chto   otstavnoj   poruchik
lejb-gvardejskogo  Semenovskogo  polka  ne  ugomonilsya,  s  tem  zhe  pylom
kolobrodil v svoih orlovskih pomest'yah i postepenno razoryalsya. CHtoby unyat'
ego, v imenie vyehal  gubernator.  Svistunov  doznalsya  ob  etom  i  reshil
po-svoemu  vstretit'  vysokuyu  personu.  On  prikazal  na  puti  sanovnika
vykopat' glubokij rov,  a  cherez  nego  postroit'  opasnyj  visyachij  most.
Dostignuv perepravy, gubernator s velikim strahom proehal cherez nee.
   "Nu, hvala gospodu, proneslo!" - oblegchenno  vzdohnul  on,  kogda  koni
vynesli kolyasku na spokojnuyu dorogu. CHerez  pyat'  minut  vperedi  blesnula
rechonka "Nikak opyat' most", - obespokoenno zavertelsya gubernator, i  kogda
koni vynesli kolyasku k beregu, on uvidel, chto  most  razobran,  a  v  vode
torchat odni svai Za rekoj s toporami i pilami brodili plotniki. CHinovniki,
soprovozhdavshie gubernatora, brosilis' vpered.
   - |j, rebyata, kuda most devalsya? - zaorali oni. - CHto sluchilos'?
   - Most razobran, gospoda horoshie! - pochtitel'no  otozvalsya  iz-za  reki
starshij plotnik.
   - Kak razobran? Kto smel? - ne uderzhalsya i kriknul gubernator.
   - Barin Svistunov prikazal!
   General neterpelivo vyshel iz kolyaski:
   - |j, vy, zhivo navesti most! Znaete, kto ya?
   - Izvestno, vashe  prevoshoditel'stvo.  Sluhom  zemlya  polnitsya.  Tol'ko
izvinite, oslushat'sya svoego barina ne smeem!
   - Rozgami zaseku! - pobagrovev, zadyhalsya ot gneva nachal'nik gubernii.
   - Volya vasha, perebirajtes' k nam i-sekite!  -  s  ozorstvom  otozvalis'
muzhiki.
   - Pogodite, ya do vashego  barina  doberus'!  -  prigrozil  gubernator  i
zakrichal yamshchiku: - Goni nazad, v ob®ezd!
   Vernulis' k pervomu mostu, a ego kak i ne  byvalo.  Na  drugoj  storone
glubokogo rva v pohodnom kreslice sidel sam otstavnoj lejb-gvardii poruchik
i spokojno pokurival trubku.
   - Gospodin Svistunov, chto za ozorstvo?  -  sderzhivaya  gnev,  zaiskivaya,
vykriknul gubernator.
   Opal'nyj poruchik ostalsya gluh i nem k  istoshnym  krikam.  Gubernator  i
grozil emu i umolyal, a Svistunov puskal  sinie  kol'ca  tabachnogo  dyma  i
umilenno rassmatrival  legkie  pushistye  oblachka,  bezmyatezhno  plyvshie  po
yarko-sinemu nebu.
   - Gospodin gvardii poruchik,  -  ne  vyterpel  i  vzmolilsya  general,  -
vypustite menya iz nesnosnogo plena.
   - A mne kakovo, vashe prevoshoditel'stvo? - nakonec otozvalsya Svistunov.
- Za chto i pro chto menya mytarite?  Izvol'te,  sudar',  na  sebe  ispytat',
skol'  nepriyatno  nahodit'sya  v  shchekotlivom  polozhenii.  Pozvol'te,   vashe
prevoshoditel'stvo,  pozhelat'  vam  spokojnoj  nochi!  -   Poruchik   uchtivo
poklonilsya gubernatoru, uselsya v podannyj ekipazh i ukatil. A general tak i
ostalsya mytarit'sya na golom ostrovke...
   Vspominaya ob etom, Demidov ulybnulsya: "On, on, staryj  znakomyj!"  -  i
veselo zakrichal yamshchiku:
   - Goni, holop, bystrej!
   Koni i bez togo besheno rvalis' vpered.  Mimo  mel'kali  osiyannye  lunoj
pereleski, blesteli  ozera,  gremeli  pod  kopytami  mosty.  Vot  vperedi,
plavyas' serebrom, zaiskrilsya prud, pod mshistym mel'nichnym kolesom zashumela
voda, i nad plotinoj vyrosli i sdvinulis' kronami moguchie molchalivye duby.
   - Vot i pomest'e, barin! - vykriknul yamshchik i shchelknul bichom. -  Ponesli,
zaletnye!
   Po  krutomu  izvilistomu  beregu  Krasivoj   Mechi   lepilis'   domishki.
Vstrevozhennye  dvornyazhki  vybiralis'  iz  podvoroten  i  s  hriplym   laem
brosalis' pod nogi konej. A kolyaska s shumom katilas' pryamo na yarkie  ogni.
Nesmotrya na polunochnyj chas, vperedi zolotymi kvadratami  siyali  osveshchennye
okna ogromnogo barskogo doma. Belye kolonny ego podnimalis' sredi  vekovyh
lip. YAmshchik molodecki razvernul trojku i liho podkatil k vysokomu  kryl'cu,
ukrashennomu massivnoj kolonnadoj.
   Zaslyshav stuk ekipazha, iz  prihozhej  na  stupen'ki  vybezhal  vysochennyj
gajduk. On zanoschivo osmotrel Demidova i ne poklonilsya gostyu.
   - Barin doma? - surovo sprosil ego Nikolaj Nikitich.
   Gajduk ne smutilsya pod nadmennym demidovskim vzglyadom.
   - Barin, gvardii poruchik, none puteshestvuyut po guberniyam! -  nasmeshlivo
skazal sluga.
   - Kak?
   - A tak! Oni u sebya v kabinete, a tol'ko s utra stranstvuyut i nikak  ne
mogut ostanovit'sya. Ne vedeno pushchat'!
   - Ne meli pustogo! - nakinulsya na nego Demidov. - Potoropis', holop,  i
dolozhi, chto staryj drug po gvardii pribyl.
   Ne zaderzhivayas', Nikolaj Nikitich rinulsya  vsled  za  gajdukom,  pokorno
raspahnuvshim pered nim dver' kabineta.
   Gost' ochutilsya v obshirnoj komnate s potemnevshimi oboyami.  Pod  potolkom
mercal slabyj svet ot lyustry, kotoruyu derzhal v klyuve orel s rasplastannymi
kryl'yami. Sinie volny tabachnogo dyma, kak promozglyj  tuman  nad  bolotom,
kolebalis' v pokoe, pol kotorogo pokryval myagkij kover. Na  stenah  viseli
ohotnich'i ruzh'ya, rozhki, sabli, nagajki, golovy loshadej,  olenej,  kabanov,
sobak. Po vsemu prostranstvu  v  zhivopisnom  besporyadke  byli  rasstavleny
stoliki, glubokie kresla i divany. V uglu kabineta vysilsya dubovyj stol so
spinkoj, dohodivshej do potolka.  Na  nem  v  neskol'ko  yarusov  pomeshchalis'
kuritel'nye trubki s dlinnymi chubukami i krupnymi mundshtukami  iz  yantarya.
Vdol' shirokoj sofy stoyal ryad pogrebcov, a v nih zeleneli shtofy.
   Na sofe valyalsya obryuzglyj, s vz®eroshennoj shevelyuroj barin v  zasalennom
shlafroke.
   - Kak smel, uhorez? - hriplym golosom zakrichal on pri vide Demidova.
   - Svistunov, golubchik, ili ne uznal svoego  druga?  -  kinulsya  k  nemu
Nikolaj Nikitich.
   P'yanyj pomeshchik vytarashchil glaza.
   - Nikak Demidov? - izumlenno vykriknul on i otbrosil trubku. -  Golub',
hvat, sadis'-ka syuda! - Hozyain potyanul  gostya  k  sebe,  oblobyzal  ego  i
usadil ryadom.
   Nikolaj Nikitich nezametno brezglivo pomorshchilsya ot prokislogo  tabachnogo
dyma, i glaza ego perebezhali na pogrebcy.
   - CHto eto? Ne gvardejskaya li shtofnaya bataliya?
   - Veseloe bylo vremechko, karusel'yu vertelas' zhizn', a teper' - vse tut!
Glyadi! - Svistunov ukazal na pogrebcy: - CHto ni pogrebec, to guberniya! Vot
Pskovskaya, a vot Novgorodskaya, a eto Kaluzhskaya, tam Vladimirskaya, a  podle
- Orlovskaya guberniya. I v kazhdom pogrebce stol'ko shtofov, skol'ko gorodkov
v sih guberniyah. Ego prevoshoditel'stvo gubernator zapretil  mne  pokidat'
predely gubernii, vot ya i  stranstvuyu  zdes'.  V  den',  bratec,  ob®ezzhayu
dve-tri gubernii. I skol'ko znakomyh i rodnyh ya vstrechayu v kazhdom  gorode!
|h, milyj, vspomni nashe gvardejskoe! - vykriknul Svistunov i  vdrug  zapel
hriplo:

   Mnogo ezzhu po Rusi,
   Ot Kerchi do Valdaya,
   I p'yu pri etom ya
   Nemalo sivoldaya!..

   On poperhnulsya i zakrichal:
   - Ivan!
   Pered sofoj vyros dyad'ka-pestun:
   - Slushayu, barin!
   - Gde my sejchas nahodimsya? - sovershenno ser'eznym tonom sprosil hozyain.
   - Za den' otskakali verstov dvesti. Kak izvolite  sami  videt',  tol'ko
chto svernuli na Tambovshchinu!
   - Horosho, ochen' horosho!  -  poter  ot  udovol'stviya  ruki  Svistunov  i
vzglyanul na Demidova: - Nu chto, bratec, prilozhimsya radi vstrechi.  Vspomnim
nashu mladost'!

   Schastliv tot, kto v vihre boya
   Il' v pirushke gromovoj
   Slavnoj smert'yu pal geroya
   Hot' pod stol za kraj rodnoj... -

   propel on i, dysha v lico gostyu, tolknul ego v bok:
   - Pomnish', kak raspevali?
   Ot  stepnogo  pomeshchika  izryadno  razilo   hmel'nym.   Nikolaj   Nikitich
pomorshchilsya:  v  lico  udarilo  nepriyatnym  zapahom   nemytogo   tela.   On
otodvinulsya.
   - Vodku! - zaoral Svistunov.
   Vysokij gajduk okazalsya na redkost' provornym malym. On bystro vydvinul
na seredinu kabineta kruglyj stol, rasstavil na  podnose  bol'shoj  grafin,
zakuski, ryumki...
   - Sadis', Demidov, - priglasil gostya hozyain. - Vyp'em dlya vstrechi! - On
cepkimi volosatymi pal'cami shvatil ryumku, - gajduk ostorozhno napolnil ee.
Svistunov poglyadel ryumku na svet i siplo prodeklamiroval:

   |hma! Sluzhba tyazhela!
   CHasom prosto ne nahodka!
   A byla chtob vesela,
   CHto gvardejcu nuzhno? Vodka!

   Poruchik v zasalennom shlafroke podnyal ryumku nad golovoj:
   - Smotri, vot ona! A nu-ka, za hrabrogo moego fejerverkera Pavlushku, za
sukina syna denshchika Savku, spasshego mne ne raz zhizn', vyp'em, Demidov!
   Razmashistym dvizheniem on "vonzil ryumku"  v  rot,  ne  delaya  peredyshki,
nalil vtoruyu i snova podnyal nad golovoj.
   - Za moih tovarishchej po oruzhiyu  -  Nikolaya  Demidova  i  Dormidonta,  za
stolyara Vasiliya, vyruchavshego menya v yunosti  iz  kriticheskoj  nuzhdy,  i  za
voinov, zhivot svoj za otechestvo na pole brani polozhivshih!  -  provozglasil
on i snova bystro oprokinul ryumku. - |-e, Demidov, ne otstavat'!  Pomnish',
kak po arshinu pili? Bylo vremechko! A za  monashenku  Alenku?  |j,  nalivaj,
Ivan!
   Izognuvshis' nad hozyainom, gajduk v tretij raz nalil ryumku.
   - Ujdi! - otmahnulsya ot nego Svistunov i snova provozglasil:  -  Vyp'em
za upokoj dushi  moih  nezabvennyh  roditelej,  rabov  bozh'ih  Spiridona  i
Klavdii! Vyp'em  za  bludnicu  cyganku  Agrafenu,  i  za  nashego  ponomarya
Sysojku, i za vse pravoslavnoe voinstvo!
   Demidov polozhil ruku na plecho hozyaina:
   - A ne hvatit li, gospodin gvardii poruchik?
   - Skoro retiruesh'sya s boevoj linii, Demidov! - zaprotestoval Svistunov.
   - Ne v tom  delo!  -  starayas'  smyagchit'  p'yanicu,  vkradchivym  golosom
zagovoril Nikolaj Nikitich. - Mnogo let my s toboj ne videlis', Feden'ka, a
ty o sebe ne rasskazyvaesh'. Kak zhivesh'?
   - Ploho zhivu, Demidov! - vzvolnovanno skazal poruchik, i hmel'nye  glaza
ego vozbuzhdenno zablesteli. -  Nichego  v  zhizni  ne  ostalos',  krome  sih
pogrebcov so shtofami da konej. Poslednee imenie  progulivayu,  bratec!  Vse
tut!..
   On opustil  lohmatuyu  golovu,  v  kotoroj  gusto  zaserebrilas'  rannyaya
sedina. Zadumalsya.
   T'ma za oknom stala zametno redet' i smenilas' rozovymi blikami zari. V
komnate plavali gustye sinie kluby tabachnogo  dyma,  stoyal  krepkij  zapah
vinnogo peregara. Vse eto bylo znakomo  Demidovu  po  gvardii,  no  teper'
kazalos' dalekim, otoshlo v proshloe. Vo mnogom on izmenilsya s teh por,  kak
ostavil voennuyu sluzhbu. A vot Svistunov kak by zastyl  na  meste  -  navek
ostalsya gvardii poruchikom. Demidov vzdohnul:  bylo  grustno  i  tyazhelo  na
dushe. Glazami on ukazal gajduku na okno. Smetlivyj sluga priotkryl ramu. V
okno vorvalas' struya svezhego,  bodryashchego  vozduha.  V  ozarennyh  voshodom
kustah shchebetali pticy.
   - Utro, bratec! - vdrug podnyal golovu Svistunov i  zaoral:  -  Stanciya!
Pribyli! Pavlushku syuda! - On pronzitel'no svistnul.
   Na svist v komnate mgnovenno poyavilsya  chelovek  so  zhguchimi  glazami  i
chernymi usishchami, kosaya sazhen' v plechah,  krasnaya  rubaha  -  plamenem.  On
rabski lovil vzglyad svoego vladyki.
   - Golovu vyshe, Solovej-razbojnik! - zakrichal na nego Svistunov.  -  Esh'
menya glazami, kanal'ya! Gotovy li koni?
   - U pod®ezda! - dolozhil sluga.
   Gajduk bystro, slovno igraya, oblachil barina v shelkovuyu golubuyu rubashku.
Veselye glaza Svistunova goreli lihoradochnym  ognem.  Opirayas'  na  palku,
prihramyvaya na pravuyu nogu, on vystupil vpered.
   - Demidov, shestvuj za mnoj!
   Oni vyshli na shirokoe kryl'co. Nad  parkom,  ubrannym  v  osennie  cveta
uvyadaniya, vshodilo solnce. Na travah blestela krupnaya rosa.
   CHetyre lakeya v  plisovyh  poddevkah  i  v  zheltyh  rubashkah  stoyali  na
stupenyah lestnicy.  Pri  poyavlenii  Svistunova  oni  pochtitel'no  sklonili
golovy.
   U kryl'ca,  pozvanivaya  bubencami,  neterpelivo  bila  kopytami  trojka
grivachej, ubrannyh v serebryanuyu upryazh'  s  krupnymi  blyahami.  Molodec  so
zhguchimi glazami chertom vzletel na obluchok. Ne zeval i gajduk - vskochil  na
skakuna i s nagajkoj v ruke vynessya vpered ekipazha.
   - Da kuda zh my poedem? - polyubopytstvoval Demidov.
   - Na vyvodku! - vykriknul pomeshchik i vzmahnul rukoj. - Poshli!
   CHernoglazyj uhar' giknul, vzvizgnul, i koni  poneslis'.  Pod  raspisnoj
dugoj zalilis' kolokol'cy, zagremeli bubenchiki  malinovym  zvonom.  Rezvaya
trojka,  s  porodistym  rysistym  korennikom  i  v   krendel'   izognutymi
pristyazhnymi, poneslas' pticej, vsklubila pyl'...
   Koni bystro domchali ih do obshirnoj konyushni. Svistunov provorno vybralsya
iz kolyaski i uvlek za soboj gostya. Tridcat' otmennyh konej stoyali u yaslej.
Vlastnyj i reshitel'nyj Svistunov samouverenno vhodil v kazhdoe stojlo. Esli
loshad' bespokoilas', kosya nalitymi krov'yu glazami, on laskovo gladil ee po
hrebtu, i zhivotnoe stoyalo kak vkopannoe.
   Konyuhi - krepkie molodcy  -  zasuetilis'  pri  vide  hozyaina.  Nachalas'
vyvodka. U Demidova razbezhalis' glaza: do chego horoshi byli loshadi!  On  ne
znal, na kakoj ostanovit' svoe vnimanie. Kazhduyu iz nih derzhali  pod  uzdcy
dva konyuha,  no  inoj  rezvyj  zherebec,  igraya,  vzryvaya  kopytami  zemlyu,
podnimal  ih  na  vozduh.  Pered  gostem  prohodili  chistokrovki  voronye,
karakovye,  gnedye,  serye  v  yablokah,  s  zolotym  otlivom,  s  dlinnymi
shelkovistymi  grivami.  Kogda  oni  vzdragivali,  kazalos',  budto   volna
probegala po nezhnoj atlasnoj kozhe zhivotnyh ot hvosta do golovy.
   U Demidova duh zahvatilo:
   - Uh, i koni!
   V etu minutu, garcuya i zanosyas' v storonu, iz  konyushni  vybezhal  gigant
zolotistoj masti s kruglymi pyatnami na spine. Zlobno kosyas', on fyrkal  po
storonam. Priblizivshis' k hozyainu, kon' podnyalsya na dyby. Odin iz  konyuhov
vdrug zarobel, vypustil povod, i tot zaputalsya mezhdu nogami loshadi. Vtoroj
konyuh ne strusil, bystro prignulsya k zemle i  sderzhal  strashnogo  zlobnogo
giganta.
   Svistunov bestrepetno smotrel na lyubimca.
   - Otpusti povod! - prikazal on konyuhu.
   Molodec otpustil povod, no kon', garcuya, prodolzhal bit'  nogami.  Togda
besstrashnyj konyuh uhvatil iz-pod nog loshadi  povod  i  udaril  ee  po  shee
kulakom.
   - Stoj, leshij! - zakrichal on. - Ne vidish', barin nami lyubuetsya.
   Rezvyj skakun vdrug uspokoilsya. Svistunov podoshel k loshadi  i  pogladil
ee po shee.
   - Baluj, shalun!
   Demidov ne mog naglyadet'sya na prekrasnoe zhivotnoe. Da i  ne  tol'ko  on
odin lyubovalsya im, - vse konyuhi ne mogli otorvat' glaz...
   Tol'ko odin krepysh s ryzhevatoj borodkoj bezrazlichno sidel u  konyushni  i
ladil homuty.
   "SHornik!" - podumal Demidov, i glaza ego snova perebezhali na loshadej.
   On iskrenne pozavidoval Svistunovu:  "P'yanica,  pustohvat,  a  v  konyah
razbiraetsya! Orlovu pod stat'!"
   Mezhdu tem, polaskav  lyubimca.  Svistunov  otoshel  ot  vyvodki.  Zametiv
bezrazlichnogo shornika, on vdrug vspylil:
   - Vse eshche ob igrushkah dumaesh'? - zaoral on na krepostnogo.
   - Kto eto? - tiho sprosil Nikolaj Nikitich.
   - Efimka CHerepanov!  -  serdito  otmahnulsya  pomeshchik.  -  Pomeshalsya  na
mehanizmah. Kukly ladit' master, mashinki, a v zhivoj tvari ne  razbiraetsya.
Nu kuda on mne! Kupi ego, Demidov! U tebya na zavodah, pozhaluj, sgoditsya!
   - U menya bol'she gorbom lyudi rabotayut, a mashiny mne ne s ruki. Dorogo! -
sderzhanno otozvalsya Demidov. - No vse zhe, gospodin poruchik, lovlyu tebya  na
slove, kuplyu sego krepostnogo.
   - Beri, deshevo otdam! - ostyvaya, skazal Svistunov.
   Nikolaj Nikitich vnimatel'no razglyadyval CHerepanova. Krepostnoj vyglyadel
stepenno, byl zhil'nyj, borodka obramlyala energichnoe lico so smelymi umnymi
glazami. On trevozhno smotrel na Demidova.
   - Nu, chto pnem na bolote sidish'? - zakrichal na nego  hozyain.  -  Vstat'
nado! Vidish', barin o tebe razgovarivaet.
   CHerepanov vstal, ugryumo potupil golovu.
   -  Beri  ego,  ne  gozh  mne  v  hozyajstve.  Mechtatel'!  Za  dve  tysyachi
assignaciyami beri! - delovito skazal Svistunov.
   - Semejnyj? - strogo sprosil Demidov.
   - Holost, - korotko otozvalsya Efimka. On podnyal na Demidova potemnevshie
glaza: - Neuzhto i vpryam' kupite?.. Oh, gore! ZHal' stepi pokidat'!
   - Beri! - besshabashno mahnul rukoj Svistunov.  -  Beri,  Demidov,  a  to
peredumayu: na borzuyu pomenyayu u soseda!
   - Pokupayu! - reshitel'no skazal Nikolaj Nikitich. - Segodnya zhe  otbudu  i
ego zaberu. Prigotov'sya na vyvod! - strogo skazal on CHerepanovu...
   Hozyain i gost' povernulis' i peshkom poshli k domu. Za nimi  v  otdalenii
tiho sledovala kolyaska. Sleva v krutyh beregah  mel'knula  reka,  nad  nej
sel'co, kotoroe Demidov minoval noch'yu. Do chego zh ubogo vyglyadelo  ono  pri
svete  dnya!  Nizkie,  podslepovatye  mazanki,  krytye  sgnivshej   solomoj,
porosshej teper' zelenym mhom. Gor'kaya bednost' bila v glaza.  Na  ulice  v
peske kopalis' zolotushnye deti. Vse shlo  k  upadku,  k  istoshcheniyu.  Slovno
ugadav mysli Demidova, Svistunov pozhalovalsya:
   - Prikazchik - velikij plut i hapuga, obkradyvaet menya,  no  pojmat'  ne
mogu. |h, Demidov, Demidov, - sokrushenno vzdohnul pomeshchik, - odna  radost'
i ostalas' - koni! A tam - koncheno!
   Pripadaya na pravuyu nogu, on zatoropilsya  k  gospodskomu  domu,  zloveshche
vysivshemusya nad okruzhavshej bednost'yu.
   S yasnogo neba pryamymi potokami lilsya zolotoj svet, i pod etim  chudesnym
svetom osobenno krasivym kazalsya dal'nij les,  moguchie  duby  na  plotine,
kotorye  svoimi  osennimi  plameneyushchimi  list'yami  budto  hoteli  prikryt'
krest'yanskuyu  bednost'.  Na  solnyshke  zemlya  lezhala  chernoj,   zhirnoj   -
plodonosnaya zemlya!
   "Otchego zhe hozyain etoj zemli prozhivaet  poslednee?  -  udivlenno  dumal
Demidov. - Vidno, ne umeet dela vesti! Vot otkupit' etu plodonosnuyu zhirnuyu
zemlyu, sognat' muzhikov da  pustit'  po  stepi  konskie  tabuny.  Lyubo!  Ot
zavodov daleko, a to by..." No tut zhe on otbrosil etu alchnuyu mysl'.


   Pozdnim vecherom Demidov  otpravilsya  dal'she.  Pozadi  ekipazha  katilas'
telezhka, a v nej sidel mehanik CHerepanov.
   Novyj hozyain ne sderzhalsya i sprosil na privale Efima:
   - Nebos' horosho zhilos' tebe v orlovskih krayah?
   - A chego horoshego v nashej krest'yanskoj dole? V  odnoj  cene  s  borzymi
hodim. Odinakovo svetit solnce, da ne vseh spravedlivo greet!
   V golose CHerepanova prozvuchala obida. Lico stalo  pechal'nym.  On  hotel
otmolchat'sya, no Demidov ne daval pokoya svoimi rassprosami, i oni zhgli dushu
krepostnogo, kak raskalennoe zhelezo. On  sidel,  opustiv  golovu.  O,  kak
tyazhelo bylo pokidat' rodnye kraya!
   - Ty ne veshaj golovy! - podobrev, uspokaival Demidov. - Izvestno mne ot
dobryh lyudej, chto ruki tvoi umelye. Vidal tvoego zolotogo petushka!
   Lico Efima prosvetlelo, no golos ego prozvuchal glubokoj gorech'yu:
   - Zolotoj petushok! |h, gospodin, ruki moi zolotye, a dolya chugunnaya!..
   On s toskoj  oglyadel  step'.  Daleko  na  vostoke  vspyhivali  zarnicy.
Blednymi molniyami oni probegali nad sinim gorizontom, na mgnoven'e ozaryali
vechernee nebo i pogasali.
   Nadvigalas' noch', a krugom shli razdol'nye stepi, prostor...
   - Skol'ko zemli krugom, a cheloveku tesno! - skazal  Efim,  a  pro  sebya
podumal: "Pridet vremya, vspyhnet i pojdet po zemle goryachij pal! Sozhzhet  on
togda vse lishnee!"
   Zarya pogasla. Iz ovragov i nizin stala napolzat' i podstupat'  so  vseh
storon nochnaya t'ma. Vspyhnuli  zvezdy,  a  na  stepnyh  ozerah  zagomonili
lebedinye i gusinye stai. Gde-to u dalekogo pereleska blesnul i pomanil  k
sebe ogonek kostra. Demidov dolgo smotrel na nego. Koster to sypal  iskry,
to blednel.
   - Skol'ko tut nepuganyh ptic! - prislushivayas' k lebedinym klikam, zhadno
vzdohnul on.
   - Ran'she eshche bol'she bylo. V roshchah  tetereva,  slovno  kury  v  ogorode,
hodili. Stupish' nogoj - petuh sryvaetsya s berezki, stupish' drugoj  -  kura
bezhit. Hochesh' - rukami lovi! - Golos CHerepanova  prozvuchal  pechal'no.  |ta
pechal' slivalas' s sinej  noch'yu,  kotoraya  opustilas'  na  step'.  Manyashchij
ogonek stal yarche, zolotye iskry sypalis' v t'mu.
   - Vot i koster! - obradovalsya Demidov. - Glyadi, nikak cyganskij tabor!
   I v samom dele, vperedi zabelel shater, a u ognya oboznachilis'  ozarennye
smuglye lica. Trojka neslas' bystro, koster vse priblizhalsya. Vot podnyalas'
vysokaya lohmataya  ten':  na  dorogu  vyshel  cygan  s  nepokrytoj  kurchavoj
golovoj.
   - Stoj! - prikazal yamshchiku Nikolaj Nikitich, i bubency, rassypav v  stepi
poslednyuyu zvonkuyu trel', srazu smolkli.
   Cygan podoshel k trojke, i glaza ego vspyhnuli.
   - Horoshi koni, barin! Aj, horoshi! - pohvalil on.  -  Milosti  prosim  k
ogon'ku!
   CHto-to znakomoe prozvuchalo v golose cygana. Demidov sililsya  vspomnit',
gde on videl etogo korenastogo nosatogo brodyagu.
   S hriplym laem sobaki brosilis' k trojke. Cygan, shchelkaya bichom,  otognal
ih proch'.
   U kostra sideli dve cyganki i doedali neprihotlivyj uzhin. Odna iz nih -
sedaya, morshchinistaya staruha - ela zhadno, vtoraya - molodaya,  s  ustalym,  no
privlekatel'nym licom, - slepo smotrela na ogon'.
   I v etoj cyganke chto-to znakomoe pochudilos' Nikolayu Nikitichu.
   - Sadis', barin! Prosti, dorozhnogo gostya  nechem  pobalovat'!  -  skazal
cygan.
   Staruha sverknula nedobrymi glazami:
   - U nego, podi, svoego dobra hvataet, i tebe eshche dast!
   Molodaya podnyala golovu, i Demidov uvidel, chto ona slepa. On  otvernulsya
i hotel ujti, no podoshli  Orelka  i  CHerepanov.  Tochno  sgovorivshis',  oba
obradovalis':
   - I vpryam', u ognya neploho otvesti dushu!..
   - Sadis',  sadis',  zhelannye!  -  skazal  cygan  i  podbrosil  v  ogon'
hvorostu. Plamya kostra  vspyhnulo  yarche,  krasnye  otbleski  probezhali  po
licam. Vdrug cygan vzdrognul, drozhashchim golosom prosheptal:
   - Mati bozhiya, vot gde znakomogo cheloveka vstretili!
   - Danila! - uznal brodyagu Demidov, i vse srazu vspomnilos' emu. - Kakim
vetrom zaneslo tebya syuda?
   Molodaya cyganka stradal'cheski prizhala ruki k grudi, nastorozhila sluh:
   - Da kto zhe eto? Skazhi eshche slovechko, dobryj chelovek!
   "Neuzheli eto ona, Grushen'ka?" - so strahom podumal  Nikolaj  Nikitich  i
posmotrel  na  slepuyu.  Lico  ee,  ozarennoe   plamenem,   porozovelo,   i
raspustivshiesya kosy legkimi pryadyami razvevalis' na veterke.
   - CHto zhe ne skazhesh' slovechko? - ogorchenno povtorila slepaya. - CHuet  moe
serdce, chto v davnie gody znavala ya tebya!
   - Znavala! - reshitel'no skazal Demidov i podoshel k  nej.  -  Grushen'ka,
pomnish' poruchika Feden'ku i ego druga?..
   - Batyushki! - obradovanno zakrichal cygan. - Ej-bogu, eto Demidov! Barin!
Milyj ty moj, zolotoj, vot gde dovelos' vstretit'sya! - zasuetilsya on.
   - Nikolen'ka! - protyanula ruku cyganka i stala sharit' vokrug sebya.
   Demidov  dogadalsya  i  pokorno  priblizilsya  k  nej.  Tonkimi,  legkimi
pal'cami ona, slovno dunovenie veterka, prikosnulas' k ego licu i ruke.
   - Vse takoj zhe krasavec!  -  ulybayas',  skazala  ona.  V  ugolkah  glaz
blesnuli slezinki. - Proletelo vremechko, ushlo zolotoe! Vidish', kakaya  ya...
stala! Iz revnosti odna stolichnaya kralya ochi cyganke vyzhgla. Oh,  i  chto  ya
teper'! - Iz grudi ee vyrvalsya boleznennyj ston.
   - Da ty vse takaya zhe! - s zharom vymolvil Demidov i, oborotyas' k Orelke,
kriknul: - Tashchi pogrebec da kover syuda! Privel bog vstretit' v chistom pole
svoyu molodost'!
   Na dushe Nikolaya Nikiticha bylo i tosklivo za minuvshuyu yunost' i  radostno
za  pominku  o  nej.  Svetlye  vospominaniya  molodosti  krylom   zhar-pticy
kosnulis' serdca, i on mechtatel'no prisel u kostra. Staruha  s  yastrebinym
nosom podobrela, otodvinulas' podal'she.
   - Mati svyataya, i vo chistom pole dobrye lyudi vstrechayutsya!  -  Ona  alchno
posmotrela na pogrebec, kotoryj vyvolok iz telegi Orelka.  -  Vot  i  syty
budem. |h, barin, barin, skol'ko gorya, pechali i stradanij my perenesli!
   - Nu, ty pomolchi, staraya! - prikriknul na  nee  Danila  i  podbrosil  v
ogon' novuyu ohapku  hvorosta.  Nad  kostrom  vzmylo  plamya,  zolotym  roem
posypalis' iskry.
   - Tak ty pomnish' menya, Grushen'ka? - serdechno sprosil Nikolaj Nikitich.
   - Pomnyu i tebya i Feden'ku. Net ego! S toj  pory,  kak  vyslali  ego  iz
Sankt-Peterburga, i sluh propal. Umer, navernoe, moj zhelannyj!
   Danila hmuro posmotrel na slepuyu.
   -  Budet  tebe  staroe  vspominat'!  Vse  byl'em-travoj  poroslo  i  ne
vorotitsya! - serdito  skazal  on.  -  Spoj  luchshe  barinu,  on  tebe  ruku
pozolotit!
   - Ne nado mne zolota! - nedovol'no otozvalas' slepaya. - Mne i bez  nego
sejchas horosho... Spoyu i tak!.. A Feden'ka, znat', umer!  -  obronila  ona,
opustila golovu i zadumalas': - CHto spet'-to, ne znayu?
   "Skazat' ili ne skazat' o Svistunove? -  vzvolnovannyj  vospominaniyami,
podumal Demidov. - Vprochem, k chemu travit' zazhivshie rany?"
   Grushen'ka ulybnulas' pro sebya. Danila podal ej  gitaru,  ona  probezhala
pal'cami po strunam.
   - Sejchas spoyu dlya tebya. Izvini, chto grustnoe!
   Ona vstryahnula golovoj, gustye pryadi volos  rassypalis'  po  plecham,  i
chistyj, chudesnyj golos oglasil usnuvshuyu step':

   Plachut vse so mnoj derev'ya,
   Gor'ko slezy l'yut,
   A po nebu bystro tuchi
   CHernye plyvut...

   Sinie zvezdy nizko sklonilis' nad  taborom.  Staruha  mahnula  rukoj  i
otoshla k kovru, kotoryj rasstilal Orelka. CHerepanov ne svodil  opechalennyh
glaz s cyganki. Ona prodolzhala zhalovat'sya:

   |h, toska moya, kruchina!
   Gor'kaya sud'ba!
   Serdce noet ot pechali,
   ZHizn' mne ne lyuba...

   Demidov opustil golovu, molchal.  Nepodaleku  v  ovrage  chto-to  lepetal
ruchej. Golos cyganki vpletalsya v tihoe zhurchanie strui:

   Mne ne dolgo zhit' ostalos',
   Smert' moya blizka...
   Ne glyadite zhe, cvetiki,
   V ochi vy moi...

   Orelka stoyal v teni s  otkrytym  rtom,  boyas'  propustit'  slovechko  iz
pesni. Kogda cyganka konchila pet', on gromko vzdohnul.
   - Do chego horosha pesnya!.. Nikolaj Nikitich, pozhalujte, kushat'  podano-s!
- neozhidanno zakonchil on. - |j, ej, ty kuda, ved'ma, ran'she gospodina  nos
suesh'! - pognal on staruyu cyganku ot kovra.
   Stoyala pora zvezdopada, to i delo  zolotinki  sryvalis'  i  katilis'  k
temnomu stepnomu okoemu. Laskovaya teplaya  noch',  pechal'naya  pesnya  cyganki
rastrogali Demidova.
   - Sadis' vse k moemu hlebu-soli! Orelka, vskroj vino!
   Legkij gomon podnyalsya nad taborom.  V  shatre  zakrichal  rebenok.  Grusha
podnyalas' i prinesla zavernutoe v pestroe tryap'e ditya.
   - Vot synok  moj!  -  s  neobychajnoj  teplotoj  skazala  ona  i,  legko
pokachivayas', stala ego ubayukivat'. Na lice slepoj bluzhdala svetlaya ulybka.
Ona rukami skol'zila po licu rebenka, kotoryj  tarashchil  veselye  glaza  na
raskalennye ugol'ki kostra...
   Hmel' slegka tumanil golovu Nikolayu Nikitichu. On polozhil ruku na  plecho
Danily.
   - A nu, cygan, skazhi po sovesti,  kakimi  sud'bami  tebya  zabrosilo  na
Orlovshchinu?
   - Dolyu svoyu ishchu, barin!
   Molchavshij CHerepanov vdrug obronil:
   - Pustym zanimaesh'sya, chelovek! Sud'ba sama najdet smerda. CHto za dolya u
bednyaka? Kuda ot nee ujdesh'?
   Demidov hotel prikriknut' na holopa, no cygan  usmehnulsya  i  podderzhal
krepostnogo:
   - Ne obizhajsya, barin, na  pravdu.  Verno  govoryat  lyudi:  pravda  glaza
rezhet. No tvoj chelovek istinu molvil. Slushaj, barin, rasskazhu ya tebe  odnu
priskazku, kuda devalas' cyganskaya dolya...
   - Rasskazyvaj! - milostivo soglasilsya Nikolaj Nikitich.
   Cygan vypil charu, kryaknul ot udovol'stviya, uter borodu.
   - Horoshee vino!  Davno  ne  pil  takogo...  Slushajte,  dobrye  lyudi!  -
obratilsya on ko vsem i spokojnym golosom povel skaz:
   - Odnazhdy bednyj cygan lovil v  ozere  rybu,  a  vmesto  rybki  vytashchil
setkoj kamenyuchku. A ona tak zolotom i gorit.
   Vernulsya cygan s dobychej v svoj tabor i govorit zhenke:
   "Ryby chert ma, odnu kamenyuchku vytyanul!"
   Baba i otvechaet emu, ne zlobyas':
   "Hvala bogu, i kamenyuchka k schast'yu. Pust' nam budet svitlom v shatre!"
   Tak i sotvorili. Dnem ee ryadnom zakryvali, a noch'yu ona  svetila  vmesto
ognya. Gorit kamenyuchka, kak svetel mesyac.
   Sluchis' takoe, mimo cyganskogo shatra proezzhal car', i divu on dalsya:
   "Otkuda v bednom cyganskom shatre da takoj yasnyj svet?"
   Voshel on v shater, uvidel zolotuyu kamenyuchku, i zatryaslo ego ot zavisti:
   "Gej, cygan, prodaj mne etot kamen'! Ozolochu tebya!"
   ZHenka v slezy:
   "Oj, chto ty! Ni za chto ne otdam! Ot etogo nam na celyj vek svetlo!"
   Car' vynul koshelek s zolotymi i brosil cyganu:
   "Beri!"
   "Ne voz'mu ya groshej! - otkazalsya cygan. - Kamenyuchka - eto moe  schast'e.
Otdam ya ee tebe, car', tol'ko togda, kogda bumagu napishesh', a v nej, v toj
bumage,  ukazhesh'  vsemu  carstvu-gosudarstvu,   chtoby   cygan   za   lyudej
priznavali, chtoby ih schast'e, kak eta kamenyuchka, siyalo..."
   Obozlilsya car':
   "Ish' ty, chego zahotel!"
   I prikazal szhech' shater. Carevy  prihvostni  i  rady  starat'sya,  sozhgli
dobro bednyaka. Nasilu cygan uspel zahvatit' svoih detej da bezhat' kuda ochi
glyadyat. Tak zolotaya kamenyuchka i dostalas'  caryu!  -  so  vzdohom  zakonchil
Danila i povel glazom na Demidova. -  A  eto,  skazhu  tebe,  barin,  samyj
dragocennyj kamen' byl vo vsem svete... S toj pory, batyushka, vse cygane na
carya v bol'shoj obide za to, chto ukral car' u nih cyganskuyu dolyu...
   - Vot tebe i dolya! - shumno vzdohnul  Efim.  -  Ne  tol'ko  u  cygan  ee
ukrali, no i russkogo holopa oboshli!..
   - Nu, ty, uhodi otsyuda! - zlobno prikriknul Orelka na mehanika. - Tebya,
kak dobrogo, barin za odin kusok posadil, a  ty  chto  pones!  Idi,  idi  k
svoemu mestu.
   Danila serdito pokosilsya na Orelku, podnyal golovu i vdrug kak ni v  chem
ne byvalo zadumchivo vymolvil:
   - Glyadi, von eshche zvezdochka sorvalas'  i  pokatilas'  k  ovragu.  Znat',
ch'ya-to dushen'ka usnula na zemle...
   Koster ugasal. Iz-za  kurgana  podnimalsya  zapozdalyj  bagryanyj  mesyac.
Demidov potyanulsya, zevnul:
   - Spat' pora!.. A nepravda tvoya,  Danila.  Nikto  dolyu  u  cheloveka  ne
otbiral. Vsyak kuznec svoego schast'ya.
   - Ne znayu, batyushka, - tiho otozvalsya cygan. - Kazhdyj po-svoemu sudit...
Poshli by v shater, prilegli!..
   Nikolaj Nikitich pomorshchilsya:
   - Blagodarstvuyu! YA tut, pod zvezdami, polezhu, a v shatre u  tebya,  podi,
bloh mnogo!..
   Grusha promolchala, tiho vstala i s rebenkom na rukah poshla k pologu.
   V nebe katilsya mesyac. Oblaka plyli pod zvezdami, to  i  delo  zakryvali
ego. Nabezhal  veterok,  vzdul  poslednie  iskorki  kostra,  i  nad  step'yu
potyanulo sizym dymkom. Vse postepenno razoshlis' i zatihli na svoih mestah.


   Na  holodnoj  rosistoj  zare  prosnulsya  Nikolaj  Nikitich  i   prikazal
zakladyvat' konej. Cyganki eshche spali. Iz shatra  vyshel  Danila,  poklonilsya
Demidovu:
   - Schastlivo, batyushka, v put'-dorogu!
   Perekliknulis' pogremki-bubenchiki, i trojka rvanulas' s mesta.  Za  nej
pokatilas' i telezhka CHerepanova. Vse minuvshee srazu otoshlo nazad.
   Razgoralsya pogozhij denek othodivshej oseni. Legko dyshalos',  no  grustno
bylo v  stepi  i  vo  vstrechnyh  pereleskah.  Zemlya,  pokidaemaya  solncem,
kazalos', tiho sgorala v zolotisto-bagryanom plameni  vechernih  i  utrennih
zor'.
   Koni  rezvo  vynesli  putnikov  v  pridorozhnyj  les.  Torzhestvennyj   i
bezmolvnyj, kak siyayushchij hram, stoyal on, zalityj krasnymi i zolotymi ognyami
oseni. V vozduhe obil'no razlivalsya tonkij zapah uvyadayushchej  zhizni.  Kopyta
gluho bili po myagkim puhovikam opavshih list'ev, pestryh i  roskoshnyh,  kak
dragocennyj persidskij kover. Gulko i chetko razdavalis' zvuki v opustevshem
lesu. Vperedi zaunyvno zazvenel pochtovyj kolokol'chik.  Navstrechu  medlenno
vykatilas' povozka. CHerez  minutu  ona  poravnyalas'  s  trojkoj  Demidova.
Nikolaj Nikitich uspel zaglyanut' v povozku, zapryazhennuyu toshchimi loshad'mi.  V
glubine ee sidel, ponuriv golovu, izmuchennyj chelovek, skovannyj kandalami.
Sprava i sleva ego oberegali soldaty. Skupoe osennee  solnce  blesnulo  na
sinevatyh lezviyah shtykov.
   Demidov prikazal priderzhat' loshadej.
   - Kogo vezete? - okliknul on konvojnyh.
   - Po ukazu ego imperatorskogo velichestva gosudarya Pavla Petrovicha vezem
v Sibir' razzhalovannogo polkovnika. Frunt porushil...
   Arestant podnyal  glaza,  hotel  chto-to  skazat',  no  Demidov  zakrichal
yamshchiku:
   - Goni, holop!
   Navstrechu iz-za chernyh dubov vybezhala tolpa belen'kih strojnyh berezok,
a za nimi pokazalas'  kroshechnaya  izbushka  lesnika.  Skvoz'  zolotye  uzory
listvy podnimalas' goluben'kaya strujka dyma...
   "Proshchaj, Orlovshchina! Proshchaj, rodimyj kraj!" - gor'ko podumal CHerepanov i
v poslednij raz poglyadel tuda, gde v shirokoj proseke lesa vse eshche  zheltela
step' da vysoko v sinem nebe podnimalsya drevnij kurgan.





   Beskonechnye, tyazhelye dorogi shli na Ural. Mnogo rek  peresekli  putniki,
mnogo brodov  proehali,  dremuchih  lesov  minovali,  gorodov  pozadi  sebya
ostavili, a eshche bol'she dereven' i sel, - i vse Rus', odni poryadki v nej, i
odna duma shchemit serdce CHerepanova.
   Daleka-daleka put'-doroga na Kamennyj Poyas, a gore-beda ryadom s  Efimom
shagaet: stonom stonet vsya krepostnaya Rossiya ot nasilij i yarma barskogo.
   V  Kazani  Demidov  zaderzhalsya:  proveryal  ambary  s  zheleznoj  klad'yu.
CHerepanov odnazhdy zashel v  carskij  kabak  i  vstretil  tam  goremyku:  za
gryaznym tesovym stolom sidel  rusogolovyj  paren'  i  pil  gor'kuyu.  Pered
detinoj lezhala staraya skripka. Efim podsel k stolu,  perekusil  i  sprosil
parnya:
   - Otkuda u tebya skripica, milyj chelovek?
   V obrashchenii CHerepanova goremyka  ulovil,  chto  tot  lyubit  instrumenty,
interesuetsya imi. On doverchivo posmotrel  na  Efima  i,  v  svoyu  ochered',
sprosil ego:
   - Dvorovyj?
   - Krepostnoj masterovoj! - otozvalsya CHerepanov i, berezhno vzyav skripku,
osmotrel i ostorozhno tronul struny. CHistye pevuchie zvuki zashchemili  serdce.
Instrument vyglyadel staren'kim,  zatertym,  a  podal  glubokij,  volnuyushchij
golos. Orlovec udivlenno ustavilsya na parnya.
   - Otkol' u tebya takaya zvuchnaya skripka?
   -  Ne  prodazhnaya,  a  darenaya,  -  lyubovnym  vzglyadom  oblaskal  paren'
instrument. - Po tajnosti  otdala  odna  krepostnaya  zhenka.  Skripica  eta
naigrana odnim umel'cem. Net ego none na zemle,  istrebili  lihodei  nashi!
Talant velikij bog emu dal, da baram sej  talant  ne  po  nutru  prishelsya.
Govorila-pela pod ego rukoj siya  skripica  o  zloschastnom  narodnom  gore.
Slyshish', masterovoj?
   - Slyshu! No tol'ko skazhi, kto sej talant byl?
   - Andrejka Vorobyshkin, demidovskij krepostnoj! Vot kto! Slyshal?
   - Ne dovelos' slyshat' o nem! - priznalsya Efim.
   - ZHal'! Zamuchili cheloveka v ostroge za nashu pravdu! -  upavshim  golosom
skazal paren'. - Ego-to zagubili, a pesnya vol'naya v sej skripice ostalas'.
Ee ne posadish' za zheleznye reshetki, ne skuesh' kandal'em,  i  topor  palacha
bessilen pered nej! Velikij talant, bratec, byl!
   CHerepanov grustno opustil golovu.
   - Da, ne odnogo Demidovy  sgubili,  ne  odin  talant  sebe  na  potrebu
prisposobili! - v razdum'e skazal on. - No vernoe slovo skazal ty, paren':
bessmertno chelovecheskoe slovo o vole i dobroj zhizni! Glyadi, chto  tvoritsya:
net Andrejki Vorobyshkina, a pesnya ego poetsya, ee slushaet  narod!  Vyhodit,
zhiv sej talant v serdce prostolyudina i budit ego k luchshej dole!
   - Istinno tak! - soglasilsya goremyka.
   - Sygraj, mil drug, ot serdca dobruyu pesnyu! - poprosil orlovec.
   Paren' ohotno poslushalsya CHerepanova. On podnyalsya, stal posredi  kabaka,
berezhno prilozhil k podborodku skripku, povel grustnymi glazami i  zaigral.
I  tak  pechal'no  zaigral  skripach,  chto  dazhe   u   tolstogo   borodatogo
celoval'nika obmyaklo lico, a u Efima iz hmuryh glaz vykatilas'  neproshenaya
sleza.
   On vzdohnul, uter ukradkoj solenuyu slezu i poprosil parnya:
   - Pogodi, ne igraj pro gore! Sygraj-ka pro radost', gorya u  nas  i  tak
razlivannoe more!
   Skripach unylo pokachal golovoj, ostorozhno  polozhil  skripku  na  stol  i
potyanulsya k shtofu. Ego serye glaza potemneli. Odnim duhom on osushil kruzhku
hmel'nogo i tyazhelo opustil golovu. V kabake stihlo. Sredi  tomyashchej  tishiny
CHerepanov zametil: u parnya ot bezzvuchnyh slez podergivalis' plechi.
   - Hmel' plachet! - podmignul Efimu hitroglazyj celoval'nik.
   - Vresh'! - mgnovenno vskochil muzykant, i glaza ego vspyhnuli gnevom.  -
Vresh', supostat! Barin moyu  nevestu  na  kobelya  obmenyal!  Tak  radovat'sya
teper' prikazhesh'?
   Orlovec serdito posmotrel na kabatchika:
   - Vot ono chto robitsya: cheloveka na sobaku smenyal! Oh, zlyden'!
   - A ty ne goryachis', muzhik! - perebil orlovca celoval'nik. - Kobel' ved'
ne prostoj byl, barskij, blagorodnyh krovej! I zapomni,  milyj:  vskormila
sego kobel'ka svoej grud'yu bylaya barskaya polyubovnica. Oh, i  raskrasavica,
skazhu!..
   - Molchi, netopyr', ne razzhigaj krov'! - vozmushchenno vykriknul skripach. -
Molvish' eshche slovo, zadushu!
   - Nu-nu, ty! Malo, vidat', barskih pletej isproboval! - zlo  ogryznulsya
celoval'nik. - Pej da uhodi otsel'!
   - Stoj, leshij! Poshto ty nasmehaesh'sya nad chelovecheskim gorem? - podnyalsya
iz-za stola Efim. Serdce ego gorelo  nenavist'yu  k  sytomu  samodovol'nomu
kabatchiku. On nasupilsya i prigrozil emu:
   - Ne trozh' parnya! Ne to vstuplyus' - hudo budet!
   Celoval'nik zlobno  vzglyanul  na  korenastogo,  sil'nogo  CHerepanova  i
prismirel.
   - |h-h, gore-to kakoe u cheloveka, a pomoch' i nechem!  -  tyazhko  vzdohnul
orlovec. -  Uhodi  otsyuda,  paren'!  Ne  hmel'noe  zel'e  izbytchik  tvoego
zloschast'ya. Slushaj, prisovetuyu: beri skripku, idi po selam da dereven'kam,
po putyam-dorogam i rasskazhi pesnej, kak gor'ko zhivetsya  russkomu  cheloveku
na svoej zemle!
   On vzyal shapku i poskoree vybralsya iz kabaka. Podal'she ot podlyh i lyutyh
glaz celoval'nika.
   Sidya  v  telezhke,  kotoraya  katilas'  za  barskim  ekipazhem,  CHerepanov
staralsya  ujti  ot  lihoj  bedy.   Kazan'   davno   ostalas'   pozadi,   a
gore-neschast'e sledom za  Efimom  tashchilos'.  V  Zavolzh'e  poduli  holodnye
sibirskie vetry, oni podnimali palyj zolotoj list i gnali ego nad holmami,
nad zelenymi elovymi ponizyami, nad prozrachnymi stylymi ozerami i  zabytymi
dereven'kami, kotorye pritailis' v ukromnyh ugolkah. Ne proletali bol'she v
nebesnoj vysi kriklivye zhuravlinye stai, tyanulis' s severa serye  lohmatye
tuchi, i ottogo osennie dni stoyali sumrachnye i bezmolvnye.
   - Ushlo letechko, uletela zolotaya pora! - vzdohnul CHerepanov.
   Iz hmuroj tuchi prosypalsya snezhok, zamel'kali belye  peryshki,  i  skvoz'
redkoe nezhnoe kruzhevo pokazalis' drogi, a na  nih  sosnovyj  grob.  Pozadi
ponuro  shli  muzhiki  i  baby.  CHerepanov  priderzhal  konya,  snyal  shapku  i
perekrestilsya.
   - Ot neduga ili ot  starosti  rabotyaga  prestavilsya?  -  sprosil  on  u
shedshego storonkoj starika.
   Dedka unylo poglyadel v lico orlovca, opaslivo oglyanulsya na  demidovskij
ekipazh i pozhalovalsya:
   - Kuda tut! I ne ot neduga i ne ot starosti pomer  rabotnichek,  a  svoj
barin zasek!
   Sredi snezhnoj muti proplyli mimo drogi s grobom, a  za  nim  proplelis'
sutulye muzhiki.
   Serdce CHerepanova zatoskovalo.
   "|h, gore bol'shoe povislo nad rodnoj zemlej!" - s toskoj podumal on.
   I snova poshli malym obozom na  Ural-Kamen'.  Potyanulas'  sejchas  staraya
sibirskaya gulevaya doroga. I vyglyadit-to ona prosto:  pryamaya,  kuchki  seryh
kamnej po obochinam i golye s ponikshimi vetvyami berezki. A po storonam - to
dremuchie bory, to chahlye osinniki, to mochazhiny, bolotiny, to  rechushka,  to
lesistaya gorka i serye polurazrushennye nishchie derevushki.
   "|h  ty,  dorozhen'ka,  strashnaya,   sibirskaya,   sirotskaya,   kandal'naya
dorozhen'ka! - podumal Efim. - Skol'ko na tebe slez prolito, skol'ko  zvona
ty kandal'nogo slyshala! Ne ottogo li nahmurilsya i molchit krugom les?"
   I slovno na dumku, vperedi poslyshalsya kandal'nyj  zvon.  Obozik  nagnal
katorzhnyh. Izmuchennye, oborvannye lyudi s golodnymi  glazami,  so  vpavshimi
shchekami, obrosshie, shli ustalo v nogu, v trudnyj shag  bryacali  kandalami.  S
bokov shli konvojnye, a vperedi na sytom kone ehal unter s sablej nagolo.
   "V Sibir' gonyat, v rudniki upryachut!" - gor'ko podumal CHerepanov.
   Molodoj kandal'nik, zavidya pechal'nogo borodatogo orlovca, kriknul emu:
   - |j, milyj, ajda, shagaj  s  nami!  Ne  veshaj  nosa!  Rossiya  -  strana
kazennaya, i myslit' v nej zapreshcheno!
   Efim ne otozvalsya, szhal vozhzhi, hlestnul imi po konyu i  obognal  vatazhku
katorzhnyh. Navstrechu iz-za snezhnoj zavesy vybegali  polosatye  versty,  za
nimi pokazyvalis' dereven'ki da izredka  odinokie  kresty  na  pereput'yah.
CHerepanov snimal shapku i krestilsya: "CH'ya dushen'ka  upokoilas'  tut  navek?
Katorzhnogo, krepostnogo ili prosto neugomonnogo cheloveka? Ish' ty! "SHagaj s
nami!" A togo ne vedaet, neschastnyj, chto i ya shagayu na demidovskuyu katorgu!
Nedaleko ubezhala moya dolya ot tvoej, gor'kij peresmeshnik!"
   Tak v telezhke sledom za barinom i proehal CHerepanov cherez  vsyu  Rossiyu,
peresek reki i lesa, i v odno zimnee utro pered nim vstali vysokie  temnye
Ural'skie gory.
   CHem dal'she i dal'she na vostok, tem blizhe  stanovilis'  uvaly,  pokrytye
hmurym hvojnym lesom. V glubokih snegah utopali vstrechnye dereven'ki. Zlee
stanovilsya poryvistyj veter.
   Efim s udivleniem razglyadyval skalistye  gory,  vstavshie  na  puti.  Do
samogo neba podnyal  glavu  hmuryj  shihan.  Vershina  ego  dymilas'  purgoj.
Medlenno izvivayas', oboz vtyagivalsya v dremuchie ushchel'ya. Morozami i  vetrami
vstrechal prishel'ca surovyj kraj!
   Glyadya na velichestvennuyu panoramu osnezhennyh gor, masterko snyal shapku  i
poveselevshim golosom vymolvil:
   - Nu, zdravstvuj, Ural-batyushka! Prinimaj rabotnichka!
   Iz-za seryh vzlohmachennyh  tuch  neozhidanno  bryznulo  zimnee  solnce  i
zasiyalo na  pogolubevshih  snegah.  Staryj  Kamennyj  Poyas  odaril  orlovca
skupoj, no milostivoj ulybkoj.


   So shchemyashchej toskoj i  lyubopytstvom  oglyadyvalsya  orlovskij  masterko  na
novom meste. Na drugoj den' ego vyzvali v zavodskuyu kontoru, k  upravitelyu
Aleksandru Akinfievichu Lyubimovu. Tot  vnimatel'no  oglyadel  kuplennogo  na
Orlovshchine krepostnogo. Korenast, krepok, zuby cely, kurchavaya borodka -  ne
izrashodovan, v sile rabotyaga.
   - P'esh' hmel'noe? - delovito sprosil upravitel'.
   Efim otricatel'no pokachal golovoj.
   - I bez hmel'nogo ot dum golova kruzhitsya, a gore i sivuhoj ne  zal'esh'!
- otvetil on stepenno.
   Golos  u  masterka  okazalsya  sochnyj,  grudnoj.  Govoril  on  medlenno,
solidno, i eta stepennost' ponravilas' Lyubimovu.
   - Skazyval Nikolaj Nikitich, chto zolotye ruki  u  tebya,  da  k  delu  ne
primenish' svoe umel'stvo. Petushkov da zabavy, govorit, ladil! Tut,  zamet'
eto, blazh' siyu iz golovy vykin' i zajmis' delom! Hozyaina  i  blizhnih  slug
ego uvazhaj, chti, rabotaj na polnyj razmah! Ponyal?
   - Kak ne ponyat', - otozvalsya CHerepanov.
   - Gramoten?
   - Razumeyu, - tiho skazal Efim.
   Upravitel' udivilsya:
   - Prost muzhichonka, a gramote uchen. Divo! Kto obuchal?
   - Sam dobilsya da d'yachok pomog.
   - Razumno!  -  pohvalil  Lyubimov.  -  Sadis'  vot  syuda  da  raspisochku
podmahni, - pokazal on na bumagu.
   CHerepanov prisel k stolu, vzyal gramotku i zachital.  Po  nej  znachilos',
chto daet on klyatvu i, v obespechenie ot poter', siyu rospis' - ot hozyaina ne
begat', rabotat' rachitel'no, a bude kto vykupit' pozhelaet, stoit nyne  ego
holop'ya dusha pyat' tysyach rublej!
   - Da barin vsego dve tysyachi assignaciyami  uplatil  za  menya!  -  skazal
masterko.
   Lyubimov  polozhil  na  gramotku  shirokuyu  ladon',  razgladil.  Na   ruke
upravitelya blesnul persten'-hrizolit. On pomorshchilsya i skazal CHerepanovu:
   - Ne grubi! Stoil ty dve tyshchi, a none pyat'! Razumej: gospodin Svistunov
ne znaet koshta krepostnyh; a popal k Demidovu - vozvysilsya v cene.  Pomni,
u nas tak: demidovskoe prevyshe vsego! Vot kak!
   Efim raspisalsya v gramotke.
   - Nu vot, umno postupil, - oblegchenno vzdohnul upravitel'. - Teper'  ne
pobezhish'. Uteklecov u nas na cep' sazhayut. |to pomni! No, vizhu, chelovek  ty
razumnyj, pochtitel'nyj i sam razumeesh', chto k  chemu.  A  teper'  prikazchik
ukazhet tebe, gde obretat'sya. Kazhdaya dusha  dolzhna  znat'  svoe  mesto.  |j,
SHeptunov! - zakrichal on.
   Na zov migom poyavilsya tolstorozhij, chernyj, kak zhuk, prikazchik.
   - Podi ukazhi, gde masterku zhit'! - kivnul on na CHerepanova.
   SHeptunov otvel Efima v izbushku slepca-nishchebroda Uralki i skazal:
   - Tut i zhit' budesh'. A umret starik - vladej horomami!
   Uralko niskol'ko ne obidelsya na prikazchika za  takie  rechi.  ZHil'ca  on
prinyal privetlivo; pri SHeptunove starik derzhalsya  zamknuto,  molchalivo,  a
kogda tot ushel, zabalaguril po staroj privychke:
   - SHeptun-klevetun! Tiho da myagko stelet, a zhestko spat'! Ne  ver'  semu
prolaze: v dushu vlezet, a za grosh predast. Moe delo - chto? Otrobilsya, pora
i na pogost Lyudyam stanovlyus' v tyagost'. |h-ha-ha!..
   On ulybnulsya orlovcu, posetoval:
   - Ukatali sivku krutye gorki! Molod byval - na kryl'yah  letal,  s  neba
zvezdy hvatal, a none gorshka s polki ne dostanu! Pri starosti dve radosti:
gorb da kila!
   Nesmotrya na zhaloby, starik byl suh,  pryam  i  podvizhen.  Slabyj  telom,
slepoj, on ne sdavalsya, horohorilsya. Prislushivayas' k slovam Efima,  Uralko
uteshal:
   - Poglyadish' krugom, strahov mnogo, a smert' odna! Ty, mil drug,  pomni:
schast'yu ne ver', slepo ono, bedy ne pugajsya, na lasku barskuyu ne sdavajsya!
Ne robej, vorobej, deris' s voronoj!
   V odnih holshchovyh shtanah i rubashke da v  staren'kom  polushubke,  starik,
odnako, derzhalsya opryatno. On ne tyagotilsya svoej nishchetoj.
   - YA chto! Razve beden? Odin zhitel', odna zabota! A  vot  ryadom  -  vdova
Kondrat'evna: sama hvora,  rebyat  troe,  a  kormil'cu  tol'ko  chto  minulo
dvenadcat'. Vot ona bedna, oh, i bedna!
   CHerepanov brosil na lavku kaftan, ukladku  postavil  u  steny.  Tusklyj
svet pronikal v mutnoe slyudyanoe okno.
   - Tyazhelo mne, dedushka, - sderzhanno priznalsya on. - Mesta zdes'  giblye,
lesa dremuchie, gory neishozhennye. Nebo da skaly!
   -  Nu,  eto  ty  naprasno,  dusha-chelovek.  YA  tut-ka  rodilsya,   tut-ka
izrobilsya, gory eti da kamen' potom svoim solenym promochil. Rodimyj  kraj!
Slov net, surov, hmur, a vglyadis' v lesa, v skaly, v nebushko -  nepremenno
polyubish'! Gora Vysokaya, a lyudi krugom malye, i glyadi, chto tvoryat!
   Slepec nadel shapku i pomanil za soboyu masterka. Raspahnul dver',  vyshli
na dvor.
   - Glyadi, chto robitsya, zryachij chelovek! Vse tut uvidish'!
   Pered CHerepanovym otkrylas' nevelikaya gorka. Nikak nel'zya bylo  ponyat',
pochemu lyudi nazvali ee Vysokoj. U podoshvy ee raskinulsya obshirnyj  prud,  a
krugom, kak  stado,  razbrelis'  izby,  hatenki,  ambarushki.  |to  rabochaya
strojka. I na kazhdom konce svoi lyudi, svoi obychai. Tut i bobyli, i prishlye
lyudi, i ssyl'nye s Gulyashchih gor, i opal'nye, i volzhskaya vol'nica, i  beglye
starovery-pomory, i tul'skie oruzhejniki, i  plennye  obrusevshie  shvedy,  i
"perevedency" iz rossijskih gubernij - kogo tol'ko net! Vot Klyuchi -  samyj
staryj konec, stroen pri  zakladke  zavoda.  Stroili  kerzhaki  -  sil'nye,
vynoslivye, trezvye lyudi. Oni pervye lomali rudu na gore, szhigali ugol'  v
kurenyah, vozili rudu na dvukolkah, - gluboko eti  lyudishki  pustili  korni.
Sroslis' s kraem!
   Oni srubili kogda-to izby iz smolistogo krepkogo lesa, teper'  tolstye,
v obhvat, brevna pocherneli ot nepogod i hmuri.
   Na sever ot Klyuchej po  rechke  Vye  ukorenilis'  tulyaki  -  naipervejshie
obitateli demidovskih vladenij. |to zavodskie lyudi: pod domnoj, u gorna  i
molota oni! Iz nih i mastera, i nadzirateli, a nekotorye i pischiki.
   A na poluden' ot Vysokoj - Gal'yanka,  samaya  molodaya  i  samaya  pestraya
chast' Tagila. V  nej  prozhivayut  perevedency:  i  ukraincy,  i  vyatichi,  i
ryazancy. Demidovy skupali krepostnyh u rossijskih pomeshchikov  i  perevodili
na Ural. |ti na  hozyajskih  promyslah  mayalis':  zoloto  myli,  ot  nih  i
pogovorka poshla: "Zoloto moem - golosom voem!"
   Vot on, kraj-storonushka! Nado vsem hozyainom  -  belosnezhnyj  gospodskij
dom s kolonnami. Ryadom - zavodskaya kontora, a pod nej tyur'ma.  Reshetki  iz
tolstogo zheleza, krugom kamen', popal v eto zhilo - ne skoro vyberesh'sya!
   Efim zaglyadelsya na Vysokuyu. Vot ona, rukoj podat'! Na yuzhnom  skate  vse
razvorosheno, vsporota zemnaya grud',  -  tut  i  idet  rudnaya  dobycha.  Pod
otkrytym  sizym  nebom  v  razrezah,  kak  muravejnik,  koposhilsya   narod.
Rudokopshchiki-gorshchiki kajlami, lomami, zheleznymi klin'yami vylamyvali rudu iz
nedr. Potnye, gryaznye, pod skupym sibirskim solnyshkom, oni na  polnyj  mah
udaryali v porodu, iz-pod kajly sypalis' iskry.  Dobruyu  rudu  -  magnitnyj
zheleznyak - rudokopshchiki vynimali, a bednuyu,  s  pustoj  porodoj,  valili  v
otval...
   Po razrezam gory petlyat  uzkie  dorozhki,  a  po  nim  vverh-vniz  snuyut
telezhki-dvukolki: gonshchiki gruzyat dobytoe i otvozyat k shtabelyam. A gonshchiki -
baby, devki, podrostki.
   Vsya gora gudit, polna gomona, ot  temna  do  temna  tut  kipit  rabota.
Poblizosti vozvyshaetsya okutannaya dymom domna. Ot zavoda gul plyvet, zhelezo
grohochet, lyazg, a  pod  plotinoj  voda  revet  Vse  krugom  polno  kipuchej
neizbyvnoj zhizn'yu.
   CHerepanov vzdohnul.
   "Tyazhelo zdes' cheloveku zhit'; no eto kraj, gde mozhno pomerit'sya  siloj!"
- podumal on i skazal dedu:
   - Gory, da kamen', da les krugom! A chelovek vse pereboret!
   - Svoe voz'met! - ohotno soglasilsya Uralko. - Skazhu  tebe  po  sovesti,
synok, chto ya? Slepec, otrobilsya, pustaya poroda, v  otval  brosaj.  No,  po
dushevnosti priznat'sya, ne zrya vek prozhil!
   Starik pomolchal s minutu, ulybnulsya svoim tajnym dumam:
   - Vot glyadish' na menya i dumaesh': vek bilsya, iz-za hlebushka rabotal. No,
po sovesti skazat', ne iz-za kuska hleba, ne iz-za etoj portochnoj rvani  ya
staralsya. Byla takaya dumka, i ona  podnimala  menya  nad  zemlej:  ved'  ne
tol'ko na barina ya robil! |to verno, on, kak vosh', pristal k nashemu telu i
krov' soset! Oh-h! - Uralko tyazhko vzdohnul i prodolzhal:  -  Da  net,  chuyu,
dusha tvoya chistaya; takoj chelovek ne zaushnik, ne shpyn', barskim  sobakam  na
rasterzanie ne dast starogo cheloveka! - vymolvil on s bol'shoj teplotoj.  -
Tak vot skazhu: eshche robim my na vsyu nashu zemlyu. Vot lil ya pushki, znal,  chto
iz teh pushek bili supostatov. Vyhodit, na rodnuyu  zemlyu  robil!  Kraj  tut
surovyj, gluhoj, neobzhityj, chashchi da zver'e krugom, - eto verno! No  pomni,
synok, kraj etot nash, russkij. Kto zhe ego obogreet, vzrastit, kak  ne  my,
rabotnichki! Barina-to, zahrebetnika, kogda-nibud'  sgonyat.  Byli  grozy  i
opyat' pridut! Emel'yanushka zhiv v narode, zhiv!..
   Oni vernulis' v izbu. CHerepanov uselsya na skam'yu i  vnimatel'no  slushal
slepca. Slab, hvor, a duhom silen, moguch! Nogi v grobu, a verit v budushchee.
Slovno ugadyvaya mysli mastera, Uralko skazal:
   - Vot ty po Orlovshchine zatoskoval. Rodina! A to razumej, dobryj i  umnyj
moj: rodina nasha velika, ot kraya do kraya  ona  razmahnulas',  kak  svetlyj
solnechnyj den'! I mnogo lesov, ozer, rek i gor zemleprohodcy dobyli  nashej
derzhave, no to pomni: vezde zemlya stanovitsya rodnoj i dorogoj, gde russkij
chelovek obil'no prolil svoj pot i velikim, upornym trudom  vozvelichil  ee,
matushku!
   CHerepanov shvatil ruku starika i blagodarno pozhal ee:
   - Dobroe slovo molvil, ded! Gde takoe dobyl?
   - V dushe! Dolgo dumal, nemalo myslej perebrodilo, mnogo  gorya  izvedal,
no kak pustuyu  porodu  otkinul,  a  vse  zh  taki  dobyl  kamushek-samocvet.
Netlennyj samocvet!
   Oni dolgo veli besedu. Davno Uralko ne govoril vslast',  a  teper'  vse
dushevnoe vylozhil. Efim sidel, ne shelohnuvshis', i  slushal.  |to  polyubilos'
slepcu.
   - Ne obizhajsya, synok, daj oglyazhu tebya! - skazal Uralko.
   Ne uspel CHerepanov opomnit'sya, kak ded podoshel k nemu, i  suhie  tonkie
pal'cy bystro, neulovimo zabegali po licu Efima.
   - Vizhu, priyaten ty. Daj tebe gospod' udachi v bol'shom dele! Ne gnis', no
i ne lomis' vpustuyu! Odin u nas vrag - bary. Oni-to i sdelali trud velikim
proklyat'em, a dumka narodnaya - srobit' ego vol'nym i radostnym. Nado  tak,
chtoby rabotalos', kak pesnya pelas'!
   On ponik golovoj i zadumalsya.


   Efima CHerepanova za ego  smyshlenost'  v  mehanike  naznachili  plotinnym
masterom. Mnogie perevedency pozavidovali  emu,  no  sam  orlovec  gluboko
zadumalsya. Plotinnoe delo - ne prostoe, umnoe, i pri  nem  vsegda  derzhis'
nastorozhe. Voda - samaya glavnaya sila zavoda. Ona vrashchaet  kolesa,  kotorye
dejstvuyut cherez peredachu na vozduhoduvnye mehi i takim  obrazom  podayut  v
domnu vozduh. A dlya plavki rudy nuzhno mnogo, oh, kak mnogo vozduha! Nemalo
vody trebovalos' i na molotovyh fabrikah.
   Efim mnogo raz oboshel  plotinu  na  zavode,  priglyadyvalsya.  Emu  i  na
Orlovshchine dovodilos' samomu stroit' na rechushkah plotiny da melenki.  Stalo
byt', delo znakomoe. No v Nizhnem Tagile ne tot razmah.
   "A vdrug ne spravlyus'? Zasekut, okayancy!" - s opaseniem  podumal  novyj
plotinnyj.
   Podle gory Vysokoj reku Tagilku v davnie  gody  peregorodili  plotinoj.
Bystraya voda, zabrannaya v zemlyanye nasypi, razlilas' na  desyatki  verst  i
obrazovala  ogromnyj  prud,  vody  kotorogo  pobleskivali-perelivalis'  na
solnce.
   V plotine sdelany dva prohoda dlya vody: veshnyak - cherez nego  propuskayut
v  pavodki  izlishnyuyu  vodu,  i  lar'  iz  sosnovyh   tesin   -   po   nemu
bezhit-toropitsya voda, padaya na kolesa vozduhoduvok.
   Na plotine vse sdelano prochno, navek! Plotina - v sotnyu  sazhen,  shirina
naverhu vosemnadcat' sazhen,  a  vnizu  s  otsyp'yu  vdvoe  bol'she.  Dubovye
plotinnye  zatvory  podnimayutsya  uhvatom,  skovannym  iz  zheleza.   Tol'ko
dvadcat' rabotnyh mogut podnyat' etot uhvat! Moshchna i krepka plotina, no  za
nej vse vremya nuzhen glaz: voda kovarna i sil'nee sooruzheniya.
   CHerepanov dolzhen byl ne tol'ko nablyudat' za sohrannost'yu plotiny, no  i
sledit' za rabotoj vodyanyh koles, krepkih, no uzhe pozelenevshih  ot  ila  i
mha.  Masterko  vyhodil  na  plotinu,  stanovilsya  nad   larem   i   dolgo
prislushivalsya chutkim  uhom  k  revu  vody.  Sil'naya,  neuderzhimaya  stihiya,
zazhataya v dubovyj lar', bilas',  neistovstvovala,  revela  i,  klubyas',  v
ostervenenii penilas' i drobilas' na miriady  sverkayushchih  bryzg,  sotryasaya
derevyannoe ustrojstvo. Nuzhno bylo regulirovat' napor  vodyanoj  strui.  Eshche
tyazhelee bylo obuzdyvat' stihiyu  v  pavodki.  Vo  vremya  osennih  livnej  i
prohoda talyh vod prud razlivalsya do  bezbrezhnosti,  i  nuzhno  bylo  togda
vypustit' stol'ko  vody,  chtoby  ne  razmylo  plotinu,  ne  zalilo  zavod,
postroennyj nizhe plotiny, i ostavit' stol'ko, chtoby ee hvatilo na god!
   Izo dnya v den' CHerepanov razvival v sebe osoboe chut'e  i  glazomer.  On
rashazhival po okrestnym mestam, vysmatrival dolinki, lozhki i  rassprashival
starozhilov, kak velik byvaet snezhnyj zaval, kak vysoka v  ruch'yah  i  logah
talaya voda i naskol'ko snizhaetsya ona v zasushlivyj god.
   Vsyudu plotinnomu nahodilos' delo. Vse slozhno,  smutno,  a  instrumentov
vsego -  plotnichnyj  vaterpas  da  pravilo  [pryamaya  doska  so  stojkoj  i
otvesom]. Vot i oruduj! Odnako i  etim  instrumentom  Efim  mnogoe  delal,
potomu chto vse ego mysli vertelis' vokrug togo, kak by uluchshit' rabotu. On
zastavil plotnichnuyu artel' perestavit' kolesa  tak,  chtoby  oni  vertelis'
plavno, legko i merno.  |to  srazu  povliyalo  na  rabotu  domen,  uskorilo
plavku.
   Vse   bol'she   i   bol'she   priglyadyvalsya   CHerepanov   k   mehanizmam.
Vododejstvuyushchee koleso pomeshchalos' v  srube,  ono  i  bylo  dvizhushchej  siloj
zavoda. Otsyuda shli koromysla, shtangi, oni  i  peredavali  dvizhenie  kolesa
dvadcati chetyrem vozduhoduvnym meham.
   U kazhdoj pechi dva meha, i ottogo dut'e vsegda poluchalos'  bespreryvnym.
Vot i vsya mehanika!
   "Kakie nyne prisposobleniya na zavode?" - zadaval sebe vopros CHerepanov.
Perechen' ih byl ves'ma  skuden:  lomy,  kajly,  moloty,  lopaty,  nosilki,
ruchnye tachki i dvuhkolesnye - vot i vse orudiya pri dobyche rud!
   "No  sie  nenadezhno  i  malo  oblegchaet  trud  cheloveka,  -  razdumyval
plotinnyj. - A chto, esli o tom rasskazat' upravitelyu da  posovetovat'sya  s
nim?"
   Spustya  neskol'ko  dnej  CHerepanov  prishel  v  kontoru,  i   upravitel'
terpelivo  vyslushal  ego.  Plotinnyj  vyskazyval  svoi   mysli   medlenno,
obstoyatel'no i udivil Lyubimova.
   "Vse uzhe usmotrel! Nu i shtukar'!" - myslenno pohvalil on mastera.
   - Ves'ma pohval'no, chto ty do vsego dohodchiv! Po vsemu vidat', gospodin
nash Nikolaj Nikitich ne oshibsya v  svoej  pokupke.  Vse  nado  razumet'  pri
plotinnom dele! I to horosho, chto ty pytliv i mysli tvoi - o  mehanike.  No
vot chto razumej, master... - Golos upravitelya vozvysilsya do surovyh not. -
Vsyakaya vydumka v zavodskom dele pol'zitel'na hozyainu tol'ko  togda,  kogda
ona nedoroga i, glavnoe, deshevle holopskogo truda! A chto deshevle  i  proshche
lyudskogo truda? Poka gospod' bog obereg  matushku  Rossiyu  ot  vydumok.  No
poskol'ku nash proslavlennyj metall "Staryj  sobol'"  idet  v  Angliyu  i  v
drugie inozemnye strany, nepremenno  predstoit  sostyazanie.  Nado  i  nam,
vyhodit, podumat' nad simi vydumkami, no v meru! Hvalyu za pomysly! A chtoby
znat' luchshe gornoe delo, namyslil ya tebe  dat'  odnu  redkostnuyu  knizhicu.
Zachti ee, no beregi pushche glaza. Bol'shih deneg stoit,  i  ne  vsyakij  holop
razumeet v nej, chto k chemu, a tebe doveryayu. Vizhu, golova u tebya umnaya!
   K udivleniyu plotinnogo, Lyubimov neozhidanno peredal emu puhluyu  knigu  v
starom kozhanom pereplete. CHerepanov prochel titul'nyj list:  "Obstoyatel'noe
nastavlenie rudnomu delu", sochinenie SHlattera.
   - Siya knizhica izdana v tysyacha sem'sot shestidesyatom godu, a  pereshla  ko
mne v nazidanie iz Ekaterinburgskoj gornoj shkoly. Lyubopytna!
   CHerepanov s knizhkoj za pazuhoj zatoropilsya domoj. Vsyu noch' u ogon'ka on
chital ee vsluh. Uralko, svesiv golovu s pechi, vnimatel'no slushal,  izredka
brosaya repliki:
   - Vse davnen'ko izvestno! I to my primenyali! Odnako  lyubopytno,  chto  v
knige o tom pishut. Hiter nemec, russkoe  perehvatil  da  za  svoe  vydaet.
Lovok!
   Kniga SHlattera predstavlyala obstoyatel'noe opisanie rudnogo dela. I, chto
osobenno  privleklo  vnimanie  plotinnogo,  imelos'  v   nej   izobrazhenie
vodootlivnoj,  ognem  dejstvuyushchej  mashiny.  CHerepanov  ves'ma  vnimatel'no
razglyadel chertezhi neuklyuzhej mashiny i poproboval sam nachertit' ih uglem  na
stolovoj doske.
   - Dikovinka! - voshishchenno skazal on dedu.
   - CHto za dikovinka? Siyu parovuyu dikovinku predavno izladil nash  russkij
masterko,  soldatskij  syn  Ivan  Polzunov!  -  s  neskryvaemoj  gordost'yu
opovestil starik.
   - Da gde tot umnyj chelovek? - s goryachnost'yu sprosil plotinnyj.
   - Robil etot rozmysl [tehnik, inzhener] na Kolyvano-Voskresenskom zavode
shihtmejsterom, da  pomer  v  tysyacha  sem'sot  shest'desyat  shestom  godu  ot
chahotki. Inozemcy perehvatili ego vydumku, da i hozyaeva nashi reshili: "Ni k
chemu siya mashina, raz trud darovoj!  A  dikovinka,  vish',  hlopot  i  vozni
trebuet!" Tak  so  smert'yu  Ivana  i  pokinuli  tu  mashinu,  otrobilas'  i
razvalilas' ona! Dolgo potom, skazyvayut, na  pustyre  valyalas'.  Zavodskie
rebyatishki, igrayuchi v pryatki, v  cilindry  ukryvalis'.  I  mesto  eto,  gde
valyalis' ostatki sej mashiny, v narode i po syu poru  nazyvayut  polzunovskim
pepelishchem.
   - Ty, ded, slezaj s pechi da rasskazhi mne  podrobnej,  kak  tot  russkij
dosuzhij chelovek sladil svoyu mashinu.
   Uralko, kryahtya, slez s pechi i podsel k stolu.
   - CHto zh, mozhno rasskazat' o sem umel'ce! - Starik priladilsya  poudobnee
i tihim golosom nachal svoyu byval'shchinu: - V starinushku, Efim  Alekseich,  ob
ogne sredi gorshchikov tak skazyvali: "Na goru bezhit, a pod goru ne idet!" To
verno bylo, a vot, podi zh, nashelsya chelovek i  sumel  ogon'  zastavit'  pod
goru bezhat'! Umelec tot byl Ivan Ivanych Polzunov, soldatskij syn. A rozhden
on byl v gorode Katerinburhe v bol'shoj nuzhdishke, oh, v kakoj bednosti,  ne
privedi bog! V tu poru Vasilij Nikitich Tatishchev  otkryl  na  zavode  gornuyu
shkolu, vot i popal  v  nee  nash  Ivanushka.  Vydali  emu  kaftanishko  sukna
sermyazhnogo s krasnymi obshlagami, da shubu ovchinnuyu, pokrytuyu  polotnom,  da
dobruyu sukonnuyu shapku s krasnym okolyshem. Nosi tri goda,  soldatskij  syn!
Nosi i uchis'! A uchilsya on znatno:  i  bukvari,  i  chasoslovy,  i  psaltyri
prevzoshel i gramoten stal. A chto na  pol'zu  nashemu  delu,  to  sej  otrok
vskorosti urazumel: arihmetiku, dejstviya cirkulya i  linejki  i  nachertanie
figur raznyh, koi v mehanike primenimy.
   Lyuboznatelen byl Ivanko, oj, kak lyuboznatelen! Ryadom so shkoloj sarayushko
stroen byl, a v nem vododejstvuyushchee koleso,  koe  orudovalo  na  kuznechnuyu
fabriku! Vish', parenek i povadilsya begat' v sarayushku da razglyadyvat',  chto
k chemu? Mehanika - delo umnoe, uchitel'  i  poyasnil  shkol'niku:  "CHto  est'
mehanika? Mehanikoj rechetsya nauka dvizheniya i nauka, pokazuyushchaya  sposoby  k
podnimaniyu tyazhestej".
   Ivanko prizadumalsya, a potom - k uchitelyu i sprashivaet:
   "A skazhi-ka, batyushka, odna voda dvigaet mahiny ili est' eshche sila?"
   Uchitel' na to otvetil soldatskomu synu:
   "Ogon' - sila eshche bol'shaya, chem voda, padayushchaya na koleso! No to razumej,
syn moj, chto ognennye mashiny  potrebuyut  drov  mnogo,  hlopotny  i  dorogi
neskazanno".
   Zadumalsya Ivan, posizhival chasto u pechki i glyadel na kotel. Vidit,  voda
klokochet, nakroet  ego  kryshkoj,  i  takaya  sila  u  para,  chto  i  kryshku
sdvinet!..
   Uralko smolk, prislushalsya. Treshchala luchina v  svetce,  narushaya  glubokuyu
tishinu.
   - Ty chuesh' al' spish'? - sprosil on CHerepanova.
   - Pod serdcem ognem zazhglo ot sloves tvoih, a ty  govorish'  "spish'",  -
obidchivo otozvalsya plotinnyj.
   - A koli tak, dale sluhaj i chto k chemu - na us motaj!
   Ded snova mernym, teplym golosom povel svoj rasskaz:
   - Vskorosti Ivanke Polzunovu prishlos' pokinut' shkolu i stat'  na  zavod
"mehanicheskim  uchenikom".  A  nachal'stvo  emu  vypalo  tolkovoe,  umnoe  -
zavodskoj mehanik Nikita Baharev. Mnogoe znal on i obratil  zabotu  Ivanki
na dvigatel'nuyu mashinu. "Glyadi! - skazal on mal'chonke. - Ispokon vekov  na
vseh zavodah, na vsem belom svete vse tvoryat ruki cheloveka! Est',  pravda,
i mehanizmy, no tol'ko oni tam primenyayutsya, gde trebuetsya velikaya sila.  A
glavnoe, mehanika vsegda tam hod imeet, gde predmet truda ispokon vekov ne
obrabatyvalsya rukoyu cheloveka. Vot ono chto! Nu, a  uzh  izvestno,  chto  est'
samaya bol'shaya sila na zavode, - vodyanoe koleso! Hotya voda - sila  bol'shaya,
no zavod-to sam krepko iz-za nee k plotine  privyazan.  Tut  i  poglyadyvaj,
bratec, na nebushko, kak dozhdik, kak snezhok, - izvestnoe delo, vse ot  vody
zavisit!.." Mozhet byt', Baharev da Ivanko nadumali by mashinu novuyu, potomu
pyat' let Polzunov pri nem "mehanicheskim uchenikom" sostoyal, no v tu poru  v
Katerinburh  naehal  glavnyj  komandir  Kolyvano-Voskresenskih  zavodov  i
otobral dlya rabotenki  na  Altae  nemalo  gornyh  oficerishek,  masterovyh,
plavil'shchikov. A s nimi uehal asessor Andrej Poroshin,  preumnyj  chelovek  i
znatok rudnogo dela. On i Vanyatku Polzunova s soboj prihvatil...
   Zataiv dyhanie, CHerepanov slushal starika, no Uralko vdrug snova  smolk.
Provel ladon'yu po vysokoj lysine, vspominaya proshloe, vzdohnul:
   - Pamyat'-to korotkaya stala. Vsego tolkom ne rasskazhesh'. Tol'ko Ivanko i
na Altae ne ostavil svoej mysli. Vse dumal  o  pare.  Vidish',  nadumal  on
vodyanoj dvigatel' smenit' parovoj mashinoj.  SHutka  li!  No  chto  iz  etogo
vyhodit, poraskin' golovoj, Efim Alekseich. Glavnaya sut' vypala emu:  ogon'
slugoyu k mashinam sklonit', a k  etomu,  reshil  on,  vse  nemudrye  mashiny,
srublennye toporom iz dereva, - v  slom,  a  mashina  parovaya  dolzhna  byt'
sroblena iz metalla! Skoro skazka skazyvaetsya, da ne legko  delo  robitsya.
Mnogo  bolotin  da  buerakov  Ivanke  prishlos'   odolet'.   Vse   inozemcy
vysmeivali: ne russkogo uma eto delo! Nu,  izvestno,  meshali,  kak  mogli.
Dovelos' Polzunovu i v Sankt-Peterburge  pobyvat'.  I  na  schast'e,  hvala
gospodu, razdobyl on sochineniya samogo Mihaily Lomonosova. Tut uzh nachitalsya
vslast' i bol'shoe urazumel.
   Vernulsya on v  Barnaul  i  vzyalsya  za  svoj  podvig  Odno  delo  mashinu
zadumat', vychertit', drugoe - vystroit' ee, da v  hod  pustit',  da  chtoby
lyudi poverili! CHelovek tol'ko togda poverit, kogda svoimi  glazami  uvidit
da rukami poshchupaet! Vot i on - nedoedal, nedosypal i v dozhd'  i  v  morozy
speshil-toropilsya sladit' svoyu mashinu. A sladit' nelegko: to etogo net,  to
drugogo.  Tol'ko  mednye  cilindry  otlili,  a  kotel  prishlos'  robit'  v
Katerinburhe! |vona chto! A tut  i  nachal'stvo  ne  v  duhe:  bol'no  mnogo
bespokojstva i zabot  prichinyaet  zateya  shihtmejstera.  Nu,  skazhem  pryamo,
meshaet spokojno im zhit'. Da i sam nash shtukar' gorel na rabotenke, stal ego
donimat' suhoj kashel', - vyhodit, zdorov'ishko poshatnulos'!
   I vot podoshla zima lyutaya, a v dekabre, pozhalujte,  mashina  gotova!  Tut
pristupili k probe, i mashina zarabotala. Poshla, bratik ty moj!  -  veselym
golosom zagovoril Uralko. - Poshla! Poshla! Vzyal svoe Ivanko Polzunov!  Hot'
potom nachalis' dodelki, peredelki, ne bez etogo  novoe  delo  laditsya,  no
tol'ko svoe sdelal nash mehanikus! Nu, a dal'she!.. Dal'she...
   Starik  razvel  rukami.  Zamolchal.  Bezmolvstvoval  i  Efim.  Za  oknom
zasinelo: zanimalsya pozdnij zimnij rassvet. Efim poslyunil pal'cy,  pogasil
zheltyj ogonek. V gornice potemnelo, no za oknom, na  fone  sinej  utrennej
zari, rezche vystupili kontury zaindevelyh berezok.
   Po nachavshemusya za oknom dvizheniyu Uralko dogadalsya, chto nastupaet utro.
   - Vot i eshche den' bredet, a ya zhivu i zhivu sebe! Oh,  gospodi!  -  tyazhelo
vzdohnul on i ulybnulsya. - Ty, Efim Alekseich,  ne  glyadi  na  moi  nemoshchi,
dobivajsya svoego. Ne dlya sebya chelovek truditsya, a dlya vsego naroda!
   - Vernoe slovo tvoe, ded! Trudna moya put'-dorozhka, a pojdu  po  nej.  V
tom - vernoe slovo! - otozvalsya plotinnyj. - Nu-ka, otec, pospi nemnogo, a
ya shozhu na plotinu.
   On nadel polushubok, rukavicy i vyshel na ulicu. Uprugij veter gnal s gor
kolyuchuyu pozemku. Sporkim shagom  masterko  vyshel  na  dorogu  i  zashagal  k
zavodu. Na vzlobke on nagnal babu. CHudesa: zhenka vezla na sanochkah parnya.
   - Ty kuda? Paren'  velik,  a  ty  rebyach'ej  zabavoj  ego  zanimaesh'!  -
ulybnulsya CHerepanov zavodskoj zhenke.
   - Izvestno kuda! K Vysokoj! -  ugryumo  otozvalas'  baba.  -  Ne  zabava
vypala, a gore-zloschast'e! Paren' velik, a um u nego mal.  Izos'ka,  glyan'
na dyaden'ku!
   K plotinnomu povernulos' uhmylyayushcheesya lico idiota.
   - Da on yurodivyj! Zachem ego tashchish' na gorku, matka?
   - Komu yurodivyj, a Demidovym rabotnichek! Vse lyudi na rabotu, vot i  ego
- na razbor rudy!
   Efimu stalo ne po sebe.
   "Nu i hozyaeva, i blazhnogo ne poshchadili! Skaredy!" - s nepriyazn'yu podumal
on o Nikolae Nikitiche i obratilsya k zhenke:
   - Ty pusti mal'ca, on i sam do Vysokoj dobezhit.
   - Milyj ty moj, ne znaesh' moego Izos'ku! Pod pleti ugodit. Zaporyut!  Po
oseni beda s nim vyshla. Vezla ya ego v sanochkah, da ne  dovezla  i  govoryu:
"Nu, synok, slezaj, teper' dobegish' i sam. U menya kvashnya dohodit". Uehala,
a on zameshkalsya. Nu, izvestno, durak - durak  i  est'!..  A  zameshkalsya  -
shibko bili rozgami. Bili i prigovarivali: "Ne opazdyvaj! Ne opazdyvaj!"  A
mne-to, materi, kakovo! Oh, i gor'ko!..
   Baba vshlipnula i zatoropilas'.
   "Vot on, krest tyazhelyj!" - s toskoj posmotrel vsled ej Efim i,  sam  ne
zamechaya togo, poshel po doroge k Vysokoj.
   Navstrechu emu neslis'  dvukolki,  gruzhennye  rudoj.  Krasnoshchekie  devki
ozorno pokrikivali:
   - |j, beregis', pestun, razdavlyu!
   I v samom dele, oni vihrem neslis' pod goru, vzvizgivaya, kricha, obodryaya
sebya i konej. Vozchicy  stremilis'  na  dvukolke  obognat'  drug  druga,  i
kolesa, kak po ostriyu nozha, bystro probegali po kromke razreza. Mig, i vse
- kon', i vsadnica, i ruda - poletit pod otkos! Ne sobrat' kostej!
   "Liho, no nerazumno!" - podumal plotinnyj i hotel okriknut' gonshchic,  no
v etu poru razdalsya pronzitel'nyj krik. Efim kinulsya vpered, i  krov'  ego
zaledenela pri vide strashnoj bedy. Pod kolesa  besheno  nesushchejsya  dvukolki
ugodil mal'chonka, razbiravshij  rudu.  Ego  izlomalo,  iskrovyanilo,  i  on,
onemev ot boli, sgoryacha popolz po doroge.
   Iz otvalov nabezhali lyudi, podnyali parnishku:
   - Da eto synok Kondrat'evny! |ka neudacha!
   Tol'ko i skazali. Molcha otnesli neschastnogo v storonku  i  polozhili,  a
sami za rabotu.
   - CHto zhe eto vy, bratcy? - obidchivo okliknul gorshchikov Efim.
   - |, vse ravno propal parnishka! Komu teper' nuzhen takoj  kalechenyj!  Po
skorosti otojdet, ne meshaj emu v smertnyj chas!
   I  snova  po  dorozhkam  vperegonki  ehali  gonshchicy,  budto  nichego   ne
sluchilos'. CHerepanov porazilsya:
   "|h, i kraj: gory kamennye, a lyudi zheleznye!"
   On podoshel k mal'chuganu i zaglyanul v ego blednoe, obeskrovlennoe  lico.
Rebenok otkryl stradal'cheskie glaza. Efim prisel ryadom.
   - Bol'no? - sprosil on, oshchupyvaya nogi i grud' mal'chika.
   - Oj, kak bol'no, dyaden'ka! Vse bol'no! - tiho prosheptal tot. -  Tol'ko
ty uzh mamke hot' do vechera ne  govori  o  bede.  Razrevetsya  da  ubivat'sya
stanet. ZHalko mne ee! Bezbat'kovshchina. Nynche ya i byl hozyain...
   On snova zakryl glaza i protyazhno zastonal.
   - Pogodi-ka, ya tebya do izby donesu! - skazal plotinnyj, vzyal  malen'koe
huden'koe tel'ce i legko pones pod goru.
   Mal'chugan byl nedvizhim, tol'ko sinie guby ego ele dvigalis'. On pytalsya
chto-to skazat', no ne mog. S belesogo neba neslyshno padali snezhnye hlop'ya.
Puhlyj myagkij sneg lozhilsya na dorogu, na doma, na opushchennye gustye  temnye
resnicy mal'chugana. Po doroge  Efimu  vstretilis'  gorshchiki.  Oni  sbrosili
grechushniki i v skorbnom molchanii zaglyanuli v lico rebenka:
   - Othodit parnishka!
   Plotinnyj dones eshche teploe  telo  do  izbenki  Kondrat'evny,  raspahnul
dver' i, projdya vpered, ulozhil mal'chugana na skam'yu.
   Ispitaya, s vvalivshimisya glazami, zavodskaya  zhenka  vzglyanula  na  syna,
sudorozhno shvatilas' za grud' i istoshno zakrichala:
   - Goryushko moe!.. Miten'ka, kormilec!..
   Ona upala pered skam'ej na koleni i obnyala ostyvayushchee telo syna...
   CHerepanov zagrustil: pohoronili mal'chugana, i nikto, krome  materi,  ni
razu ego ne vspomnil. Rebyata po-prezhnemu rabotali na  rudnike  -  otbirali
rudu, a gorshchiki toropili maloletnyuyu "zolotuyu rotu". Kto i  kogda  pridumal
takoe nazvanie rebyach'ej arteli, tak i ne doznalsya Efim.
   Uralko poyasnil plotinnomu:
   - Rebyata syzmal'stva na vyrabotku begayut  -  vse  kusok  hleba!  Tak  i
trutsya na rudnike, priglyadyvayutsya, kak vzroslye gorshchiki rabotayut. Iz  etoj
zolotoj roty i buronosy berutsya.  A  rabotenka  buronosa  izvestno  kakaya:
tuda-syuda, ot rudokopa do kuznicy, i obratno. V kuznicu  toropyatsya  snesti
zatuplennye bury, a ottuda begut i nesut ottochennye.  Ruda-to  krepkaya,  a
zhelezo v burah nestojkoe, zabot ne oberis', i mal'chuganu, vyhodit,  hlopot
na celyj den'! Hudo rebyatishkam, nichego ne skazhesh'!
   - Razve mozhno dite posylat' na takuyu tyazhkuyu rabotu? Emu uchit'sya v samuyu
poru!
   - CHto ty, chto ty! - zamahal rukami starik. - Da  razve  dopustit  barin
muzhika do gramoty? Izdavna nashi maloletki na zavodskoj rabote. Malo barinu
nashej krovi, on i svezhen'kuyu vysoset vsyu!..
   Ne znal CHerepanov, chto eshche v davnie gody, kogda Vasilij Nikitich Tatishchev
nabiral rebyat v gornuyu shkolu, Demidov pisal v Sankt-Peterburg,  chtoby  "iz
obyvatel'skih detej ot 6 do 12 let v shkolah obuchat' tol'ko ohotnikov, a  v
nevolyu ne prinuzhdat',  ponezhe  takogo  vozrasta  mnogie  zavodskie  raboty
ispravlyayut i pri dobyche zheleznyh i mednyh rud nosyat rudu  na  pozhogi  i  v
prochih legkih rabotah i u masterov v nauke byvayut..."
   Kabinet ministrov pros'bu Demidova uvazhil, i  s  toj  pory  na  zavodah
uchit' detej stali tol'ko zhelayushchih. A kto pozhelaet, esli s nezhnogo detskogo
vozrasta pri zavode - vse dobytchiki kuska hleba...
   I chto udivitel'nee vsego, uchenye, pobyvavshie  na  demidovskih  zavodah,
odobryali primenenie detskogo truda. Nizhnetagil'skij zavod posetil nemeckij
geograf Gmelin, i on v svoej knizhke s vostorgom napisal:
   "V provolochnoj masterskoj maloletki ot 10 do 15 let  vypolnyayut  bol'shuyu
chast' raboty, i pritom ne huzhe,  chem  vzroslye.  |to  odno  iz  pohval'nyh
uchrezhdenij gospodina  Demidova,  chto  vse,  kto  tol'ko  smozhet  rabotat',
priuchayutsya k rabote. V Nev'yanskom zavode ya videl, kak mal'chiki ot semi  do
vos'mi let vydelyvali chashki iz zheltoj medi i razlichnye sosudy iz  togo  zhe
metalla. Voznagrazhdayutsya oni sootvetstvenno svoej rabote..."
   Sovsem nedavno ural'skie zavody posetil Pallas, i Uralko sam ego videl.
Litejshchiku dovelos' uslyshat', kak uchenyj govoril Lyubimovu: "Ves'ma  priyatno
smotret', chto malen'kie rebyata rabotayut kuznechnuyu rabotu!" - "A ty, barin,
sam poproboval by,  skol'ko  po  sile  rebyatenku  eta  mayata!"  -  serdito
vymolvil litejshchik, no upravitel' prognal  ego  s  glaz  uchenogo,  a  posle
raboty Uralku othodili pletyami "za miluyu dushu", daby vpred' ne derzil  pri
nachal'stve!
   Starik ogorchenno pokachal golovoj.
   - Glyazhu, muzhik ty sovestnyj, a vsyu dushu mne razberedil. ZHivem  my  tut,
glaz nash privyk ko vsem bedam, budto i nado tak! I ty  priuchajsya!..  A  to
luchshe poslushaj, chto ya tebe spoyu po tajnosti! My v lesah  da  v  gorah  etu
pesnyu peli...
   Ded otkashlyalsya, lico ego stalo torzhestvennym, on vazhno ogladil  borodu,
i ego chistyj, vse eshche sil'nyj golos napolnil izbushku. Uralko pel:

   Sginet, sginet bravyj paren'
   Vo zheleznoj vo gore.
   Na rabotu gonit barin,
   I prikazchik na dvore.
   Gonit, gonit, podgonyaet
   Ot temna i do temna.
   Lyud rabotnyj pogibaet,
   Puhnet barskaya kazna.
   Lomit ruki, lomit nogi,
   Kak do domu doberus'?
   Oj, vy, carskie ostrogi...
   Oh ty, katorzhnaya Rus'!..

   Gorestnyj zvuk zamer v temnom uglu hatenki. Starik smolk, a na  dushe  u
masterka vse eshche nylo i ne davalo pokoya tosklivoe chuvstvo.
   "Vot otchego tut lyudi zheleznye! - vdrug yasno  predstavil  sebe  Efim.  -
Katorga demidovskaya vsyu dushu vytravit i zhalost' izgonit! Ottogo tut  narod
molchalivyj, zamknutyj, ne skoro k nemu v serdce vstupish'! |h, Ural,  Ural,
kamennye gory!"





   Demidov priglasil na sluzhbu v Nizhnetagil'skij zavod professora Ferri iz
Parizha. Nebol'shogo rosta, upitannyj, gorbonosyj, s  tolstymi  chuvstvennymi
gubami, vertlyavyj francuz okazalsya bol'shim pronyroj. Obryazhalsya on pyshno: v
zelenyj barhatnyj kamzol s tonchajshimi  kruzhevnymi  manzhetami  i  roskoshnym
zhabo; na tonkih nozhkah - shelkovye chulki s bantami i saf'yanovye  bashmaki  s
zolotymi pryazhkami. Vneshne francuzik vyglyadel nezavidno:  sutulyj,  semenil
kurinymi nozhkami v belyh pantalonah, s nosa to i  delo  spolzali  ogromnye
ochki,  -  no  derzhalsya  on  samouverenno  i  dazhe  nahal'no,  schitaya  sebya
neotrazimym  krasavcem  i  pervym  svetskim  zhuirom.   O   sebe   on   byl
neobyknovenno vysokogo mneniya i pribyl na Ural kak velikij znatok  gornogo
dela. On obeshchal vvesti na Tagil'skom zavode mnogo novshestv, za chto poluchal
neslyhannyj oklad - 15000 rublej v god. Za celyj god po ukazke  professora
soorudili tol'ko koper  dlya  razbivaniya  chugunnogo  loma.  Malo  zanimayas'
proizvodstvom, vse dni on provodil v  barskom  dome,  razvlekaya  skuchayushchuyu
Elizavetu Aleksandrovnu. Posle  perenesennyh  eyu  stradanij  pri  rozhdenii
pervenca Demidova boyalas' smerti; molodoj zhenshchine kazalos', chto  zhizn'  ee
vse vremya nahoditsya  v  opasnosti.  Kazhdyj  den'  ona  otkryvala  v  svoem
organizme nesushchestvuyushchie bolezni, lyubila govorit' o nih, sil'no stradaya ot
svoej mnitel'nosti, i  radovalas'  prihodu  Ferri,  schitaya  ego  chelovekom
obrazovannym i vseznayushchim.
   Kak-to, privetlivo ulybayas' francuzu, molodaya zhenshchina skazala:
   - Vy vse vremya dobyvaete raznye rudy, izuchaete ih. |to ved' tak  skuchno
i neinteresno! CHto horoshego v rzhavoj tyazheloj rude? Professor, otyshchite  dlya
menya kamen' mudrecov! Neuzheli dlya  kazhdogo  cheloveka  obyazatel'na  smert'?
Uzhasno! - s sodroganiem povela ona hrupkimi plechami.
   - O net,  moya  ocharovatel'naya  gospozha!  Smert'  ne  est'  obyazatel'nyj
puteshestvij! - starayas' kazat'sya plenitel'nym,  ulybnulsya  ej  Ferri.  Kak
izvorotlivyj chelovek, on bystro soobrazil: "O, eta madam  boitsya  umeret'!
Horosho, iz etogo ya mogu izvlech' sebe bol'shuyu vygodu".
   U nego bystro sozrel kovarnyj  zamysel.  Ferri  prikinulsya  prostachkom.
Demidova vyzhidatel'no smotrela na nego. Francuz  kazalsya  ej  dobrodushnym,
priyatnym.  Na  ego  tolstyh  shchekah  igral  gustoj  rumyanec,  puhlye   guby
poluotkrylis', obnazhaya krepkie belye zuby. On lukavo vzglyanul na Elizavetu
Aleksandrovnu, ponimaya,  chto  ej  hochetsya  uteshenij,  chtoby  otvlech'sya  ot
mrachnyh myslej. Pered tem kak prijti  syuda,  Ferri  vypil  bol'shuyu  kruzhku
starogo burgundskogo vina, ono vse eshche  gorelo  v  ego  zhilah,  bodrilo  i
podmyvalo na igrivye razgovory. Sladko prishchuryas' na ogonek v  kamine,  gde
veselo potreskivali berezovye  drova,  on  zagovoril  tiho,  so  strast'yu,
zastavlyavshej Demidovu verit' etomu boltlivomu francuzu:
   - |to sekret! Ves'ma bol'shoj sekret, moya dobraya gospozha!
   On naklonilsya blizhe k molodoj materi i prosheptal tainstvenno:
   - Radi vsego svyatogo, ne govorite Nikolayu Nikitichu, chto ya... ya privatno
zanimayus' poiskom filosofskogo kamnya. YA ishchu,  moya  gospozha,  bessmertie  i
najdu ego dlya vas!
   - Ah, eto tak interesno!  Vy  -  Kaliostro!  -  vostorzhenno  vskriknula
Demidova.
   - Tes! - prilozhil perst k gubam Ferri. - |to est' tajna,  no  ya  sejchas
otkroyu ee vam!
   Elizaveta Aleksandrovna pritihla: ona iskrenne verila  v  sushchestvovanie
kamnya  mudrecov.  V  nezhnom   vozraste,   kogda   hochetsya   verit'   vsemu
tainstvennomu, v svetskih krugah mnogo rasskazyvali o  "grafe"  Kaliostro,
kotoryj budto by obladal zagadochnym talismanom bessmertiya. Pravda, zaezzhij
mag vskore byl  ulichen  v  grubom  obmane,  i  gosudarynya  predlozhila  emu
nemedlenno pokinut' predely Rossii. Odnako Demidova do sih por sohranyala v
svoej dushe veru v chudesa, osobenno kogda ih  hotelos'.  V  stolice  sovsem
nedavno tak mnogo govorili o filosofskom kamne;  v  Evrope  ego  staralis'
dobyt' uchenye, monahi, rycari i  koroli.  Mnogie  alhimiki  srednih  vekov
otdavali svoi luchshie gody, tratili sily, gromadnye sostoyaniya  -  vse,  vse
prinosili v zhertvu svoim besplodnym poiskam. Neudachi  i  razocharovaniya  ne
ubivali v iskatelyah nadezhdy  najti  chudesnyj  kamen'  bessmertiya.  CHelovek
samoobol'shchal  sebya  i  prodolzhal  verit'  do  mogily.  Tak   i   Elizaveta
Aleksandrovna verila v sushchestvovanie tainstvennogo talismana. Ferri  ochen'
lovko razzhigal lyubopytstvo molodoj zhenshchiny.
   - YA dobyl i privez syuda ochen' mnogo samyh drevnih manuskriptov i sejchas
razgadyvayu ih smysl, - priglushennym golosom rasskazyval francuz. -  Mnogie
ne nahodili kamnya mudrecov potomu, chto stoyali na lozhnom puti. Oni dazhe  ne
znali, kak on vyglyadit! - Glaza francuza lukavo blesnuli, i on prodolzhal s
toj zhe strastnost'yu: - Kalid - drevnij alhimik -  govorit  nam,  chto  etot
kamen' soedinyaet v sebe vse  cveta:  i  belyj,  i  krasnyj,  i  zheltyj,  i
goluboj, kak nebo, i zelenyj.  I  zametit'  nuzhno,  moya  gospozha,  eto  ne
raduga! Odni alhimiki govoryat, eto - opal, a Paracel's  govorit  nam,  chto
eto plotnoe telo, pohozhee na temnyj rubin, prozrachnyj,  gibkij  i  lomkij,
kak steklo!
   ZHenshchina ne svodila vostorzhennogo vzglyada s sobesednika.
   - |tot kamen', skazyvayut, divo-divnoe! - laskovo i nezhno skazala ona.
   - O da,  sudarynya!  Sej  filosofskij  kamen'  v  mogushchestve  prevrashchaet
neblagorodnye metally v srebro i zlato! Prostye kamni-golyshi - v zhemchug, v
almazy, v smaragdy, v  dragocennye  kamni;  chudnaya  igra  ih  sveta  mozhet
vskruzhit' golovu lyuboj krasavice! Sej talisman  vrachuet  vse  bolezni.  On
nagrazhdaet  svoego  vladel'ca  darom   mudrosti   i   vsemi   blagorodnymi
dobrodetelyami. On ochishchaet um i vyryvaet iz serdca chelovecheskogo poroki! No
samoe vazhnoe, moya gospozha, - sej kamen' mudrecov  prodlevaet  chelovecheskuyu
zhizn' do beskonechnosti! Tot,  kto  obladaet  sim  sokrovishchem,  nikogda  ne
podvergaetsya ni boleznyam, ni telesnym nedostatkam. Uchenyj Artefij  povedal
mne po sekretu, chto, obladaya filosofskim kamnem, prozhil  na  svete  tysyachu
sto let! A graf Kaliostro, izvestnyj vam, - pyat' tysyach! - CHernye  bol'shie,
navykate glaza rasskazchika iskrilis'  vesel'em.  Trudno  bylo  dogadat'sya:
verit ili ne verit on sam vsemu povedannomu doverchivoj skuchayushchej  zhenshchine?
Ego tolstyj s gorbinkoj nos stal  krasno-sizym.  On  snova  pridvinulsya  k
mramornomu kaminu i protyanul zyabkie nogi. Priyatnoe teplo laskalo telo.
   -  Kakie  chudesa  vy  rasskazyvaete,  sudar'!  -  vspyhnuv,   ozhivilas'
Demidova. - Gospodi, da sdelaete li  vy  chto-nibud'  podobnoe  zdes'!  Ah,
skoree povedajte, chto nuzhno dlya etogo?
   - Moya prekrasnaya gospozha, uvy, chudes ne  byvaet  na  svete!  -  razvodya
rukami, vkradchivo skazal Ferri. - CHeloveku dano mnogoe poznat'.  I  vot  ya
poznayu...  |to  ves'ma  zatrudnitel'no,  sudarynya.  Kak  raznoobrazen  vid
tainstvennogo kamnya, tak raznorechivy i  sredstva  poiskov,  koi  ukazyvali
mudrecy drevnosti. Tak, Gortulanij  uchit,  chto  nadlezhit  dvenadcat'  dnej
brodit' soku proleski, bagryanki i listvichnoj travy. I kogda razvedut  etot
sok, poluchitsya krasnaya zhidkost',  koyu  nuzhno  opyat'  zaryt'  v  udobreniya.
Projdet, gospozha, neskol'ko dnej, i togda iz nee rodyatsya chervi. Sii  chervi
pozhrut drug druga, krome odnogo. Izbrannogo zhivca  nado  vzyat'  i  kormit'
skazannymi rasteniyami do toj pory, poka on izryadno rastolsteet. Togda  ego
dolzhno szhech', i  poluchennyj  ot  sozhzheniya  poroshok  smeshat'  s  kuporosnym
maslom, i dalee... Ah, net, net! Ne  skazhu  bol'she!  |to  poka  sekret!  -
Francuz ulybnulsya, no ne  sderzhal  perepolnyavshego  ego  vostorga  i  vdrug
nekstati zahohotal. On  smeyalsya  s  takim  userdiem,  chto  ego  slyshali  v
otdalennyh uglah pokoev.
   - Vy smeetes' nado mnoyu, gospodin Ferri!  -  razocharovanno  voskliknula
Demidova i obizhenno podnyalas'.
   - Niskol'ko! YA veselyus' potomu, chto skoro  obraduyu  moyu  gospozhu!  -  s
nevozmutimym vidom otvetil francuz.
   Demidova, stisnuv tonkie pal'cy, otoshla k  oknu.  YArkij  solnechnyj  luch
vorvalsya v okno, ozaril stekla i zaigral  na  belokuryh  lokonah  zhenshchiny,
oblivaya ih zolotym splavom. Vysokaya tonkaya figurka ee, stoyavshaya  spinoj  k
ambrazure okna, rezko i otchetlivo obrisovalas' na svetlom fone  solnechnogo
siyaniya. Dlinnoe goluboe plat'e bylo vysoko  podhvacheno  shelkovym  atlasnym
poyasom, otchego figurka kazalas'  eshche  vyshe  i  prelestnee.  Iz-pod  temnyh
gustyh resnic  na  Ferri  smotreli  bol'shie  sinie  glaza.  Na  ee  slegka
blednovatom lice vyrazhalis'  i  lyubopytstvo  i  negodovanie.  On  vorovski
oglyanulsya na dver' i upal pered nej na koleni:
   - O moya gospozha, ya nikogda ne lgu pered vami, ya  razdobudu  vam  kamen'
mudrecov!
   Ves'ma   nekstati   skripnula   dver'   i   voshel    Demidov.    Zavidya
kolenopreklonennogo francuza, on uhmyl'nulsya:
   - CHto eto znachit?
   - Ah, Nikolen'ka, eto... Ah, gospodin Ferri obeshchal! Da, da,  obeshchal!  -
smushchenno potupyas', zagovorila Elizaveta Aleksandrovna. - On skoro,  ves'ma
skoro otyshchet kamen'... mudrosti...
   - Vot ono chto! Ponimayu! - nasmeshlivo skazal Nikolaj Nikitich.  -  Ottogo
uchenyj i polzaet na polu, otyskivaet ego, chto li?
   Francuz bystro podnyalsya i, delaya  vid,  chto  ne  zamechaet  nedovol'stva
zavodchika, naglo posmotrel emu v glaza.
   - Da, eto ochen' vozmozhno. Ves'ma veroyatno!  -  s  vazhnost'yu  podnyal  on
ukazatel'nyj palec.
   Demidov serdito pozhal plechami. Sdvinuv chernye brovi, on otrezal:
   - Gospodin professor, ya zhdu ot vas reshitel'nyh pereustrojstv po zavodu.
CHto zhe kasaetsya kamnya mudrosti, to somnevayus' v sem predpriyatii...
   On energichnymi shagami proshelsya po komnate, o chem-to  razdumyvaya.  Ferri
nastorozhenno sledil za vsemi ego dvizheniyami, eshche polnymi molodosti i sily.
Francuzik hotya i ne pokazyval vidu, no izryadno  trusil  pered  zavodchikom,
boyas', kak by vspyl'chivyj i nevozderzhnyj ural'skij magnat ne  shvatil  ego
za shivorot i ne vytryahnul za porog.
   No Demidov podoshel k zhene, laskovo vzyal ee malen'kuyu beluyu ruku i nezhno
poceloval v ladon'.
   - A ne pora li nam, milaya, obedat'? I vas proshu, gospodin professor!
   Golos hozyaina prozvuchal rovno, sderzhanno, i u Ferri  srazu  otleglo  ot
serdca.
   Sytyj, samodovol'nyj, professor Ferri vozvratilsya  na  kvartiru,  kogda
pristavlennaya k nemu dlya uslug krepostnaya devka soobshchila:
   - Tut-ka vas, barin, davno podzhidaet nash plotinnyj Efimka CHerepanov!
   Francuz nedovol'no pomorshchilsya.
   - CHto zh, raz zdes', pust' vojdet. Tol'ko ty emu predlagaj dal'she poroga
ne hodit'! - skazal on sluzhanke.
   - Uzh kak polagaetsya! - otkliknulas' devka, blesnula  bosymi  pyatkami  i
skrylas' za dver'yu.
   - Idi, idi, yavilsya nash inozemec! Nogi-to obotri, da dal'she pritoloki ne
hodi! - poslyshalsya v prihozhej zhenskij golos, i v komnatu,  tyazhelo  stupaya,
voshel masterko. Uchtivo, s dostoinstvom, on poklonilsya inostrancu.
   Francuz napyzhilsya, kak indyuk. S bol'shoj vazhnost'yu on sidel  v  glubokom
kresle,  v  ruke  ego  dymilas'  dragocennaya  farforovaya   trubka.   Zapah
aromatnogo tabaka pronessya po komnate. Ferri i glazom ne  povel  pri  vide
plotinnogo. Efim netoroplivo vytashchil iz-za pazuhi kaftana knigu, izvlek iz
nee vycherchennye karandashom eskizy i, ostorozhno stupaya na noskah, proshel  k
stolu. Berezhno razvernul on pered francuzom svoi trudy.  Glaza  plotinnogo
nalilis' teplom,  nadezhdoj.  On  vyzhidatel'no,  s  ulybkoj  poglyadyval  na
hozyaina:
   - Polyubujtes', gospodin! YA, kazhetsya, koe-chto srobil!
   Ferri  pososal  chereshnevyj  chubuk,  pustil  kluby  sinego  dyma  i,  ne
povorachivaya golovy k chertezham, usmehnulsya:
   - CHto eto?
   -   Posmotrite   sami,   gospodin!   CHertezh   parodejstvuyushchej   mashiny.
Dodumalsya-taki! -  s  zametnym  volneniem  promolvil  masterko,  i  yasnaya,
priyatnaya ulybka osvetila ego lico. Bol'shimi ladonyami, na  kotoryh  zhelteli
plotnye mozoli, plotinnyj lyubovno razgladil bumagu.
   - Ha-ha-ha! - vdrug diko i  yazvitel'no  zahohotal  francuz.  -  Postoj,
postoj! CHto znachit "dodumalsya"? Mne kazhetsya, chto ty ves'ma peredumalsya!  -
Glaza Ferri nasmeshlivo blesnuli. -  |ta  mashina  davno  izvestna  v  nashej
Francii, a takzhe v Anglii. Tvoya vyhodka ochen' umoritel'na!
   - Nikak  net!  CHuzhogo  ne  prisvaival,  to  ne  v  haraktere  nashem!  -
nahmurilsya Efim i s bol'shoj tverdost'yu povedal: - |ta mashina eshche  do  togo
sroblena russkim mehanikusom Ivanom Polzunovym!
   - Polzunov! Polzunov! - v razdum'e povtoril Ferri i nadmenno opovestil:
- Takogo cheloveka nauka ne znaet. Ty prosto vydumal ego! Da i k  chemu  pri
gore Vysokoj mashina! - On pososal trubochku i, zahlebyvayas'  dymom,  ugryumo
provorchal: - Proshu ostavit' menya v pokoe. Uhodi otsyuda!
   Efim zamer; ne trogayas' s mesta, on s vozmushcheniem smotrel na  francuza,
a tot udobnee ustroilsya v kresle i ne hotel dazhe vzglyanut' na chertezhi.
   - Polyubopytstvovali by! - ne sdavayas', predlozhil plotinnyj.
   Ferri nasmeshlivo vzglyanul na mastera:
   - Poslushaj, lyubeznyj, ty ochen' strannyj chelovek! Kto ty takoj est'?  Ty
est' rab gospodina Demidova. I ty sovsem ne  uchen,  a  hochesh'  znat',  chto
polozheno tol'ko blagorodnomu cheloveku! Ty prishel  k  professoru  i  hochesh'
uznat' koe-chto! O, eto ves'ma interesno! Ochen' smeshno! Russkij  krepostnoj
muzhik, i vdrug - mashina! Vot ego mashina! - ukazal on  glazami  na  shirokuyu
spinu Efima i zalilsya drebezzhashchim yazvitel'nym smehom.
   CHerepanov ugryumo promolchal. Vnutri ego vse kipelo i bushevalo. On krepko
szhal chelyusti, na zagorelyh skulah vystupili burye  pyatna.  Masterko  molcha
slozhil eskizy i vmeste s knigoj snova spryatal za pazuhu. Tihimi shagami  on
otoshel k dveri, poklonilsya:
   - Proshu proshcheniya za bespokojstvo, gospodin. Na proshchan'e odno vam skazhu:
ploho zhe vy dumaete o russkom cheloveke! Na  eto  povedayu  vam:  popomnite,
gospodin, my eshche pokazhem aglickoj i vashej francuzskoj  zemle,  chego  stoit
nash russkij chelovek!
   S podnyatoj golovoj, shirokoplechij i molodcevatyj, on pokinul francuza.
   - SHel'mec! - brosil vsled Ferri, no plotinnyj ne  slyshal  ego  zlobnogo
vykrika.
   V prihozhej na masterka nakinulas' sluzhanka:
   - YA zhe tebe skazyvala, muzhich'ya tvoya rozha, kuda presh'? Barin  nash  takoj
uchenyj, takoj, strast' gospodnya! Vsyu svoyu uchenost' ne  v  silah  vymolvit'
prostym yazykom, vot vse bol'she i molchit! A krome vsego prochego, emu ne  do
tebya, chernaya kost', ego s utra nasha gospozha Demidova klichet  k  sebe...  A
chego klichet? Izvestno, kakie u nih delikatnye razgovory! - CHernye  lukavye
glaza sluzhanki sverknuli zharom. Oglyadev sil'nuyu, ladnuyu figuru Efima,  ona
pripala k nemu i prosheptala: - Vish' vyros, razvalilsya, kak dubovaya  koryaga
v lesu, tak i sginesh' bez doglyadu odin.
   - Nu-nu, ty! - laskovo ogryznulsya na nee plotinnyj. - Koli tak,  vyhozhu
na svatovstvo, krasa-devka, budem svyazyvat' vmeste kochergu  da  pomelo!  -
poshutil on. Sluzhanka potupilas', zaterebila fartuk, a  shcheki  ee  vspyhnuli
zarevom.
   - Nu i hvat! Znat' po licu, skol' godkov molodcu! Ih, ty! - Ona  slegka
tolknula ego kruglym loktem i prysnula v gorstku.
   - Prognal tvoj barin! Obidel! - skazal Efim s toskoj.
   - Tak on zhe ne prosta ptaha! Inozemec! U nego chto ni slovo, to k mestu,
chto ni shag - vydumka! - vstupayas' za francuza, goryacho vypalila ona.
   - |h, ty! A eshche russkaya!  -  s  dosadoj  skazal  masterko.  -  Pust'  s
chugunnymi mozgami, a tol'ko francuzskih krovej! Tak, chto li?
   - Ty, aspid, ne govori tak! - s ukoriznoj perebila plotinnogo devka.  -
Russkaya ya, no tol'ko skazhu tebe po  tajnosti:  ne  do  del  sejchas  nashemu
nosatiku. On dlya baryni mudrejshij kamen' provorit... Ty tish'-ko! - Obdavaya
ego goryachim dyhaniem, ona pripala k nemu myagkim  plechom  i  prosheptala:  -
Kamen' tot ne prostoj, ot smerti lyudej izbavlyaet! Kto ego nosit, tot  i  v
mogilu ne ujdet!
   - Gospodi, kakaya chush'! Oh,  i  dura!  Shoroni  skorej  glupuyu  dumku  v
pazushke, ne nosi v lyudi! Zasmeyut!
   - Tak to barin nadumal. Golova on!
   Plotinnyj ot dushi rassmeyalsya, blesnuli ego  krasivye  rovnye  zuby.  On
nasmeshlivo shepnul devke:
   - |h, dushevnaya moya: golova bez uma - chto fonar' bez svechki!
   Ne uspela  sluzhanka  oglyanut'sya,  kak  provornyj  masterko  ischez.  Ona
vybezhala na pristupochki krylechka, da opozdala. Vperedi po glubokomu  snegu
krupnymi shagami udalyalsya shirokoplechij chelovek, delovito razmahivaya rukami.
On ni razu ne oglyanulsya na stryapuhu, i devka s dosadoj mahnula rukoj:
   - Da nu ego! Gordyj kakoj!..
   Razobizhennyj i rasstroennyj,  plotinnyj  vernulsya  v  izbushku  i  ubral
eskizy v ukladku. Po shagam da po shorohu Uralko dogadalsya, chto  Efim  ne  v
duhe.
   - Vyhodit, hvalit'sya nechem! - skazal starik. - Milyj  ty  moj  chelovek,
poka silen da krepok ty, eshche ne pozdno. Ne lez' na rozhon! Ne osilit'  tebe
zastav vrazh'ih, chto na puti zalegli russkomu trudovomu cheloveku! V chahotku
vgonyat!
   - Ne otstuplyu, dedka! Osilyu! - naporisto vyrvalos' u masterka. -  Kosti
slozhu, a osilyu! Pustilsya v draku - begat' ne budu!
   - Pohval'no! - odobril ded. - Tol'ko odno razumej: naprolom ne  idi.  S
umom da s hitrinkoj lomis'. Pomene  o  svoem  zamysle  govori.  Ploh-duren
inozemec, no drugoj i russkij pod stat' leshemu, - zavistliv. A  v  zavisti
chelovek - dryanco poganoe.
   Oni zamolchali, vorochayas' kazhdyj v svoem uglu.  Vnezapno  Efim  vspomnil
slova  smugloj  sluzhanki  o  kamne  bessmertiya  i  tiho  rassmeyalsya.   Ded
vstrepenulsya, ispuganno nastorozhil ushi:
   - Nad kem zhe ty eto smeesh'sya?
   - Da s samim soboj... Dedushka, hochesh' li byt' navechno bessmertnym?
   - Hristos s toboj! Da gde eto slyhano, synok! Zdorov li ty?..
   - Zdorov! Ot devki slyshal, chto francuz Ferri otyskivaet kamen'  osobyj.
Kto ego zaimeet, vechno zhit' budet!
   - Osina - diko derevo, vechno bez vetra shumit, tak  i  francuzishka  tot,
ohavernik, narod naduvaet! ZHizni predel polozhen, ego  zhe  ne  prejdeshi!  -
surovo skazal starik.
   Masterko zasmeyalsya i ozorno kinul:
   - A chto, esli, skazhem, i v samom dele takoe sluchitsya? CHto budet  togda,
dedka?
   - |h, milyj ty moj chudorod, da komu nuzhna eta vechnaya zhizn'?  Ona  nuzhna
tol'ko barinu, tomu, kto bogat, znaten da schastliv v  sej  zhizni!  A  nam,
bednyakam-goremykam, dlya chego ona? I s korotkoj-to  zhizn'yu  sogreshish'  inoj
raz, a tut vdrug - vechnaya. |to,  milyj  moj,  vyhodit:  vechno  muchit'sya  i
stradat'. Dlya nashego brata eto ne podhodit. Net!..
   - A esli, skazhem, Demidova ne stanet na svete? -  s  hitrinkoj  sprosil
plotinnyj. - CHto togda?
   - Kak zhe eto bez Demidova? - so strahom poglyadyvaya  na  dver',  sprosil
Uralko i, poniziv golos, promolvil: - Bez Demidova da  bez  bar  -  drugoe
delo! Dumaetsya, budet i eto! Tol'ko skazhu tebe, synok: rabochaya kostochka  o
drugom kamne mechtu imeet. Est' takoj kamen' - klyuch zhizni. Nam uzh, naverno,
ego ne vidat', a pravnuki nepremenno najdut ego, i togda vse im otkroetsya!
- s zharom povedal starik. - Oh, chto ya skazhu tebe, Efimushka! Poslushaj-ka ty
zolotinku odnu. Zakroj tol'ko poplotnee dver'.
   Ded prislushalsya, kak masterko bryaknul  zasovom,  i,  podavshis'  vpered,
tiho nachal:
   - Vot chto ya tebe povedayu, dobryj master. Hodit sredi rabotnyh  potajnoj
skaz: ni barinu, ni sobake ego -  usluzhniku,  ni  dvorovomu  ne  dano  ego
znat'. Slyshat' ego mozhet  tol'ko  tot,  kto  priverzhen  rabote,  kto  est'
chestnaya rabochaya kost'. Slushaj-ka... U staryh gorshchikov promezh  sebya  tajnyj
ugovor hranitsya, zhivet sredi  ural'skogo  lyuda  predanie  odno.  Skazyvayut
stariki rudokopshchiki, daleko i gluboko skryt v gorah osobyj mogutnyj kamen'
- klyuch zemli. Do nashej pory nikto ego ne dobyl. A pochemu?  Potomu  chto  na
tot kamen' osobyj zavet polozhen. On togda otkroetsya cheloveku i sam v  ruki
dastsya, kogda narod po pravil'nomu puti za svoej  dolej  pojdet,  i  togda
tot, kto vperedi pojdet i narodu put' schast'ya ukazhet, poluchit  klyuch-kamen'
v svoi ruki. I zhdi togda peremeny vsemu: togda  vse  kamennye  kladovye  v
gorah otkroyutsya i vse klady budut na blago naroda. Skazano starymi lyud'mi,
znachit, na to nadejtes'!..
   Govoril Uralko torzhestvenno, slovo k slovu nizal, slovno  zhemchuzhinku  k
zhemchuzhinke. Otkryl s bol'shoj teplotoj svoe zavetnoe, staroe, chto  davno  v
dushe vynosil, a teper' slovno kamen'-samocvet daril.
   - Podhodit, blizko eto vremechko! - prodolzhal medlenno starik. -  Pridet
tot bogatyr' nash, ne  segodnya-zavtra  pridet,  ves'  narod  na  pravil'nuyu
dorozhku postavit i povedet ego k horoshej zhizni. On, kak solnyshko, zasvetit
dlya nas!
   - Daj-to gospodi, chtoby tvoe zavetnoe slovo sbylos', chtoby skazano  ono
bylo v dobryj chas! - s blagogoveniem progovoril Efim.
   - Ne dlya odnogo sebya hodit da suetitsya chelovek na zemle! Pridut i posle
nas lyudi, umnee i dobree, i vse sbudete ya-zavoyuete ya! - zakonchil i gluboko
vzdohnul starik.
   V izbushke dolgo carilo bezmolvie. Kazhdyj boyalsya  zagovorit',  chtoby  ne
raspleskat' samoe dorogoe, samoe zavetnoe, chto rodilos' v etu  sokrovennuyu
minutku.





   Pod nablyudeniem Ferri na reke Tagilke, povyshe  ust'ya  Vyi,  dostraivali
zhelezodelatel'nyj  zavod.  Plotinnomu   masteru   CHerepanovu   prihodilos'
razryvat'sya: on ladil dlya novogo zavoda plotinu i v to zhe  vremya  obnovlyal
lari na Tagil'skoj. Zima v etot god vypala snezhnaya, surovaya - ot  krepkogo
moroza lesiny lopalis' i ptica zamerzala na letu. V otvalah  gory  Vysokoj
podbirali nemalo obmorozhennyh rebyat,  iz  teh,  chto  zanimalis'  razborkoj
rudy.
   Nesmotrya na zhestokie morozy i besprestannye v'yugi, rabota  na  plotinah
prodolzhalas'.  Trudilis'  mastera  bez  izmeritel'nyh  priborov  i  tochnyh
instrumentov.  Francuz  izumlyalsya:  prostye  russkie   muzhiki   v   rvanyh
polushubkah delali vse tochno, chisto i strogo soblyudali raschety.  Stoilo  im
pytlivo vzglyanut' na predlozhennyj plan ili model',  dazhe  eskiz  -  i  oni
verno, matematicheski tochno rubili,  delali  i  ukrashali  rez'boj  strojku.
Glazomer ural'skih  umel'cev  otlichalsya  chrezvychajnoj  tochnost'yu.  Obladaya
neobyknovennoj, prosto chudesnoj smetkoj i zolotymi rukami, oni  ne  shchadili
sebya v rabote. Nochi stoyali zimnie,  holodnye,  temnye,  reveli  burany,  a
Demidov, boyas' ostanovki zavoda, nastojchivo podgonyal s otstrojkoj larej, -
po nim v vodopol'e ustremitsya bujnaya veshnyaya voda - strashnaya sila,  kotoraya
budet iskat'  vyhoda.  CHerepanovu  s  plotnikami  prihodilos'  rabotat'  v
zhestokie gluhie nochi.  Sneg  valil  hlop'yami,  revel  veter,  iz  blizhnego
pereleska donosilsya tosklivyj volchij  voj.  Krepko  zazhav  v  zubah  ruchku
fonarya, Efim s plotnikami v strashnyj ledenyashchij  veter  zabiralsya  na  verh
lesov i staratel'no vypolnyal svoe delo. Nichego podobnogo Ferri ne videl vo
Francii. Sposobnost' prostyh  russkih  rabochih  k  tehnike  porazhala  ego.
Svoimi grubymi, zaskoruzlymi rukami i obyknovennymi toporami  oni  tvorili
chudesa. Masterovye stroili krepkie sooruzheniya  navek,  i  v  to  zhe  vremya
vozvedennye imi strojki kazalis' izyashchnymi, garmonichnymi v proporciyah  i  v
otdelke.  |ti  ural'skie  krepostnye  muzhiki  otlichalis'  darovitost'yu   i
ponimali tolk v nastoyashchem iskusstve.
   "CHto za strana? CHto za udivitel'nyj narod?" -  razdumyval  francuz,  ne
ponimaya russkoj dushi.
   Bol'she vsego ego porazhal plotinnyj  master  Efim.  On  slovno  zabyl  o
pervoj vstreche s Ferri, derzhalsya s nim  pochtitel'no  i,  proyavlyaya  bol'shuyu
soobrazitel'nost', iz delikatnosti obrashchalsya k professoru za sovetami.
   Lari v Tagil'skoj plotine  prostoyali  polveka,  i  perestrojka  ih  shla
zanovo. I tut masterko pokazal sebya zavidnym umel'cem. On podbiral derevo,
podgotovlyal ego i primenyal v strojke tak, chto luchshe i ne pridumaesh'.
   V tu poru, kak plotniki ladili plotinu, lesoruby v doline reki  Tagilki
valili stroevoj les. Privel ih v gluhoe gornoe  ushchel'e  staryj  polesovshchik
Gordej. S okrestnyh demidovskih zavodov otobral  on  ih.  Byli  sredi  nih
sedoborodye lesoruby i plotniki - pravnuki znamenityh masterov iz Ustyuzhny,
prinesshih svoe umel'stvo na  Kamennyj  Poyas  v  davnie-predavnie  vremena.
Plotniki stali na plotiny, a lesoruby zabralis' v samye debri,  gde  rosla
zvonkaya sosna. Krugom zdes' shumel neprohodimyj gornyj les, po nocham  dolgo
vyli volki,  a  v  shirokih  sosednih  ponizyah,  na  prostore,  nasvistyval
pronizyvayushchij veter. Nad gornymi hrebtami, slovno na pozharishche, klubilis' i
stlalis' snegovye tuchi. SHal'noj veter rvalsya v lesoseku, vzbival  sugroby,
kak  puhovuyu  postel',  razmetyval  belye  grivy  i  yarostno  brosalsya  na
cheloveka. No vynoslivyj ural'skij  lesorub  ne  sognulsya,  ne  sbezhal:  ni
zhguchij  moroz,  ni  besnovataya  purga  ne  smogli  vygnat'  ego  iz  lesa!
Vynoslivye i sil'nye kerzhaki-lesoruby naskoro vozveli shalashi iz hvoi  i  s
toroplivost'yu vzyalis' za rabotu. Zastuchal topor, zazhikala pila  v  vekovyh
borah i el'nikah. Po goram poshel  raskatistyj  gul  i  grohot:  s  treskom
valilis' tolstye vysochennye  lesiny,  rassypaya  almaznuyu  pyl'.  V  strahe
podnyalis' iz logovishch potrevozhennye zveri i bezhali v gluhoman',  v  dalekie
ushchel'ya. Vybralis' medvedi iz nalozhennyh berlog i na vsyu  dolguyu  ural'skuyu
zimu stali zlymi i ozornymi shatunami. Ushli  bystronogie  losi,  ispugalas'
lisa i zabilas' v lesnye trushchoby, razbezhalis' zajchishki, napugannye  shumom.
Tol'ko odni serye volki ne hoteli uhodit' iz oblyubovannyh mest  i  nochami,
prinyuhivayas' k chelovecheskim zapaham, protyazhno i tosklivo vyli.
   Dnem i noch'yu pri kostrah lesoruby  neutomimo  valili  pervobytnyj  les.
Dnem nad  poverzhennym  borom  klubilsya  sil'nyj  tuman,  a  nochami  stoyalo
bagryanoe zarevo. U stanovishcha  vsegda  pylali  kostry,  sizyj  dym  ot  nih
tyanulsya k  hmuromu  nebu.  Nad  chernymi  ogromnymi  kotlami  u  kostrov  s
golosistoj pesnej hlopotali stryapuhi - korenastye provornye uralki.
   Efim chasto naezzhal na lesoseku, otbiral dobrye smolistye sosny i,  sidya
u kostra, lyubil poslushat' starinnuyu pesnyu. Ego krepkoe telo nalivalos'  na
moroze bodrost'yu, tak  i  hotelos'  razmyat'sya,  -  igrala  krov'.  Molodye
stryapuhi  ukradkoj  zaglyadyvalis'  na  ladnogo,  kryazhistogo  plotinnogo  s
rumyanym licom, s kurchavoj ryzhej borodkoj. No sredi nih master otlichil odnu
lish' Dunyashu, hot' ona i ne glyadela na nego, i pesni ne  pela  pri  nem,  i
staralas' ne zamechat' plotinnogo. On  ostorozhno  sledil  za  nej.  Devushka
pominutno begala to k ruch'yu za vodoj, to v kladovuyu,  to  na  lesoseku  za
svezhej shchepoj. Ee alaya dushegrejka mel'kala sredi snegov i lesnoj hvoi,  kak
veselyj yazychok  plameni.  Horosha  byla  eta  sil'naya,  s  vysokoj  grud'yu,
hozyayushka lesnogo stana!
   Na robkoj zare ona vybegala bez polushubka iz shalasha, probivala  krepkuyu
l'dinku v rukomojnike, bystro umyvalas' na moroze i speshila k kostram.  Ot
razgoryachennogo lica podnimalsya parok, dvizheniya ee byli bystry,  energichny,
ot  nih  gorelo  molodoe,  netronutoe  telo,  styanutoe  tesnoj  staren'koj
odezhdoj, i ne odin Efim zaglyadyvalsya na Dunyashu.
   - |h, zolotinka-krasa! - laskovo hvalili krasavicu lesoruby.
   Mezhdu tem v gory prodvigalas' lyutaya ural'skaya zima. S kazhdym  dnem  vse
bol'she svirepela i gudela purga, mela perekatami po boram  i  el'nikam,  i
togda chudilos', budto nad shihanami ne metel'  metet,  a  mchitsya  nesmetnyj
tabun belogrivyh konej. Ot strashnyh morozov lopalis'  skaly,  grom  i  gul
katilis' nad vyrubkami, a v ponizi goreli  kostry  i  stryapuhi  obogrevali
goryachim varevom lesorubov.
   Efim eti dni provodil na strojke. On bral topor i vmeste s ustyuzhenskimi
kerzhakami-plotnikami rabotal do solenogo pota. Narabotavshis'  vslast',  on
vmeste s nimi sadilsya k ognishchu i s zhadnost'yu  hlebal  goryachee  varevo,  ot
kotorogo po telu rastekalos' priyatnoe teplo, a posle nasyshcheniya na korotkij
chas lyudi  stanovilis'  rasslablennymi  i  dremali  u  kostra.  V  eti  dni
napryazhennogo truda Efim chuvstvoval sebya  schastlivym,  veselym  i  lihim  v
rabote. No sredi goryachih i suetlivyh del on net-net da i vspominal  lesnuyu
stryapuhu.
   "ZHivet na svete takaya ladnaya devka! - s dushevnoj  laskoj  dumal  o  nej
plotinnyj. - Gde luchshe otyshchesh'? S takoj,  kak  dva  kon'ka,  mozhno  druzhno
bezhat' po dorozhke k schast'yu".
   On ne znal, chto Dunyasha manila vzor  mnogih.  Odnako  derzhalas'  Ryzhanka
nedostupno, strogo: molcha obhodila lesorubov, na shutki privetlivo otvechala
shutkami, no nikogo ne darila obeshchayushchim  vzorom.  Sredi  lesorubov  rabotal
ohotnik s Nejvy-reki, vertkij, chernyavyj molodec Larion. Vstretiv odnazhdy u
kostra krasivuyu devku, on ne mog bol'she ee zabyt' i zachastil  k  ognyu:  to
topor u nego zatupilsya, to portyanki promochil,  perebirayas'  cherez  rodnik.
Podhodya k kostru, on zapeval pesnyu, a kogda popadalas'  navstrechu  Dunyasha,
pyalil na nee besstyzhie glaza. Hotya eto i l'stilo devich'emu samolyubiyu, no v
to  zhe  vremya  v  dushe  Ryzhanki  podnimalos'  chistoe,   zdorovoe   chuvstvo
vozmushcheniya. Po dushe  ej  bol'she  vsego  prishelsya  tagil'skij  plotinnyj  -
sderzhannyj i umnyj chelovek. Pravda, on i shagu ne sdelal k nej, no  vse  zhe
dushoj, serdcem ugadyvala Dunyasha, chto neravnodushen on. I  sejchas,  lovya  na
sebe raspalennyj vzglyad Lariona, devushka obizhenno hmurilas' i,  nedovol'no
povodya plechami, bystro uhodila proch', ne udostaivaya parnya svoim vnimaniem.
|to zadevalo lesoruba  za  zhivoe.  Na  vse  okrestnye  gornye  seleniya  on
slavilsya siloj i lovkost'yu. Opytnyj ohotnik, on drobinkoj ubival  belku  v
glazok. Podolgu Larion neutomimo nosilsya po  goram,  presleduya  zverya.  Ne
boyalsya on ni zhestokih morozov, ni svirepoj purgi, ni lesnogo mraka;  zimoj
i letom, noch'yu i v nepogodu on uhodil v gory, v tajgu i tam byl kak u sebya
doma. I vot  etot  krepkij,  neutomimyj  paren'  vdrug  zatoskoval.  Topor
valilsya u nego iz  ruk:  lesnaya  krasavica  zahvatila  ego  serdce  i  vse
pomysly. Kazhdyj den' pri vstrechah s nej on vse pushche  raspalyalsya  strast'yu.
Lesoruby zametili neladnoe.
   - Glyadi, milyj, ne  trozh'!  -  druzheski  predupredili  oni  Lariona.  -
Ryzhanka ne takaya devka, chtoby poshatnut'sya. Ne popadaj  ej  na  tropke!  Za
sebya umeet postoyat'...
   Odnako Larion propustil sovety lesorubov mimo ushej. On tverdo uverilsya,
chto ni odna kerzhachka ne ustoit pered nim, esli  tol'ko  umelo  vzyat'sya  za
delo. Kak ten', skol'zil on sledom za Dunyashej, podsteregaya  ee  vsyudu:  na
tropke k ognyu, na rechke, kuda ona bezhala stirat' bel'e, v lesu.
   Odnazhdy emu povezlo:  udalos'  vstretit'  devushku  na  lesnoj  dorozhke,
nyryavshej sredi gustoj elovoj porosli. Eshche izdali on zametil bystro  idushchuyu
stryapuhu. Ona shla navstrechu  snezhnomu  siyaniyu.  Puhovyj  platok  spolz  na
zatylok i otkryl belyj chistyj lob; ot etogo eshche yarche svetilis' ee  bol'shie
laskovye glaza. Devushka ne zamechala podsteregavshego ee ozornika. Ona  shla,
ulybayas' pro sebya chemu-to priyatnomu, i  zagoreloe  lico  svetilos'  nezhnoj
ulybkoj, ot kotoroj Larion zahmelel. Derzkij i  smelyj  paren'  neozhidanno
vyshel na seredinu dorozhki i protyanul ruki, chtoby obnyat' krasavicu.
   - Dunyasha! - radostno prosheptal on.
   Na mgnovenie  v  glazah  devushki  mel'knul  ispug,  odnako  ona  bystro
osmelela i reshitel'nym dvizheniem otvela ego ruki.
   - Ne trogaj, ne tvoya! - s gordost'yu skazala ona.
   Na korotkij mig oni skrestili svoi goryashchie vzglyady.  On  ne  poveril  v
iskrennost' ee negodovaniya, nastupal na nee, goryacho i vozbuzhdenno dysha  ej
v poblednevshee lico. Togda ona vnezapno razvernulas' i so vsej  siloj  tak
tolknula ego loktem v grud', chto, otletev ot nee, Larion  ne  uderzhalsya  i
upal na moloden'kie elochki, osypavshie ego kolkoj moroznoj pyl'yu.
   Kogda lesorub prishel v sebya ot izumleniya, Dunyashi i sled prostyl. Serdce
parnya vskolyhnuli styd i vozmushchenie.
   - Pogodi! - poobeshchal on. - Ty mne eshche popadesh'sya, nedotroga!
   S etogo dnya on stal eshche upornee podzhidat' gorduyu stryapuhu na tropinkah.
Ukradkoj v sumerkah i na rannej  zare  on  podolgu  vystaival,  ozhidaya  ee
poyavleniya. V etu poru burany  uleglis',  proyasnelo  nebo  i  nad  chashchobami
zasiyalo skupoe zimnee  solnce,  a  vmeste  s  nim  na  lesoseki  pribyl  i
plotinnyj. On nichego ne skazal Dunyashe, dazhe ne vzglyanul na  devku,  no  na
etot  raz  sil'no  zatrepetalo  ee  serdce.  Kogda  sobralis'  lesoruby  k
poldniku, ona, sama togo ne soznavaya, podkladyvala Efimu  luchshie  kuski  i
podolgu zaderzhivala svoj vzglyad na ego shirokom zagorelom  lice,  osenennom
zolotoj borodkoj. Plotinnyj el i pohvalival, a ot etogo eshche pushche  krasnela
devushka. Nikto ne  zamechal  tajnoj  igry  vzglyadov,  lesoruby  balagurili,
tol'ko odin Larion sidel, neveselo opustiv golovu, i  el  ochen'  vyalo.  On
ponyal vse: Dunyasha mechtala o plotinnom.
   "Pogodi, orlovec, my eshche posporim! - ugrozhal on Efimu  myslenno.  -  Ne
pojdet tak, silkom obrotayu! Opozorennaya devka  vizzhat'  budet,  a  uprosit
pokryt' styd!"
   Plotinnyj nichego ne podozreval;  bol'shoe  radostnoe  chuvstvo  napolnyalo
ego, i on besprestanno shutil. Vmeste s lesorubami on otpoludneval, poshel s
nimi v bor i valil vekovye sosny. Rabochie zalyubovalis' ego  rabotoj.  I  v
samom dele, Efim otlichalsya siloj i provorstvom.
   - |h, i kremeshok! - hvalili porubshchiki. - Orlovec, a s nashim masterstvom
znakom! U nas tak skazyvaetsya, dobryj  chelovek:  poluchil  ot  otca-batyushki
ruki da plechi, ot matushki - zuby da rechi, a  ot  deda  Ipata  -  kajlu  da
lopatu!
   Larion ne mog sterpet' pohval svoemu soperniku.  On  s  razmahu  vognal
ostryj topor v svezhij moroznyj pen' i skazal nasmeshlivo:
   - Derevo vsyakij valit' sumeet, i devku povalit' ne mudraya shtuka! A  vot
za zverem ugnat'sya po nashim lesam ne vsyakomu pod silu!
   Efim ne obidelsya na yavnuyu nasmeshku. On vypryamilsya,  spokojno  posmotrel
na ozornika:
   - A ya v samyj raz  poohotit'sya  vzdumal  i  ruzh'ishko  zahvatil.  Tol'ko
ruzh'ishko nekazistoe, starinnoe. Porazmyat'sya ohota!
   Larion likoval: to-to pered vsem narodom osramitsya orlovec!
   Utrom, kogda eshche lesoruby dosypali poslednij krepkij son, Efim vybralsya
iz shalasha.  Krugom  prostiralas'  uspokaivayushchaya  tishina:  uleglas'  purga,
perestal shumet' bor, i tol'ko odinokaya karkayushchaya vorona pereletala s sosny
na sosnu, podnimaya nezhnuyu serebristuyu pyl'. Legkij puhlyj  sneg  ogromnymi
sverkayushchimi shapkami pokryval  shirokie  lapy  elej.  Nad  potuhshim  kostrom
vilas' chut' zametnaya strujka dyma.
   - |ka blagodat'! - polnoj  grud'yu  vzdohnul  plotinnyj.  -  Blagoslovi,
gospodi!
   On vzyal prislonennye k shalashu lyzhi, pristroil  ih,  zabrosil  za  plechi
ruzh'ishko i hotel bezhat'.
   No  tut  iz-za  tolstoj  sosny  vyshla  devushka-stryapuha.  Ona   laskovo
poglyadela na CHerepanova i tiho obronila:
   - Ne ezzhaj luchshe, dobryj chelovek... Boyus' za tebya...
   Slovno ogon' pobezhal po zhilam mastera.  Ona  vpervye  govorila  s  nim,
vpervye, zastenchivo krasneya,  zaglyanula  svoimi  zelenymi  glazami  v  ego
glaza, i on ponyal, skol' doroga i mila stala emu devushka.
   - Kak zvat' tebya? - tiho sprosil on.
   - Dunya. Tol'ko ne hodi ty na zverya!
   - Pojdu! Kak ne pojti, obyazatel'no pojdu!  -  s  legkim  molodechestvom,
risuyas' pered nej, skazal Efim. Kstati, na um prishel i Larion.  Ne  on  li
vchera smeyalsya nad nim? Net, on sejchas ne otstupit, pojdet v gory!
   - ZHdi menya, krasavica, nepremenno s dobychej vernus', -  vymolvil  on  i
legko zaskol'zil na lyzhah. CHistyj, bodryashchij veter udaril emu v lico.
   "|h,  horosho!"  -  vzdohnul  polnoj  grud'yu   Efim   i   ves'   otdalsya
stremitel'nomu begu. On bystro uhodil v gluhoj les, petlyaya sredi  el'nika,
lyubuyas' netronutoj krasotoj  chashchi.  V  orlovskih  krayah  emu  ne  dovelos'
polesovat' s barinom v takih  chashchah.  Vse  zdes'  vyglyadelo  torzhestvenno,
vetki elej v lebyazh'em  puhu  klonilis'  dolu,  issinya-zelenaya  hvoya  siyala
golubovatym svetom. Lyzhi skol'zili legko. I kazalos' Efimu, budto idet  on
po skazochnomu miru. Moguchie razlapistye eli, sverkavshie parchoj,  i  gustaya
bujnaya porosl' kustov, zavalennaya snegom, pokorno rasstupalis' pered  nim,
a potom za spinoj snova shodilis' v  bezmolvii.  Luch  solnca  prorvalsya  v
chashchobu, master zadel vetku, i sverkayushchij kaskad  snezhinok  vzmetnulsya  nad
tropoj. Vse krugom kazalos' prekrasnym  i  neobyknovenno  tainstvennym:  i
hmurye eli, i rovnyj rokot borovyh sosen,  i  dal'nie  osnezhennye  shihany,
chetkim  konturom  vystupavshie  na  sinem  nebe.  I  vdrug  Efim  zamer  ot
voshishcheniya.
   Na dal'nej gorke, slovno prizrachnoe videnie, stoyal nastorozhennyj  los'.
Nad vysoko  podnyatoj  golovoj  zverya  vilsya  legkij  parok.  Iz-za  oblaka
bryznulo solnce, oblivaya zolotym siyaniem losya. On stoyal, kak izvayanie.
   - Krasavec zveryuga! - izumlenno prosheptal plotinnyj. V nem neozhidanno s
burnoj siloj zagovorila ohotnich'ya strast'. Efim ne uterpel, ottolknulsya  i
ponessya k dal'nemu holmu. Ohvachennyj moguchim poryvom, on videl pered soboj
tol'ko chudesnogo zverya. Zavidya cheloveka, los' skrylsya  v  doline.  Ohotnik
zatoropilsya po ego sledu.  Molodoj  sil'nyj  los',  pochuyav  presledovanie,
ponessya,  kak  strela,  vypushchennaya  iz  luka.  Dvizheniya  ego  byli  legki,
graciozny, i ves' on kazalsya  sovershenno  nevesomym.  Krasota  i  rezvost'
zverya eshche bolee razozhgli Efima. Davno pozadi ostalas'  znakomaya  lesoseka,
pad' uhodila v sinevu, a on vse bezhal i bezhal za legkim  zverem.  Na  begu
master sbrosil polushubok, ostalsya v odnom kaftane.  V  bezumnom  gone  vse
telo gorelo ot goryachej razbuzhennoj krovi. Efim zabyl obo vsem na  svete  i
videl tol'ko chudesnogo zverya.
   Los' neutomimo bezhal vperedi, zamanivaya ohotnika v dikie gory. Tak Efim
i ne nastig by ego, no sluchilas' beda: v  uzkom  ushchel'e  zver'  neozhidanno
vzmyl kverhu i, obagryaya aloj krov'yu sneg, upal u poverzhennyh elej. Vse eshche
ne  verya  sluchivshemusya,  master  podoshel  k  losyu.  On  lezhal  pered  nim,
rasporotyj ot grudi do paha, i vypavshie vnutrennosti dymilis'  na  moroze.
Bol'shie lilovye  glaza  losya  stradal'cheski  smotreli  na  ohotnika.  Efim
otvernulsya: emu stalo zhal' isterzannoe prekrasnoe zhivotnoe. "Razve  zh  eto
ohota? Kovarstvo i podlost'!" - s iskrennim vozmushcheniem podumal on.
   Los' naporolsya na skrytuyu zapadnyu, samuyu  zhestokuyu,  varvarskuyu,  kakuyu
tol'ko mozhno bylo pridumat'. Ostryj nozh,  prikreplennyj  k  prityanutomu  k
zemle pruzhinistomu derevu, teper' vnezapno osvobozhdennomu, strashnym udarom
raskromsal telo krasivogo, rezvogo i sil'nogo zverya. Efim  dobil  losya  i,
otvernuvshis', molchalivo poshel po staromu sledu k lesorubam...
   Hmuryj, ustalyj, vernulsya plotinnyj v stojbishche i podsel k  ogon'ku.  On
molchalivo osmatrivalsya po storonam. Iz shalasha vyglyanula Dunyasha.
   - Ty chto zh, ohotnichek,  priugryumel!  Bez  dobychi!  -  s  legkim  ukorom
vymolvila ona.
   Efim nedovol'no povel plechami.
   - Ne to skazyvaesh', devka! Obizhen za zverya! Razve eto ohota? -  serdito
otozvalsya on i ne spesha rasskazal stryapuhe o zapadne.
   - A nu-ka, pokazhi nozh! - svela gustye brovi stryapuha.
   On podal ej bol'shoj i ostryj, s prisohshej krov'yu,  nozh.  Devushka  vzyala
ego v ruki i vnimatel'no oglyadela. V zelenyh glazah ee sverknuli molnii.
   - Larion eto srobil! - vsya  drozha  ot  gneva,  vykriknula  ona.  -  Tozh
ohotnik! Na ves' Kamen' rashvalili, razzvonili! Razve zh eto strelok? Tak i
baby umeyut dobyvat' zverya! |h, gore ty moe!
   V glazah ee stoyali slezy dosady i vozmushcheniya. Ona sbegala k artel'nomu,
uprosila poslat' za tushej ubitogo zverya. Pritashchili na lyzhah losya - i  ves'
den' kipeli kotly, priyatnyj zapah razvarennogo myasa raznosilsya po lesu,  i
vecherom nagolodavshiesya bratany naelis' dosyta. Myaso  pripahivalo  chashchoboj,
bylo sladkovato, no v lesu,  na  moroze,  ono  kazalos'  samym  vkusnym  i
priyatnym. Vse poglyadyvali na Efima, a on sidel, opustiv golovu, i  k  myasu
ne pritragivalsya.
   - Ty chto zh, muzhik, takogo zverya zaloboval, a sam i  ne  pritronesh'sya  k
govyadine? - sprosil ego artel'shchik Gordej.
   - Zver' sej ne zalobovan, a v kovarnuyu lovushku popal! Da i  oni  ne  po
chesti stavleny! S takim zverem nachistotu nado vyhodit'!
   Dunyasha odobritel'no posmotrela na Efima i vstavila svoe bystroe slovo:
   - U stoyashchego ohotnika svoya chest' imeetsya!  |ka  shtuka  -  na  etot  nozh
naporot' zverya! A ty, milyj, sumej ego na lyzhah  nastich'  da  strelit'.  A
nu-ka, pokazhi svoyu udal'!
   Slova kak budto i ne otnosilis'  ni  k  odnomu  iz  lesorubov,  no  vse
dogadalis', chto vinovnik zapadni - Larion. |to by nichego, chto paren' dobyl
zverya, no to neprostitel'no, chto on  vsegda  vyhvalyalsya,  skol'  dolgo  za
zverem gonyalsya i kak metko bil pulej!
   "|h, paren', paren', pustaya baluj-golovushka, a  ne  istyj  ohotnik!"  -
ukoriznenno podumal kazhdyj iz bratanov, no i slovom ne obmolvilsya.
   Larion pochuvstvoval obshchee osuzhdenie i zatail obidu. "|h, Efim Alekseich,
derzhis'! Bojsya na uzkoj  tropke  vstretit'sya;  posmotrim,  u  kogo  kulaki
pokrepche!" - podumal pro sebya lesorub.
   Plotinnyj ne toropilsya poka iz lesa: on otbiral samye  luchshie,  tverdye
brevna, otstukival ih, prislushivalsya k zvonu  drevesiny,  priglyadyvalsya  i
stavil svoi metki. O  stryapuhe  on  staralsya  ne  dumat',  da  i  lesoruby
derzhalis' nastorozhe. Nespokojnee vseh chuvstvoval sebya Larion. Derzha topor,
on podolgu zastyval na meste, izdali razyskivaya glazami stanovishche: net  li
tam Efima? Ot revnosti u nego  temneli  glaza,  i  on  tak  sil'no  szhimal
toporishche, chto na rukah vzduvalis' zhily ot strashnogo  napryazheniya.  Popadis'
tol'ko emu etot orlovec, on uzh znaet, chto sdelat'!


   Skoro snova prishla v'yuga, i v etot sumrachnyj  denek  dovelos'  Efimu  i
Larionu vstretit'sya na uzkoj  tropke.  Nastorozhennye,  s  potemnevshimi  ot
revnosti glazami, oni stoyali drug protiv druga. Efim derzhal v rukah ruzh'e,
a Larion - ostryj tyazhelyj topor. Ih razdelyala poverzhennaya burej lesina.
   - CHto stal na doroge? - trevozhno sprosil master.
   Larion podnyal na sopernika kolyuchie glaza.
   - Pered devkoj menya opozoril. Navek opozoril! Skazyval,  bespomoshchen  ya.
Vot i pomerimsya sejchas siloj! - hriplo predlozhil lesorub.
   - CHto zh, ya ne proch', - skryvaya volnenie,  spokojno  otozvalsya  Efim.  -
Tol'ko  polozhi  topor,  a  ya  polozhu  ruzh'ishko.  Nachistotu,  na  kulachkah,
srazimsya! Bez podvoha! Idet, chto li?
   - Idet! - ugryumo soglasilsya Larion i tyuknul  topor  v  smolistyj  stvol
sosny. Efim otlozhil ruzh'e.  Oba  sbrosili  polushubki  i  zasuchili  rukava,
skvoz' zuby perebranivayas', tyazhelo dysha, ispodlob'ya glyadya drug  na  druga.
Krugom vysilis' pushistye sugroby. Almazami iskrilis' snega, kazhdaya vetochka
byla v lebyazh'em puhu, i issinya-zelenaya hvoya osypala golubovatymi  hlop'yami
tropku. Na eli vzmetnula kryl'yami soroka, zastrekotala  i  uletela  proch',
ostaviv za soboj strujku serebristoj pyli.
   - Nu! - hriplo vykriknul Larion i razmahnulsya. Efim lovko uklonilsya  ot
udara. Lesorub osmelel, broskom nakinulsya na  plotinnogo,  shvatil  ego  v
ohapku i podnyal. Nebol'shogo rosta, korenastyj, kerzhak  okazalsya  lovkim  i
sil'nym.
   - Provora! - pohvalil ego Efim i tozhe ne zeval, oblapil parnya medvezh'ej
hvatkoj. U Lariona duh zahvatilo. Teper' oba  oni,  plotno  obhvativ  drug
druga, sopeli, napryagali vse sily,  chtoby  ulozhit'  protivnika.  Efim  byl
kryazhistym  i  tyazhelym,  kak  syraya  dubovaya  koloda.   Podbroshennyj,   on,
rastopyriv nogi, snova stanovilsya na  mesto.  Ego  bol'shie  zhilistye  ruki
kazalis' skovannymi iz zheleza, i, slovno kleshchami, rusoborodyj masterko vse
sil'nee i sil'nee szhimal imi sopernika. Protivniki istoptali,  izborozdili
myagkij glubokij sneg, pokrushili moloden'kie elochki, vetki hvoi hlestali ih
po licam, osypaya ineem. Par valil ot razgoryachennyh, napryazhennyh tel. Glaza
oboih nalilis' krov'yu...
   - Daj rozdyh! - vzmolilsya Larion.
   - Net, rozdyha tebe ne budet! - hripya, skazal Efim. - Budem  bit'sya  do
konca: kto kogo polozhit!
   - |h-h! - izo vseh sil rvanul  masterka  za  poyasnicu  paren',  no  tot
uderzhalsya i, kak koryaga, rastopyriv nogi, stoyal na trope.
   - Leshij! - ozlilsya lesorub i podstavil Efimu nogu.
   - Ty chto zhe  delaesh',  pes?  -  vnezapno  za  spinoj  Lariona  razdalsya
serdityj devichij golos, cepkaya  ruka  uhvatila  ego  za  plecho.  -  Ty  ne
po-chestnomu!
   Bojcy razom opustili ruki i, vydyhaya kluby goryachego vozduha,  predstali
pered Ryzhankoj s ponikshimi golovami.
   - Besstydniki! - ukoriznenno smotrela  ona  na  oboih.  -  Kak  zver'e,
shvatilis'.
   Efim s potuplennym vzorom toptalsya na meste. On  naklonilsya,  podhvatil
sbityj v boyu grechushnik, otryahnul ego i nadel na kudri.
   - CHego tebe tut nadobno? - s legkoj uhmylkoj sprosil on.
   - A to ponadobilos',  chtoby  primirit'  vas,  smut'yanov!  -  reshitel'no
skazala devushka i po-hozyajski podbochenilas'. Luch solnca  prorvalsya  skvoz'
hvoyu i upal na Dunyashu. Nezhnaya puhlaya mochka uha zarozovela,  kak  rubinovaya
kapel'ka.
   - Iz-za chego poshli na kulaki?
   - Poschitat'sya hotelos'! - vymolvil lesorub i neuklyuzhe otstavil  nogu  v
bol'shom stoptannom valenke. - Vse iz-za tebya...
   - Vot i duren'! - ulybnulas' devushka. - Gospodi, kakoj duren'! Da kto ya
tebe, zhenka ili polyubovnica? |h, vy! - Guby ee skrivilis' v  prezritel'noj
usmeshke. - Ne povoevali, a uzh razodralis', kak sheludivye kobeli. YA  devka,
ni otca, ni materi u menya, sama sebe hozyajka. Kogo hochu,  togo  i  vyberu!
Idem v stanovishche, muzhiki! - Ona kachnula bedrami i poshla vpered po  tropke.
Larion podumal, pomedlil, no s vinovatym vidom poshel sledom...
   Efim vzyal ruzh'e, otryahnulsya, i kogda oni skrylis' za povorotom  tropki,
bystro zashagal v les.
   Dolgo on brodil na lyzhah po gluhim mestam. Stalo  smerkat'sya,  bagryanyj
mesyac podnyalsya nad elyami. Ryadom v gushchere  zauhal  filin.  Po-inomu  sejchas
vyglyadel les: gustye eli  pod  lunoj  sypali  sinimi  iskorkami,  mrachnymi
chernymi stvolami uhodili vvys'  tolstye  sosny.  Potreskivalo  ot  moroza.
Obledenelye vetki berez tiho pokachivalis' i zveneli. Tol'ko shirokie  kedry
ugryumo pritihli, boyas' uronit' svoi belye  shapki.  CHerez  tropku  vil'nula
lisa, na minutku  ostanovilas',  povela  nosom  i,  pochuyav  chto-to,  stala
razgrebat' perednimi lapami sneg. Strel'nut' by zveryushku! No  Efim  mahnul
rukoj i pobrel k prosekam. Do zverya li tut, do lesnoj  li  krasoty,  kogda
pered toboj vse vremya mereshchatsya glaza Ryzhanki! I kazhetsya, v etu minutu oni
pokrylis' laskovoj povolokoj, tochno preobrazilis'... "Kogo  hochu,  togo  i
vyberu! Ish' ty, kak by ne tak! A barin  chto  skazhet?"  -  tryahnul  golovoj
Efim, i emu stalo priyatno ot soznaniya, chto ona smelaya i ne  boitsya  samogo
barina. "|ta pojdet na vse! V gory sbezhit, a za nelyubimogo ne  zastavish'!"
- podumal on.
   V gluhuyu polnoch' masterko prishel na  stanovishche  lesorubov.  Vse  spali,
potuhal i koster. On podbrosil sushnyaka, i cherez  minutu  vspyhnulo  plamya,
ozaryaya gustym svetom vershiny.
   "Kak zhe teper' postupit'?" - sprosil sebya Efim i ne nashel otveta.
   Prigretyj teplom kostra, on prodremal vsyu noch'.
   V sinie minutki rassveta ego razbudila Dunyasha. Ona pervaya zavozilas'  v
shalashe, zabryacala zheleznym vedrom, tiho napevaya chto-to. Vskore ona vyshla i
napravilas' k rodniku. Pohodka u devushki  byla  provornaya,  zhivaya,  i  vse
igralo v nej - i glaza, i lico, i dazhe  smeyushchiesya  guby.  Goryachie  bystrye
glaza ee  ostanovilis'  na  masterke.  Slovno  nichego  ne  sluchilos',  ona
sprosila ego:
   - S dobychej?
   I hotya ona staralas'  kazat'sya  spokojnoj,  siyayushchie,  svetyashchiesya  glaza
vydavali ee dushevnoe volnenie. Efim nichego ne otvetil.
   Dunyasha srazu pritihla, sdvinula brovi i ne spesha poshla za vodoj. A  on,
gruznyj, shirokoplechij, kak sych sidel  na  pne  i,  oburevaemyj  revnost'yu,
smotrel ej vsled.
   ...To, chto Dunyasha poshla s nim, a plotinnyj  nezhdanno-negadanno  pokinul
lesnoe  stanovishche,  okrylilo  Lariona.  On  reshil,  chto  devka  nepremenno
dostanetsya emu. Larion tverdo veril v svoyu  pobedu.  Devushka  vertelas'  u
kostra v odnom kubovom sarafane, sbrosiv polushubok.  SHCHeki  ee  pylali.  Na
beloj puhloj shee krasavicy krasneli  busy,  i  eto  delalo  ee  eshche  bolee
privlekatel'noj i zhelannoj. I  vsya  Dunyasha  sejchas  kazalas'  osobennoj  -
provornoj, ladnoj, - i v glazah ee svetilas' neugasimaya radost'. Larion ne
mog dozhdat'sya minutki, kogda lesoruby okonchat poludnevat'. Oni netoroplivo
nasytilis', pobrali topory i lenivoj razvalkoj gus'kom poshli po utoptannoj
tropke na lesoseku.  Dunyasha  tem  vremenem  ubrala  miski  i,  poezhivayas',
zabezhala v shalash, chtoby nakinut' na plechi shubejku.  |togo  tol'ko  i  zhdal
paren'. On medlenno voshel za stryapuhoj i stal nastupat'.
   Ryzhanka oglyanulas' i po mutnym glazam lesoruba ugadala nehoroshee.
   - Ty chto? - ispuganno sprosila ona parnya i pereshla k tesovomu stolu, na
kotorom stoyala korchaga s kapustoj.
   - Bol'no ty horosha segodnya, Dunyasha! - prosheptal on  i  protyanul  k  nej
ruki.
   - Oj, ne trogaj, Larionushka! Nel'zya! - vzmolilas' ona. - Nehorosho etak!
   SHiroko raskrytymi izumlennymi  glazami  ona  smotrela  na  parnya  i  ne
uznavala ego. On ves' drozhal ot vozbuzhdeniya.
   - Ladnaya ty moya, horoshaya! - pridvigayas' k  devke,  sheptal  on.  -  Menya
vybrala!
   - Da ty sdurel, anchutka! S chego vzyal takoe? - vnezapno obidelas' ona  i
osmelela: - Uhodi! Pomiluj bog, uhodi!
   - Tak ty shutkovat' vzdumala! - zakrichal on i brosilsya  k  stryapuhe,  no
ona uskol'znula za korchagu.
   Razozlennyj, on s razmahu uhvatilsya za stol i oprokinul ego.
   - Prinaryadilas', primanivala ego! - zloveshche zagovoril on, nadvigayas' na
Dunyashu.
   Pyatyas' k dveri, ona uprashivala ego:
   - Ujmis', Larionushka! Nu chto ty nadumal, postydis'!
   Nichego ne pomnya v bujnoj revnosti, on nastig Ryzhanku u poroga i shvatil
za ruku.
   - Sdurel! Istin bog, sdurel! - ugovarivala ona.
   - YA tebe pokazhu, kak sdurel! Serdechnaya ty moya! - hripel on, nasedaya  na
devushku, perehodya ot grubosti k laske.
   - Ne damsya! - zakrichala devka. - Ne smej!  -  V  ee  okrike  prozvuchalo
stol'ko dostoinstva i reshitel'nosti, chto Larion na mig opeshil,  no  zatem,
sovsem poteryav golovu, obhvatil Dunyashu, i oni, poskol'znuvshis', povalilis'
na podostlannuyu hvoyu.
   - Ratujte, bratiki! - ispuganno zakrichala ona.
   On ochumelo vzglyanul na stryapuhu i vypustil ee. V razorvannom  sarafane,
raskrasnevshayasya, zaplakannaya, ona vybezhala iz shalasha v tu minutu, kogda  k
nim podhodil artel'nyj Gordej.
   Zastav v shalashe Lariona, on ponyal vse.
   - Tak! Nikoli ne zhdal ot tebya, paren', napasti! - surovo skazal  on.  -
Vsyu artel' nadumal opoganit'! Nu, milyj chelovek, koli tak, zabiraj kotomku
da marsh v Tagil! Tam i rasskazhi gospodinu Lyubimovu, za chto ya tebya otoslal.
   Larion stoyal, potupiv golovu, ne proroniv ni slova.
   K vecheru on sobral kotomku i ushel iz lesnogo tabora.





   CHerepanov vyshel na plotinu. SHirokaya, massivnaya, ona moguche peregorodila
Tagilku, skovannuyu l'dom. V laryah pahlo svezhim smolistym tesom, eshche belela
struzhka, no vse bylo gotovo k priemu veshnih vod. Odnako na dushe plotinnogo
tailas' i rosla trevoga. Nikogda, po rasskazam starikov,  ne  vypadalo  na
Kamne stol'ko snega, kak v minuvshuyu zimu. V kazhdom gornom ushchel'e, v  lyuboj
ovrazhine, v gluhih lesnyh  padyah  i  na  obshirnyh  bolotinah  skopilas'  i
dremala ogromnaya sila, kotoraya mogla razom probudit'sya i ustremit'sya vniz,
k plotine, i togda - beregis'!
   V svezhem vozduhe vse sil'nee i sil'nee chuvstvovalos' priblizhenie vesny.
Hotya pod nogami po utram eshche poskripyval moroznyj sneg,  no  uzhe  po-inomu
dyshalos', po-inomu brodila v tele cheloveka krov', otchetlivee slyshalis' nad
prudom stuki topora, zvon pily i dyhanie zavoda.
   Trevozhnoe ozhidanie opravdalos': v konce aprelya  srazu  prishla  druzhnaya,
teplaya i mnogovodnaya vesna.  Na  glazah  zanozdrevatel,  pozhuhlel  sneg  i
rozhdalis' iz-pod  nego  bystrye  govorlivye  ruch'i.  Zadymilsya  pod  yarkim
solncem les, tysyachi zolotyh blikov legli na  elani,  i  vspenilis'  gornye
potoki. CHernoles'e napolnilos'  krikom  drozdov,  vstrechayushchih  vesnu.  Nad
ozerami zakrichali lebedi,  gusi,  zakryakali  utki,  pereklikalis'  chibisy.
Oslepitel'no zablesteli stvoly berez.  Nad  gorami  yarko  svetilo  solnce,
podolgu ne shodilo s neba, a na smenu emu rano vyplyvala  polnaya  luna,  i
togda golosa i shorohi v lesu stanovilis' zvonche. Na rannej zare gluhari na
tokah zavodili svoyu  vesennyuyu  pesnyu,  na  kotoruyu  sletalis'  temno-ryzhie
podrugi, i pod  sen'yu  sosen,  v  sinevatoj  mgle  rassveta,  shlo  velikoe
lyubovnoe likovanie.
   Dalekie kontury gor stali sinimi na fone  belesogo  neba.  U  zakrajkov
pruda poyavilis' ogromnye polyn'i, zasinel led. I v odno  utro,  kogda  eshche
serye sumerki napolnyali izbu, a  na  vostoke  robkim  otsvetom  zabrezzhila
zarya,  Efim  uslyshal  strannyj  tresk;  potom  razdalsya  gul,   i,   srazu
podhvachennyj trevogoj, plotinnyj  vskochil  i  brosilsya  k  prudu.  Tam  so
skrezhetom i gulom lopalis' i nalezali odna na druguyu ogromnye l'diny.  Pod
nimi kipnem-kipela i penilas' vodovorotom stihiya. L'diny yarostno lezli  na
plotinu i bessil'no otstupali pered nej. Voda bystro pribyvala  s  gor,  i
uzhe ogromnye niziny i zalivnye luga prevratilis' v  bezbrezhnoe  ozero.  Po
osvobozhdennoj vode neslis' oprokinutye  potokom  derev'ya,  brevna,  staryj
lesnoj hlam.
   Nesmotrya na rannyuyu poru,  na  plotine,  slovno  muravejnik,  koposhilis'
tolpy rabotnyh, zhenok i  rebyat.  Berega  pokrylis'  narodom,  kotoryj  vse
pribyval i pribyval, toropyas' ne propustit'  ledohod.  Starye  i  malye  s
vozbuzhdennymi licami sledili za burnym vodopol'em. Otkuda  tol'ko  bralas'
takaya strashnaya  i  vsesokrushayushchaya  sila!  Tol'ko  vchera  na  prudu  sineli
spokojnye l'dy da u zakrajkov  pobleskivala  talaya  voda,  a  segodnya  vse
krugom klokotalo, kipelo. Potemnevshaya zlaya voda lomala tolstye zelenovatye
l'diny, tesnila ih, sshibala odnu ob  odnu,  krushila  i  podnimala  stojmya.
Vchera eshche skovannaya, segodnya ona  vnezapno  obrela  neobyknovennuyu  bujnuyu
silu i sejchas to kipela i kruzhilas' vodovorotami na prostore, to brosalas'
na plotinu, starayas' ee oprokinut', razmyt' i snesti.  Eshche  bolee  zlobnye
strui kruzhilis' v srube veshnyaka: voda udaryala s bega v  tesovye  zapory  i
otstupala,  chtoby  cherez  minutu  s  novoj  siloj  kinut'sya  na   pristup.
Derevyannye sooruzheniya plotiny drozhali ot napora raz®yarennoj stihii.
   Sredi bryzg, obduvaemye vetrom, korenastye muzhiki, navalyas' vsem  telom
na tyazhelyj kovanyj uhvat, staralis' podnyat' tesovye  zatvory  veshnyaka.  So
vzduvshimisya zhilami oni napruzhinilis' v strashnom napryazhenii, no  zatvor  ne
poddavalsya.  S  gor  naletela  snezhnaya  tucha,  i  mokrye   lipkie   hlop'ya
zakruzhilis' nad plotinoj. V etoj  belesoj  muti  eshche  mrachnee  i  strashnee
kazalis' vzbeshennye vodnye valy, kotorye  s  shumom  kidalis'  na  zemlyanuyu
nasyp', eshche bolee  bespomoshchnymi  i  zhalkimi  kazalis'  borodatye  krepyshi,
stremivshiesya sdvinut' uhvat.
   - |j, bratcy, eshche razik, eshche raz-z! - v  takt  svoim  yarostnym  usiliyam
podbadrivali oni drug druga krikom.
   Zavidya CHerepanova, rabotnye brosilis' k masteru:
   - CHto narobil, leshij! Glyadi-ka, zatvor veshnyaka otkazal!
   Oni  zlobilis',  vrazhdebno  szhigaya  vzglyadami  plotinnogo.   Nepriyatnyj
holodok pobezhal po spine Efima.
   "CHto sluchilos'? Tol'ko chae  tomu  nazad  vse  bylo  tiho,  i  vdrug!.."
Rastalkivaya tolpu, master ustremilsya  k  veshnyaku.  Tam,  v  temnom  omute,
besnovalas' i brosalas' na zatvor zapertaya voda. CHerepanova srazu ohvatilo
vetrom, obdalo bryzgami, no  on  besstrashno  spustilsya  po  lesenke  vniz.
Napryagaya zrenie, plotinnyj smotrel  v  mutnuyu  vodu,  starayas'  proniknut'
vglub'...
   Narod stih, vse napryazhenno sledili za masterom  i  zhdali.  A  voda  vse
pribyvala.
   Ona shla s gor shumnymi potokami. Tagilka vzdulas', iz pokornoj  i  tihoj
stala bol'shoj i burnoj rekoj.  Ona  vlivala  svoi  bystrye  vody  v  prud,
kotoryj na glazah razlivalsya i volnovalsya  neobozrimym  morem.  Izlomannye
l'dy sil'nymi  struyami  vykidyvalo  na  greben'  plotiny.  Voda  razmyvala
nasyp', pronikaya v kazhduyu treshchinku.  Ne  nahodya  vyhoda,  ona  bushevala  u
zemlyanogo vala, podbirayas' k ego vershine, zahlestyvaya lyudej.
   - Uh, strahi kakie! - ispuganno otstupila zavodskaya zhenka i  zagolosila
vdrug: - Bratiki moi, da chto zhe teper' budet? Prorvet plotinu,  i  poselki
zatopnut, milye vy moi! - krichala ona, zakryvaya lico fartukom.
   - Zamolchi ty! - prikriknuli  na  voplenicu  v  tolpe.  ZHenka  stihla  i
spryatalas' za spiny podruzhek.
   - Nu chto tam, Efim? - zakrichali plotinnomu muzhiki-uhvatchiki.
   Master po poyas pogruzilsya v holodnuyu vodu, volny bili emu pryamo v lico.
On podnyal potemnevshie ot gneva glaza i prohripel:
   - Zaklinilo zatvor! Spasajte plotinu! Narashchivaj!
   - ZHenki! - zakrichal zvonkij devichij golos. - Ajda  za  mnoj!  Von  oni,
rogozhnye kuli! Ajda!
   Raskrasnevshayasya Dunyasha kinulas' k plotinnomu.
   - Vylaz'! - zakrichala ona. - Vylaz', sgibnesh'!
   - Ujdi! - ugryumo otozvalsya Efim i poprosil: - Muzhiki, davaj kanat!
   Uhvatchiki obvyazali ego verevkoj, dali v ruki topor.
   - S udachej! - podbodrili muzhiki, no master ne otozvalsya. Mokryj i zloj,
on stal opuskat'sya v veshnyak, gde klokotala i bilas' vspenennaya struya.
   A voda podbiralas' blizhe, prosachivalas' skvoz' zemlyu, tonkimi  zmejkami
pronikala skvoz' tolshchu vala. Ona  razmyvala  rytviny,  i  po  nim  kovarno
ustremlyalis' burnye potoki, kotorye  smyvali  ogromnye  glyby  i,  penyas',
neslis' po doline k zavodu. Lyudi hvatali rogozhnye meshki,  nabitye  peskom,
i, vzvaliv ih na plechi, toroplivo nesli k promoinam.  Mokrye,  obryzgannye
gryaz'yu zavodskie zhenki, oblivayas' potom,  volochili  kuli.  Bran'  i  kriki
povisli nad plotinoj. Vysokaya, sil'naya Ryzhanka pokrikivala na zhenshchin:
   - ZHivee, zhivee, zhenki!
   I sama pervoj kinulas' k proryvu...
   Gryaz' hlyupala pod nogami, veter brosal v  lico  hlop'ya  lipkogo  snega,
ruki posineli ot stuzhi, no zhenshchiny uporno otstaivali vysokuyu  nasyp'.  Oni
dazhe ne oglyanulis' na kriklivogo upravitelya, kotoryj vnezapno poyavilsya  na
plotine. Nadutyj, obryazhennyj v temno-sinij sukonnyj kaftan, on naletel  na
Dunyashku:
   - Gde plotinnyj?
   Ona podnyala glaza, i v nih blesnuli slezy:
   - Net mastera! Spustilsya v veshnyak. CHelovek pogibnut' mozhet!
   Vmeste s upravitelem ona pospeshila  k  veshnyaku,  gde  toptalis'  unylye
uhvatchiki.
   - Kuda podevali Efimku?  CHto  narobili,  hvaty?  -  ugrozhayushche  zakrichal
Lyubimov. Ego bol'shoe studenistoe telo zakolyhalos'. On razmahival  tolstoj
palkoj i grozil: - Upustili, upustili, irody!  ZHdi  bedy!  Vot  kak  pochnu
koloshmatit'!
   On i v samom dele gotov byl naletet' na vatagu  uhvatnikov,  no  v  etu
minutu po tolpe proshel gul.
   - Glyadi, von on! Slava tebe gospodi! - golosisto zakrichal kto-to  sredi
muzhikov.
   Tolpa oblegchenno vzdohnula:
   - Vybralsya iz bedy! Glyadi, kakoj molodec!
   Iz veshnyaka, gde vse sodrogalos' ot napora raz®yarennoj stihii, s toporom
v ruke pokazalsya plotinnyj.  Voda  ruch'yami  stekala  s  nego.  Posinevshij,
osunuvshijsya,  on  medlenno  podnyalsya  po  lesenke  iz  larya.  Desyatki  ruk
podhvatili ego. Ele derzhas' na nogah, plotinnyj vykriknul:
   - Bratcy, dvigaj uhvat!
   Tri desyatka muzhikov navalilis' na zheleznyj brus i s uhan'em stali zhat'.
U borodatogo dyad'ki ot  natugi  lopnula  bechevka  na  portyanke,  i  mokraya
holstina svalilas' v gryaz'. Ee migom zatoptali.  Kazalos',  ot  napryazheniya
treshchat spiny: sekundu ne poddavalsya brus, potom  medlenno-medlenno  popolz
vniz, podnimaya za soboyu zatvor. Srazu  zaburlilo,  zarokotalo,  -  voda  s
shumom rvanulas' v veshnyak.
   - Tronulas'!  Tronulas'!  -  raznogoloso  zakrichali  v  tolpe,  no  vse
mgnovenno pokrylos' gudyashchim revom prorvavshejsya stihii.
   - |h, poshla, zabushevala! Zarevela!
   Kak sotni belogrivyh vzbeshennyh konej, penyas' i brosayas' vvys', mchalis'
sedye volnistye strui.
   Efim ne pomnil, kak podbezhala k nemu Dunyasha, vsya isterzannaya, mokraya, s
potemnevshim licom, - no v etu minutu ona pokazalas' emu eshche milee i krashe.
Oni shvatili drug druga za ruki, glyadeli v glaza i  ponimali,  chto  u  nih
oboih na serdce. Krugom shumeli muzhiki. V lare s revom bilis' i  vzdymalis'
kaskady.
   Tyazhko dysha, masterko pokazal devushke na besnuyushchijsya vodovorot i skazal:
   - Slyshish'? Kakaya silishcha! Vse potryasaet!
   - No chelovek sil'nee vsego, Efimushka! - zharko  prosheptala  ona,  krepko
szhimaya ego ruku. V glazah devushki vse eshche  stoyali  slezinki.  -  Efimushka,
sokolik, poborol! Oh, i strashno bylo! -  radostno  skazala  ona  i  tesnee
prizhalas' k nemu.
   K nim medlennoj pohodkoj priblizilsya upravitel'. On  serdito  posmotrel
na plotinnogo i ne sderzhalsya:
   - Nu, tvoe schast'e, chto tak  obernulos'!  Demidov  spustil  by  s  tebya
shkuru, hot' ty i v dorogoj cene hodish'!
   Master ni slovom ne obmolvilsya. On krepche szhal ruku Dunyashi i uvel ee  s
plotiny.


   Horosho zazhili Efim s Dunyashej!  Masterko  vmeste  s  zhenkoj  srubili  iz
krepkogo smolistogo lesa izbu. Imelas'  pri  nej  pristroechka,  v  kotoroj
CHerepanov razmestil svoi instrumenty i  verstak.  Vse  svobodnye  chasy  on
po-prezhnemu zanimalsya  mehanikoj.  Ryzhanka  okazalas'  tihoj,  pokladistoj
podrugoj. Staratel'naya, rabotyashchaya, ona byla pod stat' stepennomu i  umnomu
Efimu. Trudilis' oni druzhno, schastlivo. Uralko o nih govoril:
   - Horosho rabotayut hlopotunki! Kak dva rezvyh kon'ka, begut v schastlivuyu
zhizn'!
   V 1803 godu u CHerepanova rodilsya  syn  Mironka,  i  eshche  polnee  zazhila
druzhnaya sem'ya.
   K etomu vremeni Efima  naznachili  plotinnym  Vyjskogo  zavoda,  kotoryj
raspolozhilsya tut zhe,  ryadom  s  goroj  Vysokoj.  Vse  mehanicheskie  raboty
pereshli k masteru. Francuz Ferri  pokinul  demidovskij  zavod.  Tak  i  ne
sdelal on obeshchannyh preobrazovanij!
   Rasskazyvaya ob etom, Uralko ukoriznenno pokachal golovoj:
   - |h, zhizn'-mayata! So svoego russkogo rabotnogo poslednij mednyj  krest
snimayut, iz ruk krayushku otbirayut, a francuzu za dlinnyj nos da  hvastlivye
rechi tysyachi otvalili! Vot ona, russkaya stezya-dorozhka!
   No Ferri ne tol'ko nakoplennye tysyachi uvez  iz  Nizhnego  Tagila,  no  i
semejnye stroganovskie dragocennosti prihvatil.
   Odnazhdy Nikolaj Nikitich neozhidanno vspomnil:
   - CHto-to davno ne vizhu tvoih divnyh samocvetov. Poteshila by vzor moj!
   - Ah, Nikolen'ka! - vspyhnuv vsya, voskliknula zhena. - Esli by ty  znal,
chto za neschast'e vypalo...
   Ona smeshalas', opustila glaza, no Demidov vzyal ee za podborodok, podnyal
smushchennoe lico.
   -  Vyhodit,  sej  vydumshchik  francuzishka  pohitil  nashi   bogatstva?   -
dogadyvayas' o bede, strogo sprosil on.
   - Net, net, ne  pohitil!  -  zaprotestovala  ona.  -  On  kamen'  zhizni
otyskival, opyty delal, i vot ya reshilas' doverit'...
   - Hiter gus'! - serdito  vymolvil  Nikolaj  Nikitich.  -  Kamen'  zhizni,
kamen' mudrecov - ulovka dlya durakov i prostofilej. Ne  vedal  ya,  chto  ty
nastol'ko doverchiva! - s dosadoj skazal Demidov i pokinul komnaty suprugi.
On srochno vyzval upravitelya Lyubimova i nakazal emu:
   -  Otryadit'  desyat'  samyh  nadezhnyh  i  provornyh  molodcov,   nagnat'
francuzishku i otobrat' stroganovskie dragocennosti!
   Demidovskaya udalaya vatazhka tri dnya gnalas' po  sledu  Ferri  na  rezvyh
konyah. Na chetvertoe utro ona nagnala vozok francuza na  bol'shoj  Kazanskoj
doroge. Nevziraya na vopli i stenaniya Ferri, demidovcy  tshchatel'no  obsharili
vse sunduchki, ukladki, vsporoli dorozhnuyu shubu, no samocvetov ne nashli.
   - Gde ty upryatal kamushki-samocvety? - pristali oni k francuzu.
   - Splavil! Neudachnyj splav!  -  nerazborchivo  probormotal  perepugannyj
Ferri, zapahnulsya skoree v shubu i zavalilsya v  vozok.  -  Ezzhaj,  koni!  -
tonkim goloskom zakrichal on voznice, i trojka pomchalas' dal'she.
   Udal'cy postoyali-postoyali na doroge, podumali, posmotreli vsled  trojke
i reshili:
   - CHisto srobil, shel'ma! Raz splavil, vyhodit, ishchi karasya v more! Lovok,
sukin syn! - obrugali oni francuza i ni s chem vernulis' v Nizhnij Tagil.
   CHerepanov v etu poru dumal  o  parovyh  mashinah.  On  dobyl  v  kontore
starye, obvetshalye chertezhi, no oni ne pomogli delu. Togda on reshil pojti k
Lyubimovu  i  uprosit'  ego  razreshit'  postrojku  parovichka;   upravitel',
vnimatel'no vyslushav ego, zametil:
   - Ne ko vremeni zadumano. Edet v Katerinburh velikij aglickij mehanikus
Medzher. Nameren on stroit' zavod parovyh dvigatelej. Vot  i  budem  zhdat',
chto iz togo vyjdet!
   Opechalennyj Efim vernulsya domoj.
   "Opyat' ne veryat russkim masterovym, a  zhdut  milosti  ot  inozemca!"  -
obizhenno dumal on.
   Evdokiya ponimala muku muzha i staralas' ego uspokoit':
   - Ne kruchin'sya, Efimushka, poterpi, poka dozreet yabloko, togda i sorvesh'
ego! Budet  eto!  Pridet  i  dlya  russkih  yasen-svetel  den',  obogreet  i
oblaskaet dushu solnyshko!
   Ona laskovo smotrela na muzha, lastilas', i  spokojnaya  rech'  ee  gasila
gorech'  na  dushe  CHerepanova.  Kak   poslednie   vspyshki   ego   dushevnogo
negodovaniya, byli s goryachnost'yu skazannye im slova:
   - Lyubo tvoe slovo, Dunyasha! No  v  narode  tak  skazyvaetsya:  poka  zarya
zajmetsya, rosa ochi vyest! - On gor'ko ulybnulsya ej...
   Zavod parovyh dvigatelej inozemec Medzher tak i ne postroil.  On  podnyal
mnogo shumu v gornom  upravlenii,  neimoverno  hvastalsya  svoimi  obshirnymi
planami, a za delo poka ne  prinimalsya.  Skoro  na  bol'shake  ego  kolyasku
ostanovila vataga  izvestnogo  v  okruge  razbojnika  Mart'yanycha  i  ubila
nadmennogo Medzhera kistenem...
   Uznav ob etom, upravitel' skazal Efimu:
   - Zrya chelovek pogib, hotya i pustomelya byl. Razbojnik  Mart'yanych  dumaet
kupcov da bar perevesti,  a  togo  ne  vedaet,  chto  emu  samomu  pridetsya
boltat'sya na verevochke. Razbojniku odin konec: petlya da topor palacha.
   Plotinnyj molcha vyslushal Lyubimova, a sam podumal:
   "Ne razbojnikam kupcov  da  bar  perevesti!  Razboj  da  grabezhi  -  ne
narodnoe delo. Verno Dunyasha molvila: zajmetsya  grozovaya  tucha,  da  udarit
grom, i omoet liven' vsyu zemlyu, sneset vsyu  nechist'  i  pakost',  korostoj
pokryvshie nashe telo! Vstanet narod!"
   On ne odobril postupka Mart'yanycha  i  poetomu  posle  razdum'ya  otvetil
upravitelyu:
   - Razbojnik - razbojnik i est'! Podelom voru i muka budet!..
   Posle poludnya v domik CHerepanova pribrel ded Uralko. Belyj kak lun', on
shel, opirayas' na palku, chasto ostanavlivayas'. Vojdya v gornicu, on s  tihim
torzhestvennym vidom sel na shirokuyu skam'yu pod oknom.
   Podle pechi gremela uhvatami  Dunyasha.  Efim  za  verstakom  ladil  svoe.
Mironka-neposeda to vbegal v izbu, to ischezal.
   Ded prislushalsya k znakomym shoroham, ulybnulsya.
   - Vse staraetes', hlopotunki!
   - Staraemsya, milyj, - dobrodushno otozvalsya Efim. - Da tolku malo!
   - A uzh tak polozheno: skol'ko ni robi na bar, a chest' odna! Oni-to umeyut
nashu silushku vymatyvat'. Ot deda eshche svoego slyshal, chto ne tol'ko  Demidy,
no i Pohodyashin mednyj zavod svoj na kostyah vystroil.  Na  kostyah  i  domnu
zaduli. Zoloto krov'yu myli, i skaz pro eto sredi naroda hodit. |h-he-he...
   Uralko opustil golovu, zadumalsya. Evdokiya ozabochenno vzglyanula  na  ego
pozheltevshee lico i sprosila serdechno:
   - Ty chto-to segodnya osunulsya. Ne zabolel li chasom, dedushka?
   - Zdorov'ishkom hvastat' ne mogu. CHuyu, poslednie  dni  dozhivayu.  Odolelo
menya proshloe, vse vspominayu svoyu zhizn', i skol' dlinna byla ona, a radosti
i dnya ne otyskal! Odno vremechko i manilo schast'em, kogda  v  nashih  mestah
prohodil Emel'yan Ivanovich...
   - Tak ty, milyj, i Pugacheva pomnish'? - ozhivlenno sprosil CHerepanov.
   - Eshche by ne pomnit'! - svetlo ulybayas', otozvalsya  starik.  -  Istinnyj
pravdolyubec byl, da tol'ko rabochaya nasha pravda ne po serdcu baram.  Nu,  i
pokrushil on mirskih zahrebetnikov nemalo! Samogo grafa Panina pripugnul do
holodnogo pota. A ty, slysh'-ko, poslushaj, ya propoyu pro eto!
   Uralko prokashlyalsya i slabym drebezzhashchim golosom propel:

   Sudil tut graf Panin nashego Pugacheva:
   "Skazhi, skazhi, Pugachen'ka, Emel'yan Ivanovich,
   Mnogo li pereveshal knyazej i boyar?" -
   "Pereveshal vashej bratii sem'sot semi tysyach.
   Spasibo tebe, Panin, chto ty ne popalsya:
   YA by chinu-to pribavil, spinu-to popravil,
   Na tvoyu by na sheyu verovinny vozhzhi,
   Za tvoyu-to by uslugu povyshe podvesil..."

   Starik smolk, provel ladoshkoj po sivoj borode i skazal:
   - Vot ono kakovo bylo! Dumayu ya,  Efimushka,  po  sovesti,  ne  sgib  nash
batyushka Emel'yan Ivanovich. Pridet eshche vremechko, vozvernetsya on v nashi  kraya
i otplatit za nashi muki! Narod none  poshel  posmelej  da  poumnej  nashego.
Tol'ko by iskorku brosit' na solomku - glyadish', pozhar  razgoritsya  na  vsyu
Raseyu!
   - Da vy  potishe.  Pomolchite!  -  predosteregayushche  skazala.  Evdokiya.  -
Demidovskie lihodei uslyshat - nevest' chto podumayut!
   - |to verno, - soglasilsya Efim i skazal zhene: -  Dunyasha,  sprovor'  nam
poest'!
   - Sadis', davno vse  gotovo!  -  pozvala  ona  i  pokryla  stol  chistoj
skatert'yu.
   - Nu, sadis', sadis', dedka, poesh' s nami! - Masterko usadil  Uralku  v
krasnyj ugol, i hozyajka postavila pered nim goryachie shchi.
   - Hlebajte, rabotnichki! - privetlivo predlozhila ona.
   - YA-to uzh ne rabotnichek. Otrobilsya! - pechal'no  otozvalsya  ded  i  vzyal
lozhku.
   Eli molcha, netoroplivo. Posle nasyshcheniya masterko uter borodu, pomolilsya
v ugol i skazal uchtivo stariku:
   - Nu, mne, dobryj chelovek, na plotinu pora. Ne obessud'!..
   On bez shapki, v sinej polinyaloj rubashke vyshel iz gornicy, ostaviv dver'
raspahnutoj.
   Uralko snova  potihon'ku  perebralsya  k  oknu,  ot  sytosti  vzdremnul.
Neslyshno stupaya, molodka ushla pod naves, gde prinyalas' doit' pribredshuyu  s
polya korovenku.
   Vecher stal tih i yasen. Solnyshko ukrylos' za lesistye  gory,  no  nebesa
byli ozolocheny, prozrachny. Dedka  vnezapno  probudilsya  i,  oblokotivshis',
smotrel v okonce. Lico obduvala prohlada. Starik ne videl, no slyshal,  chto
tvoritsya vokrug. Vot pod oknom propela, othodya ko snu, ptichka, pod navesom
chastyj zvonkij dozhdik b'et v vederko. Pahnet parnym  molokom.  Proshelestel
veter v list'yah i umolk. Glubokaya tishina  vodvorilas'  v  izbushke.  Tol'ko
Mironka chego-to sopit, nad chem-to staraetsya, vozyas' u otcovskogo verstaka.
   - Solnyshko-to zakatilos'? - neozhidanno sprosil mal'chishku starik.  Golos
ego prozvuchal slabo, umirotvorenno.
   - Zakatilos', dedushka! - otozvalsya Mironka.
   V nebesah ugasal zakat, cherez ulicu popolzla gustaya ten'  ot  zastyvshih
berez.
   - Idi-ka syuda, milok! - pozval Mironku ded.
   Mal'chugan podoshel k stariku. Uralko obnyal ego i  szhimal  vse  krepche  i
krepche. Mironka ispuganno vzglyanul na starika: chto s nim? V etu minutu  na
goryachuyu shcheku rebenka upala starikovskaya sleza.
   - Dedushka, nikak ty plachesh'? - vstrevozhenno sprosil on. - CHto s toboj?
   - Nichego, milok. Nichego...  Mne  horosho,  sovsem  horosho!  -  prosheptal
starik.
   Mimo okonca proshla Evdokiya, postavila na skamejku vederko s  molokom  i
pomanila burenku v hlev. Ee myagkij, priyatnyj golos ugovarival:
   - Idi, idi, burenushka! Idi, idi, nasha kormilica. Glyadi, travka-to kakaya
myagkaya da sochnaya!
   Ona laskovo zvala zhivotnoe, i golos ee slyshalsya v izbushke.
   Ptichka ugomonilas' na vetke. Zakat  pogas,  v  nebe  zablestela  pervaya
zvezdochka. V uglah izby stali sgushchat'sya teni.
   Ruka starika, kotoraya  tak  krepko  obnimala  Mironku,  vdrug  obmyakla,
razzhalas' i bessil'no upala.
   - ZHivite! - ele slyshno prosheptal starik i ponik golovoj.
   - Dedushka! - zakrichal Mironka. - Ochnis', dedushka! - zatormoshil on ego.
   No Uralko  upal  golovoj  na  podokonnik  i  stal  nedvizhim.  Mal'chugan
zaglyanul v lico starika. Ono bylo tihoe, laskovoe, na gubah igrala ulybka.
   - Mamka! - vybezhav iz gornicy, zakrichal Mironka.  -  Mamka,  nikak  ded
pomer!
   Vse sdelali tak,  kak  zaveshchal  Uralko:  plotinnyj  master  sam  sladil
dobrotnuyu, iz pahuchego sosnovogo lesa domovinu; zhenka ego obryadila starika
v poslednij put'. Nikto ne videl i ne znal: v pravuyu  gorst'  Uralki  Efim
vlozhil kusochek rudy...
   Starye gorshchiki - borodatye kryazhistye ural'cy - podnyali na plechi grob  i
ponesli na staroe tagil'skoe kladbishche. So vseh koncov zavoda - s Gal'yanki,
iz Klyuchej i Novoselkov - sotni rabotnyh lyudej  shli  za  grobom,  i  kazhdyj
nashel dobroe slovo, chtoby pomyanut' starika.
   Seden'kij popik na kladbishche propel  litiyu.  Gorshchiki  poklonilis'  prahu
Uralki:
   - Proshchaj, dobryj chelovek! Proshchaj, nash truzhenik!
   I kazhdyj iz nih brosil v temnuyu yamu po tri gorsti rodnoj zemli...


   "CHto zhe zhdet menya vperedi?" - chasto dumal CHerepanov, i  sama  zhizn'  na
demidovskom zavode davala  otvet.  Sredi  krepostnyh  i  rabotnyh  imelos'
nemalo talantlivyh samorodkov, mysl' kotoryh byla ustremlena na to,  chtoby
oblegchit' svoimi izobreteniyami podnevol'nyj katorzhnyj trud. Uvy,  Demidovy
o drugom dumali! CHelovecheskij trud dlya nih ne imel ceny. Von na Gal'yanke v
pokosivshejsya izbushke zhil staryj  slesar'  Egor  ZHepinskij.  Kazalos',  ego
sud'ba luchshe slozhilas', chem u CHerepanova: slesar' ne sostoyal v krepostnyh,
a rabotal na zavode po vol'nomu najmu; v davnie gody izobrel on  katal'nuyu
mashinu. Ona okazalas' luchshe i vygodnej inostrannoj,  SHtalmerovoj.  Staromu
hozyainu Nikite Akinfievichu vydumka zavodskogo mastera  ponravilas',  i  on
dazhe napisal v kontoru Nizhnetagil'skogo  zavoda  pooshchritel'noe  pis'mo,  v
kotorom, mezhdu prochim, milostivo obeshchal:
   "Ezheli on postaraetsya dlya sortovogo zheleza mashinu  privesti  v  horoshee
dejstvie, to moeyu milost'yu ostavlen ne budet".
   No vskore svoe obeshchanie Demidov zabyl: zachem  emu  byla  mashina,  kogda
prokatku bystro ostavili i zhelezo shlo na prodazhu pryamo iz-pod molotov? Tak
zavodchiku bylo vygodnee.
   Egor ne uspokoilsya na etom. Ego pytlivyj um besprestanno rabotal vse  v
tom zhe napravlenii. Vskore on izobrel novuyu mashinu - dlya  rezaniya  zheleza.
Prikazchik Selezen' otpisal ob etom  so  vsemi  podrobnostyami  vladel'cu  v
Sankt-Peterburg. Nikita Akinfievich velel podschitat' rashody i  nashel,  chto
trud rabochih deshevle. Po ego veleniyu sankt-peterburgskaya kontora  otpisala
v Tagil: "Postrojka onoj budet koshtovata [dorogovata], dlya  chego  onuyu  ne
delat'!"
   V dolgie zimnie vechera, sidya u kamel'ka, sedoj i nemoshchnyj ZHepinskij obo
vsem rasskazal plotinnomu, a u samogo po shchekam katilis' bessil'nye  slezy.
Efima tyanulo v zabroshennuyu hibarku, k odinokomu masteru. Oba oni mechtali i
razdumyvali o tom, kak im oblegchit' chelovecheskij trud.
   - Kak dal'she zhit', kogda dusha ugomonit'sya ne mozhet, a  ruki  tyanutsya  k
zamyslovatostyam?  -  glyadya  slepnushchimi  glazami  na  raskalennye  ugol'ki,
zhalovalsya slesar'. - Poglyadish' krugom, lyudi nadryvayutsya v tyazhkom trude. Ne
shchadyat tut ni bol'nyh, ni starikov,  ni  slabyh  rebyatok,  ni  zhenok  -  do
poslednego chasa inye nosyat tyazhesti, a sami vot-vot rodit' dolzhny... A  chto
delat', kogda dumka brodit, ishchet svoego puti-dorozhki, prositsya v zhizn'.  I
vot prishlos' na zabavy pustit'sya. Im, hozyaevam, eto poteshno! - Egor tyazhelo
opustil golovu s gustymi sedymi volosami,  podstrizhennymi  po-kerzhacki,  i
zamolchal.
   - I ya vot svoemu barinu Svistunovu ladil  zavodnyh  loshadok!  -  ugryumo
priznalsya Efim. - Igrushki! Poteha na chas!
   - Vot-vot! - ozhivilsya slesar'. - Imenno, na chas poteha! Pokojnichek  nash
Nikita Akinfievich strast' lyubil dikovinki! Sdelal  ya  emu  chasy  s  osobym
zvonom i chtoby mesyac i  den'  pokazyvali;  otpisali  ob  etom  v  stolicu.
Demidov zhivo otozvalsya, zaprosil o cene. Nu, dumayu, byla  ne  byla,  davaj
dvesti rublej i beri vydumku! A  sam  sebe  prikidyvayu:  zhaden  barin,  ne
raskoshelitsya na takie den'zhishchi! An net! Otvalil vse dvesti i povelel  chasy
srochno so vsej berezhlivost'yu po sannomu puti dostavit' v  Sankt-Peterburg.
Vot i sudi, bratec: za mashiny dlya zavoda i grosha lomanogo ne  dali,  a  za
potehu dlya barskoj dushi - spolna dvesti! Nu i nu!..
   ZHepinskij tyazhko  vzdohnul  i  pokazal  svoi  bol'shie  zhilistye  ruki  s
tverdymi zheltymi nogtyami.
   "I kak tol'ko on takimi rukami robil divnye tonkosti!" -  s  udivleniem
podumal CHerepanov i nevol'no vzglyanul na svoi ladoni. I oni  byli  pokryty
tolstymi zastarelymi mozolyami. Egor ponyal ego mysli i usmehnulsya.
   - Izvestno, - skazal on myagko, - rabochie ruki koryavy i  ne  gnutsya!  No
vot divo, etimi perstami oni chudesa vytvoryayut! Tak vot, posle togo  kak  ya
ugodil Nikite Akinfievichu, vizhu, net mne schast'ya po nastoyashchej doroge idti,
i vzyalsya ya za kur'ezy. SHestnadcat' let robil ya muzykal'nye  drozhki.  Vyshli
na divo! Begut oni, - mehanizmy versty,  sazheni  otschityvayut,  a  organchik
piesy igraet. Divo-divnoe!  A  tol'ko  komu  eto  nuzhno?  Po  ovragam,  da
proselkam, da po rytvinam, da po kornevishcham  v  lesu  ne  naezdish'!  Barin
kupil moi drozhki i uvez v Peterburg. Kataetsya li Demidov  po  stolice,  ne
znayu. Mozhet, den'-dva poteshil dikovinkoj  stolichnyh  gospod,  vot  i  vse.
Vidish', kuda idet nashe umel'stvo, nasha vydumka!
   - Vyhodit, ne na radost'  cheloveku  talant  dan?  -  pytlivo  posmotrel
CHerepanov na slesarya.
   - Ne na radost'! - soglasilsya ZHepinskij. Prishchuriv glaza na ugol'ki,  on
zadumalsya. Lico ego postepenno poteplelo, soshla s nego ugryumost'. V glazah
starika poyavilsya blesk.
   - Znaesh', Efim, chto ya dumayu? - neozhidanno skazal  on.  -  Budet  vremya,
kogda kazhdyj talant cheloveka vozvysit ego i lyudej poraduet;  tol'ko  my  s
toboj ne dozhivem do etogo!
   Staryj, sutulyj, on prosiyal ot svoej mechty. V izbe bylo ubogo:  tesovyj
stol da skam'ya, polati da verstak s zheleznym hlamom. V trube  i  za  oknom
zavyval veter, mela metelica. Tol'ko i radosti, chto ogonek v kamel'ke.
   "Silen  duh  u  cheloveka,  a  schast'ya  emu  net!"  -  podumal  Efim   i
rasprostilsya s hozyainom...
   Plotinnyj shel po zav'yuzhennoj ulice, veter brosal v lico gorsti kolyuchego
snega,  besnovalsya,  zabiralsya  v  polushubok.  Vo  vsem  poselke  -  mrak.
Namayavshis' za den', lyudi rano othodili ko snu.
   "Tak i zhivem vo t'me da v nuzhde! -  s  toskoj  dumal  Efim.  -  Hochetsya
verit' v schast'e,  da  kogda  ono  dastsya  v  ruki?  Vot  vsyu  svoyu  zhizn'
prorabotal Egor,  ves'  vek  svoj  dumal  o  pol'ze  chelovechestvu,  a  chto
sotvoril: chasy da drozhki s organchikom. Vot i vse!.."
   I tut na pamyat' prishli drugie myatushchiesya dushi:  vot  mehanik  Kozopasov,
vot Artamonov - krepostnoj master, Ushkov. Kazhdyj v svoem rode!
   Hilyj, toshcheborodyj Kozopasov nikak ne mog primenit' svoego umel'stva  i
s  toski  zapil.  Ot  zapoya  on  zaneduzhil.   Nachnet   govorit',   chastit,
zahlebyvaetsya, boitsya, chto ne vyslushayut ego zavetnuyu dumku, ne pojmut ego.
I Artamonov "zashibaet", a zolotye ruki u nego!
   - Lyutaya zhizn'! - vsluh vymolvil CHerepanov, i  veter  mgnovenno  pogasil
ego golos...
   ...Lyubil Artamonov krasivuyu devku Anku,  s  chernymi  glazami,  veseluyu,
smeshlivuyu.  Zaplyashet  -  vse  krugom  raduyutsya.  Na  takuyu  devku   mnogie
zaglyadyvalis'... Na bedu Anka ponravilas' demidovskomu prikazchiku.  On  ne
tyanul delo, pozval otca Anki, kuzneca Akima, i govorit emu:  "Nu,  bratec,
prishel tvoj chered, goni dochku  moi  gornicy  ubirat'!"  Izvestno,  chto  za
uborka predstoit. Zalilas' devka slezami i v nogi otcu: "Ne damsya! Ruki na
sebya nalozhu, a k koryavomu irodu ne pojdu!"
   Ob etom uznal slesar' Artamonov,  chelovek  izvestnyj.  Dobralsya  on  do
Lyubimova i poklonilsya: "Vyslushaj menya, Aleksandr Akinfievich; moe schast'e v
tvoih rukah! Anka i ya - oba krepostnye. Otdaj devku za  menya,  a  v  otvet
pridumayu tebe dikovinku!" Upravlyayushchij zainteresovalsya i soglasilsya.
   Dolgo masteril v  tajne  ot  vseh  Artamonov  i  pridumal  dvuhkolesnyj
samokat; pokatil na nem s Urala pryamo v Moskvu. V toj pore skonchalsya  car'
Pavel Petrovich i na prestol vstupil  Aleksandr  Pavlovich.  V  Belokamennoj
predstoyal den' koronacii, i tagil'skij slesar' prikatil v pervoprestol'nuyu
pryamo k torzhestvennomu dnyu. S razresheniya vlastej, chtoby  poradovat'  carya,
on proehal mimo vozvysheniya, na  kotorom  stoyal  Aleksandr  Pavlovich.  Car'
udivilsya  vydumke  prostogo  masterovogo,  vyslushal  ego  i  povelel  dat'
vol'nuyu. Vernulsya Artamonov obratno na zavod. Verno, Lyubimov sderzhal  svoe
slovo, sbereg devku. No chto poluchilos': Anka krepostnaya, a muzh ee vol'nyj.
I zhizn' stala eshche tyazhelej. K tomu zhe samokatom vse i  konchilos',  tak  kak
negde bylo prilozhit' ruk umnomu slesaryu. Zagrustil on.
   Vot i Ushkov - krepostnoj, a  bogach,  -  vsya  rudnaya  konnica  ego.  Vse
konogony v ego ruke. ZHilist, skupovat,  nedolyublivaet  Efima,  a  umen  po
vodyanoj chasti. Glyanet - i srazu skazhet, kuda podastsya voda i skol'ko budet
ee v vesnu i  v  osen'...  CHerepanov  ne  raz  vyslushival  ego  sovety  po
plotinnomu delu...
   "Vot i hodim vo t'me! - razdumyval Efim. - Skol'ko lyudej nosit  v  sebe
svet, no gasyat ego zavodchiki! Kak zhe vybrat'sya iz etogo proklyatogo mraka?"
- napryazhenno otyskival vyhod master.
   A veter vyl, rvalsya, podnimaya tuchi snega; gluho roptal les na gorah.  I
noch' lezhala nad Tagilom temnaya-pretemnaya...









   V Nizhnem Tagile otstroilsya kabak, lavki, magazei. Demidovskaya kontora v
dolg otpuskala rabotnym myaso, hleb, krupu, degot', rukavicy, grubuyu tkan'.
Pri vydache zarabotka upravitel' uderzhival dolgi.
   V subbotu k zavodskoj kontore soshlis' rabotnye, zhenki ih, i Lyubimov vel
s nimi raschet. Spesivyj, tyazheloj pohodkoj voshel on v raschetnuyu,  vzobralsya
na taburet i zazheg lampadu pered potemnevshej  i  oblupivshejsya  ot  vremeni
ikonoj Spasa Nerukotvornogo. Podderzhivaemyj pod ruki povytchikami, on slez,
opustilsya na koleni pered obrazom i s umileniem stal molit'sya:
   - Gospodi, poshli mezh nami mir i soglasie! Iisuse Hriste, podaj nam!
   Pozadi tolpilis' chayushchie  rasplaty;  istomlennye  borodatye  rabotnye  i
zhenki s ispitymi licami. Upravitel' obernulsya i strogo prikriknul na nih:
   - Stanovites', hristiane, gospodu bogu pomolimsya i pristupim  k  svyatoj
poluchke!
   Vse pokorno stali  v  ryad  i  molilis'  vmeste  s  upravitelem.  Vperiv
bol'shie, navykate glaza v tusklyj lik Spasa, Lyubimov so slezoj molil:
   - I prosti pregresheniya nashi vol'nye i nevol'nye...
   Pomolivshis', on uter vspotevshij lob i netoroplivo sel za kontorku:
   - Nu, podhodi, narod  kreshchenyj,  poluchaj  za  trudy  pravednye  pyataki,
altyny da kopeechki! |j, Sidor, beri svoe!  Rukavicy  bral?  Hleb  poluchal?
Postnoe maslo vydavali? Dva rublya dolzhen! Tak, tak! Ish' ty, ni polushki  ne
prihoditsya. Ne obessud', brat, mozhesh' idti! Stepan, gde ty? - obratilsya on
k rudokopu. -  Podhodi  syuda!  |,  ty,  bratec,  rukavicy  bral,  glyadi  i
polushubok  sdogadalsya  prihvatit'.  Tak,  tak...   Ha-ha,   tebe   bratec,
prihoditsya celkovyj! Ish' ty, celkovyj! - usmehnulsya v borodu upravitel'.
   - Pomiluj, Aleksandr Akinfievich,  da  ya  polushubka  vovse  ne  bral!  -
vzmolilsya Stepan.
   - Kak ne bral? - bagroveya, vskriknul Lyubimov. - A eto chto? Kniga zhivota
i smerti! - On serdito zastuchal kostyashkami  pal'cev  po  tolstoj  shnurovoj
knige. - V nej zapisano: bral Stepan Andronov polushubok, a  raz  zapisano,
vyhodit tak, a ne inako. Uhodi, uhodi, bratec! Ne bral?  Ish'  ty!  Znayu  ya
vas. Poluchil rubl' celkovyj,  nu  i  stupaj  s  bogom!  Zaharka,  ty  tut?
Podhodi!
   K zavodskoj  kontorke  podoshel  ves'  peremazannyj  rudoj,  s  tyazhelymi
koryavymi  rukami  konogon.  Upravitel'  vnimatel'no   posmotrel   na   ego
obvetrennoe lico.
   - |to ty, Zaharka? V kabake tri shtofa zelena vina bral? Bral!  Skashchivayu
s tebya...
   - Aleksandr Akinfievich, da pobojsya ty boga. V kabake ya i ne byl, ne  do
togo: sem'e ele-ele na hleb hvataet...
   - Ne perebivaj, suetnaya dusha. YA-to boga boyus' i chtu! CHto u menya, kresta
na shee net? Zrya v greh vvodish'! - gnevno  zakrichal  Lyubimov.  -  Povytchik,
poglyadi, chto tut zapisano?
   Kontorshchik slomya golovu brosilsya na zov upravitelya i izumlenno  zaglyanul
v knigu.
   - Verno! Tak i zapisano: za konogonom Zaharkoj tri  shtofa!  -  ugodlivo
podtverdil on.
   - Nu vot vidish'! -  udovletvorenno  vzdohnul  Lyubimov  i  nasupilsya.  -
Provalivaj, chervivaya dusha! Andrejka, syuda!
   Podoshel korenastyj muzhichonka-rudokopshchik so vz®eroshennoj borodoj.  Glaza
upravitelya smeyalis'.
   - Ty glyadi, skol'ko zarabotal. Tri rublya  prihoditsya,  a  nu-ka,  vihr'
tebya zaberi, poluchaj rubl'. Vse  ravno  prop'esh'.  Davaj  ne  davaj  tebe,
odinakov budesh'! Na chto tebe tri celkovyh? Nepremenno sop'esh'sya. Net, ya ne
takoj chelovek, chtoby ne poradet' o tvoej dushe, dva rublya otlozhim na chernyj
den'... Poluchil? Nu, idi, idi s bogom, nechego boltat'sya pered glazami.
   - Rodnoj moj, da za chto obidel? - ne otstupal ot kontorki rudokopshchik. -
Otdaj mne moe, zhenke s rebyatami nado!
   - Nu vot eshche chego vzdumal! - uhmyl'nulsya upravitel'. - Avos' tvoya zhenka
i rebyatenki s  golodu  ne  podohnut.  Gospod'  bog  ne  ostavit  ih  svoej
milost'yu. Idi! |j ty, Ivan! - kriknul on povytchiku.  -  Nalej-ka  Andrejke
"petushok" vodki, pust' pomnit dobrogo hozyaina. Nu, idi, idi, alchnye glaza,
tam i oprokinesh' stakashek zelena vina...
   V chas-dva razobralsya Aleksandr Akinfievich so vsemi rabotnymi i,  zakryv
zheleznyj sunduk, snova stal pered obrazom i pomolilsya:
   - Blagodaryu tebya, gospodi, chto ne ostavil bez milosti tvoej.  Hleb  nash
nasushchnyj dazhd' nam dnes'...
   Sotvoriv  molitvu,  on  nadel  shlyapu   i   ushel   iz   kontory   vpolne
udovletvorennyj soboj.
   Upravitel' staralsya ne zamechat' nedovol'stva rabochih.
   "CHto zh, - rassuzhdal on, - chelovek vechno nedovolen. Daj mnogo -  zahochet
bol'shego! ZHaden! Vot i smiris' na malom!"
   On uporno soblyudal strogosti na  zavode.  Pravda,  derzhalsya  on  vsegda
laskovo, l'stivo, ne grubil, no i privetlivoe slovo v  ego  ustah  zvuchalo
predosteregayushche.
   - Raspusti vozhzhi - togda, kak obezumevshie koni, raznesut! - govoril  on
povytchikam. - Narod lyubit, chtoby ego v uzde derzhali.
   No kak ni staralsya Lyubimov ujti ot nepriyatnostej,  oni  sledom  za  nim
hodili. Posle togo  kak  trista  zhalobshchikov  iz  Nizhnego  Tagila  dobilis'
otnositel'noj svobody -  stali  gosudarstvennymi  krest'yanami,  na  zavode
uchastilis' popytki "otyskaniya vol'nosti".
   Sredi tagil'skih krepostnyh znachilsya  Klimentij  Konstantinovich  Ushkov,
ves'ma zazhitochnyj chelovek; na zavode on sam ne rabotal, a platil  Demidovu
obrok. Vsya konnica, kotoraya vozila  rudu  ot  gory  Vysokoj,  prinadlezhala
Ushkovu, i volej-nevolej s nim prihodilos'  schitat'sya.  Vtoroj  iz  toj  zhe
porody - Vedernikov. Dogovorilis' oni vdvoem podat' proshenie na vysochajshee
imya o vosstanovlenii ih v svobodnom sostoyanii. Oba schitali,  chto  Demidovy
nezakonno zachislili ih v krepostnye.
   Po sannomu puti v fevrale 1812 goda vernye ushkovskie lyudi  povezli  etu
chelobitnuyu v Sankt-Peterburg.
   Vspylil Demidov. Ushkovu i Vedernikovu grozila barskaya  rasprava.  No  v
etu poru v strane proizoshli groznye sobytiya: v iyune 1812 goda  francuzskaya
armiya pereshla pogranichnuyu reku Neman i vtorglas' v predely Rossii...


   V avguste 1812 goda Nikolaj Nikitich vyzval CHerepanova  v  Moskvu.  Efim
vpervye  popal  v  Belokamennuyu.  Pod®ezzhaya  k  nej,  on  dolgo  lyubovalsya
sverkaniem na utrennem solnyshke zolotyh glav cerkvej i  kolokolen.  Moskva
probuzhdalas'  ot  sna,  umytaya  holodnoj  rosoj,  svezhaya,  prostornaya.   U
plotinnogo uchashchenno zabilos' serdce. On snyal shapku, slez s telezhki i poshel
ryadom s vozkom, razglyadyvaya Kreml',  sobory  i  dvorcy.  Sverkala  zelenaya
cherepica, glazur', pozolota - vse igralo, perelivalos'  na  fone  golubogo
yasnogo neba. Tiho padali pervye zheltye list'ya na bul'varah. V  raspahnutyh
dveryah vstrechnyh chasovenok trepetno  mel'kali  ogon'ki  svechej,  i  rannie
bogomol'cy - starushki i nishchie - tolpilis'  na  paperti.  Vpravo  mel'knula
Moskva-reka, nad glad'yu vod vysilis' zubchatye  vysokie  steny  s  bashnyami,
vysoko voznesshimi svoi zelenye konusnye shapki. Sirenevaya dymka  tayala  pod
solncem, kotoroe podnyalos' nad Krasnoj ploshchad'yu. Kazhdyj kamen', kazhdyj shag
po drevnej russkoj zemle volnoval dushu CHerepanova.
   "Moskva, Moskva - serdce Rossii, nadezhda nasha!" - s blagogoveniem dumal
on.
   Na  ulicah  i  ploshchadyah  otmechalos'  bol'shoe  dvizhenie.  Po  rasskazam,
Belokamennaya slavilas'  shirokoj,  razdol'noj  zhizn'yu,  -  nichto  zdes'  ne
vozmushchalo  pokoya  lyudej,  no  sejchas  Efim  podmetil  drugoe:  trevogu   i
bespokojstvo na licah vstrechnyh. Na perekrestkah tolpilis' kupcy,  meshchane,
baby i slushali chteca, kotoryj oglashal  im  chto-to  s  bumazhnogo  loskutka.
Takie zhe tolpy on uvidel i u kalachnoj izby i u blinnoj, - i  tam  chitalis'
listki.
   - |j, vashe stepenstvo, chto eto ob®yavlyayut? - okliknul on kupca.
   Dorodnyj, borodatyj gil'deec mahnul rukoj:
   - Idi-ka, bratec, sam poslushaj! To rostopchinskie afishi oglashayut!
   Efim probralsya poblizhe k tolpe. Stoya  na  polennice,  chej-to  dvorovyj,
bojkij gramotej, otchetlivo  chital  listok.  Slova  u  nego  vygovarivalis'
krepkie, yadrenye, slovno kamennye katyshi.
   "Bratcy, vooruzhajtes' chem popalo! - opoveshchala afisha. - Osoblivo vilami,
kotorye protiv francuzov tem bolee sposobny, chto oni ne tyazhelee snopa!"
   CHerepanov ne shelohnulsya. Kazhdoe slovo opoveshchaniya zhglo emu grud'.
   "Neuzhto v Moskvu zayavyatsya nepriyateli? YAder  i  pushek  u  nas,  chto  li,
nehvatka, chto za  vily  berutsya!"  -  v  razdum'e  razglyadyval  on  chteca.
Gramotej byl v serom kaftane, strizhen pod kruzhok, glaza zhguchie.
   - Kak tarakanov, pomorim! - bojko vykriknul lohmatyj muzhichonka i veselo
oglyanulsya na Efima. - Vidal, chto deetsya?
   Odet on byl skudno: zipunishko latanyj, sapozhonki stoptany. Nesmotrya  na
etu nishchetu, derzhalsya bojko, s zadorom.  Vskinuv  ryzhen'kuyu  borodenku,  on
kriknul:
   - A nu, chitaj dal'she!
   Efim vybralsya iz tolpy, sel v telezhku i netoroplivo pokatil  dal'she,  k
Basmannym, gde razmestilos' demidovskoe pomest'e. Navstrechu emu  potyanulsya
poezd iz mnogih  podvod,  gruzhennyh  tyazhelymi  kovanymi  sundukami.  Klad'
oberegali usatye soldaty pri dvuh serzhantah.
   "Kaznu, znat', vyvozyat!" - podumal CHerepanov, i vnimanie ego  privlekli
shedshie v ryadah,  v  seryh  sukonnyh  kaftanah  i  s  krestami  na  shapkah,
borodatye opolchency. Oni, ne unyvaya, gorlanili pesnyu:

   My za Raseyu-mat' pojdem,
   Bonapartam pob'em,
   Bonapartam pob'em
   I privol'no zazhivem!

   Uralec snyal pered nimi shapku i  bezmolvno  proehal  mimo.  "Pomogi  vam
bog!" - myslenno pozhelal on udachi ratnikam. K poludnyu on  v®ehal  vo  dvor
hozyaina. Sredi dvorni shla sueta: ukladyvali  v  yashchiki  demidovskoe  dobro,
zakolachivali ih pahuchim tesom. Za ekipazhnym saraem  kuchera  ryli  glubokuyu
yamu, v kotoruyu sobiralis' spryatat' ot vraga cennosti.
   Starik dvoreckij opechalenno skazal Efimu:
   - |h, milyj, dozhili my  do  nenastnyh  dnej.  Idet  groza  s  gromom  i
molon'ej. Kak i ustoim?
   - Nado ustoyat'! - tverdo otvetil tagil'skij masterko.  -  My,  russkie,
dedushka, ne takie napasti videli i perenesli! Kak duby, vystoim!
   - Vot spasibochko za  utehu!  -  Dvoreckij  snizil  golos  i  sokrushenno
podelilsya: - Zoloto i kamni-samocvety iz matushki Moskvy povezli. Vot i  my
so skarbom nautro iz doma tronemsya. Kto znaet, dovedetsya  li  kogda-nibud'
uvidet' rodnye steny Belokamennoj?
   Starik nevol'no smahnul slezu.
   - Nikolaj Nikitich davno podzhidaet  tebya.  Idi!  -  zatoropil  on  vdrug
ural'ca.
   Efim sdal konya i telezhku  konyuham,  umylsya,  vybil  ot  pyli  kaftan  i
napravilsya v gospodskie pokoi. Demidov byl neuznavaem: odetyj v shchegol'skoj
voennyj mundir, on slovno pomolodel, vyros, dvizheniya ego stali energichnee.
Vstretiv nedoumennyj vzglyad Efima, hozyain gordelivo skazal:
   -  Vystavlyayu  svoj  opolchenskij  polk!  Koshtovato  obojdetsya,  no  nado
otechestvo oboronyat'! Vidno, pridetsya nam, Efim Alekseich, hlebnut' gorya!  -
On vstal i, zvyakaya shporami, proshelsya po komnate. Rovnym, spokojnym golosom
on prodolzhal: - Vypala nam i pechal' i radost'. Vrag idet syuda, mozhet i  na
Tulu povernet - to velikaya skorb': nado spasat' nashi zavody. I vot gospodu
ugodno stalo, chtoby v  eti  dni  prebyvayushchaya  vo  Florencii  supruga  nasha
Elizaveta Aleksandrovna rodila  nam  vtorogo  syna,  kotorogo  my  narekli
Anatoliem. |to bezmernaya radost' nam!
   Tagilec nelovko poklonilsya:
   - Pozdravlyayu vas s naslednikom, gospodin!
   - Spasibo! -  veselo  otozvalsya  Demidov.  -  A  vyzval  ya  tebya,  Efim
Alekseich, dlya Tuly. Velikij znatok ty  mashin  i  zavodov,  nakazyvayu  tebe
ehat' tuda i vyvezti nashe oruzhejnoe delo. Poka  zhe  den'-dva  tut  posobi:
vrag blizok, a mne nado ratnikov vesti iz Moskvy. YA tut otluchus' na chutok,
a ty obozhdi menya. Ponyal?
   - YAsno, gospodin. Postarayus'.
   - Nu, stupaj i delaj svoe, koli yasno! - On  slegka  naklonil  golovu  i
pogruzilsya v svoi dumy.
   Vecherom za oknom poslyshalsya gluhoj stuk konskih podkov o nastil dvora -
Demidov na voronom inohodce otbyl po svoemu delu. Nikto iz dvorni ne znal,
kuda so svoimi opolchencami napravitsya barin.
   V sumerki so dvora sledom potyanulsya oboz s domashnej  klad'yu.  V  starom
obshirnom dome s gulkimi zalami ostalis' dvoreckij i neskol'ko  prestarelyh
slug.
   Spustilas' myagkaya, tihaya noch'.  Dvorovye  ne  rashodilis'  i,  sidya  na
krylechke, obsuzhdali vesti s Borodinskogo polya. Nikto iz  nih  vse  eshche  ne
veril, chto francuzy osmelyatsya vojti v Moskvu. CHerepanov zabralsya v gorenku
i raspahnul okno. Gorod pritih vo t'me, otoshel  ko  snu.  Na  zapade,  nad
Poklonnoj goroj, krasnelo zarevo - goreli bivuachnye ogni, i eto  napolnyalo
dushu trevogoj. Dolgo  ne  mog  usnut'  Efim,  vorochalsya,  prislushivalsya  k
ostorozhnomu govorku dvorovyh.
   - Minutka dlya otchizny tyazhelaya, a tol'ko ne  dlya  vsyakogo,  -  zhalovalsya
molodoj golos dvorovogo. - Komu gore, a kupcam - pribyli more!
   - Ty, paren', ne ropshchi! - strogo perebil staryj dvoreckij. - Tak  samim
bogom polozheno, chtoby kupec obiral. Na to on i arshinnik!
   - Vestimo, obiraly, a none prosto razbojniki! Gde eto vidano - na  bede
narodnoj zhiret'? Ranee v lavkah kupecheskih sablya i  shpaga  prodavalis'  po
shesti rublev, a to i deshevle, a sejchas za nih po tridcat' i sorok celkovyh
lomyat. Tul'skie pistolety s hozyajskih zavodov koshtovali sem'-vosem' rublev
para, a teper' ne poluchit' i za tridcat'.  Bessovestnye,  grabyat  narod  v
etakoe-to vremya!
   -  Glaza  u  irodov  besstyzhie,  salom  zaplyli!  -  serdito   vymolvil
dvoreckij. - Velikoe ispytanie idet na russkuyu zemlyu, a chto tvoryat!
   - Da i gospoda pomeshchiki ne  luchshe  arshinnikov,  v  nashem  brate  muzhike
tol'ko odnu podlost' vidyat! - s vozmushcheniem prodolzhal molodoj dvorovyj.  -
Namedni krepostnoj chelovek  barina  Bel'skogo  yavilsya  v  prisutstvie  dlya
ratnikov i prosil zapisat' ego v  opolchenie.  CHto  dumaesh',  kak  rassudil
nachal'nik?  "Ty,  govorit,  podlogo  sostoyaniya  rab  i  ne  mozhesh'   imet'
blagorodnoe patrioticheskoe chuvstvo!" Posle togo on byl otoslan za  "pobeg"
k gorodnichemu dlya raspravy.
   - Skazhi kak! - s gorech'yu vykriknul starik i zamolchal.
   Tishina dlilas' dolgo. CHerepanova stal  oburevat'  son.  I  vdrug  snova
zagovoril molodoj.
   - A kak dumaesh', batyushka, posle vojny krest'yane volyu poluchat?
   - Tipun tebe na yazyk. Molchi! - gluho perebil dvoreckij. - Za buntovskie
rechi ne snosit' tebe bashki, Sashka! Videl ya svoimi  ochami,  kak  na  Bolote
Pugachu golovu rubili. Strashennoj. Molod da zelen ty! - upreknul starik.  -
|h, gospodi, kakaya temnaya tucha polzet na Rus', a narodu nado vystoyat'...
   Poslyshalis'  ch'i-to  shagi,  i  dvorovye  zamolchali.   Nastupil   gluhoj
nevozmutimyj pokoj, i Efim ustalo smezhil glaza.
   Prosnulsya masterko ot rezkih petushinyh krikov, budivshih  Moskvu.  On  s
naslazhdeniem prislushalsya k moshchnym zvukam, ot  kotoryh,  kazalos',  drozhala
kazhdaya chastica vozduha. Kogda v demidovskom ptichnike na sekundu  zamolkali
gorlastye zapevaly, volna  petushinogo  likovaniya  katilas'  vse  dal'she  i
dal'she, do samyh otdalennyh zastav, postepenno  zamiraya,  a  zatem,  snova
vspyhivaya, vozvrashchalas' nazad, narastaya i zvenya  serebristymi  vspleskami,
zaletavshimi  v  gornicu.  |to  obychnoe  petushinoe  penie  vnosilo   pokoj,
napominaya o horoshej, ustoyavshejsya mirnoj zhizni. Bol'shaya  tyagota  sletela  s
dushi. Efim vstrepenulsya, priobodrilsya.
   On provorno odelsya i, chtoby ponaprasnu  ne  budit'  dvornyu,  tihohon'ko
ushel so dvora. Pered ot®ezdom v Tulu on hotel osmotret' gorod.
   Tol'ko chto vzoshlo solnce, na travah blestela krupnaya holodnaya rosa, pod
nogami shurshal pervyj palyj  list,  a  v  gorode  styla  trevozhnaya,  zhutkaya
tishina. Efim vyshel iz domu na rannej zare i dolgo stoyal  u  Dragomilovskoj
zastavy. Mimo dvigalis'  obozy,  artilleriya,  potyanulas'  pehota.  Soldaty
shagali molchalivo, ugryumo. Na ulicah  i  ploshchadyah  tolpilsya  narod.  ZHiteli
bezmolvno smotreli na polki. Lish' izredka razdavalsya zhenskij  plach  ili  s
obidoj broshennyj vykrik:
   - |to chto zhe, bratcy, ne otrazili vraga!
   Muchitel'naya bol' zvuchala v  etih  slovah.  Soldaty  prohodili,  opustiv
golovy: im samim nelegko bylo pokidat' Moskvu.
   CHerepanov skinul shapku, vzvolnovanno glyadel na  obvetrennye  soldatskie
lica, a po shchekam katilis' slezy. Masterovoj muzhichonka  v  seroj  sermyazhke,
obizhenno morgaya glazami, vzglyanul na Efima:
   - Gore-to kakoe! Glyadi, i tebya sleza proshibla...
   Vojska prohodili, gorod pustel,  i  na  serdce  stanovilos'  nevynosimo
tyazhelo. Uhodilo vse luchshee, radostnoe, i gnetushchaya tishina tomila, kak pered
strashnoj grozoj.
   CHasu v vos'mom u zastavy pokazalas' gruppa vsadnikov. Vperedi na  karem
kone ehal spokojnyj, velichavyj starik v linyalom mundire i v  beskozyrke  s
krasnym okolyshem.
   - Glyadite, batyushka Mihail Illarionovich Kutuzov! - proneslos' po tolpe.
   Masterovoj muzhichonka skinul shapku, slezy nabezhali emu na glaza.
   - Ostavlyaem Moskvu! - s drozh'yu v golose  vykriknul  on.  -  Tak  neuzhto
francuz vsyu Raseyu proshagaet! |h-h! - ukoryayushche vzmahnul on rukoj.
   Fel'dmarshal vstrepenulsya, podnyal glaza na  masterovogo.  Lico  Kutuzova
bylo strogo. Okinuv vzglyadom tolpivshijsya narod, on skazal krepkim, molodym
golosom:
   - Ne budet etogo! Golovoj ruchayus', chto nepriyatel' pogibnet v Moskve!
   Pozvanivaya  udilami,   kon'   medlenno   proshel   mimo.   Lyudi   volnoj
vskolyhnulis' sledom. Mihail Illarionovich oglyanulsya, narod  zatih,  ponyal,
chto lyubopytstvo ne k mestu.
   - Kto iz vas horosho znaet Moskvu? - sprosil Kutuzov.
   Masterovoj okazalsya ryadom.
   - Kuda, batyushka, prikazhesh' provesti? - s gotovnost'yu osvedomilsya on,  i
glaza ego s mol'boj ustavilis' na glavnokomanduyushchego.
   Efim protisnulsya poblizhe i vzvolnovanno  razglyadyval  fel'dmarshala.  Na
kruglom zagorelom  lice  ego  igral  starcheskij  rumyanec.  Odin  glaz  byl
poluzakryt, drugoj privetlivo rassmatrival muzhichonku. Dvizheniya Kutuzova  i
vyrazhenie ego lica vydavali strashnuyu ustalost'.  I  ona  byla  ne  stol'ko
fizicheskaya, skol'ko dushevnaya. Uralec ponyal, chut'em dogadalsya,  kak  trudno
sejchas polkovodcu. Mozhet byt', emu vseh  bol'nee  pokidat'  Moskvu?  Efimu
glubokoj  russkoj  zhalost'yu  stalo  zhal'  Kutuzova.  Skazhi  Efimu  sejchas:
brosajsya v ogon', - i CHerepanov, ne  razdumyvaya,  brosilsya  by.  Ogromnoe,
chistoe chuvstvo lyubvi k  otchizne  srodnilo  polkovodca  s  narodom.  Kazhdoj
krovinkoj Efim oshchushchal etu blizost'. On ne mog ustoyat' pered  soblaznom  i,
ryadom s muzhichonkoj, pustilsya vperedi Kutuzova.
   Oni proveli ego po bul'varam i  pustynnym  ulicam  do  YAuzskogo  mosta.
Krugom vse bylo na zapore,  gluho,  nigde  ni  dushi.  Efim  poglyadyval  na
fel'dmarshala, kotoryj, zadumchivo opustiv golovu, ehal vperedi svity.
   U YAuzskogo mosta  -  kriklivaya,  mnogogolosaya  lyudskaya  zapruda:  polki
peremeshalis' s obozami, s ekipazhami, s tolpami uhodyashchih iz Moskvy zhitelej.
Tesnota, okriki, bran' ne ostanovili muzhichonku. On prikriknul:
   - Razojdis'! Ne vidish', kto!
   Narod potesnilsya, v storonu sdvinuli obozy,  i  sredi  lyudskogo  potoka
Kutuzov proehal dal'she. Davno ne nuzhen byl provodnik, no  on  i  CHerepanov
vse eshche shli za fel'dmarshalom do Kolomenskoj zastavy. Na vsem puti s kazhdym
shagom vozrastalo ozhivlenie;  zhiteli  pokidali  rodnye  doma:  shli  peshkom,
vyvozili  skarb,  plakali  zhenshchiny  i  deti.  Moskva  na  glazah  pustela.
Nepodaleku ot zastavy k glavnokomanduyushchemu pod®ehal graf Rostopchin, -  vse
znali ego. On chto-to govoril Kutuzovu, no  tot  molcha  prodolzhal  dvizhenie
vpered. U zastavy, bliz staroobryadcheskogo  kladbishcha,  Mihail  Illarionovich
soshel s loshadi i uselsya v drozhki, povernutye k Moskve.
   Muzhichonka shvatil Efima za ruku, krepko pozhal:
   - Glyadi, bratec, vot on kakoj!
   Mezhdu tem Kutuzov ne toropilsya uezzhat'. Pritihshij, zadumchivyj, on dolgo
pristal'no smotrel na pokidaemuyu Moskvu. Na yarkom solnce blesteli  makovki
soborov, ot zastavy dohodil gluhoj shum, pohozhij na rokot  morya.  V  klubah
pyli  dvigalis'  tolpy  naroda,  obozy  i  strojno,  molchalivo   prohodili
poslednie polki. Nikto ne znal, kak tyazhelo  bylo  v  eti  minuty  na  dushe
polkovodca. On vspominal voennyj sovet, kotoryj vchera vecherom sostoyalsya  v
Filyah. Skol' raznoobraznye mneniya vyskazyvali starshie komandiry!  Osobenno
vysokoparno govoril Bennigsen, kotoryj nastaival vo chto  by  to  ni  stalo
dat' reshayushchee srazhenie  pod  Moskvoj.  Opustiv  seduyu  golovu,  poluzakryv
glaza, Mihail Illarionovich molcha slushal besstrastnuyu rech' barona i goryachie
spory, kotorye vspyhnuli posle nee. V nih zvuchali  i  gorech',  i  bol',  i
derzost'. Pered etim Kutuzov  tshchatel'no  izuchal  kroki,  na  kotoryh  bylo
naneseno predpolagaemoe pole bitvy pod  Moskvoj.  Pozicii  vybirali  baron
Bennigsen i polkovnik Tol'.  Mihail  Illarionovich  yasno  predstavil  sebe,
kakie sobytiya mogut razygrat'sya v etih mestah i kak gibel'no oni otrazyatsya
na hode vsej voennoj kampanii.
   "Net, eto ne Borodinskoe pole! - s gorech'yu dumal on sejchas. - Zdes' net
mesta i glubiny, dlya manevrirovaniya rezervami. Vsyakij  manevr  iz  glubiny
pozicii rezko ogranichen i stesnen  na  pravom  flange,  a  s  tyla  krutym
obryvom i rekoj Moskvoj".
   Vystupaya   s   rech'yu,   baron   Bennigsen   izredka    poglyadyval    na
glavnokomanduyushchego, i tot kazalsya emu nemoshchnym starikom.
   Odnako baron zhestoko oshibalsya: Kutuzov dumal o  budushchem  strategicheskom
manevre, no tverdo reshil molchat' o nem.  Kogda  vse  vygovorilis',  Mihail
Illarionovich vstal vo ves' rost, podoshel k stolu, za kotorym  razmestilis'
generaly, i skazal reshitel'no:
   - S potereyu Moskvy ne poteryana eshche Rossiya. Pervoj  obyazannost'yu  stavlyu
sebe sohranit' armiyu, sblizit'sya s temi vojskami, kotorye idut  k  nej  na
podkreplenie, i samym ustupleniem  Moskvy  prigotovit'  neizbezhnuyu  gibel'
nepriyatelyu. Znayu, otvetstvennost' padet na  menya,  no  zhertvuyu  soboyu  dlya
spaseniya otechestva. Prikazyvayu otstupat'!
   ...Sejchas, sidya v drozhkah, on s grust'yu serdechnoj  smotrel  na  siyayushchij
velikij russkij gorod i sheptal:
   "Moskva! Moskva! Lyubov' k  tebe  ne  ugasnet  nikogda.  Armiya  i  narod
vyzvolyat tebya! Prosti nam  nedolguyu  razluku!"  On  vskinul  golovu,  snyal
beskozyrku s krasnym okolyshem, istovo perekrestilsya.
   - Vystoim, matushka, i tebya vyruchim! - skazal on gromko i prikazal vezti
sebya dal'she.
   Efim pereglyanulsya s masterovym:
   - Nu, brat, mne nado obratno!
   - I mne! Vidat', drugogo puti net! - otozvalsya  muzhichonka.  -  Nakazano
gospodami berech' ih domy. Vertat'sya nado, a poverish' li, kipit vse tut! Ne
sterplyu zlodeev na rodnoj zemle!  |von,  glyadi,  skol'ko  gorya  razlilos'!
Idut, vse idut, kazhis' i konca ne budet. V svoih slezah zahlebnutsya  baby!
Von rebyatenki! |h, gor'kie vy moi, gor'kie!..
   Po doroge vse dvigalis', toropilis' sogbennye stariki, zhenshchiny s uzlami
na plechah; uhvativshis' za ih podoly, semenili rebyatishki...
   CHerepanov vernulsya v gorod. Rasstavayas' s muzhichonkoj, on sprosil:
   - Kak zvat', drug?
   - Nikita Vorchunok! - prostodushno otozvalsya tot. -  Dobrogo  zdraviya,  -
poklonilsya on i zashagal proch'.
   V gorode vse lavki i magaziny byli zaperty na tyazhelye zheleznye  zapory,
mnogie nagluho  zakolocheny,  doma  opusteli,  bezmolvny.  Gulko  otdavalsya
kazhdyj shag. V etu poru obychno v Moskve blagovestili k obedne,  no  segodnya
ni odin zvuk ne pronessya v yasnom nebe. Tyazheloe, gnetushchee bezmolvie povislo
nad drevnim russkim gorodom. Otyazhelevshej pohodkoj Efim priblizhalsya k domu,
a bespokojnaya mysl' sverlila mozg: "CHto zhe delat'? Uhodit' iz  Moskvy?  No
skazano: zhdat' hozyaina... Da teper' razve poyavitsya  Nikolaj  Nikitich,  raz
tak obernulos' delo?" On poryvalsya ujti, no chuvstvo dolga uderzhivalo  ego.
S volneniem on voshel v demidovskij dvor. Polovina  dvorni  ushla,  ostalis'
vethie stariki. Vse umolkli,  s  bespokojstvom  prislushivayas'  k  zatihshej
Moskve.
   V  eto  samoe  utro  14  sentyabrya  Napoleon  pod®ehal   k   Moskve.   V
soprovozhdenii blestyashchej svity on ostanovilsya  na  Poklonnoj  gore.  Otsyuda
otkryvalsya skazochnyj vid na russkuyu stolicu. Napoleon  dolgo  voshishchennymi
glazami razglyadyval siyayushchie zolotye makovki  cerkvej,  kremlevskie  bashni,
raskinuvshijsya pered nim  ogromnyj  krasochnyj  gorod,  ozarennyj  solnechnym
siyaniem. Molodye oficery napoleonovskoj svity ne  smogli  sderzhat'  svoego
vostorga. Oni zahlopali v  ladoshi  i,  zadyhayas'  ot  radosti,  zakrichali:
"Moskva! Moskva!"
   Napoleon  samodovol'no  ulybnulsya.  Nakonec-to   u   ego   nog   lezhala
poverzhennaya drevnyaya russkaya stolica! Vzor ego perebezhal na bol'shuyu dorogu,
podle kotoroj raspolozhilis' vojska. Starye veterany ego pohodov  ozhivlenno
zhestikulirovali, lica ih  preobrazilis'.  Mnogie  obnimalis',  i  otovsyudu
donosilis' vozbuzhdennye golosa:
   - Vot i Moskva! Nakonec-to Moskva!
   "Odnako pochemu russkie ne toropyatsya  vstretit'  menya?"  -  obespokoenno
podumal Napoleon, i skrytaya trevoga zakralas' v ego dushu. Tol'ko sejchas on
obratil vnimanie na-tishinu  i  bezmolvie,  kotorye  ne  predveshchali  nichego
horoshego. Ne slyshalos' obychnogo gorodskogo shuma, ni odnoj strujki dyma  ne
podnimalos' iz mnogochislennyh trub. Kazalos', kakoj-to  volshebnik  v  odno
mgnovenie usypil etot velikij gorod, porazil ego nemotoj i nepodvizhnost'yu.
Pered Napoleonom lezhal bezmolvnyj prizrak pustyni.
   Rezkim dvizheniem Napoleon zabrosil za spinu ruki i  nervno  zahodil  po
vozvyshennosti. On privyk k ustanovlennomu ritualu.  Eshche  v  srednie  veka,
kogda pobeditel' zanimal gorod ili krepost', navstrechu emu vyhodili  samye
uvazhaemye zhiteli i pochtitel'no vruchali klyuchi ot gorodskih vorot.  Napoleon
pokoril polovinu Evropy,  i  vezde  strogo  soblyudali  etu  tradiciyu.  Emu
nravilas' eta pyshnaya ceremoniya, kogda obychno vyhodili sedoborodye  stariki
v dorogih odezhdah, nesya na serebryanom blyude ogromnye rzhavye klyuchi, kotorye
po suti dela davno  hranilis'  tol'ko  kak  relikviya.  Pochtennye  delegaty
goroda  stanovilis'  na  koleni  i  unizhenno  podnosili  klyuchi  -   simvol
bezogovorochnoj sdachi na milost' pobeditelya.
   Volnenie s kazhdoj minutoj vse  bolee  i  bolee  ovladevalo  Napoleonom.
"Pochemu ne idut s poklonom i klyuchami ot vorot Moskvy  russkie  boyare?"  On
serdito krutil v ruke perchatki i dumal: "YA vyrvu im sedye  borody  za  etu
bestaktnost'!"
   Uvy, boyare perevelis' na Rusi!  Da  i  nikto  ne  sobiralsya  k  nemu  s
poklonom. Prozhdav bolee chasa, Napoleon ponyal,  chto  nikakoj  deputacii  iz
Moskvy ne budet. CHuvstvuya, chto dal'nejshee  promedlenie  ego  na  Poklonnoj
gore vyzovet nedoumenie v svite, on mahnul rukoj:
   - Vpered, v Moskvu!..
   Vrazheskie polki vstupili v opustevshuyu stolicu.
   V etu minutu tyazhelogo ozhidaniya bedy  v  kalitku  demidovskogo  pomest'ya
vbezhal staryj dvoreckij; lico ego poblednelo, na glazah tumanilis'  slezy.
Zadyhayas' ot bystrogo bega, on soobshchil:
   - Idut, idut, batyushka Efim Alekseevich! Saranchoj  polzut.  T'ma-t'mushchaya,
vse ulicy i proulki zabity  francuzami.  Kak  by,  na  greh,  syuda  k  nam
vskorosti ne pozhalovali!
   Nezhdanno-negadanno beda nastigla tagil'ca. CHerepanov potemnel, brosilsya
v konyushnyu. Dvoreckij vybezhal za nim sledom.
   - Teper' uzh ne uedesh', rodimyj! - skazal on s pechal'yu i posovetoval:  -
Kidaj konya i telezhku, probirajsya pehom! V sumatohe da v tolchee,  mozhet,  i
proskochish' k zastave, a tam, dast bog, dobrye lyudi vyvedut iz bedy!
   Ne razdumyvaya, Efim pospeshil so dvora, pereulkami i gluhimi  zadvorkami
zatoropilsya k zastave.
   Na Kaluzhskoj doroge bylo pustynno. Gorod onemel, iz vorot na zvuk shagov
vyglyadyvali nemoshchnye stariki karaul'shchiki. Vse  lavki,  gerbergi,  fryazhskie
pogreba, harchevni i kabaki zakryty.  U  pokinutogo  doma,  nadryvaya  lyudyam
dushu, skulila sobaka. V odnom meste poslyshalsya raznogolosyj shum i  brannye
vykriki, CHerepanov ele uspel spryatat'sya za palisadom. Francuzskie  soldaty
grabili vinnyj pogreb: vybivali dnishcha iz bochek i cherpali hmel'noe vedrami,
tashchili shtofami i tut zhe pili. Mnogie, obnyavshis', gorlanili, peli vizglivye
pesni, a drugie brosilis' v sosednie doma i stali lomat' mebel', bit' okna
i grabit' vse, chto popadalo pod ruku.
   Vdrug razdalsya pronzitel'nyj krik, ot kotorogo po spine Efima  probezhal
moroz. Francuzskie marodery vytolkali iz sosednego doma moloduyu zhenshchinu  i
devochku let dvenadcati. Oni izorvali na  zhenshchine  plat'e  i  s  nasmeshkami
tolkali ee na luzhajku. Sineglazaya devochka upiralas', ee pinkami zastavlyali
idti. Tut zhe pod obshchij soldatskij gogot  oni,  kak  zveri,  nakinulis'  na
bezzashchitnyh.
   CHerepanov drozhal ot vozmushcheniya: vsya krov' v nem hodila hodunom.
   "|h, gospodi, chemu byt', togo ne minovat', a semi smertyam ne byvat'!" V
strashnom ozloblenii on vyrval iz zabora dobryj smolistyj kol  i,  vyskochiv
vnezapno  iz  svoej  zasady,   nanes   sokrushitel'nyj   udar   po   pervoj
podvernuvshejsya vrazh'ej bashke. Otkuda tol'ko i sila vzyalas'! Raz®yarennyj  i
sil'nyj, on besstrashno shel na vragov, krusha ih napravo i nalevo.
   - Derzhis', supostat! - vykriknul on  i  v  neistovstve  mesti  hryastnul
krasnomordogo nasil'nika po golove tak, chto tot, ne ohnuv, rasplastalsya na
zemle.
   P'yanye grabiteli chto-to zaorali v uzhase i brosilis' vrassypnuyu.  Tol'ko
dvoe, razmahivaya palashami, chto-to  krichali,  vidimo  prizyvaya  na  pomoshch'.
Pol'zuyas' zameshatel'stvom, zhenshchina shvatila devochku i  nezametno  ukrylas'
sredi stroenij. Ne dremal i Efim;  on  legko  i  provorno  perekinul  svoe
sil'noe telo cherez gluhoj zabor i ochutilsya sredi zaroslej  malinnika.  Pod
nogami shurshal palyj list, nad golovoj sinelo yasnoe  nebo,  i  vse  tak  ne
pohodilo na svershivsheesya, chto CHerepanovu kazalos': on vidit durnoj son. No
yav' napominala o sebe na kazhdom shagu: to zdes', to tam  razdavalis'  dikie
kriki, zagrohotali pushki. "Neuzhto po  mirnym  lyudyam  palyat  zlodei?"  -  s
vozmushcheniem podumal uralec i ostorozhno stal probirat'sya k reke Moskve.  On
dumal perejti ee vbrod i skryt'sya v labirinte krivyh ulochek Zamoskvorech'ya.
"|h ty, gore-to kakoe! Ne chayal, ne  gadal  -  popal  v  samuyu  kipen'!"  -
podumal on i zamer: na yasnoj lazuri neba poyavilis'  chernye  vitki  gustogo
dyma, - zahvatchiki podozhgli Moskvu. "Ne uspeli vojti,  a  uzhe  gubyat  nashu
matushku!" - s nenavist'yu vymolvil on i eshche krepche szhal smolistyj kol.
   Vot ryadom, rukoj podat', bol'shoe  belokamennoe  zdanie  Vospitatel'nogo
doma, kotoryj stroil Prokofij Akinfievich Demidov.  CHerepanov  horosho  znal
eto velichestvennoe zdanie. "CHto zhe s sirotami teper'?" - v trevoge podumal
on. I, slovno v otvet na ego dumku, vdrug razdalsya gromkij i smelyj okrik:
   - Kuda bezhish', dobryj chelovek? Pomogi nam!
   Pered CHerepanovym stoyal solidnyj pozhiloj chelovek  v  formennom  plat'e.
Zametiv udivlennyj vzglyad Efima, on skazal:
   - YA Tutolmin, glavnyj nadziratel' Vospitatel'nogo doma. Kazhdyj  russkij
chelovek nam dorog. Francuzskie  podzhigateli  rvutsya  predat'  plameni  sie
sirotskoe ubezhishche!
   On zatoropilsya po sadovoj dorozhke k glavnomu fasadu, otkuda razdavalis'
kriki. Tolpy razbushevavshihsya maroderov podzhigali velichestvennoe  stroenie.
Sluzhiteli Vospitatel'nogo doma  s  pozharnymi  trubami  staralis'  pogasit'
podnimavsheesya plamya, gotovoe ohvatit'  steny.  CHerepanov  ne  zhdal  bol'she
slov. Ottogo, chto on ne odin, chto ryadom  svoi,  russkie,  on  obodrilsya  i
pochuvstvoval v sebe sily.
   Mezhdu tem solnce podnyalos' vysoko, ono sverkalo na krestah  kremlevskih
soborov, glavah cerkvej, igralo  perelivami  na  cherepichnyh  kryshah  bashen
Kitaj-goroda. No postepenno vse stalo zavolakivat' dymom.
   - ZHgut proklyatye! ZHgut hramy bozhij! - zakrichal sedovlasyj sluzhitel'.  -
Glyadi-ka, evon plamya kakoe vzdymaetsya na Sretenke!  -  pokazal  on  pravee
Kitaj-goroda. - |j, d'yavol, kuda  lezesh'?  -  kriknul  on  i  brosilsya  na
tolstogo soldata, kotoryj s fakelom podbiralsya k senyam.
   Potnyj, peremazannyj sazhej CHerepanov staralsya izo vseh sil. Krugom  uzhe
pylali doma, i ogon' kazhduyu minutu mog perekinut'sya na Vospitatel'nyj dom.
Stoilo bol'shih usilij, chtoby pogasit' ochagi plameni, vspyhivavshie vse chashche
i chashche. Sredi suety Efim neskol'ko raz vstrechalsya s Tutolminym, kotoryj  s
tolpoj  podchinennyh  poyavlyalsya  v  samyh  opasnyh  mestah  i  staralsya  to
ugrozami, to mol'bami otognat' podzhigatelej. On uspeval vsyudu: i proverit'
posty, i pozabotit'sya o vode, i zametit' vovremya pereletevshuyu s  sosednego
pozharishcha  iskru.  No  bol'she  vsego  CHerepanova   porazila   bezzavetnost'
sluzhitelej Vospitatel'nogo doma, kotorye gotovy byli polozhit' svoyu  zhizn':
oni brosalis' v ogon';  vooruzhennye  odnimi  dubinkami,  oni  gotovy  byli
vstupit' v neravnyj boj s naglym vragom.
   - Ty ne udivlyajsya, milyj, - razglyadyvaya Efima dobrymi  glazami,  skazal
suhoparyj, s navisshimi sedymi brovyami sluzhitel'. - Razve mozhno  dopustit',
chtoby  razorili  nashe  gnezdo?  Tut-ka,  pochitaj,  tysyachi  sirot,  a  oni,
razbojniki!..
   Starik pogrozil kulakom:
   - U-u! Byl by molodoj, ya by pokazal im!..
   Vdrug na naberezhnoj stalo tiho, p'yanye soldaty, besporyadochno  shlyavshiesya
v rasstegnutyh mundirah,  prismireli.  Nekotorye  iz  nih  s  meshkami  pod
myshkami i uzlami s nagrablennym dobrom na  plechah  zatrusili  v  pereulok.
CHerepanov glyanul vpered i uvidel medlenno priblizhayushchuyusya gruppu  konnikov,
na golovah kotoryh razvevalis' pyshnye sultany.
   - Glyadi-ka, bratec! - vskrichal v izumlenii staryj  sluzhitel'.  -  Nikak
sam Napol'en syuda zhaluet!
   Starik ne oshibsya v svoih dogadkah. Iz vorot vyshel Tutolmin  i,  skloniv
golovu, stal zhdat'. Byl on pri shpage i v mundire.
   Blestyashchaya  svita  poravnyalas'  s  vorotami  Vospitatel'nogo   doma.   V
okruzhenii marshalov na tonkonogom belom kone  ehal  Napoleon.  CHerepanov  s
lyubopytstvom vziral na nevidannoe zrelishche. Napoleon byl korenast,  odet  v
seryj mundir, v treugolke, iz-pod kotoroj vybilas' pryad' kashtanovyh volos.
Ruka u nego byla zalozhena za bort mundira, lico bledno, nepodvizhno, slovno
maska. On ehal,  zorko  poglyadyvaya  po  storonam.  Zametiv  Tutolmina,  on
sprosil priblizhennyh:
   - Kto eto?
   Ot tolpy svitskih otdelilsya shtab-oficer, no uznavat' ne  prishlos',  tak
kak glavnyj nadziratel' Vospitatel'nogo doma sam pospeshno podoshel k svite,
uchtivo poklonilsya Napoleonu i  zagovoril  na  otmenno  chistom  francuzskom
yazyke. Napoleon molcha vyslushal soobshchenie Tutolmina, pozhal plechami.
   - Ne mozhet etogo byt'! - voskliknul on. - Moi soldaty  ne  sposobny  na
grabezhi i podzhogi! - tronul povod'yami, i  belyj  kon',  ostorozhno  stupaya,
pones ego dal'she vdol' naberezhnoj.
   - |h, zhivoder, al' prikidyvaetsya, chto ne vidit? -  ukoriznenno  pokachal
golovoj staryj sluzhitel'. - Pogodi, pridet uzhotka  chas,  udarit  vremechko,
rasschitaesh'sya za vse nashi muki! - prigrozil on vsled i, oborotyas' k Efimu,
s gor'koj pechal'yu skazal: - Glyadi-ka, pylaet nasha matushka, a u menya krov'yu
serdce oblivaetsya. Moskva vsem gorodam gorod... |to ponimat'  dushoj  nado!
Ot nee nachalas' vsya russkaya zemlya... Bez Moskvy kak  bez  golovy.  Popomni
moe  slovo,  "otblagodarit"  ego  Rus'  za  nee...  Ne  s  takim   narodom
svyazalsya...
   Za kremlevskimi soborami pogasal zakat, kogda CHerepanov ostavil  ogradu
Vospitatel'nogo  doma  i  pustilsya  v  bluzhdaniya:  emu  hotelos'  poskoree
vybrat'sya iz pylayushchego goroda,  gde  kazhdoe  dvizhenie  vraga  terzalo  ego
serdce. Vyjdya na pustyr', Efim svernul v storonu, v bol'shoj i gluhoj  sad.
I tol'ko on probezhal sotnyu  shagov,  navstrechu  emu  vdrug  vyshel  znakomyj
masterko Nikita Vorchunok.
   - Kuda, bratec? Stoj, stoj! - priglushenno okliknul on CHerepanova. -  Ne
hodi tuda. Sam lezesh' v past' vorogam! Idem!
   On strogo posmotrel na ural'ca, s dosadoj skazal:
   - Popali, drug, v bedu, kak  kur  vo  shchi!  Za  mnoj  derzhis'!  Gospodi,
pronesi!
   Muzhichonka s opaskoj oglyadyvalsya po storonam, prislushivalsya. Na etot raz
ego glaza ne iskrilis' zadorom. On ozabochenno skazal:
   - U menya tut est' potajnoe mestechko, perezhdem do nochi, a tam, dast bog,
tem'yu i proshmygnem.
   Besshumno stupaya, Vorchunok provel CHerepanova v  temnyj  podval  barskogo
doma. Muzhichonka okazalsya zdes' svoim chelovekom.  V  tusklom  svete  fonarya
vozilos' neskol'ko chelovek. Vorchunok prosheptal Efimu:
   - Ne bojsya, to svoi, russkie lyudi!
   On usadil tagil'ca na pustuyu bochku, a sam prisel k ogon'ku.  Tomitel'no
medlenno potyanulos' vremya. Plamya fitilya potreskivalo. Lyudi molcha  smotreli
na  ogonek,  poludremali.  Nikto  ne  obratil  vnimaniya   na   CHerepanova.
Bezmolvstvoval i Vorchunok.
   V glubokoj tishine v podzemel'e raz za razom  dokatilis'  tri  vystrela.
Efim vstrevozhenno vzglyanul na muzhichonku.
   - Pustoe! - otmahnulsya tot. - Sluchis' nastoyashchee, po zemle grom zagudit.
Vidat', nashi daleko otoshli ot Moskvy-matushki.
   Masterko ne znal, chto v etu minutu prolilas' pervaya  russkaya  krov'  na
moskovskoj zemle. V tot chas, kogda peredovye francuzskie vojska vstupili v
Kreml', oni  vstretili  neozhidannoe  soprotivlenie.  Poltysyachi  patriotov,
vooruzhennye ostavlennym oruzhiem, zanyali Nikol'skie vorota i dorogi, vedshie
k dvorcam i kremlevskim soboram,  reshiv  ne  dopustit'  vraga  do  russkih
svyatyn'. Edva korol' neapolitanskij  Myurat  v  okruzhenii  svity  v®ehal  v
Kreml', kak odin iz smel'chakov pal'nul v nego iz ruzh'ya. Vtoroj  nemedlenno
nabrosilsya na pol'skogo oficera, na meste zarubil ego i s krikom: "Bratcy,
bej supostatov!" - vrezalsya v tolpu vragov, no pal pod udarami. V otmestku
za tovarishcha progremel zalp. Francuzy smeshalis', no Myurat vosstanovil sredi
nih  poryadok,  prikazal  vystavit'  pushku  i  udarit'  yadrami.  Progremeli
orudijnye vystrely, i zashchitniki stali otstupat', zhestoko otbivayas'. I  tut
odin iz hrabrecov, nevziraya na opasnost', s  toporom  v  rukah  kinulsya  k
orudiyu i odnim vzmahom razdrobil cherep francuzskomu oficeru. Na  smel'chaka
nabrosilis' artilleristy, no on izo vseh sil otbivalsya.  Francuzy  vse  zhe
rasterzali ego, i tol'ko togda Myurat s ostorozhnost'yu vyehal na Kremlevskuyu
ploshchad'...
   Celyj  den'  ne  prekrashchalsya  potok  francuzskih  vojsk,   kotorye   po
vstuplenii v Moskvu, kak ruch'i, rastekalis'  po  mnogochislennym  ulicam  i
pereulkam, razbegalis' po kvartiram i pristupali  k  grabezhu.  Vskore  vse
bylo p'yano, nachal'niki i soldaty rasteryali svoi polki i deboshirili.
   V sumerkah Efim s Vorchunkom vybralis' iz  podzemel'ya  na  ogorody.  Nad
gorodom vzdymalos' bagrovoe zarevo.
   - A pozhar vse bol'she! Francuzishki zazhgli so  vseh  storon!  CHto  teper'
budet? - s bol'yu vykriknul CHerepanov.
   - Lihodei! ZHgut, grabyat, nasil'nichayut! Doberetsya nash Kutuzov do nih! Za
vse otvetyat! - serdito otozvalsya Vorchunok. - Dnem sam videl, kak  gryaznye,
vshivye francuzishki grabili Gostinyj dvor. CHego, bratec, ne tashchili! YAshchiki s
chaem, bochonki s saharom katili, s medom, s vinom, meshki s izyumom i orehami
volokli, sukna, holsty. Da, vidat', zhadnost' obuyala  ih,  ne  podelili,  i
poshla draka... |h, zlodei! |h, razbojniki!..
   - Da etak ves' gorod spalyat!
   Vorchunok prizadumalsya, vzdohnul:
   - Verno, bratec. Vypalo nam bol'shoe narodnoe gore. No,  mozhet,  gospod'
ne dopustit do togo, chtoby vsyu zahvatilo ognem. Idem, potoropimsya, bratec!
- potashchil on za soboj tagil'ca.
   Ne uspeli  oni  otojti  ot  ukromnyh  mest,  kak  s  desyatok  francuzov
perehvatili ih. Efim i ne opomnilsya, - emu  svyazali  ruki  i,  podtalkivaya
shtykami, pognali vpered.
   Noch' opustilas' na pokinutuyu  Moskvu,  a  po  zemle  razlilis'  krasnye
razvod'ya pozharov. V bagrovom  ozarenii  ozloblennye  konvoiry  gnali  dvuh
russkih na dopros. Vorchunok s nenavist'yu poglyadyval na vragov.
   - Ispugalis', varvary! -  zlilsya  on.  Sbiv  shapku  nabekren',  russkij
ozorno smeyalsya v lico francuzam: - CHto, samim zharko prihoditsya  ot  svoego
zlodejstva? Pogodi, eshche zharche stanet!
   Efim shel molcha; nyli  skruchennye  ruki,  no  eshche  bol'she  nylo  serdce.
"Neuzheli konec? Tak bol'she i ne uvizhu ni Evdokiyushki, ni syna, ni ural'skih
zavodov? Tyazhelo! A chto ya sdelal hudogo? SHel po rodnomu russkomu gorodu,  a
vragi pojmali, povyazali, kak  nochnogo  tatya  [vora],  i  gonyat  neizvestno
kuda!"
   Konvoiry priveli plennikov i zagnali v kamennyj podval.  Vysokij  toshchij
francuz tolknul Efima prikladom v spinu, i kogda tot, spotykayas',  poletel
v poluosveshchennyj podval, za  nim  zahlopnulas'  dubovaya  okovannaya  dver',
zagremel zheleznyj zapor.
   - Nu, vot i pribyli! - s gor'koj ironiej vymolvil Vorchunok. -  Hot'  by
verevki otpustili, a to ruki nachisto zatekli! Gde ty?  -  obratilsya  on  k
CHerepanovu, kotoryj, morshchas' ot boli, podnimalsya s kamennogo pola.
   Ot mutnogo ogon'ka navstrechu podnyalis' borodatye lyudi.
   - |h, goremyki, i kak vas ugorazdilo! - s zhalost'yu skazal  shirokoplechij
muzhik.
   CHerepanov rasteryanno posmotrel na nego i, opustiv golovu, rasskazal pro
svoyu neudachu.
   - Podi razberis' teper'! - opechalenno otozvalsya kto-to u ogon'ka. - Nas
za podzhogi budut sudit', i vas zaodno s nami!
   - Gospodi, da kakoj zhe ya zlodej! - s obidoj vykriknul CHerepanov.
   - A my zlodei, chto li? Razve my podzhigali Moskvu?  -  gromko  otozvalsya
kto-to u ogon'ka. Tol'ko teper'  rassmotrel  Efim,  chto  pered  nim  sidit
poruchik s povyazannym lbom. On ulybnulsya ural'cu i skazal:
   - Tut, bratec, sobralis' vse chestnye russkie lyudi.  Net  sredi  nas  ni
odnogo prohvosta. A sobrala nas vmeste goryachaya lyubov' k otchizne. Tak,  chto
li, rebyata?
   - Tak. Sadis' da pogovorim  naposledok.  Glyadi,  na  zor'ke  podymut  i
povedut! - skazal borodach.
   - Mne ne strashna smert' za rodnuyu zemlyu! - reshitel'no skazal poruchik i,
laskovo posmotrev na pribyvshih, predlozhil: - CHto zh, dobrye lyudi, sadis'  k
ogon'ku!
   Sedoj starik potesnilsya, dal mesto. CHerepanov oglyadelsya; vse byli svoi,
russkie. Slabyj ogonek ozaryal ih lica, i  ni  otchayaniya,  ni  sozhaleniya  ne
prochel na nih uralec. Hotya oni znali o strashnoj ugroze, navisshej nad nimi,
nikto  ne  padal  duhom.  Starik  stepenno  ogladil  borodu  i,  prodolzhaya
prervannuyu besedu, zametil:
   - A chto, rebyatushki, mozhet, eto nasha poslednyaya nochka; ne prishel  li  chas
podumat' o sodeyannyh grehah?
   - Pogodi! - perebil ego Vorchunok. - Obozhdi, ded! Ne k spehu, da i kakie
grehi mogut byt' u bednogo cheloveka! Vot by ruki razvyazat',  a  to  serdce
zashlos'!
   -  Pogodi,  dyadya,  daj  pomogu!  -  K  masterku  pridvinulsya  huden'kij
goluboglazyj mal'chik. - Dozvol', ya zubami uzel!
   - Postoj, pogodi! - udivlenno razglyadyval ego Vorchunok. - Da otkuda  ty
vzyalsya? Vidno, Napal'en malyh rebyat boitsya, koli syuda v temnicu brosil.
   - Tak nashi rebyata ne prostye. Znaj, serdyaga, - eto nash, russkij  otrok!
- gordelivo skazal starik.
   Mal'chonka pripal zubami k uzlu i skoro razvyazal ego.
   - Slava tebe gospodi, perekrestit'sya mozhno! - vzdohnul Vorchunok. -  Nu,
milok, davaj i tebya oslobonim!
   CHerepanov oblegchenno potyanulsya. On molchalivo smotrel na ogonek i  dumal
svoyu dumu. Po vsemu vidno, ne vybrat'sya emu iz bedy. Plotinnyj  prismirel,
stisnul zuby.
   "Obidno, no starogo  ne  vernesh'!  Vot  tol'ko  by  spokojno  vstretit'
strashnuyu minutu!" - podumal on.
   Kak by v otvet na ego mrachnuyu mysl' Vorchunok s udal'yu skazal:
   - Poslushaj, narod: ot smerti nikuda ne  ujdesh',  rano  ili  pozdno  ona
kazhdogo nastignet! A vse zhe popytka ne pytka. Sbezhat' nado!  -  reshitel'no
predlozhil on.
   - Bezhat'! - Nadezhda goryachej volnoj obdala Efima. On  vmeste  s  drugimi
sklonilsya k ogon'ku i stal obsuzhdat' vozmozhnosti pobega...
   Noch' prohodila bystro. Kazhdoj  minutke  hotelos'  kriknut':  "Stoj,  ne
toropis'! Tak horosho  zhit'!"  V  okonce,  zahvachennoe  zheleznoj  reshetkoj,
zaglyanul rassvet. Gde-to  daleko,  na  pustyryah,  sredi  pokinutyh  domov,
neozhidanno razdalos' predrassvetnoe petushinoe penie.
   - Vot i utro! - so vzdohom vymolvil Vorchunok. - A pet'ka-to, vidat', ot
francuzov hot' na den' da uberegsya! Slyshite, kak zalivaetsya, pevun!
   Gasli zvezdy, petushinyj krik smolk, i na  smenu  emu  zagremel  tyazhelyj
zapor. Medlenno raspahnulas' dver', i gnusavyj golos francuzskogo chasovogo
vykriknul:
   - Vihod! Vihod!
   Vse ne spesha podnyalis', razmyalis' i  poparno  v  nogu  vyshli  vo  dvor.
Robkie  solnechnye  bliki  zaigrali  na  zolotoj  makovke  zvonnicy   Ivana
Velikogo. Starik vzglyanul na temnye kontury stroenij, na rozoveyushchee nebo i
progovoril uverenno:
   - Zdravstvuj, matushka Moskva! Zdravstvuj, rodimaya! Daj nam sily,  chtoby
chest' ne uronit'! - On zhadno  vdohnul  svezhij  vozduh.  Konvojnye  plotnym
kol'com okruzhili plennikov i pognali po sonnoj ulice.
   Nad tihim gorodom, ozarennym voshodyashchim solncem, tyanulis' gustye  sinie
dymy pozharov, gde-to sovsem blizko potreskivalo suhoe derevo.
   Vorchunok podbodril CHerepanova:
   - Nu, drug, ne veshaj golovy, eshche ne vsya pesnya speta! Vidno,  na  dopros
ili na sud povedut: Est' eshche u nas vyigrysh...


   Vorchunok ugadal. Shvachennyh russkih priveli v bol'shoj  svetlyj  zal;  v
nem  za  dlinnym  stolom,  pokrytym  zelenym  suknom,  razmestilis'  chleny
voennogo suda francuzskoj armii.
   Plenniki voshli molcha, s dostoinstvom. Oni vstali v ryad pered sudilishchem,
ohranyaemye konvoem.
   Predsedatel'  suda,  general  Lauer,  nizen'kij  tolstyj   francuz,   s
nenavist'yu posmotrel na russkih i chto-to prokartavil. K  stolu  nemedlenno
podoshel oficer-polyak.
   - SHlyahta! - vykriknul Vorchunok. - Al'  tebe  malo  svoih  holopov,  tak
russkoj krovi zahotel!
   Oficer shvatilsya za sablyu,  no  pod  groznym  vzglyadom  glavnogo  sud'i
opustil ruki i ugodlivo posmotrel v glaza nachal'stvu.
   - |to perevodchik. Derzhis', rebyata! - prosheptal poruchik.
   Lauer snova chto-to prokartavil. Polyak nemedlenno perevel:
   - Vas obvinyayut v podzhoge! Ponimaete?
   - Ponyatno! - gluho za vseh otozvalsya starik.
   - A vot dokazatel'stva! - pokazal glazami na stol perevodchik.
   Tam lezhali fitili, rakety, sera, kuski fosfora, pakli. Vorchunok  podnyal
pytlivye glaza.
   - |timi pripasami vashi razbojniki Moskvu  podozhgli.  |h  vy,  voyaki!  -
skazal on prezritel'no.
   - Mol'shat'! - bagroveya, zakrichal na nego Lauer. - Vot ti!..
   Svincovymi  glazami  on  ustavilsya  v  poruchika  i   chto-to   zalopotal
chasto-chasto. Russkij oficer gordelivo podnyal golovu i v  otvet  s  ulybkoj
gromko zagovoril po-francuzski. Efim ne znal, chto otvechaet on generalu, no
po tomu, kak vse gushche bagrovelo lico glavnogo sud'i  i  kak  otvratitel'no
zatryaslas' ot gneva ego opushchennaya dlinnaya chelyust', tagilec dogadalsya,  chto
poruchik za zhivoe zadel generala. Glaza Vorchunka zablesteli  vostorgom,  on
pereglyanulsya s CHerepanovym, i tot ponyal ego nastroenie.
   Mezhdu tem polyak zayavil:
   - Vy est' glavnyj podzhigatel'. |to vy delali zazhigatel'nyj pribor?
   Russkij oficer spokojno posmotrel na sudej i surovo otvetil:
   - Ni ya, ni moi tovarishchi ne podzhigali rossijskoj stolicy.  My  zashchitniki
otchizny, i proshu obrashchat'sya s nami kak s voinami.
   - Zamol'shat'! Smotri syuda! - On glazami pokazal na kuski sery,  fosfora
i fitili. - CHto skazhesh' v svoe opravdanie?
   Poruchik otvazhno otvetil:
   - YA stoyu na svoej zemle i opravdyvat'sya pered vami ne nameren.  I  lozh'
tozhe na sebya ne primu. Vashi soldaty-marodery podozhgli Moskvu! Vy  poteryali
samoe glavnoe - soldatskuyu chest'!
   Glaza perevodchika-shlyahticha pozeleneli, no on s brezglivym vidom slushal.
Oficer prodolzhal smelo, so strast'yu:
   - YA sam videl, kak vashi  soldaty  zazhgli  Kudrinskij  vdovij  dom,  gde
nahodilis' nashi ranenye russkie voiny. Ih bylo tri tysyachi  chelovek,  i  do
semisot ih sgorelo! |to li voinskaya doblest'? Vash Napoleon ne ukroetsya  ot
otveta za eti podlosti! - s gnevom vykriknul poruchik.
   - Mol'shat'! - stuknul vdrug kulakom po stolu  francuz,  obnazhaya  gnilye
zuby. On chto-to vykriknul perevodchiku. SHlyahtich otvernulsya ot plennika,  no
tot rezko i tverdo vygovoril:
   - Za svoi prestupleniya vy kaznite chestnyh russkih lyudej!
   Delaya vid, chto ne slyshit ego, perevodchik obratilsya k sedovlasomu dedu:
   - No ved' ty podzhigal?
   - Tatem nikoli ne byl, a vot sejchas kaby sily  hvatilo,  to  vseh  vas,
vorogov rodnoj zemli, peredushil by i za greh ne pochel by, a za doblest'! -
strogo otvetil starik.
   Predsedatel' suda svirepo obezhal vzorom plennikov. Oni  stoyali,  podnyav
golovy, otkryto glyadya na svoih vragov. Ni odin iz  russkih  ne  poblednel.
Oni kazalis' splavlennymi iz odnogo kuska metalla.  Kazhdyj  iz  oproshennyh
otvechal derzko, smelo.
   Vzglyad Lauera  ostanovilsya  na  mal'chugane.  General  zadal  vopros,  i
shlyahtich ugodlivo perevel:
   - Ved' ty vmeste s nimi byl? Ty mozhesh' ostat'sya  zhivym,  esli  skazhesh',
kto iz nih glavnyj podzhigatel'. Esli budesh' molchat', to tebya zhdet smert'!
   Podrostok vstrepenulsya, glaza  ego  sverknuli.  V  etu  minutu  on  byl
osobenno  prekrasen.  S  goryashchim  nenavist'yu  vzglyadom  gnevno   vykriknul
francuzu:
   - Smerti ne strashus'! Tut vse chestnye  russkie  lyudi!  Kainy,  zahoteli
sdelat' menya podlecom!
   Francuzskij general gusto pokrasnel, vyslushav perevodchika.
   - Ot tebya odno trebuyut: skazhi, kohanyj moj, oni tebya uchili  tak  derzko
govorit'? - s delannoj laskoj sprosil shlyahtich.
   -  Odnomu  menya  uchili  -  lyubit'  svoyu  zemlyu!  Tak  etomu  i  matushka
nastavlyala!
   Efim zalyubovalsya yuncom. On vydvinulsya vpered i skazal generalu:
   - Nu chto k mal'cu pristali! Rebenok.  Luchshe  menya  kaznite,  a  ego  ne
trozh'te, Emu zhit' nado!
   Polyak nemedlenno perevel slova ural'ca.  Glavnyj  sud'ya  sprosil  cherez
shlyahticha:
   - Kto ty takoj, otkuda?
   - YA demidovskij mehanik. Pozavchera tol'ko pribyl syuda i ne znayu, za chto
menya shvatili.
   Sud'i pereglyanulis'. Lauer podnyal perst.
   - Demidoff! O, slyshal' Demidoff!..
   General vstal, kriknul konvojnym, i te, podtalkivaya plennikov v  spiny,
uveli ih iz zala.
   - Prigovor sochinyat. Zaranee, bratcy, uzhe reshili! -  skazal  poruchik.  -
Dusha moya raduetsya za vseh, a za Grishen'ku osobo. Lovko otbril francuzishku.
   - Inako i byt'  ne  moglo!  -  neprerekaemo  skazal  ded.  Oborotyas'  k
CHerepanovu, obodril ego: - Nu chto golovu povesil?  Ne  my  pervye,  ne  my
poslednie za Rus' umirat' budem. Takov nash narod: ne predast,  ne  zagubit
svoej dushi podloj izmenoj!
   Oni rasselis' pryamo na polu v pustom, holodnom  zale,  v  kotorom  byli
vybity stekla. S uprugoj siloj dul veter  i  shevelil  oborvannymi  oboyami.
Efim pozhalovalsya Vorchunku:
   - Rodnye tak i ne uznayut, chto so mnoj!
   - Slov net, tyazhko! No ty,  golub',  krepis'!  Vidu  ne  pokazyvaj,  chto
tyazhko. I mne, uh, kak bol'no, serdce razryvaetsya, i  zhit'-to  hochetsya,  no
chto zh - tak polozheno! Veryu ya, milok, ne povergnut nashu Rossiyu. Izgonit ona
supostata, zacvetet zemlya, i budut znat' russkie lyudi, chto v etom cvetenii
i nasha dolya est'! - On govoril laskovo,  zadushevno,  i  CHerepanovu  sil'no
polyubilsya etot malen'kij, shchuplyj, no sil'nyj duhom  krepostnoj.  S  nim  i
stradat' legche.
   Vskore vyshel serzhant, prokrichal  konvojnym  komandu,  i  plennyh  snova
vveli v zal.
   Sud'i sideli mrachno, kak chernye nahohlivshiesya vorony  pered  nenast'em.
Lauer brezglivo podzhal guby i nemercayushchim vzglyadom smotrel  na  plennikov.
Perevodchik vydvinulsya vpered i zachital prigovor.
   Desyat'  chelovek,  v  tom   chisle   Vorchunok,   mal'chonka   i   poruchik,
prigovarivalis' k rasstrelu. Efim CHerepanov i starik  za  nedostatochnost'yu
ulik prigovarivalis' k tyuremnomu  zaklyucheniyu.  Masterko  priunyl.  Grustno
vzglyanul on na tovarishchej. Ni odin iz nih ne sklonil golovy, ne poblednel.
   - Poproshchat'sya s druz'yami mozhno?  -  vykriknul  Vorchunok  i,  ne  ozhidaya
razresheniya, brosilsya k Efimu: - Nu,  prosti,  bratec,  ne  pominaj  lihom.
Nu-nu, ostav' eto! - serdito posmotrel  on  na  tagil'ca,  zametiv  v  ego
glazah blesnuvshuyu slezu.
   Predsedatel' suda mahnul rukoj, eto oznachalo: "Vyvesti osuzhdennyh".


   Plennyh snova otveli  v  podval.  Pahnulo  zathloj  syrost'yu.  Vorchunok
oglyadel gluhie steny, vzdohnul:
   - Nu, teper', bratcy, skoro. Prosti-proshchaj vse!  Poispovedovat'sya  nado
vo grehah!
   - Francuzy svyashchennika ne prishlyut! - hmuro otozvalsya poruchik.
   - A my i bez popa  takoe  delo  ispolnim!  Bog  pojmet  i  primet  nashe
raskayanie vo grehah, potomu za narod svoj legli!  -  rassuditel'no  skazal
Vorchunok. - Von ded Gerasim pust' poispoveduet da otpustit  grehi!  Dedko,
slyshish'?
   - Slyshu, milyj! - otozvalsya starik. - CHto verno, to verno, zachem  grehi
na tot svet tashchit'.
   - Davaj ispoveduj, von v ugolku, a vy, bratcy, podvin'tes'! - predlozhil
muzhichonka.
   Ded otyspovedoval osuzhdennyh. Vse molchalivo  zhalis'  v  uglu.  Vidya  ih
tyazheloe dushevnoe sostoyanie, Vorchunok, preodolevaya svoyu muku, predlozhil:
   - A nu-ka, bratcy, razveem tosku  -  spoem  pesnyu!  Davaj  nazlo  vragu
pokazhem, chto za russkij narod!
   V gluhom podvale razdalas' russkaya pesnya. U Vorchunka  okazalsya  zvonkij
laskovyj golos. Skloniv golovu na ladon', chut' prizhmuriv glaza, on zavodil
zapev shiroko i razdol'no:

   Ah ty, nochen'ka, nochka temnaya,
   Ty temnaya, nochka osennyaya!..

   Bystrokryloj pticej vzvilsya  tonkij,  serebristyj  golosok  mal'chugana.
Glaza ego rasshirilis', zablesteli. On  sklonilsya  k  dedu  i  pones  pesnyu
vdohnovenno:

   Net ni batyushki, ni matushki,
   Net ni batyushki, ni matushki,
   Ty detinushka-sirotinushka,
   Bespriyutnaya tvoya golovushka...

   ZHaloba i skorb' slyshalis' v etoj pesne. Efim privalilsya spinoj k  stene
i podhvatil pesnyu. Kazalos', chto syuda, v mrachnoe podzemel'e, voshlo zelenoe
pole, shumlivyj les, zasvetilo solnce, - pahnulo rodnoj storonushkoj.
   - |h ty, mat' Raseya, russkaya zemlya! - vykriknul Vorchunok, skinuv shapku.
- Bratcy, davaj plyasovuyu! - On vskochil, zatopal nogami, zamahal  rukami  i
medlenno-medlenno poplyl po krugu. - Veselej, rodnye!  |j,  zhgi-govori!  -
zakrichal on, vstrepenulsya i, ves' siyaya, uchashchenno zatopal nogami...
   Vstupili v plyasku i poruchik i mal'chonka, dazhe staryj ded ne uterpel,  -
i ego zahvatila udal'. Sidya na solome, on zadvigal plechami i v takt  plyasu
zahlopal v ladoshi.
   V samyj razgar razudalogo russkogo razmaha dubovaya dver'  raspahnulas',
i na poroge vstali konvoiry.
   - Proshchajte, bratcy, - so vzdohom skazal Vorchunok. - Otplyasali  svoe!  -
On stal so vsemi proshchat'sya.
   Efim trizhdy pocelovalsya s kazhdym. Emu hotelos' navzryd  zaplakat',  no,
sobrav vse sily, on krepko obnimal uhodyashchih i naputstvoval:
   - ZHiv budu, donesu pamyat' o vas, drugi!
   Mal'chonka prizhalsya k ego grudi, hmyknul nosom i gor'ko pozhalovalsya:
   - Batyushka, batyushka, ne mogu...
   - Krepis', bratcy! - surovo skazal uralec. - Ne dajte radosti vragam!
   YUnec vstrepenulsya, uter slezu i stal ryadom s poruchikom v pervoj pare.
   - Poshli, bratcy! - pozval Vorchunok. - Projdemsya  eshche  razik  po  rodnoj
zemle! - On nezavisimo  vskinul  golovu  i  so  zhguchej  nenavist'yu  skazal
francuzam: - Vedi, irody!
   Spustilas' noch'. Lunnyj svet probivalsya  v  pyl'noe  okno,  na  svetloj
serebristoj dorozhke temnela izmyataya shapka Vorchunka. CHudilos', vot on ryadom
zdes' sidit i prislushivaetsya, kak vlivaetsya v podzemel'e zelenyj potok.
   Skloniv golovu na sognutye koleni, plenniki dremali.  CHerepanov  zhe  ne
mog usnut': iz  golovy  ne  vyhodili  Vorchunok,  mal'chugan,  poruchik,  vse
drugi-tovarishchi.
   "Rus', mogucha i velika ty!  Neobozrimy  prostory  tvoi!  -  s  dushevnoj
teplotoj dumal Efim. - No velichavee vsego, krasivee i sil'nee vsego  duhom
samootverzhennyj russkij chelovek! CHerez vse bedy prohodit  on,  ne  sklonyaya
golovy pered vragom i lihim zloschast'em! Veren i predan on svoej zemle  do
grobovoj doski!"


   Proshli noch' i den', i snova v reshetke okna zasinel  vecher.  Zaklyuchennym
ne prinesli ni pishchi, ni vody: francuzam bylo ne  do  plennikov.  Ne  znali
osuzhdennye, chto strashnyj ognennyj vihr' busheval nad Belokamennoj,  pozhiraya
stroeniya, hramy, bogatstva, - prekrasnyj i velichestvennyj russkij gorod. V
eti chasy Moskva stala mestom pozornyh zlodejstv francuzskoj  armii.  Sredi
plameni i stonov inozemcy sovershali razboi, dushegubstvo i poruganie  vsego
svyatogo, chto bylo v russkoj zhizni. Vragi ne shchadili ni pola,  ni  vozrasta,
ni devich'ej chistoty, ni narodnyh svyatyn'. Francuzskie generaly sostyazalis'
v grabezhe s prostymi soldatami-maroderami. Do osuzhdennyh  li  bylo  v  eti
chasy napoleonovskim nasil'nikam?
   V etu temnuyu noch' krepkij ryzhij borodach skazal Efimu:
   - CHego nam zhdat'? Namyslilsya, - samoe vremya bezhat'!
   - Nadumal horosho, no kak ujti iz podzemel'ya,  kogda  kamen'  krugom?  -
vozrazil masterko.
   - Kamen' krepok, a ruki i volya nashi krepche! - uverenno otvetil  dyad'ka.
- Kovach ya, i sily vo mne mnogo. Roj podkop! - On pervyj rukami stal ryt' u
steny ryhluyu zemlyu.
   Efim ne veril svoim glazam:  myagkaya,  syraya  zemlya  rylas'  sporko.  On
opustilsya ryadom na koleni i poproboval kirpich. Slezhavshayasya,  prozelenevshaya
kladka s trudom, no razbiralas'.
   - Bratcy, vot gde spasenie! - obradovalsya uralec, i vse vchetverom stali
trudit'sya u podkopa...
   Gluhoj noch'yu vybralis' v tenistyj temnyj sad. Sverkali  zvezdy,  shurshal
palyj list, i tak gluboko i horosho dyshalos'!
   - Gospodi, neuzhto volya? - polnoj grud'yu vzdohnul starik. -  Ostorozhnej,
bratcy, po odnomu uhodi!..
   Ne vidno bylo zlatoglavogo  prekrasnogo  goroda,  on  skrylsya  v  sizom
gor'kom dymu, kotoryj klubilsya nad razvalinami.  Sredi  dyma  potreskivalo
staroe  suhoe  derevo  stroenij,  razdavalis'  odinochnye  vystrely.   Efim
prislushalsya k zvukam i tiho pobrel v sinyuyu edkuyu mglu.
   On shel zadyhayas', a krugom  busheval  ogon',  razdavalis'  stony,  rzhali
koni, - neistovstvoval  vrag.  Masterko  ostorozhno  stupal  na  obgorevshie
brevna, obhodil chernye skryuchennye trupy.  Mestami  oni  lezhali  grudami  -
isterzannye tela russkih lyudej v muchenicheskih pozah.
   "Oskorbleny i zamucheny! Uh-h!" - szhav kulaki, opalennyj dushevnoj mukoj,
ves' drozhal ot gneva CHerepanov. Vot lezhit  s  prolomlennym  cherepom  mat',
prizhimaya k serdcu zagublennoe ditya. Nepodaleku, raskinuv ruki i utknuvshis'
v  zolu  licom,   rasplastalsya   sedovlasyj   ded.   Skol'ko   zamuchennyh,
opozorennyh, ograblennyh russkih lyudej! Glaza Efima vse vremya  zastilalis'
slezami, ne ot edkogo dyma, ne ot gorechi pozharishch, a ot bol'shoj nevynosimoj
toski, ot nenavisti k vragu  za  sodeyannoe.  I  eta  nenavist'  gnala  ego
vpered, obostryala ego sluh, zrenie, delala ego hitrym, lukavym.
   "K svoim! K svoim!" - podbadrival on sebya, udesyateryaya sily. Pod utro on
pereplyl dymivshuyusya osennim tumanom Moskvu-reku i vyshel na  zelenoe  pole.
Mokryj, golodnyj, on upal v staruyu borozdu, tyazhko dysha ot ustalosti, i  ne
mog nadyshat'sya zapahom svoej zemli. On vzyal  ee  v  gorst',  myal;  tak  on
polnee, sil'nee  oshchushchal  radost'  svoego  osvobozhdeniya.  Vot  ona,  zemlya,
velikaya russkaya zemlya otcov i dedov! Kakaya velikaya,  nesokrushimaya  sila  v
nej; napoili ee potom svoim russkie lyudi, vzleleyali-vspahali zolotye  ruki
rodnogo paharya. Net, ni za chto na  svete  ne  otdast  svoej  svyatoj  zemli
russkij chelovek, vo veki vekov!


   Odnako ne tak-to legko bylo CHerepanovu teper'  dobrat'sya  do  Tuly.  Po
vsem dorogam i proselkam dejstvovali  ratniki  opolcheniya,  a  po  ukromnym
mestam vse lesa i derevushki polny byli partizan.  Po  glavnym  dorogam  na
Moskvu so vseh storon: ot Tveri, YAroslavlya, Kasimova, Ryazani i ot  Tuly  i
Kalugi - otovsyudu styagivalis' chasti opolcheniya, ohvatyvaya  Moskvu,  zanyatuyu
protivnikom,  krepkimi  kleshchami.  Hotya  imperator  Aleksandr  I  strozhajshe
zapretil vooruzhat' prostyh lyudej  -  remeslennikov,  meshchan,  masterovyh  -
ognestrel'nym oruzhiem, a tem bolee artilleriej, Kutuzov  ne  poschitalsya  s
etim. Malo togo, on organizoval partizanskuyu bor'bu s okkupantami.  Mihail
Illarionovich prekrasno ponimal vse znachenie partizanskih otryadov, dejstviya
kotoryh vhodili v ego strategicheskij plan.  Narodnye  mstiteli  voevali  v
tylu vraga: oni  narushali  svyaz'  protivnika  s  ego  bazami,  lishali  ego
popolneniya  lyud'mi,  boevymi  pripasami   i   prodovol'stviem.   Ni   odin
nepriyatel'skij soldat ili otryad ne mog otluchit'sya ot glavnyh sil, chtoby ne
byt' istreblennym. V narode kipela  lyutaya  nenavist'  k  nasil'nikam.  Tem
vremenem ratniki opolcheniya vse blizhe i  blizhe  styagivalis'  k  Moskve,  ne
propuskaya podozritel'nyh lic po dorogam. Oni proveryali kazhdogo, kto ehal v
stavku Kutuzova ili vozvrashchalsya ottuda. Tak, 24  sentyabrya  oni  arestovali
kak shpiona samogo Klauzevica, hotya u nego  i  okazalis'  vse  dokumenty  v
poryadke.
   V eti dni Kutuzov tshchatel'no proveryal ryady  oficerskogo  sostava,  sredi
kotorogo bylo mnogo inostrancev. V pervuyu ochered' on  staralsya  izbavit'sya
ot inozemcev v  svoem  shtabe.  Polkovodec  davno  ubedilsya  v  bespoleznom
prebyvanii Klauzevica v shtabe i, vospol'zovavshis' ego  pros'boj  otpustit'
po bolezni v Peterburg, ohotno udovletvoril ego zhelanie. Klauzevic  uehal,
no ne proshlo i dnya, kak  opolchency  dostavili  ego  arestovannym  v  shtab.
Uznav, v chem delo, Kutuzov ulybnulsya i podumal:
   "CHuyut serdcem, chto ne nash chelovek..."
   CHerez neskol'ko dnej Klauzevic snova vyehal v Peterburg,  na  etot  raz
pod ohranoj russkogo fel'd®egerya.
   Opolchency zaderzhali i CHerepanova, kotoryj brel po doroge. Oni  okruzhili
ego i dopytyvalis':
   - Kuda idesh', kto takoj?
   -  Bratcy!  -  obradovalsya  svoim  Efim.  -  Nakonec-to  sredi  russkih
okazalsya. Sbeg iz Moskvy. Popalili matushku!
   - O tom davno izvestno! Dast bog, batyushka Mihajlo Larionovich  k  otvetu
vskorosti hrancuzskih kuroshchupov strebuet! - zametil borodatyj opolchenec  v
sermyazhnom kaftane. - Ty skazhi-ka nam, kto takov est'?
   - Efimka CHerepanov, krepostnoj mehanik gospod Demidovyh.
   - |, milyj, da ty svoj brat. Idem-ka s nami  poldnevat'!  -  priglasili
oni ural'ca.
   Efim ohotno otpravilsya s nimi k poskotine, gde nad yamoj  visel  bol'shoj
chernyj kotel, v kotorom pyhtela goryachaya kasha. CHerepanov srazu pochuvstvoval
golod. Emu sunuli v ruki derevyannuyu chashku, i kashevar polozhil zhirnoj kashi.
   - Esh', zemlyak! - laskovo predlozhil on.
   Efim uselsya na travu i stal zhadno est'. Krugom nego tolpilis' borodatye
opolchency. Vse oni byli odety v  svoe  krest'yanskoe  plat'e,  na  nogah  -
shirokie chernye sapogi, - v takih udobnee nosit' sukonnye teplye onuchi.  Na
sukonnyh zhe furazhkah - latunnye kresty. U kazhdogo ranec, a v  nem  rubaha,
porty, rukavicy, portyanki i vsyakaya  hozyajstvennaya  meloch'.  Vooruzheny  chem
popalo: i toporami, i pikami, i sablyami, - ne vse imeli kremnevki.
   Nad polem stoyal raznogolosyj gul, krepkie, belozubye  bogatyri  shutili,
podzadorivali drug druga, podbadrivali CHerepanova.
   - Ty, mehanik, idi k nam sluzhit'! - predlagali oni.
   - A kto oruzhie budet robit'? - ulybnulsya Efim.  -  Kak  bez  nego  bit'
lihodeev? To-to...
   - Verno! - soglasilsya ryaboj ratnik. - Vily da topory horoshi, slov  net,
a mech ratnyj al' ruzh'ishko kuda sposobnee! Rabotaj, drug, dobroe oruzhie!
   - A ty v Moskve byl? - sprosil ego CHerepanov.
   - Ne dovelos' byvat', my dal'nie - simbirskie...
   - A kak zhe ty ee krepko lyubish'? - s lukavinkoj polyubopytstvoval uralec.
   - |h, dorogoj! - vzdohnul ratnik i otozvalsya dushevno: - Da bez Moskvy -
kak bez golovy... Za nee i  na  cherta  polezesh'!  Slysh'-ka,  kak  v  pesne
poetsya:

   Za tebya na cherta rad,
   Nasha matushka Rossiya! -

   zapel on razudalym golosom, i  vse  ratniki  razom  podhvatili  lyubimuyu
pesnyu. Veselye, bodrye golosa poplyli nad polyami i  pereleskami,  i  Efimu
stalo legko i horosho na dushe.
   "|h, russkij  chelovek,  milyj,  horoshij  chelovek,  kakaya  dobraya  zemlya
vzrastila-vzleleyala tebya! - s umileniem podumal on. - Net  muzhestvennee  i
chestnee tebya! Net u tebya nichego krepche lyubvi k otchizne!"
   Na lager' nadvigalis' sumerki, zazhglis' pervye robkie zvezdy. Borodatyj
ratnik predlozhil CHerepanovu:
   - Ty, milyj, ne hodi noch'yu. Podi-ka v ovin i otospis' do utra!
   Efim  s  ohotoj  vospol'zovalsya  ego  priglasheniem.  S  oblegcheniem  on
rastyanulsya na hrustyashchej svezhej solome, eshche pahnuvshej rzhaninoj.  V  prorez'
sruba glyadela vechernyaya zvezda, i  vse  zdes'  napominalo  domashnij  uyut  i
rodnuyu dereven'ku. On bystro usnul...
   Rannim  utrom  CHerepanov  prodolzhal  put'.  SHel  on   gustymi   lesami,
naslazhdayas' bodryashchej prohladoj, priglyadyvayas' k osennej  krasote  lesa.  V
purpur odelis' trepeshchushchie osiny, zolotilis' gustye krony berez i  topolej.
Serdce radovalos' yarkomu solncu i veselym kraskam russkoj oseni. Navstrechu
chasto leteli utinye stajki. Vot i  reka,  nad  nej  steletsya  tuman.  Efim
podoshel k beregu, razulsya i vymyl nogi, srazu stalo legche. On zaglyadelsya v
vodu, ona byla prozrachnoj, chistoj, na dne mozhno razglyadet' melkuyu  gal'ku.
Po techeniyu plyli upavshie list'ya berezy i klena.
   Glyadya na vsyu etu lesnuyu krasotu, prosto ne verilos',  chto  sejchas  idet
zhestokaya vojna i Moskva sozhzhena vragom.
   "|h ty, gore kakoe!" - so vzdohom podumal Efim i sklonilsya  nad  vodoj,
chtoby osvezhit' lico. Tam, v prozrachnoj glubi,  kak  v  zerkale,  CHerepanov
uvidel svoe otrazhenie. Na nego smotrelo hudoe  obrosshee  lico,  v  volosah
serebrilas' sedina.
   Vysoko v nebe, nad lesom, izvivayas', s trubnym krikom letela  lebedinaya
staya.
   V blizhnih kustah zatreshchalo, i srazu, kak medvedi, na  bereg  vyvalilis'
zdorovennye muzhiki v zheltyh polushubkah, s vilami v rukah.
   - Stoj, varnak! - zakrichal chernyj, kak zhuk, detina.
   - A ya i ne dumayu bezhat', - spokojno otozvalsya CHerepanov. -  Kto  takie,
bratcy?
   - Al' nevedomo tebe, kakoe none vremya i  na  kogo  s  rogatinoj  muzhiki
vyshli? - serdito otvetil muzhik. - Ajda s nami, poka cel!
   - CHto zh, mozhno i s vami, - soglasilsya Efim. - Uzh ne partizany li vy?
   - Ugadal! - poveselev, otozvalsya muzhik. - Nu, idem!
   Oni priveli ural'ca v lesnoj stan. Pered  izbushkoj  lesnika  na  skam'e
sidel stepennyj soldat v  ponoshennom  mundire  i  kuril  trubochku.  Zavidya
zahvachennogo, on prishchuril glaza i zasmeyalsya:
   - |to vy, rebyata, zrya! Svoego zamesto kuryatnika-hrancuza  pojmali.  Kto
takoj?
   CHerepanov nazvalsya, i ulybka proshla po licu soldata.
   - Ruzh'ya mozhesh' schinit'? - sprosil on.
   - Popytayus'.
   Tri dnya probyl Efim v partizanskom stane,  pochinil  kremnevki,  otkoval
nakonechniki dlya pik. Soldat ponimal tolk v oruzhii. Vse vnimatel'no oglyadel
i pohvalil CHerepanova:
   - Zolotye ruki u tebya, muzhik! Idi k nam, teper' vsya Rus'  podnyalas'  na
vraga!
   - Rad by, da speshu na  zavody!  -  poyasnil  uralec.  -  Skazyvayut,  sam
Mihaile Illarionovich napisal pis'mo oruzhejnikam - krepche delo vershit'.
   - Koli tak, pust' budet po-tvoemu! - soglasilsya soldat. - Tol'ko,  esli
nadumaesh', - prihodi,  vsegda  rady  budem!  Sprosi  CHetvertakova,  kazhdyj
ukazhet!
   Efim radostno smotrel v otkrytoe, muzhestvennoe  lico  soldata.  On  eshche
dorogoj proslyshal o ego podvigah. Ranennyj pod Smolenskom, voin svalilsya s
loshadi i byl  vzyat  v  plen,  no,  edva  otdyshalsya,  sbezhal  i  ukrylsya  v
derevushke. Tam on staralsya podnyat' krest'yan, no te poboyalis' idti  s  nim.
Togda CHetvertakov podgovoril  odnogo  ohotnika  i  vmeste  s  nim  v  pole
podstrelil dvuh francuzskih gusar. Hrabrecy vooruzhilis' ih pikami, sablyami
i, osedlav dobryh konej, poehali v bol'shoe selo. Tut k nim  prisoedinilos'
eshche  sorok  muzhikov.  Vooruzhennye  vilami  i  toporami,  oni   napali   na
francuzskij  otryad  i  perebili  ego.  S  toj  pory   otryad   CHetvertakova
prevratilsya v groznuyu silu On ros s kazhdym dnem  i  vooruzhalsya,  ne  davaya
spuska vragu.
   - Tak neuzhto ty i est' sam CHetvertakov? - ne verya svoim glazam, sprosil
Efim.
   - On samyj. Pochemu ne verish', milyj? - dobrodushno sprosil soldat.
   - Da kak zhe ty upravlyaesh'sya so svoim voinstvom?
   - A takim zhe manerom, kak i ty ladish' svoi mashiny i puskaesh' ih v  hod!
- veselo otvetil CHetvertakov. - |h, milyj, tak govoritsya: muzhik ser, da um
ego volk ne s®el! Poglyadi-ka na svoi ruki, vse fuzei v poryadok  privel,  a
pochemu mne ne spravit'sya s ratnikami?  Kazhdomu  svoe  dano!  -  On  pyhnul
trubkoj, posmotrel na tihoe nebo i skazal: - Est' i poluchshe menya mstiteli.
Von Stepan Eremenko, Ermolaj Vasil'ev,  a  eshche  samyj  slavnyj  -  Gerasim
Kurin. |tot pryamo skazhem, partizanskij general! Slyhal takogo? Net?  ZHal'!
A pro Vasilisu Kozhinu tozhe ne slyhal? Opyat' zhal'... Nu, brat, idi  v  Tulu
da poluchshe pishchali robi! |j,  rebyata,  nakormi  rabotnichka  da  provodi  na
vernuyu dorozhku! - vykriknul on i protyanul CHerepanovu ruku. - Nu,  drug,  v
dobryj chas!
   Oni rasstalis' druz'yami. Efim probiralsya po lesnoj  doroge  i  dumal  o
vstreche, i mysli byli radostnye ya svetlye.


   V to samoe vremya, kogda CHerepanov probiralsya v  Tulu,  Nikolaj  Demidov
truslivo sbezhal iz Moskvy. Obeshchannogo polka on ne vystavil. Otsizhivalsya  v
Kaluge i ozhidal dal'nejshih sobytij.  I  vdrug  slovno  sredi  yasnogo  neba
gryanul grom  -  ego  srochno  vyzvali  v  stavku  k  Mihailu  Illarionovichu
Kutuzovu.
   S tyazhelym chuvstvom Demidov ehal v malen'kuyu  derevushku  Letashevku  bliz
Tarutina, gde sejchas nahodilsya shtab glavnokomanduyushchego russkoj armiej.  Po
proselku, toropya konej, pronosilis'  vsadniki,  katilis'  dvukolki  i  shli
prosto peshie ozabochennye lyudi. Vse  tyanulis'  k  nezametnoj  derevushke,  v
kotoroj tol'ko chto ustroilsya Kutuzov.
   Ne znal Demidov, chto za etot korotkij srok v  armii  proizoshli  bol'shie
izmeneniya. Da i vryad li kto znal strategicheskij plan vojny,  krome  samogo
Kutuzova. On tshchatel'no sohranyal v tajne svoi zamysly, i eto obespechilo emu
uspeh. Russkij polkovodec perehitril Napoleona.  Ostaviv  Moskvu,  russkaya
armiya stala otstupat' po Ryazanskoj doroge. Kutuzov ubedilsya, chto  francuzy
sleduyut po pyatam, i rasprostranil  sluhi  o  tom,  chto  russkie  uhodyat  k
Ryazani, a  sam,  dojdya  do  Borovskogo  perevoza,  neozhidanno  povernul  k
Podol'sku, a zatem vsyu armiyu vyvel na Kaluzhskuyu dorogu  v  rajone  Krasnoj
Pahry.
   |tot genial'nyj manevr byl sovershen tak skrytno, chto francuzy  poteryali
sled russkoj armii, i Napoleon tol'ko cherez dvenadcat' dnej doznalsya,  gde
ona nahoditsya.
   Marsh Kutuzova v korne izmenil strategicheskuyu obstanovku. Russkie vojska
sejchas prikryvali Tulu  s  ee  oruzhejnymi  zavodami,  Bryansk  i  Kalugu  s
bol'shimi prodovol'stvennymi zapasami i ves' bogatyj  yug  Rossii.  Napoleon
byl potryasen, no vse eshche nadeyalsya na svoyu schastlivuyu zvezdu. On  poslal  k
Kutuzovu    parlamentera    Loristona.    General    poehal    v    stavku
glavnokomanduyushchego russkimi vojskami pod vidom yakoby razmena  plennymi,  a
na samom dele pogovorit'  o  mire.  Francuz  vzvolnovanno  pozhalovalsya  na
partizanskuyu vojnu. On uchtivo skazal Kutuzovu:
   - Takoj obraz vojny protiven vsem voennym  postanovleniyam  prosveshchennyh
nacij.
   Mihail Illarionovich prishchurilsya i podumal pro sebya: "Ish', varvary, vdrug
o civilizacii vspomnili.  Znachit,  dopeklo!"  Opustiv  ustalo  golovu,  on
vzdohnul i rasslablenno promolvil:
   - Vasha pravda, general, no krest'yanami, prostite, ya ne komanduyu.
   - A kazaki, vashi  kazaki  ved'  lyudi  voennye  i  tozhe  nikakih  pravil
priznavat' ne hotyat! - vskrichal Loriston.
   Kutuzov lukavo vzglyanul na parlamentera i grustno pokachal golovoj.
   - Oh, uzh eti kazaki, kazaki! YA i sam ne rad, da chto s  nimi  podelaesh'?
Irregulyarnoe vojsko! Ved' oni, pozhaluj, po-svoemu raspravlyayutsya  s  vashimi
furazhirami?
   - Ves'ma grubo! - obradovanno otozvalsya Loriston. - K tomu  zhe  ni  dlya
kogo ne sekret, chto russkie sozhgli Moskvu.
   Kazavshijsya starcem, Kutuzov vdrug vypryamilsya, lico ego stalo  bagrovym.
Ele sderzhivaya gnev, on surovo otvetil Loristonu:
   -  CHto  kasaetsya  moskovskogo  pozhara,  ya   star,   opyten,   pol'zuyus'
doverennost'yu russkogo naroda i potomu znayu, chto kazhdyj den' i kazhdyj  chas
proishodit v Moskve. Izvestno mne,  chto  vy  razrushili  stolicu  po  svoej
metode: opredelyali dlya  pozhara  dni  i  naznachali  chasti  goroda,  kotorye
nadlezhalo zazhigat' v izvestnye chasy. YA imeyu podrobnoe izvestie  obo  vsem.
Dokazatel'stvom, chto  ne  zhiteli  razrushali  Moskvu,  sluzhit  to,  chto  vy
razbivali pushkami doma i drugie zdaniya. My postaraemsya vam otplatit'!
   Francuzskij parlamenter poblednel, zaikayas', zagovoril o peremirii,  no
Kutuzov povernulsya k nemu spinoj i otrezal:
   - My tol'ko chto nachinaem voevat', a vy govorite o peremirii!
   Tak i ubralsya Loriston vosvoyasi.  Ego  myslennomu  vzoru  predstavilas'
groznaya kartina: blokirovannaya  armiya  Napoleona  v  Moskve.  On  vspomnil
vosklicanie Segyura, kotoryj nablyudal moskovskij pozhar.
   - Ah, bozhe moj! - priznalsya  graf.  -  CHto  skazhet  o  nas  Evropa?  My
stanovimsya  armiej  prestupnikov,  kotoryh  osudit   providenie   i   ves'
civilizovannyj mir.
   16 sentyabrya Kutuzov pisal imperatoru Aleksandru I ob ostavlenii  Moskvy
i o svoih strategicheskih zamyslah. V pis'me soobshchalos', chto "vstuplenie  v
Moskvu ne est' eshche pokorenie Rossii.  Naprotiv  togo,  s  armiej  delayu  ya
dvizhenie na Tul'skoj doroge. Sie  privedet  menya  v  sostoyanie  prikryvat'
posobiya,  v  obil'nejshih  nashih  guberniyah  zagotovlennye.  Vsyakoe  drugoe
napravlenie preseklo by mne  onye,  ravno  svyaz'  s  armiyami  Tormasova  i
CHichagova. Hotya ne otvergayu togo,  chtoby  zanyatie  stolicy  ne  bylo  ranoyu
chuvstvitel'nejsheyu,  no,  ne  koleblyas'  mezhdu  sim  proisshestviem  i  temi
sobytiyami, mogushchimi posledovat' v  pol'zu  nashu  s  sohraneniem  armii,  ya
prinimayu teper' v operaciyu so vsemi  silami  liniyu,  posredstvom  kotoroj,
nachinaya s dorog Tul'skoj i Kaluzhskoj, partiyami moimi budu  peresekat'  vsyu
liniyu nepriyatel'skuyu, rastyanutuyu ot Smolenska  do  Moskvy,  i,  tem  samym
otvrashchaya vsyakoe posobie, kotoroe by nepriyatel'skaya  armiya  s  tylu  svoego
imet' mogla, i obrativ na sebya vnimanie nepriyatelya, nadeyus' prinudit'  ego
ostavit'  Moskvu  i  peremenit'  vsyu  svoyu  operacionnuyu  liniyu.  Generalu
Vincengerode predpisano ot menya derzhat'sya samomu na Tverskoj doroge,  imeya
mezhdu tem po YAroslavskoj kazachij polk dlya  ohraneniya  zhitelej  ot  nabegov
nepriyatel'skih partij. Teper' v nedal'nem rasstoyanii ot Moskvy, sobrav moi
vojska, tverdoyu  nogoyu  mogu  ozhidat'  nepriyatelya,  i  poka  armiya  vashego
imperatorskogo velichestva cela i  dvizhima  izvestnoyu  hrabrost'yu  i  nashim
userdiem, dotole eshche vozvratnaya poterya Moskvy ne  est'  poterya  otechestva.
Vprochem,  vashe  imperatorskoe   velichestvo   vsemilostivejshe   soglasit'sya
izvolite, chto posledstviya sii nerazdel'no svyazany s potereyu Smolenska".
   Raport glavnokomanduyushchego vyzval u carya negodovanie: on ne sumel ponyat'
vsyu glubinu voinskogo  zamysla  Kutuzova.  K  etomu  vremeni  v  Peterburg
podospel donos barona Bennigsena, vrazhdebno  nastroennogo  protiv  Mihaila
Illarionovicha. Baron dokladyval Aleksandru I o  tom,  chto  on  byl  protiv
sdachi  Moskvy  nepriyatelyu  bez  boya,  i  staralsya   predstavit'   Kutuzova
bezvol'nym chelovekom.
   Car', i bez togo  nastroennyj  protiv  Kutuzova,  reshil,  chto  nastupil
moment razdelat'sya s  nim,  i  prikazal  komitetu  ministrov  rassledovat'
prichiny sdachi stolicy. Imperator hotel etim  samym  opozorit'  Kutuzova  v
glazah  obshchestvennosti  i  udalit'  s  dolzhnosti  glavnokomanduyushchego.   No
polozhenie v strane bylo  nastol'ko  ser'eznoe,  chto  dazhe  ugodlivyj  caryu
komitet ministrov, obsudiv raport Kutuzova, ne postavil  voprosa  o  smene
glavnokomanduyushchego. Ministry poboyalis'  chem-libo  obidet'  polkovodca,  no
car' vse eshche ne mog uspokoit'sya. On osypal Kutuzova uprekami, a  v  osobom
imperatorskom reskripte pozvolil sebe ugrozy po adresu glavnokomanduyushchego:
   "Vspomnite, chto vy  eshche  obyazany  otvetit'  oskorblennomu  otechestvu  v
potere Moskvy..."
   Demidov zorko sledil za pridvornymi intrigami i dumal, chto  oni  svalyat
Kutuzova. On predstavlyal ego dryahlym ozloblennym starikom, i,  po  sovesti
govorya, Nikolaj Nikitich sil'no pobaivalsya ego. Pribyv v  Letashevku  rannim
utrom, on hotel spozaranku popast' na priem k glavnokomanduyushchemu. Zavodchik
obryadilsya v pyshnyj voennyj mundir i potoropilsya v  shtab.  V  priemnoj  uzhe
podzhidal Kutuzova raznyj lyud, sredi kotorogo bylo mnogo sermyazhnikov. Barin
pomorshchil nos i tiho sprosil ad®yutanta:
   - Stol'ko holopov! Dlya chego oni ponadobilis' ego siyatel'stvu?
   - |to ne holopy! - spokojno otvetil moloden'kij oficer. - Pravda, sredi
nih est' i krepostnye,  no  sejchas  oni  vypolnyayut  velikuyu  rol'.  Zdes',
gospodin Demidov, uvazhayut partizan! Krome  togo,  vglyadites':  von  tot  v
uglu, kucheryavyj s usishchami, v sermyage, - dvoryanin i geroj Denis Davydov!
   Ne uspel Nikolaj Nikitich tolkom razglyadet' znamenitogo  partizana,  kak
togo vyzvali v kabinet Kutuzova. V  izbe  -  tonkie  doshchatye  peregorodki.
Demidov predstavil sebe, kakim uval'nem  v  krest'yanskom  armyake  vvalilsya
Davydov v gornicu glavnokomanduyushchego. On napryag sluh: "Interesno,  chto  na
etu vol'nost' skazhet knyaz'?"
   Razdalsya gromkij golos Kutuzova:
   - Polnote izvinyat'sya! V narodnoj vojne eto neobhodimo. Dejstvuj, kak ty
dejstvuesh', golovoj i serdcem; mne nuzhdy net, chto odna pokryta  shapkoj,  a
ne kiverom, a drugoe b'etsya pod armyakom, a ne pod mundirom!
   Uslyshannoe potryaslo Demidova. "CHto za kramol'nye rechi! - s  vozmushcheniem
podumal on. - To li bylo pri pokojnom Potemkine!" On staralsya eshche  ulovit'
koe-chto, no za peregorodkoj stalo tiho.
   Vremya tyanulos' tomitel'no. V izbe bylo dymno ot  mahorki,  kotoruyu,  ne
stesnyayas' prisutstviem ad®yutanta, kurili sermyazhniki  i  kakie-to  soldaty.
Nikto ne obrashchal vnimaniya na pyshnyj mundir  Nikolaya  Nikiticha,  nikomu  do
nego ne bylo dela. Vse veli sebya sderzhanno, govorili o pustyakah  i  delah,
kotorye nichego obshchego ne imeli s vojnoj. V  okonce  vonzilsya  zolotoj  luch
osennego solnyshka, gde-to na dvore gorlasto  prokukarekal  petuh,  na  ego
prizyv otkliknulsya  drugoj.  Vo  vsej  obstanovke  shtaba  ne  bylo  nichego
pokaznogo, pyshnogo, velichestvennogo, k chemu v svoe vremya privyk Demidov  v
potemkinskoj stavke v Benderah. "Da, ne te vremena  poshli!"  -  s  grust'yu
podumal on, i v etot mig dver' raspahnulas' i ad®yutant  priglasil  Nikolaya
Nikiticha:
   - Gospodin polkovnik opolcheniya, glavnokomanduyushchij vas prosit.
   Demidov s volneniem perestupil porog gornicy. Za prostym tesovym stolom
v staren'kom mundire sidel Kutuzov. Ego sedye pyshnye volosy  na  massivnoj
golove byli prichesany slegka k viskam, sam Mihail Illarionovich -  doroden,
velichav.
   "Sovsem ne starik!" - uspel tol'ko podumat' Demidov, kogda  komanduyushchij
krepko pozhal emu ruku. Odnako on ne predlozhil emu stula.
   Myagkoe laskovoe lico Kutuzova  vdrug  stalo  strogim.  On  vzglyanul  na
Demidova i sprosil:
   - Gde raskvartirovali vash polk? YA chto-to ne nashel ego v planah...
   Nikolaj Nikitich na mgnovenie zamyalsya, potupilsya.
   - YA eshche ne sformiroval polka, - volnuyas', priznalsya on.
   Lico polkovodca pomrachnelo, on oblokotilsya  na  stol  i  iz-pod  ladoni
hmuro smotrel na zavodchika.
   - Vyhodit, poka est' odin otmenno obryazhennyj polkovnik. Kstati,  otkuda
siyu formu vzyali? Per'ya, lenty, kantiki. Vy, baten'ka, kak indejskij  petuh
vyryadilis'! - Slova Kutuzova prozvuchali  nasmeshkoj.  Demidov  pokrasnel  i
zhdal gorshego. Odnako Mihail Illarionovich perestal shutit'. On  vstal  iz-za
stola, vytyanulsya vo ves' rost; plechi ego okazalis' shirokimi,  krepkimi,  i
sam  on  vyglyadel  osanistym  krepyshom,  hotya  byl  i  sed  i   morshchinist.
Glavnokomanduyushchij vygovoril gromko i tverdo:
   -  Sudar',  vam  nadlezhit  vypolnit'   svoi   obyazatel'stva.   Ostav'te
fanfaronstvo, ono u nas ni k chemu! I eshche zapomnite: Tulu  my  ne  otdadim,
zavod oruzhejnyj vyvozit' ne razreshayu. Vse, sudar'! - On kruto povernulsya k
Demidovu spinoj, davaya ponyat', chto priem okonchen.
   Vzvolnovannyj, pristyzhennyj zavodchik  vyshel  iz  shtaba.  Vernuvshis'  na
kvartiru, on toroplivo snyal  svoj  pyshnyj  mundir,  obryadilsya  v  dorozhnoe
plat'e i velel zakladyvat' loshadej...
   A Kutuzov v etot chas uselsya za stol  i  stal  pisat'  pis'mo  ural'skim
rabochim, prosya ih uskorit' otlivku pushek i yader.


   Kruzhnym putem, trudnymi dorogami i tropami, pod  pronizyvayushchim  osennim
vetrom i kosym neprestannym dozhdem, lesami, ovragami, polyami i  zaputkami,
ustalyj, izmuchennyj, pribrel v oktyabre CHerepanov v Tulu.  Nikolaj  Nikitich
tak i ne poyavilsya na zavode: on otpravilsya v YAroslavl', gde provodil vremya
za lombernym stolom. V gorode oruzhejnikov  carila  trevoga,  chuvstvovalas'
blizkaya groza. Napoleon prekrasno ponimal znachenie Tuly  i  posle  zahvata
Moskvy sobiralsya idti na yug i razorit' zavody. Groznaya  opasnost'  navisla
nad oruzhejnymi zavodami. CHerepanovu stalo izvestno ot masterovyh, chto car'
nakazal zavodskomu nachal'stvu "imet' vernye svedeniya o dvizhenii nepriyatelya
po napravleniyu k Tule. Pri dostovernom i neobhodimom uzhe sluchae ostanovit'
rabotu, vzyat' masterovyh, instrument i sledovat'  po  traktu  k  Izhevskomu
zavodu".
   Tulyaki ne hoteli pokidat' rodnyh mest, namerevayas'  vstretit'  vraga  s
oruzhiem v pole. Oni den' i noch' kovali zhelezo, zavarivali  stvoly,  delali
ruzh'ya, a inye uhodili za gorod i  pomogali  saperam  ryt'  rvy  i  stroit'
reduty.
   Efim dazhe zaiknut'sya ne reshilsya o vyvoze demidovskogo zavoda  na  Ural.
Rabotnye lyudi volnovalis' i znali tol'ko odno: otbit' vraga! K schast'yu,  v
etu  poru  v  Tulu  priskakal  kur'er  ot  Kutuzova.  Mihail  Illarionovich
nakazyval ne  vyvozit'  oruzhejnikov  i  zavody,  tak  kak  Tula  mozhet  ne
opasat'sya nepriyatel'skogo vtorzheniya.


   V oktyabre napoleonovskaya armiya pokinula Moskvu  i  ustremilas'  na  yug.
Pered uhodom francuzy reshili vymestit'  svoyu  zlobu  na  russkoj  stolice.
General Mort'e so svoimi saperami nachal vzryvat'  Kreml'  i  samye  luchshie
zdaniya, ucelevshie ot pozhara. 21  oktyabrya  ot  gromovyh  vzryvov  v  Kremle
zadrozhala zemlya. Na vozduh  vzleteli  arsenal,  chast'  kremlevskoj  steny,
Vodovzvodnaya,  Petrovskaya  i  chastichno  Nikol'skaya  i  Borovickaya   bashni,
raspolozhennye vdol' Moskvy-reki. V soborah i  Granovitoj  palate  nachalis'
pozhary. K schast'yu, poshel sil'nyj osennij dozhd', fitili otsyreli  i  ottogo
mnogie zalozhennye miny ne vzorvalis'. K etomu  vremeni  podospeli  russkie
patrioty i stali gasit' pozhary, obezvrezhivat' miny i istreblyat'  poslednih
nasil'nikov.
   ...Stotysyachnaya francuzskaya armiya dvinulas' na Kalugu, stremyas' ujti  ot
general'nogo srazheniya, kotoroe gotovil  ej  Kutuzov.  Odnako  trudno  bylo
perehitrit' opytnogo russkogo polkovodca. On  zastavil  Napoleona  prinyat'
boj pod Maloyaroslavcem. |to byla reshitel'naya bitva, v  rezul'tate  kotoroj
Napoleon vynuzhden byl povernut' na staruyu Smolenskuyu dorogu i ispytat'  na
sebe vozmezdie russkogo naroda.
   V noyabre po sannomu puti Efim pokinul Tulu. Ne  uterpel  on,  chtoby  ne
pobyvat' na Orlovshchine. Po stepi gulyali meteli, kogda on dobralsya do imeniya
Svistunova. Tiho i bezlyudno bylo v pomest'e.  Barskij  dom  i  gluhoj  sad
potonuli pod snezhnymi sugrobami. Zdorovye i krepkie muzhiki ushli  v  armiyu,
sredi dvorni ostalis'  starye  da  malye.  V  lyudskoj  CHerepanov  vstretil
obrosshego sedinoj  dryahlogo  gajduka  v  starom,  izodrannom  kaftane,  ot
kotorogo uznal, chto ego byvshij barin Svistunov umer, a imenie  otoshlo  pod
dvoryanskuyu opeku.
   - Grabyat, komu ne len'! - zhalovalsya starik. - Hvatkij byl barin, dobroj
dushi. Pogib zazrya. Konej dikih, stepnyh  kalmyki  prignali.  Sam  vyezzhat'
vzyalsya. Raznesli, kopytami istoptali,  i  lika  chelovecheskogo  na  nem  ne
ostalos'.
   Efim s grust'yu smotrel na zapushchennye  horomy,  na  ugryumogo  slugu.  Iz
okonca vidnelis' razvalivshiesya konyushni. Vysokie topolya,  chto  rosli  pered
kryl'com, ischezli.
   -  Muzhiki  posrubili  posle  smerti  barina,  -   poyasnil   starik   i,
prigoryunyas', uter slezy. - V to vremechko vyshlo takoe eshche delo.  Na  tretij
den' posle pogrebeniya barina na usad'bu  cygan  s  cygankoj  naehali,  pro
usopshego  rassprashivali.  "Opozdali,  milye,   govoryu,   gvardii   poruchik
Svistunov otoshel, a vam prikazal dolgo zhit'!"  CHto  v  divo  bylo:  slepaya
molodaya cyganka navzryd zaplakala i  vse  vtorila:  "Ah,  Feden'ka,  milyj
Feden'ka, tak i ne dovelos' vstretit'sya nam!" Otvel ya ee na mogilu barina.
Pora osennyaya, veter voet, a ona sela na bugorok, tak i ne soshla s nego  do
vechera. Ni veter, ni stuzha, ni mokryad' ee ne prognali. Sidela i derzhala  v
ruke gorstochku zemli. Rastirala komki i gor'ko plakala...
   A cygan na mogilu ne poshel, vse barskimi konyami interesovalsya.  Da  chto
koni! - Rasskazchik smahnul slezy i ustavilsya na Efima: - A  pomnish',  bylo
vremechko, - eh, i zhili my!
   CHerepanov promolchal: on horosho znal, chto za zhizn'  byla  u  Svistunova.
Gajduk do dna osushil shtof, potryas ego i ogorchenno pokrutil golovoj:
   - Skoro-to kak! |h, ne ta mera none stala, i krepost' u vina inaya!
   Pomolchav, on snova zagovoril, pochemu-to vspomniv o cygane:
   - Uehal sharoglazyj so  svoej  slepoj  baboj,  a  cherez  troe  den  paru
zolotistyh konej sveli. Izvestno, kto svel! Cygan hot' i zhalel  pokojnogo,
a vse zhe ne vyterpel - ugnal konej!..
   Gnetushchee chuvstvo ohvatilo Efima. On ne  ostalsya  nochevat'  v  pokinutoj
usad'be i, dav otdyh konyam, snova  pustilsya  v  dorogu.  Vyl  veter,  mela
purga, a on besstrashno derzhal put' na vostok, na dalekij Kamennyj Poyas.
   Trudnye gody vypali  ural'skim  rabotnym.  Russkoj  armii  ponadobilis'
tysyachi pushek, desyatki tysyach dobryh klinkov, sabel', shpag, kazach'ih  shashek,
shtykov i bol'she vsego yader. Neustanno rabotali zavody na  Kamennom  Poyase.
Rabotnye vybivalis' iz sil, no zakazy dlya vojska vypolnyali v srok.  V  etu
poru v Nizhnem  Tagile  poyavilis'  plennye  nemeckie  mastera  i  francuzy.
Inozemcy izumlyalis': kak eto tak, rabotnye zhivut v  kabale,  hodyat  toshchie,
oborvannye,  upravitel'  Lyubimov  zhmet  chrezmerno,  a  oni   dobrosovestno
starayutsya.  Odin  lyubopytnyj  nemeckij  master  ne   uterpel   i   sprosil
CHerepanova:
   - Vi, rus'ki, strani narod. Francuz boites', ottogo tak rabotajte?
   Efim hmuro poglyadel na chvanlivogo nemca:
   - Pochto boimsya francuzov? Napal'ena nam ne nado! U nas svoih  hapug  da
gospod sidit na shee do besa.  A  otechestvo  svoe  zashchishchat'  do  poslednego
budem!
   Nemec pozhal plechami.
   - No vi zhivesh' pleho?
   - Hot' i ploho, a otchizna. Na rodnoj zemle my sami poryadok navedem!  Ne
sprosim u chuzhezemcev!
   Pod gustymi brovyami  glaza  russkogo  mehanika  vspyhnuli  raskalennymi
uglyami. Nemec smutilsya; on vspomnil rasskazy o Pugacheve. Zdes', na  Urale,
eshche sovsem nedavno rabotnye bezzhalostno raspravlyalis' so svoimi  gospodami
i prikazchikami. "Kto ego znaet, etot narod?" - so strahom podumal inozemec
i prekratil razgovor.
   S dalekogo Urala po rekam plyli karavany,  gruzhennye  zheleznym  lit'em:
pushkami, yadrami, klinkami. Zimoj po sannoj doroge skripeli obozy.  Russkie
rabotnye lyudi vooruzhali svoyu armiyu. Nikogda Efim ne rabotal  tak  yarostno,
kak v etu voennuyu godinu.
   "|to vam za razorennuyu  Moskvu,  za  porugannyj  russkij  narod!"  -  s
nenavist'yu dumal on o vragah i eshche vdohnovennee trudilsya.
   Oborvannye, golodnye, razbitye vrazheskie polchishcha bezhali  po  razorennoj
imi zhe Smolenskoj doroge.  K  nachalu  dekabrya  1812  goda  russkie  vojska
osvobodili Vil'no, Kovno, Rossieny i gnali okkupantov dal'she.
   Mihail Illarionovich pribyl v Vil'no i na ploshchadi osmatrival zahvachennye
znamena. Vojska, vystroennye  na  parad,  zamerli,  lyubuyas'  bodrym  vidom
svoego lyubimogo polkovodca.
   Kutuzov  prikazal  sklonit'  napoleonovskie  znamena   pered   russkimi
soldatami.
   |to do glubiny dushi potryaslo voinov. Likuya, oni vsej grud'yu krichali:
   - Ura spasitelyu Rossii!
   Kutuzov nizko opustil golovu, lico ego zardelos', i on skonfuzhenno,  so
slezami na glazah, gromko vygovoril:
   - Polnote, druz'ya, polnote! Ne  mne  eta  chest',  a  slavnomu  russkomu
soldatu! - Podbrosiv papahu, on vstrepenulsya i  zakrichal  zychnym,  molodym
golosom:
   - Ura, ura, ura russkomu soldatu!
   Prinyav parad, glavnokomanduyushchij napisal iz Vil'no donesenie imperatoru:
   "Vojna okonchilas' za polnym istrebleniem nepriyatelya".
   |to priznali i sami nasil'niki. Francuzskij  marshal  Bert'e  v  dekabre
donosil Napoleonu:
   "YA dolzhen dolozhit' vashemu velichestvu, chto armiya sovershenno  rasseyana  i
raspalas' dazhe vasha gvardiya; v nej pod  ruzh'em  ot  400  do  500  chelovek.
Generaly  i  oficery  poteryali  vse  svoe  imushchestvo...  Dorogi  pokrylis'
trupami".
   Strashnye ordy inozemnyh nasil'nikov nashli sebe mogilu na russkoj zemle.
Nashi slavnye polki pereshli granicu,  chtoby  osvobodit'  narody  Evropy  ot
napoleonovskogo iga.





   Mednaya ruda na reke Tagilke byla otkryta davnym-davno, eshche pri  Akinfii
Demidove.  Pomogli  emu  syskat'  med'  ohotniki-voguly.  Oni   zanimalis'
tormovaniem: na lodke plyli po tihoj reke i bili pritaivshegosya  na  beregu
zverya. Kochevniki horosho znali mesta, gde i  kakoj  kamen'  lezhit.  Akinfii
nakazal prikazchikam dopytyvat'sya u vogulov o rudah. Naemniki  Demidova  ne
poskupilis' na posuly. I vot v odin iz osennih dnej s tormovaniya,  s  reki
Vyi, yavilsya vogul YAkov Savin i rasskazal po  tajnosti  zavodchiku,  chto  on
znaet celuyu goru iz magnitnogo kamnya. Na drugoj zhe den' vmeste s ohotnikom
Akinfii Demidov napravilsya po Tagilke k ust'yu Vyi  i  tam  uvidel  shirokuyu
goru, porosshuyu lesom. Opytnyj vzglyad zavodchika  zametil  vyhody  magnitnoj
rudy na poverhnost'. Ee bylo stol'ko, chto za celye stoletiya ne vybrat',  i
dobycha ne predstavlyala trudnostej. Zaleganie rudy nachinalos' srazu, snimaj
pokryshku i beri skol'ko  hochesh'!  |to  i  byla  gora  Vysokaya.  Podle  nee
raspolozhilsya vogul'skij paul' [stanovishche]. Kochevniki ne trogali  magnitnyh
rud. Demidov udivilsya i sprosil:
   - Iz chego vy kuete nakonechniki strel? Gde dobyvaete metall?
   - Idem so mnoyu, hozyain, i ty uvidish', iz chego nashi dobyvayut  metall!  -
pozval ego Savin i povel v paul'.
   Tam, u gory, Akinfii i uvidel vogul'skie kuznicy s syrodutnymi  gornami
[plavil'nymi pechami dlya vydelki zheleza  (ne  chuguna)  pryamo  iz  rudy],  a
plavilas' v nih ne magnitnaya ruda. |to byli  drugie  rudy,  bolee  myagkie,
mestami krasnovatye, neredko s prozelen'yu malahita.
   "Mednaya ruda!" - dogadalsya Demidov, zabral obrazcy i vernulsya domoj.
   Isprobovav rudu v lit'e, zavodchik okonchatel'no ubedilsya v  tom,  chto  u
reki Vyi obnaruzheny mednye zalezhi. Da i magnitnaya ruda s gory  Vysokoj  ne
obmanula ozhidanij. Hot' sejchas stroj zavod! Odnako u Demidovyh ne  hvatalo
ni sredstv, ni rabochih ruk, i reshili oni do  pory  do  vremeni  molchat'  o
svoem otkrytii, a vogulam-ohotnikam prigrozili:
   - Iznichtozhim, esli proboltaetes' i navedete syuda krapivnoe semya!
   Kochevniki i sami sil'no boyalis' carskih  chinovnikov  i  poetomu  ohotno
poklyalis' molchat' obo vsem.
   SHli gody, i  Demidovy  ispodvol',  potihon'ku  gotovilis'  k  postrojke
novogo ogromnogo zavoda u podnozhiya gory Vysokoj. Odnako v 1720  godu  car'
Petr izdal ukaz, v kotorom pooshchryalas' dobycha i plavka rud i v to zhe  vremya
tem, kto utait otkrytye rudnye mesta, grozila zhestokaya kara.
   Nikita Demidov vspoloshilsya i pospeshil podat' zayavku  na  goru  Vysokuyu.
Znaya krutoj nrav carya i boyas' ego  gneva,  Demidovy  reshili  raz  navsegda
sprovadit' podal'she opasnogo svidetelya YAkova Savina.
   Vogul ohotilsya v pritagil'skih lesah, kogda v paule poyavilsya  prikazchik
SHCHuka so svoimi golovorezami. On v odin mig razoril chum Savina,  izbil  ego
zhenu i prognal ee s det'mi za reku.
   - ZHivej ubirajtes', poka cely! - prigrozil on.
   Umnye ohotnich'i psy  vstupilis'  za  hozyajku,  napali  na  demidovskogo
prikazchika, i togda raz®yarennyj SHCHuka perestrelyal sobak.
   Kogda vogul YAkov vernulsya v paul', to ne nashel ni  zheny,  ni  chuma,  ni
sobak. On brosilsya s obidoj k Demidovu:
   - Gde takoj zakon, gubit' bednogo ohotnika?
   Nikita glazami pokazal na zhil'nuyu plet':
   - Vot tebe zakon i pravda! Ubirajsya, a to shkuru spushchu!
   Razorennyj, obizhennyj, vogul ele unes nogi iz Nev'yanska...
   Tem vremenem Demidov v 1721 godu otstroil Vyjskij medeplavil'nyj zavod,
a chetyre goda spustya, nezadolgo do smerti Nikity,  nepodaleku  vozveli  na
chetyre domny chugunoplavil'nyj Nizhne-Tagil'skij. S toj pory u gory  Vysokoj
poshla inaya zhizn'. Goru vskryvali i pryamo v otvale brali rudu.  Krugom  pod
toporom lesoruba zatreshchali vekovye lesa, zakurilis' dymki v sinem  nebe  -
demidovskie zhigali dobyvali ugol' dlya prozhorlivyh domen.
   Gora  Vysokaya  opravdala  nadezhdy.  Sovsem  inoe  poluchilos'  s  mednym
rudnikom: ruda v nem vskore oskudela, i zavod stal rabotat'  na  privoznoj
medi. Dumnyj d'yak Genin donosil caryu Petru Alekseevichu:
   "Nyne ya byl na demidovskom mednom promysle i usmotrel, chto ta ruda  ego
obolgala: sperva nabreli na dobroe mesto, gde bylo rudy gnezdo  bogato,  a
kak onuyu smetanu snyali, to yavilas' syvorotka: ruda mednaya i vmeste zhelezo,
a zheleza ochen' bol'she, nezheli medi".
   S teh por Vyjskij zavod vlachil zhalkoe  sushchestvovanie.  No  vot  v  1814
godu, pochti stoletie spustya,  gorshchik  Kuz'ma  Kustov,  raschishchaya  na  svoem
ogorode kolodec, vnezapno napal na bogatoe mestorozhdenie  mednoj  rudy.  I
zalegala ona vsego v treh verstah ot  zavoda.  Snova  ozhil  medeplavil'nyj
zavod. Nikolaj Nikitich Demidov staralsya vse vyzhat' iz rudnika...
   Na etot rudnik i ugodil Efim CHerepanov. Dvadcat' pyat' let on prorabotal
plotinnym Vyjskogo  zavoda.  Pomogal  emu  v  hlopotah  vozmuzhavshij  synok
Mironka. Emu tol'ko-tol'ko minovalo dvadcat' dva goda, i ego  potoropilis'
zhenit', chtoby pokrepche privyazat' k sem'e, da i Evdokiya  ustavat'  stala  -
ushli sily. Syn perenyal ot otca vlechenie k  mehanike  i  teper'  s  ohotkoj
postigal otcovskoe iskusstvo.


   Na Vyjskom zavode vse derzhalos' po starinke.  Kruglye  sutki  po  krugu
hodili koni, s pomoshch'yu privoda vrashchaya ogromnoe  koleso,  kotoroe,  v  svoyu
ochered', zastavlyalo rabotat' shatuny. Po derevyannoj trube dvigalsya porshen',
on zasasyval i vytalkivaya vodu.
   Efima Alekseevicha vsegda udivlyala pervobytnost' i  hlopotlivost'  etogo
sposoba otkachki gruntovyh vod. Dlya  obsluzhivaniya  neslozhnoj  vodopod®emnoj
mashiny soderzhalsya bol'shoj tabun v dvesti loshadej, a pri  nih  sostoyalo  ne
menee sta soroka pogonshchikov i konyuhov. Koni pri napryazhennoj rabote  bystro
vybyvali iz stroya, iznashivalis' i lyudi, klyanya svoyu dolyu.
   Nesmotrya na  ogromnye  zatraty  na  soderzhanie  mashiny,  ona  ne  mogla
spravit'sya s otkachkoj podzemnyh vod, kotorye den' i noch' sochilis' izo vseh
zemnyh por i postepenno zataplivali shahty. Kazhdyj den' tol'ko i slyshalos',
chto pod zemlej snova stryaslas' beda: to ruhnula podmytaya poroda, to  krepi
ne vyderzhali, to voda prorvalas' v shtrek.
   Rudokopy s bol'shoj opaskoj spuskalis' v shahtu.
   - Nu, prosti-proshchaj, batyushka plotinnyj, - klanyalis' oni  CHerepanovu.  -
Neznamo, uvidim li snova belyj svet?
   V slovah gorshchikov slyshalas' trevoga. SHahta v samom dele prevratilas'  v
myshelovku. Lezha v zaboe, rudokop prislushivalsya k tainstvennym  shoroham,  k
plesku i bul'kan'yu vody, kovarno, kaplya  za  kaplej,  tochivshej  porodu,  k
legkomu potreskivaniyu krepej, na kotorye nazhimala strashnaya tyazhest' porody,
osedavshej pod dejstviem vod. Vnezapnaya  beda  podkaraulivala  rudokopa  na
kazhdom shagu. V etom podzemnom adu lyudi do  togo  izdergalis',  chto  kazhdyj
zvuk porozhdal u nih strahi,  i  pod  vliyaniem  ih  sredi  gorshchikov  velis'
suevernye  razgovory  o  nechistoj  sile,  kotoraya  yakoby  yutitsya  v  takih
gibel'nyh shahtah.  Bol'she  vsego  zapugival  gorshchikov  staryj  hitroglazyj
starik Kozelok. On vsyu zhizn' provel pod zemlej, vsego  navidalsya  i  mnogo
naterpelsya, sam, pozhaluj, ne veril v svoi vymysly, tol'ko posmeivalsya:
   - Za chto kupil, za to i prodayu! Skazka ne skazka, a byl'  s  nebylicej.
Sami razbirajtes', gde i chto! - otshuchivalsya on, kogda  k  nemu  pristavali
rabotnye...
   Nad gorami v etu poru sinelo nebushko, zelenyj shum lesa veselil dushu,  -
vesna ukrashala zemlyu, gory i vody.  Tol'ko  v  podzemel'e  vse  ostavalos'
po-staromu i dazhe stalo strashnee: pribavilis' talye vody.  V  eti  svetlye
pogozhie denechki tak ne hotelos' zabirat'sya v shahtu!
   Vse s bol'shej trevogoj  spuskalis'  gorshchiki  v  shtreki.  Tusklo  svetil
ogonek v shahterskoj lampeshke, zhurchala voda, i mrak lozhilsya i davil gruznoj
glyboj na soznanie. Net-net da i sobiralis' v minutki peredyshki gorshchiki  k
stvolu podyshat' svezhim  vozduhom,  kotoryj  struilsya  sverhu,  s  nagretoj
zemli. I kazalos', net nichego slashche  i  priyatnee  etih  vesennih  zapahov,
kotorye shli sverhu, - dyshish' i ne nadyshish'sya.
   SHCHuryas' na dalekij-predalekij  klochok  neba,  vidnevshijsya  nad  stvolom,
Kozelok odnazhdy nachal svoyu byval'shchinu:
   - Idu ya, bratcy, v proshluyu nochku s raboty. Temen'  neproglyadnaya!  I  na
kalanche ob etu poru raz za razom otbili dvenadcat' udarov. Polnoch',  stalo
byt', nastigla. "Oh, gospodi, dumayu, vremya-to kakoe, samoe chto ni na  est'
gluhoe, tol'ko i razgulivat' vsyakoj nechisti".  Lish'  podumal  ya  ob  etom,
bratcy, svernul za uglovuyu izbushku, a menya vdrug kto-to  cop  za  polu.  YA
vpered - ne puskaet. Oglyanulsya nazad i obmer. Stoit ona pozadi menya, vsya v
belom, volosy raspushcheny, a glaza po-koshach'i goryat... Kak zakrichu ya...
   Rasskazchik oseksya, vse povskakali s mest: v etu  minutu  gde-to  sovsem
blizko v potemkah chto-to zashurshalo i sil'no-sil'no zahlopalo.
   - Bratcy! - shvatil soseda za ruku Kozelok, a sam poblednel,  zatryassya,
ne v silah vymolvit' slova. Gorshchiki tozhe prismireli  i  so  strahom  stali
ozirat'sya na shtol'nyu.
   - Ved'ma! - kriknul vdrug v strahe starik i kinulsya bezhat'  po  shtreku.
Vse - kto kuda. Odin v ustup brosilsya, drugoj k pod®emniku,  tretij  sidel
ni zhiv ni mertv.
   Rudokopy pobrosali instrumenty i pospeshili k vyhodu:
   - Spasajsya, bratcy, v shahte nechistaya sila!
   V etu poru snova kto-to zahlopal kryl'yami, zakrichal-zagogotal tak,  chto
mnogih moroz podral po kozhe. Gorshchiki - poskoree k stvolu, a za nimi kto-to
zashlepal po vode.
   Nasilu vybralis' na-gora, a pozadi vse eshche donosilsya takoj gogot, takaya
voznya, chto sam Kozelok zakrichal:
   - Spasajte!
   Vybravshis' naverh, on upal pered tovarishchami na koleni:
   - Prostite menya, okayannogo, ne ko vremeni pomyanul  nechistuyu  silu.  Vot
ej-ej, lopni moi glaza, sam videl, kak ona i sejchas  belym  mahala.  Zabej
menya na meste, ne spushchus' bol'she v shahtu. |to ona i vodoj baluet!
   - I ya ne pojdu bol'she, dorogie. Raz nechistaya sila zavelas', ne k dobru!
-  otozvalsya  moloden'kij  rudokop,  kotoryj  do  etogo  pohvalyalsya  svoej
hrabrost'yu.
   - I ya ne spushchus'! - zakrichal tretij.
   - Komu nadoelo zhit', pust' sam poprobuet! - podderzhal chetvertyj.
   Vsem bylo strashno zaglyanut' v  chernyj  zev  shahty.  A  nad  gorami  tak
blestelo-igralo  solnyshko,  tak  divno  raspevali  pticy  i  tak  radostno
pestreli cvety v lugah i zveneli moshki, tak provorno letali  nad  Tagilkoj
sinie strekozy, chto rudnik pered vsemi etimi vesennimi shchedrotami i  vpryam'
pokazalsya mogiloj.
   Moloden'kij gorshchik ne uterpel i zapel tak zhalobno, chto tronul vseh.  On
pel o gor'koj dole demidovskih rudokopov:

   Na-gora vesna menya vstrechaet,
   Zakipaet plamennaya krov'...
   ZHit' hochu... No shahta ubivaet,
   Otnimaet trezvost' i lyubov'...
   Na-gora - pahuchaya prohlada,
   YArkij luch prirodu osvetil,
   Tol'ko mne spuskat'sya v shahtu nado, -
   Ot zhivogo k mertvomu idti...

   Glubokij, priyatnyj  golos  pevca  laskal  sluh  gorshchikov.  Ded  Kozelok
vzdohnul.
   - Horosho, paren', pro sud'binu nashu poesh'! - zadumchivo pohvalil  on.  -
Tol'ko ne nado bol'she! I bez togo serdce ot gorya zahoditsya...
   - |to chto zh vy, zlydni, razleglis'  na  travushke  da  pyatki  greete!  -
razdalsya za spinami rudokopov zloj okrik.
   Kozelok  podnyal  golovu  i  uvidel  pered  soboj  prikazchika  SHeptaeva.
Bagrovyj ot gneva, on brosilsya na starika s pravilom:
   - |to ty, truhlyavyj bes, zatejshchik vsemu!
   - Pomiluj bog! - vskochil gorshchik. - Da razve  zh  my  samovol'shchiki...  Ne
mozhem my tam! - kivnul on v storonu shahty.
   Za Kozelkom podnyalis' i drugie  gorshchiki.  Prikazchik  vstrevozhenno  stal
vsmatrivat'sya v hmurye lica rabotnyh:
   - Da chto tut sluchilos'?
   Kozelok blesnul glazami i pomanil prikazchika podal'she ot stvola.
   - Ty ne krichi gromko, - skazal on tainstvenno. - Ne po  svoej  vole  my
podnyalis' na-gora. Nechistaya sila vygnala!
   - Da ty sdurel! - zakrichal SHeptaev i napustilsya na starogo rudokopa:  -
Gde eto vidano,  chtoby  na  hristianskom  rudnike  da  nechistaya  sila?  Ot
hmel'nogo pomereshchilos' tebe, sivomu merinu. Marsh-marsh v zaboj!
   No skol'ko ni krichal, ni besilsya prikazchik, ni odin gorshchik ne  tronulsya
k stvolu.
   - Sam polezaj, a my propadat' ne dumaem! - zaprotestovali rudokopy.
   - Ah, tak! Pogodi, sejchas do gospodina Lyubimova dovedu! On pokazhet  vam
nechistuyu silu! - prigrozil SHeptaev. - Sami na chertej pohozhi, a tuda  zhe  -
nechistoj sily ispugalis'!
   Razmahivaya polami zhalovannogo kaftana, prikazchik ustremilsya  v  glavnuyu
kontoru. On uzhe skrylsya za Vysokoj, a  gorshchiki  vse  ne  rashodilis'.  Oni
rasselis' na trave i snova zaveli tajnye razgovory. Kozelok, samyj  staryj
i materyj gorshchik, posmeivayas' v borodu, povel svoj skaz:
   - Uzh eto, bratcy, ispokon vekov tak  zavedeno:  na  kazhdoj  shahte  svoj
"hozyain" imeetsya, i po-raznomu ego gorshchiki klichut. To davnen'ko sluchilos',
byl ya eshche sovsem moloden'kim paren'kom, - silenki slaben'kie, a robil ya  v
tu poru pod Tuloj, na ugle. Vot v nashem rudnike i ob®yavilsya svoj  "hozyain"
[po suevernym predstavleniyam gorshchikov starogo  vremeni  -  gornyj  duh]  -
SHubin. Svoenravnyj starik. To pomiluet rabotyag, togda vse v ruku idet, dym
koromyslom. Nalomish' v lave stol'ko -  znaj  uspevaj  otvozit'.  To  vdrug
oserditsya "hozyain", nu,  togda  takie  kolena  pojdet  vykidyvat',  prosto
ubezhish' ot straha iz zaboya! I vish' ty, zaladil on  kazhdoe  utro  starichkom
upravitelem kazat'sya. Pridet seden'kij, sutulyj, pokashlivaet, i kak tol'ko
vyjdet poslednyaya klet' s narodom, on saditsya v nee i opuskaetsya  v  shahtu.
Na drugoj den' posle etogo bedy zhdi, - zatoplena shtol'nya! A  to  byvalo  i
tak: spustitsya on v vide nevidimki i nu rabotat': rubit, kryahtit,  taskaet
salazki s uglem i nataskaet vsem na radost'. Beri, za  gorshchikov  srabotal!
Vyhodit, v etot den' v dobrom nastroenii prebyval nash "hozyain".
   - Glyan'-ka, i u nih sovest'-to, podi, prosypaetsya! -  vstavil  odin  iz
rudokopov.
   - A to kak zhe! - ohotno soglasilsya Kozelok. - On hot' i nechistaya  sila,
a posovestlivee budet nashego Demidova! Tak vot slushajte, moi drugi. Kak-to
raz SHubin poshutil nad odnim goremykoj. Po sovesti skazat', paren'  on  byl
molodoj, dusha naraspashku, no pod rozhdestvo tak kutnul v kabake, chto vse do
groshika otdal celoval'niku. CHto tut delat'? Pit'-est' nado cheloveku, da  i
prazdniki tol'ko chto nachalis'. Prihodit on k shtejgeru i prosit:
   - Beda stryaslas', dorogoj. Promotalsya v kabake, a  opohmelit'sya  ne  na
chto! Daj v dolg!
   SHtejger v nasmeshku predlagaet emu:
   - Den'gi nuzhny, tak polezaj sejchas zhe v shahtu  da  podaj  na-gora  ves'
zarublennyj ugol'. Vot i pribytok! Nalichnymi poluchish'!
   SHahter schitalsya ne iz robkih, soglasilsya.
   I tol'ko klet' opustila ego v shahtu, kak na rudnichnom dvore  uvidel  on
sedogo starichka. Vpryagsya tot v salazki i molcha taskaet ugol'. Vzglyanul  on
na parnya i veselo okriknul ego:
   "Dobro  pozhalovat',  molodec!   Skuchnovato   bylo   mne,   ne   s   kem
pobalovat'..."
   Gorshchik laskovo posmotrel na starika i podumal:
   "Da eto, navernoe, nash novyj shtopornoj [rabochij, reguliruyushchij  dvizhenie
kleti po stvolu]. Privetlivyj rabotyaga!"
   I poprosil ego:
   "Dedushka, ya budu tut samosil'no robit',  a  ty  ne  poschitaj  za  trud,
navedajsya. Den' none kakoj, - so mnoj v nakazanie, mozhet, chto i sluchitsya!"
   I davaj taskat' ugol'.
   Proshel, mozhet, chas-dva. Paren' nataskal izryadno uglya k stvolu. Sam  vot
i gruzitsya, budto kto ego plet'yu gonit! Tol'ko nagruzil on pervuyu podachu -
slyshit, kto-to idet. Ne toropitsya, pokashlivaet starcheski na hodu:
   "Khe! Khe!.."
   Iz potemok vyhodit starik i po-priyatel'ski sprashivaet:
   "Nu chto, paren', kak idet delo? Est' ugolek?"
   I tut tol'ko zametil nash gorshchik, chto-to yarko  goryat  glaza  u  starika.
Odnako on ne ispugalsya i laskovo otvetil:
   "Est' nemnogo!"
   "Vizhu, - otvetil tot. - Nu, vot chto: ty gruzi, a ya  potihon'ku  taskat'
budu na podachu".
   "Ladno, dedushka! Spasibo za podmogu!" -  soglasilsya  paren',  i  poshla,
bratcy vy moi, rabota. Oj i rabota! Ne uspevaet shahter i gruzit', a ugolek
vse pribyvaet. Da krepkij, da yadrenyj, blestit na izlome, kak serebrishko!
   "Davaj, davaj zhivej!" - pokrikivaet starik,  a  parnya  i  pot  i  strah
probirayut. Nogi i ruki drozhat.
   Starik eto zametil i govorit rabotyage:
   "Ty eto zrya! Shodi teper' da posmotri, skol'ko uglya v lave ostalos'".
   Paren' polez tuda, vidit: ves' ugol' otbit, vsya meloch'  sobrana,  budto
metloj podmeli...
   Skol'ko chasov gorshchik v shahte probyl - odin bog znaet, tol'ko  kogda  on
podnyalsya naverh, to uvidel: ves' otkatochnyj uglem zavalen.
   Tut-to on i spogadalsya, kto k nemu ugodil v pomoshchniki. Duh zahvatilo  u
gorshchika, pobezhal on k rudnichnomu  dvoru.  Tam  -  nikogo.  Ele  ot  straha
na-gora vybralsya.  Sam  ne  svoj  pribezhal  v  kazarmu,  otovsyudu  k  nemu
sbezhalis' druzhki. Ahnuli oni:
   "Da gde ty byl, milyj chelovek! Zachem pobelil golovu?"
   I vpryam', paren' stal v odnochas'e sedym-sedehon'kim. Doshel on do nar  i
upal vniz licom. Tak i prospal celyj den', a nautro hvatilis' ego. Sbezhal!
S toj pory nikto tak udalogo gorshchika i ne videl na shahte!..
   - Ty tol'ko poslushaj, chego staryj leshij nabrehal! -  razdalsya  vnezapno
pozadi gorshchikov nasmeshlivyj golos upravitelya Lyubimova.
   Nikto i ne zametil, kak on podobralsya k rabotnym. Vse srazu povskakali,
no on s l'stivoj ulybochkoj netoroplivo prisel ryadyshkom.
   - CHto za beda sluchilas' v shahte? - sderzhanno sprosil Lyubimov. - |to vse
Kozelok nadumal. Otkuda mogla nechistaya sila tam vzyat'sya? Poglyazhu  na  vas:
narod vy hrabryj, a pustyaka kakogo ispugalis'!
   - To  ne  pustyak,  Aleksandr  Akinfievich.  Sam  slyshal  i  kraem  glaza
primetil, - surovo otozvalsya Kozelok.
   - A ty ne perebivaj menya! - strogo ostanovil ego Lyubimov.  -  Ot  mysli
cheloveku vsyakoe mozhet pomereshchit'sya. Da i to nado  znat',  bratcy,  chto  na
vsyakuyu nechistuyu silu est' pop s krestom! - ubezhdenno skazal upravlyayushchij. -
Nyne zhe privedu svyashchennika, i on  svyatoj  vodoj  okropit  shahtu,  vot  vsya
nechist' i pokonchitsya! - Lyubimov govoril ladno, privetlivo,  no  vse  vremya
pytlivo razglyadyval lica rabotnyh, a sam dumal: "Ne mozhet togo byt', chtoby
nechistaya sila ih ispugala. Tut chto-to drugoe! Voda. Ona, kovarnaya!"
   Upravlyayushchij i  sam  izryadno  perevolnovalsya  i  peretrusil,  no  ne  za
rabotnyh, a za shahtu. "Pomiluj bog, esli mednyj rudnik zatopit, chto  togda
skazhet Demidov? Nikomu nesdobrovat'!"
   On,  kryahtya,  podnyalsya,  vnimatel'no  osmotrel  nasosnuyu  mashinu.   Ona
rabotala s bol'shim hripom. Derevyannye doshchatye  truby  propuskali  vodu,  i
polovina ee so zvonom padala obratno v shahtu. Odnako hotya i  s  opasnost'yu
dlya zhizni, no rabotat' vse zhe bylo mozhno.
   Upravitel' ne tyanul dolgo, zabralsya v telezhku i kriknul rudokopam:
   - Ne rashodis'! Sejchas svyashchennik syuda s molitvoj pozhaluet!
   V polden' naehal batyushka s d'yachkom.  Tut  sredi  gorshchikov  nahodilsya  i
Lyubimov, prishel i Efim CHerepanov.  I  vse  kazalos',  shlo  horosho.  Tol'ko
CHerepanov ostavalsya ugryumym: ponimal on, chto rudniku grozit beda - bol'shaya
neminuchaya beda, i ne ot nechistoj sily, a ot  podzemnyh  vod.  Skol'ko  raz
dokladyval on ob etom upravlyayushchemu,  no  tot  otmahivalsya:  "Poterpim  eshche
godik, a tam uvidim!"
   A chego zhdat', kogda vse yasno!  Konnaya  mashina  yavno  ne  spravlyalas'  s
vodoj. Syuda by postavit' parovoj dvigatel', togda by vse po-inomu poshlo.
   Svyashchennik otsluzhil moleben, okropil shahtu svyatoj vodoj. Gorshchiki, ponurya
golovy, vyslushali molitvy  iereya,  a  kogda  on  konchil,  pokorno  podoshli
prilozhit'sya ko krestu.
   - Nu, rebyatushki, teper' vse horosho. Davaj, davaj v zaboj! Rabota stala!
- zatoropil upravlyayushchij.
   Odnako nikto iz rudokopov ne dvinulsya s mesta. Nastupila takaya  tishina,
chto slyshalos' sopen'e nasosa da tihoe zhurchanie vody. Efim molcha smotrel na
gorshchikov. Sogbennye, ustalye, oni vyzyvali sochuvstvie. Odetye  v  holshchovye
portki, v zipunishki da v istertye shapchonki, oni  posineli  ot  stuzhi.  Vsya
odezhonka ih propitalas' vlagoj. A tut eshche beda s vodoj! Komu ohota  obrech'
sebya na pogibel'? Ne segodnya-zavtra voda voz'met svoe,  zatopit  shahtu,  -
togda pominaj kak zvali!
   - CHto zhe vy priunyli? A nu, davaj! - povyshaya golos,  strogo  prikriknul
na gorshchikov Lyubimov.
   - Boyazno! - prosheptal Kozelok. - A vdrug opyat' kto pochuditsya!
   CHerepanov videl: kto-kto, a staryj, opytnyj  rudokop  Kozelok  ponimal,
chto rabotat' na zatoplyaemoj shahte opasno.
   - Nu, togda ty pervyj i polezesh'! Iz-za tebya tumanu  napustili  tut!  -
serdito skazal Aleksandr  Akinfievich,  i  ego  serye  zlye  glaza  v  upor
ustavilis' na starika.
   Gorshchik opustil golovu, myalsya.
   - Ne plutuj! Polezaj! - otrubil upravlyayushchij.
   Svoej gruznoj figuroj on stal nastupat' na  rudokopa.  Kozelok  pochesal
zatylok: upirajsya ne upirajsya, a vyhodit - nado  opuskat'sya  v  zaboj.  On
pervym podoshel k stvolu i  stal  spuskat'sya.  Plotinnyj  ne  uterpel,  ego
zanimala rabota gruntovyh vod: sledom za Kozelkom polez i CHerepanov...
   Odin za drugim rudokopy stali opuskat'sya pod zemlyu.
   Tol'ko-tol'ko dobralsya Kozelok do rudnichnogo dvora, kak ahnul ot straha
i ot radosti.
   - S nami krestnaya sila! - veselo zakrichal on. - Glyadi, bratcy,  da  tut
gus'!.. A mozhet, to odin morok? - ne doveryaya  svoim  glazam,  s  somneniem
dobavil starik.
   - Ga-ga-ga! - veselo zagogotal gusak.
   CHerepanov podbezhal k nemu, a gus',  ustavyas'  na  plotinnogo  businkami
glaz, i ne dumal ubegat'.
   - Ish' ty! - udivilsya master. - V bedu popal, krylatyj! I  kakim  vetrom
ego syuda zaneslo? Ba, da eto sosedskaya ptica!  -  priznal  gusaka  Efim  i
rastopyril ruki.
   Gus' zahlopal bylo po luzham, no provornyj plotinnyj pojmal ego i prizhal
k grudi.
   - Glyadi, kak serdce s perepugu kolotitsya! Ish' ty, sam napugalsya,  da  i
lyudej perepoloshil! - zasmeyalsya on.
   Odnako na serdce bylo neveselo: voda zhurchala vsyudu. Vot-vot togo  glyadi
sovershitsya potop! CHerepanov s  grust'yu  posmotrel  na  promokshih,  ustalyh
rudokopov.
   "|h, goremyki vy, goremyki! - zashchemila toska  ego  serdce.  -  Podumat'
tol'ko, rabotat' v takom  meste:  syro,  gryazno,  voda  sochitsya,  holodno.
Horosho eshche letom, vylez posle raboty, i obsushit'sya  na  solnyshke  mozhno  i
obogret'sya, a zimoj chto za muki!"
   Efim Alekseevich predstavil sebe kurnuyu uboguyu izbenku, kotoraya stoyala v
treh verstah ot rudnika. Prorabotav dvenadcat' - pyatnadcat' chasov v zaboe,
promokshie rudokopy vypolzayut na svet bozhij i begut chto  est'  duhu  v  etu
otdalennuyu izbushku! A na  zemle  purga,  meteli,  ural'skij  pronzitel'nyj
veter,  ot  moroza  odezhonka  stanovitsya  merzlym   korobom.   Ne   vsyakij
vyderzhivaet takuyu muku! Da i chto s lyud'mi  delaetsya  ot  raboty  v  mednom
rudnike? Istoshchenie, smertel'naya blednost' gub - vse vydaet v nih  bolezni.
Vse zhaluyutsya na shum v ushah, tyazhest' v nogah i  odyshku.  Eshche  by!  V  konce
koncov chelovek bystro sgoraet v podzemel'e. Nastupaet  vodyanka,  i  serdce
otkazyvaetsya sluzhit'!.. Mysli plotinnogo prervali okriki.
   - Nu, ded - bozh'ya dusha, glyan', chto za arhangel sletel k nam! - zakrichal
moloden'kij rudokop i ozornymi glazami pokazal na gusya. - A ty za nechistuyu
silu prinyal. Aj-aj! - pokachal on golovoj.
   - A ty pomalkivaj! - ugryumo otozvalsya starik. - Ty slushaj da razumej, o
chem voda zemle shepchet!
   Ego prostye slova utihomirili parnya. On vzdohnul.
   - Nu i zhizn'! Togo i glyadi ugodish' vo vselenskij potop!
   CHerepanov strogo posmotrel na gorshchika, i tot prikusil yazyk. Pod  zemlej
ne shutyat!
   Proshla nedelya, vse, kazalos', voshlo v  svoyu  koleyu,  no  odnazhdy  noch'yu
vdrug razdalsya nabat. Plotinnyj vskochil s posteli i brosilsya  k  oknu.  Ot
volneniya u mastera zahvatilo duh: vdali nad mednym rudnikom alelo zloveshchee
zarevo.
   - Batyushki, pozhar! - zakrichal  Efim.  On  bystro  odelsya  i  pospeshil  k
vodopod®emnoj mashine. Tam pylali krysha i stropila navesa...
   Po nabatu sbezhalsya narod, stali  gasit'.  Odnogo  za  drugim  iz  shahty
podnyali  rudokopov.  Kogda  poslednim  na-gora  podnyalsya  Kozelok,  krugom
klubilsya sinij dym pogashennogo pozhara, a sredi nego so skripom po-prezhnemu
kruzhilos' staroe, pochernevshee koleso: ego i nasosy sberegli ot ognya.


   Policejshchik L'vov povyazal staromu gorshchiku Kozelku  ruki,  v  takom  vide
provel ego, pozorya, po vsemu Nizhnemu Tagilu, a zatem posadil za reshetku  v
kamennyj podtyuremok. Rudokop ne znal, za chto ego shel'muyut. Na drugoj  den'
pristav nachal dopros arestovannogo.
   -  Ty  i  est'  glavnyj  podzhigatel'!  -  bezogovorochno  zayavil  on.  -
Rasskazyvaj, staryj plut, kto tebe pomogal v zlodejstve?
   - Pomiluj bog, do takogo dodumat'sya! - s izumleniem i ispugom ustavilsya
gorshchik na L'vova.
   - Ne otrekajsya, bit budesh'! - prigrozil policejshchik.
   - |to chto zhe, vyhodit, sam sebya i svoih druzhkov potopit' ya vzdumal! |h,
luchshego, vidat', ty ne pridumal! - s gor'kim sozhaleniem otozvalsya  shahter.
- Ne divo starogo cheloveka pobit', a vot ty pravdu razuznaj!
   Pristav sopel, bagrovel, ryzhie tarakan'i usy ego toporshchilis':
   - A kto nechistoj siloj v shahte pugal? Ty! Kto pervym  pobeg  iz  zaboya?
Ty!
   - No ya pervyj i opustilsya v zaboj! - strogo perebil  starik.  -  A  chto
strah obuyal, eto verno.  Poprobuj  sam  spustit'sya  tuda,  posmotrim,  chto
zapoesh'!
   - Cyc, pleshivyj kozel! - stuknul kulakom po stolu  pristav.  -  Kak  ty
smeesh' tak s nachal'stvom razgovarivat'!
   Kozelok opustil golovu, zamolchal. Veki ego zadergal nervnyj tik,  i  na
morshchinistuyu shcheku pokatilas' sleza.
   - Tak! - kryaknul dovol'nyj L'vov. - Vyhodit, v grehah kaesh'sya!
   - YA ne o tom, - s obidoj skazal starik. - O zhizni svoej plachu.  Polveka
pod zemlej na gospod otrobil, sveta ne videl,  pod  solnyshkom  vslast'  ne
pogrelsya, goryushka dosyta hvatil, a  none  novaya  beda  nastigla.  Za  svoj
chestnyj  trud  von  v  chem  zapodozrili!  Vot  i  nagrada  demidovskaya!  -
Rudokopshchik drozhal ot obidy.
   - Ty chto zh kazanskoj sirotoj prikidyvaesh'sya! - zakrichal  policejshchik.  -
Koli tak, penyaj na sebya!
   On shvatil starika za shivorot i zaoral na vsyu izbu:
   - Davaj syuda!
   V  doprosnuyu  vbezhali  dva  strazhnika,  shvatili  Kozelka  i  poveli  v
klopovnik.  CHto  tam  bylo,  nikto  ne  videl.  Tol'ko  prohodivshie   mimo
podtyuremka zhenki uslyshali tyazhkij ston. Dogadalis' oni:
   - Policejshchik L'vov, glyadi, izdevaetsya nad starym chelovekom. Uh, i pes!
   Rastrevozhennye zhenki pobezhali na  Gal'yanku  i  rasskazali  o  slyshannom
gorshchikam. Rudokopy tolpoj tronulis' k zavodskoj kontore.  Tol'ko  minovali
plotinu, navstrechu im - Efim CHerepanov. Plotinnyj dogadalsya o bede.
   - Pogodite, bratcy, ne toropis'!  -  ostanovil  on  rabotnyh.  -  Davaj
obsudim!
   Spokojnyj, uverennyj ton mastera podejstvoval na rudokopov otrezvlyayushche.
Im nravilsya etot rassuditel'nyj, uravnoveshennyj plotinnyj. Oni  videli,  s
kakim dostoinstvom on derzhalsya pered upravitelem zavoda: ne  lebezil,  kak
drugie mastera, ne zaiskival, ne boyalsya govorit' pravdu v glaza. I na etot
raz oni ohotno poslushalis' ego, hot' i kipelo na serdce. Tut zhe na travke,
u dorogi, rasselis' i zaveli razgovor. Efim ugovoril ih ne hodit'  tolpoj,
- sil malo, vsego ne perevernesh', a gorshuyu bedu na sebya naklichesh'.
   - Dover'te, bratcy, mne pojti  k  upravitelyu  i  tolkom  pogovorit'!  -
poprosil CHerepanov. - V  obidu  ya  starika  ne  dam.  Velikij  truzhenik  i
chestnejshij chelovek on!
   - Poradej, Efim Alekseevich. Postarajsya, milyj! -  razdalis'  golosa,  i
rudokopy tiho i mirno razoshlis' po hibaram, a plotinnyj yavilsya v kontoru.
   Lyubimov sidel v svoej komnate pod obrazami, odetyj v  chernyj  barhatnyj
kaftan, sytyj i vazhnyj. On s ozabochennym vidom posmotrel na mastera.
   - Ne vovremya, Efim Alekseevich, pozhaloval, - posetoval on,  no  vse  zhe,
ukazyvaya na skam'yu, predlozhil: - Prisyad' da rasskazyvaj, chto za speshka!
   Plotinnyj ne sel. Podojdya k stolu upravlyayushchego, on nedovol'no skazal:
   -  Nehoroshee  delo  dozvolil  policejshchik  L'vov.  Ves'ma  obidnoe   dlya
rabotnyh!
   - Da v chem nehoroshee? |to po moemu ukazu sdelano, daby nepovadno  bylo!
- dogadyvayas', o chem idet rech', s goryachnost'yu zagovoril  Lyubimov.  -  Sudi
sam, kto mog podzhech' shahtu, esli ne rudokop? Ne hochetsya  robit'  v  zaboe,
vot i podozhgli! Verno ved'? - Upravlyayushchij pytlivo ustavilsya na mastera.
   - Neverno, Aleksandr Akinfievich! - sovershenno neozhidanno  dlya  Lyubimova
otrezal CHerepanov. - Kto eto zahochet sam dlya sebya  muchitel'noj  smerti?  A
ono ved' tak vyhodit! Szhech' nasosnuyu mashinu - znachit potopit' sebya!
   - Da takie vorogi i sebya ne pozhaleyut! - vykriknul upravitel'.
   Lico plotinnogo pokrylos' bagrovymi pyatnami, no on sderzhalsya. Holodnym,
zhestkim tonom on skazal:
   - Ne vragi my svoemu masterstvu,  a  velikie  truzheniki!  Kazhdomu  zhit'
hochetsya. Hot' i ves'ma tyazhelo nam, a ne malodushestvuem.
   V slovah mastera prozvuchala takaya iskrennost', takaya  lyubov'  k  lyudyam,
chto upravitel' rot raskryl, - ne ozhidal on takoj goryachej zastupy.
   - Ty chto zh, Efim Alekseevich, zaodno s rabotnymi? Ved' ty ne  togo  polya
yagodka!
   - Odnoj ya chernoj kosti s nimi! YA krepostnoj, i oni krepostnye! No ne  v
etom sejchas delo. Zrya narod morduete. Vot chto ya po vsej sovesti  skazhu!  -
CHerepanov pridvinulsya k stolu, za kotorym sidel upravlyayushchij, i zagovoril s
serdechnoj prostotoj: - Hot' i tyazhka rabota dlya  kazhdogo  iz  nas,  hot'  i
trudno im, no ver' moemu slovu, Aleksandr Akinfievich, nikto tak svoe  delo
ne lyubit, kak truzhenik! Sudite sami, shahtu zatoplyaet, kazhdyj den' v  zaboe
podsteregaet beda, a vse zhe gorshchiki  ne  klyanut  svoj  trud.  Im  i  samim
gor'ko, chto ih trudnoe delo mozhet pojti prahom! Nikogda rabochij chelovek ne
pojdet na vreditel'stvo svoego dela. Razve tol'ko po strashnoj nuzhde, kogda
vrag otchizny nagryanet!
   Upravlyayushchij s izumleniem smotrel na  mastera.  Serye  glaza  CHerepanova
vyderzhali strogij, uprekayushchij vzglyad Lyubimova. Upravitel' opustil golovu i
gluho sprosil:
   - CHego zhe ty hochesh'?
   - Otpusti rudokopa Kozelka! Ni v chem ne povinen on. A chto balyasy tochit,
to eto ne prichina. SHahtu svoyu on lyubit i znaet. A potom, kak i  balyasy  ne
potochit'? Krugom takaya temen' i tyagota, chto nado hot'  slovom  svoyu  zhizn'
ukrasit'!
   - Ne otpushchu! - vdrug reshitel'no i serdito zayavil upravitel'.
   - Volya vasha, - spokojno otvetil Efim. - No esli  bez  opytnogo  gorshchika
shahtu zal'et, bol'shaya beda pridet. Vy v otvete togda pered hozyaevami!
   Lyubimov vskochil, zabegal po komnate.
   "A ved' i vpryam' Demidov togda ne poshchadit!"  -  podumal  on  i  kriknul
plotinnomu:
   - Nu, chto tam eshche?
   - A eshche dumayu ya, kogda stanete otpisyvat' Nikolayu Nikitichu o pozhare, to
donesti nado, chto konnaya mashina skoro ne spravitsya i zatopnet  dragocennaya
shahta. Ej-ej, tak i budet v skorom vremeni!
   Slova plotinnogo prozvuchali ubeditel'no. Lyubimov smorshchilsya,  slovno  ot
zubnoj boli.
   - Pust' budet po-tvoemu! - mahnul on rukoj. - Pod tvoyu poruku  otpuskayu
rudokopshchika. Tol'ko nikomu ni slova. O mashine podumaj! A kogda  nadumaesh',
prihodi.
   On snova gruzno uselsya v glubokoe kreslo, a plotinnyj chinno  otklanyalsya
i pospeshil iz kontory.
   V tot zhe den' upravlyayushchij  nizhne-tagil'skih  zavodov  napisal  Demidovu
donesenie o pozhare:
   "Ot  16  oktyabrya   vsepokornejshij   raport.   K   krajnemu   sozhaleniyu,
nizhnetagil'skaya zavodskaya kontora dolzhna donesti, chto na mednom rudnike na
Anatolievskoj shahte, gde vystroeny dve vodopod®emnye mashiny,  ili  pogony,
iz  koih  odna  posredstvom  loshadej  dejstvovala,  a  drugaya  zapasnaya  v
omshanike, gde ustroeny zheleznye trehkolejnye zmejki, sdelalsya pozhar.
   Sgorel pogon, koleso, val, i v shahte steny obgoreli do  vasser-shtol'ni.
A na vtorom pogone - krovlya i  stropily,  a  koleso  i  prochee  s  pomoshch'yu
pozharozalivatel'nyh trub ot sgoraniya  sohraneny.  Prichina  pozhara  eshche  ne
vyyasnena.  Ubytkov  do  1800  rublej.  Dnya  cherez   chetyre   pogon   budet
vosstanovlen...
   I kak vashemu prevoshoditel'stvu izvestno, vo chto  obhoditsya  soderzhanie
konnoj vodootlivnoj mashiny. Na soderzhanie konskogo  tabuna  v  god  uhodit
40.000 rublej, a na propitanie i prikup lyudishek v konyuhi da v pogonshchiki  i
togo bolee. K ogorcheniyu, nado priznat'sya, chto vodootlivnoj  konnoj  mashine
ne spravit'sya s otkachkoj vody,  i  bogatejshij  rudnik  mozhet  so  vremenem
zatopnut'. Osmelyus' napomnit' vam, chto  pervosortnoj  mednoj  rudy  vynuto
nynche mil'on pudov.
   Po semu obstoyatel'stvu ya besedoval s plotinnym Efimkoj CHerepanovym da s
nadziratelem slesarnogo proizvodstva Kozopasovym, kak izbegnut' zatopleniya
shahty. Kazhdyj iz nih  svoe  razmyslil,  i  o  tom  hotelos'  by  podrobnee
izlozhit' vam lichno..."
   Donesenie bylo  otpravleno  v  dalekij  put'  vo  Florenciyu,  gde  nyne
prozhival Nikolaj  Nikitich  Demidov.  Tem  vremenem  plotinnyj  i  plotniki
ispravili vodootlivnoe koleso. Nesmotrya na  uluchshenie  konstrukcii,  nasos
po-prezhnemu  ne  spravlyalsya  s  pritokom  vody,   zahlebyvalsya,   skripel,
zhalovalsya.
   Rudokopshchik Kozelok vernulsya iz zaklyucheniya s potemnevshim licom,  no  pri
vide shahty  u  nego  po-molodomu  zasiyali  glaza.  On  po-hozyajski  oboshel
vodootlivnuyu mashinu, prislushalsya k ee tyazheloj rabote.
   - Kak  i  ya,  s  produhom!  |h,  starushka  milaya!  -  laskovo  pohlopal
obnovlennoe koleso starik. - Vyruchaj, rodimaya! S toboj rodilis', s toboj i
umirat'!
   Molodoj gorshchik ne uterpel i ukoril Kozelka:
   - Nashel chemu radovat'sya - yame mokroj!
   - A ty pomalkivaj: komu - yama mokraya, a nam  -  samoe  dorogoe,  potomu
svoim trudom, mozolyami da smekalkoj vypestovali my ee. |va, glyadi, na  vsyu
Raseyu med' dobyvaem! - V rechi  starogo  rudokopa  prozvuchala  nepoddel'naya
gordost'. On povernulsya i uverennym shagom poshel k spusku.





   Aleksandr  Akinfievich  vyzval  v  zavodskuyu  kontoru  plotinnogo  Efima
CHerepanova  i  nadziratelya  slesarnogo  proizvodstva  Stepana  Kozopasova.
Kazhdyj  iz  nih  prishel  k  upravitelyu  so  svoim  proektom.  Sejchas   oni
pochtitel'no stoyali pered  Lyubimovym,  slovno  pered  ikonoj.  On  delovito
oglyadel ih. Mastera vyglyadeli po-raznomu. Odin byl stepennyj,  ne  suetnyj
chelovek,  s  pronicatel'nymi  serymi  glazami;  on  spokojno  stoyal  pered
kontorkoj. Vysokij kostlyavyj Kozopasov  bez  tolku  suetilsya:  neterpelivo
perestavlyal nogi, ne znal,  kuda  sunut'  snyatuyu  shapku.  Ot  nego  slegka
popahivalo vinnym peregarom. Upravitel' pomorshchilsya,  no  sterpel  i  nachal
razgovor s masterami:
   - Prizval  ya  vas  potolkovat'  o  mednom  rudnike.  Kak  spasti  stol'
dragocennuyu shahtu ot zatopleniya? Nachni ty, Kozopasov, potomu chto  u  Efima
Alekseevicha odna mysl', kak postroit' parovuyu mashinu.  SHutka  li  skazat',
nadumal on zamenit' parom dvesti konej i vsyu oravu konyuhov!
   CHerepanov sderzhanno promolchal. Kozopasov molcha posmotrel na plotinnogo,
ulybnulsya:
   - Kazhdomu svoe dano, Aleksandr Akinfievich. Komu  talant,  komu  i  dva!
Sporit'  trudno,  kto  vygodnee  pridumaet.  Efim  Alekseevich  -   chelovek
rassuditel'nyj, i u nego svoya pravda. No i u menya est' tozhe dumka!
   Upravitel' ostanovil strogie glaza na vyjskom nadziratele.
   - Ty vot chto, ne bludoslov'. Blizhe k delu! -  besceremonno  oborval  on
Kozopasova.
   Stepanko vinovato opustil vzor, ruki ego zadrozhali.
   - Slushayu vas, Aleksandr Akinfievich, - smirenno prodolzhal on. - Myslyu ya,
nado stavit' vododejstvuyushchee koleso. Verno, to ne novinka, odnako eto i  k
luchshemu. Ispokon vekov na sibirskih zavodah robili tol'ko  vododejstvuyushchie
kolesa, oni i spasali!
   - Sie mne izvestno, - vstavil Lyubimov. - No razumeesh' li ty o tom,  gde
stavit' koleso, esli u rudnika ni poryadochnoj rechki, ni plotiny!
   - |to verno! - ohotno  soglasilsya  master.  -  Rudnyanka  malomoshchna,  ne
podnyat' ej kolesa, a vot na Tagilke mozhno.
   - Da ty sdurel! - rasserdilsya upravitel'. -  Za  kogo  menya  pochitaesh'?
Ved' ot shahty do reki vseh poltory versty naberetsya! Ty ob etom podumal? -
nedoumevayushche posmotrel on na Kozopasova.
   Master ne smutilsya. On pereglyanulsya s molchalivym CHerepanovym i  tolkovo
otvetil:
   - Vymereno mnoyu: sem'sot pyat'desyat sazhen, - i na vsyu dlinu  etu  sroblyu
shtangovuyu peredachu. A chtoby dvigat' eyu, koleso postavlyu v pyatnadcat' arshin
v poperechnike, vot i sila!
   Lyubimov zadumalsya, myslenno soobrazhaya chto-to.
   - Nu, ty chto na eto skazhesh', Efim Alekseevich? - nakonec obratilsya on  k
plotinnomu. CHerepanov vstrepenulsya, glaza ego ozhivilis'.
   -  Sporit'  ne  stanu,  umno  pridumano!  -  bez  zavisti  pohvalil  on
Kozopasova. - I koleso bol'shoe postavit' mozhno. Vyderzhit! Tol'ko est'  tut
i svoi zatrudneniya.
   Nadziratel' slesarnogo  proizvodstva  nahmurilsya  i  zhdal,  chto  dal'she
skazhet Efim. Tot pomedlil i so znaniem dela zakonchil:
   - SHtangi na bol'shoe prostranstvo budut podvesheny na ramah, ot  sego  po
zakonam mehaniki trenie oboznachitsya velikoe. Nado  eto  uchest'  -  raz.  A
vtoroe, zhal' rechnoj silushki. Mnogo vody zaberet koleso, a ona i zavodu  do
zarezu nadobna!
   - I Efim Alekseevich prav! Obo vsem mnoyu dumano i uchteno!  -  soglasilsya
Kozopasov. - Nemalo trudnostej budet, no ne bez etogo takoe delo roditsya!
   - N-da! - v razdum'e proiznes upravitel'. - Nado ob etom pomozgovat' da
tolkom izlozhit' hozyainu. Ih prevoshoditel'stvo v mashinah razumeet,  mnogoe
prevzoshli. A ty, Efim Alekseevich, na svoem nastaivaesh'?
   - Nastaivayu. I tak dumayu ya, chto parovaya mashina legche vodu  otkachaet!  -
uverenno otozvalsya CHerepanov.
   Lyubimov ironicheski prishchuril glaza na plotinnogo:
   - A pomnish' melenki na rechushke? Skol'ko tvoi parovichki lesu pereveli. A
voda, hvala gospodu, vot ona, beri i puskaj! Kak ty dumaesh'?
   - YA na svoem stoyu, - upryamo otvetil CHerepanov.
   - Kremen',  a  ne  chelovek!  -  ne  bez  sozhaleniya  sorvalos'  s  yazyka
upravitelya. - Vot chto, mastera, idite po domam i podschitajte,  vo  skol'ko
strojka i ta i drugaya obojdutsya!..
   Po vsemu vidno bylo, chto Lyubimov ne reshalsya  sam  rassudit'  spora.  On
vstal iz-za kontorki i, skripya kozlovymi sapogami, podoshel k oknu. Zakinuv
ruki za spinu, on dolgo smotrel na otlogie skaty gory Vysokoj, na  domiki,
razbrosannye po Gal'yanke, kak otary seryh ovec.
   - Pogodi, Kozopasov! - ostanovil on mastera. -  Neuzhto  hibary  sryvat'
pridetsya, chtoby propustit' shtangi?
   - Nikoli! SHtangi na stolbah nad domami projdut,  vyshe  krysh!  -  skazal
tot, nadevaya shapku.
   Vmeste s CHerepanovym on vyshel iz kontory i poshel po zavodskomu poselku.
   - Nu, spasibo, Efim Alekseevich, - vdrug serdechno  skazal  Kozopasov.  -
SHel ya syuda  i,  po  sovesti  skazat',  sil'no  boyalsya.  Vdrug,  dumayu,  da
opolchish'sya ty protiv menya.
   - Stroj, Stepan, svoyu shtangovuyu  mashinu!  -  dobrozhelatel'no  otozvalsya
CHerepanov. - Kazhdyj po svoej steze pojdet, a dumka u nas odna  s  toboj  -
kak by rudnik spasti!
   Oni shli po zadymlennoj doroge, a vsled im v okno smotrel  upravitel'  i
dumal:
   "Divno,  u  oboih  zolotye  ruki,  a  stremleniya  raznye.  Odin   nazad
oglyadyvaetsya, a drugoj - CHerepanov - vpered  stremitsya!  Par  ili  vodyanoe
koleso, ch'ya voz'met? Vot i razberis', golova ot dum lomitsya!"


   Iz Italii ot Nikolaya Demidova prishlo v Nizhnij Tagil trebovanie: pribyt'
vo Florenciyu dlya doklada samomu  upravlyayushchemu  zavodom  Lyubimovu.  Vidimo,
vladelec ne na shutku zabespokoilsya o sud'be  mednogo  rudnika.  Predstoyalo
prodelat' bol'shoe puteshestvie, no Aleksandr Akinfievich horosho ponimal, chto
Demidov ne terpit ottyazhek  v  ispolnenii  svoih  zhelanij,  poetomu  bystro
sobralsya i zatoropilsya v dalekuyu Italiyu. CHerez vsyu Rossiyu proehal  Lyubimov
po  sannomu  puti,  nigde   ne   zaderzhivayas'.   V   fevrale   za   Dunaem
puteshestvennika vstretila vesna. Zdes' uzhe otshumeli veshnie  vody,  goluboj
Dunaj razlilsya shiroko. Veter byl teplyj, myagkij,  navstrechu  letelo  mnogo
pereletnyh ptic. Lyubimov zaglyadelsya na velichestvennuyu reku.
   - |h, i silen! |h,  i  prekrasen  svet-Ivanovich  Dunaj!  -  vostorzhenno
vyrvalos' u nego. No tut zhe on zagrustil: - Nasha Kamushka-reka,  podi,  eshche
pod ledovym odeyal'cem lezhit!
   Perevaliv Al'py,  uralec  sbrosil  tyazhelye  zimnie  odezhdy.  Pered  nim
golubel neob®yatnyj sinij prostor. Vse cvelo, pelo, radovalos' zhizni. YUzhnyj
teplyj veter legon'ko kolyhal platany, kashtany,  lavry,  mirty  -  zelenyj
okean roshch, ukryvavshih  nebol'shie  ital'yanskie  gorodki.  Kolyaska  Lyubimova
katilas' mimo etih kroshechnyh gorodkov, gde bednost' kaprizno sochetalas'  s
bogatstvom: polurazrushennye  lachugi,  obveshannye  sushivshimisya  lohmot'yami,
gryaznye dvoriki i  polugolye,  golodnye  deti,  kotorye  dolgo  bezhali  za
ekipazhem, vyklyanchivaya podachku. I ryadom belosnezhnye  villy,  kak  lebedinye
kryl'ya, raskinuvshiesya sredi prohladnoj gustoj zeleni  sadov.  Na  ploshchadyah
vstrechnyh selenij vysilis' starinnye cerkvi lombardskogo stilya s  azhurnymi
kolokolenkami.  Aleksandru  Akinfievichu  kazalos',  chto  vo   vseh   uzkih
ambrazurah etih kolokolen vstavleny sinie stekla, - takoe chistoe  lazurnoe
nebo vidnelos' skvoz' nih.
   Tam, gde vzdymalis' gornye otrogi, po ushchel'yam besheno  neslis',  klubyas'
penoj, stremitel'nye potoki. V Apenninah nedavno proshli  dozhdi  i  napoili
peresohshie ruchejki.
   Zemlya dyshala izobiliem. Solnce bespreryvno slalo svoe teplo  na  horosho
vozdelannye nivy i sady, luchi zolotym siyaniem  proryvalis'  skvoz'  listvu
kashtanovyh roshch.
   Lyubimov vstrepenulsya, kogda v goluboj svetyashchejsya dali vstala Florenciya.
CHem blizhe pod®ezzhal on k nej, tem vse ozhivlennee stanovilos' na dorogah. V
glubokoj doline izvivalas' zhivopisnaya  Arno,  nad  ee  prohladnymi  vodami
raskinulsya chudesnyj gorod. Vot i  ulicy!  Na  nih  kipit  zhizn'.  Kazhetsya,
vechnyj prazdnik snizoshel syuda. Kupcy, remeslenniki,  gorozhane  i  vel'mozhi
odinakovo neprinuzhdenno  veli  sebya  sredi  ulic  i  ploshchadej  prekrasnogo
goroda. Na ploshchadi - sobor, uhodyashchij vvys'  azhurnym  ornamentom.  Tyazhelye,
izukrashennye rez'boj dveri raspahnuty,  i  iz  glubiny  hrama  nesutsya  na
ploshchad' tihie toskuyushchie zvuki organa...
   Uznav v Lyubimove inostranca,  za  ekipazhem  tolpoj  pobezhali  zagorelye
oborvannye deti.
   Upravitel' bez truda otyskal mestoprebyvanie svoego gospodina.  Demidov
zanimal belokamennoe palacco, utopayushchee v zeleni sada. V siyayushchem zolotom i
golubiznoj vozduhe voznosilos' mramornoe  tvorenie  talantlivogo  zodchego.
Strojnye kolonny kazalis' skvoznymi, a barel'efy  -  chetkimi,  zhivymi.  Na
vorotah etogo starinnogo dvorca pomeshchalsya  rezannyj  na  kamne  gerb  roda
dvoryan Demidovyh. Iz-za ogrady lilsya tonkij aromat cvetushchego sada, trav  i
cvetov. Syuda ne donosilsya shum torgovyh kvartalov goroda, tol'ko v  glubine
sada razdavalas' tihaya i naivnaya pesnya sadovnika.
   Lyubimov s volneniem podnyalsya k dveri i, vzyav  molotok,  postuchal  im  v
tolstuyu matovuyu med'. I sejchas  zhe  na  stuk  vyshel  vysokij  shirokoplechij
chelovek v barhatnom kamzole, v shelkovyh chulkah i bashmakah s pryazhkami.  Vid
ego  byl  velichestven  i  strog,  on   nadmenno   vzglyanul   na   pyl'nogo
puteshestvennika, no tut lico ego mgnovenno preobrazilos' shirokoj  radushnoj
ulybkoj.
   - Aleksandr Akinfievich! - obradovanno  vskriknul  sluga  i  brosilsya  k
tagil'skomu upravitelyu. - Iz Rossii! Iz nashih kraev!
   - Orelka! - v svoyu ochered' vozopil uralec.
   Oni pozdorovalis' i  dolgo  smotreli  drug  na  druga.  Sluga  Demidova
zasypal pribyvshego voprosami, v kotoryh skvozila neskryvaemaya i neoborimaya
lyubov' k svoej zemle.
   - Kak tam, eshche snega? Tol'ko nedavno maslenica minula? Blinami, nebos',
ot®edalis'!
   Kazhdyj pustyak, soobshchennyj Lyubimovym o Rossii, vyzyval  v  Orelke  vzryv
radosti. On siyal ves', ahal i vse povtoryal:
   - Nu i nu! Divno! Hosh' by na serogo rossijskogo vorobyshka odnim glazkom
vzglyanut'!
   - Nebos', soskuchal zdes'? - pytlivo ustavilsya tagilec.
   - Soskuchilsya, oj, kak stoskovalsya! - iskrenne priznalsya Orelka.
   - Krasota krugom: i nebo, i sady, gorod stol' slavnyj i...
   Nachav svoi suzhdeniya, upravitel' zapnulsya, vpivshis' glazami  v  otkrytuyu
dver'. V potoke  solnca  ulybalas',  sverkaya  izumitel'no  belymi  zubami,
podvizhnaya i glazastaya molodaya ital'yanka.
   - Kto zhe eto? - poluispuganno, pochtitel'no sprosil Lyubimov.
   - Marietta, sluzhanka! - nebrezhno otvetil Orelka.
   - Oh, i devka! - gluboko vzdohnul ot zavisti Aleksandr Akinfievich i  ne
mog otorvat' vzora ot sluzhanki. Glaza ee, polnye plameni, smeyalis', i  vsya
ona kazalas' vozdushnym videniem - tak divno horosha byla soboj.
   - Pustyak! - pougryumel demidovskij krepostnoj. - To  ne  po  nas  devka!
Blizir odin! - otmahnulsya on.
   - Kakogo zhe hrena tebe nado! - udivilsya Lyubimov. - |kaya  blagolepnost',
krasota. Ochi chego stoyat! S uma sojdesh'!
   - Sueta! - ne ustupal Orelka. - Ne v tom schast'e!
   - A v chem zhe? - sprosil tagilec.
   - Ah, Aleksandr Akinfievich! - vskrichal ot vsego serdca Orelka. - Mne by
v Rossiyu, na sankah promchat'sya da  s  morozu  goryachih  shchej  pohlebat'!  Da
rzhanogo hlebushka pozhevat'! A zdes'  razve  nastoyashchee!  -  prenebrezhitel'no
oglyanulsya on na Mariettu.
   A  sluzhanka,  ochevidno  ne  ponimaya  russkoj  rechi,  priyatnym  vzglyadom
oblaskala Orelku.
   - Gospodin vybyl po delam, a vas milosti prosim, - priglasil sluga.  On
provel tagil'ca v pokoi dlya priezzhih.  Lyubimov  s  lyubopytstvom  oglyadyval
dvorec. Zaly perepolneny statuyami, kartinami, gobelenami, bronzoj, vazami,
nevidannoj mebel'yu.
   - Muzeum! Podlinnyj muzeum!  -  v  vostorge  prosheptal  upravlyayushchij  i,
zavidya pod shirokim oknom oblomok mramora, ostanovilsya, porazhennyj moshch'yu  i
krasotoj torsa nevedomogo izvayaniya.
   - To Gerkules! - poyasnil Orelka.
   V figure nedostavalo golovy, nog, ruk i verhnej chasti grudi, no chto  za
sila i krasota chuvstvovalas' v etom divnom  oblomke!  On  vysilsya  podobno
moshchnomu stvolu prekrasnogo duba, lishennogo tenistoj krony, shelest  kotoroj
v bylye gody privlekal v svoyu prohladnuyu ten' utomlennogo putnika.  Orelka
tozhe vosplamenilsya.
   - Posmotri, a vot eshche divo! - ukazal on na mramornuyu statuyu kupal'shchicy.
Molodaya devushka, chistaya i spokojnaya, sbrosila s sebya  poslednyuyu  odezhdu  i
gotovilas' sojti v bassejn. Na odno mgnovenie ona  zadumalas',  i  stol'ko
bylo ocharovaniya, prelesti v povorote ee strogoj golovki, v dvizhenii  ruki,
stydlivo prikryvshej malen'kuyu grud', chto Lyubimov ne  uterpel  i,  raduyas',
kak rebenok, skazal:
   - Divo! Sama obnazhena, i niskol' grehovnogo!
   - V  tom  charodejstvo  mastera!  -  otozvalsya  s  ponimaniem  Orelka  i
predlozhil tagil'cu: - Otdohnite s dal'nego puti,  togda  poglyadite,  skol'
divnye tvoreniya hranit v sem palacco  nash  gospodin.  Zdes'  imeyutsya  dary
velikogo masterstva Rafaelya, Bartolomeo, Pizano, Donatti... Siya kupal'shchica
ego tvorenie.
   - Otkuda tebe vedomo vse eto? - s izumleniem sprosil tagilec.
   - Gospodin tol'ko i pechetsya o sih proizvedeniyah masterstva. Naslyshan  i
sam plenen  charodejstvom.  Dovelos'  mne,  soprovozhdaya  gospodina  v  Rim,
pobyvat' s nim v hrame della Rotonda, u grobnicy Rafaelya. A do togo v  tom
hrame, v  drevnosti,  byl  panteon  rimskogo  polkovodca  Agrippy,  i  sej
gosudarstvennyj   muzh   byl   chelovek   neznatnogo   proishozhdeniya.    |to
porazitel'no, sudar'! - s goryachnost'yu skazal demidovskij sluga  i  porazil
Aleksandra Akinfievicha svoej osvedomlennost'yu v iskusstve.
   "Vot ty i glyadi, muzhik, istyj rasejskij  muzhik,  a  skol'  razumeniya  v
hudozhestve!" - v razdum'e pokachal on golovoj...
   Vo dvorce bylo pustynno, tol'ko slugi mel'kali  besplotnymi  tenyami  po
zalam  i   perehodam.   Ovdovevshij   Nikolaj   Nikitich   zhil   v   palacco
odin-odineshenek.  Synov'ya   Pavel   i   Anatolij   prebyvali   v   Parizhe.
Sankt-peterburgskaya glavnaya kontora po ukazu  Demidova  slala  im  bol'shie
summy. Starshij, Pavel, vel  rasseyannuyu  zhizn',  starayas'  proshumet'  sredi
francuzskoj znati, a mladshen'kij, trinadcatiletnij Anatolij, izuchal  nauki
v licee. Oba sovsem otorvalis' ot rodnoj zemli, ne znali  ee,  poteryali  v
sebe vse russkoe.
   Orelka  provel  ural'ca  v  prohladnuyu  komnatku.  V  raspahnutoe  okno
vidnelsya cvetushchij sad. Ukazav na shirokij divan, sluga predlozhil:
   - Vot tut i raspolagajtes', Aleksandr Akinfievich.
   No Lyubimovu bylo ne do otdyha. On sidel u okna, smotrel v sad i dumal o
hozyaine.
   "Glyadi,  kuda  vedut  puti  chelovecheskie!  Stroitel'   zavodov   Nikita
Akinfievich sam ne gnushalsya rabotoj, a synki Nikolaya Nikiticha ne znayut, gde
i zavody ih, ne pekutsya o nih, a zhivut, yako pticy nebesny. Tuneyadstvo?  No
to samim gospodom bogom zavedeno: odnim vek  svoj  na  rabote  mayat'sya,  a
drugim - v  bogatstve  i  roskoshi  prebyvat'!"  -  staralsya  on  opravdat'
parazitstvo svoih gospod.
   Golova tagil'ca krugom hodila - slishkom mnogo neobychnogo  dovelos'  emu
videt' v etot den'. To glaza Marietty-sluzhanki  chudilis'  emu,  to  divnyj
tors Gerkulesa, to  kupal'shchica  Donatti,  ili  vstaval  razodetyj,  vazhnyj
Orelka, vse eshche sohranivshij v sebe russkuyu muzhickuyu dushu.
   Tak nezametno i zadremal gost'.
   Pozvali Lyubimova k hozyainu  na  drugoj  den'.  Nikolaj  Nikitich  prinyal
upravitelya v bol'shoj svetloj gostinoj. Podhodil k nej tagilec s zamiraniem
serdca, - skazalas' davnyaya rabskaya  privychka.  Demidov  sidel  v  glubokom
kresle, ssohshijsya, sutulyj, s vpalymi  shchekami.  Emu  bylo  nemnogim  bolee
polusotni let, no starcheskie  nemoshchi  odoleli  ego.  Tusklymi  glazami  on
posmotrel na  upravitelya  i  blagosklonno  protyanul  emu  huden'kuyu  ruku,
sverkavshuyu dragocennymi perstnyami. Lyubimov pochtitel'no poceloval ee.
   - Zdravstvuj, - privetlivo skazal Nikolaj Nikitich. - Nu,  kak  v  nashem
ural'skom carstve pozhivayut poddannye, holopy moi?
   Lyubimov pochtitel'no stoyal pered nim, pokorno skloniv golovu.  Emu  bylo
zhalko nemoshchnogo hozyaina i strashno  pered  nim.  Malen'koe,  neznachitel'noe
lico  Demidova,  tshchatel'no  vybritoe,  s  zachesannymi  vpered   visochkami,
vyglyadelo starcheski.
   - Tol'ko  vashimi  milostyami  i  procvetaem,  gospodin  nash!  -  l'stivo
zagovoril  upravitel'.  -  Zavody  prebyvayut  v  pribylyah  i  v   izryadnom
ustrojstve po radeniyu vashemu.
   - Ty mne o mednom rudnike skazhi. Vse li blagopoluchno?
   - Grozit zatoplenie, spasat' nado, mashinu stavit' novuyu,  no  koshtovato
ves'ma! - robko dolozhil Lyubimov.
   - Ty ne o rashodah pekis'. Vedomo tebe, chto  zdorov'e  i  zhizn'  samogo
nichtozhnogo holopa moego dorozhe mne vsego! Istomlyus', esli doznayus' o bede.
Najdi iskusnika v gidravlike i v  mehanike,  daby  otvratit'  bedstvie  na
shahte!
   Hotya hozyain i delal vid,  chto  trevozhilsya  o  rabotnyh,  no  upravitel'
chut'em ponyal, o chem na samom dele tuzhil on.
   - Inozemcy dorozhatsya, gospodin moj, da i vnedryat'sya ne  hotyat  v  nashem
krayu. Primer - Ferri! Da i kto ih znaet, skol' sposobny  oni  na  razumnye
dela. SHumyat, hvalyatsya, a tolku malo. Vidimost' odna!
   Aleksandr  Akinfievich  govoril  medlenno,  vnimatel'no  poglyadyvaya   na
Demidova, starayas' po vyrazheniyu ego  lica  ponyat',  ugodil  li  emu  svoej
rech'yu.
   - U nas, na Kamne, est' svoi dva krepostnyh umel'ca: Efimka CHerepanov i
Stepanko Kozopasov. Oni vzyalis'  s  vodoyu  spravit'sya  i  predlagayut  svoi
prozhekty: v kontore rassmotreli ih, vse  vyhodit  umno,  no  k  opytam  ne
vozymeli smelosti dopustit' masterov, gospodin.
   - CHto zhe takoe? V chem delo? - nedovol'no pomorshchilsya Nikolaj Nikitich.
   - Mashiny, kotorye nadumany nashimi umel'cami, raznye. Oni otmenyat  soboyu
konskie tabuny, konyuhov, - ni k  chemu  sie  okazhetsya.  To  velikij  rezon!
|konomiya. No vozvedenie kazhdoj mashiny obojdetsya, gospodin  moj,  ne  menee
kak po semi tysyach rublej assignaciyami!
   - Dorogo! - vspyhnuv, perebil dokladchika  Demidov.  -  Odnako  ne  semi
tysyach zhalko, a tak razumeyu, nashi domoroshchennye gidravliki vse po  glazomeru
stroyat, a sie mozhet podvesti.  I  den'gi  nashi  trudovye  vpuste  okazhutsya
izrashodovannymi. Aj-aj, sem' tysyach! Podumat' tol'ko! - zaohal hozyain.
   "No v rudnike zhe lyudi mogut pogibnut'!" - hotel vymolvit'  Lyubimov,  no
vovremya prikusil yazyk i, slegka zaikayas' ot volneniya, skazal:
   - Vse tak, gospodin moj, podlinno zhalko takie den'zhishcha kidat', no gorshe
budet, esli shahta obrushitsya i milliony pudov  medi  ot  nas  ujdut.  Razor
chistyj!
   - Razor! - soglasilsya hozyain i nespokojno zavorochalsya  v  kresle.  -  A
skazhi, skol'ko vremeni potrebno na rabotu nashih mehanikov?
   - Prosyat sroku god! - otvetil Lyubimov.
   - Oh, gore, razoryayut! A vse  zhalosti  moi  chelovecheskie  k  holopam!  -
pozhalovalsya Nikolaj Nikitich. - No chto zhe delat', esli drugogo vyhoda  net.
Pust' starayutsya, a kotoryj ustroit mashinu ranee, ob®yavit' ot  menya  osobuyu
nagradu. Nu, s sim delom pokonchili...
   Demidov ustalo otvalilsya na spinku kresla, poluzakryl glaza. Upravitel'
boyalsya poshevel'nut'sya; tak i dlilos' tyagostnoe bezmolvie.
   - Ah, ty eshche zdes'! - podnyal nakonec  golovu  hozyain.  -  Eshche  ne  vse.
Otpravlyajsya na moyu  fabriku,  gde  shelk  pryadut.  Oglyadi!  Mozhet,  chemu  i
nauchish'sya dlya nashih ural'skih zavodov. Idi! - On  protyanul  ruku,  Lyubimov
oblobyzal ee, i Nikolaj Nikitich snova ustalo zakryl glaza...


   Upravitel' Nizhne-Tagil'skogo zavoda pobyval na shelkopryadil'noj  fabrike
Demidova. Na okraine Florencii, v gluhih  skuchennyh  kvartalah  nad  rekoj
Arno, v tesnote gnezdilis' gryaznye prizemistye zdaniya, slozhennye iz serogo
kamnya. Aleksandr Akinfievich, vstupiv za porog odnoj  iz  takih  trushchob,  s
minutu nichego ne videl, tak malo bylo sveta v nizkom mrachnom pomeshchenii, po
kotoromu raznosilsya ritmichnyj shum  vereten.  Kazalos',  v  polut'me  gudel
potrevozhennyj  ulej.  Privyknuv  k  skudnomu  osveshcheniyu,  tagilec   uvidel
neskol'ko desyatkov  blednyh,  izmozhdennyh  ital'yanok,  stoyavshih  u  grubyh
tkackih stankov, na kotoryh v poru bylo by rabotat' sto  let  tomu  nazad.
Sredi iznurennyh rabotnic bylo mnogo detej, mal'chikov i devochek  desyati  -
trinadcati let.
   "Glyadi, chto tvoritsya, - i  tut  bez  rebyat  ne  obhoditsya  fabrika!"  -
podumal Lyubimov i obratilsya k hudoshchavoj, s yarkim  nezdorovym  rumyancem  na
shchekah rabotnice:
   - Skazhi, milaya, horosho li tut rabotaetsya rebyatenkam?
   Soprovozhdavshij upravitelya Orelka perevel ital'yanke ego vopros.
   ZHenshchina ugryumo posmotrela na Lyubimova i eshche ugryumee kivnula  v  storonu
stankov. Za blizhajshim iz nih mal'chik, rabotaya, stoyal na taburetke,  -  tak
mal byl etot hilyj, s dlinnoj hudoj sheej rebenok, kormilec  sem'i!  Takih,
vprochem, nemalo usmotrel tagilec za stankami.
   - A vse-taki ty sprosi ee o rebyatenkah! - snova poprosil on Orelku.
   Demidovskij holop s vazhnym  vidom  opyat'  obratilsya  k  rabotnice.  Ona
sverknula serditymi glazami i chto-to vyzyvayushche otvetila.
   - D'yavolica, kak smeesh' ty tak govorit'! - ispuganno prikriknul Orelka.
- Doznaetsya o tom hozyain, hudo budet!
   Lyubimov shvatil demidovskogo slugu za polu.
   - A skazhi mne, dorogoj, chto ona otvetstvovala? Bol'no nehoroshee?
   Orelka v nereshitel'nosti toptalsya na meste.
   - Kto ih tut razberet! - nedovol'no provorchal on.
   - Nu skazhi, milyj! - ne unimalsya tagilec. -  My  oba  holopy  u  odnogo
gospodina, i nam vse dolzhno videt' i znat'!
   - To verno! - soglasilsya Orelka i  oglyanulsya.  -  Vish',  razoshlas'  siya
paskudnica na hozyaina. Horosho, govorit, rebyatkam  zhivetsya  u  Demidova:  s
utra do nochi tyanet on shelkovuyu pryazhu iz zhil malen'kih detej!
   - Uh ty, satana, chto klepaet na gospodina! - vspylil Lyubimov.
   Iz-za nedostatka vozduha  v  pomeshchenii  on  tyazhelo  hripel,  zadyhalsya:
davala sebya znat' odyshka.
   - Idem otsyuda! - predlozhil Orelka. - Poglyadeli, i hvatit!
   - Golodnaya rvan', a tozh -  svoe  suzhdenie  imeet!  -  vse  eshche  ne  mog
uspokoit'sya upravitel'. - Ne hochesh' za kusok hleba robit',  ne  vedi  syuda
dite! Vol'no zhe tebe!
   - |, net, Aleksandr  Akinfievich,  to  ne  vyjdet!  Rebyachij  trud  samyj
deshevyj. A hozyaeva fabrik tol'ko i dumayut pobit' svoih konkurentov  nizkoj
cenoj na tkan'! - Orelka govoril medlenno, rassuditel'no.  -  Gde  najdesh'
deshevle rabochuyu silu, esli shelkopryad poluchaet groshi? Ni myasa, ni moloka ne
vidyat eti detki, vot zhenki i  pyhtyat  nedovol'stvom!  Tak  zhivut  po  vsej
Lombardii  eti  hlopotuny.  A  kak  obojtis'  tut  bez  rebyatenka?  Hoteli
zapretit',  tak  Nikolaj  Nikitich  i  zdeshnie  fabrikanty  vystavili  svoe
suzhdenie: tonkost' shelkovoj tkani trebuet nezhnyh pal'cev, a oni  tol'ko  i
byvayut v otrocheskom vozraste!
   - Soglasen. Umno rassudili  hozyaeva!  -  odobril  Aleksandr  Akinfievich
suzhdenie Orelki; ne znal on togo, chto holop pro sebya hmuro podumal: "Umno?
Ish' ty! Iz-za nezhnyh pal'cev ubivat' rebyat,  kak  rogatyj  skot  u  nas  v
Rossii b'yut iz-za kozhi i sala!"
   ZHilos' sluge u Demidova sytno, privol'no,  no  duh  u  Orelki  vse  eshche
sohranyalsya nepokornyj. Ne lyubo ego serdcu bylo holopstvo!  Tak  i  zhil  on
razdvoenno, pochitaya i v to zhe  vremya  nenavidya  svoego  gospodina.  Byvali
minutki, kogda u nego vspyhivalo stremlenie k  pobegu,  no  on  sejchas  zhe
staralsya pogasit' ego. Tyazhelo vzdohnuv, povel on Lyubimova k ekipazhu.
   - A shelk kakoj, nezhnejshij, s yasnymi otlivami, tkut na fabrike nashej! Ni
v zhizn' nikomu tut  ne  sravnit'sya  s  Demidovym!  -  ozhivlenno  zagovoril
Orelka, starayas' razveyat' mrachnoe vpechatlenie ot fabriki.
   Oni ehali v ekipazhe cherez vsyu Florenciyu, gde kazhdyj kamen'  byl  napoen
solncem, sogret im i gde vysilis' chudesnye dvorcy, no  sredi  vsego  etogo
bogatstva i vesel'ya ne bylo mesta prostomu rabochemu cheloveku!
   Pridya k Nikolayu Nikitichu, Lyubimov l'stivo  rashvalival  fabriku  i  tem
obvorozhil hozyaina.
   Demidov mnogo govoril o Florencii,  o  zodchih,  o  slave  florentijskih
torgovyh lyudej Medichisov, kogda-to  znamenityh  v  etom  starinnom  gorode
Italii. Nikolaj Nikitich lyubil Florenciyu i vsegda kak by vskol'z' sravnival
svoj rod s Medichisami. |to davno i horosho usvoil tagil'skij  upravitel'  i
sejchas rabski vnimatel'no vyslushal hozyaina, ne svodya  s  nego  voshishchennyh
glaz...
   "Vot idol, kak lovko umeet pritvoryat'sya!" - glyadya na Lyubimova,  podumal
Orelka.
   Probyv v Italii mesyac, Aleksandr Akinfievich sobralsya v  obratnyj  put'.
Pered ot®ezdom on vyslushal ukazaniya Demidova po Tagil'skomu zavodu i zemno
poklonilsya gospodinu.
   Proshchayas' s Orelkoj, on poblagodaril ego:
   - Nu, bratec, spasibo za lasku i priem. Mnogo  blagodaren.  Skazhi,  chem
poradovat' tebya, chto prislat' iz Rossii?
   - Nichego mne ne nado! - smirenno skazal  Orelka.  -  Stoskovalsya  ya  po
svoemu nebushku da belostvol'noj berezke. Poklonites' im!  Nu,  a  esli  uzh
dumaete  poradovat',  prishlite  mne  gorst'  rodnoj  zemli!  Hot'  glazkom
vzglyanut' na nee i podyshat', chem pahnet! |h, matushka Raseya! - vzdohnul on,
i glaza ego zatumanilis' nepoddel'noj grust'yu.
   |kipazh tronulsya, peresek ploshchad' i skrylsya za uglom palacco,  a  Orelka
vse stoyal i dumal o svoej dalekoj i prekrasnoj zemle.


   CHerepanovy  pristupili  k  rabote  nad  vodootlivnoj  parovoj  mashinoj.
Plotinnomu razreshili rasshirit' svoe mehanicheskoe zavedenie, kotoroe  i  do
etogo obsluzhivalo nizhne-tagil'skie zavody. V  obshirnom  brevenchatom  srube
stoyali slesarnye i tokarnye stanki,  privodivshiesya  v  dvizhenie  zavodskim
vododejstvuyushchim kolesom. Mnogo polozhili  truda  mehaniki  na  oborudovanie
masterskoj, iz kotoroj za poslednie gody vyshlo nemalo raznyh  instrumentov
i  dikovin.  Oni  izobretali,   sostavlyali   proekty   i   stroili   samye
raznoobraznye ustanovki: vozduhoduvnye, prokatnye, molotovye, mel'nichnye i
lesopil'nye. V svoej masterskoj oni sami pridumali  i  izgotovili  stanki:
tokarnye, strogal'nye, sverlil'nye, vintoreznye i shtampoval'nye.  Vse  eto
oni sdelali  chisto,  neobyknovenno  tochno,  i  instrumenty,  sozdannye  ih
rukami, otlichalis' izyashchestvom. Vsyakij iz gorshchikov, berya takoj  instrument,
radovalsya i govoril:
   - Nu, eto cherepanovskaya rabota!
   Priyatno bylo rabotat' bezotkaznym i tochnym instrumentom.
   Pered tem kak pristupit' k vypolneniyu  svoego  zamysla,  Efim  s  synom
spustilis' eshche raz osmotret' shahtu, chtoby vernee proizvesti raschet mashiny.
Spusk shel po krutoj skol'zkoj lestnice-stremyanke. Vnizu - temnaya bezdna, a
po stenam kolodca sbegaet voda, syro, gryazno i neprivetlivo. S  neprivychki
kazalos' strashnovato lezt' v etu syruyu, temnuyu mogilu. Lestnicy  smenyalis'
uzen'kimi i tesnymi ploshchadochkami, na kotoryh mozhno bylo perevesti  duh,  a
zatem spuskat'sya glubzhe. Tak, minuya lestnicu za  lestnicej,  s  zamiraniem
serdca mastera dobralis' do rudorazbornogo  dvorika,  otkuda,  kak  chernye
nory, rashodilis' nizkie tesnye  shtreki.  Srazu  stesnilo  dyhanie:  pahlo
seroj,  zastojnoj  gniloj  vodoj,  porohovymi  gazami.  Rudokopy  vzryvali
kamenistye porody, prokladyvaya put' k  mednoj  rude.  Pod  nogami  hlyupala
zelenovataya voda,  ona  stekala  po  oslizlym  brevnam-podporkam.  Carstvo
vechnoj t'my plotno ohvatilo CHerepanovyh. Podcherkivaya etot  mrak,  po  vsem
napravleniyam tusklo mercali robkie ogon'ki shahterskih lamp. Lyudi slivalis'
s chernym mrakom, i poetomu kazalos', budto svetlye  tochki  dvigalis'  sami
soboj, slovno bluzhdayushchie ogon'ki, kotorye obychno vspyhivayut i  razgulivayut
nad tryasinami, navodya strah na suevernogo cheloveka.
   Miron  s  gnetushchim  chuvstvom  oglyadyvalsya  na  tusklye  zheltki   sveta,
prislushivalsya  k  zvuku  padayushchih  kapel'.  Tak  vot   ono,   tainstvennoe
podzemel'e, o kotorom sredi gorshchikov hodilo  stol'ko  strashnyh  rasskazov!
Ugryumo navisli syrye steny, grozivshie pridavit', kak mogil'noj plitoj.
   - |j, ej, beregis'! - razneslos' po shtol'ne, i vsled za  etim  razdalsya
oglushitel'nyj grohot,  pohozhij  na  gromovoj  udar.  Sekunda  -  i  totchas
sverknula molniya. Kazalos', nad golovami razrazilas' groza s  potryasayushchimi
raskatami. |ho labirinta podhvatilo i  umnozhilo  grohot.  I,  kak  vspyshka
gnevnoj buri, raskaty pokatilis' vdal', gluho vorcha i  postepenno  ugasaya.
Podzemel'e napolnilos' udushlivym dymom. On gusto, plotnym tumanom visel  v
vozduhe i pri svete rudnichnyh lamp prinyal bagrovyj ottenok. Postepenno vse
podnyalos' kverhu, i snova nastupila gnetushchaya tishina.
   CHerepanovy stoyali v nishe, plotno prizhavshis' k syrym kamnyam. Iz mraka  v
tusklom ozarenii lampy vysunulos' borodatoe lico i,  oshcherivshis',  smotrelo
na masterov. Efim obradovalsya.
   - Kozelok! |j, drug, prinimaj gostej! - poveselevshim  golosom  okliknul
on.
   Tyazhelo dysha, rudokop otozvalsya:
   - ZHaluj, zhaluj, davno podzhidaem. Idem za mnoj, pokazhu nashi dvorcy! -  V
golose  gorshchika  prozvuchala  gor'kaya  nasmeshka.  On  povel  mehanikov   po
shtol'nyam; tut i tam mel'kali ogon'ki. V  mrachnyh  zaboyah  izvivalis',  kak
chervi, rudokopy, drobya kajloj kamennuyu grud' svoej  nory.  Ih  bylo  mnogo
tut, neizvestnyh trudyag, sozdavshih skazochnoe bogatstvo Demidovyh.  Skol'ko
ih potonulo v raznyh shahtah, pogiblo ot tyazhkoj raboty, ot skudnoj edy,  ot
boleznej i prosto bylo pokalecheno zhestokimi zavodchikami. Tysyachi ih  mnogie
gody nadryvalis', rabotali ne pokladaya  ruk,  sozdavaya  i  umnozhaya  gornye
promysly, no slava shla po svetu ne ob etih lyudyah,  a  o  hishchnyh  tuneyadcah
Demidovyh.
   Zavidev v shahte CHerepanovyh,  rudokopy  poveseleli:  oni  znali,  zachem
mehaniki spustilis' v zaboi.
   - Rodimye vy nashi, poradejte dlya naroda! Sil net, odolela voda.
   Mastera i sami videli, kak tyazhelo zdes' rabotalos' lyudyam.
   Kozelok vremya ot  vremeni  priostanavlivalsya,  prislushivalsya  k  zvukam
padayushchej vody.
   - Slyshish', po nas plachetsya! - s tihoj dushevnost'yu  skazal  on.  -  Ona,
brat, zhaleet nas. A my ee tozh berezhem, sogrevaem ee svoim potom, teplom  i
laskovym slovom!
   V polden' CHerepanovy vybralis' na-gora. Pod skupym solncem siyali snega,
pod nogami veselo poskripyvalo ot moroza. Ne otkladyvaya dela, otec  i  syn
otpravilis' v svoe mehanicheskoe  zavedenie  i  vzyalis'  za  rabotu.  Oboih
uvleklo zadumannoe; oni ne zhaleli ni sil, ni vremeni. Ne  vsegda  vse  shlo
gladko. Hotya Efim horosho izuchil chertezhi Polzunova, no on pridumyval  svoe,
luchshee. CHasto  CHerepanovy  chasami  prosizhivali  molchalivo,  obeskurazhennye
neudachej. Efim vstaval noch'yu, brodil po izbe i stonal,  slovno  ot  zubnoj
boli.
   - CHto zhe teper' delat'?
   Evdokiya gnala ego v postel':
   - Budet, otec, budet! Ne terzajsya!
   Ona, uzhe pozhilaya, no vse eshche krasivaya zhenshchina, ulybalas' emu:
   - Ne kruchin'sya, ne goryuj:  ne  vse  budut  donimat'  pechali,  pridut  i
radosti! Pospi, glyadish' - i v golove proyasnit!
   Vremya mezhdu tem shlo. Kozopasov s plotnikami stroil u  plotiny  ogromnoe
vododejstvuyushchee koleso; po rabochemu poselku raznosilsya stuk toporov,  vizg
pily. Nad dvorami, nad polem, ot reki do shahty pobezhali  ryady  stolbov.  V
kuznicah gromyhalo zhelezo: kuznecy kovali  shtangi,  kryuch'ya  -  neobhodimoe
podel'e dlya zadumannoj mashiny.  Stepan  hodil  sejchas  veselyj,  lico  ego
posvezhelo, i glaza molodo blesteli. On peresilil svoyu slabost' k  vinu,  a
kogda podhodila "smutnaya minutka", to sam bral topor i stanovilsya v ryad  s
plotnikami, v goryachej rabote otvlekayas' ot soblazna. Neredko on zabegal  v
mehanicheskoe zavedenie CHerepanovyh i rasskazyval o strojke. Strannoe delo,
teper' on ne suetilsya, ne egozil,  kak  prezhde,  zaikanie  ego  kak  rukoj
snyalo. Govoril on netoroplivo, tolkovo, gordyas' svoej vydumkoj.
   V tihie zimnie  vechera  v  mehanicheskom  zavedenii  svetilis'  ogon'ki.
Horosho rabotalos' v takie bezmolvnye  chasy!  Inogda  "na  ogonek"  zabegal
Stepan Kozopasov i nachinal mechtat':
   - Rabotayu ili splyu, a vse pered soboyu vizhu volyu! Ah,  Efim  Alekseevich,
znayu, chto ya ne  tol'ko  mashinu  lazhu,  no  i  volyushku  sebe  dobyvayu!  |h,
razvernulsya by vo vsyu silushku, da vezde utesnenie.
   I CHerepanovy mechtali o tom zhe. Ne  o  sebe  dumal  Efim.  On  chto?  Vek
dozhivaet. A vot syn Miron -  umnaya  i  svetlaya  golova,  kak  emu  zhit'  v
krepostnoj nevole?
   Za oknom vyla v'yuga, a oni vtroem prisazhivalis' k  raskalennomu  gornu,
mechtatel'no smotreli na plamya i dumali o budushchem.
   V dushe Efima inogda  prosypalas'  zavist'  k  Kozopasovu,  no,  tverdyj
harakterom, on bystro tushil  ee.  Ne  znal  on,  chto  zlye  lyudi  pytalis'
stravit' izobretatelej. I kto by mog  podumat',  chto  eto  shlo  ot  samogo
Nikolaya Nikiticha, kotoryj obretalsya vo Florencii. Demidov slal pis'ma,  ne
perestavaya  interesovat'sya  mednym  rudnikom  i   mehanikami.   Ostorozhno,
po-iezuitski, on sovetoval Lyubimovu:
   "Kak CHerepanov i Kozopasov lyudi odnogo remesla, to  vsegda  mezhdu  nimi
est' revnost', zavist', a nam  nadlezhit  izvlech'  iz  etogo  pol'zu.  Nado
posovetovat'sya s CHerepanovym v kontore, potom porozn' prizvat' Kozopasova,
no chtoby CHerepanova tut uzhe ne bylo, i s nim posovetovat'sya. Uveryaet  menya
Nikolaj Dmitrievich, chto Kozopasov umnee, opytnee i bolee svoe delo  znaet,
hotya i molchit. Neredko sluchaetsya, chto chelovek na slovah boek, no  na  dele
slabomoshchen. Vprochem, prikazchikam onye lyudi korotko izvestny. CHto  po  semu
budet, totchas mne raportovat'".
   Upravlyayushchij Nizhne-Tagil'skogo zavoda horosho znal svoego hozyaina, no  na
hitrost' otvechal lukavstvom i v otvet pisal:
   "U CHerepanova  i  Kozopasova  ssor,  kak  oni  otzyvayutsya,  nikakih  ne
imeetsya..."
   Odnazhdy Miron, molodoj i samolyubivyj, zavolnovalsya i pozhalovalsya otcu:
   - Batyushka, Stepanko operedit nas, i nasha mashina budet ni k chemu!
   Otec sderzhanno ulybnulsya v borodu:
   - U tebya, synok, glaza zavistlivye. Stoyashchij chelovek svoe  dolzhen  vzyat'
ne zavist'yu i ne pakost'yu po otnosheniyu k drugim, a tvoreniem svoego uma  i
ruk. Ty, Mironushka, vedi sebya spokojnee. U kazhdoj  mashiny  budet  svoe,  a
nasha vyjdet s razmahom na budushchee! - otvetil on rovno i spokojno.
   Glyadya na stepennogo otca, syn  proniksya  uverennost'yu  v  uspehe.  Efim
prodolzhal:
   - YA pobole tvoego zhil i videl, da i porabotal  nemalo!  Mnogoe  sdelali
vot eti ruki! - vzorom pokazal on na mozolistye, shershavye ladoni.  -  Est'
chem i mne pohvastat', no ne v hvastovstve delo! Kichlivost' - gryaznaya pena!
Sneset ee mogutnyj potok, i nikto ne vspomnit. Vot  glyazhu  na  tebya  i  ne
znayu, chto skazat'. Ne hochetsya ustupat' mladshemu, a  skazhu  pryamo:  pojdesh'
ty, synok,  dal'she  moego,  i  to  sil'no  raduet  menya!  Tol'ko  beri  ne
hvastlivost'yu i zavist'yu, a trudom i dumkami.
   U Mirona pokrasnelo lico. Pohvala otca chto-nibud' da znachila!
   V mehanicheskoe zavedenie chasto navedyvalsya Kozelok. On prihodil i molcha
usazhivalsya v ugolku, tiho nablyudaya rabotu mehanikov.  Master  stoyal  pered
stankom, v kotorom bystro vrashchalsya valik,  i  divnym  divom  kazalas'  emu
rabota cherepanovskogo syna. Ot rezca vilas' dymyashchayasya struzhka. Ona  vilas'
tonkoj  dlinnoj  zmejkoj  i  na  glazah  igrala  vsemi  cvetami:  to  byla
zolotisto-oranzhevaya, to gusto-sinyaya, i, kak zhivaya, drozhala, izgibalas'  i,
oblamyvayas', padala v yashchik. Metall pod rukami  mastera  kazalsya  myagkim  i
podatlivym.
   "Nu chto za divnoe masterstvo!" -  voshishchenno  dumal  starik  i  ne  mog
otorvat' glaz ot stankov.
   Ne odin on zhdal cherepanovskoj mashiny,  ee  s  neterpeniem  ozhidali  vse
gorshchiki mednogo rudnika. Voda v shtol'nyah v etom godu pribyvala sil'nee,  i
vse opasnee bylo spuskat'sya v shahtu.
   Osen'yu 1827  goda  Stepan  Kozopasov  pervyj  zakonchil  svoyu  shtangovuyu
mashinu. So vseh ugolkov Nizhnego Tagila  bezhali  lyudi  posmotret'  na  pusk
dikovinki. Miron  volnovalsya,  nervnichal,  no  otec  tverdo  skazal  svoe:
"Pojdem i my, ved' eto prazdnik dlya vseh rabotnyh!"
   Oni vyshli iz masterskoj. Stoyal yarkij  solnechnyj  den',  odnako  les  na
gorah pougryumel, pritih. Polet voron i  galok  stal  tyazhelee.  Nad  prudom
dymilsya tuman, vozduh byl svezh i  vlazhen.  Sredi  gustoj  tishiny  razdalsya
metallicheskij zvuk, i vsled  za  etim  zaskripeli-zakachalis'  shtangi.  Oni
kachalis' razmerenno, netoroplivo, kak dlinnye zheleznye ruki, i  peredavali
silu vodyanogo kolesa k vodootlivnym pompam.  Stai  rebyatishek  s  vostorgom
nosilis' vdol' stolbov, razglyadyvaya sooruzheniya, a nepodaleku,  v  obshirnom
tesovom srube, s shumom dvigalos' ogromnoe koleso, vorochaya  tolstyj  val  s
zheleznymi shipami, podshipnikami, privodya v dvizhenie shtangi.
   A na drugom konce zavoda stolpilis' konogony, gorshchiki, prislushivayas'  k
rabote mashiny. Ona dobrosovestno  i  zhadno  vykachivala  iz  rudnika  vodu.
Vokrug begal vzlohmachennyj, vzvolnovannyj Kozelok i vostorzhenno krichal:
   - Bratcy, bratcy, glyan'te, chto  robitsya!  Milushka-golubushka,  vot  koli
spasenie prishlo!
   Vse smotreli  na  Stepanku  Kozopasova,  kotoryj  i  sam  hodil  slovno
hmel'noj. Vot kogda nastal schastlivyj chas! On zhdal,  chto  Lyubimov  vot-vot
vynet iz karmana ukaz Demidova o darovanii emu voli, no  upravitel'  ochen'
tshchatel'no oglyadel mashinu, so zloj ulybkoj posmotrel na konogonov i  skazal
im:
   - CHto, muzhiki, otrobilis'! Nu, Stepan, edem v kontoru! -  priglasil  on
Kozopasova v telezhku.
   Master sel ryadom s upravitelem, i koni tronulis'. Ot rudnika do kontory
rukoj podat', no za etot korotkij put' Kozopasov mnogo  raz  perehodil  ot
radosti k otchayaniyu, ot razocharovaniya k nadezhde.
   "Ne mozhet byt', chtoby oboshli! |kij rudnik  spas!"  -  starayas'  ubedit'
sebya, dumal on.
   V kontore Aleksandr Akinfievich vylozhil pered Kozopasovym tysyachu  rublej
assignaciyami.
   - Glyadi, milok, skol' shchedry nashi gospoda! - s lukavstvom skazal on.
   Master medlil, vse zhdal chego-to. Upravitel' nahmurilsya.
   - Al' nedovolen chem? Zabavno!
   Stepan  molcha  vzyal  den'gi,  nahlobuchil  shapku  i,  sgorbyas',  pokinul
kontoru...
   Tri dnya nikto ne videl Kozopasova. Na chetvertyj ego otyskal CHerepanov u
tajnoj kabatchicy. Stepanko byl p'yan, mrachen.
   - Ne tozhe tak! - surovo skazal emu  Efim.  -  Velikoe  delo  srobil,  a
zagulyal, budto s gorya!
   - S gorya i ot obidy! - hriplo  vykriknul  Kozopasov,  i  po  shchekam  ego
pokatilis' slezy. - ZHdal vol'noj, a vot ona gde, vol'naya! -  shvatilsya  za
borodu mehanik. - Pomanila, i net!
   - Obida, zhestokaya obida! - soglasilsya CHerepanov. -  No  i  to  rassudi,
skol'ko narodu spasla tvoya mashina ot potopa, radujsya. Togo i zhdali, chto ne
segodnya, tak zavtra hlynet potok v zaboi... Idem, Stepanko, tebya ishchut!
   Rastrepannyj, s bluzhdayushchimi glazami, poshatyvayas', Kozopasov poplelsya za
Efimom. I u CHerepanova nehorosho stalo na serdce.
   "Vot ona,  nasha  dolya!"  -  s  ogorcheniem  podumal  on,  poglyadyvaya  na
tovarishcha.
   Ne znal on, chto v pis'me o mashine Kozopasova Demidov  pisal  upravitelyu
zavoda:
   "A kak vo vsem nachal'nik dolzhen byt'  eshche  bolee  nagrazhden,  to  chtoby
sdelat' udovol'stvie Aleksandru Akinfievichu Lyubimovu,  dayu  otpusknuyu  ego
zyatyu, a sestre ego pridanoe iz kontory 2000 rublej assignaciyami".
   Vot kak obernulos' delo!


   Tol'ko v rabote i zabyvalis' CHerepanovy. Miron staralsya izo  vseh  sil:
skol'ko  umnyh  prisposoblenij  pridumal  on,  chtoby   uprostit'   mashinu,
oblegchit' ee. Kazhdaya  vypolnennaya  im  detal',  vzyataya  v  ruku,  sverkala
chistotoj otdelki i radovala serdce. Bol'shoj talant tailsya  v  shirokoplechem
vysokom parne, na verhnej gube kotorogo zolotilsya pushok. Tol'ko on da otec
mogli s takoj tonkost'yu otpolirovat' cilindry i podognat'  k  nim  porshni.
Rabota sporilas'. Za neyu nezametno ushla osen' s temnymi  volch'imi  nochami,
ubralis' osennie vody iz pruda: zhadno vypil ih bol'shoj  Tagil'skij  zavod,
nemalo propustilo ih vododejstvuyushchee koleso Kozopasova. Zametno dlya  glaza
ponizilsya gorizont prudovoj vody, obnazhilis' pribrezhnye serye valuny. Reka
Tagilka horosho zamerzla. V zavodyah i protokah zablestel pod skupym solncem
zerkal'nyj led, takoj prozrachnyj i tonkij,  chto  skvoz'  nego  vidny  byli
mshistye  kamni  na  dne,  vodorosli  i  ryb'i  rezvye  stajki.  Po   utram
potreskivali morozy, stuzha skovala gornye potoki. Moguchie kedry nad rechnym
yarom stoyali tihie, temnye.
   V odno oktyabr'skoe utro v izbe  vnezapno  posvetlelo.  Efim  podoshel  k
oknu. Vse sverkalo krugom chistoj beliznoj. Noch'yu vypal sneg, i  on  sejchas
tak luchilsya, chto nevozmozhno stanovilos' smotret'. A na prudu,  gorah  i  v
lesah lezhala takaya uspokaivayushchaya tishina, chto u mastera zamiralo serdce  ot
chistoj radosti.
   "Vot kogda nasha mashina pokazhet sebya! - podumal CHerepanov. - Osen'yu vody
mnogo, ne zhalko,  v  gorah  to  i  delo  idut  dozhdi,  i  prud  vse  vremya
popolnyaetsya. A vot zimoj poprobuj naberi ee, chtoby dvinut' kolesa!"
   V eto svetloe utro CHerepanov v pervyj raz pustil svoyu  parovuyu  mashinu.
Ona vysilas' na  prochnom  kamennom  fundamente,  dyshala  rovno,  ritmichno.
Plavno,  razmerenno  hodili   shatuny,   i   nasosy   ne   zadyhalis',   ne
zahlebyvalis', kak prezhde. Po trubam, pevuche pozvanivaya, veselo, toroplivo
bezhala iz shahty voda.
   Ocharovannye CHerepanovy molcha stoyali  pered  sozdaniem  svoih  ruk.  Oni
kazalis' pigmeyami pered ogromnoj mashinoj, a ona pokorno vypolnyala ih volyu.
Radost', samaya nastoyashchaya i glubokaya, napolnyala serdca mehanikov.
   Na etot raz v srube, v kotorom  rabotala  mashina,  sobralos'  ne  mnogo
narodu. Lyubimov  stoyal  v  zadumchivosti  pered  mehanizmami  i  prikidyval
vygody. Ego neskol'ko pugalo, chto v topku  uhodilo  mnogo  drov.  Podumat'
tol'ko - dve kubicheskie sazheni v sutki! I vse-taki rabota  parovoj  mashiny
obhodilas' v dvenadcat' raz deshevle konnoj. Voda, konechno, darom,  no  gde
ee vzyat' v melkovod'e?
   -  Spasibo,  Efim  Alekseevich,  -  bez  spesi  zagovoril  s   mehanikom
upravlyayushchij. - Vyruchil rudnik! CHuyu ya, chto  tvoej  mashine  budet  pochet  na
zavodah!
   |timi skupymi slovami i ogranichilas' pohvala. Aleksandr Akinfievich ushel
iz kleti spokojnyj, gordelivyj: mednyj rudnik spasen i budet procvetat'!
   On otdal rasporyazhenie snyat' konnye pogony, loshadej perevesti na  drugie
raboty, a konogonov  postavit'  na  zavod  k  gvozdarnomu  delu.  |tim  on
sberegal hozyainu bol'shie den'gi.
   Demidov ostalsya dovolen doneseniem upravlyayushchego  i  napisal  Aleksandru
Akinfievichu pis'mo o ves'ma poleznom  dejstvii  mehaniki.  Vsled  za  etim
pis'mom ot Nikolaya Nikiticha  posledovalo  rasporyazhenie  v  nizhnetagil'skuyu
kontoru  o  sozdanii  dolzhnosti  prikazchika  mehanicheskih  zavedenij  i  o
naznachenii na nee Efima CHerepanova. Otcovskoe mesto plotinnogo na  Vyjskom
zavode zanyal ego syn Miron.





   V Rossii stoyal aprel' s ego sinimi prohladnymi zoryami, s vodopol'em,  s
veshnim zvuchaniem rezvyh ruch'ev i gomonom  pereletnyh  staj.  Tol'ko-tol'ko
zabrodili soki v belostvol'noj berezke i  na  prigretyh  mestah  iz  zemli
polezli zelenye uprugie igolki  travinok.  Milaya  russkaya  zemlya!  Nikolaj
Nikitich tol'ko sejchas, na smertnom  odre,  pochuvstvoval  tosku  po  rodnym
krayam. V bol'shom florentijskom dvorce svoem umiral demidovskij potomok. Za
oknom bujstvovala priroda chuzhoj strany.  V  apel'sinovyh  roshchah  oranzhevym
cvetom pylali plody, i kazalos',  chto  kto-to  zabotlivyj  shchedro  razvesil
sredi gustoj zeleni tysyachi tysyach cvetnyh fonarikov. V raspahnutye  nastezh'
shirokie okna spal'ni vlivalos'  blagouhanie,  i  bol'shie  pestrye  babochki
vilis' nad klumbami, podobno  manyashchim  ogon'kam.  Gusto  sinelo  zastyvshej
emal'yu nebo.
   Na shirokom lozhe, pokrytom  shelkovym  baldahinom,  utonuv  v  puhovikah,
othodil potomok ural'skih zavodchikov. Emu tol'ko chto minulo pyat'desyat pyat'
let, no zhizn' ushla iz ego hilogo, istoshchennogo tela.  Lezhal  on  malen'kij,
tshchedushnyj, s krohotnym voskovym licom, i beskonechnaya ustalost' chitalas'  v
ugasayushchih glazah. Nichego velichestvennogo, privlekatel'nogo ne ostalos'  ot
kogda-to  sil'nogo  i  zhizneradostnogo  gvardejca  ekaterininskih  vremen.
Radosti, uvlecheniya, zavist' i strasti ostavili bol'noe, issohshee telo.
   U dverej, v  kresle,  sidel  upitannyj  bol'sheglazyj  ital'yanec-lekar'.
Molchalivo i nepodvizhno smotrel on na oblachennogo v  epitrahil'  seden'kogo
pravoslavnogo svyashchennika, kotoryj chital othodnuyu.
   Vryad li uzhe slyshal Nikolaj Nikitich medlennye  grustnye  slova  othodnoj
molitvy: on lezhal nepodvizhno, s osteklenevshimi glazami.  V  komnate  styla
mogil'naya torzhestvennaya tishina, i  odinokie  zaletevshie  v  pokoj  babochki
tol'ko podcherkivali ee. V luche yarkogo yuzhnogo  solnca  bespomoshchno  trepetal
ogonek tonen'koj voskovoj svechki. Kapel'ki yarogo voska stekali po svechke i
padali na lakirovannyj stolik, stoyavshij u izgolov'ya umirayushchego.
   Otzvuchali poslednie slova  molitvy,  svyashchennik  zadul  svechku,  snyal  i
netoroplivo svernul epitrahil'. On skorbno sklonilsya nad Demidovym i dolgo
prislushivalsya. Vse koncheno! Ierej istovo perekrestilsya:
   - Upokoj, gospodi, dushu novoprestavlennogo raba tvoego...
   Lekar' podoshel k lozhu i pochtitel'no sklonil golovu.
   V yasnyj lazurnyj den'  ural'skij  vlastelin  pokinul  zemnuyu  yudol',  a
vmeste s neyu ogromnoe bogatstvo, sozdannoe velikimi mukami rabotnyh lyudej.
Tridcat'  tysyach  krepostnyh,  ne  znaya  otdyha,  golodnye  i   oborvannye,
trudilis'  nad  sozdaniem  demidovskih  sokrovishch.  Ogromnye   prostranstva
ural'skih  zemel'  i  lesov,  pyatnadcat'  dejstvuyushchih   zavodov,   desyatki
dereven',  gory  metalla  i  grudy  dragocennyh  kamnej,  kartiny  velikih
masterov, farfor i zolotaya utvar' -  vse  ostalos'  naslednikam,  synov'yam
Pavlu i Anatoliyu  Demidovym,  tak  shodnym  mezhdu  soboj  v  tuneyadstve  i
razlichnym po harakteru.
   Po vole pokojnogo, ego reshili pohoronit' na dalekoj rodine, dlya kotoroj
on yavlyalsya chuzhim i nemilym. Telo polozhili v grob, zadelali v cinkovyj yashchik
i v ozhidanii priezda naslednikov postavili v sklep.
   Vskore prileteli osirotevshie ptency v opustevshee palacco. Nikto iz slug
ne zametil na ih  licah  ni  skorbi,  ni  razocharovaniya.  Starshij,  Pavel,
srednego  rosta,  zametno  popolnevshij,   s   rannej   lysinoj,   delovito
rasporyazhalsya razdelom. Mladshij,  shestnadcatiletnij  Anatolij,  tol'ko  chto
pribyl iz Parizha, gde ostavil licej. On predostavil hlopotat' po hozyajstvu
bratu, a sam zanyalsya molodymi florentinkami.
   Pavel Nikolaevich ne pokrivil  dushoj  pered  bratom  i  proizvel  razdel
porovnu. Dva ogromnyh korablya po ego prikazu byli  nagruzheny  demidovskimi
sokrovishchami i otpravleny v Rossiyu. Upravitelyu sankt-peterburgskoj  kontory
nakazali  srochno  podyskat'  zemel'nyj  uchastok   i   otstroit'   na   nem
prilichestvuyushchee  zdanie  dlya  razmeshcheniya  sokrovishch.  Pavel  Danilovich   po
poluchenii estafety nemedlenno nalozhil  traur  v  Nizhnem  Tagile,  a  zatem
bystro otyskal na Vasil'evskom ostrove mesto dlya postrojki i  pristupil  k
vozvedeniyu horom dlya svoeobraznogo muzeya.
   Pokojnyj Nikolaj Nikitich ne zabyl i Florenciyu, zaveshchav gorodu  ogromnye
summy. Ital'yancy  ne  ostalis'  v  dolgu,  i  na  odnoj  iz  florentijskih
ploshchadej, nazvannoj v chest' ego Piazza Demidoff, vozdvigli  emu  pamyatnik.
Dosuzhie lyudi doznalis', chto monument etot vozveli na sredstva Demidovyh...
   Telo Nikolaya Nikiticha osen'yu 1828 goda povezli iz  solnechnoj  Italii  v
Nizhne-Tagil'skij zavod, otstoyavshij ot Florencii bolee chem na  shest'  tysyach
verst. Grob  vodruzili  na  osobo  sooruzhennyj  katafalk,  nakryli  chernym
pokrovom iz tonkogo sukna, oblozhennym po krayam  i  poseredine  serebristym
gazom. SHest' chernogrivyh  sil'nyh  konej,  pokrytyh  chernymi  poponami  so
sverkayushchej otdelkoj, povezli kolesnicu cherez vsyu Evropu, vyzyvaya udivlenie
i lyubopytstvo vstrechnyh. Osennie dozhdi, gryaz' i  livni,  zimnie  meteli  i
snezhnye zanosy, ledostavy i vskrytie rek ne ostanovili mrachnogo kortezha. V
Rossii  grob  s  ostankami  Demidova  provozili  cherez  goroda  s  bol'shoj
pyshnost'yu.  Osobenno  torzhestvenno  vstretili   i   provozhali   pohoronnuyu
processiyu v Kieve.  CHerez  ves'  gorod  kolesnicu  s  grobom  soprovozhdali
kievskij episkop Kirill i mnogochislennoe duhovenstvo. Hor  pevchih  oglasil
ulicy. Vozle kazhdoj cerkvi,  mimo  kotoroj  vezli  prah,  ostanavlivalis',
chitali evangelie. Unylyj zvon kolokolov soprovozhdal pechal'noe shestvie.
   Spustya nedeli za Kievom posledovala Tula.  Odnako  tul'skie  oruzhejniki
tol'ko iz lyubopytstva vyshli posmotret' na dikovinnoe zrelishche.
   - I kuda tashchat mertvoe telo za tysyachi verst! -  nepriyaznenno  vstretili
oni svoego bylogo hozyaina. - U nas i  svoih  zhivyh  zhivoglotov  hot'  prud
prudi!.. A koni-to koni!..
   Krome  duhovenstva  i  odinokih  meshchan,  nikto  ne  provozhal  tul'skogo
zavodchika.
   Poshli  unylye  dorogi,  pereleski,  dereven'ki,  zanesennye  sugrobami.
Izmuchennym krepostnym ne bylo dela do  Demidova.  Soprovozhdaemyj  chetyr'mya
drabantami [telohranitelyami] v  chernoj  odezhde,  ekipazh  medlenno  katilsya
sredi polej, kak mrachnoe prividenie...


   Pohoronili  Nikolaya  Nikiticha  Demidova  v  Nizhnem  Tagile  s   bol'shoj
pyshnost'yu vo  vnov'  otstroennoj  Vyjsko-Nikolaevskoj  cerkvi.  Po  nakazu
naslednikov upravlyayushchij zavodami Lyubimov ne poskupilsya  na  rashody:  hram
otstroili s prekrasnym rezonansom, obiliem sveta i dragocennoj  zhivopisnoj
rospis'yu.  Steny  cerkvi  snaruzhi  v  nizhnih  chastyah  oblozhili   ogromnymi
chugunnymi plitami, pol tozhe  sdelali  chugunnyj.  Otnyne  pod  polom  stala
nahodit'sya usypal'nica roda  Demidovyh.  Otsluzhili  panihidy,  sorokousty,
odarili nishchih i s pokojnikom pokonchili.
   Teper' Aleksandr Akinfievich  i  vsya  nizhne-tagil'skaya  chelyad'  stali  s
trevolneniem zhdat' naslednikov. Na Kamennom Poyase nikto i nikogda ne videl
demidovskih potomkov. Bylo lish' izvestno, chto oba brata  vospityvalis'  vo
Francii. Starshij syn Pavel Nikolaevich, kotoromu  peremahnulo  za  tridcat'
godkov, v etu poru ostavil voennuyu sluzhbu i uspeshno podvizalsya pri carskom
dvore v zvanii egermejstera. Mladshij, Anatolij, zhil bezvyezdno  v  Parizhe,
gde  tol'ko-tol'ko  pokinul  licej.  Vse  ostal'noe  bylo  pokryto  mrakom
neizvestnosti - eto osobenno ozadachivalo upravlyayushchego zavodami.
   Lyubimov rodilsya  i  vyros  v  Nizhne-Tagil'skom  zavode,  vozvysilsya  do
upravlyayushchego.  Pokojnyj  vladelec  otlichal   ego,   i   zhizn'   Aleksandra
Akinfievicha protekala plavno, gladko; Nikolaj Nikitich poslednie  gody  zhil
bezvyezdno  vo  Florencii,  i   upravlyayushchij   zavodami   chuvstvoval   sebya
vlastitelem v Tagile. Pravda, na pervyh porah sankt-peterburgskaya  kontora
prichinyala  mnogo  hlopot  i  nepriyatnostej,  no  umnyj  i   rassuditel'nyj
tagil'skij upravitel' s®ezdil v stolicu i sumel stolkovat'sya s  Danilovym.
Oba oni horosho ponimali drug druga.
   "Tak-to ono luchshe: v ladu da v uchtivosti.  Ruka  ruku  moet!"  -  dumal
Aleksandr  Akinfievich  i   ne   skupilsya   na   pominki-podarki   glavnomu
demidovskomu upravlyayushchemu.
   Sejchas odno bespokoilo Lyubimova: kak povedut sebya  molodye  nasledniki?
Budut li oni po-prezhnemu zhit' na otlete ili priedut  i  osyadut  v  rodovom
gornom gnezde? Ko vsemu etomu u Lyubimova imelas' svoya tajnaya trevoga  i  o
drugom. Upravlyayushchij zhil biryukom: zhena umerla ot muchitel'nyh rodov, ostaviv
emu doch' Glashen'ku. Devushke shel shestnadcatyj  godok.  Ona  byla  strojnaya,
belen'kaya, kak vesennyaya berezka v soku, a glaza sinie. Obladala ona chistym
i priyatnym golosom; zapoet - pesnya  v  dushu  prositsya.  Lyubil  otec  posle
hlopotlivogo dnya zabrat'sya v svetelku dochki i poslushat' ee pesni. Horoshi i
privol'ny, za dushu berut russkie pesni, no v ustah Glashen'ki  oni  zvuchali
eshche serdechnee, eshche teplee.
   Slushaya doch', Aleksandr Akinfievich umilyalsya:
   - I v kogo ty udalas', moya radost'?
   Skloniv golovku s zolotymi kosami, devushka ulybalas' otcu i eshche  zvonche
pela. ZHila Glashen'ka v verhnej svetelke, za dal'nimi  perehodami  barskogo
doma, v toj samoj, v kotoroj v davnie-predavnie  gody  tomilas'  krasavica
polyachka YUl'ka. Mnogoe pozabylos' lyud'mi o  toj  starodavnej  pore,  tol'ko
sredi sedyh gorshchikov da dedov-litejshchikov, nyne izrabotannyh, hodili tajnye
skazy o  Katerinke  Medvezh'em  ogryzke  da  krasavice  YUlen'ke,  kaznennoj
Mit'koj  Perstnem.  Skazy  eti  znala  i  Glashen'ka:  ih  ne  raz   tihimi
slovechkami,  nanizyvaya,  kak  zhemchug,  po  sekretu  rasskazyvala  nyanya   -
staren'kaya laskovaya Domnushka. To, chto ona zhivet v svetlice,  gde  kogda-to
raspevala YUlen'ka v zhguchej  revnosti  i  stradala  Katerinka,  -  vse  eto
volnovalo Glashen'ku. V ee  serdce  rano  prosnulos'  nespokojnoe  ozhidanie
lyubvi. Ona pela, radovalas' zhizni,  no  prihodili  chasy  -  i  molchalivaya,
grustnaya devushka dolgo sidela u okonca.
   Odnazhdy na vopros Domnushki, o chem  grustit  devushka,  Glashen'ka  sladko
potyanulas' i priznalas' s besporochnoj prostotoj:
   - Ah, babushka, kak hochetsya polyubit' vslast'!
   Staruha ne na shutku perepugalas', brosilas' k ikonam, zazhgla lampadu  i
ves' vecher molilas':
   - Pronesi, gospodi, navazhdenie!
   Domnushka skryla ot otca rannee probuzhdenie toski  v  serdce  Glashen'ki.
Morshchinistaya, sgorblennaya nyanya ne osuzhdala pitomicu.  Da  i  kak  osuzhdat',
esli dazhe skvoz' kamennye  mogil'nye  plity  probivaetsya  v  shcheli  zelenaya
travka, esli  i  spustya  polveka  sama  Domnushka  ne  mogla  zabyt'  svoej
schastlivoj pory!
   Odnako upravitel'  dogadyvalsya  o  mnogom  i,  ozhidaya  priezda  molodyh
demidovskih naslednikov, bol'she vsego  opasalsya,  chtoby  ego  edinstvennaya
Glashen'ka ne popalas' im  na  glaza.  On  otlichno  znal  naturu  stolichnyh
stervyatnikov! CHtoby otvesti bedu, on podolgu besedoval s dochkoj  i,  mezhdu
prochim, zavodil rech' o lyubvi.
   - Net nichego krashe i dorozhe lyubvi! -  spokojno  govoril  on  ej.  -  No
lyubov' - chto oblachko: dyhnesh' i uletit, rastaet, a potomu berech' ee nado i
popustu nel'zya zvat' eto chuvstvo k sebe. Kogda  chelovek  v  pore,  to  ono
krashe i sladostnej!
   Odnazhdy otec prishel v  svetelku,  sel  k  stoliku  i  nachal  ostorozhnyj
razgovor s dochkoj. On vynul iz odnogo karmana noven'kij  zolotoj  lobanchik
[zolotaya moneta dostoinstvom  v  10  rublej]  i  polozhil  ego  na  ladoshku
devushki.
   - Glyadi, Glashen'ka, kak gorit! Krasiv. Vot i lyubov' - kak etot lobanchik
zolotoj: poka on u tebya cel'noj monetoj v karmane, - ty bogach! A vot! - On
polez v drugoj karman i izvlek iz nego gorst' gryaznyh, istertyh medyakov. -
Glyan'-ka syuda! Vidish'? Razmenyal lobanchik na tysyachu kopeechek, - stal nishchim:
i taskat' medyashki trudno, i gryaznye oni, tusklye! Tak i lyubov': berech'  ee
nado do nastoyashchego chasa.
   Glashen'ka rdela, no vnimatel'no slushala otcovskie poucheniya.
   ...Starshij naslednik Pavel Nikolaevich Demidov zhil v otcovskom  osobnyake
v  Sankt-Peterburge.  Utesnennyj  v  sredstvah,  kotorye  po  nakazu  otca
otpuskali iz glavnoj kontory (a otpuskali nemalo, sto tysyach rublej v god),
molodoj egermejster dvora potihon'ku vlezal  v  dolgi.  Baly,  kotorye  on
daval, ne otlichalis' roskosh'yu. Ne raz on vstupal v perepalku s prizhimistym
Danilovym, no tot nepreklonno gnul svoyu liniyu:
   - Dlya vas zhe starayus'! Pridet vremya, gospodin, i pomyanete  menya  dobrym
slovom!
   ZHdat' prihodilos' dolgo, batyushke podhodilo  tol'ko  k  shesti  desyatkam;
skol'ko on protyanet, kto znaet? Odnako vse obernulos' neozhidanno  priyatnoj
storonoj: Nikolaj Nikitich ostavil zemnuyu  yudol'  i  perekocheval  v  podval
tagil'skoj  cerkvi.  Tut-to  i  vstrepenulsya   egermejster   dvora   Pavel
Nikolaevich. On zadal takoj bal na pominovenie  dushi  batyushki,  chto  o  nem
dolgoe vremya govorili v stolice.
   Danilov,  provodya  rashody  vladel'ca  po  schetnym  knigam,  prishel   v
neopisuemoe volnenie:
   - Batyushka, gospodin moj, da ved' s takimi pirami i v trubu vyletim!
   Demidov strogo poglyadel na upravlyayushchego, i tot porazilsya vyrazheniyu lica
i vzglyadu svoego hozyaina: chto-to novoe, groznoe chitalos' v nih.  Ne  uspel
on opomnit'sya, kak egermejster holodno i vlastno skazal:
   - CHto za gospodin takoj? Gospodinom  velichayut  i  melkogo  chinovnika  i
dvoryanina-odnodvorca. Otnyne  i  do  veka  v  obrashchenii  ko  mne  dozvolyayu
primenyat' tol'ko polnyj titul! Razumej, rab, i povtori za mnoj!
   Tuman zavolok glaza Danilova: nikak  on  ne  ozhidal  takogo  vnezapnogo
vysokomeriya. CHuvstvuya pod soboyu kolebanie pochvy, on rabski povtoril vsluh:
   -  Vashe  prevoshoditel'stvo...  Egermejster  dvora  ego  imperatorskogo
velichestva... Kavaler ordenov...
   Na  lbu  u  starika  vystupil  holodnyj  pot.  Povtoriv  vse  tituly  i
velichaniya, on sprosil:
   - Tak, gospodin, kazhdyj raz i v bumagah to zh?
   - Oluh! - zaoral Demidov. - Skazano, ne prosto gospodin, a ty vnov'  za
staroe! V bumagah osobo, hot' donesenie i v odnu strochku, a titul  polnyj!
Potom o den'gah - ne pikni! YA  tut  hozyain.  Zaiknesh'sya  -  vykinu  ili  v
dalekuyu votchinu svinarem soshlyu!
   Hotel Pavel Danilovich zaiknut'sya: "Da vash  batyushka  davno  mne  vol'nuyu
dal!" - odnako promolchal: komu ohota ostavlyat' teploe, nasizhennoe mesto?
   Na drugoj den' Demidov izdal  ukaz  po  sankt-peterburgskoj  kontore  -
imenovat'  ee  glavnoj,  Danilova  otnyne  velichat'  glavnym   direktorom,
Lyubimova - direktorom nizhne-tagil'skih zavodov, a prochih  -  upravlyayushchimi.
Ot pyshnyh naimenovanij, konechno, nichego ne  izmenilos',  no  stariku  bylo
lestno eto velichanie.  On  nemedlya  otpravilsya  k  molodomu  hozyainu  i  v
pripadke rab'ej predannosti oblobyzal ego ruchku.
   Odryahlel telesno Danilov, ne tak povorotliv stal, odnako bystro  izuchil
harakter Demidova i ne menee bystro prisposobilsya k nemu.
   Molodoj hozyain uzhe ne dovol'stvovalsya sedym krepostnym  kamerdinerom  i
nanyal dlya  uslug  k  svoej  osobe  toshchego  britogo  i  nelyudimogo  na  vid
anglichanina Dzhemsa.  Inozemec  na  vseh  smotrel  svysoka,  govoril  malo,
derzhalsya nevozmutimo; po  gubam  ego  skol'zila  brezglivost'.  Barina  on
odeval vsegda s velikoj vazhnost'yu, slovno pop obryazhal arhiereya.
   Po vstuplenii v nasledstvo Pavel Nikolaevich reshil  vyehat'  na  Ural  i
osmotret' zavody. Nachalas' podgotovka k dal'nej  doroge:  chinili  ekipazhi,
gotovili vozki s klad'yu, izdavalis' prikazy po tagil'skoj  kontore.  Pavel
Danilovich speshno napisal Lyubimovu, kak podobaet vstrechat'  hozyaina  i  chto
emu pokazyvat'. V marte sbory okonchilis', i Demidov, isprosiv razreshenie u
gosudarya, otbyl na Kamennyj Poyas.


   Dalek i odnoobrazen zimnij  put'!  V  opustelyh  polyah,  kak  vdova  na
pohoronah, nadryvno  golosila  metelica.  Ona  zlilas',  shvyryala  v  glaza
Demidovu prigorshni kolkogo snega i snova zahodilas' voem.  Kak  chelnok  po
vzdyblennym volnam, nyryal vozok s prigorka  v  uhab,  s  uhaba  v  sugrob.
Konca-krayu  ne  predvidelos'  puti;  minuli  Moskvu,  Arzamas,   peresekli
CHuvashiyu, ostavili pozadi Volgu  i  posle  dolgih  neudobstv  dobralis'  do
Bashkirii.
   Molchalivyj  sluga-anglichanin  sidel  ryadom  s   yamshchikom   i   udivlenno
poglyadyval na neob®yatnye prostory. On ne uterpel i skazal:
   - Kak velika vasha Rossiya!
   Russkij yamshchik podnyal golovu i s gordost'yu otozvalsya:
   - Raseya-matushka prostorna, bez konca-krayu. My  ved'  tol'ko  kraeshek  s
toboj othvatili, a vse eshche vperedi! Vot  i  poprobuj,  potyagajsya  s  takim
carstvom-gosudarstvom! Nikto i nikogda ego ne slomit!
   L'distymi sinimi glazami  anglichanin  nepriyaznenno  smotrel  vpered,  o
chem-to dumaya.
   - CHto zh ty molchish'? - tolknul ego v bok borodatyj molodec.
   - Velika strana, a gorodov malo! - hmuro otozvalsya kamerdiner.
   - Neverno! - vstupilsya za svoyu zemlyu muzhik. -  Gorodov  mnogo,  no  eshche
bol'she prostoru. I kraj-to nash molodoj. U russkih  vse  vperedi!  Nam  eshche
zhit' da zhit'! A kto molod, za tem radost' i schast'e!
   Anglichanin ne otozvalsya, zamknulsya v sebe...
   V  odno  utro  pered  puteshestvennikami  na  gorizonte   vstali   gory.
Poskripyvaya poloz'yami, oboz medlenno podnimalsya na uvaly. Velichavo  krugom
shumeli beskonechnye dremuchie  lesa,  vperedi  pod  samoe  nebo  podnimalis'
temnye vershiny - shihany - i neumolkaemo  gremeli  ne  zamerzayushchie  dazhe  v
lyutuyu zimu paduny-ruch'i.
   Za sto  verst  ot  Nizhnego  Tagila  demidovskogo  naslednika  vstretili
vyslannye Lyubimovym konniki: lesnichie,  egerya,  kazaki.  Oni  soprovozhdali
vozok hozyaina do samogo zavoda.
   Tem vremenem v Nizhnem Tagile s minuty na minutu zhdali  vysokogo  gostya.
Vo dvorec sognali  desyatki  podenshchic.  Oni  pribirali,  chistili,  vybivali
dorogie buharskie kovry, promyvali pyl'nye  hrustal'nye  lyustry,  natirali
voskom parket.  Iz  kamennyh  kladovyh,  iz  zavetnyh  okovannyh  sundukov
vyshkolennye slugi izvlekali dedovskuyu utvar':  zolotye  kubki,  serebryanye
chashi, parchovye skaterti. Speshno  izgotovili  dlya  dvorni  novye  naryady  s
galunami. Kazalos', snova ozhil dremavshij do sih por barskij dvorec.  Vsyudu
mel'kali britye lakei v temnyh frakah,  gajduki,  skorohody,  kazachki  dlya
melkih uslug. V gornicah i zalah, provetrennyh  i  zabotlivo  natoplennyh,
sejchas vse sverkalo, blestelo i perelivalos'.
   Na sinem rassvete v Nikolin den' na zavod  priskakal  eger'  i  peredal
upravlyayushchemu, chto hozyain vstupil v predely svoego vladeniya,  a  k  poludnyu
ego nado zhdat' v Tagile.
   Pospeshno  raspahnuli  vorota.  Upravlyayushchij   vmeste   s   prikazchikami,
ustavshchikami, krichnymi  masterami,  kaftannikami  -  pochtennymi  starikami,
otsluzhivshimi Demidovym veroj i pravdoj po mnogu desyatkov let,  -  suetilsya
na ploshchadi. V cerkvi ryadom mel'kali ogon'ki vozzhennyh svechej i lampad.  Na
paperti i po doroge, vedshej k  nej,  razbrosali  pahuchuyu  hrustyashchuyu  hvoyu.
Malen'kij toshchij svyashchennik s zhidkimi kosichkami, zapravlennymi pod  vytertyj
vorotnik staroj  shubenki,  spozaranku  suetilsya  v  pritvore:  prigotovlyal
horugvi, ikonu dlya blagosloveniya. Krepkij ryzhij detina d'yakon s  krasnymi,
kak u krolika, glazami pominutno razduval  kadilo.  Kudrevatyj  sinij  dym
strujkoj podnimalsya i bystro tayal  v  moroznom  vozduhe.  Ierej  pominutno
vybegal na papert' i, zadrav borodenku, vzyval k zvonaryu:
   - Glyadi ne prozevaj!
   Pod bol'shim mednym kolokolom stoyal v  polushubke  i  v  pimah  borodatyj
zvonar' i zorko vsmatrivalsya v belesye dali.
   Aleksandr  Akinfievich  v  poslednij  raz  osmotrel   mednuyu   pushchonku,
vystavlennuyu podle barskogo doma. Otstavnoj artillerist nadrail orudie  do
bleska i zaryadil dvojnym zaryadom.
   - Ty uzh, Ivanushka, postarajsya! - prosil Lyubimov. - Tararahni tak, chtoby
gul po goram velikim gromom raskatilsya!
   Pushkar' poezhilsya, priznalsya:
   -  Po  vashemu  prikazu  zaryadil,  da  strashnovato.  Pushchonka  po  godam
rovesnica pradedam, da i palili iz nee davnen'ko. Nenadezhna!
   - Pali, vyderzhit! - prikazal upravlyayushchij. - Kak tol'ko sojdet iz  sanej
gospodin, tak i duj goroj!
   - Uzh vy ne bespokojtes'. Pal'nu, kak vedeno!
   Kak ruchejki v veshnyuyu taluyu poru, na ploshchad' s govorom  stekalsya  narod.
Prishli chernomazye uglezhogi, vylezli na-gora istomlennye  gorshchiki,  yavilis'
litejshchiki, kuznecy. Zapestreli cvetnye platki zavodskih zhenok, i zazveneli
nad snegami rezvye  rebyach'i  golosa.  Lyudskoe  more  volnovalos',  gudelo.
Tuskloe solnce, kak  sovinoe  oko,  vyglyadyvalo  iz-za  tuch.  Doroga  byla
pustynna, - vseh proezzhih i peshehodov policejshchiki  sognali  v  storonu,  v
sugroby.
   No vot vdali vihrem zaklubilsya snezhok, mel'knula chernaya tochka,  bystro,
na glazah, uvelichivayas'.
   - Edut! - zakrichal na kolokol'ne zvonar'  i  vsled  za  etim  udaril  v
kolokol. Tyazhelye gudyashchie zvuki poplyli nad zavodom, nad prudom i  dal'nimi
gorami. Svyashchennik v ryase, nadetoj poverh shubki, vyshel s ikonoj na papert'.
Za  nim  vynesli  horugvi,  podhvachennye  vetrom.   Upravlyayushchij   brosilsya
vpered...
   Vse ulovili zvon bubencov,  kotoryj  s  kazhdym  mgnoveniem  narastal  i
stanovilsya vse blizhe i blizhe. Minuta - i na doroge vyrosli  i  vzmetnulis'
vihri snezhnoj pyli. Vperedi neslas' rezvaya  trojka  seryh.  Pozadi  sanej,
vytyanuvshis' v strunku slovno  gonchie,  na  mohnatyh  bashkirskih  inohodcah
skakali egerya. I dal'she, oglashaya prostory  zvonom  kolokol'chikov,  neslis'
eshche dve trojki.
   - Edut! Edut! - zavolnovalis' v tolpe, i vse stali tesnit'sya k paperti,
na kotoroj suetilsya v ozhidanii Demidova cerkovnyj pricht so svyashchennikom  vo
glave.
   Trojka seryh,  pokrytaya  parom,  zakusiv  udila,  besheno  vyneslas'  na
ploshchad'. Bravyj kucher v kosmatoj papahe vo vsyu glotku krichal:
   - |j, storonis'! Razda-j-sya!..
   Narod othlynul v storony,  i  obrazovalas'  shirokaya  ulica,  v  kotoruyu
ostervenelo vorvalas' vzmylennaya trojka.  YAmshchik-udalec  natyanul  vozhzhi,  i
koni-zveri kak vkopannye ostanovilis' u samoj cerkvi.
   Lyubimov na hodu smahnul s golovy ushanku i zakrichal zychno:
   - Rebyata, hozyainu ura!
   - Urr-r-a! - pokatilos' nad ploshchad'yu, nad prudom i gorami.
   Tri borodatyh kerzhaka, v darenyh gospodskih kaftanah iz sinego sukna  s
pozumentom po vorotu i na  polah,  vo  glave  s  upravlyayushchim  predstali  s
nizkimi poklonami pered myagkim mehovym uzlom, vtisnutym v sani.
   - Izvlech'! - razdalsya basovityj golos iz uzla.
   Dyad'ki  i  egerya  pod  vosklicaniya  tolpy  izvlekli  iz  sanej  chuchelo,
zavernutoe v shubu, na kotoruyu napyalen  byl  shirochajshij  ergak  [tulup],  s
sibirskim malahaem na golove. Gde-to v glubine mehovogo  vorotnika  belelo
lico.
   - Postav'te na nogi! - prohripelo iz uzla.
   - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo! - vostorzhenno vozopil Lyubimov.
   Egerya berezhno postavili Demidova pered ikonoj,  gorevshej  pozolotoj  na
solnce. Na vetru kolebalis' horugvi. Iz kadila, kotorym userdno razmahival
d'yakon, vzvilis' sinie vitki dyma.  Upravitel'  usluzhlivo  snyal  s  golovy
zavodchika malahaj i otkinul  vorotnik  shuby.  Pered  tagil'cami  predstalo
rumyanoe, sytoe lico Pavla Nikolaevicha s ustalymi serymi glazami. Svyashchennik
vystupil vpered i, osenyaya ikonoj pribyvshego  barina,  ispugannym  goloskom
rechitativom izrek:
   -  Blagosloven  vash  priezd,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  gospodin
egermejster dvora ego imperatorskogo velichestva, kavaler...
   Popik zapnulsya, zapamyatovav dal'nejshij titul Demidova, i, chtoby otvesti
grozu, vozopil na vsyu ploshchad'.
   - Vashi poddannye schastlivy zret' vas v zdravii  i  v  rascvete  sil!  -
Svyashchennik pereglyanulsya s d'yakonom, i tot, a za nim i hor ryavknuli:
   - Mnogaya le-e-ta-a!.. Mnogaya le-e-ta-a!..
   Pod  vozglasy  hora   vdrug   grozno   ahnula   pushka:   nad   ploshchad'yu
zagremelo-zagrohotalo, nad tolpoj s vizgom proneslis' oskolki: k  schast'yu,
rebyat ne zadelo, no pushkar' Ivashka zavyl ot boli: emu  otorvalo  ruku.  Ot
bol'shogo zaryada pushku mgnovenno razneslo, dym podnyalsya volnoj.
   Demidov v strahe zazhal ushi, tyazhelo upal i  pokatilsya  v  sugrob.  Narod
brosilsya vrassypnuyu. Razvevaya borodenkoj,  perepugannyj  svyashchennik,  zazhav
pod myshku  ikonu,  provorno  yurknul  v  cerkovnyj  pritvor  i  chasto-chasto
zakrestilsya:
   - Svyat, svyat! S nami bog i vsemilostivaya zashchita!
   D'yakon bryaknul kadilom, hotel snova ryavknut' mnogoletie, no razdumal  i
mahnul rukoj:
   - Svetoprestavlenie! I chto, nechestivcy, nadumali?
   Dym postepenno rasseyalsya, vse ponemnogu prishli v sebya i s opaskoj stali
shodit'sya k hramu. Upravlyayushchij s egeryami izvlek barina iz sugroba,  i  ego
pod ruki poveli v dom. Egermejster ustalo  peredvigal  onemevshimi  nogami.
Byl on ochen' bleden i vzvolnovan.
   - Na chto zhe eto pohozhe? - serdito vykrikival on, i zatumanennye ispugom
glaza ego ukoryali upravlyayushchego. - |to chto zhe, svoego  vlastelina  zadumali
zagubit'?
   Drozha v oznobe, Lyubimov ne mog vymolvit' i slova.
   - Va-va!..  -  myamlil  i  zaikalsya  on.  -  Pp-u-shku  ne  do-glya-de-li,
she-l'-me-cy!
   - Bezdel'niki! - vzvizgnul, perestupaya porog prihozhej, Demidov. - YA vas
zakatayu, vseh pereporyu!..
   Vnutri u nego vse kipelo i klokotalo. V priemnoj na skam'yah v  ozhidanii
barina sideli lesnichie, prikazchiki,  kaftanniki,  pristav.  Pri  poyavlenii
hozyaina ih slovno vetrom sdulo so skam'i.  Oni  razom  vskochili  i  druzhno
nizen'ko sklonili golovy.
   - A, vory, rashititeli! Vot ty! - zarevel Demidov i  shvatil  za  seduyu
borodu starika prikazchika, kotoryj rabski verno otsluzhil na zavode  dobryh
polveka. - Mnogo nahapal? Skazyvaj!  -  Rezkim  dvizheniem  on  rvanul  ego
vpravo-vlevo, otchego golova  starika  motnulas',  a  na  glazah  vystupili
slezy.
   - Batyushka! - vyrval iz ruk Demidova borodu i upal emu v nogi prikazchik.
- Eshche dedu vashemu ya sluzhil i kaftanom ot nego nagrazhden. Da my zhivot svoj,
batyushka, gotovy za vas polozhit'!
   - Vresh', stervec! - ottolknul  ego  Demidov  i  poshel  dal'she.  Za  nim
pospeshil Lyubimov.
   - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, uspokojtes'! Radi boga, uspokojtes'! -
s otchayaniem vzmolilsya on, obretaya nakonec  dar  rechi.  -  Zdes'  sobralis'
tol'ko samye predannye vashi slugi, vernopoddannye!
   - Razdet'! - zakrichal zavodchik.
   Dzheme, sledovavshij po pyatam gospodina, molcha stal  razoblachat'  ego.  K
nemu na pomoshch' ugodlivo brosilsya Lyubimov. On vstal na koleni  i  ostorozhno
stashchil s Demidova bol'shie  valyanye  sapogi.  Upravlyayushchij  vse  eshche  boyalsya
hozyajskogo  gneva  i,  s  gotovnost'yu  perenesti  ogorcheniya,  predanno   i
zaiskivayushche  smotrel  emu  v  glaza.  Odnako  Pavel  Nikolaevich,   vidimo,
izrashodoval  poslednie  sily.  Ot  zharko   natoplennyh   pechej   Demidova
razmorilo, po telu razlilas' istoma. On osolovelo vzglyanul na  Lyubimova  i
primirenno prosheptal:
   - CHarochku!
   Barina berezhno vzyali pod ruki i  poveli  v  odnih  chulkah  v  stolovuyu.
Tol'ko podoshli k dveri, kak ona razom shiroko raspahnulas' i  na  poroge  s
podnosom v rukah vstala veselaya, rumyanaya Glashen'ka.
   Demidov  srazu  vstrepenulsya,  lico  stalo  umil'nym.  On  ulybnulsya  i
potyanulsya k otpotevshemu grafinchiku s vodkoj.
   - Ah, bozhe moj, i chto za krasavica takaya? Otkuda ona? - ne svodya glaz s
devushki, podobrevshim golosom zagovoril on.
   Vpered vystupil upravlyayushchij i smirenno sklonil golovu:
   - Moya  doch',  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo.  Uvidela  vashi  naprasnye
trevolneniya i vybezhala navstrechu.
   - Vot molodec! Vot umnica! - lyubuyas'  Glashen'koj,  pohvalil  Demidov  i
ostorozhno vzyal devushku za podborodok. - Ne znal ya,  chto  u  tebya,  boroda,
takaya raskrasavica doch'! - zakonchil on sovsem mirno, zalpom  hvatil  charku
hmel'nogo i poveselel.


   Sutki otsypalsya Pavel Nikolaevich s dal'nej  dorogi.  Posle  otdyha  ego
sveli v banyu, znatno vyparili, razmyali vyaloe  telo,  umyli,  ulozhili,  kak
vostochnogo vlastelina, na myagkuyu sofu v predbannike, postavili  pered  nim
nalivki i razlozhili yastva. Demidov sladko prishchuril glaza i  vdrug  sprosil
Lyubimova, blagosklonno hlopaya ego po plechu:
   - Skazhi-ka, hitrec, dlya kogo dochku berezhesh'?
   Upravlyayushchij zatrepetal. Potupiv glaza, on so skorb'yu v glazah otvetil:
   - Ne dovedet gospod' oberech' moe bogatstvo. Bol'na moya  dochen'ka,  vashe
vysokoprevoshoditel'stvo. CHahotka!
   - No ved' ona rumyana, kak yablochko? - usomnilsya Demidov.
   - V poslednem graduse hodit, vot hvor' na lanitah i gorit-igraet! Oh, i
gor'ko moemu otcovskomu serdcu takoe vystradat'! - Upravlyayushchij  sokrushenno
vzdohnul i perekrestilsya. - Da budet na vse bozh'ya volya!
   Pavel Nikolaevich ostorozhno otodvinulsya ot Lyubimova, nedovol'no  nasupil
brovi.
   - CHto zhe ty ran'she mne ob etom ne skazyval, a podoslal s charkoj?
   - Sama vybezhala, vashe vysokoprevoshoditel'stvo. Kak zavidela  v  okonce
vas, tak duh ej ot radosti i vostorga zahvatilo i, ne sprosyas',  sorvalas'
navstrechu.
   Demidov oshchupal svoe  polnoe,  vyaloe  telo  i  nedovol'no  pokosilsya  na
upravlyayushchego:
   - Polagayu, na sej raz proneslo. Boyus' zarazy. Ne skryvayus',  boyus'!  Ty
uberi ee podal'she ot moih pokoev. Da i sam ko  mne  blizko  ne  podhodi!..
ZHal', ves'ma zhal', krasiva klubnichka, rumyana, da opasna!
   Lyubimov rabski prolepetal:
   - I na glaza hvoruyu ne pushchu!
   V tot chas, kogda Demidov naslazhdalsya bannym teplom, v  kurnoj  izbushke,
krytoj dernom, othodil pushkar' Ivanka. Gorshchiki donesli  ego  do  hibary  i
ulozhili na skam'yu. Serdobol'nye zhenki  obmyli  ranu,  perevyazali,  da  uzhe
pozdno: krov'yu izoshel starik. I kogda Demidov  vspomnil  o  nem  i  vyzval
pushkarya na sud, emu dolozhili:
   - Ivanushka prikazal dolgo  zhit'.  Antonov  ogon'  prikinulsya,  i  umer,
bedolaga. Pered gospodom bogom on teper' sluga!
   - Nekstati potoropilsya! Ne raschelsya za sodeyannoe s hozyainom  i  greh  v
mogilu unes! - nedovol'no skazal Demidov.
   Rabotnye stoyali molcha, opustiv golovy. Kipelo u nih  v  grudi,  da  chto
skazhesh' barinu, kogda u nego serdce kamennoe, a dusha chervivaya? |h-h!..
   Demidov slovno ne  videl  tyazheloj  zhizni  rabotnyh.  Prihodya  v  temnye
holodnye  cehi,  on  podolgu  prismatrivalsya  k  rabote.   Vpervye   Pavel
Nikolaevich uvidel i rassmotrel pyshushchie zharom domny, obzhimnye moloty, lyudej
zhe on kak budto ne zamechal: derzhalsya vysokomerno, ni s kem  ne  vstupal  v
razgovor. Staryj litejshchik, kotoryj znaval otca i deda ego,  ne  uterpel  i
smelo podoshel k zavodchiku.
   - Vasha milost', poglyadite  na  zashchitku!  Sovsem  pogorela  ot  ognya!  -
obratil on vnimanie  Demidova  na  kozhanyj  fartuk.  Po  zapekshemusya  licu
rabochego lil pot, vorot vethoj rubahi  byl  rasstegnut,  bol'shie  zhilistye
ruki ustalo povisli vdol' tela. Glyanuv na chumazoe, pokrytoe potom i  sazhej
lico litejshchika, zavodchik brezglivo  otvernulsya  ot  nego  i,  oborotyas'  k
Lyubimovu, sprosil:
   - CHego on hochet?
   Upravlyayushchij potupil glaza, zayulil:
   -  On  govorit,  zashchitka   pogorela!   Sami   izvolite   videt',   vashe
prevoshoditel'stvo, kak im ne pogoret' v takom pekle. Razve napasesh'sya?
   Rabochij sharknul po chugunnym plitam pryaden'kami [laptyami iz verevok;  ih
nadevali na sapogi] i snova ochutilsya pered licom hozyaina.
   - |to verno, ona dolgo ne vyderzhivaet, no ved' davnen'ko ee  menyali.  A
nam kakovo,  telo  zapekaetsya.  Poglyadite,  kozha  lopaetsya!  -  nastojchivo
govoril litejshchik, razmahivaya snyatoj vojlochnoj shlyapoj.
   - Lyubimov, o chem govorit etot holop? - bagroveya, sprosil Demidov.
   Morgaya glazami rabotnomu, chtoby on ushel, upravlyayushchij  ugodlivo  peredal
zavodchiku:
   - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, on prosit, chtoby chashche menyali zashchitki.
   - Hot' raz v god! - dobavil litejshchik.
   Demidov hmyknul nosom i snova otvernulsya.
   - Peredaj emu, Lyubimov, chto etogo delat' nel'zya! - serdito skazal Pavel
Nikolaevich. - Stydno  razoryat'  hozyaina.  |ka  vazhnost',  podumaesh',  esli
zapechetsya ot zhara lico raba! Ved' emu ne  v  poloneze  idti!  -  ulybnulsya
svoej shutke Demidov.
   Lyubimov slovo v slovo povtoril rech' barina, starayas' vsej svoej gruznoj
figuroj ottesnit' rabochego.
   - Tak! - s ukorom vydohnul litejshchik. - Rabotenka katorzhnaya, a  barin  i
govorit' s nashim bratom ne hochet. Snizojti ne  zhelaet!  |h-h!  -  Rabotnyj
derzko napyalil na lohmatuyu golovu vojlochnuyu shlyapu.
   - Lyubimov, eto eshche chto? SHapku pered barinom doloj! Vysech'  derzkogo!  -
raspalyayas' gnevom, zakrichal Demidov.
   - CHto zh, i na tom spasibo! - mrachno posmotrel na zavodchika rabotnyj.
   - Vzyat'! Nemedlya vzyat'! - vzvizgnul egermejster.
   Slovno iz-pod zemli vyrosli dva gajduka  i  shvatili  litejshchika.  Barin
otvernulsya i, posapyvaya, bystro, vperevalku poshel k  vyhodu.  Na  hodu  on
otchital upravlyayushchego:
   - Derzosti! Odni derzosti! Raspustil! Glyadi, sam bit budesh'!
   Poblednevshij Lyubimov tiho brel za hozyainom, rabski otmalchivayas',  davaya
emu "vyhodit'sya".
   - Sani! - kriknul Pavel Nikolaevich.
   Ego berezhno usadili i povezli.
   - Kuda prikazhete, vashe prevoshoditel'stvo? - osvedomilsya upravitel'.
   - Na Vyjskij rudnik!
   Koni bystro dostavili ih  na  mednyj  rudnik.  Nad  brevenchatym  srubom
podnimalsya par.
   - CHto eto takoe? - sprosil zavodchik.
   - V sem ambare rabotaet vodokachal'naya parovaya mashina  CHerepanova,  vashe
vysokoprevoshoditel'stvo. A vot on i sam!
   U raspahnutyh dverej  stoyal  plechistyj  starik,  bez  shapki,  ne  boyas'
holoda, v legkom kaftane. Demidov vyshel iz vozka i  s  vazhnost'yu  poshel  k
ambaru. Efim ostalsya stoyat' u dverej. On dozhdalsya, kogda podoshel  Demidov,
i stepenno, bez unizheniya, poklonilsya emu.
   - CHerepanov? Ves'ma rad, ves'ma rad! - zagovoril  Pavel  Nikolaevich.  -
Nu-ka, pokazhi svoyu mashinu.
   Efim Alekseevich provel pribyvshih  v  polutemnoe  pomeshchenie.  V  glubine
ambara vysilos' slozhnoe mehanicheskoe  sooruzhenie.  Demidov  zaglyadelsya  na
rabotu mashiny: ritmichno hodili shatuny, s  neveroyatnoj  bystrotoj  vertelsya
mahovik. Vse chasti ee byli  nachishcheny  i  blesteli.  Vokrug  -  chistota.  U
rychagov  v  kozhanom  zapone  stoyal  syn  CHerepanova  -  Miron.  On  uchtivo
poklonilsya Demidovu.
   Pavel Nikolaevich, vglyadyvayas' v neponyatnye dlya nego  mehanizmy,  oboshel
parovuyu mashinu. V krupnye detali on tykal perstom i sprashival:
   - A eto chto?
   Emu ob®yasnyali, no on nichego ne mog ponyat', serdilsya, odnako  obnaruzhit'
svoe neznanie ne hotel.
   - Prevoshodno nami pridumano! - gordelivo podnyav golovu,  vazhno  zayavil
on.
   CHerepanov  spokojno  vyslushival  hozyaina.   Povedenie   mehanika,   ego
sderzhannost' ne ponravilis' zavodchiku.
   - Ty chto zhe pomalkivaesh'?  -  hmuryas',  sprosil  Demidov.  -  Razve  ty
nedovolen svoim hozyainom?
   - Premnogo dovol'ny! -  stepenno  poklonilsya  Efim,  a  na  dushe  stalo
tosklivo. On s grust'yu podumal: "Rassudil by, skol'ko lyudej siya mashina  ot
bedy spasla!"
   Demidov pomorshchilsya i skazal:
   - Dovolen-to dovolen, a  vot  stoilo  li  stavit'  sej  samovar?  Dorog
ves'ma. Nu da ladno, v zabote o zhizni chelovecheskoj  i  etogo  ne  zhal'!  -
velikodushno izrek on.
   Miron vystupil vpered, hotel skazat' chto-to  derzkoe,  no  pod  strogim
vzglyadom otca smirilsya i snova otoshel k mashine.
   CHtoby otvlech' Demidova, upravlyayushchij predlozhil emu:
   - Mozhet, v rudnik izvolite zaglyanut'?
   - CHto ty! CHto ty! - ispuganno otmahnulsya hozyain. - Da  v  svoem  li  ty
ume?
   Na sytom lice Demidova vyrazilsya uzhas. Miron ne uderzhalsya.
   - Poglyadite, gospodin, kak lyudi tam mytaryatsya! -  sorvalos'  u  nego  s
yazyka.
   Mozhet,  Demidov  i  ne  slyshal  derzkogo  zamechaniya  ili   ne   pozhelal
prerekat'sya so svoim krepostnym,  no  on  promolchal  i  poshel  iz  ambara.
Lyubimov tolknul CHerepanova v plecho:
   - Blagodari barina. |kij ty beschuvstvennyj! Oschastlivil vas poseshcheniem!
   Efim molcha poklonilsya.
   Sidya v sanyah, Demidov pominutno oglyadyvalsya na Vyyu:
   - Lyubimov, chto zhe tvoritsya? YA ego oschastlivil, dozvolil postroit'  etot
samovar, a on hot' by chto. Neblagodarnyj poshel narod. Izbalovalsya!
   - Vashe prevoshoditel'stvo, - prochuvstvovanno otozvalsya  upravlyayushchij,  -
ded i batyushka vashi derzhali lyudej v strogosti, pletyami da batogami v  razum
vgonyali, a none s opaskoj prihoditsya sech'! - so vzdohom zakonchil on.
   -  |to  ty  naprasno!  -  samonadeyanno  perebil  Demidov.  -  Ne  takih
skruchivayut! CHasom, ne slyhal pro buntovshchikov,  chto  na  Senatskoj  ploshchadi
podnyalis' protiv carya? To-to, v Nerchinsk, na rudniki ugodili...  -  Hozyain
zasmeyalsya i, pokazyvaya na dal'nie sinie gory, sprosil: - CH'i oni?
   - Vashi.
   - A les?
   - I les vash, i lugoviny na Tagilke vashi, i rudniki vashi!
   - A za sinimi gorami nashi zemli?
   - Nikak net, vashe prevoshoditel'stvo, Pohodyashina!
   - Kak on smel u batyushki ih kupit'!
   - Ni batyushka, ni ded, ni praded vashi  zemli  ne  prodavali,  -  poyasnil
Lyubimov.
   - Vyhodit, ottyagal, shel'mec! Pogodi, ya emu pokazhu!  -  prigrozil  Pavel
Nikolaevich nevidimomu vragu i, dovol'nyj soboj, ulybnulsya: - Moi budut!


   Demidova razdrazhal skrezhet shtangovoj mashiny Kozopasova, i  on  prikazal
na vremya ostanovit' ee, a mehanika vyzval k sebe.
   Obizhennyj rasporyazheniem hozyaina, Stepan snova zapil gor'kuyu.  Kogda  iz
kontory pribezhal za nim skorohod, mehanik lezhal vdryzg p'yanyj. Odnako  ego
rastormoshili, vylili na golovu vedro ledyanoj vody i,  podtalkivaya,  poveli
iz domu. On upersya i naotrez otkazalsya idti na poklon k barinu.
   - Ne zhelayu! - reshitel'no zayavil Kozopasov. - Net bolee mastera; byl, da
ves' vyshel! Dushu iz menya vypotroshili i sdelali p'yanchugoj. S gorya, ot obidy
p'yu. Ne pojdu k tiranu!
   - Pojdesh'! - prigrozil skorohod, no mehanik zavalilsya na  skam'yu  i  ne
otozvalsya.
   Skorohod ego i tolkal i kulakami ugoshchal, no mehanik i golovy ne podnyal.
A kogda nazojlivost' gonca pereshla granicy, Kozopasov vskochil,  glaza  ego
gnevno vspyhnuli:
   - Ujdi, poka dusha ne zashlas'! |h, ty...
   Skorohod ponessya v kontoru i ostorozhno dolozhil o mehanike upravlyayushchemu.
Lyubimov vspylil:
   -  On  chto,  oshalel?  Sam  gospodin   Demidov   ego   klichet!   Poslat'
policejshchikov!
   No i policejshchiki nichego ne mogli podelat' s Kozopasovym. On otrezvel  k
etomu vremeni, sidel za stolom ugryumyj i zloj. Pered  nim  lezhal  karavaj,
stoyala chashka s kvasom, v ruke mehanik derzhal nozh,  namerevayas'  otkromsat'
krayuhu.
   - Ne pojdu! - tverdo zayavil on policejshchikam.
   - A my tebya siloj voz'mem! - s ehidnoj ulybochkoj skazal starshoj.  -  My
tebya, milok, vot etoj verevochkoj spelenaem i svedem na povodku!
   Vysokij, suhoj, no sil'nyj Stepan vo ves' rost podnyalsya iz-za  stola  s
nozhom v ruke.
   - Poprobuj tronut' - po gorlu polosnu!
   Policejshchik vstretilsya vzglyadom s Kozopasovym, i emu stalo ne po sebe.
   "I vpryam', zarezhet!  Komu  ohota  pod  nozh  sovat'sya?"  -  obespokoenno
podumal on i zalebezil:
   - Ty, togo-etogo, Stepanko, zrya zlobish'sya! My, kak dobrye lyudi, malost'
podshutili. Gospodin serchaet, oj,  kak  serchaet!  Velel  tebya  v  kazematku
otvesti. Idi, milok, sam, bez skandala. Otospish'sya, i vse zabudetsya k tomu
chasu!
   Policejshchik govoril myagko, l'stivo, uprashival:
   - Sam posudi, nam ved' huzhe tvoego. Ne podvedi, bratec,  progonit  etak
hozyain nas. ZHenki, rebyatishki ved' u nas...
   Kozopasov spryatal za golenishche nozh i sovsem mirnym golosom predlozhil:
   - Ladno, v kazematku soglasen!
   On vzyal pod myshku karavaj i poshel iz hibary. S  opaskoj  poglyadyvaya  na
ego moguchie plechi, policejshchiki poshli sledom. Oni  otveli  ego  v  kamennyj
holodnyj ambarushko s okoncem, zabrannym reshetkoj, i zaperli na zamok.
   Obo vsem oni podrobno dolozhili Lyubimovu.
   - V kazematku otveli, a tak ne podstupis'. Strashen! Ne za sebya  boimsya,
za gospodina. Privedesh', vpustish' v  pokoi,  eshche,  oboroni  bog,  polosnet
barina nozhom; chto togda?
   - |to verno,  opasno  vypuskat'  smut'yana  iz  kazemata!  -  soglasilsya
upravlyayushchij. - Pogodi-ka, dolozhu gospodinu, kakoj prikaz vyjdet?
   Sredi drugih del Lyubimov zavel rech' o Kozopasove.
   Demidov vspylil:
   - Pochemu ne idet etot Kozo-pa-sov? - s  nasmeshkoj  rastyagivaya  familiyu,
sprosil on.
   Lyubimov potupilsya i vinovato skazal:
   -  Vo  vsem  ya  prichina.  Nakazyvajte   menya,   no   vyslushajte,   vashe
vysokoprevoshoditel'stvo. Kozopasov ne v  sebe.  On  nemnogo  rehnulsya!  -
Upravlyayushchij povel po lbu perstom. - Mozhno li puskat' pred vashi svetlye ochi
bezumca?  Strashen!  Net,  luchshe  ya  ponesu  greh,  chem  rasstraivat'  vashe
serdce...
   - SHalyj, stalo byt', Kozopasov! No eto nichego, my vrachevat' umeem. Dat'
emu dvesti rozog! - s ele skryvaemoj  zlost'yu  vymolvil  Demidov.  -  Net,
vprochem, etogo malo. Trista! Segodnya zhe,  nepremenno!  YA  im  pokazhu,  kto
takoj est' hozyain!
   Lyubimov  na  cypochkah  otstupil  k  dveri;  unizhenno  klanyayas',  on   s
gotovnost'yu obeshchal:
   - Totchas varnaka othlestaem, vashe vysokoprevoshoditel'stvo! - On yurknul
za  dver',  i  slyshno  bylo,  kak  pod  ego  tyazhelymi  shagami   zaskripeli
polovicy...
   Odnako otstegat' Kozopasova poboyalis'. Kogda  policejshchiki  vo  glave  s
prikazchikom SHiryaevym voshli v katalazhku, mehanik  ponyal  ih  namereniya.  On
prislonilsya plechom k stene i ne svodil  nastorozhennogo  vzglyada  so  svoih
vragov.
   - Nu, iuda, beregis', zarezhu! - prigrozil on.  -  Tebya  iznichtozhu  i  s
soboj pokonchu. Odin konec! Izmytarili, irody!
   Vzglyad Kozopasova prozhigal prikazchika. SHiryaevu nekuda bylo skryt'sya  ot
etogo zhutkogo vzglyada svoej zatravlennoj zhertvy.
   "I vpryam', bezumec!" - so strahom podumal on i otstupil.
   - Pogodite, bratcy, my potom, togo-etogo. Pust' serdce ego  ostynet!  -
Izryadno struhnuv, on vmeste  s  policejshchikami,  oglyadyvayas',  udalilsya  iz
uzilishcha.
   V kabinet k Demidovu nevedomymi putyami, minuya  Lyubimova  i  kamerdinera
Dzhemsa, probralsya Efim CHerepanov. Pavel Nikolaevich sidel v glubokom kresle
za chteniem tol'ko chto poluchennogo pis'ma  iz  Sankt-Peterburga.  Skripnula
dver', i na poroge vstal mehanik.
   Demidov ispuganno vskochil.
   - CHto tebe nado? - vstrevozhenno sprosil on i sejchas zhe stal za kreslo.
   No Efim derzhalsya spokojno i opechalenno.
   - Prostite, gospodin, chto nezvanyj yavilsya, no tyazhelo mne! -  s  vidimym
stradaniem skazal on. Demidov ulovil iskrennost' v golose CHerepanova.
   - Obideli tebya? - vdrug dogadalsya Pavel Nikolaevich.
   -  Ne  o  sebe  prishel  prosit'!  -  CHerepanov  vdrug  opustilsya  pered
zavodchikom na koleni. -  Poshchadite  Kozopasova,  oberegite  ego  ot  rozog!
Bol'noj on i obizhennyj zhizn'yu chelovek. Ne topchite v gryaz' ego chelovecheskoe
dostoinstvo. Zolotye ruki u  nego,  umen  i  predan  delu!  Zachem  zhe  tak
zhestoko! - so strastnoj goryachnost'yu govoril mehanik.
   Demidov s izumleniem razglyadyval CHerepanova.
   - Da on tebe rodnya, chto li, svat ili brat? - dopytyvalsya on.
   - Ne rodnya: ne svat i ne brat. On chelovek! - s bol'shoj siloj  vyrvalos'
u Efima.
   - Ty, milyj, ne dobavil, chto on ne prosto  chelovek,  a  moj  krepostnoj
chelovek! - perebil Demidov. - CHto hochu, to i sdelayu s nim. Hochu - v  shahtu
poshlyu, hochu - svinopasom  sdelayu!  |ka  vazhnost',  podumaesh',  krepostnogo
otstegat'!
   CHerepanov  podnyalsya  s  kolen.  Mrachnyj  i  surovyj,  stoyal  on   pered
krepostnikom. Demidov smutilsya pod ego umnym i strogim vzglyadom.
   - I svinopasy lyudi, gospodin!  I  kakie  eshche  truzheniki!  -  s  bol'shoj
teplotoj skazal mehanik. - Na svete vsyakij trud blagoroden, gospodin,  ibo
on idet na pol'zu cheloveka. No tol'ko togda truzhenik tvorit  divo  divnoe,
kogda dusha ego spokojna i poet v rabote! Tol'ko vrag staraetsya  vybit'  iz
ruk mastera ego silu, pomutit'  zloboj  razum!  Ne  k  licu  eto  russkomu
cheloveku! Prostite, gospodin, Kozopasova, ne trozh'te  ego!  Mozhete  vkonec
pogubit' talant! Vy ego oskorbite rozgami,  a  on  ot  ogorcheniya  v  petlyu
polezet; ne pereneset gorya,  ibo  i  tak  nemalo  on  perezhil,  izmytarili
prikazchiki cheloveka. Kto-kto, a uzh ya horosho znayu ego hrupkuyu dushu.
   Demidov s lyubopytstvom razglyadyval svoego mehanika:
   - Diven ty chelovek, CHerepanov! Za drugogo prosish', a ne znaesh',  chto  ya
volen i tebya othlestat'!
   - YA  i  moj  Mironka  ot  vsego  serdca  robim  na  pol'zu  zavoda.  Ne
provinilis' my, gospodin, pered vami. No esli mozhno zamenit' Kozopasova, ya
gotov pojti za nego na pozor! - s volneniem skazal Efim.
   Zakinuv ruki za spinu,  Demidov  proshelsya  po  kabinetu.  On  medlil  s
resheniem. "Otstegat' ili ne otstegat'? - dumal on. -  CHto  skazhut  sosedi?
CHerepanovy i v samom dele staratel'nye lyudi. Oni eshche prigodyatsya! Ne  luchshe
li pokazat' pered lyud'mi svoe velikodushie?"
   On ostanovilsya pered mehanikom, pryamo glyadya emu v  lico.  CHerepanov  ne
opustil glaz pered barinom.
   - Vot chto, - skazal Demidov, - tak i byt', radi tebya proshchayu  Kozopasovu
ego derzost'! Smotri, ty mne za nego otvechaesh'. Nadeyus', chto  ty  s  synom
eshche prilezhnee budesh' dumat' o blage moem.
   Efim pokrasnel, glaza ego ozhivilis'. Pereminayas' s  nogi  na  nogu,  on
terzal shapku v rukah.
   - Spasibo, gospodin. Budem ot vsej sily rabotat', i hochetsya mne  o  tom
slovo skazat', da boyus'...
   - Govori! - obodril Demidov.
   CHerepanov zagorelsya, svetlye teni pobezhali po ego licu. On s  volneniem
rasskazal o svoej mechte:
   - Syn nadumal postroit' divnuyu mashinu, gospodin. I ya o  tom  zhe  v  ume
denno i noshchno derzhu. Hotim my,  gospodin,  srobit'  "suhoputnyj  parohod",
chtoby iz shahty na zavod rudu vozit' ne na konyah, a na mashine!
   - CHto ty skazal? - vspyhnul Pavel Nikolaevich.
   - "Suhoputnyj parohod" zateyali my! - opustil golovu Efim.
   - Da vy prosto sdureli! - vskrichal Demidov. - Net, malyj, eto vam ne po
umu-razumu delo. Net, net! Tol'ko anglichaninu po sile takaya vydumka.
   - Naprasno tak dumaete, gospodin, - s obidoj zaprotestoval CHerepanov. -
V narode tak skazyvaetsya: krasna ptica perom, a russkij  chelovek  -  umom.
Dozvol'te nam svoyu silu popytat'!
   Pavel Nikolaevich pomolchal, potom otricatel'no pokachal golovoj.
   - Sejchas ne pozvolyu. S umnymi lyud'mi v stolice posovetuyus'  i  dam  vam
znat'. Boyus', ves'ma boyus', chto ne spravites' vy s vydumkoj. A krome togo,
prikinut' nado, vygodnoe li eto delo, - net nichego deshevle rabochej sily  i
stoit li tratit'sya na mashiny?
   - Podumajte, gospodin, - s grust'yu promolvil CHerepanov. - No i  na  tom
spasibo. Pozhelayu vam dobrogo zdorov'ya! - poklonilsya Efim.
   Pavel Nikolaevich velichestvennym zhestom protyanul ruku. Slovno ne ponimaya
zhelaniya barina, Efim snova nizko poklonilsya i otstupil k porogu.  Derzhalsya
on  pryamo,  vysoko  nesya  golovu.  Vo   vsej   ego   shirokoplechej   figure
chuvstvovalas' bol'shaya pokoryayushchaya sila. V etot mig Demidov ponyal, kak silen
i kristal'no chist dushoj prostoj russkij chelovek. I hotya  on  ne  oblobyzal
rabski ego ruku, no chto-to uderzhivalo zavodchika ot nepriyazni  k  mehaniku.
"I chesten, i umen, i blagoroden!"  -  priznalsya  on  sebe,  no  sejchas  zhe
nahmurilsya i otognal etu mysl'...


   Lyubimov porazilsya, kogda vecherom Demidov ob®yavil emu:
   - Prigotovit' v dorogu! V chetvertok vybyvayu v Sankt-Peterburg.
   Radost'  razlilas'  po  serdcu  upravlyayushchego.   Ele   sderzhivayas',   on
opechalenno voskliknul:
   - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, chem my, vashi raby, obideli vas? Tol'ko
i radosti bylo vashe prebyvanie zdes'! Nel'zya li ostat'sya hot' na nedel'ku?
   - Ne lukav'! - perebil ego Demidov. - Pomni, slovo moe  -  zakon.  Zvan
gosudarem imperatorom v stolicu! - s  vazhnost'yu  vymolvil  on,  i  Lyubimov
po-holopski sklonil golovu.
   Caryu, konechno, ne bylo dela do svoego egermejstera. Pisali Demidovu  iz
Sankt-Peterburga  ego  druz'ya  i  preduprezhdali,  chto  vskore  pri   dvore
predstoit bol'shoj bal, i esli Pavel Nikolaevich mechtaet  popast'  na  glaza
gosudaryu, to pust' pospeshit. Ko vsemu etomu Demidovu na Urale  nadoelo,  i
on zatoropilsya k ot®ezdu. V naznachennyj den' on vyehal iz Nizhnego  Tagila.
Za ego vozkom tyanulsya bol'shoj  oboz,  gruzhennyj  ural'skimi  darami.  Ehal
Pavel Nikolaevich  pod  nadezhnoj  ohranoj.  Vperedi  rasstilalis'  glubokie
snega, v serebristoj izmorozi stoyali kak  zacharovannye  lesa,  oledenelymi
lezhali v nizinah ozera. Pod  ravnomernyj  skrip  poloz'ev  sladko  spalos'
Demidovu, i grezilsya emu dalekij Sankt-Peterburg i ego radosti...
   A v eto samoe vremya likoval i vostorgalsya nizhnetagil'skij  upravlyayushchij.
Tol'ko-tol'ko demidovskaya trojka vyrvalas' iz  vorot  i  ponesla  vozok  s
gospodinom po nakatannoj Kazanskoj doroge,  kak  stan  Lyubimova  mgnovenno
vypryamilsya, golos ego iz l'stivogo i vkradchivogo stal zychnym  i  vlastnym.
Slovno kamen' svalilsya s ego dushi.
   "Proneslo, slava bogu! - s velikim oblegcheniem vzdohnul on. - Teper' na
dolgie gody vladykoj tut ya!.."
   S vazhnym, nadutym vidom on poshel po zavodu. I eshche mrachnee  srazu  stalo
krugom.
   "Von  idet  nash  lihodej!"  -  ugryumo  pereglyadyvayas',   govorili   pro
upravitelya rabotnye. I kak vsegda, napryagaya  poslednie  sily,  nadryvalis'
oni ot tyazheloj, iznuritel'noj raboty...





   Proshlo dva goda posle poseshcheniya zavodov Pavlom Nikolaevichem, i v Nizhnem
Tagile poluchili neozhidannoe soobshchenie o tom, chto pribyvshij  iz-za  granicy
mladshij naslednik,  Anatolij  Demidov,  vyrazil  zhelanie  poehat'  v  svoi
vladeniya. Snova nachalas' bol'shaya  suetnya,  vse  sbilis'  s  nog,  pribiraya
pustuyushchie horomy gospod i navodya poryadok v  gorodke.  Upravlyayushchij  Lyubimov
hlopotlivo raz®ezzhal po zavodam i shahtam, sam osmatrival rudniki,  obhodil
domny i do hripoty rugalsya, krichal na prikazchikov.  Daleko  za  polnoch'  v
tagil'skoj kontore svetilis' ogni, - sluzhashchie userdno privodili v  poryadok
schetnye knigi. A krugom stoyala  radostnaya,  cvetushchaya  pora.  Po  nocham  za
oknami demidovskih pokoev  manyashche  shumel  temnyj,  zaglohshij  park.  Iz-za
kosmatyh vershin derev'ev svetilis' zvezdy, a iz-za lesistyh gor podnimalsya
zolotoj serpik mesyaca. Horosho noch'yu pahla cvetushchaya  siren'.  Dnem  vysokie
lilovye kusty ee zveneli i kolebalis' ot hlopotlivyh  pchel.  |ti  chudesnye
dni i nochi nikem ne zamechalis'. U vseh  tailas'  odna  bespokojnaya  mysl':
"Kak vyglyadit i chto  skazhet  molodoj  barin?"  Tol'ko  starye  gorshchiki  da
rabotnye  ravnodushno  smotreli  na  speshnye  prigotovleniya.  Lyubimovu   ne
nravilsya ih vid, i on pokrikival:
   - Smotri u menya, priedet vsemilostivejshij  barin  Anatolij  Nikolaevich,
glyadet' veselo, da chtoby vyshli navstrechu v luchshej odezhde!
   Ukazyvaya na iznoshennuyu, prozhzhennuyu rvan', rabotnye otgovarivalis':
   - Tut vse na sebe: i mundiry i shelkovye sorochki!
   Zavodskie zhenki  sgorali  ot  lyubopytstva.  Oni  po  opytu  znali,  chto
horoshego ne zhdi ot gospod, no izvechnoe zhelanie vse videt' i  znat'  tomilo
ih.
   V solnechnyj voskresnyj den', posle poludnya, v  Nizhnij  Tagil  priskakal
zapylennyj, potnyj gonec.  Ne  slezaya  s  konya,  on  zakrichal  v  otkrytoe
kontorskoe okno:
   - Barin blizko!
   Lyubimova slovno obozhglo, on srazu ozhivilsya, zabegal; iz priemnoj  vyvel
treh borodatyh kerzhakov. Odetye  v  zhalovannye  kaftany,  obshitye  zolotym
pozumentom, oni chinno soshli s kryl'ca. Stariki vystupali vazhno. Strizhennye
pod gorshok po-kerzhacki  volosy  byli  obil'no  smazany  lampadnym  maslom,
skrepleny remeshkami. V seredine shel samyj blagoobraznyj  sivoborodyj  ded,
derzha pered soboj  serebryanyj  podnos,  pokrytyj  vyshitym  polotencem,  na
kotorom lezhal rzhanoj karavaj i stoyala solonka s sol'yu.
   Solnce  shchedro  zolotym  siyaniem  zatopilo  zemlyu.  Starcy  ostanovilis'
nepodaleku ot shirokogo barskogo kryl'ca. Upravlyayushchij neskol'ko raz  oboshel
vokrug nih i ostalsya dovolen:
   - Molodcy! Slovo umnoe priberegite dlya vstrechi!
   Stariki stoyali istukanami, ponimaya vsyu vazhnost' minuty.  Na  ploshchad'  k
nim  sbegalis'  so  vseh  koncov  Tagila  rabotnye,  zhenki  i   rebyatishki.
Pritashchilis' izroblennye invalidy i stariki, mnogo  godov  ne  slezavshie  s
pechki. Vseh sgonyali prikazchiki, ustavshchiki, dosmotrshchiki, desyatniki.
   Ot pruda lilos' siyanie.  Nad  tolpoj  letali  belye  pushinki  -  semena
oduvanchikov,  i  v  svete  solnca  oni  kazalis'  prizrachnymi   mercayushchimi
ogon'kami.  Iz  parka  donosilsya  sladkij  zapah  teploj  listvy.   Solnce
podnyalos' nad Vysokoj, a u zaborov eshche lezhali sinie prohladnye teni.  I  v
etot chas chudesnogo iyun'skogo dnya na kolokol'ne veselo udarili v  kolokola.
CHerez minutu na rysyah na ploshchad' vyrvalas' rezvaya trojka.  Kak  obronennye
na kamen' zvonkie monetki, zazveneli-rassypalis' valdajskie bubency.
   -  |j,  gol',  beregis'!  -  zverski  vypuchiv  glaza,  zakrichal  yamshchik,
perebiraya vozhzhi. Boroda ego parusom razvevalas' na shirokoj  grudi.  -  |j,
steregis', hlopotuny!  -  opoveshchal  on,  i  vse  ispuganno  razbegalis'  v
storony. Iz-pod nog razgoryachennyh konej vrassypnuyu razletalis' vorob'i,  s
kudahtan'em unosilis' proch' kury. Za vorotami neistovym laem zalilis' psy.
   Pozadi trojki neslis' chetyre kazaka, a eshche  podal'she,  v  klubah  pyli,
mchalas' vtoraya trojka borzyh.
   Koni razmashisto podbezhali k pod®ezdu, i opytnyj yamshchik razom osadil  ih.
Lyubimov podbezhal k ekipazhu. S zamiraniem  serdca  on  zhdal,  chto  rabotnye
kriknut "ura". No pozadi vse zatihli.
   "CHto zhe oni, sukiny deti,  ne  privetstvuyut  svoego  gospodina?"  -  so
strahom podumal upravlyayushchij, podnyal  golovu  i  predupreditel'no  protyanul
ruku, chtoby pomoch' Demidovu sojti. No tut emu samomu stalo nelovko, stydno
za molodogo barina: Anatolij sidel v ekipazhe s gordo podnyatoj  golovoj,  v
zelenoj al'pijskoj shapochke s perom i v  korotkoj,  do  kolen,  shotlandskoj
yubochke.
   - Babon'ki, glyadi, chto za divo - muzhik v  yubke!  -  zakrichali  v  tolpe
ozornye zavodskie zhenki.
   Zrelishche i v samom dele bylo neveroyatnoe v etih krayah. Muzhiki uhmylyalis'
v borody. Kerzhaki, vstrechavshie barina hlebom-sol'yu, ostolbeneli. Raskryv v
izumlenii rty, oni smushchenno smotreli na barina.
   Demidov sidel v ekipazhe, zakinuv nogu na nogu.  Polnye  koleni  i  ikry
sverkali beliznoj. Barin, shchuryas', vytashchil iz grudnogo karmashka  monokl'  i
lovko vstavil v glaznicu. Po tolpe  proshel  ropot  nedovol'stva.  Anatoliyu
kazalos' za dvadcat' let, lico bylo rumyanoe, na shcheke bol'shaya borodavka. On
nasmeshlivo posmotrel na starikov i sprosil upravlyayushchego:
   - |to chto za borodatye chuchela?
   Lyubimov nahmurilsya, no uchtivo poyasnil:
   -  Vernopoddannoe  naselenie  po  russkomu  obychayu   vstrechaet   svoego
gospodina s hlebom-sol'yu! Dozvol'te ruchku! - On  ostorozhno  vzyal  Anatoliya
pod lokotok i vyvel iz ekipazha.
   Barin otodvinul starikov s podnosom.
   - Otojdite, ya chernyj hleb ne em! A-a! - obvel on tolpu svoim  monoklem.
ZHenshchiny pryskali v ladon', smeyalis' nad barinom, s izumleniem  razglyadyvaya
ego koroten'kuyu sherstyanuyu yubochku. Samye  smeshlivye  molodki  pryatalis'  za
spiny muzhikov. Hotya te i stoyali s  podobayushchim  prilichiem,  no  vnutri  vse
hodunom hodilo. I smeshno i stydno stalo za Demidova!
   Mezhdu  tem  Anatolij  razocharovanno  razglyadyval  narod.  I   eto   ego
poddannye?  Serye,  iznurennye  lica;  vo  vsem   proglyadyvala   bednost',
bol'shinstvo yavilis' bosye,  v  poskonnyh  rubahah.  Glaza  hozyaina  tshchetno
otyskivali milovidnoe  lichiko  sredi  zhenshchin.  Uvy,  zhelannogo  tak  i  ne
otyskalos'!..
   "Pryachutsya!" - nedovol'no podumal Anatolij, no v etu  minutu  mysli  ego
byli prervany. K pod®ezdu podmahnula vtoraya trojka,  i  iz  nee  vykatilsya
malen'kij tolsten'kij chelovechek v kletchatom kostyume s gryaznym  platkom  na
shee, a sledom za nim, razglazhivaya ogromnye ryzhie usy, v poluvoennoj  forme
ugryumyj gospodin. Tolsten'kij, zasunuv ruki v karmany,  otchego  szadi  pod
natyanutoj materiej obrisovalsya zhirnyj tors, s vihlyaniem proshel vdol' tolpy
i, podmignuv zhenkam, galantno smahnul belyj kartuz:
   - CHest' imeyu, sudaryni,  predstavit'sya:  neschastlivyj  akter  Savrasov!
Gm... Ni odnogo prelestnogo lichika. Demidov, ujdem  skoree  otsyuda!  -  On
potashchil Anatoliya v horomy.
   - Lyubimov! - zakrichal hozyain. - Vedi nas k stolu. Progolodalis'!
   Gospodin v poluvoennom prohripel:
   - I promochit' glotku ne ploho.
   Ne vzglyanuv na rabotnyh,  Anatolij  s  legkoj  pripryzhkoj  podnyalsya  na
kryl'co i, pobleskivaya kolenkami, ischez v shirokih dveryah.
   U pod®ezda vse eshche stoyali stariki s podnosheniem, izumlennye neslyhannym
ozorstvom. Peresmeivayas', ponemnogu uhodili s ploshchadi molodki. Rabotnye  v
ugryumom molchanii potyanulis' k zavodu. Nakonec sivyj kerzhak-hlebodar prishel
v sebya. S glubokim dushevnym ukorom on brosil vsled molodomu hozyainu:
   - SHalyj! Kak est' shalyj!..


   S Anatoliem Demidovym v Nizhnij Tagil pribyli ego stolichnye sobutyl'niki
i ob®edaly: propivshijsya akter Savrasov, ili Savraska, kak ego velichal shef,
i otstavnoj poruchik, razorennyj razgul'noj zhizn'yu, byvshij pomeshchik Kabanov.
Srazu zhe posle priezda veselaya kompaniya zagulyala.  Lyubimov  so  strahom  i
gorech'yu nablyudal, kak neproshenye gosti hozyaina besceremonno  obrashchalis'  s
vekovym dobrom. P'yanye i shumnye, oni pachkali krytuyu  shelkom  mebel',  bili
hrustal', dorogie vazy. Akter Savraska nemedlenno polez v garderob, izvlek
ottuda naryady pokojnogo Nikolaya Nikiticha i oblachilsya v nih.
   -  Poglyadite,  horosho?   -   vyzyvayushche   dvigaya   torsom   i   plechami,
demonstriroval on napyalennyj na sebya nezhno-rozovyj barhatnyj kamzol vremen
Ekateriny.
   - Otmenno horosh! - ryavknul poruchik  i,  protyagivaya  ruku  k  butylke  s
heresom, predlozhil: - Po semu povodu promochim gorlyshko! YA do chuzhogo  dobra
ne padok! Vypit' - eto delo drugoe...
   Slugi sbilis' s nog - barin pominutno treboval ih k sebe.  Kazalos',  v
starinnyj demidovskij dvorec vernulas' molodaya  pora  Nikity  Akinfievicha,
tol'ko besshabashnee, cinichnee stala gul'ba baricha. Ves' dom gudel ot vozni,
plyasok i beschinstv. Po nocham na prudu snova plavali,  kak  v  byluyu  poru,
lodki, osveshchennye raznocvetnymi fonarikami. Krepostnye pevcy  i  muzykanty
oglashali prostory pesnyami. Ni hozyainu, ni gostyam ne bylo dela do togo, chto
ryadom iznyvayut v nuzhde gorshchiki i zavodskie rabotnye,  kotorye  vozmushchalis'
razgulom. Odnazhdy Anatolij, plavaya v sumerkah po prudu,  zametil  iskry  i
plamya iz domen.
   - Pozhar! - p'yano zaoral on i pospeshil na zrelishche.
   Pristavlennyj k nemu razbitnoj malyj ob®yasnil:
   - Nikak net, eto ne pozhar, gospodin, a samoe obyknovennoe.
   - CHto zhe togda eto?
   - Domna rabotaet! Izvestno, posle zasypki srazu vnutri  ee  zabushuet  i
plamya vybrasyvaet naruzhu! - poyasnil sluga.
   - Kto razreshil? - vozmushchenno zakrichal Demidov.  -  Razve  tam  i  noch'yu
rabotayut?
   - Nepremenno! - udivlyayas' neznaniyu barina, otvetil sluga.
   Anatolij pobagrovel:
   - Ne smet' bol'she etogo!
   - Da myslimoe li delo, gospodin, potushit'  domnu  ne  vovremya.  "Kozel"
syadet!
   - "Kozel"? - izumilsya molodoj hozyain.
   - Nu da, "kozel"! I togda vybivaj ego lomami, vygryzaj iz  pechi!  SHutka
li? Mozhete sami ubedit'sya!
   - Ne poedu k domne! - reshitel'no otkazalsya Demidov.  -  CHto  ya  tam  ne
videl? Tam ne chervoncy plavyat, a chugun!
   - No cherez chugun, gospodin, k vam bogatstvo prishlo! - ostorozhno zametil
sluga.
   - Vresh', pes'ya dusha!  -  rasserdilsya  i  zabusheval  barich.  -  Demidovy
zvaniem da polozheniem bogaty!  Kuda  lezesh',  holop,  pouchat'  blagorodnyh
lyudej!
   Nedovol'nyj progulkoj, Anatolij vozvratilsya domoj. On uzhe zaskuchal  bez
zhenskogo obshchestva. Pod  ruku  podvertyvalis'  tol'ko  koryavye,  nekrasivye
babenki. "I dvornyu zhe podobral, pes! - rugal on v dushe  Lyubimova.  -  Odno
otvrashchenie k zhizni vyzyvayut!"
   Nautro, ploho spavshij, s tyazheloj golovoj on reshil  osvezhit'sya  na  lone
prirody i vmeste s Savraskoj  otpravilsya  na  reku  Tagilku.  Po  lugam  v
zarech'e stlalsya redkij tuman, blestela krupnaya rosa.  V  pahnuvshej  svezhim
tesom kupal'ne, kuda oni pribreli, stoyala utrennyaya  tishina.  Mimo  mostkov
plavno katilis' zerkal'nye vody. Redkie krugi vremya ot vremeni rashodilis'
po vode.
   - Smotri, kak ryba  igraet!  -  pokazal  glazami  Savraska  na  reku  i
poezhilsya: - Br-r, holodno!..
   Anatolij prisel na skameechku,  vzglyanul  na  reku,  na  parok,  kotoryj
dymilsya nad vodoj. Vzglyad ego perebezhal na izluchinu, na lugoviny. Vdrug on
vskriknul ot vostorga i shvatil Savrasku za ruku:
   - Smotri, smotri,  golub',  chto  za  chudo  krasoty!  Ah,  bozhe  moj!  -
zavertelsya on, kak na zharovne karas'.
   Akter vzglyanul v storonu kustikov i zamer v voshishchenii.
   - Afrodita! Bozhestvenna! - sladko prishchuriv glaza, zasheptal on. - CHto za
prelest'! Ah, chto za stan, chto za kosa! Nu, povernis' lichikom,  milen'kaya.
Povernis', moya prelest'! Zachem spinkoj stoish'? - v sladkoj  istome  sheptal
on.
   - A mozhet byt', ona rozhej ne vyshla, koryava? - usomnilsya Demidov.
   - Net, net! Ne mozhet togo byt',  priroda  garmonichna!  -  zaprotestoval
akter.
   Anatolij zatormoshil Savrasku:
   - Sbegaj, pomani, milyj! YA ves' ot strasti sgorayu! Vlyublen!
   - A vdrug i vpryam' kurnosa? - neozhidanno usomnilsya Savraska.
   - Da chto ty! Razve takaya  bryunetochka  mozhet  byt'  kurnosoj?  Kurnosymi
bol'she blondinki byvayut. Nesomnenno! - uprashival Demidov. -  A  potom,  po
sovesti priznayus', zadorno vzdernutye nosiki uh kak mne po  dushe!  Horoshi!
Nu, idi, idi, aspid! Dogovoris' tolkom,  ne  zhalej  posul!  -  On  tolknul
aktera v spinu i vyprovodil iz kupal'ni.
   Savraska poshel k izluchine.
   Vozbuzhdennyj  Anatolij  v  neterpenii  zakruzhilsya  po   kupal'ne.   Emu
kazalos', chto akter ushel po krajnej mere chas tomu nazad.
   "Skoree,  skoree,  poganec!"  -  myslenno   podgonyal   on   posyl'nogo,
vsmatrivayas' v kustiki. Neznakomka i ne dumala uhodit'.
   Demidov shvatilsya za golovu.
   - Ah, bozhestvennaya moya, bespodobnaya!  CHto  zh  Lyubimov  molchal  o  takoj
prelesti! Ved' znal zhe on, znal, kanal'ya!..
   Demidov snova zahodil po kupal'ne. Proshlo tol'ko dvadcat' minut. No vot
krasnyj, skonfuzhennyj Savraska perestupil porog kupal'ni.
   - Nu chto, dogovorilsya? Pridet? - nabrosilsya na nego Anatolij.
   - Ne soglashaetsya! - ele sderzhivayas' ot smeha, otrezal Savraska.
   - Kak ona smeet otkazat' Demidovu? Otkuda vzyalis' derzkie baby  v  moih
vladeniyah?
   Akter zalilsya smehom. On upal na skameechku, i ego  bol'shoj  studenistyj
zhivot sotryasalsya ot bezzvuchnogo smeha. Kak pauk, drygaya toshchimi  nozhkami  v
kletchatyh pantalonah, on vzvizgival:
   - Oj, ne mogu! Oj, umru!..
   - Da ty obezumel, vizhu! - nabrosilsya na nego Demidov.
   - Oh, - zadyhayas' ot smeha, prosheptal akter. -  Ocharovatel'naya  spinka,
kosa, a stan, stan...
   - Da govori zhe, d'yavol, chto za baba?
   - Ah, milyj moj, v tom-to i delo, chto eta baba vovse ne baba, a  d'yakon
vashej cerkvi! - razmahivaya rukami v novom pripadke smeha, vypalil akter.
   Demidov gusto pokrasnel:
   - T'fu, chto za navazhdenie!
   Savraska prismirel i vdrug ser'eznym tonom skazal:
   - Da budet vam izvestno, moj  milyj:  takie  navazhdeniya  byvayut  tol'ko
pered beloj goryachkoj, chto priklyuchaetsya s perepoya...


   Utrom Anatolij srochno potreboval  k  sebe  upravlyayushchego.  Vzvolnovannyj
Lyubimov voshel v opochival'nyu hozyaina. Pomyatoe lico Demidova s pokrasnevshimi
glazami govorilo o  bessonnoj  nochi.  Zastoyavshijsya  zapah  tabaka  i  vina
napolnyal komnatu. Gospodin sidel na krovati v odnom bel'e, rastrepannyj  i
razbityj.  Lyubimovu  stalo  zhalko  baricha.  On  neslyshno  proshel   vpered,
poklonilsya.
   - Batyushka, pozhalejte hot' nemnozhko sebya!  -  prosyashche  glyadya  hozyainu  v
glaza, myagko zagovoril  on.  -  Gonite  proch'  ob®edal  da  mazurikov.  Do
horoshego ne dovedut sii propojcy. I vina i  dobra  ne  zhal'  dlya  vas,  no
skorblyu o vashem zdorov'e. |tak i zhizn' otdadite ni za ponyushku tabaku!
   - Molchi! - vlastno prikriknul Demidov, no, tronutyj serdechnoj teplotoj,
vdrug smyagchilsya: - CHto verno, to verno! |ti such'i deti tol'ko na moe dobro
i zaryatsya! No ya i sam vinoven. CHto mogu  podelat',  esli  v  krovi  brodit
bespokojstvo? - s gorech'yu pozhalovalsya Anatolij.
   - |to verno, v yunosti v krovi vsegda bes brodit! - soglasilsya  Lyubimov.
- No tol'ko vse zhe pozhalejte sebya.
   - |h! - vzdohnul Anatolij. - Pridet vremya,  pozhaleyu,  a  teper'  potehu
zadumal. Hochu na ohotu. Davaj medvezh'yu berlogu! Na medvedya, na medvedya!
   - Da chto vy, batyushka! - otmahnulsya upravlyayushchij.  -  Ne  smeshite  lyudej.
Kakaya letom medvezh'ya berloga? Letom zver' shastaetsya, gde  emu  vzdumaetsya.
Zimoj - drugoe delo!
   -  Hochu  letom,  a  slovo  moe  zakon!  -  vhodya  v  obychnoe  kapriznoe
nastroenie, nastaival na svoem barich. - Idi, gotov' egerej!
   Upravlyayushchij unylo opustil  golovu,  -  on  videl,  chto  molodoj  hozyain
nastoit na svoem.
   "CHto delat'? S medvedem - ne s  babami  shutki  shutit'!"  -  so  strahom
podumal Lyubimov i l'stivo obratilsya k Anatoliyu:
   - Ladno, gospodin, ohota tak ohota! Tol'ko, skazhem, umestno li Demidovu
tak prosto ohotu vesti? Gospodskaya ohota - bol'shushchaya i blagorodnaya poteha!
Vash bratec, egermejster dvora ego velichestva, tolk ponimaet v sem dele,  i
my ne mozhem potomu udarit' licom v  gryaz'.  Nuzhny  psy,  egerya,  ohotniki,
rozhki,  -  vse  chtoby  vo  vsej  krase,  gospodin!  Proshu   vas   obozhdat'
den'-drugoj. Vse, vse oboruduyu!
   Barichu ponravilas'  zateya  upravlyayushchego:  i  vpryam',  gospodskaya  ohota
dolzhna byt'  obstavlena  velichestvenno.  Pust'  v  krae  vse  pomnyat,  kak
veselilsya Demidov! Anatolij uspokoilsya, ozhivilsya i primirenie skazal:
   - Horosho. Tri dnya dayu sroku! Marsh otsyuda i ispolnyaj prikazannoe!
   Lyubimov ne  privyk  k  takomu  obrashcheniyu.  On  vsegda  chuvstvoval  sebya
hozyainom na zavode, a tut  ego  prevratili  v  mal'chishku  i  bespokoyat  po
kazhdomu kaprizu. Odnako dosada dosadoj, a nado pristupat' k delu! On vyshel
na ulicu pod yarkoe solnyshko i tiho pobrel v kontoru.
   "SHutka li skazat', letom ustroit' medvezh'yu ohotu? Zver' sejchas v  sile,
ozornik! Dobro by akterishku zadral ili pomeshchika-propojcu Kabanova, za  nih
nikto ne vstupitsya, a sluchis' chto s  barinom,  proshchaj  togda!  -  trevozhno
razdumyval on i predstavil  sebe  etu  strashnuyu  kartinu.  -  Da  Anatolij
Nikolaevich, podi, i strelyat' tolkom ne umeet!"
   On  vyzval  starogo  egerya  i  sokrushenno   rasskazal   emu   o   svoem
bespokojstve.
   Lohmatyj muzhik pochesal zatylok, uhmyl'nulsya v borodu:
   - Ono, bezuslovno, takim lyudyam na medvedya letom opasno  hodit'.  A  vse
zhe, tak dumayu, potehu dlya barina ustroit' mozhno. I pryamo skazhu,  Aleksandr
Akinfievich, povezlo tebe. Raskoshelit'sya tol'ko pridetsya.
   - Ty chto zh, s gospodina svoego sodrat' hochesh'? - nedovol'no  nahmurilsya
Lyubimov.
   - Ni vot stolechko! - pokazyvaya  na  mizinec,  vygovoril  eger'.  -  Tut
rashody potrebny na drugoe delo. Po ohotniku nado  i  medvedya  syskat'!  -
Muzhik ulybnulsya svoej tajnoj dumke i pokrutil golovoj. -  Nu  i  nu,  est'
podhodyashchij! Na takogo  medvedya  stupaj  bez  opaski,  potomu  zver'  samyj
veselyj i bezobidnyj!
   - Ty chto zhe, nagovor znaesh'? - pytlivo ustavilsya na nego upravlyayushchij.
   - A k chemu zdes' nagovor, ne pojmu!  -  hitro  soshchuriv  glaza,  svetyas'
lukavstvom, skazal eger'. - Prosto medvedya  nado  kupit'.  Na  schast'e,  v
Polovinke medvezhatnik ostanovilsya s ruchnym zverem. Po  okrestnym  yarmarkam
brodit. Pozhaleet serdyagu na takoe delo, nu da kto ne  pozaritsya  na  sotnyu
celkovyh!
   - Da u  tebya  kresta  na  shee  net!  Podumat'  tol'ko,  sto  rublej!  -
rasserdilsya Lyubimov.
   - Dorogo? Najdite deshevle! A zhizn' barina vo skol'ko celkovyh  cenitsya?
- s hitrecoj sprosil eger'.
   - ZHizn' gospodina bescenna, i na zoloto ee ne kupit'!  -  vrazumitel'no
otvetil upravlyayushchij.
   - Nu, vot vidish'! - strogo skazal muzhik. - Esli tak, potoropit'sya pora,
a to medvezhatnik ujdet, i pishi propalo!
   V tot zhe den' Lyubimov i eger' uehali v Polovinku. Tam v izbushechke vdovy
otsypalsya  vozhak,  a  v   teni   pod   navesom,   zakryv   mordu   lapami,
rasplastavshis', dremal zver'. Eger' bezboyaznenno oboshel Mishku, vsmotrelsya:
   - Horosh Toptygin! Oj, horosh! Ish' razvalilsya, kak hmel'noj muzhik!
   Oni proshli v i