---------------------------------------------------------------
     © Copyright Mihail Aleksandrovich Evstaf'ev, 1998-2005
     Email: photoobraz@hotmail.com
     WWW: http://artofwar.ru/e/ewstafxew_mihail_aleksandrowich/
     Date: 9 Mar 2005
     Redaktor: Vladimir Grigor'ev (vova@dux.ru)
     Mnenie ob etom proizvedenii mozhno ostavit' v gostevoj knige sajta "ArtOfWar"
     Roman: Afganistan
---------------------------------------------------------------





     Ne skoro sovershaetsya sud nad hudymi delami;
     ot etogo i ne strashitsya serdce synov
     chelovecheskih delat' zlo.
     Ekklesiast, glava 1.

     Naprasno vkrug sebya pechal'nyj vzor on vodit:
     Um ishchet bozhestva, a serdce ne nahodit...
     Vo hram li Vyshnego s tolpoj on molcha vhodit,
     Tam umnozhaet lish' tosku dushi svoej...
     A.S.Pushkin "Bezverie" 1817 g.








     ...Said Mohammad lezhal na  snegu. S golovoj  zavernuvshis' v  odeyalo, on
trogal  zakochenevshimi pal'cami  obmorozhennye  nogi i  skulil kak shchenok. Said
Mohammad ne hotel tak umirat'.
     Proshlo   neskol'ko  dnej  s  teh  por,   kak  pokinul  on   razrushennyj
bombardirovkoj kishlak. Udivitel'no,  chto on  do sih por zhiv, chto  ne  zamerz
proshloj noch'yu. Osobo moroznaya vydalas' noch'. Znachit tak ugodno Allahu!
     Potreskavshimisya  gubami  on  zasheptal:  "Vo  imya  Allaha  milostivogo i
miloserdnogo!"
     Prav okazalsya "Pandzhsherskij lev", mudryj Ahmad SHah Masud, nel'zya verit'
shuravi. Obeshchali  russkie  ujti nasovsem iz Afganistana. Ahmad  SHah dorogu na
sever otkryl, pozhalujsta, "buru bahaj!"  Ubirajtes'  vosvoyasi! Modzhahedy  ni
edinogo  vystrela ne  proizvedut!  Ni odnogo  nevernogo  ne tronut. Zachem zhe
togda russkie obrushili  naposledok  na  bednyj Afganistan bomby  i  snaryady?
Zachem stol'ko lyudej za zrya ubili?
     On  ne posh£l s otryadom, a napravilsya v rodnoj  kishlak  provedat' sem'yu.
Uzhe pokazalis' ogon'ki kerosinovyh lamp. Dva ogon'ka. Odin, chto levee, tochno
svetil iz okna ih  doma. Vtoroj ogonek - sosedskij. V drugih sem'yah na lampy
i na kerosin deneg ne tratili. I tut nachalsya avia nal£t.
     Bez  soznaniya prolezhal on vsyu noch'. I horosho,  horosho, chto  ne  ochnulsya
ran'she. Inache uslyshal by donosyashchiesya iz-pod razvalin zhilishch istoshnye stony, a
sredi nih - golosok mladshej sestr£enki, pridavlennoj glinoj i kamnyami. Kogda
on  ochnulsya,  v ushah shumelo, budto  ryadom protekala burlyashchaya gornaya reka,  i
voda,  -  moroznaya,  gornaya  voda  -  hrustela,  zvenela.  I lyudskie golosa,
slaben'kie sovsem,  ugasayushchie, skvoz'  shum reki ne  pronikali.  Kontuzhenyj i
ugnet£nno-chumnoj, prebyval on naedine s gorami i tekushchimi,  kak ta kazhushchayasya
reka, oblakami, ne vedaya o tom, chto proizoshlo s kishlakom.
     K  vecheru  stony  prekratilis'.  Horonit'  nikogo nadobnosti  ne  bylo.
Russkie vseh pohoronili. Zazhivo. SHatayas', obosh£l Said kishlak, prevrashchennyj v
odno bol'shoe kladbishche, i  sperva vs£ zhe  nadeyalsya  hot' kogo-nibud' otyskat'
zhivym,  raskopat', vytashchit'.  Tshchetno.  On  vspominal, gde, kakoj  i  chej dom
stoyal, i dolgo sidel u togo mesta, gde zhila ego sem'ya, i plakal u dogorayushchih
goloveshek, ryadom s kotorymi, ostrovkami, rastayal sneg.
     Ostavat'sya  v  unichtozhennom  kishlake  bol'she bylo  nezachem. Said podnyal
m£rzluyu  lep£shku,  otkusil,  pozheval,  pripryatal  na potom  i,  prihramyvaya,
spustilsya po protoptannoj v snegu tropinke  k  doroge. Obernulsya.  Kogda  on
uhodil otsyuda v pervyj raz, pered  domami, lesenkoj  postroennymi na sklone,
stoyali lyudi, a na ploskih kryshah -  detishki, i vse togda smotreli emu vsled,
provozhaya  v dal'nyuyu dorogu,  na  vojnu. Teper'  ego  uzhe  nikto  nikogda  ne
vstretit i nikto ne provodit.
     Saida nikto  ne prid£t iskat' i iz otryada, da i kto  poverit, chto posle
takoj  strashnoj  bombezhki  kto-to  v  kishlake  mog  vyzhit'?   Gory  i  skaly
Afganistana, -  i te ne vsegda vyderzhivayut, kroshatsya, osypayutsya, vzdragivayut
ot sbroshennyh nevernymi bomb! Kuda uzh tam cheloveku! I nikto ne podumaet, chto
Said  Mohammada  udar dal'nej  aviacii nastignet pri podhode k kishlaku,  chto
vzryvnoj volnoj otbrosit parnishku  pochti na dvadcat' metrov, i chto shl£pnetsya
on v sugrob, minovav ostrye kamni.
     "Kalashnikov"  s polnym  magazinom, slava Allahu, cel.  No vystrelit'  v
sebya Said ne reshalsya.
     On nadeyalsya povstrechat' modzhahedov, dobrat'sya do kakogo-nibud' kishlaka,
ili, na  hudoj  konec,  vyjti  na  shuravi, i prinyat' boj,  i raskvitat'sya za
sem'yu. No gde oni  teper', eti russkie? Nogi sovsem ne slushalis', Said chasto
padal, polz po snegu.
     Tak i zam£rznet  on  v gorah, tak i sginet ves' ih rod,  ne otomshchennyj.
CHto za glupaya smert'? Pochemu ne pogib on v  poslednem  boyu, pochemu  srazu ne
popal v raj? Said Mohammad -  nastoyashchij musul'manin, on chtit Koran,  on pyat'
raz v den' sovershaet namaz,  kotoryj  god uzhe on  voyuet protiv  nevernyh,  i
potomu znaet, chto modzhahedu nechego boyatsya, chto  svyashchennaya vojna  -  dzhihad -
pryamaya doroga v raj. Tak vsegda govoril Ali, starshij brat.
     Ali vernulsya  iz Pakistana sovsem drugim  chelovekom. Ne nishchim,  zabitym
derevenskim  paren'kom  v  kaloshah,  a  vozmuzhavshim, v  kozhanyh botinkah  na
shnurkah, v  novyh  odezhdah,  s avtomatom, s  pachkoj afgani,  s  lazuritovymi
ch£tkami v rukah. Kakie eto byli ch£tki! Kazalos',  polirovannyj kamen' vpital
vsyu sinevu i glubinu afganskogo neba. Ali otgryzal po kusochku sahar, zapival
chaem, i,  perebiraya  ch£tki, rasskazyval pro Pakistan, pro  dzhihad, pro Ahmad
SHaha Masuda,  pro krovavyj rezhim v Kabule, pro nenavistnyh shuravi,  reshivshih
porabotit' Afganistan.
     So vremenem Ali vozglavil  celyj otryad, ego uvazhali, pobaivalis'. Mnogo
hlopot dostavil nevernym Ali, a  prezhde  chem pogib, mnogih russkih soldat na
tot  svet otpravil. Pogib Ali kak nastoyashchij geroj, v boyu. Snachala uliznul on
ot russkih,  vyvel otryad  iz okruzheniya, i uspel eshch£ vdogonku russkim poslat'
privet ot Allaha, - otrezal othodyashchuyu gruppu, potrepal, kak sleduet. Vseh by
vyrezal, ne  pridi russkim  podmoga. Artilleriya  spasla  russkih.  Ali  stal
muchenikom,  i, znachit, srazu popal na nebesa, dusha ego legko i bezboleznenno
otorvalas' ot tela  i uletela, i  teper' on tam, vyshe  svincovogo neba, tam,
gde vsegda teplo, i nikogda ne  idet  sneg, gde izobilie fruktov, gde  mnogo
cvetov,  gde  vse  p'yut  vino  i  lyubyat  krasivyh  zhenshchin.  V  rayu pozvoleno
musul'maninu vs£ to, chto zapretno pri zhizni.
     I Said Mohammad posleduet za Ali. Esli emu ne suzhdeno dozhit'  do svoego
pyatnadcatogo dnya rozhdeniya, on pogibnet kak muchenik.
     Vojna  -  eto horosho.  CHto  byla  by za zhizn' bez  vojny? Krome rodnogo
kishlaka nichego  by ne  uvidel on,  rabotal by  celymi dnyami, golodal, bolel.
Vojna prinesla mnogo gorya Afganistanu, i vojna  zhe sdelala Saida modzhahedom,
voinom Allaha!..
     On eshch£ soplyakom byl, kogda Ali vzyal ego v otryad.

     ...Avtomat sil'no otdaval v plecho.  Razve uderzhish' ego detskimi rukami!
Nelegko sopernichat' so  vzroslymi. Puli ne dostigali  celi,  nyryali  v pyl'.
Pozor! Obidno! Do slez obidno. Nad nim mozhno tol'ko smeyat'sya. Neuzheli on i v
etot raz nikogo ne ub'£t? Von zhe oni, russkie soldaty, tak blizko! Bol'she ne
otstrelivayutsya. Patrony konchilis'. Udirayut  iz  kishlaka. Modzhahedy  strelyayut
ch£tko,  s  raznyh  storon. Odnogo ulozhili, vtorogo. Tret'ego sejchas  ub'yut i
togda  zakonchitsya  vesel'e. Nado  speshit'!  Said  Mohammad nash£l  upor, vzyal
tret'ego shuravi na mushku, vystrelil, i - O, slava Allahu! - podranil v levuyu
nogu. Nakonec-to! Da, imenno ego pulya dognala soldata. Somnenij net!
     Soldat  upal, no podnyalsya i zakovylyal  dal'she. Po komande Ali modzhahedy
prekratili ogon', ostavili soldata Saidu  Mohammadu.  Tvoya dobycha! Daleko ne
ujd£t.  Konchaj ego! Podnyalis' iz ukrytij modzhahedy  v polnyj rost, vizzhat ot
vostorga, kak deti. Otlichnoe vesel'e - po podranennomu postrelyat'! Nevernogo
ubit' - svyatoe delo!
     "V spinu  cel'sya, -  posovetoval  brat. - Popal! Molodec!" Budto plet'yu
hlestnuli ubegayushchego po spine. Sleduyushchij  vystrel zastavil soldata prizhat' k
telu pravuyu ruku - obozhgla pulya. Na vylet, vidimo, proshla. Eshch£ i eshch£ celilsya
Said Mohammad, eshch£ i eshch£ raz strelyal. ZHivuchij popalsya shuravi, nikak ne hotel
umirat'. Upal, podnyalsya, posh£l.
     Ocherednaya pulya soldata pochti srazila, kazalos', konchili ego, tak net  -
pokorchilsya  i  popolz. Prigvozdil ego reshayushchij vystrel. Tut uzh zamer soldat.
"Pojd£m!" Said Mohammad zasverkal schastlivymi glazami, gordo povesil avtomat
na plecho, poslushno  posledoval za bratom. Soldat lezhal na zhivote. Iz nozdrej
tekla krov'. Lico i kurchavye ch£rnye  volosy, i smugluyu kozhu, i gimnasterku s
pyatnami krovi priporoshila pyl'.
     "Horosho strelyal", -  pohvalil  brat,  podnimaya  avtomat  ubitogo.  Said
Mohammad pojmal pooshchritel'nye vzglyady  drugih modzhahedov. "Otrezh' emu palec,
- brat protyanul bol'shoj nozh. - Tvoj pervyj shuravi".
     Said Mohammad  obosh£l  m£rtvogo, prisel nad  golovoj soldata, nagnulsya,
pripodnyal levuyu  ruku, raspravil  pal'cy, vybral ukazatel'nyj, udobnej vsego
budet rezat',  prilozhil nozh k  seredine,  nadavil, no  lish'  nadrezal  kozhu.
Ostrie nozha ushlo v zemlyu. Silenok ne hvatilo. Said Mohammad nadavil sil'nej,
kostochka hrustnula...

     Na  pereval opustilsya  tuman, podnyalas' metel'. SHapochku  iz  verblyuzh'ej
shersti,  i  odeyalo pokryl  sneg. Snezhinki lezhali na  gustyh  ch£rnyh  brovyah,
dlinnyh resnicah  i edva nametivshihsya usikah. CHerez  chas drugoj  ego zaneset
snegom. On  bol'she ne  vstanet, on ochen' skoro sovsem zamerznet, i zasnet, i
perestanet dumat' i nadeyat'sya na spasenie, on i tak uzhe bol'she ne vspominaet
sem'yu, - tol'ko starshego brata. Ali  vsegda budet ryadom, Ali dozhdetsya ego, i
voz'm£t za ruku, i poved£t v raj. On vsegda sledoval za starshim bratom.
     S zavyvaniyami snezhnoj buri teper'  sopernichal pugayushchij gul. Uzhas skoval
Said Mohammada. Vertol£t! Neuzheli russkie prileteli, chtoby dobit'  teh,  kto
ostalsya v zhivyh posle bombezhki?  Neuzhto znayut o n£m, chto zhiv eshch£ on? Otkuda?
Pochemu shuravi tak  nenavidyat afgancev? Zachem voobshche prishli oni v Afganistan?
Za  chto stol'ko  let ubivayut  i pytayut  musul'man? V  plen on ne sdastsya, on
znaet, chto delayut russkie s plennymi!

     ...Neskol'ko  let  nazad  tochno  takzhe ot  nadvigayushchegosya  vertol£tnogo
grohota Said Mohammad vdavil golovu  v  plechi, soshchurilsya, zatryassya. Izdaleka
te  vertushki  napominali  stayu  ch£rnyh   ptic  -   strashnyh,  besposhchadnyh  k
modzhahedam.  On prigotovilsya  bezhat',  chtoby spastis',  skryt'sya,  zaryt'sya,
ischeznut'. Ali uderzhal  za  ruku, i  oni spryatalis' v peresohshem  aryke,  i,
ukradkoj poglyadyvali  na zapolonivshie nebo vintokrylye  mashiny,  i videli  v
binokl',  kak seli  za kishlakom shuravi,  i kak  vybezhali soldaty,  i  zanyali
oboronu.
     Glavnogo  sredi  shuravi,  vysokogo,  gruznogo,  nemolodogo  generala  v
pyatnistoj  forme,  pohodivshej  na  zel£no-korichnevye  uzory  na  vertol£tah,
vstrechali starejshiny.  Oni klanyalis', budto  on car' i bog, i lebezili pered
nim,  i, posle  peregovorov,  vydali  trupy  ubityh  sovetnikov,  a zaodno i
povinnyh  v  gibeli   sovetnikov  modzhahedov.  Vyshlo  vs£  toch'-v-toch',  kak
predskazal Ali. A chto im ostavalos' delat'? SHuravi grozili nanesti po rajonu
bomboshturmovoj udar.
     "Smotri",  -  kivnul  brat,  i  proizn£s  slovo,  ot  kotorogo  vsyakogo
modzhaheda  peredergivalo:  "specnaz".  Said vpilsya  v binokl'.  Soldaty  kak
soldaty. Nichego  neobychnogo. Te zhe avtomaty, te zhe  rusye  volosy.  Otchego zh
togda tak boyatsya i nenavidyat modzhahedy etot samyj "specnaz"?
     Poka  zhdali  generala, odnomu iz  plennyh  modzhahedov  razvyazali  ruki,
polozhili pered nim zaryazhennyj avtomat.
     - Beri, svoloch'!
     Oni  s  bratom  lezhali  slishkom  daleko,  chtoby  slyshat',  chto  govoril
specnazovec, da i ne ponyali by chuzhuyu rech', dazhe  esli i nahodilis' by blizhe.
Videli  tol'ko  perekoshennyj  rot oficera.  Podzharyj,  v krossovkah, bezhevyh
bryukah, i bezhevoj  zhe kurtke s zakatannymi rukavami, otkryvayushchimi nakolki na
rukah, on otstupil nazad, ukazyvaya na avtomat.
     - U menya tol'ko nozh.  I  tot narisovannyj, -  specnazovec  napryag ruku,
pokazyvaya vytatuirovannuyu finku. - Beri! - on pododvinul nogoj avtomat blizhe
k plenniku. - Ssysh'?
     Sidevshij na kortochkah afganec ne svodil glaz s "Kalashnikova". Poslednij
shans, emu  dali shans otygrat'sya! Ispodlob'ya  kosilsya modzhahed na  shuravi,  i
skalil nerovnye zh£ltye  zuby,  i kogda oficer  otvernulsya, estestvenno  tak,
budto i zabyl pro predlozhennoe plenniku oruzhie, vrode otvl£ksya na obletavshij
rajon  vertol£t, plennik reshilsya. No specnaz ne stol' glup,  chtoby pozvolit'
bestolkovomu afganskomu krest'yaninu perehitrit'  sebya! Oficer udovletvorenno
hmyknul,  kogda  stoyavshij  nagotove  za  spinoj  u  afganca  soldat  grohnul
rypnuvshegosya plennogo po golove prikladom.
     - Hotel  ubezhat',  dushara? - oficer rinulsya k podnimayushchemusya  plenniku,
nokautiroval.
     - Otstavit'!
     -  Popytka  k  begstvu,  tovarishch  major,  -  opravdalsya  specnazovec  s
tatuirovkami pered starshim po zvaniyu oficerom v temnyh ochkah.
     - Vyletaem!
     Zamesili  goryachij  vozduh lopasti, odna za drugoj  otryvalis' mashiny, i
potyanulis'  stajkoj  proch',  i  togda,  spryatavshiesya  Said  Mohammad  i  Ali
privstali, otryahnulis', i ,ne  sgovarivayas', vzdrognuli,  kogda ot letevshego
chut' pravee vertol£ta vdrug  otdelilas'  figurka cheloveka, i kamnem poletela
vniz...

     Sovsem  ryadom  s  zamerzayushchim  Said  Mohammadom kruzhilo  eto  proklyatoe
russkoe  vertokryloe  chudishche,  ugrozhayushche  ryadom. On skinul  odeyalo i shchelknul
predohranitelem. "Net Boga, krome Allaha, i Mohammad - ego prorok!" Vot ono,
nisposlannoe s nebes ispytanie! SHans otomstit' za brata, za rodnyh, za sebya.
Gul  narastal.  Emu  kazalos', chto vs£ drozhit,  kak pri  zemletryasenii. Net,
vertol£t ne  znal  o  n£m,  ne  mog znat'.  Vertol£t yavno  sbilsya  s  kursa,
poteryalsya,  ryskal v sumerkah, kruzhil. Vertol£t yavno  hotel spastis', tak zhe
kak i  Said  Mohammad.  Vertol£t letel k nemu,  gde-to  nad nim,  no slishkom
vysoko,  sprava ot  nego, sleva. Tol'ko by on  podletel blizhe! Said Mohammad
molil  Allaha napravit'  russkij vertol£t  pryamo na nego!  Togda on umr£t ne
odin, ne  zrya!  On gotov k boyu! U nego  est' vernyj  drug - "Kalashnikov". On
otomstit za brata! Said Mohammad prilozhil zastyvshij, slovno kryuchok,  palec k
kurku, chut' pripodnyalsya,  i, kogda sovsem blizko pomereshchilos' chto-to temnoe,
i temnoe pyatno stalo napolzat' na nego, budto sobravsheesya proglotit' zhalkuyu,
umirayushchuyu na snegu zhertvu chudovishche, i za steklyannym  kolpakom  kabiny smutno
vyrisovalos' lico,  vzdrognul  ot  avtomatnoj  ocheredi,  i  zakrichal: "Allah
akbar!", raduyas' predsmertnoj pobede nad russkimi...



     glava pervaya
     DESANTURA


     Voznikali  samol£ty  iz  nichego.  Prosto   nabuhali  kroshechnymi  belymi
kapel'kami na nebe, i skol'zili vniz, tochno slezy kosogo dozhdya po steklu. Ot
togo, naverno,  chto speshili samol£ty  eti  k  zemle,  boyas'  byt'  podbitymi
nevidimym,  no vezdesushchim vragom, teryali oni vtoropyah  yarkie shashki, kotorye,
kak  bengal'skie ogni, vspyhivali, iskrilis' i  vskore sgorali, ostavlyaya nad
Kabulom nedolguyu pamyat' iz dymnyh belyh shlejfov.
     Soldaty - i te, chto vozilis'  s tehnikoj  v  parke,  i te, chto po  poyas
razdetye, libo v tel'nyashkah, podstavlyalis' rannemu, no uzhe teplomu solnyshku,
poka chistili oruzhie, i  te, chto marshirovali na  placu, - posmatrivali  to  i
delo vverh, ozhidaya  uvidet' eti  gruznye  transportnye samol£ty,  prozvannye
"skotovozami". Nesmotrya  na  gruboe prozvishche, ih zhdali, kak  zhdut parohod  s
materika, na kotorom, yasnoe  delo, plyt' ne prid£tsya, uzh vo vsyakom sluchae ne
v  etot  raz,  tak  hot'  uvidet' izdaleka,  kak prichalivaet,  da  pomechtat'
vdovol'. Poyavlenie  s nachalom dnya Il-76-h davno stalo privychnym delom. Pochti
iz  lyubogo  sovetskogo garnizona mozhno bylo  sledit'  za  poletami vozdushnyh
posrednikov  mezhdu  Soyuzom i Afganom, i esli po toj  ili inoj  prichine borta
otmenyalis',  delalos' grustno i pechal'no ot mysli,  chto, byt' mozhet, tam, na
Rodine,  zabyli   o  napravlennom   kogda-to  v   Afganistan   "ogranichennom
kontingente".
     Starosluzhashchie,  glyadya  na  paryashchie  samol£ty,  predvkushali  neotvratimo
nadvigavshijsya "dembel'"  i mleli ot dembel'skih grez.  Otsluzhivshie  polsroka
soldatiki tyazhelo vzdyhali, im ostavalos' lish' nadeyat'sya na vestochku iz doma.
U  molodyh  bojcov  svezhi  byli vospominaniya  o  pol£te  v  bryuhe  podobnogo
transportnika,  i  to zhutkoe  oshchushchenie  katastrofy,  kogda  samol£t, nabityj
lyud'mi, slovno  skotom bezmozglym, - lyud'mi, ustavshimi posle nochnogo pod®£ma
i  neopredelenno  dolgogo ozhidaniya, i tamozhni, i granicy,  i  zadremavshimi v
polete, - spustya chas  s  nebol'shim posle vzl£ta, ustremlyalsya s vysoty sem' s
lishnim  tysyach  metrov  vniz,  budto  uzhe  podbityj  nepriyatel'skoj  raketoj,
kakim-nibud' tam "stingerom". Na samom zhe dele, otstrelivaya desyatki teplovyh
lovushek, on, kak v shtopore, v neskol'ko dlinnyushchih vitkov zahodil na posadku.
     Poka  samol£t rulil po  betonke  k  mestu stoyanki,  rampa  otkryvalas',
vpuskaya  neprivychnyj  afganskij  gornyj  vozduh  i gornyj zhe pejzazh, chuzhoj i
potomu trevozhnyj.
     S  etogo  momenta zapuskalis'  dlya kazhdogo iz  shodyashchih po rampe  chasy,
kotorye  otstukivali  otvedennyj  sud'boj srok  v  Afgane,  a  dlya nekotoryh
poslednie mesyacy zhizni.
     Vpervye  priletevshie  soldaty,  oficery  i  praporshchiki,  sredi  kotoryh
mel'kali  i  zhenshchiny-sluzhashchie,  veli  sebya  skovanno,  neuverenno.  S  ploho
skryvaemym   lyubopytstvom   i   odnovremenno   bespokojnym  napryazheniem  oni
oziralis',  shchurilis' ot yarkogo  gornogo solnca; teh zhe,  kto  vozvrashchalsya iz
otpuskov, komandirovok, posle lecheniya otlichit'  bylo prosto: oni znali, kuda
i zachem vernulis', v kakom napravlenii  nadlezhit  im idti s  betonnoj polosy
aerodroma. Oni vozvrashchalis' v stavshie znakomymi kraya domoj.
     Soldatiki  pribyvali  na  kabul'skij   aerodrom  odinakovo  strizhennye,
odinakovo   rasteryannye,   odinakovo   bespravnye.  V   odinakovyh   formah,
obezlichennye ih etoj  odinakovost'yu: v  dlinnyh, chasto ne  po rostu shinelyah,
tyazhelyh,  neudobnyh,  sapogah-"govnodavah",  s  odnotipnymi   veshchmeshkami,  -
pohozhie odin na drugogo. Soldatikov privozili slovno boepripasy: rovnen'kie,
esli ne prismatrivat'sya blizhe,  soldatiki-patronchiki,  - rashodnyj material,
razlichnyj po rostu-kalibru.
     Velikaya i moguchaya strana SSSR vbrasyvala v Afganistan vse novye i novye
chelovecheskie  zhizni. Vse vmeste oni byli siloj - "ogranichennym kontingentom"
neogranichennyh vozmozhnostej armii. No byli li sredi teh, kto  zakrutil  ves'
mehanizm  vojny,  -  byli  li  te,  kto  vosprinimal  zhizn' kazhdogo soldata,
praporshchika,  lejtenanta,  starshego  lejtenanta,  kapitana vser'ez?  Ili  oni
dumali  shire,  masshtabno: tak  sebe,  erundovye  chelovechki,  koih  v  strane
ostalos'  eshch£  beschislennoe  mnozhestvo?  Nashtampovala ih  strana,  tysyachi  i
tysyachi, i eshch£ nashtampuyut.
     Soldatiki i sami chuvstvovali sebya bezlikimi po  priletu  v Kabul, kak i
tysyachi  drugih zabrityh na  dva goda  parnej, kotoryh vyrvali  iz  privychnoj
zhizni, chtoby nauchit' stradat', terpet' i  vyzhivat', poka  Rodina ne  socht£t,
chto dostatochno zaplacheno ej  za zabotu i  schastlivoe detstvo,  i ne podber£t
vzamen sleduyushchih, podrosshih k etomu vremeni yunoshej.




     - Letayut, tovarishch starshij lejtenant. Dva borta seli, - dolozhil dezhurnyj
po  rote   beznadezhno  zatoskovavshemu  ot  beskonechnogo  ozhidaniya  zamenshchika
oficeru.  Odetyj  po forme,  lezhal  on na krovati, nablyudal,  kak po potolku
polz£t muha, i nedovol'no proizn£s v otvet:
     - Tolku-to chto s etogo, Titov?
     - Ne mogu znat', tovarishch starshij lejtenant...
     - YA govoryu: chto tolku, chto letayut?
     - Vy  zhe  sami prosili dokladyvat', esli  borta  budut  sadit'sya... YA i
dokladyvayu...
     - CHto za  borzost'  v  golose? Ne  ponyal, blya! Kon' pedal'nyj! - Oficer
povernul golovu. - Ty s kem razgovarivaesh'?! Svoboden, Titov! Dver' zakroj!
     - CHto?
     -  Dver'  zakroj! CHtob bol'she  menya  ne trevozhili! Stoyat',  telo!  Menya
budit' tol'ko  v  dvuh  sluchayah:  pri poyavlenii zamenshchika, i v sluchae vyvoda
Sovetskih vojsk iz DRA! Ponyal?
     - Tak tochno!
     - Posh£l na ... !
     Zdorovyak dezhurnyj, po sile  i rostu prevoshodyashchij oficera neodnokratno,
tut  zhe  pokorno izognulsya, budto  lakej, kotorogo obrugal vorchlivyj  barin,
popyatilsya  iz  komnaty.  Znakomyj s  vzryvnym nravom  starshego lejtenanta, i
buduchi za srok  sluzhby, kak i ostal'nye soldaty, ne edinozhdy bityj po pecheni
i  pochkam,  kogda  popadalsya  pod  goryachuyu  ruku  ili  bez prichin vovse,  on
predpochel  ne  vypyachivat'  izlishnyuyu  preddembel'skuyu razvyaznost',  i  vyshel,
tihonechko  prikryv  dver'.  Raspryamiv  plechi,  on,  kak  oboroten',  tut  zhe
prevratilsya v besposhchadnogo deda, surovogo vlastelina kazarmy.
     Vymeshchaya  zlost' za tol'ko  chto perezhitoe  unizhenie,  za obidnye  slova,
kotorye proneslis' po  vsej kazarme  i doleteli do molodyh bojcov iz naryada,
Titov pnul nogoj nerastoropnogo ryadovogo Myshkovskogo, orudovavshego shvabroj:
     - Gondon shtopannyj! Ty kogda, blyad', dolzhen byl zakonchit' uborku?!
     Zagremelo oprokinutoe vedro.  Mutnaya voda rasteklas' po  fanernomu polu
kazarmy.
     - YA  tebya, Myshara, sortir  yazykom  zastavlyu vylizyvat'! CHmo bolotnoe! -
gromko, tak chtob vse slyshali, zakrichal on.
     - Mladshij serzhant  Titov! -  prerval razbushevavshegosya deda komandirskij
golos.
     - Ty chto, salabon, ne  ponyal? - prodolzhal, nesmotrya  na okrik, Titov: -
Upal,  otzhalsya! Desyat'  raz!  V  tempe! V  tempe!  Preduprezhdayu,  Myshara,  -
pridavil on golovu soldata botinkom, chut' tishe dobavil: - Sgnoyu!
     - Titov! - povtorno poslyshalsya okrik komandira.
     - CHto takoe VDV, Myshara?! - vydavlival Titov otvet botinkom.
     - VDV - eto vozdushno-desantnye vojska...
     - VDV -  eto shchit Rodiny, salaga! A ty dazhe dlya zaklepki na etom shchite ne
godish'sya!
     Ot ispuga Myshkovskij prodolzhal lezhat' na polu. Botinki vsemogushchego deda
udalyalis' k bytovke.
     - Mladshij serzhant Titov  po vashemu prikazaniyu pribyl! - razvyaznym tonom
dolozhil dezhurnyj, zahodya v  bytovuyu komnatu i obrashchayas'  k pochti uzhe  nalyso
ostrizhennoj  golove  lejtenanta  SHaragina.  Skrestiv  nogi,  on   nepodvizhno
vossedal  na  tumbochke.  Plechi ego  pokryvala  prostynya s  kaz£nnym  shtampom
ministerstva oborony  - fioletovoj zvezdoj.  Ryadom  na  polke lezhala forma s
krasnoj povyazkoj otvetstvennogo po rote.
     Lejtenant  SHaragin pristal'no  izuchal v nebol'shom tresnuvshem  s  odnogo
kraya zerkal'ce  svoj novyj oblik. V zerkale  otrazhalis'  sero-golubye glaza,
vybrityj  podborodok so svezhim  porezom  ot  britvy,  pravil'noj  formy nos,
gustye usy, soskablivaemye opasnoj britvoj poslednie ostrovki rastitel'nosti
na golove, ot chego belaya kozha na  cherepe, rezko kontrastirovavshaya s  krasnym
gornym zagarom lica, kak by natyanulas', slovno na barabane.
     Imenno takim hotel videt' sebya SHaragin - britym nagolo.
     Priroda, rabotaya nad licom  lejtenanta, yavno malost' shalturila, pridav
emu cherty skupye,  standartnye, lishennye  osoboj  individual'nosti i  osoboj
krasoty, edakuyu russkuyu mnogotirazhnost'.
     Ne  otryvayas'  ot  sobstvennogo  otrazheniya, SHaragin teatral'no vyderzhal
pauzu, prezhde chem sprosil bojca, kak by nevznachaj:
     - CHto tam starshij lejtenant CHistyakov?
     Dezhurnyj stoyal  u  nego  za spinoj, podpiraya  kosyak  dveri i krutil  na
pal'ce klyuchi na cepochke:
     - Tovarishch starshij lejtenant prikazal ne budit'.
     - Kazhis',  zakanchivaem,  -  skazal serzhant,  vypolnyavshij  otvetstvennuyu
funkciyu ciryul'nika.
     - Takoj talant propadaet, - podsmeivalsya nad priyatelem Titov.  - Vmesto
togo, chtoby  poltora  goda  zhopu  pod  puli podstavlyat',  luchshe by  v  polku
parikmaherom rabotal, a Panas?
     - SH£l  by ty  na  her,  Tit! Izvinyayus',  konechno, tvarysh lejtenant,  za
grubost' neustavnuyu, no  s Titom tol'ko  tak mozhno, inache za  .b£t-zamuchaet,
kak Pol Pot Kampuchiyu. H-h-ha-ha-ha!...
     - Vy ne otvlekajtes', tovarishch serzhant, - obrezal lejtenant  SHaragin.  -
Vnimatel'nej nado byt', kogda breete komandira!
     V  otlichie ot  mladshego serzhanta Titova, bol'shogo  i tupogo balbesa,  v
serzhante Panasyuke  nahodil on zachatki chelovechnosti, i dazhe za srok sluzhby ne
vse  oni peremololis'  gruboj armejskoj zhizn'yu. Panasyuk  byl rodom  s Altaya,
toshchij,  kak  belorusskij  krest'yanin,  dlinnyj,  kak  flagshtok,  zhilistyj  i
vynoslivyj. Panasyuk lyubil hohmit', zayadlo kuril, dohal ot kureniya, materilsya
cherez  slovo, a kogda  smeyalsya,  to  pod glazami  i na lbu  vystupali ne  po
vozrastu  rannie i glubokie morshchiny.  Govoril on obychno s kakim-to protyazhnym
ks£ndzovskim akcentom:  "SHo  vy volnuetes', tvarysh  lejtenant? Poruchite  eto
delo mne - vs£ budet chiki-chiki".
     -  Noch'yu  prodsklad  kto-to  obchistil,  - SHaragin  pojmal  v  zerkal'ce
begayushchie glaza mladshego serzhanta Titova. - Ne daj Bog kto-to iz nashej roty -
kontuzhu na meste!
     - Noch'yu vse dryhli, tovarishch lejtenant, - klyatvenno zaveril Titov.
     Serzhant  Panasyuk  podtverdil, chto, mol, ne iz ih  roty, vyter vzvodnomu
sheyu vafel'nym polotencem:
     - Gotovo.
     Panasyuka  lejtenant  SHaragin   vydelyal  eshch£  i  potomu,  chto   serzhant,
zapravlyavshij  bojcami  kruto,  nikogda  ne   pozvolyal  sebe  izmyvat'sya  nad
sobrat'yami po rote,  ne prevrashchal sluzhbu  podchinennyh v  rabstvo,  i,  samoe
glavnoe, sderzhival v meru sil drugih dedov.

     ...osobenno takih oluhov, kak Titov...

     podumal SHaragin.
     "Vospitatel'nye" pri£my, kak naprimer "propiska", kogda lupili novichkov
v rote po golym zhopam dermatinovymi  shl£pancami, tak  chto na sleduyushchij  den'
oni i prisest' v stolovoj ne mogli, poglazhivaya cherez formu sinyachnye yagodicy,
provodilis'  v strozhajshej  sekretnosti.  Vhodilo  eto v neglasnyj soldatskij
ritual, i komandiry, pri vsem zhelanii, ne usledili by,  ne ostanovili by ego
ispolnenie. Potomu-to i SHaragin ne perezhival po etomu povodu. Ne v silah byl
odin   vzvodnyj   prervat'  slozhivshuyusya  za  gody  tradiciyu  vzaimootnoshenij
molodoj-chizh-cherpak-ded. Nichego ne popishesh', nichego ne izmenish'.
     Besprichinnaya  impul'sivnaya zhestokost',  zlost'  i odnovremenno  detskaya
naivnost',  sentimental'nost', neozhidannaya dobrota,  zhalost',  blagorodstvo,
sostradanie s legkost'yu  perehodyashchee k  nenavisti, vprochem, nenavisti  skoro
zabyvayushchejsya,  -  vs£   eto  kakim-to  zagadochnym   obrazom  ispokon   vekov
sosedstvovali v  oficerah i  soldatah russkoj armii, da i, pozhaluj,  pochti v
lyubom russkom muzhike.
     - Blyadi! - vdrug kriknul na vsyu kazarmu starshij lejtenant CHistyakov.
     |tot regulyarno povtoryayushchijsya v techenie poslednih nedel' krik oficerskoj
dushi,  kotoraya  hotela   domoj,  byl  adresovan   vsem  srazu:  i  armii,  i
Afganistanu, i soldatam iz naryada.
     Mladshij  serzhant  Titov  predusmotritel'no  pokinul  bytovuyu komnatu  i
spryatalsya v  kapterke. Znal  Titov,  chto esli CHistyakov  vyshel iz  komnaty  v
durnom raspolozhenii duha, luchshe na glaza starleyu ne popadat'sya.
     -  Pobrilsya?  Molodec! -  vypalil  CHistyakov, provedya rukoj  po gladkomu
cherepu priyatelya.
     - Nu kak? - naslazhdalsya britym vidom SHaragin.
     - Normal'no,  my  eto prohodili.  Posh£l  na ... otsyuda!  - zaoral on na
zaglyanuvshego  v  bytovku  bojca iz naryada.  - Videt'  ne  mogu eti  rozhi! Ne
zaviduyu tebe! Dembelya u nas, konechno, u-u-u-h - orly!  A uedut, s kem budesh'
voevat'?  Prav ya, a, Panasyuk? - starlej vdrug  obratilsya k serzhantu,  i  bez
vsyakoj prichiny, prosto dlya  profilaktiki, kak  nazyval eto sam, rezko vsadil
emu kulak v zhivot.
     Panasyuk  sognulsya popolam,  vyronil opasnuyu  britvu, shiroko  raskryv ot
boli rot:
     -...et...et...eto  vy pravil'no  podmetili  pro orlov,  tvarysh  starshij
lejtenant, - posle minutnoj pauzy i zatmeniya v  golove, vosstanoviv dyhanie,
s krivoj ulybkoj na lice otvetil tronutyj komplimentom serzhant.
     Tishinu kazarmy  nadlomila  zakonchivshaya  chistku  oruzhiya i vorvavshayasya  s
ulicy  soldatskaya  massa. Ona  migom  zapolnila  pomeshchenie  topotom,  matom,
gogotan'em, i ugrozami:
     - Kuda ty lozhish' avtomat, mudazvon!
     - CH£ vstal na poroge, prohodi!
     - ...a, chavo, avtomat...
     - Moj voz'mi, polozhi tozhe, ya umyvat'sya posh£l...
     - Syuda lozh', ka-z£l! Skol'ko uchit' vas opezdalov!
     - Sych! Ty kak moyu kojku zapravil?!
     - ...
     - Molchish'?
     - YA sejchas zanovo...
     - Oborzel, bacha! Ponyuhaj chem pahnet. Smert'yu tvoej pahnet...
     - ...
     -  Rota,  smirna!  -  zaoral  dneval'nyj  na  tumbochke,  otdavaya  chest'
vhodyashchemu v kazarmu rotnomu. - Dezhurnyj po rote na vyhod!
     Soldaty, kto gde stoyal, vypryamilis', zastyli na meste.
     - Vol'no,  -  prosh£l  mimo  dneval'nogo dolgovyazyj  kapitan Morgul'cev.
Zametiv svoih  oficerov, shmygnul nosom, vydavil: - Na ulice plyus tridcat', a
ya, blyaha-muha, prostyl!
     - Vol'-na! - povtoril gromko slova kapitana dneval'nyj.
     - Kond£ry  vo vsem vinovaty, tovarishch  kapitan! -  vstavil semenivshij za
Morgul'cevym starshij praporshchik Pashkov.
     - Prich£m zdes' kond£ry, starshina?! - smorkalsya v platok rotnyj.
     - Ot kond£ra sdohnut' mozhno.  Vospalenie  legkih  - kak nechego  delat'!
CHego smeshnogo? Nichego smeshnogo! Kondicioner vse legkie vystudit' mozhet.
     - Bez kondera skoree sdohnesh'! - protivostoyal praporshchiku CHistyakov.
     - Gospodi! - Morgul'cev ustavilsya na brituyu golovu vzvodnogo. - YAvlenie
Tarasa Bul'by narodu! Ne inache.
     - YAkshi Montana! - vsplesnul rukami Pashkov.
     SHaragin smutilsya, pochesal v zatylke, prikryl golyj cherep kepkoj, po
     vsej strogosti dolozhil:
     - Tovarishch kapitan! Za vremya vashego otsutstviya proisshestvij ne bylo!
     - Zasrancy! Blyaha-muha!
     - Ty chego takoj smurnoj? - reshil razryadit' obstanovku CHistyakov.
     - Raz v godu, - ogryznulsya rotnyj, i vydal odnu iz mnogochislennyh svoih
zagotovok: - organizmu trebuetsya vstryaska. V etot den' ya ne p'yu...
     - Ne obrashchaj vnimanie, - CHistyakov podmignul SHaraginu. - On v shtabe byl.
Navernyaka, Bogdanov na nego nakrichal.

     Pereskazyvat'  svoimi slovami material politzanyatij  starshij  lejtenant
Nemilov  ne umel. Skuchno i nudno chital on podcherknutye karandashom otryvki iz
broshyur, iz zhurnala "Kommunist vooruzhennyh sil", i ohotno otvlekalsya ot temy,
esli, skazhem, zamechal,  chto  nedostaet u kogo-nibud'  komsomol'skogo znachka.
Rasschityvat'  na  to,  chto   bojcy  chto-to   zapomnyat   iz   uslyshannogo  na
politzanyatiyah bylo b naivno, a  potomu  Nemilov zastavlyal  otdel'nye strochki
pisat'  pod diktovku.  Esli nagryanet proverka, u kazhdogo  bojca tetradochka s
konspektami.
     - Zapisyvaem! Demokraticheskaya Respublika Afganistan.
     -  Znakomoe  nazvanie, - hihiknul efrejtor Prohorov. - Gde-to ya ego uzhe
slyshal.
     -  Nechego  payasnichat'!  Istorii  strany  prebyvaniya  ne  znaete.  Itak!
Oficial'nye yazyki - pushtu i  dari. Naselenie - ... millionov. Kto ego znaet,
kakoe  u  nih  teper' naselenie?!  Nichego  ne  zapisyvajte.  Teper'  nemnogo
istorii. Diktuyu! Popytki Anglii  podchinit' Afganistan  v 19 veke  okonchilis'
provalom.  Blagodarya podderzhke  Sovetskoj Rossii,  anglo-afganskaya  vojna  v
mae-iyune 1919 goda zakonchilas' pobedoj Afganistana. V 1919 godu...
     - V kakom godu?
     -  Dlya   gluhih  teter'   povtoryayu:  v  1919  godu  byla  provozglashena
nezavisimost'  Afganistana.  Tak,  eto  vam   ne  obyazatel'no...  -  Nemilov
perelistnul stranicu.  - Vot: SSSR  i  Afganistan  na protyazhenii dlitel'nogo
istoricheskogo   perioda  svyazyvayut  druzheskie  otnosheniya.  Posle  Aprel'skoj
revolyucii  1978   goda  oni  stali  otnosheniyami  bratstva  i   revolyucionnoj
solidarnosti.   Osnovyvayas'   na   Dogovore  o   druzhbe,  dobrososedstve   i
sotrudnichestve, pravitel'stvo DRA neodnokratno  obrashchalos' k SSSR s pros'boj
o  voennoj  pomoshchi.  Pravitel'stvo  SSSR  reshilo   udovletvorit'  pros'bu  i
napravilo v Afganistan "Ogranichennyj kontingent  sovetskih vojsk" dlya zashchity
molodoj  respubliki  ot  posyagatel'stv  mirovogo  imperializma  i vnutrennih
reakcionnyh sil. Novyj abzac! Istinnymi druz'yami afganskogo  naroda proyavili
sebya  sovetskie voiny, s chest'yu  vypolnyayushchie svoj internacional'nyj  dolg na
territorii DRA.  Novyj  abzac!  Aprel'skaya  revolyuciya  -  povorotnyj etap  v
razvitii Afganistana, rezul'tat  mnogovekovoj  bor'by  afganskogo  naroda za
svobodu i nezavisimost',  protiv otstalosti, nishchety,  bespraviya i ugneteniya,
za social'nuyu spravedlivost'. Panasyuk, pochemu ne pishesh'?
     Serzhant sostavlyal  pis'mo domoj, no posle pervyh dvuh predlozhenij: "Kak
u vas dela?" i "U menya  vs£ horosho",  mysli  zakonchilis', i  on ustavilsya na
citatu Lenina  na  stene  o tom, chto revolyuciya lish' togda chto-nibud'  stoit,
esli umeet zashchitit'sya. "|to  i  ezhu  ponyatno!" - podumal  Panasyuk, i  skosil
vzglyad na "ikonostas" s chlenami Politbyuro.
     Leninskaya komnata, ona  dlya togo i sushchestvovala v kazhdom podrazdelenii,
chtoby, kak v cerkvi, na stenah pochitaemye angely-partijcy krasovalis' vmeste
so  "svyatoj  troicej" -  Marksom, |ngel'som i Leninym, da chtob prihodil syuda
soldat i vremya  svobodnoe provodil -  v shahmaty igral,  pis'mo domoj  pisal,
teleperedachi smotrel, i chtob pod prismotrom vozhdej mirovogo proletariata vse
eto proishodilo.
     - Panasyuk!
     - Dumayu, tovarishch starshij lejtenant.
     -  A  ya  tebya  syuda, Panasyuk, ne  dumat' posadil!  Ty dolzhen  slushat' i
zapisyvat'!
     - Tak tochno! - CHto-to vporhnulo  v golovu serzhantu, on razrodilsya dvumya
strochkami: "U nas ochen' teplo. Skoro leto".
     -  Opyt  pokazyvaet,  -  chital  Nemilov.  -  |to ne  zapisyvajte!  Opyt
pokazyvaet, chto afganskie grazhdane chasto  obrashchayutsya k  sovetskim  voinam  s
pros'boj rasskazat' o Sovetskom Soyuze, obraze zhizni sovetskih lyudej, istorii
revolyucionnoj bor'by v SSSR.  Sych£v! YA  tebe, kazhetsya, yasno skazal:  ne nado
eto zapisyvat'. Slushat' nado!
     Ryadovoj Sych£v lish' zashuganno vtyanul golovu v plechi.
     - Menya ni razu ne sprashivali, - vnov' razvyazno podal golos Prohorov.
     - Sprosyat, Prohorov, sprosyat!
     - A otkuda ya uznayu, chto im nado, esli ne ponimayu po-ihnemu?
     -  Pojmesh'!  CHerez  perevodchika...  -  Nemilov  prervalsya.   Nechego  na
idiotskie voprosy otvechat'. Vremya tyanut. - Vy vsegda dolzhny byt'  gotovymi k
besede s afganskimi tovarishchami.
     - Ih,  tavos', strelyat'  nado. Duhi oni vse! - vyrvalos' u  Panasyuka. -
CHego s nimi besedovat'-to?!
     -  Otstavit'! Pishem dal'she. Bez  sovetskoj  pomoshchi sily  imperializma i
vnutrennej kontrrevolyucii zadushili by Aprel'skuyu revolyuciyu.
     V steklyannuyu dver' postuchalsya mladshij serzhant Titov:
     - Tovarishch starshij lejtenant, razreshite?
     - CHto tebe?
     - Nado dva cheloveka na kuhnyu.
     - Zabiraj, tol'ko bystro.
     -    Prodolzhaem...    -    Nemilov    otkryl    "Pamyatku     sovetskomu
voinu-internacionalistu".   Pishite!   Po   harakteru    afgancy   doverchivy,
vospriimchivy  k  informacii,  tonko  chuvstvuyut dobro  i  zlo.  - Po  komnate
prokatilas'  volna  smeha.  - Otstavit'! Osobenno  cenyat afgancy  pochtenie k
detyam,  zhenshchinam,  starikam.  Tak,  vot  eto ochen'  vazhno!  Nahodyas'  v DRA,
soblyudaj privychnye  dlya sovetskogo  cheloveka nravstvennye normy,  poryadki  i
zakony, bud' terpimym k nravam i obychayam afgancev! Zapisyvaem! Zapisyvaem!!!
Vsegda    proyavlyaj   dobrozhelatel'nost',   gumannost',    spravedlivost'   i
blagorodstvo po otnosheniyu k trudyashchimsya Afganistana.
     Pisali soldaty medlenno, s oshibkami,  propuskaya celye predlozheniya. Dedy
voobshche ne pisali, tol'ko vid delali.
     - CHirikov, chtob k utru moya tetradka byla zapolnena, - efrejtor Prohorov
rascherchival pole dlya igry v morskoj boj.
     - Poka pisat' ne nado. YA  skazhu, kogda pisat'! Vy vse dolzhny  umelo, na
konkretnyh primerah propagandirovat'  blagorodnye postupki sovetskih  voinov
po otnosheniyu k mestnomu naseleniyu.  Kto znaet takie primery? Nikto ne znaet!
Otlichno! Gazety nado chitat'! Zachem v Leninskoj komnate podshivki lezhat? CHtoby
vy,  kretiny bezmozglye,  chitali, a ne shashki pal'cami shch£lkali!  K sleduyushchemu
zanyatiyu chtoby kazhdyj znal po dva primera. Budu sprashivat'!

     - Kto  est myaso, chasto boleet  nasmorkom, -  izrek, hitro prishchurivshis',
praporshchik  Pashkov.  - Noch'yu  ot myasa  u muzhchiny koe-chto nachinaet shevelit'sya,
pripodnimaetsya odeyalo, nogi ogolyayutsya, a kond£r na polnuyu moshchnost' morozit -
otsyuda i nasmork.
     SHaragin dobrodushno rassmeyalsya.
     Starshij  lejtenant  CHistyakov  sgreb  v  ohapku  valyavshijsya  v  shkafu  v
oficerskoj  komnate  kupol  parashyuta,  zapryatal  v  sumku. V  eto vremya  dnya
povadilsya on gret'sya na solnce, nash£l ukromnoe mestechko za modulyami.
     - Vyhodi stroit'sya! - zagorlanil, rovno petuh v derevne, dneval'nyj.
     - Slushaj  syuda, petushinaya harya! - CHistyakov stashchil soldatika s tumbochki,
szhal rukoj sheyu:  - Ty chego mne v uho or£sh'?! YA na zasluzhennom otdyhe. Ponyal?
Menya  ne trevozhit' po pustyakam. Esli chto ser'£znoe, lejtenant SHaragin znaet,
gde najti.



     glava vtoraya
     ZARAZA


     S nastupleniem zhary rota sela na struyu. Dristali i denno i noshchno.
     Dorozhku,  vedushchuyu ot  kazarmy v othozhee mesto, kazalos', utrambovali do
tverdosti asfal'ta. Kazhdye polchasa, a to i chashche iz modulya nessya  boec. CHizhi,
cherpaki i dedy uravnyalis' v bede, i sosedstvovali drug s drugom na ochke.
     Ne  hvatalo  gazet. Propala  podshivka  "Krasnoj  Zvezdy"  iz  Leninskoj
komnaty. Nemilov zhutko  rugalsya, nazyval pohititelej  diversantami, grozilsya
osobym otdelom,  na vsyakij  sluchaj unes i spryatal podshivku "Pravdy". On slyl
chistyulej, myl  ruki raz semnadcat' s polovinoj za den', edva dotragivalsya do
kakih-nibud' predmetov: vse v etom  mire emu  kazalos' gryaznym i opasnym dlya
ego  dragocennogo zampolitskogo zdorov'ya.  Tonkie, blednye guby  ego  slegka
podragivali  pri   vide   iznemogayushchih   ot  ponosa  soldat,  lico  vyrazhalo
brezglivost'  k pronikshim  v  rotu  boleznyam. Rovnyj probor,  chistye nogti i
bezukoriznenno belye podvorotnichki demonstrirovali  ego otkrytoe prezrenie k
soldatne i otdel'nym ne osobo chistoplotnym oficeram polka.
     Zdorovye,  zagorelye parni, porazh£nnye  am£biazom ili eshch£ kakoj mestnoj
gadost'yu, bystro skisali i hudeli na glazah, obezvozhennye bolezn'yu.
     Pod®£m-sortir-fizzaryadka-sortir-zavtrak-sortir-razvod-sortir-politzanyatiya-sortir-chistka
oruzhiya-sortir-obed-sortir-naryad-sortir-uzhin-sortir-otboj-sortir  - i  tak  -
sutki naprol£t. Vseh ili pochti vseh slovno cep'yu privyazali k othozhemu mestu,
i ne othodili zabolevshie dal'she togo  rasstoyaniya, chto pozvolyalo bystree puli
dushmanskoj dobezhat' do spasitel'nogo zavedeniya.
     Soldatnya  zabyla  pro vs£ na svete, i ne radovalas' nichemu. Dedy, i  te
nastol'ko muchalis' ot krovavogo ponosa,  chto plyunuli na molod£zh'; ne v silah
byli  dedy  zanimat'sya  vospitaniem salag.  Mladshij serzhant  Titov, lyubivshij
balovat'sya   giryami,    kachaya    dembel'skie   bicepsy   i    tricepsy,    i
navodchik-operator,  efrejtor  Prohorov  -  zadira i  skandalist,  i  serzhant
Panasyuk  ugryumo korotali dni  v kurilke, potomu chto  ot  kurilki bylo  blizhe
bezhat' na ochko. I vs£  zhe sest'  na  struyu schitalos' luchshe,  chem pozheltet' i
zagremet' v gospital' s gepatitom.
     Iz  oficerov  roty zaraza  minovala  CHistyakova  i  Morgul'ceva.  ZHen'ka
CHistyakov uveren byl,  chto Bozhen'ka berezhet  ego, i na boevyh i ot  boleznej,
potomu chto dva goda nosit on v karmane obrazok. Obrazok tot zapryatala emu  v
chemodan pered ot®ezdom mat'.  ZHen'ka obnaruzhil ikonku v puti, vybrasyvat' ne
stal, pripryatal poluchshe, blizhe k dokumentam, i cherez tamozhnyu, cherez  granicu
prov£z  nezamecheno.  Zampolit  Nemilov odnazhdy  ZHen'ku  podlovil s  ikonkoj,
pristydil, no dokladyvat' kuda-libo  struhnul. Odin  raz,  pravda, bozhen'ka,
prismatrivavshij  za  ZHen'koj,  mahu  dal,  ne   uglyadel:  odnoj   lozhkoj   s
zemlyakom-osobistom varen'e domashnee CHistyakov  poel. Sperva  osobist polkovoj
pozheltel, u  nego gepatit  uzhe nabiral silu, a  spustya  nedelyu posledoval  v
"zarazku",  v  infekcionnyj  gospital', i ZHen'ka. Na  samom  dele,  konechno,
CHistyakov byl tot eshch£ bezbozhnik, i gospoda i  mamu ego ponosil  neodnokratno.
Ostavalos'  lish' udivlyat'sya,  pochemu ne zavyali do sih por  u chlenov  svyatogo
semejstva ushi, i ne obrushilas' na gvardii starshego lejtenanta kara nebesnaya.
     Rotnyj,  kapitan Morgul'cev, prichislyal sebya k  zakonchennym ateistam.  V
cerkvi otrodyas' ne byval, i v chudesa ne veril. Spasalsya Morgul'cev ot zarazy
afganskoj chesnokom.  Pered obedom s®edal  celuyu golovku. ZHen'ka byl ne proch'
chesnokom podstrahovat'sya, da vot tol'ko vecherami  togda na tovaro-zakupochnuyu
bazu ne  pojd£sh'.  A ZHen'ka taskalsya tuda pri pervom  udobnom  sluchae, chtoby
sluzhashchih  Sovetskoj Armii zhenskogo pola razvlekat'. Pod gitaru pel CHistyakov.
Amury  zakrutil naposledok.  Klyalsya,  chto  vlyubilsya  po-nastoyashchemu i vzdyhal
pered snom: "Blondinka... Ne za cheki, a za nastoyashchuyu lyubov' so mnoj..."
     Kto v etot raz pervym zan£s v rotu infekciyu, vyyasnit' ne udalos'.
     - Kak  venericheskij klubok - ... rasputaesh'! - kapitan Morgul'cev hodil
sumrachnyj, krichal na skisshih "slonov", obzyval simulyantami.
     Ruki u lyubogo  komandira opustyatsya  v takoj  situacii.  Razve eto rota?
Razve  eto desantniki? Kormili  soldatnyu  tabletkami, v gospital'  nekotoryh
otpravili.
     Pricepilas'  strannaya  klikuha  "slony"  k  soldatskoj  masse  davno  i
nesprosta. Ot  zanyatij po himicheskoj zashchite poshla, eshch£  do  vojny v  Afgane.
Krichal oficer:  "Gazy!", i bojcy sudorozhno  vydergivali iz perekinutyh cherez
plecho holshch£vyh sumok protivogazy, ceplyali na britye i nebritye golovy: glaza
uvelichivalis'  steklom, stekla  zapotevali, a ot nosa tyanulsya  k  lezhashchemu v
sumke fil'tru  dlinnyj  shlang-hobot.  Anekdot  srazu  vdogonku poyavilsya, pro
komandira  N-skoj  chasti:  maloletnyaya  kapriznaya  dochka  prosit,  chtoby papa
slonikov pokazal, chtob pobegali  oni  pod oknom, inache spat' otkazyvaetsya, i
est' otkazyvaetsya,  i nozhkami topaet. CHem by ditya  ne teshilos', lish'  by  ne
plakalo. I  papa otdaet prikaz: "Rota,  pod®£m! Gazy! Begom  marsh!" I begayut
"sloniki", vzmylennye, zadyhayas' i proklinaya vs£ na svete, poka ne razda£tsya
komanda: "otboj!"
     To li v stolovke podcepili etu dryan' afganskuyu, to li vody kto popil ne
kipyach£noj, to li sozhral kto-nibud' frukt nemytyj  iz  goroda.  Libo zaletela
zaraza iz  blizhajshego  kishlaka, pereneslas'  s  muhami  ili s oblakom  pyli,
kotoraya  podolgu  visela v vozduhe,  stoilo hot' odnoj  mashine  proehat'  po
doroge.
     Polk  davno otgorodilsya  ot  afgancev  i vsego,  chto  s  nimi  svyazano.
Otgorodilsya  kolyuchej  provolokoj, minnymi  polyami,  rastyazhkami,  signal'nymi
raketami,   pulem£tnymi   gnezdami,  okopami,  brustverami,  nablyudatel'nymi
vyshkami,  bronej  tankov,  minometnymi  i artillerijskimi  poziciyami.  Zorko
sledili,  chtoby vrag  ili  kakoj afganec iz  blizhajshego kishlaka  ne  podosh£l
blizko, chasovye. No vrag ne sh£l, ne napadal  na polk. Vmesto vraga prihodili
dizenteriya, gepatit, am£biaz, bryushnoj tif.
     - Idi,  voz'mi ver£vku  i  poves'sya!  - shutil  nad  stradayushchim  ponosom
starshim praporshchikom Pashkovym rotnyj. - Hot' umr£sh', kak nastoyashchij muzhchina, a
ne kak zasranec!
     Pashkov  zabolel pervym,  i kakoe-to vremya podozrenie  rotnogo  palo  na
starshinu kak na  istochnik infekcii, no zatem vyyasnilos', chto  troe soldat iz
poslednego prizyva uzhe neskol'ko dnej byli bol'ny. Ryadovye Myshkovskij, Sych£v
i CHirikov molchali pervye dni po gluposti soldatskoj  i po  neznaniyu  mestnyh
boleznej.
     Nachinaya  s  Fergany, vdalblivali v  pustye  raboche-krest'yanskie  golovy
elementarnye istiny  lichnoj gigieny, no tolku ot podobnyh  raz®yasnenij bylo,
kak  pravilo,  malo. Tol'ko perebolev  tifom, gepatitom  ili am£biazom,  mog
uyasnit' dlya sebya neotesannyj soldat, chto ruki moyutsya s mylom, i ne edinozhdy,
chto voda p'£tsya kipyachenaya, i  chto esli net takovoj, nado terpet', chto lozhkoj
soseda  pol'zovat'sya  nel'zya,  chto  kotelok  posle pri£ma  pishchi myt' nado do
bleska, chto esli muha afganskaya  vletela v stolovuyu i sela na tvoyu mizernuyu,
zh£ltuyu, rastayavshuyu  porciyu masla,  nado sem'desyat chetyre raza podumat',  chem
eto mozhet obernut'sya, prezhde chem zapihivat' e£ v past', chto nel'zya zhrat' vse
podryad, dazhe esli  ochen'-ochen'  goloden. A molodoj boec vsegda  goloden.  On
zaritsya na frukty i ovoshchi, razlozhennye v afganskih dukanah, on gotov podnyat'
iz  luzhi  i,  obterev  rukavom,  proglotit' nespelyj  pomidor,  on  nazhretsya
darmovym arbuzom, on rinetsya k gornomu ruch'yu, esli pripret zhazhda.
     Efrejtor Prohorov zaprimetil u sortira ryadovogo CHirikova, pozval:
     - |j! "Buhenval'dskij krepysh!" Ko mne!
     - CHego? - ponikshim golosom sprosil CHirikov.
     - Ne chavo, a dolozhit' po forme!
     - Tovarishch efrejtor, ryadovoj CHirikov po vashemu prikazaniyu yavilsya.
     - Sgonyaj za "Si-Si".
     - A den'gi?
     -  CHto,  svoih net?! CH£  smotrish'?!  Potom  rasschitaemsya, - neudavshijsya
rostom, no yurkij ot prirody Prohorov  vstal v stojku karate,  rebrom  ladoni
udaril CHirikova  po  shee.  CHirikov ojknul  i zasemenil k  magazinu.  Mladshij
serzhant Titov prysnul so smehu:
     - Tozhe mne, Brus Li!
     - Kaby ne bolezn', ya b tebe pokazal sparring!
     - Uzhe  pokazal,  - mahnul rukoj Titov. - Ty poka  nogi budesh' zadirat',
karatist h...v, ya tebya tak po chajniku dvinu, chto malo ne pokazhetsya.
     Iz  sortira poyavilis'  Myshkovskij  i Sych£v.  V  rote  pervogo  prozvali
"celina", gde-to v kazahskih  stepyah zachali ego roditeli, poka podnimali etu
samuyu  celinu.  Nadorvalis', vidat', ot nepomernyh usilij. Na  celine  zhe  i
zakopali  mat',  a otec  popivat' stal,  tak  chto  i "sirotoj"  byvalo zvali
Myshkovskogo, no posle klichka "Myshara" prizhilas'.  Vtorogo zhe, vesnushchatogo i
lopouhogo, prozvali  "Odessoj",  pod  slavnym  chernomorskim  gorodom rodilsya
Sych£v.
     - Myshara! Odessa!  Ko  mne! CHto-to vy chasto  na ochko begaete,  -  ochen'
lyubil  eto  delo  Prohorov -  molodyh travit'.  CHirikova on pri£mami  karate
dovodil, Sych£va  zhe  ne trogal, ot prirody  krepok byl  Sych£v,  protiv  nego
tol'ko Titovu vystupat', takoj zhe detina. Na slovah zhe poizdevat'sya mozhno. -
CHego vy tam delaete? Gazety chitaete?
     - A chto na ochke delayut? - zaerepenilsya Sych£v.
     - Drochite?!
     - Net, - soldatiki smutilis'.
     -  Ne  zhdi  po-lyucii v nochi! -  voinstvenno proizn£s  Prohorov.  -  Kak
dal'she?
     - Drochi, drochi, drochi! - v dva  golosa pokorno otvetili dedu Myshkovskij
i Sych£v.
     - Svobodny! -  oborval vospitatel'nye  uroki Prohor.  Iz modulya truscoj
bezhal starshij praporshchik Pashkov.
     Kak lyuboj praporshchik, Pashkov dumal, chto on vseh hitrej. Hitrost' prapora
zaklyuchalas' v  tom, chto  on  kategoricheski  otkazyvalsya ot  nauchnyh  metodov
lecheniya. Nabegavshis' v sortir, i soobraziv, chto mikrob, kak nazyval on lyubuyu
infekciyu, prosto tak sam  po sebe ne  sginet,  chto zacepilsya  mikrob etot za
stenki kishechnika, libo v zheludke zasel, Pashkov razdobyl  tr£hlitrovuyu  banku
spirta, zapersya  v  kapterke, i ne  pokazyval nosu  tri  dnya.  Nazhirayas'  do
porosyach'ego vizga, Pashkov uzhasno gromko hrapel, prisvistyvaya i pohryukivaya.
     Starshinu  ne  bespokoili,  inogda  lish' stuchalis' i  predlagali  chajku.
Pravda,   soldaty  iz   naryada  utverzhdali,   a   lejtenant  SHaragin   lichno
zasvidetel'stvoval, chto  po  nocham, kogda  vse  spali,  starshina  vyhodil iz
kapterki  i,  kak  ten'  otca  Gamleta,  bluzhdal  po   kazarme,  prezhde  chem
napravit'sya v  sortir. On nikogo ne uznaval i ne  zamechal,  na  chelovecheskuyu
rech' ne reagiroval,  i dazhe  otdalenno ne napominal togo nastoyashchego starshego
praporshchika Pashkova, chto derzhal soldatnyu v ezhovyh rukavicah.
     Vse sochuvstvovali  starshine, krome  komandira roty. Morgul'cev znal ego
po sluzhbe  v  Soyuze,  i  potomu,  kogda lejtenant  SHaragin,  sam  muchavshijsya
am£biazom, kak-to zametil vsluh,  chto, mol, zhal'  starika  Pashkova -  sovsem
zagibaetsya prapor, izzhiv£t ego so sveta bolezn', i chto pora by i v gospital'
otvezti, ne uderzhalsya i vypalil:
     - Okstis'! Kakaya, na ...,  bolezn'! Zapoj  u nego!  Rovno raz v kvartal
byvaet u Pashkova.
     A potom, uzhe uspokoivshis', dobavil:
     - Hotya, blyaha-muha, u nekotoryh praporshchikov namnogo chashche sluchaetsya, kak
mesyachnye u baby...
     Morgul'cev starshinu  ne  trogal.  On znal,  chto Pashkov skoro  otojdet i
izlechitsya  sam.  Kak  zver'  ranenyj uhodit v les, pryachetsya  ot vseh,  tak i
Pashkov ush£l ot lyudej v kapterku, zakrylsya  i lechilsya, to li ot ponosa, to li
ot toski.
     Na tretij den' v kapterke razdalsya  vzryv. Vzryv byl ne  to chtoby ochen'
sil'nyj, pohozh on byl na vzryv zapala, no vsya rota perepugalas', chto starshij
praporshchik  Pashkov  ot  besprobudnogo  p'yanstva  tronulsya  rassudkom  i reshil
pokonchit' ne tol'ko  s  zasevshim v  zheludke mikrobom, ne tol'ko s ohvativshej
ego zagadochnuyu dushu toskoj, no i s soboj tozhe.
     Dver' vzlomali. V dymu obnaruzhili starshego praporshchika v sostoyanii beloj
goryachki i pustuyu tr£hlitrovuyu banku.
     Pashkov polulezhal-polusidel na navalennyh  kuchej soldatskih  veshchmeshkah i
shinelyah, shevelil usami  i  vrashchal bezumnymi zrachkami,  ukazyvaya na nebol'shuyu
treshchinu v  polu,  otkuda, tverdil  on, polzut skorpiony,  falangi i  zmei, i
vrode kak on chast' etih gadov unichtozhil, kogda metnul tuda zapal ot granaty.
Na vsyakij sluchaj on  derzhal nagotove pistolet  Makarova,  kotorym  sobiralsya
otstrelivat'sya ot "tvarej polzuchih".
     - Pistolet otobrat', starshinu preprovodit' v komnatu, .izdec, vylechilsya
praporshchik! - zaklyuchil Morgul'cev.
     Dikovinnym obrazom spirt vozymel uspeh i pomog starshine izbavit'sya i ot
afganskoj  zarazy i  ot  toski,  i  ne  dalee  kak  cherez  nedelyu bezuspeshno
dokazyval Pashkov rotnomu, chto vovse ne  handril,  chto vzapravdu bolen byl, i
eshch£ nameknul  s  nekotorym zloradstvom v  golose, chto esli,  ne  daj-to Bog,
komandira postignet podobnaya napast', i syadet on, tovarishch kapitan, na struyu,
to pust' znaet, chto praporshchik Pashkov ne zhlob, chto on pomozhet, podskazhet, gde
i poch£m dostat' tr£hlitrovuyu banku  spirta.  Men'shaya  doza  ne ub'£t mikrob,
nastaival starshina kak bol'shoj specialist v etom dele.
     V otlichie ot Pashkova, lejtenant SHaragin muchilsya dol'she, userdstvuya ne v
pitie spirta, a v regulyarnom pri£me tabletok. Buduchi chelovekom obrazovannym,
ubezhden byl on, chto zarazu etu alkogolem ne slomit', ne ubit' do konca.
     On podnyalsya sredi nochi  i, potnyj  ot bolezni,  sonnyj, zatoropilsya  na
ulicu.
     Starayas'  dyshat'  cherez  raz,  pri  tusklom  svete  malen'koj  lampochki
prosmatrival  ogryzok "Krasnoj  Zvezdy", zatem tshchatel'no skomkal  ego, chtoby
razmyagchit' zhestkuyu bumagu.
     Central'nye sovetskie  izdaniya i  okruzhnuyu gazetu  "Frunzevec" chitali v
polku  chasto,  i ne  tol'ko na ochke. CHitali  o sobytiyah  v mire kapitala,  v
strane pobedivshego socializma, o partijnyh i komsomol'skih s®ezdah, smeyalis'
nad avtorami afganskih reportazhej. No skazhi  kto chuzhoj nedobroe slovo protiv
gazetnyh istorij  ob Afgane, vstali by kak odin na zashchitu, i klyalis' by, chto
istinnaya  pravda  napisana  ob  internacional'noj  pomoshchi,  i  o  tom,  kak,
naprimer,  podorvalsya bronetransport£r, potomu chto, lejtenant pozhalel urozhaj
afganskih  dehkan,  vspomniv rodnoj  kolhoz  i rodnye polya,  i tyazhelyj  trud
krest'yanskij i  chto sam  kogda-to mehanizatorom sobiralsya stat', no posh£l  v
voennoe uchilishche, potomu chto est' takaya professiya - rodinu zashchishchat'; vspomnil
ob  etom  lejtenant  i  potomu  poehal  po doroge  osnovnoj,  a  dushmany  e£
zaminirovali, konechno zhe...
     Da i  voobshche,  esli  razobrat'sya, negozhe  kritikovat' Sovetskuyu  armiyu:
lyuboj  rasskaz,  lyubaya  galimat'ya  gazetnaya,  lyuboj podvig,  vydumannyj  ili
priukrashennyj, - ukreplyaet duh voennyh lyudej.

     ...pust' zhivut nebylicy v gazetah... pust' ne zabyvayut lyudi, chto idet
     vojna...

     dumal SHaragin.

     ...nado delat' vid, chto napridumannoe v gazetah - pravda...
     priezzhayut korrespondenty v komandirovki, chtoby proslavit'sya...
     kak etot, naprimer, kak ego tam? Lobanov... pisaka!.. nasochinil, tozhe
     mne... sebya proslavil i nas zato, desantnikov, poputno...

     Noch', naryazhennaya v kolyuchie  ostrye  zvezdy, vysilas'  nad  polkom. Tiho
spalos' desantnikam, esli ne schitat' gudyashchuyu na krayu polka D|Sku - dizel'nuyu
elektrostanciyu, k shumu kotoroj davno vse privykli.
     SHaragin ostanovilsya,  chtoby ochistit'  legkie  posle tyazhelogo v®edlivogo
zapaha  der'ma,  zakuril,  lyubuyas'  sh£lkovoj  lunoj i  rassypannym  zvezdnym
biserom. Nylo vnutri ot bolezni, ves' budto ssohsya on, tochno vyzhali ego, kak
polovuyu tryapku, obessilel sovsem, slabost' navalivalas' dikaya.
     Vremya  ot vremeni vverh uhodili trassera - kto-to iz chasovyh balovalsya,
zaskuchav na poziciyah.

     ...kak isstradavshiesya dushi lyudej, kotorym nadoela vojna,
     vyryvayutsya trassera i letyat bezmolvno vvys', chtoby
     vpit'sya v nebo nad Kabulom, v nadezhde ubezhat' iz
     etogo goroda i iz etoj strany...

     Pokazalos' takzhe, budto

     ...zv£zdy dal£kie - eto razbrosannye po vselennoj oskolki
     razbityh dush; mercayushchie v lunnom svete, osvobodivshiesya
     ot vseh zemnyh chelovecheskih nuzhd i zabot...

     Vernuvshis' v modul', on pochti chas  vorochalsya, skripya pruzhinami. A kogda
drema nachala zaputyvat' mysli o sem'e i uvodit' v son, na ulice, pochti pryamo
pod oknom razdalsya vystrel, i zvonko rassypalis' kuski razbitogo okna.
     ZHen'ka CHistyakov  sorvalsya s kojki  i upal na pol eshch£ do togo, kak pulya,
probiv steklo, zastryala v stene.
     Dogadavshis', chto strelyali svoi, chto bol'she vystrelov ne  posleduet, kak
byl v satinovyh trusah, nacepiv krossovki, ZHen'ka pobezhal na ulicu.
     - Blyadi! - krichal on na hodu. - Smerti moej hotyat!
     K tomu vremeni, kak  na ulicu vyskochili SHaragin  i drugie oficery, i na
kryl'ce  kazarmy  stolpilas' razbuzhennaya  vystrelom  soldatnya, ZHen'ka  uspel
osnovatel'no nabit' mordu chasovomu.
     Samoubijca-neudachnik  ne zashchishchalsya  ot  udarov. V  kaske i bronezhilete,
soldat  rasteryanno,  sbivchivo  dokazyval otdel'nymi slovami  v  pauzah mezhdu
udarami,  chto kak-to  samo soboyu u nego vse poluchilos', chto  ne sobiralsya on
vovse strelyat'sya, chto spotknulsya. Vral, izvorachivalsya, opravdyvalsya.

     ...ruku, navernyaka, sobralsya prostrelit', da ispugalsya...

     Nevnyatnye   mysli   otrazhalis'  na  hudoshchavom,  iskazhennom   armejskimi
poryadkami lice soldata.
     - Da po  mne  luchshe by ty tavos', zastrelilsya! - prodolzhal bit' soldata
CHistyakov. - Tol'ko po-tihomu i vdali ot modulej! A ty, blyad', reshil pod moim
oknom!

     ...zatravili ego dedy... ili sluzhit' v Afgane ne hochet...

     podumal SHaragin i zevnul.

     ...kak by Myshkovskogo ne doveli do greha... otvechat'-to mne...

     proneslos' v golove.
     CHasovoj  pohodil na  ryadovogo  Myshkovskogo  i  vneshne, i  tem vyzval  u
SHaragina  dvojnoe  chuvstvo  -  zhalost' i razdrazhenie.  Neskladnyj byl  boec,
zamedlennyj v myslyah, sudya po razgovoru, i v dvizheniyah neuklyuzh.
     Kaska svalilas' s  golovy  soldata, i  udivitel'no  smeshno  torchali ushi
bojca - kak dva kuska raskolotoj popolam tarelki, kotorye vzyali da prikleili
k golove.
     Formu molodoj  boec tak i ne nauchilsya nosit', da  i ne mogla ona sidet'
normal'no na takom nesuraznom tulovishche.

     ...zlost' v cheloveke ber£t nachalo ot zhelaniya otomstit'... chem slabee
     okazyvaetsya chelovek, tem sil'nee zadavlivayut ego, a kogda
     nastupaet cher£d obizhennogo verhovodit', on vymeshchaet vs£ na
     noven'kih - eto zamknutyj krug...

     ...nado spat' idti... pust' drugie razbirayutsya... v konce koncov on ne
     iz nashej roty...

     - Pojd£m  spat', ZHen'ka, - predlozhil  SHaragin,  kogda  oni vykurili  po
sigarete.
     - Kakoj teper', k ch£rtovoj materi, son?
     On  prekrasno ponimal  CHistyakova. Takim rezkim i vspyl'chivym sdelal ego
Afgan.

     ...neizvestno eshch£, kakim ya budu pod konec...

     CHistyakov protrubil v  Afgane dvadcat'  tri mesyaca,  a sejchas, vdobavok,
vosem' nedel' mayalsya v ozhidanii zameny.
     V stolovku CHistyakov hodit' perestal. Pitalsya  konservami, hlebom, chaem.
Podkarmlivali ego ot sluchaya k sluchayu blagodarnye za pesni i vnimanie baryshni
s  tovaro-zakupochnoj bazy i osobenno  zagadochnaya blondinka, kotoruyu nikto ni
razu ne videl, no kotoraya, po rasskazam, v ZHen'ke dushi ne chayala.
     - Ona dumala, chto ya zhenit'sya sobralsya, - delilsya s tovarishchami CHistyakov.
     - Kuda zh tebe? U tebya sem'ya, - rassudil SHaragin.
     - Vot imenno.  YA ej  tak i skazal,  esli  b ne sem'ya, uvez  by  na kraj
sveta!
     - A ona chto? - prislushalsya Pashkov.
     - Ona? ...vsya v slezah...
     - Plohaya primeta, - predosteregal Morgul'cev. - Skoro na boevye poedem,
a baby na vojne udachu ne prinosyat...
     Ves'  sleduyushchij den' CHistyakov prolezhal na krovati. On i  v gorod  ehat'
otkazalsya, kogda podvernulas' vozmozhnost', lezhal i molchal.
     - Gde starshij lejtenant CHistyakov? - obvel vzglyadom podchinennyh rotnyj.
     - Ih blagorodie otdyhayut-s... - Pashkov podkrutil pyshnye usy.
     -  Ponyatno,  leg  na sohranenie...  - kapitanu  podobnoe sostoyanie bylo
horosho izvestno. V takom nastroenii prebyvali pered zamenoj mnogie oficery i
praporshchiki. Berezhenogo Bog berezhet.  Esli nachinalsya  obstrel, samye smelye i
otvazhnye voennosluzhashchie,  nichut'  ne  smushchayas',  toropilis'  v ubezhishche. Komu
hotelos' po gluposti pogibnut' v poslednie pered ot®ezdom domoj dni?
     - Blyad'! Gde on? - podvyval CHistyakov. - Gde ego boga-dushu-mat' nosit?!
     - Otpusk otgulivaet, - podlival maslo v ogon'  Pashkov. - Il' v Tashkente
p'yanstvuet. Pivo soset...
     - Vot  uvidite, -  tverdil rotnyj.  -  Sejchas  CHistyakov kroet zamenshchika
matom, a  poyavitsya  tot  v  polku  - budet  s  nego pylinki  sduvat'. Znaem,
prohodili...
     Na uzhin CHistyakov ne posh£l.  On shmyaknul izo  vseh sil ob pol  konservnuyu
banku:
     - ...chtob mikrob vnutri sdoh!
     Prigovoriv kuplennuyu u grazhdanskih nol'-sem'desyat-pyat', sidel ZHen'ka za
stolom,  kuril,  vypuskaya iz  nozdrej dym,  i doveritel'no setoval na  zhizn'
plavavshim v banke kil'kam, i pod konec, izliv dushu, proizn£s:
     - ...stoit korova na  mostu i ssyt v reku, vot tak zhe chelovek - zhiv£t i
umiraet...
     Kogda zhe prish£l SHaragin, p'yanyj ZHen'ka zametil:
     -  Slysh',  ty vsyakuyu  .ujnyu  lyubish' zapisyvat'. Paradoks russkoj  dushi:
skommunizdit' yashchik vodki, prodat' ego, a den'gi propit'.
     -  Otstan',  - SHaragin vytyanulsya  na krovati,  polezhal,  podumal, reshil
napisat' neskol'ko strok domoj. - Kakoe segodnya chislo, ZHen'ka?
     - Sorok chetvertoe aprelya.
     - Takogo v prirode ne byvaet.
     - Byvaet.
     - V  aprele, - poyasnil  SHaragin, kotoryj  ni  nakanune,  ni  v  techenie
nyneshnego dnya ne vypil ni kapli, - tridcat' dnej.
     -  YA dolzhen byl  zamenit'sya  v aprele. I  poka ya,  blyad', ne  zamenyus',
aprel' mesyac ne konchitsya!

     Hot' i  handril  CHistyakov, i  pil gor'kuyu,  i  otlynival ot  naryadov  i
kratkosrochnyh vyezdov iz chasti, na  boevye sobralsya pervym, i vzvod nastroil
sootvetstvuyushchim obrazom. Nastroil na vojnu.
     - Vseh proponosilo, teper' za delo! - podgonyal on "slonov". - I chtob ya,
blyad', ni ot kogo bol'she ne slyshal pro bolezni! - kryl on napravo i nalevo.
     ZHen'ka predvkushal vojnu,  risk, azart boya, i ves' svetilsya.  Na  boevyh
pogibnut' oficeru ne strashno, strashno, a vernee obidno, po gluposti pulyu ili
oskolok zarabotat'.
     Soldatam prihodilos' nesladko. Dembelya zhazhdali domoj ne men'she, poltora
goda  bez  uvol'nitel'noj,  bez  otpuska  propahali, no  lisheny  byli  prava
vybirat',  proyavlyat'  nedovol'stvo, kak  oficery.  CHistyakov ko  vsem  podryad
pridiralsya, shchupal kulakom pechen' u "slonov":
     - Udar po pecheni zamenyaet kruzhku piva!
     Zagorelsya CHistyakov ehat' na vojnu, hodil  chumnoj,  pro zamenshchika zabyl,
chistil avtomat, veshchi ukladyval, nozh tochil.
     -  Oh, i  ne  zaviduyu  ya duham... - kachal golovoj  praporshchik  Pashkov. -
Otkuda  u nego  vdrug  stol'ko  energii vzyalos'?  - Starshina  proveryal,  kak
zakrepili na bashne bronemashiny stankovyj pulem£t. - Ty chto takoj ne veselyj,
SHaragin?
     - Son plohoj prisnilsya...



     glava tret'ya
     PANASYUK


     Sluzhba armejskaya sostoit iz discipliny, iz samodurstva, iz unizhenij, iz
naryadov, iz pri£ma pishchi, iz perevarivaniya pishchi, iz sna i ozhidaniya - ozhidaniya
prikaza, ozhidaniya otpuska, ozhidaniya vozvrashcheniya domoj, ozhidaniya konca vlasti
durakov  i podlecov, ozhidaniya  reshenij sud'by. A esli  armiya voyuyushchaya, sluzhba
podrazumevaet i ozhidanie smerti: vo imya ispolneniya prikaza, vo imya interesov
Rodiny, libo prosto potomu,  chto  na etot den', na etot  chas vypal  takoj-to
nomer,  konkretnyj nomer,  TVOJ nomer. Ved' na etoj  vojne,  kak  na  vsyakoj
vojne, kto-to dolzhen byl gibnut'...
     Takoj smertnyj vybor sud'by  zhivye  vposledstvii  chashche  vsego  nazyvayut
geroizmom ili "do konca vypolnennym dolgom", a rezhe poprostu - "nepruhoj". I
te, kto byl ryadom  so smert'yu,  pridumyvayut pozzhe opravdaniya takomu povorotu
sud'by.  No  skryvayut  drug  ot  druga lyudi  vojny,  chto im  prosto-naprosto
povezlo, chto v etoj loteree smerti uchast' pogibnut' v ocherednoj raz minovala
ih. I lish' v  pota£nnoj glubine voennogo cheloveka vsplyvaet vremenami mysl',
kotoruyu i osoznat' ne poluchaetsya - togda voznosyat oni hvalu toj ruke, chto ne
vycherknula IH nomer iz spiska zhivyh...

     Na  rasstelennoj  mezh  gorami  ravnine ukrylis'  ne  prisyagnuvshie novoj
vlasti svoenravnye afganskie plemena. Vojska zanyali  gospodstvuyushchie  vysoty,
navisli  nad kishlakami, nad  lesistoj mestnost'yu -  "zel£nkoj", zataivshejsya,
kak  hishchnyj,  zagnannyj  zver'.  Vojska  rastyanulis'  na  mnogie  kilometry,
okopalis', zhdali  prikaza na prochesyvanie.  Vojska znali,  chto oderzhat verh,
chto "zel£nka" pokoritsya im, kak znali, chto za eto prid£tsya zaplatit'.
     Te, kto zadumali srazhenie i gotovilis'  otdat' prikaz,  uzhe podschitali,
vo chto primerno obojd£tsya operaciya, potomu chto vojna -  eto nauka,  a  nauka
lyubit tochnost' i  rasch£ty.  Vojna  ne proshchaet  slabost',  vojne  ne  znakoma
zhalost',  i   potomu   lyudi,  prinimayushchie   resheniya   voevat',   nikogda  ne
rukovodstvuyutsya etimi chuvstvami. Oni  namerenno otdalyayut  sebya  ot epicentra
srazhenij, chtoby  ne  videt' soldat, kotoryh  otpravlyayut na  bojnyu,  chtoby ne
smotret' im v glaza, oni tol'ko posylayut voinam naputstviya, sulyat  nagrady i
zvaniya.   Oni   znayut,  chto  posle  pobedy   kolichestvo   poter'  ne  stanet
opredelyayushchim,   potomu  chto  pogibshie  avtomaticheski  sdelayutsya  geroyami,  a
iskalechennyh, ranenyh  vyrvut iz  srazhayushchihsya  ryadov,  otdelyat ot  zhivyh,  i
otpravyat  v special'no  pridumannye  dlya etoj celi  gospitalya i  medsanbaty,
chtoby  ne smushchali oni  vidom svoim sosluzhivcev  i  vstupayushchie v  boj  svezhie
podkrepleniya.

     Vzvod  SHaragina  skoro vros v  pridorozhnuyu gorku, obzhil e£, prevrativ v
bol'shoe gnezdov'e. Kak i vsya rota, i ves' batal'on, i vse zadejstvovannye na
etu  boevuyu  operaciyu  chasti,  vzvod den' za dn£m zhdal prikaz, a poka zhdal -
dryh v teni rastyanutyh otkosom tentov  i pod bronemashinami, mechtal o  dome i
videl  dom  v  posleobedennyh i nochnyh  snah,  zhral suhpai  i  gadil  vokrug
pozicij.
     Kak lyuboj komandir, lejtenant SHaragin boyalsya,  chto rasslabuha, zatyanis'
ona eshch£ na  parochku dnej, vseh pogubit, no malo chto mog predprinyat' v dannyh
usloviyah i lish' nadeyalsya na skoruyu komandu vystupat'.

     ...nas obstupili gory... kogda solnce uhodit, i temneet, i
     gory pereodevayutsya v fioletovo-seryj cvet, i na
     dezhurstvo zastupayut pervye zvezdy, solnce nekotoroe
     vremya osveshchaet obratnuyu storonu gor, i ot etogo
     kazhetsya, chto tam eshch£ den', i oni vyglyadyat ploskimi... kak
     budto ispolin kakoj vyrezal iz kartona ponikshih voinov
     drevnih, i vsadnikov ustalyh, i vershiny i rel'ef ves' -
     nichto inoe, kak ih sklon£nnye ot ustalosti golovy, i
     pokatye plechi, i spiny ustroivshihsya na prival, i konskie
     mordy... on skleil vse vyrezannoe vmeste, rasstavil, kak
     gigantskie dekoracii, pridav, tem samym, nekij uyut spyashchej
     doline... doline, kotoruyu my skoro zavoyuem...

     Tosku  i  nakativsheesya   liricheskoe   nastroenie  dopolnil   naletevshij
veter-"afganec",  suhoj, goryachij,  nazojlivyj  i  gustoj, zaduvshij na  celyj
den'.
     Osvirepel "afganec", budto oserchal za chto-to  na ves' vzvod razom, i na
vse vojska, chto prishli v dolinu. Gnal i gnal on po vozduhu miriady peschinok,
skr£bsya po brezentu,  stegal po licu, zabrasyval pyl'yu i peskom szhavshihsya za
kamnyami, v okopah chasovyh, kotorye mechtali o skoroj smene.
     No smena nikogda ne prihodila v polozhennyj chas.  Bezrazlichnye k tyagotam
molodyh starosluzhashchie dryhli, cherpaki,  kotorym sledovalo  zastupat', tyanuli
vremya, urezaya sobstvennye smeny.
     Veter priplyasyval,  horovodil  po doline, neproglyadnym  pyl'nym tumanom
zastilal  nebo  i  gory.  Razgulival  na   prostore  "afganec",  naporistyj,
svirepyj,  besposhchadnyj,  slovno  chuvstvoval  svo£  prevoshodstvo  i   polnuyu
beznakazannost'.

     ...kak zhe tam bylo skazano? oh, kak pravil'no tam bylo
     napisano!..

     Muchalsya  SHaragin, nadeyas' vspomnit' kusochek  iz Ekklesiasta, vychitannyj
kogda-to:

     "Idet veter k yugu, i perehodit k severu,
     kruzhitsya, kruzhitsya na hodu svoem, i
     vozvrashchaetsya veter na krugi svoi..."

     ...toch'-v-toch' pro "afganec" pisalos'... vernus' domoj, nado
     perechitat'...

     V polku terpet' "afganec" bylo legche, no toska navalivalas' ne men'shaya,
i vsegda tyanulo domoj, a poskol'ku dom byl daleko, tyanulo napit'sya.
     Podnyatyj "afgancem"  pesok  prosachivalsya  vsyudu,  vo  vse  shcheli, vo vse
dyrki, lyudi splevyvali, vychishchali pesok  iz  glaz i  nosov; pesok zastreval v
volosah, sypalsya za shivorot. Predchuvstvie bedy tailos' v vetre.
     Pokurolesiv vdovol', ush£l-taki  "afganec"  gde-to  pod vecher.  Net,  ne
vydohsya on, ne ot togo smolk veter. Prosto, vidat', naskuchilo emu  rezvit'sya
v  etih krayah,  i, zavernuv na proshchan'e paru smerchej,  otpravilsya  on dal'she
prodolzhat' razgul na prostorah inyh i dosazhdat' nezhdannost'yu lyudyam novym.
     Ustanovilos'  polnoe  zatish'e,  vysypali  holodnye zvezdy,  a  na  utro
vozobnovilo istyazaniya solnce. Soldaty, obychno govorlivye i shumnye, smolkli.
     SHaragin obosh£l pozicii.  Dvoe soldat sopeli v teni tenta; odin iz nih -
Savateev  -  vo sne sgonyal s lica  muhu,  morshchilsya, pochesyval  shcheki, a kogda
poskreb  mashinal'no  v  zatylke,  potrevozhennye  vshi  pereskochili na  golovu
priyatelyu.

     ...pobreyu, vseh nagolo pobreyu!..

     Videl SHaragin, kak  razgulivaet  v odnih satinovyh trusah,  zakatannyh,
chtoby pohodili oni na plavki, mladshij serzhant Titov, pochesyvaya rukoj v pahu,
a na bushlatah ustroilsya serzhant  Panasyuk s krasnoj ot zagara  rozhej. Tut  zhe
ryadom odetyj po forme ryadovoj Sych£v  davil gnojnye pryshchi na  spine u dedushki
Sovetskoj Armii Prohorova.

     ...merzost'...

     Po osobym, nepisanym  zakonam  razdevat'sya  imeli pravo tol'ko dedy.  V
principe, i oni ne imeli  prava eto delat', no lyuboj zdravomyslyashchij komandir
ne zamechal  podobnuyu vol'nost', esli ona ogranichivalas' razumnymi predelami.
Dedy znali, chto delali, znali, chto s lyubym  komandirom  mozhno pocapat'sya,  i
esli ne perestupat' otmerennyh  linij granic, esli ne hamit'  sverh mery, ne
dovodit' ego vyzyvayushchim povedeniem, do konflikta delo ne dojdet. Nado tol'ko
ochen'  ch£tko znat',  kogda ostanovit'sya. SHaragin  pokosilsya na  razdetyh  do
trusov Panasyuka, Titova i Prohorova, vtoroj raz obvel vzglyadom, kogda sh£l po
nuzhde,  a kogda  vozvrashchalsya,  te  uzhe  odevalis'.  Ponyali nam£k  vzvodnogo.
Priveli sebya v poryadok, i  poshli gonyat'  molodyh, potomu  chto bol'she zanyatij
dlya nih v etot den' ne nashlos'.
     Panasyuk  tozhe gonyal molodyh, no bol'she dlya  poryadka, "shob disciplina ne
hromala", vovse  ne kak ego druzhki  - lish' by  podurachit'sya, da poizdevat'sya
nad  molodnyakom.  Ohotno perenyal  Panasyuk  u vzvodnogo  otdel'nye  manery  i
vyrazheniya. Kopiruya SHaragina, obrashchalsya on k chizham i cherpakam na "Vy", odnako
s chuvstvom dedovskogo verhovodstva; na boevyh  pogonyal sosluzhivcev, povtoryaya
opyat' zhe  zaimstvovannuyu u  svoego  komandira  frazu:  "Soldat  snachala idet
stol'ko, skol'ko mozhet,  a potom eshch£ stol'ko, skol'ko nuzhno".Za  upryamstvo i
uporstvo   poluchil   Panasyuk   sootvetstvuyushchee   prozvishche   "gornyj   tormoz
kommunizma". Na boevoj mashine desanta  stoit tak nazyvaemyj gornyj  tormoz s
zashchelkoj, postavil -  dvigatel' revet' budet, a mashina s mesta ne sdvinetsya.
Tak i  Panasyuk  tozhe  umel "ne  dvigat'sya s  mesta"  i iz-za etogo upryamstva
poteryal v pervye  mesyacy sluzhby, eshch£ v uch£bke,  perednij  zub - ne ispugalsya
groznyh starikov, v draku polez, nakostylyal, komu sledovalo.
     Ot  raskalennogo solnca i bezdel'ya lyudi na gorke kisli, delalis' vyalymi
i  glupymi.  Kamni  zhgli  -  ni prisest',  ni prislonit'sya. Pri takoj zhare u
lyubogo  cheloveka  mysli letyat vrazbros.  Kazhetsya,  chto  zhara, dazhe  v  teni,
vysasyvaet  iz  chelovek vmeste s potom vse  soki,  brosaet ego  v  bredovyj,
tyagostnyj son, ot kotorogo s trudom osvobozhdaesh'sya - ochumevshij ot duhoty, so
slyunyami  na  gubah,  s  chugunno-kvadratnoj   golovoj,  zadurennyj   miazmami
snovidenij.

     ...Vo sne SHaragina shatalo, i hotya myslil on trezvo, cel'no, koordinaciya
polnost'yu narushilas':  vse vybegali stroit'sya,  a Oleg mychal chto-to,  p'yanyj
bezuspeshno  natyagival  noski. Noski byli pochemu-to na  dva razmera  men'she i
pyatka  ot  etogo ne nalezala;  on  prygal na odnoj bosoj  noge, ne uderzhival
ravnovesie  i zavalivalsya nazad, horosho eshch£, chto kojka  stoyala za spinoj, ne
udarilsya... Potom skvoz' tonchajshuyu, kak  tyul' na okne, pelenu sna fiksiroval
Oleg  otdalennye  golosa  soldatni:  "sdrejfil, salabon!.. obhezalsya,  chado,
kogda  obstrel nachalsya!..", "vsego v  pyati metrah .bnul eres, i, prikin', ni
odin oskolok ne popal v nas...", "ya  srazu troih duhov polozhil", "luchshe uzh ya
v chuzhoe  der'mo vlyapayus', chem na tot sklon  pojdu, u nas  uzhe byl odin takoj
mudak, v nature, otpravilsya  grifil£chek vydavlivat' v pole... zhopu ego nashli
metrov za  dvadcat', he-he-he...", "pomnish'  praporshchika Kosyakevicha, pomnish',
kak on  korchilsya, eto samoe, nu, zazhali nas togda  duhi v ushchel'e,  i iz  DSHK
kak..! Kosyakevich i  slovil pulyu v zhivot... saninstruktor perevyazyval ego, no
my-to  znali,  chto  starshine kranty!",  "...smert',  v  nature,  ona  vsegda
babahaet neozhidanno..." A eshch£ slyshal  skvoz' son Oleg, kak setuyut soldaty na
naryady,  na  paek  hrenovyj,  chto  "vechno  prihoditsya  za  svoi  cheki  havku
dokupat'". Proklinala  soldatnya  poslednimi  slovami  i  neuemnoe  afganskoe
solnce.
     V  konce koncov ne  vyderzhal  SHaragin etu monotonnuyu i tupuyu  boltovnyu,
meshavshuyu emu  spat', i korotkim, ponyatnym okrikom oborval  razgovory soldat,
vypil vody iz flyagi i otvernulsya v nadezhde zasnut', chtoby skorotat' vremya do
uzhina.
     Na smenu odnim golosam prihodili drugie, i otvlekali zvuki  eti ot sna,
da  i ne hotel SHaragin  spat',  mysli  razlichnye  probegali  v lejtenantskoj
golove SHaragina.

     ...po suti svoej, soldatnya - eto sbrod, eto oborvancy,
     otryzhka nashego obshchestva, eto... ch£rt, kak bystro odichala,
     ochumela na vole, na vyezde soldatnya!.. pustyachnye, idiotskie
     mysli v golove pochti kazhdogo, ot etogo i chush' slovesnaya
     vysypaet iz kazhdoj pasti... no esli nash boec nastol'ko tup
     i bestolkov, chto zhe govorit' o "solyare"?.. u motostrelkov
     voobshche odni debily sluzhat!..

     -  CHistyak,  v  nature, muha  ne .blas'! - kak by v podtverzhdenie myslej
SHaragina kriknul vostorzhenno kto-to iz soldat.
     - SHiza kosit nashi ryady! - zavopil drugoj.

     ...oboltusy velikovozrastnye... idioty!..

     ZHizni  prohodimcev, tipa Prohorova, razgil'dyaev  i zhlobov, tipa Titova,
zatravlennyh salabonov, tipa Myshkovskogo, Sych£va i CHirikova, hohmachej, vrode
Panasyuka, i  prochih  harakternyh  i neharakternyh  lichnostej i  ne lichnostej
poslednego i promezhutochnyh prizyvov, prinadlezhali  SHaraginu. Vernee skazat',
on pripisan byl k etomu sborishchu harakterov, nazyvaemomu vzvodom, i blagodarya
emu  delalsya vzvod boesposobnym,  i  obyazan  byl  on  ezhechasno,  ezheminutno,
ezhesekundno dumat'  o vzvode, o lyudyah, perezhivat' i volnovat'sya, nervnichat',
prinimat' resheniya, ot kotoryh zaviselo, vernutsya soldaty iz Afgana domoj ili
net.
     Mozhno bylo do  beskonechnosti rugat' etih  prizvannyh  s raznyh  ugolkov
strany Sovetov na dejstvitel'nuyu voennuyu sluzhbu pacanov,

     ..."slonov" bezmozglyh...

     no SHaragin rugal ih sejchas  pro sebya, tak zhe, kak poroj rugal  i vsluh,
za  provinnosti i za melochi, na kotorye soldaty plevali, no kotorye zaprosto
privodyat  cheloveka  na  vojne  k gibeli, rugal, i, v to zhe  vremya  podspudno
simpatiziroval  kazhdomu v otdel'nosti,  grustil,  kogda  ottrubiv dva  goda,
pokidali  ego vzvod  okrepshie parni,  bud'  to v Soyuze ili zdes',  v Afgane.
Cenil SHaragin to  neob®yasnimoe  i  unikal'noe yavlenie prirody,  chto  zov£tsya
sovetskij, russkij soldat.

     ...otkuda berutsya u sovetskogo soldata poroj polnoe ravnodushie k
     smerti, hrabrost' bezgranichnaya, otchayannaya otvaga?... u afganskogo
     voyaki sovsem ne tak... poprobuj skazat' emu, chto nado ehat' iz
     Kabula v Kandagar, on zhe ni za kakie den'gi ne poedet,
     kazhdyj iz nih, iz afganojdov, tol'ko za sobstvennuyu shkuru
     drozhit, a my ohranyaem ih pokoj, my za nih vsyu gryaznuyu
     rabotu delaem, my pashem tut, kak papa Karlo... potomu chto
     oni vse trusy, a nashi pacany rvutsya v boj...
     chto eto - romantika? da net, nasmotrelis' oni, i pochemu-to
     opyat' lezut... durost'? ne duraki oni, chtoby tak prosto
     zhizn'yu razbrasyvat'sya... dolg? net, eto dlya gazet, pustye
     slova... bezrassudstvo russkoe? otchasti... ne ponyat' eto
     nikomu... takzhe kak ne ponyat' nikomu zagadku russkoj dushi,
     ne razgadat'... ogromnaya, glubokaya, neob®yatnaya, kak nasha
     strana... neupravlyaemaya, nepredskazuemaya... tol'ko v
     russkoj dushe, stol' protivorechivoj, uzhivayutsya
     odnovremenno kakaya-to nebyvalaya shirota, iskrennost',
     otkrytost', sentimental'nost', podlost', podhalimstvo,
     nizost', pokornost' rabskaya, samootverzhennaya lyubov' k
     blizhnemu i neuvazhenie polnejshee k chelovecheskoj zhizni...
     osobenno dlya teh, kto naverhu, chelovecheskaya zhizn' teryaet
     vsyakuyu cennost', osobenno v Moskve, dlya teh gadov, kotorye
     protirayut shtany v shtabah... oni ne razbirayut nas po
     imenam i familiyam, a lish' po batal'onam, polkam,
     diviziyam schitayut lyudej...

     ...hvatit, SHaragin, filosofstvovat', delom nado zanimat'sya,
     vojnoj, a ne rassuzhdat'... s chego eto ya nachal? ah, nu da - o
     bezmernoj hrabrosti sovetskogo soldata...

     Kak  by ne uvodil  sebya s  filosofskogo lada  SHaragin, vse  vozvrashchalsya
obratno v razdum'ya.  Perevernulsya  na drugoj bok,  i stal razglyadyvat' bronyu
BMP, oblazivshuyu  zel£nuyu  krasku,  prilipshuyu, vysohshuyu  gryaz',  tolstyj sloj
pyli, takoj zhe v tochnosti, kak, navernoe, i u nego v legkih.
     Lyudi sovetskie v Afgane davilis' pyl'yu, zahlebyvalis', i otharkivali e£
iz sebya vmeste s vyazkoj, nezdorovoj, kak gnojnoj, zh£ltoj slyunoj.
     Neozhidanno dlya sebya on podumal, chto  upoen'e vojnoj, romantika srazhenij
nachinayut nakaplivat'sya v lyudyah s detstva, kogda obrushivayutsya na reb£nka kipy
knig  o vojne, mozgi edva  uspevayut  perevarivat'  geroicheskie  fil'my,  gde
soldat - nepremenno pobeditel', gde ubivat' vraga - zdorovo.

     ...nosyatsya s yasel'nogo vozrasta po ulice karapuzy s
     derevyannymi avtomatami: pah-pah, ty ubit!.. nam nikto,
     nikogda ne rasskazyval, chto takoe nastoyashchaya vojna, ni v
     odnoj knizhke nikto ne napisal, chto vojna po prirode svoej -
     veshch' naignusnejshaya... Velikuyu Otechestvennuyu vojnu
     idealizirovali, sozdali iz ne£ fetish... da, my pobedili,
     no chego nam eto stoilo!.. ya ot deda mnogoe uznal... no ob etom
     ni v knigah, ni v gazetah nikogda ne napishut!.. i vyhodit, chto
     zhertva v desyatki millionov zhiznej obosnovana, i vmesto
     togo, chtoby osuzhdat' togo, kto dopustil takie chudovishchnye
     zhertvy, osuzhdat' lyudej, kotorym bylo naplevat', tridcat'
     ili sorok millionov budet poteryano radi pobedy, my
     zanimaemsya populyarizaciej podvigov, gotovim sleduyushchee
     pokolenie k samopozhertvovaniyu... mo£ pokolenie horosho
     podgotovili, poetomu my i zdes', poetomu nash sovetskij
     soldat i pokazyvaet v Afgane chudesa geroizma...

     Propitavshis'  nadumannymi,  sladkimi,   poverhnostnymi  i  nepravdivymi
obrazami  vojny,  mal'chishki  s derevyannymi  igrushechnymi avtomatami  nachinayut
rvat'sya v boj, mechtayut popast' na vojnu, vse ravno na kakuyu.

     ...i, k sozhaleniyu, bol'shinstvo iz nih tak i ne rasstayutsya s
     etimi detskimi illyuziyami, vzrosleya... stop! otstavit'!
     togda vyhodit, chto my ne umeem zhit' bez nadryva, bez
     proyavlenij geroizma, nam vsegda nuzhen vrag, kotorogo
     nepremenno nado unichtozhit'... poluchaetsya, chto vse my, vsya
     strana, tol'ko i zhdala ocherednuyu vojnu, vrode Afgana?..

     ...Stoilo solncu prispustit'sya s zenita, kak soldatnya, zatihshaya bylo na
kakoe-to vremya, ozhila, i, prodiraya  sonnye glaza, zevaya, vypolzla iz nor,  a
vmeste s ozhivshej soldatn£j vnov' razdalis' smeh, rugan', okriki.
     Nakanune, pri  vydvizhenii  roty  k  budushchim poziciyam, bojcy shuliganili
malost', dobyli dopolnitel'nyj paek, i ves'  pervyj den', poka okapyvalis' i
pryatalis' ot "afganca", skryvali sej fakt ot komandira.
     Na uzkoj  gornoj  doroge  boevye mashiny  pehoty vrezalis' v stado  koz.
Pastuhi, odin vzroslyj, podozritel'nym pokazalsya SHaraginu, krepkij,

     ...tochno "dushara"... v tylu u nas ostanetsya, gad...

     a vtoroj - mal'chonka, gnali  zhivotnyh navstrechu. Afgancy  perepugalis',
chto podavyat shuravi koz, zasuetilis', zabegali.  SHaragin ostanovil beempeshki.
I vot  v etot samyj  moment  shustryj i  naglyj operator-navodchik na golovnoj
bronemashine,  efrejtor  Prohorov,  otkryl  szadi  desantnyj  lyuk  i  shvatil
kozlenka.
     SHaragin v tot moment nichego i ne zametil, tol'ko obernulsya, uslyshav kak
stuknul,  zakryvayas', tyazhelyj lyuk,  i  podivilsya, chto odna  koza podbezhala i
nachala bit' rogami po brone.

     ...glupoe zhivotnoe... chem ej nasha beempe ne ponravilas'?..

     Kozlenok prosidel v  mashine,  gryzya vtiharya meshok s kartoshkoj. Polovinu
slopal, i  chut' bylo k trotilovym shashkam,  kotorye derzhali dlya ryt'ya okopov,
ne  podobralsya. Za  pozhiraniem deficitnoj kartoshki  i  zastukali  kozlenochka
Prohorov  s  Panasyukom, vyvolokli,  materya,  iz  BMP pod  vostorzhennye vopli
bojcov.  Napugannoe zhivotnoe sharahalos' v kol'ce  nog i otbrasyvaemyh lyud'mi
tenej,  poka zdorovyak Titov  ne  povalil ego nazem',  podmyal  i ne  prirezal
shtyk-nozhom.
     Na  vseh,  estestvenno,  svezhego  myasa  ne  hvatilo.  Molodym  prishlos'
dovol'stvovat'sya  perlovoj  kashej,  no  i e£ upletali vechno  golodnye chizhary
rezvo, s chavkan'em i otryzhkoj, shustro uminali, vylizyvaya i lozhki, i kotelki,
toropilis'  nabit' puzo harchami,  poka  kto-nibud' iz starshih  tovarishchej  ne
sdernet s mesta.
     S  pochtitel'nogo  rasstoyaniya  nablyudali oni, kak smakuyut  starosluzhashchie
kozlyatinu,  obsasyvayut  kazhduyu  kostochku,  kartoshechkoj  pechenoj  zakusyvayut:
voroshat e£ palkoj v zole, vykatyvayut goryachen'kuyu, sdirayut obgorevshuyu kozhicu,
a beluyu nachinku v rot, i opyat' zhadno myaso lopayut.
     -  Sejchas by, eto  samoe, portveshka, a Panas? - obliznul zhirnye  pal'cy
efrejtor Prohorov.
     - Ne travi  dushu! Vot v Soyuze ot vol'nogo pogudim! I portveshok i vodyary
nakatim!
     - Ottyanemsya, nafig!
     - Vernemsya  v  polk, i  bol'she  s kojki ne  vstanu. Do  samogo  dembelya
pal'cem ne poshevelyu! - Panasyuk  otkusil kusochek kartoshki. -  Esli  b  ne eti
boevye, sejchas by k otpravke v Soyuz gotovilis'...
     Pritihli,  dozhevyvaya  zasohshie galety, molodye bojcy,  prislushivayas'  k
dedovskim fantaziyam, zaviduya.
     - |j, CHirij, chego hlopaesh' .blom u kostra, pochemu chaya ne vizhu, synyara?!
-  zakrichal Prohorov. - U  nas, ya tebe, eto samoe, uzhe rasskazyval, prikin',
celoe obshchezhitie zhenskoe pod bokom, kazhdyj vecher - novaya lyal'ka, - lepil on s
hodu i sam veril v  sobstvennye  vydumki. - Pomnyu,  eto samoe, slysh', Panas,
pomnyu, na tancy prid£sh', lyal'ku kakuyu-nibud' snimesh', a po doroge do obshchagi,
yasnoe delo, eto samoe, v kustah e£ gde-nibud' zazhm£sh', potom provodish', a iz
okna drugaya mashet, davaj, lez' ko mne. Prikin', kakaya zhituha byla!
     - Gorazd ty tryndet', Prohor! - ne vyderzhal Titov. - Vse  poltora goda,
chto tebya znayu, mozgi etimi obshchezhitiyami kanifolish', a sam, blya, podi, blya, do
armii i za sis'ku ne derzhalsya.
     -  Sam ty ne derzhalsya! - zavelsya s  pol-oborota Prohor, chuya, chto sejchas
priprut ego k stenke za yavnoe i nagloe vran'e.
     - S takim svistkom, kak u tebya, na babu, esli i zalezesh', tak vse ravno
nichego ona  ne  pochuvstvuet. Kak karandash v  stakane! -  dobil  ozabochennogo
priyatelya Titov.
     - Ty otkuda znaesh'?! - nasupilsya Prohor.
     - Velika voennaya tajna! V bane chto l' ne mylis'?!
     - CHirij! Mat' tvoyu  ..! - zaoral efrejtor Prohorov na sidyashchego ryadyshkom
soldata.  - My skol'ko budem chaj zhdat'?! Gotov? Tak nesi, poka  ya ne  vstal!
Schitayu do tr£h... Raz, blya,.. Dva, blya,..
     Hudosochnyj,  belobrysyj  boec  CHirikov shvatil  golymi  rukami  goryachie
kruzhki, podbezhal na sch£t tri.
     - A gde, blya, dzhem, bacha? - ustavilsya na nego strashnym vzorom Prohor.
     - ?..
     - Schitayu do odnogo s polovinoj! Vremya poshlo! Raz...
     - Stoyat'! - presek goneniya Panasyuk.  -  Svoboden CHirij! - i posle togo,
kak  boec  otosh£l,  dobavil:  -  Zagonyal  bachu.  On  tol'ko  smenilsya. Pust'
otdohnet! A to na postu fazu davit' budet, zasnet i privet.
     -  Poshli vy  vse na ...! - obidelsya Prohorov, sorvalsya s  kruzhkoj  chaya,
cedya na hodu: - druz'ya, blya, nazyvaetsya! Da esli b ya kozla etogo ne s.izdil,
vy by shchas tut vse ... sosali!
     - Postoj! - kriknul vdogonku Panasyuk.
     - Pust' idet, - mahnul rukoj Titov. - CHerez pyat' minut otojdet.
     Hlyupali  chifirno-ch£rnyj  chaj, chto perekipyatili na samodel'nom mangale -
cinkovom yashchike iz pod patron. Obsuzhdali, kak budut delat'  prazdnichnyj  tort
iz  pechen'ya  i sgushch£nki.  Prinyato  tak,  chtob  na  dembel' tort  samodel'nyj
prigotovit'. Tradiciya.  Gde  zh  v  Afgane  nastoyashchij vzyat'? Sladkie  dumy  o
dembele  otrazhalis'  na  licah Panasyuka  i  Titova,  a  Prohorov, uyazvlennyj
druz'yami, slonyalsya po pozicii,  prihlebyval chaj, obzhigaya guby ob alyuminievuyu
kruzhku, pokrikival to tut, to tam na molodyh.
     Otdyhavshij  posle uzhina s  sigaretoj vo rtu  SHaragin  uslyshal odinochnyj
vystrel.
     -  Nu-ka,  uznajte,  kto  strelyal i dolozhite!  - prikazal  on  ryadovomu
Myshkovskomu,  kotoryj  vzdrognul  ot  vystrela,  a  eshch£  bol'she  ot  rezkogo
komandirskogo golosa.

     ...fizionomiya takaya, budto v detstve licom na asfal't upal... on
     terpit, kotoryj uzh mesyac terpit dedov... nichego, Myshkovskij, my
     sdelaem iz tebya desantnika...

     - Efrejtor Prohorov strelyal, tovarishch lejtenant, -  dolozhil zapyhavshijsya
ot bega  soldat. - CHtoby duhi iz  kishlaka nos ne  vysovyvali.  Profilaktika,
skazal.
     Prohorov  uselsya  na  pozicii  so  snajperskoj  vintovkoj,  skomandoval
zashuganomu bojcu:
     - Burkov, blya! Pulej k serzhantu, skazhi, chto ya zovu syuda.
     - Tak ya na postu, mne nel'zya...
     - CHto-o-o? O.uel v atake, bacha! Odna noga zdes' - vtoraya tam!
     Vnachale, dlya razminki,  balovalis'  -  po kamnyam, po  kustikam  palili,
pristrelivalis'  s vysoty gorki. Nadoelo prosto tak. Predlozhil togda Panasyuk
spor, chtob veselej bylo:
     - Na pyat' chekov, davaj! Davaj, Prohor, kto ishaka togo zavalit.
     Prohorov promahnulsya, rasstroilsya, obozlilsya vkonec.  Panasyuk,  kotoryj
ishaka  shl£pnul s  pervogo vystrela,  otvalilsya nazad,  na  kamni, vytashchil iz
pachki gubami sigaretu, a neudachnik-dedushka, ves' na vzvode ot dosady, ryskal
pricelom  po  kishlaku, nadeyalsya,  chto  vysunetsya kto-nibud'  zhivoj, zhivotnoe
kakoe domashnee v pricel popadet ili afganec, i togda mozhno budet po  novoj s
Panasyukom zamazat', pyat' chekov, celyh PYATX chekov! otygrat'.
     SHaragin posle  chaya  posh£l otlivat', i sledil,  kak vozyatsya  s vintovkoj
dedushki, kak nadulsya, vypuchil glaza i  pokrasnel Prohor, kak polez v karman,
vytashchil  i protyanul  serzhantu den'gi. Zastegivaya na hodu  pugovicy  shirinki,
pobrel on k strelkam. Zahotelos' samomu postrelyat'.
     -  Prohor,  glyadi, staruha  vypolzla!  Net, chut'  pravee, - podskazyval
serzhant. - Von, pokovylyala vdol' duvala.
     - Na teh zhe usloviyah? - zavolnovalsya Prohor.
     - Konechno!  Vojna  idet  -  ne  hera po ulice gulyat'! Tak ved',  tvarysh
lejtenant?
     -  Kishlak  vse ravno prigovorennyj,  -  dobavil  Titov. -  Skol'ko  uzhe
dolbila ego artilleriya. Duhovskij kishlak, pravil'no, tovarishch lejtenant?
     - Pozhaluj, tak...
     -  SHCHas, sdelaem  dusharu! -  veselilsya  Prohorov. V takuyu  mishen',  edva
dvigayushchuyusya, razve mozhno ne popast'?
     Solnce klonilos' k zakatu, i zhenshchina, skrytaya pod parandzhoj otbrasyvala
dlinnuyu ten', kotoraya tyanulas' sledom, ceplyayas' za duval, slovno ne puskala,
znaya, chto sluchitsya beda.
     - U-u-h! - uletel v kishlak 7,62.
     ZHenshchina  zastyla,  budto  zadumalas'  o  chem-to,  i  stekla  na  zemlyu,
perevernulas' na bok i zamerla navsegda.
     - Ne dolgo muchalas' babusya! - zarzhali podtyanuvshiesya k pozicii soldaty.
     -  Mozhet vy teper', tvarysh lejtenant?  - predlozhil  Panasyuk.  - YA  vam,
hotite, razryvnoj  zaryazhu?.. - A sam otstupil na neskol'ko shagov za  siyayushchim
ot uspeha Prohorovym, otdal emu pyat' chekov. Nablyudali oni  kak  ustraivaetsya
na spal'nom meshke komandir, kak, shiroko raskinuv nogi, ishchet upor loktyami.
     -  Von,  von  tam,  tovarishch  lejtenant, sleva u  duvala,  - podskazyval
prilipshij k binoklyu Titov. - Duh u duvala, vidite?
     - Vizhu...
     Ne  ostanovil  voshedshih  v  razh dedov,  soglasilsya  molcha,  chto  kishlak
duhovskij,  prigovorennyj znachit k  smerti, i nechego poetomu zhalet' zhitelej.
Soglasilsya,  i  potomu  teper'  sam  stal uchastnikom etoj  "igry",  lezhal  s
vintovkoj, ustavivshis' skvoz' pricel na starika, kotoryj vyglyadyval vremya ot
vremeni iz-za duvala.

     ...prav Panasyuk: vojna idet - ne figa po ulice gulyat'...
     vojna idet, znachit libo my ih vseh unichtozhim, libo oni nas
     prikonchat... ved' eti zhe samye "mirnye zhiteli", i star i
     mlad, nenavidyat nas, daj im shans - kishki vilami vypustyat,
     namotayut na vily i ostavyat vsem napokaz... duham, suki,
     pomogayut, shlyayutsya tuda-syuda, vrode na pole idut rabotat',
     a sami, tvari, zamykateli na fugasah rasstavlyayut...

     SHaragin pricelilsya, i vse-taki  reshil  dlya sebya,  chto ne stanet ubivat'
starika,  chto vystrelit nad  golovoj, i  na  vydohe  potyanul na sebya  kurok.
Strelyal on iz vintovki luchshe vseh na kurse. Popast'  s  takogo rasstoyaniya ne
slozhno - bol'no uzh legkaya dobycha.

     ...zhivi ded...

     - Sporn£m, promahnetsya.. - sheptalis' za spinoj u komandira bojcy.
     - ...
     - Sdrejfil?
     - Net... Davaj, na desyat' chekov, - golos Panasyuka.
     SHaragin vnov' pricelilsya.  Kapel'ka pota otdelilas' ot volos,  popolzla
mimo  uha, soskol'znula  na shcheku  i  dal'she na priklad  vintovki. On  zatail
dyhanie. On ne ponimal,  otchego vdrug zasomnevalsya. Kozhej pal'cev chuvstvoval
SHaragin, kak upryamitsya kurok, ne soglashalsya.
     - ...dolgo celitsya, tochno mazan£t, - draznil golos Prohorova.
     Grohnul vystrel. Starik otorvalsya ot duvala,  padaya vper£d  vsem telom,
protyanul paru shagov po inercii.
     - Ha! Zagnulsya! - vozradovalsya Panasyuk.
     - Vot eto klass! Tochno v chajnik! - podderzhal Titov, vpivshis' binoklem v
kishlak.  -  Golovu  sneslo,  kak ne  byvalo! Ostalas' odna  chelyust'  na  shee
viset'!..



     Bronemashiny zazhali  selenie v tiski; slovno vvinchivayas' vnutr', polezli
na  prochesyvanie  kishlaka  desantniki.  Soldatiki  gruppami  rastekalis'  po
pyl'nym krivym ulochkam.

     ...pustoj kishlak, tochno pustoj... i artilleriya lupila po
     nemu... davno vse ushli otsyuda... hotya, kto ih znaet?..

     U  krajnego duvala lezhal ishak, vzduvshijsya na solncepeke ot gnilyh sokov
i  smahivayushchij na bochku, k kotoroj prikrutili dlya potehi  reznye balyasiny  -
nogi. ZHivotnoe istochalo udushlivyj  zapah, i  pakostnyj,  lipkij  dushok  etot
raspolzalsya na desyatki metrov.
     Sderzhivaya  rvotnye   poryvy,  soldaty   obhodili  ego  storonoj,  budto
opasalis',  chto  zatverdevshij, kak  cementnaya  styazhka, nabuhshij  do urodstva
ishak, vdrug lopnet i okropit ih vonyuchej trupnoj gnil'yu.
     Cepochki vooruzhennyh lyudej vtyagivalis' v krivye ulochki, gde ne hvatilo b
prostora dlya  bronetehniki -  nepremenno zastryali by BMP, i sdelalis' legkoj
dobychej.
     Novichki,   puglivo   ozirayas',   kraduchis'  bochkom,   vystaviv   vper£d
temno-stal'nye,  perelivayushchiesya na solnce stvoly,  ozhidaya  v  lyubuyu  sekundu
napadeniya, stoporili dvizhenie,  podpiraya spinami gluhie steny  duvalov.  Bez
opyta,  dejstvuya  lish'  na  strahe  i  azarte, zameshannom  na trevoge  pered
neizvestnost'yu,    oni    nadeyalis'    tol'ko   na   reakciyu,   rasschityvali
nezamedlitel'no zastrochit', i vypustit' ves' magazin.
     Byvalye   zhe  bojcy,  kak   hishchniki,  prislushivalis',  ocenivaya  kazhdoe
mgnovenie  svo£  polozhenie  otnositel'no  veroyatnogo  protivnika,   tut   zhe
prikidyvaya nailuchshee i naiblizhajshee ukrytie, chtob, esli uzh i vystrelit  kto,
to pervym delom yurknut' tuda. Nutrom vnyuhivalis' oni v nastroenie kishlaka, v
dyhanie ego, i vyverennymi dvizheniyami lezli glubzhe, chtoby zakonchiv "chistku",
vyrvat'sya  iz molchalivogo,  zataivshego na sovetskih  zub,  chuzhogo  samannogo
carstva.
     Mestami  shli  skoro,  no  ostorozhno,  opasayas'  min i rastyazhek.  SHCHupali
glazami zemlyu. Labirinty duvalov uvodili v samoe chrevo kishlaka.
     CHastichno  poselenie  razvalilos'  ot  artobstrelov:  ruhnuli  nekotorye
kryshi, popadali serye glinobitnye steny, na meste okon ziyali ch£rnymi pyatnami
dyry. Koe-gde, na vneshne ucelevshih domah, viseli malen'kie kitajskie zamochki
- vernyj priznak, chto hozyaeva ushli, sbezhali, predvidya nedobroe, no nadeyalis'
kogda-nibud' vernut'sya.
     - Proverit'!
     Vyshibli dver'.
     - Sych£v, za mnoj, -  komandoval SHaragin. - Titov, Myshkovskij! Proverit'
naprotiv, vo dvore.
     - Vse chisto!
     - Speklis' duhi!..

     Kapitan Morgul'cev snyal  panamu, vyter rukavom pot so lba, razvernul na
brone kartu:
     -  "CHesat' zel£nku"  - vse  ravno  chto  redkoj,  blyaha-muha,  rasch£skoj
vygonyat' iz golovy  vshej... Ladno... S  etih  napravlenij budut  dejstvovat'
afganskie chasti. Nam  prikazano  dvigat'sya vot zdes', - on  tknul pal'cem  v
zakrashennoe zel£nym cvetom pyatno s prozhilkami dorog.
     - Nu ih v zhopu,  "zel£nyh"! - CHistyakov harknul  i splyunul skvoz'  zuby,
razdavil  plevok  botinkom.  -  CHto my  bez  afgancev ne  mozhem? Vseh  duhov
raspugayut!

     ...hochet v poslednij raz krov'yu napit'sya, a duhov net, nekogo
     ubivat'...

     Mel'knula dogadka u SHaragina.
     - Tovarishch starshij lejtenant! - vzvizgnul zampolit. - Hvatit vy£... - on
oborval sebe na poluslove,  - hvatit  nastroenie pokazyvat'! |to nashi boevye
soyuzniki!
     CHistyakov prikusil gubu, ispodlob'ya glyanul na Nemilova, vypalil:
     - Tebe chto, bol'she vseh nado?!
     -  Otstavit',  blyaha-muha! -  vmeshalsya Morgul'cev. On  postavil kazhdomu
vzvodnomu zadachu. - Po mashinam!
     - YA eto tak ne ostavlyu! - vozmushchalsya zampolit. - YA ne posmotryu, chto emu
zamenyat'sya! |to chto zhe za primer dlya ostal'nyh?!
     - Ne trogaj ego, - po-druzheski posovetoval Morgul'cev.

     Beempeshka SHaragina pereprygnula cherez aryk, kraem broni rezanula duval,
zaspeshila proch' ot kishlaka.
     Oni polezli dal'she  v dolinu, i v "zel£nku", vdyhaya nezdorovuyu,  zhirnuyu
pyl'  broshennyh  duhami  kishlakov, raspahivaya gusenicami  bronemashin  byvshie
duhovskie vladeniya,  vytesnyaya  i  presleduya duhov.  Prodvizheniem  svoim  oni
otbrasyvali  bandy  ot  nasizhennyh  mest,  vydavlivali iz  doliny,  gnali na
podobnyh  sebe  zhe  ohotnikov,  hotya  i znali,  chto,  kak tol'ko  zakonchitsya
operaciya, i oni  ujdut, te duhi,  chto vyrvalis' iz kol'ca,  i  s nimi novye,
vernutsya,  i  obzhivut  vse  zanovo,  i   nikogda  ne   budet  v  etih  krayah
glavenstvovat' revolyucionnaya vlast'.
     Nepodvlastnye,  nepokornye, zamechennye v  izmene  i  nevernosti, inogda
prosto  po  oshibke,  svojstvennoj   voennomu   vremeni,  kishlaki   metodichno
obrabatyvalis'  sovetskoj  aviaciej i artilleriej.  Orudijnye zalpy  valili,
vykorchevyvali musul'manskie  nadgrob'ya, trepeshchushchie na vetru flagi. Potroshili
snaryadami kladbishcha i zhilishcha nehristej, ochishchali afganskie gory, i ravniny,  i
pustyni ot dushmanov, ot  skverny, raschishchaya  mesto  dlya stroitel'stva  novoj,
svetloj zhizni.  Nadeyalis' shuravi kogda-nibud'  okonchatel'no steret' myatezhnye
seleniya.  Kishlaki rushilis',  goreli, razvalivalis', no pochemu-to ne ischezali
sovsem.  Kak  zarubcevavshiesya  yazvy  lezhali  oni  na  gornyh  sklonah,  i  v
"zel£nkah", i vdol'  dorog, - zloveshchie  i ne  proshchayushchie  togo,  chto  s  nimi
sdelali,  gotovye  otomstit'  za  zhestokost',  s kotoroj  v  odnochas'e,  bez
somnenij  i kolebanij, raspravlyalis' s  nimi prishedshie s  severa,  privykshie
vsegda postupat' po-svoemu shuravi.

     Za dlinnym, mestami sil'no  nadkusannym, slovno yabloko, duvalom odinoko
torchalo koryavoe derevo, obezglavlennoe vo vremya bombo-shturmovogo udara. CHut'
zhivoe, ono puglivo vyglyadyvalo posle uragannogo obstrela.

     ...kak tot starik iz-za duvala...

     Privychnoe,  otnositel'no  bezopasnoe  techenie  zhizni,  soprovozhdavsheesya
gulom solyarnyh dvigatelej i  drozh'yu broni, vdrug oborvalos'. Iz-za duvala po
pervoj BMP shandarahnul granatomet.

     ...budto ognennyj shar...

     otdelilsya ot duvala, ryadom  s tem mestom,  gde  torchalo derevo, a cherez
mgnovenie bronya  pod Olegom  vzdrognula. Ugodili  v katok, mashina razulas' -
sletela gusenica.
     Tyu-tyu-tyu... svisteli  obidoj  promahnuvshiesya  duhovskie  puli.  Soldaty
sypalis' vniz,  zhalis' k  zemle,  plastalis' v  pyli, nyryali  pod  gusenicy.
Kazhdyj horonilsya kak mog.
     Zahlebyvayas' ot nenavisti i zhelaniya pokosit' pobol'she lyudej, ogolennyh,
raskryvshihsya v pryzhke s broni, kolotil pulem£t.
     Serzhanta  Panasyuka srezalo na letu. On spruzhinil s mashiny i  ruhnul tut
zhe vniz meshkom,  bryaknulsya na spinu; kaska ukatilas' proch', ruka vcepilas' v
avtomat.
     I  vskriknut' ne  uspel serzhant, tol'ko edva  slyshno,  kak-to dlya  sebya
odnogo, kryaknul, prezhde chem  natolknulsya  vsej tyazhest'yu  dlinnogo kostlyavogo
tela na tverd' zemli.
     V nakativshejsya  predsmertnoj  tishine  vpervye  za  poltora  goda  vojny
rasslabilsya  i  uspokoilsya  serzhant,  budto domoj vernulsya  i  zavernulsya  v
odeyalo, ukutalsya s golovoj i zasnul.
     Podpolz zdorovyak Titov, uvolok ego za BMP, sodral bronik i togda tol'ko
uvidel prostupivshee na tkani krasno-ch£rnoe pyatno.
     Boj otdelil vzvod ot ostal'nogo mira, oglushiv avtomatnym ogn£m, oslepiv
razryvami; gustym roem metalsya svinec.
     SHaragin rastratil  vtoroj rozhok, zamenil  ego,  obernulsya, ne  ponimaya,
pochemu molchat pushki BMP. Bashnya blizhajshej krutilas' vpravo-vlevo. Kontuzhenyj,
slovno p'yanyj, Prohorov ne razbiral otkuda  ved£tsya ogon', gde zaseli  duhi.
Nakonec, naugad, zalepil neskol'ko snaryadov: K-bum! k-bum! k-bum!
     K-bum!  k-bum! s  zapozdaniem izrygnula v  kishlak neskol'ko  snaryadov i
vtoraya boevaya mashina pehoty.

     ...tak im sukam!.. vdar' eshch£ razok!.. poka ne ochuhalis'!..

     Legche srazu stalo na dushe. Teper' koloshmatili v yarosti iz vseh stvolov.
     Pokryvshis' razryvami, kishlak smolk.  Vidimo  duhi  othodili. No soldaty
prodolzhali  polivat'  mestnost' iz vseh  imeyushchihsya  v nalichii vidov  oruzhiya,
budto   osataneli.   Zatem  strel'ba  stala  ugasat',   poocher£dno  zatihali
raskalivshiesya stvoly avtomatov.
     Smert', uzhe bylo navalivshayasya iz  niotkuda,  pochti  vostorzhestvovavshaya,
otstupila iz-za ozhestochennogo upryamstva soldat,  uspev prihvatit', utyanut' s
soboj serzhanta Panasyuka.
     On  lezhal s legkim vyrazheniem na lice, to li obidy,  to  li  dosady. On
lezhal,  podzhav nogi i perelomivshis'  v  poyase,  kak suhoj  tresnuvshij suchok,
takoj hrupkij i nenuzhnyj dlya zhizni, prostrelennyj v bok, kak raz v to mesto,
gde ne prikryval bronezhilet.
     SHaragin  psihoval,  materil  radista,   tot,  bryzgaya  slyunoj,  vyzyval
vertol£t. Nebo-to bylo chistoe, ni oblachka, a  vertushki ne shli. Vremya bezhalo,
vyryvalos' iz pod kontrolya, i vmeste so  vremenem, vmeste  s  bystrotekushchimi
minutami,  zhidkimi  ciferkami smenyavshimi drug druga  na kuplennyh k  dembelyu
chasah na ruke  serzhanta, ch£rnyh, kvarcevyh  chasah  v  tolstom  plastmassovom
korpuse, vmeste s temi minutami gasla vsyakaya nadezhda.
     - Gde zhe  oni, gady! - metalsya SHaragin, i nikto ne mog ego uspokoit'. -
...u menya "karandash" zagibaetsya! - krichal on v pustotu efira.
     Titov,  Prohorov,  drugie  soldaty  vsmatrivalis'  v  dal£kij  pereval,
nadeyas' vyiskat' vertol£ty,  i  perevodili vzglyady na Panasyuka, zamechaya, kak
otchalivaet  on, ne  poproshchavshis',  na  tot svet,  kak sdaetsya, okazavshayasya v
tupike,  ne v  silah ni za chto zacepit'sya, zhizn'.  Ispuganno  tarashchilis'  na
umirayushchego  tovarishcha  molodye  bojcy, slovno  i  ne priznavali  ego  bol'she,
nastol'ko bespomoshchnym, bezvlastnym nad nimi teper' vyglyadel serzhant.
     Soldatnya  razbrelas', kurili, zhevali suhpai, priglushenno razgovarivali,
i kazhdyj pro sebya dumal: vo ne povezlo...
     Ot  bessiliya  sdelat' chto-libo, vzvodnyj  momentami vpadal v  otchayanie.
Kogda serzhant poslednij v zhizni raz priotkryl glaza, SHaragin podumal:

     ...vse budet horosho... pogod', ne umiraj tol'ko...

     Hotya i  ochevidno bylo, chto ne vykarabkaetsya serzhant. I  v tu zhe sekundu
gde-to i vovse zapryatannaya  poka, nam£kom, tonen'koj igolochkoj ukolola mysl'
o  smerti  sobstvennoj. Ot mysli  toj  on  tut zhe otmahnulsya,  ne  verya i ne
soglashayas' s podobnoj uchast'yu, odnako, na vsyakij sluchaj, pozhelal samomu sebe
konec bystryj, bez muchenij.
     Za pyatnadcat' minut do prihoda vertushek Panasyuk umer. Lejtenant SHaragin
sidel ryadom s m£rtvym bojcom. Izmozhd£nnyj i opustosh£nnyj, on molcha proklinal
vpervye za  vremya  sluzhby v Afgane vojnu, rugal  sebya, muchilsya, budto mog on
ostanovit' te puli,  chto vpivalis'  v chelovecheskie tela, ili razognat' tuman
na drugom konce  perevala, chtoby bystrej prishli vertol£ty,  i uspeli donesti
serzhanta do gospitalya.




     glava chetvertaya
     CHISTYAKOV



     Epimahova Oleg vpervye  uvidel,  kogda vernulsya v  polk posle  provodki
kolonny, i  ustalyj  tashchilsya k modulyu,  mechtaya tol'ko o dvuh  veshchah - uspet'
pomyt'sya v bane i oprokinut' stakan vodki...

     Novichok  v lejtenantskih  pogonah, odetyj v "soyuznuyu"  formu, kotoruyu v
Afgane  davno ne nosili, zameniv e£ na  special'nuyu - "eksperimentalku", tak
skazat' dlya  novyh  voenno-polevyh  uslovij,  sledoval  za soldatom k  shtabu
polka.  Soldat  nes  chemodan,  perekosivshis'  pod  ego tyazhest'yu,  i sumku, a
lejtenant, zazhav pod levoj rukoj shinel', v noven'kom kitele, stupal sledom.

     ...nikak zamenshchik ZHen'kin pribyl... horosho, ZHen'ka
     ostanovilsya v dukane, neskol'ko butylok kupil...
     kak chuvstvoval, bacha, chto prostavlyat' prid£tsya...


     SHaragin  otper visevshij  na dvuh  zagnutyh  vovnutr' gvozdyah  kitajskij
zamochek, kuplennyj v dukane posle togo, kak  oni poteryali edinstvennyj  klyuch
ot vreznogo zamka, i vosh£l v tesnyj predbannik.
     Postavil u stenki avtomat, opustil na pol ryukzak, dernul ustalo shnurki,
prinyalsya  styagivat' s nog botinki, i, lenyas'  naklonit'sya i rasshnurovat'  do
konca,  ceplyal noskom za  zadnik, poka ne stashchil  s  odnoj  i  drugoj  nogi.
Otbrosil zanavesku, otdelyavshuyu predbannik, v  kotorom s trudom umeshchalsya odin
chelovek, protisnulsya v komnatu, steny kotoroj ukrashali  fotografii rodnyh  i
kartinki iz zhurnala "Ogonek". Zdes' zhili vzvodnye i starshina roty.
     V  komnate  stoyali standartnye zheleznye krovati  vdol' sten, stol,  tri
stula,   pokosivshijsya  bez  dvercy  shkaf  dlya  odezhdy.  Pod  oknom  tyanulas'
otopitel'naya  truba i  tonkaya,  ploskaya  batareya,  kotoraya ne raz protekala,
potomu  kak  naskvoz'  prorzhavela.  Iz batarei  v neskol'kih  mestah torchali
vystrugannye derevyannye klin'ya, zabitye v mesta, gde voda vyryvalas' naruzhu.
Zimoj oni chasto  merzli,  kutalis'  v bushlaty, - ne  pomogali  i samodel'nye
nagrevateli. S potolka odinoko svisala  lampochka Il'icha.  Bushlaty viseli  na
vbityh  v stenu  gvozdyah.  Na  stole,  ryadom  s dvuhkassetnym  magnitofonom,
razbrosany byli starye gazety,  pepel'nicu  zamenyala  napolovinu  obrezannaya
zhestyanaya banka iz-pod importnogo limonada "Si-Si".

     ...polotence vzyal, mylo, smennoe bel'e... poryadok...

     Forsunka s boku bani molchala, ostyvala.

     ...opozdal...

     Obychno ona gromko shipela, vybrasyvaya plamya, nagrevala parilku.
     SHaragin osvobodilsya  ot  zadubevshej formy, propahshego potom  i solyarkoj
bel'ya, davno ne snimavshihsya  noskov,  s dyrkoj na  bol'shom pal'ce,  vonyuchih,
prilipshih, prisohshih k ustalym ot putej-dorog nogam. Vybrasyvat' noski on ne
stal. Postiral  vmeste s bel'em,  povesil sushit'sya  v parilke. Voda tekla iz
soska dusha chut' teplaya,  bez napora, i, tem ne menee  on  naslazhdalsya. Stoyal
dolgo pod  hudosochnoj  struej,  budto  hotel  vymyt'sya  naskvoz'.  Tshchatel'no
soskrebal  mochalkoj s  tela  v®evshuyusya  gryaz', slovno  vmeste  s nej  snimal
nakopivshuyusya za vremya boevyh ustalost' i nervoznost', mylil
     golovu, oshchupyvaya otrastayushchie volosy.

     ...eshch£ raz chto li pobrit'sya nagolo? hvatit...

     Stoya pod holodnym dushem, skoblil on shcheki, rugalsya, chto plohen'koe
     popalos' lezvie, srazu zhe zatuplyaetsya ot zhestkoj mnogodnevnoj
     shchetiny.

     ...otryad ne zametil poteri bojca... dazhe kak sleduet raskvitat'sya s
     duhami vremeni ne hvatilo... duhi hitrye popalis', uhodili ot boya
     gornymi tropami, podzemnymi hodami... a CHistyakov svoego dobilsya,
     postrelyal naposledok... batal'onnaya razvedka v plen vzyala troih...
     odnogo dushka shl£pnuli po doroge...

     Gibel' Panasyuka vse  eti dni presledovala  SHaragina  svoej  prostotoj i
neozhidannost'yu,  a vojna, ranee napolnyavshaya  voobrazhenie  osobym  koloritom,
celoj  gammoj  vostorzhennyh  krasok  i  uvlekatel'nym  raznoobraziem zvukov,
obrela bleklyj, pochti odnotonnyj okras.
     Esli  ran'she  ona  podraznivala  i  manila   besporyadochnoj   strel'boj,
popugivala  izdaleka  razryvami  snaryadov, preduprezhdala o skrytoj opasnosti
minnymi podryvami, kotorye ostavlyali kontuzii, no ne kalechili, i ne ubivali,
to teper' vpervye carapnula za zhivoe, rezanula ochen' bol'no i vser'ez. Vojna
vdrug  ne na  shutku navalilas'  otovsyudu  -  nastoyashchaya, besposhchadnaya.  Otnyne
smert' stala podglyadyvat'  za kazhdym  v otdel'nosti, brodit'  ryadom, sheptat'
chto-to, nepriyatno dyshat' holodkom v sheyu.
     Banya  ostyvala.  SHaragin  plesnul  neskol'ko kovshikov na  kamni, leg na
verhnej
     polke, potyanulsya, rasslabilsya. I chut' bylo ne zasnul. Odnazhdy
     podobnoe  uzhe sluchalos' s Pashkovym,  kotoryj, krepko vypiv,  otpravilsya
parit'sya da i
     zasnul na verhnej polke.  Esli b ne pristavlennyj  k  bane boec, Pashkov
prevratilsya by v
     varenogo raka. Praporshchik, kogda ego dobudilis', chut' shevelil usami,
     i  nikak  ne  mog  soobrazit', gde  zhe  on.  Potom  nedelyu  pil  tol'ko
mineral'nuyu vodu.
     Kogda SHaragin dostatochno razmyak do priyatnoj svezhesti v tele i v myslyah,

     ...budto zanovo rodilsya...

     i uzhe stoyal v razdevalke na derevyannyh nastilah, bosoj, v odnih trusah,
tut-to i zalomilo vsego vnutri, skrutilo. Zagovorilo muzhskoe.
     CHtoby ne  okonfuzit'sya,  on prignulsya,  sel  na lavku, poskorej natyanul
bryuki.
     Poslednie mesyacy on i zabyl pro eto,  a nynche, posle bani,  potyanulo na
zhenshchinu. I tak sil'no, chto zuby skripeli!

     ...dvumya rukami ne sogn£sh'...

     V  polku zhenshchin  po  pal'cam pereschitat'  mozhno,  da  i  te  davno  vse
raspredeleny. Sparilis', poobzhilis' s oficerami, ne podstupit'sya.
     Na ulice SHaragin zakuril.

     ..."slonu" legche!.. te iz nih, kto pozastenchivej, chtob ne zastigli
     vrasploh, drochat skrytno, na postu, kogda eshch£ soldat odin
     ostanetsya? ili v sortire, po sosedstvu s govnom... a mne
     chto delat'? za den'gi ya ne umeyu... tol'ko vodkoj osta£tsya glushit'!.. u
     ZHen'ki kak-to legko poluchaetsya, bez razvedki - v boj, i oderzhal
     pobedu nad ocher£dnoj baryshnej... i na sleduyushchij den' zabyl, a ya
     tak ne mogu...

     ...chto voobshche nuzhno muzhiku na vojne?

     rassuzhdal on, vozvrashchayas' iz bani,

     "zhratva, ordena, vodka i baby!" - kak govorit Morgul'cev...
     so zhratvoj bolee-menee, ordenov na vseh ne hvataet,
     vprochem, kak i vodki, i osobenno bab... zavezli b na
     vseh, chtob ne dumat' ob etom!.. horosho, hot' zamenshchik
     ob®yavilsya, nal'yut!..

     Dneval'nyj na tumbochke vytyanulsya, dolozhil, chto pribyl zamenshchik starshego
lejtenanta CHistyakova, i chto rota otpravilas' na pri£m pishchi.
     SHaragin razvesil postirannoe bel'e, leg na krovat', povernulsya k stene,
k prikolotomu snimku Leny i Nastyushi. Seren'kij karton byl nerovno obrezan po
krayam do razmera ladoni, potomu chto nekotoroe vremya on nosil ego  v karmane.
ZHena  i  dochka zastyli  v nesvojstvennyh,  skovannyh pozah pered ob®ektivom,
chrezmerno prihoroshivshis' pered s®£mkoj.
     Bezvkusnyj  provincial'nyj parikmaher sdelal Lene "stil'nuyu"  prichesku,
spryatav e£ shikarnye, raspushchennye dlinnye volosy. Ona nakrasila zachem-to guby
i resnicy. SHiroko  posazhennye, vsegda  laskovye glaza, otkrytyj lob, chistoe,
trogatel'noe  lico v dannom  sluchae zastyli, budto zamorozili Lenu,  skovali
ili napugali. Krotkaya i  bespomoshchnaya, ona smotrela  vglub' ob®ektiva, slovno
staralas'  zaglyanut' v budushchee,  v  tot  den', kogda on poluchit  fotografiyu,
chtoby skazat' emu o svoej lyubvi i trevoge, i obo vs£m, chto okruzhaet zhenshchinu,
ostavshuyusya nadolgo bez muzha, ushedshego na vojnu.
     Nastyushe zhe nacepili pyshnye banty, napominavshie ushi cheburashki.

     ...luchshe by doma snyalis'...

     V moment,  kogda "vyletela ptichka", oni, konechno  zhe,  dumali  o  pape,
sluzhivshem  v  neponyatnoj  i dal£koj  strane, i  trevoga  eta  neproizvol'naya
zapechatlelas'.
     Ran'she  on  nikak  ponyat'  ne  mog,  chem  tak  prityagivayut  fotografii.
Smotrish',  byvalo,  na kartochku,  i  vse  ravno  chto puteshestvie  vo vremeni
proishodit: na  malen'kom kartone  vyhvacheno  mgnovenie  chelovecheskoj zhizni,
takoe krohotnoe, chto chashche  vsego  i sam  chelovek ne zametil  ego,  ne pridal
znacheniya.  Smotrish'  i  budto  uletaesh'  v  proshloe, nachinaesh'  zhit'  v inom
izmerenii.
     On  predstavil  parikmaherskuyu,  v kotoruyu oni  hodili  -  na  uglu,  u
vokzala, chut' li  ne edinstvennuyu v gorode.  Potom - kak zhdali v  ocheredi, s
kvitanciej  v  rukah,  i  ni   raz  podhodili  prihorashivat'sya   k  zerkalu,
nastraivalis'  ulybat'sya,  i zatem, naryadnye  vyhodili iz  fotoatel'e i  shli
domoj po gryaznym ulicam.

     ... nikak mama nadoumila ih fotografirovat'sya...

     Prolezhal on v pokoe nedolgo.  Odinochestvo v armii  -  bol'shaya  roskosh'.
Dver'  zaskripela.  Vosh£l  starshij lejtenant Ivan Zebrev, komandir  tret'ego
vzvoda, i, v radostnom ozhidanii predstoyashchej p'yanki, soobshchil:
     - Zamenshchik CHistyakova pribyl, - i dobavil lyubimoe: - Ulyu-ulyu!
     - Znayu, videl.
     - ZHen'ka vne  sebya  ot schast'ya. Pylinki s  parnya sduvaet. Umora! V banyu
otkazalsya idti, vzyal lejt£hu pod ruki  i skrylsya v neizvestnom  napravlenii.
Slushaj  syuda!  Znachit  tak.  Moi  "slony",  grym-grym, segodnya  v  naryade po
stolovoj,  vse zaryazheno,  vse pritaryat  syuda,  chest' po chesti, posle  otboya.
Posidim, starik, klassno,  grym-grym! Davno  chego-to my ne napivalis'. A? Ty
chego-to skazal? Ty chto, zabolel?
     - Ustal. Est' chto-nibud' vypit', pryamo sejchas?
     - Ulyu-ulyu!  - Zebrev nyrnul pod krovat' CHistyakova. -  Skol'ko tebe? - v
rukah u nego byla butylka.
     - Gramm sto...
     Tyazhelo bylo pit' tehnicheskij spirt. Dazhe napolovinu  razbavlennyj sokom
ili vodoj, otdaval on to li kerosinom, to li rezinoj, vstaval poper£k gorla,
a posle butylki takoj gadosti lyudi pokryvalis' krasnymi pyatnami.
     - Havat' pojd£sh'? - sprosil Zebrev.
     - Net, spasibo, Ivan. Raz vecherom budet zakuska, ne pojdu.
     - Nu ladno, ya posh£l myt'sya, i na uzhin.
     - Tam voda zakanchivaetsya.
     - Byvaj!
     Kakoe-to  vremya Oleg vnov' ostalsya naedine. Rasslabivshis' ot spirta, on
stal  perechityvat' poslednie pis'ma zheny. Lena  nikogda, ni v  zhizni, ni tem
bolee v pis'mah, ne zhalovalas' na slozhnosti,  pisala tol'ko o horoshem,  dazhe
esli etogo horoshego bylo s krupinku za  mesyac. Pisala, chto lyubit ego i zhdet.
Rasskazyvala, kak smeshno govorit Nastya, kak bystro ona menyaetsya, kak zabavno
nablyudat' za detskim vospriyatiem  mira,  i  nepremenno v  kazhdom  pis'me  ne
zabyvala obmolvit'sya, chto dochka ochen' lyubit papu, skuchaet.
     Samomu  nado bylo by sest' za pis'mo, no Oleg  nikak ne mog nastroit'sya
na  pravil'nyj ton razgovora s zhenoj.  Na  bumage obychno  skladyvalis' frazy
obshchie,  no  i  svoej  obshchej teplotoj,  dostatochnye  dlya  cheloveka  blizkogo,
perezhivayushchego razluku i bespokojstvo. Pisal on obychno sderzhanno, korotko, iz
zhelaniya sberech' slova glavnye do vozvrashcheniya.

     ...Lena pojm£t, Lena prostit nemnogoslovie...

     Vmestit' zhe  v pis'me chto-to  skrytno-sentimental'noe  ne reshalsya iz-za
nedoveriya  k  armejskim  pochtovym  sluzhbam.  Pochta  nikogda  ne   otlichalas'
akkuratnost'yu,  osobenno v voennoe vremya. Pis'ma iz doma chasto opazdyvali na
nedelyu, a na  oborotnoj storone  dvazhdy vstrechalsya  shtamp "pis'mo polucheno v
povrezhdennom  vide".  |to oznachalo, chto  ego vskryvali,  proveryali, vozmozhno
chitali.  Inogda pis'ma  voobshche ne dohodili. V takom sluchae predpolagali, chto
kakoj-nibud' stervec-soldat na pochte v poiske deneg - a v konvertah chasto ih
peresylali - raspechatal pis'mo i, lenyas'  zakleit',  vykinul.  Greshili i  na
osobistov. A on ne hotel, chtoby pro ego lyubov'  chital kakoj-nibud' sotrudnik
osobogo  otdela,  zhelaya  uznat', o ch£m  eto  tam  dumaet  gvardii  lejtenant
SHaragin.
     V kazarme,  stoilo  stupit' starshemu  lejtenantu  CHistyakovu na kryl'co,
nachalsya   perepoloh,  raportovali  odin  za   drugim   bojcy  naryada.  Pochti
dressirovkoj priuchil on ih k etomu, po strunke zastavlyal stoyat'.
     ZHen'ka byl "pod muhoj", raskrasnelsya,

     ...gde-to uzhe uspel hryapnut'...

     vtalkival v komnatu lejtenanta v soyuznoj forme:
     - Olezhka!  .btyt'!  Ty  chego lezhish'?  Pod®£m! U  menya segodnya prazdnik!
Glyan', kogo ya privel - zamenshchika!
     - Ochen'  priyatno, Nikolaj  Epimahov, - progovoril novichok,  zastryav  ot
nereshitel'nosti v predbannike vozle sobstvennogo chemodana.
     -  Prohodi,  prohodi, - zataskival  ego v  komnatu CHistyakov.  - Sadis',
skoro zdes' budesh' polnym hozyainom.
     - Kuda?..
     - Da syuda, na stul. Stakanov nado pobol'she prinesti. - Suetilsya ZHen'ka.
On polez pod  krovat' za butylkoj, udivilsya, chto ona uzhe pochata. - Ot,  blya,
na polchasa otluchilsya!
     - CHto sluchilos'? - ne ponyal Oleg.
     - Vodku kto-to skommunizdil!
     - |to ya prilozhilsya.
     - A-a...  Nu, .btyt'! Pravil'no, - odobril CHistyakov, i uzhe Epimahovu: -
Ladno, chizhara, pit' potom budem.  Poshli  tebe "hebe" vs£-taki  poluchim. A to
razgulivaesh' po polku v soyuznoj forme!

     Na provodah CHistyakova  Olegu sdelalos' grustno.  S ZHen'koj byli svyazany
pervye mesyacy vojny, ZHen'ka nauchil vyzhivat' v Afgane.
     Pravda,  i  novyj  lejtenant SHaraginu ponravilsya, i  eto obstoyatel'stvo
chastichno sglazhivalo grustnyj nastroj.
     Bylo v Nikolae Epimahove  chto-to  detskoe,  srazu raspolagayushchee, chto-to
chistoe,  naivnoe  -  v  tom  kak  on smotrel  na  vseh,. Podkupala nekotoraya
stesnitel'nost',  i to,  kak  on namazyval  na  hleb tolstym  sloem maslo, a
sverhu -  privez£nnoe iz doma varen'e i sgushch£nku iz dopolnitel'nyh pajkov, i
kak zapival vse eto chaem, v kotoryj polozhil kuskov shest' sahara.

     ...interesno, kak on voobshche popal v armiyu?..

     Epimahov smenil-taki soyuznuyu formu, i teper'  derzhalsya  gordo, starayas'
ne pomyat' vyglazhennuyu, no vse ravno mestami toporshchashchuyusya eksperimentalku. Po
sravneniyu s formami drugih oficerov - vycvetshimi ot mnozhestva  stirok, pochti
vybelennymi, -  epimahovskaya vydelyalas' zelenovato-zh£ltoj  svezhest'yu,  pahla
skladskoj pyl'yu.
     - Klassnaya forma! - ne mog naradovat'sya lejtenant. Kak malen'kij, igral
on s lipuchkami na karmanah. - Udobnaya, i karmanov stol'ko pridumali...
     - Udobnaya, - vstavil Ivan  Zebrev, - tol'ko pochemu-to  zimoj v nej zelo
holodno, a letom zaparish'sya...
     Razlival  ZHen'ka  CHistyakov,  kak  vinovnik  torzhestva,  on  zhe  i  tost
predlozhil:
     - Za zamenu! Dolgo ya zhdal tebya, bacha!

     ...pervye semnadcat' tostov p'£m bystro, ostal'nye sorok
     devyat' ne toropyas'...

     Primerno tak obychno skladyvalos' zastol'e.
     V korotkih promezhutkah mezhdu tostami rassprashivali novichka o novostyah v
Soyuze: gde sluzhil, s kem sluzhil.
     Desantura  - eto  odno uchilishche v  Ryazani i neskol'ko, po  pal'cam mozhno
pereschitat', vozdushno-desantnyh divizij  i desantno-shturmovyh brigad na ves'
Soyuz  nerushimyj.  Desantura -  eto kak malen'kij  ostrov,  na kotoryj slozhno
popast' i eshch£ slozhnej vyrvat'sya, gde  vse drug  o  druzhke  vse  znayut:  libo
uchilis' vmeste, libo sluzhili, libo po rasskazam. Zamknutyj krug. Desantura -
eto  kasta, eto elita vooruzhennyh  sil,  eto zhutkaya gordynya, eto strashnejshij
shovinizm po otnosheniyu k drugim vojskam.

     ...desantura - eto kak mificheskie sushchestva, spuskayushchiesya s
     nebes... net nam ravnyh!.. "desant vnezapen, kak kara bozh'ya,
     nepredskazuem, kak strashnyj sud"...

     - A vodku,  muzhiki,  gde pokupaete?  -  reshil rassprosit'  novyh druzej
Epimahov.
     - V dukane, - skazal SHaragin.
     - A-a? - Epimahov pokosilsya na svoj stakan. Pereproveril: - A ya slyshal,
chto chasto otravlennuyu podsovyvayut...
     - Ne  hochesh', ne pej! - vstryal Pashkov. - U menya lichno i-mu-ni-tet, - on
narochno podcherknul eto slovo, mol, znaj nashih!
     - CHego strashchaesh' bachu! - zastupilsya SHaragin. - Ne posmeyut oni  v Kabule
otravlennoj vodkoj torgovat'. Vse zhe znayut, gde pokupali, v kakom dukane.
     - Esli chto - zakidaem dukan granatami, - poyasnil ZHen'ka CHistyakov.
     Zakanchivalas' tret'ya butylka, kogda  vosh£l komandir roty Morgul'cev,  i
vmeste s nim kapitan Osipov iz razvedki.
     Dver' v predbannike rezko raspahnulas', kto-to zakashlyal. Ochevidno bylo,
chto pozhalovali svoi, i vse prodolzhali razgovarivat' i pit', kak ni  v ch£m ne
byvalo, krome  lejtenanta  Epimahova,  kotoryj zaerzal na  meste, i otstavil
stakan, vidno ispugavshis', chto v pervyj zhe den' ego zastukali s vodkoj.
     Ne v kurse poka byl Epimahov, chto lyuboe poyavlenie v radiuse  pyatidesyati
metrov ot modulya kogo-libo  iz  polkovyh  ili batal'onnyh nachal'nikov  srazu
fiksirovalos' nataskannymi, privykshimi  stoyat' na shuhere bojcami iz molodyh,
i zablagovremenno dokladyvalos' oficeram roty, chtob ne  popast' vprosak,  ne
zagremet' za p'yanku iz-za togo, chto kakomu-nibud' tam pridurku v politotdele
ne spitsya.
     Kapitan Morgul'cev byl chem-to ozabochen i ot togo slegka agressiven:
     - Blyaha-muha! CHto vy mne naperstki nalivaete. Dostali!  Nu-ka v stakan,
davaj, bude-bude,  polovinu. Eshch£ odin  stakan  najdetsya? -  praporshchik Pashkov
zhivo  sbegal  v  umyval'nik,  spolosnul  kruzhku,  postavil  pered  kapitanom
Osipovym. - Davaj, muzhiki, rad, chto vse zhivy-zdorovy! Za tebya, CHistyakov!
     - Kogda edesh'? - hryapnuv stakan, sprosil Osipov.
     - Teper' mozhno ne speshit'.
     - YA dumal, pryamo zavtra umotaesh'.
     - Zavtra opohmelit'sya nado, peredat' vse dela...
     - Dela uzhe davno u prokurora! - popytalsya  sostrit' Pashkov, kotoryj byl
na podhvate: otkryval novye konservy, ubiral so stola.
     - ...vyspat'sya,  sobrat'sya, -  ne  proreagiroval na shutku  CHistyakov.  -
Zajti so vsemi prostit'sya...
     - A vecherom opyat' nazhrat'sya! Ha-ha-ha!  - podkolol Pashkov  i zarzhal kak
kon' na ves' modul'.
     - Ty,  SHaragin, kstati, svoih razgil'dyaev  poshersti kak  sleduet.  CHuyu,
sobaki, na boevyh chars nadybali. Blyaha-muha! - serdito zametil Morgul'cev. -
Nakuryatsya dryani... Starshina nash, sam  znaesh', ni hera ne delaet, - kivnul on
v storonu Pashkova: - Tol'ko granaty umeet v skorpionov kidat'...
     Vse rassmeyalis', krome Pashkova:
     -  Nikak net, tovarishch kapitan,  obizhaete. U  nas vse v  azhure,  nikakih
zaletov!
     -  A vas  ne sprashivayut,  tovarishch praporshchik!  - ryavknul  Morgul'cev,  -
nechego vlezat', kogda oficery razgovarivayut!
     - Starshij praporshchik... - popravil Pashkov.
     - |to odno.ujstvenno! - vydavil rotnyj.
     Pashkov nikogda ne obizhalsya. On byl nemolod i hiter, kak vse praporshchiki.
Morgul'cev kak-to zametil, chto "praporshchik -  eto sostoyanie  dushi", chto "ves'
mir delitsya na dve poloviny - na teh, kto mozhet stat' praporshchikom, i na teh,
kto ne mozhet". Rotnyj  starshego praporshchika Pashkova lyubil, no na lyudyah krichal
na nego, chmoril, kak novobranca, obvinyal vo vseh smertnyh grehah.
     Pashkov pil mahom, ne zakusyvaya. Po vozrastu on byl starshe vseh oficerov
roty,  no  alkogol', kotoryj on potreblyal v izbytke, okazyval na nego effekt
omolozheniya. Udivitel'no,  chto  i s  utra nikto  ne  zamechal, chtoby praporshchik
muchilsya s pohmel'ya.
     "Kost', -  stuchal  pal'cami  po golove praporshchika Morgul'cev,  - chto ej
bolet'!" Na  fizzaryadku Pashkov vybegal posle lyuboj p'yanki. "Ne v konya korm",
- obychno  podtrunival  rotnyj, -  "ne nalivajte  vy emu, bestolku perevodite
dragocennyj napitok! Na halyavu starshina i "nalivnik" s vodkoj odoleet za tri
dnya zapoya".
     SHCHeki  praporshchika posle opredelennoj "razgonnoj" dozy  rozoveli, kak  na
moroze,  on  ozhival  i napolnyalsya  energiej,  kak  avtomobil', v pustoj  bak
kotorogo  zalili  benzin.  I esli b  prikazali v  etot  moment  Pashkovu,  on
podnyalsya b na vershinu samoj vysokoj gory v Afganistane, minomet by vtashchil na
spine, i dralsya by odin protiv desyati dushar, i pobedil by!
     Lyubimym  slovom  starshiny  bylo   "Montana".  Ono   oznachalo  vs£  -  i
odnoimennuyu  firmu vypuskayushchuyu populyarnye  u sovetskih dzhinsy, i  vostorg, i
ponimanie, i soglasie s  govoryashchim, i radost',  i schast'e. Esli zhe on byl po
toj  ili inoj prichine nedovolen, to govoril: "eto ne Montana!" Vodka segodnya
pokazalas' emu  chrezvychajno vkusnoj, nastoyashchej,  nepoddel'noj, i on dovol'no
proiznosil, vytiraya usy:
     - Montana, nastoyashchaya Montana!
     Pashkov  namazal  na  hleb tolstym sloem  maslo, polozhil  sverhu  dobryj
kusochek  vetchiny, otkusil.  Ot udovol'stviya skrytye  pod usami  guby vylezli
naruzhu.
     - YAkshi Montana! Dukan, bakshish, hanum, buru! - na etom poznaniya starshego
praporshchika v oblasti mestnyh narechij zakanchivalis'.
     - CHto vy skazali? - peresprosil Epimahov.
     - Narodnaya afganskaya poslovica, - s umnym vidom otvetil Pashkov.
     -  Doslovno:  "Magazin,   podarok,  zhenshchina,  posh£l   von!"  -  perevel
Morgul'cev. - Bol'she emu ne nalivajte!
     - |to pochemu zhe?
     -  Potomu, chto kazhdyj  raz, kak ya slyshu ot  tebya etu idiotskuyu frazu, u
tebya zapoj nachinaetsya!
     Ivan Zebrev  ot vodki morshchilsya, i potomu lico ego vyglyadelo ponoshennym,
ustalym, i povtoryal:
     - Kak e£ proklyatuyu, grym-grym, bol'sheviki p'yut?
     Na chto Morgul'cev, kak pravilo, otklikalsya:
     - Da, blyaha-muha, krepka, kak sovetskaya vlast'!
     Po nocham  Zebrev  inogda, materyas', komandoval boem, otchego prosypalis'
SHaragin,  CHistyakov i  Pashkov;  i  vse  oni ponimali, ni razu ne obmolvivshis'
mezhdu soboj, chto Zebrev, esli ne ub'yut ego, budet sleduyushchim komandirom roty,
potomu  chto v etom nevelikogo  rosta, nevzrachnom, seren'kom na vid chelovechke
sidel  upryamyj, dobrosovestnyj  oficer,  kotoryj umeniem  svoim i trudom,  i
predannost'yu   armii   podnimetsya  po   dolzhnostnoj  lestnice  do  komandira
batal'ona. Takie lyudi rozhdayutsya, chtoby so vremenem zanyat' opredelennoe mesto
v Vooruzhennyh silah. Ivan Zebrev rodilsya dlya  togo, chtoby stat' kombatom,  i
po vsem zakonam on dolzhen byl ostat'sya kombatom i v tridcat', i v sorok let,
i na pensiyu ujd£t, a  kombat v n£m zhiv budet.  Na  dannom  zhe  etape  Zebrev
mechtal o kapitanskih pogonah, potomu chto, kak on sam ne raz podcherkival, i v
etot vecher povtoril special'no dlya Epimahova:
     -  Na   kapitanskih   pogonah,  grym-grym,   samoe  bol'shoe  kolichestvo
zvezdochek...
     ZHen'ka  CHistyakov  vsegda  zapival   vodku   rassolom.  Otkazavshis'   ot
otkryvalki, on loktem vdavil kryshku na banke, bol'shimi pal'cami  podkovyrnul
e£, povydergival vilkoj ogurcy,  slovno  rybu v  prudu trezubcem prokalyval,
navalil  ogurcy v tarelku, a banku s rassolom postavil podle  sebya, i nikomu
ne daval.
     Zamkomandira  roty  po  politicheskoj  chasti starshij  lejtenant  Nemilov
nikogda ne dopival do konca, ostavlyal na donyshke. Nemilova oficery i soldaty
roty ne lyubili, ne vpisalsya zampolit v kollektiv. S pervogo dnya on nikomu ne
ponravilsya  iz-za  malen'kih,  hitryh,  vdavlennyh  gluboko  vnutr'  cherepa,
zataivshihsya glaz. Po vsemu vidno bylo, chto priehal on v Afgan iz soobrazhenij
korystnyh  i  chestolyubivyh,  i chto  v dushe naplevat' emu na sosluzhivcev, chto
preziraet on vseh. K tomu  zhe, bud' on sovershennym trezvennikom,  kak  poroj
sledovalo iz  plamennyh  vystuplenij na  sobraniyah,  tovarishchi otneslis' by k
nemu s  izvestnoj dolej nedoveriya, no,  tem ne menee, vozmozhno,  prostili b,
sochtya za blazh', a poskol'ku Nemilov vsego lish' r'yano igral v principial'nogo
kommunista, sledovavshego ukazaniyam partii i novogo genseka, tovarishcha Mihaila
Sergeevicha  Gorbacheva, provozglasivshego  reshitel'nuyu  bor'bu s  p'yanstvom  i
alkogolizmom,   i  povelevshego  dazhe  svad'by   provodit'  bez  shampanskogo,
druz'ya-tovarishchi prezritel'no vorotili ot zampolita nos.
     I vse zhe, nesmotrya na nadmennost', vysokomerie i pokazushnye  citaty, ne
brezgoval starshij lejtenant  Nemilov vypivat' po  povodu  i  bez, potomu chto
vypit' v Afgane vsyakomu hotelos',  no sobstvennye den'gi tratili na vodku ne
vse. Pri etom on  chashche vsego v kompanii molchal, chto tol'ko lishnie podozreniya
vyzyvalo.
     V celom otnoshenie k politrabotnikam bylo  vsegda  neodnoznachnoe,  chasto
neuvazhitel'noe, kak k pyatomu kolesu v  telege. Ne lyubili ih, i otodvinut' ot
sebya  staralis'  podal'she,  otgorodit'sya.  Hotya, byli i takie komissary, chto
zhili  s  komandirami dusha v dushu, i delo delali ispravno, i gerojstvovali na
slavu rodine. SHaragin bezuslovno slyshal  o podobnyh  lyudyah, no  sam lichno za
vremya sluzhby ne vstrechal.
     Nikolaj  Epimahov posle  kazhdogo  tosta  dolgo gotovilsya,  i,  vydohnuv
vozduh,  vlival  v  sebya dozu s trudom,  i po  vsemu vidno  bylo, chto on  ne
privychen  k  vypivaniyu  v  bol'shih kolichestvah,  no  staraetsya  ugnat'sya  za
ostal'nymi. Novichok bystro zahmelel.
     Morgul'cev, - u kotorogo nizhnyaya chelyust' chut' vydavalas' vper£d, ot chego
i  draznili  blizkie  tovarishchi  ego,  chto voda, mol,  vo  vremya  dozhdya v rot
popadaet,  -  zakusyval ogurcami,  hrustel, i poluchal ot  etogo  neopisuemoe
udovol'stvie.  U  nego byl smeshnoj lob  bugrom,  pod kotorym  zaklyucheno bylo
mnogo "krylatyh fraz" i "podkolov".
     - Golova dana oficeru ne dlya togo, chtoby kashu est', a dlya  togo,  chtoby
furazhku nosit', - lyubil povtoryat' rotnyj.
     Sluzhil on  v  Afgane vtoroj srok. O pervyh  mesyacah posle vvoda vojsk v
dekabre 1979 goda on nikogda nikomu ne rasskazyval.
     Na  kapitana  Osipova iznachal'no ne  rasschityvali  v  etoj kompanii, no
legendarnuyu  "polkovuyu  razvedku"  prinyali  s  radost'yu,  vopreki  izvestnoj
pogovorke, chto neproshenyj gost' huzhe tatarina.
     - Neproshenyj gost' luchshe tatarina, - popravilsya CHistyakov, kogda  uvidel
razvedchika.
     Osipov glotal  vodku vs£ ravno chto obyknovennuyu vodu, i inogda podnosil
k  nosu  lukovicu i  zanyuhival.  Nedavno ego  razvedrota  nakryla  karavan s
bol'shim kolichestvom oruzhiya. I kak  nel'zya kstati podospel za proshlye zaslugi
orden.  Vot on  i obmyval ego, kotoryj uzh  den'. Osipov byl nevysok  rostom,
korenast,  krepkij  oreshek  s  zhestkimi volosami, podstrizhennymi pod ezhik, s
zhestkimi usami  i chrezvychajno kolyuchim i  opyat' zhe zhestkim vzglyadom, vzglyadom
odinokogo volka.  Dazhe  buduchi  p'yanym,  razvedchik  sohranyal etu  zhestkost',
vzglyad ego ne mutnel, a delalsya bolee kolkim.
     -  .btyt',  Vasilij, pokazhi  orden, -  protyanul  ZHen'ka CHistyakov  ruku.
Kapitan  Osipov  s  nekotoroj  neohotoj  rasstalsya  s  nagradoj.  ZHen'ka  ne
sobiralsya  rassmatrivat' "zhelezku",  u samogo byl takoj  zhe.  CHistyakov hotel
priyatelya ispytat', i potomu sprosil: - Obmoem eshch£ raz?
     - CHego? - ne doshlo do Osipova.
     - Davaj  eshch£  raz, - CHistyakov ulozhil orden  v  stakan i zalil vodkoj do
kraya, ne pozhalel dlya priyatelya. - Nu-ka, slabo, blyad'?
     - Ne slabo!
     - Moj zamenshchik, - pohlopal CHistyakov po spine Epimahova i ukazal pal'cem
na razvedchika: - Kapitana Osipova ne zabyvaj, daleko pojd£t. Legenda  polka!
CHto tam polka, - divizii! Legendarnyj, blyad', razvedchik!
     - Da ladno tebe!
     -  |tot  chelovek  skoro Zvezdu  Geroya poluchit. YA,  blyad',  sam  slyshal,
komanduyushchij ob®yavil:  "Kto, blyad', pervyj "stinger" u duhov zahvatit - srazu
Geroya dayu!". Ty, blya, kogda "stinger" zahvatish', Vasilij?
     - Rabotaem nad etim.
     - Na, - protyanul CHistyakov stakan, i chast' vodki  plesnulas' cherez kraj.
- Pej, Vasilij. Bog dast, i Geroya poluchish'. No  eto uzhe bez menya. YA, na .uj,
svalivayu otsyuda... Hvatit, navoevalsya! Vseh  afgancev ne perestrelyaesh'. Oni,
blyadi, plodyatsya bystrej, chem my uspevaem ih rezat'!
     Kapitan Osipov uglubilsya myslyami v  polnyj stakan vodki tak, kak  budto
reshil  prygat' s vysokogo mosta v reku i  vdrug  zadumalsya: snimat' botinki,
ili nu ih na  fig? Nakonec  sobralsya s duhom i prygnul... On poperhnulsya, no
prodolzhal glotat'. Volosy, podstrizhennye pod ezhik, budto napryaglis' i vstali
torchkom.  Na gorle  vypiral kadyk, kotoryj  dvigalsya,  kak zatvor  avtomata,
propihivaya  vodku. Stakan naklonilsya,  podnyalsya  vverh  dnom, vot uzhe  orden
osushilsya, zaskol'zil po stenke, uhvatil ego dovol'nyj kapitan Osipov zubami,
rasplyvayas' v ulybke, usatyj, pohozhij na morzha. Vzyal orden pal'cami, ubral v
karman, otkashlyalsya, i zakusil kuskom vetchiny, narezannoj po-muzhski, tolstymi
lomtyami.
     - Basta, - Osipov nakryl stakan rukoj.
     - Hozyain  -  barin, -  razvel  rukami  ZHen'ka,  nachavshij  razlivat' pod
sleduyushchij tost.
     - Svoj  litr ya segodnya vypil...  - dokonchil  mysl'  razvedchik. -  Nado,
gospoda oficery, meru znat'!
     - Vot i  ya  ob  etom  tverzhu postoyanno,  blyaha-muha!  - prodolzhil  temu
Morgul'cev. - Vypili normu i po kojkam!
     Neskol'ko   mesyacev   nazad   Morgul'cev   vel   sebya   inache,   proshche,
po-priyatel'ski, i ne ush£l by, poka vse ne  dopili. Nynche zhe,  kogda metil na
dolzhnost'  kombata,  vyderzhival distanciyu, otgorazhivalsya  ot podchinennyh.  K
tomu zhe, kapitan schital, chto pribyvshij v ego rotu lejtenant dolzhen  nachinat'
sluzhbu so strogosti i poryadka,  a  ne  s p'yanstva. No zapretit'  prazdnovat'
ot®ezd CHistyakova on, pri vsem zhelanii, ne reshilsya by.
     Slovno nehotya prosidel Morgul'cev eshch£ s chetvert' chasa, odnako, vypil za
eto vremya poryadochno.  Nakonec, on  podnyalsya iz-za stola, soslavshis' yakoby na
dela, podhvatil p'yanogo v dyminu kapitana Osipova. Zasobiralsya i Nemilov.

     ...davno pora...

     Na proshchan'e Morgul'cev nalil ryumku, s sil'nym vydohom oprokinul, rygnul
i na hodu uzhe podcepil poslednij v tarelke ogurec, hrustnul:
     - YA  posh£l,  muzhiki.  CHtob zdes',  blyaha-muha, poryadok byl! SHaragin, ty
samyj trezvyj. Otvechaesh' golovoj!
     - Ne bespokojsya, Volod'! Vse budet v poryadke, - poobeshchal CHistyakov.
     - Poka, Volodya! - vtorya ZHen'ke, progovoril zakosevshij sovsem ot vodki i
tehnicheskogo spirta,  ele vorochaya  yazykom, i  ne soobrazhaya,  chto  rotnyj eshch£
zdes', lejtenant Epimahov. - Klassnyj  muzhik nash rotnyj! I  vy, muzhiki,  vse
takie klassnye...
     -   Vstat',  tovarishch  lejtenant!  -  vbezhal  s  perekoshennym  licom  iz
predbannika  Morgul'cev.  -  Smirno!  Vy,  tovarishch  lejtenant,  chto  o  sebe
vozomnili?! Ty, lejtenant, sperva svoyu babushku nauchi cherez solominku sikat'!
Ty komu eto tykaesh',  soplyak?! YA s toboj detej ne krestil i na brudershaft ne
pil. Vy ponyali, tovarishch lejtenant?!
     Lejtenant  Epimahov  stoyal,  pokachivayas', sobirayas' chto-to otvetit', no
vmesto etogo iknul. Oficery grohnuli so smeha, razryadiv obstanovku.
     - CHego smeshnogo-to? - ne ponyal Pashkov.
     Posle uhoda rotnogo Epimahova peredraznivali i kopirovali. On sidel sam
ne svoj, v mig protrezvev, pokrasnev, kak pervoklassnica.
     Vse v komnate byli p'yanymi.

     ...a kogda nap'£sh'sya, eshch£ bol'she hochetsya, zamuchil by kogo-
     nibud' v posteli...

     SHaragin pil ves' vecher po polnoj, nalegaya  na zakusku, i nablyudal,  sam
pochti v razgovor ne vstupaya, za CHistyakovym i Epimahovym.
     Lejt£ha  davilsya, no prodolzhal  hlebat'  vodku  iz opaseniya  osramit'sya
pered  novymi tovarishchami. On slushal rasskazy  o Pandzhshere, to i delo terebil
pal'cami  pshenichnogo  cveta  usy,  popravlyaya  ih konchikom yazyka,  glaza ego,
nesmotrya na hmel', iskrilis' interesom.
     CHistyakov  byl rostom nizhe  Epimahova,  no slozhen  pokrepche, nakachennyj.
Volosy ego nachali redet', svisali na lob korotkimi zhidkimi strujkami, vzglyad
to medlenno bluzhdal po komnate, skol'zil myagko, plavno, to zamiral, tusknel.
Kogda  on upiralsya  etim vzglyadom  v sobesednika,  to po ego vycvetshim,  kak
armejskaya forma, glazam bylo sovershenno ne yasno, perezhivaet  li CHistyakov to,
o ch£m rasskazyvaet, ili net.
     Vspominal hmel'noj CHistyakov pro ranenie, kak  vykovyrivali zastryavshie v
raznyh mestah oskolki,  i ukazyval pal'cem na glubokuyu yamku  v santimetre ot
glaza:
     -  ...Eshch£  by chut'-chut',  blyad', i v  roli velikogo polkovodca Kutuzova
mozhno bylo by snimat'sya.
     Istorij raznyh  o dushmanah ZHen'ka znal ujmu, i s udovol'stviem povtoryal
dlya  zamenshchika, daby znal lejt£ha, chto  zdes'  nastoyashchaya  vojna idet, a ne v
biryul'ki igrayut.
     Afgancev  nazyval  CHistyakov "obez'yanami"  i neodnokratno  povtoryal, chto
vyrezal by vseh pogolovno, bud' na to ego volya.
     -  Vseh-to za chto? - napryagsya  Epimahov. -  Krest'yane-to prostye  razve
vinovaty?

     ...eshch£ odin priehal syuda pravdu iskat'...

     -  Za  chto?  - vzorvalsya  CHistyakov.  - Za  to! Za to,  blyad', chto  tvoi
krest'yane  nashih  ranenyh vilami dobivayut! I  na  bazare  otrezannye  golovy
vyveshivayut na obozrenie! Skoty!

     ...naivnyj mal'chishka...

     Epimahov  poerzal na stule,  zatih, a ZHen'ka povedal emu, kak  plennogo
duha rasstrelyal, i SHaragin vspomnil, pri n£m eto bylo, kak vsadil CHistyakov v
duha ves' rozhok. Afganec valyalsya bezdyhannyj, a puli kovyryali telo.

     ...ZHen'ka smeyalsya, a potom splyunul i popal duhu na lico plevkom...

     Novomu  lejtenantu,  bezuslovno, slushat'  pro vojnu  vsamdelishnuyu  bylo
interesno, v novost', no i stranno nemnogo, zhutkovato. ZHutkovato ne ot togo,
chto boevye  oficery tak  zaprosto  rassuzhdayut o tom,  kak  ubit' cheloveka, i
bahvalyatsya  etim,  i ne  ot naturalistichnosti  opisanij, a iz  opaseniya, chto
nechto  strashnoe  proizojdet  i s  nim,  kak s  komandirom vzvoda,  o kotorom
upomyanul  CHistyakov  - tot  podorvalsya na pervom  zhe  vyezde.  Kak  u  lyubogo
normal'nogo  cheloveka,  eknulo  u Epimahova  chto-to  vnutri  pri mysli,  chto
vper£di eshch£ dva goda vojny, i mozhet proizojti  vse,  chto ugodno, naprimer na
pervyh zhe boevyh pulyu iz "bura" mozhno poluchit'.
     -  Staraya  vintovka nachala  veka,  -  rasskazyval  CHistyakov. -  Duhi iz
"burov" za tri  kilometra v golovu popadayut. Vintovki ot anglichan  ostalis'.
Afgancy anglichan v puh i prah razbili. Odnu polovinu ekspedicionnogo korpusa
vyrezali, vtoraya ot gepatita skonchalas'...
     Vodka  pomogala  perebaryvat'  plohie  predchuvstviya,  i  Epimahov,  kak
zavorozhennyj, slushal dal'she. Sil'no nagruzili ego - i rasskazami, i spirtom.
     Dlya  nego v etot vecher  byl tol'ko odin nastoyashchij geroj,  odin istinnyj
boevoj  oficer -  starshij lejtenant CHistyakov,  pokidayushchij  na  dnyah  Afgan s
boevym ordenom.
     Sovsem  inache  vosprinimal rasskazy  druga  SHaragin.  Lyubil  on ZHen'ku,
zhalel,  ponimal, i v to  zhe vremya inogda pobaivalsya,  potomu chto s golovoj u
CHistyakova, chtoby ni govorili, bylo ne sovsem vse v poryadke.  Kak i u mnogih,
kto  prov£l  v  Afgane   ves'  srok,  i  ne  v  shtabe  prosidel,  a  voeval,
po-nastoyashchemu i mnogo.
     Rasskazyvali, chto ZHen'ka sil'no peremenilsya  za dva goda. Priehal on  v
Afgan dobrovol'no, po raportu, tak zhe kak i ego brat Andrej.

     ...priehal, navernoe, takim zhe naivnym, kak lejtenant
     Epimahov...

     Veselej CHistyakova  vo vsem batal'one, a to i v polku,  oficera bylo  ne
syskat'. ZHil on legko,  sluzhil dobrosovestno,  voeval gramotno, smelo, liho,
otchayanno,  tak chto  na  medal' predstavlenie poshlo cherez neskol'ko  mesyacev.
Kombat v ZHen'ke dushi ne chayal.
     I vot odnazhdy  zabrel ZHen'ka v gosti k polkovomu osobistu - oni chut' li
ne  na odnoj ulice  v Soyuze zhili,  - i  natknulsya na  special'no podobrannye
fotografii so "zverstvami dushmanov". Derzhal ih osobist, glavnym obrazom, kak
posobie dlya bojcov.  Raz  takoe uvidish' - navsegda  peredumaesh'  shastat'  za
predely chasti,  s afgancami  na  postu  i na vyezde  torgovat', i na  boevyh
dal'she dvadcati metrov ot pozicij ne otojd£sh', za zastavu shaga ne stupish'.
     - Glyadi, etot soldat, u kotorogo zvezda na spine vyrezana, - kupat'sya s
zastavy  otpravilsya,  -  obychno  vkradchivo nachinal  osobist,  uvedya bojca  v
otdel'nuyu komnatu, a vskore nachinal vzdryuchku: - I s toboj to zhe samoe budet,
no  snachala tebya duhi  vsej  bandoj otpedarasyat, i  zhopu na  fashistskij znak
razorvut! Tebya nikogda v zhopu ne trahali? Net? Horosho, znachit ne pederast. A
duhi iz tebya sdelayut pederasta! A potom yajca otrezhut!
     V  pervuyu ochered' osobist obrabatyval noven'kih soldat, kotorye, po ego
dannym,  dovedennye do  otchayaniya proizvolom  v  kazarme,  kolebalis' - to li
bezhat' kuda popalo, to li zastrelit'sya ili povesit'sya.
     Strashchal, soval pod nos soldatam snimki osobist:
     - |togo hochesh', idiot?! Ne otvorachivajsya! Glyadi u menya!
     Esli  soldat  zastrelilsya  -  eto  eshch£ polbedy, eto  mozhno pri  zhelanii
zamyat', spisat'  na  neostorozhnoe obrashchenie  s oruzhiem ili kak-to  po  inomu
ob®yasnit'.  I  voobshche,  v  takom  sluchae,  neposredstvennyj  komandir  pust'
vyvorachivaetsya.  A esli soldat ot otchayaniya v gory podalsya - s osobogo otdela
sprosyat.
     V dver' postuchali.
     -  Nalivaj  chajku. Varen'e  voz'mi.  Domashnee. YA  na minutu, -  osobist
vyskol'znul v koridor.
     CHistyakov zacherpnul varen'e  lozhkoj, oblizal. Vkusnoe!  Malinovoe. Pryamo
kak mama gotovit. Polozhil varen'e v stakan, potyanulsya k  poluotkrytoj papke,
i, otpivaya chaj, ravnodushno prosmatrival: vsporotye zhivoty, kishki razbrosany,
glaza vidimo nozhom vykovyrivali, chlen otrezannyj izo  rta torchit,  kak klyap,
golovy  otchlenennye.  Nichego  osobennogo. V Soyuze  uzhasnulsya by ZHen'ka takim
kartinam, zdes' zhe privychnoe delo - na vojne vsyakogo povidal.
     - |-e,  daj-ka ya uberu, - zabespokoilsya, vernuvshis' v komnatu, osobist.
- |to dlya sluzhebnogo pol'zo...
     Ne uspel  dokonchit' frazu osobist, ostanovilsya  posredi komnaty, potomu
chto zemlyaka vdrug  peredernulo,  pobelel ZHen'ka. Na odnoj  iz fotografij kak
budto  uznal  brata.  Prismotrelsya  k snimku.  On!  Andryuha! Vernee skazat',
golovu otrezannuyu uznal, chto lezhala ryadom s tulovishchem.
     V "specnaze" sluzhil  Andrej CHistyakov,  v zasadu ih gruppa popala, nikto
ne ucelel.  ZHen'ka  ezdil na  pohorony  brata v  Soyuz, no  vse detali gibeli
vyyasnit'  ne udalos'.  Temnili. O tom chto vytvoryali duhi s ranenymi,  o tom,
kak nadrugalis'  oni  nad trupami, skryli. Duhi  ne ceremonilis' s plennymi.
Kozhu zhiv'em  sodrali  i  na  bazare, na solncepeke,  na  vseobshchee  obozrenie
vyvesili. Muchitel'no umirali rebyata.
     - I  ty, padla, znal! Znal, chto eto  moj brat! I bojcam fotki pokazyval
kak uchebnoe posobie! Nu, ty ublyudok! - zaoral ZHen'ka.
     Vspoloshilsya osobist, potreboval nemedlenno fotografiyu vernut', ugrozhal.
     -  Ah  ty tvar'!  Zemlyak,  tozhe  mne,  blyad'!  Vse  vy  osobisty  tvari
poslednie!  Ne  podhodi! - zamahnulsya  ZHen'ka stulom. On  zazhal  fotografiyu,
potom zapryatal v karman.
     Razrugalis' vdryzg, do draki  delo  doshlo,  i chut'  ne pokalechil ZHen'ka
osobista. Pryamo vzbesilsya:
     - Tol'ko poprobuj otobrat', svoloch', zastrelyu!
     S teh por, kak uznal pro brata vsyu  pravdu, i svihnulsya  ZHen'ka slegka,
tronulsya. Ozverel, ush£l v sebya. I  mstil, ves' ostavshijsya srok  sluzhby mstil
za brata, bezzhalostno raspravlyalsya s duhami.
     ...Roditeli opasalis', chto zagremit Andryuha v tyur'mu, vse  po molodosti
so shpanoj krutilsya starshij  brat, v draki vvyazyvalsya, zabiyaka,  i  nastoyashchuyu
zekovskuyu  finku  nosil,  mechtaya  isprobovat' e£ v dele, i nakolki  na rukah
sdelal. ZHen'ka ego bogotvoril.
     A vot ved' nastoyashchij oficer vyshel iz Andryuhi, lihoj komandir, i to, chto
zabiyaka po nature pomoglo.
     S  p'yankami  zavyazal, uvleksya  sportom, postupil v  Ryazanskoe  uchilishche.
Nash£l sebya paren' v voennom dele.
     Minnye  polya  Andryuha ne  obhodil, napryamik  peresekal.  Kajf ot  etogo
poluchal.
     Karavany  bral masterski, bez poter'  vyhodil iz samyh  chto  ni na est'
beznadezhnyh situacij. Duhi, esli verit' sluham, za golovu "komandora Andreya"
obeshchali sto tysyach afgani, a to i bol'she.
     Neuvyazochka tol'ko vyshla  odnazhdy. CHto tam na samom dele proizoshlo, delo
temnoe.  Fakt, chto  rassvirepel  odin general,  chut' pod tribunal  Andreya ne
otdal.  "Podumaesh',  duha  odnogo  ne doschitalis'!",  vozmushchalsya  ZHen'ka.  I
predstavlenie na dosrochnoe zvanie  Andryuhe otozvali,  i dolgo on eshch£ v opale
prebyval. General  tot  okazalsya  zlopamyatnym. Kogda  gruppa Andreya v zasadu
popala,  ego  posmertno  na  Geroya  komandir vydvigal, zavernuli  nagradnoj,
poluchil Andrej vsego lish' orden Krasnogo znameni.
     Privezli Andreya domoj v cinkovom  grobu bez  okoshechka. Kak v konservnoj
banke. Ni  otkryt', ni zaglyanut' vo  vnutr'. Stoyal grob v kvartire na stole,
chuzhoj, holodnyj;  mat' carapala v nadryve  nogtyami  kryshku, umolyala otkryt';
tak i  ne poverila, chto  on m£rtv; zhalobno stonala mat',  utknuvshis' shchekoj v
edinstvennyj  portret-fotografiyu  syna,  sdelannyj srazu  posle  vypuska  iz
uchilishcha.
     - Ostav', ne hodi, - poprosil otec. - Ej nado vyplakat'sya.

     U ZHen'ki,  kak  u  sobaki  Pavlova, vyrabotalsya refleks  na  duhov.  On
raspoznaval  ih  srazu,  po  krajnej  mere,  tak emu  kazalos',  i  somneniya
vsyacheskie otvergal,  a  potom proveryat' bylo pozdno i ni k chemu; konchal chashche
vsego na meste, srazu posle boya, v plen ne bral;

     ...krovozhadnym varvaram otvechaem tem zhe...

     i  nikto ne mog ego ostanovit', dazhe  Morgul'cev.  Rotnyj prosto  delal
vid, chto nichego  ne znaet.  Poproboval  kak-to  Nemilov, kotoromu kto-to  iz
soldatikov dones, prigrozit' prokuraturoj, i posle pozhalel, ispugalsya.

     ...ZHen'ka ego predupredil: "ty libo s nami, libo protiv nas..."

     Odnako,  pri  vsej nenavisti  k afgancam,  bojcam ZHen'ka voli ne daval,
ruki  raspuskat'  i izdevat'sya nad plennymi  duhami zapreshchal  kategoricheski,
takzhe  kak  ne  dopuskal u sebya vo vzvode maroderstva, za  lyuboe  vorovstvo,
pust' samoe neznachitel'noe karal besposhchadno.
     On odin byl i sud'ej, i mstitelem, i palachom.

     ...i ne pogibni brat ZHen'ki pri stol' tragichnyh obstoyatel'stvah, ne
     izuroduj ego telo duhi, ne prevratilsya by ZHen'ka v krovozhadnogo
     mstitelya... eto uzh tochno!..

     Ne pytalis'  ostanovit' CHistyakova, potomu kak znali, otchego u  nego eto
vse poshlo, i ponimali, chto lyuto mstit on afgancam za brata, i sochuvstvovali.

     ...a kogo ne izmenil Afgan?..

     Nachinalos'  chashche  vsego  s  uslyshannogo  o  zhestokostyah vojny.  Pozdnee
naslaivalis', nanizyvalis'  uvesistye, sochnye, kak  horoshee myaso na  shampur,
sobstvennye ispytaniya  i vpechatleniya.  I, sam togo ne vsegda  vedaya, chelovek
vse  dal'she  i dal'she otodvigalsya  ot privychnyh dlya Soyuza  cennostej,  norm,
zarazhalsya zdeshnej, vremennoj afganskoj moral'yu, grubymi nravami;

     ...kak vo vremena mongolo-tatarskogo iga... sila stanovitsya pravom...

     to,  chto schitalos' dikim tam doma,  v Afganistane nezametno stanovilos'
estestvennym, povsednevnym,  obychnym, kak  smena dnya  i  nochi, kak  pod®£m i
otboj.
     Nepomernye  stradaniya  i  perezhivaniya za poteryannyh  druzej,  trudnosti
polukochevogo, neponyatnogo po suti sushchestvovaniya na chuzhbine, za sotni i sotni
kilometrov   ot   rodnyh   kraev,   fizicheskie   lisheniya,  stolknovenie   so
srednevekovym varvarstvom i dikarstvom, perezhitye uzhasy - vse eto prituplyalo
chuvstva, prituplyalo zhalost',  prituplyalo vrozhdennuyu,  svojstvennuyu  russkomu
cheloveku  ot  prirody  dobrotu,  i  vozrozhdalo  davno zabytye,  zateryannye v
glubine vekov grubost', beschelovechnost', unasledovannuyu drevnimi predkami ot
dvuhsotletnego iga tatarshchiny.

     ...vern£tsya ZHen'ka domoj, i vse izmenitsya, zabudetsya,
     ostanetsya pozadi, navsegda v proshlom... ili ya prosto
     uspokaivayu sebya?..

     CHtoby prervat' nastupivshee v  komnate  molchanie,  kak by mezhdu  prochim,
zagovoril  ZHen'ka CHistyakov  pro poslednij  rejd,  podcherknuv, chto  prosh£l on
udachno:
     -...v plane  vypolneniya socialisticheskih obyazatel'stv po sboru  "ushej".
YA, blya, celyj meshochek privez. Oni uzhe podsohli...  Dlya  podarkov sobirayu: na
verevochku nanizyvayu, kak  busy. Hochesh' tebe, bacha, podaryu? Na schast'e, bacha!
- iskrenne obratilsya  CHistyakov, vpervye za vecher ulybnuvshis', k zamenshchiku, i
polez v bokovoj karman "hebe".
     Lejtenant Epimahov  uhmyl'nulsya,  ne  srazu  ponyav  o  ch£m,  sobstvenno
govorya, idet rech', i tak  ostalsya sidet' s ulybkoj na lice, verno dumaya, chto
eto rozygrysh takoj pridumali novye  druz'ya. Kogda zhe do nego, nakonec, cherez
p'yanuyu golovu  doshlo,  chto predlagalos' emu  v kachestve  pervogo  afganskogo
suvenira,  on  poblednel,  ustavivshis'  na  razvernutuyu   tryapochku  v  rukah
CHistyakova, gde malen'koj kuchkoj  lezhali  korichnevo-ch£rnye,  skukozhennye, kak
chernosliv, chelovecheskie ushi.
     - Na, bacha, oni ne kusayutsya, - soval ushi ZHen'ka CHistyakov.
     - ?..
     - Uberi! -  rasserdilsya SHaragin. - Sejchas  blevanet  i  stol zagadit...
Dostal ty vseh etimi ushami...
     ZHen'ka kak budto i ne obidelsya dazhe: hmyknul, pozhal plechami, svorachivaya
tryapochku, zapryatal e£ obratno v karman.




     CHistyakov uletel v Soyuz. Rasproshchalis' s dembelyami. Prinyali popolnenie. I
rota pryamo-taki  obednela,  pritihla,  sdelalas' seroj.  Ponuro,  zatravleno
shatalis' po kazarme novichki, navodya na SHaragina  tosku.  On prismatrivalsya k
ih sonnym,  malo chto vyrazhayushchim rozham, ne  pripominaya  srazu imena, familii,
razlichaya  popolnenie po  kurnososti,  po  vesnushkam,  po ottopyrennym  usham,
nedovol'no  kosilsya   na  stesnennye  dvizheniya,  razdrazhalsya  neuverennost'yu
molodyh v obrashchenii s oruzhiem i  tehnikoj,  no  obnaruzhival, hotya i redko, u
otdel'nyh novichkov edva namechayushchuyusya hvatkost'.
     Postepenno  on  sostavil  predstavlenie o  popolnenii.  Kogo-to,  mezhdu
delom, rassprosil o zhizni do  prizyva, i o rodnyh, o  kom-to uznal iz lichnyh
del; mnogo-mnogo malen'kih, kazalos' by, neznachitel'nyh, malo  chto  znachashchih
detalej obnaruzhil, obdumal, vzyal na zametku. On hotel tverdo znat', i bystro
uyasnil, chto opredelyaet nastroenie togo  ili inogo soldatika, vse li  godny k
sluzhbe v Afgane, kakaya  priletevshaya  iz doma vest'  bespokoit vyezzhayushchego na
boevye molodogo bojca.
     I vse zhe rano bylo zagadyvat', kto i na chto sposoben, potomu chto tol'ko
vojna  v  sostoyanii rasstavit' vse po polochkam. Kak  govoril v takih sluchayah
kapitan Morgul'cev: "Vesna pokazhet, kto gde nagadil..."



     glava pyataya
     EPIMAHOV



     V pervyj vecher SHaragin ne razglyadel, chto lejtenant Epimahov otnosilsya k
chislu teh lyudej, pogovoriv s kotorymi nakorotke,  napolnyaesh'sya sochuvstviem i
otchasti  dazhe  zhalostlivoj  trevogoj.  Ulovil SHaragin  v Epimahove,  za  ego
neistrebimym, ni  to  yunosheskim,  ni to sovsem detskim interesom  k vojne  i
azartom, kakuyu-to otdalennuyu, eshch£ ne razygravshuyusya tragediyu.
     Novyj  vzvodnyj okazalsya  ne po-armejski  nachitan i obrazovan. Kost'  -
armejskaya, vedeveshnaya, a serdce - mechtatelya.
     Uvidev  kak-to  po  proshestvii  neskol'kih  nedel'  Epimahova  v   roli
otvetstvennogo po rote, SHaragin usmehnulsya:
     - Takoj  massivnyj cherep zazhimat' remnyami i portupeej  -  prestuplenie!
Pojd£m, Nikolaj, podyshim svezhim vozduhom.
     -  Horosho  uchilsya?  -  kak  by  nevznachaj  pointeresovalsya, prikurivaya,
SHaragin.
     - Da, neploho, vrode by, - skromnichal Epimahov.
     - Vse pomnish'?
     - Vse...
     - Nu tak vot - zabud' vsyu etu ahineyu!
     Iz Epimahova uchenik poluchilsya poslushnyj, vnimatel'nyj i blagodarnyj; on
vpityval sovety  zhadno, kak promokashka, i s voprosami ne stesnyalsya bol'she: a
chto v takoj  situacii obychno delayut? a  esli tak  vyjdet?  Vo vse vnikal  do
melochej.
     Tol'ko tyanulo  ego bol'she  govorit' na  drugie temy.  Kak mal'chishka (da
mal'chishkoj on, po suti dela, i byl - soldatam starosluzhashchim pochti rovesnik!)
zaglatyval  Epimahov vse uslyshannoe i tut  i tam o vojne, vse  geroicheskoe i
tragicheskoe; o vojne, chto zhila sovsem blizko, gde-to za ogradoj chasti, i vse
videli e£ mnogo raz, vse, krome nego.
     Ne terpelos', kak voditsya novichku, Epimahovu ispytat', proverit' sebya v
boyu, pod ogn£m, i nagrady, pozhaluj chto, mereshchilis', podvigi raznye.
     A v glazah, v  etih  golubyh  glazah,  i  v ne  porazh£nnom poka  vojnoj
vzglyade, chitalsya nevyskazannyj SHaraginu vopros, pochti po teme, no ne sovsem:
"A ty sam mnogo ubival? A chto pri etom chuvstvoval?"
     Mel'kal vopros tot, da  i nyryal obratno - ne reshalsya lejtenant Epimahov
vot tak napryamuyu, v lob sprashivat' o podobnyh veshchah, hot' i druz'yami oni uzhe
zadelalis'.
     K tomu  zhe, ozhegsya  on za pervye  nedeli, ostorozhnej  stal, sderzhannej.
Sperva postavlen  byl  na  mesto, kogda,  obmanuvshis' oficerskim  bratstvom,
ulybkami  i  dobrym  raspolozheniem,  i  buduchi k  tomu zhe  p'yanym,  kapitana
Morgul'ceva  na "ty"  nazval, zatem  poslan  byl v  "dlitel'noe  seksual'noe
puteshestvie",  to est' na tri  bukvy,  kogda  vlez  s rassuzhdeniyami v  chuzhoj
rasskaz.
     - Filosofiya tvoya, lejtenant, nam ne interesna, - skazal odin oficer.  -
Soplyak, bez godu nedelya,  a uzhe rassuzhdat' lezet! Nam tvoi knizhnye citaty ne
nuzhny,  my  drugie  universitety  prohodili!  A  dal'she  obidnej: -  ...tvoya
filosofiya,  esli  hochesh'  znat',  nachinaetsya  s  obeda,  a  zakanchivaetsya  v
sortire...
     U ZHen'ki CHistyakova  i  sprashivat'  ne nado  bylo:  ubival  - ne ubival?
Voz'mi pereschitaj ushki, a SHaragin - drugoj. Umel slushat' vnimatel'no,  lyubil
chitat',  esli na  to  bylo vremya. Tol'ko  on ocenil  privezennye  Epimahovym
knigi.  A  ostal'nye do sih por smeyutsya,  i  budut  smeyat'sya  do  konca ego,
Epimahova, sluzhby v polku.
     -  CHto eto u vas  takoe tyazheloe,  tovarishch lejtenant? - so  svojstvennym
praporshchikam otrepetirovannym uvazheniem po otnosheniyu k  oficerskim pogonam, s
ploho skryvaemoj nadezhdoj v golose ot predvkusheniya halyavy, interesovalsya pri
znakomstve  starshij praporshchik Pashkov, pripodnimaya i opuskaya chemodan novichka.
- Pivka, navernoe zahvatili? Umirayu, hochu pivka!
     - Ne-a.
     -  Kolbasa?  Salo?  -  gadal uzhe nemnogo  razocharovavshijsya,  no vse  zhe
nadeyavshijsya na chudo starshina.
     - Net. Veshchi raznye, a v osnovnom - knigi, zhurnaly.
     -  CHe-vo?  - ne  poveril usham  starshij praporshchik  Pashkov. - Knigi  syuda
tashchili? Ty  ch£, ochumel?  -  ne sderzhalsya ot neozhidannogo povorota Pashkov,  i
peresh£l na "ty". - Zachem oni tebe?
     Otchasti obidno gde-to bylo novoispechennomu lejtenantu, chto v takom tone
govorit  s  nim,  oficerom, praporshchik, no vozrast Pashkova  i  tot fakt,  chto
prosluzhil on zdes' v Afgane dol'she, ne pozvolyali Epimahovu serdit'sya. K tomu
zhe oni byli v komnate odni.
     Epimahov postaralsya  predstavit' ego  prosto  dobrym i  glupym, pochti v
dvoe  starshe sebya,  muzhikom, k tomu zhe Pashkov  dejstvitel'no takim  i  byl v
zhizni, i  s pervyh minut eto  chitalos'  na lice, pust' on i napuskal na sebya
vazhnost'.
     -  CHitat'. YA  tak podschital, chto  na pervyj god  hvatit. Est',  kstati,
ochen' interesnye, detektiv est' odin... Potom dostanu, pokazhu.
     - Dozhili... Na  vojnu knigi privozit' stali. Ty tol'ko nikomu ne govori
ob etom.
     - O ch£m?
     - CHto knigi tashchil cherez granicu. Tut, podi-ka, s polpuda  budet, i odna
bumaga, -  tolknul razocharovanno  Pashkov  sumku  nogoj. -  Bol'shuyu Sovetskuyu
|nciklopediyu vsyu pritashchil, chto li, ili sobranie sochinenij Karla Marksa?
     - Pochemu nikomu ne govorit'? - sprosil Epimahov.
     - Ne pojmut...
     Ponyat' mog tol'ko SHaragin. V etom Epimahov ubedilsya srazu. Inym on byl,
ne  kak  ostal'nye  oficery. Tol'ko  s bojcami napuskal strogost',  a  tak -
druzhelyuben, otkryt, negrub, i  cinichnost' - chisto napusknaya. Da i kto by eshch£
stal s novichkom razgovarivat' po dusham:
     -  Ty dumaesh', chto  srazu licom  k licu s nimi stolkn£sh'sya?  Ne zaviduyu
tebe,  esli  eto  budet  tak,  esli  v  glaza  im zhivye  prid£tsya zaglyanut'.
Zaglyanesh' - znachit slishkom blizko podosh£l. Vryad li  potom komu pereskazyvat'
prid£tsya. Luchshe uzh  m£rtvyh duhov posle  boya  rassmatrivat'...  I  ne dumaj,
nikogda ne dumaj, chto hitrej ih. Duhi  za toboj ves' den' mogut nablyudat' iz
ukrytij, a  kak najdut slabinku, samoe uyazvimoe mesto - tak zasadyat  tuda. I
vot eshch£... Ne stesnyajsya byt' dotoshnym  i v®edlivym s bojcami. Ne syusyukajsya -
na  sheyu syadut. Esli ne mozhesh' strogost'yu derzhat' - bej! Mordoboj  na vojne -
horoshij  vospitatel'nyj  pri£m,  profilaktika  protiv  poter'.  Vidish',  chto
oborzeli "slony" - mochi  ih! CHtob ne razbalovalis' i  vol'nichat' ne privykli
posle CHistyakova.  Za etimi hanurikami,  znaesh',  glaz  da glaz nuzhen! Sledi,
chtob benzin  ne slivali duham, chtob broniki ne snimali na vyezde. Sdohnet ot
puli - sam potashchish'!  Vidish',  chto  ne slushayutsya  - zap.zdyach' v haryu! Tol'ko
silu oni ponimayut, tol'ko silu! U ZHen'ki oni kak po strunke hodili. I sber£g
ih ZHen'ka. Teper' blagodarny, chto mochil ih kazhdyj den', zhivy ostalis'...
     - No ty ved' ne b'£sh' ih, kak CHistyakov... - podlovil Epimahov.
     - Vot prosluzhish' zdes' s  polgoda, togda  reshaj, libo po pecheni soldata
bit', libo na "Vy" nazyvat'... YA,  kstati ty menya prosto ne videl na boevyh,
no ya, esli nado budet, mogu pohleshche ZHen'ki dvinut'. Esli za delo...
     - Znaesh'! - pereklyuchilsya Epimahov, i s vyrazheniem malen'kogo ozornika i
prokaznika rasskazal: - Vchera posle otboya, tol'ko svet pogasili,  po potolku
kazarmy topot. YA uzh dumal pryamo  celoe stado myshinoe  nesetsya v drugoj konec
modulya pozhrat'. Obgonyayut drug druga. Boyatsya opozdat' k stolu. Lapami skrebut
po  fanere. Bojcy iz naryada, znaesh', chto  pridumali? Oni uzhe, okazyvaetsya, s
polsotni myshej unichtozhili, myshelovki rasstavlyayut.
     - ZHen'ka osobenno lyubil eto delo.
     -  ...a vchera slyshu - shchelchok. Podbezhali. Popalas'  mysh'! CHestnoe slovo,
takaya radost' byla! Bojcy vizzhali, kak deti.
     - Da oni i est' deti...
     -  Oni mysh' v  vedro  pustoe posadili,  a sverhu benzinchikom  iz  banki
bryznuli, ya boyalsya, chto pozhar  budet,  nichego, i spichku kinuli!  U-u-j! Ty b
videl! Mysh' vosplamenilas', bol'no, navernoe ej, gorit vsya, i nositsya po dnu
vedra, kak ochumevshaya! I vse rzhut! Takoj fakel pryamo poluchilsya!
     - Ty,  davaj-ka  zaglyani,  - SHaragin kivnul na modul',  - vse li tam  v
poryadke, i poshli na obed. Est' hochetsya.
     V kurilke  vozle  stolovoj,  pod  maskset'yu zhdali obeda progolodavshiesya
oficery i praporshchiki.
     U shtaba zhe polka, raspraviv plechi i vypyativ  grud', kartinno vyshagival,
budto  bogatyrya bylinnogo izobrazhal,  podpolkovnik  Bogdanov,  ostavshijsya na
vremya za komandira v chasti. Vse sobravshiesya v kurilke poglyadyvali na bravogo
oficera s kulachishchami, podobnymi basketbol'nym myacham.
     - Govoryat, on kulakom duhu v chajnik odnazhdy zaehal i tot sdoh srazu...

     ...nepriyatnyj vzglyad u podpolkovnika... murashki po
     kozhe... dedy pri ego vide styagivayut za spinu otvisshie remni...
     boyatsya.. uvazhayut... strog ne v meru Bogdanov... i redko spravedliv...
     samodur... postavyat na polk - sdohnem zdes'... takie komandiry
     tol'ko o zvaniyah i dolzhnostyah mechtayut...

     -  ...sdalas' tebe eta YUgoslaviya, Petrovich! - gromko govoril praporshchik.
- CHego ty tam budesh' delat'?
     -  V  voentorge  eti vishni yugoslavskie v  banke  prodayut. Kak  ih  tam?
YUgotutun na banke napisano.
     - Nu.
     - Hochu poehat' na zavod v YUgoslavii i posmotret', kakim obrazom oni vse
kostochki iz yagod vynimayut.
     -  Navernyaka mashina u nih tam eto delaet, - predpolozhil kapitan Osipov.
- Dejstvitel'no interesno, ya i ne zadumyvalsya nikogda...
     - Ili sidyat vruchnuyu vykovyrivayut.
     - Ne-e-e, vruchnuyu, stol'ko banok, ne-e, tyazhelo.
     - A  chto?!  Zaprosto. Ty  znaesh', skol'ko  vzvod soldat  mozhet kartoshki
nachistit' za chas?
     - Meshkov pyat'.
     - Kakoj pyat'?! Desyat'! Tol'ko .izdyulej nado otveshivat' chashche.
     - A za noch' - neskol'ko tonn! - vse soglasilis' s nim, zakivali.
     -  Tak  chto v  YUgoslavii  u  nih  tozhe zaprosto soldat  dlya etogo  dela
ispol'zuyut. A chto?
     -  ³-o-o!  - golovy  oficerov i praporshchikov,  kak  na  stroevom smotre,
sinhronno povernulis' v storonu polnoj molodoj zhenshchiny. Ona shla k stolovoj.
     - Novaya oficiantka!
     - Vo, glyadi, YAkimchuk, kakaya zhopa!  Skol'ko sala! Tebe stol'ko za god ne
sozhrat'! - nachal kto-to slovoohotlivyj.
     I dal'she poneslos'-poehalo:
     - Vot eto stanok! Na vzvod za raz hvatit!
     - Da, starina, seks-bomba zamedlennogo dejstviya.
     - Ne-e, eto ne po mne...
     - A tebe nikto i ne predlagaet...
     - V Afgane, brat, vybirat' ne prihoditsya. CHto uzh dostanetsya...
     - Ryadom s takoj zhopoj i zimovat' ne strashno. Vsyu kazarmu otopit.
     - Gde e£ tol'ko otyskali?
     - Tak eto vmesto Lyus'ki...
     - Kakoj Lyus'ki?
     - Nu, pomnish', Lyus'ka-oficiantka, sisyastaya takaya byla?
     - A-a, nu, pomnyu.
     - Ona i prorabotala vsego nichego, pod Bogdanova legla.
     - Nu, etot do zhenshchin gorazd! Kobel'!
     -  Tol'ko  on  nedolgo  e£ popol'zoval.  Ona generala  iz  shtaba  armii
ohmurila, poka Bogdanov na boevyh byl. General e£ i perev£l kuda-to, poblizhe
k telu. Govoryat, vrut konechno, no kto znaet, e£ k medali general predstavil.
     - Nu-nu: "Ivanu  za ataku - .uj v  sraku, a  Mashke za  .izdu - "Krasnuyu
Zvezdu..."
     - Vo-vo,  ya  govoryu,  etu tozhe  skoro  podomnet pod  sebya  kakoj-nibud'
polkan.
     - Da komu ona takaya zhirnaya nuzhna?!
     -  Ne  mogli  postrojnej  na peresylke  otyskat'!  YA  nedelyu  nazad  za
"slonami"  ezdil, mat'  chestnaya!  Kakie  tam baby  priletayut! YA  tebya ukushu!
Zaglyaden'e! A eto chto takoe?! Kazhdyj den' videt' tolstyj zad v stolovoj! Ona
zh  mezhdu stolikov ne protisnetsya. T'fu,  stoshnit... YA bol'she v  stolovuyu  ne
hodok!
     - Tebya nikto ne gonit.
     Za oficiantkoj zahlopnulis' dveri  stolovoj, kogda razrazilsya molchavshij
ranee  sedovlasyj praporshchik. Zatyanuvshis' gluboko dymom,  filosofski  zametil
prapor:
     -  Zrya, zrya vy, hlopcy,  smeetes'... Na  kazhduyu babu  v Afgane najdetsya
muzhik. Ni odna ne ostanetsya bez dela. I etot stanok najdet kogda-nibud' svoj
rubanok...
     - Uzh ne ty li, Petrovich?! - zasmeyalis' nad praporshchikom vse sobravshiesya.
- Togda, glyadish', vskore ves' sh£lk parashyutnyj iz polka ej na trusy pojd£t!..
     Bychki poleteli v gil'zu  ot  snaryada,  sluzhivshuyu  urnoj, otpravilis' na
obed kuril'shchiki.  Ostalis'  sidet'  dva  prapora  -  v  uglu,  i  SHaragin  s
Epimahovym  u  vyhoda iz  kurilki.  Hotel  uvesti Oleg  priyatelya,  no tot  s
interesom slushal besedu, povernuvshis' spinoj i delaya vid, chto ne slyshit ih.
     - Vot  voz'mi  moyu sem'yu,  Petrovich, - govoril odin iz praporshchikov. - U
menya zhena ne rabotaet.  Dvoe detej.  V proshlom godu  tretij rodilsya.  CHto ej
da£t gosudarstvo, znaesh'? Tridcat' pyat' rublej v mesyac! Tridcat' pyat'!  |to,
sluchis' zdes' chto so mnoj...
     - Ni hera zdes' s toboj ne sluchitsya, v tylu-to!
     - Net,  net,  ya  na polnom ser'eze. Vot sluchis' chto  so  mnoj,  kak ona
prozhiv£t?! Da ya, blya, za tridcat' pyat' rublej do KaPePe ne pojdu!
     -  Pojd£sh',  kuda  zh  ty  na  her  denesh'sya! -  uveryal sedoj  praporshchik
tovarishcha. - Prikazhut i pojd£sh'!
     - Ne pojdu! Iz principa ne pojdu! Net, nu skazhi ty mne, kak tak zhit'? I
eshch£ hotyat, chtoby ya zhil i ne voroval!
     - Ladno, poshli otsyuda! - vstal s mesta zaskuchavshij ot etih fraz Oleg. -
Nedarom  im  v  harakteristike  pishut, chto praporshchik  takoj-to "vdumchivyj" i
"vynoslivyj"...
     - V smysle?

     ...a paren' i vpryam' ne ot mira sego...

     - Nu, eto... chtob po spravedlivosti, ne budu za vseh praporov govorit'.
Nash-to, Pashkov, ne zrya medal' poluchil.  A  eti  dvoe  -  drugoe  delo, krysy
skladskie. |ti  - ne rovni Pashkovu. Tak  vot, "vdumchivye" i "vynoslivye" oni
potomu, chto sidyat u sebya na sklade do obeda, odnim mestom grushi okolachivayut,
i dumayut, dumayut, a  posle  obeda vynosyat.  Kogda v gorod udastsya vybrat'sya,
sam uvidish' - vse dukany zabity nashimi zhe  bankami i produktami. My s toboj,
ponimaesh', dolzhny zhrat' normal'no, a eti suki vse rasprodayut napravo nalevo,
a nam, oficeram sovetskim, - her lysyj osta£tsya!
     -  A kogda, Oleg, kak  ty  dumaesh',  v  gorod udastsya poehat'? - uzhe  v
stolovoj sprosil Epimahov.
     - Bez godu nedelya, a uzhe v  gorod rvetsya, - s notkoj vysokomer'ya skazal
Nemilov.
     - Interesno zh posmotret'...
     - CHekov-to nakopi sperva, - posovetoval cherez stol Zebrev.
     - Vse v svo£ vremya... - podmignul SHaragin.
     Hlebaya iz plastikovoj tarelki sup,  vspominal SHaragin svoj pervyj vyezd
v gorod - nelegal'nyj. Togda, vmeste s Ivanom Zebrevym, kotoryj sobiralsya  v
otpusk, i kotoromu, krov' iz nosa, nado bylo zakupit'sya, otpravilis' oni  na
svoj strah i risk po dukanam. Delo v tom, chto, na ih bedu, vyshel prikaz, i v
gorod  voobshche nikogo  ne  puskali,  po soobrazheniyam  bezopasnosti. Tol'ko  s
pis'mennogo razresheniya nachal'nika shtaba armii dozvolyali vyezd,  i  komendachi
svirepstvovali - zhut'! Vseh grebli iz dukanov pryamo v komendaturu.
     Pereodelis'  oni   "v  grazhdanku".  Dogovorilis'  za  litrovuyu  butylku
"Stolichnoj", chtoby  vyvezli ih muzhiki na bronetransport£re iz polka,  a  vsyu
dorogu perezhivali, chto sluchitsya kakoe postroenie, trevoga, i v polku zametyat
otsutstvie. Zampolit Nemilov opyat' zhe mog nastuchat'. Pryatalis' ot patrulej.
     SHaragin  prosto obomlel,  kogda  pervyj raz  vosh£l  v  dukan,  i uvidel
izobilie importnyh shmotok: dzhinsy, material lyuboj na plat'ya, obuv', skladnye
solncezashchitnye  ochki, chasy kvarcevye, zazhigalki vsyakie,  i tak obidno  stalo
vdrug  za Lenu i  Nastyushu,  chto sidyat oni tam v  Soyuze, i  nichego  podobnogo
nikogda v svoej zhizni ne uvidyat.

     ...a kak bylo by zdorovo, esli b Lena sama vybrala, chto ej nuzhno!..
     vse cheki by otdal ej - pust' tratit... a detskih veshchej! da pochemu zhe
     u nas deti takie serye i nevzrachnye?! pochemu nel'zya vypuskat' dlya
     nih krasivuyu odezhdu?!.

     Kak zhe potom otchityval ih Morgul'cev! Slovno pacanov! CHut' ne lopnul ot
negodovaniya rotnyj, uznav, chto naduli ego lejtenanty, krichal i krichal, minut
dvadcat' krichal, ves' krasnyj stal, kak svarennyj rak, i vynes prigovor:
     - Ob®yavlyayu strogij vygovor, s zaneseniem vnutr'!
     |to oznachalo,  chto rotnomu nado  postavit' pol-litra, chtoby on  nervy v
poryadok privel.

     ...my k nemu, konechno zhe, privykli, i ne reagiruem, ne
     obizhaemsya osobo, uzh kakoj est'... derganyj, bystro zavoditsya,
     krichit mnogo, no pochti vsegda bezzlobno... othodchivyj on vse-taki
     muzhik, nash rotnyj... poetomu i proshchaem emu vspyl'chivost'...
     oret i oret, obidno, a zamolknet - zhalko stanovitsya, potomu chto
     znaesh', chto ne so zla on, chto vse-taki neravnodushen on, chto
     perezhivaet on, lyubit svoyu rotu, i vzvodnyh, i "slonov"...

     -   Poshli?  -   podnyalsya   iz-za  stola  Epimahov.   Perebil   SHaraginu
vospominaniya.
     - Idi-idi! YA chajku pop'yu...
     Pochti  vse  poobedali.  SHaragin  sidel  v pustom zale.  Lenivo smahival
kroshki hleba so stolov soldatik, u kuhni  vorkovali dve oficiantki. Boec bez
remnya myl pol.  Oleg makal kusochki sahara v  stakan chaya, obsasyval ih, derzha
dvumya  pal'cami. Sahar, napolovinu smeniv cvet, razvalivalsya, tayal vo rtu, -
i zakusyval buterbrodom s maslom, propahshim vonyuchim skladom.
     V  tot den', kogda  provernuli  vylazku po  dukanam, on  byl neskazanno
schastliv. Vmeste s Zebrevym on otpravlyal v  Soyuz, domoj,  pervye podarki dlya
Leny i  Nastyushi, dopolniv ih bezdelushkami - muzykal'noj otkrytkoj i banochkoj
chaya...

     ...s bergamotovym maslom... ne kakoj-nibud' tam
     gruzinskij, i dazhe ne indijskij s tremya slonami!.. vot
     obraduyutsya!..

     Zebrev ne polenilsya, zaehal s posylkoj k SHaraginym, posidel, rasskazal,
chto zhivut  oni i sluzhat horosho,  uspokoil Lenu, chto opasnosti pochti nikakoj,
izredka tol'ko stolknoveniya  proishodyat  na granice gde-to, no  eto vdali ot
raspolozheniya  polka.  "ZHena  u  tebya,  -   priznalsya  Zebrev,  -  neobychnaya,
grym-grym. Skromnaya babenka, robkaya. Mne b  takuyu. YA ej  bakshishi-to iz sumki
vynul, a ona  paket  dazhe ne  raskryvaet. Otlozhila na  divan.  Ele  ugovoril
posmotret'.  Nado  zh, govoryu, ubedit'sya, chto vse podoshlo. Skol'ko zh ty chekov
potratil?  Voobshche,  pravil'no,  eto  ya  pozhadnichal togda v dukane.  Osobenno
goluboe plat'e  ej priglyanulos'. YA dumal pojd£t merit', moya  srazu by merit'
pobezhala, tak net, strannaya ona u tebya kakaya-to, sela u stola i zaplakala. YA
sprashivayu, chego zh  ty,  dureha, slezy  l'£sh',  a ona govorit, chto nikogda  v
zhizni u ne£ takih krasivyh veshchej ne bylo. Vot tebe na! Pryamo neudobno stalo.
Moya-to  koza fyrkala,  kritikovala, chto ne v ton prishlos' koe-chto.  A  tvoej
plat'e  v  samyj raz budet,  ne perezhivaj, ona zh  u  tebya huden'kaya. Vot, i,
znachit,  stala ona  detskuyu odezhdu razbirat',  naryadila doch'. Opyat' sela  na
stul i  davaj  pro tebya rassprashivat'. A chego ya ej skazat' mog? Grym-grym...
Kak  sejchas vizhu, sidit na kraeshke stula, blednaya, ona chego, bol'naya u  tebya
chto li? Hrupkaya takaya.

     ...kak chashechka iz kitajskogo serviza... Pashkov sebe v
     dukane takoj priobr£l...

     YA ej nesu labudu vsyakuyu, a ona slushaet, ulybaetsya i plachet. Vot dur£ha,
grym-grym..."
     SHaragin  prihvatil  banku  kabachkovoj  ikry, poblagodaril  kurivshih  za
stolikom v uglu oficiantok, i posh£l v rotu.
     Morgul'cev vyglyadel nedovol'nym, s hodu vypalil:
     - Sobirajsya! Zavtra na vyezd.
     - Opyat'? Kuda?
     - A her  ego znaet! Iz  politotdela zvonili. Tam  u  nih kakoj-to to li
prodotryad, to li muzotryad, to  li  agitotryad. T'fu ty! Ne ponyal ya tolkom, ne
sprashivaj! Ne nerviruj  menya, SHaragin! YA  segodnya v plohom nastroenii, srazu
preduprezhdayu!.. CHego stoish'?
     - ZHdu bolee detal'nyh ukazanij.
     - Ushi prochist', SHaragin, ya skazal, zavtra na vyezd!
     - Tak tochno, kuda edem-to?
     -  Otkuda ya  znayu?! Blyaha-muha...  Znachit  tak,  zadacha prostaya. Nuzhna,
vidite  li,  rota ohrany  v  soprovozhdenie,  chtob,  ponimaesh',  po  kishlakam
katat'sya, duhov na balalajke uchit' igrat'!
     - Ser'£zno?
     -  Nu  otkuda ya na  her znayu?!  Mashiny  razvalivayutsya,  zapchastej  net,
spisyvat' pora, ne to, chto po kishlakam s samodeyatel'nost'yu raz®ezzhat'!  YA im
govoryu: "Ne  gotova rota k  vyezdu!" A mne: "Prikaz, blya, vypolnyaj!" Koroche!
Blyaha-muha! Zavtra v chetyre nol'-nol' vyhodim...



     glava shestaya
     AGITOTRYAD


     Desantnaya rota s  grohotom  polzla cherez  eshch£  ne  prosnuvshijsya  Kabul,
slovno  v otmestku  za  sobstvennyj  nedosyp  hotela  razbudit'  nenavistnyh
afgancev.  BMP skrezhetali  po asfal'tu gusenicami, gudeli  moshchnye dvigateli,
ryskali fary-iskateli, vysvechivaya v temnote kamennye zabory i redkih v stol'
rannij chas  lyudishek.  I  tol'ko  kogda rota  peresekla  ves'  gorod,  nachali
prosypat'sya mully. S minareta cherez reproduktor raznessya pronzitel'nyj krik:
"Allah akbar!"
     Zagadochnyj agitotryad dozhidalis' bol'she tr£h chasov na severnom vyezde iz
goroda, pered poslednim kontrol'nym punktom armejskoj dorozhnoj komendatury.
     Morgul'cev branilsya, svyazyvalsya so shtabom, vyyasnyal, kuda zapropastilis'
"artisty". Soldatnya dremala.
     - Bardak! Blyaha-muha!
     Rassvelo.  Prosnulis'  nochevavshie  na  ploshchadke  pered  KPP  komendachej
voditeli,   umyvalis',  chistili  zuby,   zavtrakali,  nakonec,  ih   kolonna
gruzovikov pod prikrytiem bronetransport£rov tronulas' v storonu Salanga.
     Tak proishodila vremennaya smena vlasti v Afganistane. S utra  do vechera
na dorogah  hozyajnichali sovetskie, s nastupleniem  sumerek -  pravili duhi i
lyuboe peredvizhenie po trasse prekrashchalos'.
     Lejtenant  Epimahov sidel, ne  rasstavayas' s  avtomatom, na bashne BMP v
shlemofone, v novom bushlate, ser'eznyj i sosredotochennyj.

     ...pust' prokatitsya na ekskursiyu, potorchim paru dnej na vozduhe i v
     polk...

     nakonec  pribyl agitotryad. Oficery i  mehaniki-voditeli,  te, u kotoryh
imelis', nadeli ochki, motocikletnye  i  gornolyzhnye,  chtoby pyl' ne  slepila
glaza. SHaragin kivnul  priyatelyu. Epimahov v otvet podnyal bol'shoj palec, mol,
polnyj azhur!
     Rota   perestraivala  boevoj  poryadok,  propuskaya  mezhdu  bronemashinami
gruzoviki.
     Podnyalis' na prigorok. I dyhanie perehvatilo:  razvernulas'  pered nimi
krasivejshaya  dolina,  razrezannaya popolam  v'yushchejsya  betonnoj  dorogoj,  a v
glubine  doliny, zateryannye v "zel£nke", i osobenno  po krayam, prikleennye k
gornym ustupam, kak griby  na pen'ke,  sobralis'  odin  k drugomu  afganskie
domishki, obrazuya kishlachki.
     - YA nol'-tretij,  ya nol'-tretij! Kak slyshite  menya? Pri£m! - razdalsya v
shlemofonah golos Zebreva.
     - YA nol'-pervyj, slyshu horosho! Pri£m! - otvetil Morgul'cev.
     -  Nitochka dvizhetsya  normal'no, -  peregovarivalsya s rotnym Zebrev. Ego
mashiny shli poslednimi - v zamykanii.
     Esli by ne  opasnost',  zanyatnoe delo  nablyudat'  kak v'etsya po betonke
kolonna:  bronemashiny  -   sledom  neskol'ko  "KamAZov"  -  bronetransport£r
agitotryadovskij - "Uazik" s krasnym krestom - BTR - benzovoz - BMP - "ZiL" -
snova bronya - parochka  "Uralov"  - BRDM so zvukoveshchatel'noj  stanciej -  eshch£
"KamAZy" - i eshch£ odna boevaya mashiny pehoty - v zamke.
     - Vnimanie  vlevo! - basil v efire Morgul'cev.  I stvoly BMP razvernuli
vlevo.   Zamel'kal  razrushennyj  artilleriej  kishlak,  chto  oznachalo:  "bud'
nacheku!". Navstrechu dvigalis'  afganskie  passazhirskie avtobusy i gruzoviki.
Kolonna  minovala vystroennye  vdol'  dorogi sovetskie i afganskie  zastavy,
podbituyu kogda-to voennuyu tehniku, rzhaveyushchuyu na obochinah, odinokie pamyatniki
pogibshim sovetskim soldatam.
     Dobralis' do uezdnogo centra,  postoyali, poka soglasovyvali predstoyashchuyu
rabotu  s  afgancami.  Epimahov  otvechal  afgancam   dobroj  ulybkoj,  kival
vyklyanchivayushchim mal'chishkam.
     - Ne stoit prinimat' zverinyj oskal za druzheskuyu ulybku!  - predupredil
prohodivshij mimo rotnyj.
     - Da chto vy! |to zhe deti!
     - Sukiny deti! - utochnil Morgul'cev.
     Neskol'ko afgancev, v voennoj forme, no bez oruzhiya, zabralis' na pervuyu
BMP - pokazyvat' dorogu k kishlaku. Selenie vybrali, kak narochno, podal'she ot
dorogi.  Trevozhno bylo zabirat'sya  v takuyu dal'. Pereglyadyvalis'  oficery  i
soldaty - ne zapadnya li?
     - Nado  bylo sperva bloki  vystavit', a  potom uzh lezt'  v etu  dyru! -
bubnil Morgul'cev.
     V  kishlake rota raspolzlas', zanyav  oboronitel'nye pozicii. Prizhalis' k
duvalam boevye mashiny pehoty, zatailis'.
     - Oni  glupostyami zanimayutsya, a  my ih prikryvaj! - negodoval rotnyj. -
Bez saperov polezli po proselochnoj doroge!
     Odnogo Epimahova, ne ponimavshego poka vsej opasnosti zatei s poseshcheniem
otdalennogo kishlaka, ne nyuhavshego  poroha, ne  znavshego kovarnosti afgancev,
voodushevlyala   ura-propagandistskaya  akciya   agitotryada.  Ohvatila   lejt£hu
revolyucionnaya  ejforiya. Oficery agitotryada,  i te ozabochenno poglyadyvali  na
holmy, na mel'kavshih v tolpe afgancev vooruzhennyh lyudej.
     - |to kto, s avtomatom i ch£tkami? - nakonec-to zabespokoilsya  Epimahov.
- |to ne dushman?
     Nahohlivshijsya,  kak   vorobej,  perevodchik  agitotryada,  shchuplyj  uzbek,
prishchurilsya:
     - Ty eto slovo ne upotreblyaj. |to  znachit vrag. A etot, -  on kivnul na
afganca, - iz otryada samooborony.
     - A-a...
     - Nedavno priehal?
     - Aga... Nikolaj, - Epimahov protyanul perevodchiku-uzbeku ruku.
     - Tulkun, - ruka u uzbeka byla malen'kaya, bezvol'naya.
     - Slushaj, Tulkun, ty ne mog by  mne podskazat' neskol'ko fraz, a to tak
hochetsya chto-nibud' skazat' afgancam?!
     - Kakie frazy? - uzbek nastorozhilsya, prishchurilsya.
     - Nu, naprimer: "Kak dela?", "Vse li v poryadke?"
     - Afgancy obychno govoryat: "Dzhurasti, cheturasti?"
     Epimahov  zapisal v  knizhechku. Povtoril vsluh.  Afganec s avtomatom, iz
otryada samooborony, zaulybalsya.
     -  Dzhurasti, cheturasti, her rasti  do  starosti, priletyat vertal£tasti,
budet vsem .izdec! - peredraznil praporshchik Pashkov.
     -  YA  tebe  sovetuyu,  -  skazal  uzbek,  kogda  Pashkov ush£l, -  vyuchit'
neskol'ko sur iz Korana.
     - Zachem?
     - Vsegda mozhet prigoditsya.
     Epimahov zapisal pod diktovku perevodchika dlinnoe predlozhenie:
     - A chto eto znachit?
     - |to znachit, chto net  Boga, krome Allaha, i  Mohammad - ego  prorok. -
Perevodchik  vzyal Epimahova za ruku,  ponizil golos: - Esli vdrug  popad£sh' v
plen,  povtoryaj  etu frazu, duhi  tebya ne ub'yut...  Izvini, mne nado  pomoch'
doktoru. Potom skazhu.
     "V  plen?  -  opeshil  Epimahov. -  YA  ne  sobirayus' popadat'  v plen  k
banditam! I o poshchade, kak etot uzbek, prosit' ne stanu!.."
     Neprivychno  oshchushchal  sebya  SHaragin ot uchastiya v blagotvoritel'noj  akcii
agitotryada. Sidel on na nagretoj solncem brone, kuril,  nablyudal za holmami,
za borodatymi afgancami s oruzhiem, za dejstviyami agitotryada.

     ...pravil'no Morgul'cev govorit: "...horoshij afganec -
     m£rtvyj afganec"... v Afgane vse kishlachki str£mnye...
     s etimi borodatymi shutki plohi... otvern£sh'sya - nozh
     v spinu votknut za miloe delo...

     ... vot tak vot my i profufukali Afgan! vmesto togo,
     chtoby BSHU nanesti, oni s nimi syusyukayutsya, dumayut,
     chto za meshok zerna afgancy v druzej prevratyatsya!..
     kak by ne tak! razbezhalis'!..

     Voevat' privyk on protiv afgancev,  a ne  v gosti po kishlakam ezdit', s
bachami yakshat'sya. A tut:

     ...doktor Ajbolit v belom halate ih osmatrivaet, umora!
     horosho hot' bojca s avtomatom ryadom postavil ohranyat', ot
     etih obez'yan chto ugodno mozhno ozhidat', govoryat: kishlak
     podderzhivaet narodnuyu vlast', da her on vam podderzhivaet!..
     prosto muzhiki vse v gory ushli ili v Pakistane v lageryah miny
     stavit' uchatsya, chto zhe im eshch£ delat'? raboty nikakoj, pahat' i
     seyat' razuchilis'! a vernutsya muzhiki - tak kishlak vnov'
     duhovskim stanet... ded ves' v yazvah kakih-to k doktoru Ajbolitu
     protiskivaetsya, k stoliku s lekarstvami... u nas takih iz
     bol'nicy ne vypuskayut, v leprozorij tebya nado otpravit',
     ded, a ty kazhdyj den', konechno zhe, v pole eshch£ vkalyvaesh'...
     Ajbolit vatku v rastvor bul'k, po kozhe dedu raz-raz, ne
     boitsya zarazu podcepit' Ajbolit, idi, govorit cherez
     perevodchika, idi, ded, sleduyushchij... dehkane, slovo kakoe!
     vrode nashego: rabochie i krest'yane! deh-ka-ne!
     potyanulis' truzheniki afganskogo sela iz domov, poverili,
     chto ih vot tak odnim mazkom, odnoj tabletkoj ot vseh srazu
     nedugov izlechat! blazhen, kto veruet! mladshij lejtenant
     perevodchik tol'ko i uspevaet vrachu s ihnego raz®yasnyat':
     gepatit, yazva, davlenie, ponos, tripper.. vot molodec
     dedushka! govorit davno tripper, a u samogo, kak pit'
     dat', eshch£ "stoit", inache chego tebe, ded, lechit'sya, mozhet
     zhenu moloduyu reshil zavesti, u vas tut s mnogozhenstvom vs£
     v poryadke... aj da doktor Ajbolit! na vse ruki master!
     nevozmutim, vsem bacham pomogaet, poroshochek
     sunet, tabletku popolam razlomit - na, bacha, eta polovina
     tabletki ot ponosa, a eta - ot golovy... raduyutsya duhi, chto
     vylechil ih sovetskij doktor, tri tabletki dal i vylechil...
     a medsestra agitotryadovskaya, oh! vot devka chto nado! radi
     takoj gotov i nedelyu v kishlaki ezdit'...
     zhenshchin afganskih osmatrivaet... pod zadrannuyu
     parandzhu stetoskopom nyrk... tam, nebos', gryazi-to! s
     rozhdeniya ne mylas'... lica ne vidat'... strashna, navernoe,
     kak sto kitajcev strashna... medsestra
     ej serdechko slushaet: tuk-tuk, tuk-tuk, i ne dogadaesh'sya
     srazu, skol'ko ej let - dvadcat' pyat' ili shest'desyat pyat' - u
     vseh ruki odinakovo do cherstvosti vysohshie, a ostal'noe
     pod balahonom skryto...
     eh, medsestrichka, luchshe by ty mo£ serdce poslushala!.. a u
     gruzovika del£zhka idet, meshki s zernom uhodyat zaprosto
     tak, kaloshi darmovye rashvatyvayut duhi... u nas u samih
     strana ne vsya obuta, bez dorog kotoryj vek zhiv£m! gryaz'
     vezde, v lyubom gorode, luchshe b nashim, sovetskim
     grazhdanam besplatno kaloshi razdavali: na-te, eto vam
     zamesto asfal'ta! kazhdoj sem'e sovetskoj po pare kalosh!..
     fig tebe! afgancam, okazyvaetsya, nuzhnej...
     druzhestvennomu afganskomu narodu!
     revolyucii pomogaem... vot tak my vsyu stranu i
     razbazarivaem... ne razbrasyvalis' by druz'yam po lageryu,
     po bor'be, davno b zazhili normal'no... a babai-to v draku
     polezli, tolkayutsya, kak ih tam nazyvayut? saksauly?
     aksakaly! starejshiny! kak petuhi derutsya, im daj volyu -
     takuyu draku ustroyat! zerno vydayut meshkami, halyava!.. kino
     zapustili... na koj hren etim papuasam kino pokazyvat'?!
     fil'm-to tem bolee sovetskij, hudozhestvennyj... "Anna
     Karenina", chto li? s perevodom, pravda, no razve pojmut
     bachi, chto tam na ekrane delaetsya!.. odnu chast' pokazali
     i svorachivayut kino... poagitirovali...

     ...a u beerdeema, chto nadryvaetsya babajskimi pesnyami cherez
     gromkogovoritel', listovki razbrasyvayut... luchshe by knigi
     pechatali, vmesto listovok, normal'nye knigi tol'ko cherez
     makulaturnye kartochki, inache ne dostat', eto zhe polnoe
     sobranie sochinenij Dyuma mozhno bylo izdat' vmesto etih
     listovok! nu zachem, zachem, skazhite vy mne, etim babayam
     listovki? da oni zhe vse podryad negramotnye! oni dazhe
     podtirat'sya bumagoj ne nauchilis'! ssut i to sidya!..

     ...lejtenant, kotoryj Ajbolitu pomogal, teper' beseduet so
     starejshinami... vy im, blya, eshch£ pod bayan spojte, horovodom
     pohodite, mozhet, togda oni nam hot' v spinu strelyat' ne stanut,
     kogda budem vybirat'sya iz etogo kishlaka! nakroyut nas zdes' s etim
     agitotryadom!..

     - Nakonec-to, zakonchilsya balagan! - obradovalsya Morgul'cev.
     Popolzli  obratno  na  osnovnuyu  dorogu,  ottuda  -  v  uezdnyj  centr.
Komandovanie agitotryada s mestnymi  afganskimi aktivistami ushli soveshchat'sya v
odnoetazhnye kazarmy.

     ...da zhrat', navernoe, plov poshli... a my - sidi i zhdi, vrode bednyh
     rodstvennikov...

     Naglye,  nazojlivye  bachi, kak muhi  navoznye, zashnyryali  vozle  mashin.
Otdel'nye  po-russki  shparili, bud' zdorov, v osnovnom - matom. V'yutsya bachi,
suyut, suyut vsyakuyu  meloch'; dvoe barahlom torguyut, a chetvero zyrkayut,  chto by
speret'.

     ...promorgaesh', vsyu BMP po detalyam za pyat' minut
     rastashchat...

     ...bacha-to sam rostom nizhe kolesa BTRa, a gotov eto koleso
     na spine unesti...

     -  YA  tebe  shchas takoj bakshish pokazhu! - zaoral ryadovoj CHirikov i  zatryas
granatoj.

     ...a bachi ne boyatsya, ne uhodyat, znayut, chto zdes' v nih nikto
     strelyat' ne stanet...

     CHerez  dorogu,  naprotiv ot  mashin  SHaragina, ostanovilsya  krasno-belyj
rejsovyj  passazhirskij avtobus. Vskore  on dvinulsya dal'she,  ostaviv  stoyat'
starika-afganca, na spine kotorogo, obhvativ rukami za plechi, sidela devochka
let chetyreh-pyati. Medlenno sgibaya tryasushchiesya koleni, starik polozhil devochku,
vstal,   rasteryanno  oglyadyvayas'.   Sprava,   osobnyakom,  sideli   za   chaem
indusy-dukanshchiki,  sleva soshlis' borodachi s avtomatami, dolgo privetstvovali
drug druga, lobyzalis', prikladyvalis' shchekami.

     ...to li duhi dogovornye, chto peremirie vyderzhivayut, to li
     tak nazyvaemye narodnye opolchency, v sushchnosti, tozhe
     duhi, tol'ko segodnya za kabul'skij rezhim, a zavtra -
     protiv...

     Nereshitel'no,  po-holopski  prigibayas',  s®ezhivshis',  podosh£l starik  k
dukanshchikam, postoyal nad nimi, promyamlil chto-to,  ukazyvaya rukoj na  devochku.
Dukanshchiki  okinuli  ego prezritel'nymi  vzglyadami, pozhali plechami.  Indusy i
dumat' o n£m zabyli, a starik ne uhodil,  toptalsya na meste, krutil golovoj,
nakonec, ostanovil prohozhego. I tomu bylo nekogda vyslushivat'.

     ...devchonka hvoraya sovsem... ili spat' hochet... Nastyushka, chto
     tam, interesno, moya Nastyushka sejchas delaet?..

     I on predstavil, kak  ego rodimaya dochurka  begaet po travke v belen'kih
trusikah, porhayut babochki,  a Lena  lezhit na  odeyale  s knizhkoj, greetsya  na
solnyshke...
     SHaragin nablyudal za rasteryanno stoyashchim starikom, kotoryj to i delo
     ischezal iz vidu,  kogda po doroge  proezzhala mashina i zagorazhivala ego.
Afganec toptalsya na meste,  poglyadyval na devochku,  kotoraya  kak-to  stranno
zavalilas' na bok, na dukanshchikov.

     ...a chto, esli by eto byla moya Nastyusha?..

     - Gerasimov!
     - YA!
     -  Nu-ka,  sbegajte,  tovarishch soldat,  privedite-ka mne perevodchika  iz
agitotryada.  Ne  uzbeka  tol'ko, a  russkij tam  - mladshij lejtenant.  Pust'
uznaet u deda... Kakogo? Von, perehodit  dorogu! Pust' uznaet, chto stryaslos'
s devochkoj ego! Vse ponyatno? Begom! Savateev, Sych£v, za mnoj. - I Epimahovu,
kotoryj u BMP stoyal:
     - Prismotri-ka za hozyajstvom.
     Sprosi kto SHaragina,  chto eto  vdrug  zatronuli  ego problemy  dryahlogo
afganca, ne  otvetil  by.  Prosto, vidimo,  na tot konkretnyj moment,  nichto
drugoe ne zanimalo lejtenanta, i eshch£ pokazalos' emu, chto devochka plachet.
     Sbivchivo,  mnogochislennymi zhestami,  po-muzhicki  bestolkovo  ob®yasnyalsya
afganec.
     - U nego vnuchka ranena.  Pulya  v  plecho popala. Vrach nuzhen, - perevodil
mladshij lejtenant.
     Soldaty perenesli devochku cherez dorogu, polozhili na trave.
     - CHirikov!
     - YA!
     - Ishchite vracha!
     - Est'!
     SHaragin povernulsya k perevodchiku, slovno opravdyvalsya:
     - YA-to dumal, mozhet byt', e£ v avtobuse ukachalo. Potom vizhu, ona na bok
zavalilas'...
     Poslannyj soldat vernulsya bez vracha.
     - Gde Ajbolit?! - nedovol'nym golosom sprosil SHaragin.
     -  On  tam,  tovarishch  lejtenant, s afgancami obedaet... Govorit,  skoro
prid£t...
     Nabezhali  lyubopytnye afgancy, chelovek tridcat', tolkalis',  karabkalis'
na plechi drug drugu.
     - Razognat'! - prikazal SHaragin.
     Ryadovoj  Burkov  napravil  na  afgancev  avtomat,  peredernul   zatvor.
Mal'chishki otskochili, no ne ispugalis'. Draznili sovetskogo soldata.
     Devochka   sidela  i  tiho  plakala.  YAvivshijsya   nakonec  vrach   podnyal
razorvannyj rukav, osmotrel naspeh perebintovannuyu  nesvezhimi tryapkami seruyu
ot gryazi tonkuyu detskuyu ruku s zapekshimisya pyatnami krovi.
     Ochevidno, pulya na izlete voshla v plecho, i zastryala gde-to pod lopatkoj.
Perevodchik so slov starika ob®yasnyal, chto proizoshlo:
     - Ona v pole  rabotala,  v verhnem  kishlake. Dushmany chasto obstrelivayut
sovetskuyu zastavu, i zastava  otvechaet, a mirnym zhitelyam dosta£tsya.  SHal'naya
pulya. Pole posredi, poluchaetsya, raspolozheno... CHasa tri nazad e£ ranilo.

     ...bednaya devochka, tri chasa terpit bol'...

     Vrach  smenil  binty,  sdelal  obezbolivayushchij  ukol,  cherez  perevodchika
ob®yasnil  dedu,  chto  neobhodimo  srochno  vezti  reb£nka v gospital',  a tam
nemedlenno operirovat'.
     - Skazhi dedu, chto ne isklyucheno, zadeto  legkoe i perebity sosudy. Pust'
pospeshit. Zarazhenie, skazhi, mozhet nachat'sya.
     - Ne znayu, kak perevesti...
     - Skazhi prosto, chto  operirovat' srochno nado! Pust' v Kabul edut. Inache
ne vyzhivet!
     - Govorit, deneg net.
     - T'fu ty, ch£rt,  -  rasserdilsya Ajbolit. - A  ya tut prich£m? YA vrach ili
shofer taksi? Mozhet, prikazhesh' na doroge e£ operirovat', shtyk-nozhom?!
     - Podozhdi, - vmeshalsya SHaragin. - U vas tam meshki s zernom eshch£ ostalis'?
     - Navernoe, - kivnul perevodchik.
     - Daj emu meshok. Za meshok zerna ih lyubaya mashina do Kabula dovez£t.
     - |to nado s komandirom otryada obsudit'...
     - A  chto zdes' obsuzhdat'?! V kishlake skol'ko meshkov  duham podarili?! YA
pojdu sam govorit' s komandirom otryada. Gde on?
     - A vot on idet - kapitan Nenashev.
     Komandira  agitotryada  ugovarivat'  ne  prishlos',  poryadochnym  okazalsya
kapitan Nenashev, migom vse ponyal, otdal rasporyazhenie bojcam sgruzit' meshok.
     Poka lovili  mashinu, dogovarivalis' s voditelem, peretaskivali zerno iz
"KamAZa",  vrach speshno pisal chto-to na  klochke  bumagi.  Zakonchiv,  protyanul
perevodchiku:
     -  Skazhi, pust'  v  Kabule  idet  v sovetskij  gospital',  zapisku  tam
pokazhet, ya vse napisal...




     glava sed'maya
     MORGULXCEV




     Utrom  komandir  agitotryada  reshil utrom  vyezd po  kishlakam povtorit',
chtoby "izbavit'sya" ot ostavshejsya v  gruzovikah material'noj pomoshchi i v Kabul
vernut'sya s gromkim raportom ob uspeshnom propagandistskom rejde.
     Desanturu  vnov'  nikto  ne  sprosil, hochet ona - ne  hochet po kishlakam
motat'sya.    Pristavili    desanturu   k   ohrane    agitatorov,   podchinili
politrabotnikam, vot i tomilis'  gvardejcy v bezdel'e  na BMPeshkah s rannego
utra.
     Lagerem vstali v pole za sovetskoj zastavoj.
     Lejtenant Epimahov pomalen'ku priobshchilsya  k  zhizni  na brone,  afgancev
rassmotrel  vblizi; uverenno i  dovol'no gramotno  bojcam pozicii opredelil,
chasovyh  na  noch' naznachil.  Komandirskij  ton prorezalsya  v  n£m, eshch£  poka
naigrannyj  i  slishkom gromkij, podrazhatel'nyj, da i eto uzhe  bylo  neploho.
Glavnoe, chtoby bojcy  vse  vremya chuvstvovali  ego  uverennost',  kotoraya i v
samom lejtenante postepenno ukrepitsya. Pust' usvaivayut golos vzvodnogo.

     ...chtoby on im vo sne slyshalsya vperemezhku s golosom materi...

     "Slony"  - te tozhe  ne promah,  chut' zaprimetyat  slabinku,  pochuvstvuyut
nereshitel'nost',   -  pishi  propalo,   padet   avtoritet   komandira,  syadut
starosluzhashchie   na  sheyu,   oborzeyut.  Oni  znayut   sebe  cenu,   vrazvalochku
peredvigayutsya, umelo otlynivayut ot raboty, "shlanguyut".
     V  nachale  peremigivalis',  chto,  mol,  iniciativu proyavlyat'?  Podozhdem
rasporyazhenij,  pust' poprygaet "shchegol", popoteet, pojm£t novyj vzvodnyj, chto
bez nas on - nul'. Zuboskalili dedushki...
     Epimahov ne rasteryalsya - shparit prikazy, na glupye voprosy i ostroty ne
serditsya,  delaet vid,  chto ne zamechaet,  vyrazhenie lica strogim  derzhit. Po
licu mozhno  podumat', chto shibko nedovolen vzvodnyj, no poka sderzhivaetsya, no
ceremonit'sya ne  stanet,  v  rylo  dvinet  neponyatlivomu  bojcu  ne morgnuv.
Dedushki takim uvideli ego vpervye i reshili togda,  chto  luchshe na konflikt ne
naryvat'sya. Nashli solomonovo  reshenie:  razdelis'  do  poyasa,  i,  ottyagivaya
podtyazhki,  s  vazhnym  vidom  gromko  povtoryali  prikazy  komandira  chizham  i
cherpakam. Ogolili te svoi  torsy, poplevali na ladoshi, i, nalegaya na lopaty,
uglubilis' v zemlyu, podyshali e£ razrytoj svezhest'yu. Zamorysham etim i podavno
ne razobrat'sya  bylo shodu, chto za ptica novyj komvzvoda, da i vremeni net -
lopaty v ruki i vper£d! posh£l kopat'! do temnoty b uspet'!
     Pervyj snaryad leg v sta metrah ot  lagerya. Epimahov povernulsya i uvidel
stolb dyma. Sekund cherez pyat' vtoroj reaktivnyj snaryad razorvalsya blizhe.  On
uslyshal vnachale svist,  i,  sam ne ponimaya pochemu, reshil, chto sleduyushchij eres
popadet pryamo v lager', i chto on nepremenno budet ubit.
     Epimahov  otoropel,  zametalsya,  vzglyadom  speshno otyskivaya  bezopasnoe
mesto,  zakrichal  soldatam:  "V  ukrytie!",  hotya  bol'shinstvo  i  tak   uzhe
popryatalis'.
     Tretij eres gromyhnul vsego-to metrah v pyatidesyati. I zemlya vzdrognula.
I ot togo, chto zadrozhala ona pod nogami, Epimahovu stalo zhutko.
     Lozhilis' snaryady vrazbros, v pole za lagerem.
     Edva zarodivshis',  strah,  glubokij zhivotnyj  strah, ohvatil vse telo i
dushu lejtenanta, sputal vse mysli v golove, vyrval i reshitel'nost' vsyakuyu, i
uverennost' napusknuyu. Strah pronizyval soznanie, no Epimahov borolsya s nim,
borolsya s estestvennym zhelaniem spryatat'sya, bezhat' proch' ot opasnosti. Oznob
pochuvstvoval on, slabost' v kolenyah, prodolzhaya stoyat' na meste, povtoryal pro
sebya:  "Ty oficer - ty  ne imeesh' prava  boyat'sya, ty  oficer - ty ne  imeesh'
prava boyat'sya".
     Vsego  iz-za  gorki priletelo  sem' snaryadov. SHaragin  schital  razryvy.
Prikryvayas', na vsyakij sluchaj, bronej  BMP,  vmeste  s  oficerami agitotryada
prikidyval on, otkuda idut "puski".
     Duhi  yavno  bili naobum. Uvideli,  nebos',  otkuda-nibud' s  gory,  chto
sovetskie bronegruppa i gruzoviki, s®ehav s dorogi, vstali lagerem, i reshili
obstrelyat'.
     Potom vzorvalos' chto-to na doroge, vedushchej v Kabul, i, v etot raz ne na
shutku vstrevozhennye, i SHaragin, i oficery agitotryada, kak  po komande v etot
raz obernulis'.  Na mgnovenie pokazalos' vsem, chto duhi nadvigayutsya s raznyh
napravlenij. Na doroge  zastrekotali avtomaty. Uspokaivalo  lish' to, chto tam
byla sovetskaya zastava - nadezhnoe prikrytie hotya by s odnogo flanga.
     Kapitan  Morgul'cev  zanervnichal,  zakuril,  otpravilsya svyazyvat'sya  so
vzvodom Zebreva. Skoro vernulsya, podozval SHaragina:
     - U Zebreva "korobochku" podbili...
     - Gde?
     - Na doroge.
     - Vyezzhaem?! Poteri est'? - dernulsya bylo SHaragin.
     - Spokojno, vse  normal'no, blyaha-muha, -  priglushenno, kak zagovorshchik,
skazal  Morgul'cev.  - Poter'  net.  No  odnu  mashinu  sozhgli. YA  sam  poedu
razberus'.
     Kogda  obstrel prekratilsya i stihlo, Epimahov  vyglyanul iz-za broni,  i
tut zhe  vnutrenne smutilsya, soobraziv,  chto nechego bylo  pobedu nad  strahom
prazdnovat' posle togo, kak strusil.
     On bystro oglyanulsya:  ne zametil li kto ego rasteryannyj vid? V tom, chto
vid u nego byl zhalkij i rasteryannyj,  Epimahov ne somnevalsya. Vrode by nikto
ne  smeyalsya.  No ot  etogo  legche  ne  stalo. CHudovishchnoe  prezrenie  obozhglo
samolyubivoe serdce neudavshegosya geroya.
     - Nashi, navernyaka, zasekli puski i nakroyut duhov artilleriej, - uslyshal
Epimahov razgovor oficerov, podhodya blizhe.
     -  Kak zhe! Razbezhalsya! -  SHaragin  prikuril ot chuzhoj sigarety, i, beglo
brosiv vzglyad  na  Epimahova,  dogadalsya, otchego  ne vesel  lejt£ha,  no  ne
vykazal  dogadki  ni  edinym zhestom,  ni  uhmylkoj. -  Oni  iz-za  toj  gory
prileteli,  - prodolzhal  kak  ni v ch£m ne  byvalo  SHaragin.  - Dumaesh',  tam
kto-nibud' ostalsya? Duhi srazu zhe prygnuli v "Tojotu" i smylis'. Ishchi vetra v
pole!..
     Epimahov  sel ryadom s SHaraginym. Zamknuvshis' v sebe, on ponuro i skuchno
tykal lozhkoj v risovuyu kashu.

     ...normal'no, chto ispugalsya paren'... stranno bylo b, esli
     ne ispugalsya...boitsya - znachit ne durak... privyknet... ko
     vsemu privykaet chelovek, privyk i Gerasim k gorodskoj
     zhizni....

     Po naezzhennoj kolee katil k lageryu bronetransport£r. Major v shlemofone,
kombat s blizhajshej zastavy, s vidu turkmen, sprygnul s beteera:
     - Gde komandir roty? - zavopil on raz®yarenno. - A, vot ty gde! Ty zdes'
sidish', znachit, chai gonyaesh', kapitan, a tam beempe tvoya gorit!
     -  A vy chto na menya orete! - podnimayas', vozmutilsya kapitan Morgul'cev.
-  Znayu pro  beempeshku, sam  tol'ko  chto  vernulsya. E£  duhi iz  granatometa
podozhgli. Pryamo v maslyanyj bak popali!
     -  Kakoj  na  .uj granatomet!  Kakie na .uj  duhi!  -  krichal  komandir
zastavy.  -  Na  moem  uchastke za poslednij mesyac  duhi ni odnoj kolonny, ni
odnoj mashiny ne tronuli! U menya dogovor s glavarem mestnoj bandy! Tak chto ne
nado  mne,  kapitan,  lapshu  na  ushi veshat'!  YA  proezzhal  mimo  vashih  tr£h
beempeshek, sam  videl, chto poslednyaya neispravna byla, e£ remontirovali... Vy
sami e£ podozhgli!
     - Ne-na-da,  tovarishch major! Nechego na  moih oficerov pokl£p navodit'! -
razdrazhenno  vygovoril  Morgul'cev,  lico ego  sdelalos'  puncovym.  -  Vse,
blyaha-muha, slyshali vystrel iz granatometa!
     -  Horosho, dopustim, -  ne unimalsya major: - V  takom  sluchae, gde vashi
ranenye,  gde  kontuzhenye? A-a? Molchish', kapitan?!  Gde zhe eto vidano takoe,
dazhe kontuzhenyh net!
     Slovesnaya bataliya zatyagivalas'. I  major, i  kapitan  srazhalis' uzhe  ne
odin na odin. Major  vtyagival  v spor oficerov agitotryada,  kapitan  zhe yavno
iskal podderzhki u svoih.
     Razgoryachennyj, major styanul shlemofon, pokazav brituyu golovu.

     ...i ya takoj zhe lysyj kogda-to hodil...

     usmehnulsya SHaragin,

     ...kak zalupa!..

     Komandir   zastavy   to   pryatal,   to   dostaval  iz  karmanov   ruki,
zhestikuliroval, tycha to v rotnogo,  to v napravlenii goryashchej mashiny, kotoruyu
iz lagerya vse ravno vidno ne bylo.
     -  CHto ty ulybaesh'sya, kapitan?  Skazhi chestno, chto  prosto hotel spisat'
neispravnuyu mashinu  na  boevye poteri!  Ne vyjdet, mal'chishka! Gde ty  videl,
chtoby tak atakovali beempe?!
     -  Tovarishch  major!  - s nepriyazn'yu v  golose  otvetil Morgul'cev. -  YA,
blyaha-muha, uzhe vtoroj srok v Afgane, samogo tri raz podbivali...
     -  Esli spisat'  nado  bylo  mashinu,  -  perebil  komandir  zastavy,  -
obratilsya by ko mne. YA b tebe  pokazal, na  kakuyu minu naehat',  zdes' ih do
... !
     Gde-to za zastavoj,  kilometra za poltora ot lagerya poslyshalis' vzryvy.
Nachali vzletat' boekomplekty sgorevshej BMP. Major splyunul pod nogi:
     - Tol'ko vchera vstrechalsya s glavarem  bandy.  Dogovorilis', chto na moem
uchastke duhi k doroge ne vyhodyat.
     - Znachit vy bol'she verite banditu, chem sovetskomu oficeru?!
     - Slushaj,  - shepnul SHaragin, - napusti  na nego nashego zampolita. Pust'
mozgi propoloshchet.
     - Da nu ego! - otmahnulsya Morgul'cev.
     - YA, kapitan, veryu  svoim  glazam. - prodolzhal, chut'  ostyvaya, komandir
zastavy.  - Snachala na  doroge  stoit polomannaya beempe, a potom  vdrug duhi
napadayut. I v rezul'tate nikakih poter'! Vse zhivy i zdorovy!.. Molodec! A ty
podumal,  kapitan,  chto  teper' budet?  |to  zhe  CHP! CHto  ya  skazhu  glavaryu?
Rejndzhery,  ..  vashu  mat'!  Vyehali  povoevat',  postrelyat',  a  posle  vas
rashl£byvaj! Vy zavtra v Kabul smoetes', a mne tut ostavat'sya...
     Malo-pomalu  on zatuhal, nakrichavshis'. Tyazhelo dysha, major  obrashchalsya  k
prisutstvuyushchim oficeram, ob®yasnyaya im svo£ vozmushchenie:
     - Pod®ezzhayu,  a eti  gavriki  zanyali  oboronu i  strochat po kishlakam. YA
govoryu: v kogo strelyaete? a oni govoryat: tam za  duvalom  duhi dolzhny  byt'.
Vidite li, im pa-ka-za-las', chto po nim strelyali. A ya v polnyj rost hozhu bez
bronezhileta i unimayu etih rejndzherov! Tam etot starlej, kak ego...
     - Starshij lejtenant Zebrev, - podskazal Morgul'cev.
     -  Vot  imenno,  Zebrev.  Takuyu  pal'bu ustroil! A  esli, kapitan, tvoi
rejndzhery kogo-to ranili ili ubili v kishlakah? Da zavtra vsya banda vyjdet na
dorogu i podozhzhet v otmestku kolonnu! CHto togda?!
     -  Pojd£mte, tovarishch  major, - uvodil  Morgul'cev komandira  zastavy ot
lishnih svidetelej. Minut pyat' oni petlyali po lageryu, sporili. Major up£rsya:
     -   Net,   ya   dolozhu,   chto   mashina   zagorelas'   pri   nevyyasnennyh
obstoyatel'stvah. Pust' priezzhaet komissiya,  razbiraetsya. I  ohranu vystavlyu,
chtob kto-nibud' iz tvoih rejndzherov ne prodyryavil e£ iz granatometa.
     V rote proisshestvie ne obsuzhdali. Molchali gluho,

     ...kak v tanke...

     Vsem  bylo  ponyatno,  chto  priklyuchilos' s  BMPeshkoj. Obychnyj  sluchaj na
vojne. CHego zrya yazykom molot'?
     U odnogo Epimahova, po  naivnosti  i  neznaniyu realij, tleli ves' vecher
somneniya,  i,  kogda opustilas' na lager' noch', vspyhnul  v  grudi  molodogo
internacionalista   protest,  zahotelos'   razobrat'sya,  obsudit'  sluchaj  s
tovarishchem:
     - Nichego ne ponimayu, - vpolgolosa rassuzhdal on. - S odnoj storony, esli
dejstvitel'no duhi mashinu podbili, znachit vse geroi, tak? I mozhno  na medal'
posylat'! A esli pravda na storone majora, a ya, da i ty tozhe, my oba videli,
kogda  vozvrashchalis',  chto vzvod Zebreva ostalsya  na  doroge i  s  beempeshkoj
vozitsya,  togda  sabotazh vyhodit, tyur'moj popahivaet. CHto zh my sami, znachit,
tehniku grobim, a? |to ved' kakoj kipesh' na ves' polk budet!..
     - Ne vse tak prosto, - zadumchivo  otvetil  SHaragin.  - Zamnut eto delo,
vot uvidish'.

     ...komu ohota na vojnu ehat' na polomannoj tehnike!.. nel'zya
     pochinit', nel'zya spisat' - v rashod e£! inache na boevyh podved£t...

     - Esli  ne bylo nikakih duhov, eto zhe nechestno... nespravedlivo... YA ne
dumal, chto Morgul'cev sposoben na takoe!..
     - Ty  zdes'  noven'kij. Ne sudi  lyudej. CHto spravedlivo - nespravedlivo
budesh' v Soyuze rassuzhdat'... Kogda vojna zakonchitsya...
     Ne nahodil sebe  meste i bez togo izlishne  derganyj kapitan Morgul'cev,
hodil po lageryu, toptalsya to tut to tam, kuril sigaretu za sigaretoj.
     - Naporolsya, blyaha-muha! Upryamyj, kak ishak! Turkmen ego mat'! CHurka!
     Vsyu  zhizn' tak  bylo  u Morgul'ceva - to orden, to nagonyaj! To  pan, to
propal!

     ...Vpervye  popal on  v  Afgan  lejtenantom.  Ni u kogo ne  sprashivali:
hochesh' - ne hochesh' v Afganistan? Rodina za vseh reshila.
     Pered  samoj  otpravkoj,  v dekabre  sem'desyat devyatogo, sideli  bol'she
nedeli na ucheniyah v belorusskih lesah. Morozy stoyali lyutye, kakih i vragu ne
pozhelaesh'. I nemca  i francuza slomili  v svo£ vremya takie zhe morozy. Tol'ko
russkie v sostoyanii byli terpet' ih, i vse zhe, chto ni den', soldaty vybyvali
iz stroya - to pal'cy na rukah, to nogi otmorozyat, to ushi.
     Znali  oficery,  intuiciya  podskazyvala  - nesprosta  ustroili  ucheniya,
gotovyat  k  chemu-to,  i  vechera  korotali   v  dolgih  besedah,  obmenivayas'
soobrazheniyami. Ob Afgane razgovorov ne bylo, nikto i ne znal tolkom, chto tam
proishodit?  Podumyvali  ob  Irane,  imenno v  etom, iz  vseh  granichashchih  s
Sovetskim Soyuzom  gosudarstv,  bylo  naibolee  nespokojno. Dogadka  pro Iran
priobodrila  vseh. SHutili, chto, mol, vovse neploho  bylo by  provesti zimu v
yuzhnyh krayah.
     Vremya shlo. Stali pogovarivat' o dome. Pora elku naryazhat'! "Dazhe esli, v
krajnem sluchae, Novyj god  propustim, Dvadcat' Tret'e fevralya spravim doma",
- vzdyhali oficery.
     Sud'ba rassudila inache.
     AN-12 nabral vysotu,  vzyal  kurs  na Ural. Lejtenant  Morgul'cev  legko
opredelil eto  po  zvezdam.  Pyat'  chasov  l£tu  i prizemlilis' v  SHadrinske.
Letchikov uvezli  pitat'sya  v tepluyu stolovuyu,  a desantura gryzla  pri minus
tridcati suhpajki. Snova vzleteli i seli chasa cherez chetyre v  Andizhane,  gde
probyli na polose okolo polutora sutok.
     Za  eto vremya  vse stalo yasno,  sekretov bol'she ne delali -  komandiram
postavili zadachi, vydali boepripasy i karty... afganskoj stolicy.
     Nachal'nik   shtaba  polka   skazal:  "...Vam  porucheno   okazat'  pomoshch'
druzhestvennoj strane,  zashchitit'  e£ ot  reakcionnyh  sil... Obstanovka ochen'
opasnaya. Bandy myatezhnikov zahvatili aerodrom..."
     Posle  takih slov  letchiki letet'  otkazalis'. Ne  polozheno  pri  takoj
obstanovke letat', v odin golos zayavili oni. Desantirovat'sya - pozhalujsta, a
sazhat' mashinu na polosu, zahvachennuyu myatezhnikami -  ob  etom  i rechi byt' ne
mozhet! Gde zhe eto slyhano! Ni odin komandir takogo prikaza ne otdast!
     "Da net,  rebyata, - vykruchivalsya  nachshtaba.  -  |to ya tak, chtoby soldat
postrashchat'... Aerodrom ne zahvachen, vs£ v nashih rukah!"
     S rassvetom seli v Kabule. Udarnaya sila, gotovaya k molnienosnoj pobede,
a vraga net, vrag zatailsya. Zadumal chto-to vrag, hitrit?
     Odin  za drugim zahodili  na posadochnuyu polosu  borta, vygruzhali lichnyj
sostav, tehniku.
     Neshutochnaya operaciya razvorachivalas'.

     Okopyvalis'.  Pervuyu noch' spali v bronetehnike,  nakryvshis'  bushlatami,
shinelyami.
     Dn£m posh£l mokryj sneg, sovsem neveselo sdelalos' ot  promozglogo vetra
i gnetushchego chuvstva neopredelennosti.
     - Vot tebe i yuzhnye strany! - Morgul'cev rastiral zakochenevshie ruki.
     Podzhimaya zamerzshie lapy, zhalobno myaukaya, podoshla k nemu koshka neobychnoj
tr£hcvetnoj raskraski, poterlas' o vymazannye gryaz'yu sapogi.
     On reshil tradicionnym "kis-kis-kis" podozvat' e£,  vzyat' na ruki. Koshka
ispuganno otprygnula.
     - CHto, ne ponimaesh' po-russki? A ya po-vashemu ne bum-bum. Vs£-taki zhivoe
sushchestvo... Idi, pokormlyu!
     On  zabral  u soldat pochti  doedennuyu banku  tushenki. Prodrogshaya kak  i
lyudi,  koshka s  goloduhi  nakinulas' na  edu,  ostervenelo  vylizyvaya stenki
konservnoj banki. Ona ne ushla, ostalas' s desantnikami.
     -  Pervyj  kontakt  s  mestnymi  aborigenami sostoyalsya,  -  obradovalsya
lejtenant, i  razmechtalsya: -  CHerez  nedel'ku-druguyu zakonchitsya  zdes'  vse,
poletim domoj,  i  Murku  afganskuyu  zahvatim!  Nado zhe domoj hot'  kakoj-to
suvenir privezti!
     Posle zavtraka ego vyzvali v shtab. Neznakomyj general prisutstvoval pri
postanovke zadachi. Poluchil lejtenant Morgul'cev v pomoshch' voennogo sovetnika,
rabotavshego v  Kabule, i plan ob®ekta pod nomerom 14, kotoryj predstoyalo ego
vzvodu zahvatit'.
     Nazvanie ob®ekta  vygovarivali starshie  oficery s trudom -  tyur'ma Puli
CHarhi. Prich£m zdes' "puli" Morgul'cev tak i ne ponyal.
     - Vasha  zadacha - zahvatit' ob®ekt 14 i osvobodit'  politzaklyuchennyh! Po
nashim dannym, tam chelovek sto dvadcat' ohrany. Tovarishch Korobejnikov dast vam
konsul'tacii po  ob®ektu. On ego prekrasno  znaet, -  stavil zadachu komandir
polka.  -  Najd£sh'  nachal'nika  tyur'my  i lichno  ego  rasstrelyaesh'.  Tovarishch
Korobejnikov zajmetsya politzaklyuchennymi. Voprosy est'?
     - Nikak net!
     -  Naemnik amerikanskogo  imperializma Amin sobiralsya  unichtozhit'  vseh
zaklyuchennyh Puli CHarhi, - s pafosom dobavil nachal'nik politotdela. -  Vernye
emu chasti ohranyayut tyur'mu! Oni mogut v lyubuyu minutu pristupit' k rasstrelam!
ZHizn' soten i soten lyudej v opasnosti!
     - Ne vypolnish'  zadachu -  pojd£sh' pod  tribunal!  - poobeshchal naposledok
hmuryj  general. On  pristal'no i ispytuyushche smotrel na Morgul'ceva, budto ne
doveryal emu, budto somnevalsya v lejtenante.
     Pereodevshis' v  belye  halaty, Morgul'cev s  sovetnikom otpravilis'  na
razvedku  na sanitarnoj mashine. Proehav nedaleko  ot tyur'my, oni vnimatel'no
osmotreli  mestnost'  i  vernulis' na  aerodrom. Dyadya  Fedya  -  tak prozvali
soldaty  kurnosogo sovetnika, lico  kotorogo mozhno bylo cirkulem  obvesti, -
razvernul  detal'nyj  plan  tyur'my.  Prikinuli,  chto  k  chemu,  obmozgovali.
Poyavilas' nekotoraya yasnost'. Da i  s vozduha  ved' videl  tyur'mu Morgul'cev,
kogda  zahodil ih bort na posadku  v Kabul.  Tochno-tochno, napominala  ona  s
vysoty otorvavsheesya  ot  telegi  i zakativsheesya ch£rti  znaet kuda  gromadnoe
koleso. Imenno tak i podumal - "koleso kakoe-to valyaetsya".
     Grelis'   u  kostra,   obsuzhdali  plan  operacii.   Soldatam  prikazali
vnimatel'no slushat' i zapominat'.
     -  Mozhete palit' skol'ko  ugodno, - dyadya Fedya  pomolchal, oglyadel  vseh,
davaya ponyat', chto zdes' ne ucheniya. - Nikakih, blyaha-muha, ogranichenij! Lyubye
nepovinoveniya,  lyubye  somneniya  - strelyat' na  meste.  Razbirat'sya  nekogda
budet!
     "Sto dvadcat' chelovek ohrany! - prikidyval Morgul'cev.  - |to ne shutka.
A nas vsego vzvod. No my ved' VDV, my na boevyh mashinah i ochen' naglye!"
     Vyehali  v polnoj temnote. Put'  pregradil vynosnoj post  s samodel'nym
shlagbaumom,  vystavlennyj  u blizhajshego ot Puli CHarhi kishlaka. Boevye mashiny
desanta  ostanovilis'. S golovnoj  napravili prozhektor,  osvetili afganskogo
soldata, kotoryj nastavil na kolonnu shtyk-nozh i diko zakrichal: "Dry-y-y-sh!"
     -  |tot  otkuda, blyaha-muha, vzyalsya?! - zadvigal zhelvakami dyadya Fedya. -
Gasi svet! Ne strelyaj. Nozhom ego...
     - CHego on krichit, kak porosenok rezanyj?
     - "Stoj" krichit. Davaj, lejtenant, dejstvuj!
     Morgul'cev spustilsya s broni, privetlivo protyanul ruku afgancu:
     - Da my svoi,  zemlyak!  Kak  dela, guboshl£p?  Nu, chego  vylupilsya? - On
pohlopal afganca po plechu: - Pojd£m-ka so  mnoj!  Syuda, syuda, chego na doroge
stoyat'?
     Morgul'cev vykrutil soldatu ruku, zabral nozh, i pristavil k gorlu:
     - Brat, idi-ka ty na ... otsyuda. Ne hochu brat' greh na dushu, ponimaesh'?
Duj!
     Paren' upal  na  koleni, raskryl ot  uzhasa  rot,  podnyalsya,  popyatilsya,
spotknulsya, pobezhal.
     U Puli CHarhi dorogu peregorodil afganskij BRDM. Ego bystro  pristrunili
-  pulem£tami  shiny  probili.  Otvetnogo  ognya ne  posledovalo. Vozmozhno,  u
afgancev i boepripasov-to ne bylo.
     -  Gasi  fonari na vyshkah! -  prikazal dyadya Fedya, i  soldaty avtomatnym
ogn£m "pogasili" osveshchenie.
     - Vsem pod bronyu!
     Nakanune  Morgul'cev vyprosil u komandira polka samohodnuyu ustanovku  -
SU-85. S e£ pomoshch'yu rasschityval s hodu vyshibit' massivnye vorota tyur'my. "Ne
na BMD zhe eto delat'! Fanernyj shchit rodiny! BMD takie vorota ne prolomit!"
     I  nado  zhe  bylo  takomu  priklyuchit'sya!  Lejtenant  na  SUshke  popalsya
priduroshnyj: s®ehal s dorogi,  rasteryalsya i otkryl bolvankami ogon'  po Puli
CHarhi. Bez prikaza babahnula "Sushka" po storozhevym vyshkam.
     - Prekratit'! - kriknul po racii Morgul'cev.
     - Vas ponyal! -  otvetil lejtenant,  odnako cherez polminuty vnov' otkryl
ogon'.
     - Idiot!  - razozlilsya  Morgul'cev i, ne teryaya  vremeni,  otdal  prikaz
mehaniku-voditelyu: - Vali vorota!
     Vyderzhala BMD! Ne podvela! Vot tebe  i fanernyj shchit rodiny! Vorvalis' v
tyur'mu.
     - Teper' nazad podavaj! Bystrej! - komandoval Morgul'cev.
     Oni s dyadej Fedej vse rasschitali zaranee: naehali zadnim
     hodom i razdavili derevyannyj dom, gde, po ih predstavleniyam, nahodilos'
karaul'noe pomeshchenie.
     - Vper£d! Polnyj vper£d!
     U  korpusa  dlya  politzaklyuchennyh  prishlos'  taranit'   vtorye  vorota.
Strel'ba,  polnyj  haos. Horosho hot'  rassvelo,  cherez  tripleks  Morgul'cev
razglyadel  koposhashchihsya lyudej s avtomatami.  Puli  barabanili  po brone,  kak
dozhd' po kryshe pri sil'nom livne.
     - Zavodi karusel'!
     BMD zakrutilas' na meste, polivaya iz vseh stvolov.
     - Pora! - tronul Morgul'ceva za plecho dyadya Fedya.
     Oni otkryli lyuk, vyprygnuli iz BMD.
     - Vper£d!
     Soldatnya kolebalas'. Vystrely ne utihali, no gde, kto  i v kogo strelyal
bylo ne razobrat'. Dyadya Fedya podgonyal:
     -  Vremya  teryaem!  Vylezaj!  - i pobezhal, pereprygivaya  cherez  trupy, k
dveryam korpusa.
     - Dva cheloveka ostayutsya zdes'!
     V  glubine koridora slyshalas' neznakomaya rech'. Oni prizhalis' k stene, a
kogda shagi priblizilis', dyadya Fedya pustil ot poyasa, veerom, dlinnuyu ochered'.
V temnote kto-to vskriknul, kto-to, vidimo, upal.
     - Brosaj granatu!
     CHut'  rasseyalsya dym, pobezhali v konec koridora.  Sprava i  sleva viseli
odeyala, prikryvavshie proem za otsutstviem dverej.  Odno iz nih kolyhnulos' i
Morgul'cev nazhal na spusk. Vyvalilsya okrovavlennyj starik s ch£tkami v ruke.
     - Poshli!  Poshli! - zval dyadya  Fedya.  No sam  zamedlil,  smenil rozhok. -
Prikryvaj!
     Afgancam, podi, bylo strashnee. Kto  iz nih mog znat', skol'ko sovetskih
vorvalos' v  tyur'mu,  i  skol'ko eshch£  snaruzhi,  kakimi silami osushchestvlyaetsya
operaciya zahvata Puli CHarhi, i voobshche, chto  proishodit v Kabule? Ottogo-to i
soprotivlyalis'  oni nedolgo.  V  obshchej slozhnosti naschitali chelovek  dvesti s
lishnim ohrany. Nebol'shuyu chast' desantura postrelyala, ostal'nye s gotovnost'yu
sdalis'. Na smert' stoyat' afgancy i ne dumali.
     CHerez tyuremnye reshetki torchali sotni i sotni ruk,  kto-to mahal dlinnoj
tryapkoj  - raspushchennoj  chalmoj,  kto-to sumel dotyanut'sya do  okna i vysunut'
golovu.
     On   dolzhen  byl   chuvstvovat'   sebya   pobeditelem,   vernee   skazat'
osvoboditelem,  chelovekom,  spasshim  tysyachi  zhiznej.  No  nichego   podobnogo
Morgul'cev ne ispytyval.  Naprotiv,  ego ohvatil strah: neznakomye borodatye
lyudi nablyudali skvoz' reshetki za sovetskim oficerom. Morgul'cev vzdrognul.
     Osvobodili! Spasli! A kogo? CHto tam  za lyudi? Protiv kogo buntovali? Za
chto poplatilis'? Ne ugolovniki li? Kak tut, blyaha-muha,  razobrat'sya! YAzyk -
chuzhoj, lica - podozritel'nye. Spasli, osvobodili, a chto teper'? Ne bratat'sya
zhe s nimi! Kakie oni, k ch£rtu, druz'ya! Pust'  do pory do  vremeni posidyat po
kameram!  Tak  spokojnej! Tak  - vernej! Pust' te, kto  znaet,  chto  k chemu,
razbirayutsya, reshayut, kogo vypuskat', a kogo  - net!  Mo£ delo  maloe. Zadachu
vypolnili. Koli u nas by takoe proizoshlo, esli  b, k primeru, revolyucionerov
osvobodit' iz tyurem... Togda ponyatno. |to svyatoe delo! A zdes'...
     - Nikogo iz kamer  ne  vypuskat'!  - predupredil  on soldat.  - Ranenye
est'?
     - V nashem otdelenii net, tovarishch lejtenant.
     - A gde tret'e otdelenie?
     - Ne znayu, tovarishch lejtenant, - pozhal plechami boec.
     Tret'e otdelenie na boevoj  mashine desanta provalilos' v yamu s der'mom.
Vorvavshis'  na territoriyu tyur'my, vtoraya  BMD vzyala vlevo, i, ne razglyadev v
sumatohe, kuda  rulit', plyuhnulas'  v temnuyu  zhizhu. Vyhlopnye  gazy  poshli v
kabinu,  soldatnya nachala  zadyhat'sya. Nashli ih  sovershenno sluchajno i  ochen'
vovremya. Zametili torchashchuyu iz vonyuchej yamy bashnyu.
     -  Zasrancy!  -  negodoval  Morgul'cev.  - Ne  desantniki,  a formennye
zasrancy!
     Zahvat  Puli CHarhi  prodolzhalsya men'she  chasa,  pyat'desyat chetyre minuty.
Morgul'cev zasek po svoim "komandirskim" chasam.
     Dolozhil po racii: "Ob®ekt nomer14 vzyat!"
     Dyadya Fedya uehal  v Kabul, vskore vernulsya s  afganskimi  "tovarishchami" i
zanyalsya sortirovkoj zaklyuchennyh.
     Vzvodu  Morgul'ceva po racii iz shtaba prikazali:  "Ostavat'sya na ohrane
ob®ekta. Prodovol'stvie i boepripasy vam podvezut".
     Vystavili posty, zanyali pod kazarmu  samoe  t£ploe pomeshchenie s  pechkoj,
rabotavshej na solyarke, zanavesili odeyalami vybitye strel'boj okna.
     Morgul'cev grelsya na  solnyshke,  pervyj raz  uvidel  on  zdes'  solnce,
kuril.
     -  Tovarishch  lejtenant. Tam  zhurnalisty  priehali, govoryat  s sovetskogo
televideniya. Pustit'?
     - Valyaj, pust' syuda idut.
     - Tam eshch£ afgancev mnogo.
     - Kakih afgancev?
     - CHelovek trista, mozhet, naber£tsya.
     - T-a-k, - rastyanul Morgul'cev, i povtoril lyubimoe vyrazhenie dyadi Fedi:
- Blyaha-muha! CHto im, interesno, zdes' nado?
     Vpuskat'  kogo-libo v tyur'mu  Morgul'cev naotrez otkazalsya, svyazalsya so
shtabom, dolgo zhdal raz®yasnenij. Berezhenogo Bog berezhet!
     -  YA na  sebya  otvetstvennost'  ne voz'mu! Prisylajte predstavitelya  iz
shtaba! Togda pushchu!
     -  Televidenie dolzhno zasnyat'  vzyatie  tyur'my Puli CHarhi,  -  raz®yasnil
priehavshij polkovnik.
     - |to my zaprosto, sejchas svistnu svoih gavrikov.
     - Vy  ne  ponimaete,  tovarishch  lejtenant. Tyur'mu zahvatyvali  afganskie
voennosluzhashchie,  iz chastej,  kotorye  podnyali myatezh protiv  krovavogo rezhima
predatelya Amina!
     - Ne ponyal, tovarishch polkovnik?!
     - YA, kazhetsya, dostatochno yasno ob®yasnil, lejtenant!
     So  storozhevoj  vyshki,  kuda on  bylo  vzobralsya,  chtoby  nablyudat'  za
kinos®£mkoj, Morgul'ceva sognali - ne dolzhen byl sovetskij oficer popadat' v
kadr. Togda  on  prikazal  soldatam  vynesti iz kabineta  nachal'nika  tyur'my
kreslo, ustroilsya zritelem v pervom ryadu.
     -  Tak nikto  i  ne  uznaet,  chto  eto  my  Puli  CHarhi  zahvatyvali, -
rasstroilsya kto-to iz soldat. - Nikto ne poverit!..
     - |to tochno, blyaha-muha! - obizhenno podtverdil Morgul'cev.
     S dyadej  Fedej svidet'sya  bol'she ne  prishlos', govorili, pogib on cherez
neskol'ko mesyacev.  Gde? Pri kakih  obstoyatel'stvah? Nikto  tolkom ne  znal.
"Mozhet vrut, chto  pogib,  a mozhet i  vpryam' ubili. On zhe  komitetchik. U  nih
nikogda pravdu ne uznaesh'..." - reshil Morgul'cev.
     V pervye gody vojny  voobshche  strashno  bylo zadavat'  voprosy, opasalis'
lyudi vsego. Odnazhdy posle raneniya Morgul'cev v gospitale lezhal, spirt  pil s
odnim  kapitanom. CHernovolosyj, zagorelyj, to li  tatarin, to li tadzhik. Nos
zapomnil - dlinnyj, perelomannyj v neskol'kih mestah.
     Krepko  tyapnuli.  Razotkrovennichalis' po p'yani, kto da  gde byl, kto da
chto delal v Afgane.  Okazyvaetsya, oboih sud'ba zabrosila v Kabul  v  dekabre
1979 goda. Pohodili vokrug da okolo, da, ne sgovarivayas', reshili ne temnit'.
     - YA tyur'mu bral, - priznalsya Morgul'cev. - Puli CHarhi. A ty?
     - A ya - dvorec...
     -  Dvorec  Amina?! - Morgul'cev dazhe poperhnulsya. Glyanul na kapitana, a
tot opustil golovu, smotrit kuda-to sebe pod nogi. Posle pauzy podtverdil:
     - Tak tochno.
     Pro  dvorec  Amina hodili  raznye sluhi.  I  devyataya rota iz  Vitebskoj
divizii  vrode  kak  uchastvovala  v  shturme,  i  KGBeshniki  yakoby  prisylali
specgruppu.
     Razlili  ostatki   spirta,  choknulis':  "nu,  budem",  vydohnuli  pochti
odnovremenno, zaprokinuv golovy, vlili v sebya, zanyuhali ch£rnym hlebom.
     -  YA  v  "musul'manskom  batal'one"  sluzhil,  -  prodolzhil  posle pauzy
kapitan. - Slyshal takoe nazvanie?
     -  Slyshal,  -  sovral Morgul'cev. Reshil  ne rassprashivat',  chto  eto za
strannoe nazvanie. Kakaya-to specchast', navernyaka. - I samogo Amina videl?
     - Videl... tol'ko m£rtvym...
     - ?..
     Sobesednik zamolchal, vzveshivaya vse za i protiv.
     - On lezhal na polu v  majke, v odnih trusah,  na grudi v  rajone serdca
bylo  bol'shoe  krasnoe pyatno. Nado bylo ubedit'sya, chto on m£rtv. Potyanuli za
levuyu ruku, a ona otorvalas'...
     Morgul'ceva pot proshib. "Zachem on mne eto rasskazyvaet? Zachem ya emu pro
tyur'mu bryaknul? Molchat' nado bylo, molchat'!"
     A kapitan iz "musul'manskogo batal'ona" prodolzhal:
     - Strashno bylo.  I vo  vremya shturma tozhe. My ved' pryamo kak na ladoni u
nih byli,  strelyaj  - ne hochu. CHudom prorvalis'. A eshch£ strashnee stalo potom,
kogda  ponyali,  chto  proizoshlo.  Kak-nikak,  glavu   gosudarstva  ustranili!
Posadili  nas v samol£t, dumali, ne doletim. Kto  iz znaet?.. Kazalos',  chto
teper' svoi  zhe mogut otravit'. Zachem ostavlyat'  svidetelej?  Rasformirovali
nas, razoslali po raznym chastyam...
     Za zavtrakom treshchala golova. Morgul'cev pozdorovalsya s kapitanom, a tot
otvernulsya, sdelal  vid,  chto neznakom.  "Naboltal  lishnego!" Poobeshchal togda
sebe  Morgul'cev, chto  molchat'  otnyne  budet. Nechego  gordit'sya, nechego pro
tyur'mu bahvalit'sya!
     Za  Puli  CHarhi predstavili  Morgul'ceva  k  ordenu "Krasnogo znameni".
Starshego lejtenanta poluchil dosrochno. Synu  tretij god  sh£l. I kak budto kto
sglazil!   Povalilos'   vse  iz   ruk,   rassypat'sya  stala   dosele   rovno
skladyvavshayasya zhizn', slovno podnyalsya on na gorku i  ne uderzhalsya, pod otkos
pokatilsya.  Sperva  zhena ushla. Poyavilsya  u ne£  kto-to, poka v Afgane sluzhil
Morgul'cev. Ne iz chasti, grazhdanskij sub®ekt. Uv£z e£ iz Vitebska.
     Morgul'cev zapil,  zachastili  narekaniya  ot kombata, sluzhba radosti  ne
prinosila, politotdel  na psihiku  davil, vospityval. On po molodosti rezkim
byl,  vspyl'chivym,  vse  bol'she  posylal  na tri  bukvy,  po  morde  zaehat'
toropilsya, ne  uspev podumat', kogo posylal  i  komu  kulakom nos  razbival.
Vskore CHP na ego golovu priklyuchilos': dedushki do polusmerti novichka zabili.
     Neskol'ko let ushlo na to, chtoby vse vypravit'. ZHenilsya vtoroj raz, doch'
rodilas'. Snova v Afgan poprosilsya.
     Pro semejnye  peredryagi rotnyj sosluzhivcam ne rasskazyval, no oni i tak
znali. Kto razvelsya, kto vnov' zhenilsya, u  kogo gde deti ostalis' -  v armii
nichego ne skroesh'.
     V komnate Morgul'ceva visel risunok syna ot pervogo braka. Raz  v mesyac
on pisal emu korotkie zapiski, otpravlyavshihsya v otpusk oficerov prosil zajti
v  Soyuze  na  pochtu,  otpravit'  nebol'shuyu  posylku  s  podarkami. Mal'chishka
narisoval samol£ty-pticy, sbrasyvayushchie bomby-sosul'ki, goryashchie tanki-bukashki
so  svastikoj na brone,  na  kotorye  nastupali tanki  s krasnymi  zvezdami,
begushchih mezhdu  vzryvami  bomb  chelovechkov  s avtomatami. V pravom  uglu  syn
napisal pechatnymi  bukvami:  "|to ya sam  risoval papa  prishli  mne pazhalusta
zhvachku"...




     Dni  leteli  nezametno,  skaplivalis' v nedeli, mesyacy. Rejdy,  boevye,
raneniya i  smert' oficerov i soldat -  on  podstraivalsya pod afganskij ritm,
prevrashchavshij kazhduyu  oborvavshuyusya  sud'bu v nechto  prozaichnoe. Smert' byvala
nelepoj, tragichnoj, geroicheskoj, no bolee ne uzhasala SHaragina, kak ran'she, v
pervye  mesyacy;  smert' stala  delom obydennym, vosprinimalas'  kak odno  iz
neizbezhnyh uslovij vojny.
     SHaragin vylovil  v stakane  vodki dve novye  zvezdochki,  kogda  obmyval
ocherednoe zvanie  -  starshij lejtenant. Oformili nagradnoj. Podpisal  bumagu
Morgul'cev, vzglyanul lukavo i kak-to mezhdu prochim, pointeresovalsya:
     - Lyubish' potnyh zhenshchin i tepluyu vodku?
     - Sme£sh'sya?!
     - Znachit v otpusk pojd£sh' zimoj!
     - Kak zimoj? - rasstroilsya SHaragin. - Da ty chto!
     - Nado zhe kogo-to otpravlyat'.
     - No menya-to za chto?!
     -  Zebrev uzhe  byl.  Epimahovu - rano. Pust'  vtyagivaetsya. Znachit, tebe
ehat'.
     - Davaj, mozhet, potom, a? Blizhe k vesne?!
     -  Potom  budet  sup  s kotom, blyaha-muha! Svobodny, ta-va-rishch  starshij
lejtenant!
     - Togda ya zavtra v gorod vybirayus'!

     ...kak zhe bez bakshyshej-to domoj? s pustymi rukami?..

     - YA ob etom nichego ne znayu, - perestrahovalsya Morgul'cev.

     Sobrat'sya v otpusk oficeru - na to mnogo vremeni ne trebuetsya. Bumagi v
shtabe  podpisat', veshchi v  sumku pobrosat',  da  vyyasnit'  est'  li zavtra na
Tashkent bort.  Problematichnej s podarkami rodnym.  Da  i sebe obnovki nuzhny.
Tut uzh vremya nado. Tut  uzh kak povez£t.  CHtob  vylazku v gorod organizovat'.
SHaraginu povezlo. I v lapy patrulej  ne popalsya, i v chasti  ne spohvatilis',
chto poldnya otsutstvoval starlej.
     Tol'ko  prizemlilis'  v Tashkente,  on srazu pomchalsya  za biletami,  i u
voinskoj kassy,  razgovorilsya s molodym oficerom v dzhinsovom  kostyume. Srazu
priznal v n£m afganca.

     ...takie "varenki" tol'ko v Afgane prodayutsya... i po rozhe
     vidno - voennyj chelovek...

     Kak  brat'ya-bliznecy  smotrelis'  oni  s  SHaraginym  so storony. Pervye
dzhinsy v svoej zhizni zaimel Oleg.
     Oficer na tot zhe moskovskij rejs nadeyalsya mesto dostat'.

     ...ot Moskvy uzhe poezdom...

     Potolkalis',  podozhdali,  vycarapali  bilety. Poka  mayalis' u kass, dal
oficer SHaraginu del'nyj soveta.

     ...a pochemu by i net? snimu s knizhki den'gi i rvan£m k moryu...

     Im s Lenoj predstoyalo stol'ko naverstyvat', vse nedoskazannye v pis'mah
chuvstva, volneniya, nezhnost' vdvoem zanovo perezhit'.

     ...tak luchshe u morya, chem v roditel'skoj kvartire... a posle morya
     mozhno i s roditelyami nedel'ku-druguyu pozhit'...

     ...poltora pochti mesyaca - na vs£ hvatit vremya!..

     - Kvartiru vsegda  najd£te. V krajnem sluchae - komnatu. Byli b babki! -
obnad£zhil poputchik v dzhinsah, poka pili pivo v aeroportu.

     Razryvali  SHaragina  volneniya.  Ne dumal on tak  skoro rodnyh  uvidet'.
Nikto ne  zhdal  ego  v  otpusk  ran'she, chem cherez  polgoda, tol'ko  nedavno,
kazalos',  v  Afgan provodili.  Obradovalis', konechno, no i oni - i  Lena  i
roditeli  -  po-svoemu rasschityvali  mesyacy i  prigotovilis' zhdat'. A tut na
tebe - pozvonil, chto uzhe v Tashkente, vyletaet cherez dva chasa.
     Takoj syurpriz  obrushil na  rodnyh! Da eshch£  grandioznye plany poezdki na
more! A skol'ko podarkov nevidannyh priv£z!
     Rasskazyvajte, kak vy tut bez menya obhodilis'? Spravlyaemsya, vse horosho,
synok, ni o ch£m ne volnujsya, milyj. Batya tol'ko horosh, molchal by, kto ego za
yazyk tyanul, tak net, lyapnul kak-to, ostavshis' odin na odin s Olegom:
     - Ty s nej pogovori.
     - S kem?
     - S Lenoj.
     - O ch£m?
     - O tom, chto za hmyr' k nej tut kleilsya...
     Kak v lico plyunul. Merzko  stalo. Ne takoj on chelovek, chtob ne doveryat'
Lene, no  i sprosit' napryamuyu  ne reshilsya,  vdrug obiditsya. Ne poveril  Oleg
slovam otca, no vnutri chervyachok poselilsya,  dva dnya tochilsya, pokusyval. Poka
s  mamoj  ne  peregovoril. Mama vse prosto i po-zhenski raz®yasnila.  Vovse ne
roman nikakoj, nechego  perezhivat', ni v ch£m Lena ne vinovata. Dejstvitel'no,
byl tut kakoj-to lejtenantik, ne zdeshnij, zaezzhij, iz raketnyh vojsk. Uvidel
on Lenu, vlyubilsya  s pervogo vzglyada. Potom  vernulsya spustya kakoe-to vremya,
cvety  daril. Ona  tol'ko  zhalela  ego. CHto ty s nego  voz'm£sh'?  Sidyat  oni
mesyacami  v  shahte na boevom dezhurstve, dumat'-to bol'she ne o chem, i  chtob s
uma  ne  sojti,  lejtenantik  vydumal  sebe  lyubov'.  Lena  s  nim  ser'£zno
pogovorila, s teh por on bol'she ne poyavlyalsya...

     ...vs£, proehali... zabyli...

     Lena nikogda ne videla more. Da i on sam tozhe. Nastyuha v svoej zhizni ta
voobshche tol'ko na rechku v derevne hodila.
     - More - eto kak sotni rek, - pytalsya ob®yasnit' Oleg.
     - Kak dve ili kak tli lechki?
     - Bol'she, ochen' mnogo rechek. I drugogo berega nikogda ne vidno.
     Den'gi leteli i leteli. Pereplatil za bilety. Ne  sezon, nikto na yug ne
letit, a biletov vse ravno net!

     ...eto tol'ko u nas takoe vozmozhno!..

     V aeroport na taksi, iz aeroporta na taksi - blago nabezhali  denezhki za
mesyacy v Afgane. Dvojnoj oklad vse zhe. Ran'she o takom i ne mechtal!

     ...chego ih zhalet', den'gi-to? eshch£ zarabotayu!..

     Pervyj raz v zhizni nezavisimym chelovekom sebya pochuvstvoval.

     ...potomu-to v Soyuze mnogo i ne zarabotaesh'... esli u cheloveka
     mnogo deneg, tak on zhe ot obshchego poryadka tut zhe otob'£tsya...

     Sovsem nedavno podnevol'nym i bespravnym oshchushchal sebya Oleg.

     ..."ya drugoj takoj strany ne znayu, - napeval odnazhdy p'yanyj kapitan
     Morgul'cev, - gde tak vol'no... smirno i ravnyajs'!"

     Den'gi predostavlyali mnimuyu svobodu,  pust'  vremennuyu, no  vozmozhnost'
vybirat', pust' vremenno, no vselyali uverennost'.
     V  gostinicu, pravda, ih  ne poselili,  skazali, mol, bronirovat'  nado
bylo zaranee. Predlozhil  togda  SHaragin  vzyatku, i  eto  ne pomoglo. Nelovko
poluchilos' u nego,  grubovato, nikogda ran'she  ne prihodilos' vzyatki davat',
da,   k  tomu  zhe,  uzh   bol'no   principial'naya  popalas'  administratorsha,
rasfyrkalas'. Lena i Nastya stoyali  u vhoda, robko  zaglyadyvali  v vestibyul',
dal'she ih ne puskal shvejcar.
     - Ty zhe ved' samuyu shikarnuyu gostinicu vybral, konechno u nih mest net, -
poprobovala najti opravdanie Lena. - Zdes' tol'ko inturisty zhivut.
     - Plevat',  poehali v chastnyj sektor! - SHaragin  mahnul rukoj, podzyvaya
taksi. - Vdol' morya prokatimsya, shef, pokazhi nam poberezh'e. Plachu po dvojnomu
sch£tchiku!  Budet horoshij restoran po doroge, ostanovimsya na obed.  I komnatu
nam nado budet po hodu dela najti, chtob obyazatel'no s vidom na more.
     - Sdelaem, komandir!
     Prokatil  s  veterkom,  i  restoran  samyj  dorogoj  vybrali,  i  kogda
rasplachivalis', Lena tol'ko ahnula, skol'ko deneg rastratili zrya, radi chego?
A Oleg svetilsya ves', s gordost'yu otschital summu i sverhu dobavil.
     Lena dazhe ne uderzhalas':
     - Zachem emu eshch£-to bylo davat'?  On i tak s nas sodral vtridoroga, - ne
priuchena ona byla sorit' den'gami.  Kogda oni tol'ko  pozhenilis', ot poluchki
do poluchki edva deneg hvatalo, inogda po  desyatochke zanimat'  prihodilos', a
tut takoe barstvo.
     -  Na   chaj,   -  vazhno   skazal   Oleg,  no  zametil,  chto  perezhivaet
bessmyslennoe, neopravdannoe rastranzhirivanie Lena,  obnyal e£: - Kotenok, ne
dumaj o den'gah, zarabotaem! Vs£ u nas budet!
     Nastyusha  prosnulas' ran'she  vseh, razbudila obnimavshihsya vo sne  papu i
mamu,  -  vsyu  noch', kak zasnuli, prizhimal k  sebe Lenu Oleg, -  staratel'no
vygovarivaya, skazala: "Papus'ka, pad£m na leechku". More  penilos', shtormilo,
dul prohladnyj veter, tuchi pryatali solnce, o kupanii rechi ne shlo - ne sezon.
Gulyali po naberezhnoj, i redkie  prohozhie s udivleniem smotreli na zagorelogo
muzhchinu i blednuyu, belokozhuyu zhenshchinu s reb£nkom.
     I vspomnilos' rannee detstvo:
     Na plechah u otca pereplyl on reku! Nichego, ne  strashno, kogda tebya papa
vez£t! O, esli  b tol'ko on vsegda  takim byl! Bodrym, ves£lym.  Esli b chashche
shutil, smeyalsya!  No bodrym  i ves£lym  papa  byl  tol'ko togda, kogda krepko
vypival. I  togda  vypili  oni s druz'yami horoshen'ko.  Razleglis'  na travke
vozle narezannyh ovoshchej, kolbasy, butylok, kto s zh£nami, kto - sam  po sebe.
Otdyhayut oficery.  A Oleg srezal udilishche, privyazal lesku,  kryuchok, poplavok,
gruz -  rybachil.  Poveselilis',  otdohnuli i pora  zakruglyat'sya,  nastaivala
mama, zamechaya chto pereuserdstvovali muzhiki, poshatyvayutsya, yazyki zapletayutsya.
I  pushche  zavolnovalas'   mama,  kogda   muzhchiny  sobralis'   kupat'sya:  voda
prohladnaya,  zastudites',  i  mal'chishku  nezachem  s  soboj  tyanut'!  Nichego.
Budushchemu  oficeru  polezno  takoe  zakalivanie! Razdelis',  kak po  komande,
vbezhali v  vodu, bryzgayutsya.  Kto-to  nyrnul poglubzhe. "Posh£l  ikru metat'!"
Smeh. P'yanomu  dejstvitel'no more  po koleno! I vovse  ne  takaya uzh holodnaya
voda, mama! Olezhka, zaprygivaj! Otec prisel. Sadis' udobnej. I kto-to zapel:
"No ot tajgi do britanskih morej, Krasnaya armiya vseh sil'nej!" Papa razrezal
vodu, kak torpednyj kater. Pereplyv£m, syn?! Ne boish'sya?! Net! Togda ajda na
drugoj  bereg! No plyt'  s  synom na  plechah  tyazhelo. Po dnu posh£l otec.  Na
cypochkah, voda - do podborodka. Techenie snosit vpravo.  Olezhka ves' svetitsya
ot schast'ya.  Naprasno  mama volnuetsya!  Pomahal ej rukoj! U nas vs£ otlichno!
Drugie iskupalis', obsyhayut,  trusy  v kustah  vyzhimayut, na odnoj noge golye
prygayut, nikak  drugoj nogoj  v  trusy ne popadut, razogrevayutsya,  chtoby  ne
zamerznut',  rukami, kak  mel'nicy,  krutyat, kuryat, po stopochke  oprokinuli.
Papa zhe upryamo id£t dal'she... Na tom berezhku peschanyj plyazh. Ne dolgo uzhe. No
poshatnulsya papa, stal pogruzhat'sya pod vodu! I Olezhka okunulsya, spolz s plech,
pod vodu  nyrnul,  zabarahtalsya,  ne umeya  tolkom  plakat'.  Mama na  beregu
vskriknula. Kto-to prygnul v vodu, poplyl spasat'.

     ...tol'ko by ne utonut'!..

     A  papa.  Gde  papa?  Sneslo  Olezhku  techeniem  v  storonu.  Papa  tozhe
zahl£byvaetsya. Ne plyv£t. Lico iskrivilos'. Kak shchenok  bultyhaetsya  Olezhka v
vode.  Derzhitsya na plavu iz poslednih sil. Zahl£byvaetsya. Naglotalsya vody. V
l£gkie  voda  popala!  Zakashlyalsya.  A  spasenie  blizko!  Doplyli  do  nego,
uhvatili, k beregu tashchat! I papa koe-kak vyplyl...
     Oboshlos'! Spasli  mal'chishku! Ne nado sl£z! I rugat'sya ne nado! Nikto ne
vinovat. Byvaet. Nogu svelo. I kto  zhe znal, chto tam takaya yama budet, chto po
dnu  ne perejti? Kak  v propast' provalilsya... Nalej luchshe shtrafnuyu i pacana
rasteret' kak sleduet...

     ...Nastyushku nauchit' plavat'! v sleduyushchij zhe otpusk!..

     Kak  nazlo  nachal  nakrapyvat' dozhd'. Oni  poobedali v kafe,  na  rynke
fruktov  nakupili.  Snova,  kak  pokazalos'  Lene,  zabylsya  Oleg:  dazhe  ne
torgovalsya, budto  stydno emu bylo torgovat'sya  iz-za odnogo rublya, soril  i
soril den'gami. A iz takih rublej kakaya summa nabegaet! Torgashi chuvstvuyut, u
kogo  den'gi  est',  ceny srazu  vzvinchivayut.  Smolchala  Lena,  ponyala,  chto
shikuet-to  on radi nih, priyatno emu pobalovat' ih svezhimi fruktami. Ne stala
uprekat'  ego v  tom,  chto  den'gi tratit zrya,  i  ne ekonomit vovse.  Zachem
nastroenie  emu portit'?  Sam  potom pojm£t,  ostanovitsya, perestanet sorit'
den'gami, soobrazit, chto na obratnuyu dorogu ostavit' nado.

     CHerez  nedelyu  na  more  Nastyusha  zashmygala,  zachihala,  skoro  nasmork
perebralsya k Lene, i poslednim zabolel Oleg.

     ...tozhe mne otpusk!..

     - Zabyli  brosit' v more  monetku, -  spohvatilas'  Lena.  Vernulis' na
bereg.  Postavili  chemodany, podoshli  k  vode. Pod fioletovo-sinimi oblakami
krichali chajki.
     -  CHtob vernut'sya,  -  poyasnil  Oleg. Vlozhil  v malen'kuyu  ruku  docheri
dvadcat' kopeek. - Kidaj. Primeta takaya est'.
     Moneta zazvenela o gal'ku...

     Pervyj otpusk s  vojny vsegda pronositsya nezamecheno. Slishkom kolebletsya
v  pervyj otpusk oficerskaya  dusha  -  mezhdu sem'ej i  sluzhboj,  slishkom malo
sbyvshihsya  pobed i slishkom mnogo ozhidanij vperedi.  Razryvalsya SHaragin. Da i
ne planiroval  on tak bystro rodnyh uvidet', mat' s otcom, kogda zabiral  on
Lenu i to udivilis', nikto ne zhdal ego v otpusk ran'she,  chem cherez god, a to
i bol'she posle ot®ezda v Afgan.  Obradovalis', konechno, no  i oni - i Lena i
roditeli - po-svoemu rasschitali mesyacy i prigotovilis' zhdat'. A  tut na tebe
- pozvonil, chto uzhe v Tashkente, vyletaet cherez dva chasa.



     Vsya eta  istoriya  proizoshla  bez  nego,  poka  SHaragin byl  v  otpuske.
Poyavilsya v  rote "syn  polka". Delo  v  tom, chto  shchenka  priyutil  na  vyezde
Epimahov. Bokser - ni  bokser,  ovcharka - ni ovcharka. I ne pojm£sh' srazu. Iz
komendantskoj brigady  podarochek. Vizglivyj, naivnyj, zabavnyj,  doverchivyj,
dobrodushnyj. Dobrota tak i hleshchet naruzhu. Kto ni podojd£t, kto ni pogladit -
hvost  propellerom zapustit, oblizhet. Bojcy ego "synom  polka"  prozvali ili
prosto "Syn". Na boevoj mashine pehote ehal shch£n, kak nastoyashchij  desantnik.  I
na afgancev  migom tyavkat' nauchilsya. Kuda ego tol'ko devat'?  Pogoda zimnyaya.
Propadet. V rote ne ostavish'.  Ne na zastave ved' rota stoit - v polku. Inye
poryadki.  Odno  delo u  saperov sobaki obuchennye,  porodistye, drugoe delo -
"syn  polka", besprizornik, dvornyaga.  Proznaet  Bogdanov  -  vzdryuchit  vseh
podryad.
     Privezli vse-taki Syna v polk. A chto dal'she?  V kazarmu ego ne voz'm£sh'
i vozle kazarmy budku ne postavish'. V parke boevoj tehniki, v samom ukromnom
mestechke  domik ustroili  iz yashchika.  Staryj bushlat  podlozhili,  chtob  teplee
spalos',  i  nosili edu  -  ob®edki  iz stolovki.  CHashche drugih  navedyvalis'
Myshkovskij s Epimahovym.
     Morgul'cev, yasnoe  delo, kak emu i polozheno, nahmurilsya, vorchal. Odnako
sam byl zamechen v tajnom podkarmlivanii shchenka. Boec rasskazal Epimahovu, chto
rotnyj  vtiharya  prin£s  Synu  kashu s tush£nkoj,  komandam "sidet'", "lezhat'"
obuchal,  da tol'ko shchenok  poka  sovsem nesmyshlenyj,  obslyunyavil  ot  schast'ya
rotnomu vsyu formu, gryaznymi lapami popachkal - do lica vse dostat' hotel, nos
rotnomu obliznut'.
     Rassudil  Epimahov kak:  perekantuetsya, otkormitsya  malost' shch£n,  a  na
vyezde pristroim, esli uzh nikak nel'zya budet ostavit', na zastavu opredelim.
     Tak i  slozhilos' by  vse, ne  popadis' Syn  pod  nogi Bogdanovu.  Togda
Myshkovskij ego kormil i, uzrev nachal'stvo, uspel  nyrnut' za  BMP.  A Syn ne
privyk  na  svoej  territorii  pryatat'sya.  Svoyu  territoriyu  nado  ohranyat'.
Neudachno poluchilos'. Syn ved' ne  nauchilsya  v  zvaniyah razbirat'sya. Emu  chto
ryadovoj, chto lejtenant,  chto podpolkovnik - vse  odinakovo. I generala by on
ne sumel otlichit' ot kapitana.
     Vyskochil  shch£n  iz-pod  BMP,  ohranyaya  vverennuyu  boevuyu  tehniku  roty,
tyavknul. Ne  so  zloby, ne po-nastoyashchemu. Ne  kak na afganca,  -  v  zapahah
razbirat'sya nauchilsya shchenok, - predupreditel'no tyavknul, mol, ostorozhno, menya
zdes'  kak by na post  ohranyat' postavili. I  ne ubezhal, ne spryatalsya, a pod
nogami i ostalsya stoyat'. Hvostom  vilyaet, mol, zhdu prikazanij! A Bogdanov  s
kem-to razgovarival, ot neozhidannosti popyatilsya i otdavil Synu lapu.
     Vizgu bylo! Myshkovskij vysunulsya iz-za broni, a vyjti poboyalsya, shmygnul
obratno. Obidelsya na Bogdanova Syn, zatail nedobroe chuvstvo. Uzh ochen' bol'no
nastupili emu na lapu botinkom. I za chto?
     Bogdanov chertyhalsya, prikazal vyyasnit', kto sobaku v polk  privolok.  I
Morgul'cevu vsypal  za to,  chto v  zverinec  park boevoj tehniki prevrashchaet.
Prikazano bylo ochistit' territoriyu ot bezdomnyh sobak. V srochnom poryadke.
     Morgul'cev  vyzval  Epimahova,  nakrichal  i velel ot  Syna  izbavit'sya.
Epimahov umolyal hot' neskol'ko den'kov podozhdat', poka  on  s kem-nibud'  ne
dogovorit'sya, poka kuda-nibud' ne udastsya Syna pristroit'.
     A cherez dva dnya Syna nashli v parke. Iz pistoleta pristrelili shchenka.
     Govorit' na etu temu v polku ne  govorili,  kazhdyj otdel'no  perezhival,
molcha, uedinenno, i Epimahov  i Myshkovskij poklyalis' vyyasnit', kto zastrelil
Syna. Vse ukazyvalo  na Bogdanova. Tol'ko kak  dokazhesh'? A esli  i dokazhesh',
chto eto  izmenit? Rech' ved' ne o  cheloveke. Soldat ili oficer pogibnet, i to
ne vsegda dokopaesh'sya do vseh obstoyatel'stv smerti, a tut - dvornyaga.
     CHasovoj  priznalsya  Myshkovskomu,  chto dejstvitel'no  prihodil  Bogdanov
lichno v park, proveryal, tam sobaka ili net.  "A vystrel slyshal?" Net, nichego
ne slyshal  chasovoj,  nichego  bol'she ne skazal.  Podumaesh',  shchenka  poteryali!
Skazhesh',  chto  slyshal, a  Myshkovskij  pojd£t i zastrelit podpolkovnika.  Vot
togda budet istoriya! Vseh zataskayut, i osobyj otdel, i prokuratura...




     Nichego  ne izmenilos'  za poltora  mesyaca  v  polku. Uezzhal  v  otpusk,
bespokoilsya SHaragin: a chto esli boevye? Voeval-voeval, i na tebe - propustil
operaciyu vazhnuyu. Kak zhe tak, vse poedut, bez nego?!

     ...ne goditsya... obidno...

     Po bol'shomu sch£tu, odnako, nichego on ne propustil. Tak, paru vyezdov.

     ...budto i ne bylo otpuska... budto nikuda ne uezzhal...

     Epimahova razve chto opalila vojna: neskol'ko raz pod obstrel popadal, u
samogo uha puli svisteli,. I nichego. Gordyj hodil teper' lejt£ha.

     ...tochno s zhenshchinoj pervyj raz v zhizni perespal...

     Kak i lyubogo po-horoshemu chestolyubivogo i  tshcheslavnogo molodogo oficera,
Epimahova neobhodimo  bylo kakoe-to  vremya uderzhivat'  za vorotnik, chtoby on
sam  opredelil  raznicu mezhdu  romantikoj  pobed  i  nastoyashchim  boem; kto-to
nepremenno  dolzhen byl  ohlazhdat'  pyl novichka, rvushchegosya pod puli,  daby ne
postigla ego uchast' mnogih novoispechennyh lejtenantikov, pribyvshih v Afgan i
ne  dosluzhivshih  i do  pervogo otpuska.  V  dannom  sluchae, nikto,  po  vsej
vidimosti, etim ne zanimalsya. Prosto vezlo Epimahovu.
     - Mne nagadali, chto ot puli ya zagovoren, - zayavil on vozvrativshemusya iz
otpuska drugu.
     - |to kto tebe takuyu erundu skazal?
     - Cyganka.
     - Splyun'. Vot tak-to luchshe. I po derevu postuchi...
     Vtyagivalsya  novichok  v  voenno-polevoj  byt.  Uchilsya  ubivat',  hlestko
rugat'sya matom,  ne  udivlyat'sya  smerti.  Pribarahlilsya:  podnakopil  chekov,
potorgovalsya v  dukanah, v voentorge potratilsya, otovarilsya  po melochi  -  i
dzhinsy,  i  suveniry, i bezdelushki, - v obshchem, standartnyj  nabor sovetskogo
oficera v Afganistane.
     Poyavilsya u nego nadezhnyj drug  - vodyara, proverennoe  vekami rossijskoe
lekarstvo ot mnogih  bed i somnenij,  ot pechali i toski  dushevnoj.  Epimahov
utratil svoyu vostorzhennost', sdelalsya nemnozhko cinichnym, potomu kak na smenu
uverennosti  v  spasitel'nuyu  rol'  Sovetskoj  Armii  v  Afganistane  prishlo
razocharovanie.
     CHuvstva  svoi on nikomu ne obnaruzhival, tol'ko  SHaraginu priotkryvalsya,
inogda,  esli, byvalo, kurili  vdvoem na ulice,  osobenno posle vodki, kogda
mysli i yazyk raskreposhchalis'.
     Rassuzhdali o strane, v kotoroj rodilis', vyrosli i sluzhili.
     Rassuzhdali  o vojne, chto  svela takih  raznyh lyudej vmeste. Perezhivali,
terzalis', chto tak glupo poroj, neprodumanno, vpustuyu

     ...rashoduetsya russkaya silushka...

     brosayutsya batal'onami, polkami, ne beregut lyudej, ne beregut armiyu.
     Vozderzhivalis' obsuzhdat' tol'ko odnu temu - vozvrashchenie domoj.
     Nel'zya  na  vojne,  gde  ty  vremenno pereda£sh'  zhizn' v ruki  sud'by i
sluchaya, gde  situaciya mozhet zaprosto potrebovat' ot tebya  vynuzhdennoj zhertvy
radi  druga, radi celi,  radi  principa,  - nel'zya  na  vojne  planirovat' i
raspisyvat' dal£koe, ostavlennoe v inom mire, s inymi cennostyami budushchee, po
krajnej   mere  vo  vseuslyshan'e  ne  stoit  eto   delat'.  Zaprosto   mozhno
proschitat'sya.



     glava vos'maya
     GENERAL



     40-ya obshchevojskovaya armiya ili "Ogranichennyj kontingent sovetskih vojsk v
Afganistane" byla ocherednym nezakonnorozhdennym reb£nkom  velikoj imperii pod
nazvaniem  SSSR.  Roditeli  -  CK  KPSS  i Ministerstvo  oborony  - vsyacheski
skryvali  svoj  greh, i  poetomu, navernoe,  narodu sovetskomu ne  pozvolyali
upominat' o reb£nke, kak esli  by on  sovershil nechto kramol'noe, prestupnoe,
porochashchee ves' rod.
     Malo  znala mnogomillionnaya  strana o toj vojne, malo interesovalas', i
potomu ne ochen'-to i perezhivala za to, chto pochti desyat' let na yuzhnyh rubezhah
tyanulis'  boevye dejstviya. Tol'ko te,  ch'i muzh'ya  i synov'ya  uezzhali v Afgan
molcha trevozhilis' za ih sud'bu. Te zhe, komu dovelos' sluzhit' v "Ogranichennom
kontingente", osobenno  v pervye gody  posle vvoda vojsk, ne  smeli  i samym
blizkim lyudyam doverit'sya i podelit'sya ispytaniyami i perezhivaniyami, vypavshimi
na ih dolyu, obsuzhdat' afganskuyu vojnu opasalis'.
     K  drugim  nezakonnorozhdennym  detyam, chto  hozyajnichali v stranah  bolee
preuspevayushchih  i  neohvachennyh  vojnoj,  -  v  Vengrii,  Pol'she,  Germanskoj
Demokraticheskoj  Respublike,  Mongolii,  CHehoslovakii,  roditeli  otnosilis'
bolee blagosklonno.
     Poslali 40-yu  armiyu  v konce 1979 goda na chuzhbinu, poslali po  vzdornoj
prihoti, i ona userdno, na protyazhenii mnogih let, pytalas'  zasluzhit' lyubov'
i  raspolozhenie stareyushchih,  i slegka vyzhivshih iz  uma roditelej.  Zaslali  v
chuzhie kraya, chtoby pokoj ona ohranyala, znachimost' i silu imperii preumnozhala,
chtoby   sodejstvovala  rasshireniyu   i  procvetaniyu  vladenij,   i  bez  togo
beskrajnih,  neohvatnyh.  No  poskol'ku  imperiya byla ne sovsem  obychnoj,  i
poslednej, po suti, imperiej HH veka, vyhodilo v nej vechno vse naoborot.
     Vmesto  togo, chtoby  poluchat' pribyl' ot  podvlastnyh zemel',  otdavala
svo£ krovnoe, delilas' poslednim kuskom, i mogushchestvo e£ tayalo.
     Poddannye velikoj  imperii ne  vedali, otchego  zhivut  oni ploho, pochemu
nikak  ne  nastupit  obeshchannoe   davnym-davno,  na  zare  Sovetskoj  vlasti,
procvetanie i  izobilie;  oni iskrenne  verili v  bogov, kotorye vydumali  i
sozdali  novuyu imperiyu; poddannye  byli  romantikami,  lyud'mi naivnymi,  oni
lyubili slushat'  obeshchaniya, verili  v chudesa,  i v myslyah  dopuskali, chto chudo
zaprosto  mozhet  proizojti v lyuboj  moment, kak v russkoj skazke,  v kotoroj
vyplyvaet vdrug zolotaya rybka i ispolnyaet vse zhelaniya.
     Vprochem, osobogo vybora  u nih ne bylo. Sravnivat' svoyu imperiyu bylo ne
s  chem. A  ih  istoricheskuyu  pamyat'  davno  ukorotili  vsyacheskimi  "kratkimi
kursami".

     ..."esli vy nikogda ne videli yaponskogo televizora, sovetskij
     televizor - samyj luchshij v mire", - kak-to, posle poezdki po dukanam,
     s gorech'yu skazal kapitan Morgul'cev...

     ...eshch£ on lyubil povtoryat', chto "sovetskie chasy - samye
     bystrye v mire, a sovetskij paralich - samyj
     progressivnyj"...

     Raznye sluhi hodili v srede voennyh ob istinnyh prichinah vvoda vojsk.

     ...armiya, v konce koncov, na to i armiya, chtoby voevat', a koli vojny
     vse net i net, nado e£ vydumat'...

     Armiya  velikoj  imperii,   po  suti  dela,  bolee  tridcati   pyati  let
vozderzhivavshayasya  ot  krupnyh  boevyh  operacij,  vdrug reshila  porazmyat'sya,
pouprazhnyat'sya  v real'nyh  usloviyah, proverit', vse  li oruzhie, sozdannoe  v
poslednie gody, dejstvuet dolzhnym obrazom, ispytat' tehniku novuyu, proverit'
v dele komandirov i takticheskie razrabotki, kotorye oni usvaivali v uchilishchah
i  akademiyah; Armii Sovetskoj nuzhen byl  vrag, a  poskol'ku vrag ne napadal,
reshili,  chto  pora samim chto-nibud' pridumat',  kakoj-nibud'  dal'nij  pohod
organizovat',  blago  ideologi  k   etomu  vremeni  zakonchili  rabotat'  nad
ocher£dnoj glavoj iz skazki o mirovoj revolyucii. Glava nazyvalas' Afganistan.
V  nej, kak  vsegda  prosto  i ubeditel'no,  dokazyvalos',  chto  vozmozhen, v
otdel'nyh sluchayah, perehod  strany srazu  iz feodalizma v  socializm,  minuya
promezhutochnuyu, kapitalisticheskuyu stadiyu.

     ...myshcy pri dolgoj ezde na brone zatekayut, - vot takzhe i
     armiya i ideologiya ustali sidet' bez dela, na privyazi, pritomilis'
     ot ozhidaniya...

     Izvinit'sya i  ujti gordost' ne  pozvolyala, oshibki priznavat' imperiya ne
umela.  Da  i  byli  li takie  primery v  istorii,  chtoby  imperiya  iskrenne
raskayalas' v sodeyannom i smirenno retirovalas' s zahvachennyh zemel'?
     I  s   pervyh   dnej  svoego  sushchestvovaniya   zhizn'  40-j  armii  poshla
naperekosyak.

     ...kak tam vs£ na samom dele reshalos' s Afganom? podi razuznaj! a
     koli promah dali - obidno... za durachkov nas derzhat' ne nado!
     povoevali neskol'ko let, ponyatno stalo, chto ne kleitsya, nado taktiku
     menyat', nado hitrit'... ili uzh prekrashchat' ceremonit'sya
     i krushit' ih vsej moshch'yu...

     ...geopolitiku i my ponimaem, dazhe na urovne vzvodnogo, ne
     malen'kie... na to i vooruzhennye sily, na to i desantnye vojska,
     chtoby stranu ogradit' ot vneshnej opasnosti, chtoby pervym udar
     nanesti, tak skazat', privintivno, chtoby razgadat' zadumannoe
     protivnikom i presech'! i slaboumnomu ponyatno: v malen'kom
     Afganistane dve ideologii stolknulis', up£rlis' rogami, i budut
     bit'sya do konca... nashla kosa na kamen'!.. s kremlevskoj kolokol'ni-
     to im, podi, vidnej... bol'she obozret' udaetsya, dal'she, vper£d
     zaglyanut'... tut ne vse tak prosto... ne vse nam izvestno... mnogo
     podvodnyh kamushkov... tak chto, opyat' zhe, luchshe i ne sporit'... luchshe
     ne protivit'sya, ne zanimat'sya mazohizmom... koli sam ne vse do
     konca znaesh'... est' prikaz - vper£d... na starosti let, v otstavke
     analizirovat' budem... k tomu vremeni vse i raz®yasnitsya...
     nadeyus'... a segodnya zadacha prostaya - ne spory vesti o mirovoj
     revolyucii, a duhov davit'...

     ...nikto ne sporit, my gil'zochki ot melkashki po sravneniyu s temi,
     kto verhovodit v politike - s tyazheloj artilleriej... dlya menya
     ramkami polka vse opredelyaetsya, ya i diviziyu, pri vsem zhelanii, ne
     uvizhu, a im von kakoj shirokij ohvat nuzhen - vsya strana, vse voennye
     okruga, vsya promyshlennost', i za bugrom, chto tvorit'sya, vynyuhat',
     razvedat', chtob operedit' amerikashek, chtob ne past' licom v
     gryaz'... vidyat li? dolzhny! vse li uchli? ne mogli ne uchest'! togda i
     voprosov byt' ne dolzhno! nado - tak nado! obrisujte kartinu - my
     pojmem! i pobedim! ne otstupim! tol'ko potom na svoem stojte,
     potom ne pereinachivajte mneniya i tochki zreniya, chtob uzh do konca
     vmeste! internacional'nyj dolg, tak internacional'nyj dolg!
     samoe opasnoe - polovinchatost'! samoe obidnoe - kogda kto-to nazad
     pyatitsya! i grosh cena togda podvigam i ordenam russkogo soldata...
     ne chuvstvuesh', chto vyderzhish' do konca, tak nechego i vyzyvat'sya v
     draku!..

     Vecherom utomitel'naya  zhara otpuskala.  Svezhelo. Osobenno na sberezhennyh
alleyah na territorii shtaba armii. Sueta u byvshego dvorca Amina, tr£hetazhnogo
kamennogo  massiva  s  kolonnami na  vysokom  holme,  nahodyashchimsya  pochti  za
gorodom, da i v samom dvorce,  gde raspolagalos'  komandovanie  40-j  armii,
zatihala  do  voshoda solnca.  Lyudi stanovilis' svobodnee v  nastroeniyah i v
formah odezhdy.
     V dekabre  1979  goda dvorec sil'no postradal, kogda imperiya  prikazala
likvidirovat'  togdashnego  lidera Afganistana  Hafizullu  Amina.  Po  ironii
sud'by,  Amin,  nastoyatel'no  prizyvavshij  Sovetskij  Soyuz  vvesti v  stranu
vojska, pervym ot udara etih vojsk i pogib.
     S  godami  na prilegayushchej  k  dvorcu territorii  vyrosli mnogochislennye
voennye  chasti.  Na nebol'shoj, razmerom  v  neskol'ko kvadratnyh  kilometrov
territorii,  userdno  ohranyaemoj ot samih  afgancev,  postroili  gorodok,  i
ustanovili, kak  zavedeno, sovetskuyu vlast'  v  odnom otdel'no vzyatom rajone
Kabula.
     Za domom  oficerov  v  otkrytom kinoteatre,  pryamo  kak v  chernomorskom
sanatorii, krutili  hudozhestvennyj  fil'm, i repliki iz kartiny  povisali  v
vozduhe nad prohazhivayushchimisya vdol' allej redkimi parochkami.
     Promchalsya k vyezdu v gorod na krasnyh  "ZHigulyah" kto-to iz gostivshih  v
shtabe armii sovetnikov.
     Iz  polumraka  vynyrnuli  chetvero  soldat  v  bronezhiletah,  kaskah,  s
avtomatami za  plechami.  Ih  vel  serzhant,  smenyavshij posty. Odin  iz soldat
pryatal v kulake sigaretu, i tak, chtoby nikto so  storony ne primetil,  vremya
ot  vremeni  zatyagivalsya, vypuskaya dym  vniz, pod  podborodok. Oni podoshli k
magazinu  voentorga, ostanovilis',  postoyali  s polminuty,  odin za  drugim,
povernuv  golovy vpravo, i  cherez steklo  vysmatrivali v  osveshch£nnom, pustom
zale  zagranichnye  tovary: obuv', sportivnye kostyumy,  yaponskie magnitofony,
nedostupnye po cenam dlya soldatni.
     V dnevnoe vremya popast' syuda soldatu vryad li by udalos', ne  soldatskoe
eto delo hodit' po magazinam, nikto ne otpustit ego iz chasti, da i deneg  na
to  u  soldata  net;  ostavalos'  vskol'z',  uryvkami naslazhdat'sya importnym
izobiliem. Mechtat' o luchshej zhizni nikomu ne zapreshcheno, dazhe soldatu.
     - Firma!
     - Kto nosit firmu Adidas, tomu lyubaya baba dast!
     - Topaj, valenok sibirskij! - prikazal serzhant.
     Posle  uzhina v krugu takih  zhe kak i on sam general'skih chinov i partii
na  bil'yarde  v gostinice  Voennogo  soveta, vystroennoj u podnozhiya  dvorca,
Sorokina potyanulo  na svezhij  vozduh. Nakormili ochen' vkusno,  po-domashnemu.
Dlya  generaliteta  vsegda gotovili  otdel'no,  produkty vydelyali  osobye.  I
oficiantok otbirali v gostinicu  Voennogo soveta milyh, priyatnyh, s horoshimi
vneshnimi dannymi.
     Sorokin vysvobodilsya ot razlichnyh priglashenij v gosti,  reshil otdohnut'
ot zastolij, provetrit'sya  pered snom,  lech' poran'she spat',  chtoby utrom  s
yasnoj  golovoj  letet'  na boevuyu  operaciyu.  Pereodevshis'  v  trenirovochnyj
kostyum, on pokuril  na  ulice  i  otpravilsya na progulku po  gorodku,  chtoby
pereklyuchit'sya ot dnevnyh zabot.
     Ego  nikto ne uznaval v  lico, ne bral pod kozyrek, ne privetstvoval, i
eto   nravilos'  generalu.  |to   oznachalo,  chto  on   zdes'  vremenno,  bez
opredelennoj  shtatnoj  dolzhnosti,  ne obremenennyj povsednevnymi  voprosami,
svyazannymi s boevym  upravleniem i lichnym  sostavom.  V to zhe  vremya, on byl
nadelen  bol'shimi polnomochiyami, i fakt  etot  pridaval generalu  neopisuemuyu
gordost'..   Polnomochiya   predpolagali   ego  otvetstvennost'   v   voprosah
partijno-politicheskoj raboty, a znachit, kasalas' vseh i kazhdogo.
     V  armii   vsegda  sushchestvovalo  delenie  na   generalov  populyarnyh  i
nepopulyarnyh, izvestnyh  i  neizvestnyh, znachimyh  i neznachimyh. Razlichalis'
generaly  po  dolzhnostyam,  kotorye  zanimali,  po norovu,  i po tomu,  kakim
obrazom poluchili svoi zvaniya i dolzhnosti.
     Sorokin byl iz chisla teh, komu  pogony dostalis' blagodarya Afganistanu.
On na sobstvennoj shkure poznal, chto takoe vojna, zasluzhil polkovnichij chin ne
za pis'mennym stolom v Glavnom Voenno-Politicheskom Upravlenii,  a pod ogn£m,
i  sleduyushchee zvanie  prishlo za uchastie v vojne, potomu,  chto v vos'midesyatye
gody oficery-"afgancy" sostavlyali dvizhushchuyu silu Sovetskoj Armii, im otdavali
predpochtenie, na nih delalsya osnovnoj upor.
     Progulivayas'   po   territorii  shtaba,   Sorokin   zamechal,   naskol'ko
osnovatel'no  postroen gorodok shtaba armii, pripominal vychitannye nedavno  v
spravke cifry  - v kakie-to  tam  sotni  millionov  rublej  ocenivalas'  vsya
armejskaya nedvizhimost' v Afgane - i sravnival s palatochnym bytom  pervyh let
vojny.
     Celyj batal'on odnazhdy zavshivel. Navedalsya on kak-to tuda iz divizii, a
tam, mat' chestnaya, soldaty gryaznye, nemytye, chumazye, cheshutsya ne perestavaya.
Opredelil togda Sorokin vsemu batal'onu bannyj den', a formu prikazal szhech',
i  palatki vse peretryahnut',  i  bel'e  postel'noe prostirat',  prokipyatit'.
Soldatne-to   chto,  soldatne   banya  prazdnik.   A   komandiry   v   panike,
skvernoslovyat,  kak byt',  kak oslushat'sya divizionnoe  nachal'stvo, tem  pache
nachal'nika  politotdela?  Komu  pozhalovat'sya  na politrabotnika?  Nikomu  ne
pozhaluesh'sya. Sorokin zvonit  v diviziyu, dokladyvaet, chto,  mol,  tak i  tak,
mol, dokatilis', v gryazi, kak poslednie svin'i zhivut,  i trebuet:  vydavajte
novoe  obmundirovanie, chast' ne boesposobna. Emu  komdiv  krichit, chto sdurel
on, chto sabotazh eto, chto pod tribunal ego  otdast. Ne struhnul Sorokin, da i
obratnogo puti ne ostalos', dymilis'  gimnasterki  i  bryuki.  Na  vsyu  armiyu
razrazilsya skandal.  Dobilsya  vse  zhe svoego,  privezli  s  veshchsklada  novoe
obmundirovanie. A  kuda  b oni  delis'?! Tak-to on o  lyudyah  zabotilsya  v te
nelegkie  gody,  za  pravdu   bilsya,  svo£  mnenie   otstaival.   Ne  vsyakij
politrabotnik na podobnoe reshitsya!
     Teper'  vse   izmenilos'.  Za  nyneshnih   voennosluzhashchih,  obespechennyh
dobrotnymi   modulyami,  kondicionerami,  banyami,  magazinami,  kinoteatrami,
prachechnymi   kombinatami,   pekarnyami,   kafe,    parikmaherskoj,   Sorokin,
razumeetsya, radovalsya, i vse zhe zhalel teh, kto merz pod shinelyami v tu pervuyu
posle  vvoda vojsk zimu. Teh neustroennyh soldat i  oficerov, chto podnyali po
prikazu i otpravili "za rechku"  okazyvat' internacional'nuyu pomoshch'. ZHalel on
i  samogo sebya,  togo, chto  merz i  terpel  vmeste  so vsemi pervyj  voennyj
afganskij god.
     On  gordilsya,  chto byl v chisle pervoprohodcev. Emu dazhe  predstavlyalos'
pered komandirovkoj v Kabul, chto podobnyj opyt pridast emu bol'shee uvazhenie,
no,  k svoemu razocharovaniyu, obnaruzhil Sorokin,  chto  nikto iz  oficerov, po
suti,  i ne  interesuetsya,  kakovo  bylo im  sluzhit'  v  vos'midesyatom.  Dlya
polkovnikov  i  generalov,  s  kotorymi  emu  prishlos'  obshchat'sya  v  Kabule,
Afganistan  sushchestvoval, v  osnovnom, v  nastoyashchem vremeni, no  nikak  ne  v
proshedshem. Zaglyadyvali inogda  v budushchee,  poskol'ku lyudi vse zhe  zadavalis'
voprosom,  a  kak zhe  dal'she, chto  budet potom, i  ne  sobirayutsya  li tam, v
Moskve, vyvodit' ogranichennyj kontingent.
     Sorokin  prosh£l  Dom  oficerov,  pered  kotorym torchala  na  postamente
odinokaya nelepaya figurka Lenina, ostalis' pozadi vydelyayushchiesya sredi fanernyh
modulej  kamennye  zdaniya s kvartirami  komandnogo sostava  armii. Navstrechu
potyanulis' zriteli s kinoploshchadki.
     Byla i eshch£ odna,  tajnaya prichina dlya vechernej progulki, o kotoroj  znal
tol'ko on  sam.  Gde-to  vnutri  on  nadeyalsya, chto -  chem  ch£rt ne  shutit  -
poznakomitsya s  kakoj-nibud' interesnoj osoboj, koih na  territorii  gorodka
vodilos' predostatochno.
     Ves' proshedshij den' zaglazhival Sorokin odin incident. Gruppa  specnaza,
sovershavshaya  obl£t  okrestnostej   goroda  v  poiskah  duhovskih  karavanov,
ostanovila  avtobus.  S vertol£ta dali  predupreditel'nuyu  ochered', seli dlya
dosmotra, a  kogda bojcy vysadilis'  na dorogu, avtobus neozhidanno tronulsya.
Specnaz zaprygnul v vertushku,  pustilsya v pogonyu, i otkryv  ogon', prevratil
avtobus  v  resheto.  Iz  dveri  krov'  tekla  ruch'em,  a  vnutri  obnaruzhili
chetyrnadcat' trupov mirnyh, vrode by, zhitelej. Ostavshihsya v zhivyh passazhirov
komandir  gruppy uv£l  za  sopku i  pristrelil  iz  pistoleta  s glushitelem.
Voditelya  tol'ko  ne dobili. CHelyust'  u nego otvisla, reshili, chto gotov. To,
chto ego lish' ranili, vyyasnilos' slishkom pozdno, kogda on okazalsya svidetelem
v etom dele. Inache by spisali vse na duhov.
     Sorokin byl dovolen tem, kak on povel sebya v etoj  shchekotlivoj situacii.
On  postaralsya  zamyat'  vse delo,  primeniv  ryad  diplomaticheskih  hodov pri
vstreche  s chlenami  afganskogo CK  i  ih  sovetnikami, svaliv vse  na rajon,
kotoryj schitaetsya nenadezhnym, duhovskim, i soobshchiv, chto po dannym  afganskoj
zhe  razvedki  v  etot  den'  ozhidali  karavan  s  reaktivnymi  snaryadami.  V
dovershenie vsego, Sorokin  zametil,  chto, pozhaluj,  voobshche  stoit prekratit'
obl£ty specnaza. Sobesednik-afganec ispugalsya  brat' na sebya otvetstvennost'
za takoe reshenie i  zayavil, chto,  konechno  zhe,  eto pechal'noe nedorazumenie,
chto, mol, vse ponimayut neobhodimost' razvedki i specnaza.
     Konechno zhe, on sozhalel o  sluchivshemsya,  no na vojne sluchalos' i hudshee.
Byvalo,  chto  celyj  kishlak  po  oshibke  gromila  artilleriya,  byvalo,   chto
korrektirovshchik daval popravku i sobstvennye chasti nakryvali ogn£m. Nichego ne
popishesh'. Vojna est' vojna.
     Kogda  on  vernulsya s progulki  v gostinicu, v  holle pered televizorom
sidela  novaya  dezhurnaya -  molodaya, effektnaya  bryunetka. Sovetskie programmy
televideniya v Kabule lovilis' horosho.
     - Spokojnoj  nochi, - vypryamiv spinu  i vtyanuv i pochti nezametnyj zhivot,
pozhelal Sorokin.
     - I vam spokojnoj  nochi, - pomahala nakrashennymi  resnicami dezhurnaya, i
ustavilas'  v  televizor.  Devushka  derzhala  rasstoyanie,  ne  polagalos'  ej
zaigryvat' s prozhivayushchimi generalami.
     V  svoem  nomere  Sorokin  dolgo  trepalsya   po  ZASu  -  zasekrechennoj
avtomaticheskoj  svyazi - so znakomym v Glavnom Voenno-Politicheskom Upravlenii
v  Moskve, ot kotorogo  nadeyalsya  uznat' poslednie  novosti, rassprashival  o
pogode v stolice. Znakomogo zhe interesovali voprosy vpolne pragmatichnye:
     - Sobirayus'  v  tvoi  kraya,  - golos  v  ZASe zvuchal  sdavlenno,  budto
cheloveka na  drugom  konce  linii  zazhali  v  tiski  i vydavlivayut  iz  nego
iskazhennye bol'yu slova. - Hochu videomagnitofon... I kostyum. Mne skazali, chto
kostyumy "Adidas" zavozyat.
     -  Est'.  Po  talonam.  V  shtabe  armii  odin  polkovnik,  predsedatel'
partkomissii  zanimaetsya  raspredeleniem.  Nam  na  opergruppu vydali  vsem.
Videomagnitofonov malo, a za kostyum ne perezhivaj, sdelaem.
     -  Ty, Aleksej,  dogovoris', chtoby na moyu dolyu ostavili  "vidik".  YA na
sleduyushchej nedele priletayu, - gnusavil v trubku znakomyj iz Moskvy.
     -  Postarayus'. A ya tebya vot o  ch£m  poproshu.  Zavtra na boevye vyletayu.
Pozvoni moim, peredaj privet. Skazhi, u menya vs£ normal'no.
     Kak pravilo, vysokie chiny v armii,  prezhde vsego politrabotniki,  i dnya
ne  mogli prozhit' bez  dlinnyh  razgovorov s dal'nimi  shtabami,  okrugami  i
stavkami. Inogda cheloveku,  ne posvyashchennomu  v premudrosti  vysshego voennogo
obraza zhizni, moglo pokazat'sya, chto ZAS izobreli special'no  dlya  generalov,
chtoby oni mogli v lyubuyu minutu svyazat'sya s druz'yami, znakomymi i  vyvedat' u
nih poslednie novosti, obmenyat'sya sluhami, predpolozheniyami, uznat' o pogode,
rybalke v tom ili inom voennom okruge neob®yatnoj strany Sovetov.
     Poutru, poka Sorokin  zavtrakal,  k gostinice Voennogo soveta pod®ehala
ego  belaya  "Volga" s  afganskimi  nomernymi  znakami  i zashtorennymi  szadi
oknami, vstala  mezh  dvumya  "UAZikami".  SHofer  generala,  tihij,  ulybchivyj
soldatik Sashka  prebyval v horoshem nastroenii. On nakonec-to privel mashinu v
polnyj poryadok. Prezhnij vodila pered dembelem chut' ne  ugrobil e£, naplevat'
emu bylo,  pachkat'sya  ne  hotel. Prishlos'  vsyu  korobku peredach  perebirat',
klapana  regulirovat',  prokladku  menyat',  podvesku  proveryat',  i  na  vse
zapchasti  vycyganivat', vykruchivat'sya.  Prosto tak nikto nichego ne dast.  Ne
odna ego "Volga"  general'skaya, drugie  mashiny est',  i podavat'  ih nado ne
menee vazhnym nachal'nikam.  Provozilsya Sashka dolgo, nochami v garazhe trudilsya.
V dnevnoe  ved'  vremya  mashinu  na  vyezd trebuyut, i  esli tol'ko  sovsem ne
razvalilas', ne polomalas', bud' dobr, podavaj.
     Sashka  slushal  muzyku,  chto zvonko  i pisklyavo lilas'  iz  portativnogo
magnitofona,  lezhavshego  mezhdu siden'yami. On  ne znal,  kto  poet  i  o ch£m,
poskol'ku pevica pela po-anglijski, no  emu nravilas' zavodnaya melodiya i vs£
vremya povtoryayushchijsya pripev pro kakuyu-to Mariyu Magdalinu. Sashka slushal muzyku
i mechtal  v svoej prostoj  i  iskrennej soldatskoj  golove, kak vern£tsya  on
posle  sluzhby v Afgane v rodnoj pos£lok v Arhangel'skoj oblasti, i kak budet
hodit' v dzhinsah "Montana" - poka, pravda,  ne kuplennyh,  - samyh  krutyh i
ochen' ne desh£vyh dlya  soldatni dzhinsah  iz kabul'skogo dukana. I eshch£ budet u
nego ruchka  s kvarcevymi chasami. Vot ruchku Sashka uzhe kupil. Koresha pomrut ot
zavisti!
     Mechty  o  grazhdanke  oborvalis',  kogda  k  gostinice  podkatila ch£rnaya
"Volga".  Iz ne£ vylez voditel' i nebrezhno, odnim  pal'cem  pomanil-prikazal
Sashke podojti. Sashka vyklyuchil  magnitofon. On nenavidel etogo  korotkonogogo
moldavanina, kotoryj gotovilsya k dembelyu, i potomu schital, chto vprave tashchit'
na  prodazhu iz  garazha vse,  chto pod ruku popadaet.  Vmeste  s  druzhkami oni
masterski izbavlyalis' ot vorovannogo.
     Polozhenie  Sashki  bylo   nezavidnoe,  soldatskoe,  dal£koe  ot  dembelya
polozhenie, a  znachit, dedu  nado  bylo  podchinyat'sya.  Moldavanin pohlopal po
plechu:
     - Kuda segodnya tvoj sobiraetsya?
     - Na aerodrom poedem, - Sashka zavolnovalsya, ozhidaya podvoh.
     - YA tebe v bagazhnik polozhil koe-chto.
     - Zachem? YA zhe skazal... ya zhe ne mogu... - vzmolilsya Sashka.
     - Mozhesh',  -  prigrozil  moldavan.  -  U menya, blyad', dembel'  na nosu,
zakupat'sya  pora. A  razve  dedushke  mozhno  riskovat'? A  na tebya  nikto  ne
podumaet. Ty u nas chestnyj. Ne prodash' - vecherom luchshe ne vozvrashchajsya! Luchshe
k duham uhodi!
     Ne  umel Sashka vorovat',  ne  umel vrat',  i  ne  hotel  uchastvovat'  v
mahinaciyah. Ran'she, do togo  kak ego posadili na mashinu, problem ne bylo. On
videl,  znal, chto  starosluzhashchie, da  i iz  ego  prizyva,  te, kto posmelej,
poprovornej, rastaskivayut i vyvozyat  v gorod  zapchasti. Rebyata govorili, chto
nedelyu nazad  utashchili  v  gorodke tri kondicionera.  A vdrug moldavan imenno
kond£r zapihnul v bagazhnik "Volgi"? A vdrug avtomat kradenyj ili boepripasy?
     - Poedesh' k Kitabule, znaesh', gde ego masterskaya, otdash' emu tovar.
     - ?..
     - YA s toboj, derevnya, sporit' ne sobirayus'. Mudilo arhangel'skoe!
     -  Menya  zhe  na  KPP ostanovyat...  -  nachal bylo  Sashka,  no  ne  uspel
dogovorit' - moldavanin rezko dvinul emu kulakom v uho, da tak sil'no, chto u
Sashki na sekundu iskry posypalis' iz glaz.
     - S generalom  ne  ostanovyat, - moldavanin napravilsya k svoej mashine: -
Von tvoj poyavilsya.
     Sorokin, vhodivshij v malochislennuyu vsesil'nuyu gruppu sovetskih voennyh,
zapravlyavshih v Afganistane, zametno vydelyalsya sredi  podobnyh emu  po zvaniyu
divizionnyh i  shtabnyh oficerov.  Vydelyalsya  nezavisimoj  maneroj povedeniya,
poskol'ku znal, chto vyshe  nego tol'ko neskol'ko chelovek.  S nimi on vel sebya
libo pochti na ravnyh, libo podcherknuto predanno i uvazhitel'no,  kogda zvanie
podbiralos' k marshal'skim  zvezdam. Obrashchal  takzhe na sebya vnimanie  general
iz-za shchegol'skogo kamuflyazhnogo obmundirovaniya, formy, hotya i polevoj, chem-to
smahivayushchej  na tu,  chto  nosil  letnyj sostav,  no  inogo, bolee dobrotnogo
pokroya,  s zolotymi  pogonami  na plechah, s uzen'kimi krasnymi poloskami  po
bokam.
     Sorokin postoyal nedolgo na  kryl'ce gostinicy, chto-to  obsuzhdaya s dvumya
generalami,  posle chego  vse  troe  rasproshchalis', razoshlis'  kazhdyj k  svoej
mashine, raz®ehalis' na sluzhbu.
     Pal'cy  u  Sashki  drozhali,  i  on obhvatil krepko  rul'. Nado  zhe  bylo
vlyapat'sya v  takuyu istoriyu! I sdelat' on nichego ne v silah. Idti na konflikt
s dedami  v  garazhe  - delo  gibloe.  A  esli  on vse  sdelaet,  kak  skazal
moldavanin,  nazavtra  vnov' nagruzyat  ego vorovannym  tovarom. I  ne  budet
pokoya, poka ne vlyapaetsya v kakuyu-nibud' istoriyu. Zachem ego  posadili  na etu
mashinu!
     - Sasha, privet,  - pozdorovalsya Sorokin, ustraivayas' na zadnem siden'e.
V poezdku on sobral nebol'shuyu sumku. U nego davno voshlo v  privychku nazyvat'
voditelej po imeni, a ne po familii. - Snachala v shtab zaedem.
     - Dobroe utro, tovarishch general, - skazal Sashka, derzhas' za uho.
     - CHego s uhom-to?
     - Ukusila kakaya-to moshka...
     - A-a... nu poehali!



     Vozle  kabineta nachal'nika Politotdela armii, yavlyavshegosya  odnovremenno
chlenom  Voennogo   soveta,  dezhuril   chahlyj  s  vidu,   hudoj  kapitan.  On
prosmatrival  poslednie doneseniya  v zhurnale.  Privleklo  vnimanie  kapitana
soobshchenie iz  kandagarskoj  brigady, o  tom, chto  nekij  komandir posadil  v
nakazanie soldata v pustuyu  bochku iz-pod goryuchego,  posadil  na poldnya,  pri
temperature na ulice  plyus  pyat'desyat,  i  zatem o soldate  v  podrazdelenii
zabyli. Spustya  sutki soldat  pomer.  V  drugoj chasti,  povesilsya  soldat  v
kapterke,   ukazyvalas'  familiya  i  imya,   god  rozhdeniya,  data,  vremya,  i
govorilos',   chto  neustavnyh  vzaimootnoshenij  po  faktu   samoubijstva  ne
vyyavleno, chto v  kollektive soldat uvazheniem ne pol'zovalsya,  privedeny byli
imena roditelej, domashnij adres.
     Kapitan chital doneseniya, chtoby byt' v kurse del v drugih chastyah,  i dlya
sobstvennogo  svedeniya, dlya razvlecheniya, chtoby potom, posle dezhurstva, mozhno
bylo pri sluchae pereskazat' zanyatnye sluchai tovarishcham. Osobenno pro soldata,
kotorogo posadili v bochku. Nichego sebe sauna! Nado  zhe, ugorazdilo komandira
zabyt' pro bojca!
     On raskryl gazetu, zevnul ot skuki, i tut uvidel, chto po koridoru  idet
bleklo odetaya, nemolodaya, polnaya zhenshchina:
     - Vy, izvinyayus', kto budete, zhenshchina? - flegmatichno sprosil dezhurnyj, i
hrustnul sustavami pal'cev.
     - Mne, ponimaete, chaveesa nado b uvidet'...
     - CHlen Voennogo soveta sejchas zanyat. A vy po kakomu voprosu, sobstvenno
govorya?
     - YA - doyarka.
     - YA  ponimayu, chto vy s "Doyarki", - ehidno hmyknul kapitan, imeya v  vidu
pozyvnye shtaba garnizona  v Puli-Humri na severe Afganistana. - No po kakomu
vy voprosu?
     -  YA - doyarka, - povtorila zhenshchina, pokorno  i nemnogo vinovato stoyashchaya
pered stolom, za kotorym vossedal dezhurnyj.
     -  Da,  ya  ponimayu,  ya  sam  tol'ko  chto  razgovarival  s  dezhurnym  po
politotdelu "Doyarki".  Dobiralis' navernoe dolgo. Kolonny-to dolgo  idut  do
Kabula, - s kakim-to ehidstvom v golose sochuvstvoval kapitan.
     -  Kakaya  kolonna? CHto  vy, ya peshkom  prishla. Mne tut  projti-to sovsem
nichego. Iz rezidencii ya, - proyasnila vse  zhenshchina. -  Iz rezidencii generala
armii, doyarka.
     Kapitan sovsem rasteryalsya. Iz rezidencii? Doyarka?
     -  Korovka  u nas tam,  aga,  molochko  svezhee dlya Fedora  Konstantinycha
da£et,  lyubit on ochen' vs£  svezhee, znaete,  dieta u nego strogaya. Aga, vrach
ego govorit, vs£ tol'ko samle svezhee  Fedoru Konstantinychu kushat' nado, myaso
tam   otvarnoe,   molochko.   Tak  vot  ya,   ponimaete,  obeshchala   i   vashemu
generalu-chaveesu molochko prinosit', aga, i ponimaete...
     Kapitan rassmeyalsya.
     - Doyarka! A ya-to dumal, otkuda ty takaya vzyalas' na moyu golovu?!
     - Aga, doyarka ya.
     V  eto  vremya otkrylas' dver'  i  iz kabineta  vyshli sam  chlen Voennogo
soveta, Sorokin i muzhchina v forme afganskogo sovetnika.
     Kapitan momentom okazalsya na nogah.
     - Nu,  Aleksej Glebovich, - obratilsya CHVS k generalu  Sorokinu. - Udachno
sletat'. YA i sam na  dnyah polechu na boevye, uvidimsya. Schastlivo. I vam vsego
dobrogo, -  pozhal ruku sovetniku v  afganskoj  forme.  -  Vy k  komanduyushchemu
sejchas? Vot  i  horosho. Nu, zaezzhajte, zvonite, v  lyuboe  vremya  ya  k  vashim
uslugam... A vy ko mne?
     - Nasch£t molochka prishla dogovorit'sya...
     - A-a-a, zamechatel'no!

     - CHertovski ustal, - skazal Sorokinu sovetnik, kogda  oni spuskalis' po
krugovoj lestnice.
     Ne sovsem  yasno  bylo  generalu, chto  eto vdrug  sovetnik  zhaluetsya  na
ustalost'. Spirtnym ot nego popahivalo. |to v takuyu-to ran'.
     - V otpusk pora, - prodolzhal sovetnik. - Vot odno uteshenie syuda zaehat'
-  k armejskim druz'yam, v bassejne  poplavat',  v  ban'ke  poparit'sya,  i  s
zhenskim polom zdes' vs£ v poryadke. Vez£t zhe vam voennym. Rajskaya zhizn' tut u
vas!
     -  Da uzh, so storony  vsegda  tak kazhetsya...  Raboty mnogo. Bani-to oni
banyami, a otdyhat' nekogda, - pokrivil dushoj Sorokin. - YA s samogo priezda v
banyu odin raz hodil. Tak, znaete, naskoro dush primesh' pered snom.
     - Togda davajte segodnya, pryamo sejchas.
     - Sozhaleyu, no vy zhe slyshali, ya uletayu na boevye, - s izlishnej vazhnost'yu
zayavil Sorokin.
     -  V sleduyushchij raz togda... YA  k komanduyushchemu hotel zajti. Vy znakomy s
komanduyushchim?
     - Prekrasno znakom. My v vos'midesyatom vmeste voevali.
     - Konechno zhe, vy mne v proshlyj raz govorili. Togda zajdem vmeste? Vizit
vezhlivosti, - podmignul sovetnik.
     Kto na kakom urovne sluzhit,  tot na takom  urovne i povelitelya imeet. I
vovse ne ministr oborony, kak prinyato schitat', hozyain v Vooruzhennyh silah. V
armii hozyain  - komandir. Dlya soldata  -  eto komandir vzvoda  i  roty,  dlya
vzvodnogo  i  rotnogo - komandir batal'ona,  dlya kombata pryamoj nachal'nik  -
komandir polka, dlya  kompolka - komandir divizii. A vyshe etogo - komanduyushchij
armii.
     Komanduyushchie 40-j menyalis' kazhdye god-dva. Ot togo i nepravil'no bylo by
vydelyat' tol'ko odnogo iz  nih.  Odin vvodil  vojska, vtoroj vyvodil, tretij
stroil, voeval i tak dalee. U kazhdogo byli svoi plyusy i minusy, no, chtoby ne
govorili,  lyuboj komanduyushchij byl namestnikom v otdalennom krae, stavlennikom
velikoj    metropolii,   hozyainom   votchiny,    na    kotoruyu,   bezuslovno,
rasprostranyalis'   prikazy   i   zakony   sovetskie.   V   pomoshch'  emu  dali
partijno-politicheskie  struktury,  kotorye  zorko   sledili  za  tem,  chtoby
voennosluzhashchie molilis' odnomu bogu - KPSS, chtoby v golovy k nim ne zaletali
somneniya v pravil'nosti vybrannogo dedami puti.
     Dlya nekotoryh  voennosluzhashchih gorizont zakanchivaetsya ramkami batal'ona,
dlya  drugih -  ramkami polka,  inye  myslyat v granicah divizii, i  uzh sovsem
nemnogim  vypadaet  uchast'  sluzhit'  v  shtabe  armii  i   dumat'  masshtabami
stotysyachnogo  vojska.  Dlya lyudej,  priblizhennyh k shtabu  armii,  komanduyushchij
vsegda byl prostym smertnym.
     Nizshim armejskim chinam nekogda bylo zadumyvat'sya i obsuzhdat', gde zhiv£t
tot ili inoj general, s kem zhiv£t, na kakoj mashine  ezdit na sluzhbu, chto est
na  obed  i  v  kakuyu  banyu  hodit  myt'sya.  Dlya  nih  uroven'  komanduyushchego
nedosyagaem.
     Znali  lyudi, stoyashchie u podnozh'ya i  uderzhivayushchie soboj armejskuyu mahinu,
chto nel'zya kritikovat' komanduyushchih, - istoriya sama nad nimi nadsmeetsya, esli
oni  nichtozhny  i  glupy. Lyudej etih, na  vershine  ajsberga, dolzhno holit'  i
leleyat', i gordit'sya  imi  dolzhno,  ibo ih familii gromkie skorej  vojdut  v
istoricheskuyu  letopis',  nezheli familii sosluzhivcev  po  batal'onu.  I cherez
pyat',  desyat'   let   priyatno  budet  upomyanut',  chto  sluzhil  pri  takom-to
komanduyushchem, i  nepremenno  podcherknut', chto, mol, v  nash  polk on  priezzhal
neodnokratno, i chto znali  my ego, videli ne edinozhdy na boevyh, i chto, mol,
muzhik-to on chto nado, tolkovyj muzhik!
     Komanduyushchij  vernulsya  iz  centra  boevogo  upravleniya,  gde   vyslushal
utrennie  doklady, i  teper' byl  zanyat  neotlozhnymi  delami,  svyazannymi  s
gotovyashchejsya krupnoj operaciej. On zakanchival razgovor po telefonu  i  zhestom
priglasil sovetnika i generala zahodit' i sadit'sya.
     Sorokin  otmetil pro  sebya, kak i pri vstreche, byvshej nedelyu nazad, chto
komanduyushchij vnov' derzhitsya ne sovsem po-priyatel'ski, pust' dazhe i razgovor u
nih sh£l na "ty". Vdobavok, komanduyushchij vo vtoroj raz za poslednie dni nazval
generala  Sorokina ne Aleshej, kak kogda-to nazyval, a Alekseem  Glebovichem -
na  "ty",  no  po  imeni  otchestvu,  tem  samym,  dav  ponyat',  chto  osobogo
panibratstva ozhidat' ne sleduet. Slishkom vysokim okazalsya ego, komanduyushchego,
vzl£t za poslednie gody, slishkom otorvalsya on ot staryh sosluzhivcev. Sorokin
nadeyalsya, chto kak-nibud' za  vremya prebyvaniya  v Kabule  udastsya im posidet'
vdvo£m za butylochkoj, i predat'sya nostal'gicheskim vospominaniyam o teh pervyh
godah, i togda vs£ izmenitsya.
     - Vot  syuda, pozhalujsta,  - pozval  komanduyushchij,  toropyas'  vyprovodit'
gostej. - Viktor Konstantinovich, i ty, Aleksej Glebovich, idi, vzglyani.
     On podvel ih k oknu, otdernul belye  tyulevye zanaveski, otkryvaya vid na
besedku s  ostrokonechnoj  kryshej.  Pryamo za  besedkoj  nahodilsya  okruzhennyj
derev'yami  i stenoj iz  maskirovochnoj seti bassejn s  nebesno goluboj vodoj.
Sleva  za sosnami  stoyalo neskol'ko samodel'nyh derevyannyh  lezhakov.  Polnyj
muzhchina  v polosatyh  plavkah grelsya  na  solnce,  vtoroj  muzhchina  plaval v
bassejne, sil'no ottalkivayas' ot stenok. Na nebol'shom stolike stoyali  raznye
butylki.
     - Viktor Konstantinovich, vy ne teryajte vremya, spuskajtes' k bassejnu, ya
dam  ukazanie ad®yutantu, on  vas provodit tuda. A mne, izvinite  uzh, segodnya
nikak ne vybrat'sya. Raboty - nevprovorot.
     Poproshchavshis' i  s  komanduyushchim, i  s  sovetnikom, Sorokin nash£l kabinet
predsedatelya partkomissii.
     -  Aleksej   Glebovich!   Sadites',  pozhalujsta!  Afganskie  pesni  hochu
perepisat'. Hotite, i na vashu dolyu perepishu?
     - Pochemu by i net?!
     Upitannyj  polkovnik, vydavavshij talony  na importnuyu tehniku i kostyumy
"Adidas", raspechatal  kuplennyj v  dukane blok kasset "Sony", i nakleival na
kazhduyu kassetu  malen'kie lipuchie bumazhki, kotorye oboznachali storony A i V,
i na kotoryh mozhno bylo zatem pisat' nazvaniya.
     - Vs£, budet sdelano!
     Otkazat' generalu v talonah,  tem bolee  generalu iz operativnoj gruppy
ministerstva oborony, bylo nel'zya, no predsedatel' partkomissii, hitryj lis,
postroil  ves' razgovor takim obrazom, chto  v  rezul'tate Sorokin okazalsya v
roli vyprashivayushchego.
     - Zahodite, tovarishch general. Vsegda rad  pomoch',  - skazal na  proshchanie
polkovnik.
     Poprosil o pustyachke,  a sam  teper' obyazan ostalsya, rugal sebya Sorokin.
|tot prohodimec nepremenno ob otvetnoj lyubeznosti poprosit.

     - Molodaya porosl'  idet, - zametil tovarishchu dezhurnyj oficer v vestibyule
u  glavnogo vhoda,  provozhaya vzglyadom generala Sorokina. - Pizhon! Krasuetsya,
dovolen soboj. - On podozhdal, poka general  sel v mashinu: - Ran'she,  chto  ni
general  - tak uzh  pensioner pochti  chto. A  teper'  -  sovsem  drugoe  delo.
Polkovnich'i  pogony ne uspel primerit' - general'skie vypisyvayut. |to, brat,
vs£ Afgan! Kaby ne  vojna,  otkuda v  armii  svezhaya krov' vzyalas'  by? Zdes'
dumat' nado,  riskovat', eti  starp£ry tam  naverhu ne potyanut, eto im  ne v
kabinete sidet',  da  bumazhki perekladyvat', da  na  dachke  rasslablyat'sya  s
vnuchatami. Vot pomyani  moi slova, YUra, i  kremlevskih starcev skoro podozhmut
novye sily, uzhe podzhimayut  -  perestrojkami, uskoreniyami. Da razve oni mogut
uskoryat'sya?

     V gorod iz shtaba  armii mozhno  bylo  vyehat'  po dvum  dorogam.  Pervaya
prednaznachalas'  dlya  vysokih chinov,  sluzhila svoego roda  paradnym vhodom v
shtab 40-j. Ona nachinalas'  pod dvorcom, vela  mimo rezidencii,  gde rabotala
operativnaya   gruppa  ministerstva  oborony,  i  gde   prozhival   sam  Fedor
Konstantinovich,  lichnyj  predstavitel'   ministra  oborony,   dlya   kotorogo
special'nym bortom privezli korovu iz Sovetskogo Soyuza, a  vmeste s korovoj,
kak polagaetsya, doyarku, chtob molochko k stolu svezhee podavat'.
     Doroga   vyhodila   na  asfal'tirovannyj  kvadrat   vokrug   afganskogo
ministerstva oborony.  Syuda zhe, na  etot kvadrat, vyhodila  i vtoraya doroga,
pochti nevedomaya dlya generaliteta,  potomu chto generaly, kak  gospoda v bylye
vremena, ne  lyubili  ezdit'  po pyl'nym,  nerovnym dorogam,  ne  zaglyadyvali
gospoda na ch£rnyj hod, kotoryj prednaznachalsya dlya  lyudej  melkih, nichtozhnyh,
iz prislugi.
     Odnako, general reshil ehat' imenno po vtoroj doroge, kotoraya nachinalas'
mezhdu domom  oficerov,  magazinom  voentorga  i  kafe  i  preryvalas'  dvumya
kontrol'no-propusknymi punktami.
     Oni  proehali pervoe iz dvuh  KPP,  toshchie truby kotelen,  torchashchie  kak
spichki  nad  odnoetazhno-ploskimi  modulyami,  sportivnuyu  ploshchadku,  minovali
vtoroj KPP, poehali  pod gorku,  ostavlyaya  sleva za kamennym zaborom  ubogij
muzej  afganskih  Vooruzhennyh sil,  s ustarevshej, razvalivayushchejsya  sovetskoj
voennoj tehnikoj, pokrytoj tolstym sloem zel£noj kraski. Za muzeem nahodilsya
tak nazyvaemyj "krestik", svoego roda perekrestok. Nalevo ot nego nachinalas'
doroga k dvum polkam -  desantnomu i motostrelkovomu -  i tovarno-zakupochnoj
baze s ogromnymi angarami-hranilishchami. Rannim utrom propolzli zdes'  dlinnym
hvostom boevye  mashiny. Teper'  zhe iz-za duvala tyanulis', ukutannye  v pyl',
mnogochislennye "KamAZy".
     Svora  bosonogih  pacanov "atakovala" ih. Naibolee lovkie ceplyalis'  za
bort,  otkidyvali  brezent,  prinimalis'  vykidyvat'  na  dorogu   vs£,  chto
popadalos'  pod  ruku.  Begushchie  za  gruzovikom  mal'chishki   migom   hvatali
sbroshennye iz kuzova veshchi i, sverkaya pyatkami, neslis' v proulki.
     - O dayut! CHto delayut, merzavcy! - rugalsya Sorokin. - Vot naglecy!..
     Proishodili eti piratskie nabegi  na sovetskie kolonny gruzovikov chasto
i  tak  molnienosno,  chto  nikto  iz  voditelej,  kak  pravilo,  ne  uspeval
sreagirovat'.
     Sashke  bylo  ni do chego, hotya  on i poddakival  na  zamechaniya generala.
Sashka dumal svoyu soldatskuyu dumu o spryatannom  v bagazhnike tovare,  i pojmal
sebya na mysli, chto  pacany, vidat', bol'shie babki delayut, i mel'knula mysl',
chto nado by,  raz on uzh vvyazalsya v eto delo,  hot'  dolyu kakuyu-to zaprosit',
pust' dazhe mizernuyu, ne za spasibo zhe golovoj  riskovat'! Spasibo na hleb ne
namazh£sh'.
     V rajone "krestika"  v  kontejnerah sosredotochilis'  dukany  - skromnye
magazinchiki  s  tradicionnym naborom platkov, "varenyh"  dzhinsovyh kostyumov,
ruchkami na lyuboj  vkus, solnechnymi  ochkami  i "nogtegryzkami" -  manikyurnymi
shchipchikami, kotorye pochemu-to  v Soyuze okazyvalis' luchshim suvenirchikom; mozhno
bylo  i butylku  vodki  najti  na  "krestike"  v lyuboe vremya  sutok.  Dukany
ukrashali  bezgramotnye  nadpisi  na russkom  yazyke,  tipa "Mishcha-lavk-dukan",
plakaty  s  indijskimi   chernobrovymi,   chernookimi  krasavicami  i  geroyami
amerikanskih boevikov, tipa Rembo, s goro-podobnymi  bicepsami i  nakachennym
torsom, s pulem£tnymi lentami krest-nakrest.
     Za zavodom "Koka-koly", vo dvore kotorogo stoyali sotni yashchikov s pustymi
butylkami,  vtisnulis'  neskol'ko  kontejnerov-dukanov. Doroga v  etom meste
byla razbitoj, "Volgu" s generalom tryaslo,  tryaslo i gruzoviki. Oni sbavlyali
hod, chtoby ne  razbit'  podvesku  i  prosledovat'  na  maloj  skorosti  mimo
spryatavshegosya  za  dukanom  patrulya  voennoj  avtoinspekcii.  I  togda  pyl'
nagonyala voditelej gruzovikov, probravshis' vovnutr', povisala v kabine.
     Vremya ot vremeni  vladel'cy  dukanov vyhodili  s lopatami pobrosat'  na
proezzhuyu chast' dorogi vodu iz luzh, chtoby pribit' zh£ltuyu yadovituyu pyl'.
     "Volga" generala vyehala k  afganskomu ministerstvu oborony, i, obognuv
zdanie po  perimetru,  pomchalas' po obsazhennomu  derev'yami  Dar-ul'-Amanu  -
dlinnyushchej asfal'tovoj nitke, vedushchej k centru Kabula.
     S obeih storon raspolagalis' razlichnye ministerstva i vedomstva, shkoly,
lavki, hlebopekarni, chastnye villy.
     Sashka nablyudal  uryvkami  v zerkalo za  generalom. Sorokinu bylo na vid
let sorok.  On byl  podtyanutym,  no  rano sostarivshimsya, s sedymi volosami i
krasnymi sosudikami vozle nosa i na samom nosu.
     General  zatyagivalsya sigaretoj  i  chut'  hriplovatym  golosom  govoril,
bol'she sebe samomu, nezheli shoferu:
     -  Sleva,  parallel'no  etoj  doroge  idet  drugaya,  pouzhe, pryamikom  k
Politehnicheskomu institutu vyhodit... Nikogda ne ezdil po nej?
     - Znayu, konechno,  tovarishch  general, - otozvalsya Sashka. - E£  "duhovkoj"
nazyvayut. Nam zapreshcheno po nej ezdit'.
     - ... "duhovka", m-da...nas na  nej v vos'midesyatom chut' bylo ne sozhgli
zazhivo...
     Oni proehali  razvilku, gde  soldaty  iz Carandoya,  afganskoj  milicii,
ostanavlivali  i  dosmatrivali mashiny. Odin  soldat  hotel  bylo  tormoznut'
"Volgu", no zametil za rul£m sovetskogo voditelya v forme.
     Potyanulis'    villy,   minovali   sovetskoe    posol'stvo,   obnesennoe
dvuhmetrovoj stenoj. Nevdaleke, na pustyre  okolo posol'stva, odinoko torchal
dopotopnyj bronevik s otkrytym kuzovom - afganskie soldaty nesli dezhurstvo.
     Sleva  ot  posol'stva  nahodilis'  dukany,  i  Sashka na  sekundu-druguyu
pokosilsya na razveshannye pered vhodom dzhinsy.
     Pod   mostom  ostalas'   rechka   Kabul,  kotoraya   mutnym,   zhiden'kim,
zh£lto-korichnevym ruchejkom peresekala ves' gorod. Na beregu pochti peresohshego
rusla afgancy poloskali odezhdu, kupali detej, myli posudu, mashiny, i esli by
oni  ne  opravlyalis' eshch£  v  etot gryaznyj  stok, rechushka  by navernoe  davno
peresohla.
     V konce ulicy, tam, gde  ona upiralas' v ploshchad', na samom vidnom meste
krasovalsya  ogromnyj  plakat-portret afganskogo  korolya nachala veka Amanully
Hana s roskoshnymi usami, vo frenche, portupee, s krasnymi petlicami.
     Obychno sovetskie  voennye  i grazhdanskie  lica,  rabotayushchie  v  Kabule,
nachinali  sporit', kto eto na samom dele - geroj  grazhdanskoj vojny Blyuher -
ili zhe  Beriya, i  divilis',  otchego  tak  afgancy  pochtitel'no  otnosyatsya  k
sovetskim deyatelyam stalinskoj epohi. I, obychno, pod  konec spora prihodili k
vyvodu, chto afgancy, takzhe kak i sovetskie lyudi, pochitayut sil'nye lichnosti i
sil'nuyu ruku, i toskuyut po tem vremenam, kogda byl poryadok.
     Ves'  put'  do aerodroma  Sorokin  kuril, ujdya v vospominaniya  o  vvode
vojsk,  o  podpolkovnichej  svoej  bytnosti.  Propihivali oni  togda  diviziyu
zimnimi  dorogami  cherez  tonnel'  na  Salange,  zadyhayas'  ot  solyarnyh   i
benzinovyh vyhlopov.  Serpantin byl  suzhen  sugrobami,  mashiny  skol'zili po
zaledeneloj  doroge.  Kolonna  s  tankami  i  bronetransport£rami  zastryala.
Skinuli v propast' zastryavshij gruzovik.
     Vspominal on, kak  ehal  po  neznakomomu Kabulu  i  strashno  zahotelos'
mandarinov.  Na  kazhdom  uglu on  videl srabotannye  iz  dereva dvuhkolesnye
povozki s napolnennymi  mandarinami lotkami. Prikazal togda voditelyu beteera
ostanovit'sya, sprygnul vniz. V karmane byli tol'ko sovetskie rubli. Protyanul
prodavcu  pyaterku.  Prodavec povertel v rukah neznakomuyu sinen'kuyu  bumazhku,
otdal nazad. Togda Sorokin dostal desyatku. I desyatka ne proizvela na afganca
nikakogo vpechatleniya. Nu, ch£rt s toboj, reshil on, i vynul iz glubiny karmana
kupyuru v dvadcat' pyat' rublej. Prodavec otricatel'no pokachal golovoj.
     A  kak-to raz  na noven'kom "Uazike" otpravilsya on v gorod  iz chasti, i
okolo  kabul'skogo  Universiteta  ostanovila  ego  tolpa  devushek-studentok,
neskol'ko sot chelovek, vyvolokli iz  mashiny, ispachkali kakoj-to kraskoj, ego
i voditelya, zabrosali pomidorami i tuhlymi yajcami!
     Na slovah  vs£ bylo  prosto  i  yasno: internacional'naya  pomoshch', zashchita
yuzhnyh rubezhej. Partiya govorila odno,  a na dele vs£ inache predstavalo, i vse
vynuzhdeny byli prisposablivat'sya k etoj dvojstvennost'yu.
     CHut'  bylo  ne  sozhgli  zazhivo...  V  fevrale  eto  bylo, nakanune  Dnya
Sovetskoj   Armii.  Soveshchanie  provodil  togdashnij   chlen  Voennogo  soveta.
Vozvrashchalis' v diviziyu pozdno, stemnelo uzhe i reshili, chtoby ne teryat' vremya,
rvanut'  napryamuyu, po "duhovke", kak nazval  e£  Sashka-shofer, tak bystree: k
Politehnicheskomu institutu,  tam nalevo, k elevatoru, i vniz, po krayu Kabula
pryamo v diviziyu, v rajon "Teplogo stana" - kak okrestili ego sovetskie.
     "Duhovka"  byla  sovershenno svobodna, ni  odnoj vstrechnoj mashiny. Ulicy
opusteli,  dukany zakrylis', hotya obychno v eto vremya magazinchiki rabotali, i
kerosinovye lampy brosali svet v temnotu ulic.
     Sorokin sidel  na  brone, svesiv nogi  v komandirskij  lyuk, zhmurilsya ot
holodnogo vstrechnogo  vetra.  BTR vpisalsya  v krutoj povorot  i  vdrug nachal
tormozit' - pryamo po hodu dvizheniya, metrah v sta, peregorodiv ulicu, vyrosla
tolpa afgancev.
     - Prazdnik  u nih kakoj,  chto  li? -  podumal Sorokin,  i kriknul vniz,
lejtenantu, kotoryj sidel na komandirskom meste  vnutri bronetransport£ra: -
Davaj na maloj skorosti, potihon'ku. Rasstupyatsya!
     Tolpa proglotila  BTR i dal'she ne puskala. Durackaya situaciya!  V pervye
minuty Sorokin rasteryalsya. On  pytalsya privetlivo ulybat'sya  afgancam, mahal
rukoj, v otvet poluchal otkrovenno vrazhdebnye vozglasy. Narod vdrug zaburlil,
kak more vo vremya shtorma, zaklokotal ot nenavisti k sovetskim voennym.
     "Allah  Akbar! Allah  Akbar!"  -  proneslos'  po  tolpe.  Sorokin  snyal
visevshij  na  otkrytom  lyuke  avtomat,  shchelknul predohranitelem,  peredernul
zatvor, vystrelil vverh. CHto-to udarilo  ego szadi  po golove,  palka vrode,
horosho,  chto  on byl v mehovoj  shapke, ona smyagchila udar. Poleteli kamni. On
postrelyal neskol'ko raz v vozduh, odinochnymi.  Tolpa  prodolzhala napirat' na
bronetransport£r. Prishlos' speshno i potomu  neuklyuzhe, -  Sorokin dazhe v odin
moment pochuvstvoval,  chto  zastryal v  lyuke,  zanervnichal,  -  spuskat'sya pod
bronyu, spasayas' ot kamnej, nagluho zakryt' vse lyuki.
     Vpivshis' v  tripleks, zhdali. Gulko otdavalis'  udary po brone: kamnyami,
lopatami,  motygami. Kto-to zaprygnul na bronetransport£r,  stuchal  nogoj  v
lyuk. Odnorodnaya, yarostnaya  tolpa s iskazhennymi licami szhimala mashinu so vseh
storon.
     Proshlo minut pyat'. Lejtenant prerval molchanie:
     - S fakelami idut!
     Kto-to  iz afgancev shvyrnul v bronetransport£r butylku  s kerosinom ili
benzinom, potom  fakel, bronya vspyhnula  sverhu,  ogon' pobezhal vdogonku  za
razlivshejsya zhidkost'yu. Afgancy otpryanuli ot mashiny.
     V kabine zapahlo dymom. Lejtenant zhdal prikaza. Po  shchekam podpolkovnika
katilis' kapli pota.
     - Sgorim, tovarishch podpolkovnik, - vydavil, nakonec, iz sebya lejtenant.
     - Nu, synok, vybiraj, - skazal Sorokin mehaniku-voditelyu. -  Ili sgorim
zazhivo ili...
     V kabine poyavilsya dym. Lejtenant zakashlyal.
     Zarychali  motory, BTR stronulsya s mesta. Razdalsya krik, vtoroj, tretij.
Mashina  nabirala skorost', razgonyalas',  podprygivaya na chelovecheskih  telah,
kak na kochkah pros£lochnoj dorogi.
     Metrov  cherez   dvesti  oni  vyrvalis'  iz   tolpy   i  poneslis',  kak
sumasshedshie, oprokidyvaya vstrechnye mashiny, po temnomu gorodu.
     Na territorii  divizii soldat vylez iz beteera  i napravilsya k kazarme,
ostaviv  rabotayushchim dvigatel'.  Sorokinu pokazalos', chto  paren'  ves' sedoj
vdrug stal...

     Na  odnoj iz  central'nyh ulic  "Volga" ostanovilas',  propuskaya sprava
"Tojotu"  s otkrytym kuzovom.  Kuzov s  verhom  byl zavalen  razrublennym na
chasti  verblyudom. Na krovavyh  myasnyh  kuskah  lezhal  hazareec  let  devyati,
chumazyj, v shtopanoj-pereshtopanoj goluboj nejlonovoj kurtke. Vidimo, myaso eshch£
otdavalo teplom, i sogrevalo parnishku - on smeyalsya, mahal vsem rukoj, chto-to
lepetal.
     Nad aerodromom barrazhirovali  vertol£ty, prikryvaya  soboj  zahodyashchij na
posadku Il-76-oj. Samol£t spuskalsya po spirali, malyuya v nebe, slovno  melom,
ch£rtochki  s  zakoryuchkami  -  sledy otstrelivaemyh  teplovyh  shashek,  pohozhie
lovushki otletali i ot vertushek.
     CHasovye  na vorotah voprositel'no  ustavilis' na  "Volgu" s  afganskimi
nomernymi  znakami.  Odin iz desantnikov ostalsya  stoyat'  za  privarennoj  k
vorotam krasnoj zvezdoj, vtoroj s lencoj vyshel k mashine, zaglyanul v kabinu.
     -  CHto  vy  kak  muhi sonnye vozites'!  - prikriknul  na chasovogo shofer
Sashka.
     - Otkuda mashina?
     - Mashina generala Sorokina, iz shtaba armii, davaj, otkryvaj vorota...
     - S afganskimi nomerami propustit' ne mogu.
     -  A vot  etot propusk ne vidish'?! - tknul v  lico  chasovomu  kartonnyj
pryamougol'nik Sashka.
     - Dlya aerodroma drugoj nuzhen.
     - Ne tyani rezinu!
     - Podozhdite, ya snachala dolozhu...
     -   Idiotov   postavyat  na   post...-   proburchal  privykshij   k  bolee
uvazhitel'nomu otnosheniyu so storony chasovyh Sashka.
     -  YA  izvinyayus',  tovarishch general, -  vernulsya desantnik,  - no  mashinu
propustit' ne mogu.
     - Ladno, - Sorokin hlopnul dvercej. - YA soobshchu, kogda priehat' za mnoj,
dumayu, chto dnya tri-chetyre tam probudu. Schastlivo! Poezzhaj ostorozhnej!
     -  Ne  volnujtes',  tovarishch  general,  Aleksej  Glebovich,  vs£  budet v
poryadke. YA sejchas pryamikom obratno v shtab armii poedu. Poslednyuyu frazu Sashka
progovoril ne glyadya na generala. Neudobno emu bylo pryamo v glaza vrat'.
     A chto esli menya zametut, perezhival Sashka, poedu sejchas v dukan, a ryadom
okazhetsya patrul',  ili  afgancy  donesut?  CHto  ya potom  skazhu  generalu? On
doveryaet  mne.  Ladno,  reshil  posle  dolgih  kolebanij  Sashka, v  pervyj  i
poslednij raz. |tot  tovar otvezu. No esli oni snova menya  zastavyat vyvozit'
iz shtaba kradenoe... Net, pust' snimayut s mashiny, pust'  b'yut,  no vo vtoroj
raz ne povezu. I deneg nikakih ne nado!
     Sorokin napravilsya k  odnoetazhnomu  derevyannomu domiku  pered  liternoj
ploshchadkoj.
     - Tovarishch general, vylet cherez dvadcat' minut.
     - Horosho.
     Poka  on  zhdal,  s  neba  spustilis'  eshch£  dva  Il-76-yh,  podrulili  i
zaparkovalis' na betonke, vypuskaya privezennyh lyudej.
     Pod®ehali  dva "Uazika"  so  starshimi  oficerami,  kotorye  uvazhitel'no
kozyrnuli generalu, podoshli pozdorovat'sya. Vstali ryadyshkom, zakurili.
     -  My kak-to  iz  Dzhelalabada vozvrashchalis', - skazal odin polkovnik.  -
Obez'yanu vezli komdivu. V podarok, na den'  rozhdeniya. V sumku posadil, a ona
voz'mi  da  vylezi.  YA  dumayu, nikuda  ne  denetsya, dver' zakryta. Vzleteli.
Obez'yana, dura, vyrvalas'. Probralas' k ekipazhu. Povisla u nih  nad golovoj,
i  davaj s  priborami  balovat'sya, tumblery  vklyuchat'-vyklyuchat'.  Predstav',
letish', a tut makaka kakaya-to tebe dvizhki vyklyuchaet. Komandir ne rasteryalsya,
shvatil e£ za lapy i vykinul na .uj v okno...
     Podognali k liternoj ploshchadke dve vertushki.
     -  Zdraviya   zhelayu,  tovarishch  general,  -  kozyrnul  komandir  ekipazha,
predstavilsya: - Major Mitrofanov.
     Sorokin kivnul. On opustilsya v myagkoe kreslo u illyuminatora.
     -  Parashyut  oden'te,  pozhalujsta,  tovarishch general,  - skazal  komandir
ekipazha.
     - YA bez parashyutov letayu. Esli sob'yut, on uzhe ne ponadobitsya.
     - Izvinyayus', konechno, no inache ne poletim.
     - Horosho, - Sorokin zaputalsya v remnyah, - pokazyvaj, kak odevat'!

     Vertushki proshli nad prilipshimi k okraine  Kabula kishlakami, peremahnuli
cherez  holmy.  Vperedi  letelo  prikrytie  -  para   Mi-24-h,  pyatnistye  ot
maskirovochnoj zel£no-korichnevo-seroj  kraski  "krokodily".  Vskore  nastigli
kolonnu, pomchalis' nad betonkoj.
     Pril'nuv   k   illyuminatoru,   razglyadyval   general   zheleznuyu   zmeyu,
peresekavshuyu  dolinu  dol'kami  mashin.  Vs£  napominalo  emu  pervye  gody v
Afganistane, i odnovremenno vs£  predstavlyalos' kak-to inache, pozhaluj, bolee
uporyadochenno i produmanno.
     Horoshaya armiya, dumal general, tol'ko  nado  vsegda pravil'no v nej  vs£
organizovat'. Nam  bylo vo sto krat slozhnej, my prishli na  pustoe mesto. Da,
nyneshnyaya  40-ya sovsem drugaya. Krepkaya, opytnaya, s horoshimi  tylami. Operacii
von nynche kak obstavlyayut, vs£ znayut,  razvedka  otlichnaya, specnaz  rabotaet,
vzaimodejstvie  s  afganskimi  specstrukturami, -  vs£  uchityvaetsya. Mnogomu
nauchilis'!  Ploho  tol'ko  to,  chto  politicheskaya  obstanovka  k luchshemu  ne
izmenilas', tol'ko usugubilas'. I myatezhniki  za eti gody okrepli. Ne pomogaj
im  Zapad  oruzhiem,  den'gami,  voennymi  sovetnikami,  my  b   etu  ch£rtovu
kontrrevolyuciyu  davno uzhe razdavili, s nashej-to moshch'yu! A  to poluchaetsya, chto
pobeda vrode by gde-to i blizko,  a konca vojne vs£ ne vidno. Skol'ko zhe eto
budet prodolzhat'sya? Voevat'  na ravnyh, v gorah  dazhe,  my  nauchilis', a vot
smozhem li pobedit' okonchatel'no? Nu pust' god, dva, tri projd£t. A dal'she? A
dal'she afgancy  dolzhny  sami  nauchit'sya zashchishchat' svoyu  revolyuciyu! Pomozhem im
sozdat' krepkuyu armiyu! A nam, vidimo, vs£ zh prid£tsya uhodit'. Ne mozhem zhe my
zdes' nahodit'sya vechno! |to zhe ne Germaniya tebe, i ne Pol'sha s Vengriej
     A  potom  dumal  general o nedostatkah.  Imenno nedostatkah. Problem  v
Sovetskoj  Armii  byt'  ne  moglo.  |to Sorokin  uyasnil  srazu, kak  poluchil
polkovnika. Esli u tebya est' problemy, znachit  ty nikudyshnyj  politrabotnik.
Problemy  byli  v rotah, batal'onah,  polkah.  Teper' mozhno bylo  rassuzhdat'
tol'ko o nedorabotkah.
     Pochemu-to u nas, rassuzhdal  general,  chashche bespokoyatsya o vneshnem oblike
soldata, o chistote dorozhek v chasti, o  yarkih plakatah s portretami Lenina  i
citatami iz materialov partijnyh s®ezdov, nezheli o sushchnosti dela.
     Odnako,  zamechaya  armejskie  iz®yany,  kritikuya  inogda i nachal'stvo,  i
poryadki,  konechno zhe,  pro  sebya  kritikuya, libo mezh  ochen' blizkih  druzej,
general   ne  sobiralsya,  i  ne  skryval  eto,  chto-libo  predprinimat'  dlya
ispravleniya  oshibok,  glupostej  vsyakih  i   pokazushnichestva.  Ne  dlya  togo
dosluzhilsya on do general'skih pogon, chtoby otkrytym nedovol'stvom smesti vsyu
svoyu kar'eru kotu pod hvost.
     On kritikoval v  myslyah, podmechal upushcheniya mnogochislennye, i  gordilsya,
chto,  v  otlichie ot stareyushchego generaliteta, ponimaet, chto ne vs£ v  rodimoj
Sovetskoj armii ideal'no,  i teshil  sebya  nadezhdami, chto, mol, prid£t vremya,
podnimetsya on vyshe po ierarhicheskoj lestnice,  i vot togda uzh  voz'm£tsya  za
delo. I vse nedodelki eti pripomnit, i nachn£t ispravlyat'.
     Hotya, esli zadumat'sya, perechil tut zhe sobstvennym rassuzhdeniyam general,
razve  kogda-nibud' bylo u nas VS³  ideal'no? Razve mozhno  VS³ ispravit'? Na
eto  mnogo vremeni nado,  i  sil.  Vot  esli by ya  byl,  skazhem, nachal'nikom
GlavPUra, togda  by mozhno  bylo  b vzyat'sya i ispravit'  VS³,  ili po krajnej
mere, hotya  by  bol'shuyu  chast'! A s drugoj storony, ne  tak uzh VS³  ploho  i
sejchas.

     Pod maskset'yu oficery  komandnogo  punkta  prevrashchalis'  v  prichudlivyh
pyatnistyh  sushchestv,  raskrashennyh  solnechnymi kruzhochkami  s  golovy do  nog.
Sorokinu  dolozhili,  chto  kolonny  iz  Kabula  dvigayutsya  po  planu,  bol'she
dvenadcati  mashin slomalis'  po  doroge, a  dvoe soldat pogiblo v rezul'tate
neschastnogo sluchaya - ih mashina upala v propast', - chto majora odnogo chut' ne
razdavili   bronetransport£ry,   major  mezhdu   nimi  stoyal,  kuril,  ego  v
kriticheskom sostoyanii dostavili v gospital'; dolozhili, chto  k vecheru ozhidayut
pribytie osnovnyh sil.
     Do  nachala operacii  ostavalos'  neskol'ko  dnej:  nado  bylo podtyanut'
vojska,  skoncentrirovat'  ih  v nuzhnyh  rajonah, soglasno  razrabotannym  i
utverzhdennym planam, peregruppirovat' pri neobhodimosti, poluchit' i obdumat'
razveddannye, provesti politicheskuyu  obrabotku rajona,  i  kogda kriticheskaya
massa budet nabrana, kogda zakonchena budet rasstanovka  "figur" na shahmatnoj
doske, togda mozhno budet nachinat' partiyu.



     glava devyataya
     OPERACIYA


     "Krokodily" vsplyli  iz-za sopok,  kromsaya  lopastyami  serovato-goluboj
utrennij  vozduh. Oni snizilis' i  podtyanulis' blizhe  k  betonke, po kotoroj
stal'nym  ruchejkom  izvivalas'  voennaya  tehnika,  a  kilometra  cherez  tri,
otvalili  vlevo,  i  pochti  na  breyushchem  zaglyanuli   v  razrushennyj  kishlak,
podpiravshij dorogu, slovno obnyuhivaya ego, kak razlozhivshuyusya  na zhare padal',
i hishchno zaskol'zili vglub' doliny.
     Starshij  lejtenant  SHaragin  zaprimetil ih eshch£ vdali,  kogda obernulsya,
chtoby  vzyat' u bojcov spichki. I poka chirkal neskol'ko raz na vetru, i pryatal
ladonyami ogon', i  delal  pervye zatyazhki, dve vertushki, yavno obnaglevshie pod
prikrytiem vryvshihsya parallel'no doroge "blokov" - nacelennyh  v storonu gor
beempeshek  i okopavshihsya:  bryuhom  vverh, na  boku, na  zhivote soldatikov, -
obpetlyali m£rtvyj  kishlak  i ushli vper£d.  SHaragin, ranee posmatrivavshij  po
privychke na  duvaly i  ostrovki  derev'ev,  teper', posle  obl£ta vertushkami
kishlaka,  rasslabilsya  i smotrel  pryamo, poverh kolonny,  tuda, gde v  konce
doliny ona rastvoryalas' v predgor'yah.

     ...vrazheskaya zemlya, territoriya vojny...

     Znal on, chto ne posmeyut duhi tronut' armiyu na marshe;  otdel'nuyu kolonnu
-  da, cepochku  "nalivnikov" -  benzovozov, perevozyashchih toplivo v otdalennye
garnizony, ili zastryavshuyu v ushchel'e rotu - nakroyut zaprosto, no armiya - ne po
zubam duham. Odnako spisyvat' opasnost' vovse bylo b neverno i prestupno, da
i  raznaya ona  byvala,  opasnost', na  etoj vojne. Sluchis' chto s  odnim dazhe
bojcom, dlya  armii - sorinka,  palochka v dnevnoj svodke poter', dlya Olega  -
zhivoj chelovek.
     Na  lyubom marshe gibli i kalechilis' pachkami, i otnyud' ne iz-za obstrelov
i zasad, a po sobstvennoj zhe durosti i razgil'dyajstvu.
     Za  dvumya  "krokodilami",  kak  by zapazdyvaya  i  nagonyaya, leteli bolee
puhlye vertushki, s illyuminatorami - Mi-8-ye, pohozhie na golovastikov.
     -  Nebos',  komandovanie poletelo,  a,  tovarishch  starshij  lejtenant?  -
skazal,  chtoby chto-to  skazat' ryadovoj  Sych£v,  provozhaya  vertushki vzglyadom.
Vernee  ne  skazal,  a  prokrichal,  chtoby komandir skvoz' shum  dvigatelej  i
shlemofon uslyshal i zametil  ego. On ssutulilsya na bashne BMP, propustiv mezhdu
nog stvol pushki, otchego vyglyadel etakim polovym gigantom. - Mozhet, i  komdiv
tam letit?
     -  Nu, togda  vstan'te po stojke smirno, Sych£v, i  otdajte emu chest'! -
ironichno zametil  SHaragin. - I  stojte tak, poka ne  priedem. Mozhet, nagradu
zarabotaete.
     -  Aga,  orden  svyatogo  Ebukentiya, s zakrutkoj  na spine!  - zahohotal
sidevshij tut zhe mladshij serzhant Myshkovskij.

     ...zadrota! god nazad molokososami byli eshch£...
     kogda-to ya ves' ih prizyv tak nazyval, a nynche
     oni - dedy: Myshak, Sych, CHirij... vyshli v mast',
     raspravili plechi, vozmuzhali oluhi, teper' oni - kostyak
     moego vojska... soldat na vojne zashorennyj tol'ko do
     pervogo boya, potom nachinaet dumat', kak vyzhit',
     nachinaet krutit' golovoj, seroe veshchestvo zastavlyaet
     rabotat'...

     Ozhidalos', chto komandir divizii lichno pozhaluet nablyudat', kak batal'ony
desantury  trogayutsya  iz  Kabula.  Potomu-to  na  boevye etim utrom vyezzhali
desantniki,   kak  na  pokazushnyj   parad.   Vse  chistilis',   otryahivalis',
popravlyalis' do  poslednej minuty.  Pervyj  kilometr ehali  v  napryazhenii  -
komdiva zhdali, hotya, stoilo osnovnoj armejskoj kolonne  vytyanut'sya na dorogu
iz  "otstojnika" -  bol'shogo  polya, s  pyl'yu po shchikolotku, raspolozhennogo za
sovetskim infekcionnym  gospitalem, kak opryatnost'  skrylas'  v gari i pyli,
okutavshimi bronyu,  osevshih  na  vystirannye  formy,  svezhie podvorotnichki  i
vyglyadyvayushchie tel'nyashki.
     Osedlalo  bronemashiny  sovetskoe  vojsko, dvinulos'  v put'  verhom  na
brone.  Motostrelki  i  desantura,  artilleriya  i svyaz',  sapery  i  mediki;
raznoobrazno  odelis'  na vojnu: mel'kali  vycvetshie  "hebe",  gornye formy,
"pesochek", rvanye  maskhalaty, s ustavnymi botinkami  sopernichali to tut, to
tam ryzhie,  myagkie trofejnye duhovskie  botinki, i nemnogochislennye "Kimry",
luchshie   iz  hudshih  krossovok,   sozdannye   k   koncu  veka  otechestvennoj
promyshlennost'yu.
     Dvigateli  vzreveli, kolonna tronulas', zadul v  lico veter.  Lyudej  na
brone i v gruzovikah s perekinutymi cherez okna  bronezhiletami, zhdala dal'nyaya
doroga, predstoyalo  im ves'  den' glotat'  gustye, zhirnye solyarnye vyhlopy i
podnyatuyu  s dorogi  pyl',  kotoraya  posle pervyh zhe mashin  propitala vozduh,
pripudrila lyudej, polezla za pazuhu, zalepila glaza.
     A  chut'  ran'she,  vspominal  SHaragin,  lihoradochno,  vpustuyu  suetilos'
polkovoe  nachal'stvo,  bespokoyas',  chto komdiv nagryanet s  proverkoj v chast'
nakanune boevyh. Vsya  podgotovka k operacii ot  etogo  shla  nervno, dergano,
ukazaniya,  prikazy, zamechaniya  soprovozhdalis'  krikami  i  kulakom,  kotoryj
prizvan  byl pouchat'  nerastoropnyj  molodnyak,  zakalyat' i  disciplinirovat'
neradivyh bojcov.  Okazyvalsya kulak to dedovskim  - bezzhalostnym, krushashchim i
oglushitel'nym, to komandirskim - zhestkim, rezkim, chashche vsego svoevremennym i
spravedlivym.
     Sbory na  operaciyu nachalis' zagodya. Prikaz postupil za nedelyu, no i tak
bylo yasno,  chto vskore predstoit voevat',  chto armejskaya operaciya  gotovitsya
protiv dushar. Vse v polku ot komandira do oficiantok govorili ob etom.  Dazhe
kabul'skie dukanshchiki,  razogrevaya na primusah edu,  rassprashivali zabezhavshih
za  pokupkami  oficerov,  nadolgo  li  te  uhodyat   v  gory,  naputstvovali,
vyskazyvaya sochuvstvie.
     Uzhe tehnika stoyala  v meru ispravnaya, podlatannaya, oruzhie vychishcheno bylo
raz  shestnadcat',   boekomplekty  zagruzheny,   politzanyatiya  provedeny;  uzhe
ochuhalis' posle pohmel'ya oficery, tradicionno obmyvavshie predstoyashchie boevye;
uzhe soldaty zakupili na vyezd v  polkovom voentorge: pechen'e,  soki, dzhemy i
potyrili  s  kuhni, s prodsklada -  u kogo  gde zemlyaki  imelis'  - povidlo,
buhanki hleba;  uzhe  podgotovili vtiharya meshki  s  kartoshkoj, chtob  pech'  na
kostre  na  svezhem  vozduhe;  uzhe  zapryatali v potajnye  mesta  spisannye  i
svorovannye  zapchasti, i vs£, chto kogda-libo ploho lezhalo v chasti - na obmen
i prodazhu afgancam - nehitryj soldatskij prirabotok.
     Pered  boevymi  vyspat'sya  by  slegka, otdohnut'  bezzabotno, tak  net,
vzamen gonyayut bez poshchady lichnyj sostav komandiry. Temen' na ulice, zvezdy na
nebe rastvorit'sya ne uspevali, a polk po trevoge podnimayut.
     Nesutsya soldaty v polnom obmundirovanii, lezut po mashinam, i sidyat, kak
idioty. CHas sidyat, vtoroj. Dn£m  solnce asfal't na placu plavit, no stroevye
kompolka  reshil  obyazatel'no  provesti:  "...sha-om  -arsh!  Le-voj!   Le-voj!
Na-pra-o! Pesnyu za-pe-vaj!"
     Komu vpervoj na vojnu otpravlyat'sya  - ryadovym i lejt£ham noven'kim - ne
v®ezzhayut, na  koj ch£rt mushtra  eta  sdalas' bessmyslennaya?! Zagonyali  lyudej,
budto  ne  v Afgane sluzhat, a v  obrazcovo-pokazatel'nom garnizone v  Soyuze,
budto ne  v boj  cherez  den'-drugoj idti  i  so smert'yu tyagat'sya,  a Krasnuyu
ploshchad' "korobkami" prohodit'.
     Ni  dlya  kogo ne  sekret, chto kakoj  popadetsya komandir  polka, takoj i
sluzhba  u  vseh   budet.  Duren'  popadetsya  -  dur'  ego  i  na  ves'  polk
rasprostranyat'sya budet,  poka ne snimut,  poka ne  ub'yut, chto  maloveroyatno,
poka ne perevedut naverh. Holerika naznachat - pokoya ne zhdi, idiota prishlyut -
pishi propalo, svoego v dosku - znachit povezlo, znachit hvala im i slava  -  i
"kepu" mudromu, i tomu, kto poslal ego, i sud'be,  kotoraya  napravila tebya v
etot polk.
     Komandir polka  - on kak  otec rodnoj, ili kak otchim. Zahochet on  noch'yu
postroit' polk po trevoge - postroyat  za schitannye  minuty, emu  ne spitsya -
tak na figa i  ostal'nym dryhnut'! On reshit, chto komandir divizii nagryanet -
do smerti zagonyaet lichnyj sostav, kazhdyj chas budet trevogu trubit', zastavit
marshirovat' na placu,  dvadcat' chetyre  chasa v sutki,  lish' by  ne prozevat'
priezd  nachal'stva.  Potomu  v VDV  zasluzhit'  pohvalu  oj,  kak  slozhno,  a
proshtrafit'sya  mozhno  na  kazhdom  shagu,  i  togda  uzh ne  zhdi poshchady, mir-to
uzen'kij, malen'kij, zamknutyj, vse drug druzhku znayut...
     Stariki  -  te  voprosy  tipa  "pochemu?"  i "zachem?"  davno ne  zadayut,
vtyanulis' v  uklad  zdeshnij,  v  armejskuyu osmyslennuyu dur', i dejstvuyut  na
urovne refleksa. Oni-to ponimayut, chto suprotiv armejskoj duri ne popr£sh', ne
vosstanesh',  poetomu i nastroenie nikto  im zadavit' ne v  silah. Mysli ih v
zavtrashnem dne:  boevye predstoyat,  a eto kanikuly  svoego  roda,  prazdnik,
smertel'no  opasnyj, estestvenno,  i  vs£  zhe  otdyh ot naryadov beskonechnyh,
politzanyatij  mutornyh.  Da i  zasidelis',  zatomilis' v  chasti, davno  pora
porezvit'sya,  povol'nichat',   postrelyat',  bol'she   mesyaca   za   vorota  ne
vysovyvalis',  ser'eznyh  del  ne bylo. Skoro uzhe prikaz,  dembel'skuyu formu
gotovit' pora, a malo kto zhelezkami  pohvastat'sya mozhet: te, chto s raneniyami
v gospital'  popali, navernyaka k nagradam  predstavleny, navernyaka medal'koj
ili  ordenom  kitel'  ukrasyat.  A  drugim  postarat'sya  nado,  uspet'  nado,
povoevat'  eshch£,  glyadish'  -   nagradnoj  oformyat,  ne  tol'ko  posmertno  zhe
predstavlyat', da  i k rukam  na  boevyh  vsegda  chto-nibud' prilipnet,  esli
dushkov potryas£sh'.
     CHem  dal'she  udalyalas'  ot  Kabula  kolonna, tem haotichnej  stanovilos'
dvizhenie.  Kak rastyanutaya  pruzhina  sililas' vnov'  sobrat'sya voedino boevaya
tehnika.
     Navstrechu vzvodu  SHaragina vs£ chashche popadalis' polomki: "Ural" zakipel,
slovno dymovuyu zavesu zadumali, par podnyalsya iz-pod kapota gruzovika, kak iz
chajnika,  pehota  gusenicu  u  BMP  natyagivaet,  vperedi,  na trose,  pyhtya,
nadryvayas', tashchit v gorku odin bronetransport£r drugoj.
     -    Posh£l,   Degtyarenko,    obhodi    ih!   -   skomandoval    SHaragin
mehaniku-voditelyu.  Neskol'ko raz vysovyvalsya Degtyarenko vlevo, i kazhdyj raz
ne reshalsya pojti na obgon. - Davaj! Davaj!
     -   Zassalo-zabul'kalo!    Burbuhajku    ispugalsya!    -    nedovol'nyj
nereshitel'nymi dejstviyami vodily kommentiroval mladshij serzhant Myshkovskij.
     Poravnyalis'  s BTRom na  trose, do  vtorogo dotyanuli, vroven'  poehali,
sgonyaya na obochinu, raspisnye kak shkatulki,

     ...afganskij Paleh...

     vstrechnye  gruzoviki.  V  kyuvet   odin  afganskij  gruzovichok   ugodil,
perevernulsya,  a  desantura,  kak  koroli, dvigalas'  po  vstrechnoj  polose,
ostavlyaya sprava "KamAZy" s puzyryashchimisya rvanymi brezentami, s glazami-farami
na vykate.
     Dognali pervyj vzvod, seli na hvost.
     Solnce razdobrilos', nagrelo  bronyu, pripekalo lyudej, oblepivshih boevye
mashiny, kak pchely ulej. Den' tol'ko zachinalsya, a vojsko, podnyatoe ni svet ni
zarya,  klonilos'  to tut, to tam  v  son:  razmorilo  soldat.  Kto poudobnej
ustroilsya - na matrace, na bushlate - kemaril.

     ...v armii vsegda tak bylo: pod®£m - v dva, zavtrak - v
     chetyre, gotovnost' - v shest', vyezd - v vosem'... i nichego
     tut ne izmenish'...

     Gornyj pereval zamedlil pryt' kolonny. Nachalis' krutye pod®£my. Tehnika
popolzla  tyazhelo,  zavyvaya dvizhkami,  budto  vorchala, zhalovalas' na  tyazhest'
noshi, no ne sdavalas'.
     Na povorote, u kraya dorogi,  gde nachinalsya obryv,  u  stoyashchego trajlera
rasteryanno   zastyli  s  avtomatami  v  povisshih   rukah   dva  chernovolosyh
soldata-sredneaziata,  skoree   vsego  tadzhiki.   S  vysoty  broni   SHaragin
opredelil, v  ch£m delo: samohodnaya ustanovka "Akaciya" sorvalas' i uletela  v
propast'.
     Razveselilas' chuzhoj bede soldatnya, pripodnyalis' ot ozhivlennyh vozglasov
na  sekundu  i  starosluzhashchie, zadremavshie  bylo  v  privychnom  ubayukivayushchem
gromyhanii.
     - Solyara! - prezritel'no vydavil Myshkovskij.
     - Voyaki .uevy! - otozvalsya prikornuvshij ryadom Sych£v.
     Na  perevale vzvod SHaragina, slovno starayas' obhitrit' solnce, pryatalsya
uryvkami v teni skal.  Bronemashiny  to uskol'zali v galerei, to obnaruzhivali
sebya opyat', vynyrivaya obratno na dorogu.
     Ne srazu, no  zapolz-taki vzvod na pereval, i, obernuvshis' nazad, videl
Oleg  vnizu  na vitkah serpantina, tam, gde  skaly  ne zaslonyali dorogu, kak
lezut i lezut vverh gruzoviki, boevye mashiny pehoty, bronetransport£ry. I ne
bylo  konca vsej sobravshejsya na vojnu tehniki, Zateryalos' zamykanie gde-to v
predgor'yah, a byt' mozhet, i tol'ko ot Kabula eshch£ ot®ezzhali poslednie chasti.
     Blizhe  k  poludnyu, kogda  doroga  zametno  isportilas', stala ryaboj  ot
chastyh  vyboin,  i prihodilos' ob®ezzhat' skativshiesya s kosogora i neubrannye
valuny, SHaragin zametil, chto mehanik-voditel' klyuet nosom.
     BMP  potyanulo vpravo, na  krutoj  sklon,  nos zadralsya,  mashina  nachala
krenit'sya.

     ...zasnul vodila... sejchas perevernemsya!..

     Malost' eshch£,  i  zaprosto  oprokinulas' by navznich', kak  zhuk navoznik,
pyatnadcatitonnaya mahina, i ugrobila b hrebtom svoim  vseh, kto raznezhilsya na
brone v  passazhirah.  SHaragin,  kotorogo  potyanulo  nazad  i  kuda-to  vbok,
uravnovesilsya s trudom, i vpechatal botinok v golovu mehanika-voditelya, budto
pedal' tormoza vdavil  v pol. Vodila sharahnulsya mordoj o kraj lyuka,  privkus
krovi vo rtu i bol' vyveli ego iz sostoyaniya  sna, i, vidimo, ploho soobrazhaya
v pervye  sekundy  kto on, gde  on,  na kakoj planete, i  kto on, vzyal rezko
vlevo,  razvorachivaya  mashinu  poper£k  dorogi, a  vdobavok  ko  vsemu  rezko
zatormozil, ot chego SHaragin prikusil yazyk.

     ...idiot! teper' do vechera yazyk ne projd£t...

     SHaragin prygnul na nos BMP i dva raza tresnul soldatu v gryaznuyu ot pyli
haryu:
     - Kontuzhu na meste!
     Glaza vodily, bluzhdavshie  v tumane ustalosti,  proyasnilis'. On  dazhe ne
nash£lsya,  chto  skazat', a  mozhet  znal,  chto  luchshe molchat' - inache eshch£  raz
vrezhut.
     - Poehali! Poehali!
     Rukami,  pokrytymi  cypkami,  s  potreskavshejsya   kozhej,  v  zausencah,
gryaznymi ot  masla,  soldat pytalsya vyteret'  lico, no lish'  razmazal zhirnuyu
zelenovato-seruyu pyl'.

     ...vot podfartilo!.. kak s takimi pridurkami voevat'?..
     kazhdyj tretij v rote neobstrelyannyj molokosos!.. nichego,
     teper' ne zasnet...

     No "dlya profilaktiki" zasadil s razmaha vodile po shlemofonu kulakom:
     - Tol'ko poprobujte u menya zasnut', Degtyarenko!
     CHtoby  otvlech'sya  i  uspokoit'sya,  SHaragin,  musolya  vo  rtu  sigaretu,
osmatrival mestnost'.
     Monolit skal,  tresnuvshij kogda-to,  i  ustupivshij mesto akvamarinovomu
gornomu  potoku  i  serpantinu  perevala, smenilsya  dolinoj. Posle unyniya  i
podavlennosti   kamennogo   zheloba  otkryvshijsya   prostor  obodril  russkogo
cheloveka, privykshego k zemle rovnoj, gladkoj, nesushchejsya vdal'. Kamyshi uvidel
on, zalivnye luga, pochudilos' na mgnovenie chto-to znakomoe v etom pejzazhe;

     ...sejchas by uvidet' privychnyj gorizont, okajmlennyj
     lesom...

     on ustavilsya na vyrvavshuyusya iz tiskov  gor  i ot togo  zamedlivshuyu  beg
rechku,  stal vyiskivat' tu  samuyu  zavetnuyu  polosku  lesa, no spotknulsya  o
samannye domiki, i illyuzii oborvalis' - Rossiya byla daleko otsyuda.

     ...kishlachok u podoshvy gory - duhovskij... v proshlom godu
     razvedka naporolas' tam... vs£ zaminirovano... a vot tam,
     kazhis', my sami odnazhdy "proch£syvali"...

     ...gory, odni gory... my okol'covany gorami...

     Velichestvenno  i nadmenno,  kak esli by vyskazyvaya  prezrenie k suete i
mirskim  zabotam,  vozvyshalis'   snezhnye  vershiny-nedotrogi,   a   mezh  nimi
rastvorilis' rechushki, polya,  rassypalis'  tut i  tam kishlaki.  I  malen'kimi
bukashkami kazalis'  na fone gor speshashchie na vstrechu s pobedoj ili so smert'yu
inozemnye polchishcha.
     Nad  massivom  gor zastryali  naplyvshie  chut'  ran'she oblaka,  ne  menee
gromozdkie, no paryashchie  s legkost'yu neobyknovennoj.  I kazalos', chto gory, s
ih tysyacheletnej  tyazhest'yu, zaviduyut etoj legkosti oblakov, etoj  sposobnosti
poletet' dal'she, ne zadumyvayas', i ne zhaleya ni o ch£m. Snezhnye piki  tyanulis'
v beskonechnost', budto mechtaya o vole, mechtaya vyrvat'sya iz etogo  mira, ustav
ot ego  gluposti,  zhestokosti,  slovno  zadyhayas'  ot vozduha,  propitannogo
nenavist'yu, nespravedlivost'yu, krov'yu i stradaniyami.

     ...gory v Afgane vsegda ryadom s toboj... to za spinoj,
     slovno chelovek kakoj stoit i stoit, zasypaesh' - stoit,
     prosypaesh'sya - stoit... stoit i ne dvigaetsya, ne uhodit... to
     speredi gory, kak zabor vysochennyj, chtob ne sbezhal otsyuda
     nikto... ne zrya vovse vydumala ih priroda... ne bud' na
     svete gor, kto by raz®edinil nenavistnye drug drugu
     narody, upryatal by ot smerti, ot pogoni, ot mesti...
     poubivali b oni sebe podobnyh sushchestv na otkrytoj
     mestnosti, stolknulis' by vse razom i sginuli b ochen'
     skoro, ibo ne nauchilis' eshch£ my zhit' vmeste bez brani,
     zavisti i nasiliya... dlya etogo i pridumany gory, i lesa
     dremuchie, i pustyni, i morya... dolgie gody spasali eti gory
     Afganistan...

     ...nas, russkih, kak narod znachimyj v istorii
     chelovechestva, vidimo, nadelil kto-to isklyuchitel'nymi
     polnomochiyami... nas razbrosala istoriya na ogromnyh
     territoriyah, i ot togo, byt' mozhet, my predstavili, chto nam
     pozvoleno vozdejstvovat' na sud'by ostal'nyh
     narodov, malochislennyh, po sravneniyu s nami, i,
     sootvetstvenno, ne stol' sil'nyh... narody, kotorym po
     nevezeniyu vypalo prozhivat' ryadyshkom, po sosedstvu s
     Rossiej... my nikogda ne brali v rasch£t ih plany,
     my rasporyazhalis', my p'yaneli ot svoego mogushchestva,
     naslazhdalis' vlast'yu i siloj...

     ...my potvorstvovali zlu, d'yavolu, uchastvovali v ego kovarnyh
     zamyslah... poligon d'yavola zdes', v Afgane... mistika?..

     ...u nas v krovi vyrabotalas' tyaga k vlasti... kakoj-to gen u nas,
     russkih, kak, navernoe, i u amerikancev, otravlen lozhnym
     soznaniem vsemogushchestva... budto ot nas zavisit
     sud'ba vsego chelovechestva... a, vprochem, chastichno eto
     verno... zahotim - unichtozhim ves' mir v bor'be s
     kapitalizmom... odnako, drug moj, eto uzhe ideologiya...
     ideologiya - veshch' vremennaya...

     ...a vot russkaya dusha - ponyatie vechnoe... kto i za chto nas nadelil
     etoj zagadochnoj dushoj?.. ot ne£ i pokoya nikogda ne budet...
     hvatit ob etom, ne ko vremeni...

     ...nado sledit' za kolonnoj, za vodiloj sledit' nado i za
     duhami... oni-to, nebos', davno za nami sledyat...

     CHuvstvo  opasnosti nikogda ne  podvodilo  SHaragina. I  esli uzh mysl'  o
duhah  zavladela  im, to nesprosta.  Znachit,  dejstvitel'no zatailis' gde-to
duhi, nablyudayut. I vs£ zhe vperemezhku s myslyami  o  duhah  yavilis'  otkuda-to
sovsem inogo poryadka mysli.

     ...pravil'no govoryat: ne stoit, tak ne muchaj babu!.. ne mozhem
     i ne umeem voevat', kakoj-to Afganistan zadripannyj za
     stol'ko let ne smogli na koleni postavit'... tak i nado
     skazat' pryamo: ne sumeli odolet', nadorvalis', pupok
     razvyazalsya... vs£ voobrazhaem, budto my samaya sil'naya v
     mire armiya... da, vedeve - svoyu zadachu vypolnili, a chto vy
     eshch£ hotite ot desantury? my dolzhny s parashyutom prygat',
     my - nebesnye sushchestva, a nas zagnali v pyl', nas sazhayut v
     kolonnu i vezut, kak solyaru na kraj sveta, po zastavam, po
     blokam razbrosali, eto zhe ne nasha rabota, pust' solyara
     etim zanimaetsya!..

     SHaragin  povernulsya i  vzglyanul na  svoih  bojcov.  Ih zapylennye  lica
nichego ne vyrazhali.

     ...durni neot£sannye... no samyj luchshij v mire soldat - nash soldat,
     sovetskij soldat!.. on ne dyuzhe gramotnyj, ne izbalovannyj, on vs£
     vydyuzhit, vs£ sterpit, vs£ vyneset, on sdohnet, on sginet, no
     ne sdastsya! eto vam ne izbalovannye amerikanskie mal'chishki vo
     V'etname, kotorym pivo specrejsami dostavlyali!

     ...nash soldat luchshe vseh! on nadorv£tsya, vystoit i dojd£t, kuda
     budet prikazano... i oficery u nas - nizhnie chiny osobenno, do
     majora, nu, inogda vklyuchitel'no, - zhilistye, vs£ vynesut, ne lyudi,
     sverhcheloveki... a dal'she chto? chto potom? vs£ vremya na odnom
     geroizme vyezzhaem, nel'zya zhe... .

     ...e-e-h! gory krugom, krasota! ne bud' etoj vojny, ne bud' etih
     afgancev, kak zdorovo by zdes' bylo!..

     Priroda  Afganistana  taila  nevedomye  severnomu  cheloveku  krasoty, i
odnovremenno otpugivala ne uspevshih eshch£ osvoit'sya neprivychnym rel'efom.
     Prosto lyubovat'sya  zahvatyvayushchimi vidami nuzhno  bylo umet'. Ne vsegda i
daleko ne kazhdomu udavalos' otdelit' prirodu ot cheloveka - snezhnye vershiny i
medno-barhatnye  gornye  sklony,  tonushchie  v  zeleni  vinogradnikov ravniny,
pokrytye yadovito-krasnymi makami,  budto kovrom izyskannoj raboty, ot obraza
kovarnogo modzhaheda, zlodeya iz vostochnyh skazok, razbojnika s nozhom.
     Obraz modzhaheda rozhdal chuvstvo opasnosti; chuvstvo opasnosti pererastalo
v  strah, a  strah  vyzyval nenavist' i  nelyubov' k goram.  Lyubovat'sya chuzhoj
prirodoj mozhno bylo tol'ko peresiliv v sebe etot strah.
     Dolgie  gody ushli na to, chtoby  zacepit'sya,  vpisat'sya,  ponyat' prirodu
zdeshnyuyu, polyubit' e£, nauchit'sya e£ ne boyat'sya.

     ...tumannost' Andromedy, Mlechnyj put', Solyaris... my - prishel'cy
     iz drugoj galaktiki, kosmonavty hrenovy... kak my syuda popali?..
     svalili v kuchu bronetehniku... razvorotili afganskij muravejnik...

     I esli  priroda  vs£ zhe  poddavalas',  raskryvalas',  delalas' ponyatnoj
russkomu  cheloveku,  -  pust' nehotya i medlenno sh£l etot  process,  to  sami
afgancy ostalis' navsegda zagadkoj.

     ...zachem my zdes'? chto u nas mozhet byt' obshchego s dikoj, otstaloj
     stranoj? kakoe panibratstvo? kakie, k ch£rtovoj materi, druz'ya?!
     zdes' nado bylo sdelat' zapovednik... zdes' - kamennyj vek...

     Afgancev  sledovalo  derzhat'  na  bezopasnom  rasstoyanii, eto  i duraku
ponyatno. Zav£rnutaya v  chuzhduyu molitvu, zhizn' afgancev tekla svoim cheredom, v
dal£kom chetyrnadcatom veke po musul'manskomu kalendaryu, za gluhimi duvalami,
po  perenyatomu  ot  otcov  i  dedov  rasporyadku.  Distanciya  mezhdu shuravi  i
afgancami iznachal'no  izmeryalas'  dolgimi  stoletiyami.  Inogda  byvalo,  chto
rasstoyanie  suzhalos'  do  prilavka dukana.  No i v etom  sluchae ne dano bylo
sblizit'sya    im    do    polnogo    ponimaniya.    S®edaemye     nedoveriem,
predostorozhnostyami,  sovetskie  skorej-skorej retirovalis', podkupiv na begu
nehitrye  obnovki. CHashche  zhe  vsego rasstoyanie  mezh  afgancami  i  sovetskimi
otmeryalos' avtomatnoj ochered'yu.
     I ot togo, chto ugadyvali podspudno nedolgovechnost' i nikch£mnost' vojny,
ne speshili  polyubit'  stranu  etu i narod  e£.  I  potomu, navernoe,  vsyakij
afganec,  modzhahed  ili  krest'yanin v  pole, rasplyvshijsya v  ulybke voditel'
avtobusa ili bosonogij nemytyj bacha na ulice, ili tol'ko-tol'ko prizvannyj v
nacional'nuyu  armiyu  soldatik v  meshkovidnoj  forme  -  sorboz,  ili  lidery
Aprel'skoj   revolyucii,  vlast'  kotoryh  tankami   podpiral   "ogranichennyj
kontingent", - vse oni vyhodili "duhami". Dushmanami. Vragami. Verit' na etoj
vojne  nuzhno  bylo  tol'ko sebe samomu, nadeyat'sya  - tol'ko na sebya,  da  na
takogo zhe, kak ty sam. A chuvstvo pokoya, bezopasnosti, opuskalos' na cheloveka
tol'ko   v  garnizone,   ohvachennym   po   perimetru   kolyuchej   provolokoj,
oshchetinivshimsya   tankovymi  pushkami  i  pulem£tami.   Ostrovkami  v   okeane,
odinokimi, otorvannymi ot materika, razbrosala sud'ba po  vsemu  Afganistanu
sovetskie chasti.

     ..."gory, pyl' i gepatit - besplatnoe prilozhenie k
     internacional'nomu dolgu" - vorchal po obyknoveniyu svoemu
     kapitan Morgul'cev... a te lysye gory vrode by
     pritihli, ozhidayut dobychu... nas... a nam eshch£ polzti i
     polzti k podoshve teh gor... my edem, a oni stoyat, my budem
     voevat', my vse sdohnem zdes', a gory budut prodolzhat' tak
     zhe  vot nepokolebimo i  nevozmutimo  stoyat', ne  zamechaya  nashi mucheniya,
nashih radostej, my chuzhdye im,
     nashi stradaniya, nashi poslednie sekundy zhizni...
     chto my vse po sravneniyu s nimi?... melkie nichtozhnye
     nasekomye...

     Vdol' dorogi, metrah v desyati ot obochiny, lezhal musor vojny  - podbitaya
duhami  v  raznoe  vremya  sovetskaya  tehnika. SHaragin, poka  oni ehali mimo,
bol'she kilometra, dumal  o dome, o zhene i docheri, i  odnovremenno o teh, kto
kogda-to prinyal zdes' poslednij boj:

     ...katki razbrosany povsyudu, razvorocheny borta, sorvany
     bashni, dybyatsya ostovy gruzovikov, korichnevo-ch£rnyj ot
     rzhavchiny i plameni sgorevshij tank s opushchennoj, kak u
     impotenta, pokrivlennoj pushkoj... ziyayut dyuzhiny proboin,
     melkimi, ot pul', i rvanymi, pokrupnej, ot granatometa,
     boka nalivnikov, pustaya kabina "KamAZa" s razbitymi
     lobovym i bokovymi steklami... ogromnaya svalka, othody
     srazhenij neravnyh... zdes' oni nad nami vzyali verh...
     gruzovichok nash£l svoyu minu, i ona raskurochila emu ves'
     peredok, i pohodit on teper' na pobitogo v p'yanoj drake
     chudaka s razbitymi gubami, slomannym nosom i
     svorochennoj chelyust'yu...

     Sozhzh£nnyj  bronetransport£r   napomnil  gigantskuyu   cherepahu.  SHaragin
nikogda   ne  videl  nayavu  gigantskih  cherepah,  tol'ko  malen'kih,   no  v
predstavlenii  ego  eti  zdorovennye  obitateli  morskogo  carstva  vyhodili
gruznymi, horosho zashchishchennymi neprobivaemym  pancirem,  za  kotorym pryatalas'
mudraya smorshchennaya golova.
     Budto  povinuyas'  nevedomomu  instinktu,  vypolzli  iz  morskih  glubin
cherepahi-BMP i cherepahi-BTRy, slovno  polchishcha glubokovodnyh  morskih zhitelej
napravlyalis' na vojnu.

     Kak-to v  detstve  Oleg ostanovil mal'chishku, kotoryj  bezhal, razmahivaya
toporom, slovno indeec. V ruke on szhimal cherepahu.
     - Kuda nes£sh'sya? - Oleg byl starshe pacan£nka, goda na tri.
     - Razob'yu pancir' i vytashchu ottuda etu tvar'!
     - Otdaj syuda!
     - Ne otdam! - mal'chishka nahmurilsya.
     - Komu skazal, otdaj!
     On  otobral cherepahu,  un£s  k  reke, otpustil  na volyu.  Okazavshis' na
svobode, cherepaha vysunula golovu, popolzla po trave.
     Na sleduyushchij den' on opyat' povstrechal togo sorvanca.
     - CHego ty lybish'sya? - nastorozhilsya Oleg.
     Parnishka vysunul yazyk, podraznil ego i pustilsya naut£k.

     ...mal'chishka vysledil menya...prikonchil cherepahu...

     Sgorevshij bronetransport£r pohodil na cherepahu, kotoruyu dolgo  kolotili
po panciryu toporom, s ozhestocheniem, s krikami, poka on ne tresnul.
     Blizhe  k  kishlaku,  otbroshennaya  fugasnym  podryvom,  prognuvshis',  kak
chelovek v  stolbnyake, valyalas' tankovaya  bashnya, i  dvoe  afganskih rebyatishek
ustroilis' na nej, i glazami - ch£rnymi  tochkami - provozhali  katyashchuyusya  mimo
sovetskuyu voennuyu moshch'.
     Navstrechu  popalsya pochti korichnevyj, porezannyj  glubokimi morshchinami, s
reden'koj, budto vyshchipannoj mestami, borodkoj afganec. On tyanul nav'yuchennogo
meshkami  ishaka  i  pokosivshis' na kolonnu, natknulsya  na mgnovenie na vzglyad
svetlovolosogo, usatogo sovetskogo oficera. Afganec chto-to probormotal, chut'
shevelya gubami, pokazyvaya zel£nye ot nasvara zuby. Lico u starika ne vyrazilo
ni radosti, ni nepriyazni. V  tot  li moment, kogda pojmal on na  sebe vzglyad
starika, ili chut' pozzhe, ponyal SHaragin, chto vidit etu kartinu ne pervyj raz.

     ...vs£ uzhe bylo, gde tol'ko? kogda?..

     Otvet vsplyl v pamyati kak-to sam soboj:

     ...odin iz fil'mov pro Otechestvennuyu vojnu... iz detstva...
     edet nash muzhik na telege s senom, a mimo, obgonyaya ego, polzut
     nemeckie tanki, i zagorelye parni (rukava gimnasterok zakatany po
     lokot') kuryat i razglyadyvayut russkogo krest'yanina, smeyutsya,
     krivlyayutsya, krichat chto-to na svoem nemeckom... muzhik povorachivaet
     golovu, i kinokamera vyhvatyvaet zataivshijsya, zakravshijsya v
     glazah etih fashistov ispug, strah pered russkim, kotoryj
     bezoruzhen poka, bezopasen, v principe, v dannyj moment,
     kotoryj ne proronil ni slova, lish' molcha smotrit na
     nemeckuyu tehniku, sleduyushchuyu cherez pole v napravlenii
     derevni... lyuboj sovetskij zritel', pozhaluj, chuvstvoval
     uzhe posle etogo kadra, chto fashisty, pust' i lybyatsya oni,
     veselyatsya, a pobaivayutsya nashih, osobenno partizan... i
     strah, navernoe, gde-to zasel gluboko v dushe u fashistov,
     ibo chem bol'she smertej, i gorya, i razrushenij nesut oni
     nashej Rodine, tem zhutche vryvaetsya v serdca ih strah,
     potomu chto ne mozhet ne znat' on, fashist, chto prid£tsya
     platit' za vtorzhenie...

     Mysli i sravneniya eti okazyvalis' skorymi, sluchajnymi. I on ne pozvolyal
im  pererastat'  v nechto bol'shee, zanimat'  mesto  v  n£m, a  potomu  bystro
rasstavalsya s nimi, zadvigaya ih podal'she, na potom.

     ...my zhe ne zahvatchiki... my vypolnyaem prikaz... my prishli,
     chtoby pomoch' afgancam, drugoe delo, chto ne vse iz nih hotyat
     nashej pomoshchi...

     Ot  SHaragina  trebovalos'  odno  -  ispolnyat' prikazy,  sledit',  chtoby
vverennoe  podrazdelenie  -  kroshechnaya  chastica  gigantskogo  mehanizma  pod
nazvaniem  Armiya,  -  rabotalo  rovno,  bez  sboya. I  on,  chelovek  iskrenne
predannyj Armii, chestno staralsya vypolnyat' svoj dolg vzvodnogo, otkreshchivayas'
ot gryzushchih serdce somnenij, kotorye, osobenno k koncu  sluzhby a Afgane, vs£
chashche skrebli vnutri, nastojchivo trebuya otvetov i vyvodov.
     Poroj on dazhe zavidoval  tem tovarishcham, kotorye lisheny byli sposobnosti
rassuzhdat', i byli ot etogo spokojny,

     ...lica ih nikogda ne byli obezobrazheny mysl'yu... i
     zasypayut oni bystro...

     ...kak govoril kapitan Morgul'cev: "Ne dolzhen oficer
     rassuzhdat', zachem i pochemu poluchaet on tot ili inoj prikaz
     ot Rodiny, tem bolee kakoj-to tam Van'ka-vzvodnyj!"... my
     poluchaem den'gi ne za dolzhnosti i zvaniya, a za predannost'
     Rodine, kotoraya v kakoj-to moment vprave potrebovat' ot
     oficera, prisyagnuvshego ej, zhizn'...

     Po doroge na  operaciyu  SHaragin ni raz  vozvrashchalsya  myslenno  k pervym
mesyacam sluzhby v  Afgane, i pervym rezko-ocherchennym vpechatleniyam ot  vojny i
lyudyah,  uvyazshim  v etoj  vojne.  CHast' teh lyudej i segodnya  sluzhila  v rote,
tryaslas'  ryadom s nim  na beempeshkah, drugaya chast' davno ubyla  po domam,  a
nekotorye,  ne  dozhivshie  do zameny,  navechno  ostalis'  v  gorah, peskah  i
"zel£nkah" Afganistana.

     ...gde-nibud' v pyl'nyh buryah, unes£nnye "afgancem",
     letayut dushi lyudej, chto byli ryadom i pogibli... vse
     muzhiki nashi gde-to ryadom... odnoj nogoj zdes', odnoj nogoj
     doma...

     Tak  obychno  govoril  sebe  starshij  lejtenant, zamechaya pamyatniki  - iz
kamnej, iz gil'z, iz pokryshek - s familiej, imenem i godami zhizni - uzen'kim
otryvkom vremeni v devyatnadcat', dvadcat' let.

     Golovnye mashiny ostanovilis', i vyshlo chto-to  vrode  korotkogo  otdyha;
nado bylo dat' vozmozhnost' podtyanut'sya otstavshim, a lyudyam pora bylo pozhevat'
chto-nibud' naskoro, spravit' nuzhdu, razmyat' nogi.
     Voditeli,  vospol'zovavshis' nechayannym otdyhom,  pauzoj v  dvizhenii,  ne
sgovarivayas', lazali  pod kapoty, zaglyadyvali v dvizhki bronemashin. Speshilos'
nenadolgo  vojsko,  no ne  vs£,  lish'  peredovye  ryady.  Ostal'nye  zhe davno
vybilis'  iz obshchego tempa marsha,  kak  hvost ogromnoj yashchericy,  zaderzhalis',
polomalis',  zastryali,  otorvalis' ot  tulovishcha,  i  zhili kak by nezavisimo,
nagonyaya upushchennye kilometry gde-to pozadi.
     Vzvod SHaragina, sleduya v obshchej "nitochke" roty, vstal  metrah v dvuhstah
ot  afganskoj  zastavy,  prizemistoj  glinobitnoj  kreposti,  vydavavshejsya v
storonu ot  dorogi, obramlennoj redkimi derev'yami,  s  gordo torchashchim  vverh
ogryzkom zel£nogo flaga.
     U bronetehniki uzhe snovala detvora iz blizhajshego kishlaka.
     -  Nikomu ot mashin  ne othodit'! -  predupredil SHaragin. - YA k kapitanu
Zebrevu.
     -  A  esli po-bol'shomu?!  Tovarishch  starshij lejtenant!  -  s  naigrannoj
mol'boj zastonal, hvatayas' za zhivot, Myshkovskij.
     - Nichego, Myshkovskij, posr£te v ruki tovarishchu!

     ...nikogda by ne podumal, chto iz etogo zamorysha poluchitsya
     desantnik...

     -  |j,  komandor! Kak  dela?  - bezhal navstrechu  SHaraginu  zapyhavshijsya
bosonogij afganskij parenek.
     On tashchil  v  rvanom  bumazhnom  pakete mandariny,  zhvachku  i otkrytki  s
akterami indijskogo kino.
     - Buru, bacha! Buru! - shiknul na v'yushchegosya pod nogami prodavca SHaragin.
     - |j, drug! Kak dela?  - obratilsya  parenek k soldatu na nosu  BMP, chto
hohmil nasch£t pristupa zhivota, i gotovilsya sprygnut' na dorogu, porazmyat'sya.
- Tovar ast? CHto proda£sh'?
     Mladshij  serzhant Myshkovskij  potyanulsya, vzdohnul  pechal'no,  shchuryas'  ot
solnca:
     - Nichego net, bacha. Ne zarabotali poka.
     - Poka! - mnogoznachitel'no podnyal vverh ukazatel'nyj palec Sych£v.
     Malen'kij  afganec,  pochuvstvovav   nekotoruyu  zainteresovannost',   ne
otstupal, predlagal mandariny, razvernul veerom otkrytki.
     - A nu-ka, daj glyanu, - poprosil Sych£v. - SHuravi kontrol, bacha!
     Parenek protyanul otkrytki.
     - Na! Beri obratno. Vot esli b oni bez kupal'nikov byli...
     Afganec ne uhodil.
     - Babok net, ponimaesh'?  Pajsy  net. Nist pajsa, bacha! Hochesh' obmen?  -
Myshkovskij  protyanul  pachku "Donskih",  samyh dryannyh sigaret  bez  fil'tra,
kotorye vydavali soldatam.  - A ty  mne neskol'ko mandarinov.  - Bacha ponyal,
soglasilsya. - Tol'ko  imej  vvidu,  bacha, ne sdohni ot  sigaret! God za  tri
nazyvayutsya!
     Soldaty rassmeyalis'.
     Myshkovskij spustilsya na dorogu, prinyalsya sdirat' kozhuru s mandarinov, i
s®el by spokojno, i dal'she by poehal,  osvezhiv rot dol'kami, tol'ko podkatil
na ego bedu podobnyj kolobku podpolkovnik. SHCHeki - kak u homyaka, brovi - odin
v odin Leonid Il'ich Brezhnev.
     Podpolkovnik krajne nelepo vyglyadel v kaske, potomu chto nikto nikogda v
puti kasku  ne  odeval,  a uzh  tem bolee vo vremya  privala. Na grudi oficera
boltalsya avtomat so sparennymi rozhkami, podsumok vypiral na boku, kak pechen'
s pohmel'ya, iz nagrudnogo karmana bronezhileta vyglyadyvali zapaly ot granat -
vid takoj, budto sobralsya odin ot celoj bandy dushmanov otstrelivat'sya.
     S naleta vcepilsya  podpolkovnik v Myshkovskogo, stal nasedat' na  bojca,
vizzhat', slovno pes s cepi sorvalsya.
     Vozmutilo oficera to, chto soldat, vidite li, ustroil obmen s afgancami,
sigarety na mandariny mahnul.
     - A chto v etom takogo? - spokojno proreagiroval na upreki Myshkovskij.
     Sam-to on ne novichok v Afgane, ne smutilsya. A vot podpolkovnik, sudya po
groznoj  ekipirovke,  -  nedavno  pribyl  na   vojnu,  k  tomu  zhe,  nebos',
neobstrelyannyj politruk, reshil Myshkovskij, hot' i tel'nyashku nacepil.
     - Moi sigarety, my obmenyalis'...
     -  Da kakoe ty  imeesh' pravo?! - nadryvalsya oficer. - Kak  familiya? Gde
komandir? Kakoj polk?..
     Ne doslushav do konca otvety,  podpolkovnik zav£lsya eshch£ pushche, uzrev, chto
boec i odet-to ne po forme: vmesto botinok razgulivaet v "Kimrah", v obychnyh
krossovkah!
     Tak i est' - politrabotnik, reshil Myshkovskij, krysa shtabnaya!
     Nevedoma byla etomu upitannomu oficeru, otpravivshemusya na boevye kak na
progulku  v nadezhde  zarabotat' lishnyuyu  galochku, kotoruyu pozdnee  uchtut  pri
predstavlenii  k ordenu, - nevedoma  prostaya soldatskaya hitrost': v gorah, v
tyazhelyh oderevenelyh ustavnyh botinkah daleko ne ujd£sh', nemnogim luchshe oni,
chem rodimye "govnodavy". Da i kakaya, k ch£rtu,  raznica, v ch£m ty tam voyuesh',
i v ch£m ukokoshat tebya!
     Stoyali oni drug naprotiv druga. Podpolkovnik videl pered soboj  nagloe,
poganoe  soldatskoe  sushchestvo,  kotoroe  zhret na  marshe  mandariny,  kotoroe
dorvalos'  do voli, kotoroe raspustil komandir, i  kotoroe  nado  nepremenno
vzdryuchit', potomu chto  stoit on na doroge bez avtomata, bez bronika, v odnih
krossovkah.
     A   soldat  dumal,  chto  vse  oficery,  v  sushchnosti,  skoty,  zhivotnye,
krovopijcy,  i etot podpolkovnik  - zhivotnoe, emu vs£,  v konechnom schete, po
figu, krome sobstvennoj shkury i kar'ery...
     Nahodivshiesya  ryadom,   i  podoshedshie   blizhe   na  kriki  podpolkovnika
voennosluzhashchie - i  soldatnya i mladshie oficery,  - kak zavedeno v  armii, ne
vmeshivalis'.
     Privychnye k ne vsegda razumnym proyavleniyam emocij, barstva i hamstva so
storony starshih oficerov, oni molcha vzirali  na  etot  nachal'stvennyj  bred.
Nikto iz  nih  ne  imel  prava perechit' starshemu oficeru. Vse  ponimali, chto
podpolkovnik - idiot, chto on takim rodilsya i ostanetsya, chto gorbatogo mogila
ispravit,  i videli,  potomu  chto eto  vsegda  brosaetsya v glaza. Ne  bylo v
podpolkovnike   podlinnoj  komandirskoj  svireposti,   byla  lish'  vremennaya
prihot',  dal£kaya ot principial'nosti  i  discipliny  armejskoj  dur'.  Dur'
cheloveka, kotoryj mozhet byt' voobshche nikogda ne komandoval, i poetomu  dolgoe
vremya negde emu bylo vot tak otorvat'sya, pokazat' sebya.
     V armii ved' kak: nakrichish'  - srazu dushu oblegchish'. A tot, na kogo  ty
nakrichal -  nakrichit ili obidit  nizhestoyashchego.  Nel'zya zhe, v konce koncov, v
sebe ezhednevno nakaplivat' vsyu obidu, nervy-to ne zheleznye.
     Vot  i  poluchaetsya,  chto  ezhednevno  Vooruzhennye  sily  velikogo  Soyuza
sotryasayutsya krikami, sverhu tyanetsya cepochka obid do samogo niza, do ryadovyh,
a tam tozhe svoi razborki...
     Nezasluzhennye,  obidnye  slova  vyletali  iz  podpolkovnika stru£j, kak
ponos  pri am£biaze. Bolezn'  tu Myshkovskij  horosho  zapomnil:  nabegalsya  v
sortir.
     U puhlogo oficera uzhe kapli pota sypalis' iz-pod kozyr'ka kepki, poverh
kotoroj byl odet shlem, no  on prodolzhal dolbit' bojca obidnymi slovami,  kak
otbojnym  molotkom. Vorom nazval, maroderom,  grabitelem. Krichal,  chto takie
ublyudki pozoryat obraz sovetskogo voina-internacionalista.
     Tochno - politruk, reshil Myshkovskij.
     A podpolkovnika neslo i neslo:
     -...zdes',  v  Afganistane lyudi sluzhat s  chistoj  sovest'yu!  Umirayut za
revolyuciyu!..-  budto  lekciyu  chital  kolhoznikam   tupym,   i  vs£   norovil
podpolkovnik prizhat' Myshkovskogo grud'yu k brone, hotya boec i roslyj byl.
     Napiral  oficer na  nego, glyadya chut' vverh, nastupal pyl'nymi botinkami
na krossovki.
     SHaragin  s Zebrevym pili tem vremenem chaj iz termosa,  konservnuyu banku
otkryli,  podtrunivali nad Pashkovym. Starshina zakonchil perekur, spryatal ruki
v karmany bryuk.
     - CHego ruki v karmanah  derzhish', - podkolol starshego praporshchika Zebrev,
- bil'yardnye shary kataesh'?
     - Starshina, ty chto sobralsya v Afgane na pensiyu vyhodit'?
     - Da ladno... - Pashkov ottyanul  tel'nyashku, proter solncezashchitnye  ochki,
dyhnul na stekla, snova proter.
     - V musul'manina prevratish'sya, starshina!
     - Skazhi mne, starshina, "Zubrovka" - eto Montana ili net?
     - "Zubrovka"? Konechno!
     - A "Percovka?"
     - I "Percovka" - Montana!
     - A salo?
     Ogibaya  po obochine  vstavshuyu na peredyh  tehniku, propolzli  inzhenernye
mashiny  razgrazhdeniya i  razminirovaniya,  s  dlinnymi  lapami  i  nesuraznymi
kovshami,  s  kabinami,  zashchishchennymi  osvincovannoj   bronej,  neprobivaemymi
steklami;  za nimi  - tank  bez  pushki  s  krutyashchimisya na  zheleznom  karkase
zdorovennymi  "yajcami"  -  minnym tralom; sledom  sapery na  beteere v  teni
rastyanutogo na shchupah navesa, s nimi ryadom na brone dve ovcharki  s vysunutymi
dlinnymi peresohshimi yazykami.
     - A chto ty pervym delom sdelal by v Soyuze?
     - Nu, hvatit vam, tovarishch kapitan! Pojdu-ka do vetru!
     - Pomnish', Oleg, kak oni pod ruchku "do vetru" hodili?
     ...Roman  starshiny  s  tolstoj  oficiantkoj obsuzhdal ves'  polk.  Posle
poyavleniya v chasti etoj zhenshchiny neob®yatnyh razmerov, na Pashkova chto-to nashlo,
s nedelyu hodil sam ne svoj.
     Uzh kto-kto,  a  chtoby Pashkov  zapal  na  oficiantku  -  takogo nikto iz
oficerov  roty predvidet'  ne mog. Poetomu, kogda  SHaragin  i Zebrev vpervye
uvideli gulyayushchih vmeste po dorozhke chasti starshinu svoego i oficiantku, to ne
poverili glazam.
     Snachala  dumali, chto Pashkovu prosto babu zahotelos', no potom praporshchik
zayavil, chto eto ser'£zno.
     - Nastoyashchaya Montana!
     Togda  Morgul'cev pod obshchij hohot oficerov  rasskazal anekdot pro kozu,
kotoruyu zaveli vmesto zhenshchiny  na  odnom korable. Po  rasporyazheniyu kapitana,
moryaki  brosali v kopilku  po  rublyu kazhdyj raz, kogda  "pol'zovali"  bednoe
zhivotnoe, chtoby vozmestit' zatraty na pokupku kozy. Odnako so vremenem stali
zamechat', chto kto-to ne platit po ustanovlennomu tarifu.  Kapitan opredelil,
chto zlostnym neplatel'shchikam yavlyaetsya bocman.
     - I kogda priper togo k  stenke, bocman skazal tochno, kak ty, starshina.
Skazal:  "Ne mogu, mol,  tovarishch kapitan, za den'gi,  u nas eto ser'£zno..."
Blyaha-muha!
     Pashkov nedelyu dulsya na Morgul'ceva, no eto  ne  meshalo emu kazhdoe  utro
vybrivat'  shcheki  do sinevy, nasvistyvaya chto-to  veseloe, i obil'no  polivat'
sebya odekolonom, prigovarivaya:  "Odekolon  - eto  intelligentno! A  kefir  -
polezno!"
     Parochka    byla    nastol'ko    nesuraznoj   -   zhilistyj    Pashkov   i
tolstuha-oficiantka  na  korotkih nogah - chto  ves' polk uvlechenno sledil za
razvitiem istorii lyubvi. Osobenno  komichno  vyglyadeli dvoe vlyublennyh, kogda
po dorozhke, vzyavshis' za  ruki,  sledovali v  napravlenii  othozhego  mesta  -
dlinnogo kontejnera, razdelennogo popolam  na zhenskuyu i muzhskuyu polovinu.  U
samogo tualeta  oni rasstavalis', oficiantka shla nalevo, Pashkov  napravo,  a
cherez kakie-to  schitannye minuty oni  vossoedinyalis' i  prodolzhali  gulyanie,
libo shli v modul', gde zhili polkovye zhenshchiny.
     Roman dlilsya bol'she mesyaca. Potom chto-to proizoshlo mezhdu nimi, i Pashkov
stal lechit'sya ot neschastnoj lyubvi tr£hlitrovoj bankoj spirta...
     - CHego-to tam u tvoih stryaslos', - vdrug skazal Zebrev.
     - Tak tochno, - podtverdil Pashkov. - CHego-to ne podelili. Ne Montana!
     -  Ni na minutu  ne  ostavish'!  -  rasstroilsya  SHaragin,  obernuvshis' i
zametiv neobychnoe skoplenie soldat.
     Kraeshek verhnej  guby u Myshkovskogo  podergivalsya  v  nervnom  tike. On
sterpel  obidy,  sderzhalsya, promolchal  v otvet, pravda,  paru  raz  myslenno
vystrelil podpolkovniku v lob.
     Vydohshis', oficer obratil vnimanie, chto u  desantnika na ruke magnitnyj
braslet;  zakrichal  pushche  prezhnego, s  novym prilivom  sil,  budto  kradenoe
obnaruzhil:
     - Aga! U nego eshch£ i braslet  na ruke! YA, oficer, ne mogu sebe pozvolit'
takoj!
     SHakal! dumal Myshkovskij, znaem, kak vy po dukanam shlyaetes' kazhdyj den'.
"Ne mogu pozvolit'!.." Suka! Da ty v tridcat' raz bol'she menya zarabatyvaesh'!
YA,  krome  etogo brasleta, na to, chto  platyat mne, kejs kuplyu,  da  platochek
materi. I domoj vernus' bez kopejki. A  ty, tvar', otsyuda "tachku" privez£sh',
tehnikoj yaponskoj vsyu  kvartiru  zavalish'!..  I zhopu svoyu  pod  puli nikogda
podstavlyat' ne stanesh'...
     -  Voruesh', gad!  - krichal podpolkovnik.  - V  krossovkah, s brasletom!
Avtomat uzhe prodal? Gde avtomat, gde bronezhilet?
     |to uzhe bylo slishkom!  Pereborshchil podpolkovnik.  On i  sam eto ponimal,
no,  vospitannyj  na  lozungah i agitacionnoj  mishure,  okazyvayas' na lyudyah,
kotorye vynuzhdeny byli ego slushat', teryal nad soboj  kontrol', rashodilsya, i
gnul,  gnul svo£. I hlestal  "vraga" ili  provinivshegosya so  vsej  partijnoj
strogost'yu. I vypyachival "pravdu", takoj, kakoj ona predstavlyalas' emu, kakoj
obrisovali v  ego  skudnoj  na sobstvennye  razmyshleniya  golove lyudi s bolee
znachimymi zvezdami na  pogonah.  Davno usvoil podpolkovnik: v nashem obshchestve
pri pomoshchi citat i lozungov mozhno kogo ugodno odolet'.
     Myshkovskij   styanul  s  ruki   magnitnyj  braslet,   brosil   pod  nogi
podpolkovniku, posle chego razvernulsya i posh£l proch'.
     - ZHivi, suka, - procedil on skvoz' zuby.
     Podpolkovnik,  yavno  v zameshatel'stve  ot  podobnoj naglosti,  dernulsya
bylo, chtoby shvatit' bojca za plecho, na braslet glyanul  beglo,  budto zhaleya,
chto slishkom mnogo svidetelej ryadom i  podnyat' on ego,  vzyat' sebe ne smozhet,
no v eto vremya s BTRa, otkuda on pyat' minut nazad sprygnul, pozvali:
     - Poehali, Borya! Poehali! Kolonna trogaetsya!
     Podpolkovnik vyrugalsya, kak by na vseh stoyashchih ryadom soldat, zaspeshil k
beteeru, tyazhelyj  ot  izlishnego sobstvennogo  vesa  i  nenuzhnogo vooruzheniya,
zacepilsya  za  protyanutuyu  s  broni  ruku,  povis  na  sekundu,  neuklyuzhij i
raspuhshij  ot bronezhileta, v s®ehavshej na bok kaske, vskarabkalsya  s  trudom
naverh.
     - CHto stryaslos', Myshkovskij? - dopytyvalsya SHaragin.
     - Vs£ normal'no, tovarishch starshij lejtenant, k krossovkam pridralsya.
     - Po mashinam!
     Armiya  dvinulas'  dal'she,  oboznachiv  svoj  nedolgij  prival  maslyanymi
pyatnami, razbrosannymi  vsyudu  konservnymi bankami, korobkami  ot suhpajkov,
luzhami mochi i bychkami ot sigaret.
     Pokatilas'  i   rota,  v  kotoroj  sluzhil  starshij  lejtenant  SHaragin,
uderzhivaya razumnye intervaly, otpuskaya perednyuyu mashinu metrov  na pyat'desyat,
chtob pricepivshijsya za gusenicy pyl'nyj hvost uspeval rasseyat'sya,  sdvinut'sya
v storonu, hot' malost'.
     Myshkovskij  otvernulsya ot ostal'nyh, kuril, skryvaya  nabivshiesya v glaza
slezy. Podpolkovnik ch£tko  dal emu ponyat', chto  on - vosh', chto on sovershenno
bespraven v toch' tak zhe,  kak bol'she  goda  nazad, v pervye  mesyacy sluzhby v
rote,  kogda gonyali ego dedy, kogda izmyvalsya nad nim i dn£m i v nochnye chasy
mladshij serzhant Titov. Togda  Myshkovskij  vs£ sterpel, ni razu ne razmyak, ne
pozhalel sebya, ne pozhalovalsya, ne zaplakal ot boli i obidy. A v etoj situacii
raskis;  blago  nikto ne  videl  eti  slezy  bezzashchitnogo  pered  oficerskoj
durost'yu, beschelovechnost'yu, tupost'yu i podlost'yu bojca.
     Po zastyvshej, sutuloj spine  Myshkovskogo bylo  ne razobrat', chto imenno
na samom dele stryaslos', i sil'no li  on perezhivaet. On,  soldat, nikogda ne
soznalsya by, chem i kto obidel ego. Ne prinyato v armii, chtoby soldat  izlival
oficeru dushu, nabolevshim delilsya.

     ...takaya uzh u nas, podmaster'ev armejskih, uchast' - terpet'...
     u kogo na pogonah bol'she zvezd - tot i prav vsegda...

     Slovno  prorvav  uzkuyu bresh'  v plotine, vylivalas'  bronetehnika mezhdu
dvumya  holmami-krepyshami  v dolinu,  zapolnyaya popavsheesya  na  puti bol'shushchee
pole,  zagromozhdaya prostranstvo,  smeshivaya,  kak  na  palitre, peschano-karie
kraski  zemli s  zashchitno-zel£nymi. ZHirnoj zmeej  svivalis' na pole armejskie
podrazdeleniya, poka ne  obrazovali gigantskie  vypuklye  pyatna. Ustraivalas'
poudobnej  v  konce  dnevnogo  marsha udarnaya  gruppirovka,  chtoby  perezhdat'
nakatyvayushchuyusya noch'.
     Posredi  gromadnogo  polya,  kak  kochevniki,   oselo   vojsko:  palatki,
bronemashiny,  gruzoviki,  zaputala nebo  pautina  svyazi; vs£  novye  i novye
postepenno pod®ezzhali podrazdeleniya.
     Sobrali  na  etu  operaciyu  s  kazhdoj chasti  po kusochku,  po  rote,  po
batal'onu, po polku. Sgrebli v kuchu,  v  odin bol'shoj armejskij kotel, kak v
solyanku,   pehotu,   desantnikov,  artilleristov,   razvedchikov,   letchikov,
svyazistov, medikov, chtob  vyvalit' ih razom na  protivnika, zadavit' mahinoj
takoj, i unichtozhit'.
     Pahlo  solyarkoj, kostrami, mochoj i der'mom. Zapahi  eti primeshivalis' k
pohodnym  bezvkusnym  racionam.  I  tol'ko  hleb, vypechennyj v Kabule  hleb,
pocherstvevshij v puti, ne vpital v sebya zapahi gigantskoj armii.
     Na fone zahodyashchego  za  hrebty ryzhe-krasnogo  diska risovalis'  kontury
zadrannyh vverh stvolov, kak machty na kladbishche pogibshih  korablej; gorbilis'
gruzoviki;  na  samom krayu vsej armady priseli,  svesiv  s  makushek  lopasti
vintov,  vertol£ty; temnelo  bystro,  gotovilos' ko snu  vydohsheesya  v  puti
vojsko.
     Gde-to  sredi vsego etogo  nagromozhdeniya tehniki  i  lyudej  voennyh,  v
raznyh mestah sideli i kurili pered snom general Sorokin i starshij lejtenant
SHaragin.
     V polut'me ocherchivalis' siluety bronemashin roty.

     ...vs£ povtoryaetsya... togda tozhe byla operaciya, gory, duhi...

     Rvanye mysli  zvali vernut'sya  nazad.  Pestrye, kolyuchie,  boleznennye i
sovershenno ne ko vremeni vyplyvshie vospominaniya dosazhdali, poka on kuril.
     ...Benzozapravshchik   ot®ehal   ot  poslednej  vertushki,  progromyhav  po
aerodromnomu  zhelezu. Po komande,  otdyhavshie na pole  za vzl£tno-posadochnoj
polosoj  desantniki,   cepochkami,  nav'yuchennye  i  gorbatye  ot  poklazhi,  s
avtomatami i  pulem£tami napereves napravilis' k vertol£tam. Odin  za drugim
ischezali v chreve, ustraivalis' vnutri, glazeli v illyuminatory.
     Pogruzilis'. Mi-8-ye  vyrulili  na vzl£tnuyu  polosu,  poprygali,  shchupaya
vozduh, rovno boksery pered boem, razogrevaya muskuly, pokatilis' po betonke,
nabiraya   skorost',   budto   i  vzletat'  ne   sobiralis',   i,  horoshen'ko
razbezhavshis', otorvalis', zaporhali, vzyali vlevo.

     ...zamel'kali polya pod vertol£tami, kak kletki shahmatnoj doski,
     kotorye zachem-to sdvinuli s mest, narushiv, takim obrazom, ch£tkij
     poryadok, loskutki zazeleneli, ten' vertushki prygaet po zemle,
     skachet, to uvelichivayas' v razmerah, to umen'shayas', kishlak,
     vinogradniki, rechka, vertushka potyanula vverh, nabiraet vysotu,
     zabirayas' v predgor'ya...

     ...i "vos'merka", kak bol'shoj golovastik... tol'ko sekundu
     nazad letevshaya parallel'nym kursom, takaya groznaya,
     izgotovivshayasya k boyu, ruhnula vniz...

     ...srezali naletu, tochno utku na zor'ke podzhidali...

     ...fakel! razdalsya vzryv i vspyhnul fakel!..

     Obuglivshiesya trupy, razbrosannye v dymyashchihsya ostatkah vertol£ta.

     ...sladkij zapah chelovecheskogo myasa...

     Zazhivo sgoreli. Nikto ne spassya.

     ...i posle etih boevyh ne doschitayutsya mnogih... i kto-nibud'
     podved£t chertu: stol'ko-to ubityh, stol'ko-to ranenyh... i nichego ne
     izmenitsya na svete... i kakoj-nibud' glupyj lejtenant, podojd£t k
     kostru i budet rassprashivat' pro poteri...

     On   podsel  k   kostru,  lejtenant  iz  motostrelkov,  i  zashchebetal  o
geroicheskih pohozhdeniyah Bagramskoj divizii, potom sprosil:
     - U vas kakie poteri?
     - Pyateryh segodnya poteryali v polku.
     - |to  chto! - gordo skazal lejtenant. - U nas  uzhe semnadcat' pogibshih!
Na fugase srazu shest' chelovek podorvalis' vchera!
     Neponyatno bylo, na chto on rasschityval. Vozmozhno, ozhidal, chto vse reshat,
chto  odnopolchane ego dejstvitel'no umeyut  voevat',  i chto brosheny oni byli v
samoe chto ni na est' peklo.
     Nikto ne otvetil lejtenantu.
     V Kabule raszhilsya SHaragin vodkoj, chasa tri parilis' v bane, ustalost' i
mysli nedobrye s potom vygonyali.
     -  SHtany  poslednie prodaj, a  posle  bani  vypej, - hlestal Zebrev  po
raskrasnevshejsya spine  SHaragina.  -  Ulyu-ulyu!  Kto tak govoril? Petr  Pervyj
govoril!
     A kogda pili tradicionnyj  tretij  tost,  pojmal sebya SHaragin na mysli,
chto "galereya" portretov pogibshih  priumnozhilas'. Pervym v "galeree" znachilsya
serzhant  Panasyuk,  na kojke kotorogo  posle  toj  zloschastnoj operacii dolgo
stoyala uvelichennaya s voennogo bileta i ot togo nemnogo  razmytaya fotografiya,
poslednim... Poslednim byl...

     ...Kolya Epimahov... kak zhe tak poluchilos'?.. pochemu imenno on?..

     I sam sebe otvetil SHaragin:

     ...vypal ego zhrebij...

     Kak nayavu predstavlyal on lica pogibshih -  soldatikov, kotorye  tak i ne
stali  muzhchinami,  lica  lejtenantov,  tozhe  otchasti mal'chishek,  lica hmuryh
kapitanov - lica lyudej, sostavlyavshih nizov'e, oporu armii.
     Za sch£t soldat,  lejtenantov  i kapitanov  armiya zhila eshch£, i  pobezhdala
inogda. Imenno oni derzhali na plechah ves' gruz armejskij.
     Ne bud' etih iznoshennyh ot bespokojnoj i nadryvnoj armejskoj sluzhby,  i
ot  vodki, i  ot vojny kapitanov,  ne  bud' lejtenantov, i prostyh parnej iz
rossijskoj glubinki,

     ...neotesannyh nedouchek, bez carya v golove, prostyh, kak
     parovoznyj gudok...

     davno by konchilas' Sovetskaya Armiya...
     SHaragin nastupil na okurok, otpravilsya ukladyvat'sya. Uzhe ne  vidno bylo
ne zgi.

     ...vs£ v proshlom... ne vovremya vspomnilos'...

     On zalez  v spal'nyj  meshok,  i  skoro zasnul,  nesmotrya na  soldatskie
koposheniya v pot£mkah. SHum, rugan' i kriki,  kotorye slovno vdyhali v  lager'
zhizn', sozdavali illyuziyu bol'shogo goroda i tem ubayukivali.
     Sorokin stoyal s sigaretoj u  shtabnoj  mashiny.  On  svyazalsya  s Kabulom,
dolozhilsya. Ego ugostili za uzhinom armyanskim kon'yachkom.
     General  sovsem ne ustal za den',  i  bespokoilsya, chto dolgo  ne smozhet
zasnut'.  I potomu, vidimo,  tyanul on vremya,  po-otcovski  myagko i zabotlivo
rassprashival bojca, chto byl pristavlen k komandno-shtabnoj mashine, otkuda tot
rodom, budto  eto  tak vazhno bylo  generalu znat' na samom  dele,  i skol'ko
sluzhit' ostalos', i chasto li na boevye vyezzhaet? A soldat smotrel pod nogi i
delal  vid,  chto  tronut  vnimaniem  generala,  hotya  opyt podskazyval,  chto
generaly chasto  byvayut  v  takom nastroenii, vozmozhno ot togo, chto chuvstvuyut
svoyu vinu pered soldatom, vozmozhno ot togo,  chto hotyat pokazat'sya luchshe, chem
oni est' na samom dele.
     Boec znal,  chto  generaly ne  pomnyat  soldat v  lico  i zhdat' ot  etogo
zaezzhego generala nechego. I ne stoit v armii  guby raskatyvat', esli  kto-to
zagovoril s toboj chelovecheskim yazykom, osobenno pered generalami, da i pered
lyubymi  oficerami. I otvechat' luchshe vsego  prosto i yasno, i  voobshche, luchshe s
nimi   so  vsemi  byt'  nacheku,  ne  rasslablyat'sya,   potomu  kak,  praktika
pokazyvaet, chto segodnya vecherom  on, general ili  polkovnik,  razgovorchiv, a
zavtra "vzdryuchit tak, chto malo ne pokazhetsya".





     glava desyataya
     ZASADA


     V doline stalo tesno. Nashpigovannaya lyud'mi i oruzhiem, ona tyazhelo dyshala
v  preddverii  bitvy.  Ne  vse, byt'  mozhet,  prosnulis' nynche v  nastroenii
voevat'.  Zakradyvalis' somneniya u nekotoryh - vyvezet, ne vyvezet sud'ba, a
nichego ne podelaesh'.  Prinyato reshenie tam naverhu, otdan prikaz,  pobezhal on
stremitel'no  po pautine  svyazi,  Razletelis', kak  sklevavshie  korku  hleba
vorob'i, komandy po brigadam, polkam, rotam, vzvodam.
     I net obratnogo hoda. Kto-to vsemogushchij zamyslil srazhenie, i lyudi vojny
vyshli  navstrechu neizvestnosti, kak vyhodili  tysyachi  let  nazad gladiatory,
chtoby poradovat', poveselit' sobravshuyusya izbrannuyu publiku.
     Otshumela aviaciya.  Oblegchilis'  ot tyazheloj noshi shturmoviki, uhnuv  vniz
desyatki  bomb, ushli na bazu, ustupili  mesto artillerii.  Zagovorili stvoly,
pedantichno zarabotali po kvadratam, budto kartoshku okuchivayut: ryhlyat, ryhlyat
zemlyu.
     Oficeram komandno-nablyudatel'nogo punkta, sredi kotoryh  byl  i general
Sorokin, v binokl' otkryvalos'  zrelishche zanyatnoe: pike - razryv, eshch£ zahod -
eshch£ razryv; stolby pyli i  gari  vyryvayutsya  vverh.  I  predpolozhit'  zhutko,
kakovo  tam  nahodit'sya  pod obstrelom vragu;  sravnimo,  navernoe, tol'ko s
adom; drobitsya, razmel'chaetsya vs£ zhivoe i nezhivoe, okazavsheesya okol'covannym
na operativnyh kartah, prigovorennym sinimi karandashami shtabnyh rabotnikov.
     Tshchatel'no  utyuzhat sklony, i kishlaki, i  "zel£nku" artilleristy, chtob ni
klochka ne  upustit',  chtob navernyaka  raskroshit',  umertvit', chtob nikto  ne
ucelel, chtob ogolilas' dolina i hrebty splyushchilis', vygladilis', vyrovnyalis',
chtob  vkonec  slomlennye,  vpustili  bez soprotivleniya  inozemnuyu  pehotu  i
pokorilis' novoj vlasti.
     "Poka aviaciya  i  artilleriya vseh ih ne unichtozhit, - vrezalis' v golove
Sorokina nedavnie  slova komanduyushchego, - vojska s mesta  ne sdvinutsya... Mne
lishnie poteri ne nuzhny!"
     Vse  tak govoryat,  poka sverhu ne nachinayut nazhimat', vzdohnul  Sorokin.
Osobenno tugo prihoditsya, esli kto iz  moskovskih tuzov priezzhaet. Im vsegda
skoryj rezul'tat podavaj.  Otchitat'sya pered Moskvoj speshat. A  uzh kogda  sam
ministr oborony  priezzhaet, poteri  vozrastayut v neskol'ko  raz. Tak bylo  v
Pandzhshere, tak bylo v Kandagare. V dannom sluchae poka vez£t, "papa" gramotno
rukovodit, na komanduyushchego ne davit, soglasovali vs£ zaranee, i dejstvuyut po
planu.
     K sozhaleniyu, dumal on, osmatrivaya rajon boevyh dejstvij v binokl', vseh
ih unichtozhit' nikogda ne udaetsya. Dushmany - kak kroty, zaroyutsya v peshcherah, v
kyarizah, i peresidyat  artpodgotovku, dazhe vakuumnymi bombami ih ne vykurit'.
Poteri budut, nepremenno budut. Na vojne bez poter' ne byvaet...
     Stronulis' s pozicij vojska, dvinulis' na vraga. Kak osetry v  nereste,
raspolzalis' po mestnosti  vertushki,  vybrasyvaya to  tut  to  tam  prigorshni
lyudej.  Mahina armejskaya zaskripela, zakrutilas'. Polzli v boj na ukreprajon
duhov vse novye chasti.
     Tak  vsegda bylo na  vojne, ispokon vekov: kto-to priezzhal komandovat',
kto-to  v  oboze  zhdal  ishod  bitvy, kto-to  nablyudal  so  storony,  kto-to
nahodilsya v samom  pekle i tam dralsya i pogibal. V spiskah voyuyushchih  znachilsya
starshij lejtenant  SHaragin - rotu dolzhny byli pod pokrovom temnoty zabrosit'
v gory,  shli poslednie prigotovleniya, sredi nablyudatelej - general Sorokin i
kuchka  shtabnyh politrabotnikov,  kotorye  pogolovno  skuchali, vprochem, umelo
maskiruya sobstvennoe bezdel'e i delaya vid vazhnyj, ser'eznyj, nuzhnyj.
     Osobenno  eto zdorovo poluchalos' u tolsten'kogo podpolkovnika s gustymi
brovyami.   On  listal  tetradku,  zapisyval  chto-to,  i  vremenami,  pytayas'
proizvesti  vpechatlenie  na  generala  Sorokina,  obrashchalsya  k  sosluzhivcam,
zachityvaya vyderzhki iz kakoj-to knizhonki o byte i  nravah  pushtunskih plemen,
protiv kotoryh i vydumali vsyu etu boevuyu operaciyu.
     -  SHuher!  - pribezhal  zapyhavshijsya  podzharyj podpolkovnik,  i  tut  zhe
smutilsya: -  Izvinyayus', tovarishch general, k  nam  syuda chlen Voennogo soveta s
televideniem napravlyaetsya...
     Mnogie  generaly  lyubyat,  kogda  v  ih  prisutstvii,  stoit  tol'ko  im
oboznachitsya na  gorizonte,  podchinennye nachinayut suetit'sya, otdavat' gromkie
prikazy,  - inache ne ulavlivayut oni dolzhnogo pochteniya  k zvaniyu i polozheniyu.
CHlen Voennogo soveta otnosilsya  imenno k etoj kategorii  generalov. Sorokina
zhe, kazalos', podobnaya sueta ne sil'no trogala.
     Poka  televizionshchiki  zapisyvali  interv'yu  s  CHVSom,  Sorokin  obratil
vnimanie na  to,  kak  tyazhelo  dyshit zhurnalist. Na  ekrane, v  televizionnyh
reportazhah  programmy  "Vremya",  eto  vsegda vyglyadelo  krajne  ubeditel'no,
napryazhenie  vnosilo,  budto  korrespondent tol'ko chto vmeste s razvedrotoj v
goru  podnimalsya,  iz   boya   vyshel  vmeste  s  doblestnymi  voennosluzhashchimi
ogranichennogo kontingenta.
     A ved'  mne  tozhe  hochetsya byt'  v kadre,  mel'knula  u Sorokina mysl'.
Drugie oficery navernyaka popali v ob®ektiv - suetyatsya na zadnem plane, karty
razvorachivayut, karandashami po nim vodyat, binoklem sharyat po mestnosti. Na vsyu
stranu pokazhut.
     - Zakonchili?  -  CHVS probezhalsya pal'cami po volosam. Prich£sku  vo vremya
interv'yu veter ne rastrepal. - Normal'no poluchilos'?
     - Prekrasno rasskazali, - zaveril zhurnalist.
     - Teper', chto eshch£?
     - YA  by  hotel zasnyat' desantnuyu  rotu,  pomnite,  my obsuzhdali s vami?
Poslednie chasy pered boem. CHto-nibud' v etom rode.
     - Tak, - CHVS vybiral, komu by  poruchit'. Podpolkovnik s gustymi brovyami
vyrazil  na lice gotovnost' i staralsya  vernym, predannym  vzglyadom  pojmat'
vzglyad  CHVSa.  |to u nego  poluchilos'.  - Boris  Aleksandrovich, svyazhis'-ka s
desantnikami. Kto u nih tam za glavnogo?
     - YA tol'ko chto razgovarival s Bogdanovym.
     - U nego vs£ gotovo?
     - Tak tochno.
     -  Boris Aleksandrovich  vas provodit.  Zakonchite,  budem obedat'. I vas
zhdem, Aleksej Glebovich, - priglasil CHVS.
     - Da, konechno zhe, - zabasil korrespondent.
     - Blagodaryu, - priznatel'no kivnul Sorokin.
     Sborishche  politrabotnikov  vernulos'  k  obsuzhdeniyu  voenno-politicheskoj
obstanovki  v provincii, i  s  ser'eznym  vidom,  vykidyvaya  spektakl' pered
generalom, vsluh analizirovali situaciyu.
     Pushtuny,  tadzhiki,  hazarejcy,  uzbeki,  parchamisty,  hal'kisty,  Amin,
Taraki, Babrak  Karmal', Ahmad  shah Masud, Gul'beddin, - kogo  zdes'  tol'ko
net,  udivlyalsya Sorokin,  sam  ch£rt  nogu slomit!  Tak vs£ zaputano. Skol'ko
spravok ponapisali - nachitalsya vdovol', - chto v Moskve, chto v rezidencii, da
tol'ko razve vs£ upomnish'?
     Da i  pustoe eto  zanyatie:  sidet' i obsuzhdat' nravy i obychai poludikih
plem£n, na kotorye tol'ko chto sbrasyvali bomby.
     V proeme tehniki uvidel napravlyavshijsya otdohnut' i umyt'sya general, kak
pod tentom,  po poyas  golye,  s povisshimi na remnyah kruglen'kimi  zhivotikami
igrayut v  nardy praporshchiki medicinskoj sluzhby. Za nimi, na nosilkah valyalis'
vyvedennye iz  stroya teplovymi udarami soldaty.  General  ne zaglyanul v etot
improvizirovannyj lazaret, inache stal by  on  svidetelem togo, kak, zakonchiv
partiyu v  nardy,  odin iz praporshchikov, podojdya k  nosilkam,  polival  zhidkoj
strujkoj iz kotelka golovy i lica prebyvavshih bez soznaniya molodyh bojcov, i
tut zhe speshil, oburevaemyj azartom, obratno, otygryvat'sya.

     ...Andersen priletel, skazochnik ty nash... hot' by raz pravdu skazal!
     v Soyuze smotryat ego reportazhi, i kazhdomu slovu veryat... basni, chush'
     sobach'ya! Gans Hristian Andersen pozavidoval by tvoej fantazii!..

     Oficer sdelal  ser'eznyj vid, kak i  polagaetsya  nastoyashchemu  komandiru,
krepko pozhal ruku korrespondentu, takomu zhe gruznomu, kak i on sam:
     - Podpolkovnik Bogdanov.
     -  Privet,  -  zhurnalist  ostanovil  svoj  bychij  vzglyad  na  malen'kih
parashyutah,  chto   vdavilis'  v  petlicy  eksperimentalki,  slovno  proveryaya,
dejstvitel'no   li  iz   desantnyh   vojsk   podsunuli   oficera,   pohlopal
podpolkovnika po  spine: - Pokazyvaj svo£ hozyajstvo.  - Esli s generalami on
eshch£  ceremonilsya,  na "Vy"  obrashchalsya, to polkovnikov  i  podpolkovnikov  za
ravnyh ne schital. - Gde tvoi orly?

     ...nado smatyvat'sya... ne hvatalo, chtoby menya gluposti raznye
     zastavili govorit' na vsyu stranu... zasmeyut...

     - Tovarishch starshij lejtenant! - kriknul Bogdanov.
     SHaragin proklyal vs£ na svete.
     - Net, u etogo  rozha slishkom slavyanskaya, - otricatel'no pokachal golovoj
korrespondent. - Potom, on - oficer. Mne by hotelos', chtob soldatikov raznyh
nacional'nostej sobrali, chtob pokazat', tak skazat', druzhbu narodov. Skazhem,
armyanina  s  azerbajdzhancem,  pribalta  kakogo-nibud', iz respublik  Srednej
Azii.
     - Starshij lejtenant SHaragin po vashemu prikazaniyu pribyl!
     - Idi-idi, - otmahnulsya Bogdanov. - Gde zh my stol'ko raznyh lic najdem?
-  zadumalsya on. - Armyanin u  nas  odin est'. Est' u nas armyanin? I  litovec
est'. Ili latysh?
     - Tak tochno, tovarishch polkovnik, latysh!
     -  A  chto,  esli  v  sosednih  chastyah  poiskat'?  Ili  vam  obyazatel'no
desantniki nuzhny? - vmeshalsya soprovozhdavshij podpolkovnik s gustymi brovyami.
     - Davaj, konechno, dejstvuj! - soglasilsya korrespondent. - Ty poseredine
syadesh' so svoimi desantnikami, - on pokazal Bogdanovu rukoj, mol, zdes' vot,
- tel'nyashki chtob vidny byli! A tut - chuchmeki...

     ...proneslo...

     vydohnul SHaragin.

     ...plohaya primeta pered boem fotografirovat'sya... a tem bolee v
     v kino snimat'sya... hotya Lene, konechno, priyatno bylo b menya
     uvidet'... a potom by perezhivala...

     Sorokin   sytno   poel,   raspili   butylku   vodki,   polyubeznichal   s
korrespondentom  televideniya  i otpravilsya v  kung  otdohnut'  chasok-drugoj.
Posleobedennaya  len' neumolima. V  nachale on kak-to nenarokom pripomnil, chto
paru raz kamera operatora vrode by zapechatlela i ego, posle chego predstavil,
kak priyatno budet domochadcem uvidet' ego v vechernih novostyah,  dazhe mel'kom.
S  etimi  myslyami  Sorokin  i zadremal.  A  prosnuvshis',  lezhal i  sravnival
nachavshuyusya operaciyu s temi, chto provodilis' v nachale afganskoj epopei.
     Otchego-to eta  nyneshnyaya  komandirovka v  Afgan  to  i  delo  vozvrashchala
Sorokina  obratno  k vvodu vojsk.  I  zadavalsya  on  voprosom:  rasskazhut li
kogda-nibud'  ob   istorii  40-oj  ili  ostanetsya  vs£  navechno  pod  grifom
"sekretno"?  Obidno ved'. Smogut li  vosstanovit' vse  sobytiya, istinnyj hod
boevyh dejstvij. Potomu chto v bumagah, kotorye pishutsya i otsylayutsya v Kabul,
v Moskvu zavedomo  mnogo vydumok.  Radi  interesa,  pochitayu  vse doklady  po
vozvrashcheniyu v Kabul i sravnyu  s tem, chto videl zdes' sam. Navernyaka najdutsya
raznochteniya.
     V  divizii,  gde  on  sluzhil  v  vos'midesyatom  godu,  razve  takie  uzh
dostovernye otch£ty  shli naverh komandovaniyu? Iskazhenie  nachinalos' na urovne
roty-batal'ona.    Doneseniya    tak   chasto   ne   sovpadali    s   real'noj
dejstvitel'nost'yu! A dal'she -  bol'she. V svodke,  kotoraya  shla iz  divizii v
shtab armii  govorilos',  naprimer, chto vo vremya boevyh unichtozhili stol'ko-to
myatezhnikov,  stol'ko-to  krupnokalibernyh  pulem£tov,  stol'ko-to avtomatov,
bezotkatnuyu pushku,  a pred®yavili  v  kachestve trofeev  vsego  kakih-to  pyat'
rzhavyh  stvolov,  kotorye  podozritel'no  pohodili  na te,  chto  zahvatyvali
neskol'ko mesyacev  nazad. Obman? Poluchaetsya, chto  da. Da chto tam za primerom
daleko hodit',  kogda on,  Sorokin,  samolichno byl svidetelem  yavnogo farsa.
Vchera odin shustryj podpolkovnik, nekto Bogdanov, imitiroval napadenie i boj.
Dokladyval,  i drugie  golosa,  podchinennyh, vperemezhku  s  matom  zvuchali v
efire:  "Po  nam rabotayut!",  i  Bogdanov zasluzhil  dazhe  pohvalu komdiva  i
komanduyushchego, potomu chto nezamedlitel'no prikazal otkryt' otvetnyj ogon', i,
po ego zhe utverzhdeniyu, podavil ognevye tochki myatezhnikov. Vyshli yakoby  hlopcy
ego  bez edinoj poteri iz duhovskoj zasady,  i k ustanovlennomu  chasu zanyali
nuzhnye vysoty,  a segodnya uslyshal kraem uha Sorokin rasskaz ochevidca  iz toj
kolonny. Nichego podobnogo, okazyvaetsya, tam ne bylo. Nikakih duhov, nikakogo
obstrela... Tak chto ob etoj  vojne pravdu nikto nikogda ne  napishet.  I esli
kto-nibud' pozdnee nachn£t razbirat'sya v etoj  operacii, vyyasnitsya,  chto  byl
takoj vot epizod, kotorogo na samom dele i ne bylo.
     Spustya neskol'ko dnej  posle nachala operacii Sorokina vyzvali obratno v
Kabul.  General uzhe sidel v podgotovlennom k vyletu vertol£te,  kogda prish£l
prikaz  CHVSa   vylet  zaderzhat'.  Vzleteli  pozzhe  namechennogo,  chto  krajne
rasserdilo  generala.  Gostepriimnyj  CHVS  vs£  eto  vremya  kormil  i   poil
naposledok zhurnalista, radi kotorogo vertol£t prozhdal pod parami lishnij chas.
     Dva cheloveka s trudom vtashchili v vertushku "Andersena". Ot nego razilo za
verstu. On nichego ne soobrazhal i nikogo ne v sostoyanii byl uznat'.
     - Privet doblestnym  oficeram! Trogaj!  -  mahnul  rukoj  "Andersen"  i
zahrapel u illyuminatora.

     Lezli glubzhe i glubzhe v afganskuyu myasorubku shuravi;

     ...nas t'my, i t'my, i t'my...

     ona  provorachivala  ih,  razdavlivala,  umershchvlyala;  nenasytnaya  smert'
trebovala novyh zhertv;  lyudi  soprotivlyalis' ej, da ne vsegda eto vyhodilo u
nih.

     Posle  iznuritel'nyh boev, zahvata  vysot  i presledovaniya razroznennyh
duhovskih  grupp,  batal'on vytyagivalsya k osnovnomu lageryu, k bronegruppe. V
zamke dvigalsya vzvod starshego lejtenanta SHaragina.

     ...tol'ko nash soldat mozhet neponyatno za kakuyu ideyu i za desyat'
     chekov v mesyac karabkat'sya v gory, nav'yuchennyj oruzhiem i
     pripasami, drat'sya, kak ch£rt, i umirat' s chuvstvom "vypolnennogo
     dolga" v etom gr£bannom Afgane!.. chto eto za vzvod?.. kot naplakal!..
     chto eto za vzvod, mat' ego?!. dvenadcat' chelovek... sklony teh holmov,
     kak podborodok nebrityj, useyany kustami... i ya shchetinoj poros...

     SHaragin snyal s plecha avtomat, pones v ruke. Teper'  i ego korotkaya ten'
tozhe vooruzhilas' na vsyakij sluchaj.

     ...dvenadcat' chelovek vo vzvode... nu i chto?... byvalo i huzhe... tak
     tochno, byvalo lezli, usilenno materyas', v gory, i hohotal ot
     schast'ya, chto hot' desyat' chelovek... a zdes' - dve-nad-cat'!.. my eshch£
     povoyuem!.. chasok eshch£, navernoe, i vyjdem otsyuda... dostali eti
     gory! domoj tebe pora, SHaragin...

     On vyter gryaznym rukavom lob i brovi. Panama propitalas'  potom, uspela
razmyaknut' i  zasohnut', sol'  prostupila  na  nej belymi razvodami.  Panama
zaderzhivala pot,  no nekotorye strujki stekali so lba po  krasnomu ot solnca
licu, tekli po shee.

     ...tyazhelo idti, dyhalka ni k ch£rtu, i vojsko mo£ ustalo, kak vobly
     vyalenye... vo rtu peresohlo, der£t glotku ot sushnyaka... nel'zya
     ostanavlivat'sya, nado vyhodit' otsyuda... str£mno zdes', ne
     nravitsya mne etot greben'...

     Obernulsya  - tyanutsya  bojcy cepochkoj,  ne  sovsem poka kv£lye, est' eshch£
poroh v porohovnicah.

     ...Savateev ustal pulem£t tashchit'... on takzhe vot tovarishcha ranenogo
     tashchil v svo£ vremya... Burkov kovylyaet, nogi, nebos',
     st£r do zalupy.. Gerasimov, eto tebe ne boevye listki dlya
     zampolita pisat'... Myshkovskij vseh podgonyaet... hm, ne
     zaminirovano li zdes'? pozdno, odnako, ty ob etom zadumalsya...
     ran'she nado bylo dumat'... teper' uzh kak vyjdet... da net, zdes' eshch£
     ne stupala noga cheloveka... nadeyus'...

     Vperedi dvoe. Zatylki i spiny. Sol' prostupila na hebe. Nu i pust', emu
ne obyazatel'no videt'  ih  lica. On  i po  spinam  znaet svoih gavrikov,  po
zatylkam.

     ...u Sych£va shcheki vidny iz-za zatylka, nael haryu, tolstopuzym budet
     let cherez desyat'... u CHirikova shtany boltayutsya, sutulyj, spina
     kolesom... "ty ne smotri, chto u menya grud' vpalaya, u menya spina
     kolesom"...

     ...dush, horoshij dush, vot chto mne nado, stakan vodki posle bani... ne
     nravitsya mne eto ushchel'e... budu stoyat' pod dushem celyj chas... chistaya
     odezhda... gde-to dolzhen byt' blok prikrytiya, vot na tom grebne, po-
     moemu... nechego perezhivat', net zdes' nikakih duhov! ne mozhet byt',
     ne dolzhno byt', otkuda zdes' vzyat'sya duham?.. oni vse pozadi
     ostalis'... my zhe dobili vseh duhov... spustimsya k ruslu reki, a tam
     uzh blizko... kurit' hochetsya...

     ...solnce pech£t... terpi, kazak!.. tak, szadi u menya poryadok, speredi
     tozhe... vse ustali, i ya tozhe ustal... kolyuchie nervnye lica...
     skisli, smyakli... zamena, skoro zamena... ne dumaj ob etom!.. golyj
     greben' sleva, ne nravitsya mne etot greben'... gde zhe obeshchannyj
     blok prikrytiya?.. tiho kak-to... gde zhe nashi?.. dvuhkassetnik by
     kupit', kak u Zebreva... horosho, chto devchonkam moim pochti vs£
     kupil... nado budet v gorod vybrat'sya posle operacii... chego on tam
     govorit, kakoj prival!..

     - Ne ostanavlivat'sya! Dvigaemsya! ZHivej!

     ...solnce, ch£rtovo solnce, luchshe by holod i sneg, chem zhara,
     a noch'yu, kogda spish' v gorah, zamerzaesh' do kostej, naoborot
     dumaesh', mechtaesh', chtob bylo teplo, mechtaesh', chtob solnce
     vstalo...

     ...bystrej otsyuda, ot bedy podal'she, gibloe mesto, i nashih blokov
     ne vidat', skorej by otsyuda vyjti... tucha naletela... solnce
     skrylos', nakryla tucha ushchel'e svoej ten'yu...

     S  bloka prikrytiya, razbitogo bol'she chem v dvuh kilometrah  ot  grebnya,
pod  kotorym dvigalsya vzvod SHaragina, komandir roty kapitan Zebrev  uvidel v
binokl' malen'kih  chelovechkov s kosmatymi, smolyanistymi borodami.  Vs£ ravno
chto igrushechnye vyglyadeli na takom rasstoyanii lyudi. Bystronogie lyudi v chalmah
i  pushtunskih  shapochkah   perevalili  cherez  greben',  rassosalis'   v  dvuh
napravleniyah,   zatailis'  za  valunami,  zanyav  gospodstvuyushchee   polozhenie,
vyzhidaya, kogda poyavitsya  zamykanie  vzvoda; i videl  Zebrev, kak vtyagivaetsya
rastyanuvshayasya cepochka vzvoda v zasadu, no sdelat' nichego ne uspel.
     Zastrekotali avtomaty, desantniki popadali, slovno olovyannye soldatiki,
kotoryh mal'chishka, igraya v vojnu, odin za drugim zavalil: "Pah-pah, ty ubit!
Lezhi, ne dvigajsya! A ty - ranen!"
     SHaragin  ruhnul  posle  pervogo zhe  vystrela i pervogo vzryva.  Vdohnul
vzryvnuyu gorech', ogloh, no sumel bystro  ochuhat'sya ot gluhoty,  zaglotil  tu
gorech', i, kak budto vynyrnuv na  poverhnost' posle glubokogo pogruzheniya pod
vodu, zhadno uhvatilsya za glotok svezhego vozduha, "otrezvel".
     Vspyshka,  sverknuvshaya  sperva  ryadyshkom,  a  posle zaletevshaya v  glaza,
pronikshaya v mozg, vorvavshayasya v soznanie, bol'no  ukolola,  i tut zhe pozorno
bezhala proch'.
     On  dumal,  chto  sam prygnul,  pryachas' ot  shozhego s prolivnym  dozhdem,
hleshchushchego  s grebnya ognya, i otchasti  eto tak i bylo, no, udarivshis' tyazhelo o
pesok, obnaruzhil, chto mokryj ot krovi.
     I  navernyaka skazat',  skol'ko proshlo vremeni s  togo momenta, kogda on
uslyshal vystrely i  vzryv  do nyneshnego  svoego raneniya  SHaragin  byl  ne  v
sostoyanii.  Kogda  on okazalsya  ranen  i  kak  sbrosil so spiny  erde (ranec
desantnika) so spal'nikom? On pytalsya celit'sya po  grebnyu, i chuvstvoval, chto
krov' tech£t s  nego  ruch'em. Zasada eta  budto  stolknula ego  s vyverennogo
kursa,  razdrobila  vnutri otlazhennyj mehanizm,  i vremya sbilos'  s obychnogo
hoda, nachalo zagadochno szhimat'sya i rastyagivat'sya odnovremenno.
     ...Kto-to vsemogushchij vybrosil zhrebij, i vypal EGO, SHaragina,  nomer, no
on zhe, etot vsemogushchij, zasomnevalsya v poslednij moment, a mozhet byt'  kosti
vstali  na rebro,  i kakoe-to vremya balansirovali, poka  ne upali plashmya  na
stol, i iz-za etogo k zhizni  pribavilis' dopolnitel'nye mgnoveniya, nichtozhnye
po vremeni v sravnenii s vechnost'yu...
     On srazu  ocenil situaciyu: zazhali gramotno, ves' vzvod u duhov,  kak na
ladoni. Prikidyval SHaragin, kak dolgo smogut oni proderzhat'sya, gde batal'on,
smogut li oni bystro svyazat'sya po racii, i vnov' i vnov' nedoumeval, kuda zhe
vs£-taki podevalsya obeshchannyj na grebne blok prikrytiya.
     Pervym zametil, chto komandira  podstrelili, mladshij serzhant Myshkovskij.
On  pobezhal  k  nemu,  i  SHaragin  videl, kak  podnimayutsya  pod nogami bojca
fontanchiki pyli, i ne uznal  sobstvennyj zhe  golos, kak budto by  so storony
kto krichal, a ne on sam nadeyalsya probit'sya skvoz' shkval boya:
     - Nazad!..
     I Myshkovskij neozhidanno  ostanovilsya,  slovno uslyshal  krik  komandira,
dernulsya,  razvernulsya na meste i zastyl na mgnovenie, kak-to neestestvenno,
i, pohozhe bylo, chto sobralsya on bezhat' vniz, proch' ot zasady, no zatem vrode
kak peredumal i svalilsya.
     Upal on licom na torchashchie kamni, ot  chego odin glaz ego lopnul i vytek.
A  so  storony  lyuboj by podumal, chto  eto dolzhno byt' nevynosimo  bol'no  -
upast' licom  na kamni, i  lishit'sya  takim  vot obrazom glaza.  On,  odnako,
nichego  ne pochuvstvoval, tak kak byl m£rtv  eshch£  stoya  v  polnyj rost, kogda
neskol'ko pul'  akkuratnen'ko  proshili ego, tochno  na  shvejnoj  mashinke  shov
prostrochili, skvoz' pravoe legkoe i serdce.
     Otkatilas' i  ostalas'  lezhat'  v  pyli panama  so  znachkom  -  krasnoj
zvezdoj, s serpom i molotom.
     Obrashchennoe k  komandiru  m£rtvoe uzhe  lico vyrazhalo i  kako-to detskoe,
naivnoe  udivlenie, i,  v  to  zhe  vremya,  budto zhdalo  poslednego  prikaza,
poskol'ku  ved'  pozval  ego  komandir, kriknul  chto-to  mgnovenie nazad.  V
edinstvennom glaze Myshkovskogo zastylo otrazhenie smerti.

     ...smert' vybrala ego, ya - sleduyushchij...

     Sluchilos'  to, chego  on  ozhidal  davno,  no vo chto  otkazyvalsya verit'.
SHaragin lezhal na boku, zazhav levoj rukoj sheyu, iz kotoroj, pul'siruya, zatekaya
za vorotnik, vyryvalas' krov', i smotrel na m£rtvogo Myshkovskogo. Oni lezhali
pochti  vmeste, ryadom  - komandir i soldat - vsego-to  v  pare metrah drug ot
druga.

     ...kak zhe tak? pochemu v menya popali?..

     Stoilo SHaraginu  otnyat' ruku  ot shei, kak  struya aloj krovi tolshchinoj  v
palec  vyrvalas' iz  nego,  smeshalas'  s pyl'yu, okrasila  melkie kamushki. On
obliznul  ladon',  kak  budto reshil  udostoverit'sya, chto  eto  dejstvitel'no
krov', i oshchutil  vo  rtu e£ teplo-sol£nyj  vkus.  Splyunul.  Peremogaya  bol',
klinom zastryavshuyu v shee, obzhigayushchuyu, shoronilsya SHaragin ot duhov za kamnem.

     ...skoree perevyazat'sya...

     On  razorval  individual'nyj  perevyazochnyj  paket,  no  ponyal, chto  sam
perevyazat'sya ne smozhet, perevernulsya na drugoj bok, pozval:
     - Sych£v! Sych£v...
     Sych£v hrip vzvodnogo ne slyshal.

     ...botinki mokrye... pochemu mokrye botinki?.. polnye botinki krovi,
     dvigayu pal'cami nog, a tam vs£ hlyupaet... tel'nik ves' mokryj,
     lipkij... nado srochno zatykat' ranu!..

     - Sych£v!..
     Soldat perezaryazhalsya v eto vremya  i zametil,  nakonec-to,  chto komandir
ranen,  podpolz, po-krab'i, bochkom, ne otryvaya osolovevshih  glaz ot  grebnya,
uvidel lezhashchego za vzvodnym druga.
     - Myshara!..
     - ...m£rtv on, - SHaragin ponimal, chto nel'zya teryat' vremya na emocii.
     - Suki!  - zavopil Sych£v.  On shvatilsya za avtomat, no  SHaragin uderzhal
ego.
     - SHCHa, tovarishch starshij lejtenant, shcha perevyazhu...
     On zubami razorval  rezinovuyu obolochku  paketa, userdno namatyval binty
na sheyu vzvodnogo. Binty tut zhe, kak  gubka, propityvalis' krov'yu, slipalis',
propuskaya krasnye strujki.
     - ZHopa nam zdes'! - zanervnichal soldat, kogda ryadom vzorvalas' granata,
no vzglyad vzvodnogo podejstvoval otrezvlyayushche.
     On sobralsya chto-to skazat', no nebo  nad nim vdrug drognulo, povalilos'
na bok, oprokinulos'...

     ...esli sonnaya arteriya perebita - kryshka, cherez minutu sdohnu...

     - Ne ostanavlivaetsya krov'!  - pryachas' ot pul',  krichal v rasteryannosti
soldat, pryamo v uho krichal: - Ne ostanavlivaetsya!..
     - Obertkoj!  davaj obertkoj rezinovoj  ot ipepe  zatykaj...-  dogadalsya
SHaragin.
     Vyshel tolstennyj  komok na shee. Krovotechenie ostanovilos'. On  povernul
golovu, i krov' opyat' nashla lazejku.
     Sych£v  vslushivalsya v  hripen'e  komandira  i peredaval dal'she  prikazy.
Slyshali li ih razmetavshiesya na sklone soldaty?
     - Ne  rashodovat' patrony!  -  krichal  Sych£v.  -  Okuchivat'  greben' iz
podstvol'nikov!..  Prikryvaj  levyj  flang!..  Odinochnymi!.. Ne  rashodovat'
patrony!..
     SHaragin perevernulsya  na  zhivot.  On  otch£tlivo  videl spuskavshegosya  s
grebnya duha.

     ...rovesnik mne...

     On  uderzhival  ego  na  mushke,  pozvolyaya  priblizitsya.  On  tak  horosho
pricelilsya,  chto  vystreli kto-to pervym,  obyazatel'no rasstroilsya by  iz-za
togo, chto upustil "dobychu".

     ...pora...

     Puli  popali v cel'. Duh upal, no SHaragin ne otpuskal kurok, potomu chto
sprava  i sleva tozhe  vysovyvalis'  iz-za kamnej golovy duhov. On rasstrelyal
pochti ves' rozhok, prezhde chem avtomat zaklinilo.  I pochti tut zhe potemnelo  v
glazah.

     ...nachinaetsya... zhivym ne voz'mut, podozhdu poka stihnet i podorvus',
     kogda duhi podojdut blizhe podorvu e£...

     On vytashchil iz "lifchika" granatu, szhal e£, rebristuyu, v ruke, kak chto-to
rodnoe, kak chto-to, chto prineset v odin  mig izbavlenie ot muchenij  i uzhasov
plena.
     Zrenie  vernulos'.  Vnachale videl SHaragin  kakuyu-to  mut' vokrug, zatem
ch£tche sdelalos'. I vot uzhe on smog razglyadet' Sych£va. Neponyatno bylo tol'ko,
pochemu perestali strelyat'. Neuzheli otbili duhov?

     ...sluh propal! ne mozhet boj konchitsya prosto tak... tak ne byvaet...

     I  dejstvitel'no, boj  prodolzhalsya, tol'ko  starshemu  lejtenantu slovno
vatoj zatknuli ushi. On videl, kak krivitsya rot  Sych£va, kak dergaetsya zatvor
ego avtomata, i sypyatsya v pyl' gil'zy, no ni golosa, ni vystrelov ne slyshal.
     Myagkie usiki  na granate raspryamilis'.  SHaragin  prizhal granatu  pravoj
rukoj k serdcu.

     ...bol', ya ne srazu zametil e£...

     Bol'. Ona robko pritiralas',

     ...kak poputchik v avtobusnoj tolkotne...

     zhalas', ostorozhnichala, vrode by  lastilas'; lish' pozdnee, okrepnuv, ona
perenaryadilas'  v nechto bolee yarkoe, volnitel'noe -  v  aloe, v cvet  krovi,
kotoraya  ishodila  iz  rany;  uglublyalas'  bol',  utverzhdalas',  stanovilas'
nevynosimoj, i stirala,

     ...kak stirayut so shkol'noj doski otsluzhivshie slova...

     cveta  yarkie  i mysli,  i perezhivaniya, nyryaya v beskonechnost',  napolnyaya
kazhdoe mgnovenie oslepitel'no zhguchim svetom...
     -  Svyaz'  nuzhna! -  prikazyval  SHaragin.  - ...Artilleriyu... vyzyvaj!..
Ogon' na sebya!..
     Pervyj  snaryad polozhili tochno  po grebnyu. SHaragin  ne uslyshal  razryv -
oshchutil  vsem  telom,  kak  sodrognulas'  zemlya.  On  vyglyanul  iz-za  svoego
kamnya-ukrytiya, chtoby proverit', kuda popali. Odin k odnomu lozhilis' snaryady,
budto kto-to korrektiroval ogon'.

     ...vezuha!.. vyzyvali ogon' na sebya, a oni, kak vsegda, mazanuli...
     no kak oni uspeli tak bystro vyjti na svyaz' i peredat' koordinaty?
     dolzhno byt', ya v otklyuchke byl... soznanie poteryal?..

     Ne znal SHaragin, chto ves' boj rotnyj nablyudal v binokl'. Vystavili-taki
blok, no tol'ko v drugom meste, dva kilometra s lishnim razdelyalo ih. Tak chto
koordinaty  vydal  Zebrev,  on  zhe  korrektiroval  ogon'.  Videl,  chto  duhi
spuskayutsya  po  levomu  sklonu.  Oboshli  by  ochen'  skoro  vzvod  s flanga i
rasstrelyali by v upor.
     Poslednie  razryvy na grebne, i  zhiden'kie  avtomatnye  ocheredi SHaragin
slyshal uzhe  otch£tlivo: sluh  vernulsya tak zhe neozhidanno, kak i ischez. Slovno
volna priboya nakatilas' na nego, vozvrashchaya v mir privychnyh zvukov.
     Poka bojcy  vozilis' s ranenymi i  ubitymi, SHaragin zapryatal granatu  v
lifchik i zanyalsya avtomatom, kotoryj tak ne vovremya podv£l  ego. On uvleksya i
zlilsya,  budto vazhnee sejchas dela  ne bylo, chem  chinit' zaklinivshij avtomat,
budto i raneniya ne bylo, i boli, kotoraya to naletala, to ischezala.
     - Tovarishch starshij lejtenant, Myshkovskij i CHirikov ubity... pyat' chelovek
raneno, Savateev i Burkov ser'£zno, - dokladyval kto-to iz soldat vzvodnomu.

     ...da-da... chto zh ty, suka, podv£l menya!..

     - Tovarishch starshij lejtenant...
     SHaragin dergal zatvor  avtomata. Pri kazhdom ryvke sbivalas'  povyazka na
shee  i nachinalos' krovotechenie. On shvatil kamen' i  chto est' sily udaril po
zatvoru.  Zarabotal  zatvor. I krov' hlynula  sil'nej. On pochuvstvoval,  kak
teplaya strujka pobezhala vniz pod tel'nyashku.
     - Tovarishch starshij lejtenant...
     SHaragin zahlebnulsya kashlem, iskry zasorili glaza.
     - Oleg! - zval Zebrev. - Ty slyshish' menya?

     ...vot i vs£, ya uhozhu...

     On,  vidimo, davno uzhe  lezhal  bez dvizhenij. Iz ushej  i iz  nosa  tekla
krov'. Pochti zakryv nebo, obstupili ego napryazhennym krugom soldaty.
     I on ponyal, chto m£rtv, chto i oni eto znayut, i proshchayutsya s komandirom.
     Glubokoe nebo utyagivalo,  neslos' navstrechu,  sovetovalo  rasstat'sya  s
zemnymi zabotami, i  letet' v beskonechnost' nebesnuyu, chtoby rastvorit'sya tam
navsegda.
     I poslednee,  chto dovelos'  nablyudat' emu pered tem, kak  umeret',  byl
plyvushchij  samol£t,  i  on  obradovalsya,  chto  eto  letit  Il-76-j,  kotoryj,
vozmozhno, unosit iz Afgana perezhivshih vojnu lyudej,

     ...komu-to povezlo...

     a,   vozmozhno,   vozvrashchaetsya  iz   Tashkenta,   nabityj   novichkami   i
otpusknikami. No v poslednij moment on zasomnevalsya, i stal bolee pristal'no
vsmatrivalsya v nebo, poka ne razglyadel, chto eto "CH£rnyj tyul'pan".

     ...kak zhe prozaichno zakonchilos'!..

     Odnako chto-to, vozmozhno, uderzhalo dyhanie zhizni, vernulo nazad, k  tomu
mgnoveniyu,  kogda podospel  Zebrev. Ili prosto pochudilos'  SHaraginu, chto  on
ostalsya zhiv?

     ...s togo sveta lyudi ne vozvrashchayutsya... navazhdenie... skol'ko
     vremeni proshlo?..

     - Podozhdi, ne dvigajsya! - govoril Zebrev. - My tebya perenesem!
     - Ne nado, ya svoim hodom! Pomogi vstat'!
     - Vydvigaemsya!  -  komandoval rotnyj, i soldaty  iz  podospevshego s nim
vzvoda podnyali i ponesli ranenyh i ubityh.
     SHaragin utverdilsya na nogah, ottolknul bojcov:
     - YA sam!

     ...nado idti, a sil net... kak poludohlyj tarakan...nogi
     tryasutsya... kashel'...

     Tol'ko teper' pochuvstvoval SHaragin, chto pulya

     ...ili oskolok...

     v gorle zastryala.

     ...pryamo komok inorodnyj vnutri, malen'kij svincovyj komok...

     - Tovarishch starshij lejtenant, davajte promedol vkolyu, - predlozhil Sych£v.
     - Otstavit'!

     ...vkolyut - poplyvu...

     - Ranenym kolite.
     Koe-kak derzhas' na  nogah, pokachivayas',  opirayas'  na avtomat,  SHaragin
spuskalsya k  rechke. Nizhe  po  ruslu byla  prigodnaya  ploshchadka,  tam  ozhidali
vertushku.
     On byl predposlednim v cepochke, videl kak bojcy  tashchili v plashch-palatkah
dva trupa i stonushchego Burkova.
     Neskol'ko raz  on  ostanavlivalsya,  prosil napolnit'  flyagu,  zhadno pil
ledyanuyu vodu gornoj  rechki.  Budto e£  iz  svyatogo istochnika  cherpali - sily
pribavlyalis', i voda,  kak narkoz, zamorazhivala,  prituplyala na vremya bol' v
shee.
     V odnom meste  SHaragina povelo. On uderzhal ravnovesie, ostanovilsya. Emu
zahotelos' prygnut' v vodu, chtoby unesla reka v neizvestnost', chtoby sbezhat'
ot svershivshejsya tragedii.

     ...tol'ko by sterpet', ne otklyuchit'sya, ne poteryat' soznanie, ne
     skisnut' ot zhalosti k samomu sebe... budu idti do konca... nado
     vyvesti vzvod!..

     - Esli budu padat' -  derzhi, - skazal  on poravnyavshemusya s nim soldatu.
Lico soldata on ne razglyadel, mutilo v glazah.
     Kolyuchaya pyl', gonimaya lopastyami vertushki, razletalas' proch', carapala i
kusala SHaraginu lico, i bez togo obvetrennoe posle nedeli v gorah. Sgorevshuyu
na solnce kozhu mozhno bylo by, navernoe, pri zhelanii styanut', kak chulok.
     Ponesli Myshkovskogo s odnim ostavshimsya celym glazom.

     ...pustoj m£rtvyj vzglyad na holodnom zastyvshem lice...
     kogda ryba lezhit na dne lodki i bespomoshchno hlopaet hvostom, e£
     zasypayushchij glaz vidit nebo, i prinimaet goluboj svet ego za
     more... celyj den' rybachish' sebe, poglyadyvaesh' na ulov... i ni
     kapli zhalosti, sostradaniya... chto zhe eto so mnoj delaetsya?.. solnce
     pripekaet cheshuyu, ryba tverdeet, stanovitsya budto derevyannaya...

     - V hvost zanosi!
     Za  Myshkovskim  posledoval  CHirikov.   Poka  tyanuli  soldata  za  nogi,
zapihivaya trup v vertol£t, brezent raspahnulsya,  obnazhiv belobrysuyu shevelyuru
i zalitoe zapekshejsya krov'yu lico. SHaragin nakinul sverhu brezent.
     - Teper' ranenye!
     - Vseh  pogruzili! - kriknul  Zebrev  i  pomog  zabrat'sya  SHaraginu.  -
Derzhis', Oleg! Voz'mi, - na ladoni lezhali lazuritovye ch£tki, - u duha odnogo
vypali. Oni emu bol'she ne nuzhny.
     Izmuchennyj, polu oglohshij, SHaragin ustroilsya na polu,  otkinulsya spinoj
k stenke fyuzelyazha. Bol' raspuhla  do  razmerov revushchego  vertol£ta, i  dazhe,
pozhaluj, bol'she, zapolnila prostranstvo, zrimoe i nezrimoe.
     Lopasti potashchili vertol£t vverh.
     Iz kabiny vysunulsya pilot:
     - Muzhiki! Kto-nibud',  syad'te  za pulem£t! Zdes' rajon proklyatyj!.. Daj
Bog vybrat'sya!..

     ...gde moj avtomat? kak ya budu otstrelivat'sya?..

     - Peretyanite zhgut, tovarishch star... - poprosil-prostonal ryadovoj Burkov.
     SHaragin  opomnilsya,  vstal  na   koleni,   chtoby  peretyanut'  perebituyu
pulem£tnym  ogn£m nogu, i tut  zhe pochuvstvoval sil'noe udush'e. Vidimo, iz-za
vysoty ne hvatalo kisloroda. I obmotki na  gorle sdavili sheyu.  On  ruhnul na
bojca.
     Nastupivshaya vdrug  temen' ne ispugala. On legko poddalsya ej, znaya,  chto
soprotivlyat'sya ne smozhet. Sil na poedinok ne ostalos'.

     ...a dal'she tishina.... otkuda eto?.. SHekspir?.. ne pomnyu sejchas... i
     rad by v raj, da grehi ne puskayut...

     On  ochen'  hotel  razobrat'sya,  chto  zhe  proishodit,  chto  sluchilos'  s
soznaniem, no  uhvatit'  hot'  odnu  tochku  opory, zacepit'sya  za chto-nibud'
tverdoe, chtoby zatormozit' padenie v bezdnu, ne poluchalos'; ischezlo proshloe,
razom, a nastoyashchee zapolnilos' tishinoj. Ni shoroha, ni zvuka, nikakogo nam£ka
na zhizn'.
     No posle milliona let tishiny, chto-to ozhivilos', i on mog by poklyast'sya,
chto v temnote teper' ugadyvalos'  ch'e-to prisutstvie, po vsej vidimosti,  to
byla  smert', sharivshaya rukami, iskavshaya istekayushchego  krov'yu,  dovedennogo do
bezumiya  bol'yu, zabivshegosya  v syroj  ugol,  spryatavshegosya, ne gotovogo,  ne
zhelayushchego umirat' cheloveka.

     ...vot i vs£... konec...

     Iz nahlynuvshej  na nego pustoty  vyrosla  gora shuma, vselennaya  zhutkogo
shuma; provalivalsya on v tu ch£rnuyu pustotu glubzhe i  glubzhe,  povis, zastryal,
ne  razbiraya,  ne vydelyaya  otdel'nye  zvuki:  monotonnyj sverlyashchij  cherepnuyu
korobku gul i tol'ko. Ne ponimal  SHaragin, oslep li on ili zhe zhizn' pokinula
ego, podtolknuv syuda - v ch£rnuyu pustotu, v predbannik smerti.



     glava odinnadcataya
     GOSPITALX



     Gaz shest'desyat shestoj s krestom  na krytom kuzove, s vklyuch£nnymi farami
medlenno  v®ehal  na  territoriyu  gospitalya,  zatormozil  ryadom  s  pri£mnym
otdeleniem, gde  uzhe  vygruzhali  ranenyh  iz  drugih mashin.  K  zadnej dveri
gruzovika podoshli soldaty-sanitary s nosilkami, otkryli e£. Pervym vyprygnul
iz kuzova  hudoj  oficer s  sinyakami pod glazami, v  zashchitnom  maskhalate  i
krossovkah, s avtomatom.  Sledom vylez soldat-uzbek s zabintovannoj golovoj.
Ego vzyali  pod  ruki, poveli  v pri£mnoe otdelenie. Dalee  pokazalsya  usatyj
lejtenant  s  nezdorovym  vozbuzhdeniem  vo   vzglyade.  Tonkie  blednye  nogi
lejtenanta byli v krovi.
     V pri£mnom otdelenii nabilos' bol'she dvadcati ranenyh.
     Podstrizhennogo pod £zhika soldatika razdeli do trusov. On byl v shoke. Na
podborodke vidnelis'  glubokie porezy. Paren' hotel  chto-to skazat', no rech'
byla nevnyatnaya. Medsestra  sprosila familiyu.  "B-by-k-kov".  Ona polozhila na
ego zagorevshuyu grud' klochok bumagi, nacarapala karandashom  familiyu, ottyanula
rezinku sinih satinovyh trusov,  zasunula pod ne£ bumazhku s familiej. Paren'
zavorochalsya:  "S-spi-na, u menya b-bolit spina, vo-vot zd-zd-zd-es'"  - a sam
pytalsya   dotyanut'sya  otyazhelevshej  ot  obezbolivayushchih  narkotikov  rukoj  do
podborodka. Medsestra podlozhila pod pravuyu ruku podushechku, peretyanula zhgutom
ruku vyshe loktya, postavila kapel'nicu, pozvala vracha:
     - Ruben Grigor'evich!
     - Gotov'te k operacii!
     Lejtenanta  s  golymi nogami  pokatili  po koridoru. Vrach,  tol'ko  chto
osmatrivavshij ego, ustalo skazal:
     - Prid£tsya amputirovat' nogu.
     Dejstviya  medpersonala  byli sosredotochennymi  i obstoyatel'nymi, slovno
zhili oni v  inom  mire, gde  ne  bylo  mesta dlya  suety.  Govorili gromko  i
sovershenno bez emocij, kak budto ne zhivymi lyud'mi zanimalis', ne  s ranenymi
imeli delo, a myasnye tushi razgruzhali i sortirovali, razvozili po holodil'nym
kameram dlya posleduyushchej obrabotki.
     SHaragina vnesli ran'she ostal'nyh, no  s pomoshch'yu  k  nemu nikto  poka ne
speshil, tak kak vyglyadel on v obshchem-to vpolne zhivym, - v soznanii prebyval i
ne  krichal,  kak nekotorye  ot  boli, ne  bredil;  tol'ko sheya  u  nego  byla
perevyazana,  i  lico  izlishne  blednoe  bylo; lezhal on na nosilkah  v  uglu,
terpelivo ozhidal svoj cher£d.

     ...vot tak zhe posle smerti, vidimo, sortiruyut lyudej... zdes' - na
     zhivyh i m£rtvyh, tam - komu v ad, komu v raj... neuzheli i tam tozhe
     budet ochered'?.. neuzhto i tam tozhe prid£tsya zhdat'?..

     - |j! Est' sigarety?
     Soldat-sanitar  sunul  ruku  pod halat,  vynul  iz  bryuk pomyatuyu  pachku
"Donskih". SHaragin  razminal pal'cami  syrovato-myagkuyu sigaretu bez fil'tra,
kroshki  tabaka  vylezali  iz-pod  bumagi,  slushal  oficera  v  maskhalate  s
obgorevshim i oblupivshimsya nosom, i vygorevshimi pod gornym solncem volosami:
     - ...na mine podorvalis'. Betr dolbanulo tak, chto vseh razmetalo metrov
na dvadcat'...  YA tak p.zdanulsya, chto imya ne mog sobstvennoe vspomnit'... do
sih  por golova gudit... Bryaknulsya v pyl', lezhu, i  vizhu: letit s neba pryamo
na menya koleso betra... sejchas, dumayu, razdavit k chertyam sobach'im. I, slysh',
predstavlyaesh',  dvinut'sya  ne mogu, spina prilipla  k  zemle. A koleso ryadom
plyuhnulos',  podskochilo, suka,  i ukatilos'.  Potom vstal kakim-to  obrazom.
Bojcov  sobiral, kak goroh rassypavshijsya. Vodila pogib. Rotnomu sovsem ploho
bylo,  paralizovalo, nogi, navernoe poteryaet. Ego uvezli ran'she.  Sestrichka,
ne posmotrish', kapitana Ural'ceva, v kakoe otdelenie ego opredelili?
     - Daj prismolit'! - SHaragin prikuril u sanitara, i s pervoj zhe zatyazhkoj
prodralo  ego vnutri, do mozga kostej. Stal motat' golovoj, krov' zasochilas'
cherez  binty.  On  spolz  na  kafel'nyj pol. Ne  hvatalo vozduha, zadyhalsya,
soznanie uskol'zalo.
     - Ruben Grigor'evich, podojdite syuda!
     - CHto u vas za ranenie? Pulevoe, oskolochnoe?

     ...vot i do menya delo doshlo...

     SHaragin perestal kashlyat', posmotrel na vracha:
     -  V  shee,  - on pokazal, chtoby tot poveril,  pal'cem, gde imenno sidit
svincovyj komochek.
     - Srochno na rentgen! I sigaretu vybrosite nemedlenno!
     SHaragina bil oznob, ruki i nogi  nemeli. Ego kuda-to katili, razdevali,
ukladyvali na stol, zapisyvali imya, familiyu, zvanie, chast'.
     Trevogu  i edva razlichimoe otchayanie  rozhdal v  n£m  gospital', osobenno
nepriyatnyj  lekarstvennyj  zapah,  kotoryj  perebival   lyuboj  drugoj,  dazhe
ishodivshij v pri£mnom  otdelenii ot vonyuchih noskov i gryaznogo bel'ya ranenyh.
Zapah bol'nichnyj podtverzhdal, chto priklyuchilas' beda.
     On bol'she ne prinadlezhal samomu sebe,  drugie lyudi, sovsem postoronnie,
otnyne rasporyazhalis' ego sud'boj, ot nego teper' malo chto zaviselo.
     Pered tem  kak  uvidet'  nad soboj  lico  medsestry, on uslyshal tonkij,
manyashchij zhenskij zapah,  vybivayushchijsya sredi medikamentov i  bintov. Zapah byl
davno zabytyj,  svezhij, chistyj, p'yanyashchij posle gari,  pota,  poroha, smerti,
krovi.  I tak zahotelos', chtoby zapah  zhenshchiny, zapah uyuta,  zaboty,  pokoya,
ostalsya ryadom navsegda, i chtoby zadushevnaya, myagkaya zhenskaya rech' ne umolkala.
     Postavili kapel'nicy, nashatyr' kto-to podnes.
     Kogda styagivali bryuki, on poprosil sanitara:
     -  Zemelya,  dostan'  iz karmana ch£tki,  -  szhal  v  kulake  -  holodnyj
polirovannyj kamen', s pushistoj kistochkoj na konce, protyanul medsestre:
     - Na, sestrichka. Voz'mi! Lazuritovye! Na pamyat'...
     Sudya po  edva  ulovimoj nelovkosti  i neuverennosti, po vyrazheniyu lica,
kotoroe  kak by sochuvstvenno izvinyalos' pered SHaraginym za prichinyaemuyu bol',
medsestra  priehala  v Afgan  nedavno.  Sestrichka  popalas'  emu  s  eshch£  ne
pritupivshimsya vospriyatiem chelovecheskih stradanij i boli.

     ...ugorazdilo tebya popast' na etu vojnu... zachem tebe eto,
     sestrichka?.. romantika?..

     Posle rentgena  SHaragina ostavili na katalke v koridore. ZHutko hotelos'
pit', a medsestra na mol'bu ego tiho otvechala:
     -  Poterpi, nel'zya  tebe pit',  skoro na stol  pojd£sh', -  i  provodila
vlazhnoj vatkoj po potreskavshimsya gubam.

     ...milaya ty moya, zachem zhe tebe vs£ eto videt'? zachem ty zdes'?..

     Suhoj yazyk  ele-ele vorochalsya,  obvetrennye guby  krovotochili. On hotel
skazat'  ej  chto-to  laskovoe, poblagodarit' za nezhnost', ot  kotoroj  davno
otvyk, no ne smog, ispugalsya, chto rastrogaetsya.
     Vybezhal vrach so snimkami, kriknul sanitaram:
     - Davaj v operacionnuyu!
     - Pogod'. V tualet  hochu, umirayu. Ne daj  opozorit'sya oficeru! YA bystro
shozhu, - i privstal.
     Zakruzhilas' golova.
     - Kuda vy! - vskriknula i podhvatila ego medsestra. - Voz'mite utku.
     Ona  otvernulas',  chtoby  ne stesnyat' neprivykshego  k zdeshnim  poryadkam
oficera. Luchshe v takoj situacii ustupit'. Vremeni torgovat'sya net.
     -  A teper'  mozhete  menya  pilit', kromsat',  - hripel SHaragin poka ego
katili v operacionnuyu.
     Sestrichka  prigotovila  pomazok s  torchashchej, kak u dikobraza,  shchetinoj,
kusok myla, lezvie "Neva".
     - Oj,  derzhite  menya,  - zastonal  SHaragin.  -  Milaya,  ty kogda-nibud'
probovala "Nevoj"  cheloveka  brit'?  Ej  zhe  tol'ko  porosenka  skoblit'  da
karandashi  tochit'.  Szhal'sya.  Pojdi  v  muzhskoj  modul',  poprosi  u muzhikov
normal'noe lezvie,  a to, - on  sdelal vid, chto gotovitsya vstat'. - A to sam
pojdu.
     Anesteziolog zakatilsya ot smeha. Devushka smutilas', no prodolzhala  svo£
delo. SHaragin derzhalsya na  odnom gonore, znal, chto stoit tol'ko zamolchat'  -
tut zhe poteryaet soznanie. Poetomu pered tem, kak ego raspyali na kapel'nicah,

     ...kak Hrista...

     i vveli kateter  pod  klyuchicu, i nakryli maskoj narkoza,  on kadrilsya s
medsestroj, ryzhen'koj,  nemnogo  zastenchivoj  devushkoj,  vysprashival  kak e£
zovut.
     - Da Galej me-nya  zo-vut,  Ga-lya,  us-po-koj-s-ya...-  rasplylas' ona  v
ulybke.

     ...Galya, Galya, Ga-lya, G-a-l-ya...

     - Sejchas budet nemnogo bol'no, terpi, - predupredil hirurg.

     ...bol' - eto ne samoe strashnoe, bol' ya sterplyu... vy delajte svo£
     delo... chtoby postavit' menya na nogi, chtoby ya smog vernut'sya v
     stroj... nogi zaledeneli... vot ona, matushka-smert'... t'ma...
     tishina... i ya lechu vniz... nevedomo kuda, v dal£koe gluboko, chto-to
     myagkoe, kak puhovaya perina, i t£ploe... mgla sogreet menya...

     - Pul'sa net!



     glava dvenadcataya
     CIRK


     Golosa i  inye  zvuki,  chto-to napodobie  hlyupan'ya i shipen'ya, zapolnyali
prostranstvo. CHej-to golos - eto ne  byl golos  medsestry, eto byl  vovse ne
zhenskij  golos, no i ne anesteziologa - chej-to neznakomyj golos  govoril pro
ledyanuyu vodu iz gornoj rechki, chto ona  kak narkoz. On ne ponimal, otkuda oni
eto znayut. A eti lyudi znali o n£m vs£: vot uzhe udivlyalsya golos, chto privezli
oficera zhivym, potomu chto s takim raneniem ne zhivut.
     CHuzhie glaza poverh povyazok nablyudali za nim.

     ...eto ne oni smotryat na menya, lezhashchego, eto ya smotryu na
     nih sverhu vniz, oni podo mnoj... vot ya i pokidayu vas...

     Strannym  obrazom  bol',  uhvativshaya   ego  za  sheyu  i  gorlo,  gotovaya
perekusit'  gorlo i otdelit' tem samym golovu ot tulovishcha, ostavila v pokoe,
ostalas'  lezhat'  na  operacionnom stole, vytekla iz-pod  skal'pelya,  tonkoj
strujkoj krovi i zastyla, slovno sbezhavshaya s lista vatmana zmejka akvareli.
     On zakryl glaza, i togda do nego stali  donosit'sya sovsem uzh neznakomye
golosa, budto besedoval kto-to v sosednej komnate, a on podslushival, hotya na
samom dele vs£ bylo naoborot: s nim proishodili vsyakie strannosti, a te lyudi
podslushivali. On videl pered soboj druzej, s kotorymi voeval pochti dva goda,
videl  boj  i zalpy orudij,  i razryvy bomb, videl  lavoj stekavshih s hrebta
duhov, videl soldat, obstupivshih pogibshego komandira, videl zhenu i doch': oni
stoyali na  beregu,  lyubovalis', kak saditsya v more "kolobok", Nastya igrala s
rakushkoj, brosala v more monetu, a moneta padala na gal'ku. On videl sobytiya
proshedshih  nedel',  mesyacev; i pochti uveren  on byl,  chto  te  lyudi, kotorym
prinadlezhali golosa, obsuzhdayut, kak ukrast' ego vospominaniya, a eshch£ - eto on
voobshche i v myslyah derzhat' pobaivalsya - eshch£ podozreval on, chto lyudi te prishli
ukrast' ego  dushu. Oni, ochevidno, uslyshali  ego  mysli,  dogadalis',  chto on
vychislil,  kto oni na  samom  dele i zachem  zdes' -  vot otchego golosa stali
gromche, i nervoznej, i zh£stche, i vot uzhe krichali, i peremeshchalis'  s mesta na
mesto. To odnim, to drugim uhom fiksiroval on, kak skachut golosa.

     ...oni hotyat menya dognat'... menya oni ne dogonyat... ya
     vyskol'znul iz ih ruk... ya svoboden!..

     Budto kto obvyazal ego verevkoj v etom strashnom prostranstve i opuskal v
zhutko glubokij kyariz, na temnom  dne kotorogo obyazatel'no vstretyatsya duhi, a
on  -  sovershenno  bezoruzhen, i tol'ko mysl' otchayaniya b'£tsya:  pochemu  zhe ne
kinuli sperva vniz granatu?! On to pogruzhaetsya glubzhe i glubzhe v kolodec, to
podnimaetsya naverh, - prostranstvo bylo  i  odnoobrazno serym, i zapolnennym
beskonechnoj temnotoj, a potom prevratilos'  prostranstvo v vodnuyu stihiyu,  i
on poplyl  na  spine,  poneslo  ego  kuda-to,  pokachivaya  na  volnah;  cherez
nekotoroe vremya volny  propali, i ostalis'  tol'ko  kapli rosy  na  rukah  i
nogah,  i iz  etih kapel' vyrosli strashnye  lica, no sperva mutnye, slepyashchie
glaza, krugi.
     Bol' vcepilas' v glaza, lob, zatylok, sheyu, poglotila celikom.

     ...ya pochti osvobodilsya, no oni ne puskayut menya...

     On videl svoj dom,  kotoryj  na samom dele ne byl ego domom,  no  v etu
minutu  on schital, chto imenno eto i est' ego  dom - odin-edinstvennyj. Poryv
svezhego  vetra pripodnyal  zanaveski, s  ulicy pribezhali shalovlivye solnechnye
zajchiki, na tumbochke pod abazhurom zaigrala roditel'skaya radiola v derevyannom
yashchike, teatral'naya radiopostanovka smenyalas' klassicheskoj  muzykoj. S  ulicy
krichala rebyatnya, mal'chishki zvali igrat' v futbol. On sbezhal vniz po lestnice
i ne  uznal dvor.  Dvor ne pohodil  ni na  odin iz  dvorov  detstva. Posredi
dvora,  spinoj k  Olegu stoyali  muzhchiny  v ch£rnyh  pidzhakah,  kotorye  vdrug
razvernulis', podbezhali i  povalili ego.  Stalo tyazhelo dyshat', golovu zazhali
zheleznoj skoboj. On  zakrichal i krik  rastyanulsya  na beschislennoe kolichestvo
chasov.
     Bol'  spugnul boj  chasov.  Oni stoyali v komnate roditelej. CHasy probili
devyat' raz. On uzhe ne spal, lezhal pod odeyalom i vspominal vcherashnij den'.
     ...Razve  mogla rebyatnya  uderzhat'sya ot soblazna proniknut'  v  SHapito?!
Prokativshis' po ulicam goroda, vagonchiki cirka ustroilis' v nebol'shom parke.
I vot  uzhe pered lyubopytnoj detvoroj voznikla zheleznaya konstrukciya, a sverhu
polosatyj  tent natyagivali.  Podbirayas'  blizhe  i blizhe, sledila detvora  za
cirkovym  gorodkom. Nakanune  vsyu vatagu rebyat prognali  rabochie  proch',  uzh
bol'no  nadoeli mal'chishki, putalis'  pod nogami, shalili, lezli vsyudu. V etot
raz Oleg hitrej okazalsya.  Odin  posh£l.  Odnogo ne pojmaesh', ne zasech£sh' tak
prosto. Prolez pod vagonchikami, zatailsya myshonkom pod kolesami. Tak hotelos'
podol'she  pobyt' ryadom s  nastoyashchim cirkom! A to, izvestnoe delo, vystupyat i
ukatyat vdal', i zhdi sleduyushchij god.  Prazdnik cirkovoj tak  kratkosrochen, tak
prizrachen!  A  komu  ne  hochetsya  zverej  razglyadet',  artistov   razodetyh,
repeticii  posmotret'?! Ne zaprimetili  b tol'ko, ne  vygnali, ne zarugali b
cirkachi!
     Nezamechennyj na pervyh  porah, probiralsya Oleg  dal'she, kak razvedchik v
kinofil'mah. Vyglyanul  iz-pod  pricepa  - slony.  Sperva on nogi ih uvidel -
massivnye takie, kak  kolonny. I hobot;  dlinnyj,  mokryj na  konce, teplyj,
dyshashchij, hobot potyanulsya pod pricep, k Olegu. Slon zdorovalsya s nim! A mozhet
byt', obnyuhival? A  mozhet,  prosil chto-nibud' sladkoe? Ili zval igrat'?! Vot
by vyjti i pogladit' slona, a, esli povez£t, zabrat'sya i posidet' verhom,  a
esli ochen'  povez£t,  prokatit'sya po  cirkovomu  gorodku,  po ulice! Vot  uzh
pozaviduyut priyateli! Im  takoe  i ne snilos'! Hobot ischez. Razdetyj po poyas,
muskulistyj, v kozhanyh sapogah muzhchina udaril slona po tolstym skladkam kozhi
zheleznym  prutom.  Neschastnoe  zhivotnoe  dernulos',  grustno  posmotrelo  na
mal'chishku pod pricepom.
     Gde  zhe  drugie artisty?! Skorej  syuda!  Neuzheli  nikto  ne vidit,  kak
izbivayut slona?! Sdelajte chto-nibud'! Bystrej zhe! Emu  zhe bol'no! Za chto ego
tak? Gad! Fashist!  Von zhe rabochie i artisty! Nikto ne obrashchaet vnimaniya, chto
b'yut  slona!.. CHuvstvo  otchayaniya, i zhalost' k slonu, i  nesterpimoe  zhelanie
otomstit'  za  bednoe  zhivotnoe,  vdrug  podmenila  trevoga:  on,  po  suti,
edinstvennyj  svidetel',  i  esli  sejchas etot  strashnyj muskulistyj muzhchina
uvidit  ego,  szhavshegosya  tut  zhe  ryadom,  vsego  v  neskol'kih  metrah,  to
nepremenno izob'£t ego, potomu chto  ne dolzhny zdes'  byt' postoronnie.  Ved'
raz  on  podsmotrel,  to mozhet rasskazat'  drugim o  tom,  chto na samom dele
tvoritsya v cirke!
     Net,  muzhchina  ne  videl  ego,  muzhchina  prodolzhal bit' slona;  on  tak
zav£lsya, chto  gotov byl zahlebnut'sya ot nenavisti. Pochudilos',  budto kto-to
tretij stoit sovsem ryadom i nablyudaet za nim. No kto?
     Iz-za  vysokogo yashchika iz  dosok vyglyadyval glaz, i  odno uho torchalo, i
vzdybivshijsya ryzhij  parik, i odna ruka, i  korotkaya shtanina,  a iz shtaniny -
noga  v  dlinnom,  ploskom  botinke   s   otvalivayushchejsya  podoshvoj.  Za  nim
nablyudal... kloun!
     Oleg d£rnulsya i  bol'no udarilsya golovoj o dnishche vagonchika, pod kotorym
sidel, nabiv shishku, posle chego vybezhal iz ukrytiya i pustilsya naut£k.
     Navstrechu  popalsya  mal'chik  v kostyume i v  galstuke. Oleg  srazu reshil
prizvat' parnishku na pomoshch' - vdvo£m legche! Vdvo£m ne tak strashno! No tut on
zametil,  chto  lico u mal'chika staroe,  morshchinistoe,  i  chto  vovse  eto  ne
reb£nok,  a  odin iz liliputov,  odin iz  teh urodlivyh chelovechkov,  kotoryh
vypuskayut obychno na manezh poteshit' publiku.
     No nikto ne sobiralsya dogonyat' Olega.
     Dressirovshchik i kloun v legkom grime priseli i zadymili sigaretami.

     Do vechera  prolezhal Oleg na krovati,  nikuda ne  vyhodil, chital zabyvaya
roditelej, shkolu  i  cirkovoj koshmar  -  chital  o zagadochnyh,  tainstvennyh,
napolnennyh zahvatyvayushchimi  priklyucheniyami mirah.  Poroj vovse ne obyazatel'no
bylo dazhe chitat', on i tak davno  uzhe znal i Majn Rida, i Fenimora Kupera, i
Konan Dojlya, i Dyuma, i Val'tera Skota, i inogda, pered snom, prosto myslenno
vozvrashchalsya k lyubimym geroyam. Koreshki knig na polke vsegda zvali mal'chika  k
sebe.  On vtajne  druzhil  i  mnogomu-mnogomu  nauchilsya  u  otvazhnogo  rycarya
Ajvengo, u mushketerov, u Sledopyta. Pered uzhinom  Oleg uspokoilsya, zabyl pro
cirk.
     Serebryanye  olovyannye  soldatiki shli  v  ataku  na  vraga v polnyj rost
Nesmotrya na  shkval'nyj ogon' nastupali oni na  zolotyh olovyannyh soldatikov;
vsego desyat' chelovek ih  bylo, pochti vzvod, i komandir - matros v beskozyrke
i tel'nyashke. Soldatikov priv£z god nazad iz Moskvy ded Aleksej, iz "Detskogo
mira", a matrosa Oleg vymenyal u odnoklassnika.
     Matrosa  Oleg lyubil bol'she  vseh ostal'nyh. Imenno za tel'nyashku,  kak u
desantnikov. Zolotye  olovyannye  soldatiki oboronyalis' ozhestochenno, zashchishchali
svoj shtab. Im bylo legche. Oboronyat'sya vsegda legche. Zolotye soldatiki zanyali
gospodstvuyushchie  vysoty - na  korobke iz-pod obuvi,  na sherstyanom svitere, za
raznocvetnymi plastmassovymi kubikami.
     Vzvod matrosa poredel, srazu pyateryh serebryanyh soldatikov podstrelili.
Oleg  povalil  ih na  pol pal'cami,  ostavshihsya v zhivyh pridvinul k poziciyam
vraga. Oni vstupili v rukopashnyj boj.
     Mama  voshla v komnatu, kogda  v zhivyh ostalsya odin matros. Ego okruzhili
srazu troe zolotyh soldatikov. On dolzhen byl vo chto by to ni stalo vypolnit'
prikaz,  zahvatit'  vrazheskij  shtab!  Ranenyj,   bezoruzhnyj,  shvatil  on  v
poslednij moment chej-to avtomat, chtoby dobit' poslednego protivnika, no mama
pomeshala, mama otvlekla  vnimanie, i zolotoj  olovyannyj soldatik, istekavshij
krov'yu, vystrelil pervym i smertel'no ranil matrosa.
     - Olezhka, a ya bilety  v cirk dostala, - mama skazala eto takim golosom,
budto kusochek torta na tret'e predlozhila. Vot chto pomeshalo matrosu vypolnit'
prikaz! I stoilo emu zhizni! - Ty rad?
     -  Ne  nuzhen  mne  nikakoj  cirk!  -  Oleg shch£elknul pal'cem,  i  matros
povalilsya na pol.
     - Kak? - mama rasteryalas'. - Ty zhe tak hotel pojti na predstavlenie...
     - A teper'  ne hochu, - Oleg vstal s pola, zabralsya na krovat', nadulsya,
nahmurilsya.
     -  Nichego ne  ponimayu.  Pogovori  ty  s  nim.  Kak zhe  tak? YA s  raboty
special'no otprashivalas',  mesta  horoshie vzyala... - Olezha,  idi  syuda, otec
hochet tebe chto-to skazat'.
     Oleg vzdrognul. Papu on lyubil, gordilsya, chto papa oficer, i  boyalsya,  s
rannego detstva, s togo pervogo raza, kogda  papa udaril ego, sovsem malysha.
Zavtrakali bez mamy. Olegu nezdorovilos',  on zaboleval grippom, el koe-kak.
Otec zhe reshil, chto synishka  kapriznichaet, razdrazhenno velel doedat' yaichnicu,
nervno podvinul  chashku  i chaj vyplesnulsya cherez kraj  na stol.  Vmesto togo,
chtoby vyteret', on vstavil v rot sigaretu i serdito povtoril:
     - Doesh', togda pojd£sh'!
     - YA ne hochu bol'she... - skazal v otvet Oleg.
     - Ne budesh'?
     - Papa, ya pravda ne hochu...
     Otec plesnul goryachij chaj v lico, da vdobavok podzatyl'nik zalepil. Oleg
sorvalsya  bylo s  mesta,  chtoby  spryatat'sya,  zabit'sya  v ugol,  zalezt' pod
krovat' i plakat' do vechera, chtoby skryt'sya, chtoby navsegda ubezhat' iz doma,
no otec shvatil ego za shivorot i nachal lupit'.
     CHto-to  proishodilo  s  otcom  inogda.  On budto prevrashchalsya  v  chuzhogo
cheloveka,  nedobrogo, besposhchadnogo, ne  umel sderzhivat' rezkie poryvy gneva,
on vdrug nachinal nenavidet' samyh  blizkih lyudej, i ego, i mamu, i chut' chto,
raspuskal  ruki.  Blago,  dolgo  v  roditel'skom  dome  Oleg  ne zaderzhalsya,
opredelili ego v suvorovskoe  uchilishche.  Tam tozhe raznoe  byvalo.  Byvalo chto
drat'sya  prihodilos',  i bitym byt' prihodilos',  no na to  i uchilishche, chtoby
uchit'sya postoyat' za sebya.
     Otec vypil i  prebyval v  skvernom raspolozhenii  duha, i Oleg  ponimal,
chto, v principe, luchshe ne svyazyvat'sya, ne perechit', vyslushat', soglasit'sya i
ujti.  Otec  lezhal  na divane,  zadrav nogi,  smotrel futbol.  Odin  tapochek
svalilsya, vtoroj visel na konchike bol'shogo pal'ca nogi.
     -  Otojdi,  ne  steklyannyj,  -  proburchal  otec.  -  CHego  vstal  pered
televizorom?  Ty  slyshal,  chto  mat'  skazala?  Pojd£sh' v  cirk,  i  nikakih
razgovorov!
     -  YA  ne  lyublyu  cirk...  - vpolgolosa  vymolvil  Oleg.  On  znal,  chto
naryvaetsya na skandal, no s upryamstvom sovladat' ne smog.
     - A tebya nikto ne sprashivaet! Ponyal?
     - Ponyal...
     - Gromche!
     - Ponyal.
     - Tak-to.
     Oleg burknul pod nos:
     - Vse ravno nikuda ne pojdu...
     - CHto?! Ah ty, blyad'  takaya, sosunok! - otec podnyalsya  s  divana, odnim
pryzhkom nastig syna, shvatil za  volosy. Na kakoe-to mgnovenie Oleg  povis v
vozduhe, zatem poletel na divan. Vozmozhno, chto otec i ugomonilsya by, esli by
Oleg ot dikoj obidy ne zashipel:
     - Fashist!
     - CHto? Svoloch'! - ottolknuv  mamu, kotoraya pytalas' vstupit'sya za syna,
otec  vozil ego za volosy po  polu: -  Podlec!  Sovetskogo  oficera  nazvat'
fashistom! Blyad' takaya! Gde  remen'?! CHto  ty stoish',  dura,  prinesi remen'!
Bystro!
     Mama prishla k Olegu, kogda otec zahrapel. Ona prisela na krovat', dolgo
gladila synu volosy:
     - Olezha, milyj... Prosti ego...
     Oleg otvernulsya k stene, nichego ne otvechal.
     Togda  mama  skazala,  chto  v  cirk shodit'  vs£ zhe  nado,  potomu  chto
perevedut, veroyatno, otca  v drugoj okrug, k novomu mestu sluzhby,  potomu-to
on nynche i nedovol'nyj takoj. S komandirom pocapalsya, tak chto neizvestno kak
teper'  povern£tsya. Vpolne vozmozhno,  zhit'  oni budut  ne  v  takom  bol'shom
gorode. A v malen'kij gorodok razve priedet cirk?.. I zaplakala.
     Rodilsya Oleg v gluhomani Habarovskogo kraya, v  neskol'kih chasah ezdy ot
Tihogo okeana, no  samogo okeana  tak ni  razu i ne uvidel. On pomnil bol'she
Sibir', kuda otca pereveli posle Dal'nego Vostoka. Pomnil oslepitel'no-yarkij
pod  luchami  solnca sneg,  raskachivayushcheesya  na  vetru, zadubevshee  na moroze
bel'£, tesnuyu  komnatu s  dranymi oboyami, pechku, kotoruyu mama rastaplivala s
rannego  utra,  moshkaru,  griby  i pel'meni, i  eshch£ otpechatalos'  v soznanii
slovosochetanie Sibirskij  voennyj okrug, ili  SibVO, kak ego inogda nazyvali
vzroslye  dyadi-oficery.  Dal'VO, SibVO... Ural'skij voennyj okrug. Oleg  byl
ubezhden, chto vsya strana podelena  ne na oblasti  i respubliki, a  na voennye
okruga,  i esli  vdrug popadalsya kakoj-nibud'  mal'chishka  vo dvore,  kotoryj
nachinal sporit', nastaivaya, chto, mol, zhivut oni v  takoj-to oblasti, Oleg ne
ustupal, stoyal na svoem, v Ural'skom voennom okruge zhivut oni  i tochka. Delo
chasto dohodilo do draki.
     ...Boyazlivo nablyudal za  cirkovymi nomerami Oleg. On nadeyalsya, chto  oni
budut sidet' gde-nibud' na  samom verhu,  daleko  ot  manezha.  Pyatyj ryad tak
blizko, tak primetno! A  chto esli  zametit kloun? Vyglyadyvayut zhe iz-za kulis
lyudi, podi razberi, kto tam stoit!
     Osobenno tryassya on v pervye minuty, kogda pogas svet i zaigral orkestr.
Neozhidanno kak-to pogas svet, mgnovenno. Raz, i temnota! Glaz vykoli! Tol'ko
mamina  ruka ryadom.  Nachalis' nomera. Net, nikto  ego ne  tronet!  Komu  on,
sobstvenno  govorya,  nuzhen?  Podumaesh', zapryatalsya  sredi  vagonchikov! Da  v
kazhdom gorode, podi, mal'chishki lazayut po cirkovomu gorodku i nichego!
     Kogda  rabochie  menyali  na manezhe  rekvizit,  poyavilsya  ryzhij  kloun  s
chemodanchikom. On spotknulsya,  shl£pnulsya i perevernulsya cherez  golovu, zadral
vverh nogi  v dlinnyh botinkah, chem vyzval legkoe  ozhivlenie, redkij  smeh v
zale, i  mama zasmeyalas', tak mil  i neuklyuzh byl etot kloun.  Kogda on snova
upal i udarilsya, u nego strujkami bryznuli sl£zy.
     Na teplyj pri£m kloun otvetil bol'shoj pritvornoj ulybkoj, pov£l golovoj
i  kak budto uzrel prizhavshegosya  k mame mal'chonku  v  pyatom ryadu.  Oleg ves'
s®ezhilsya, zadrozhal,  i stal medlenno s®ezzhat' s  siden'ya vniz na  derevyannyj
pol, v nadezhde spryatat'sya.
     V antrakte  Oleg ni na shag ne othodil ot mamy. Somnenij  ne bylo: kloun
uznal ego!  ne  prostil,  zapomnil, i znachit nado byt' nacheku -  chto esli on
vynyrnet iz tolpy i utashchit s soboj?!
     Nichto ne moglo otvlech' ot strashnyh predchuvstvij: ni zabavnye obez'yanki,
ni silach  s  giryami,  ni  vozdushnye akrobaty, kotorye  letali  pod  kupolom,
sryvalis',  padali  v  natyanutuyu   nad  manezhom   setku,   ni   kanatohodec,
otvazhivshijsya idti po tugo natyanutoj provoloke,  balansiruya shestom, pokachivaya
im, i tem popugivaya slabonervnyh zritelej, ni tem bolee slony. Ved' on znal,
kak grustno zhiv£tsya slonam, kak neschastny dolzhny byt' oni, potomu chto tol'ko
na manezhe muskulistyj  artist  hlopaet zhivotnyh po bokam, i suet im v  hobot
sahar, a na  samom dele b'£t  kazhdyj den'!  Artist nenavidit slonov! No  kak
ob®yasnit' eto ostal'nym lyudyam?! Kak  rasskazat'  ob etom mame?! Kak dokazat'
im, chto nichego ves£logo v cirke net, chto eto - vydumka  dlya glupyh zritelej!
Izobrazhaemoe  artistami  vesel'e - lozhnoe, ves' etot  cirk  -  odno sploshnoe
pritvorstvo!
     Net,  nikto  ne poveril  by emu!  Potomu  chto  nikto ne  byval tam,  za
kulisami! A tam vs£ inache! A mozhet byt', vdrug osenilo Olega, mozhet, zriteli
znayut, no delayut vid, chto ne znayut?!

     ...opyat' on vyhodit na manezh!..

     Kloun,  kotoryj hochet otomstit' za to, chto malen'kij mal'chik VS³ videl,
i VS³ ponyal, i VS³ uznal o cirke.

     ...cirk - eto chto-to zloe! ya teper' eto ponimayu, v detstve ya nichego ne
     ponyal... zlo tyanulo v balagan, chtoby my smeyalis', i
     stanovilis' souchastnikami tragedii teh lyudej, kotorye zhivut v
     cirke, kotorye vyhodyat na manezh, na etot d'yavol'skij krug, chtoby
     pokazyvat' nam iskusstvo pritvornoj radosti... cirk - znachit
     krug, zamknutyj krug, iz kotorogo nel'zya vyrvat'sya... cirk - eto ot
     d'yavola, artisty sluzhat d'yavolu! balagany i skomorohov gnali vo
     vse veka ot sebya lyudi... ya stolknulsya s cirkom v rannem detstve, vot,
     okazyvaetsya, kogda zahvatil menya etot krug!..

     On vcepilsya v mamu i soprotivlyalsya. A mama,

     ...oj, mamochka! kak zhe ty ne ponimaesh'?!.

     ugovarivala pojti s klounom.  I  kloun sheptal razmalevannym rtom: "chego
ty, paren', ne bojsya!"
     Deti s zavist'yu razglyadyvali mal'chika,  kotorogo  veselyj  dobryj kloun
vybral,  i  tyanet  na  manezh,  i  neponyatno bylo  detyam  i zritelyam,  pochemu
upiraetsya, brykaetsya mal'chishka s pyatogo ryada.

     ...uvidel! ya zhe govoril, chto on zametil menya! ya propal!
     mama poverila klounu! pochemu ona sme£tsya? on vseh
     zagipnotiziroval! ostalsya by on na manezhe! Drugie
     ved' artisty ne vyhodyat iz manezha! tol'ko on vyhodit!
     Odnomu emu pozvoleno! chto-to strashnoe v n£m! ya nikogda
     bol'she ne vernus'! zachem on tashchit menya na manezh?!
     ostav' menya, pozhalujsta! voz'mi kogo-nibud' drugogo!..

     - N-e h-a-a-a-ch-u-u!!!
     Oni stoyali posredi manezha,  kloun  krepko derzhal  mal'chika  za ruku. Ih
okruzhili kol'ca - manezha, zritel'skih ryadov i sveta.
     On ne znal,  kak  vyrvat'sya ot etogo  merzkogo  klouna, kotoryj igral s
detishkami, no na samom dele nenavidel detej, i eto teper' stalo yasno, potomu
chto  kloun delal emu  ochen'  bol'no.  Izbavit'sya  ot  lyubopytstva soten glaz
zritelej  hotel Oleg, vyrvat'sya iz krasnogo magicheskogo, d'yavol'skogo kruga.
On chuvstvoval, kak  sgibaetsya,  lomaetsya ego malen'kaya, no upryamaya volya, kak
vs£ bolee bespomoshchnym stanovitsya on...
     Stalo nesterpimo strashno  ot  sklonivshihsya  nad nim  glaz  za marlevymi
povyazkami,  i slepyashchego  sveta,  i neponyatnyh  razgovorov,  otryvistyh fraz,
kotorymi obmenivalis' eti neznakomye  lyudi v  belyh  halatah  so spryatannymi
licami. On uvidel, chto na lbu u kazhdogo visyat kapel'ki pota, i odna kapel'ka
otdelilas' i poletela vniz.

     ...znachit ya oshibsya, eto oni glyadyat na menya sverhu -
     vniz... a ya, sledovatel'no, lezhu...

     Kapel'ka letela, vs£ uvelichivayas' v razmerah, zdorovennaya uzhe podletala
k nemu, i upala na potreskavshiesya guby.

     ...sol£naya...

     Vidimo, smert' snova proigrala. Vse  eti dni v gorah ona nikak ne mogla
vybrat' zhertvu iz vzvoda SHaragina. Podhodila blizko, na rasstoyanie vytyanutoj
ruki, no zatem  otstupala  v somneniyah, i zabirala ne obyazatel'no togo, kogo
hotela,  zabirala  cheloveka iz  drugoj roty, iz  drugogo  batal'ona. Smert',
namayavshayasya v  pogone  za rotoj, obozlennaya  za  chto-to na  samogo SHaragina,
nakonec-to, udarila; ona otdohnula pered zasadoj v ushchel'e, prigotovilas' kak
sleduet;  ona radovalas' gortannym  vozglasam modzhahedov, i proiznosimym imi
vo  slavu svoego  Allaha  molitvam,  i toj zlosti, chto vselilas' v nih.  Ona
podgonyala ih, toropila: ne upustite, v  etot raz oni popadutsya v  lovushku, v
etot raz im ne  ujti;  ona vs£ rasschitala. Smert' prishla k vzvodu SHaragina s
rassvetom, s utrennej  tishinoj; ona uzhe karaulila ih, kogda vzvod eshch£ tol'ko
prodiral glaza,  i kogda umyvalsya  i zheval  suhpajki  na zavtrak, i vo vremya
peredyha  na gorke ona  sledovala po pyatam. I pered  tem,  kak  spuskat'sya v
ushchel'e,  SHaragin  chuyal  e£  prisutstvie  - sverbilo chto-to  vnutri, mel'kala
mysl', - chto rano rasslabilis', chto ne konec boevym,  chto smert' eshch£ v silah
zamahnutsya  na vzvod. Pochti  dva  goda  smert'  gonyalas'  za  SHaraginym,  i,
nakonec, nastigla ego v ushchel'e...
     A kogda obradovalsya starshij lejtenant Oleg SHaragin, chto obygral smert',
i doveritel'no  posmotrel  na vrachej,  veki  vdrug stali  zakryvat'sya. Vrachi
rastvorilis' v temnote.
     On tut zhe  vnov'  priotkryl  glaza,  i  skvoz'  shchelochki  poslednij  raz
vzglyanul  na  pokidaemyj mir. On po-prezhnemu lezhal  v  ushchel'e, ego obstupili
soldaty...  I  strah  pered  smert'yu  otstupil,  i bol' otpustila,  navsegda
otpustila.

     ...tvoya vzyala...

     - Otmuchilsya, - skazal sovsem ryadom chej-to golos.




     glava trinadcataya
     NADEZHDA


     - Bratok...
     Beskonechno dolgaya  noch', v kotoroj  on sovershenno zabludilsya i  poteryal
sebya,  teper'  medlenno  otstupala.  On  pochuvstvoval   sil'noe  volnenie  i
neponyatnyj strah,  no  tut zhe radostno podumal, chto  tak  zagovorila  v  n£m
zhizn'. I  tut zhe poyavilas' gotovnost' terpet',  zhelanie vyzhit'. Vo chto by to
ni stalo - vyzhit'!
     Doletali do nego otdel'nye zvuki, mutnymi razlivami pronikal v soznanie
svet.
     - Bratok...

     ...kto-to govorit so mnoj...

     - Slysh', zemelya...

     ...mozhet, on prinimaet menya za soldata... no ved' ya ne soldat...
     ya starshij lejtenant... pravil'no? kazhetsya, pravil'no... i u menya
     est' imya... menya zovut Oleg...

     - Spish', chto li?

     ...familiya moya - SHaragin... ya - komandir vzvoda... a gde moj vzvod?
     pochemu ya odin?.. razobrat'sya nado, chto zhe sluchilos'... i
     gde ya nahozhus'...

     On bol'she ne  padal vniz, on nachinal kontrolirovat' sebya, paril teper',
kak  al'batros v tishine nebesnoj, v neob®yatnom  prostore vechnosti: besshumno,
znachimo.

     ...blagodat'...

     On ponimal, chto vyrvalsya iz adskoj temnoty, chto spasetsya, chto otnyne on
vechno budet parit' v nebe, no golos uporno zval ego vernut'sya obratno.
     - Da ochnis' zhe!

     ...gde-to sovsem ryadom... kto eto i chto emu nado ot menya?..

     - YA zhe slyshu, chto ty ne spish'...

     ...a nado li v samom dele vozvrashchat'sya v tot mir? zachem mne
     vozvrashchat'sya tuda, gde menya zhdut stradaniya i bol'?..

     - Ochnis', proshu tebya!

     ...chto emu v konce koncov nado? chto pristal ko mne?.. kak zhe bol'no
     povorachivat'sya! dikaya bol'! zachem zhe vy menya vernuli ottuda? tam
     ne bylo boli... tam bylo tol'ko nebo, beskrajnee vysokoe dobroe
     nebo i pokoj...

     ...esli zhizn' - eto sploshnaya bol', to luchshe nahodit'sya vdali ot ne£,
     za e£ predelami... vot, teper' ya vizhu ego - ryadom lezhit... ya tol'ko ne
     vizhu ego glaz, oni zabintovany...

     - CHto tebe?
     - Kak zvat', bratishka?
     - Olegom...
     - A ya - Ural'cev, Ivanom menya zovut. Sil'no tebya, Oleg?
     - Ne znayu, sheya ne dvigaetsya. Bol' zhutkaya.
     - A gde sluchilos'-to?
     - Ne pomnyu. Pamyat' otshiblo.
     - Ty vstat'-to mozhesh'?
     - Ne znayu...
     - Nogi chuvstvuesh'?
     - Da...
     - Znachit podnimesh'sya... Togda u menya k tebe delo est'...
     - Kakoe delo?
     - Pomogi, bratishka!
     - Sestru pozvat'? YA krichat' ne mogu. Gorlo bolit.
     - Ne nado sestru... Ty mne nuzhen.
     - A chto ya?
     - Obeshchaj, chto pomozhesh'!
     - Postarayus'.
     - Net, obeshchaj. Daj slovo!
     - Da chto tebe nado-to?
     - Pomogi mne, Oleg. Ne zhilec ya. Pomogi konchit' vs£ skorej...
     - Ty chto?!
     - Ty menya vidish'?
     - Da.
     - A ya  tebya ne  vizhu. Oslep. I hodit' nikogda ne budu!.. My  na  fugase
podorvalis'.  Privezli  menya syuda  bez  soznaniya... Nogi  otpilili.  Razve b
pozvolil im takoe sdelat'! Pozvonochnik  zaklinilo.  Kak samovar ya... Znaesh',
chto takoe samovar?
     - Ne-a.
     - Posle vojny lyudej mnogo ostalos' - bez ruk, bez  nog - tulovishche odno.
Vot takie obrubki i nazyvayut samovarami ili  chajnikami. Nashlis' gumanisty  -
ostavili muchat'sya. Mnogie do sih por zhivy. V Soyuze, ya  slyshal, est' kakoj-to
ostrov na severe dlya etih samyh chajnikov. Ne hochu tuda! Ubej menya!
     - Ivan...
     - Ty obyazan mne  pomoch', Oleg!  Menya mogut zavtra otpravit' v Soyuz... i
togda budet pozdno.

     ...u menya ruki dvigayutsya, ya hot' zastrelit'sya smogu...

     -  ...tebe,  Oleg,  legche,  ty  sam  sebe  hozyain,  nadoest  terpet'  -
zastrelish'sya.  A ya? Doma zhena, dvoe detej.  Podumaj o  nih. Pust'  oni luchshe
vspominayut, chto otec na vojne pogib, chem uvidyat menya v takom vide.
     Molchish'?  To-to.  I ty  b na moem meste  umolyal kogo-nibud'. Kak oficer
oficera proshu.
     - Ne smogu ya, Ivan.
     - Smozhesh'! YA hochu umeret'! YA imeyu pravo umeret'!
     - Net...
     - Sliznyak! Ty v kakom zvanii?
     - Starlej.
     - Gde sluzhish'?
     - V sto tret'ej.
     - Davno v Afgane?
     - Skoro zamena.
     - Vot i ladushki. Znachit, smozhesh'!..
     SHaragin zasnul, a kogda prosnulsya, Ural'cev govoril:
     - Ran'she, osobenno kogda byl sovsem malen'kij, da i potom tozhe, ya chasto
letal vo sne...

     ...i ya, Ivan, letal...

     - |to ni s chem nesravnimo!  YA pryamo paril, vysoko tak, raspravlyal ruki,
kak kryl'ya

     ...i ya tochno tak zhe letel, poka ty ne probudil menya...

     i  letel;  ya  tak  nadeyus' hot' raz  ispytat'  eto  eshch£,  potomu chto  v
poslednie mesyacy sny bol'she ne raduyut, ili voobshche ne vizhu snov, ili,  znaesh'
Oleg,  serye  oni kakie-to,  unylye,  natyanutye,  boleznennye.  Dazhe  krov',
predstav' sebe, dazhe krov', inogda ya vizhu  krov' na m£rtvyh, na ranenyh,  na
zhivyh lyudyah, na rukah, na sobstvennom  lice  - i krov'  vsegda seraya, vernee
skazat', ne prosto seraya, ne tol'ko krov' seraya, vs£ seroe, vmesto cvetnogo,
ran'she  sny  vsegda  byli  cvetnye.  I,  znaesh', lica lyudej - serye, i  tak,
znaesh', holodno, neuyutno  kak-to sebya chuvstvuyu. CHasto  peshchera  snitsya,  voda
kapaet sverhu, monotonno vs£  tak i  unylo,  ch£rnye strujki. Syrost', takaya,
znaesh' li, syrost', chto vozmozhna tol'ko pri odinochestve, povesit'sya hochetsya.
Potom nebo vizhu, tol'ko ne goluboe, a tozhe seroe, oblaka plyvut  na sever, ya
tochno  znayu,  chto tam sever, potomu  chto tam, v tom  napravlenii dolzhna byt'
Rossiya, chuvstvuyu, chto za spinoj duh, povorachivayus', a avtomat ne strelyaet, i
togda, prezhde chem  on vystrelit, brosayus'  na  nego,  my padaem, boremsya, on
lezhit  na lopatkah, ya  hvatayu  bulyzhnik i prolamyvayu duhu  cherep, i vizhu chto
gotov on, a eshch£ i eshch£ raz opuskayu na razdavlennoe lico bulyzhnik, znaesh', kak
yajco lopaetsya cherep, i vytekaet vs£ naruzhu, i mozgi ego, krov' ego prilipayut
k  rukam,  protivno,  zhutko.  YA  beru  duhovskij  avtomat,  kitajskij,  sem'
shest'desyat dve,  i strelyayu v drugogo  duha, on  plyashet  pod ogn£m, dergaetsya
ves', budto izdevaetsya, budto draznit menya.

     ...i ya chto-to podobnoe, net huzhe, namnogo huzhe, videl...

     - Tak ty sdelaesh'  eto? Esli b u menya byli  koleni, ya by  vstal  sejchas
pered toboj na koleni. Net u menya kolenej, Oleg!
     - ?..
     - Ty sdelaesh' eto?!
     - ...ne mogu, Ivan, ne prosi. Ne voz'mu ya takoj greh na dushu...
     - Greh -  kogda  sam zhizn' preryvaesh'! Ne prostit'sya takoe, samoubijcam
doroga v raj zakryta.
     - ...
     -  Segodnya, Oleg, kogda  sestrichka zasnet,  ona  obyazatel'no zasnet,  ya
kotoruyu noch' ne splyu, ya znayu. Pridushish' menya podushkoj. Nikto ne uslyshit...

     ...mne tebya ochen' zhal'...

     - Ty, Oleg, kreshch£nyj?
     - Net, to est', vrode by kreshch£nyj, ya tochno ne znayu...

     ...kakoe emu do etogo delo?..

     mat' govorila,  babushka byla nabozhnoj, navernyaka, krestila, tajkom... A
chto, eto vazhno?
     - Ne znayu, prosto sprosil. Znaesh', my ved' vse pochti nekreshch£nye...
     - Ty k chemu eto?
     -  Sam  ne  znayu...  Pochemu-to   vdrug  podumalos',  chto  bud'  u  menya
angel-hranitel',  i  bud' u menya nastoyashchaya vera vo chto-to, mozhet  zhil  by  ya
inache, i vozderzhalsya by ot mnogogo, i zla by ot menya uvidel mir chut' men'she,
i togda  po-inomu  slozhilas' by  moya  sud'ba...  I eshch£, znaesh', hotelos'  by
ispovedat'sya...

     ...kto-to skazal odnazhdy, chto esli chelovek otkazalsya ot nadezhdy - on
     vosh£l vo vrata ada... i ostavil pozadi vs£ chelovecheskoe... ya ne
     otkazalsya ot nadezhdy, ya budu borot'sya do konca, ya skoro vernus' v
     stroj...

     - Ne otkazyvajsya ot nadezhdy, Ivan. Eshch£ ne vs£ poteryano.
     - Perestan', starlej. My ved' dogovorilis'...




     glava chetyrnadcataya
     MEDSESTRA



     Tyazhelye  veki  podnimalis'  dolgo,  kak barhatnyj  zanaves v teatre,  i
medlenno priotkryvalas' pustaya glad' potolka, zalitogo zh£lto-golubym svetom.
SHeya  pochti ne  dvigalas', no on uhitrilsya chut' pripodnyat'  golovu.  Otovsyudu
torchali kakie-to trubki.

     ... dazhe v rot zasunuli odnu...

     CHto zhe proizoshlo? Otkuda - gospital'?

     ...byla zasada, nas krepko tryahanuli... poteri byli...
     sleva sidit medsestra, ne ta, kotoroj ya podaril ch£tki, i
     ne ta, chto byla v operacionnoj... pishet chto-to za stolom, vtoraya
     medsestra ryadom sidit, chitaet... a ved' ya vyzhil!.. kak by
     otharknut'sya... chudak kakoj-to lezhit... pod apparatom iskusstvennogo
     serdca, chto li?.. medsestra vstala, zagovorila s oficerom u okna,
     amputantom... nichego sebe! chudaku nogu po bedro ottyapali, a on
     smeetsya, shutit... apparaty zhuzhzhat i bul'kayut, ya svoim shipen'em
     nikogo ne dozovus'... sestrichka slishkom uvleklas' oficerom
     beznogim... nu zhe, sestrenka! vzglyani v moyu storonu! mochi net
     terpet', nakopilas' gadost' vo rtu, otharknut'sya by!.. nu, nakonec-
     to! milaya ty moya, zametila!..

     -  Prish£l v sebya? Vot i slava Bogu! Tyazhelaya byla  operaciya. Sam glavnyj
hirurg operiroval, bol'she  tr£h chasov. Skazhi spasibo  emu  -  vernul  s togo
sveta!

     ...da chto mne tvoi rasskazy, milaya, mne splyunut' nado, otharknut'sya
     kak sleduet... podavlyus' sejchas etoj gadost'yu...

     - Plyuj syuda.  Vot, horosho. Teper'  legche budet.  Slyshish' menya?!  CHto  s
toboj?! Pozovi vracha!..

     ...kuda ya vs£ vremya provalivayus'? gde ya, zhiv li ya?.. t'ma, odna
     t'ma... ya nichego ne razlichayu... prosto pustota... kto eto
     razgovarivaet?.. Galya?.. komu ona rasskazyvaet? mne? zachem ona mne
     eto rasskazyvaet? zachem mne znat' o e£ zhizni?.. net, ne mne
     rasskazyvaet...

     - I k tebe pristaval?
     - A kuda ty ot muzhikov denesh'sya?! My zdes', kak na podvodnoj lodke!
     - CHto zhe mne delat'?!
     -  Ustupit'...  Rano ili pozdno  prid£tsya. Inache vraga nazhiv£sh'  v lice
nachal'stva. Ishchi postoyannogo muzhika, togda otstanut. Ty zdes' uzhe tri mesyaca,
neuzheli nikogo do sih por ne nashla?
     - Est' odin sovetnik...
     - Ish' ty kakaya.
     - Da net, ne znayu, ne to, chto ty dumaesh'...
     - Kapitana-majora malo, srazu generala ili sovetnika podavaj! A kto on?
Davaj-davaj,  ya nikomu ne skazhu. Tot, chto na "ZHigulyah"  priezzhal  na proshloj
nedele?
     - Net. On v gospitale lezhit, nogu slomal.
     - S gipsom?
     - Da.
     - Guba ne dura! Holenyj. Moskvich?
     - Da.
     - ZHenat?
     - Ne sprashivala.
     - Oj, podruga, eto ne dlya tebya!
     - ...
     - U vas chto-nibud' bylo?
     - Net.
     - Durashka, ty zh emu tol'ko dlya etogo i nuzhna, a vypishetsya - pominaj kak
zvali!

     ...zachem oni tak gromko govoryat? vyhodit, chto ya vrode by
     podslushivayu ih... kak eto podlo! no chto ya mogu sdelat'?..

     - YA tebe govorila, ya  v techenie dvuh let nadeyalas' uehat'. Afganistan -
eto sluchajno, ponachalu ya i ne dumala, chto okazhus' zdes'. Podruga odna iz GDR
vernulas'. Tak na ne£ bylo priyatno posmotret'! My-to  v nashej dyre svyklis'.
Dal'she mestnogo univermaga ne dotyanesh'sya. A ona, ponimaesh', vernulas', kak s
drugoj planety:  priodelas', uhozhennaya,  ne  cheta nam, den'gi poyavilis'! Dva
chemodana tryapok  privezla!  I  samoe  glavnoe, vernulas'  ne  odna, kapitana
nashla, takoj muzhik! V otpuske raspisalas', i uporhnula opyat'. Potom pereveli
kapitana  obratno v Soyuz. Gde-to  v Pribaltike sluzhit, tozhe, schitaj, kak  za
granicej. Pis'mo vot nedavno prislala. Govorit, kvartiru poluchili.
     - Nu, a ty-to chego?
     -  Oj, ne znayu. YA vsegda schitala sebya neudachnicej. Vs£ dumala:  u lyudej
sem'i normal'nye, kvartiry, deti,  mashiny. A u menya nu  nikak ne ladilos'. V
devyatnadcat' zamuzh vyskochila. Paren' znakomyj so shkoly. ZHil cherez dom. Posle
armii na zavod  ustroilsya. Al£nka  rodilas'. Dumala:  schast'ya skol'ko budet!
Izmuchilas' ya  s  nej. On sovsem  ne pomogal, poigraet i ujd£t  kuda-nibud' s
muzhikami.  Stol'ko boleznej detskih, i srazu v pervyj god!  Al£nka  hvoraya s
rozhdeniya  samogo  byla,  ne donosila ya  e£. Doma tyazhko bylo.  Krutilas', kak
ugorelaya,  vechno do poluchki  zanimala, ne to,  chtoby otlozhit' na  chto-nibud'
tam. Da  i  kvartiry u nas svoej ne bylo.  S roditelyami moimi zhili. U nas na
troih vosem' metrov, u starikov komnata - chut' bol'she, vot i vsya zhilploshchad'.
     - Mozhesh' ne rasskazyvat', ya sama v kommunalke rosla.
     -  Stariki,  konechno, pomogali.  S  vnuchkoj  posidyat,  deneg  podbrosyat
malost',  no vs£ eto ne to,  ponimaesh'. Hotelos' vyrvat'sya, izmenit' chto-to,
svezhego  vozduha  hotelos'.  Svoyu  kvartiru,   chtob  hozyajkoj  byt'.  Vot  u
nekotoryh, znaesh', kak-to skladno vyhodit. CHto-to menyaetsya k luchshemu. A my -
na odnom meste. Pomnyu, Svetka, odnoklassnica moya, tak oni s muzhem kazhdyj god
chto-to  pokupali.  Oba  v torgovle  rabotali.  Snachala  na cvetnoj televizor
skopili, zatem stenku importnuyu dostali, divan, holodil'nik pomenyali.
     - Vot ya i govoryu, ne ot horoshej zhizni babon'ki nashi syuda edut.
     -  Potom zapil. Al£nke vsego god  ispolnilsya. A vskore zagulyal. A kogda
Al£nke  chetyre bylo, on sovsem  ush£l. ZHenilsya.  Ona starshe na vosem' let,  s
reb£nkom.  CHto  on  v  nej  nash£l?..  U  toj  kvartira,  pravda,  otdel'naya,
odnokomnatnaya.

     ...zamolchala... pochemu ona zamolchala?.. mozhet byt', ya snova
     ogloh?..

     ...plachet...

     - Nu-nu, perestan'...
     - Ponimaesh'... Do sih por, kak vspomnyu... Ne hotela ved' rasskazyvat'.
     - Uspokojsya.
     -  Dumala,  zabyto.  Net.  Kak  sejchas   pomnyu...  Vernulsya  p'yanyj,  v
dvenadcatom  chasu,  ne pozvonil,  nogoj  dolbil v  dver'. Roditeli legli.  YA
otkryla, a  on  stoit  zarosshij  shchetinoj, pidzhak  nadet  na  majku,  botinki
gryaznye,  bez  nosok, rvanye trenirovochnye shtany. Al£nka prosnulas', vyshla v
prihozhuyu. Hotela papu uvidet'. Tri dnya  ego  ne bylo.  A on  dazhe ne zametil
reb£nka, srazu  pryamikom na  kuhnyu, k  holodil'niku. Vytashchil  ostatki vodki,
vypil  iz gorla, i v tualet napravilsya. A tam na pol svalilsya. Tualet u  nas
nastol'ko malen'kij,  chto ya nikak  ne mogla  dazhe  vojti,  chtoby pomoch'  emu
vstat'. Prishlos' ego za  nogu tashchit' v koridor. A potom on  nemnogo prish£l v
sebya, i  nachal  rugat'sya. Govoril, chto ya  vinovata, zhizn' emu vsyu isportila.
CHto ne nado bylo nikakogo reb£nka zavodit'. A  Al£nka  tut zhe  ryadom stoit i
plachet,  papochka  govorit,  papochka,  a  on budto  i  ne  vidit  e£.  Hotela
vyprovodit', a on menya bit' nachal. Iskalechil by, esli b otec ne vmeshalsya.
     - Merzavec!
     -  Razvelis'.   Pyat'  let  prozhili.  Vycherknutye  gody...   Rabotala  v
poliklinike   togda.  Vosem'desyat  rublej   zarplata.   Kak  hochesh',  tak  i
vykruchivajsya.
     - Na alimenty podala?
     - Kakie tam alimenty! On pochti nikogda na rabotu ne hodil. I zhenshchina ta
ego vygnala. Dazhe odno vremya zhalko ego bylo...
     - Podelom emu!
     - Pervyj raz  podumala o zagranice  mesyacev cherez shest'  posle razvoda.
Tak,  podumala  i zabyla.  A  kogda  priehala podruzhka  iz GDR,  naslushalas'
rasskazov, i  zasosalo pod serdcem. Zasnut' ne mogla, dumala,  mechtala. Odna
by i ne razdumyvala. A Alenku  kuda devat'? Kak ya metalas'! CHuvstvovala, chto
esli sejchas ne vyrvus', pogibnu v etoj dyre.  Poshla  v voenkomat.  Tam shodu
zayavili, chto nado  oformlyat' opekunstvo nad reb£nkom.  Pri  zhivoj-to  materi
peredavat' reb£nka!
     - Tak vse delayut.
     -  |to ya  sejchas  ponimayu,  no  togda... I roditeli pozhilye. YA  pozdnij
reb£nok u nih. Kak oni spravyatsya? Mat' srazu skazala, chto protiv. Otec,  kak
obychno, promolchal. Znachit:  delaj kak znaesh', ne malen'kaya. Posle zamuzhestva
on schital, chto vospitanie okoncheno. A kak-to vecherom, mat' v gosti k podruge
ushla,  oprokinul otec paru stopok, zaglyanul  ko  mne  v komnatu,  Al£nka uzhe
spala, i  govorit: "Zavtra id£m  v  rajispolkom oformlyat'  opekunstvo.  Bud'
gotova. S  mater'yu  ya peregovoril". YA, pomnyu, ocepenela  ot neozhidannosti! I
radostno  bylo  uslyshat' eto,  i strashno.  Raz otec  skazal, ya znala, on  ne
otstupit  nikogda.  On u  menya  upryamyj,  batya  moj. Do  zamuzhestva  stol'ko
naterpelas'! Vospityval! Stoilo  vecherom iz  gostej zaderzhat'sya  na polchasa,
remnem porol. Do sih por ne ponimayu, chto sluchilos' s nim. Mat' dejstvitel'no
ugovoril. Ne znayu, kak  eto  u  nego  poluchilos', no  ugovoril. YA po durosti
reshila, chto vopros reshitsya v schitannye dni, sobirala chemodany. Naivnaya byla,
ne predstavlyala, skol'ko volokity predstoit...
     - Nu, a dal'she?
     - Dal'she? Rajispolkom opekunstvo ne utverdil...  Ni v pervyj raz, ni vo
vtoroj. Vy  - mat', vy i  vospityvajte, skazali na komissii. A to znaem vas!
Osobenno  tam odna staraya deva vystupala! Najdete,  skazala,  kogo-nibud', i
pro reb£nka pozabudete.
     - A ty?
     -  Vnachale  derzhalas',  nadeyalas'  na  chto-to.   Mat'   tverdila:  pora
uspokoit'sya, nichego u tebya  ne poluchitsya,  chto tebya, govorila, tyanet  v  etu
zagranicu, von skol'ko molodyh parnej!

     ...snova zamolchali... net, kakoj-to shum, poshla k bol'nomu,
     dejstvitel'no, kto-to stonal...

     - Tak kak zhe ty?
     -  Prosh£l god,  podozhdi...  da, pochti god.  I vot  odnazhdy posle raboty
zabirala Alenku iz sada, i uvidela na ulice predsedatelya rajispolkoma. CHudno
kak-to bylo glyadet'  na nego: v rukah  avos'ka s hlebom, kefirom. Pomnyu, tak
porazilo eto: bol'shoj chelovek, personal'naya mashina, kabinet,  voprosy reshaet
masshtabnye, i vdrug v  magazin  za  kefirom hodit. A  sama  dumayu:  chto esli
pogovorit'  s nim po-chelovecheski, s glazu na glaz?  Ob®yasnit' vs£, kak est'?
Vdrug pomozhet? Nedelyu hodila  s etoj ideej, obdumyvala, chto govorit' budu. I
reshilas'. Zapisalas'  na  pri£m. Emu  bylo  let  pyat'desyat. Interesnyj, nado
skazat', muzhchina, dobryj s  vidu, nemnogo tol'ko tolstovat. ZHena ego, ya dazhe
pozavidovala  ej,  navernyaka,  kak za  kamennoj stenoj  sebya  chuvstvuet. Raz
desyat'  repetirovala, chto skazhu. U zerkala  repetirovala,  poverish'?  CHto-to
podskazyvalo,  chto nado  skazat'  pryamo i  korotko.  On  vnimatel'no slushal,
kival. U nego v glazah, u nego takoj vzglyad byl...
     - Kakoj?
     -  Ne to, chto ty podumala... Vzglyad nastoyashchego muzhika, poryadochnogo,  ne
kobelya. Znaesh',  kakoj-to  i ocenivayushchij  s odnoj storony,  no  ne pohabnyj,
zhaleyushchij,  chto  li?  YA  by  skazala  dazhe  pochti  otcovskij.  Vyslushal  menya
vnimatel'no,  nabral  nomer telefona  i govorit: "Pokazhite  mne, pozhalujsta,
lichnoe delo Makeevoj". I cherez minut  pyat', poka ya doskazyvala svoyu istoriyu,
poyavilsya muzhchina s papkoj. Valentin  Pavlovich, tak ego zvali, raskryl papku,
probezhalsya vzglyadom po dokumentam  i skazal: "Vot, smotrite, ya podpisyvayu. I
chleny komissii tozhe podpishut. Udachi vam..."
     - Nichego sebe!
     - Za pyatnadcat'  minut  vopros  reshilsya. Celyj god bilas', a tut raz, i
oformili  opekunstvo. Hotela srazu  pobezhat'  v voenkomat, no podumala,  chto
sperva  nado obnyat',  pocelovat' Valentina Pavlovicha,  skazat' emu kakoj  on
horoshij,  dobryj. A  on  protyanul  ruku  i  suho  tak  nemnogo  skazal:  "Do
svidaniya".  No  zatem zametil mo£  razocharovanie,  i  radost',  i  slezy,  i
ulybnulsya. Roditelyam nichego ne govorila, sglazit' boyalas'. Mat' obradovalas'
bylo, no  srazu potom  skisla. Vidimo, svyklas' s tem, chto ya nikuda ne uedu.
Plakala, vplot'  do ot®ezda  plakala. Kak  tut zasnut'?! Vstavala, otkryvala
fortochku, kurila, podhodila k krovati Alenki, ukryvala e£, hotya ona devchonka
spokojnaya u menya, obychno ne vorochaetsya vo sne.  Mne  kazalos', chto ya predala
e£.  Tak  zhalko stalo. Kurila odnu za drugoj  v fortochku  i  plakala.  Dazhe,
chestno skazat',  podumyvala  brosit' vsyu etu zateyu. A  kak poshla  na rabotu,
veter  dul  pronizyvayushchij,  stoyala  na  ostanovke,  merzla,  zhdala  avtobus,
avtobus, kak vsegda opazdyval,  stoyala  i  smotrela  na  ustalyh  zhenshchin,  i
reshila: esli sejchas ne vyrvus', nikogda uzhe ne soberus'.
     - Da-a-a.
     - Tak  vot, slushaj dal'she. V voenkomate  okazalos' ne  vs£  tak prosto.
Nachal'nik otdeleniya byl major odin. Merzkij tip, perhot' u nego na plechah  i
spine, on  rukoj e£ stryahival. Sejchas vspominayu,  pryamo toshnit. Imenno major
zanimalsya  oformleniem sluzhashchih.  I etot  gad  srazu dal  ponyat',  chto ya emu
ponravilas'. Govorit: "Vy znaete, skol'ko u menya lezhit zayavlenij!" Tiho tak,
a sam, svoloch', glazami oblapal vsyu.  Esli,  govorit, vy ostavite zayavlenie,
ono mozhet prolezhat'  i polgoda i  god, a mozhet i  dol'she.  U  nas,  govorit,
stol'ko  zhelayushchih, chto  oformlenie  zajm£t mesyacy.  YA rasserdilas', i govoryu
emu: "Vy zhe v proshlyj raz skazali, chto glavnoe  - opekunstvo oformit'!" A on
govorit: "Vidite li, v proshlyj raz  ya ne hotel obsuzhdat' s vami podrobnosti,
togda eshch£  ne  reshen  byl vopros s opekunstvom..."  YA na  stule sidela, a on
podosh£l  vplotnuyu  pochti,  rukoj  svoej  pogladil  menya po  golove. V drugoj
situacii ya by ne rasteryalas'.
     - Mraz'!
     -  Vrezala b poshch£chinu! No ved' ot nego vs£ zaviselo. Zahochet, zayavlenie
pohoronit.  Ne zabudu  etu  mordu!  Govorit: "Vy  zayavlenie ostav'te, a sami
podumajte,  i prihodite cherez nedel'ku,  my pogovorim". Tak otkrovenno  menya
nikogda  ne  pokupali.  YA  uzhe vstala  uhodit', chuvstvuyu ruka  ego po  spine
skol'zit. Vecherom zvonyu podruge, posovetovat'sya.  Ona  rassmeyalas', govorit:
"CHto ty  dura,  chto  li, chto tut  takogo?  Perespish' s majorom,  zato budesh'
uverena,  chto  cherez  mesyac  dokumenty  oformyat! A tam kto  uznaet?"  CHestno
govorya,  ya togda i na Valentina Pavlovicha podumala, greshnym delom, chto, bud'
drugaya situaciya, on by tak zhe, navernoe, pov£l sebya.
     - Vse oni, muzhiki, odinakovye! Nichego, vs£ pozadi. Ty uzh prosti menya.
     - Za chto?
     -  Nu,  chto  tak  rezko togda  skazala.  CHto  ot nachal'stva  nikuda  ne
denesh'sya, chto na podvodnoj lodke, mol.
     - Da nu chto ty! Ty ved' prava, v principe.
     - |h, chto by tam ni govorili,  baby priezzhayut syuda v nadezhde najti svo£
schast'e...

     ...schast'e... chto takoe schast'e na vojne?.. eto to, chto ostalos' doma,
     ta zhizn', kotoraya ne s nami, vymyshlennaya, eto vremya v konce
     vojny, kogda kazhetsya, chto vperedi budet tol'ko lyubov', eto nadezhda,
     kotoraya zhiv£t v kazhdom iz nas, eto kogda tebya ne zanosyat v spiski
     ubityh, kogda posle boevyh rota priezzhaet bez poter'...



     glava pyatnadcataya
     SOVETNIK



     V  palate nahodilos'  chelovek  tridcat'.  Vse oni  lezhali.  Nekotorye -
nakryvshis' prostynej s golovoj. Vydelyalis' te, chto na vytyazhkah. Odna  noga u
takih ranenyh byla podveshena, libo pokoilas' na naklonnoj ploskosti.
     SHaragin  napravilsya  v dal'nij  konec  komnaty,  gde  posle  neskol'kih
dvuh®yarusnyh  krovatej,  otdelennaya  ot  osnovnoj,  nahodilas'  komnata  dlya
oficerov.
     Stenu  pered  oficerskoj  komnatoj raspisali yarkimi  kraskami. Kakoj-to
hudozhnik-samouchka izobrazil russkij pejzazh: berezki, rechka, izbushka.

     ...kapel'nicy, torchashchie na dlinnyh palkah pryamo pod potolkom... kak
     nadoeli mne kapel'nicy, sinyaki odni na rukah, zhivogo mesta ne
     ostavili, izvergi...

     I on  pripodnyal rukav bol'nichnoj  pizhamy,  snachala  na levoj, zatem  na
pravoj  ruke,  osmatrivaya  zh£lto-sinie  pyatna.  Dlinnye   golubovatye  veny,
napominavshie  pritoki  Volgi, ili Amazonki, ili  Nila  bezzhalostno  iskololi
tolstoj igloj.

     ...beloe krugom, beloe i sinee... i vse odety v odnu formu...
     pacany lezhat plecho k plechu pochti chto, tochno ne gospital' eto, a v
     stroyu oni prodolzhayut stoyat'... i u kazhdogo svo£ nerazdelennoe
     gore...

     On  pytalsya  vspomnit' i  ne mog. CHto privelo ego v  etu palatu?  Kakaya
takaya neobhodimost' byla kogo-to iskat' sredi etih lic, zachem emu nuzhna byla
travmatologiya?  I pravil'no  li  voobshche  prish£l v eto  otdelenie?  On  iskal
kogo-to, no kogo imenno on ne znal, snova podvodila pamyat', zabyl, nadeyalsya,
chto uznaet, esli uvidit.

     ...tretij sleva - paren' s zabintovannoj golovoj, ruka v gipse,
     pal'cy ispachkany zel£nkoj... znakomoe lico... pohozh na...
     net, ya ne znayu ego... soldatiki pohozhi odin na drugogo...

     Paren'  byl nakryt prostynej. Na meste pravoj nogi prostynya prizhimalas'
k krovati.
     - Dneval'nyj! Prinesi utku! Ogloh chto li?!

     ...iz dal'nego pravogo ugla krichit eshch£ odin amputant...

     ...i krovati celoj ne nado - poloviny krovati dostatochno...

     Na krik speshil dneval'nyj, zatyukannyj boec, iz molodyh, v pizhame,  tozhe
na izlechenii,  tol'ko yavno idushchij na  popravku. Dneval'nyj porhal po komnate
babochkoj.

     ...golyj tors, horosho razvitaya muskulatura...belobrysyj mal'chishka,
     chem-to na Sycha pohozh... smotrit na menya, budto ya vinovat... ya tozhe
     ranen i kontuzhen... chto eto ya opravdyvayus'?..

     Dneval'nyj  pomog parnyu  podnyat'sya  s  krovati,  podnes sosud. Soldatik
otkinul prostynyu. Obe nogi u nego byli  amputirovany pochti u samyh beder. On
oblokachivalsya  odnoj rukoj  o  krovat',  drugoj derzhal steklyannuyu  banochku -
"utku".
     I  chego   eto  oficer  s  zamotannoj  bintami   sheej   tak   ustavilsya?
Razvolnovalsya, i

     ...zh£ltaya mocha...

     potekla mimo "utki", po rukam i na prostynyu.
     SHaragin  otvernulsya.   V  rasteryannosti,  stoyal   on  posredi  komnaty,
rassmatrival ostal'nyh rebyat. No vzglyad neproizvol'no vnov' vernulsya k parnyu
s amputirovannymi nogami.

     ...kak on budet peredvigat'sya? on zhe budet vsem po poyas... kto
     zametit ego, takogo malen'kogo, tochno raspilennogo popolam?..

     Voshla medsestra s podnosom, na kotorom  stoyali stakany  i  malyusen'kie,
gramm  po sto, banochki s yablochnym sokom. Dneval'nyj otnes  "utku", prisel za
stol, a ryadom ustroilsya, prisloniv kostyli k stene, vtoroj ranenyj soldatik,
i oba oni stali kovyryat' banki konservnym nozhom, prodelyvaya otverstiya.

     ...ved' tysyachi takih vot "ogryzkov" ostavit Afgan! i vsem budet
     naplevat', za chto oni voevali, gde, kogda... horosho, chto menya poshchadila
     sud'ba!..

     Prishla eshch£  odna medsestra, nizen'kaya,  s raspushchennymi volosami. Iz pod
belogo halata vidnelos' legkoe hlopkovoe sinee plat'ice v belyj goroshek. Ona
nesla "hebe" i soldatskij remen'.

     ...vse v belyh i sinih tonah...

     Ona tronula za ruku soldata, kotoryj spal na zhivote i sopel.
     - Odevajsya, bort prihodit, cherez polchasa otpravlyaem tebya v Leningrad, -
skazala medsestra tiho, no nastojchivo.

     ...kak skazala by mama, esli by hotela byt' strogoj...

     Huden'kij  parenek ponyal,  zakival golovoj,  sel na krovati. Odna  noga
byla amputirovana po koleno.
     Medsestra pomogla nadet' majku.
     - Izvini,  na  sklade byla  forma  tol'ko  pyatidesyatogo razmera, -  ona
podvernula  shtaninu na otrezannoj noge, zakolola anglijskoj bulavkoj. Soldat
s  sosednej kojki vstal,  pohlopal  po plechu ot®ezzhayushchego priyatelya, vynul iz
tumbochki list bumagi, stal zapisyvat' adres.
     SHaragin po-prezhnemu stoyal posredi komnaty, v prohode mezhdu krovatyami.
     - Vy kogo-to ishchite? - sprosila medsestra, raznosivshaya sok.
     - YA?

     ...kogo-to ya ishchu... medsestru, kak zhe e£ zvali? Galya... net, kogo-to
     eshch£...

     - Vam ploho?
     - Mne?
     - Vy iz kakogo otdeleniya?
     - Ne pomnyu...
     - A familiya vasha kak?
     - SHaragin, starshij lejtenant SHaragin...
     - Pojd£mte so mnoj.
     V koridore, okolo perevyazochnoj, on ostanovilsya:
     - Ponimaete, ya ishchu druga. Net, ne tak. Ne sovsem on drug - znakomyj. My
lezhali vmeste v reanimacii.
     - Kak familiya?
     - SHaragin...
     - Net zhe, priyatelya vashego.
     -  Ne znayu,  ne pomnyu. U nego verhnyaya chast'  lica zabintovana byla,  no
guby ya pomnyu, i podborodok... usy, usy u nego byli...
     -  Kak  zhe  vy hotite ego bez familii najti?.. Nu horosho, zvanie,  imya,
ranenie kakoe?
     -  Stojte,  Ivan, tochno,  Ivanom  ego zvali. Zvanie?  Ne pomnyu. U nego,
ponimaete, dve nogi amputirovany byli, i eshch£ - slepym on byl.
     - Vot chto, podozhdite menya zdes' v koridore, nikuda ne othodite, ya skoro
vernus'. Postarayus' chto-nibud' uznat'.
     - Postarajsya, sestrichka.
     - Vy sami-to kak sebya chuvstvuete?
     - U menya vs£ v poryadke. Mne by, vot, Ivana najti...
     Dva sanitara tashchili na nosilkah  parnishku.  V nogah lezhal "diplomat", i
stoyali novye, ne raznoshennye, pryamo so  sklada, soldatskie  botinki. Glaza u
soldatika byli zakryty, i SHaragin podumal, chto on umer.

     ...net zhe, esli b eto byl trup, ego b nakryli s golovoj i nesli
     vper£d nogami... dolzhno byt' spit... a ya by vyderzhal, esli by
     vernulsya kalekoj, esli by komissovali menya iz Vooruzhennyh sil?..

     - Uznala, kapitan Ural'cev, Ivan Nikolaevich. Vy ego iskali?

     ...tochno!..

     -  Navernoe.  Da,  konechno  zhe  -  kapitan Ural'cev.  Gde  on?  V  Soyuz
otpravili? On govoril, chto ego v Soyuz dolzhny otpravit'.
     - On vash blizkij drug?
     - Da net vrode, sestrichka, govoryu zhe, lezhali my  vmeste v reanimacii, a
zatem poteryal ego, menya pereveli. Tak gde zhe on teper'?
     - Umer kapitan...
     - ?..
     - Umer, bol'she nedeli nazad... Vy kuda? Postojte!..



     - Podonki!  Gde vrachi?! - rychal na  sanitarov pokrytyj pyl'yu posle ezdy
na brone oficer v paname. - Oficer umiraet, a vy, kak muhi sonnye polzaete!
     - On m£rtv, - skazal sanitar.
     - Molchat'! Nesite ego v gospital'! Vracha syuda!
     - Uberi avtomat! Nechego zdes' voevat'! - osadil ego s kryl'ca pri£mnogo
otdeleniya vrach.

     ...Ruben Grigor'evich...

     - Sdelajte chto-nibud'! - vzmolilsya oficer.
     Vrach  vzyal  lezhashchego na  nosilkah  za zapyast'e.  Otpustil.  Kist'  ruki
ostalas' bespomoshchno,  bezzhiznenno viset'. Zatem on dotronulsya do lica, budto
hotel  pogladit'  ego, a na samom  dele zakryl ustreml£nnye v krony derev'ev
zastyvshie glaza.
     - On davno m£rtv.
     Oficer opustilsya na koleni, ostorozhno pripodnyal ruku pogibshego tovarishcha
i polozhil obratno na nosilki.

     ...eshch£ odnogo snimut s dovol'stviya... i menya mogli by ne dovesti do
     gospitalya... lezhal by na spine, utonuv v glubokom nebe, i vzyal by
     menya tochno takzhe za ruku vrach... ili angel... i pov£l by za soboj...

     V  halate, nakinutom na beluyu majku, s sedymi, chut' v'yushchimisya volosami,
karimi, polnymi mnogovekovoj  armyanskoj  pechal'yu  glazami,  napominal  Ruben
Grigor'evich personazha iz biblejskih rasskazov.
     - SHaragin!
     - Dobryj den', Ruben Grigor'evich.

     ...ne do tebya mne sejchas... ne hochu tebya slushat'...

     - Budete kurit'?
     - Spasibo, u menya svoi.

     ..."Ahtamar", otkuda on ih ber£t?..

     - YA, SHaragin,  mechtal  igrat' na fortepiano.  Pal'cy  podveli. Pianistu
nuzhny dlinnye tonkie pal'cy. A u menya sovershenno nemuzykal'nye, smotri, - on
vytyanul ruki, - korotkie, puhlye.
     SHaragin i slushal, i ne slushal. Volnovala ego drugaya problema:

     ...chto zhe vs£-taki proizoshlo toj noch'yu posle razgovora s kapitanom
     Ural'cevym?.. "vot i ladushki, znachit smozhesh'"... ya nichego ne
     pomnyu... pochemu on sprosil, kreshch£nyj ya ili net? pochemu on skazal,
     chto nevelik greh cheloveku pomoch', chto mne zacht£tsya eto?..

     -  Kstati,  o pal'cah.  Vidish' togo  soldatika?  Vyvezli  provetrit'sya.
Bahtiyarom zovut. On poka ne hodit, lezhachij.

     ...sdalsya mne tvoj Bahtiyar!..

     - Interesnaya sud'ba. SHest' pul' v nego duhi vsadili. V bedro, v ruku, v
nogu, i  tri - v spinu. Vyzhil. Do sih por ne ponimayu kak.  Vot tebe -  zhazhda
zhizni. Dva tovarishcha ego pogibli. Oni v kishlak poshli za vodoj.
     - Samovol'no.
     - |togo ya  ne utochnyal. Otstrelivalis', poka  patrony  ne  konchilis'. On
pritvorilsya m£rtvym. I predstav', kogda emu palec otrezali... da-da, chto  ty
tak na  menya smotrish'?.. ne pisknul, lezhal, kak ubityj. Boyalsya odnogo - chtob
golovu ne otrezali. On ved' ponimal, chto duhi govoryat. Tadzhik.
     SHaragin prismotrelsya k soldatiku, skazal:
     - ZHivchik.
     - Kogda duhi ushli, on peretyanul rany na ruke i noge podtyazhkami, i zhdal.
Nashi kishlak  dolbili iz minometov, chudom ego v  kloch'ya ne raznesli. Vertushka
nad nim  letala. On kurtkoj mahal.  Ne zametili. CHasov pyat' spustya nashli,  -
Ruben Grigor'evich, yavno, iskrenne proniksya k soldatiku,  -  sobaka s zastavy
pochuyala. Umnyj pes. Svoih priv£l.
     - Zachem vy mne eto rasskazyvaete?
     - YA ne iz teh  lyudej, SHaragin, chto perezhivayut, kogda v Afrike umirayut s
goloda deti. |to  ochen' daleko. Menya eto sovershenno ne trogaet. Tysyachi, tam,
desyatki tysyach  lyudej.  Vot  moi bol'nye,  v  etom konkretnom gospitale. I  o
kazhdom iz vas ya bespokoyus' i perezhivayu.

     ...gospod' Bog mestnogo znacheniya...

     YA  tebya, SHaragin,  postavlyu na  nogi! Glavnoe - chtob ty sam veril. Esli
verish' - vs£ budet horosho. Postarajsya pobol'she govorit' o tom, chto bespokoit
tebya. S kem? S  kem  ugodno! Prihodi ko mne. YA ne  psihiatr, no ya  znayu, chto
proishodit v  golove, v dushe cheloveka. Dusha  cheloveka -  mehanizm poslozhnej,
chem  vse organy  vmeste vzyatye. Organy  raznye  mozhno  udalit',  peresadit',
prozhiv£t bez  nih  chelovek, a  dushu lechit'  ochen'  slozhno, eto takoj  tonkij
instrument!

     ...skripka Stradivari...

     - Pri ch£m zdes' dusha? Menya komissovat' mogut,  esli ne popravlyus'! A vy
mne pro dushu rasskazyvaete!
     -  Est'  takoj  termin  -  "emocional'naya ventilyaciya". Usmehaesh'sya?! Ty
sejchas ot boli muchaesh'sya, a kogda rany zazhivut,  vot togda-to nastoyashchie boli
i  nachnutsya... Vojna, prezhde vsego,  kalechit dushu... YA, SHaragin, hochu pomoch'
tebe osvobodit'sya ot  sobstvennyh strahov, - ot zla,  chto zhiv£t v tebe. Poka
ne pozdno. Inache nikto i nichto ne pomozhet. Ne nadejsya.

     ...Bozhen'ka pomozhet...

     S ehidstvom podumal SHaragin.
     - A esli okazhetsya, chto net nikakogo Boga, i d'yavola net, chto togda?

     ...pryamo mysli moi chitaet...

     - Togda...
     - Togda vot chto, Oleg. Est' u cheloveka dusha i sovest'. Vnutri nas zhivut
i Bog i  d'yavol.  Vnutri  oni i boryutsya za pravdu i nepravdu. Razgadku vsemu
nado iskat', prezhde vsego, vnutri sebya. CHelovek sam sebe sud'ya...

     ...sejchas, konechno, ya nachnu ispovedat'sya... kogo ubival i zachem...
     raskayus'... zhdi!.. mne mal'chiki krovavye ne snyatsya!..

     A vsluh skazal:
     - Horosho, Ruben Grigor'evich. Pridu.
     - Ty hotya by ponimaesh', o ch£m ya govoryu?
     - Konechno.

     ...horoshij dedushka, no, chestnoe slovo, esli zaciklitsya na svoej
     lyubimoj teme, sushite v£sla! do otboya budet golovu morochit'! ty
     menya lechi skorej, Ruben Grigor'evich, a ne moral' chitaj!.. ush£l,
     obidelsya, chto li? ya zh nichego emu ne skazal...

     Iz   prohodnoj  vybezhal  soldat,  raspahnul  vorota,  i  na  territoriyu
gospitalya vkatila "Volga" s afganskimi nomerami.
     Dezhurnyj oficer  i zampolit  gospitalya sinhronno kozyrnuli  priehavshemu
generalu  v  kamuflyazhnoj  forme.  Zampolit  sobralsya   dokladyvat'sya  vazhnoj
persone, no general protyanul lodochkoj ruku:
     - YA odnogo sovetnika ishchu.
     - Syuda, tovarishch  general, -  zampolit provodil generala k korpusu,  gde
obychno lechilis' vysokie armejskie chiny.
     - Kak  syr  v masle katayutsya, - proburchal beznogij oficer. -  Nap'yutsya.
Serdce prihvatit, ego v gospital' srazu kladut na vosstanovlenie.
     Gospital' Sorokinu ponravilsya. Ustroilis' osnovatel'no, podumal on, kak
budto  sobiraemsya  nahodit'sya v Kabule vechno. I pravil'no. |-h, nam by takie
usloviya v vos'midesyatom! Togda ob etom i ne mechtali. Togda...

     ...Dn£m vnutri naspeh  razvernutogo palatochnogo divizionnogo  gospitalya
mozhno  bylo  sdohnut'  ot  duhoty. Pod brezentom bylo  huzhe, chem  v parilke.
Poetomu s rannego utra, poka  solnce  ne  raskochegarilos',  ranenyh, chelovek
pyatnadcat',  vynosili  provetrit'sya  na  ulicu,  i  hromoj  soldat-uzbek  na
kostylyah  peremeshchalsya  mezhdu  nosilkami,  davaya  zatyanut'sya  odnoj  na  vseh
sigaretoj.  A tem, kto  ne mog  vzyat' sam, uzbek  vkladyval sigaretu  v rot,
zhdal,  poka soldat kak sleduet vdohn£t dym; u nekotoryh sigareta bez fil'tra
prilipala  k  suhim gubam,  i prihodilos' e£  otdirat',  otchego nizhnyaya  guba
ottyagivalas'...

     -  ...Vy  nikogda  ne  zadumyvalis',  kakaya u  nas  ogromnaya  vlast'  v
Afganistane? Net? My zdes' polubogi. Hotim - kaznim, hotim  -  miluem.  Doma
nikogda  chelovecheskaya  zhizn' u  nas  ne cenilas', a  v Afganistane tem bolee
nikto  ne  schitaetsya.  Podumaesh', kakie-to tam  afgancy,  millionom  bol'she,
millionom  men'she...  -  rassuzhdal  sovetnik  poka  oni  s generalom  shli  k
skamejke.  Sovetnik  s  zagipsovannoj  nogoj  byl odet  v sinyuyu gospital'nuyu
pizhamu,  peredvigalsya  na kostylyah.  - Hotite, ya vam skazhu  pryamo? Putnogo v
Afganistane nikogda nichego ne vyjdet! U sebya doma ne sumeli za sem'desyat let
postroit'  nichego  putnogo.  A  v  Afganistane  i  podavno ne smozhem  nichego
izmenit' k luchshemu! Zdes' - prorva, ch£rnaya dyra... My ujd£m, a ona ostanetsya
navechno.

     ...eto uzh tochno...

     -  Zachem zhe  tak  kategorichno,  Viktor  Konstantinovich? -  vstrepenulsya
Sorokin, budto stal  souchastnikom strashnogo zagovora, budto  ispugalsya,  chto
kto-to mozhet podslushat'.  Pov£l golovoj. No nikogo, krome odinoko sidyashchego v
kakom-to  transe  oficera s  zabintovannoj  sheej poblizosti  ne  bylo.  YAvno
kontuzhenyj. Odnako, dlya perestrahovki general skazal: - Davajte ne budem tak
gromko.
     Rassuzhdat'  na  temu  "budushchego  Afganistana" Sorokinu  bylo interesno,
osobenno so znayushchim chelovekom. Govorit' zhe  o tom,  chto  kasaetsya Sovetskogo
Soyuza,  tem bolee v  takom  rezkom klyuche, general  opasalsya.  Neprostitel'no
takoe povedenie dlya politrabotnika.
     - Vy, izvinyayus', skol'ko v Kabule, Aleksej Glebovich?
     Sorokin pochuvstvoval, chto  ot sovetnika popahivaet kon'yakom.  Znachit, i
ot menya budet pahnut'. Zrya ya soglasilsya s nim vypit'.  On-to uzhe  polbutylki
odolel  v  odinochku.  |stet!  Vs£, kak  polozheno: limonchik  narezal, shokolad
nalomal v fol'ge.
     - V  etot  priezd -  neskol'ko nedel',  no vy ne zabyvajte, -  obidelsya
nemnogo  general,  -  ya vhodil syuda  v  sem'desyat devyatom,  i pochti  poltora
goda...  YA,  kstati,  neploho znakom  s  tradiciyami  i  obychayami  afganskogo
naroda...
     - Aleksej Glebovich, - perebil sovetnik, - dorogoj vy moj. YA ne hotel ni
v  koem sluchae vas  obidet'. No voennye nikogda ne  ponimali Afganistan.  Vy
zhiv£te  za  kolyuchej  provolokoj,  smotrite  sovetskoe  televidenie,  chitaete
sovetskie gazety.  Armiya davno  zabyla  pro afgancev. Armiya  dumaet, kak  ej
samoj ucelet'. Razve ne tak?
     -  Net, konechno! Armiya  prishla syuda,  chtoby  pomogat'  afgancam stroit'
novuyu zhizn', zashchishchat' revolyuciyu! - s legkost'yu pariroval Sorokin.

     ...slovo v slovo, kak Nemilov govoril... lapshu na ushi soldatam
     veshal...

     - I my by davno naveli poryadok, esli b Armiyu ne ogranichivali. Postavili
by vdol' granicy s Pakistanom i Iranom  neskol'ko  divizij, perekryli by vse
karavannye  puti, i  so vsej moshch'yu  obrushilis' by na  bandformirovaniya. Smeyu
zaverit': za neskol'ko mesyacev naveli by poryadok!
     - V'etnam  amerikancy napalmom vyzhigali. I proigrali... Protiv partizan
lyubaya armiya bessil'na.
     - Vy hotite skazat', chto my zaranee proigrali etu vojnu?
     - YA hochu skazat' tol'ko odno. Armiya, dorogoj moj Aleksej Glebovich, b'£t
po ploshchadyam, po bol'shim ploshchadyam. Ona bombit srazu celoe ushchel'e. Celyj rajon
obstrelivaet.  Odno  delo srazhat'sya protiv regulyarnyh vojsk,  a  drugoe delo
protiv  partizanskogo dvizheniya.  Armiya stol'ko bed  natvorila!  Sotni  tysyach
afgancev unichtozhila! Net, v Afganistane, povtoryayu, nichego putnogo nikogda ne
vyjdet. - Sovetnik zamolchal, poshevelil pal'cami na zagipsovannoj  noge. - My
privykli vs£ podgonyat' pod sobstvennye merki. Pytalis'  dobit'sya v afganskoj
armii discipliny, shozhej s  nashej,  boesposobnosti.  CHto ya  vam rasskazyvayu?
Sami znaete. Naglyadnuyu agitaciyu,  kotoraya vsegda byla maloeffektivna i u nas
doma, ispol'zovali dlya afgancev. A tolku to?
     - Ne soglasen.
     -  Da bros'te, Aleksej Glebovich!  My ne  na partsobranii,  umolyayu  vas!
Davajte nazyvat' veshchi svoimi  imenami, kstati, nas k etomu partiya prizyvaet,
otkryto obsuzhdat' problemy.  CHto,  skazhite, menyaetsya  ot togo,  chto u  vas v
Moskve  na  sosednem  dome  vesit  lozung  iz  pyatimetrovyh  bukv:  "Resheniya
takogo-to  s®ezda  vypolnim  i  perevypolnim"? Nichego, konechno.  My  pomogli
afgancam skopirovat'  nashe  hudshee.  Bezdumno navyazali  to, chto u nas  samih
nikogda  ne  rabotalo. Da chto tam  govorit', - mahnul on  rukoj. -  A teper'
udivlyaemsya, otchego  zhe eto tolku  net?! Im eti nashi  novovvedeniya kak sobake
pyataya noga. I vse nashi oshibki povtoryayut. Odin v odin. A nekotorye, tak pryamo
revolyucionery-terroristy. U menya est' odin takoj kollega - Muhib. Da ne odin
on  takoj.  Radikal'nyj  hal'kist,  pravda,  dumaet, chto  nikto  ob etom  ne
dogadyvaetsya. Nachal'nika  svoego - parchamista - lyuto nenavidit. Raskol u nih
v partii pohleshche...  net, hotel skazat' pohleshche, chem u nas byl. I u nas drug
druga unichtozhali, stol'ko raskolov bylo, stol'ko processov, prosto my zabyli
o tom...  I nichego, rabotayut. Muhib  tol'ko so mnoj  otkrovennichaet. Byvalo,
priglasit domoj na plov, vyp'em vodch£nki, i nachn£t  dushu izlivat'. A potom s
groznymi zayavleniyami! Pryamo-taki vtoroj Trockij.  Vseh  vragov  -  v tyur'my,
krasnyj terror,  trudovye armii, mechom i ogn£m! I, znaete, ego  absolyutno ne
volnuet, esli v hode revolyucii pogibnut tysyachi ili milliony. On schitaet, chto
glavnoe -  eto luchshee  budushchee novyh  pokolenij. My uzhe eto  prohodili... Po
prikazu  takih  lyudej  vragi,  a vse kto  ne  soglasen  -  vrag,  - ischezayut
navsegda. Mezhdu tem, on horoshij sem'yanin, zhena russkaya. U  nego, znaete,  na
stole v kabinete  portret  Lenina,  i  ochen'  prosil menya privezti znachok  s
Gorbachevym  i  Stalinym,  pryamo  bredit Sovetskim  Soyuzom...  Vy  skazhite  -
istinnyj partiec,  nastoyashchij revolyucioner. A  mne inogda  strashno. U  nas  v
strane terror  bol'she  nevozmozhen.  Dlya  nas  -  eto  perezhitok  proshlogo. A
zdes'...  istoriya povtoryaetsya... Parchamistov-to kto u vlasti  postavil?  My!
Pomnite, navernoe, kak Babraka  Karmalya  nashi  vojska na bronetransport£re v
Afgan privezli?.. Vechno ugodnye  nam, "bratskie" rezhimy  na sovetskih shtykah
derzhatsya,  na nashi  den'gi zhivut...  Amina  likvidirovali, reshili  chto  pora
revolyucionnyh hal'kistov na bolee umerennyh liderov iz parchama pomenyat'. Dve
storony odnoj medali... Teper' hal'kisty vyzhidayut svoego chasa. Zatailis'. My
ujd£m - oni drug drugu glotki peregryzut
     -  Mne,  odnako,  kazhetsya,  Viktor   Konstantinovich,  chto  situaciya  ne
nastol'ko  plachevna, kak  vy  risuete.  I  opredelennye  podvizhki bezuslovno
nablyudayutsya. - "Podvizhki", eto slovo Sorokin pozaimstvoval u "papy". Horoshee
slovo, ochen'  russkoe i £mkoe, schital general.  - Moskva ne srazu stroilas'.
Vspomnite,  u  nas  posle  revolyucii  tozhe  mnogo problem  bylo.  Aprel'skaya
revolyuciya...
     -  Revolyuciya? Aleksej Glebovich, spustites'  na  zemlyu! V Afganistane ne
revolyuciya proizoshla, a dvorcovyj perevorot. S samogo nachala my po  suti dela
zashchishchali  nebol'shuyu gruppu  lyudej,  kotorye spekulirovali  na  revolyucionnyh
ideyah,  probivalis'  k  vlasti po  trupam  tovarishchej. Pover'te  mne, Aleksej
Glebovich, ya  znayu lichno vseh lyudej v CK, kotorye  sostavlyali  ideologicheskie
razrabotki i  obosnovaniya  po  Afganistanu.  Na  samom  verhu  rassuzhdali  o
rasshirenii  social'noj  bazy  revolyucii,   o  rabochem  klasse   i  peredovom
krest'yanstve.   Kakoj  zdes',   k  ch£rtu,   rabochij  klass!   -   vozmushchenno
zazhestikuliroval  sovetnik.  - Otkuda emu  vzyat'sya?  Poedite  iz  gospitalya,
obratite  lishnij  raz  vnimanie  na  mestnyh zhitelej,  posmotrite,  kuda  my
vlyapalis'. Oni zhivut pri feodalizme. V chetyrnadcatom veke zhivut! Bol'shinstvo
iz nih ne to, chtoby ne ponyali, no i  ne v sostoyanii znat',  chto  "revolyuciya"
proizoshla. Nel'zya bylo vojska vvodit'!
     - Ne po  sobstvennoj prihoti armiya zdes'!  - general, prinimavshij lichno
uchastie v vvode vojsk, vosstal protiv  obvinenij  v  prosch£te.  |ti tovarishchi
vsegda  na  armiyu  vs£  svalivayut.   Armiya   proschitalas'!  A  KGB  chto,  ne
proschitalsya?  A Ministerstvo  inostrannyh del?  Kak  otvechat', tak armii!  A
ostal'nye  -  v kusty. -  Afganskoe  rukovodstvo  neodnokratno obrashchalos' za
voennoj pomoshch'yu.
     -  Dlya  afgancev  s nashim  prihodom  nachalas'  svyashchennaya  vojna  protiv
nevernyh,  dzhihad. Vot uzh  poistine,  Aleksej  Glebovich,  vsegda u  nas  tak
byvaet: snachala sebe iskusstvenno trudnosti pridumyvaem,  a potom geroicheski
ih  preodolevaem.  |to  ved'  nado  bylo  byt' polnymi  idiotami,  chtoby  ne
dodumat'sya,  chto imenno tak i  poluchitsya  v  Afganistane!  Skol'ko sluzhebnyh
zapisok pisali! Net, ne poslushali...  - sovetnik zakuril. - Shvativ manatki,
afgancy  pustilis'  nautek  v Pakistan,  v  Iran.  Pyat' millionov chelovek ne
ponyali  "revolyuciyu"?!  Dlya  kogo  zhe   togda,  izvinyayus',  e£  delali,  vashu
revolyuciyu?
     -  Pravil'no,  potomu  chto   nado  srazu  bylo  vdol'   granicy  vojska
vytyagivat'.
     - V zapadnyu  popali! Zamanili nas v  Afganistan! Ne zrya schitaetsya,  chto
Amin  na amerikancev  rabotal.  On  zhe  uchilsya  v  SSHA, tam, vidimo,  ego  i
zaverbovali...  Amerikancy,  propadi  oni  propadom,  davno  gadali, kak  by
otomstit' za V'etnam. Dolgo dumali, chto by takoe pridumat', chtob u nas pupok
razvyazalsya.  |lementarno  vs£  prosto pridumali...  Afganistan  i  "zv£zdnye
vojny"...
     - ..."zv£zdnye vojny"? - udivilsya general. - Kakim eto bokom?
     - A takim, chto my poverili v eti skazki! Oni zhe smeyutsya nad nami!
     -  Strategicheskaya oboronnaya  iniciativa, SOI  - veshch' ser'eznaya, - reshil
pokazat'  svoi poznaniya  Sorokin. - No  my  chto-nibud' pridumaem  v otvet. YA
uveren.


     ...SOI - eto soldat odnorazovogo ispol'zovaniya...

     podumal SHaragin.

     saper, to bish'... vot chto takoe SOI... ne v kosmose voyuem...

     -  Vot   vidite,  kak  vy  rassuzhdaete,  i  naverhu  takoe  zhe  mnenie.
Amerikancam  tol'ko  i nado,  chtoby my  novymi  dorogostoyashchimi  razrabotkami
zanyalis'. |konomika ne potyanet!.. Klyunuli na golyj kryuchok... Udivitel'no! YA,
kstati, ne utomil vas, Aleksej Glebovich?
     - CHto vy! YA slushayu s interesom, - iz prilichiya skazal general.
     U  nego vdrug sovershenno  otpalo zhelanie, sidya na skamejke v gospitale,
rassuzhdat' o tom, nado bylo vvodit'  vojska v Afganistan ili ne nado,  da  i
"zvezdnye vojny" sovershenno tut ne prich£m! Vot esli by Viktor Konstantinovich
prosvetil  nasch£t  nastroenij   v  Moskve  i  vozmozhnogo  vyvoda  vojsk.  Uzh
komu-komu, a emu dolzhno byt' mnogoe izvestno!
     - S  kem iz nashih ni pogovori, vse uvereny, chto znayut afgancev kak svoi
pyat' pal'cev, - smenil temu sovetnik. - Podumaesh', neskol'ko raz s nimi plov
poeli, v gosti shodili. A ved' ni cherta oni ne znayut! Dlya togo, chtoby ponyat'
afganca, lyubogo,  bud' to krest'yanin ili  millioner, nado pozhit'  v kishlake.
Pro yazyk ya uzhe ne govoryu. U vseh nashih, ya zametil, illyuziya polnogo ponimaniya
afgancev posle razgovora  s nimi, osobenno  s temi,  kto  v Sovetskom  Soyuze
uchilsya.  Da,  konechno,  oni  obrazovany,  u  nih  est'  cvetnye  televizory,
telefony,  mashiny, oni  odevayutsya po-evropejski. No eto,  na samom dele,  ne
estestvenno dlya nih. Dlya afganca estestvenno  hodit' v nacional'noj odezhde -
v shal'var kamis, - znaete, svobodnaya takaya rubaha, i bryuki obvisshie, da  von
na ulice vse podryad  tak  hodyat. Afgancy zavyazany  na rodoplemennyh  svyazyah.
Afganec  budet  slushat',  utverditel'no  kivat'  golovoj,  no nikogda  vy ne
uznaete, chto on  na samom dele dumaet, kakie vyvody sdelaet, i kak postupit.
Pozvol'te u vas eshch£ odnu sigaretu poprosit', Aleksej Glebovich.
     - Pozhalujsta.
     - Voobshche, my s vami, Aleksej Glebovich, v interesnoe vremya zhiv£m... - On
na kakoe-to mgnovenie zadumalsya. Moglo pokazat'sya, chto  on  obdumyvaet ochen'
vazhnoe  reshenie,   vzveshivaet:  otkryvat'   ili  ne   otkryvat'   informaciyu
sobesedniku. Sorokin prigotovilsya k otkroveniyu, no vmesto  etogo  uslyshal: -
Kak nasch£t eshch£ po ryumochke?  U menya segodnya vs£-taki takoe sobytie! U docheri,
ya uzhe govoril vam, syn rodilsya. Znachit dedushka teper'.
     - Horosho, po polryumochki.

     ...sladkaya zhizn', gospoda generaly...

     Mnogo pit' do obeda generalu Sorokinu bylo ne v ohotku. On privyk blizhe
k uzhinu prinimat' krepkie napitki, pered snom mozhno pit' ne mereya,  a sejchas
po kabul'skoj-to zhare zaprosto razvez£t. A chto, esli k nachal'stvu vyzovut? I
pit'  ne  hotelos', i  otkazyvat' sovetniku  bylo neudobno.  Kto znaet,  kak
povern£tsya?  Segodnya on sovetnik  v Kabule, a  zavtra  pojd£t na povyshenie v
Moskve.  Posle  Afganistana mnogie poshli  v goru. Horosho imet'  vliyatel'nyh,
vysokopostavlennyh  znakomyh, osobenno v takom  vedomstve.  V  Kabule mnogoe
uproshchaetsya, dostupnej delaetsya. V  Moskve  Sorokin nikogda by ne  povstrechal
takogo  kolichestva  nuzhnyh lyudej,  i  vypivat' s nimi vot tak zaprosto ego b
nikogda  ne  priglasili.  V  komandirovke zhe  vsegda  lyudi  delayutsya  proshche,
demokratichnej.
     - ...sejchas, tol'ko mysl' zakonchu... Tak vot. O ch£m ya govoril?
     - CHto my v interesnoe vremya zhiv£m, - podskazal Sorokin.
     - Da... Dejstvitel'no interesnoe.  Vo-pervyh,  my s  vami  uchastvuem  v
poslednej  vojne Evropy protiv Azii. Po krajnej mere v etom veke uzh tochno. A
vo-vtoryh, gryadut bol'shie peremeny doma.
     - Peremeny? Vy imeete v vidu perestrojku?
     -  I  da, i  net.  Kogda  smotrish'  na  sobytiya so storony -  luchshe vs£
razbiraesh'. Mnogoe eshch£ u  nas v  strane  izmenitsya. I eta  vojna sygraet  ne
poslednyuyu rol'. YA ne znayu, ne mogu sejchas skazat', chto i kak budet, no vojna
razrushit mnogoe, esli ne vs£, chto vozvodili desyatiletiyami. Ne verite? YA vizhu
po vashemu licu,  Aleksej  Glebovich,  chto vy  ne verite. Pravil'no. Luchshe  ne
verit'. Inache tyazhelo budet zhit' dal'she.
     - A chto o vyvode govoryat? - ne uderzhalsya Sorokin.
     - YA dumayu, chto ne tak dolgo ostalos' zhdat'...
     - God, dva, tri? - Sorokinu ne terpelos' uznat'.
     -  Ne  zavtra,  konechno  zhe,  no  skoro.  A  poka,  k sozhaleniyu,  budem
prodolzhat' teryat' lyudej... Vy zhe, kazhetsya, letali na boevye?
     - Da,  - gordo skazal general.  - Operaciya  idet uspeshno. YA utrom chital
poslednie svodki. Skoro zahvatim bazovyj rajon bandformirovanij.
     -  Predstavlyayu,  kakoj   cenoj!  Kazhdyj  den'  vizhu  eti  uspehi.  Koek
bol'nichnyh ne hvataet. V koridorah ranenye lezhat.

     ...kakoj cenoj? nashej krov'yu gory vymazany!..

     -  M-da,  za oshibki nado platit'... -  grustno otmetil sovetnik.  - |to
nazyvaetsya bol'shaya politika... Vy znaete, naverhu, na urovne Politbyuro,  uzhe
priznali, chto Afganistan - oshibka. Tak chto  teper', ya dumayu, vyvod -  vopros
polutora-dvuh let. YA nadeyus' eto ostanetsya mezhdu nami.
     - Razumeetsya.

     ...v Moskve davno schitayut Afganistan oshibkoj... stol'ko let voevali
     vpustuyu... skol'ko rebyat poteryali... zhertvy naprasny... zrya voyuem...
     zrya vveli vojska, zryashnye zhertvy!..

     Razve  mog  on   zabyt'  lico  serzhanta  Panasyuka,  s  uzhe  poslabevshej
krasnotoj,  razmyagchivshejsya  v  zagar,  i chut'  podragivayushchie  resnicy, i  ne
ostanovivshiesya, prodolzhayushchie merno otschityvat' sekundy, nesmotrya  na  smert'
hozyaina,  chasy na ruke serzhanta?! A vytekshij glaz Myshkovskogo?  A padayushchuyu s
nebes goryashchuyu vertushku?
     - Vyhodit, chto kak tol'ko ukrepitsya novaya vlast', tak i ujd£m?
     - Opyat' vy za svo£, Aleksej  Glebovich, - sovetnik pokachal golovoj. - Ne
ukrepitsya eta vlast'! Kak tol'ko my vyvedem tanki, ruhnet ona.
     Razgovor  zash£l slishkom daleko, i napugal generala pryamolinejnost'yu; on
voobshche  ne planiroval obsuzhdat' s  etim  vypivshim sovetnikom  podobnye temy.
Pust'  i  vstrechalis' oni  na razlichnyh  soveshchaniyah,  i  vypivali paru raz v
Kabule, sil'no  vypivali, no blizkimi  druz'yami ne stali. A takie shchekotlivye
voprosy,  kasayushchiesya  politicheskih  oshibok,  kritiki socialisticheskih  idej,
takie  ser'eznye  razgovory mozhno vesti  tol'ko  s ochen'  blizkimi druz'yami,
kotorye ne prodadut. On dazhe ispugalsya,  ne podvoh  li  eto, ne hotyat li ego
proverit' na loyal'nost'? Ili podstavit' zadumali, skomprometirovat'? Glavnoe
-  ni  s chem ne  soglashat'sya,  vyslushayu ego  i  uedu,  dumal  general. Luchshe
perestrahovat'sya, kto ego znaet, s kakoj cel'yu on mne vs£ eto rasskazyvaet?
     Sorokin veril partii, pochti vo vsem, i sluzhil ej, i kar'eru sebe sdelal
na partijnom poprishche, i nikogda ne  byl on lyubitelem puskat'sya v prostrannye
besedy o  prosch£tah  partii i pravitel'stva. Esli  ne  zadavat'sya  voprosami
"otchego"? i "pochemu"? budet legche zhit', schital on.
     Generaly  ot  politiki  redko  puskalis'  v  diskussii  o  pravil'nosti
vybrannogo puti,  ne  do etogo  im  bylo,  i  potomu, pozhaluj,  lyubov'  ih i
predannost'  partii  i socialisticheskoj  Rodine  nikogda ne byla  nadryvnoj,
plamennoj, do konca iskrennej - napominala ona skoree brak po rasch£tu.
     Pochemu  vs£-taki on tak otkrovenen  so  mnoj? -  nedoumeval general,  i
nervnichal, ponimaya,  chto ego provociruyut na otkrovennost',  a on iz-za svoih
odnobokih, standartnyh otvetov i vozrazhenij vyglyadit glupo.
     Politrabotniki, schital  sovetnik,  i  nablyudenie  eto  nahodilo  teper'
podtverzhdenie  i  v  lice  Sorokina,  znayut  vs£  ili pochti  vs£, no  krajne
poverhnostno, chasto  ponaslyshke; oni vsegda gotovy k  lyubym sporam, i vsegda
umeyut  zashchitit'sya, no  oni redko vidyat dal'she zavtrashnego dnya. Pravda, etogo
ot  nih i ne  trebuetsya.  Oni  dolzhny pomnit' to,  chto skazali  im  vchera, i
mnogokratno povtoryat'  eto  segodnya  i zavtra, kak plastinku proigryvat',  a
kogda smenit' plastinku, im vovremya podskazhet vyshestoyashchee nachal'stvo.
     Sorokin  soglashaetsya so mnoj,  eshch£ by on ne soglashalsya! On boitsya menya!
Net, on,  konechno zhe, ne fanatichno  predannyj partii chelovek, on lukavit, on
licemerit.  CHto  oni  budut  delat',  kogda  nastupit   epoha  kollektivnogo
prozreniya? A ved' eshch£ samuyu malost' oslabyat vozhzhi, i narod prorv£t. Narod ne
uderzhat'.  Narod raspustitsya.  I  nikto  i  nichto  ne  v silah  budet  togda
upravlyat'  nashim  lyubimym  Sovetskim  Soyuzom.  Takie,  kak  Sorokin,  bystro
perekvalificiruyutsya,  inuyu  veru  ispovedovat'  budut.  U  nih  net  nikakih
principov...  A  zhal'.  Mne  pri  pervyh   vstrechah   on   pokazalsya  ves'ma
neordinarnym chelovekom. CHut' luchshe ostal'nyh, no iz toj zhe porody. Postavili
"reformatorov"  u vlasti,  a oni  ne  znayut,  kuda idti.  Ni ryba  ni  myaso.
Beshrebetnye... Luchshe by ne nachinali etih perestroek vovse! ZHestkost' nuzhna,
a e£-to kak raz i net. Pogubyat stranu reformatory!
     - YA,  Viktor  Konstantinovich, s vashimi  pessimisticheskie prognozami  ne
soglasen, - skazal general. - Mne kazhetsya, postepenno  naladyatsya u  afgancev
dela.  YA na  proshloj  nedele  byl v  CK NDPA,  imel dolguyu  besedu s glavnym
partijnym sovetnikom, s Polyakovym...
     - I  chto? Interesno, chto vy tam uznali ot Polyakova? CHto tam nashi druz'ya
v CK NDPA pridumali? - s nekotoroj ironiej sprosil sovetnik.
     - Zrya  vy  tak! U  nih  mnogo  interesnyh  razrabotok!  Vy slyshali, chto
sobirayutsya  ob®yavit' tak  nazyvaemoe  nacional'noe primirenie? Sest' za stol
peregovorov s oppoziciej. Tam, znaete, mnogo momentov ser'eznyh.
     -  |h,  -  vydohnul   sovetnik.  -  Bros'te,  Aleksej  Glebovich!  Kakie
razrabotki! Vy hot' sami v eto verite? |to kak m£rtvomu priparki!
     - Iniciativy ser'eznye. V Moskve, v CK prorabatyvali...
     -  Hotite  znat',  kto  vs£ zdes' razvalil?  Vsyu rabotu, esli  uzh na to
poshlo?
     - Interesno.
     - Sovetniki. Pervym  delom  partijnye sovetniki!  A tovarishcha  Polyakova,
mezhdu nami govorya, - da  eto  vsem  v Kabule izvestno!  -  nazyvayut "glavnym
mogil'shchikom Aprel'skoj revolyucii". A  esli ser'£zno, ya  uzhe govoril vam, chto
iznachal'no  vs£ bylo nepravil'no.  Missiya u  nas,  russkih,  navernoe, takaya
istoricheskaya.  Vseh osvobozhdat'.  Cygana ot tabora osvobodili, i posadili  v
izbu,  poseredine  kotoroj  on  tut  zhe  razv£l  koster.  Uzbeka  ot  islama
osvobodili,  i  predlozhili  vzamen  vodku. Teper'  za afgancev vzyalis'...  A
znaete, - sovetnik potrogal gips  na noge. - Bol'shinstvo lyudej  shli  syuda  s
chistymi pomyslami,  hoteli  pomoch'  drugomu  narodu. Dostatochno bylo brosit'
neskol'ko  sentimental'nyh  fraz,  kak  tysyachi  chestnyh  russkih, sprygnuv s
teploj pechki, ustremilis' v pogonyu za ocherednoj prizrachnoj ideej. Afganistan
- eto poslednij vzdoh idei o mirovoj revolyucii.
     - Viktor Konstantinovich, kak zhe vy prodolzhaete rabotat' zdes'?
     - YA, Aleksej Glebovich, realist. Pragmatik. V Kabule na mnogoe nachinaesh'
smotret' inache. YA sebe  poobeshchal, chto  obyazatel'no priedu  syuda, kogda vojna
budet zakanchivat'sya. YA imeyu vvidu vyvod vojsk. Posle  i pogovorim... O, pora
obedat'. Prisoedinyajtes', Aleksej Glebovich! Zdes' otmenno kormyat!
     - Net, mne pora. Vazhnaya vstrecha cherez chas.
     - A po ryumochke?
     - Davajte v drugoj raz.
     - Ladno.
     - Da, kstati, s nogoj-to u vas chto priklyuchilos'?
     - Pustyaki!  Slomal.  U komanduyushchego v bassejne  plaval. Da my zhe vmeste
togda s vami  k nemu zahodili.  A  potom ya  kupat'sya otpravilsya.  S  bortika
prygnut' hotel, poskol'znulsya.



     glava shestnadcataya
     SASHKA


     Generala    armii   Vampilova,    vozglavlyavshego   operativnuyu   gruppu
Ministerstva  oborony SSSR, okruzhenie  nazyvalo  mezhdu soboj "papoj". Gruppa
razmestilas' v osobnyake za vysokim zaborom u podnozhiya dvorca Amina. Ohranyala
"papu" otdel'naya  rota desantnikov,  kotorym,  nemalo hlopot  dostavlyali  ne
duhi, duhov na pushechnyj vystrel k shtabu armii i rezidencii ne podpustili by,
a begayushchie po territorii rezidencii ch£rnye  i belye kroliki. Razveli na svoyu
golovu! Rezvyashchiesya zhivotnye postoyanno sryvali signal'nye rastyazhki.
     Prikomandirovannye oficery i generaly opergruppy pisali otch£ty, spravki
i doneseniya, analizirovali  obstanovku,  kleili  karty  i  razukrashivali  ih
cvetnymi karandashami,  mechtali o  dosrochnyh zvaniyah  i nagradah, motalis' po
dukanam,   parilis'  v  banyah,  rezalis'  v   shahmaty.   Odnazhdy,  ustav  ot
odnoobraznoj zhizni,  pritashchili oni v rezidenciyu tennisnyj stol. No "pape" ne
ponravilos' turniry v ping-pong i mernoe postukivanie sharikov  v rezidencii,
i on rasporyadilsya peredat' stol v rotu ohrany. Zlye yazyki  nazyvali oficerov
opergruppy  "kolobkami"  za ih  maslyanistye, oval'nye,  rumyanye lica, a samu
gruppu - "rajskoj".
     I  esli  k oficeram  otnosilis' skepticheski  i s zavist'yu, to  "papu" v
vojskah lyubili. Ne kabinetnyj general, boevoj. V  Otechestvennuyu srazhalsya pod
Stalingradom, vojnu zakonchil  v Berline, v parade  Pobedy na Krasnoj ploshchadi
uchastvoval. Odnim slovom,  geroj. I  takoj opyt kolossal'nyj  -  ot prostogo
vzvodnogo  po vsem  stupenichkam sluzhebnoj lestnicy  do lichnogo predstavitelya
ministra.
     "Kolobki", pomyv ruki, zhdali, poka spustitsya so vtorogo etazha "papa".
     Vampilov priglasil podchinennyh k stolu, zametil i Sorokina:
     - A ya dumal vy uzhe uleteli.
     - CHerez dva chasa rejs, tovarishch general armii. Perenesli.
     - A-a-a, - protyanul "papa", - togda proshu k stolu.
     Stol nakryli na  desyat'  chelovek, no prishlo  tol'ko  sem'.  V  uglu  na
tumbochke  stoyal  televizor.  Dn£m  ego  ne  vklyuchali.   Tiho  igralo  radio.
Polnen'kaya,  rumyanaya  oficiantka  v  perednike  postavila  pered  Vampilovym
tarelku supa. "Papa"  polozhil  na koleni salfetku, otlomil kusochek hleba. El
on bez vsyakogo appetita, kak-to mehanicheski.
     - Kartoshka  u vas  segodnya iskusstvennaya. Rezinovaya, - skazal "papa". -
Kogda budet nastoyashchaya kartoshka?
     - Skoro budem sobirat', - pospeshil uspokoit' nachal'nik ohrany.
     -  Ty  uzhe  zdes'  tri mesyaca,  a  do sih  por nichego  ne  vyrastil,  -
konstatiroval Vampilov.
     -  Zdes', tovarishch general, holodnovato.  Vot, k primeru, v  Dzhelalabade
uzhe davno by vyrosla kartoshka.
     -  V  Dzhelalabade kartoshku ne vyrashchivayut,  -  zametil lichnyj perevodchik
Vampilova, moloden'kij major.
     "Papa"  brezglivo  vylovil  lozhkoj  iz supa  kusochki  testa, otlozhil na
tarelochku.
     Podali vtoroe - parnye kotlety s pyure.
     -  Vkusnye segodnya kotlety, - pohvalil oficiantku  Vampilov  i popravil
spavshuyu na lob chelku.
     - Da, Lyudochka, - vtorili emu podchinennye. - Kotlety otmennye. I pyure.
     -  Sovsem  drugoe  delo,  kogda na  svezhem  moloke,  - skazala  v otvet
Lyudochka.
     Sorokin po opytu znal, chto s obedom nado toropit'sya, "papa"  dozhidat'sya
nikogo  ne budet. Poest i vstanet,  i ty  dolzhen k  tomu  vremeni  zakonchit'
trapeznichat'.
     "Papa"  dozheval kotletku,  potyanulsya  k suharikam, zahrustel, predlozhil
sosedu-polkovniku:
     - Hotite? Osobenno horosho s chaem, - oficer ostorozhno otsypal na blyudce,
dva suharika poslal sebe v rot.
     - A chto vy kompot ne p'ete? - "papa" zagovoril s polkovnikom sleva.
     -  Mne nel'zya, tovarishch general,  - diabet. No esli vy prikazyvaete... -
on podnes  k gubam  stakan, othlebnul nemnogo i  postavil  na stol:  - Ochen'
vkusnyj.
     -  A vy znaete,  Lyudochka, - posmotrel "papa"  na oficiantku,  - kto eto
poet?
     - Net, ne predstavlyayu, - oficiantka stoyala spinoj i razlivala chaj.
     - Vy pogromche sdelajte. Nu? Ne uznaete?
     - |to Lemeshev, - podskazal Sorokin. Skazal i zastyl v ozhidanii. A vdrug
oshibsya?  No ved' eto tochno Lemeshev! Takoj golos ne sputaesh'.  A esli general
sejchas nazov£t druguyu familiyu?..
     - Da, - podtverdil Vampilov, i u Sorokina otleglo ot serdca, - Lemeshev.
Kakoj sil'nyj golos! A vam, Lyudochka, nado by znat' nashi luchshie golosa.
     - Otkuda zh mne znat'? - koketlivo otreagirovala oficiantka.
     - CHto-to Lyudochka u nas  segodnya ne v nastroenii. Spasibo. No kartoshka u
vas vs£-taki iskusstvennaya, - Vampilov vyter nakrahmalennoj salfetkoj guby i
sedye  usy,  podnyalsya  iz-za  stola.  Zablagovremenno   zakonchivshie  obedat'
podchinennye posledovali za nim k vyhodu. "Papa" sobralsya bylo k sebe naverh,
kak  vdrug  vspomnil,  chto  ne  poproshchalsya  s Sorokinym, obernulsya,  vydelil
vzglyadom, i Sorokin tut zhe pospeshil podojti blizhe.
     - Eshch£ raz blagodaryu, uveren, my s vami vnov' vstretimsya.
     -  Dlya menya  byla ochen'  poznavatel'naya komandirovka,  tovarishch  general
armii...  -  Sorokin   davno   nauchilsya   obhoditel'nosti   s   nachal'stvom,
nemalovazhnaya detal' dlya kar'ernogo rosta.
     Odnako,  prodolzhit'  lestnye izlivaniya Vampilov  ne  pozvolil, protyanul
ruku:
     - Do skoroj vstrechi.

     Sorokin siyal  - naprosilsya na pohvalu, prich£m pri drugih oficerah: esli
"papa"  otmetil, vs£ ravno  chto  blagoslovil! On pospeshil k vyhodu, i Sashka,
rassmatrivavshij  pulem£tnye pozicii na  stene  pered  rezidenciej, vyehal so
stoyanki.
     - V gostinicu, ya pereodenus', - velel Sorokin.



     Na  aerodrome  popalsya emu odin kapitan. Znakomaya  fizionomiya.  Mel'kal
gde-to. Sorokin  pripomnil. Konechno zhe, v politotdele armii! Nepriyatnyj tip,
na gienu smahivayushchij, vechno zaiskivayushchij, uvivayushchijsya.
     Kapitan  razvlekal  razgovorchikami   yarko  nakrashennuyu,   s   namerenno
rasstegnutoj na lishnyuyu pugovicu bluzkoj, zhenshchinu, na kotoruyu zasmatrivalis',
sglatyvaya slyuni, ohranyavshie  v®ezd na aerodrom i peresylku  chasovye. Zavidev
generala Sorokina, kapitan podbezhal pomogat'  vytaskivat' iz "Volgi" korobki
s importnoj tehnikoj i chemodany.  Dazhe Sashka  udivilsya,  chto kapitan vezhlivo
otnessya k nemu, soldatu, i vzyal  u  nego korobku,  chtoby donesti do liternoj
ploshchadki.
     -  Nel'zya  li  budet  potom,  tovarishch  general,  vospol'zovat'sya  vashej
mashinoj, -  poprosil kapitan, - doehat' do shtaba? YA by odin-to zaprosto i na
brone doehal, no tut, ponimaete, takoe delo. Vot, - on podozval zhestom, - iz
otpuska vernulas' sotrudnica shtaba tyla, a mashina kuda-to podevalas'. Bol'she
chasa zhdem.
     -  Ochen' priyatno,  tovarishch  general, - napustiv zastenchivost',  skazala
zhenshchina, nazvalas': - Lyusya.
     Pri vide stol' pyshnoj osoby,  glaza  Sorokina zablesteli. On nezametno,
otvernuvshis'  k podrulivayushchemu  samol£tu, obliznul  suhie  guby, chtoby legche
bylo ih razvesti v ulybku, predstavilsya:
     - Aleksej  Glebovich, - i, k sobstvennomu stydu, zametil, chto smotrit na
pyshnuyu grud' zhenshchiny. On smutilsya i dal dobro kapitanu.
     Nado zhe, podumal generala,  a ved' ya na  ne£  ustavilsya kak golodnyj na
hleb. A ona zametila eto, i lukavo ulybnulas'. V sleduyushchuyu komandirovku ya e£
razyshchu, dal sebe slovo general.

     Kadrovye voennye nosit' obychnuyu odezhdu ne  umeyut, i chuvstvuyut sebya dazhe
v  horosho  skroennom kostyume  neprivychno,  neuyutno,  skovanno.  Osobenno  zhe
nesurazno  vyglyadyat  bez  formy  i  pogon  generaly, potomu kak oni redko  v
sostoyanii  zabyt'  o  sobstvennoj  znachimosti,  i  ne  umeyut  otorvat'sya  ot
armejskogo mira, kotoryj  vyrastil ih. Pozhaluj chto, im ne hvataet podspor'ya,
toj fory, kotoruyu da£t general'skij mundir.
     Na aerodrome Sorokina  nikto ne provozhal, i nikto  v lico ne znal, i na
kakoj-to  mig  on  dazhe  rasteryalsya  i  zabespokoilsya,  chto  primut  ego  za
obyknovennogo  rabotnika  kakoj-nibud'  vtorosortnoj  sluzhby,   tehnicheskogo
specialista ili sovetnika zahudalogo, naprimer, i pozvolyat sebe kakoj-nibud'
nevezhlivyj  vypad po  otnosheniyu k nemu. Potom prid£tsya delat' strogij vid, i
povyshat' golos, i ob®yasnyat', chto on general  takoj-to, iz operativnoj gruppy
ministerstva   oborony.  |to   vsegda  krajne  nepriyatno  -   generalu,   da
opravdyvat'sya. Nado bylo letet' v forme, rugal on sebya.
     Na ego schast'e priehal  CHVS.  On  v pervyj  moment ne uznal Sorokina  v
shtatskom, no zatem pochtitel'no privetstvoval, provodil  k  specrejsu v Soyuz.
Kak  soobrazil Sorokin pozdnee,  uzhe  v samol£te,  CHVS  priehal na  aerodrom
nesluchajno.  Dal'novidnym  byl   nachal'nik  Politotdela.   Ne   uspel  osobo
podruzhit'sya s Sorokinym, tak hot' provodit' pribyl. CHiny, zvaniya i dolzhnosti
v  Sovetskoj  Armii - delo temnoe, delo delikatnoe,  i kto okazhetsya naverhu,
redko izvestno zaranee.
     -  Domashnij moj  telefon tozhe na vsyakij sluchaj  zapishite,  -  predlozhil
Sorokin.
     -  Dobro,   -  CHVS  gordo   prodemonstriroval  na   zapyast'e   yaponskie
chasy-zapisnuyu  knizhku.  Konchikom  nogtya  nazhal na malyusen'kie knopochki, chasy
zapipikali. - Zapisyvayu.
     - Dorogie? - maskiruya interes i nahlynuvshuyu zavist', sprosil Sorokin.
     - Ne  deshevo,  -  CHVS zadumalsya.  -  Kakoj zhe  togda  kurs afgani  byl?
CHekov... Net, ne stanu vrat'. Ne pomnyu tochno. A hotite ya vam zakazhu? Peredam
v Moskvu s kem-nibud'.
     - YA podumayu.

     Vot i zakonchilas' komandirovka v Kabul. Podvodit' itogi bylo rano. Lyudi
voennye  podvodyat itogi, kogda  rezul'taty nalico  - kogda  ocherednoe zvanie
prisvoeno, kogda  prikaz  o  naznachenii na  novuyu  dolzhnost'  prish£l,  kogda
nagrada nahodit  geroya. Odnako, Sorokin ne somnevalsya,  chto poezdka  v Kabul
proshla  na  pyaterochku  s  plyusom. Nachal'stvo  ostalos'  dovol'nym.  Uspeshnaya
komandirovka na vojnu  - delo  arhivazhnoe. A on ne prosto protorchal v shtabe,
on reshal slozhnye  politicheskie  voprosy,  ezdil na boevye, dokladnye zapiski
pisal, i  potomu uletal v Moskvu s soznaniem, kak sam on dlya sebya opredelil,
vypolnennogo dolga.
     On   zaruchilsya  raspolozheniem  vliyatel'nyh,   vidnyh  rukovoditelej:  v
posol'stve, v sovetnicheskom apparate,  zaimel  druzhelyubnuyu podderzhku "papy".
Nepremenno vspomnit, pozov£t  vnov',  ne zabudet.  CHestno  i otkryto  vsegda
derzhalsya   s   "papoj"   Sorokin.  Ne  vyskakival,  ne  lez   s   suetlivymi
predlozheniyami,  a  pokazyval  vo  vsem  vzveshennost',  rassuditel'nost',  i,
konechno,  otmennuyu  ispolnitel'nost'.  On umelo ocenival  slozhnye voprosy  i
gramotno vykruchivalsya iz slozhnyh, zaputannyh situacij. Zasluzhil pohvalu. Eshch£
raz vspomniv, kak provodil ego "papa", zagordilsya.
     Mnogo  chego pocherpnul  on  za  komandirovku u oficerov i  generalov  iz
okruzheniya   "papy",  podmetil,  skopiroval,  podstroilsya,   prinorovilsya   k
apparatnym zakonam.
     I eto - tak vazhno dlya dal'nejshej kar'ery. Popast' v pravil'nyj potok, i
chtoby on  podhvatil  tebya,  pripodnyal  i pon£s  vper£d,  naverh,  k vershinam
armejskoj  piramidy. Udastsya  -  ne udastsya  na samyj  verh vskarabkat'sya, -
neizvestno.  No i syuda,  v okruzhenie vysshego generaliteta strany zabrat'sya -
znachit, kar'era udalas'.
     -  Vy  u nas,  Aleksej  Glebovich,  dvazhdy  internacionalist,  -  skazal
Sorokinu na proshchanie CHVS. - Privet Moskve.
     - Obyazatel'no. Do vstrechi.

     Sashka  ostanovilsya  poseredine torgovogo  ryada,  takim  obrazom,  chtoby
sovetskij voennyj  patrul', kotoryj  stoyal  v  nachale ulicy,  u samyh pervyh
dukanov, ne uspel podojti.  Patrul' i tak srazu  ne  obratil  by vnimanie na
"Volgu" s  afganskimi nomerami, no predostorozhnost' byla neobhodima, tak kak
u Lyus'ki i kapitana razresheniya na poseshchenie dukanov ne bylo.
     Sashka nervnichal i zlilsya,  chto voobshche  povstrechalsya im etot  kapitan na
aerodrome. Ved' esli  b oni vyehali chut' ran'she, kak iznachal'no planirovali,
i ne zaezzhali  by proshchat'sya na raznye villy, to, vozmozhno, ne stolknulis' by
s etim protivnym kapitanom, i ne stal by togda  Aleksej Glebovich kavalera iz
sebya  izobrazhat'  i mashinu predlagat'  etoj smazlivoj babe, i ne prishlos' by
vesti kapitana s ego lyubovnicej po dukanam, a poehal by Sashka odin, pryamikom
v shtab. CHto on, izvozchik chto li, kapitanov  vsyakih s babami  na general'skoj
"Volge" po magazinam vozit'?!
     No kapitanu ved' tak pryamo ne skazhesh'!  Kak  bylo  otkazat'sya? Konechno,
skazal Sashka, ne polozheno emu zaezzhat' v rajon  dukanov. A emu-to, kapitanu,
chto  s etogo?! Prikazal  kapitan Sashke ehat', i pojdi Sashka na konflikt, kto
zastupitsya za nego, za soldata? General Sorokin? On uzhe vzletaet, ego bol'she
net, von nabiraet vysotu samol£t...
     Kapitan i Lyusya poyavilis'  iz  dukana, i tut zhe shmygnuli v  sleduyushchij. A
skazal, na odnu tol'ko minutu zajdet! perezhival Sashka.  Kuda zhe oni?! Sejchas
nas patrul' scapaet! Gde zhe oni?! YA ved' potom nikomu ne dokazhu, chto general
razreshil dovesti kapitana do shtaba armii! Menya zhe s mashiny snimut!
     Na poroge kazhdogo  magazinchika stoyat dukanshchiki ili mal'chishki-pomoshchniki,
zazyvaly. I v komendaturu popadat' ni k chemu,  i  glaza razbegayutsya, stol'ko
vsego  inostrannogo  v vitrine  vystavleno.  Kogda  eshch£  predstavitsya  takaya
vozmozhnost'? Pyat' shagov  vsego.  Razryvalsya Sashka. Ved' est' s soboj cheki! V
karmane,  vmeste  s voennym  biletom  i  voditel'skim  udostovereniem lezhat.
Nakopil  koe-kak. Dolzhno hvatit'.  A  pryamo  na  dveri dukana dzhinsy  visyat.
Montana!  Tochno  to,  o ch£m  on mechtaet. Podojti, chto  li,  sprosit' skol'ko
stoyat? Afgancy zovut. Risknut', chto li?  CHto emu stoit, poka nikto ne vidit,
vyjti iz mashiny, perestupit' cherez stochnuyu kanavu, i zabezhat' na minutku, na
tridcat' sekund,  v  dukan!  Net, von komendachi na  ulice  poyavilis'. Gde zhe
kapitan? CHto on tam tak dolgo delaet?
     Tut afganec, student s vidu,  akkuratno  vybrityj, hudoshchavyj, s vpalymi
shchekami, v dvubortnom ch£rnom pidzhake kivnul Sashke, na chisto russkom skazal:
     - Privet, soldat! Kak dela?
     - Vs£ normal'no, - otvetil cherez spushchennoe steklo Sashka.
     - Slushaj, - afganec polozhil  ruki na  dvercu mashiny. Holodnye glaza ego
blesteli, budto on narkotikami nakololsya. - Pomogi. Mashina slomalas'.
     - Ne-e, ne mogu, komandora zhdu...
     - Vot mashina, ryadom.
     V sluchae  chego,  smeknul Sashka,  mozhno  budet skazat', chto ostanovilis'
pomoch' afganskim druz'yam mashinu zavesti.
     - Ladno, pokazyvaj.
     Sashka  stupil na trotuar, oziralsya, kolebalsya, brat' ne  brat' avtomat,
no reshil, chto raz sosednyaya mashina, mozhno ne brat'.
     - Posmotri, posmotri, - uvodil afganec, - "Fol'ksvagen", vidish'?
     -  Ty  zhe  skazal ryadom... net, ya  ne pojdu, ya ne mogu,  - Sashka krutil
golovoj -  ne  zametil li ego,  v  sovetskoj voennoj  forme vydelyayushchegosya na
ulice, patrul'.
     Voznik  vtoroj afganec, tozhe  pohozhij  na  studenta,  tozhe  shchuplen'kij,
tol'ko odetyj ne v kostyum, a v  dzhinsy i beluyu rubashku v golubuyu  polosku, s
sumkoj na pleche. On  vynul iz sumki  pistolet,  skazal  chto-to  na  svo£m, i
dvazhdy  vystrelil. Padaya,  Sashka shvatilsya rukami za  zhivot, budto prikryval
ego, opasayas',  chto vyvalitsya ili  vytechet  iz nego chto-to ochen'  cennoe. Na
lice vyrazilos', net, ne ispug, i ne zlost', a nedoumenie:
     - Za chto? - tol'ko i uspel progovorit' on.
     Nemnogochislennye prohozhie pospeshili spryatat'sya v blizhajshie dukany.
     Afgancy  dernulis'  bylo  k  mashine,  chtoby  prihvatit'  lezhashchij  mezhdu
siden'yami avtomat,  no na vystrely,  s drugogo konca  ulicy uzhe bezhal oficer
komendatury  v portupee, i  dvoe patrul'nyh soldat v bronezhiletah i  kaskah.
Patrul'nye skinuli na hodu s plech avtomaty i peredernuli zatvory.
     Afganskij soldat, chto dezhuril na protivopolozhnoj storone ulicy, ohranyaya
posol'stvo  Pakistana,  posle  vystrelov  perepugalsya,  privstal  so  stula,
shvatil avtomat.
     "Studenty" peresekli ulicu, pomchalis' v napravlenii parka.
     Kapitan  vystrelov  ne  slyshal,  on  torgovalsya.  I  Lyusya  torgovalas'.
Sovershenno ne stesnyayas' indusa-dukanshchika, ona dostala iz byustgal'tera tajkom
provezennye cherez  granicu storublevye kupyury, no rasplachivat'sya ne speshila.
I kapitan i Lyusya znali,  chto esli  vybrat'  srazu mnogo tovarov i nazhat'  na
dukanshchika  kak sleduet, to on vsegda sbrosit v cene, a esli poupryamej byt' i
sdelat'  vid,  chto  uhodish',  potomu  chto,  mol,  v  drugom  dukane  deshevle
predlagali, skidka i togo bol'she poluchitsya, i ostanetsya azh  na celuyu butylku
vodki.
     Vyjdya iz dukana, radostnyj i schastlivyj, chto udachno otovarilsya, kapitan
s pervogo mgnoveniya ne mog razobrat', chto zhe takoe stryaslos', i pochemu lezhit
v  krovi  voditel' "Volgi". On  sovershenno rasteryalsya i  vmesto togo,  chtoby
pobezhat' k Sashke, ostolbenel. Patrul' chut' ne sbil ego s nog. Kapitan uronil
pokupki, nashchupyval tryasushchejsya rukoj pistolet v kobure.
     "Studenty" bezhali bystro. Kakaya-nibud' minuta eshch£ i skrylis' by  oni za
uglom,  a  tam dal'she  - park, i esli  peresech' ego, mozhno sest'  v mashinu i
spastis' ot presledovaniya.
     Napererez afgancam poyavilsya vtoroj patrul'. Paren' v polosatoj  rubashke
i  dzhinsah  vystrelil  na  begu,   promahnulsya.  Dobezhavshij  oficer   udaril
"studenta" v golovu prikladom avtomata. Hlipkij afganec otletel na neskol'ko
metrov,   udarilsya  spinoj  o  stoyavshuyu  na  obochine  mashinu.  Naparnik   ne
soprotivlyalsya,  on  ostanovilsya  i pytalsya otdyshat'sya.  Oficer so  vsej sily
zaehal emu kulakom  v lico, otchego u parnya hrustnul gorbatyj nos  i bryznula
krov', a sam on poletel na trotuar.
     Kapitan sidel na kortochkah okolo "Volgi". On  ne  znal, kak emu byt'  i
chto delat' dal'she.




     glava semnadcataya
     DNEVNIK



     ...v Afgane gospital', teper' vot v Soyuze lechit'sya...
     Bog znaet skol'ko!.. ostochertela eta gospital'naya kanitel'!
     chto zh teper' nikogda ne vstanu s bol'nichnoj kojki?..
     pora uzhe v stroj!.. vot tol'ko projd£t bol'...

     Lekarstva  ne pomogali, lish'  prituplyali bol'. Sosedi  po  palate,  dva
lejtenanta, ne poteryavshie  zhizneradostnyj  nastroj nesmotrya  na perenesennye
tyazhelye raneniya, takzhe skepticheski,  kak i  SHaragin, otnosivshiesya k lyudyam  v
belyh halatah i dlitel'nym  kursam lecheniya, pridumali sobstvennoe,  domashnee
sredstvo  ot pristupov: obvyazali golovu priyatelya mokrym polotencem i krutili
ego,  vs£ ravno  chto  tiskami zazhimali. Pomogalo  slegka,  hotya v  poslednij
moment SHaragin pugalsya, chto zakrutyat polotence sil'nej, i tresnet cherepushka,
kak greckij oreh.
     Kak raz vo  vremya  etoj  samodeyatel'noj "procedury"  v palate  okazalsya
major, kotorogo podselili utrom. On vyhodil kurit'.
     - CHto zh vy, irody, delaete!
     Lejtenanty poslushno otpustili polotence. SHaragin zavalilsya na  krovat',
stisnuv zuby, terpel.
     Major obhvatil  ego  golovu zhilistymi rukami, stal massirovat' kakie-to
tochki, i bol', udivitel'nym obrazom, pritupilas'.

     ...starye majory, kak angely, vs£ znayut...

     Sam SHaragin  tozhe pozdnee pytalsya nazhimat' na podskazannye tochki, kogda
stanovilos' nesterpimo  bol'no, odnako nichego ne  vyhodilo.  Budto i v samom
dele osobym darom lechit' obladal major.
     Major etot, nesmotrya na yavnoe starshinstvo - i v zvanii, i v vozraste, -
legko i  bystro byl prinyat v  ih lejtenantskij kollektiv. On  prost i otkryt
byl v obshchenii i srazu vseh k sebe raspolozhil.

     ...emu nado bylo ne v komandnoe, a v pedagogicheskoe uchilishche
     zapisyvat'sya... takoj uchitel' propal...

     Ne za otca,  skoree  za starshego, mudrogo brata neglasno prinyali majora
lejtenantiki.
     Kogda  zahodili v palate razgovory ob Afgane,  i kazhdyj  vspominal svoi
"istorii" - smeshnye i tragichnye, - major vs£ bol'she rasskazyval o pustyne, i
o boevyh dejstviyah v pustynnoj  mestnosti, chto dlya SHaragina bylo  sovershenno
neprivychno.

     ...kak tak, v Afgane i bez gor?..

     I  ostal'nye, nahodyashchiesya na  izlechenii  oficeriki -  odin lejtenant  v
Bagrame sluzhil, vtoroj - v Dzhelalabade  -  ne  predstavlyali sebe etoj strany
bez  gornyh  vershin, chtob pryamo sovsem pochti ploskaya,  i odin pesok,  i  bez
glavenstvuyushchih  vysotok,   bez  snezhnyh  pikov.  Stranno.  Voobrazit'-to,  v
principe, mozhno: kak dvizhetsya vdali po pustyne, po afganskoj stepi,  kolonna
bronemashin  ili  duhovskij  karavan  na "Tojotah",  i  kak klubitsya  pyl' na
gorizonte, no voevat' v takih usloviyah, posle gor, eshch£ privychka nuzhna.

     Pod  vecher  za  oknom  palaty  nachinalsya  bazar:   sletalis'   so  vseh
okrestnostej na nochevku vorony. Sotni i sotni ptic chistili  per'ya, porhali i
vnov'  sadilis' na vetki,  ssorilis'. CHas, a to i bol'she prodolzhalsya  zhutkij
gald£zh.
     Pticy  oblyubovali  tihij  bezvetrennyj  gospital'nyj  dvorik.  Dn£m  po
dorozhkam brodili, otdyhali i kurili na vystavlennyh kare skamejkah pod hudoj
elovoj  troicej  bol'nye.  A  posle  temnoty  polnymi  hozyaevami stanovilis'
pernatye.
     Pticy galdeli pered snom, i prosypalis' s voshodom, kak budto armejskie
rasporyadki rasprostranyalis' i na nih.
     Vorony   koposhilis'  na  vetkah,  shumeli,  kak   soldatnya   v  kazarme,
ostavlennaya bez oficerskogo prismotra, i besprizornost' podobnaya nervirovala
nekotoryh komandirov. Haos dlilsya s  polchasa,  posle chego vorony razletalis'
po vsemu gorodu: ulicam i pomojkam.
     V  palate ne lyubil pernatyh tol'ko major. Kogda nachinalsya utrom voronij
perepoloh,  major  vysovyval  iz pod  odeyala  ruku,  vytaskival iz  tumbochki
elektrobritvu,  vtykal v rozetku, i, l£zha  s zakrytymi glazami, dolgo zhuzhzhal
eyu, vodya po licu, i v zavershenii, uzhe vstav s  krovati, oblivasya odekolonom,
otchego palata pochti do obeda pahla tak, slovno tret'esortnaya parikmaherskaya.
     SHaragin schital, chto u kazhdoj pticy,  bezuslovno, v predelah goroda svoya
zona otvetstvennosti, kak u kazhdogo polka, u kazhdoj divizii.
     Kogda pernatye druz'ya utrom uletali, na derev'yah obyazatel'no ostavalas'
kak minimum odna vorona.
     - I pernatye zhivut po ustavu. Dneval'nogo ostavili, - skazal SHaragin.
     Nikto  iz oficerov  ne razdelyal ego vostorga. Otkliknulsya tol'ko major,
lezhavshij u steny:
     - Oshibaesh'sya,  - major nedovol'no pokosilsya na okno i rezko,  budto i v
samom dele rech' shla  o neradivom  soldate otvetil: - Sachkuet  ona ili hvoraya
kakaya.
     - Ponablyudajte za pticami, - ne sdavalsya SHaragin. - U nih vs£ produmano
do melochej. Mne  kazhetsya,  dazhe zvaniya i  dolzhnosti  sushchestvuyut.  Posmotrite
vnimatel'nej vecherom,  kogda orava na nochleg sletitsya. U nih i generaly svoi
est'. Sidyat  na  vetke,  ni  hera  ne  delayut, a suetyatsya  te, chto  ponizhe v
zvaniyah.
     - ...daj pospat', - provorchal, otvorachivayas' k stene, major.
     - Nevazhno chuvstvuete?
     - Spal ploho.

     ...interesnyj chelovek Gennadij Semenovich, moj "angel-
     spasitel'" ot boli, polnochi kolobrodit, kurit, chitaet, s
     medsestrami shushukaetsya, a utrom zhaluetsya, chto spat' emu
     ne dayut... chego eto zhenshchiny tol'ko nahodyat v n£m? hudoj,
     pleshivyj...

     Major  ne pel pesni  pod gitaru,  ne sobiralsya pokoryat'  zhenskie serdca
vneshnim  oblikom -  nikto  by i  ne  pozarilsya  na  morshchinistogo, nevysokogo
muzhchinu, kogda  stol'ko moloden'kih,  yasnoglazyh, simpatichnyh oficerikov  na
izlechenii.  Ne rasskazyval major  i dusheshchipatel'nye istorii,  no ispol'zoval
pri£m  poproshche  - gadal  na kartah. Dejstvovalo bezotkazno. Ne vse, no pochti
vse medsestry gospitalya v palatu hot' raz da zaglyadyvali, majora sprashivali,
v koridor vyzyvali.
     - Gde  vy  gadat'  nauchilis',  Gennadij  Semenovich? -  polyubopytstvoval
SHaragin.
     - Kak-to samo soboj prishlo.
     - Nauchite kak-nibud'? - SHaragin dostal iz tumbochki kolodu.
     -  Otstan',  - ryavknul major, no ryavknul ne  serdito, a po-priyatel'ski,
tak chto SHaragin ne  obidelsya. - U menya nikogda ne poluchalos' vyspat'sya.  Vs£
vremya zaboty odolevali, poka ne ranili.
     - Skoro na zavtrak.
     - Skoro - eto cherez skol'ko?
     - CHerez polchasa.
     - Znachit, cherez dvadcat' pyat' minut razbudish'.
     Po idee starshij lejtenant SHaragin davno imel pravo perejti s majorom na
"ty",

     ...medsestry i to ego Genochkoj zovut... a ya vs£ po imeni-
     otchestvu...

     odnako vozderzhivalsya  iz uvazheniya. Major vs£  zhe byl na desyat' s lishnim
let starshe.
     SHaragin srazu  ugadal v majore neordinarnogo cheloveka, major zhe poluchil
v SHaragine  blagodarnogo,  ponimayushchego slushatelya,  s "ne zakostenelym umom",
kak on sam vyrazhalsya.
     Drugie lejt£hi shli na popravku, gotovilis' skoro  vypisyvat'sya. Schitali
ostavshiesya dni.
     Gennadij Semenovich ne vospityval lejtenantov, ne chital  moral', tonko i
nezametno  pouchal,  navodil na  razmyshleniya, kak  by podsmeivayas' nad  samim
soboj, uchil zhizni, privodya primery iz sobstvennoj biografii.

     ...vydumshchik! a oni vs£ za chistuyu monetu prinimayut...

     Otkuda on sam,  i chto  za  smeshenie  krovi  pridalo ego licu kavkazskoe
napylenie,  kak  on prish£l v armiyu, gde  sem'ya, est'  li  deti?  -  ot takih
voprosov Gennadij Semenovich  CHertkov uklonyalsya, kak mog. Probormotal  chto-to
nevnyatno eshch£ v  pervyj  den',  otvechaya  i vrode by  i ne  otvechaya  odnomu iz
lejtenantikov, chto  zhena i syn v Tashkente, chto ne videl  davno. I po  povodu
semejnoj zhizni vydal  nastavlenie, kogda lejtenantiki medpersonal obsuzhdali.
Slishkom toropilis'  oni,  sudya po vsemu, vlyubit'sya,  obzavestis'  nevestami,
nekogda im bylo vybirat'. Vnov' na vojnu skoro, a zhdat' nekomu...
     -  ZHenit'sya  ne  speshite.  ZHenu  nado vybirat'  ne  prosto  krasivuyu  i
pokladistuyu, no i, prezhde vsego, zdorovuyu, - sovetoval major.
     - V smysle?
     - V smysle togo, chto eto mat' tvoih budushchih detej.
     - A-a-a, - rastyanul lejtenantik iz Dzhelalabada i glupo zaulybalsya.
     - Plohaya zhena - eto kak staryj chemodan.
     - Pochemu chemodan? - peresprosil lejtenant iz Bagrama.
     - I s soboj taskat' tyazhelo, i brosit' zhalko.

     Inogda  na  ulice,  na  skamejke  pod elyami,  inogda  v  palate,  kogda
lejtenanty vyhodili  v koridor, k  televizoru,  a to  i prosto na lestnichnom
prolete vo vremya perekura delilsya major s SHaraginym raznymi myslyami.

     ...luchshe futbolom interesovat'sya... otec vsegda lyubil futbol i
     lyubil vypit', i nikogda ne perezhival iz-za politiki, a uzh tem
     bolee ne filosofstvoval, sluzhil sebe i sluzhil...

     U  televizora,  byvalo,  i  SHaragin s majorom  zaderzhivalis' -  novosti
posmotret', i,  esli ne upomyanali  v vypuske ob Afganistane,  razocharovannye
uhodili. A programma "Vremya" vspominala pro Afganistan ne chasto.

     ...zamalchivayut...

     Ili zhe perevirali vs£.

     ...kogda Andersen s ekrana veshchal...

     -  Afgan - ochen' glubokaya nasechka na tele Rossii.  Kak ty dumaesh',  eta
vojna dejstvitel'no neobhodima? - odnazhdy sprosil major.

     ...proshchupyvaet menya, chto li? hitrit?..

     Obidelsya SHaragin. I zachem-to zaostorozhnichal:
     - Razve oficer imeet pravo rassuzhdat' na takie temy?
     - Ty  zhe ved'  umnyj  paren',  Oleg,  ty  zhe  i tak  navernyaka  ni  raz
zadumyvalsya: chto, da kak, da pochemu?
     - Zadumyvalsya.
     - I?
     - Ni konca, ni kraya vojny ne vidno.
     - I vs£?
     - Mnogo sil ona u nas otnimaet, a rezul'tatov - nikakih.
     - A to, chto strana nasha iz-za etoj vojny menyaetsya, zametil?
     - V smysle?
     - CHto my s  toboj, da i sotni tysyach otsluzhivshih Afgan zadayutsya odnimi i
temi zhe voprosami: chto eto  za vojna? chto eto za strana, v kotoroj my zhiv£m?
kuda my idem?
     - Zadaemsya.
     - Brozhenie nachalos'. Nedovol'stvo v lyudyah rastet. Po-staromu zhit' nikto
ne hochet. I vs£ men'she skryvayut eto.
     - Da?
     - Nachalos', pover' mne. My perestali boyat'sya.
     - Boyat'sya? CHego boyat'sya?
     -  Vsego! I eto horosho!  V tebe, prezhde vsego, i vo mne eto uzhe gluboko
sidit. Znachit, vlast' v strane bol'she ne derzhitsya na strahe, kak ran'she.
     - Dal'she Kamchatki ne poshlyut!
     - Narod  stal umnej.  Dumat'  nachal. Emu i sverhu  pomogayut - glasnost'
provozglasili. Vse karty - v ruki.
     - Vremena menyayutsya.
     - Menyayutsya. A znaesh',  ved'  sud'ba Rossii, vpolne vozmozhno, vybrala by
sovsem inoe ruslo, ne otkroj kto-to shlyuz v Afganistan. U nas v strane imenno
s vojny v Afgane, po suti, nachalis' peremeny.  Ne srazu, ne s  pervogo  goda
vojny, postepenno nachal Afgan vliyat' na vs£.
     -  Kakie  peremeny?  Uskorenie,  perestrojka? A pri ch£m tut  vojna? |to
novaya politika partii.
     -  Podozhdi, osnovnye peremeny - eshch£ ne  prishli. Oni pridut, kogda vojna
zakonchitsya.

     ...sovetnik v gospitale, s zagipsovannoj nogoj, to zhe samoe
     govoril...

     - Esli vs£  slozhit' vmeste  - Afgan, novuyu politiku  partii i nezhelanie
mass zhit' po-staromu, to...
     - Pryamo kak po Leninu, revolyucionnaya situaciya!
     - Vot  imenno! CHto ni  vojna - peremeny  dlya Rossii, lomka, krushenie, -
zaklyuchil major.
     - Razve?
     - A  kak  zhe?! Smotri:1812 god porodil  dekabristov, Krymskaya  kampaniya
podvela  k osvobozhdeniyu  krest'yanstva, vojna s YAponiej sotryasla vsyu  stranu,
vs£  obshchestvo, podtolknuv Rossiyu k pervoj revolyucii, s Pervoj mirovoj vojnoj
svyazan krah samoderzhaviya, polnyj razlom  strany, ot kotorogo, - on oglyanulsya
- odni li oni? - nikto do sih por ne opravilsya. Teper' - Afganistan.
     SHaragin  soglasno  zakival. I pravda. On  nikogda  ne obobshchal vot takim
obrazom vojny, ne svyazyval ih s istoricheskimi izmeneniyami v Rossii.
     - Horosho, a Otechestvennaya, Vtoraya mirovaya vojna? CHto, v  takom  sluchae,
ona prinesla Rossii, kakie peremeny? - podmetil SHaragin.
     - Pozhaluj, tol'ko Otechestvennaya ne privela k  rezkim peremenam. Pochemu?
Vo-pervyh, vsya strana splotilas' radi pobedy, vo-vtoryh, Stalin byl.
     - Stalin, - povtoril Oleg.
     - Sravneniya naprashivayutsya  u cheloveka,  vernuvshegosya  iz chuzhoj  strany.
Razmyshleniya otnimayut pokoj.

     ...chto verno - to verno...

     - Poryadok by navesti! Vypravit' nedodelki, zazhit' luchshe, chtob vs£ bylo,
i chtob vs£ pravil'no delalos', s umom.
     - Tochno.
     -  Reformy naprashivayutsya. Nazrevshie - ne  nazrevshie.  I esli vlast'  ne
ukrepilas'   vojnoj,   esli  ne   v  sostoyanii  spravit'sya  s   nahlynuvshimi
nastroeniyami,   esli   ne   reshaetsya  siloj   utihomirit'   usomnivshihsya   i
razocharovannyh, to  volna snosit i samu  vlast'. YArkij  primer tebe - Pervaya
mirovaya vojna.  Stalin zhe predvidel vs£ eto. I  prinyal mery. Potomu-to posle
Otechestvennoj, edinstvennyj raz, Rossiya ne tresnula.

     ...vsyu stranu prevratili v GULAG, zastrashchali...

     - Zastrashchali... No v nashe vremya etot nomer ne projd£t.
     - Pravil'no.  V  principe,  i posle  Otechestvennoj nazrevali  peremeny.
Posle  smerti  Stalina  ved'  razvenchali  kul't lichnosti!  Potom  hrushchevskaya
ottepel' nastupila.
     - I snova zaglohlo. Ispugalis'?
     -  Ispugalis'   ne  vnizu,   a  naverhu.  Ispugalis'  poteryat'  vlast'.
Pochuvstvovali,  kak   zaprosto  ona  uskol'znet,   pozvol'   tol'ko   narodu
rasslabit'sya. Nastalo vremya obkomovskih  sekretarej.  Odin kukuruzoj bredil,
botinkom razmahival...
     - Kak botinkom razmahival? - usmehnulsya SHaragin.
     - Nu, v OON. Snyal botinok i stal im razmahivat'. YA vam, govorit, pokazhu
Kuz'kinu mat'!
     - Ser'£zno? YA ne znal.
     - Bylo-bylo... Drugoj zvezdochki sebe na  grud' veshal.  Vsego  dostigli!
Uspokoilis'!   Razvitoj  socializm  postroili!  I  ne  zametili,  kak  stali
buksovat'.
     - Vas poslushat', nami odni duraki upravlyali.
     - A chto, ne tak chto li?
     - Kak zhe my togda stol'ko vsego dobilis'?
     - CHego dobilis'?
     - Sverhderzhavoj  stali! Promyshlennost'  kakuyu sozdali! Pervyj sputnik -
nash, pervyj cheloveka v kosmose - sovetskij! Da mnogo chego!
     - "Volga"  -  ne avtomobil', kolbasa  - ne  eda, - major prikuril novuyu
sigaretu,  sgorevshuyu   spichku   ubral  obratno   v   korobok.  -  Sputnik...
kosmonavt... |to  vs£  isklyuchenie iz  pravil.  YA  pro drugoe sejchas. Vot  ty
znaesh', kuda id£t nasha strana?
     - V kakom smysle?
     - V pryamom.
     - Vper£d idem.
     - YA ne shuchu.
     - Gennadij  Semenovich,  no ved'  nasha strana  stol'ko  perezhila!  -  ne
sdavalsya SHaragin.
     Perechil  on  majoru, potomu  chto, navernoe,  ugadyval -  kto-to  dolzhen
otstaivat'  stranu,   kto-to   dolzhen   zastupat'sya   za   derzhavu,   nel'zya
perech£rkivat' vs£ tol'ko potomu, chto peregiby byli.

     ...a peregib po-russki - eto ne prosto peregib, eto - nadlom...

     I nynche, videl on yasno, esli tak rassuzhdat',

     ...prid£m k nadlomu...

     - Oshibki  byli, estestvenno. No  kazhdyj  raz  my vypravlyalis', nahodili
pravil'nyj put'.  Da, pri Brezhneve  zatormozilis'. No ne nadolgo... YA veryu v
Gorbacheva, - priznalsya SHaragin.
     -  I  ya  veryu.  On  rukovoditel'  novoj  formacii.  Ponimaet,  chto   my
zasidelis',  zakisli,  chto  nuzhen novyj  impul's,  chtoby  vstryahnut' stranu!
Sdvinut' s mesta! Rastolkat', obnovit'...
     - Tochno.
     - Tochno-to tochno, no poka eshch£ perestraivat' i perestraivat'! Do polnogo
obnovleniya oj kak daleko! Razve  pri tret'em cheloveke my b s  toboj na takie
temy govorili?
     -  Slava  Bogu,  stalinskaya  epoha  zakonchilas'.   Gorbachev  takogo  ne
dopustit.
     - Otkuda ty znaesh'? - ispytuyushche posmotrel na SHaragina major.
     - V nashi dni stalinskij terror nevozmozhen.
     - Soobrazhaesh'. I  vs£-taki  osobye otdely  nikto  ne  otmenyal...  No  i
Gorbacheva,  mezhdu  prochim,  idealizirovat'  ne  nado. Kto  ego  znaet,  kuda
povern£t!  Vdrug tozhe spohvatyatsya i  gajki  nachnut zakruchivat'.  Togda srazu
konec perestrojke. Gorbachev, tozhe mne, u vlasti bez  godu nedelya, a drov uzhe
uspel nalomat'. Nachal ne s togo. Vo-pervyh, nel'zya odnovremenno uskoryat'sya i
perestraivat'sya. CHepuha  poluchaetsya. Vo-vtoryh, skol'ko  vinogradnikov iz-za
nego povyrubili?! CH£rt ego dernul etot suhoj zakon vvodit'. V Rossii - suhoj
zakon?!  Dazhe  kogda  hristianstvo  prinimali, i to vyyasnyali,  kakaya religiya
razreshaet,  a kakaya ne  razreshaet  vino pit'. A on srazu  raz -  i  zapretil
russkomu cheloveku gulyat' i veselit'sya.
     - Soglasen. Glupo.
     - Glupo, - povtoril major. - Ne samoe luchshee nachalo.
     - S kem ne byvaet? Na oshibkah uchatsya.
     - |poha velikih  vozhdej  zakonchilos', Oleg. Velikie praviteli rozhdayutsya
odin raz  v stoletie. I vryad li v etom veke, esli i narodilsya takoj chelovek,
prid£t  on k vlasti  v Rossii. Potomu-to ya  i  govoryu,  chto  afganskaya vojna
sygraet  vazhnuyu  rol' v  pererozhdenii  Sovetskogo  Soyuza.  Nikto  ne  smozhet
ostanovit' to, chto  nadvigaetsya. Gorbachev, sudya po vsemu, myagkij chelovek. On
nachal reformy, no oni mogut ego zhe i potopit'.
     - Kakim obrazom?
     - Segodnya my rugaem brezhnevskuyu  epohu,  potomu  chto  nam razreshili  e£
rugat', potomu chto on bol'she ne u vlasti.
     - |to u nas vsegda tak bylo.
     -  A  zavtra  nachnem   nad  Gorbachevym   smeyat'sya.   Tol'ko   chto   von
podsmeivalis', chto on suhoj zakon pytalsya navyazat'. I  esli ne presekut eto,
to znachit u vlasti net bol'she vlasti, znachit, rychagi ne dejstvuet, komand ne
slushayutsya. Esli  my vseh rukovoditelej budem  schitat' nedostojnymi, i nichego
ne budem boyat'sya, i ustupim prirodnomu buntarskomu duhu, nastupit anarhiya...
Vs£ mozhet izmenit'sya,  Oleg. Strana  mozhet tak izmenit'sya,  chto ty  e£  i ne
uznaesh' cherez neskol'ko let. Vot tol'ko horosho eto ili ploho?
     - YA chto-to ne pojmu,  Gennadij Semenovich, vy za perestrojku ili protiv?
Vy optimist ili pessimist?
     - Pessimist - eto horosho informirovannyj optimist.
     - Zdorovo skazano, - hmyknul Oleg.
     -  Kak lyuboj russkij chelovek,  ya dolgo veril v skazki. Kommunizm  - eto
polnaya utopiya. I ne bol'she togo...

     CHto-to  nedogovarival  major  CHertkov.  Ili daval SHaraginu  vozmozhnost'
dodumat'sya samomu? Kakoj-to  vovse ne oficerskij proglyadyval v majore ohvat,
shire,   kruche  bral  on,  chem  lyuboj   inoj  vstrechavshijsya  ranee   SHaraginu
obrazovannyj   chelovek.   I  porazhalo  pri  etom  spokojstvie,   s   kotorym
proiznosilos' vs£, budto  perekipelo  v  n£m samom, libo  otgovoril  sebya on
rasstraivat'sya.

     ...ved' ne v knizhkah on vs£ eto vychital... ne prodayut u nas takih
     knizhek... sam dokopalsya... .

     ... no chto zhe togda poluchaetsya, tovarishch major? vyhodit, chto na
     dele samye svyashchennye ponyatiya, s kotorymi my vyrosli -
     revolyuciya, Sovetskij Soyuz - cennosti mnimye? chto eto vsego lish'
     vydumannye kem-to gromkie slova, derevyannye, nichego neznachashchie
     bozhki, i my pokorno poklonyaemsya im, kak temnye yazychniki?..

     ...nel'zya zhe tak! velikaya strana, a my rugaem e£! smeshivaem s
     gryaz'yu... v kotoryj uzh raz vs£ povtoryaetsya! vo chto zhe verit', esli
     my vs£ vremya toropimsya otrech'sya?!!

     Muchitel'no-boleznennyj process proishodil v soznanii SHaragina.  Vidimo,
do obeshchannyh peremen v Soyuze chto-to snachala dolzhno bylo perelomit'sya  v dushe
chelovecheskoj, v serdce. Rushilos'. Postepenno, no rushilos'.
     Esli  chestno,  ved'  i  u samogo  SHaragina uzhe  ni raz tesnilis' mysli,
shozhie  s  vyskazyvaemymi  majorom suzhdeniyami (ili  emu tol'ko  tak kazalos'
teper'?),  no  oficial'naya propaganda tverdila  obratnoe, i  sporit'  s  nej
otkryto SHaragin nikogda by ne dodumalsya; ne buntarem on byl po nature svoej,
potomu kak  na  pervom  plane  dlya  nego  stoyali  s  detskih  let  usvoennye
nezyblemye  cennosti  socialisticheskoj  rodiny,  i  vesti  pod  nimi  podkop
oznachalo by v ochen' skorom vremeni poteryat' ih vovse.
     On legko  razlichal i polozhitel'nye i  otricatel'nye momenty takoj very,
no on prinyal odnazhdy prisyagu, kak otec, kak ded, kak prapraded, prisyagnul na
vernost' i slovo  svo£ narushat' ne namerevalsya, a uzh tem bolee nizvergat' te
ponyatiya, na kotoryh vystroen byl ves' privychnyj mir.
     Odnako, nekotorye slova i rassuzhdeniya Gennadiya Semenovicha imeli sil'noe
vozdejstvie,  i SHaragin,  lezha noch'yu v posteli, poglyadyval v storonu spyashchego
majora, i perezhival, terzalsya:

     ...bez svobod my nachinaem zadyhat'sya, no i slishkom mnogo svobod
     dlya Rossii - ne smertel'naya li ugroza? razve ya, razve my
     sposobny, naucheny zhit' bez ogranichenij?..

     ...soldat ved' nado derzhat' v ezhovyh rukavicah, inache zabaluyut... i
     my privykli zhit' pri tverdoj vlasti, privykli k zhestkosti...
     privykli, chto nad nami stoit car', monarh, diktator, general'nyj
     sekretar', privykli zhit' radi velikoj idei, ne radi sebya, radi
     Rossii, kto kak eto ponimaet... znachit, prishlo vremya pomenyat' i
     eto? kazhdyj budet zhit', kak zahochet... no togda ne budet nikakogo
     poryadka... nikogda ne budet Rossii!.. razve v armii takoe vozmozhno?
     net! a u Rossii poluchitsya?.. bez strogosti i poryadka?..

     ...daj lyudyam vozmozhnost' vybirat', otnimi edinonachalie - tak tut
     zhe pojd£t delenie na nashih i ne nashih! a eshch£ i mezhdousobica
     nachn£tsya! kak v grazhdanskuyu... i snova brat na brata pojd£t?! daj
     tol'ko volyu - vs£ perevern£t lavina chuvstv i emocij, bez mery, bez
     golovy vsegda dejstvuem, rubim s plecha, ne umeem vovremya
     zatormozit'...

     ...odnako, esli my uzhe dopustili peremeny v myslyah, cherez eto
     nastupit razocharovanie i soblazn v ocherednoj raz perestroit'
     zhizn'... a nado li?..

     ...ploho vs£... da, ploho... a vs£ li na samom-to dele tak ploho?..

     ...da kakaya, po bol'shomu sch£tu, raznica, samoderzhavie u nas, ili
     diktatura proletariata, ili kul't lichnosti, ili razvitoj
     socializm? glavnoe, chtob strana ostavalas' moshchnoj derzhavoj, chtob
     uvazhali e£, za silu i duh, chtob pobaivalis' vragi!..

     Dolgo ne vyhodilo sluchaya prodolzhit' temu. Procedury, obsledovaniya, da i
podhodyashchego nastroeniya u majora  CHertkova ne bylo, -  on uvlechenno obhazhival
sestrichek.
     SHaragin terpelivo zhdal.
     - CHto my vechno rv£msya za predely sobstvennyh granic? - dosadoval major.
-  Na zapad,  Evropu  zavoevyvat'?  CHto  u  nas  - missiya  kakaya-to  tajnaya?
Voznosimsya, zazna£msya?  Ot imperskih ambicij - k permanentnym  revolyuciyam. O
sobstvennoj dushe dumat' davno pora. Hvatit razbazarivat' russkie sily. Vs£ o
drugih pech£msya, pravdoiskatel'stvom  uvlekaemsya. S  obryva,  s  golovoj da v
omut, lish' by za pravdu  postradat'! Ved'  nikto nikogda spasibo  ne skazhet!
Navyazannaya  druzhba  vs£  ravno rano ili pozdno v tupik  zajd£t.  Navechno pod
nashim prismotrom ne  ostanutsya  sosedi.  Vyrvutsya... Vengriya,  CHehoslovakiya,
Pol'sha...  A  skol'ko zemel'  sobrali vokrug sebya za proshedshie veka! Srednyaya
Aziya,  Pribaltika, Kavkaz!  I hvatit. A za  spinoj  u  nas - celyj  materik.
Sibir'!  Neraspahannaya,  nepokorennaya,  neskonchaemaya!  Ty byval  v Sibiri? -
SHaragin kivnul.  - Sovsem  zabyli  o nej.  Lezhit  sebe i  lezhit. Nasha zhe! Ne
otnyat'! I voevat' ne nado. Stroit', osvaivat'.
     On vs£ ponimal, i, kazalos', predvidel mnogoe. Dogadyvalsya, chto ozhidaet
Rossiyu, i luchshego zhelal strane.  Nadeyalsya, chto zdravyj smysl vostorzhetsvuet,
veril v skorye peremeny, i pri vs£m pri etom, udivitel'no, no kak-to vnov' i
vnov'  proskal'zyvalo u  Gennadiya  Semenovicha v  razgovore, chto, nesmotrya na
vyverty  rossijskoj istorii, nesmotrya na vse  peregiby,  na  vsyu tupikovost'
situacii,

     ... tak i skazal: "tupikovaya vetv' chelovechestva"... vsluh i ne
     proiznes£sh' vo vtoroj raz...

     ..."i v Afgane zashli v tupik, i vsya strana zashla v tupik..."

     my ni v koem sluchae ne dolzhny vnov', kak v semnadcatom, vs£ razrushat'.
     - Ne  pojd£t eto  na blago otechestva.  Tol'ko postepenno perestraivat'.
Obnovlyat'. Ves'  mir pojd£t nam navstrechu. I  my  pojd£m navstrechu, - mechtal
major. - Medlenno, no  verno. U Rossii  vsegda byl svoj put'. Nado ego snova
nashchupat'. I gde-to poseredine vstretimsya. Peremeny sami soboj pridut. Uzhe ne
za gorami. Glavnoe - znat', chego hochesh' dostich'.
     Vidat', nakipelo u majora, vidat', ne s kem emu bylo ran'she delit'sya.
     -  My,  vidite  li,  reshili,  chto  umnej  vseh!  -  perezhival  Gennadij
Semenovich. - My  reshili, chto voz'm£m, da i postroim  rajskuyu  zhizn'. Vzyali i
zaprosto otrezali ot  mira odnu shestuyu chast', i dolgo udivlyalis', pochemu eta
chast'  samostoyatel'no ne  vyzhivaet.  Skol'ko  zh  let proshlo,  skol'ko  krovi
prolili, prezhde chem osoznali, chto nevozmozhno postroit' raj na greshnoj zemle.
Napisano ved' v Biblii, chto raj sozdan dlya pravednikov, dlya lyudej blazhennyh,
chto raj zhd£t lyudej pravednyh posle, a ne  vo vremya zhizni.  A my, kak vsegda,
zamahnulis'  na nevozmozhnoe, my reshili, chto  sumeem  nadut'  Bozhen'ku. No ne
tut-to bylo! On  vs£ vidit, On ne prostil nam etu zateyu! - Vypalil, i tut zhe
Afganistan  prityanul:  - I  kak  zhe  my dopuskaem,  chto  vol'ny chuzhuyu sud'bu
opredelyat', koli sobstvennuyu vypravit' ne mozhem?
     Vzgrustnulos' posle vsego skazannogo i uslyshannogo.
     - A vy kreshch£nyj, Gennadij Semenovich?
     - Kreshch£nyj.
     - I v Boga veruete?
     Ne ponravilsya majoru vopros. Pomorshchilsya, pokrivilsya.
     Veroyatno, ne  sledovalo, vlezat' v chastnosti,  v  lichnoe, dopytyvat'sya,
kto vo  chto verit. Odno delo politika, drugoe - vera.  Soobrazil SHaragin, da
pozdno.
     A major, pomolchav, vnov' zagovoril o Rossii, tol'ko uzhe sovsem drevnej,
on yavno iskal novyj primer, chtoby rassuzhdeniya svoi sdelat' dokazatel'nej, i,
zacherpnuv  iz  proshlogo, hotel provesti  analogiyu s  sovremennymi sobytiyami,
pokazat', chto istoriya povtoryaetsya, i, nesmotrya na eto:
     - ... vsegda lyudi vedut sebya odinakovo, vyvodov ne delayut. Pomnish', kto
Rus' krestil?
     - Vladimir.
     - A kak on dolgo reshalsya! Kolebalsya!
     Govoril  major  dolgo,  i udivlyalsya SHaragin ego skladnoj, pochti knizhnoj
rechi...

     ...Nel£gkij vybor predstoyal knyazyu. I kto b mog  predpolozhit', naskol'ko
sud'bonosnyj! CHto vdohn£t svoim resheniem Vladimir v Rossiyu dushu... Kazalos',
chto tut slozhnogo? Ved' prezhde nametila put' knyaginya Ol'ga.

     ...babka ran'she pokrestilas'...i pervoj v carstvo
     nebesnoe ot Rusi vzoshla...

     Uzhe rastekalis' po Rusi idei hristianstva, uzhe cerkvi pervye stoyali, no
nikak ne prinimal  narod bogootkrovennuyu  religiyu, ibo  sil'na  byla  vlast'
yazychnikov.  Zastavlyali  samouverennye  zhrecy  klanyat'sya  derevyannym  idolam,
oskvernyali zemlyu podnosheniyami praotecheskim besam.
     ZHdala  Rus'  svoego krestitelya.  I  vot on  yavilsya. Zagovoril  v serdce
Vladimira Hristos.
     ...tyagotili grehi sovest' yazychnika...

     ...shirokaya russkaya natura - tipichnyj russkij temperament...

     ...kidat'sya ot odnoj krajnosti v druguyu...

     ...to neistovyj znamenosec yazychestva - to smirennyj hristianin...

     No trebovalos' vs£ vzvesit'! Rus' - kak nevesta na vydan'e. Glavnoe, ne
proschitat'sya! Ved' na vsyu zhizn', navechno!

     ...stavil kumiry vdol' Dnepra i Volgi, chtob oblegchit'
     dushu, da tol'ko ne dostavlyalo eto pokoya - dusha tyanulas'
     k svetu i miru...

     Raznye  posly  prihodili  k Vladimiru,  v nogi  klanyalis',  predlagali:
"Primi nash zakon". Nemcy prihodili,  bolgary magometanskoj very. I hazarskie
evrei prihodili, iudejskuyu veru  pytalis'  navyazat' knyazyu. Vyslushal  i takih
Vladimir, da sprosil pod  konec, gde, mol, ih otechestvo. Otvechali emu, chto v
Ierusalime,  pravda,  dobavili,  chto  Bog   v  gneve  na  nih,  i  za  grehi
mnogochislennye  rasseyal po vsemu svetu... Vspylil  tut  Vladimir,  da bystro
ostyl, i uzhe s usmeshkoj zaklyuchil: "I  vy, nakazyvaemye Bogom, derzaete uchit'
drugih?" "My ne hotim, podobno vam, lishit'sya svoego otechestva...."
     A posle ostal'nyh prishli greki, i branili drugie zakony,  i tol'ko svoj
voshvalyali.  Mudro  rassuzhdali  greki, zaslushaesh'sya!  Rasskazyvali o  drugom
svete. Esli kto, govorili greki, perejd£t v nashu veru, to posle smerti vnov'
vosstanet i ne  umr£t  uzhe voveki. Esli zhe inuyu veru ispoveduesh',  to goret'
tebe vechno na tom svete v ogne.

     ...eta versiya - dlya skazochnyh predanij...

     ...dlya sebya on uzhe davno reshil...

     CHto vybrat'? Ved' kazhdyj zamanit' pytaetsya, vygody raznye sulit!

     ... obratilsya on k vere ne po podskazke posol'stv i
     rasskazov sobstvennyh muzhej, a po vnutrennemu pobuzhdeniyu...

     Posh£l togda knyaz' za sovetom k  starcam da k kupcam znatnym, povidavshim
raznye kraya.
     Svoego  nikto nikogda  ne branit,  lish'  nahvalivaet, otvechali  emu.  A
posemu veli vernym lyudyam pojti v dal£kie strany da razuznat' podrobno, kakaya
u kogo sluzhba i kto kak sluzhit Bogu.

     ...da druzhinu on svoyu hotel ubedit'!..
     samyh blizkih uderzhat' pri sebe...

     ...posle vseh zlodejstv, posle bezmerno zhestokogo
     bratoubijstva i bluda, posle vseh poganyh del,
     vosplamenel knyaz' lyubov'yu Hristovoj i razum
     v nego vselilsya...

     ..."ya - ubezhden, teper' vy pojdite i ubedites'"...

     Poruchil togda  knyaz'  k  bolgaram  idti,  pro islam  uznat'. I,  pridya,
uvideli,  chto  vino  oni ne p'yut, i svininu ne edyat, chto sovershayut nikomu ne
nuzhnoe nadrugatel'stvo nad soboj - obrezanie, i chto stoyat v hrame v poklone,
a glavnoe - net v nih  vesel'ya, ni kapel'ki, i radosti v glazah nikakoj net,
tol'ko  pechal'  na licah. Da  eshch£  podi  razberi ih arabskie zagagulenki!  I
terpyat oni vs£ radi togo, chtoby po smerti voznagrazhdenie poluchit'. Bednyakam,
yakoby, bogatstva obeshchany po smerti,  i  vsem tvorit' blud s zhenami razresheno
budet. Ne priglyanulis' takie usloviya knyazyu.

     ...nepolnoj zhizn' budet v takoj vere...
     slishkom mnogo zapretov...

     Poslal togda lyudej svoih Vladimir k nemcam. Pobyvali i u nemcev, no  ne
prishlas'  po dushe sluzhba  ih  cerkovnaya, i pro pregresheniya papskie proznali,
nevol'no otvern£sh'sya.
     I otpravilis' togda k grekam. V Car'grade dlya  poslov russkih sotvorili
prazdnichnuyu  sluzhbu,  kadila  zazhgli,  hor  zapel.  Porazheny  ostalis'  lyudi
Vladimira  krasotoj  hrama,  ocharovany  liturgiej,  voshishchalis'  blagolepiem
bogosluzheniya i sladostnym peniem. Radost' nebyvalaya ob®yala poslov russkih, i
razobrat'  ne mogli, na  zemle li oni,  ili na nebesah. Po dushe  im prishlos'
uvidennoe, polyubilos' takoe sluzhenie Bogu.
     I kogda vozvratilis', rasskazali pri vsej druzhine,

     ..."pri druzhine"! vot ono! chtob vojsko protiv
     komanduyushchego ne vzbuntovalos'!..

     chto v raznyh krayah pobyvali,  i  raznye sluzhby povidali,  no krasoty ne
uvideli. No kogda  prishli k grekam, poveli  ih  tuda, gde sluzhat Bogu svoemu
greki, pochuvstvovali  oni,  chto  budto na  nebe vdrug okazalis'.  Potomu chto
prebyvaet v teh hramah Bog vmeste s lyud'mi!
     Glavnoe zhe,  peredali knyazyu svidetel'stva o tom, kak stradal Spasitel',
i kak vosstal iz m£rtvyh, i vozvestil svet narodam.

     ...urazumel suetu idol'skogo zabluzhdeniya...

     ...religioznyj perevorot sovershil!..

     ...i kto? byvshij neistovyj fanatik!...

     ...zashchitnik nacional'nyh bozhkov!...

     ...i vdrug kinulsya iskat' istinnuyu veru...

     ...k Hristu obratilsya...

     Nastavlyali  knyazya  starcy  umnye:   pora  i  nam  prekratit'  prinosit'
naprasnye zhertvy istukanam, da obratit'sya ot bogov derevyannyh

     ...lozhnyh... bezdushnyh...

     k Bogu  ZHivomu,  Istinnomu, daby ochistila  vera novaya serdca lyudej. Ibo
Bog,  sotvorivshij  zemli  i nebesa, povelevaet  lyudyam  pokayat'sya v sodeyannyh
grehah,  i  uzhe  naznachen tot  den', kogda  budut  vse  Im sudimy,  i  budet
voskresenie iz m£rtvyh.

     ...skol'ko borolsya s hristianami! krov' hristianskuyu
     prolil...

     ...zabluzhdalsya?..

     ...prozrel?...

     ...podobno tomu, kak chudesnym obrazom
     prevratilsya Savl v Pavla?...

     Istinno  govoreno!  Ved'  yavilsya  Gospod' apostolu  Pavlu,  otkryl  emu
zamysel, i  naputstvoval idti k yazychnikam, daby  obratilis'  oni  ot  t'my k
svetu.  "Itak, da budet vam izvestno, chto  spasenie Bozhie poslano yazychnikam:
oni i uslyshat".
     Znachit,  sud'ba!  Resheno!  I  stanet   kogda-nibud'   Rus'   takoj   zhe
mogushchestvennoj, kak Vizantiya! S Bozh'ej pomoshch'yu! Prava byla knyaginya Ol'ga.
     Krestil sperva Vladimir synovej.

     ...vyhodit, sam uzhe kreshch£n byl...

     Primer pokazat'!  Hvatit  vozvelichivat'  Peruna, nechego  ugozhdat'  bogu
vojny!  Nastradalis'  cherez  nego! I  zhrecov-volhvov, chto  vechno naus'kivali
protiv hristian, pripugnul, chtob ne  smushchali narod.  Narod pojm£t, podderzhit
knyazya!  Nepremenno!  Dokole  budem  zhertvy  prinosit'  nichtozhnym  derevyannym
istukanam?! Otnyne s nami - Hristos!

     ...i vozlyubil nevidimoe i ustremilsya k nebesnomu...

     ...drugie vlastiteli videli, kak svyatye muzhi vozvrashchali
     zdravie bol'nym, kak mertvye voskresali - i ne verovali,
     a on - uveroval...

     ...vossiyal v ego serdce razum i vozzhelal on serdcem
     hristianinom stat' i zemlyu svoyu obratit' v hristianstvo...

     I velel Vladimir izbavit'sya ot vystavlennyh na vidnyh  mestah v  gorode
yazycheskih   idolov,  daby   pokazat'   narodu   ih  nichtozhestvo,   i  izzhit'
idolosluzhenie na Rusi.

     ...posle togo, kak sam zhe nastavil kumirov
     na holmah vdol' Volgi i Dnepra...

     I pospeshili  predannye lyudi  unichtozhat'  idolov:  rubili ih  na  chasti,
nasmehalis' nad tem, vo chto  sami  nedavno eshch£ verili, i  vo  chto  predki ih
verili, kololi idolov ostrymi mechami, zhgli.

     ...kak legko my otrekaemsya ot proshlogo!..
     segodnya - lyubo, a zavtra - proshla lyubov',
     ostyli, prozreli i otreklis', i gotovy neshchadno
     bichevat' to, vo chto, kazalos' by, svyato verili...

     Samogo zhe glavnogo, gromoverzhca Peruna, serebryano-golovogo, zlatousogo,
privyazali  k hvostu  loshadi  i potashchili s gory,  i pri  etom kolotili  idola
palkami.
     A koe-gde  uzhe  i  drugih  bozhkov izbivali  palkami: Volosu  dostalos',
Dazh'bog postradal, i Stribog, i Hors - vsem popalo.
     I delali eto vovse ne potomu, chto derevo moglo chto-to chuvstvovat', a na
poruganie besu, kotoryj etimi idolami prel'shchal lyudej.

     ...i tak zaprosto nizvergli gromyhavshego na ognennoj kolesnice
     Peruna... skol'ko let prinosili emu zhertvy...

     Povolokli Peruna  k Dnepru, i  sobravshijsya prostoj lyud plakal, glyadya na
eto zrelishche.

     ...k slabomu da unizhennomu russkoe serdce tyanetsya...

     Kogda  zhe Peruna spustili v vodu, i on poplyl  po techeniyu, dolgo bezhali
po  beregu  vernye slugi i  sledili, chtoby  ne pristal derevyannyj  istukan k
beregu, chtoby minoval porogi, a  esli sluchalos', chto zastreval on, tak nogoj
ego pihali, palkoj tolkali k seredine reki.

     ...a ved' my do sih por napolovinu yazychniki... skify...
     razzhigaem kostry i prinosim zhertvy derevyannym bogam...
     i tak legko preda£m ih potom...

     Odni  ne  toropilis'  krestit'sya, buduchi  uporno  privyazannymi k staroj
vere,  drugim zhe prosto  neobhodimo  bylo vremya, chtoby  svyknut'sya  s  veroj
novoj, chtoby pojti  na  kreshchenie iskrenno  i v  radosti, a ne v somneniyah  i
pechali. Byli i takie, chto vovse  zaupryamilis', otshatnulis' ot knyazya, poper£k
voli ego myslit' zadumali.
     Povelel togda knyaz' vsem nekreshch£nym u reki sobirat'sya, i prigrozil, chto
kto ne  yavitsya  budet schitat'sya  protivnikom. I otpravilis' lyudi  k  reke. I
rassuzhdali oni tak: "Ne prinyali  by knyaz'  i boyare novuyu  veru, ne  bud' ona
horosha..."  No  ne vse poshli za  knyazem  po  dobroj vole.  Sobralis' u  reki
nekotorye  i  po  prinuzhdeniyu. I lish' nemnogie,  samye predannye  derevyannym
idolam, ne yavilis' na kreshchenie vovse, libo  zaperlis' v domah i ne otkryvali
poslannym sobirat' lyudej  druzhinnikam, libo, opasayas'  nemilosti  knyazheskoj,
bezhali v lesa i stepi.

     ...tak kto zhe vs£-taki prav? tot, kto sbezhal ili tot,
     kto krestilsya?.. kto pozdnee stradal za veru i sohranil
     staryj obryad ili tot, kto otr£ksya i prinyal novye poryadki?
     kto mechtal osvobodit' narod ot samoderzhaviya i postroit'
     novoe obshchestvo ili tot, kto srazhalsya protiv revolyucii
     i veril v carya? kto nedovolen Sovetskim Soyuzom i dumaet
     o tom, kak razrushit' ego ili kto vidit v n£m velikuyu derzhavu?..

     Prishedshie zhe na kreshchenie zashli v vodu, i stoyali. Odni po sheyu, drugie po
grud'. I vzroslye derzhali  na rukah mladencev. A svyashchenniki na beregu chitali
molitvy...
     I vozdvigli na vysokom beregu  Dnepra krest. Prinyala  Rus' Pravoslavie.
Na veki vechnye!..

     Poka slushal rasskaz majora, voznikla u SHaragina mysl',

     ...sovershenno i bezuslovno nelepaya i bredovaya...

     chto sovsem ne k nemu obrashchaetsya major, i, v otdel'nye minuty razgovora,
dazhe kazalos', chto voobshche v prirode net i ne bylo nikakogo majora CHertkova.

     ...i vovse ya ne v Soyuze, a po-prezhnemu v Kabule...

     Pokazalos'  SHaraginu, chto sidit on sam po sebe otreshenno na skamejke, a
do nego donositsya chej-to otkrovennyj razgovor.

     ...ili dazhe, chto i gospitalya net, i raneniya nikakogo
     ne bylo... eto my s Epimahovym govorim, sporim...

     -  Malo byt'  kreshch£nym, - tem vremenem  rassuzhdal Gennadij Semenovich. -
Nado  eshch£  i zhit' sootvetstvenno. Let pyat'sot ushlo, poka  nauchili  muzhika  v
cerkov'  hodit',   a  ne   idolam  poklonyat'sya,  da  hristianskoj   sushchnosti
priderzhivat'sya.  Krestili Rus', kogo - nasil'no,  kogo -  po dobroj  vole, a
greshit'-to lyudi ne perestali, ne ispugalis' Boga obmanyvat'. Bog milostivyj,
On vs£ prostit! Vidish'  li, Oleg, ya schitayu  tak: po prichine togo, chto reshili
Bozhen'ku my  nadut', i nakazany my. I eshch£ mnogie  gody budem nakazany! Grehi
ne  tak-to  prosto zamalivat'. My vinovaty  uzhe  hotya by potomu,  chto reshili
vozvysit'sya  nad  Bogom, chto  poverili v  sladkie rechi. Celyj narod, velikij
narod poputal bes i zav£l v tupik.

     ...kogda tol'ko eto proizoshlo? kogda my ostupilis'?..

     ...vidimo, nasha strana nikogda ne uvidit schast'ya, potomu chto ona
     raspolozhena gde-to na zadvorkah raya...

     - ...my verim v  vozmozhnost' luchshej zhizni,  tyanemsya k nej, mechtaem, chto
deti nashi dozhivut do svetlyh dnej... Tol'ko svetlye dni nikogda ne pridut, a
esli sluchitsya chudo, i oni nastupyat, zhit' v etoj luchshej zhizni my ne smozhem...
Razve umestitsya  russkaya  dusha, myatezhnaya i  neustroennaya, v  ramkah  lyubvi i
soglasiya?

     ...beznadega kakaya-to...

     Pod konec razgovora  major CHertkov  yavno  ustal, pochti  ohladel k teme.
Inye mysli teper' zanimali ego. On  posmatrival na gospital'nyj korpus, zhdal
kogo-to.

     ...ponyatno, kogo...

     I vot po dorozhke uzhe napravlyalas' k nim puhlen'kaya, s korotkoj strizhkoj
medsestra.  Ona  inogda  zahodila na ih  etazh, i  Gennadij Semenovich  s  nej
sheptalsya, a sestrichka koketlivo hihikala.

     ...milashka, tol'ko nogti gryz£t...

     Major tut zhe slovno vospryal duhom:
     -  Odnako, drug  moj, zhizn' byla by presnoj i  maloprivlekatel'noj,  ne
bud'  v  nej  Boga  i  d'yavola, dobra i  zla, raya i  ada,  ne  bud' lyubvi  i
nenavisti. Togda by i russkie lyudi na svet Bozhij ne  rozhdalis'! Nu, byvaj, v
sleduyushchij raz dogovorim...




     I vot gospitalya, gde ego rezali, shtopali, obsledovali, gde on zhdal, chto
szhiv£tsya, srast£tsya rana, gde koldovali nad nim mediki, pozadi.

     ...stol'ko muchenij, stol'ko vstrech, dum, a proletelo, kak odin den',
     kak odna minuta... slovno i ne bylo nichego, a prividelos' vo sne...

     On netoroplivo dvigalsya po ulicam bol'shogo neznakomogo goroda.

     ...gospital' - opasnaya shtuka, slishkom dolgo lezhish' na
     krovati, i slishkom mnogo myslej prihodit v golovu...
     voobshche, dlya voennogo cheloveka lyuboe bezdel'e smerti
     podobno... soldata nado ot pod®£ma i do otboya gonyat', chtoby
     ne raspuskalsya, oficera tozhe nel'zya ostavlyat' bez dela -
     libo sop'etsya, odichaet bez vnimaniya i prikazov, libo, kak u
     menya, borzost' vo vzglyadah i suzhdeniyah poyavitsya...

     To, chto davalos' ran'she, v mirnoj zhizni, tak prosto, chto ne razdrazhalo,
nynche vypiralo i  napryagalo. Usmatrival teper'  SHaragin  mel'chajshie  iz®yany,
slovno kusalis' oni, slovno tykali v nego chem-to ostrym.
     Zabytye, nekogda  estestvennye,  privychnye realii vnov'  okruzhali  ego:
bilety v avtobuse, zaprudy mashin, mnogo-mnogo legkovyh avtomobilej,

     ...i nikakoj boevoj tehniki...

     tolkotnya,  dlinnye   ocheredi   vsyudu,   lyudi   -   zamknutye,   hmurye,
neprivetlivye.

     ...i vse bez oruzhiya hodyat...

     ...ni poryadka, ni discipliny, kak soldatnya, poteryavshaya armejskij
     vid...

     ...hamstvo vezde i vsyudu...

     -  Grazhdanin!  - shvatil  on za  rukav rastalkivayushchego vseh v  avtobuse
muzhchinu. - Kuda vy lezete? Pozvol'te zhenshchinam snachala projti.
     - Da posh£l ty... !

     ...bydlo, skoty!.. vsem naplevat' drug na druga... sami sebe takoe
     sushchestvovanie pridumali...

     On vzyal bilet na poezd, perekusil  v privokzal'noj zabegalovke, zash£l v
gastronom. Na vhode, v ugolochke, sbil prilipshij sneg s botinok,  potoptalsya,
razglyadyvaya  prilavki cherez golovy prushchej, kak lavina,  otovarivshejsya tolpy.
Vstal  v kassu, chtoby  vybit' chek  v  hlebnyj otdel. Pokupateli  metalis' ot
odnogo otdela k drugomu, rugalis' s prodavshchicami, vystaivali ocheredi.

     ...my vsyu zhizn' provodim v ocheredyah... kogda kto-to privozit kolbasu
     iz bol'shogo goroda - prazdnik... eto chem ya zanimayus' sejchas... v
     nashem gorode takogo hleba i takoj kolbasy ne budet, a syra voobshche
     net... pravil'no govoril Gennadij Semenovich: nas nauchili gordit'sya
     rekordnymi nadoyami i bol'shimi urozhayami, radovat'sya
     kuplennoj po sluchayu tualetnoj bumage ili importnoj obuvi na
     razmer bol'she sobstvennogo... v sranom Afgane shmotok i produktov
     v dukanah bylo bol'she, chem v nashih magazinah!.. nas nauchili
     pribednyat'sya, i radovat'sya tomu, chto zhiv£m my hot' chut' luchshe, chem
     nashi roditeli v golodnye poslevoennye gody, i nam ob etom
     neustanno napominayut... sorok let vse trudnosti i problemy na
     vojnu spisyvayut... skol'ko mozhno?.. v nashih lyudyah sovershenno net
     chuvstva sobstvennogo dostoinstva... my rugaem mir, v kotorom
     zhiv£m, vse rugayut, kazhdyj chelovek v etoj ocheredi, no ni odin iz nih
     nikogda nichego ne sdelaet, chtoby izmenit' zhizn' k luchshemu... i ya ne
     znayu, kak eto sdelat'... prav major, my - narod, kotoryj sovershenno
     ne uvazhaet sam sebya... togda kto zhe my takie i kuda idem?!! uzh vo
     vsyakom sluchae, ne k svetlomu budushchemu chelovechestva, ne k
     kommunizmu...

     Vspominalis' to i delo slova majora CHertkova: "Nepravil'no zhiv£m. Ploho
zhiv£m. Pora vs£ menyat'..."

     ...smiryaemsya s lyubymi trudnostyami, terpim i vynosim lyubye
     unizheniya, my - raby! v nas vospitali rabskuyu pokornost'...
     i ya - rab sistemy, ya budu sluzhit' etoj strane do konca dnej
     svoih, i nikuda ne denus'... iz etogo kruga ne vyrvat'sya!..

     Stoyavshij pered nim muzhchina  v  serom zanoshennom pal'tishke v  odnoj ruke
derzhal setku s produktami, v drugoj - mehovuyu shapku.

     ...lyseyushchie zhidkie volosy, i ostatki zagara, ili prosto kozha
     smuglovataya... kak u togo duha...

     ...ya horosho pomnyu ego so spiny, duha, kotorogo doprashivali
     razvedchiki, i ZHen'ka CHistyakov pomogal, podpalil emu zazhigalkoj
     borodku, ona vspyhnula...

     ...otvetnyj razbrosannyj pulem£tnyj ogon' sostrig verhnyuyu
     chast' duvala... kuda emu bylo bezhat'? okruzhili... popalas', svoloch'!
     duh znal, chto ego prikonchat... i mehanik-voditel', kotoromu otorvalo
     nogi, i izuvechennaya fugasom bronetehnika - ego ruk delo... ili ego
     smyvshihsya druzhkov...

     ...pod rubashkoj - sledy ot otdachi i remnya avtomata... nikakih
     somnenij!..

     ...a on vs£ durochku lomal, vertel golovoj tuda-syuda, i
     ZHen'ka skazal: "t'fu, blyad', eshch£ odin bestolkovyj
     obez'yan"... ZHen'ka dal emu podzhopnik i duh prolomil
     dvuhstvorchatuyu dver' golovoj... i potom na chetveren'kah
     polzal... s okrovavlennoj plesh'yu...

     ...krest'yaninom prikinulsya! tozhe mne krest'yanin! a kto zhe
     togda iz-za duvala strelyal? avtomat zapryatal, suka...
     ZHen'ke skazali: teper' on tvoj, i ZHen'ka uv£l duha za duval i
     prikonchil...

     ...geny predkov... dohristianskaya Rus'... muzhestvo v boyu,
     voinskaya doblest', krasota podviga, i vdrug - kovarstvo i
     besposhchadnost', zhestokost' nechelovecheskaya... otreklis'
     ot pravoslaviya, i yazychestvo tut zhe vostorzhestvovalo v nas...

     ..."za bratana!" - skazal ZHen'ka, i vypustil ves rozhok... i ushi
     srezal... ya ne stal smotret', ush£l...

     ...kak u etogo muzhichka ushi u dushka byli... duhu tomu skol'ko
     let-to bylo? kak etomu - gde-to pod poltinnik... duh vzroslyj byl,
     ne rovnya nam, dvadcatipyatiletnim, v otcy by sgodilsya... esli by ne
     byl duhom...

     ...a ty, muzhichok, ne duh li?.. net, zapah ne tot... dushary
     vsegda odinakovo pahnut, pahnut samanom, ruzhejnym
     maslom, nasvarom i pyl'yu "afganca", bednost'yu i
     boleznyami, i ne pereputaesh', zapah u duhov osobennyj, ne
     vyvetrivaetsya... nashi sobaki ih chuyali za verstu...

     - CHto ty menya nyuhaesh'? - zagovoril muzhchina.
     SHaragin unichtozhayushche, sverhu vniz glyadel na cheloveka iz ocheredi, budto i
vpryam' vychislil dushka. Glyadel ne to, chtoby  s  nenavist'yu, glyadel tak, budto
hotel ni s togo ni s sego dolbanut' chem-to tyazhelym po makushke, a v poslednij
moment peredumal.
     - CHego ty tak na menya smotrish'? - s®ezhilsya muzhchina, popyatilsya.
     Ruki ego drozhali, kogda on zabiral sdachu.

     ...pryamo, kak u togo dushka pered smert'yu...

     - Batony konchilis'! Nad'! - oglushila zal prodavshchica iz hlebnogo otdela.
- Bol'she ne probivaj!
     Kassirsha zevala,  ne prikryvaya rot  rukoj, zadiraya verhnyuyu gubu, ogolyaya
prokurennye zh£ltye zuby i desny.

     ...tochno sobaka, kogda rychit i skalitsya...

     - Tri  batona belogo, pozhalujsta, - SHaragin vysypal meloch' na tarelochku
ryadom so sch£tami.
     - Vy zhe slyshali! Konchilis' batony! - zakonchila zevat' kassirsha.
     - Kak zhe net, ya tol'ko chto videl, kak razgruzhali na ulice?!
     -  Vot kogda  razgruzyat,  -  kassirsha zalezla  torchashchim  iz  obrezannyh
sherstyanyh perchatok kryuchkovatym pal'cem v nozdryu, pochesalas', - togda i nachnu
probivat'.  Sleduyushchij!..  Grazhdanin!  CHto stoite?  Skazano  russkim  yazykom!
Zabirajte svoi den'gi! Ochered' zhdet!
     - Mne baton ch£rnogo, - ottesnila SHaragina ot kassy zhenshchina s borodavkoj
na  nosu. Odeta ona  byla v  trenirovochnye shtany  i starye lyzhnye botinki. -
Dajte  zhe  zaplatit'!  CHego vylupilsya?  CHego  neponyatnogo?  Oj! Nu ne davite
szadi! Nu, ch£ ty vstal, daj zaplatit'! Ham!
     - YA budu zhdat', poka mne ne prob'yut za batony, - zaupryamilsya SHaragin.
     - Huligan! - zavopila kassirsha. - Ne meshaj rabotat'!
     - Ish' kakoj vyiskalsya! Dumaesh',  na tebya upravy ne najdetsya?! Grazhdane!
Pomogite! - prizyvala grazhdanka s borodavkoj, ottalkivaya SHaragina.
     On  szhal  ot gneva kulaki; verhnyaya guba  nachala podergivat'sya, na viske
pul'sirovala zhilka.  Eshch£ nemnogo, i sdelal by  on chto-nibud' s etimi lyud'mi.
Net, podnyat' ruku na zhenshchinu on ne smog by, a vot polez'  na nego kto-nibud'
iz muzhikov, ubil by!
     Kassirsha  i grazhdanka prodolzhali krichat', pokupateli zanyali ih storonu,
vozmushchalis' zaderzhkoj.
     Togda  on  shvatil   i  shvyrnul  na  pol  tarelku  s  meloch'yu.  Tarelka
razletelas' vdrebezgi, zazveneli monety.
     - Huligan!
     - Miliciyu syuda!
     Brosilo v zhar,  on  vspotel, nachal zadyhat'sya, zakruzhilas' golova. Oleg
obmyak, poteryal koordinaciyu  dvizhenij, ruhnul  na pol.  Emu  kazalos', chto on
lezhit na snegu posle draki v suvorovskom uchilishche. Ne poboyalsya,  odin  protiv
dvuh  pacanov  srazu  vyzvalsya  drat'sya,  za delo,  vstupilsya za  obizhennogo
tovarishcha. Vdvoem na odnogo, i pust'! On bilsya ne to chto  do pervoj krovi, on
bilsya na smert'. I upal tol'ko, kogda  udarili  ego golovoj  v grud'. Sperlo
dyhanie.  Vot on vozduh, ego  skol'ko hochesh', a ne vdohnut', ni vot stolechko
ne  zaglotnut',  ni nosom,  ni  rtom.  ZHalko,  samogo  sebya stalo  zhalko. I,
podnyavshis'  v  rost,  pridya v  sebya, ne  pobezhal on vdogonku  za obidchikami,
ustavilsya na zalityj krov'yu sneg.
     Pot pokryval  kozhu na lbu, gradom katilsya po licu. Teper' on videl, chto
oshibsya,  chto on ne padal, chto  on ne v  suvorovskom uchilishche, a v magazine, i
chto   na   tom   meste,   gde,  kak   emu   pokazalos',  svernulsya   pobityj
mal'chishka-kursant, na samom dele lezhit pozhilaya zhenshchina.
     SHCHekoj  ona  utknulas'  v  mesivo, obrazovavsheesya ot nanesennyh s  ulicy
pokupatelyami   mokrogo  snega  i  gryazi.   Iz  hozyajstvennoj  sumki  torchala
zavernutaya  v bumagu myasnaya  kost'. Kto-to  stoyal  v  rasteryannosti,  kto-to
ubezhal   "skoruyu"  vyzyvat',   bol'shinstvo   zhe  lyudej,  beglo  vzglyanuv  iz
lyubopytstva, obhodili zhenshchinu.
     - Gde zhe "skoraya"? - vozmushchalsya kto-to v tolpe.
     - Vechno u nas tak, celyj chas mogut ehat'!
     - Bezobrazie!

     ...i vse hotyat pobystree izbavit'sya ot m£rtvogo tela, i
     zabyt', chto est' takoe ponyatie, kak smert'... i ot menya budut
     tak zhe vot izbavlyat'sya, ot tela moego, otvezut i brosyat na
     holodnyj pol v morge... a posle smerti? posle - nichego? sovsem?
     vs£? konec? syraya zemlya?..

     Iz  proshlogo doneslos'  vospominanie,  sohranivshayasya kartinka: babushku,
vernee grob s babushkoj, opuskayut v mogilu, zakapyvayut; on, sovsem malen'kij,
id£t s roditelyami i oborachivaetsya na odinokij holmik, pod kotoryj tol'ko chto
polozhili

     ...pust' i umershego...

     cheloveka, rodnogo - lyubimuyu babushku.

     ...zasypav zeml£j... babushka ne boyalas' smerti... ona govorila, chto
     prish£l e£ chas... i zabiraet e£ Gospod'... ona verila... v Boga...
     kotorogo nikto nikogda ne videl... i menya krestila... vtajne ot
     vseh... babushka znala chto-to takoe, chto nikto ne znal, i verila v to,
     vo chto nikto ne veril... i ne uspela mne peredat' to, chto znala i
     ponimala...

     Skandalistka s borodavkoj uzrela na polu supovuyu kost' s maslami:
     - Horoshaya "bul'onka". Gde eto ona, interesno, kupila?
     - A vy chto, ne videli? V myasnom magazine torguyut. Kak vyjdite sejchas na
ulicu, srazu nalevo. Razbirayut bystro. Pospeshite, mozhet, ostalos' eshch£...
     - Spasibo, milaya!

     ...eh, nado vypit'!..

     Begat'  iskat'  pollitrovku  vremeni  ne  ostalos'.  Kak  tol'ko  poezd
tronulsya, SHaragin napravilsya v vagon-restoran.
     -  Zakryty  my,  zakryty,  -  v dveryah stoyala  staren'kaya,  polnovataya,
uborshchica s krestikom na shee.
     - CHego ty tam zastryala, baba Manya? Nikomu ne otkryvaj! - kriknuli ej.
     - YA svoj, baba Manya, - SHaragin vynul iz karmana chervonec.
     - Nu prohodi, milok.
     Desyatku baba Manya spryatala pod lifchik:
     - Vot, ustraivajsya zdesya. Petro! Nesi grafinchik!
     - I ch£rnogo hlebushka, - podskazal SHaragin.
     Petro, s vidu muzhik zapojnyj, seryj, s potuhshim vzglyadom

     ...potuhshij i zh£ltyj, pepel'no-zh£ltyj, budto zola ot
     gepatita...

     skazal: "Aga", pyhtya  "Belomorom", vynes  grafinchik, tarelochku s ch£rnym
hlebom i holodnyj, zhalkij,

     ...budto so vremen grazhdanskoj vojny ostavshijsya...

     kusok kuricy.
     Poyavilis' lysyj, nevysokij, s usikami direktor  i  povara - sovsem yunyj
Grisha,

     ...eshch£ ne prizyvali...

     rugavshijsya  otbornym matom, kurivshij papirosy, a za nim - glavnyj povar
- usatyj borodatyj SHurik, melkogo rosta, kotoryj  pristaval k dvum ne  ochen'
molodym i ne ochen' interesnym na vid, s yadovito-yarkoj pomadoj na gubah,

     ...slegka pomyatym posle sna...

     zevayushchim oficiantkam  -  Vale  i ZHene. Povar podkradyvalsya k nim szadi,
dazhe kogda  vagon-restoran zapolnilsya posetitelyami, shchipal  ih  za popki  ili
shchekotal  podmyshkami  i hihikal: "Nu, sejchas ne do nezhnostej, rabota. Pogodi,
vecherom pridu i trahnu!" Pri etom on protivno hihikal i dergalsya.
     Vozmozhno,  chto imenno eta glupaya fraza,  kak-to kosvenno ukazyvavshaya na
legkodostupnost' oficiantok, probudila v SHaragine zhelanie.

     ...a vot eta nichego... na bezryb'e i rak ryba...

     -  Eshch£ odin,  -  on  postuchal vilkoj  po  grafinchiku,  kogda oficiantka
ostanovilas' u sosednego stolika. - I yaichnicu. Mozhet, kakoj salatik est'?
     - Stolichnyj.
     - Horosho.
     Gorodskoj   pejzazh,  predstavshij  v  mrachnyh  seryh  kraskah  nepogody,
pomel'kav  za  oknami,  smenilsya lesami,  pereleskami,  sadovymi uchastkami s
natykannymi  urodlivymi   fanernymi   domishkami-skvoreshnikami,   sirotlivymi
dereven'kami.
     Vypil, zakusil salatom.

     ...v principe, milaya mordashka...

     Kakoe-to s pervogo zhe vzglyada vzaimoponimanie  mezhdu nimi oboznachilos',
simpatiya chto  li. I,  dvigayas' vzad-vper£d  po vagonu-restoranu, ne skryvala
oficiantka  ulybki, odin raz prysnula so smeha,  tak zavorozheno nablyudal  za
nej oficer..
     Postoyali, pokurili  v tambure. ZHenya. Evgeniya. Krasivoe imya. I tak legko
obshchat'sya s  nej, takaya kontaktnaya, prostaya. Otkuda rodom, da kak syuda popala
rassprosil. Skuchno v  gluhomani  rossijskoj  do  starosti protorchat',  a  na
poezdah - i goroda raznye povidaesh', lyudej  vsyakih povstrechaesh'.  Poka zamuzh
nikto ne ber£t, samoj koe-chto podzarabotat' nado, nakopit', pozhit' svobodno.
     V otvet SHaragin pro sebya v dvuh slovah rasskazal. Pro vojnu - nichego, i
pro  ranenie -  molchok,  chto k  novomu mestu sluzhby edet dolozhil, i  hvatit.
Prosvetil  glupyshku:  na flote  ne  takie,  kak  u  nego, tel'nyashki nosyat, v
vozdushno-desantnyh vojskah on sluzhit. Raznica bol'shaya!  Da  ona,  kazhetsya, i
bez nego  znala,  prosto  podshuchivala nad nim. Kakoj desantnik ne  obiditsya,
kogda ego  za  moryaka  prinimayut?! Prostil.  Ponyal,  chto s  yumorom devchonka.
Staryj anekdot  prish£l v golovu. Vmeste posmeyalis'. Potom pomolchali.  I ZHenya
pozvala:
     - Poshli, potom pogovorim...
     Rasch£t e£ Oleg  srazu  ne  uglyadel, ne raspoznal. Oficiantka nauchennaya,
hot' i  devchonka  eshch£, nedavno nebos' shkolu zakonchila,  a hvatkaya, otpechatok
vojny  v glazah  neznakomogo  horoshen'kogo  usatogo  oficera  ugadala,  - iz
Afgana, otkuda zh eshch£?  - da i shram podtverzhdal, chto posle raneniya chelovek, a
znachit  - naterpevshijsya, navidavshijsya, no glavnoe - iz zagranicy sleduet, ne
s  pustymi karmanami,  i raz tak k zhenshchinam tyanet ego, istoskovalsya, vidat'.
Legko takogo v  oborot  vzyat',  pokoketnichat' -  on  migom  klyunet.  Molodye
oficery, znala ZHenya po  opytu, - kak deti, kotoryh  pomanit' konfetoj nichego
ne  stoit,  dazhe zhalko  ih poroj  -  znayushchih  svo£ delo  v mire  armejskom i
absolyutno  naivnyh, bespomoshchnyh v mire real'nom. Tol'ko zavidyat yubku - srazu
petuhami nachinayut hodit', gusar iz sebya stroit', osobenno kogda vyp'yut.

     ...voobshche-to ona nichego, simpatichnaya... podozhdem, poka ona
     osvoboditsya, uzhe skoro zakryvat'sya budut...

     Zaigryvala  ZHenya vzglyadami, i  s kazhdoj  novoj  ulybkoj navalivalis' na
SHaragina greshnye  mysli,  budorazhili voobrazhenie.  A gde? Kak? Nikogda takim
ran'she on ne byl, ne brosalsya na pervuyu vstrechnuyu. No  tut - prispichilo! Vot
CHistyakov -  tot  masterski obhazhival predstavitel'nic slabogo pola,  tot bez
pobedy s polya boya ne uhodil. Kak by ne okonfuzit'sya! Net.

     ..."nalit ves' muzhskoyu siloj!"...

     I ot vorot povorot poluchit' v takom dele - obidno.

     ...a-a-a... ya znayu! ya ej kosmetichku podaryu... togda uzh navernyaka!..

     On dopil, zakusil, vernulsya v svoj vagon, otkryl kupe, polez v chemodan.
Iz Kabula  on  v£z  dve kosmetichki  -  zavidnyj podarok dlya  lyuboj sovetskoj
zhenshchiny: i pudra tebe est', i teni.

     ...dlya Leny i dlya mamy... nichego, mame ya podaryu platok...

     Na dne chemodana, ryadom s kosmetichkami lezhal bumazhnyj svertok.

     ...dnevnik Epimahova... ya zabyl peredat' dnevnik...

     Vpopyhah on prihvatil ego s soboj, ne zadumyvayas', zachem on emu.
     Vagon-restoran zakryvalsya. Direktor to i delo gasil svet, chtoby vygnat'
ostavshihsya za stolikami posetitelej.

     ...kakie-to ne nashi, polyaki chto li?.. pshe-pshekayut... s oficiantkami
     kadryatsya... operedili! oblom, tovarishch starshij lejtenant...
     horosho, chto kosmetichku ne uspel podarit'... da i ne takaya uzh ona i
     simpatichnaya!.. durost' kakaya-to! na chto ya pozarilsya?.. bes poputal...

     Kupilsya  na  zhenskoe  vnimanie,  na  igrivyj vzglyad, na  soblaznitel'no
vilyayushchie bedra, na fal'shivo-laskovyj ton! Durak! Mal'chishka!
     CHtoby  ne  okazat'sya  v idiotskom polozhenii, SHaragin  poprosil vypit' i
zakusit', no Valya brosila cherez  plecho,  chto kuhnya zakryta. A ZHenya, ta i  ot
razgovora ne otorvalas'. Zabyla pro oficerika.
     -  YA  dogovoryus', - predlozhila baba  Manya, -  otpustyat... skol'ko tebe?
Gramm sto pyat'desyat? Sejchas prinesu...

     "Prikosnis' shchekoj k moej ladoni.
     Teplo smeshaetsya s holodom i zaplachet.
     V tvoi glaza zaletit grust'.
     Plamya svechi zaplyashet cygankoj na stene.
     Iz l'yushchegosya voska ya vyleplyu mechtu.
     Ona budet prozrachnoj i skoro ostynet..."

     CHital SHaragin pod perestuk koles zapisi lejtenanta Epimahova.

     ...vse oni, baby, odinakovye...

     I dnevnikom nazvat' eto bylo by ne sovsem verno. Lejtenant  ispol'zoval
karmannogo   razmera  zapisnuyu   knizhku  s  alfavitom.  V  osnovnom  dnevnik
predstavlyal  soboyu sobranie haotichnyh zapisej: zarisovki, mysli, uslyshannoe.
Pocherk byl ne vsegda akkuratnyj, pochti bez naklona. Zapisi delalis'  ruchkami
raznyh cvetov i karandashom, s pereryvami, sudya po datam, ot sluchaya k sluchayu.
Pervye mesyacy posle pribytiya v Afgan Epimahov pisal mnogo.

     ..."Esenin u nas svoj ob®yavilsya", - vspomnil SHaragin slova
     Pashkova. Prapor schital, chto Epimahov pishet imenno stihi...
     otchasti byl prav...

     "Zavtra letim za rechku, tam  idet  nastoyashchaya vojna. Noch' na peresylke v
Tashkente. Pervyj raz v zhizni polechu zagranicu".
     Smeshno  teper'  vspominat'  priklyucheniya   Epimahova.  Muzhiki  po   polu
katalis', kogda on rasskazal.

     ...Nesmotrya na  mnogochislennye  glasnye i neglasnye pravila i  prikazy,
pochti vse na tashkentskoj peresylke kvasili. Vodka v Soyuze stoila deshevle, da
i voennosluzhashchie kak by ne na sluzhbe nahodilis'. Oficery chasto  prihodili iz
goroda podshofe.
     -  Vypit' hochesh'?  -  sprosil Epimahova krasnolicyj  ot  zagara  usatyj
kapitan v hromovyh sapogah.
     -  Net, blagodaryu, - Epimahov principial'no otkazalsya, podumav: "Zavtra
priletim v Kabul, ne isklyucheno, srazu v boj prid£tsya idti..."
     - Da ladno tebe, pej! - ugovarival kapitan. - Bystree zasn£sh'.
     Kogda kapitan v hromovyh  sapogah  ushel na  ulicu  kurit', vernulsya  iz
goroda vtoroj  sosed  Epimahova  -  praporshchik.  On prin£s avos'ku  s  pivom.
Epimahov otkazalsya i ot piva.
     Praporshchik  otkryl  zubami  probki,  vypil  odnu  za drugoj  dve butylki
"ZHigulevskogo":
     -  Truby goryat!  -  on  sel  k  stolu, vzyal pachku  sigaret  i neskol'ko
storublevyh kupyur. - Ty s soboj sovetskie babki vezesh'?
     Epimahov otvetil, chto u nego ostalos' vsego rublej pyat'.
     - Zrya. Afgancy s udovol'stviem berut rubli, osobenno stol'niki.
     - Tak  ved' nel'zya perevozit'  cherez  granicu. Tamozhnya najdet, - naivno
skazal Epimahov.
     - A ya tebe pokazhu kak ih spryatat', - podmignul praporshchik.
     On razgladil tri storublevki,  svernul  ih tonen'kimi trubochkami, posle
chego dostal iz pachki tri  sigarety, vysypal tabak, i zapryatal den'gi. Sverhu
prikryl tabachnymi kroshkami.
     -  "Tamozhnya  da£t dobro!" Ty  zh  menya  ne vydash',  zemelya? -  Praporshchik
ispytuyushche  vziral  na  Epimahova.  Tot   pokrasnel,  budto  ego  obvinili  v
predatel'stve:
     - Net, konechno.
     Noch'yu  komnata nabuhla ot peregara, stalo  nesterpimo  dushno.  Pod®£m v
chetyre tridcat'  utra Epimahov prospal. Ran'she  vseh vstal  kapitan. Hot'  i
vernulsya  on  posle  chasa  nochi,  vyglyadel  kak  ogurchik,  umylsya, pobrilsya.
Epimahov shvatil zubnuyu shchetku, polotence, no zuby pochistit' ne uspel.
     Vskore    podali   gruzoviki.    Oficery,   praporshchiki    i   neskol'ko
zhenshchin-sluzhashchih polezli cherez bort v kuzov. Vyehali na aerodrom.
     Tamozhnya voennogo aerodroma, raspolozhennogo vozle sovhoza "Tuzel'", byla
nastroena  voinstvenno:  zastavlyali  otkryvat'  chemodany, sumki,  perebirali
veshchi,  otbirali vodku, iskali den'gi.  U dvoih oficerov vyvernuli  naiznanku
karmany, shchuplomu praporshchiku veleli snyat' botinki.
     - Na  pushku berut, -  bespokoilsya  u  stojki tamozhni  praporshchik,  sosed
Epimahova. - Kto zhe budet v botinok babki pryatat'!..
     - V  noski nekotorye  pryachut, - podderzhal  kto-to pozadi. -  YA kogda iz
Kabula letel, tak odnogo pryamo do trusov razdeli.
     V  etot   moment   odin  iz   tamozhennikov  dostal  strannyj   apparat,
napominavshij  tolstoe kol'co s ruchkoj, i nachal vodit' im vverh vniz po forme
shchuplogo praporshchika.
     - Vidal?! Kak rentgen, naskvoz' vidit...
     - Pokazhite, chto  u vas zdes'.  A vot  v etom  karmane chto? -  nastaival
tamozhennik.
     - Nichego ne prones£sh'. Lyubuyu bumazhku najdut. Vs£ vidyat, suki!
     Podoshla  ochered'  soseda-praporshchika.  Tamozhennik  strogo glyanul i zadal
tradicionnyj vopros:
     - Sovetskie den'gi vez£te?
     Epimahov  prosh£l  tamozhnyu i  stoyal  s  zagranpasportom  u  pogranichnogo
kontrolya,  no   obernulsya.  Praporshchik   zamyalsya  i   potupil   vzor,  slovno
pervoklassnik u doski. Drozhashchimi rukami praporshchik vynul pachku sigaret.
     -  Priznayus'... zabyl... Sam ne znayu, kak  poluchilos', bes poputal... -
zalepetal on, obdavaya tamozhennika parami peregara.
     -  Eshch£ ne  protrezvel,  - otmahnulsya  ot  parov peregara  tamozhennik. -
Prohodi! Sleduyushchij!..

     "Nad golovoj letayut vertol£ty,  -  zapisal  Epimahov.  Strelyayut  vdali.
Tishina prihodit  s rassvetom, kogda pervye  krasno-zh£ltye  solnechnye  kryl'ya
vstayut iz-za gor, podch£rkivaya udivitel'nye po krasote kontury".
     "Deti. Pervym delom zamechaesh' detej. Bylo uzhe  chasov pyat' vechera, kogda
my ehali  cherez gorod v  polk. YA  perezhival, chto ne vooruzh£n. My ehali vdol'
glinyanyh  duvalov. Odnoetazhnye  postrojki  s  malen'kimi  oknami,  zakrytymi
cellofanovoj pl£nkoj. Gryaz' i  pyl'. ZHutkaya nishcheta. A deti, kazhetsya,  nichego
etogo  ne zamechayut. Oni vyrosli v takih uzhasnyh usloviyah.  Otkuda im  znat',
chto vozmozhna inaya zhizn'?!
     Bylo nastol'ko mirno i estestvenno, i  ne bylo  nikakoj vojny,  nikakoj
vidimoj ugrozy, chto mne zahotelos' vyjti iz mashiny, i pobezhat' k rebyatishkam,
i vmeste s nimi zapuskat' vozdushnogo zmeya".
     "U menya poyavilsya  drug - Oleg SH.. On edinstvennyj chelovek, s kem ya mogu
svobodno govorit'. On menya ponimaet".
     SHaragin ustroilsya na verhnej  polke. Vnizu  vozilis' poputchicy: pichkali
edoj tolstoshch£kogo mal'chishku let pyati.

     ...na noch' glyadya...

     Molodye  eshch£,  no  sil'no  raspolnevshie  zhenshchiny, schishchali  skorlupu  so
svarennyh  vkrutuyu yaic,  razlamyvali kuricu, makali v  nasypannuyu na  gazetu
sol' pomidory, i, nabiv rot, chto-to obsuzhdali.
     "YA chuvstvuyu vinu,  -  pisal  Epimahov,  -  za to,  chto  ne  zhenilsya  do
Afganistana. Bud' u menya sem'ya, bud' syn, ya by, navernoe, bol'she by oberegal
sebya, mne by legche bylo voevat', znaya, chto doma  oni zhdut, i mame ne bylo by
tak odinoko. Bednaya  mama, chto u ne£ v  zhizni ostalos'?  Syn  edinstvennyj i
durackij zavod, kotoryj  skoro zagonit e£ v mogilu. "Serp i molot". Prosto i
yasno!"

     ...v Afgan-to ponyatno kak on popal... emu prosto predlozhili vmesto
     kogo-to drugogo, a on i obradovalsya, durachok - chest' okazali... my
     dumali, chto raz Epimahov iz Moskvy rodom, to obyazatel'no s blatom,
     chej-to synok ili rodstvennik... obrazovannyj, vezhlivyj...
     Morgul'cev, kak uznal, chto Epimahov ne general'skij syn, vs£
     smeyalsya nad nim: ".btyt', ty u nas, blyaha-muha, okazyvaetsya, iz
     gegemonov! a my-to dumali, mozhet, iz dvoryan... vdrug ranyat, i golubaya
     krov' potech£t?.."

     ...golubuyu krov' klopy lyubili...

     ...Odoleli Epimahova klopy. Nikogo ne trogali v rote, a lejt£ha vstaval
ves' iskusannyj. Da ladno  by tol'ko utrom chesalsya! Krutitsya na  krovati vsyu
noch' napropaluyu, svet vklyuchaet.
     - Tak bol'she nel'zya! - vozmutilsya Zebrev. - Spat' nevozmozhno!
     Zebrev tozhe horosh!  Spat' emu  meshayut! Sam, esli  nachn£t hrapet'  posle
vodki,  v shtabe polka slyshno. I svisteli, i na drugoj  bok perevorachivali, i
budili, Pashkov odnazhdy zadushit' hotel. Nichego, terpeli tovarishchi.
     - Pochemu oni menya ne kusayut? Pochemu tebya vybrali?! - stoyal nad krovat'yu
lejtenanta sonnyj praporshchik Pashkov.
     - Ne znayu, - pozhimal plechami Epimahov.
     -  Krov' u nego osobennaya, - predpolozhil odnazhdy Morgul'cev. -  Golubuyu
krov' klopy obozhayut.
     -  Mne  kazhetsya,  ya ponyal v ch£m delo,  - s  sovershenno  ser'eznym vidom
skazal Epimahov vo vremya rejda.
     - Ty o ch£m? - SHaragin chistil avtomat.
     - O  klopah. YA  vyvel odnu  zakonomernost'.  Ponimaesh',  klopy obladayut
ochen' horoshim zreniem... I sluhom.

     ...ranovato u tebya, priyatel', krysha poehala... solnechnyj udar,
     chto li?..

     -  Stoit  mne  poest'  sgushch£nku,  -  prodolzhal  Epimahov.   -  Kak  oni
nabrasyvayutsya. YA ih  zasek. Sidyat pod  potolkom, vysmatrivayut. Slushayut. A vy
im podskazyvaete.
     - Kto podskazyvaet? Komu?
     - Smeyalis'  nado  mnoj?!  Pashkov na vsyu kazarmu krichal,  chto  lejtenant
Epimahov  mozhet yashchik  sgushch£nki  s®est'? Prid£tsya  ih  obmanyvat'.  Otnyne  -
polnejshaya konspiraciya!
     - Horosho, budem pri pomoshchi azbuki Morze obshchat'sya...
     -  CHto  ty  sme£sh'sya,  Oleg? Nu,  pozhalujsta, davaj poprobuem!  Dostali
klopy! Vozvrashchaemsya s boevyh i provodim eksperiment.
     -  YA uzh dumal vs£,  privet...  -  SHaragin pokrutil  pal'cem  u viska. -
Lejtenant "nacepil furazhku, otdal chest' i vyprygnul v fortochku..."
     K  velikomu  udivleniyu oficerov  i  starshego  praporshchika Pashkova, klopy
ostavili Epimahova  v  pokoe.  Sgushch£nku est'  on  prodolzhal,  potomu chto bez
sladkogo zhizn' byla lejtenantu ne  mila,  no otkryvaya banku,  predvaritel'no
sdiral bumazhnuyu etiketku, i gromko, na vsyu komnatu, govoril:
     - A ne  otvedat' li nam, gospoda oficery, tush£nochki? - i po pyat' kuskov
sahara v chaj brosal, slast£na.
     Inogda Pashkov podsmeivalsya:
     - Kakoe zh eto myaso, tovarishch lejtenant?! |to zh sgushch£nka!
     -  Tiho,  starshina!  Tiho!   Vrag  slyshit   kazhdoe  slovo,  -  Epimahov
oglyadyvalsya  na fanernyj potolok, gromko povtoryal: - Myaso my edim, myaso! - i
makal v banku galetu, vytyagivaya beluyu sladkuyu pautinku...
     "Pervyj  vyezd iz polka, pisal Epimahov. Vdol' dorogi chasto vstrechalis'
samodel'nye  pamyatniki pogibshim soldatam i oficeram.  Skol'ko russkih zhiznej
oborvalos' zdes'!
     V  uezdnom  centre  k  kolonne  podbezhali mal'chugany.  Nekotorye  beglo
govorili po-russki. "|j,  bacha, -  krichali  oni. - Kak dela!  Kuda  edesh'?",
"Bakchish' davaj!" - trebovali podarki drugie. "Hochesh' gashish?", - dostavali iz
karmana  plastilinovye skatyshi tret'i. Samye malen'kie - v botinkah na bosuyu
nogu, soplivye  i  nemytye, nepremenno s rogatkoj v ruke ili na shee. Kogda ya
sprygnul s broni.  Oni okruzhili menya  i dolgo rassmatrivali s nog do golovy.
My  dazhe sfotografirovalis' vmeste. Stariki-afgancy  k kolonne ne podhodili.
Oni sideli okolo lavok i pili chaj.
     Mashiny  dvigalis' po odnoj  kolee, na  sluchaj  min, i ya vytashchil nogi iz
lyuka i sidel na  brone  bokom.  V  sluchae  podryva,  eto  edinstvennyj  shans
ucelet'. A nas uchili, chto vse dolzhny nahodit'sya pod bronej!
     Kishlak  byl  bednyj.  Lyudi  pokinuli eti  mesta  iz-za  vojny,  ushli  v
Pakistan.  Vot  do  chego   doveli   dushmany  svoyu   stranu!  Ostalis'  samye
maloobespechennye.  Oni  prishli na  ploshchad'  v  nadezhde poluchit' ot sovetskih
druzej pomoshch'.
     CHelovek  sto, glavnym obrazom deti i stariki, seli pryamo v pyl'.  Pered
nimi  odin za drugim  vystupali afganskie aktivisty - molodye  rebyata, vrode
nashih komsomol'cev-dobrovol'cev, ustanavlivavshih sovetskuyu vlast' v derevnyah
Rossii. Aktivisty rasskazyvali, kak mne ob®yasnili, o celyah nashego priezda, o
revolyucii v strane  i narodnoj  vlasti. A potom afgancy  poprosili vystupit'
perevodchika  iz  agitotryada.  Ne  uzbeka,  a vtorogo,  belobrysogo  mladshego
lejtenanta. Tak i skazali: pust' etot molodoj blondin rasskazhet nam na farsi
o sovetskih. I  perevodchik vystupil. I deti i stariki, kotorye zadremali pod
goryachimi luchami solnca, ochnulis', i s interesom slushali.

     ...etogo ya sovershenno ne pomnyu...

     Zatem  pod®ehal  gruzovik i po  spiskam  nachali  razdavat' material'nuyu
pomoshch'. I vrach iz agitotryada nachal pri£m.

     ...Ajbolit...

     Podhodili  bezzubye  starcy,  podvodili detishek. Roditeli ukazyvali  na
vspuhshie ot goloda  zhivoty, yazvennye  naryvy  na rukah  i  nogah,  zasohshuyu,
pochernevshuyu kozhu, usypannuyu  chesotkoj.  Prosili  pomoch', dat' tyubik s maz'yu,
tabletku, poroshok.
     Veryu: revolyuciya pobedit! Deti budut zhit'  v  bolee  schastlivom mire! My
pomozhem postroit' v Afganistane novuyu zhizn'!
     Afgancam razdavali  kerosin  i  zerno.  Oni  begali  ot odnoj  mashiny k
drugoj, ssorilis', rugalis', radovalis'.

     ...eshch£ by, takaya halyava!..

     Vyprosil u  agitotryadovcev  neskol'ko malen'kih plastmassovyh igrushek i
hodil mezhdu det'mi,  nadeyas' ih komu-nibud'  podarit'.  Nekotorye deti,  kak
dikie  volchata, pugalis' i ubegali, kak tol'ko ya  pytalsya zagovorit' s nimi.
Vdrug  ya uvidel paren'ka let  pyati s dlinnyushchimi,  kak u devchonki, resnicami.
Kogda  ya  podosh£l  poblizhe,  malysh strusil  i  otbezhal, spryatalsya  za  spiny
vzroslyh. YA  poteryal  ego  iz  vida.  No zato  uvidel devochku, i protyanul ej
medvezhonka. Ona  vsya prosiyala ot schast'ya.  U menya dazhe  komok v gorle vstal.
Ved' u etih detej nikogda ne bylo igrushek!
     Pod konec nash£l  togo parnishku. On sidel  na  stule  ryadom s  doktorom.
Podkralsya tak, chtoby on menya ne zametil, i podaril zh£ltogo poros£nka".

     ...tozhe mne podarok! oni zh svininu ne edyat! eto gryaznoe
     zhivotnoe dlya lyubogo musul'manina!.. i agitotryad horosh!
     privezli detyam igrushki - porosyat!..

     "YA ispugalsya pri  pervom obstrele. Stydno.  Prosto strusil. Horosho, chto
eto proizoshlo ne  v  nastoyashchem boyu.  V  sleduyushchij raz,  ya  uveren, takogo ne
povtoritsya. Glavnoe - vsegda pomnit',  chto strah - eto  rasplata  za horoshee
voobrazhenie".
     "Razgovorilsya s uzbekom-perevodchikom. On pochti  dva goda  v Afgane. Dve
medali zarabotal, v partiyu vstupil. A sam  - sury iz Korana  razuchivaet,  na
sluchaj, esli v plen popadet... I ya uveren, chto, okazhis' on u duhov, srazu zhe
ih  storonu zajmet!  Vseh predast! Protivno  stalo  -  ya ved'  nichego emu ne
skazal  v  otvet.  Rasteryalsya.  On, navernyaka,  podumal,  chto  ya  tozhe boyus'
plena..."
     "SHaragin pravil'no  rassudil - sluchaj so sgorevshej BMP zamyali,  spisali
na boevye poteri. Vs£ ochen' prosto: komandir polka zhdal novoe  naznachenie, i
emu  absolyutno  ni k  chemu  byl  pered  ot®ezdom glupyj skandal,  a komandir
divizii zhdal ocherednuyu  nagradu. Morgul'ceva postavili na dolzhnost' kombata,
poslali na ocherednoe zvanie, rotu prinyal Zebrev".
     "Prosh£l boevoe kreshchenie. Kak skazal Ivan Zebrev:  "Ty uzhe ne celka". On
vsegda nazyvaet neobstrelyannyh soldat "celkami".
     "Syna zastrelili.  Za  chto?  Takoj dobryj  byl  shchenok. YA  znayu kto,  no
sdelat' nichego ne mogu".
     "V  nashej  rote dvoe  ranenyh.  Podorvalas' na mine odna BMP. Na doroge
ostalas' glubokaya voronka  posle vzryva. Vzryv sorval  beton, kak  sryvaetsya
kozha s kolenki, kogda padaesh'".
     "Videl segodnya ch'yu-to otorvannuyu  kist'.  Dvazhdy smotrel  sebe na ruki,
kazalos', chto eto moya ruka lezhit..."
     - CHajku ne zhelaete? - zaglyanula v kupe provodnica.
     - Dva chaya, - zakazali zhenshchiny-poputchicy.
     - A vam?
     - Net, spasibo, - SHaragin otvernulsya k stene.
     "Pogib  ryadovoj Krasikov.  Mozhet  byt', te  puli  prednaznachalis'  mne?
Krasikov  umer pochti srazu.  Na brone bylo ogromnoe  kolichestvo  krovi,  kak
budto celoe vedro s krasnoj kraskoj vylili! Bojcy potom dolgo otmyvali".
     "Kapitan Morgul'cev govorit, chto Afganistan - eto vostochnaya skazka, gde
chashche vsego pobezhdaet zlo..."
     "Privezli  russkie  v  Afganistan svoi sueveriya, beskonechnuyu  pechal'  i
zagadochnuyu dushu..."
     "Lyubaya vojna obladaet prityagatel'noj siloj... Kogda vyhodish' na boevye,
soprikasaesh'sya  so  smert'yu, i  vsya ideologicheskaya "prokachka" isparyaetsya. Ty
ubivaesh' vraga ne za ideyu, a prosto  dlya togo, chtoby samomu vyzhit'. U soldat
tochno tak zhe. YA nedavno  prohodil mimo Leninskoj komnaty, slyshu politzanyatiya
idut, i nash zampolit krichit na soldat:
     - Kto tvoj lichnyj vrag?!
     CHirikov otvechaet:
     - U menya net lichnogo vraga, tovarishch starshij lejtenant.
     - Idiot! - zaoral zampolit. - A u tebya, Savateev, kto lichnyj vrag?
     - Tozhe net, tovarishch starshij lejtenant. Byl v poselke odin - SHurka...
     - Sadis', duren'! Zapomnite  vse: vash lichnyj vrag  - Ronal'd Rejgan! Vy
zdes',  chtoby  zashchishchat'  yuzhnye  rubezhi  Sovetskoj  Rodiny  ot  amerikanskogo
imperializma! YAsno?!"
     "YA ne znal ran'she,  chto takoe ubivat'. Teper' znayu. YA uveren, chto  ubil
togo duha. YA videl, kak  on padal. Ubivat'  okazyvaetsya ne strashno. CHelovek,
kotorogo ya ubil, byl duhom, no  ved' ran'she  on  byl  normal'nym  chelovekom,
krest'yaninom, i u nego, skoree vsego, byla sem'ya. I voevat' on posh£l, potomu
chto my prishli v ego dom.
     Vse  ponimayut, chto  vojna  rano  ili pozdno  zavershitsya. Vs£ zabudetsya.
Otkuda budet lyudi znat', chto my delali  v Afganistane, kogo zashchishchali, kogo i
zachem ubivali? V uchebnike istorii ob etoj vojne napishut neskol'ko strok.
     Lish' ya budu znat', i zhit' s etim dal'she, i takie zhe, kak ya, "afgancy" -
podranki zapryatannoj ot vseh za gory vojny".
     "Kogda ya tol'ko priehal syuda, uznat' hotel: kak eto - ubivat' lyudej? Ne
verilos',  chto eto tak prosto.  V  Soyuze, nepremenno, tol'ko  etot  vopros i
budut zadavat': skol'ko ubil dushmanov? Ne kak tam bylo, budut sprashivat', ne
chto tam  proishodilo vse  eti  gody, ne pochemu  my vvyazalis' v etu  vojnu, a
skol'ko ty ubil lyudej, budut sprashivat'".

     Ne nashi eti gory, i nashimi ne stanut.
     Ostav'te razgovory vokrug Afganistana.
     Odin yunec moskovskij, proezdom iz Arbata,
     Gerojstvoval chertovski, palil iz avtomata.

     Vseh pod odnu greb£nku - i smelogo i suku.
     Pandzhshery i "zel£nki" - nevelika nauka.
     Starlej s probitym legkim stal skoro kapitanom.
     Ah-ah, kakaya legkost', vper£d - za ordenami!

     A trus kurochil veny i klyalsya pacifizmom.
     Po nedorazumen'yu ty zdes' vot ishchesh' istin,
     CHto ne dalis' v Soyuze. Hotelos' ochen' pryamo:
     Hotelos' s mahu uzel. I vot, v Afganistane...

     A vyshlo, chto ne vyshlo. Der'mo Rossii miloj,
     V kotoroj byl ty lishnim, i zdes' tebya dushilo.
     Ah, russkij CHe! V Tuzele sadyatsya skotovozy.
     U shlyuhi na posteli uronish' svoi slezy.

     A ej ne eto nado, ej spat' uzhe ohota.
     Oblizana pomada, lomaet rot zevota.
     Ne nashi eti gory i nashimi ne stanut.
     Ostav'te razgovory vokrug Afganistana.


     ...vse oni baby odinakovye... chego ya pozarilsya na oficiantku? chto ya
     v nej nash£l? podstilka... vodka na soblazn natolknula... kak govoril
     Morgul'cev: "Ne byvaet nekrasivyh zhenshchin, byvaet malo vodki..."

     ...a pesnya-to sil'naya... ya kogda pervyj raz uslyshal - murashki po
     kozhe pobezhali... magnitofonnye kassety na granice tamozhnya
     otbiraet, chtoby kramolu presech', a on molodec, v dnevnik
     perepisal... na samoe vidnoe mesto... lejtenantom napisannaya,
     lejtenantom sohranennaya... uvekovechili afganskuyu vojnu v stihah i
     pesnyah...

     "My  chasto  vypivaem.  Posle  boevyh,  zvaniya  obmyvaem i  nagrady, dni
rozhdeniya, otpusk i vozvrashchenie iz otpuska, i prosto tak,  potomu chto hochetsya
vypit'. Posle  vodki rasslablyaesh'sya... do utra. Tyanet  vypit', kazhdyj  vecher
tyanet".
     "Ubivat' na  vojne - eshch£ ne obyazatel'no sovershat'  prestuplenie.  V ch£m
vinovaty,  naprimer,  soldaty,  vynuzhdennye  strelyat'  v  lyudej  po  prikazu
komandira? Nel'zya ih obvinyat'. Hotya, s drugoj storony, nemeckih soldat vrode
by  sudili,  ne  vseh,  no  sudili.  Poluchaetsya,  chto  esli  v osnovu  vojny
zakladyvaetsya formulirovka tipa  "vo imya" ili  "na  blago",  znachit  ubivat'
mozhno. A esli kto-nibud' potom, skazhem, let cherez dvadcat', reshit, chto vojna
v Afganistane  byla nepravednoj,  togda chto? Vyhodit,  chto my  avtomaticheski
prevratimsya v  prestupnikov! Tak vs£ zhe:  kto imeet pravo reshat' "na  blago"
ved£tsya vojna ili zhe ona nespravedliva?"
     "Sil'nyh  ne sudyat,  skazal Oleg, kogda ya zatronul s  nim etu temu. On,
kak vsegda, prav. Pobeditelej ne sudyat. Sudyat proigravshih i pobezhdennyh. Vot
pochemu  nemcev  sudili  za ih  prestupleniya. Amerikancev  posle V'etnama  ne
sudili,  i nas nikto ne posmeet sudit'. Sovetskij  Soyuz est' i vsegda  budet
velikoj derzhavoj!"
     "Disciplina  v  armii osnovana na kulake i mate. Hochesh' - ne  hochesh', a
slova  sami nachinayut vyletat' iz tebya. Propityvaesh'sya matom naskvoz'.  Slova
grubye, umelo  i v nuzhnoj  situacii skazannye, mogut vozymet'  bol'shuyu silu,
podnyat'  avtoritet. Soldaty k matu privychny,  drugogo yazyka ne ponimayut. Oni
inogda ispol'zuyut obychnye slova v  razgovornoj rechi, no malo. Dazhe  "churki",
kak  nazyvayut vyhodcev iz sredneaziatskih respublik,  ploho znayushchie russkij,
esli na nih nakrichish' matom, vs£ ponimayut, kak milen'kie.  I  afgancy pervym
delom osvoili etot nemudrenyj yazyk.
     Odna nasha chast' stoit v centre goroda, na ohrane afganskogo prezidenta.
My  kak-to  zaehali  tuda.  Podhodit  ko  mne  afganec  v  voennoj forme.  YA
sprashivayu: "Kak dela,  bacha?" On otvechaet:  "Zaebys,  komandor!" YA  emu stal
ob®yasnyat', chto tak ne govoryat, chto eto plohoe slovo. Afganec slushal-slushal i
govorit: "Net, komandor, ya znaj russkij horosho! Ploho - eto u£vo, a horosho -
zaebis!"
     My privezli v Afganistan tanki, ideyu o kommunizme, tushenku i matershchinu.
Vidimo, eto vs£, na chto my sposobny..."

     ...Provodnica vnesla v kupe zhiden'ko-ryzhevatyj chaj v podstakannikah.
     - Potom, - otmahnulas' ot melochi. - Posle rasschitaemsya.
     "Zahodish' v afganskuyu mechet', razrushennuyu nashej artilleriej, a vnutri -
zagazheno,  na  stenah  -  familii  soldat  nacarapany,  i  nadpisi:  Kazan',
Novorossijsk,  Kaliningrad,  Tula,  dembel',  takoj-to  god.  Vot  ona  nasha
armiya-osvoboditel'nica!.. Sami sebya ne uvazhaem, i na drugih lyudej, na drugoj
narod, na ih kul'turu naplevat'..."
     "YA vsegda schital,  chto  ordena i  medali vydayut geroyam. Ordena i medali
chashche vsego vydayut za sluzhbu, kak  zarplatu. Oficery ved',  kak  deti, im  by
pobol'she pobryakushek na sebya navesit': zvezdochki, medali, ordena.
     Ne skroyu, chto s pervyh dnej mechtal o nagrade. A kto ne mechtaet ob etom?
YA dumal,  chto  nado sovershit'  podvig,  chtoby  tebya nagradili. I  togda menya
vyzovut  pered stroem,  vruchat  orden,  a  ya povernus' k boevym  tovarishcham i
gromko skazhu: sluzhu Sovetskomu Soyuzu!
     Segodnya mne skazal kombat: "Pora tebya predstavlyat'. Beri nagradnoj list
i pishi". YA  sprosil:  "A  chto  pisat'?"  Kombat govorit: "Pishi,  kak zdorovo
voyuesh', skol'ko dushmanov ubil! Tol'ko ne tyani. Poprosi  u kogo-nibud' staryj
nagradnoj i nemnogo izmeni, no ne ochen', potomu chto inache ne projd£t".
     Medali i  ordena raspredelyayutsya osobym  obrazom.  Nekotorye poluchayut za
hrabrost', za  umenie voevat', za geroizm.  Drugim dostayutsya  nagrady prosto
tak. My tut v divizii perezhivaem,  chto  nagrazhdayut  nechasto,  nekotorye  bez
edinoj zhelezki  uezzhayut, a v shtabe  armii,  sudya po rasskazam,  kazhdaya krysa
tylovaya  hodit  s  ordenom Krasnoj  Zvezdy. Govoryat, chto  iz-za  nih  boevym
oficeram  ne  dosta£tsya  poroj  ordenov  i  medalej,  zavorachivayut.   Kak-to
rasskazyvali  muzhiki,  chto,   byvaet,  s®ezdit  komsomol'skij  rabotnik  ili
nachal'nik  otdela kadrov na boevye neskol'ko raz, posidit na  nablyudatel'nom
punkte, liznet nachal'stvo kuda sleduet, i predstavlenie na orden otpravlyayut.
Hotel by ya pochitat' nagradnoj list takogo geroya! Nebos', pishut, chto vo vremya
zasady gramotno organizoval oboronu, chto lichno ubil pyateryh dushmanov.
     Kto-to  skazal, chto  esli sobrat' vse nagradnye listy po  40-j armii  i
slozhit'  kolichestvo  ukazannyh  v  nih  ubityh  dushmanov,  poluchitsya  cifra,
prevyshayushchaya naselenie Afganistana".
     "Geroya  Sovetskogo  Soyuza  u  nas mechtal  poluchit'  kapitan  Osipov  iz
razvedki.  Za "stingerami" gonyalsya, Ahmedku  -  Ahmad  SHaha  Masuda -  hotel
parashyutnoj  stropoj  zaarkanit'.  Ne  vezlo kapitanu  Osipovu.  Obhodili ego
kazhdyj raz  drugie. Voobshche, Geroya  prosto  tak  ne dayut.  Tut odin major  iz
divizii  rasskazyval,  chto  Geroya  tol'ko  po  raznaryadke  sverhu dayut.  Vot
ottogo-to Osipovu  nashemu  ne  vezlo. Tol'ko  na nego nagradnoj  prigotovyat,
raznaryadka  na kakogo-nibud' nacmena  prihodit, libo kto-to vdrug  gerojskij
podvig  pered smert'yu  sovershit. Poslednij raz, kogda vse  v  polku  dumali,
tochno  kapitan  poluchit,   (takoj  rezul'tat  prinesla  razvedrota!)   vnov'
nagradnoj zavernuli. A zvezdu sebe chut' pozzhe komdiv na mundir povesil..."
     "Nespravedlivost'  vojny  zaklyuchaetsya  v  tom,  chto odni  zdes'  lopayut
vkusnye supchiki, shastayut po dukanam, voruyut (oh,  skol'ko  voruyut!  v Rossii
vsegda vorovali, no  stol'ko!  i, prich£m, ne  tol'ko prapora so sklada, no i
bol'shie  chiny!),  kupayutsya v  bassejnah,  svoevremenno  poluchayut  nagrady  i
zvaniya, tiskayut po nocham bab.

     ...kak na lyuboj vojne...

     A drugie  delayut vsyu gryaznuyu  rabotu za nih:  ubivayut, merznut v gorah,
obnimaya avtomaty".

     ...kto by znal, kakaya v gorah zimoj holodryga!..

     "CHasto  vspominayu   slova  odnogo  majora,  s  kotorym  poznakomilsya  v
Tashkente, pered otpravkoj  syuda. YA togda rassprashival vseh podryad, kak tam v
Afgane,  a on molchal. A zatem vyyasnilos',  chto  on  na  vtoroj srok edet,  v
Kandagar.

     ...major? Kandagar? ne Gennadij li eto Semenovich byl?..

     On  togda  skazal,  chto Afgan  dlya kazhdogo raznyj.  I u tebya budet svoj
Afgan, skazal mne major. Otsluzhish' dva  goda, vernesh'sya,  nachnesh' govorit' s
temi, kto sluzhil ran'she ili pozzhe tebya, ili v drugoj chasti, drugom  meste, i
uvidish', chto govorit kazhdyj o svoej vojne.
     Afgan - narkotik, k kotoromu bystro privykaesh'... Poetomu on snova tuda
ehal".

     -  Muzhchina! Nam pora ukladyvat'sya. Vyjdite, pozhalujsta, iz kupe na pyat'
minut, - poprosila poputchica.
     SHaragin sprygnul  s  verhnej polki,  nadel botinki, prihvatil  dnevnik.
Mal'chishka  ustavilsya na dlinnyj  shram, sbegavshij u oficera  ot uha  vniz pod
tel'nyashku.
     V  tambure  valyalis'  razdavlennye  okurki,  ritmichno  stuchali  kolesa,
poskripyvala vagonnaya  scepka, to i delo  kto-to hlopal dver'mi, perehodya iz
vagona v vagon. Stoyal kislyj zapah sigaretnogo dyma i pepla.
     "Vojna   -  sploshnoj  bespredel,  -   chital  dal'she   Oleg.  -  Skol'ko
neopravdannyh  ubijstv,  sadizma,   maroderstva.  YA  slyshal,   chto   voennaya
prokuratura vozbuzhdaet ugolovnye dela, dazhe srok komu-to davali. Odnako, eto
edinichnye  sluchai. CHashche zamalchivayut. Stranno.  Kogda lyudi edut v Afganistan,
oni vpolne  normal'nye,  a  posluzhat  nemnogo,  i  glyadish',  budto  ochumeli,
op'yaneli ot beznakazannosti. Nekotorye dumayut,  chto  nam vs£  sojdet  s ruk.
Nikto afgancev i za lyudej ne schitaet.
     Esli  verit' O.SH., eto nakopilos' vs£  v  Sovetskom  Soyuze za poslednie
gody,  i  cherez armiyu  vylezla  vsya eta  pogan' naruzhu. Tol'ko  v Afgane  my
ponyali, kogda ogolilas' beznadezhno bol'naya dusha nashej velikoj strany, chto ne
znaem, kuda i  zachem idem,  chto davno sbilis' s  puti.  Pishu  eti strochki  i
stanovitsya ne po sebe..."
     "Do  Afgana mechtal vstupit' v partiyu,  no govoril sebe, chto ne dostoin,
zasluzhit' nado.  Veril  v kommunisticheskuyu partiyu,  v revolyuciyu,  veril, chto
zhiv£m my  v samoj luchshej strane v  mire.  A nedavno predlozhili v kandidaty v
chleny  KPSS, rekomendacii  tol'ko  nado  bylo sobrat',  i cherez  polgoda, po
boevoj harakteristike, prinyali by. YA otkazalsya. Ne veryu. Nikomu ne veryu! Tem
bolee,  chto  v  partii  zapravlyayut  v  osnovnom  takie  tipy, kak  Nemilov i
Bogdanov."

     ...a mne vsegda meshali kakie-to obstoyatel'stva... to na boevye
     otpravlyayut, to v gospital' popadesh'... odnazhdy chut' ne v prikaznom
     poryadke sekretar' pytalsya zastavit', blago sh£l sbor na
     operaciyu... otkrutilsya... a zaochno vstupit'... mozhno bylo i zaochno...
     tol'ko sovest' ne pozvolyala... eshch£ veril togda, po chestnomu, po-
     nastoyashchemu...

     "Proch£l "Arhipelag" A.S.

     ...da, glyba!..

     Neuzheli on  pisal  pro moyu stranu? Pochemu zhe ya nikogda ne znal ob etom?
Pochemu nikto ne govoril? Stol'ko izlomov! Stol'ko stradanij! Stol'ko metanij
perezhil russkij narod za etot vek!

     ...za vse veka...

     Kak zhe nad lyud'mi izmyvalis'!

     ...i tut vystoyali...

     Ispytanie za ispytaniem!  Vojny,  lagerya, tyur'my.  Kakih zhe sil  stoilo
vynesti takoe!

     ...a chto, vdrug za etim kroetsya nekij nerazgadannyj zamysel?..
     schast'e vsegda vperemezhku so stradaniyami... ot krajnosti -
     v krajnost'... i v tom obresti osobuyu silu... chtob vechno pylala
     poryvami vysokimi russkaya dusha...i smireniyu uchilas'... chtob
     obreli my silu v nezavershennosti... chtob ispytaniya pomogli
     ucelet'... i spastis'... dushu russkuyu pomogli spasti...

     CHital  "Arhipelag"  uryvkami,  tajkom  ot  vseh. Karmannoe  izdanie  na
tonchajshej bumage. Takie tomiki zabrasyvayut v Afganistan s Zapada v  kachestve
antisovetskoj propagandy.

     ...my vsegda prenebregali blagopoluchiem... dazhe v kommunizme!
     videli ne sposob ustroit'sya pouyutnej na zemle, a chto-to
     nedostizhimo dal£koe i svetloe - dlya detej, dlya vnukov, dlya
     posleduyushchih pokolenij! schast'e - ne dlya tebya odnogo, a dlya
     vseh razom! zhit' ved' mechtali ne v izbytke - v dostatke!
     russkomu cheloveku tak malo nado dlya schast'ya: krayuhu hleba,
     kryshu nad golovoj, da teplo, da ponimanie...

     Unichtozhili kak-to bandu. Pomimo oruzhiya  i boepripasov oni  tashchili celyj
meshok antisovetskoj  literatury.  Osobist tomiki  pereschital, sostavil akt i
unichtozhil.  A  cherez nedelyu  ya  zastukal bojca, kotoryj  ostavil  sebe  odin
ekzemplyar".


     "Kto zhe reshil vvesti vojska v Afganistan i zachem?.."

     ...a chto zdes' neponyatnogo? kremlevskie starcy, na ikonostase v
     kazhdoj lenkomnate krasuyutsya - partajgenosse Brezhnev, dorogoj
     i lyubimyj Leonid Il'ich, a krome nego - Andropov, KGB byl v
     kurse vsej situacii, Suslov, on ideologiej zapravlyal, Gromyko,
     obespechival diplomaticheskoe prikrytie, i u ministra oborony,
     tovarishcha Ustinova ruki, chesalis'...

     "Nikogda nam ne uznat'".

     ...da uzh, eto za sem'yu pechatyami navechno skryto... nikogda ne
     priznayutsya...

     "Segodnya  mylsya v  bane.  Vyhozhu v  razdevalku, a tam Nemilov,  podlec,
vytashchil  iz  formy  moj  dnevnik  i  begaet  svoimi  svinyach'imi  glazkami po
stranicam, pytaetsya chto-to otyskat'. Kak zhe hotelos' razbit' emu mordu! No ya
sderzhalsya. S zampolitom luchshe ne svyazyvat'sya. |tot hmyr' vsegda  vykrutitsya.
CHto on iskal v moem dnevnike - ne znayu, i skol'ko uspel prochitat' - ne znayu.
No navernyaka zalozhil by osobistu, esli b dochital. U menya s  nim otnosheniya ne
slozhilis'. I ne tol'ko u menya. Kto zh tebya uvazhat'  stanet, esli ty ot boevyh
otlynivaesh',  soldat uchish' stuchat' drug na druga,  donosit',  vydelyaesh' lish'
teh, kto boevoj listok tebe  pishet, da na komsomol'skih sobraniyah vystupaet?
Zachem soldatu  eti komsomol'skie  sobraniya? Soldatu otdohnut'  ot naryadov  i
vojny nado, a ne glotku drat', da peredovicy iz "Pravdy" zauchivat'!"

     ...zampolit vovremya zamenilsya, a to by my ego tochno na boevyh
     grohnuli...

     Pochuyal  Nemilov,  chto  pora svalivat'.  I ne  s pustymi  rukami  uehal.
SHaragin zakipel, kak radiator, kogda uznal pro nagradnoj, perehvatil u shtaba
Morgul'ceva:
     - Ty podpisyval emu na orden?
     - Otstan'!
     - Podpisal?
     - Otvyazhis'!
     - Podpisal!
     Morgul'cev nasupilsya, podtverdil:
     - Podpisal... Her s nim!

     "Bog nadelil  cheloveka  svobodoj vybora: idti sledom za  Tvorcom,  libo
iskat' samomu  put'  k  spaseniyu  i...  neminuemo  zagubit'  sebya. Plen£nnye
zamanchivymi  celyami  i  obeshchaniyami  skorogo  schast'ya,  my  otpali  ot  Boga!
Soblaznilis' mnimoj  svobodoj...  Izvechno  russkaya gotovnost' postradat'  za
pravdu voodushevila  nas. Pognalis' za prizrakom i sotvorili zlo. Otvernulis'
ot  Boga,  chtoby  obresti svobodu  i  schast'e, a,  po suti, sdelalis' rabami
sobstvennyh zabluzhdenij i  toj sistemy, kotoruyu  vospevali. Kak Adam i  Eva,
vkusiv ot ploda  dobra  i  zla,  otreklis' my ot Boga. Stihiya zla porabotila
nas.
     Grehopadenie povtorilos'. My  poddalis' ugovoram Zmiya, vozomnili, chto v
silah obojtis'  bez  Boga. Raz zhiv£m bez carya,  -  tak perezhiv£m i bez Boga.
Reshili  iskat'  novuyu pravdu.  A pravda vechno  uskol'zala ot nas,  pravda-to
obernulas'  krivdoj.  Byt'  mozhet, iznachal'no  chto-to  i  bylo  iskrennego v
namereniyah  teh,  kto  ocharovalsya  ideyami  kommunizma,  ili  my  teper'  vs£
vydumali, vs£ napridumyvali?

     ...konechno bylo!.. my zhe verili v etu pravdu... i segodnya verim!..

     Net, vs£-taki to byla ne  pravda. I bespokoitsya teper' nuzhno ne o  tom,
chtoby  vypravit'  polozhenie,  podremontirovat'  imeyushcheesya,  a  v  tom, chtoby
vernut'sya vnov' k Bogu!
     Aleksandr Blok v poeme "Dvenadcat'" sumel  razglyadet' pod revolyucionnym
znamenem Hrista.  I vot  ya podumal: a  ved'  Hristos po-prezhnemu iskrenne  i
nezhno  lyubit  nashu stranu, proshchaet  nam i voinstvuyushchij ateizm, i to, chto  my
desyatiletiyami oskvernyali i rushili hramy. On - vsegda  s  nami, On ne pokidal
nas!  Rossiya  -  eto  Ego detishche, Rossiya - velichajshaya iz  myslej Tvorca,  On
zadumal Rossiyu radi osoboj missii, cel' kotoroj - pomoch' miru spastis'. Esli
On tak zabotitsya o Rossii, kak ob etom pishut russkie pisateli i filosofy, to
stanovitsya yasno, otkuda vzyalis'  vse mucheniya  i stradaniya,  vypavshie na nashu
dolyu. Nel'zya predstavit', chto  Hristos poved£t lyubimuyu stranu po inomu puti,
chem  prosh£l  Sam.  Rossiyu hotyat raspyat'. A, mozhet byt', davno  uzhe  raspyali?
Skol'ko terzali e£, skol'ko nadrugalis' nad nej! I posle muchitel'noj smerti,
vozmozhno, Rossiya vozroditsya... Verit Hristos v Rossiyu i  raduetsya, chto put',
po kotoromu my idem, stol' ternist. I  posylaet nam  novye ispytaniya!  I chem
bol'she ispytanij, tem luchshe! Vyhodit, tol'ko cherez stradaniya my prob'£msya  k
schast'yu, k luchshej zhizni. Vyhodit, put' Rossii - eto put' Hrista".

     "Prishlo pis'mo ot CHistyakova.  Kapitana poluchil,  reb£nka  vtorogo zhdet.
Pishet,  chto rvetsya v Afgan. Stranno. Mnogie iz otpuska begut ran'she  vremeni
obratno. Oleg priznalsya, chto ispytyval nechto podobnoe.  Rasskazyval, chto oni
ezdili  na more, chto Nastya rakushki  sobirala. Esli on  bezumno  lyubit ih, to
pochemu  v otpuske, na more postoyanno  dumal ob Afgane? On tak schastliv  byl,
kogda vernulsya  obratno v  polk. Neuzheli nastol'ko  sil'no  manit vojna? Kak
mozhno  dumat' ob  Afganistane, kogda ty  doma,  kogda ryadom s  toboj lyubimye
lyudi?!"

     ...mozhno, v tom-to i delo, chto Afgan nikogo nadolgo ne otpuskaet...

     "Kto-to  vs£ zhe  nas budet  sudit'.  Ne znayu tol'ko, kto. YA nikogda  ne
dumal ob etom ran'she, a v poslednie mesyacy pochemu-to stal zadumyvat'sya.
     Bog, konechno, est'. I sporim my, ateisty i veruyushchie, vovse ne  ob etom,
a o tom, kakoj On na samom dele Bog, chto i kogo schitat' Bogom.
     Kogda  ubijstvo, lyuboe  ubijstvo  cheloveka  chelovekom, mozhno  opravdat'
vysokoj ideej, prikazom  sverhu - ne zadumyvaesh'sya, a kogda celi net, ili zhe
cel'  rushitsya  vmeste s idealami,  a strelyat' prihoditsya, strelyaesh' kak by v
sebya samogo".
     "Bog  est',  On  -  olicetvorenie  dobra  v  celom, dobra  v  masshtabah
vselennoj, dobra kak protivopostavleniya zlu, sile pochti ravnoj, neobhodimoj,
vidimo, dlya ravnovesiya... Razve ne tak?"

     ...v nas slishkom mnogo i togo i drugogo...

     "Bezgreshny i  chisty  tol'ko pravedniki,  a eto uzhe ne  sovsem lyudi, oni
otdelyayut sebya  ot  nashej mirskoj  suety. No  pravednikami stanovyatsya  obychno
lyudi, poznavshie greh, lyudi  kotorye  raskayalis',  smirilis'... Vyhodit,  chto
nado  snachala  sogreshit', potom  raskayat'sya... Znachit,  u  nas eshch£ est' shans
spastis'?!"

     ...est' li etot shans? posmotrim... mozhet, prosto tam,
     na nebesah, gde eto vs£ proishodit, gde nas sudit'-to
     sobirayutsya, stol'ko nab'£tsya naroda, chto ne zametyat nashi
     grehi, neuzhto l' s kazhdym otdel'no razbiratel'stvo
     uchinyat? prokurorov ne hvatit...

     "V samom nachale zhiznennogo  puti  chelovek delaet  vybor,  cherez  mysli,
postupki, resheniya.  Inymi slovami, my kak by podsoznatel'no znaem, naskol'ko
my plohi ili horoshi, i kuda ujd£m posle - na nebo ili v preispodneyu..."

     ...p'yanyj, navernoe byl, kogda govoril emu eto... a on vs£
     zapisyval, po nocham zapisyval...

     ...i horosho, chto zapisyval... rukopisi ne goryat...

     "Gor'kij,  po-moemu,  napisal,  chto  v  russkom  cheloveke  zhiv£t  zhazhda
sogreshit',  chtoby  ispugat'sya i  prismiret'.  My  dolgo govorili ob  etom  s
Olegom. O russkoj dushe govorili,  o strane nashej. Trudno predstavit',  chtoby
bylo, esli  b proch£l moi zapisi osobist... I ya postradal by, i Oleg,  potomu
chto ya vs£ vremya upominayu ego imya. No etot dnevnik  vsegda so mnoj. Ego nikto
nikogda ne prochtet..."
     "Ujti chto li v monastyr', chtoby molit'sya tam za grehi, chto sotvorili my
v Afgane?.."
     "Vse  my,  kto  byl v Afgane, vinovaty,  greshny. Kto-to  ubival, kto-to
prikazy  otdaval,  kto-to smolchal, kto-to ne pomog...  kto-to ne osudil etot
ad, opravdyval ego...
     My  ne smozhem otmyt'sya ot  teh  grehov, privezem my otsyuda domoj  mnogo
zla,  i  zlo  eto  pogubit  nashu   stranu...  |ta  vojna  -  nachalo  velikoj
katastrofy...  Nel'zya  posle  zla prosto  tak  vzyat' i vernut'sya k dobru,  i
chelovek nikogda uzhe ne budet takim zhe, kak ran'she..."

     "Bogdanov kak-to priehal na zastavu. Nad v®ezdom - bojnica. Duhi  davno
pristrelyali eto  mesto  iz  "zel£nki",  i  stavit'  tam soldata nebezopasno.
Poetomu rotnyj prikazal zamotat' derevyannuyu churku odeyalom, na palku povesili
kasku,  poluchilos' chuchelo. Duhi strelyali po nemu inogda.  Bogdanov  podumal,
chto eto nastoyashchij boec,  kriknul:  "Postovoj!"  V otvet - molchanie. On snova
kriknul: "Postovoj!". Nol' vnimaniya!  Vzbeshennyj,  Bogdanov zaoral: "Soldat!
Ty,  gryaznaya skotina! Pozdravlyayu -  ty  saper!" Kombat podskazal  Bogdanovu:
"|to zhe churka,  tovarishch podpolkovnik". - "YA vizhu, chto eto  churka! - zakrichal
Bogdanov. - Nabrali chuchmekov na svoyu golovu! Perevesti ego v sapery!" Imenno
on vv£l v obrashchenie nazvanie: "saper odnorazovogo ispol'zovaniya", sokrashchenno
- SOI".

     ...horoshij saper vsegda na ves zolota cenilsya...

     "Musul'manin delaet chto-to, i oglyadyvaetsya na Boga svoego, a russkij ne
oglyadyvaetsya, greshit i  greshit, a kogda ego gospod'  nastignet, prishchuchit, on
krichit: "Gospodi! Da za chto zhe mne takoe nakazanie?.."

     "Dobro -  cel'no, odnoznachno, edinichno. V etoj  edinichnosti zaklyuchaetsya
polnoe  soderzhanie  etogo  ponyatiya. Dobra  ne byvaet mnogo, ono prosto est',
libo ego  net.  Zlo  zhe,  naprotiv,  mnogogranno. Ono  rozhdaetsya  nezametno,
rastet,  sovershenstvuetsya, delaetsya bolee  izoshchrennym, zhutkim. Ot togo  zlo,
podchas, trudno srazu uvidet', i ot togo zlo chasto byvaet sil'nej  dobra. Zlo
proshche,  dostupnee. Bog ne otvechaet za zlo. Bog - eto  dobro. Zlo - vne Boga.
Bog zhelal Rossii dobra, On ne nakazyval nas, my sebya sami nakazali".

     ...eh, Epimahov, Epimahov... v etom nasha s toboj beda:
     glubokaya filosofiya na melkih mestah...

     "Let  cherez  desyat'  nikto  pro Afganistan i ne pripomnit...  Romantiki
zdes' net...  Ni v odnoj vojne e£ net! Poka  my ne rasskazhem  vsem pravdu ob
etoj vojne,  vsyu pravdu, bez  utajki, my  ne osvobodimsya ot Afgana, on tak i
budet presledovat' nas".

     "Dlya materi v dukane  nash£l krasivyj material na plat'e, chasy, noski iz
verblyuzh'ej shersti, dubl£nku. Skoro v otpusk. Maki zacveli, celye polya  makov
videl  vchera,  kogda  leteli na  vertol£te. I zavtra  letim na  vertushkah  v
gory..."

     SHaragin  vernulsya  v  kupe.  Stemnelo.  ZHenshchiny   spali,  odna  iz  nih
posapyvala.

     ...my ne tol'ko ubivali, i v vodke topili tosku i pechal', my
     pytalis' razobrat'sya, chto za strannoe sushchestvo russkij chelovek,
     my iskali, kak i vse predydushchie pokoleniya, otvety na voprosy:
     kto vinovat? i chto delat'?.. my hoteli ponyat' kto my? YA hotel ponyat'
     kto ya?..

     ...Po perronu, vdol' pribyvshego  poezda, ottalkivayas'  zazhatymi v rukah
derevyashkami,  na  kvadratnoj  doske  s chetyr'mya  podshipnikami,  peredvigalsya
nechesanyj, nebrityj,  v oborvannom dryannom pidzhachke  invalid. Nogi  ego byli
otrezany  pochti  "pod koren'", i ot etogo  on rostom prihodilsya  bol'shinstvu
toropyashchihsya  s  chemodanami  i  tyukami   passazhirov   i  stoyashchih  na  perrone
vstrechayushchih po poyas, a to i nizhe. On byl p'yan i ulybalsya vsem podryad.
     SHaragin  vyshel   iz  vagona,   opustil  na  perron  chemodan,  setku   s
mandarinami.
     - Tovarishch komandir, zakurit' ne najd£tsya?  -  podkatilsya na podshipnikah
invalid.

     ...ubezhal kapitan Ural'cev ot takoj uchasti... a etot nash£l v
     sebe sily ne umeret'... ostalas' ot nego lish' polovina, no eta
     polovina ne razuchilas' radovat'sya zhizni...

     SHaragin vynul  iz pachki  dve  sigarety. Odnu sigaretu invalid vstavil v
guby, vtoruyu  zatknul za uho, pohlopal  sebya  po ponoshennomu pidzhaku, dostal
spichki.
     - Na, batya, kupi sebe vypit'-zakusit', - SHaragin otdelil ot pachki deneg
dvadcatipyatirublevuyu kupyuru.  -  Ty  odin v etom  gorode vstrechaesh'  menya  s
ulybkoj. YA doma, batya, ya nakonec-to doma!




     glava vosemnadcataya
     SEMXYA



     Lena, vsego sekundu nazad sobrannaya, ser'eznaya, vnutrenne vzdrognula, i
rasteryannost' vmeste s neozhidannoj radost'yu zasvetilis' na lice.
     Ona  ne  vsplesnula rukami  -  ruki  ottyagivali  hozyajstvennye  sumki s
produktami.  Ne kinulas'  navstrechu,  chtoby povisnut'  na  shee. A  nado bylo
podbezhat' i utonut' v krepkih ob®yatiyah muzha, i zaplakat' ot radosti. Skol'ko
mechtala,  chto  tak imenno  i  budet, tak i vstretit  - nepremenno radost'yu i
slezami schast'ya.
     No  Lena vdrug zabyla obo  vs£m, lishilas' vsyakih sil  idti,  skovannaya,
tochno obruchem. Nogi ne nesli. Tyazhelye sumki vyskol'znuli  iz ruk, i odna  iz
nih zavalilis' na bok,

     ...tak smertel'no ranenyj chelovek padaet, slovno meshok...
     vsem telom vniz...

     iz sumki pokatilas' kartoshka.

     ...tak soldatnya sypetsya s broni pri obstrele...

     Tonkie, chuvstvitel'nye k nastroeniyu brovi drognuli.

     ...eto - ya! ne prizrak eto, milaya!.. celaya vechnost' razdelyala nas!..

     Togda on, pochemu-to  vnachale tozhe  rasteryavshijsya, zashagal ej navstrechu.
Ne bodro. Kak-to ustalo. Ne pobezhal,  kak predstavlyal  sebe v myslyah, skoree
obnyat'-kruzhit'-nosit'.  A imenno zashagal. Ne sovsem uverenno. Vernee, sovsem
neuverenno. I sovsem ne tak, kak byvalo v kursantskie gody.
     A Lenu tut tochno zacepilo: kak on postarel! Vsego-to dva goda proshlo! V
gospitale - i to vyglyadel luchshe! I  eto uzhasnoe  ranenie! Net, on ne hromal.
No chto-to v tom, kak on dvigalsya, govorilo:  vot id£t sovsem ne tot chelovek,
kotorogo ona znala eshch£ nedavno.
     Ona ne dvigalas'. Ona zachem-to, v smyatenii, prisela podbirat' kartoshku,
i  potomu proizoshlo eshch£ bol'shee zameshatel'stvo, i Oleg, vmesto togo,  chtoby,
kogda  uzhe podosh£l, srazu obnyat' i  pocelovat' e£, opustilsya  ryadom, pomogaya
ukladyvat' kartoshku v sumku.

     ...ne zaladilos', ne popal v takt...

     Pozdnee vyshla osechka i s Nastyushej.

     Kak zhe  ona tebya  zhdala!  Tol'ko i  sprashivala menya kazhdyj den': "Kogda
papa  pliedet?  Kogda  papa  pliedet?"  Ona  nikak  ne  nauchitsya  bukvu  "r"
vygovarivat'.  -  Otdyhaj,  dush primi, a ya -  v detskij sad, - Lena  otkryla
dver'.
     On prislushalsya k tishine v kvartire. Zametil tapochki:
     - A gde stariki?
     - Roditeli  - na  sluzhbe. Ded  Aleksej gostit. Kak  vsegda, na  rybalku
umotal.
     Znachit, oni  odni, znachit, nikto ne  pomeshaet  im  nasladit'sya  pervymi
minutami vossoedineniya, znachit...
     - Idi ko mne...
     Ona otvetila na poceluj.
     -  Potom,  Olezhka. Nu, pozhalujsta... -  hrupkaya, tonkaya, na golovu nizhe
ego, vysvobodilas' iz ob®yatij. - YA opozdayu...
     Obernulas' uzhe v otkrytyh dveryah:
     - Ty obidelsya?
     On skryl dosadu:
     - Net. Konechno idi...

     Dva goda prozhila Lena s ego roditelyami,

     ...dva goda!..

     prozhila v dome,  kotoryj sam on ploho znal. Hodil  teper', zaglyadyval v
komnaty. Sovsem malyusen'kie. Nizkij potolok. Kuhon'ka - odnoj hozyajke tesno,
dvoim - ele-ele razvernut'sya.
     V gostinoj u divana lezhali veshchi deda Alekseya.
     Privez  SHaragin syuda svoyu moloduyu sem'yu  pered Afganom, chto nazyvaetsya,
"opredelil pod prismotr". Da inache kak upravilas' by Lena?
     Mama  e£  rabotala  sel'skoj  uchitel'nicej v  Ryazanskoj  oblasti,  otec
utonul, kogda Lena eshch£ ne zakonchila shkolu. Kuda ej odnoj da s reb£nkom?
     Syuda, na  adres roditelej, posylal on iz Afgana pis'ma, syuda priezzhal v
otpusk.
     Roditeli  perebralis'  v eti  kraya, kogda on  uzhe postupil  v desantnoe
uchilishche.  Steny  kazalis' chuzhimi,  nerodnymi.  Vprochem,  nastoyashchego  doma  u
SHaragina nikogda ne  bylo. Byli v  detstve kvartiry na god, na tri, kojka  v
suvorovskom uchilishche, v kazarme,  v  obshchezhitii, snimali oni s Lenoj komnatu i
pered Afganom.

     ...veroyatno, ne poslednyuyu rol' v tom, chto Lena polyubila menya,
     molodogo lejtenanta, sygral obraz deda, oficera, frontovika,
     kotorogo zhivym-to ona ne zastala, no zaochno ochen' nezhno
     lyubila, delilas' rasskazami babushki o n£m...

     Stepan  Arkad'evich  pogib  na vojne.  V  pamyat' o  n£m  u  materi  Leny
hranilis'  podpolkovnich'i pogony,  zavernutye v  gazetu "Pravda"  1944 goda,
nagrady i neskol'ko fotokartochek s fronta.

     ...udivitel'no, skol'ko let proshlo, emu by sejchas bylo za
     sem'desyat, kak dedu Alekseyu... oni b, nepremenno druz'yami
     stali... znachit, on prozhil men'she poloviny toj zhizni, chto
     iznachal'no polagalas' emu... on umer, kogda emu bylo chut'
     bol'she, chem mne... ostalsya navsegda molodym...

     ...bud' Stepan Arkad'evich zhiv segodnya, vs£ slozhilos' by inache...

     On  eshch£ stol'ko  mog  prozhit! Desyat', dvadcat', tridcat', sorok let. On
zastal by konec vojny,  parad  Pobedy na Krasnoj ploshchadi, poslevoennye gody,
vosstanovlenie  narodnogo  hozyajstva, smert'  Stalina, epohu  Hrushcheva s  ego
kukuruznymi eksperimentami i dvadcatym s®ezdom KPSS, osvoenie celiny, zapusk
pervogo  sputnika i  polet pervogo kosmonavta planety  YUriya Gagarina,  epohu
"razvitogo socializma" Brezhneva, perestrojku Gorbacheva.

     ...i afganskuyu vojnu...

     Takoj  predstavala  v  pamyati  SHaragina  istoriya  so  stranic  shkol'nyh
uchebnikov i  knig: krepostnoe pravo, krah samoderzhaviya,  Lenin i bol'sheviki,
Velikaya  Oktyabr'skaya socialisticheskaya revolyuciya, grazhdanskaya  vojna, Velikaya
Otechestvennaya, Stalin, Hrushchev, Brezhnev, Andropov, CHernenko, teper' Gorbachev.
     Istoriyu  SSSR  zauchivali na  urokah  v shkole,  zapominali  po  fil'mam.
Istoriyu velikoj derzhavy, pobedivshej fashizm, stroivshej kommunizm.
     Stepan Arkad'evich obespechil  by sem'yu,  i  ush£l  by  v otstavku  v chine
generala. Igral by s vnukami na dache, ezdil by na ohotu, na rybalku.

     ...togda Lena byla by general'skoj vnuchkoj... net, esli by Stepan
     Arkad'evich dozhil do nashih dnej, mat' Leny, veroyatno, ne vstretila
     by otca Leny, i Lena ne rodilas' by...

     ...znachit, Stepan Arkad'evich dolzhen byl pogibnut', chtoby ya vstretil
     Lenu...  i  moya  smert',  pogibni ya  v Afgane,  prinesla  by ne  tol'ko
neschast'e,
     no, vozmozhno, i schast'e komu-to...

     Oleg pustil v vanne vodu, protisnulsya v kuhnyu, zazh£g gazovuyu kolonku.
     Razdelsya. Opustit'sya v goryachuyu vannu.

     ....ni o ch£m ne dumat', otmokat', poka ne vern£tsya Lena...

     Ne terpelos'  ispytat' davnishnee,  krohotnymi  kusochkami dostavsheesya  v
detstve i ostavsheesya za predelami pererezavshej zhizn' vojny:  domashnee teplo,
zabotu,  pokoj,  sochuvstvennoe  vnimanie.  Vnimanie  mamy,  Leny,   i  deda,
navernyaka ponimayushchego,

     ...ne mozhet byt', chtoby on ne ponimal...

     chto k chemu, i ot  chego proishodyat  nadlomy v  dushe i  serdce  cheloveka,
priehavshego  s  fronta.  Zahotelos'   sbrosit'   tyagotivshij   mesyacami  gruz
otvetstvennosti,  straha,  perezhitogo,  nevyskazannogo, zahotelos' zabyt'sya,
pust' i na korotkoe vremya...

     ...na mesyac... na nedel'ku... pust' na odin den'!.. minutu...

     Malo-pomalu drejfovali  roditeli  ego  ot  Dal'nego Vostoka  v obratnom
napravlenii,  tuda,  otkuda ishodili  korni  SHaraginyh, v  Evropejskuyu chast'
SSSR, k Ryazani, no tak i ne dobralis'. Nakochevavshis' po prostoram Sovetskogo
Soyuza, reshili, chto luchshe zakrepit'sya  v tr£hkomnatnoj kvartire v zaholust'e,
chem ostat'sya pod  pensiyu v odnokomnatnoj v  bolee prestizhnom voennom okruge.
Otec dosluzhilsya do majora, dal'she podnimat'sya silenok ne nashlos'.
     I hotelos' videt' otca i odnovremenno ne hotelos'.

     V  prihozhej poslyshalsya  detskij  golosok.  Nastya  rasskazyvala  mame  o
detskom  sade,  o podruzhke svoej, i on vdrug ponyal, chto upustil ochen'  mnogo
vremeni,  ponyal, chto  eti dva  goda  ne vernut', chto oni ostanutsya dlya  nego
tajnoj, i on nikogda uzhe ne uznaet, otkuda v docheri ego i kogda poyavilis' te
ili inye cherty, privychki.
     - U nas segodnya fistukula byla,  i pod muzyku  cantcevali. Ulok cantcev
byl...
     V etom meste Nastyusha zamolchala, potomu chto mama perebila:
     - YA  tebe  srazu  ne hotela  govorit'.  U nas segodnya  bol'shaya radost',
Nastyuha!
     - D-a-a?! Papa? Papa piehal? Kogda?
     Oni pokazalis' v dveryah, Lena podtolknula za plechiki devochku:
     - Idi, idi k pape...
     Nastyusha  videla  lish' siluet  neznakomogo  dyadi, kotoryj sidel spinoj k
zalitomu solncem oknu,  i  ne  priznavala  otca, i vmesto togo, chtoby bezhat'
obnimat'sya, popyatilas'. Ispug otrazilsya na e£ lice. Ona zaplakala.
     - Idi ko mne, Nastyushka! - zval dyadya.
     - Mama!

     ...ne uznala!.. neuzheli ya tak izmenilsya?..

     - Papulya, gde ty byl tak dolgo? - voproshala, kupayas' v vanne, doch'.
     - V komandirovke.
     - Daleko?
     - Ochen'.
     - V dlugom golode?
     - Da, kotenok. Ne tol'ko v drugom gorode, no i v drugoj strane.
     - Povernis' spinoj, ya namylyu, - poprosila Lena.
     - V kakoj stlane?
     - V Afganistane.
     - A chto ty tam delal tak dolgo?
     -  Kak tebe  skazat', kotenok? - zamyalsya  Oleg. - Ponimaesh',  sluzhil  ya
tam... Rodine sluzhil, - ne pridumal on nichego luchshego.

     ...s rodnoj docher'yu govoryu gazetnym yazykom...

     - A chto takoe lodina?
     - Rodina? |to strana, gde my rodilis' i zhiv£m.
     - A tam holodno?
     - Net.
     - Zalko?
     - ZHarko.
     - Davaj golovu myt', - skazala Lena. - Ne bojsya, shchipat' ne budet.
     - Ochen' zhalko? - Nastya zazhmurila glaza.
     - Da.
     - Kak v Aflike?
     Vneshne Nastya mnogo unasledovala ot otca. "Vsya v papu, - povtoryala Lena,
- schastlivaya budesh'".

     ...glaza - maminy... i gubki, takie sladkie, chut' puhlen'kie, ot mamy,
     i pryamen'kaya spinka... a vot rodinka na spine, eto ot menya...

     - Uzhinat'! - pozvala mama. Ona nakryvala na  stol: rasstavlyala tarelki,
ryumki, salaty, narezala privezennuyu kolbasu i syr.
     - Idem! - on ulybnulsya: - Pochti kak v Afrike.
     - Esli tam tak teplo, pochemu ty nas  s  mamoj s soboj ne vzyal?  Znaesh',
kak u nas zdes' holodno byvaet zimoj? - obizhenno zaklyuchila doch'.
     -  Kot£nok,  vylezaem, davaj  vytirat'sya!  - velela  Lena. Ona vysushila
devochke  golovu,  raschesala volosy,  priodela,  i sebya privela  v poryadok  -
plat'e naryadnoe, goluboe, zolotye ser£zhki - podarok Olega.
     Ushi-to prokoloty davno, da otvykli ushi ot ser£zhek. Nosila nedolgo, poka
ne  prodali edinstvennye, ot  babushki dostavshiesya. Za kopejki prodali, posle
smerti otca,  chtoby zhit'  na  chto  bylo. A Oleg  nash£l v  Kabule zolotye, ne
pozhalel deneg. Ne vstretish' takih ser£zhek  u nas v yuvelirnyh magazinah. I ne
to  priyatno, chto ser£zhki  v  ushah  zolotye, a to, chto podumal o nej,  kupil,
priv£z.
     - Nu, chto  zh, davajte, chto li, so svidan'icem! - podnyal ryumku otec.  On
davno hotel vypit'. - Vtoruyu - za roditelej!  - slovno kuda-to  toropilsya. -
My ochen' volnovalis', syn...
     -  Olezha, dorogoj,  my tak rady,  chto ty, nakonec, doma, - proslezilas'
mama. - Da chto zhe ty nichego ne esh'?
     Ej tak  hotelos' sest' ryadom s synom, pogladit'  po golove, materinskoj
rukoj do shrama dotronut'sya, iscelit'. Esli on, byvalo, dralsya s mal'chishkami,
i rascarapyval v krov' nogu, ili sinyak nabival, mat' nepremenno vz®eroshivala
volosy: "SHalopaj!" Teper' uzhe ne poluchitsya.  E£ mesto  zanyala  Lena, vot ona
blizhe vseh - prizhalas' k Olegu.

     ...balda ya, balda! nado bylo plat'e mame privezti! odno i to zhe
     vyhodnoe plat'e kotoryj god nosit... hot' platok privez i
     kosmetichku...

     Ne  bogatye podarki privez  Oleg rodnym,  suveniry  skoree, tak ved' ne
dorogih  zagranichnyh  veshchej  zhdali oni  ot  nego,  vnimanie priyatno,  obychaj
sohranennyj.  V  pervyj  otpusk dostalos'  kazhdomu  hotya by  po  melochi,  po
pustyachku, nikogo ne zabyl.  Po  bezdelushke,  a privez  -  sigaret firmennyh,
zazhigalok, nogtegryzok, drebeden' raznuyu,  chto ne videli nikogda v sovetskih
univermagah,  nezamyslovatye  veshchichki, a  prigodyatsya  -  samim polyubovat'sya,
sosedyam pokazat',  pohvalit'sya.  Iz  zagranicy  vs£ zhe pribyl oficer,  kakaya
nikakaya, a zagranica, ne vsem dano e£ peresekat'.
     Otec napolnil ryumki:
     - Bog lyubit troicu.

     ...glavnoe, chtoby ne buyanil potom...

     S chego by eto vdrug, nepriyazn'  k otcu voznikla,  uzh  ne  malen'kij on,
nechego zatreshchin boyat'sya. Posle otcovskih,  skol'ko ih, zatreshchin da saechek, v
uchilishche ot starshih tovarishchej terpel. Otec za malejshuyu provinnost' nakazyval,
i  horosho  eshch£  esli  zatreshchina,  a  to  remen'  iz  bryuk  vytyagival,  kulak
ispol'zoval.

     ...ne proshchu, nikogda ne proshchu...

     -  A teper'  za  vas  s  Lenoj,  -  predlozhil  ded  Aleksej.  -  Tretij
tradicionno - za lyubov'.

     ...voobshche-to nado tretij tost za teh, kto pogib...

     - Esh'te, esh'te, ya prinesu kartoshku, - vstala mat'.
     -  CHtob ty, kak  minimum,  do  polkovnika dosluzhilsya,  - skazal otec, i
mahnul ryumku.

     ...kak v otpuske... slovno povtorenie teh dnej... tol'ko togda ne
     bylo nikakogo raneniya...

     Nado  bylo  ulybat'sya,  staralsya  Oleg  ulybat'sya, da  chto-to nikak  ne
ulybalos'.  Pili i  zakusyvali,  i rassprashivali ob Afgane, Oleg korotko,  v
dvuh slovah otvechal, ob®yasnyal, chto k chemu, ne uglublyayas' v podrobnosti.
     - Pozhivite u nas,  Olezha, otdohni, - bez  osoboj nadezhdy v golose, znaya
zaranee  otvet,  uprashivala mama,  -  kuda  tebe  speshit'?  - Po  tomu,  kak
derzhalas'  mama  za poyasnicu,  i  kak zachesyvala  nazad, popravlyala  volosy,
skryvaya predatel'ski prostupayushchuyu  sedinu, i po eshch£  bol'shej  pokornosti  po
otnosheniyu k otcu, i glubokim vzdoham, i glazam, trebovavshim ochki pri chtenii,
pochuvstvoval Oleg, chto  dva goda,  proletevshie dlya nego lichno  stremitel'no,
dlya  mamy ne proshli nezamechennymi. Otnyali  dva goda u materi gorazdo bol'she.
Postarela mama, sdala.

     ...eto dazhe ne god za tri, eto pryamo-taki god za pyat'...

     - Pobudem  nedel'ku,  mam, - poobeshchal Oleg. - A  potom  uzh ne obessud'.
Nado na novom meste ustraivat'sya.
     - Tebe, synok, vidnej, - mama rasstroilas', no nichego ne skazala, vyshla
iz komnaty.
     - Ty kogo-nibud' tam znaesh'? - sprosila Lena.
     -  Poldivizii. SHutka.  ZHen'ka  CHistyakov.  My  luchshimi druz'yami  byli  v
Afgane.
     Podchistili  s  poslednej  ryumkoj  tarelki,  otec, vidya, chto  bol'she  ne
nal'yut, da i nechego nalivat', dopili, pereklyuchilsya na hokkej po  televizoru,
sel  ko  vsem  spinoj,  tupo  ustavilsya  v  derevyannyj  yashchik  s  ch£rno-belym
izobrazheniem.  Ded  Aleksej tol'ko plechami pozhal, mol, zhal',  ne dogovorili,
zhal' ne dopili. Ot chaya vse otkazalis'.
     -  Ustal s dorogi-to, - mama tol'ko  ulozhila  Nastyu, voshla  v gostinuyu,
kivnula Lene: - Usnula. I vy potihon'ku sobirajtes'.
     - Pokuryu pojdu, - skazal Oleg.
     - YA pomogu posudu ubrat', - privstala Lena.
     - Spravlyus', - mahnula rukoj mat'. - Idi-idi.

     On otvyk  smotret', kak Lena razdevaetsya, rasch£syvaet,  stoya bosikom na
polu,  dlinnye  volosy,  otvyk  smotret' na  eti ostrye plechi,  tonkie ruki,
grud', sheyu.

     ...i v samom dele, budto farforovaya...

     Otvyk  on  lezhat'  na chistyh,  krahmal'nyh,  nekaz£nnyh  prostynyah,  na
domashnih prostynyah, pahnushchih uyutom, chem-to ochen' rodnym i davno zabytym, pod
tolstym, teplym, sherstyanym, domashnim zhe odeyalom.

     ...zhena... lyubimaya, chudesnaya, trogatel'naya, chistaya, doverchivaya,
     rodnaya... ne kakaya-nibud' tam razmalevannaya restorannaya
     podstilka!..

     ...zhdala, perezhivala, milaya...

     I vs£  znakomo  v nej,  a  vosstanavlivat' po  kroham, po krupicam,  ne
srazu. Naverstyvat' rasteryannoe v razryve,  v rasstoyaniyah,  celyh dva  goda.
Neprivychno. I dlya Leny takzhe ne srazu vs£ opyat' na svoi  mesta vstaet. Nuzhno
vremya. Nuzhno terpenie.
     Za  stenkoj  razdalsya otcovskij  hrap.  Nastya  zagovorila vo sne,  Lena
podoshla k  krovatke v uglu, ubedilas', chto ona  spit, nakryla odeyalom. Vdrug
ona  vzdrognula,  budto ot holoda, murashki probezhali po  spine,  ona szhalas'
vsya,

     ...kak kotenok...

     obernulas'  na Olega,  nagaya  i smushchennaya etim, shchelknula vyklyuchatelem i
yurknula pod odeyalo, tknulas' emu nosikom i shchekoj  v grud',  slegka carapnula
serezhkoj,  spohvatilas', snyala serezhki. On  prizhal e£ krepko, no pochti srazu
zhe  ispugalsya,  chto sil'nye ruki prichinyat etoj hrupkoj,  malen'koj  zhenshchine,
edinstvennoj lyubimoj zhenshchine bol', i oslabil ob®yatiya.

     ...esli by ona v samom dele byla kotenkom, to zamurlykala,
     sogrevshis' v ob®yatiyah...

     Uspokoivshis', chto muzh doma, vernulsya nasovsem i prish£l konec ozhidaniyam,
volneniyam, perezhivaniyam, i v to zhe vremya blagodarya za lasku, i za zhalost', i
za skupye, no nezhnye  slova, uslyshannye pered snom,  za vs£ to, bez chego tak
dolgo  toskuet otpravivshaya na  vojnu  muzha  zhenshchina,  Lena  gluboko i tyazhelo
vzdohnula.  Vmeste  -  legche,  vmeste  -  uverennej,  vmeste -  lyuboe  mozhno
perenesti.
     Proshla  vechnost'  s teh  por,  kak  on  v  poslednij  raz  delil s  nej
postel'noe teplo, ulavlivaya v temnote blizost' e£ gub,  zamiraya ot  tonkogo,
uchashchennogo   dyhaniya,   naslazhdayas'   e£  drozh'yu  ot   tomyashchihsya   vnutri  i
vypleskivayushchihsya naruzhu zhelanij...
     V  pod®ezde  hlopnula  dver'. Oleg  prosnulsya.  Otec prodolzhal hrapet'.
Podsvechennye  strelki  chasov  pokazyvali  polovinu tret'ego.  V  okno svetil
mesyac. Ne musul'manskij, zdes' ne moglo byt' musul'manskogo mesyaca,  russkij
mesyac, pohozhij na gorbushku belogo hleba. Medlenno,  chtoby ne razbudit' Lenu,
osvobodil  podlozhennuyu  ej  pod  golovu  ruku.   Ona  ne   prosnulas',  lish'
perevernulas' vo sne na drugoj bok.
     Ded  sidel  na  kuhne  v  majke  i  trenirovochnyh  shtanah.  Obradovalsya
kompanii,  otlozhil  gazetu, snyal ochki, dvumya  rukami  popravil  nazad  sedye
volosy:
     - Ne spitsya?
     - Zasnul, da vot...
     - CHaj pit' budem?
     - YA postavlyu, - Oleg napolnil chajnik, prikuril ot plity sigaretu.
     Pomolchali.
     Dva frontovika. Dva oficera.
     Ne odno  pokolenie  SHaraginyh predano  sluzhilo v armii, no vot zabylos'
tol'ko,  ne oselo ni v  ch'ej pamyati, ne peredalos' v semejnyh rasskazah, kto
imenno -  kakoj-nibud'  tam prapraded, krepostnoj muzhik,  -  nogi shiroko pri
hod'be derzhal,  i vydelyalsya, takim obrazom, sredi  sluzhivyh neobychnym shagom,
ot togo-to  i prozvali  ego  "sharagoj". Ili kto-to  ih  rodu  na  paradah da
smotrah  luchshe  drugih  marshiroval, ili  zhe  v  pohode vynoslivej  tovarishchej
okazyvalsya; potomu-to  i  familiyu pridumali emu  sootvetstvuyushchuyu. I  skol'ko
kilometrov nashagali  po  frontovym  dorogam  raznye  SHaraginy,  skol'ko vojn
perevidali, skol'ko  godkov  posvyatili  armejskomu  delu,  na  blago  Rossii
matushke?! Ne schest'.
     SHagal prapraded, i praded, i ded, a Oleg nynche - letaet.

     ...uzh kogda kak prid£tsya...

     V Afgane vot  v  infanteriyu prevratili  desant! Po zastavam razbrosali!
Parashyuty zapretili, i... sha-om marsh!

     ...vs£ odno, chto kryl'ya obrezat' ptice...

     SHagal ih predok kak chasy, bez sboya, i, vidat', sluzhbu  nes takzhe tochno,
ispravno, ne zanimayas' durackimi peresprashivaniyami, ne svoevol'nichaya, sluzhil
veroj i pravdoj, i umeret' gotov byl za carya-batyushku,

     ...pozdnee - za narod, za Rossiyu, za revolyuciyu, Sovetskuyu vlast',
     a v celom - za otechestvo, takoe, kakoe ponimal, i lyubil, v kotoroe
     veril, za Rodinu...

     Prorezalo, zakolotilos':

     ...a my za chto voyuem v Afganistane?..

     - Sovsem plohi tam nashi dela? - prerval molchanie ded.
     - Uvyazli krepko.
     - Nadolgo, vidat'?
     - Da. Tebe skol'ko zavarki?
     - Vs£-vs£-vs£, a to voobshche ne zasnu. Kipyatochku pobol'she. CHego eto ty ne
dolivaesh'? Davaj-davaj,  eshch£, vot tak, do sa-amogo kraya, chtob satana v chashku
nogi ne svesil. - Ded otkusil kusochek sahara, othlebnul chaj.
     - Kak ty mozhesh' kipyatok pit'?
     - Privychka. S fronta.
     - YA tak ne mogu, - Oleg otstavil chashku.
     - Mozhet, po ryumochke? - predlozhil ded.
     - A est'?
     -  A kak zhe?!  NZ.  Rezerv stavki  glavnokomanduyushchego,  -  on  shodil v
gostinuyu,  porylsya,  ne zazhigaya  svet, v sumke, prin£s  zavernutuyu v  bumagu
butylku. - Posmotri, chto-nibud' est' na zakusku?
     SHaragin sunul golovu v holodil'nik:
     - Kolbaska ostalas', i ch£rnyj hleb porezhu.
     Ded! Kak zhe zdorovo sidet' i slushat' deda.
     -  Menya  na  fronte nauchili spirt pit'... Pod Mozdokom my stoyali. Nemcy
rvalis' k bakinskoj nefti. U nih diviziya byla gornaya, elitnaya.
     - "|del'vejs".
     - Sovershenno verno. Beriya togda lichno priezzhal. Nash batal'on  napravili
ego ohranyat'.  Vot  tozhe, - hmyknul ded, - boi idut,  a  tut celyj  batal'on
snimayut s fronta radi odnogo cheloveka... Videl ya ego neskol'ko raz. Na belom
kone raz®ezzhal. Sam malen'kij-plyugaven'kij... No vlastnyj chelovek, zheleznyj,
i govorit' umel horosho, bez bumazhki rech' derzhal, po  delu govoril... Togda u
nas odna chast' pereval ne uderzhala, otstupila. Nemec zdorovo voeval. Obucheny
byli fricy gramotno, special'no dlya boevyh  dejstvij v gorah ih  gotovili. A
my  chto? Pehota... Tak vot, ustroili pokazatel'nyj sud pered  stroem.  ZHalko
bylo smotret'  na  etih oficerov. Bez pogon, bez remnya. Voennyj  chelovek bez
remnya - nichto. CHto za vid bez remnya?
     Oleg zakival.
     -  Prigovorili ih  k  rasstrelu,  za  trusost' i  dezertirstvo.  Pervym
kapitana poveli mimo stroya. On tak  do  poslednego momenta i  ne veril,  chto
rasstrelyayut. A kogda ponyal,  nogi u nego podkosilis', koleni podognulis', ne
slushalis' sovershenno nogi.  Ego dva soldata  podderzhivali. Tak i povis u nih
na  rukah. Podosh£l  k  nemu  so  spiny gorbonosyj  starlej  i  vystrelil pod
zatylok.  Professional'no, vidat'  ne  v  pervyj  raz kaznil.  Potom vtorogo
vyveli.  On nogami upiralsya, golovoj vertel i povtoryal odno i to zhe: "CHto zhe
eto? kak zhe?" A my stoyali kak  vkopannye. Ves' stroj  budto dyshat' perestal.
Tol'ko  chut'  vzdragivali ot kazhdogo vystrela.  Mertvecov  navidalis'. A tut
sovetskie oficery... Tak  vot...  Pod konec pryamo  strashno bylo smotret'  na
gorbonosogo. Glaza u nego blesteli, slovno u sumasshedshego.

     ...kak u Bogdanova na perevale... tol'ko etot svoih rasstrelival, a
     Bogdanov - afgancev...

     - On nastol'ko vosh£l v razh, chto ostanovit'sya ne mog... Nu vot,  a potom
potopali  my stroem, i  nikto do vechera ni  slova ne proronil. Togda  kombat
prikazal prinesti kanistry so spirtom, i  kazhdomu po kruzhke nalili. YA sperva
glotal  kak  vodu,  a  pod  konec  prervalsya,   vozduh  nabral  i  tak  menya
perehvatilo. Obozhglo vnutri, dyhanie sp£rlo.  Kombat velel na utro  starshine
provesti  obuchenie. Starshina,  hohol u nas byl  tam  odin,  zacherpnul kruzhku
vody, protyanul: "Pej  zalpom". YA vypil, da ne za odin prisest. Vtoruyu kruzhku
protyagivaet.  YA govoryu, kuda zhe,  ne lezet bol'she.  A starshina ne otstupaet,
pej  govorit! CHetyre kruzhki vody, bol'shie  kruzhki, vydul, poka  ne nauchilsya.
Da-a-a... U vas tam dezertiry byli?
     - V nashem polku net, a tak, v principe, sluchalos'. I v plen popadali, i
ubegali iz chasti.
     -  Da...  A nas  kak-to  pomestili na noch'  v pustovavshij  korovnik. Na
Kavkaze  delo bylo.  Mnogo hlopcev  togda  po  derevnyam  nabrali, iz Gruzii,
Azerbajdzhana, oni  na front  ni  v kakuyu ne hoteli.  Mylo hozyajstvennoe vsem
vydali,  kto-to  podskazal,  chto  esli  mylo  s®est', v gospital' otvezut  i
komissuyut.  Oni  i  nazhralis' etogo  myla. Tam zhe shcheloch' odna. Vspuchilo.  Na
podvode s desyatok trupov  uvezli. A  odin reshil ruku sebe  prostrelit'. Tozhe
podskazal kakoj-to umnik. Sdelaj dyrochku v ruke, tebya i komissuyut.

     ...vs£ kak u nas...

     Soldatiku  ruku perevyazali, a v  ankete pometili "SS"  -  samostrel.  A
vecherom  poyavilsya oficer iz  SMERSHa, i  "SSovca" uv£l.  Bol'she my  ego  i ne
videli.

     ...slava Bogu, hot' etogo bol'she net...

     - YA v polku za znamya otvechal. |stafeta znameni... Slyhal pro takoe?
     - My, ded, v ataku so znamenami ne begali.
     -  Po  znamenoscu  vsegda pervym delom ogon'  vedut,  prich£m  s  raznyh
pozicij.  Pochti vernaya  smert'.  Potomu-to  i neskol'ko chelovek mne vydelyali
vsegda.  Skol'ko  raz  na  voloske ot  tribunala nahodilsya. I sam bezhal. Dva
bojca pogibli podryad, ya podhvatil i pobezhal.  Pervoe ranenie togda  poluchil.
|h...
     - Stranno vy, ded, voevali, so znamenami begali.
     - Vojna-to,  Olezhka, ona  na samom dele  vsegda odinakovaya,  - razlival
vodku  ded.  - I vsegda odinakovo potom o nej vspominayut.  Vernee, starayutsya
nichego ne  vspominat'.  Menya tut  nedavno  v shkolu na utrennik priglashali. YA
reshil, chto pridu i rasskazhu, chto takoe vojna na samom  dele, chtob ne  dumali
rebyatishki, budto vojna - eto tol'ko geroizm, kak v kino u nas pokazyvayut.
     - I chto?
     - Vyshel na scenu i rasteryalsya. Nikogda ran'she ne vystupal. I polezli iz
menya kakie-to sploshnye kaz£nnye slova...

     ...i mne v detstve nikto ne ob®yasnil, chto takoe vojna...

     - Bud' zdorov, ded!
     - Ty  vot rastolkuj mne, Olezhka, erundistiku etu. My priezzhali s fronta
i radovalis' zhizni.  Vojna zakonchilas'! My byli  schastlivy, staralis' skoree
zabyt'  pro  vojnu. A vashe  pokolenie naoborot, budto ne hochet  zabyvat' teh
uzhasov.
     - Potomu chto ona eshch£ idet.
     - Nu i leshij s nej. Pust' idet!  Tebe-to  chto? Tem bolee,  chto otsluzhil
polozhennoe,  ranenie perenes. I  zabud'  o nej.  Ladno by vojna gde v Rossii
byla, a to u ch£rta na kulichkah, v kakom-to Afganistane!
     - |to, ded ne prosto, zabyt'.
     -  YA  ne znayu,  - pokachal  golovoj ded Aleksej. - Nashe pokolenie drugim
bylo.
     - Drugim, ded.
     - Vremena  byli tyazhelye,  poslevoennye. ZHili  ne Bog vest' kak. Golodno
zhili. I holodno. No ved' vera byla v nas!
     - V Stalina...
     -  Verili  v nego.  On mnogo  sdelal dlya  strany! Pust' ego tam ponosyat
nynche! Verili, chto osilim razruhu, chto vypravim vs£, chto samye schastlivye na
svete! A tvoe pokolenie, Oleg, kakoe-to potuhshee.

     ...ne potuhshee, ded.. s razorennymi dushami pokolenie...

     Vernulsya  nedavno  tut  u  nas odin  kombat. Tak  p'et  on i  mechtaet v
Afganistan opyat' uehat'. CHto zhe eto takoe s lyud'mi delaetsya? Da chtoby  my na
vojnu rvalis' posle  pyati let! Tol'ko esli b strana potrebovala i prikazala!
Da  chto  tam  govorit'!  Pesni  vashi  "afganskie"  poslushaesh',  toska ber£t,
bezyshodnost' polnaya!

     ...razorennye dushi... i toska...

     V  nashih  pesnyah  radost'  zvenela,  nadezhda!  Pro  pobedu, pro  podvig
sovetskogo naroda peli!

     ...my s toboj ded v raznye epohi i za raznye idealy srazhalis'...
     tvoi idealy i teper' s toboj, a ya v somneniyah, ya rasteryan,
     obmanut...

     - ...v  gospitale  televizor  smotrel, gazety  chital, razgovory  raznye
slushal, syuda, poka dobiralsya,  k lyudyam prismatrivalsya,  i  takoe chuvstvo,  ya
tebe skazhu, budto vsya  strana  peremenilas'. Ne  uznayu  ya  e£.  Perestrojka,
uskorenie... Lyudi  sovsem drugimi  stali  za te  dva goda, poka  ya voeval...
CHto-to izmenilos', a vot chto konkretno ulovit' ne mogu...
     - Net, Olezhka. Strana ne izmenilas', i lyudi tochno takie zhe, kak byli.
     |to ty stal drugim.

     ...bez very gibnet russkij chelovek, bez very prevrashchaetsya v lenivogo,
     besprincipnogo, nikudyshnogo chelovechka, spivaetsya, bez very russkij
     chelovek propadaet...

     Bol' priehala vmeste s nim, i propisalas' v dome, tak zhe, kak  i on, na
ravnyh pravah, vot tol'ko do  pory do vremeni ne podavala vidu,  obzhivalas',
osvaivalas'. Poka gostili  u roditelej, bol' ne napominala o sebe, a  stoilo
perebrat'sya na novoe mesto sluzhby - ozhivilas'.
     ZHen'ke  on, estestvenno, vs£  rasskazal v pervyj  vecher, i kak v zasadu
popali, i pro gospital', tol'ko  pro  boli umolchal.  ZHen'ka,  pravda, bol'she
rassprashival  pro gospital', a imenno  - simpatichnye li  tam medichki. I, chto
bol'she  vsego obidelo SHaragina, perebival ego neskol'ko raz, chtoby napomnit'
pro sobstvennye bylye podvigi, i pro sobstvennye pohozhdeniya posle raneniya.
     On  dumal,  chto ostavil  bol' v  gospitale,  chto  lekarstva, kotorye on
prinimal,  zashchityat ego, a ona  ob®yavilas' snova, nasmehayas' nad medicinoj, i
poselilas' ryadyshkom, kak selitsya domovoj, i ozhivala noch'yu.
     Imenno  noch'yu  prishla bol',  kogda on  byl naimenee  zashchishchen,  i  zhelal
pogruzit'sya  v  son,  zabyt'  o  dnevnyh zabotah  i  muchitel'nyh razdum'yah o
budushchem.
     Bol' shvatila za zatylok, i postepenno ohvatyvala vsyu golovu, svodila s
uma.   Inogda    v    svo£m   voobrazhenii   boleznennom    on    predstavlyal
devchonku-otlichnicu v  shkole,  v odnoj iz shkol, gde  on  uchilsya.  U  toj byli
shikarnye volosy, zapletennye v tolstuyu

     ...kak ugor'...

     dlinnuyu kosu. Mal'chishki na peremene podbegali k nej szadi i  taskali za
kosu. Devchonka krichala ot  bespomoshchnosti  sobstvennoj, no nichego  sdelat' ne
mogla.  I  Olegu  teper'  bol'  ego  nyneshnyaya  risovalas',  kak  kosa;  bol'
fizicheskaya i  bol'  dushevnaya splelis'  voedino  v  dlinnuyu  kosu na zatylke,
kotoruyu kto-to sil'no tyanul nazad.
     Bol'  medlenno dobivala, i on ponimal, chto ona ne  ujd£t,  poka zhiv on,
chtoby tam  ne obeshchali vrachi, i  kakie by  lekarstva ne propisyvali,  chto ona
budet s nim do samogo konca.
     On stonal, i boyalsya, chto razbudit doch'.

     ...chto budet, esli ona prosn£tsya? chto ona podumaet? chto otec
     napilsya? ona mozhet sil'no ispugat'sya!.. budet potom boyat'sya menya...

     A kogda bol' usilivalas' do predela, dal'she kotorogo terpet'  byl  ne v
silah  chelovek,  zakryvalsya  v vannoj i bilsya golovoj o stenu. Dolgo  bilsya,
poka ne pritupilas' bol'.

     ...ya bol'she ne mogu! luchshe smert', chem eta adskaya bol'... ya ne hochu,
     ne mogu tak bol'she zhit'! ne mogu bol'she terpet'! luchshe
     umeret'... net, ya nikogda vas ne broshu, moi milye... chtoby ni
     sluchilos', ya vsegda budu s vami... devchonki moi lyubimye!..

     - Olezhka! Otkroj! Pozhalujsta, - umolyala Lena. - Ne  zakryvajsya ot menya!
YA proshu tebya, otkroj dver'. YA znayu, chto  tebe ploho, otkroj mne, pozhalujsta,
milyj, lyubimyj! Otkroj.

     ...ona ne dolzhna menya videt'!.. krov'... otkuda na mne stol'ko krovi?
     ya ves' v krovi... ya razbil sebe do krovi golovu?! i stena vsya v
     krovi...

     - Olezhka, otkroj.

     ...sejchas, Lenochka, sejchas ya otkroyu... podozhdi... net sil podnyat'sya...
     sejchas, nado podnyat'sya iz vanny... pochemu ya lezhu v vanne?..

     Na  utro kak  budto  polegchalo, i on  lezhal  v  posteli  i  s zataennym
lyubopytstvom nablyudal, kak Lena raschesyvala u zerkala Nastyu.
     -  Vidish',  papu  razbudili. CHto  ty  ne spish'? Spi.  Rano eshch£  sovsem.
Opazdyvaem v sadik, - spohvatilas' ona, glyanuv na budil'nik, zatoropilas'.
     On  zasnul i prospal s  chas. Lena vernulas' domoj posle detskogo sada i
magazinov, gotovila na kuhne. Ona stoyala k nemu spinoj, i on chuvstvoval, chto
ona  boitsya toj minuty,  kogda zakipit  chajnik i budut  gotovy buterbrody, i
prid£tsya  povernut'sya  k stolu, i postavit' chashki  i tarelki,  i nalit' chaj,
snachala iz zavarochnogo, zatem dobavit'  kipyatok, i posle prid£tsya govorit' o
tom, chto sluchilos' noch'yu, o strashnom pristupe...
     A odnazhdy  Lena povela Nastyushu v detskij sad,  a  kogda vernulas', Oleg
katalsya po polu, szhav golovu rukami, i gromko stonal.
     - Ujdi! - zakrichal on. - Ujdi!
     Lena plakala, no ne uhodila.
     - Ujdi! Uj-di-i-i!
     CHto zhe  takoe proishodilo s e£  lyubimym Olezhkoj? CHto zhe  takoe strashnoe
tvorilos'  s nim?  CHto  za  bol'  zhila  v  n£m,  otdavayas'  naruzhu  stonami,
lihoradkoj, metaniyami, drozh'yu, sdavlennym krikom?
     SHaragin prospal do vechernih novostej. Prosnulsya razbityj, podavlennyj.
     -  Idi skorej! Afganistan  pokazyvayut, - kriknula Lena.  Oleg  kuril na
lestnichnoj kletke. - Skorej-skorej!
     S hripotcoj v golose veshchal mordastyj korrespondent ob internacional'noj
pomoshchi i vylazkah bandformirovanij.
     - Slovoblud! - SHaragin ne stal slushat', otvernulsya.
     Zavarochnyj chajnik vyskol'znul iz ruk, razbilsya. Vbezhala Lena:
     - Moj lyubimyj chajnik.
     - Tol'ko bez vzdohov! Nichego strashnogo! Novyj kupim!
     - U tebya  na vs£ odin otvet: kupim, nichego strashnogo! Tak skoro i deneg
ne ostanetsya!
     Oleg razdrazh£nno hlopnul dver'yu.
     Vozvratilsya domoj posle polunochi, vypivshij, hmuryj. Prinyal dush i bystro
usnul.
     - Pod®£m! Dve minuty na sbory!  -  na poroge  stoyal ZHen'ka CHistyakov.  -
Edem na ohotu. Mashina vnizu zhdet.
     - Kakoj iz menya ohotnik?
     - CHto ty, kak baba, lomaesh'sya!
     Lena zakivala ZHen'ke, mol, molodec!
     - Ne vyspalsya, - no v golose SHaragina kategorichnyh  notok ne slyshalos'.
- Predupredil by hot' zaranee, - nehotya, Oleg poplelsya odevat'sya.
     - Papa, ty kuda?
     - Na ohotu.
     - A ya?
     Oleg podumal, reshil:
     - Poehali.
     Lena snova zakivala:
     - Sejchas soberu. Idi skorej sviter oden'. I sherstyanye  noski! - devochka
pobezhala v komnatu.
     - Net, - skrivil lico ZHen'ka, - ya tebya umolyayu! Tol'ko bez detej.
     - Togda ne poedu.
     - CHto ona tam budet delat'?
     - My budem gulyat' v lesu.
     - |-e-e... CH£rt s toboj! - sdalsya ZHen'ka.
     Ohotniki  predupredili  Nastyu:  vesti  sebya  tiho! Potomu chto,  skazali
ser'eznye  dyadi, na zajca ohotit'sya delo neprostoe, mozhno zveryushku  zaprosto
spugnut'. Naslushalas' po puti devochka zayadlyh ohotnikov, i ochen' perezhivala,
sidya u papy na kolenyah, prizhimalas' k  nemu, i sheptala  na ushko: "Plavda, ty
ne budesh' zajku ubivat'?", osobenno kogda hvastalis' dyadi, kto  kakih zverej
podstrelil.  Pozhalela  Nastyusha  zajchikov, i  losej,  i volkov,  i lisichek, i
kabanov,  i ptichek. Potomu-to, kak tol'ko  priehali  v  les, otbezhala ona ot
mashiny i zakrichala gromko-gromko: "Zajka, begi! Zajka, begi otsyuda, skolej!"
     Kak  zhe  ne  hvatalo SHaraginu vs£  eto  vremya russkogo  lesa! Osanistyh
berezok,  zapryatannyh  ot  chuzhih  glaz  polyanok,  porosshih  mhom  pen'kov...
Russkogo vozduha emu ne hvatalo! Russkogo duha! Russkogo prostora!

     ...neskonchaemyh  prostorov!  Gospodi, kto by znal,  kak dusha  raduetsya,
kogda
     predstaet takaya kartina!

     ...stoletiyami sobirali zemli!.. tol'ko besprimernaya otvaga i muzhestvo
     velikogo  naroda   nashego   mogli   sniskat'  gospodstvo   nad   takimi
prostorami!..

     Ne hvatalo emu na toj  vojne russkoj dali, ne hvatalo russkogo pejzazha:
tolshchinoj  s nitochku lesa na gorizonte, ubegayushchej  vdal' bezymyannoj  rechushki,
bezmolvno pokoyashchejsya na vozvyshenii belokamennoj cerkvushki.
     Cerkov' vidnelas'  izdaleka, ne projd£sh' - ne proedesh' mimo,  neminuemo
ostanovish' vzglyad, polyubuesh'sya.

     ...umeli zhe stroit', i mesto podobrat' samoe vygodnoe!..

     I zapalo, rezanulo:

     ...a ved' skol'ko vekov stoyat! i zhgli, i vzryvali, i pod konyushni
     opredelyali! i tatary, i svoi zhe! a neistrebimy okazalis'
     pravoslavnye hramy... vs£ perezhili, perezhdali... tverdo
     stoyat... nepokolebimo... vs£ menyaetsya, uzh v kotoryj raz, a oni
     stoyat...

     CHtoby dobrat'sya tuda, prishlos' by perehodit' gde-nibud' rechku,  i posle
podnimat'sya vverh po chut' prostupayushchej v trave trope.

     ...nado budet Nastyuhu krestit'... kak zhe ona u nas nekreshch£naya-to?..

     Tyanula  ego cerkov', zvala k  sebe, no SHaragin tak  i ne  nash£l  broda,
pohodil vdol' berega, povernul obratno.

     ...v drugoj raz... ne puskaet k sebe...

     Na opushke razveli kosterchik, perekusili buterbrodami, sogrelis' sladkim
chaem iz termosa.
     ...ili ya ne gotov? a ne meshalo by zajti... postoyat'... pokayat'sya...

     -  CHto  takoe? CHto sluchilos'?  -  Nastya  ispugalas', vskochila - murav'i
polzali po
     nej, muravejnik-to oni i ne zametili, kogda  na prival  ustraivalis'. -
Ish', kakie!
     Otryahnulis'. Posmeyalis':
     - Murav'ishek ispugalis'!
     Pereseli.
     - Murav'i - poleznye. Ih obizhat' nel'zya.
     - Mulav'i - doblye, oni ne kusayutsya, - skazala Nastya.
     -  Ty  kogda  byla sovsem  malen'koj,  ty  tak smeshno  vsegda govorila:
"Syabaka kusaisa, a koska ne kusaisa..."

     V lesu, na prirode, na svezhem prohladnom vozduhe rasslabilsya Oleg,

     ...blagodat'-to kakaya...

     zabyl o gorodskoj suete, o sluzhebnyh delah, o vechnom zadumalsya.

     ...Rossiya... i mat' i macheha, odna-edinstvennaya, besposhchadnaya i
     milostivaya, kak i vse my, vsya v protivorechiyah, zagadochnaya i
     ochevidnaya...

     Stol'ko, kazalos', Rossii povidal  na korotkom veku SHaragin. Po okrugam
v  detstve  naezdilsya,  sleduya  za otcovskimi  naznacheniyami,  iz-pod  kupola
parashyutov lyubovalsya zeml£j neob®yatnoj, iz poezdov,

     ...izgiby rek, polya, polya, dorogi i bezdorozh'e, stepi, lesa, lesa,
     vnov' dorogi, razvilki, i goroda, goroda, derevni, derevni... i
     lyudej-to skol'ko... i kakie vse raznye...

     a osmyslit' tak i ne sumel, ne hvatilo poloviny chelovecheskoj zhizni.

     ...i  celoj ne hvatit...  i dvuh ne hvatit... desyat' vekov uzh minulo, a
my
     vs£ ishchem i sporim... i edinogo mneniya net... i ne budet... ne dano
     cheloveku ponyat'... Rossiya - vyshe chelovecheskogo ponimaniya... takoj
     uzh, vidat', zadumal e£ Tvorec... i vlozhil v ne£ osobuyu mysl' Svoyu...

     ...samuyu sokrovennuyu...

     ...velika zemlya nasha russkaya, stol'ko mudrosti, stol'ko sil - ne
     srazu vniknesh', ne srazu zacherpn£sh'...

     ...ne opravdali nadezhd my Tvoih, Gospodi... zaplutali, zabludilis'...
     veru pomenyali... potyanulis' ot vechnogo k siyuminutnomu, k
     brennomu... veru vydumali novuyu, da uzh bol'no skudna vera eta... ne
     dolgo protyanula... rassypalas'... v prah prevratilas'...

     Zajka  ubezhat' ne  uspel... Pod vecher  smotrela  Nastyusha  na zajchikov v
bagazhnike ZHen'kinyh "ZHigulej" i vshlipyvala.
     - Nu, ch£ ty e£ potashchil s soboj! - vorchal ZHen'ka. - Sidela by sebe doma.
     Razlozhili zakuson  pryamo na kapote, otkuporili butylki. Obmyli s egerem
udachnuyu ohotu, zagovorilis'. Stemnelo. P'yanye, nabilis' v mashinu.
     Nastya  zadremala  u  Olega  na  kolenyah.  Stekla   ot  vodochnogo  ugara
zapotevali, ih terli rukavami  i  ladonyami,  sporili  kuda  povorachivat'  na
razvilkah.  Poperemenno zakurivali,  hotya SHaragin  i prosil iz-za reb£nka ne
dymit' v mashine.
     -  Aga,  - soglasno  kivali  ploho kontrolirovavshie  sebya  posle  vodki
oficery.  -  Dve  zatyazhki.  - Delali po tri,  po  chetyre,  po pyat'  zatyazhek,
nakonec, vykidyvali sigaretu v okno  ili  tushili ob pol,  a cherez pyat' minut
kto-nibud' vnov' nachinal dymit'.
     -  V sleduyushchij  raz - nikakih  detej, - zlilsya ZHen'ka. - Gde  ty videl,
chtoby na zajca detej s soboj tashchili?!
     Zamorosil dozhd'. Oni zaplutali v  temnote,  razvorachivalis', prygali po
uhabam, materilis'.

     Na sleduyushchij den'  Nastyusha raschihalas',  raskashlyalas'.  Pomerili  lob -
batyushki! Gorit vsya, a po nej ne skazat': svetit'sya v ulybke

     ...kak angelochek...

     i sil£nok ne utratila, vozitsya, igraet. Lena perepugalas':
     - Skoren'ko skoren'ko, v postel'.
     Ona  ne protivit'sya. Ej vs£ - i  prostuda, kak igra. Oblozhilas' myagkimi
igrushkami. I v posteli veselo.
     -  Davaj  eshch£ postavim gadusnik, mozhet uzhe  net  telyapyun'ki,  i  pojd£m
gulyat'! - prosila ona papu.
     -  Net, bel'chonok, nado  vyzdoravlivat', prid£tsya  neskol'ko dnej  doma
posidet'. Vidish', kak my s toboj v lesu prostyli.
     - Papulya, - vdrug skazala Nastyusha. - Papulya, ya videla...
     - CHto ty videla?
     - Papochka, ya videla, kak dyadya ZHenya bil zajku luzh'£m. Zachem on bil zajku
po golove? Ved'  on i tak ubil zajku v  lesu.  Zachem on udalil zajku luzh'em?
Zajke ved' bylo bol'no.
     - Net, kiska, tebe pokazalos'.
     -  Papulya!  A  plavda, dyadya  ZHenya,  i dlugie dyadi bol'she  ne budut zaek
ubivat'?
     - Spi, moj lyubimyj. Ne bespokojsya.
     On begal  za  lekarstvami, gorchichniki stavit' pomogal,  sidel u krovati
dochki chasami i skazki chital. Zaboty, takie prostye domashnie zaboty, volnenie
za  doch', otodvinuli  vs£ ostal'noe na zadnij plan.  A popravilas'  Nastyusha,
poshla v sadik,

     ...vs£ vernulos' na krugi svoya...

     Po  nocham  vnov'  terzali boli, i  golovu raspiralo ot nabivshihsya  tuda
somnenij i novyh myslej - myslej o skoroj i neizbezhnoj smerti.

     ...net nichego vokrug menya, vs£ proishodit v  moem soznanii, vse sobytiya
-
     plod  moego  voobrazheniya!..  kto-to,  zastavlyaet  menya  muchit'sya  pered
smert'yu!
     za  chto? chto  ya takogo  sdelal?  Pered  kem provinilsya? ostav'te menya v
pokoe,
     otstan'te, dajte umeret'!..


     * * *


     Obsledovaniya prodolzhalis' nedelyu: rentgeny, analizy, osmotry, cokan'e i
prichmokivanie professorov, pokachivanie golovoj.

     ...tyaguchaya neyasnost'...

     Zaveduyushchij  otdeleniem  lichno  prinyal  SHaragina.  V uzkij prodolgovatyj
kabinet cherez otkrytoe nastezh' okno vryvalas' prohlada.
     Iz  slov vracha  sledovalo,  chto,  vozmozhno, on obrechen, chto "eto" mozhet
proizojti kogda ugodno, potomu chto oskolok ostalsya  malen'kij. Ne  vytashchili,
ne zametili ego.

     ...kak zhit' dal'she i skol'ko - pod voprosom... zdorovennyj takoj
     znak voprosa, kotoryj ruhnet i zadavit, i budu na n£m izvivat'sya,
     kak chervyak na kryuchke...

     Oskolochek slishkom dal£ko  zabralsya. To  li pod  serdcem, to li  v samom
serdce  oskolok, SHaragin tak i  ne razobral. Krov' udarila v viski i  bienie
serdca, kotoroe on vdrug uslyshal, bylo slishkom gromkim, zaglushilo ob®yasneniya
vracha.
     Serdce on sebe predstavlyal, kak meshochek, kak nasos, kachayushchij krov', ono
likuet,  kogda vlyublyaesh'sya,  i stonet,  kogda bolit  dusha.  I kakim  obrazom
malen'kij  oskolok  -  "podarok"  ot duhov  -  mog  tak dolgo  zhit'  vnutri,
zataivshis', ne vydavaya sebya nichem,

     ...kak v zasade...

     bylo neponyatno.

     ...Ruben Grigor'evich pytalsya pomoch', a tut srazu prigovor vynesli...

     SHaragin  povernulsya  k oknu, za  kotorym shumela ulica  bol'shogo goroda,
letali  pticy, za  kotorym  zhdala  ego neopredelennost'. Kto mog  predvidet'
takoj  povorot sud'by?  Emu predstavlyalos',  chto  byt'  okruzhennym smert'yu -
tipichno tol'ko dlya Afgana, gde smerti predostavleno pravo vybora, i nikto ne
znaet, kogo ona vyberet zavtra. I vot stanovilos' ochevidnym, chto igra eta ne
okonchena, chto ona budet prodolzhat'sya i zdes'.
     - I chto zhe delat'? - posle dolgoj pauzy sprosil on vracha.
     - Operirovat' nikto v dannom sluchae ne voz'm£tsya. Slishkom velik risk.
     - YA gotov idti na lyuboj risk!
     - My obsuzhdali etot vopros, no obshchee mnenie - ne operirovat'.
     - A kak zhe mne zhit' dal'she?
     - Ostorozhno nado zhit'. Mnogie zhivut s oskolkami i nichego. SHCHadyashchij rezhim
tebe  nuzhen. V sanatorij poedesh'. Glavnoe, pomni: on  mozhet sdvinut'sya, esli
ne budesh' vnimatel'no otnosit'sya k rezhimu. Tak chto zabud' o lyubyh fizicheskih
nagruzkah.
     - A esli sdvinetsya? - dopytyvalsya SHaragin. - CHto togda?
     - Ne dumayu.
     - A esli... sdvinetsya? Srazu konec?
     - Zachem zhe tak pessimistichno?
     - YA dolzhen znat'!
     Vrach  otvernulsya,  vzyalsya  za  istoriyu   bolezni,  stal   perelistyvat'
stranicy, perenosica ego prevratilas' v szhatuyu garmoshku.
     - Mne nuzhno znat'. Skazhite otkrovenno, skol'ko ya protyanu?
     - Nu chto ty paniku ustroil! Vs£ eto nastol'ko otnositel'no. Tebe prosto
nado  byt'  predel'no  vnimatel'nym  i  ostorozhnym,  -  povtoril  on,  budto
nastavlyal reb£nka, kotoryj sobiralsya  idti  gulyat'.  -  YA uzhe ne  govoryu pro
kurenie, alkogol'.
     - A pryzhki? - zadrozhal u SHaragin golos.
     - Kakie pryzhki?!
     - Vy hotite skazat', chto v stroj ya ne vernus'?
     - Odnoznachno!

     ...vs£... konec...

     - A boli? - SHaragin ostanovilsya u dveri. - Boli budut povtoryat'sya?
     - Boli projdut, - vrach zakryl istoriyu bolezni. - Posle tyazheloj kontuzii
eto chastoe yavlenie. Napravim v sanatorij, tam podlechat.
     - Menya komissuyut?
     - V stroj ty ne vern£sh'sya, no shtabnaya, dumayu, dolzhnost' dlya tebya vsegda
najd£tsya. Nado pohlopotat'.
     - A mozhno kak-nibud' ne  afishirovat'... ya imeyu vvidu pro oskolok... - i
sam ponyal, chto glupost' smorozil, vyshel, prikryl dver' v kabinet.

     ...konec okazalsya prozaichnym...

     ...Kogda Lena  priezzhala k  nemu  v  gospital', pro oskolok nikto  i ne
podozreval. Ona  gladila bagrovyj  shram  u  nego  na  shee,  chto-to govorila,
rassprashivala, rasskazyvala o Nastyushe, roditelyah. A on, slovno oshalel,  diko
zahotel e£ posle stol'kih  odinokih mesyacev. Nakopilos' zhelanie, namechtalos'
v odinochestve! Zav£l v perevyazochnuyu, celoval guby, grud'. Ona vsya trepetala,
gromko dyshala, stonala, i bespokoilas', chto kto-nibud' uslyshit, vojdet.

     ...my togda bylitak schastlivy!...

     ... a chto, esli mne eto prosto prisnilos'?..

     SHaragin l£g na zhivot, obnyal, kak obnimal by Lenu,  podushku, i eshch£ i eshch£
raz vspominal  tot priezd v  gospital'; on  vspominal  i sil'nej vdavlivalsya
nalitoj svoej muzhskoj siloj v matrac.
     A   vo  sne  on  sh£l  po  vechernej  ulice,  detskoj  ploshchadke,  gde  na
perekladinah kto-to razvesil dlya prosushki  bel'e,  i zhenshchina s sobrannymi  v
puchok volosami, v fartuke  vybivala pyl' iz  kovra, pod raspahnutymi  oknami
pervogo  etazha,   iz   kotoryh   tyanulo   nedosyagaemym   teplom   i   uyutom,
razmerennost'yu.  Emu   zahotelos'  ostanovit'sya,   zaglyanut'   vnutr',   ili
poprobovat'  najti zdes'  druzej,  no potom  on soobrazil,  chto zdes'  chuzhoe
schast'e, chto emu nado idti dal'she, chto ego dom  gde-to v drugom meste. Posle
zhe prisnilos', chto Lena  bezhit bosikom  po nekoshenomu lugu,  sme£tsya,  i  on
sme£tsya, i oni  padayut i dolgo lezhat v trave, obnimayutsya, celuyutsya,  a potom
Lena sidit, podzhav koleni, s oduvanchikami v rukah.
     Ona podula na pushistye golovki, i sotni semyan oduvanchikov

     ...kak "kupola" pri desantirovanii...

     poleteli proch', i potok vozdushnyj podcepil i samogo Olega  iz togo dnya,
i podbrosil vverh, v glubokoe sinee nebo,  otorvav ot  Leny, i togo zel£nogo
polya,  i  oduvanchikov,   i  on  sdelalsya  malen'kim,  bespravnym  sushchestvom,
nesushchimsya v neizvestnost'.
     I slilsya on  s zhenskim golosom iz cerkovnogo, ne prosto  cerkovnogo, iz
bozhestvennogo hora. Golos byl  zvonkim, nevesomym,  pticej paril v  nebe, ne
golos - sgustok dobryh  pobuzhdenij, chistyh dushevnyh ustremlenij. I poslednyaya
mysl' byla:

     ...angely zovut...




     S samogo  dnya rozhdeniya  sud'ba povyazala  ego  s  armiej,  s  malyh  let
vpityval  on  e£  duh i zapah. On svyksya s  e£ trudnym harakterom, prinyal e£
pravila, uveroval v e£ nepobedimost', proniksya romantikoj oficerstva.
     Podschityval teper', skol'ko nabezhalo let vyslugi.

     ...nemalo, na polputi ne ostanavlivayutsya...

     Otkazat'sya  ot  oficerskogo  obraza zhizni: ot  VDV, ot neba, parashyutov,
tovarishchej,  dolzhnostej, zvanij, pogon, formy, sapog, naryadov, oruzhiya, stroya,
kazarmy, prikazov, bestolkovyh bojcov, i shagnut' v nikuda, za ogradu  chasti,
v mir, kotoryj on,  kak  lyuboj oficer, sovsem  ne znaet, mog li on  na takoe
reshit'sya?

     ...i chto ya na grazhdanke budu delat'? v taksisty pojdu? na strojku? na
     zavod?.. s oskolkom u serdca i vechnoj bol'yu v golove...

     ...prevratit'sya v prostogo obyvatelya? otrech'sya ot armii?..

     Snova  ot  nego  trebovalos'  otrechenie!  Sperva  ot  very  v  stranu i
pravednost' e£ puti, teper' - ot armii!

     ...a chto potom? s chem zhit'? radi chego zhit'?..

     ...ne oficerskoe eto delo - v politiku lezt', boltovnej na kuhne
     uvlekat'sya... eto udel intelligencii - postoyanno metat'sya, menyat'
     nastroeniya, ubezhdeniya... v zavisimosti ot togo, vo chto segodnya
     uveroval... utrom prosnetsya - ubezhdennyj marksist, dn£m -
     rasstroilsya, zasomnevalsya, sebya pozhalel, i - v kapitalizm
     potyanulo, a vecherom pro Hrista vspomnil...

     Znal on etot narodec. Dazhe v armii vstrechalis'. Na shtabnyh dolzhnostyah.

     ..zachem pogony nosyat? Zachem, sprashivaetsya, na vojnu edut? esli
     ni vo chto ne veryat, esli dazhe porazheniya nashego zhelayut?.. chtob
     tol'ko ordena na mundiry veshat', i cheki zagrebat'?..

     I  v Soyuze  nynche na  kazhdom shagu natykalsya na takih  lyudishek.  Von - v
sanatorii - mnogie prosto tak rasslablyalis'.

     ...boloto... odnogo polya yagodki... chto intelligenciya vshivaya, chto eti
     primazavshiesya k armii sluzhaki...

     Vot ot kogo - vse bedy. |to zhe nastol'ko ochevidno! Vot ot kogo - zaraza
idet!

     ...vera v lyudyah nadorvalas'... slishkom dolgo zhdali luchshej zhizni...
     ne dozhdalis'... slab chelovek... srazu - vyn' da polozh'... poshatnulis'
     vse, i naverhu i poseredke, kto rassuzhdat' privyk da sravnivat'...

     ...obshchestvo pogryazlo v meshchanstve! nichego svyatogo ne ostalos'!
     nikakih poryvov! podvigi bol'she nikomu ne nuzhny!..

     ...my zhe ispokon vekov tem i otlichalis', chto zhila v nas
     isklyuchitel'naya zhertvosposobnost', postoyannaya gotovnost' idti na
     smert', na katorgu, pod puli - radi vysokoj celi... geroizm vsegda
     byl ne isklyucheniem - pravilom...

     I zadumalsya: prav li? Ne slishkom li kraski sgustil? Net. Vs£ verno. Tak
bylo! CHto zhe proizoshlo? Pochemu uspokoilis' lyudi? Pochemu ne ostalos' bol'she:

     ...ni Boga, ni vysokih idej?..

     Tol'ko - material'noe. Tol'ko - bytovshchina. I - demagogiya odna.

     ...vsya strana vdrug sela na struyu... takoj zhe ponos, kak pri
     am£biaze, tol'ko slovesnyj...

     ...protiv vojny nikto golos ne podnyal, trusyat, rugayut i osuzhdayut za
     nashimi spinami, i sluzhit' ne hotyat, a posporit' na teploj kuhne,
     pokritikovat' - tut kak tut... i vystavlyayut, chto umnej tebya...

     Vot  kak  obernulos':   sdalis'  lyudi  sovetskie,  sdalis'  v   myslyah,
kapitulirovali,   ne   ustoyali   pered   nevidimym  vragom,  konchilsya  nakal
protivostoyaniya, predali stranu! |to zh tak ochevidno! Rasslabilis'. Vzyat' hotya
by  oficerov v sanatorii. Obychnym delom nynche stalo nad  stranoj smeyat'sya. I
vot uzhe odin oficer zayavlyaet drugomu:
     - ... da  oni nas  nastol'ko obognali, chto i cherez sto let ne  dogonim!
Otstali beznadezhno! Odni rakety i tanki i umeem  klepat'! A bol'she ni na chto
ne  sposobny! U  nih  tam takaya  tehnologiya! Vysochajshij uroven'!  Tak bogato
zhivut! U kazhdogo - otdel'nyj dom s bassejnom! U kazhdogo - avtomobil'! A my -
po obshchagam obsharpannym s sem'yami yutimsya! Da esli  amerikancy  razvernut'sya i
pobegut  nam  navstrechu,  to  i  togda nam  ne dognat'... Tak chto, davno  my
proigrali.

     ...a ved' eto iz-za takih vot nas vechno unosit s kursa...
     karabkaemsya vyshe, a dostignuv novogo urovnya, - obyazatel'no zachem-
     to oborachivaemsya, i nepremenno nahodim kakie-to iz®yany,
     nedodelki, ili chto-to luchshee ob®yavlyaetsya, ranee ne dodumalis', i
     razvorachivaemsya na sto vosem'desyat, na vs£ srazu naplevat', ot
     vsego tut zhe otkrestilis', i brosaemsya vniz golovoj, vs£
     perecherkivaya, chtoby nachat' s nulya, chtoby uzh v etot raz - pravil'nyj
     put' vybrat', i chtob bez oshibok obojtis', i bez zhertv nenuzhnyh, i
     bez greha... a vs£, chto nazhili takim trudom, sotvorili, nadryvayas',
     pokoleniya celye, - kotu pod hvost... to car' nam, vidite li, ne
     ugodil, teper' sovetskaya vlast' - ne goditsya... i nikogda u naroda
     nikto ne sprosit... razve ne tak? vot imenno! tak chto eshch£ sem' raz
     otmerit' nado! nezachem goryachku porot'... prisyagu zh davali...

     Dumy  o strane cheredovalis' s dumami o  boli. Vpolne vozmozhno bylo, chto
boli  svyazany otnyud'  ne s  fizicheskimi otkloneniyami posle  raneniya, a  chto,
vozmozhno,  dusha bol'na, i  bol' dushevnaya  perehodit v bol' fizicheskuyu, i chto
Ruben Grigor'evich okazalsya prav.

     ...bolezn' dushi u menya, ot ne£ i ishodit bol'... zachem togda mne
     kakie-to procedury? pustaya trata vremeni... celyj mesyac
     razgovory o kar'ere, o zvaniyah, o dolzhnostyah slushat'...

     On sobral veshchi, vyshel za territoriyu sanatoriya, ostanovil mashinu:
     - Poehali! Razvorachivajsya! - kak budto verhom na brone sidel, kak budto
mehaniku-voditelyu prikaz otdaval.
     Taksist  sperva  ogryznulsya, no  kogda  SHaragin  protyanul  emu  den'gi,
soglasilsya.
     - Pryamo edem, pryamo! - to i delo povtoryal SHaragin.
     Mashiny  dvigalis' medlenno,  bamper  v bamper, peregrevalis', lomalis',
signalili. Na razdelitel'noj polose lezhala ch£rnaya lohmataya dvornyazhka. Lapy u
ne£ byli perebity, sochilas' krov', ona lezhala na boku i lizala rany.

     ...eto strashno: lezhat' vot tak i znat', chto muki tvoi neskonchaemy,
     chto pomoshchi zhdat' neotkuda...

     -  Zakurit' est'?  - poprosil  Oleg taksista, izvinilsya: - Kuda-to svoi
podeval.

     ...boec iz tret'ej roty krichal, ne ot boli krichal, uzhe
     promedol vkololi emu, ot straha krichal, ot straha, chto ostavyat ego...
     a etot pes molchit, on eshch£ dolgo budet muchit'sya, on budet pokorno
     zhdat' smerti, a ya ne mogu tak, ya ne hochu provesti ostatok zhizni v
     mucheniyah! i kapitan Ural'cev ne hotel zhit' v stradaniyah, ne hotel
     terpet' to, chto opredelila emu sud'ba, on vosstal protiv sud'by!..

     ...razve mozhno prosto podojti i dobit' sobaku? a chto podumayut
     lyudi so storony, esli ya sejchas vyjdu iz mashiny i dob'yu e£, chtoby
     ne muchilos' zhivotnoe? my to i delo zadaemsya voprosom - kak eto
     budet vyglyadet' so storony?.. i ot etogo nikogda nichego vovremya ne
     delaem, ne reshaemsya sdelat'... a afgancy sovsem drugie lyudi... oni
     proshche... dlya nih smert' - ponyatie estestvennoe... kogda my na doroge
     ostanovilis', korova podranennaya tam byla, afganec podosh£l k nej
     i pererezal gorlo, krov' pustil... ne razdumyvaya, i ni na kogo ne
     oborachivayas'...

     Zazh£gsya zel£nyj. Oni  poehali  dal'she.  CH'ya-to bol', i  ch'i-to  mucheniya
ostalis' pozadi.

     ...i vnov' ya nichem ne smog pomoch'... ni Panasyuku, ni Myshkovskomu...
     ni toj bednoj zhenshchine, ni dazhe etomu psu...

     Otmahav pochti sotnyu  kilometrov  na  taksi,  oni  v®ehali  v  nebol'shoj
kurortnyj gorodok na poberezh'e. Ta zhe komnata, tot zhe vid iz okna, more.
     - Nadolgo? - sprosila hozyajka. Ona vspomnila ego.
     - Na dve nedeli. Voz'mite, vot...
     - Posle, posle zaplatish'.
     Pogruzivshis' v tosku svoyu, SHaragin pil i pil.

     ...chto v sanatorii pit' s oficer'em, chto odnomu... luchshe odnomu...

     A kogda ne pil, to  spal.  Serdce, vyzhzhennoe Afganom,  neponyatoe nikem,
obizhennoe na ves' mir, i odinokoe ot etogo, nylo.
     On napivalsya do bespamyatstva. Po  utram zamechal to sinyaki  na  nogah  i
tele,  to obnaruzhival, chto  porezal  ruku. I nichego  ne  pomnil  iz  sobytij
vcherashnego dnya. Muchila obida:  na vooruzhennye  sily,  na stranu, na Lenu, na
ves' mir, kotoryj napleval na nego i otvernulsya.

     ...pochemu Lena tak napryazhenno sebya ved£t v posteli? mozhet byt', u
     ne£ kto-to byl? ili ya e£ ne ustraivayu kak muzhchina? a kto u ne£ mog
     byt'?.. snova tot raketchik? ona sovsem ne takaya, kak ran'she...

     Kak zhe vs£ v zhizni slozhno! Sluzhba, semejnye dela... Nepravda, chto vojna
pozadi. Zdes', v Soyuze, tozhe  byla  vojna, svoeobraznaya, bez krovi, vojna na
bytovom  urovne.  Poluchit'  lyubuyu  bumazhku,  probit'  dazhe  meloch'  bytovuyu,
nevozmozhno  bez  shturma, i  natiska,  bez  stolknoveniya  s  byurokraticheskimi
zagvozdkami.
     I  SHaragin v£l  boevye dejstviya mestnogo masshtaba, to  zanimaya krugovuyu
oboronu, to  s  krikom "ura" brosayas' v ataku  i  zakryvaya grud'yu ambrazuru.
Komu-to iz cinichnyh byurokratov  i vovse  ne povezlo  - dvinul po chajniku. Ne
sderzhalsya.  Soshlo,  pravda.  I  -  oderzhal  malen'kuyu pobedu.  Znachit, sumel
vpravit' zazhravshemusya byurokratu mozgi, osadit' gonor.

     ...tol'ko  tak!  vseh   perevospityvat'!  razvelos'  tvarej!..  shtabnyh
krys!..

     Afgan ostalsya pozadi. Afgan  vyshvyrnul  ego von.  Peschinkoj  pokrutiv v
rezkih poryvah vetra.  A  chelovechku  i togo dostatochno  -  hrustnulo  chto-to
vnutri,  oblomilos'.  Unichtozhitel'no raspravilsya s  nim Afgan,  ne  poshchadil,
nakazal...

     ...za chto? za chto? za chto?..

     A esli on ne zhelaet rasstavat'sya? Esli ne soglasen? I kak eto vozmozhno,
koli ne obojtis' emu bol'she bez vojny, koli rasteryal on vs£? Ili pochti vs£.

     ...tol'ko tam sluzhit'! poka id£t vojna, pokoya ne budet... tyanet, manit,
     terebit dushu...

     Tam - rodnoj polk stoit! I vseh on znaet! I duhov izuchil, i voyuet luchshe
mnogih!

     ...ranenie? zasada? byvaet!.. na to i vojna!..

     Tam, naryadu s redkimi glupostyami, i trusost'yu,

     ...i takoe byvaet, chto skryvat'?..

     zhivut boevaya druzhba,

     ...e-e-h! razve eto ob®yasnish' slovami... eto tol'ko v pesni
     peredat'...

     i dolg, i teplota, i edinenie nebyvaloe, nigde i nikogda nepovtorimoe.

     ...tam, vs£ tam ostalos'...

     ...ona nikogda ne budet znat', i ne pojm£t, kto ya byl na samom dele...
     ona prinimaet menya za drugogo cheloveka, za togo, kem ya nekogda byl,
     davno... ej bylo by pokojnej, esli by ona ne razgadyvala, chto ya est'
     teper', v kogo prevratilsya... ej menya ne ponyat'... luchshe ya ostanus'
     dlya ne£ takim, kakim byl ran'she... pust' ona vspominaet menya
     molodym, zdorovym, i nichego ne znaet o ranenii, o vojne, o tom, chto
     byvaet s lyud'mi na vojne, chtoby otgoloski vojny ne omrachali e£
     sushchestvovanie, ibo tol'ko proshedshij vojnu i poznavshij uzhas
     tvoryashchijsya na vojne mozhet ponyat' drugogo, i mozhet dogadat'sya,
     otchego tam lyudi byvayut schastlivy, i pochemu vnov' i vnov' begut
     obratno, v mir vojny, hotya by v myslyah...

     Kak on mozhet perevalivat' chast' gruza na e£ plechi?  I delit'sya gnetushchej
tyazhest'yu. Razve ne dostojna  ona luchshej  uchasti? Pust' zhe obrushitsya strashnoj
novost'yu izvestie o ego gibeli, pust' na tom vs£ i zakonchitsya, otplachitsya, i
zabudetsya, i ostanetsya,  kak plohoj son,  pereterpitsya, perezhiv£tsya, ujd£t v
proshloe, i zhizn' postepenno vypravitsya...

     Nylo serdce, nyla dusha.
     Nadeyalsya on vylechit' dushu alkogolem.  Ved'  poluchilos'  zhe u praporshchika
Pashkova, vytravil on iz sebya tr£hlitrovoj bankoj spirta  zarazu afganskuyu, a
pozdnee ostatki neschastnoj lyubvi!

     Odnovremenno  zakralos' vdrug  i ne davalo pokoya zhutkoe podozrenie, chto
obmanuli ego eshch£ v pervom gospitale,  chto inache by vyhodili v  Kabule  posle
raneniya,  i ne otpravili  by ranenogo v Soyuz, i chto v stroj  by on  vernulsya
togda v rodnuyu  chast', a ne poluchil  by predpisanie sledovat' k novomu mestu
sluzhby.

     ...chto-to zdes' ne tak!.. ya zhe dolzhen byl ehat' obratno v polk!.. i
     dosluzhit' v Afgane... a vmesto etogo... chto zhe proizoshlo na samom
     dele?..

     Esli razgadat' zagadku, otkroetsya nekaya tajna, kotoraya perecherknet vs£,
chto, s grehom popolam, naladilos'.

     ...esli chto-to eshch£ mozhno naladit'...

     Restorany  on staralsya izbegat',  pil chashche  odin, hotya poroj sluchalos',
chto  stalkivalsya s tihimi  p'yanicami, kotorye ne lezli s  glupymi voprosami,
molchali.  SHaragin  pil,  naslazhdayas'  sobstvennym  unizheniem, zaslonyayas'  ot
real'nosti razmytym,  hmel'nym vospriyatiem  dejstvitel'nosti, slomavshis' pod
naporom  povsednevnyh slozhnostej, desyatki  iz  kotoryh mayachili  na gorizonte
rokovoj nerazreshimost'yu.  Dobrovol'no  istoshchal  sebya  p'yanstvom,  skatyvalsya
vniz,  nadeyas' prevratit'sya v nichto, chtoby  zatem voskresnut', voskresnut' s
chistoj obnovlennoj dushoj i nachat' vs£ zanovo.

     ...poka ne pomerk v dushe svet...

     ...alkashi u vinnogo magazina, p'yut ot bezdel'ya, eto lyudi
     konchenye, otbrosy... na Rusi vsegda narod pil... pravil'no
     Nekrasov pisal pro muzhika nashego, chto tot "do smerti rabotaet, do
     polusmerti p'et"... p'yanoe sostoyanie dushi - eto u nas v krovi... no
     ved' ya zhe ne vsegda byl takim? ili eto prihodit s godami? ya ne pil
     pochti sovsem do Afgana... ya nachal pit' imenno tam... chtoby snyat'
     stress, i posle boevyh, i pered, i mezhdu... ya spivayus', ya medlenno
     spivayus'... nu i pust'! pochemu mne kazhdyj den' hochetsya vypit'?
     snachala bylo v kajf, a teper' okazalos', chto ya okol'covan vodkoj...
     nu i ch£rt s nej! hochu i p'yu!.. menya tyanet vypit': dn£m, vecherom,
     pered snom... ya tak skoro stanu pohozh na etih alkashej... otstavit'!
     mne mozhno, mozhno, potomu chto... potomu chto... potomu chto ya videl
     slishkom mnogo raz smert', a teper' p'yu, chtoby... chtoby... zabyt',
     kak ona vyglyadit...

     Otgorazhivayas' ot vseh, nahodil on oblegchenie v vine i vodke, teshil sebya
nadezhdoj, chto otpustit v konce koncov Afgan, dusha vyzdoroveet,  prinorovitsya
zhit' v mire bez vojny, i togda mozhno  spokojno ehat'  domoj, nichto bol'she ne
razluchit s sem'ej.

     ...krome smerti...

     ...Smert' yavilas' v  reanimacionnoe  otdelenie  Kabul'skogo  gospitalya,
chtoby zabrat' kogo-to, kto byl horosho znakom SHaraginu, kto lezhal ryadom.  Ona
zashurshala,  kak  krysa v uglu, glyanula, podnimayas' s pola, poverh vybivshihsya
iz-pod prostyni pal'cev  na  nogah SHaragina,  vstretilas'  s  nim  vzglyadom,
zapolonila pomeshchenie, shvatila pervuyu zhertvu.  Smert' ne ceremonilas' s  tem
chelovekom,  prosto otnyala u  nego sposobnost' dyshat',  ostanovila serdce,  i
zhdala,  kogda,  nakonec,  ostynet  telo.  V  pervye   mgnoveniya,  kogda  ona
poyavilas', SHaragin otoropel i zakryl  glaza, a potom uvidel, chto on vovse ne
v reanimacii, a v morge.

     ...golye pyatki...

     Ryadom lezhali pozheltevshie mertvecy, no ne takie mertvecy, kak on videl v
boyu, eto byli nagie muzhiki. I on sam lezhal sovershenno golyj.

     ...pustye obolochki, gotovye k pogrebeniyu... dushi ih gde-to sejchas
     stoyat v ozhidanii dal'nejshej uchasti, slovno soldaty v stroyu stoyat,
     vot-vot, kto tam s nami cackat'sya stanet? postroyat v sherengu i
     zachitayut prikaz... na pervyj-vtoroj rasschitajs'! i ves' sud...
     nichego strashnogo... dushi ih davno otdelilis' i pokinuli etot mir...
     tol'ko ya odin prodolzhayu borot'sya, soprotivlyayus'... a chego,
     sobstvenno, ya boyus'? chto na menya vyjdet ne tot prikaz?..

     -  CHto  zhe  ty  ne  prish£l  ko  mne?!  -  voproshal  iz  proshlogo  Ruben
Grigor'evich.

     ...a chto zhe vy menya ostavili v bede?!.

     -  Teper'  pozdno!  YA  nichego  ne  smogu  sdelat'!  -  izvinyalsya  Ruben
Grigor'evich. K nemu prisoedinilis' drugie lyudi, kivali, mol, pozdno, pozdno!
Oni vzvolnovanno  obsuzhdali  chto-to,  i  sleva,  i  sprava,  i  za  spinoj u
SHaragina. CHto oni govorili? ZHaleli? Zvali  ego? Kuda? Golosa linyali, neslis'
vdogonku za vetrom "afgancem"...
     Soldat v odnoj majke i bryukah obdal vodoj telo SHaragina, smyl s lica, i
shei, i grudi zapekshuyusya krov', ush£l.
     Teper'  on   lezhal  na  chem-to  holodnom,  kozha   pokrylas'  murashkami.
Neznakomyj  chelovek  s  ploskogubcami  sklonilsya   nad   odnim  iz  razdetyh
mertvecov, povozilsya, pokryahtel, vyrval

     ...zolotuyu...

     koronku.
     Vidimo,  vo  rtu nashlas'  vtoraya koronka.  CHelovek  s  tonkimi,  belymi
volosami, napominavshimi lesku, vnov' uvlechenno prinyalsya za delo.

     ...on nakazhet menya, on sdelaet mne bol'no!.. za to, chto ya videl, kak
     on vyryvaet u trupov zolotye koronki...

     V samom dele, chelovek s ploskogubcami obernulsya.

     ...vot on - ad! moj cher£d nastal!..

     - Ty dumal, chto  ubezhal ot nas? Ty dumal, chto perehitril  nas,  chto  my
zabyli pro tebya?

     ...kto ty? chto tebe nuzhno ot menya?..

     - Ot nas nikto ne mozhet ubezhat'! My vsegda ryadom s toboj...

     ...tol'ko ne nado mne delat' bol'no!..

     - Ne bojsya.
     Ploskogubcy gulko udarilis'  ob pol.  I  v  tot  moment,  kogda on chut'
rasslabilsya i lezhal, glyadya v potolok, vse  ravno chto paralizovannyj, chelovek
dostal  otkuda-to shompol ot avtomata, i  votknul ego  SHaraginu  v  uho, v to
samoe  uho,  kuda  tol'ko  chto  sheptal i  bryzgal  slyunoj.  SHompol  razorval
barabannuyu pereponku i pronik gluboko v mozg.
     SHaragin  zaoral.  Bol'  pronizala  vsyu  golovu  i vorvalas'  ostriem  v
zatylok.  SHompol protknul golovu naskvoz', vylez, okrovavlennyj,  iz drugogo
uha. Krov' tekla iz ushej, iz nosa.
     V dver' barabanila hozyajka.
     - YA tebya davno primetil, ya sledil za toboj, - sipel chelovek iz morga. -
Ty nikuda ne denesh'sya, SHaragin, ty - m£rtv, ty davno uzhe m£rtv!

     ...ad... ad... eto - ad!..

     - I dusha tvoya ostanetsya zdes' navsegda!
     - Ne-e-e-e-e-t!!!
     SHaragin  vskochil s  posteli. On byl  ves' mokryj ot pota. On  nashchupal v
temnote  butylku vodki,  nalil polnyj stakan. Ruka drozhala, granenyj  stakan
stuchal na zubah.
     - Tol'ko ne bojsya smerti!.. - preduprezhdal vo sne Ruben Grigor'evich.
     - A ya i ne boyus'...
     -  Boish'sya! Poka eshch£  boish'sya!.. Pomnish', kak pisal Tolstoj?  On pisal,
chto smert' yavlyaetsya usloviem zhizni, i esli  zhizn' - eto  blago, to i  smert'
dolzhna byt' im...



     On otkryl  sch£t  na  imya  Leny,  perev£l  na  nego  pochti  vse  den'gi,
sberknizhku  polozhil doma, ne na vidnom meste, a chut'  skrytno, no tak, chtoby
ona

     ...kogda prid£t chas...

     obnaruzhila.
     Uznav  pro oskolok,  Lena  povela  sebya  na  udivlenie  muzhestvenno. Ne
zarydala, ne zaprichitala. Lish' na sleduyushchij den' serdito vydala:
     - YA by sudila etih vrachej! Kakoe oni imeli pravo govorit' tebe pro eto!
A  esli oni oshiblis'?! Ty nikogda ne dumal o tom,  chto oni mogli oshibit'sya?!
Vdrug tam net nikakogo oskolka?! - i ona snova polozhila golovu emu na grud',
budto hotela proverit', est' li tam na samom dele ryadom s serdcem oskolok.
     Dal'she oni molchali, i delali  vid, chto dejstvitel'no oba poverili v to,
chto vrachi oshiblis', igrali  kazhdyj svoyu rol', poka  noch'yu vnov' ne razbudila
bol'.
     I bol' zhe

     ...bol'she nechemu!..

     vinovata byla, chto otnosheniya ih portilis'.
     Ty menya lyubish'? - sprashivala Lena.
     A v otvet - molchanie. V luchshem sluchae prizhmet k sebe. No ne otvetit, ne
pogovorit. Laski ne stalo. Pogrubelo budto vs£ mezhdu nimi. CHto tol'ko? Srazu
i  ne vydelish'.  YArkost' ischezla. I propala,  propala nezhnost'. Nezhnost' eshch£
byla v posteli,  i to skoree zauchennaya, i  ne glubokaya, ne idushchaya ot serdca.
Ili ona  oshibalas'? Ili ona trebuet ot nego  slishkom mnogogo?  Ved' nado emu
prijti  v  sebya sperva. Tyagotilo e£, chto  vrode by uletuchilsya  ves'  vostorg
molodosti. I chuvstva pridavlivala bytovshchina.  I eto chertovo  ranenie! Da  ne
odni oni  tak  zhivut.  Skol'ko  takih  primerov!  Skol'ko razvodov!  Vot chto
dejstvitel'no  strashno! Vs£ razrushit'! Skol'ko semej polomal Afgan! ZHivut  v
stradaniyah.  Osobenno zhenshchiny. I reshimosti net pomenyat' chto-to. Terpyat. Esli
pomolozhe, da bez detej,  eshch£ kuda ne  shlo,  byvayut rvut naproch', rashodyatsya.
Vosstayut  protiv  takoj doli. No redko. A pod sorok, da s dvumya det'mi, kuda
ujd£sh'? Te terpyat.
     Razlyubil? I chto togda ej delat'?
     On molchal.
     Razlyubil?
     Net.
     Pochemu zh togda molchit?

     ...kak ej otvetit'?..

     Ne potomu, chto razlyubil. Slov  ne  nahodil Oleg. I eshch£ ne hotel pustoe,
ochevidnoe povtoryat'. I eshch£ obida vzyala: kak zhe tak ona somnevaetsya? Razve ne
klyalsya on ej stokratno, chto nikogda ne razlyubit, chto na vsyu zhizn', chto by ni
sluchilos'?! I pered Afganom povtoril! Razve zabyla ona, chto on - odnolyub? Ne
mogla zabyt'!

     Rebyatishki  raskachivalis'  na   skripuchih  kachelyah,  s®ezzhali  s  gorki,
vizzhali. Podbezhala Nastyusha. On naklonilsya k nej:
     - Nagulyalas'? Poshli domoj? - potyanul za ruku.
     - Net, ya hochu gulyat', - vyrvalas', otbezhala.
     - Nu, horosho.
     - Papa, - vdrug podoshla i sprosila Nastya, - a ty plavda plidulok?
     - CHto?.. - lico Olega zapylalo.
     - Vas'ka  CHistyakov  govolit,  chto  ty  plidulok. A chto  takoe plidulok,
pap?..
     - Poshli domoj!
     -  On zhe  psih! Vy  k  nemu  luchshe  ne  podhodite.  On  tol'ko  chto  iz
sumasshedshego doma vernulsya. Ego v golovu ranilo na vojne!  - gromko zavizzhal
mal'chik shkol'nogo vozrasta, i na vsyakij sluchaj otbezhal podal'she.

     ...vot, znachit, kak!.. vse v gorodke schitayut menya sumasshedshim!..
     konechno, priehal posle gospitalya, posle kontuzii... znachit, vse
     znayut pro moi pristupy?.. otkuda?..

     - Nastyusha, - pozval on. - Domoj!
     - SHizik! - kriknul mal'chishka s derevyannym avtomatom.

     ...v gorodke, kak v konservnoj banke, kak kil'ki v tomate plavaem,
     varimsya v sobstvennom soku... von mamasha kakaya-to reb£nka zov£t,
     chtoby domoj uvezti, a sama v moyu storonu poglyadyvaet... budto ya i v
     samom dele psih!..

     Vmesto  rannego  pod®£ma,  utrennej   probezhki,  fizzaryadki,  oblivaniya
ledyanoj vodoj, prishivaniya belosnezhnogo podvorotnichka, chistki oruzhiya, vyezdov
v  gory, vmesto pryzhkov s  parashyutom  otnyne  okruzhala SHaragina  pustota. I,
samoe strashnoe, vperedi krome etoj pustoty nichego ne predvidelos'.
     Prosypalsya  on zadolgo do togo vremeni, kogda nado bylo idti na sluzhbu,
sidel  na kuhne,  vykurival  polovinu  pachki,  dolgo  zavtrakal,  malo  chto,
vprochem, s®edaya, a  vs£  iz-za  togo,  chto  teryalsya v myslyah,  zabyvalsya. Po
vyhodnym  on mog chasami nablyudat'  iz okna za prohozhimi,  kotorye peresekali
dvor  v  raznyh  napravleniyah,   s  raznoj  skorost'yu,  v  raznoe  vremya,  i
predstavlyal, chto kazhdyj iz nih tyanet sledom tonen'kuyu serebryanuyu nit', i kak
prostranstvo mezh domami

     ...k poludnyu, k vecheru, cherez nedelyu, cherez mesyac...

     ukroetsya pautinoj.

     ...iz okon vyglyadyvayut oficerskie zheny... chto ustavilis'? pust'
     smotryat... osobenno ta vot v parike, nebos' tozhe dumaet, chto ya psih...
     chto ya vam sdelal?.. kto i kogda pervym proizn£s v sluh slovo
     "psih"?.. Lena ved' znaet, chto ya normal'nyj, i ZHen'ka znaet...

     Proboval otvlech'sya - chital. Kak  budto chital, a na dele - vodil glazami
po  strochkam,  i, v konce glavy, nichego ne pomnil. Gazety - i togo huzhe,  ne
chital  -  begom po zagolovkam. Takoe mnozhestvo myslej nabilos' v golovu, chto
ne puskali oni - tolkalis', tolpilis', - ne puskali vnutr' knizhnyh  strochek,
ottalkivali, protivilis' chuzhomu; a to i zasypal s knigoj - vypadala kniga iz
ruk,  i  Lena na  cypochkah  podhodila,  podbirala, nakryvala  Olega odeyalom,
podushechku  podkladyvala.  Posle takogo sna  nedoverchivo  krutil golovoj: chto
eto? CHudilsya gospital', chto kvartira - videnie, chto ne ego kvartira - chuzhaya.
     Inogda  razmyshlyal on  nad  vypavshimi  ispytaniyami,  prikidyval, kak  by
slozhilas'  zhizn', ne okazhis'  on v Afgane, i poluchalos' vot  chto: ne  bylo v
Soyuze takogo prostora dlya cheloveka voennogo,  rano ili pozdno poehal by  on,
naprosilsya  by  v  Afganistan, potomu  chto  voevat' tam vs£ odno  luchshe, chem
chahnut' i plesnevet' v Soyuze, v armejskoj srede, napominavshej prodovol'stvie
iz strategicheskih zapasov Sovetskoj Armii, chto postupalo v kotly raskidannyh
po Afganu chastej s pometkoj 60-takoj-to god vypuska.
     Armiya,  kak i  vsya strana,  teper'-to  SHaragin  eto ponimal, rzhavela, i
vnutri  i  snaruzhi.  Armiya  pohodila  kak  otlezhavshie  na  skladah  ne  odno
desyatiletie bomby, kotorye sbrasyvali  na Pandzhsher. Nekotorye iz nih torchali
vverh operen'em, tak i ne razorvavshis'.

     ...chto sdelat',  chtoby  vdohnut' novyj poryv?  kak vozrodit' sebya?  kak
vozrodit'
     stranu, vdohnut' v lyudej svezhij duh? vzorvat' tu tryasinu,  chto zasosala
vseh?
     perekrichat' tishinu bezrazlichiya i ravnodushiya?..

     ZHalel SHaragin ob uskol'zayushchej lyubvi k strane, k rodine, no obidy tyanuli
proch', otvernut'sya,  ostat'sya odnomu,  nadut'sya,  hlopnut'  dver'yu,  - da  i
nachitalsya on poryadkom,  nagovorilsya, - s tem zhe Epimahovym progovoril mnogie
mysli vsluh,  i  kak  by  proveril  pravil'nost'  zaklyuchenij,  i  dopolneniya
vyslushal, posporil, ot togo  zhe  Gennadiya Semenovicha nabralsya  mudrosti,  na
novye razmyshleniya natolknulsya, i  eshch£  bolee gor'ko stalo. Lyubov' k  nekogda
svyashchennym,  dorogim ponyatiyam  proshla, i  nadezhda  na novuyu  lyubov'  ostalas'
otnyne v mechtah, dal£kih, pozhaluj chto nesbytochnyh.

     ...i vernye Vladimiru lyudi stali po ego prikazu rubit' idolov
     na chasti, kolot' ostrymi mechami, szhigat', a samogo gromoverzhca
     Peruna privyazali k hvostu loshadi i potashchili s gory, i pri etom
     bili idola palkami...

     Net, on  ne hlopnul dver'yu, ne perecherknul  zhizn',  ne voznenavidel,  i
prenebrezhitel'no  o strane  otzyvat'sya  ne stal,  -  on teper'  prosto  chashche
perezhival,  mayalsya,  rasstraivalsya,  dosadoval.  Nastol'ko  kazalis'   poroj
ochevidnymi  oshibki,  prosch£ty,  nedorabotki,  neobdumannymi   inye  resheniya,
vydavaemye  za istoricheskie.  Naivnymi videlis'  emu izmyshleniya  v  gazetah,
oskorbitel'nymi    -    ploskie,   ubogie,    standartnye    prizyvy-shtampy,
lozungi-stereotipy, razzhevannye, proglochennye. Uzhe toshnilo ot povtorov.

     ...neuzhto nikto ne vidit, chto pora chto-
     to menyat'? perestrojka nuzhna ne na slovah, a na dele!..

     I  snova  i snova obidno delalos',  chto  duryat,  zabivayut muroj  golovy
lyudej. I za lyudej, chto ne ponimali togo, zastupit'sya inogda hotelos'. Tol'ko
kak?
     Bolee ne pomeshchalsya on  v predelah, nachertannyh  samim zhe,  opredelennyh
polozheniem  v  armii,  v obshchestve, v strane, v  predelah, vpolne dostatochnyh
ran'she.
     Stesnennym pochuvstvoval, malovato mesta ostalos',  dushnovato sdelalos'.
No i okazat'sya vybroshennym za predely privychnogo  bylo strashno. Za predelami
vybrannoj raz i navsegda territorii obitaniya,  sushchestvovaniya, miroohvata, ne
videl on mesta.  I potomu nadeyalsya,  kak mnogie obrazovannye lyudi, na skorye
peremeny, na  soobrazitel'nost' i  ponyatlivost' teh, kto zasel  naverhu, kto
komanduet paradom. Nadeyalsya vnov' vojti  v znakomyj, uyutnyj i bezopasnyj mir
ob®yasnennyh, rodnyh nachal, mir, rasshirennyj temi,  kto opredelyal napravlenie
dvizheniya vsej velikoj strany.

     ...a skol'ko ponadobit'sya sil, chtoby armiyu uderzhat' ot razvala!.. a
     udastsya li voobshche sohranit' e£ posle etoj vojny?..

     ...russkim, stoit tol'ko zasomnevat'sya v sobstvennoj pravote - vs£,
     konec, propalo! vs£ rushitsya, razvalivaetsya... tr£hsotletnyaya
     dinastiya Romanovyh - prevratilas' v nichto za kakie-to chasy... a my,
     sumeem uderzhat'sya, raz bol'she ne verim v idei, kotorym zhili
     sem'desyat let?..

     otkuda v odnom cheloveke stol'ko pessimizma?! ya razuchilsya verit'
     komu libo i vo chto libo... neuzheli ya teper' tak i ostanus' prosto
     cinikom? nigilistom? neuzheli bol'she nikogda ne budet nichego
     svyatogo dlya menya?.. a kak zhe zhit' dal'she?..

     V Afgan vhodil on s myslyami strojnymi, s naborom svyatyn'. Sejchas zhe vs£
sputalos', obescenilos'. Budto osirotel  on. Svyatyni, kotorym on prisyagal na
vernost',  nezametno  poblekli,   a  najti  tverdynyu  vzamen  raskolovshejsya,
raskroshivshejsya ne udavalos' tak srazu.

     ...ne legko vnov' uverovat'... da i vo chto? a legko li bylo lyudyam
     otkazyvat'sya ot yazychestva, otvorachivat'sya ot groznyh idolov i
     vhodit' v reku, krestit'sya v inuyu, neznakomuyu veru?..

     ...ya i molitv-to ne znayu, i  kayat'sya ne nauchen, i  smireniyu nauchen lish'
na
     armejskom urovne... razve chto v kolokol'nyj zvon uverovat',
     kotoryj zval menya togda na ohote k sebe?..

     ...a menya li on zval?.. vot  i  Lena  govorit,  mol  molilas'  za menya,
potomu-to ya i
     vyzhil, shodit' by, govorit, nado, svechku postavit'...

     ...a chto esli eto - pogrebal'nyj zvon?..

     ...ne pojdu, ni k chemu... pustoe eto... ne veryu nikomu, ni vo chto!..

     Odnako prodolzhat' zhit' dal'she, ne vystroiv,  ne vozvedya, kak fundament,
novuyu veru, predstavlyalos' nevozmozhnym.

     ...u russkih udivitel'naya cherta - zhazhda verit', chasto granichashchaya s
     samoobmanom; russkie upryamo, s nadryvom nabrasyvayutsya na ideyu,
     obeshchaniya, inogda zaranee znaya, chto oni utopichny, i vs£ zhe
     pozvolyayut sebe uvlech'sya sladkimi grezami, gibnut, no ne
     sdayutsya, i ispytyvayut protivorechivye chuvstva, dazhe kogda
     ubezhdayutsya v lozhnosti etih mechtanij, chuvstva obidy, dosady,
     razocharovaniya i zhalosti... pryamo kak deti...

     Skoro komissuyut,  spishut v  zapas,  vykinut,  kak  staruyu veshch'!  |to  -
neizbezhno.  SHaragin  sidel v shtabe, userdstvoval nad dokumentami, raportami,
spravkami,  stuchal dvumya pal'cami po mashinke, i  holodok probegal po  spine,
stoilo komu iz starshih oficerov, iz shtaba polka zaglyanut' v batal'on.

     ...luchshe by sginul ya na vojne, chem mykat'sya zdes' nikomu, v sushchnosti,
     nenuzhnyj!..

     Prinyat' smert' v  Afgane, nezhdannuyu, nahrapom vyprygnuvshuyu iz kakofonii
boya,  bylo  b  proshche,  otchasti dazhe  estestvenno, reshit'sya zhe ujti iz  zhizni
dobrovol'no,  ryadom s domom, bez ponyatnyh  na to prichin  dlya  lyudej blizkih,
okazyvalos' chertovski tyagostno.

     ...smertnyj prigovor vynesen, prosto otsrochili ispolnenie...

     Podspudno ponimal on, pozhaluj, chto nado  ostat'sya odnomu  pered tem kak
sluchitsya  "eto", chto  Lenu  delat'  zalozhnicej muchenij nel'zya.  No  kak? Kak
spasti ih s Nastyushej? Kak?

     Nel'zya zhe prosto vzyat' i prognat' ih! Nel'zya i rezonom dejstvovat' - ne
soglasitsya Lena, ne takaya ona, ne brosit, ne ostavit.
     Kak-to posle uzhina Lena myla posudu, i neozhidanno posetovala na to, chto
kvartiru im nikak ne dayut, chto lishko deneg uhodit, vpustuyu ved' tratyatsya, na
veter, po suti dela, vybrasyvayut oni, snimaya kvartiru.

     ...eto garnizonnye baby na ne£ tak vozdejstvuyut, ona ved'
     ran'she sovsem drugoj byla, krotkaya i skromnaya... hodit po
     podruzhkam, a te naus'kivayut e£, suchki!..

     - Ty slyshish' menya ili net? Skol'ko zhe nam eshch£ zhit' zdes'?
     - Ne znayu, - otmahnulsya Oleg.
     - A chto, esli voobshche ne dadut?
     - Mozhet i ne dadut! - otvetil on razdrazhenno.
     -  No ved' drugie poluchayut... - obidelas' Lena. - Dali  von, ya slyshala,
kakomu-to kapitanu  noven'komu, men'she mesyaca, kak  pribyl. CHistyakovy  pochti
srazu poluchili.
     - Malo li kto i kak poluchaet!
     - Tishe, ne krichi, Nastya uslyshit.
     -  Pust' znaet, chto otec  v  nogi  klanyat'sya  ne  budet.  Prid£t vremya,
poluchim kvartiru.
     - No ty zhe  nichego  ne delaesh' dlya etogo, tol'ko rassuzhdaesh'. Poprobuj,
shodi k polkovniku Bogdanovu, vy zhe  s nim v odnom polku sluzhili. Neuzheli on
ne pomozhet, navernyaka znaet, chto ty takoe ranenie peren£s...
     - Otkuda ty pro Bogdanova znaesh'?!
     - Znayu. Shodi, chto tebe trudno shodit'?
     - Zamolchi! Proshu tebya!

     ...v Afgane Bogdanov byl i zdes' nado zhe bylo ugodit' pod ego
     komandovanie!..

     -  A chto  ya takogo  skazala?  CHto zh ty takoj derganyj  stal! Nichego  ni
skazhi!  Mne Nina CHistyakova  govorila, chto  Bogdanov  muzhik normal'nyj, mozhet
pomoch'.

     ...ah vot kak?! znachit pravdu govoryat, chto ona pod Bogdanova legla,
     chtoby kvartiru bystrej poluchit'...

     - Zamolchi!
     - Hochesh', ya shozhu k nemu, esli ty takoj gordyj?!
     - YA tebe zapreshchayu dazhe nazyvat' familiyu etogo gadenysha!
     - U tebya vse plohie, - ne sderzhalas'  Lena. -  Tak i ostanemsya navsegda
bez sobstvennogo ugla... A  potom ty opyat' v gospital' lyazhesh', chto nam togda
s Nastej delat'?
     - Zamolchi! - on hlopnul dver'yu, steklo vyletelo, razbilos' vdrebezgi.
     -  Sovsem  s  uma spyatil.  Smotri, chto ty  nadelal!  -  ona naklonilas'
podnimat'  kusochki  stekla,  volosy e£  rastrepalis'.  On vpervye videl svoyu
nezhnuyu, dobruyu Lenu v yarosti.

     ...eto ne moya zhena! moya zhena vsegda drugoj byla!.. eto ved'ma!..

     - Poezzhaj-ka k mame!
     -  YA by davno uehala, - neozhidanno zhestko zayavila Lena. - Ty nas uzhe  i
zamechat' perestal sovsem. Sprosit' u tebya nichego nel'zya.
     - Togda sobirajsya! My s Nastyushej vdvoem spravimsya kak-nibud', - skazal,
i pozhalel, no devat'sya bylo nekuda. Vyshel iz polozheniya: - Nyanyu najdu!
     - CHto?! Ish' chego zahotel! Uedu  ya tol'ko vmeste s  reb£nkom. Neuzheli ty
dumaesh', chto ya e£ ostavlyu v kvartire s... s nenormal'nym?! Olezhka, prosti, ya
ne hotela!
     - Uezzhajte!
     -  CHto zhe ya nesu takoe! Radi boga, prosti! CHto s nami tvoritsya  takoe?!
Olezhka! - ona obnyala ego, zarydala.
     - Otpusti, - on rascepil e£ ruki.
     - Prosti,  Olezhka, - Lena otpryanula  ot  nego, otvernulas', vshlipyvaya,
povtorila,  umolyaya:  -  Ne  goni.  My  dolzhny  byt' vmeste, odin,  odin:  ty
propad£sh'.
     - Ne propadu!
     - Pozhalujsta, - plakala Lena.
     - Uspokojsya. YA  govoryu:  uspokojsya.  Hvatit  slez! Sobiraj  veshchi. Utrom
posazhu vas na poezd.

     V privokzal'nom bufete

     ...vot povezlo!..

     prodavali pivo. SHaragin vorotilsya v pustuyu  kvartiru, uselsya  v kreslo,
otkryl  butylku, zakuril  v gostinoj,  gde  obychno  ne  kurili,  vzdohnul  s
oblegcheniem:  otvyazalas', nikto ne zhaleet, ne vorchit iz-za  razbitoj posudy,
ne  zudit nasch£t kvartiry,  ne vzdyhaet  za  spinoj  po  povodu oskolka  pod
serdcem. Tak luchshe - odin na odin s bol'yu i myslyami.

     ...spravlyus' kak-nibud'!.. ne propadu!..

     Ne  spravilsya.  Sred' bela  dnya vspuchilas',  navalilas' bol', tormoshili
mysli, nedobrye,  besporyadochnye,  uskol'zayushchie, nadryvnye, atakovali, putali
vs£ v golove, budto i pryamo shodil on s uma. On nabral ZHen'kin nomer:
     Slushaj,  prihodi  pryamo  sejchas. CHto-to  neladno, chto-to so  mnoj  ne v
poryadke.

     -  Bros' ty! Ne bespokojsya, glavnoe, chto u nas vypit' est',  - CHistyakov
obradovalsya  holostyackoj obstanovke.  -  Podumaesh',  oskolok  kakoj-to!  Ty,
glavnoe  etih idiotov-vrachej ne slushaj. Oni vechno vsyakuyu erundu pridumyvayut.
Perestrahovshchiki! Znaesh', u menya, blyad', ded  est', ne  rodnoj, kakoj-to  tam
dvoyurodnyj. Tak u nego po vsemu telu oskolki sidyat. SHtuk desyat'. I v golove,
i v grudi, i v nogah, vezde, koroche. Dedu dali  ponyat', chto on ne zhilec, chto
maksimum god protyanet, a skoree vsego - neskol'ko mesyacev. I chto ty dumaesh'?
ZHiv£t sebe  do sih por pripevayuchi.  V derevne zhiv£t. Samogon, blyad', glushit,
nas s toboj za miluyu dushu perep'et. Samosad kurit. U menya u samogo polpecheni
ostalos' posle gepatita, i nichego, zhiv, kak vidish', i litr zaprosto vypivayu.

     ..."u nas chaj v stolovoj nikogda tak ne zavarivayut, zhidok sploshnoj,
     kakogo cveta mocha pri zheltuhe stanovitsya - chifir' pryamo-taki... ",
     govoril Morgul'cev, kotoryj sam perebolel gepatitom...

     - Da my v "zarazke" kvasili. I nichego!

     ...perebolel zheltuhoj, a p'et pochti kazhdyj den'... vseh zacepil
     Afgan... kazhdomu - svo£ dostalos'...

     - Odno delo gepatit, i sovsem inoe - ranenie!
     - Da bros' ty... i zheltuha prohodit, i rany zazhivayut.
     - ZHen'ka! Ty ne ponimaesh'  menya! YA  ser'£zno,  mne kazhetsya,  ya medlenno
shozhu s  uma ot  etoj  boli! YA gotov umeret', ya ne boyus' smerti, lish'  by ne
nashlo bezumie! Inogda ya nachinayu verit', chto vovse ne vernulsya s toj vojny...
Inogda ot boli nastol'ko dureyu, chto  perestayu ponimat', gde ya, i chto so mnoj
tvoritsya! Inogda vizhu sebya  v gospitale, inogda lezhashchim pod tem hrebtom, gde
nas nakryli  duhi, inogda  Lena snitsya mne i Nastyushka... YA tebe  skazhu, chto,
vot my zdes' s  toboj sidim, a mne poroj kazhetsya,  chto eto son, chto ne mozhet
etogo byt', potomu  chto umer ya  davno, pogib,  ranenie  smertel'noe bylo,  a
nikakih gospitalej i nikakogo vozvrashcheniya domoj ne bylo!
     ...Dejstvitel'no.   Nachalos'  eto  davno.  Predstavilos'  odnazhdy,  chto
povtoryayushchiesya  v  nochnom  soznanii  sobytiya  -  budni  v  kabul'skom  polku,
afganskie pejzazhi, gory, i osobenno poslednij boj, - vovse  ne snovideniya. I
naprotiv, tot den', kogda oni poehali na  ohotu, i gulyali  v lesu, i Nastyusha
provalilas' v luzhu, no ne skazala pape, tol'ko pozzhe priznalas', kogda shli k
mashine, i on sprosil e£, pochemu ona tak stranno shagaet, skazala Nastyusha, chto
v botinkah  "nemnogo sylo", a tam polno bylo vody,  hlyupali tak, chto uzhas, -
ves' den' tot mog zaprosto prividet'sya emu vo sne...

     ...tochno! v poslednyuyu noch' pered raneniem, v gorah... znachit, ya do
     sih por v Afgane... balansiruyu mezhdu zhizn'yu i smert'yu?..

     - A chto Lenka-to uehala?
     - Semejnye neuryadicy.
     - Ona pro oskolok znaet?
     - Rasskazal.
     - CHto govorit?
     - Nichego ne govorit, zhaleet.
     -  |to  oni,  blya,  mastericy.  Poplakat',   ponyt',  povorchat'!  Kishki
vytyanut'!
     - Lena ne takaya, - vstal na zashchitu Oleg.
     - CHto znachit: ne takaya?
     - Ona nikogda ne noet.
     - A chego zh ty e£ vygnal?
     - Porugalis'.  Iz-za kvartiry.  Trebovala, chtoby ya k  Bogdanovu shodil,
raport napisal. Kakoj teper' na ... raport? Pinkom pod zad, a ne kvartiru.
     - Slozhnaya situaciya.
     Oni  sklonilis'  nad  nezamyslovatoj zakuskoj,  kurili, tykali bychki  v
konservnuyu banku s ostatkami zhira.

     ...chto esli uehat' iz etoj strany?..

     On povtoril etu ideyu vsluh.
     - A  chto?  Vsej sem'ej soberemsya  i  uedem!  Uezzhayut  zhe  nekotorye,  v
Ameriku, naprimer.
     - Durak  ty,  SHaragin!  |to  zhe tol'ko  evreev  vypuskayut!  A kto  tebya
vypustit iz strany?! Da i kuda ty denesh'sya bez VDV!  Komu ty  na ... nuzhen?!
Ustrojstvo parashyuta inostrannoj razvedke i bez tebya davno izvestno.
     -  V obshchem-to  ty prav,  konechno, pust' hot'  v shtabe,  no tol'ko by ne
gnali iz vooruzhennyh sil.
     - CH£ ty zaladil? Nikto tebya ne vygonit.
     - Vremena menyayutsya.
     - Tut ty prav, konechno. Nashemu bratu oficeru eti perestrojki ni k selu,
ni k gorodu.

     ...my sozdany dlya togo, chtoby voevat', a vrag vsegda budet...

     - Vrag vsegda budet, ZHen'ka! - vzbodrilsya Oleg. - I koli snova  vojna -
i  menya  prizovut, tut-to  ne bois'! - kak on  srazu voodushevilsya! - Tak chto
esli uzh i suzhdeno uvidet' Vashington, i zel£nuyu luzhajku pered Belym domom, to
tol'ko iz-pod kupola parashyuta!
     - Nu.  Poka do  Ameriki  ne doleteli, davaj-ka chto-nibud'  podzharim,  -
zaerzal na taburetke CHistyakov. - ZHrat' ohota. Kartoshka est'?
     Razlozhili na polu gazetu, nachistili polkastryuli.
     - Znaesh', ZHen'ka, mne  snilos',  chto  u  nas s  Lenoj rodilsya syn.  Ona
vsegda  hotela dvoih detej.  YA ran'she tozhe  ob etom  mechtal.  No kuda teper'
vtorogo reb£nka! YA ne uveren, chto nas troih smogu prokormit'.
     - Prokormish'! -  ZHen'ka vstal k plite. Slivochnoe  maslo zaskol'zilo  po
raskalyayushchejsya skovorodke. - Sejchas by sal'cu! - ZHen'ka lovko strogal lomtiki
kartoshki.
     - Legko skazat'. Dazhe pomnyu, chto imya emu dal  - Aleksandr. Mne snilos',
chto lezhu ya na krovati, a on  polzaet ryadom, puhlen'kij,  smeshnoj, s rodinkoj
na spine.  - Zakuril. - Esli budet syn,  nepremenno otdam ego v suvorovskoe!
Pust'  zakonchit,  a  tam sam  reshit - ostavat'sya  sluzhit'  ili  net. A potom
rezanulo: kak mog rodit'sya syn, esli ya umer. Delo v tom, chto mne chut' ran'she
snilos', chto ya umer. V Afgane pogib!
     - Mne tozhe bred vsyakij  snitsya. - ZHen'ka povoroshil  nozhom kartoshku, sel
za stol: - Nalivaj!
     - YA i  mogilu svoyu videl i imya na nadgrobii: SHaragin Oleg Vladimirovich,
takoj-to god rozhdeniya, takoj-to  god smerti. I znaesh', chto samoe interesnoe?
I chislo i god sovpadali s dn£m toj operacii, kogda menya ranili!
     - Za tebya!
     - ZHen'ka! Ty menya slushaesh'?!
     - Horosho poshla!
     - Ty ne slushaesh' sovsem!
     - Nu. Nalit' eshch£?
     - Nalivaj. Tak vot,  vo sne ya perezhivayu vs£ eto, i razobrat'sya ne mogu:
to  li ya  dejstvitel'no m£rtv,  i vs£ vizhu  s  togo  sveta, to li prygat' ot
schast'ya, chto syn rodilsya.
     - Davaj vyp'em! - ZHen'ka potyanulsya za bankoj s rassolom.

     ...a chto esli ya davno uzhe m£rtv? ili pri smerti? mozhet, ya
     dejstvitel'no eshch£ v Afgane i vs£ mne eto snitsya? vot prosnus' i
     vs£ projd£t, i budet snova Kabul, polk, gory...

     - Kak ty schitaesh', ya normal'nyj?
     ZHen'ka prishchuril odin glaz, nadul guby:
     - Normal'nyj. Ty mne luchshe vot chto rasskazhi. Ty mne pro svoi sanatornye
pohozhdeniya ne dolozhil.
     - Kakie pohozhdeniya?!
     - Ty chto zh, celyj mesyac nikogo?..
     - Ne do etogo bylo.

     ...on tak nichego i ne ponyal...

     - Znachit, ty nenormal'nyj! CHtob ya za dve nedeli v sanatorii, ni na odnu
babu ne zalez! - vozmutilsya ZHen'ka. - H-he! Da mne  by,  blyad', hot' na paru
dnej  kuda  uliznut'.  Vs£ chuvstvuet!  Lyuboj  zapah chuet.  Horosho vot k tebe
otpustila, i  to so skandalom. U-u-u!  Suka!  Payal'noj  lampoj szheg  by! Dve
nedeli! Lafa! Kakoj zhe  ty  idiot! Pomnish', blondinku v Kabule? Slushaj, blya,
davaj v gorod mahnem! - on vzglyanul na chasy. - Nachalo pervogo.
     - Pora spat', ZHen'ka. Nechego na p'yanuyu golovu bab iskat'.
     - Rastravil dushu.
     - Kto rastravil?
     - Ty! Kto?
     Smert' napomnila  o sebe vo sne. On znal, chto ona ryadom, gde-to tam - v
kromeshnoj t'me, slovno ona spala ryadom, kak ran'she, do ot®ezda k mame, spala
ryadom Lena.  Da, smert' lezhala ryadom, pod odnim s SHaraginym odeyalom, i rovno
dyshala. On chuvstvoval e£ prikosnoveniya, nezhnye, laskayushchie, kak ruki  lyubyashchej
zhenshchiny,  on  dazhe  mog poklyast'sya,  chto  ona  prinyala  zhenskoe oblichie! Vs£
prostranstvo propitalos' smert'yu, ono sostoyalo  iz gustoj,  tyaguchej massy, a
kogda on  dotragivalsya do  ne£ rukami, smert' prevrashchalas' v glinu, i pal'cy
razminali e£.
     V  etih  snovideniyah  o  smerti  obnaruzhil   on  neozhidanno   dlya  sebya
opredelennoe prityazhenie i ocharovanie. Smert' ne imela bol'she nichego obshchego s
zhutkim videniem  v  kabul'skom  morge, obezobrazhennymi  trupami, steklyannymi
glazami, v  kotoryh zastylo e£ otrazhenie,  kak  zastyvaet  v kusochke  yantarya
kakoe-nibud'  drevnee  nasekomoe. Ne imela  nichego  obshchego s  lipkim zapahom
umershego  tela,  kotoryj  nadolgo vpityvaetsya v odezhdu  i podoshvy, ni  imelo
nichego  obshchego s  syrost'yu  zemli,  nakryvayushchej  i pryachushchej  ot  mira lyudej,
utrativshih sposobnost' dyshat'.
     Smert'  predstavlyalas'  emu   inache;  ona  umela   plotno   pronizyvat'
prostranstvo  vokrug  cheloveka, ona  povisala  v  ploskom nebe  nad golovoj,
rastvoryalas' v  glubokoj, myagkoj pyli pod  botinkami, smeshivalas'  s  suhim,
upryamym, nazojlivym vetrom, prozvannym "afgancem".
     - ZHivoj? - nad nim stoyal prosnuvshijsya CHistyakov.
     Dvusmyslennost' ZHen'kinogo voprosa ne vyzyvala somnenij.  On  sprashival
ne tol'ko  pro  pohmel'e, on sprashival pro  boli, kotorye  byvayut  po nocham,
kotoryh tak opasalsya  Oleg. A noch'  proshla spokojno, bez pristupa,  i golova
gudela tol'ko ot vypitogo nakanune.

     ...znachit on ne verit mne... on tak nichego i ne ponyal...

     Posle vykurennoj natoshchak sigarety, ZHen'ku kak osenilo:
     -  A  chego b tebe,  .btyt', i  vpryam'  ne  shodit' k Bogdanovu. U  tebya
nagrady,  ranenie.  Zamnachpo podklyuchi. V konce koncov, znaesh', esli  s toboj
chto-nibud' sluchitsya, tak hot' kvartira sem'e  ostanetsya. U nego rezerv est',
ya, blyad', tochno znayu, chto est'!
     - Posmotrim.
     -  Tol'ko segodnya ne hodi. Ot tebya  peregarom razit za verstu. Ostalos'
tam  chto-nibud'? Nalej.  Rassol  v holodil'nike. Dostan'.  Da i den' segodnya
plohoj  - ponedel'nik.  Segodnya  vse  s golovnoj bol'yu prosnutsya. |h, blyad',
sejchas by pivka! Esli idti k Bogdanovu, to uzh luchshe v sredu ili chetverg. Nu,
ty sam smotri. CHego tebya ugovarivayu?!




     glava devyatnadcataya
     CERKOVX



     ...ub'yu gada! pristrelyu, kak poslednyuyu tvar'!.. zachem ya posh£l k
     nemu?!. unizhalsya pered der'mom!..

     Tryaslo, kak pri malyarii, skruchivalo vnutri ot obidy, raspiralo vsego ot
gneva i nenavisti. CHudom sderzhalsya.

     ...sobaka zubami lyaskaet, ogryzaetsya, kogda ej delayut bol'no, kogda
     e£ obizhayut, draznyat... a ya promolchal...

     CHut' ne zadushil v kabinete posle togo, kak uslyshal ot Bogdanova: "Da ty
- pisaryuga, da chto ty sdelal takogo, chtoby zasluzhit' kvartiru?!"

     ...suka! tak vot otkuda zasada! znachit, on ne zabyl togo sluchaya!..

     SHaragin napravlyalsya v batal'on.

     ...voz'mu avtomat... ne znayu kak, no voz'mu, i ub'yu etu
     svoloch'!.. eto iz-za tebya, znachit, menya psihom schitayut! eto ty sluhi
     po vsemu gorodku pustil, chto ya kontuzhenyj!..

     V golove korchilis' poslednie slova Bogdanova:

     ..."Esli s parashyutom prygat' ne mozhesh', zachem ty nam v VDV
     nuzhen?! Tebya, starlej, srazu komissovat' nado bylo, a ty ko mne
     prip£rsya kvartiru vyprashivat'. U menya ne kazhdyj kombat v otdel'noj
     kvartire zhiv£t! Tak chto, sidi u sebya v shtabe i ne rypajsya!.."

     - Tovarishch starshij lejtenant, razreshite obratit'sya? - kozyrnul vyplyvshij
navstrechu soldat, zastegivaya na hodu kryuchok na gimnasterke.

     ...tol'ko tebya ne hvatalo na moyu golovu, urod!..

     - Slushayu vas, Antonenko.
     - Tovarishch starshij lejtenant, eto samoe, ponimaete...
     -  Nu, nu zhe,  myamlit' tol'ko ne  nado!  - CHmoshnika etogo on terpet' ne
mog, samyj  zabityj, samyj chahlyj soldat v batal'one. Kozha na shchekah ryadovogo
Antonenko byla v porezah posle brit'ya holodnoj vodoj.

     ...Antonenko nikogda ne umel sledit' za soboj, gryaznyj vechno...
     obrazina! budto ne moetsya, izo rta neset, govnyuk...

     - V sleduyushchij raz, Antonenko! - povernulsya uhodit' SHaragin.
     - ...Ponimaete, v obshchem, prosit' ya vas hotel. Ponimaete, pis'mo poluchil
iz doma.
     - Esli otpusk zahoteli - zabud'te! Krugom!
     - Tovarishch starshij lejtenant! Nikto ne pomozhet, krome vas!

     ...a ya chto zh tebe, nyan'ka?..

     - Idite k kombatu, tovarishch soldat.
     - Pomogite, tovarishch starshij lejtenant, a ya vam pomogu!
     - CHto-o-o? - soshchuril glaza SHaragin.

     ...oborzel, suka!..

     - ...Vas, tovarishch starshij lejtenant, komdiv sgnoit' hochet.
     - CHto? CHto ty skazal? Povtori! Otkuda ty eto vzyal?

     ...dazhe bojcy ob etom znayut... nu, Bogdanov!.. .izdec tebe!..

     - Po dal'nej svyazi razgovor pro vas byl.
     - Kakoj razgovor?
     - Nasch£t vas.
     - Vykladyvaj!
     -   Pomogite  sperva   s   otpuskom.   Kratkovremennyj.   Po   semejnym
obstoyatel'stvam. Mne ochen' nuzhno...

     ...chto zhe eto takoe?! soldat oficera shantazhiruet!.. obnagleli
     "slony"...

     I vopreki vsem svoim pravilam, SHaragin zahotel zaehat' etomu merzavcu v
chelyust'.  No   na  allee   uvidel  on  politrabotnika,  i  pochti  uzhe   bylo
razmahnuvshejsya rukoj lish' provel sebe po lbu, kak by pot vytiraya.

     ...glyadi u menya, Antonenko!..

     - YA ne prosto tak, vy ne dumajte, mne dejstvitel'no nado! YA znayu takoe,
chto  vy  nikogda  ne uznaete nigde.  Tol'ko  ya ob etom znayu. Pro  polkovnika
Bogdanova. No vy dolzhny menya  otpustit' domoj! Mat'  napisala,  chto  s otcom
insul't sluchilsya, chto  on  sovsem  plohoj.  Hotite, pis'mo pokazhu?  - soldat
polez v karman gimnasterki.  - YA uzhe pytalsya govorit' s tovarishchem kapitanom,
on  i pis'mo ne zahotel  smotret'. Posmotrite vy. Ne vru. A ya  vam rasskazhu,
kakoj protiv vas Bogdanov zagovor gotovit!
     - Ne nado pis'mo. Veryu. CHto za zagovor?
     - Mne nado hotya by na neskol'ko  dnej domoj smotat'sya.  CHuyu, chto pomret
bat'ka.
     - Gde roditeli zhivut?
     - V Grodno.

     ...dogovoryus' s kombatom... kak zhe ne hochetsya govorit' s kombatom...

     - Horosho, Antonenko, pogovoryu s kombatom. Tri dnya hvatit?
     - CHetyre, tovarishch starshij lejtenant!

     ...svoloch'!..

     - Horosho, postarayus'. A teper' vykladyvaj!
     - Zemlyak u menya na dal'nej  svyazi po vecheram sidit. Na  proshloj  nedele
Bogdanov s kem-to iz otdela kadrov v Moskve govoril. O vas govoril.
     - Nu, nu zhe! Ne tyani rezinu!
     - U vas polozhenie ochen' figovoe.
     - Nu-ka,  davaj  vykladyvaj! - SHaragin  gotov byl shvatit'  soldata  za
shivorot i tryasti ego, kak Buratino.
     - Vas hotyat...
     - Govorite, doslovno!
     - Doslovno ne mogu, tovarishch starshij lejtenant.
     - YA vam prikazyvayu, Antonenko!
     - Bogdanov skazal, chto vy - invalid. CHto vam ne mesto v  VDV,  chto vy -
psih. Skazal, chto vas komissovat' nado.
     - ...
     - Tak kak nasch£t otpuska, tovarishch starshij lejtenant?
     - Zavtra sdelaem. Sejchas najdu kombata i reshim.

     ...menya, boevogo oficera! zrya ya tebya ne zadushil tam v kabinete,
     Bogdanov! i etu soldatskuyu svoloch' zadushil by na meste! no ya dal
     emu slovo!..

     Na  polputi  k  batal'onu  SHaragin  peredumal,  ostanovilsya,  postoyal v
nereshitel'nosti, razvernulsya, i napravilsya v batal'on k CHistyakovu. ZHen'ku on
zastal v oruzhejnoj komnate. On tol'ko chto zastupil otvetstvennym.
     -  Zdorovo, starina! - ZHen'ka kivnul cherez priotkrytuyu reshetchatuyu dver'
oruzhejki. - Pogodi, ya sejchas.

     ...zdes' oruzhie pod zamkom... kazhdyj pistolet, kazhdyj avtomat,
     kazhdyj patron na uch£te... ne mogu zhe ya vorvat'sya i shvatit'
     oruzhie?.. a vdrug drugogo takogo shansa ne budet?.. a chto, esli
     Bogdanov dast prikaz menya bol'she nikogda otvetstvennym ne
     stavit'? chto, esli menya zavtra na territoriyu polka ne pustyat?
     togda ya nikogda uzhe ne doberus' do oruzhiya... kak zhe prosto v
     Afgane!..

     - Nu vot i vs£,  starina, - dveri oruzhejnoj komnaty zakrylis', CHistyakov
povernul zamok. - Serzhant!  Opechatyvaj! Ty chego  takoj, budto gorem  ubityj?
Sluchilos' chto? Al' ne opohmelilsya segodnya?

     ...opozdal, teper' uzhe nikogda ne dobrat'sya do oruzhiya...

     - Net, nichego, ya tak, ya posh£l.
     - Podozhdi, Oleg!
     - Uvidimsya.
     - Ty pro den' rozhdeniya-to ne zabyl?
     - Pro den' rozhdeniya? Da-da, konechno. Schastlivo. Uvidimsya.
     - Nu, tochno p'yanyj, - reshil CHistyakov. - S utra gde-to nakatil.
     CHem  blizhe  podhodil  SHaragin  k  shtabu  svoego  batal'ona, tem  bol'she
uglublyalsya  v  sobstvennoe   odinochestvo,  i  tem  men'she  sil  i   agressii
ostavalos'. I pod konec,  na  kryl'ce uzhe,  pochuvstvoval on, chto ne ostalos'
voobshche nikoj  zloby.  I pered  tem,  kak vojti v  shtab, sel  on na skamejku,
zakuril, i podumal pochemu-to, chto zhalko emu etogo soldata-vyrodka.

     ...kogda tebe nevynosimo ploho...

     Prygali  v  golove  kem-to  skazannye  slova,  poka kombat  govoril  po
telefonu, poka  ubezhdal  ego  SHaragin  i lichno ruchalsya  za bojca,  i  zatem,
napravlyayas' k vorotam chasti, eshch£ raz povtoril:

     ...kogda tebe nevynosimo ploho, najdi kogo-nibud', komu eshch£ huzhe i
     pomogi emu... u menya-to, slava bogu, i otec i mat' v dobrom
     zdravii...

     On  uspokaival sebya etimi slovami, a tem vremenem opasnyj  zagovor  uzhe
nabiral kriticheskuyu massu.

     ...gnida! skol'ko lyudej iz-za tebya poleglo v Afgane!.. ty, Bogdanov,
     i zdes' sobralsya nashego brata dushit'!.. iz-za tebya kapitan Osipov
     pogib! po tvoej, svoloch', vine! ty ego tolkal vper£d: davaj,
     razvedka, rezul'tat, nagradu zarabotaesh'!.. zachem ya posh£l k
     nemu?!. on mne mstit! Bogdanov mstit mne, potomu chto ya videl, kak on
     v bezoruzhnyh afgancev strelyal! nikto bol'she iz oficerov ne
     videl!  i eshch£: on znal,  chto ya znal,  chto  kapitan Osipov pogib po  ego
vine...

     ...on boitsya, chto ya ego zalozhu! chto ya stanu ego shantazhirovat'... on
     hochet, chtoby menya priznali sumasshedshim!.. togda uzh menya nikto
     slushat' ne stanet...

     V  kvartire SHaragin pochuvstvoval  sebya,  kak v  kletke.  Steny  davili,
zazhimali  v kol'co. Nado bylo  ubit' Bogdanova v  kabinete! Vyplesnut' razom
nabolevshee,  dat' polnuyu  volyu emociyam, chem tak vot nadryvat'sya i sderzhivat'
sebya! On posharil v holodil'nike, nichego spirtnogo ne nash£l. Nado bylo srochno
vypit', chtoby uspokoit'sya, rasslabit'sya! Lena obychno pryachet na sluchaj gostej
butylku deficitnoj vodki v shkafu.
     Iz  shkafa vyvalilis'  krasnye  korobochki s nagradami:  orden "Za sluzhbu
Rodine v Vooruzhennyh Silah"  III stepeni  i  "Krasnaya Zvezda". On  obnaruzhil
zanachku, otkuporil  butylku, glotnul  iz gorlyshka. Vodka tekla  po shchekam, po
shee, po shramu. SHaragin sel na kover, razglyadyval nagrady, othlebyval  vodku,
potom ulozhil  ordena obratno, akkuratno, kak ukladyvayut v krovatku mladenca,
zakuril.
     Nervy chut' otpustili,  razgladilis'  ot alkogolya. Uzhe na kuhne on snova
prilozhilsya k butylke. Iz okna doma naprotiv za nim nablyudala zhenshchina.

     ...slezhka! zasada!.. zavtra dones£t, chto ya p'yanstvuyu...

     SHaragin demonstrativno zadernul zanavesku.
     CHto-to dvigalos' pod stolom.
     - Otkuda ty vzyalsya, chertenok ryzhij?

     ...chto eto so mnoj? Nastyusha zhe na ulice ego podobrala...

     - CHudo ty mo£! Kakoj  zhe  ty  laskovyj, murlychesh'? - poglazhival SHaragin
pushistyj komochek.
     Proshloe okatilo SHaragina, utyanulo.

     ...Kabul zavolokli nepronicaemye tuchi, prin£sshie dozhd' so snegom. Zemlya
raspuhla,  razmyakla. Snegu oficery radovalis', nadeyalis' lyudi sovetskie, chto
Novyj god  na  chuzhbine udastsya spravit'  s nastoyashchej zimnej pogodoj. Soldaty
dozhdyu ne radovalis', i snegu ne radovalis', i zime ne radovalis'. Dlya soldat
skvernaya  pogoda oznachala, chto budut tol'ko bol'she obychnogo merznut' oni - v
naryadah, na vyezdah, v gorah, v kazarme. Bojcy v karaule mokli, i chtoby hot'
kak-to  uberech'sya  ot dozhdya i mokrogo  snega, nadevali rezinovye  sapogi,  a
nekotorye, za neimeniem perchatok i varezhek, natyagivali na  ruki cellofanovye
pakety, kogda otkatyvali na v®ezde v polk zheleznye vorota.
     I nado  zhe  bylo v  takuyu  pogodu pridumat' ehat' na operaciyu!  Tehnika
vytekala iz polka  dolgo,  lenivo,  nehotya,  ryvkami  polzli boevye  mashiny.
Katilis'  beempeshki  v utrennyuyu mut'  mimo  afganskogo kladbishcha s vycvetshimi
zel£nymi  mokrymi  tryapkami  na   dlinnyh  zherdyah,  ceplyayas'  gusenicami  za
razmyakshuyu ot  dozhdya i  mokrogo snega glinu, mesili  e£, vybrasyvali  iz  pod
sebya,  budto vyplevyvaya neprozhevannye zhilistye  kuski  myasa.  Merzkij, budto
gnus, morosyashchij dozhd' i rvanye lohmot'ya snega oblizyvali bronyu i lica lyudej.
Nesmotrya   na   rannij   chas,   dvoe   mestnyh  mal'chishek   na   samodel'nyh
palkah-kostylyah  peresekali  pole, razdelyavshee  polk i afganskij kishlak. I u
togo, i u drugogo ne dostavalo po stupne.

     ...shlyayutsya gde popalo, pritorgovyvayut s chasovymi, po pomojkam
     lazyat, sami vinovaty, nastupili gde-nibud' na miny...

     -  A im vs£ ni po ch£m! Bacha! - ryadovoj Sych£v po£zhilsya ot pronizyvayushchego
vetra. - CH£ mashesh', duren'!
     - Emu golovu  otorv£t,  i  to, navernoe, smeyat'sya  budet!  - Myshkovskij
smorknulsya, zazhav nos dvumya pal'cami, podt£r nos rukavom bushlata.

     ...V  snegu,  na  obochine  valyalis'  trupy  afgancev,  desyatki  trupov,
razorvannyh v kloch'ya  bomboshturmovym udarom. Tank u sovetskoj  zastavy,  bez
suety, s ravnomernymi pereryvami bil pryamoj navodkoj po kishlaku, i po vsemu,
chto dvigalos' v kishlake.
     Ot rezkogo pronizyvayushchego vetra bushlaty ne spasali. Stuzha pronikala pod
odezhki,  do kostej  promorazhivala.  Pohodyashchie v shapkah-ushankah na  vislouhih
shchenyat,  soldaty sogrevali  ozyabshie  ruki "dyhami", vtyagivali  shei vnutr',  i
nikto, kazalos', ne  pridaval osobogo znacheniya  proishodyashchemu,  glavnoe  dlya
vseh bylo v etot vecher vernut'sya v lager', s®est' chto-nibud' goryachee, vypit'
chajku i zasnut' v teple, i ni o ch£m bol'she ne dumat' do utra.
     Navstrechu kolonne, stupaya  golymi nogami po snegu, dvigalsya obezumevshij
starik.  On  nes  devochku,  kotoroj  vzryvom  otorvalo nogi. Golova  reb£nka
svisala vniz, i volosy, ch£rno-korichnevye, nemytye, slipshiesya spadali.
     Soldaty s bronemashiny zamahali avtomatami, mol, davaj v storonu! ush£l v
storonu! i  starik poslushno  sosh£l s dorogi, i stoyal na obochine, po koleno v
snegu, pokorno zhdal, poka prosleduyut svirepo gromyhayushchie gusenichnye chudishcha.

     Na  bronetransport£re privezli  k  zastave umirayushchego kapitana Osipova.
Strelyali pochti v upor, pulya razorvala arteriyu na noge chut' nizhe  bedra.  Ego
perevyazali, no krovotechenie ne  ostanavlivalos'. Kapitan lezhal  na  bushlate,
bez soznaniya. Veter tormoshil ego volosy. Zatem Osipova perenesli na zastavu,
no vrach nichego sdelat' ne  smog.  Nabychivshis', rastalkivaya soldat,  poyavilsya
Bogdanov.

     ...mordovorot...

     On  vyhvatil u bojca ruchnoj pulem£t, vyshel na  dorogu i otkryl ogon' po
bezhencam. Uspel polozhit' chelovek dvadcat', poka ne podbezhal oficer:
     - YA prikazyvayu prekratit'! Nemedlenno prekratite ogon'!
     - Kto  ty takoj, major?! - Bogdanova azh  perekosilo. -  Kto  ty  takoj,
chtoby mne ukazyvat'?!
     -  YA  predstavitel'  osobogo otdela KGB  SSSR!  -  chekanya kazhdoe slovo,
kazhduyu  bukvu,  otvetil major,  i  slovno vcepilsya  etimi  slovami, vcepilsya
m£rtvoj hvatkoj,  kak  bul'dog  v gorlo. -  Esli vy  ne prekratite ogon',  ya
zastrelyu vas! - major napravil na Bogdanova pistolet.
     - Svolochi!  -  Bogdanov  otkinul pulem£t proch'.  -  Ne  mozhete dazhe  za
tovarishcha otomstit'!
     Nikto dejstviya Bogdanova, estestvenno,  ne podderzhal.  No i ne osporil,
ne osudil otkryto. Ponikli bojcy, perezhidali, chtob skoree ushla v proshloe eta
nepriglyadnaya, odnako, v principe,  ne to chtoby  pryam  uzh takaya sushchestvennaya,
esli ne vmeshalsya by osobist, scena.  Vsyakoe sluchaetsya. Da i vojna-to ved' ne
ostanovilas'. Vsyakoe  byvaet na  vojne! Pora dal'she dvigat'sya.  Dela  drugie
zhdut, k zavtrashnemu  dnyu  gotovit'sya, rasporyadit'sya,  chtoby vezli  kapitana,
razvedchika pogibshego, druga boevogo v Kabul, v morg.
     Rezkim povorotom  golovy,  razom vseh gnevno oglyadel Bogdanov,  vseh  v
souchastniki  zapisal,  podmyal,  slomil, uspokoil.  Osobist-to  chto!  Osobist
ugomonitsya.  Na  lyubogo  uprava  najdetsya.  Vazhnej  teper',  chtoby  svoi  ne
podkachali,    raz   popytku   osudit'    ego   dejstviya   predprinyal    etot
pridurok-osobist!
     Nastroenij  protiv  sebya  sredi  podchinennyh,  kazalos',  ne  obnaruzhil
Bogdanov. Tak-to luchshe!
     Net.  Oshibsya!  Odin  starlej ne  potupilsya, ne zakuril, ne  soglasilsya,
pokorno,  bezropotno  ili  zhe  nahmurivshis', ne  otvernulsya,  vyraziv  yavnoe
bezrazlichie.  Kak zhe ego? Starshij  lejtenant SHaragin.  Tak  tochno!  Znakomaya
lichnost'!  I kak derzko posmotrel!  Nahal! Tychet  svoim  prezreniem.  Celogo
polkovnika   osudil!   Na   edinovlastie,  na  avtoritet  starshego   oficera
zamahnulsya!

     ...Bogdanov zacepilsya za moj osuzhdayushchij vzglyad! nikto bol'she ne
     posmel smotret' emu v glaza...

     Osipova vynesli s zastavy, polozhili na nos  bronetransport£ra, podnyali,
chtoby trup ne skatilsya s broni, kozyrek, povezli v Kabul...

     Krov' vzbesilas', gotova byla  razorvat'  sosudy,  vyplesnut'sya naruzhu,
kak togda, v ushchel'e. Vs£ bezumstvovalo vnutri SHaragina! On zadyhalsya, tryassya
vsem telom.

     ...Bogdanov! ty rukovodil operaciej, i on po tvoej vine pogib! ty
     poslal ego vper£d... tebe na vs£ naplevat', ty by i polkom
     pozhertvoval, skazhi tebe kto, chto mesto komdiva poluchish', lyuboj
     cenoj proyavish'sya, vydelish'sya... mozhesh' byt' dovolen: u tebya v
     divizii eshch£ odin geroj poyavilsya, i odnim oficerom men'she
     stalo!..

     ...osobist zamyal eto delo... a zrya!.. nado bylo tebya, Bogdanov, pod
     tribunal otdat'!.. znachit ty, svoloch', ispugalsya! ispugalsya,
     chto zalozhu tebya?!. ya ub'yu tebya, Bogdanov!!!

     Kotenok perestal murlykat'.
     Vo dvore krichala detvora, mamasha nervno zvala svo£ chado s ulicy.
     SHaragin vstrepenulsya,  vozvrashchayas' iz  mira  vojny. I  ne stalo  bol'she
zimnego  perevala,  i  krupnyh  hlop'ev  snega,   chto  opuskalis'  na  sinee
soldatskoe odeyalo, v kotoroe zavernuli Osipova.
     Bol'shoj  i  ukazatel'nyj  pal'cy  obhvatili  i  sdavili  kotenku gorlo.
Malen'kij komochek byl eshch£ teplym.  Kogotki do krovi iscarapali kozhu. SHaragin
neponimayushche smotrel na zadushennoe sushchestvo.

     ...chto so mnoj proishodit? ya medlenno shozhu s uma, ya ves' den'
     perezhivayu, a noch'yu menya izvodit dikaya bol'... eto rasplata! no za
     chto? ya ni v ch£m ne vinovat!.. nado unesti ego... a kuda ya ego denu? chto
     skazhu?.. otnesu i broshu ego v musornyj bak... horosho, chto nikogo
     net na lestnice... skazhu, chto kotenok ubezhal...

     Peshkom,  spotykayas',  krepko  szhav v  rukah kotenka,  vdol'  hrushchevskih
pyatietazhek, vzyavshih  v osadu voinskuyu chast', i pochti vplotnuyu podstupivshih k
vysokomu betonnomu zaboru,  cherez detskie ploshchadki, otvorachivayas' ot molodyh
mam s kolyaskami, ubegal SHaragin proch' ot doma.

     ...chto zhe ya nadelal?!..

     Tochno vzbitye slivki, s sinimi podbryushinami viseli  nad gorodom oblaka.
Proshlo,  navernoe,  neskol'ko  chasov  s  togo  vremeni,  kak  on vybezhal  iz
kvartiry. Poteryanno brel  on  po staroj, neznakomoj ran'she chasti goroda,  po
tihoj  ulice   s   molchalivymi   ot   bezvetriya  lipami;   mimo  brevenchatyh
domov-pensionerov, slozhennyh  na dolgie vremena,  prizhavshihsya drug k  drugu,
budto zhivye lyudi, kotorye ponimali, chto vmeste - legche, vmeste - bezopasnej;
odin dom  - zel£nyj, podnovlennyj svezhej  kraskoj, odin  - vycvetshe-goluboj,
ostal'nye  - korichnevo-serye, nekrashenye,  vse  - osevshie,  no  tem ne menee
krepen'kie eshch£, bodryashchiesya, kak starichki-zhivchiki.
     Krome  odnogo muzhchiny  u  kolonki  s vodoj, bol'she nikogo poblizosti ne
bylo. Muzhchina napolnil vtoroe vedro.

     ...chto-to znakomoe... esli b ne boroda...

     Razdetyj po poyas, v  zakatannyh po ikry armejskih  bryukah  i sandaliyah,
muzhchina naklonilsya k vedram.
     - Epimahov?! - ne verya sobstvennym glazam pozval Oleg. - Nikolaj?..
     Muzhchina  minoval nizen'kie, utoplennye v trotuar  okoshki, zashchishchennye ot
postoronnih glaz stavnyami, tolknul sandaliej kalitku, i skrylsya.
     - Epimahov!
     Kalitka byla zaperta.

     ...ne priznal...

     - Epimahov! Otkroj,  eto ya  - SHaragin!  -  stuchalsya on,  schastlivyj  ot
neozhidannoj vstrechi.
     CHto-chto  skripnulo. Nastupila  polnaya tishina. Tishina spustilas' na  vsyu
ulicu, i na ves' gorod, i na mig pochudilos', chto on snova ogloh, kak togda -
vo vremya zasady. Na ulice po-prezhnemu bylo bezlyudno. V dome cherez dorogu,  v
okne  sidel otkormlennyj, pushistyj, mordastyj seryj kot. Nedolgo razdumyvaya,
SHaragin podtyanulsya na vysokij  zabor, peremahnul cherez  nego, sprygnul vniz,
bystro podnyalsya na kryl'co,  dernul za ruchku. Dver' ne poddavalas'. Togda on
postuchal. Poslyshalis' shagi i vysokij zhenskij golos iznutri:
     - CHavo nado?
     - Mne nuzhen Nikolaj Epimahov. Drug ya ego po Afganu.
     - Net zdes' nikakih Ipimakovyh!
     - Da chto vy menya razygryvaete, chto li? On za vodoj tol'ko chto hodil.
     - Ne durite mne golovu, muzhchina.
     - Otkrojte, govoryu!
     - Kak by  ne tak! Razbezhalsya! Derzhi karman  shire! YA  chestnaya zhenshchina, ya
odna doma, i postoronnemu muzhiku ne otkroyu!
     - Ne duri,  babusya! -  rasserdilsya Oleg. - Dver'  vylomayu.  -  I  chtoby
pripugnut', sil'no  dernul  za  ruchku.  -  Pozovi Kolyu!  Slysh',  chto govoryu!
Nikolaj!
     - Ubirajsya k ch£rtu! Skazali tebe: net tuta nikakih Kol'!
     SHaragin psihanul i legko  vybil dver' nogoj. Na odnoj shchekolde derzhalas'
dver'.
     Vostroglazaya,  let pyatidesyati,  s  zhiden'kimi  ubrannymi nazad  v  kosu
volosami, s visloj grud'yu, v nizhnem bel'e

     ...staraya deva!..

     hozyajka v uzhase otpryanula k stene.

     ...borodavka na nosu! vot ty gde zhiv£sh'!..

     - Gde on?! CHto ty s nim, ved'ma, sdelala?
     - Ne  ubivaj! Net u menya  nichego,  vot  tebe krest,  - odnoj rukoj  ona
krestilas', drugoj zashchishchala lico.
     -  Kolya! YA zdes'! Kolya! Gde ty, Nikolaj? - metalsya iz komnaty v komnatu
Oleg.
     Zaglyanul na  kuhnyu,  v chulan. Nakonec,  ubedivshis', chto v dome na samom
dele  nikogo bol'she net,  slovno ohotnichij pes v  goryachke pogoni  neozhidanno
poteryavshij sled,  ves' mokryj  ot pota, s vospal£nnym  vzglyadom, vybezhal  vo
dvor.
     ZHenshchina  s®ehala  po  stenke,  obnyav rukami koleni, zabilas' kuda-to  v
ugol, povtoryala bez pereryva:
     -  Ne  ubivaj...  ne ubivaj...  ne  ubivaj... pa-ma-gi-te!  -  zavopila
zhenshchina.

     ...gde zhe on? bred kakoj-to, navazhdenie! ya ves' v goryachke!
     gallyucinacii? vrachi preduprezhdali, chto takoe vozmozhno, esli boli
     ne projdut... no tak yavno!.. ya bolen, ya ves' goryu!..

     Esli  kto iz sosedej  i uslyshal kriki, to, vo  vsyakom sluchae,  vida  ne
podal. Budto spat' vse zavalilis' sred' bela dnya.
     Mordastyj kot tak zhe sidel v okne doma naprotiv.
     V polnoj rasteryannosti nahodilsya SHaragin,  prikurival na hodu, udalyayas'
ot nerazgadannogo videniya.

     ...bred kakoj-to... no eto byl on!.. tochno, absolyutno tochno!.. ili ya
     shozhu s uma?!

     Na  perekrestke  on  zasomnevalsya, kuda idti, i, zatyagivayas'  v  kulak,
podavlennyj, sbityj s tolku, opaslivo glyanul vlevo, vpravo.

     ...opyat' on poyavilsya!.. sandalii, golyj po poyas...

     - Epimahov! Postoj!
     Muzhchina uskoril shag, svernul za ugol, zatem poyavilsya vnov',

     ...draznit menya?!.

     obernulsya,   peresek   pereulok,   i   skrylsya  za   uglom  derevyannogo
odnoetazhnogo doma.
     SHaragin naletel na tolstushku v platochke.
     - Kuda tebya leshij neset?! - tyavknul platochek.
     Prygaya  cherez  mnogochislennye  luzhi,  on  bezhal  po  dlinnomu  proulku,
stesnennomu pokosivshimisya zel£nymi zaborami, kotorye obrazovali svoeobraznyj
koridor.  Proulok  zakanchivalsya  vorotami cerkovnoj ogrady,  i  tam, v  etom
SHaragin mog poklyast'sya, bukval'no paru sekund nazad ischez Epimahov.

     ...teper' yasno, kuda ty speshil!.. iz okna vyglyadyvaet... v ryasu
     obryadilsya... teper' ya tebya nash£l...

     Nyneshnij vek  ottesnil  cerkvushku,  upryatal  v  zakoulkah.  Vprochem, ne
isklyucheno  bylo, chto imenno  eto  obstoyatel'stvo i spaslo e£ ot  razrusheniya.
Cerkov',  po  vsej  vidimosti,  sovsem  nedavno poluchila  pravo vnov'  stat'
cerkov'yu, a sluzhila ona dolgie gody skladom.  Slozhennaya iz krasnogo kirpicha,
obodrannaya,  prosten'kaya,  s odnoj berezkoj sboku,  lysaya,  s ogolennymi  do
dosok kupolom, kuda votknuli krest, vyglyadela ona neschastnoj i zamuchennoj.

     ...Epimahov, zachem ty priv£l menya v cerkov'?..

     Kogda-to, pomnitsya,  v Afgane  daval on slovo,  chto esli minuet smert',
esli suzhdeno budet vernut'sya domoj zhivym, nepremenno postavit svechku.

     ...podhodyashchij sluchaj...

     Pryamoj  zaslugi Boga v tom, chto on ostalsya  zhiv, SHaragin  ne videl.  On
nikogda ne  molilsya, ni razu  ne prosil o pomoshchi. Vinu  v dushe on,  konechno,
nosil. Vinu za poruchennye emu i ne sberezhennye soldatskie zhizni.

     ...a to chto afgancy gibli?.. tak chto v etom takogo?! vojna! esli ne
     ty, to tebya... vojna idet - nechego po ulicam shastat'!..

     Znachit, vot, sderzhal-taki slovo, prish£l v hram.
     Prish£l   v  somneniyah,  v  smyatenii,   ne  zamalivat'  grehi,   kotoryh
opredelenno  nazvat' za soboj, veroyatnej vsego, ne smog by, a chtoby govorit'
na ravnyh.

     ...odin na odin...

     Na stupenyah vstretili SHaragina krestnymi znameniyami zhalkie lyudishki:
     - Daj tebe Bog zdorov'ya!
     Poryvshis'  v karmane,  on  vyskreb  meloch', razdelil  e£  po protyanutym
morshchinistym ladoshkam, pomedlil, zametiv bezglazogo yurodivogo, sunul i  tomu,
bumazhnyj rubl'. Kaleka shvatil pal'cami  s ch£rnymi ot gryazi  nogtyami  rubl',
obradovalsya, szhalsya ves' i zakryl zdorovyj glaz melkoj kupyuroj.
     Vnutri  vdol'  steny  stoyali  poproshajki,  oni  nedovol'no  zacykali  i
zabrehali, stoilo obdelit' ih podachkami i vnimaniem.
     SHaragin zaplatil za tri svechki, vynul iz karmana chervonec, sunul v yashchik
s  nadpis'yu: "Na  vosstanovlenie  hrama"; ostanovilsya posredi  zala,  zadrav
golovu,  rassmatrival  rospisi na svodah, k ikonam  podosh£l. Vot tol'ko komu
stavit' svechki, kogo iz svyatyh blagodarit', kogo prosit' za upokoj dushi vseh
ubiennyh ne znal.

     ...pechal'nye liki svyatyh... otchego stol'ko pechali v ih glazah?
     stol'ko skorbi? nikakoj radosti, nikakoj nadezhdy, i uprek
     chitaetsya... vam-to vs£ davno izvestno... Gospodi, kak zhe eto,
     navernoe, skuchno, kogda vs£ zaranee izvestno: chto bylo, chto est', chto
     budet... sotni let podryad stoyali zdes' lyudi, smotreli vam v
     glaza, molilis' i prosili o ch£m-to... a chto vy im dali?..

     ...u Dostoevskogo, po-moemu, skazano, chto esli Boga net, to vs£
     dozvoleno... dejstvitel'no, v Afgane Boga ne bylo, i kto-to nas
     napravil tuda, zaranee znaya ob etom, nas vseh special'no otbirali dlya
     etogo...  i  raz  ne  bylo ego tam, znachit...  znachit...  znachit eto...
byl...
     byl ad?.. tak eto nado ponimat'?.. poligon d'yavola?.. nas okruzhili
     besy, kotorye pritvoryayutsya, chto zamenyayut Tebya...

     ...horosho, chto izmenitsya, esli ya poveryu?.. nichego... neuzhto ya
     nastol'ko bessilen, chto  ne smogu spastis'  bez  Tebya?..  net,  ni to ya
govoryu...

     ...ya budto prish£l syuda, kak na sudilishche... i kto zhe menya zdes' budet
     sudit'? i za chto? i po kakomu pravu?..

     ...cerkov' - eto serdce Rossii... v russkij pejzazh cerkov' horosho
     vpisyvaetsya... ikony, obrazy drevnie, kolokol'nyj zvon... i
     ogromnost', shir' zemli Russkoj...

     ...vot ya i vernulsya domoj, vot i snova na Rodine, v Rossii!.. net, eto
     ne Rossiya!.. a chto, esli eto i est' Rossiya?.. imenno sejchas i ZDESX?..

     ...ya zhdal chto-to svetloe i obnadezhivayushchee, a stolknulsya s
     polumrakom, s zavist'yu, revnost'yu, s shepotom za spinoj, osuzhdeniem
     i neponimaniem... zachem ya voobshche zdes'? ah da, Epimahov...

     Pochuvstvoval SHaragin dushnyj spertyj vozduh, propitannyj zapahom ladana,
i tesnotu; lyudi budto tomilis' v cerkvi v ozhidanii chego-to, tyazhelo vzdyhali,
shushukalis',  zhaluyas'   na  trudnosti  domashnie,  na  semejnye  problemy,  na
zdorov'e. Odnim ne terpelos'  bystrej k ikone  prilozhit'sya,  inye cherez ves'
hram,  cherez  golovy  peredavali  pominal'nye  svechi,  chtob  postavili   pod
opredelennym  obrazochkom.  CHto-to  nevnyatnoe,  neponyatnoe  SHaraginu  govoril
svyashchennik.
     Vmesto blagodushiya ozhidaemogo, okunulsya on v suetlivyj i grubyj mir, gde
gospodstvovali nevedomye pravila, gde  sushchestvovala zhizn', otlichnaya ot  toj,
chto narisoval on sam, ne ta, o kotoroj v tajne mechtal.

     ...o kotoroj blagovestyat kolokola zvonkie, chistye, zovushchie, kogda
     stoish' v pole, i vidish' na prigorke cerkov', i znaesh', chto put' tvoj
     lezhit k nej...

     Svet s ulicy pochti ne pronikal  v zal, on zastreval gde-to pod svodami,
budto ne  reshalsya vhodit',  boyalsya  chego-to, a v polumrake pomeshcheniya gorelo,
edva  osveshchaya  ikonostasy,   mnozhestvo  svechej.  Boleznennost'  ishodila  ot
zapolnivshej cerkov' lyudskoj massy, nezdorovaya vozbuzhdennost'.

     ...prostranstvo obladaet sobstvennym razumom, ono neset, v silu
     etogo, kak vse my, kak lyuboj chelovek, polozhitel'nye ili
     otricatel'nye napolneniya, nechto vrode dobra i zla... pozhaluj, zdes'
     ya chuvstvuyu sebya ne legche, ne spokojnej... znachit, zdes' ne est'
     dobro?..

     - Stoit i ne krestitsya, kak vosh£l, tak ni razu ne perekrestilsya...
     - Nehrist'...
     I dve starushki, chto sporili za mesto, komu gde stoyat', zashikali.

     ...babushki-besy... hotyat otvadit' nas ot cerkvi... i ot Boga...

     ...oni oberegayut cerkov' ot postoronnih... oni dumayut, chto my
     nedostojny hodit' v hram, oni zashchishchayut poryadok... no ved' cerkov'
     dolzhna byt' otkryta dlya vseh!.. ne gonite menya proch'!.. dajte mne
     pobyt' naedine s Bogom!.. on ved' ne tol'ko vash... Gospodi, mozhet byt',
     Ty pojm£sh' menya, i prostish'?..

     ...vse my iskushaemy, osobenno eti neschastnye babushki... ih besy
     iskushayut!.. i menya iskushayut! davno uzhe iskushayut! i ya poddalsya im!
     mnozhestvo raz poddavalsya!..

     Lica  veruyushchih  -  sredi  nih  bylo  neskol'ko  starichkov,  i ustavshaya,
zaskuchavshaya ot dolgoj sluzhby malen'kaya devochka,

     ...odnogo vozrasta s Nastyushej...

     v  bol'shinstve  zhe  svo£m  starushki  nabozhnye,  -  ne vyrazhali  nikakoj
radosti, tem bolee, ne chuvstvovalos' v nih ni malejshego edineniya.
     Kazhdyj iz prishedshih  v hram, naprotiv,  muchalsya, terzalsya myslyami ochen'
lichnymi, nedugami sobstvennymi i zhelaniyami pustyachnymi.
     Sozdavalos'  vpechatlenie,  chto lyudi narochno  ozloblyayutsya  i  zavodyatsya,
neponyatno iz-za chego, i kazhdyj budto tyanet gospoda Boga k sebe, kak odeyalo v
studenuyu poru, sopernichaya s sosedyami za vnimanie Vsevyshnego.

     ...a Emu sovershenno ne interesno zanimat'sya vashimi zhitejskimi
     nevzgodami... On lyudej ot smerti ne vsegda gotov spasat'... a mozhet
     byt'... mozhet byt', Ty nas ne hranil, potomu chto my ne prisyagali
     Tebe? Ty chto zhe, nakazat' nas hotel? Ty inogda pomogaesh' etim
     nabozhnym starushkam, etim yurodivym, kotorye ne othodyat ot altarya,
     kotorye dnyuyut i nochuyut zdes', a poslannyh na vojnu proklyal s pervyh
     dnej?! Ty otvernulsya ot nas, potomu chto my ehali v Afganistan, no Ty
     otvernulsya i ot nashej strany! Ty ne lyubish' Rossiyu! pochemu? pochemu,
     za chto Ty nakazyvaesh' vseh nas?!

     ...aga, vot zhe on, kak zhe ya ego ran'she ne zametil... znaesh', Nikolaj, a
     tebe idet ryasa, i forma voennaya shla, i cerkovnaya odezhda k licu...

     -  Izvinite, proshu proshcheniya,  pozvol'te  projti,  -  protisnulsya  mezhdu
lyud'mi, polozhil ruku na plecho Epimahovu. - Zdravstvuj, Nikolaj...
     - Ty, vidat', oshibsya, syn moj. Ne Nikolaj ya, otec Vladimir.
     - ...prostite, batyushka.

     ...i v samom dele, on zhe sedoj...

     - Nichego, syn moj, s kem ne byvaet?..

     ...i vs£ zhe vstrechayutsya redko mezh nami, russkimi, pravedniki...
     redko, no vstrechayutsya... Epimahov, vozmozhno, i ty stal by
     pravednikom... no ty ved' tozhe ubival!!! ty takoj zhe, kak vse my!..

     ...Lena?..

     Lena  stoyala pered ikonoj na kolenyah, chitala molitvu. Ego Lena, nikogda
ne hodivshaya v cerkov', i nikogda ne znavshaya molitv, zdes'?!

     ...prishla molit'sya za menya? chtoby prekratilis' boli?..

     - Otche nash,  izhe  esi  na nebeseh! Da  svyatitsya  imya Tvoe.  Da  priidet
Carstvie  Tvoe. Da budet  volya  Tvoya,  yako  na nebesi i  na zemle.  Hleb nash
nasushchnyj dazhd' nam dnes';

     ...svechku postavila... za upokoj moej dushi?..

     i ostavi nam dolgi nasha, yakozhe i my ostavlyaem dolzhnikam nashim;

     ...zachem? ne umer ya, ne sdalsya! zhiv ya, ryadom, milaya!..

     i ne vvedi v iskushenie, no izbav' ot lukavogo...
     Lena trizhdy nalozhila na sebya krest.

     ...izbav' i menya, Gospodi, ot lukavogo...

     Po tomu, kak molilas' ona, oshchushchalos', chto dusha e£ zapolnilas' trevogoj,
tainstvennye predznamenovaniya  ne davali  pokoya, v  serdce etogo udivitel'no
dobrogo, milogo, rodnogo chelovechka

     ...netrebovatel'noj, nekapriznoj, neizbalovannoj, i teper' takoj
     neschastnoj, iz-za menya vynuzhdennoj stradat'...

     gulyali otgoloski  chuzhoj boli,  straha, nadryva, i,  kazalos',  ona  vs£
ponyala ran'she ego, ponyala, chto bol' - ne ispytanie, chto bol'  -  predvestnik
smerti.

     ...net, eto ne Lena... pokazalos'...

     Ponyal SHaragin, chto chuzhoj on ZDESX,  dazhe ZDESX nikomu  on  ne nuzhen! Ne
znakomy emu obychai, molitvy, zavedennye poryadki.

     ...chto takoe cerkov'? eto posrednik vsego lish' mezhdu chelovekom i
     Bogom... tak zachem mne posrednik?.. .

     Zavorchala gorbataya bogomolka v ch£rnom plat'e, i v ch£rnom zhe platke:
     - Hodyat tut vsyakie!
     Krestit'sya SHaragin nikogda ne krestilsya, da i nelovko bylo b sejchas eto
delat'. Ne priuchili s detstva,

     ...tak i nechego teper' obez'yannichat'...

     ...a kto prid£t s vojny invalidom, bez ruk, kak im krestit'sya?.. a u
     menya i ruki cely - a ne umeyu...

     ...fal'shivo vyjdet...

     I otkuda bylo emu znat', ot  kakogo k kakomu plechu sleduet  krestit'sya.
Podmetil po drugim: sprava-nalevo.

     ...prav byl major v gospitale... russkie vsegda greshili
     bogoiskatel'stvom svoim... i ya, vmesto togo, chtoby poverit' i
     pokayat'sya, polon somnenij... a major-to tak i ne skazal mne, verit on
     ili net... a kto on byl takoj na samom dele? on mne bol' snimal... on
     umel eto delat'... no ot slov i rassuzhdenij ego bylo bol'she boli...
     drugoj boli... gde-to v serdce... v dushe...

     SHaragin  oplavil  konec  svechki,  postavil  pered  Nikolaem  Ugodnikom,
razobral,  kto est' kto,  vtoruyu  zazh£g  pered  ikonoj  Bogomateri, i, posle
pauzy, postavil ryadyshkom i tret'yu.

     ...za otletevshie dushi... esli on est' - tot svet... chtob tam legche
     zhilos'-sluzhilos'...

     O  ch£m  v  podobnuyu minutu polagaetsya dumat'  v cerkvi i  kakie molitvy
chitat', on ne znal,  i  potomu prosto razglyadyval  iskusno vypisannye  liki.
Lampady i svechi otbrasyvali neyarkij, blednovatyj svet na ikony.
     Pora bylo uhodit'. On sderzhal slovo,  neponyatno komu i zachem dannoe, on
pobyval v hrame.

     ...togda chto menya uderzhivaet ZDESX? zachem stoyu i ne uhozhu?.. ya
     znayu, chto Tebya net na samom dele, no gde-to vnutri hochu, chtoby Ty
     byl,  chtoby ya mog otkryt'sya  Tebe,  pokayat'sya... chtoby Ty raz®yasnil mne
moi
     grehi...   ochen'   hotelos'    pered   smert'yu    kapitanu    Ural'cevu
ispovedat'sya...

     ...mne nikto ne verit...  i  ya nikomu ne  veryu!.. i ni vo chto bol'she ne
veryu!..

     ...chto zhe uderzhivaet menya? strah odinochestva? no i tut ya odinok!.. vse
     eti lyudi - chuzhie... dal£kie... i sut' vsego proishodyashchego mne ne
     do konca yasna... tak zachem zhe pritvoryat'sya?.. vot chto! ya, vidimo, na
     chto-to nadeyus'!.. ya zhdu, chtoby chto-to probudilos' vo mne!.. i,
     ne znaya molitv, molyu Tebya: ne ottalkivaj menya! uslysh' menya!
     priznaj! vrazumi! pribliz'! spasi!..

     ...dusha bolit... moya myatushchayasya dusha vosplamenilas', sgoraet!..
     pomogi, Gospodi!.. pomogi perezhit' etot pozhar! pomogi prevozmoch'
     etu bol'!.. chto tvoritsya s chelovecheskoj dushoj, Gospodi? tol'ko Tebe
     izvestno!..

     ...neuzheli i u Tebya tochno takzhe bolit dusha? za vseh nas, za
     chelovechestvo? i ved' Tebe nekomu zhalovat'sya!.. Tebe-to razve kto
     pomozhet?..

     ...chto ya takoe nesu?.. s kem ya razgovarivayu?.. sam s soboj?..

     ...Gospodi, mne kazhetsya, ya vizhu tvoyu bol'!.. ona vo sto krat strashnee
     moej!.. potomu kak Ty vidish' vs£! i znaesh' v£e! a ya lish' - chastnoe...
     no znaj zhe, chto bol' vnutri menya - ne prosto bol' odnogo cheloveka, eto
     bol'  mnogih, kak ya! ya - ne odin! o, esli  b  eto kasalos' tol'ko menya!
kak
     prosto bylo by!... net, v tom-to i delo, chto eto - obshchaya bol'!..
     soedinivshayasya voedino... potomu proshu Tebya: pomogi mne, i vsem
     pomogi, vylechi nas vseh... spasi...

     "Gospodi, pomi-i-luj!" vzdohnula starushka sprava.

     ...esli Ty dejstvitel'no est', Gospodi, nauchi menya videt' Tebya,
     razgovarivat' s Toboj, kogda ya smotryu na liki svyatyh, pomogi
     uslyshat' otvety Tvoi, pomogi najti pokoj dushe moej, kotoraya i
     ZDESX myatezhna i neschastna... Gospodi, pochemu ya ne chuvstvuyu edinstva
     s Toboj? pochemu ya, russkij chelovek stol' odinok v hrame Tvoem?..

     ...ya ne hochu slivat'sya s etoj tolpoj podhalimov, mne ne nado ot Tebya
     melkih podachek... ya poteryalsya, pomogi mne, Gospodi, najti dorogu
     domoj... daj mne sily vnov' polyubit' moyu stranu... ya tak lyubil e£,
     gordilsya, zashchishchal, krov' prolival, russkuyu krov', chto tech£t v moih
     zhilah!.. ya poteryal veru v te idei, kotorym prisyagal, u menya nichego ne
     ostalos'! i mne neznakoma vera v Tebya!.. ya mnogie gody byl
     smirennym i poslushnym, no vyjdet li iz menya bogoposlushnyj
     chelovek?..

     ...Gospodi, u menya ostalos' tak malo vremeni!..

     "Gospodi, pomi-i-luj!" - letali pod svodami hrama golosa.

     ...pochemu schitaetsya, chto russkie - narod smirennyj?.. vovse net!..
     smirenie - eto pokornost', eto povinovenie, a my, po prirode svoej,
     buntari, duhovnye buntari... v nas est' smirenie, no eto smirenie
     napugannogo zverya, ne istinnoe, ne soznatel'noe... v obshchestve my
     pokorny, my chashche vsego trusy, my raby, a vot v dushe - razrushiteli,
     my svobododumnyj narod... Ty by, navernoe, hotel, Gospodi, chtoby my
     smirenny byli ne tol'ko v zhizni, no i v soznanii, chtoby priznali
     v glubine dushi nichtozhestvo sobstvennoe, chtob krotkimi byli dushi
     nashi... znayu, Ty nikogda ne prived£sh' nas k schast'yu, nikogda ne
     vozlyubish' nas, ne prostish' nepokornost' nashih dush...

     "Gospodi, pomi-i-luj!" - sotryasalos' prostranstvo.

     ...ya znayu, Ty hochesh', chtoby my, russkie, sdelalis' zakonoposlushnymi
     i bogoboyaznennymi, chtoby Rossiya vnov' vdohnula pravoslavie,
     no prines£t li eto poryadok, blagopoluchie?.. ved' my v vechnyh
     somneniyah  prebyvaem!  My  vechno  budem  lomat'  i stroit',  greshit'  i
kayat'sya...
     nas vechno budet lihoradit'... chto zh nam delat'?..

     ...chto zhe mne delat'? kuda idti?.. ya bolen, ya znayu eto... mir vokrug
     menya pust, mne holodno, neuyutno, strashno mne... prosti, Gospodi, chto
     net vo mne smireniya, chto ne lyublyu tebya... ya postarayus' k Tebe
     vernut'sya, koli dejstvitel'no poveryu v Tebya... pomogi mne...

     "Gospodi,  pomiluj!  Gospodi,  pomiluj!   Gospodi,  pomi-i-i-i-luj!"  -
umolyali veruyushchie, i SHaragin v kakoe-to mgnovenie sam zasheptal eti slova.

     Svidanie s Bogom sostoyalos'.

     ...prostil li menya? ponyal li, chto u menya na dushe?.. ne udostoil
     vnimaniya... ne podal znaka...

     Nikto ne otvetil  SHaraginu, nikto  ne poslal  emu znameniya. On  zrya, on
sovershenno  naprasno prostoyal pod ikonami, izlivaya v myslyah  dushu neizvestno
komu i zachem. Nikto ne zasporil s nim, dazhe grehami ne popreknul, ne osudil,
no i ne prostil. A ved' on zhdal narekanij, nastavlenij, zhdal soveta, pomoshchi,
ponimaniya, proshcheniya...

     ...vnimaniya...

     Potomu  kak  tol'ko On vprave sudit', bol'she - nikto. I gotov  uzhe  byl
Oleg, kol' na to poshlo, i pokayat'sya

     ...v ch£m-to...

     Ego okruzhila pustota,

     ...ukrashennaya likami svyatyh...

     Zahotelos' napit'sya. I zabyt' obo vs£m na svete.

     ...my hodim v cerkov', potomu chto boimsya, a boimsya potomu,
     chto ne perestaem greshit'... eto zamknutyj krug...

     Ponikshaya babushka ubirala  svechki, zaduvala ih i  skladyvala v korobochku
na  polu. I tri  svechki, kotorye  on postavil,  i  kotorye ne dogoreli  i do
poloviny, zadula.

     ...i pogoret'-to ne uspeli...

     Gorbataya starushka v ch£rnom okazalas' ryadom, narochno tesnya ego ot ikony,
provorchala svoim bezzubym rtom:
     - Iftukan!
     Ona zazhgla malen'kuyu svechu, pomolilas', pritihla. SHaragin ne  obidelsya,
on predstavil, naskol'ko blazhenno dolzhna chuvstvovat'  prihodyashchaya syuda kazhdyj
den' starushka, kak chisty dolzhno byt' e£ pomysly.

     ...eti dobrye podslepovatye glaza, soedinivshiesya s likom
     bogomateri na ikone... ona umirotvorenno obshchaetsya s Bogom...

     SHaragin reshil popravit' chuzhuyu pokosivshuyusya svechechku, a zaodno poglyadet'
na  lico starushki. Vypyachennaya nizhnyaya  guba babushki  v ch£rnom  pod£rgivalas',
glaza zhe, kotorye vovse  ne na sekundu ne slivalis' so  vzglyadom Bogomateri,
potomu kak byli zakryty, vdrug  otkrylis'. Otkrylis' molnienosno, budto veki
lopnuli.  Starushka smorshchilas', iskrivilas',  vyvorachivayas'  neestestvenno  k
nemu, vysunuv iz bezzubogo rta, mezhdu belymi nezdorovymi desnami,

     ...kak gadyuka...

     tonkij, pokrytyj zh£ltym naletom yazyk:
     - Izydi, nechistaya! Anchihrist! Izydi, satana!
     Gorbataya staruha neistovo krestilas':
     - Izydi! Anchihrist! Izydi! - i pal'cami pokazala emu rozhki.

     ...kozni  d'yavola!  besy!..  besy, ne  angely, okruzhayut  menya, i vnutri
menya!..

     ...babushki-besy!.. gde zhe Epimahov? chto oni s nim sdelali?! ZDESX zhe ih
     zmeinoe logovo! kak zhe ya obmanulsya! kishit krugom zmeyami! bezhat' otsyuda!
     gadyuki! ved'my!..

     -  Ne podhodite! Zmei  podkolodnye!  Proch'! Ved'my!  -  probivalsya on k
vyhodu, prinimaya tyanushchiesya ruki babushek-poproshaek za yadovityh zmej.
     A   za   izvivayushchimisya  zmeinymi  tulovishchami  vystupali  do   sih   por
skryvavshiesya,  spryatannye, zamaskirovannye pod liki svyatyh, pod  raspisannye
na svodah  sceny iz pisaniya zhutkie strasti. SHirochennyj i vysochennyj, ch£rnyj,
s  izbytkom  krasnogo,   zel£nogo,   serebryashchegosya  i  zh£lto-zolotogo  holst
nadvigalsya  na  SHaragina,  obvival  ego,  priblizhaya  zapechatl£nnoe  kakim-to
velikim  masterom fantasticheskoe i  odnovremenno vpolne real'noe poboishche,  v
ch£m-to ochen' otdalenno shozhee  s tem, chto otlozhilos' u  nego v vospominaniyah
posle  odnoj zasady,  libo  zhivo  predstavlennoe odnazhdy  vo  vremya rasskaza
kakogo-to specnazovca v gospitale, ili zhe prisnivsheesya v koshmarnom sne.
     Ot  sgustka golosov hram  raspiralo, vozduh stal gruznym.  Hram  i lyudi
pereplavilis' i slilis' voedino, ottorgaya SHaragina, gonya proch'.
     Prelomlennye videniem hudozhnika,

     ...konechno zhe sostoyavshego na sluzhbe u knyazya t'my! ne inache!..

     okruzhili SHaragina krovavye sceny:  vykruchennye, protykaemye nemyslimymi
rezhushchimi i kolyushchimi orudiyami  ruki, nogi,  golovy,  vyrvannye  glaza,  sotni
glaz;  zastyvshaya na licah bol',  i  ne vyrvavshijsya vopl', bol' nesoizmerimaya
dazhe s toj, chto uzhe dovodilos' ispytyvat' Olegu, bol' vechnaya, neogranichennaya
ni  chem, ni vremenem, ni stepen'yu viny, bol', ot kotoroj  net  lekarstv, net
spaseniya; i  eshch£  prividelos' - istyazanie  lyudskih  dush,  i tak naglyadno vs£
proishodilo,  tak  krasochno,  zhirno,  detal'no vypisano,  tak  bespovorotno;
vyvorochennye naiznanku, izurodovannye chelovecheskie dushi, prosyashchie o poshchade.

     Bezhal on dolgo, sam  ne  znaya, kuda.  Bol'  vdrug prizhala  ego  k sebe,
zavladela im.  I v eti minuty, v eti chasy on bol'she nichego ne  znal: kto on?
otkuda? chto  zdes'  delaet? Tol'ko vdali gde-to slyshal, obrashchennye  to li  k
nemu, to li ko vsem vystroivshimsya

     ...pered strashnym sudom...

     na raskalennom ot afganskogo solnca placu, voprosy:
     - Familiya?

     ...SHaragin...

     - Imya?

     ...Oleg...

     - Zvanie?

     ...starshij lejtenant...

     Sleduyushchij!

     ...a koli strashnyj sud nastupit, tak vse otnekivat'sya nachnut,
     vygorazhivat'sya, a ya - otvechu! za vs£ otvechu! sprashivajte!..

     Zatmilo soznanie. Iz poslednih sil on uderzhival proshloe, vcepilsya dvumya
rukami, no pal'cy razzhimalis',  i proshloe uletelo  v mrak bezdonnoj propasti
pod nazvaniem smert', i vdobavok gromyhnulo  chto-to ryadom, slovno razorvalsya
snaryad; pred nim poplyli poslednie kartiny iz cerkvi, urodlivye starye lica,
i  tut zhe vzdrognuli  te lica  i izmel'chilis' snachala na tysyachi, a posle  na
milliony,  milliardy   chastic,  i  osypalis',  pokryv  ego,  tochno   peplom,
serebristoj pyl'yu.

     ...On  po-prezhnemu  ehal v poezde. Tol'ko  v  kakom? Kuda? On lezhal  na
verhnej  polke  dushnogo  kupe.  On  spal  i  vo sne  padal,  pochti  kak  pri
desantirovanii.  Zemlya stremitel'no  neslas' navstrechu, a parashyuta za spinoj
ne bylo. Slovno tolknul ego kto,  i  vyletel on  v otkrytuyu dver', no vmesto
ocharovaniya svobodnogo padeniya - chuvstvo nadvigayushchejsya smerti. No pered samym
udarom o zemlyu on prosnulsya.

     ...kto-to strelyal v menya, oni nakryli nas! zasada!.. ya byl ranen! ya
     umiral! ya letel v propast'! v ch£rnuyu dyru! v nikuda!..

     Na sleduyushchej zhe stancii vyshel na perron pokurit'.

     "Gospodi, pomiluj! Gospodi, pomiluj! Gospodi, pomi-i-i-luj!.."
     SHaragin obernulsya.  Tishina. Vse v  vagone  spyat. Na perrone  - ni dushi.
Neponyatnaya sila vlekla ego v temnotu, proch'  ot poezda. Nado bylo toropitsya.
Bezhat'! Skorej! Da, napryamik, skvoz' chashchu! Mokrye posle dozhdya vetki hlestali
po licu,  carapalis'.  On prygal  cherez zavaly,  nessya mimo bolota  s tuhlym
ispareniem.  V  odnom  meste neudachno  stupil na izognutyj kak  zmeya koren',
podvihnul stupnyu, zahromal. Kto-to napravlyal ego, ch'ya-to volya, inache SHaragin
davno by sbilsya s  dorogi,  zateryalsya by v  chashchobe,  propustil  by  uzen'kuyu
tropinku. Les otstupil,  otkrylas' polyana. Nebo vysvetilos',  svezhij  vozduh
dyhnul v lico.

     ...zhivye pomnyat o m£rtvyh, zhivye pomnyat o m£rtvyh...

     Fraza stuchala v golove, nabuhla, otkazyvalas' pokidat' soznanie.

     ...Lena!..

     Huden'kaya  devushka  s  mechtatel'noj ulybkoj,  v skromnom  legkom  belom
plat'ice, v  pidzhachke s muzhskogo plecha, v kosynochke, v raznoshennyh tuflyah, s
potertym portfel'chikom

     ...imenno takoj ya uvidel e£ v pervyj raz...

     zamerla  posredi  proselochnoj  dorogi,  chto  perekatyvalas' po  holmam,
unosyas' v dal', v nikuda; kak vse v Rossii, iz niotkuda v nikuda.
     Avtobus li  zhdala  ona, il'  peshkom  sobralas' idti,  libo prishla  uzhe,
tol'ko  kuda prishla, esli, na  kilometry ni  dushi  net, ni  dereven'ki. Lesa
odni, luga do gorizonta tyanutsya.

     ...Lenochka!..

     Ona  dolzhno  byt'  ugadala,  chto  on  sovsem  ryadom!  Inache  b  ona  ne
peremenilas'  tak vdrug:  kak-to  srazu  slovno  chem-to ozabotilas',  povela
golovoj - nikogo, - i ot ch£go-to opechalilas', ili dumy kakie poglotili e£, i
zastyla tak so skorbnym vyrazheniem na  lice,  sozercaya chto-to dal£koe, to li
na gorizonte, to li blizhe, to li vnutri sebya.

     ...i  gde-to my  pereseklis'  i  sblizilis'... v kakom-to  nerazlichimom
gluboko i
     daleko, i  migom stali  blizki i  ponyatny drug drugu,  i neobhodimy,  i
dorogi,
     dazhe prezhde togo, kak proiznesli pervye slova, i nazvali svoi imena...

     ...Lenochka!..

     Ona eshch£ podozhdala, a zatem pobrela po doroge,

     ...ne ostavlyaj menya!..

     a SHaragin obnaruzhil, chto vs£ vnov' smeshchaetsya,  chto  pejzazh izmenilsya, i
chto vot uzhe bezhit on,  bezhit dal'she, mimo mogilok, po pesku  i gline, obegaya
nevysokie ogrady.
     Odetye v ch£rnoe, rodstvenniki stoyali u svezhego holmika. Blizhe k grobu -
zhenshchiny. Oficery - za ih spinami.
     Kto-to vzdohnul, kto-to prilozhilsya gubami ko lbu pokojnika.

     ...net! nepravda!.. cinkovyj grob... kryshku zavarili...

     Kto-to pogladil ladoshkami shcheki -

     ...medsestra... Galya?..

     voskovo-zh£ltye, i sleza ch'ya-to kapnula.

     ...net!  kapel'ka pota... sol£naya... sejchas ya obliznu  guby... uzhe  vs£
eto bylo...

     Sleza kapnula, zastyla na m£rtvoj kozhe.
     - Plohoe mesto, pesok... - tiho zametil odin iz oficerov.
     Oleg otdyshalsya.
     - Kto zh takoe mesto pod kladbishche vybral?

     ...opozdal...

     - I ot goroda dobirat'sya neudobno...
     Pohorony zakonchilis', rashodilis'.
     Lena,  zaplakannaya,  prikladyvala k  licu skomkannyj v  kulake  platok.
Nastya  obnyala mamu  za  taliyu.  Ona  slishkom maloj byla, chtoby  plakat',  ne
ponimala. U  materi iz-pod ch£rnogo platka vybivalis' pryadi  sedyh volos,  e£
veli  pod ruki  -  ded Aleksej i  otec. ZHenshchiny  otrydali, otgolosili  svo£,
vozmozhno vmeste, pryamo nad holmikom, ili zhe do zakapyvaniya, poka ne opustili
grob  v mogilu,  i,  osobenno  ran'she, doma, kogda tol'ko prishlo izvestie  o
smerti syna-muzha.
     ZHen'ka CHistyakov  slushal  Zebreva.  "...prikryvali  othod  batal'ona.  V
zasadu popali".  Ot  oboih razilo vodkoj. "Blok  vystavili, tol'ko dal'she...
okruzhili ih  duhi". Zebrev  polez  za  sigaretami,  vmeste  s  pachkoj  vynul
lazuritovye ch£tki. "...podobral posle boya..."

     ...tot duh pervym strelyal v menya!.. eto on menya ranil! a potom ya ego
     ubil!.. ya ubil ego, a menya pohoronili? chepuha kakaya-to! znachit, i ya
     m£rtv?..

     Zebrev  chirknul  spichkoj,  zatyanulsya dymom. Oni s ZHen'koj ostanovilis',
povernulis' k mogile, i  tak, chtoby nikto bol'she, osobenno Lena, ne uslyshal,
Zebrev vymolvil: "On ne srazu umer..."
     Na  doroge  dozhidalsya  oranzhevyj,   mestami  prorzhavevshij  avtobus   so
special'noj otkidyvayushchejsya szadi dvercej, cherez kotoruyu zapihivali  vovnutr'
groby.  Vidimo,  kogda  tol'ko priehali na  kladbishche,  i  vytaskivali  grob,
uronili na zemlyu dve gvozdiki i otlomivshuyusya ot venka elovuyu vetochku.
     Oleg  priblizilsya k  mogile. Nadgrobie postavili vremennoe  -  krest iz
sosnovyh dosok s kapel'kami smoly. "SHaragin Oleg Vladimirovich".

     ...Gospodi, pomiluj!..

     Pustynnye  ulicy  pohodili  odna  na  druguyu.  V  razorvannoj  rubashke,
golodnyj  i ustalyj  hodil  on po  zagadochnomu  labirintu  starogo goroda  s
brevenchatymi pokosivshimisya domami, poka ne popal na lyudnuyu bazarnuyu ploshchad'.
     U  zabora  zharili  shashlyk.  ZHirnaya  svinina.  Prodavec  - azerbajdzhanec
protyanul emu butylku belogo vina, porciyu myasa na bumazhnoj tarelke:
     - Kushchaj na zdorov'e, dorogoj!
     Bezdomnyj, poludohlyj, so svalyavshejsya sherst'yu pes zavistlivo  nablyudal,
no  klyanchit' ne klyanchil,  dozhidalsya  ob®edkov. SHaragin  zalpom  vypil stakan
vina, otkusil myaso,  vyplyunul pod nogi kusok  zhira. Pes prochapal k  podachke,
shchelknul past'yu, proglotil.
     Na mangale  zashipelo. Vspyhnul ogon', i poka azerbajdzhanec spohvatilsya,
i podbezhal s kruzhkoj vody, shashlyk pokrylsya ch£rnoj korkoj.

     ...zhutkij sladkovatyj zapah... sgorevshih zazhivo lyudej!..

     SHaragin vyplyunul myaso iz rta.

     ...kak ostatki sgorevshih v vertushke, obuglennye,
     usohshie ot ognya trupy... i Epimahov sgorel v toj vertushke!..

     Zapah gorelogo shashlyka zaryvalsya v nozdri, vyzyvaya rvotu.
     On tolkalsya, ego tolkali,  on padal, vstaval i nessya  dal'she, kak mozhno
dal'she ot  vospominanij,  hotya  begstvom  spastis'  ot  nih  bylo  vs£ ravno
nevozmozhno, vospominaniya neslis' tuda zhe, kuda bezhal on sam.

     ...polya pod vertol£tami, kak kletki shahmatnoj doski, kotorye zachem-
     to sdvinuli s mest, narushiv, takim obrazom, ch£tkij poryadok, loskutki
     zazeleneli, ten' vertushki prygaet po zemle, skachet, to uvelichivayas'
     v razmerah, to umen'shayas', kishlak, vinogradniki, rechka, vertushka
     potyanula vverh, nabiraet vysotu, zabirayas' v predgor'ya...

     Na  pustyre  spotknulsya  o  kakie-to   doski,  povalilsya.  Ego   rvalo,
vyvorachivalo vsego naiznanku, i voznikali  v pamyati podrobnosti togo zhutkogo
dnya:  obuglivshiesya  do  neuznavaemosti  chelovecheskie  tela,  razbrosannye  v
dymyashchihsya  ostatkah vertol£ta. I v kotoryj raz  uvidel SHaragin,  kak  padaet
"vos'm£rka",

     ...bol'shoj zel£nyj golovastik...

     tol'ko  sekundu  nazad  letevshaya  parallel'nym  kursom, takaya  groznaya,
izgotovivshayasya k boyu,

     ...a srezali naletu raketoj, tochno utku na zor'ke podzhidali...

     ...fakel! ya videl vzryv i fakel, i duhi otrezali nas ogn£m... my ne
     mogli sest', my ne mogli ih spasti!..

     a v nej -  stol' raznye  i sil'nye  haraktery  lyudskie,  kotorye  vdrug
sdelalis' igrushkoj v rukah sud'by,

     ...eto potomu, chto ty zabyl svoj dnevnik v komnate, Epimahov, ty
     vsegda govoril, chto esli dnevnik s toboj, nichego ne sluchitsya, dnevnik
     byl tvoim talismanom, a ty zabyl ego tem utrom pod podushkoj!..

     ne  ustoyali pered e£ zamyslom,  i do  poslednego mgnoveniya, konechno zhe,
nadeyalis' na chudo, poka ih nadezhdy ne oborvali vzryv i ogon'.

     ...ogon' vo mne... dusha sgoraet!.. sgoraet, kak vertushka s
     Epimahovym!.. pshik i nichego ne ostalos'! tak zhe prosto, kak oblitaya
     benzinom mysh'...

     Nadlomilos' vnutri! Vs£ vypotroshili, vyvalili naruzhu.
     I  krik  dushi,  krik  umirayushchego  serdca  rvalsya naruzhu,  istoshnyj krik
otchayaniya. Tak byvalo razryvalis' voplyami ranenye, i vs£ nutro vytyagivalos' v
strunku, vs£  ledenelo v tebe. Takie kriki ne tol'ko nadolgo travmirovali ne
obstrelyannyh bojcov, no i byvalyh soldat pronimali.

     Kuchevye  oblaka s sinimi podbryushinami  veter  ugnal.  Kak budto  kto-to
zamenil  v teatre dekoracii, i rastyanul  po nebu i pokryl  ves' gorod  serym
pokryvalom, iz kotorogo vskore zamorosil dozhd'.

     ...on sgorel v ogne... i dusha ego, ochishchennaya ogn£m, ne tomilas' v
     ozhidanii...

     ...kak moya...

     ...a srazu, vidat', voshla v raj... esli tol'ko emu otpustilis' vse
     grehi...

     ...kto znaet...

     Nad  nim  sklonilis' dvoe  podrostkov,  odin  iz  nih  styagival s  ruki
SHaragina chasy.
     - "Sejka". Nastoyashchaya! P'yan', vs£ ravno prop'et.
     SHaragin napryag kulak, rasstegnutyj braslet zastryal na zapyast'e:
     - Ne tron'! Ne tvoi.
     - A, prosnulsya alkash! Nichego, my tebe dobavim narkoza!
     Bili  besposhchadno,  bili  botinkami  po golove,  kotoruyu  on  ishitrilsya
zakryt' rukami  ot pervyh udarov, bili v  zhivot i v  pah, i predatel'ski  so
spiny,  po  pochkam,  po  pozvonochniku.  On  mychal  ot  dikoj  boli, i  slezy
smeshivalis'  s  kaplyami  usilivayushchegosya  dozhdya,  pererastavshego  v  zatyazhnoj
liven'.
     Nebesa razverzlis'.

     ...nebo smilostivilos'... nebo blizhe sdelalos'... nebo prostilo...

     Net, ne bylo nikakogo neba!  I  dozhdya ne bylo! Ne dozhd' omyval ustaloe,
razbitoe, boleznennoe, stradayushchee telo ego.

     ...v morge okatili iz vedra... trup...

     Net, on ne umer! On po-prezhnemu nahodilsya v  Afgane, zaprokinuv golovu,
ranenyj, padal na spinu, zahlebyvalsya krov'yu.
     Tol'ko nebo  izmenilos' v cvete, sgustilos' ot boli, i,  kogda teryal on
soznanie,  pochudilos', budto  plyvet  v  nebe samol£t, i ne razobrat' tol'ko
bylo, padaet li samol£t v shtopore  s  nebes, ili ustremlyaetsya vvys', vyshe  i
vyshe, dal'she, za oblaka, chtoby upryatat'sya v hmuryh dozhdevyh skladkah.

     ...chto eto bylo? ya iskal vstrechi s Bogom? zachem? zhdal otveta?
     upreka? zhalosti Vsevyshnego? raz®yasnenij? podskazki: kak byt' i
     chto - dal'she? zhdal prigovora?..

     ... perezhitye obidy i oskorblen'ya, nadryvy dushevnye, pojm£t li?
     zacht£t li? kanuvshih v neizvestnost', uslannyh na chuzhbinu soldat,
     blagoslovit li, pomyanet? vymolit' hotya by proshchen'ya tem, kogo ne
     oglushila smert', komu vspominat'sya budet godami eshche po nocham
     Afgan...

     - Gospodi po-mi-i-luj!

     ...vedomo li emu o podlosti, nespravedlivosti, o podvigah, ob
     izmenah, predatel'stve, o druzhbe?..

     SHaragin  sorvalsya,  padal,  pochti  kak vozdushnyj  gimnast  v  cirke, ne
dotyanuvshij   do   protyanutyh   cepkih  ruk  naparnika,   -  no   togo   hot'
podstrahovyvali - v setku plyuhnulsya cirkach,  krasivo  otpruzhinil, poklonilsya
publike, naverh legko  vzobralsya, i  snova polet s krucheniyami, i  v etot raz
udachnyj i rukopleshchet zal!
     Padal zhe  SHaragin v propast'. I udar byl boleznennym. I bol' razdrobila
na  kusochki, zabila  soznanie gustym monotonnym  i vyazkim ilom,  utyagivala v
ch£rnuyu dyru,  svodila  s uma, on  zahlebyvalsya  ot boli; bol' podminala  pod
sebya,  pogloshchala;  i  skoro  otorvala  ego  ot nastoyashchego, zahlopnula okno v
proshloe,  vyrvala, vygnala  iz nego vospominaniya; adskaya,  beskonechnaya  bol'
zavladela im navsegda.

     ...bol' - eto ya, ya - eto bol'... ona pobezhdaet, ona sil'nej menya... ona
     bol'she menya... ona vezde... |TO NE TY GOVORISHX, SHARAGIN, |TO
     GOVORYU YA, BOLX! TY - NICHTO, PO SRAVNENIYU SO MNOJ, YA -
     VS³!..



     glava dvadcataya
     VOZVRASHCHENIE


     ...ne razlej voda, samye blizkie iz druzej, chto ostalis' v
     zhivyh...

     Sideli  na  dne  rozhdenii  ZHen'ki  CHistyakova;  sideli   na   stul'yah  i
taburetkah, i na divane pod kartinoj "Ohotniki na privale"; sideli s zhenami,
i, perebivaya razgovory vzroslyh, begali deti - Nastyusha,

     ...ya tak skuchal bez tebya...

     i syn ZHen'ki - Vas'ka, lyubimec i baloven' otca.

     ...deti povtoryayut za vzroslymi... on zhe ved' ne vinovat, chto
     vzroslye govoryat vsyakuyu chush'...

     Vas'ka vybezhal  iz  komnaty,  i  vernulsya  s  plastmassovym avtomatom v
rukah, kotoryj, kogda paren£k nazhimal na kurok i napravlyal na gostej,  budto
hotel  vseh rasstrelyat', izdaval treskayushchie  zvuki, vs£ ravno chto i na samom
dele strelyal, i gosti smeyalis' nad detskimi vyhodkami.

     ...kogda-nibud' nasha strana, my vse, nakonec, razuchimsya
     voevat'... i togda mal'chishki bol'she ne budut igrat' v vojnu... i
     my nachnem zhit' normal'no... bez podvigov... no chto togda budu
     delat' ya?.. chto togda budet s nami, oficerami?.. znachit, eta
     vojna v Afgane nikogda ne zavershitsya... ili vskore posle ne£
     nachnut druguyu? i vs£ povtoritsya... my kopirovali otcov...
     nashi deti kopiruyut nas... i moj syn... a u menya budet kogda-
     nibud' syn... nachn£t kopirovat' menya... i pojd£t sluzhit'... i
     stanet oficerom... i ZHen'kin syn voz'm£t v ruki avtomat, tol'ko
     uzhe nastoyashchij... i dlya nashih detej najdutsya vojny...

     Pili vodku,  pili bez mery, poskol'ku  davno ne vstrechalis', i  potomu,
chto suprugi na sej raz smirilis', pili mnogo potomu, chto mnogo pit' privychny
byli, i potomu, chto nazavtra byl vyhodnoj.

     ...pervye semnadcat' tostov p'£m bystro, ostal'nye sorok
     devyat' ne toropyas'...

     Netrezvost'  muzhej  ne  davala  pokoya  zhenam:  i, prezhde  vsego, polnaya
Zebreva v plat'e,  sshitom  iz afganskogo panbarhata, pyalila cherez ochki  zlye
glaza na muzha, szhimala kulak:
     - CHuesh', chem pahnet? Zavyazyvaj!
     Lena nikak ne uchastvovala v razgovorah.

     ...CHistyakovy priglasili... hotyat nas pomirit'...

     Ona  byla  odeta  v prislannoe  iz  Afganistana plat'e,  lyubimoe  svo£,
goluboe.
     Nina  CHistyakova, v strogom i stil'nom ch£rnom s belym kostyume, i sama po
nature strogaya,

     ...probivnaya baba!..

     komandirsha,  prosto-naprosto  ne  uspevala shipet'  na  muzha,  poskol'ku
hozyajnichila na kuhne. Tol'ko odin raz podoshla k ZHen'ke i  vyvernula emu uho,
on dazhe vskriknul ot boli, i prigrozila: "Hvatit".
     - Za PeZeDe! - predlozhil on togda.
     - Sovershenno  verno, - podderzhali  druz'ya-oficery. - Za  Prisutstvuyushchih
Zdes' Dam!..
     ZHen'ka,  kak vsegda,  byl p'yan,  i Zebrev kleval nosom,  i  dvoe  novyh
sosluzhivcev CHistyakova -  "ohotniki", nakatili poryadkom, no, nesmotrya na eto,
vse podstavlyali ryumki pod novuyu porciyu vodki.

     ...a chego im, konechno, u nih von zheny kakie smirnye, zashugannye,
     bitye, navernoe, ne edinozhdy... vot i p'yut oni, kak Pashkov, esli
     doryvalsya do halyavy...

     SHaragin pil po polnoj, ni razu ne propustil, no ne brala ego vodka.
     Ne  byl  p'yan  i  major Morgul'cev. Po polryumki pil major,  i ot  etogo
vyglyadel  neprilichno  ser'eznym i trezvym.  Kak  i v Kabule,  Morgul'cev  ne
pozvolil sebe  do konca  rasslabit'sya,  a, navernoe,  ochen' hotelos'  majoru
vzyat' i  napit'sya  vdryzg. Potomu  chto  s kem, kak ni  so  starymi  druz'yami
napivat'sya? Kto pojm£t, prostit, ulozhit spat', i na utro ryumochku pripas£t na
opohmelku, ili butylochku pivka?
     Ryadom sidela  ego supruga,  nekrasivaya, no vazhnaya.  K  nej  tyanulas'  s
razgovorami   Zebreva,   i  Nina  CHistyakova  staralas'  ugodit'   razlichnymi
zakuskami.

     ...i u bab svoya ierarhiya... da, plevat' na nih!..
     priyatno, odnako, chto Lena ne lebezit pered majorshej...

     Govorit'  ob  Afgane  i hotelos'  i  ne hotelos' odnovremenno. Obo vsem
govorit'  i  vspominat' bylo  nel'zya,  nenuzhno  i  neinteresno.  I bez  mata
krepkogo ne rasskazhesh' horoshuyu istoriyu. I zachem? Ne hotel nikto vspominat' i
govorit'  obo  vsem, chto bylo. Pomyanuli kak-to  vseh razom  tret'im tostom i
hvatit.
     Razgovory  za stolom svodilis'  glavnym  obrazom k zhizni  tepereshnej: o
naryadah, o  forme odezhdy,  o zvaniyah,  o  nachal'nikah,  o soldatah, o boevoj
tehnike,  ob ucheniyah,  o pryzhkah, o  zarplate,  o  produktah v  magazine,  o
remonte kvartir,  ob  ohote, o  zhenah (no tol'ko samoe luchshee),  ob uchilishchah
voennyh, o zimnej rybalke.
     - A pomnish' tot sluchaj? Pomnish', ty mne rasskazyval? Nu, rasskazhi vsem,
- uprashival ZHen'ka CHistyakov.
     - Aj, ne govori... grym-grym... - mahnul rukoj Zebrev.
     - Rasskazyvaj-rasskazyvaj, a to ne vse slyshali!
     - Nu, chego tam  rasskazyvat'. Koroche, poehali my,  grym-grym,  s  nashim
kompolka na rybalku,  moroz  zelo sil'nyj  stoyal, a  led  ne  okrep.  YA  kak
chuvstvoval, chto beda sluchitsya,  i  emu  govoryu: smotrite, grym-grym, govoryu,
pod vashu otvetstvennost'. Vypili zelo  mnogo, po litru na brata.  On skazal:
prorvemsya.  CHerez ozero reshil na "KamAZe" pereehat', a mashina voz'mi  i ujdi
pod led. On  vyplyl,  a "slon" pod l£d provalilsya! Potom "slon" vyplyl.  Nu,
podognali  vtoroj  "KamAZ",  podcepili  tot,  chto  pod  l£d  ush£l.   Mashina,
grym-grym, voobshche-to  ne sovsem zatonula, napolovinu  tol'ko ushla,  kabinoj.
Sam lichno nyryal tros krepit'. Br-r-r!  Podcepili, potyanuli, a "KamAZ" glubzhe
pod led, i vtoroj sledom za soboj potyanul. YA dumal vs£ - .izdec!
     - I chem zakonchilos'?
     - Vytashchili... Vesnoj vytashchili. Grym-grym.
     - |to tvoi "slony" vinovaty, posadil idiota za rul'! - mahnul CHistyakov.
     - Ne "slony" vinovaty, a kompolka u vas kozel!  - vstavil odin iz novyh
ohotnikov-sobutyl'nikov, yazyk u kotorogo pochti ne zapletalsya.
     - V  lob ih  nado  bit', teper' tverdolobye  "slony"  poshli!  - dobavil
ZHen'ka.
     -  Ot,  blyaha-muha,  a   ty  ne   menyaesh'sya,  CHistyakov,  vs£  mordoboem
zanimaesh'sya! - vklyuchilsya Morgul'cev.
     -  Da ladno tebe  moral' chitat', - nadulsya ZHen'ka.  - Ty vot v akademii
lekcii  slushaesh'. A sam  soldat, chto,  nikogda ne bil v "chajnik"? Bil, ya-to,
blyad', pomnyu, kak ty dedov  neradivyh vospityval. A teper' moral' nam chitat'
nachal! Licemer ty, Morgul'cev!
     - Ty chego eto, blyaha-muha, na menya gonish'? Tebe chto, bol'she vseh nado?!
- udaril kulakom po stolu Morgul'cev.
     - Ty dumaesh', v akademii tebya  chemu-to drugomu nauchat, ni figa tebya tam
ne  nauchat!  Nauchat karty  risovat',  a  "slon" -  on  i v Afrike  ostanetsya
"slonom", i  esli  ne mochit'  ego  v "chajnik" regulyarno, soldata  iz nego ne
vyjdet! Da-da-da,  u  nas s SHaraginym raznye shkoly! Ne  vsem zhe po Makarenko
vospityvat'! U menya  pamyat', sam  znaesh', na imena plohaya,  ya ne  mogu,  kak
SHaragin, vseh "slonov"  po imeni-otchestvu velichat'.  Soldat, on tol'ko kulak
ponimaet. Soldat -  eto  organizm! |to telo! U SHaragina  skol'ko  chelovek vo
vzvode pogiblo?
     - Nu zachem ty ob etom? - ostanovil ego Zebrev.
     - U menya ni odin chelovek ne  pogib vo vzvode!  Ranenye byli! A cinka ni
odnogo  ne  bylo!  Potomu chto  ya  ih .izdil  kazhdyj bozhij den'!  Do dristuhi
.izdil!  -  ZHen'ka  hlopnul  ryumku  vodki,  glaza  ego   zagorelis'   vdrug,
zasmeyalis', i on podelilsya novost'yu: - A vy znaete, chto u afgancev kosmonavt
poyavilsya?
     - Kakoj takoj kosmonavt? - udivilsya Morgul'cev. - CH£ ty nes£sh'!
     -  Paren'ka znakomogo iz specnaza  ya tut vstretil. Oni odnogo dushka,  -
ZHen'ka pokatilsya so smehu,  - privyazali k  eresam i zapustili  v nebo... Vot
tebe i kosmonavt.
     - ...Il' novyj iskusstvennyj sputnik Zemli!
     -  Tak  chto Afganistan u nas stal novoj kosmicheskoj derzhavoj! - dobavil
skvoz'  smeh  vtoroj  iz  ZHen'kinyh  sosluzhivcev,  sovershenno  zapletayushchimsya
yazykom.
     -  A  pomnite,  grym-grym,  na   operacii,  kishlak  togda  "chistili"  v
"zel£nke", pomnite, kak  Morgul'cev...  - peremenil temu Zebrev, potomu  chto
obratil  vnimanie,  chto supruga SHaragina, sidevshaya naprotiv nego, poblednela
posle rasskaza o pervom afganskom kosmonavte.
     - Davaj, davaj, rasskazyvaj, Ivan! - obradovalsya CHistyakov.
     - CHto vy nikak, blyaha-muha, ne zabudete! - nadulsya Morgul'cev.
     - YA  poteryal  Vovku, potom  smotryu,  ulyu-ulyu,  on  v  razrushennom  dome
gonyaetsya  za  hilym  cypl£nochkom,  i  nikak  pojmat'  ne  mozhet.  Vy  tol'ko
predstav'te  sebe kartinu: cel'nyj  sovetskij  kapitan  nositsya za malen'kim
plyugaven'kim cypl£nochkom!
     - Nu  i  chto zhe tut,  blyaha-muha,  takogo smeshnogo? - pod  obshchij  hohot
zashchishchalsya Morgul'cev.
     - Kstati, Volodya prav, my nad nim, grym-grym, smeyalis', a on togda zelo
vkusnyj bul'onchik sebe vecherom svaril.

     ...pochti vse sobralis' iz togo nashego sostava...

     ...ZHen'ka... ZHen'ka-uhorez... kto teper' ob etom znaet, krome
     nas?..

     ...kstati, "uhorezy" v Afgane nichem ne huzhe, chem amerikancy,
     kotorye snimali skal'py u indejcev - na vyzhivanie shla
     bor'ba u nih, i u nas shla vojna - kto kogo... amerikancy
     indejcev pod chistuyu vyrezali, i nichego, nikto ne
     vozmushchaetsya... a my? chto my poluchili s etogo Afgana? my ih
     ubivali, dushar etih, a ih tol'ko bol'she stanovilos' s kazhdym
     godom...

     ...Zebrev molodec, priehal k ZHen'ke na den' rozhdeniya, tolkovyj
     komandir, on eshch£ sebya pokazhet...

     ...a vot kapitan, pardon, major Morgul'cev davno otbilsya ot naroda,
     podpolkovnika poluchit, i ishchi-svishchi ego, bol'she za stol s nami ne
     syadet... odnoznachno!.. udivitel'no, chto on soizvolil priehat'...

     Vs£ menyalos'.  Nakarabkalis', nashagali, napolzalis',  natryaslis'  bok o
bok na toj vojne; skol'ko perezhito bylo, vystradano. I sidyat nynche za stolom
p'yanye i dobrodushnye, tak zhe vrode  by, kak i mnogo raz v Kabule, v  module,
sideli samye blizkie  iz druzej SHaragina,  proshedshie cherez vojnu... i  stol'
dal£kie drug ot druga. Sideli so smeshch£nnymi  s obshchej, toj,  afganskoj,  noty
myslyami, - smeshch£nnymi iz-za bytovyh neuryadic, razdelennye sem'yami, gorodami,
voinskimi chastyami, zvaniyami i dolzhnostyami.
     I otchego-to dal'she ostal'nyh otodvigalis'  imenno te iz druzej, kto byl
blizhe v Afgane: i sluzhit'-to prodolzhali vmeste, i doma stoyali ryadom, a zhizni
poshli porozn'. I vs£ zhe sidet' za etim stolom,  na dne  rozhdenii ZHen'ki, pro
kotoryj bystro vse zabyli, bylo zdorovo!

     ...russkie lyubyat zastol'ya, zastol'ya ob®edinyayut, my
     tyagotimsya odinochestvom, nam nuzhno obshchenie postoyannoe...


     ...zamknutyj krug stola, sleva i sprava lyudi, dorogie mne... mne
     legko s etimi lyud'mi... bylo legko... vsegda radovalo eto obshchenie...
     a sejchas? sejchas chto-to stoit mezhdu nami, chto-to tyagotit menya...
     lyudi zaryad kakoj-to poluchayut drug ot druga, otdyhayut, a dlya menya eto
     muchenie... otchego? menya chto-to gnetet, mne tyazhelo dyshat'...

     ...mne kazhetsya, chto oni vse zhaleyut menya, budto menya davno
     uzhe net v zhivyh, i tot tretij tost pili budto by i za menya,
     kak esli by ya pogib v Afgane...

     ...zamknutyj krug... on vytyagivaet iz menya poslednie sily...
     special'no tak seli... muzhchina, zhenshchina, muzhchina,
     zhenshchina...

     ...ya ne vpisyvayus' v etot krug, ya okazalsya lishnim!.. ya kak
     budto by s vami, druz'ya moi, a na samom dele menya zdes' net...
     nado vyjti iz-za stola...

     - SHaragin, chto s toboj? Kuda ty?
     - Ty v poryadke, SHaragin?

     ...v vannuyu, umyt'sya...

     - Blednyj kakoj-to.
     - Perebral...

     ...holodnoj vodoj umyt'sya...

     - YA proshu proshcheniya u dam i gospod oficerov, vernus' cherez paru minut...
     - CHto s toboj, Oleg? - dognala ego v koridore Lena.
     - Nichego, ya pojdu umoyus'. Dushno.

     ...tak luchshe, holodnaya voda, mnogo holodnoj vody, kak v toj
     gornoj rechke... glaza! kakie v zerkale strannye u menya glaza...
     dejstvitel'no bol'nye...

     ...a ved' v dlitel'nyh, vymatyvayushchih, nesterpimyh
     predsmertnyh mukah namnogo bol'she geroizma, nezheli v
     momental'noj smerti... prosto nikto ne hochet muchit'sya pered
     smert'yu, kak Hristos... i ya ne mogu bol'she terpet' bol'...

     ...oni dostojny schast'ya, no so mnoj oni nikogda ne uvidyat schast'e, ya
     ya ne hochu, chtoby ona zhertvovala soboj radi menya! vy zabudete menya,
     moi lyubimye devchonki!..

     ...zabyt' cheloveka prosto, dlya etogo nado, chtoby on stal plohim...
     inache cheloveka ne zabyt'... inache budesh' dolgo vspominat' ego, i
     zhalet', i schitat' sebya vinovatym v ego smerti... ya postarayus'
     sdelat' tak, chtoby vy menya zabyli... vy ne pojm£te menya... nikto,
     pozhaluj, menya nikogda ne pojm£t!..

     ...YA SDELAYU VAM BOLXNO, CHTOBY POTOM VAM STALO LEGCHE!..
     VY BUDETE VINITX MENYA, VY NE POJM³TE MENYA, I, OBVINYAYA
     MENYA, VY USPOKOITESX...

     ...kogda vy prostite menya, vam uzhe ne budet tak bol'no... ya
     chuvstvuyu etot oskolok u serdca, i on skoro nadavit sil'nej, i ya
     slyagu, ili v gospital' vnov' popadu... net! ya sdelayu vas svobodnymi...

     - Ty zhiv, Oleg?

     ...golos Zebreva...

     - Ivan, ne bois' - poryadok.

     ...minuty utekayut, chasy, dni, ili sekundy schitannye?.. voda
     tech£t, skol'ko vody utekaet... kurit' ohota... kazhetsya, vse vernulis'
     s lestnichnoj kletki posle perekura...

     - SHaragin, poshli k stolu!

     ...net, ya luchshe pojdu na kuhnyu, pokuryu...

     - Pomoch'?
     -  Ne nado,  ne nado, ya sama  upravlyus',  - Nina CHistyakova, v  fartuke,
vozilas' u duhovki. -  Tol'ko ne kuri na kuhne! - I myagche: -  Pozhalujsta, ne
kuri. Luchshe na lestnichnoj ploshchadke.
     - YA fortochku  otkroyu, Nina, ya v fortochku pokuryu... Skazhi, u menya inogda
byvaet tak: vyhodish' na lestnicu kurit' odin, i navodit eto na raznye ch£rnye
mysli. Poetomu, ne rugajsya, Nina, ya budu kurit' s toboj.

     A u nas opyat' zadul "Afganec"...
     Gory snova skryla pelena.
     Vodku glushim s lejtenantom Sanej.
     Sanyu god, kak brosila zhena.

     Doneslas'  iz gostinoj pesnya; golos  s magnitofonnoj lenty doveritel'no
delilsya nostal'giej po uskol'znuvshim v  proshloe  schastlivym  afganskim dnyam,
pust'  dazhe v  centre  strashnoj  vojny; golos  zvuchal  negromko,  prokureno,
ustalo, grustno.

     Sporim pro politiku i zvan'ya.
     Vspominaem izredka vojnu.
     Nazov£t synishku ZHen'koj Sanya,
     YA, pozhaluj, YUrkoj nazovu.

     ...eto zhe Vadik Dulepov! na boevyh poznakomilis', tochno-tochno, ego
     pesnya, voennyj korrespondent iz divizionnoj gazety, kvasili
     vmeste... otkuda u ZHen'ki eta kasseta?..

     P'£m za vseh zhivyh eshch£ znakomyh,
     I za m£rtvyh, vstav na tretij tost.
     Pod chetv£rtyj govorim o dome:
     Kak togda zhilos' i chem zhilos'.

     Nesmotrya   na  shum   zastol'ya,  golos   na  kassete   prodolzhal  upryamo
rasskazyvat'  o vojne  i lyudyah, kotorye ostalis' "za rechkoj". Na kuhne pesnya
byla slyshna horosho.  I kogda Nina, ne pridavshaya znacheniya pesne, ne razobrav,
po vsej vidimosti, chto pesnya  kasalas' Afgana, popytalas'  zavesti razgovor,
Oleg vyrazheniem glaz dal ponyat', chto pogovorit' luchshe posle.

     Sane v etom mesyace zamena.
     Mne greshno zagadyvat' vper£d.
     Zavtra vertol£t na vzl£te krenyas',
     Nas k vershinam sinim unes£t.
     V lyuk desantnyj prygnu, strah zadvinuv.
     Gluboko na mirnoe potom...
     A vertushka, placha zhuravlino,
     Kruto vzyav, nas okrestit peskom.
     I soldat-rovesnik nervno skalyas',
     Budet ryadom zlo idti vper£d.
     Posle, ehom brosivshis' na skal'nik,
     Vdrug udarit sverhu pulem£t.
     |to budet zavtra, no kak prezhde,
     My o glavnom tak i promolchim,
     CHto rodnit osobennaya nezhnost'
     Neprivykshih k nezhnosti muzhchin.

     ...ne vazhno, gde ty zhiv£sh' v dannyj period, vazhno, gde zhiv£t
     tvoya dusha... tam ya toskoval po domu, doma zatoskoval po
     Afganu, eto kakoj-to zamknutyj krug... boyus', chto vyrvat'sya
     iz nego mozhno tol'ko cherez smert'...

     - Tebe nado pogovorit' s Lenoj. Vam nado mirit'sya.
     On ne slushal, on dumal o drugom:
     - Ponimaesh', Nina, ya sejchas tol'ko ponyal, chto hochu obratno.
     - V Afgan?
     - Da.
     - No ved' eto nevozmozhno! Ty zhe tol'ko oklemalsya nedavno, ranenie takoe
strashnoe peren£s. I posle gospitalya  Lenka tvoya skol'ko perezhivala!.. Aj! Nu
vas! Vse vy muzhiki odinakovye! Tol'ko o sebe i dumaete! Naplevat' vam na to,
chto my perezhivaem za vas! S uma shodim, poka vas net!

     ...ya lyublyu e£, i Nastyushu obozhayu...

     - Ty dolzhen pervym poprosit' proshcheniya.

     ...no, pover', net mne ZDESX schast'ya, net pokoya mne ZDESX... chto
     u nas, dvadcatipyatiletnih, bylo v etoj zhizni? tol'ko Afgan... my
     i perezhenit'sya-to ne vse uspeli... chto my videli? suvorovskoe
     uchilishche, voennoe uchilishche... zatem srazu prygnuli v
     samostoyatel'nuyu zhizn' nenadolgo, i tut zhe ochutilis' v Afgane..

     - My dumali, - prodolzhal vsluh  SHaragin, - chto dal'she budet bol'she, chto
dal'she budet luchshe. A dal'she ne okazalos' nichego. Voobshche nichego. Po krajnej,
mere dlya  menya.  Segodnya ya  sluzhu - zavtra menya komissuyut. I vs£, vo  chto  ya
veril,  ischezlo. Vernulis'  obratno, i  zhizn'  budto ostanovilas'.  Pustota,
vakuum...
     - Vot  vy  gde, -  zaglyanul  na kuhnyu  CHistyakov, sovershenno  p'yanyj.  -
Vorkuete, golubki.
     - ZHenya, vyjdi, daj nam pogovorit'! - strogo prikazala muzhu Nina.
     - Vs£, vs£, ya udalyayus', doma, blya, komandir - moya zhena.
     Nina zakryla dver'.
     - Prodolzhaj, Oleg.
     - Vidish' li, ya chuvstvuyu, chto slovno propast' obrazovalas' dlya vseh nas,
budto my provalilis' tuda,  ne smogli pereprygnut'. Mo£ pokolenie, proshedshee
Afganistan, ne smoglo pereshagnut' cherez etu propast', ne  smoglo vernut'sya v
etu zhizn'.  Ty znaesh', ya sejchas ponimayu:  my  ved' byli  schastlivy  tam!  My
ponyali eto slishkom pozdno, tol'ko kogda vernulis'.
     - Razve tebya mogut napravit' tuda posle raneniya?
     - Net, konechno ne napravyat. V tom-to i delo, chto u menya vyhoda net.
     - Nel'zya zhe zhit' tol'ko proshlym! Zachem? Zachem vam nuzhen etot Afgan? CHem
tak doroga vam eta gryaznaya vojna? Da bud' on proklyat, etot vash Afgan! Vy vse
pogolovno spivat'sya nachinaete! Vodka, vodka.  ZHen'ka krichit po nocham! Vo sne
krichit, kak sumasshedshij! Bredit, kogda  lishnego  vyp'et, a on  chasto p'et. YA
nikogda ne govorila nikomu ob etom, eto tak strashno. On kak-to  shvatil menya
sredi nochi za zapyast'ya,  tak sil'no shvatil, chto ya  chut'  ne zaplakala! YA ne
mogla vyrvat'sya. Mne  bylo  tak zhutko! CHut'  bylo  ne slomal  mne ruki.  A ya
nichego  ne mogla  sdelat'. On  sovershenno ne soobrazhal, gde  on i chto  s nim
proishodit. A nedelyu  nazad ya prosnulas' i uvidela, chto on sidit na posteli.
Zrachki u nego, eshch£ luna v  okno  svetila,  blesteli v temnote. Posidel tak s
bezumnym  vzglyadom  i  leg  opyat'  spat'.  I samoe  glavnoe,  chto  on s utra
sovershenno nichego  ne pomnil. Vse vy vozvrashchaetes' ottuda nenormal'nymi! Vam
kazhetsya, chto vy  zdorovy, chto my nichego ne zamechaem. Vam kazhetsya, podumaesh',
proshlo dva goda, vernulis' domoj, kak ni  v  ch£m  ne byvalo.  Net, Oleg!  My
provozhali  odnih muzhchin,  my provozhali na tu vojnu nashih moloden'kih  muzhej,
chistyh,  dobryh  lejtenantikov.  My  byli   zavorozheny  vashimi   oficerskimi
pogonami! A poluchili posle Afgana vzamen sovsem drugih! Gde te lejtenanty, v
kotoryh my vlyublyalis'? Gde?!
     Nina zaplakala, no bystro vzyala sebya v ruki,

     ...sil'naya baba!.. boj-baba! ona i muzhskimi grubymi, maternymi
     slovami zaprosto zabrosat'  mozhet,.  i  dushevnaya... ty  horoshaya,  Nina,
ochen'
     horoshaya... ty menya ponimaesh'...

     smyla s lica potekshuyu ch£rnymi strujkami  tush', posmotrelas' v malen'koe
zerkal'ce na stene, popravila prichesku, vynula iz duhovki goryachee:
     - Pojd£m, goryachee gotovo. Nado vycherknut', nado postarat'sya zabyt' etot
Afgan. Inache  budushchego ne budet. U nas dvoe detej s ZHen'koj.  My dolzhny zhit'
radi nih! A u tebya  - doch', i zhena prekrasnaya, na takuyu zhenu  molit'sya nado!
Ne  mozhesh' zhit' budushchim - zhivi  nastoyashchim! Radujsya  zhizni! Vs£  budet  u vas
horosho.

     ...esli b ya mog... ya starayus' zhit' nastoyashchim... potomu chto
     proshloe ushlo, proshloe ne vernut', a budushchego mozhet ne
     byt' vovse... no eto tak neestestvenno dlya russkogo
     cheloveka!.. russkij chelovek ne umeet zhit' nastoyashchim, on
     libo zhiv£t zavtrashnim dn£m, libo vcherashnim,
     vospominaniyami zhiv£t... vot eshch£ pochemu my nikogda, my
     redko nahodim schast'e... schast'e - eto ponyatie nastoyashchego
     vremeni...

     SHaragin  prizhalsya k  holodnomu steklu:  lbom, shchekoj,  nosom, gubami,  i
snova  lbom, budto hotel  vdavit'sya  v steklo,  i tak stoyal u okna na kuhne;
holod  chastichno zamorazhival,  uspokaival  narastayushchuyu bol' v golove.  On  ne
ponimal, otkuda ber£tsya bol', gde zarozhdaetsya, kuda ischezaet zatem, zakonchiv
izmyvat'sya nad  nim, vymotav ego; on tol'ko uveren byl, chto nepristupna ona,
i  ni za chto ne  ostavit ego v  pokoe, chto bol' stala chast'yu  ego  zhizni. On
otkryl  okno na kuhne  i zhadno glotal  moroznyj vozduh, zamechaya skvoz'  bol'
svet ulichnogo  fonarya i letyashchij cherez  etot  svet snezhok, i  ch'yu-to odinokuyu
figuru  v shineli,  idushchuyu  s  podnyatym vorotnikom naperekor  svetu fonarya  i
padayushchemu snegu.

     ...u menya ne ostalos' sil terpet'...

     CHirknul spichkoj, zakuril.

     ...chtoby vystoyat', nado verit'... a  gde e£ vzyat', veru? skol'ko  vsego
dumano-
     peredumano! skol'ko peregovoreno! a vyhod ne najden... lish' tyazhelej na
     dushe osadok ot soznaniya togo, chto vs£ ne tak, kak dumalos' kogda-to...

     ...legche vsego  otkazat'sya ot  krasnogo flaga, pod  kotorym sh£l  v  boj
protiv
     nemcev ded... i my v Afgane...

     ...esli  otkazat'sya  ot  krasnoj  zvezdy,  ot  serpa  i molota,  chto  zh
ostanetsya? vo
     chto togda verit'? radi chego zhit'?..

     Pochudilos', chto on  v dome roditelej, i vovse neponyatno: to li v otpusk
priehal, to  li  nakanune iz gospitalya vypisalsya, -  chto  vot  tol'ko-tol'ko
zakonchili razgovor s dedom, pozhelali drug drugu spokojnoj nochi. A za okonnoj
ramoj s oblupivshejsya kraskoj

     ...toch'-v-toch' kak u roditelej...

     visela  noch', prohladnaya,  tihaya,  osveshch£nnaya mesyacem.  Ne  vlekla  ona
SHaragina, kak ran'she, kak vsegda, ne radovala, kak ne radovala voobshche bol'she
zhizn'. Nesla zhizn' odni tyagoty, nevedomye ispytaniya gotovila.

     ...radi  chego eto  vs£?  i  kak dal'she?  kak najti oporu?  kak  vernut'
veru?..

     Okonnaya rama podelila noch' na kvadratiki. V verhnih -  nebo i  mesyac. V
nizhnih - hmuryj dvor, uglovatye korobki domov, siluety derev'ev.

     ...vertikal' i gorizontal'...

     I vyshel krest. Pered nim predstal Krest!

     ...nedarom krestil Rus' Svyatoj Vladimir... vot zhe on - Krest... vechno s
     nami... vechno nesti ego Rossii... znachit, i mne tozhe...

     Mesyac pryamo-taki oblokotilsya izognutoj  spinoj na vyrisovavshijsya v okne
krest, peredyshku sebe vyprosil,

     ...nehorosho, na postu-to...

     i  poka  SHaragin  kuril, mesyac ostavalsya  ne  potrevozhennym,  a  stoilo
SHaraginu zagasit'  sigaretu i pripodnyat'sya, kak mesyac ochnulsya,  spohvatilsya,
chto  zadremal,  i  poplyl dal'she,  pritomlennyj,  ozhidaya  zakonnoj  smeny  -
neminuemogo rassveta.

     - SHaragin! - pozvali iz gostinoj.  - CHto  ty  tam  zastryal na kuhne?! -
Skol'ko mozhno tebya zhdat'?! Davno nolito!
     Net,  on byl ne u  roditelej, on byl  v gostyah  u CHistyakova.  Otchego-to
sdelalos'  strashno: navyazalas' mysl', chto kak budto kto-to  podsmatrivaet za
nim, podslushivaet ego mysli, kak  togda  v gospitale.  On zavolnovalsya,  chto
etot kto-nibud' uznaet, i vstanet mezhdu nim i...
     - YA pojdu, muzhiki, - prevozmogaya  bol', SHaragin natyanuto  ulybnulsya.  -
Vs£  bylo  prekrasno.  Ne obizhajtes', no  pit' ya bol'she ne budu. Mne  zavtra
zastupat' otvetstvennym.
     - CHto znachit: ne budu? - udivilsya ZHen'ka.
     - YA tebya ne uznayu. Davaj togda hot' na pososhok, - predlozhil Zebrev. - V
koj-to vek vstretilis'.
     - Net, muzhiki, ne obizhajtes'.
     - Papulya, ty kuda? - podoshla Nastyusha. - Ne uhodi.
     - YA  pojdu  pogulyayu, milaya.  Vy s mamoj posidite eshch£. YA  budu  vas doma
zhdat'.
     CHistyakov  provodil. Obnyalis' v dveryah. Krepko, kak v bylye vremena, kak
v Kabule, kogda provozhal Oleg  ZHen'ku v  Soyuz. Obnyalis', budto  rasstavalis'
navsegda...

     -  Lenka,  chto  s  toboj?  -  Nina  CHistyakova  perestala  myt'  posudu,
pristal'no  posmotrela  na  podrugu.  -   Govori,  govori.   Ty  ploho  sebya
chuvstvuesh'?
     -  YA  beremenna...  Tol'ko  vchera  uznala.  V  poliklinike  byla, -  na
mgnovenie po licu Leny probezhal ispug. Ona sidela snikshaya i poteryannaya. Dazhe
otkryv  Nine tajnu, kotoruyu nosila v sebe v dogadkah uzhe kakoe-to  vremya, ne
znala ona, to li radovat'sya, to li gorevat'.
     - Oj, Lenka! - slezy potekli po licu. - A Oleg znaet?
     - Net, poka ne znaet. YA voobshche nikomu ne govorila.
     - Nado bylo sejchas skazat'!
     - ...
     - A chto ty reshila?
     - O ch£m ty? - ne srazu ponyala Lena.
     - Nasch£t reb£nka. Ostavish' ego?
     - Konechno. Oleg tak davno mechtal o syne. A  ya  uverena,  chto  eto budet
syn. Nepremenno syn.
     -  Dura  ty,  Lenka, dura! CHto  zhe ty  delaesh'?! O ch£m  ty dumaesh'?! Ty
posmotri, chto s nim tvoritsya!
     Ona ponyala,  chto slishkom gromko krichit, i zagovorila  tishe, no  tak  zhe
reshitel'no:
     - On ved' v takom sostoyanii ch£rti chto nadelat' mozhet!
     - Vrut pro nego. On sovershenno normal'nyj. Prosto vremya emu nado, chtoby
boli proshli.  I potom, kogda on uznaet o reb£nke, u nego poyavitsya novaya cel'
v zhizni...
     Lena  zakryla  lico  ladonyami, zaplakala, tiho, pochti bezzvuchno, tol'ko
plechi vzdragivali.
     - Poslushaj menya, - ne  otstupala Nina.  - Nikuda eto ot tebya ne  ujd£t.
Snachala nado, chtoby on vylechilsya. On v zhutkoj depressii.
     -  |to  samoe  luchshee  lekarstvo  dlya  nego,  -  zashchishchala  Lena  svoego
polomannogo  vojnoj  muzha.  - Kak  zhe  ty ne ponimaesh', chto zabota o reb£nke
pomozhet emu! YA veryu, chto pomozhet. Ty ne predstavlyaesh', Ninochka,  on obo vsem
zabyvaet, kogda igraet s Nastyuhoj. Skazki rasskazyvaet. Emu nuzhna nadezhda...
     - A esli s nim chto-nibud' sluchitsya? - nachala bylo Nina i tut zhe ponyala,
chto sdelala  glupost'. Lena  smotrela  na  ne£ kak  na  vraga.  -  Ty prava,
Lenochka. On obraduetsya. Kogda ty skazhesh' emu?
     -  Zavtra  on v naryad  zastupaet.  A  poslezavtra  skazhu emu, - sdelala
popytku ulybnut'sya Lena, no poluchilos' eto kak-to zhalko i neubeditel'no.




     ...Solnechnye  zajchiki begali po parketu, prygali  na  stenu.  V dal'nej
komnate tikali chasy.

     ...ch'ya eta kvartira? bol'shaya, prostornaya...

     On spustil nogi s krovati, vstal, posh£l po skripuchemu, s oblezshim lakom
parketu. Vors na kovrike zashchekotal bosye nogi.

     ...eto nash dom, roditel'skij, plat'e mamino visit na
     stule, otcovskij portsigar iz karel'skoj berezy na komode...
     Fenimor Kuper, Val'ter Skot, Dyuma... moi knigi!.. ne
     mozhet byt'! u nas nikogda ne bylo takoj kvartiry! u nas nikogda
     ne bylo svoego doma...

     On pobezhal  v dal'nyuyu komnatu i nastupil na chto-to ostroe,  zaprygal ot
boli na  odnoj  noge. Olovyannye  soldatiki! Zolotye,  serebryanye, i matros v
beskozyrke  i tel'nyashke.  Vse  pogibli.  Oni lezhali  na polu. Igra  v  vojnu
zakonchilas'. Nikto ne vyzhil. Plohie ubili horoshih. Horoshie ubili plohih. Net
geroev. Net  zlodeev...  Kto zhe  pobedil? Takogo  ne byvaet, chtoby  nikto ne
pobedil! Kto-to obyazatel'no dolzhen pobedit'!

     ...v gostinoj - kruglyj stol s samovarom v centre, torsher
     dopotopnyj za komodom, na podokonnike, prikrytyj oranzhevymi
     shtorami i tyulem, pulem£t... horoshaya poziciya, horoshaya tochka...

     SHaragin  prikidyval,  kogo  shl£pnut'  pervym,  pricelilsya  v  muzhika  s
avos'koj, nazhal na spusk;  muzhchina  upal; pulem£t  ot dlinnoj ocheredi  uv£lo
vpravo,  v  tolpu, i  lyudi  vnizu,  na proezzhej  chasti, slovno  obradovalis'
svincovomu  dozhdyu, zasiyali ih  lica,  potyanulis'  oni  blizhe  k domu i oknu,
otkuda strochil pulem£t.

     ...ya zhe hotel otomstit' im!..

     Po  legkovushke   bezhevoj  popal  -   po  steklu  lobovomu,  po  kapotu,
vzorvalas', zagorelas'.
     Kosil  vseh podryad  prohozhih, polivaya  ulicu iz pulem£ta, kak iz  lejki
gryadki,  a  lyudi  lezli  i lezli,  iz sosednih  ulic bezhali  na vystrely,  s
pod®ehavshego avtobusa vyhodili.
     Neozhidanno poyavilis' deti - dve devchonki i parenek, - pervoklassniki, v
shkol'noj forme i  s  rancami  za plechami, i, razgoryachennyj  i  vzvolnovannyj
protivostoyaniem so  vsem mirom,  vdrug uvidel  on,  chto, sovershenno ne zhelaya
togo, zastrelil odnu iz  devochek i paren'ka tozhe, uvidel i ponyal eto, tol'ko
kogda oni  upali na asfal't, a vtoraya devochka zakrichala i prinyalas' zvat' na
pomoshch'; i novye lyudi sbegalis' na e£ krik.

     ...ya takoj zhe, kak Bogdanov! ya - ubijca!.. obratnoj dorogi net... ya
     dolzhen unichtozhit' vseh svidetelej...

     SHaragin  strochil  iz  pulem£ta,  poka ne  ulozhil  vseh,  i  dobival teh
prohozhih, chto,  podranennye,  v sostoyanii  byli pripodnimat'sya,  i teh,  chto
polzli  po  asfal'tu.  Vdrug  on  obnaruzhil,  chto lenta  s  patronami  davno
konchilas',  i chem zavalil  on poslednyuyu  dyuzhinu  -  ne  yasno. A lyudi  nachali
vstavat'. Strah ohvatil ego zhutkij.
     - ...suki!  -  krichal  on.  - Suki! Tak  vam vsem  i  nado! Svolochi! Ne
smotrite na menya! YA skazal: ne smotret' na menya! Ne sma-tret'!..
     Strah  poravnyalsya  s  nim, pognal ego po pustynnomu pereulku,  v temnyj
pod®ezd, gde  pahlo  mochoj,  po lestnice,  na  kotoroj ustroilis' alkashi,  a
dal'she po uzen'komu predsmertnomu koridoru, blizhe k smerti, kotoraya, on znal
eto opredelenno, vyzhidaet ego v konce koridora, za edinstvennoj dver'yu.

     ...skorej! k etoj dveri! pust' vs£ zakonchitsya! ya soglasen, ya ne
     protiv, ya gotov, ya ne boyus', lish' by strah ne pobedil menya!
     strah, strah za spinoj, i vo mne, i vezde...

     On udarilsya plechom v dver', obernulsya, opasayas', chto strah, ot kotorogo
on  vse zhe  sumel otorvat'sya,  kotoryj eshch£  podnimalsya  sledom  po lestnice,
vot-vot nastignet,  uzhe slyshal on shagi,  i unichtozhit ego,  kak  volch'ya  staya
zagryzaet  vydohshuyusya  ot  pogoni  zhertvu.  SHaragin  reshilsya  na  smert', on
vozzhelal e£, on  rvalsya  v dver',  za kotoroj  byla smert', nadeyas', chto ona
ukroet ego ot boli.
     Kto-to hotel pomoch' emu, on slyshal, kak zvenyat klyuchi.

     ...smert' sama idet ko mne!..

     Dver' uzhe otkryvalas',  kogda bol' shvatila za  zatylok i  povalila  na
spinu. I v  nachale  Lena dazhe ne mogla ponyat', chto proizoshlo, i pochemu  Oleg
lezhit na polu. Ona pomogla emu perebrat'sya na krovat'.

     ...milaya, lyubimaya...

     Ona sidela ryadom i mokrym polotencem vytirala emu pot so lba.

     ...ya obvinyal tebya za to, chto ty ne mogla ponyat' moyu bol', moyu
     dushu, za to, chto ty vse-taki uehala i ostavila menya, i doch'
     uvezla...

     ...ya bol'she ne vinyu tebya... ya ne vprave nikogo sudit' i obvinyat'...
     ya vseh proshchayu... eshch£ odin krug - krug proshcheniya... mozhet
     byt', on budet poslednim?..

     - Gde Nastyusha?
     - Otvela k sosedke.
     - Nado obyazatel'no e£ krestit'.
     - Horosho. Popravish'sya tol'ko, i vs£ sdelaem.
     - YA hotel pocelovat' e£...

     ...na proshchan'e...

     - Ty bredil. Tebe ochen' ploho? Ves' gorish'! Nado vyzvat' vracha!
     - Ne nado, Lenochka. Nikakogo vracha ne nado. Mne zavtra...
     - Net. Ob etom ne mozhet byt' i rechi, kakaya sluzhba?! Gospodi, ya pozvonyu,
skazhu, chto ty bolen. Kto-nibud' tebya zamenit.
     - Ni v koem sluchae! Kak zhe ty ne ponimaesh', chto oni tol'ko i zhdut togo,
chtoby ya sleg, chtoby nanesti poslednij udar?!
     - O ch£m ty?  Kto zhdet? U  tebya snova nachalis' eti zhutkie golovnye boli!
Zachem ty skryvaesh'? Eshch£ tam, v gostyah u CHistyakovyh, u  tebya nachalsya pristup.
YA zhe vizhu,  kak ty muchaesh'sya. Milyj! Olezhka! Pozhalujsta, razreshi mne vyzvat'
vracha! Tebe nado v gospital'!
     - Net. YA tebe zapreshchayu eto delat'!
     On zakryl glaza.
     ...V etot raz  on so  vzvodom vyhodil  iz ushchel'ya, i botinki  utopali  v
gorchichnoj pyli. Potom razdalis' vystrely, vzryv. On zaprokinul nazad golovu,
teryayas' v  golubizne  nebesnoj, i padal,  padal, dolgo, dolgo padal nazad, i
nebo  pridavilo  ego;  vzryvy  progremeli,  pal'ba  besporyadochnaya otkrylas',
slovno dozhd' zabarabanil po kryshe; on snova byl v ushchel'e, elozil  na bryuhe i
bashkoj  v paname bodal kamen', spasayas' ot  duhovskogo ognya,  puli  sverlili
kamen' dzin'-dzin'-dzin', kroshki leteli, on prismotrelsya, gde tam duhi?

     ...aga, von na pupke koposhatsya...

     Pustil ochered', a kto-to iz  podstvol'nika  zasadil,  i  rvanulo tam na
grebne,

     ...rascvela gorka, kak Moskva pri prazdnichnom salyute...

     i podumalos' v poslednij moment, kogda on snova uvidel nebo, chto horosho
by "krokodily" poyavilis'.

     ...potomu chto bez "krokodilov" ochen' ploho...

     ...nebo kakoe-to nizkoe, davit, a kak zhe letet', esli nebo takoe
     nizkoe?..

     I  posle starshij  lejtenant SHaragin  lezhal  na spine. I  obstupili  ego
polukrugom  ili pochti zamknutym  krugom soldaty. I komu-to moglo pokazat'sya:
rvetsya on chto-to skazat'. I Zebrev naklonilsya. Sil  nabiralsya  SHaragin, duha
nabiralsya.  Tol'ko  vozduha  ne  hvatalo.  Tyazhelo  vbiral  v  grud'  vozduh,
malen'kimi glotkami,  pryamo-taki  sapogom ili  kolenom budto  kto  na  grud'
nastupil, pridavil, kak, byvalo, dedushki-veterany novichkov k polu prizhimali,
a  zatem,  otchayavshis' spravit'sya, vydohnul  nakopivsheesya  vnutri.  Tochno duh
ispustil. I vs£.
     I strah pered smert'yu tut zhe otpustil. I bol' otpustila.

     ...navsegda?..

     I  zaglyanul  togda SHaragin  v svoi zhe  pustye, kak vycherpannyj kolodec,
glaza, m£rtvye glaza. I skvoz' lica bojcov potyanulsya on k nebu, chto raskrylo
nad  mirom bezdonno-golubuyu past', kak esli  by zadumalo proglotit' ego. Vse
zhelaniya i vse nadezhdy otnyne ustremilis' v bespredel'nost' nebosvoda.
     On  nakonec, gotov  byl rasstat'sya s zemnymi stradaniyami, on  uzhe pochti
sovsem nichego ne  boyalsya, on sam  vyzvalsya  ujti, utonut'  v  obvolakivayushchih
zemnoj shar nebesnyh prostorah.

     ...a dal'she tishina...

     Dal'she bylo more.

     ...sol£noe CH£rnoe more, veter, belye barashki... sol£noe
     CH£rnoe more, kak krasnaya sol£naya krov', kotoruyu slizyval
     ya s ruki; mel'chajshie kamushki vymyvaet iz ruk nabegayushchaya
     volna, kamushki - chasticy bol'shih kamnej... byt' mozhet, oni
     kogda-to sostavlyali ogromnye skaly, kotorye za stoletiya
     razvalilis', razmel'chilis', peremeshalis' chastichki skaly s
     drugimi kamushkami... kak krohi vospominanij, uskol'zayut
     kamushki s morskoj vodoj, uplyvayut vospominaniya s sol£noj
     vodoj i na gubah ot bryzg morskih osta£tsya sol', shozhaya so
     vkusom krovi, aloj solonovatoj krovi...

     Krov'  slizyvali muhi.  Izumrudnye, zhirnye muhi besnovalis'  nad trupom
starshego lejtenanta SHaragina, nahal'no shl£palis' na lico,  polzali po gubam,
naslazhdayas'  eshch£ ishodyashchej ot nego teplotoj.  Gadko bylo, no  otognat' ih on
byl ne v sostoyanii, lish' smotrel podavleno i pechal'no na sebya zhe,  lezhashchego,
m£rtvogo, smotrel kak by s  boku. ZHuzhzhan'e muh usilivalos', i esli ran'she on
kak-to  razlichal  otdalennye vystrely  i kriki lyudej,  to vskore pritihli  i
ischezli  sovsem  eti  zvuki, i nichego uzhe krome  zhuzhzhan'ya muh i  temnoty  ne
oshchushchal on bol'she.

     ...privozyat nas syuda po vozduhu...

     Vysvetilos'   s  neobyknovennoj  yasnost'yu  neotvratimoe:   neskonchaemye
predsmertnye gallyucinacii skoro zakonchatsya, i  togda bol' ujd£t  nasovsem, i
stradaniya  blizkih  lyudej prekratyatsya,  i  sotr£tsya vs£,  chto narisoval on v
poslednie minuty pered smert'yu v voobrazhenii.

     ...i uvozyat po vozduhu...

     Peschinki  sna,  kak  kapli  vody,  posypalis'  s  resnic,  a otdel'nye,
naibolee upryamye v stremlenii dokazat' chto-to, lipli k licu i vekam.

     ...privozyat na belyh transportnikah, na skotovozah...

     Kogda  son  otstupil nenadolgo,  v svete malen'koj  nastennoj lampochki,
priglushennoj platochkom, poyavilos' pechal'noe lico Leny.

     ...uvozyat na "ch£rnyh tyul'panah...

     Pered tem, kak sovsem prosnut'sya, videl SHaragin kabul'skij  aerodrom, i
soldat i oficerov,  ozhidayushchih bort na Tashkent, i "CH£rnyj tyul'pan", v kotoryj
soldaty  gruzili  derevyannye yashchiki. Na  odnom  yashchike  krivo,  ot  ruki  bylo
vyvedeno:

     SHaragin Oleg Vladimirovich

     ...tela nashi m£rtvye vezut otsyuda horonit' na Rodinu... a dushi
     nashi? chto budet s nimi?.. kuda teper' letit moya dusha?..

     Eshch£ uvidel on nebo s plyvushchim samol£tom,

     ...samol£t v nebe, kak paryashchij Krest, kak Hristos, vzbirayushchijsya na
     Golgofu...

     i podumal, chto  letit Il-76-j, vozmozhno,  unosyashchij iz Afgana perezhivshih
vojnu  lyudej,   a,  vozmozhno,  letyashchij  iz  Tashkenta,  nabityj  novichkami  i
otpusknikami.  No v poslednij  moment  SHaragin  zasomnevalsya  i  pristal'nee
vsmotrelsya v  nebo,  i  togda  razglyadel, da,  somnenij ne ostalos', - letel
"CH£rnyj tyul'pan",

     ...s novymi zhertvoprinosheniyami na bortu...

     kotoryj, nakonec, zagruzili.
     "CH£rnyj tyul'pan"  razognalsya, tyazhelo otorvalsya ot vzl£tki, i  pov£z  na
Rodinu v  svo£m  chreve  zakolochennyj v  doski cinkovyj grob,  grob  starshego
lejtenanta SHaragina.

     ...a dusha navechno osta£tsya zdes'... v Afgane zastryali nashi
     dushi...

     Vpervye v zhizni ispytal Oleg potrebnost' perekrestit'sya...



     Pered shtabom batal'ona odinokij soldatik samodel'nym zheleznym sovkom na
derevyannoj palke ochishchal plac ot snega.
     - Nu, chto, Antonenko, s®ezdili?! - sprosil SHaragin.

     ...zhlob, a chto-to chelovecheskoe i v n£m est'...

     - Tak tochno, tovarishch starshij lejtenant. Hotel vam skazat'.
     - CHto?
     - Bogdanov, vrode, prikaz gotovit na vas.
     - Bogdanov...

     ...Bogdanov - nikto, nichtozhestvo... i voobshche, ya uzhe davno ne v ego
     podchinenii...

     - Tovarishch starshij lejtenant...
     - CHto eshch£?
     - Spasibo.
     V oruzhejnoj  komnate,  poka  dezhurnyj  serzhant  pereschityval  avtomaty,
SHaragin  otkryl  sejf  i nezametno  perelozhil v  karman  pistolet, zatem  iz
drugogo sejfa vzyal patron.

     ...uspel vs£-taki...

     On pozdorovalsya s kombatom, sel spinoj k oknu, zagnal patron v  stvol i
pristavil pistolet k pravomu visku.
     - Vy boites' smerti?
     Kombat opeshil snachala, ne ponimaya, k chemu podobnye voprosy, razygryvaet
ego oficer  ili  ser'£zno  reshil  strelyat'sya.  Somneniya dlilis'  sotye  doli
sekundy.
     - Konechno, boyus'. Kak lyuboj chelovek.
     - A ya uzhe net.
     - Postoj, Oleg, pochemu? Pochemu vdrug strelyat'sya?
     - A kak eshch£ prikazhite zakonchit' oficeru?
     - No pochemu zhe obyazatel'no zakanchivat'? Davaj pogovorim.
     - YA uzhe vs£ reshil dlya sebya.
     - Ne shuti, Oleg. Ty, vidish' li, pulya ved' mozhet rikoshetom i v menya...
     - Gluposti.  YA by sdelal eto odin, bez vashego  prisutstviya. YA vas  i ne
znayu  sovsem pochti.  Vy mne nuzhny,  kak  svidetel'. I  pri vas zayavlyayu,  chto
nahozhus'   v  zdravom  rassudke.   Mne  nekogda  pisat'  zapisku,  izvinite.
Postarajtes' pozabotit'sya o sem'e. Oni ne vinovaty.
     - A...
     - Pomolchi, syad'! Pered dal'nej dorogoj nado prisest' i pomolchat'...
     Kombat smotrel na ruku, kotoraya derzhala  pistolet, i na palec na kurke.
Emu dazhe  pokazalos', chto starshij lejtenant absolyutno spokoen, chto dazhe, kak
by rad on, chto vs£ zakanchivaetsya. I esli by  ne pul'siruyushchaya zhilka na pravom
viske ryadom s  dulom  pistoleta,  kombat, mozhet  byt',  reshil  by dazhe,  chto
starshij lejtenant  nichego i ne perezhivaet, a delaet eto iz-za pomeshatel'stva
dushevnogo.
     SHaragin  popravil  levoj  rukoj  pistolet.   Dulo  bol'she  ne  kazalos'
holodnym, ono sogrelos' ot soprikosnoveniya s goryachim viskom.
     Na placu soldat chistil sneg. Kombat na dolyu sekundy otvl£ksya, uvidev za
oknom bojca, prishchurilsya,  chtoby razobrat' kogo tam postavili plac raschishchat',
i  vdrug  vzdrognul  ot neozhidanno  prozvuchavshego  v  polnoj  tishine komnaty
vystrela.  Starshij  lejtenant SHaragin dernulsya vlevo,  zavalivayas'  k stene,
kotoruyu tol'ko chto okropil krov'yu sobstvennoj i mozgami.
     ...Tak do konca on i ne opredelil, gde zhe imenno zabuksovala pered  tem
kak  oborvat'sya navsegda  s prosverlivshej visok  pulej  zhizn': v  ushchel'e,  v
vertol£te, v gospitale.

     ...konechno v Afgane... v ushchel'e, a potom kto-to dolgo reshal, chto so
     mnoj delat' dal'she, i poka zhdal, ya slyshal otgoloski toj zhizni,
     kotoruyu ne dano mne bylo prozhit'...




     glava dvadcat' pervaya
     VYVOD



     U holmika  svezhej zemli,  peremeshannoj s peskom,  sobralos'  s  desyatok
chelovek.
     Kto-to iz oficerov vpolgolosa  zametil: "Plohoe  mesto, odin  pesok..."
Emu  poddakivali: "Zachem  takoe mesto pod kladbishche vybrali?"  - "I ot goroda
dobirat'sya neudobno..."
     Stali rashodit'sya.
     Zaplakannaya, Lena prikladyvala k  licu skomkannyj v  kulake platok: "Ne
vymolila ego... ne vernulsya ko mne.." Nastya obnyala mamu za taliyu. Devochka ne
plakala, ona slishkom maloj byla, ne vs£ poka ponimala.
     Mat' veli pod ruki - ded Aleksej i otec.
     ZHenshchiny otrydali, otgolosili svo£, eshch£ ran'she,  do zakapyvaniya, poka ne
opustili v mogilu, i, osobenno doma, kogda tol'ko soobshchili o smerti Olega, i
osobenno, kogda privezli cinkovyj grob.
     Lico Nastyushi, neschastnoe v podrazhanii  vzroslym, voproshalo: "Tak chto zhe
vs£-taki  s  papoj?  Gde on? Kogda  priedet?"  -  "Papa  bol'she  nikogda  ne
priedet... Net bol'she papy... Pogib  papa. V Afganistane  pogib", - ob®yasnyal
ej, kak mog, pradedushka Aleksej.
     Rashodilis' medlenno.  ZHen'ka  CHistyakov  slushal Zebreva: "...prikryvali
othod  batal'ona.  V  zasadu  popali". - Ot  oboih  razilo vodkoj.  -  "Blok
vystavili,  tol'ko dal'she... okruzhili ih duhi".  Zebrev polez za sigaretami,
vmeste  s  pachkoj  vynul  lazuritovye ch£tki: -  "...podobral posle  boya". On
chirknul spichkoj, zatyanulsya dymom. Oni s ZHen'koj ostanovilis',  povernulis' k
mogile, i  tak,  chtoby  nikto  bol'she,  osobenno  Lena,  ne  uslyshal, Zebrev
vymolvil: "On ne srazu umer..."
     Na  doroge  dozhidalsya oranzhevyj, prorzhavevshij  mestami  avtobus.  Ryadom
lezhali dve gvozdiki i otlomivshayasya ot venka elovaya vetochka.
     - Znachit, uhodim? - sprosil CHistyakov.
     - Tak govoryat.  Vyvod vojsk  -  budet.  No  kogda,  ne yasno.  Dumayu,  v
sleduyushchem  godu  raz®yasnitsya... Mne-to chto?  YA,  grym-grym,  k  tomu vremeni
zamenyus'.




     Devyat'  s  lishnim let  provela  na chuzhbine 40-ya armiya,  i vot, nakonec,
razreshili  ej  vernut'sya domoj.  Naznachili krajnij  srok, vystroili  grafik,
pristupili k poetapnomu vytyagivaniyu chastej i garnizonov.
     Na  vs£  pro  vs£  bolee  chem  stotysyachnomu  kontingentu  otveli devyat'
mesyacev.  Zadacha  yasnaya:  posle 15  fevralya  1989  goda sovetskih soldat  na
territorii  Afganistana ostat'sya ne dolzhno. Armiya vzyala  pod kozyrek: prikaz
poluchen, budet vypolnen.
     Svorachivalis'  divizii,  brigady,  polki, batal'ony, ostavlyali  obzhitye
gorodki, garnizony, zastavy. Uhodili v Soyuz, ne schitaya sebya proigravshimi, no
i o pobede rechi ne shlo.
     I  kazhdyj,  podi,  soldatik,  kazhdyj  oficer,  ot®ezzhaya,  hot'  raz  da
obernulsya, prostilsya  s privychnym gorodkom, i s pejzazhem znakomym, s gorami,
s  "zel£nkoj",  s  peskom,  s  dolinoj,  rasproshchalsya  navsegda  s proklyatymi
borodachami, koih  postrelyano bylo  za  gody  nemaloe kolichestvo, i  kotorye,
byvalo, i shuravi nos utirali.
     I kazhdyj, podi,  pripomnil, kak emu zhilos', s  kem i kak  voevalos'.  I
vzgrustnul.
     I kazhdyj, podi, sprosil sebya: a radi chego voevali?
     Nikto ne otvetit tolkom. I sprosit' ob etom nekogo, krome sebya.
     I kak  zhe ne popytat'sya domyslit' takoj vopros:  a vo chto,  sobstvenno,
oboshlas'  nam  vojna? Kak ni  posporit'  oficeram? Kto po  vtoromu zahodu  v
Afgane,  -  tot odnu arifmetiku poter'  vyvodit. Ne zabudet, kak  v brigade,
byvalo, do vos'misot chelovek za god ne doschityvalis'. Kto men'she krovi vidal
- svoj podsch£t ved£t.
     Kak ne kruti, a tysyach tridcat' polozhili,  tverdyat odni  oficery. A to i
bolee, esli i skonchavshihsya  ot  ran v gospitalyah uchest',  da ot boleznej, da
neschastnye sluchai summirovat'. A ranenyh, kalek - tysyachi i tysyachi. A te, chto
v  Soyuze ne prizhilis', do  kogo Afgan dotyanulsya uzhe  v  mirnoj zhizni? Kto zhe
stanet vs£ eto skladyvat'? Osta£tsya tol'ko dogadyvat'sya ob istinnyh cifrah.
     Drugie oficery,  osobenno  te,  chto  k  shtabu  armii blizhe,  na  drugom
nastaivayut. Vidimo, nameknuli  im, na  kakie  cifry  orientirovat'sya: bol'she
pyatnadcati tysyach ubitymi ne  naber£tsya za  vsyu vojnu. A koe-kto iz generalov
uzhe uspokaivaet: pyatnadcat'  tysyach! da dlya nashej ogromnoj  strany - kaplya  v
more,  za god bol'she lyudej v avtomobil'nyh avariyah pogibaet. Narodila  zemlya
Russkaya muzhikov i eshch£ narozhaet, ne oskudeet...
     Da  skazhut li  kogda  otkryto  o  real'nyh poteryah? Net,  vryad li takoe
obnaroduyut, shodyatsya vo  mnenii oficery. Za sem'yu pechatyami spryachut, a kol' i
ob®yavyat oficial'nye cifry, tak obyazatel'no slukavyat, nedogovoryat, chto-nibud'
da utayat.
     Odna  nadezhda,  chto kogda-nibud' vse imena  pogibshih svedut voedino.  V
odin spisok, v odnu skorbnuyu knigu, i na memoriale obshchem, afganskom, vysekut
po  granitu kazhdyj inicial,  kazhduyu familiyu. Togda uzh ne posporish',  togda -
vs£ na  vidu. Vseh pomyanut  razom. CHtob  znali lyudi, chtob  pomnili,  chtob ne
zabyli, chtob pominala strana svoih geroev.
     Odnako, veshchichki sobrany, i prikaz trogat'sya  postupil. Oficery besedy i
spory otlozhili. I glyadish', na vremya zabylis' eti mysli. Kurs - domoj. Dumat'
nado, kak zhizn'yu darovannoj dal'she rasporyadit'sya.
     A vs£ zhe: radi chego gerojstvovali, zahvatyvaya vysoty, karavany, zanimaya
perevaly, unichtozhaya ukrep rajony, bazy duhovskie?
     Net otveta. I vsya nadezhda - na Rodinu.
     Ne  byvat' takomu, chtoby podvigi afganskie  ostalis' nevostrebovannymi.
Ne  zamolchat  ih,  ne skroyut, zanesut v letopisi, vspomnyat ni raz. Ne zrya zhe
pochti desyat' let stoyal v Afganistane ogranichennyj kontingent, ne zrya...

     Armiya ne sdalas',  ne  priznala sebya pobitoj, pobezhdennoj. Armii prosto
dali novyj prikaz i ona ego poslushno vypolnyala.
     Armiya sohranila boevoj duh  do  konca.  Potomu-to  i rvalis' priehavshie
pered  samym  vyvodom novichki v boj, da i starozhily etoj vojny ne vsyakij raz
zadumyvalis' o tom, chtoby sberech' sebya dlya mirnoj zhizni, takoj blizkoj, chto,
kazalos', stoit protyanut' ruku i  vot ona.  Mesyacy, nedeli kakie-to otdelyali
vojnu ot  mira. Boevye,  oficial'no schitavshiesya  v  proshlom,  na  samom dele
prodolzhalis', pust' i ne v prezhnih masshtabah, i povoevat' dlya zhelayushchih vremya
ostavalos'.


     Voennye  nablyudateli  OON,  razmestivshis'  na  granice,  na  aerodromah
pedantichno  schitali  gruzoviki, bronemashiny, artillerijskie  orudiya,  tanki,
gadali, skol'ko vyvela Moskva k  takomu-to mesyacu, k takoj-to date:  desyat',
dvadcat', tridcat', sorok,  pyat'desyat  tysyach soldat?  Somnevalis'  v cifrah,
kotorye poluchali ot sovetskih, pytalis' pereproverit'.
     Nastupal  Novyj,  odna  tysyacha  devyat'sot   vosem'desyat  devyatyj   god,
poslednij god  na  chuzhbine.  Pyatnadcatogo  fevralya,  ni dn£m pozzhe, soglasno
zaklyuchennym v  ZHeneve  soglasheniyam,  poslednij sovetskij soldat  obyazan  byl
pokinut' Afganistan.
     Voennye usilenno zakupalis'. Vs£, chto tol'ko mozhno bylo prodat', tashchili
v dukany:  spisannye  i  nespisannye  televizory,  utyugi,  chajniki,  posudu,
odeyala,  matracy,  konservy, elektroplitki, holodil'niki,  tumbochki, stul'ya,
kondicionery, krovati, zapchasti, oruzhie, formu, bronezhilety, kaski,  kolesa,
doski,  yashchiki  iz-pod  patronov  i  snaryadov,  yashchiki  s  granatami, cinki  s
patronami,  benzin,  kerosin,  mashinnye  masla,  kolyuchuyu  provoloku, i  ves'
assortiment  magazinov  voentorga,  nachinaya  s  konfet,  vafel'  i  sokov, i
zakanchivaya odezhdoj,  obuv'yu i videomagnitofonami, poskol'ku v dukanah stoili
eti veshchi dorozhe, chem v voennyh gorodkah.
     Na zarabotannye chestnym  i nechestnym putem  den'gi pokupali vs£ podryad,
tak kak znali, chto v Soyuze dostat' chto-to importnoe budet neimoverno slozhno.
S   prilavkov   dukanov  smetali   dublenki,  kosmetichki,  kolgotki,  otrezy
materialov na plat'ya, kassety, trusy,  dzhinsy, noski, ochki, chasy, zazhigalki,
rubashki...  Dovol'nye,  pakovali  chemodany,  zavyazyvali  korobki,  ehali  na
peresylku,  gde  skopilis' sotni  i  sotni  oficerov,  soldat,  praporshchikov,
sluzhashchih  v  ozhidanii bortov v  Soyuz, ili zhe  zhdali prikaza na  vyhod  chasti
kolonnoj. Zavershayushchij etap vyvoda zatyagivalsya.

     General  armii  Vampilov  priehal v afganskoe  ministerstvo  oborony za
chetvert'  chasa  do  vstrechi, podnyalsya  na tretij etazh,  ustroilsya v  kozhanom
kresle  v  prostornom  holle  pered zalom  peregovorov,  tak, chtoby  uvidet'
otkryvayushchiesya dveri  lifta,  kogda  pribudut  nablyudateli  OON.  Ryadom stoyal
major-perevodchik,  takzhe kak  i  nachal'nik,  v forme  maskirovochnogo  cveta.
Soprovozhdavshie   oficery  operativnoj  gruppy,  vklyuchaya  generala  Sorokina,
prohazhivalis'  po   hollu.   Voznik   afganskij  soldatik,  dlinnyj,  tonkij
"guboshl£p",  zameshkalsya.  Svobodnoj rukoj otdal chest'  sidevshemu  sovetskomu
generalu,  vydelil  ego sredi  ostal'nyh,  za  glavnogo  srazu raspoznal, vo
vtoroj zhe  derzhal podnos s  podelennymi po  tarelochkam  yablokami i oreshkami.
Vampilov  mahnul:   "davaj!"  i  soldatik  prosledoval  s   podnosom  v  zal
peregovorov. "Papa" obdumyval, chto budet  govorit', postukival  pal'cami  po
derevyannoj  ruchke kresla.  Nogi  zhe  ego, vernee noski  botinok, poperemenno
podnimalis' i opuskalis' na  kover.  I nogi,  i ruka slovno zhili otdel'no ot
tulovishcha, tak nepodvizhno sidel Vampilov.
     Neozhidanno on proizn£s:
     -  YA  skazhu  im,  chto sejchas  nel'zya  byt'  ravnodushnym  po otnosheniyu k
afganskoj probleme. Kak budet po-anglijski veha?
     -  Majlstoun,  -  podskazal  perevodchik i  poyasnil:  - Mil'nyj  kamen',
doslovno.
     - |to pochemu eto mil'nyj kamen'?
     - Libo mozhno perevesti kak lendmark.
     Lyubil "papa" vstavlyat' v razgovor russkie poslovicy i pogovorki. Prich£m
takie, chto i v slovare  ne  najd£sh'. Ne perevoditsya na  drugoj  yazyk i  vs£.
Blizko nichego  net. A general armii  trebuet perevoda tochnogo - u  nego  vse
postroenie  mysli rushitsya, esli ne  dones£sh' smysla.  Rasserditsya, branit'sya
budet.
     - Hm-m, - "papa" vnov' pogruzilsya v razmyshleniya.
     Sorokin otdernul shtoru, posmotrel  vniz,  ne  priehali  li nablyudateli.
Ostavlennyj u  pod®ezda  vstrechat' gostej oficer  opergruppy pozhal  plechami,
mol, poka ne vidno. V sleduyushchuyu minutu pogas svet, i "papa"  predstavil, chto
gosti edut v  lifte,  podnimayutsya na tretij etazh, i zastrevayut. On podelilsya
narisovannoj v sobstvennom voobrazhenii kartinkoj s majorom:
     - CHto togda? Kak budem vesti peregovory?
     - V  lifte, tovarishch  general armii, - vse obradovalis' shutke, ona snyala
navisshee napryazhenie.
     - A chto esli dushmany zahvatili Surubi, - predpolozhil Vampilov. Pitayushchaya
Kabul elektrostanciya nahodilas' za gorodom, i duhi, nesmotrya na vystavlennye
zastavy, neodnokratno sovershali podryvy linij peredach. - Ili zhe vzorvali e£?
     -  Net,  - reshitel'no otmel takuyu versiyu major. - Oni by ne stali etogo
delat'. Hotya  vse  vozmozhnosti u  nih est'.  Oni  zhe  sami  pol'zuyutsya  etoj
energiej. Net smysla.
     -  Kak zhe, a vot na yuge  oni  zhe  vzryvali  L|P,  kotoruyu  my tyanuli, -
vozrazil Vampilov.
     - Na  yuge bolee ortodoksal'nye  duhi, tovarishch general  armii. Zdes' oni
privykli  k  civilizacii, - pokazal  znaniya voprosa  major, i udovletvorenno
ulybnulsya, kogda "papa", vzvesiv dovod, soglasilsya:
     - Tozhe  verno, - i spustya minutu tishiny, prodolzhil: - Vezde my lezem so
svoimi merkami. Ved' zdes' zhe vs£ sovsem inache, drugie zakony. Tak?
     - Tak, - kivnul major.
     - A my pytaemsya nasadit' sobstvennye poryadki. Skol'ko vremeni?
     Oficery  svity  odnovremenno  vzglyanuli  na  chasy,  otvetil  zhe  major,
ostal'nye molcha soglasilis', chto, mol, verno, stol'ko imenno i est'.
     - SHestnadcat' nol'-nol', - skazal major.
     Sorokin podv£l strelki. Ubezhali chasy na dve minuty.
     - Nado nam  ih vseh pomirit', - prodolzhil Vampilov. -  Znaete, chto  mne
skazal nedavno Nadzhibulla? CHto on skoree najdet  obshchij yazyk s  Gul'beddinom,
chem s Ahmad SHah Masudom. I znaete pochemu?
     Svita izobrazila na licah nepoddel'nyj interes.
     - Potomu, chto Nadzhibulla - pushtun. A Ahmad SHah - tadzhik.
     Podchinennye,  krome   majora-perevodchika,  naigranno  porazh£nnye  takim
vyvodom,  a mozhet, i dejstvitel'no  uznav  chto-to novoe dlya sebya  pod  konec
vojny, mnogoznachitel'no pereglyanulis'.
     Sorokin vnov' otodvinul zanavesku. Na ulice povalil sneg.
     S   Ahmad   SHahom  Masudom  dogovorit'sya  vozmozhnost'  sushchestvovala,  i
peregovory provesti,  v principe, sovetskie gotovilis', posylali  k polevomu
komandiru tajnyh svyaznyh, ot nego doverennyh  lyudej prinimali, ot sovetskogo
posla i  ot Vampilova pis'ma pisali. V principe, Masud obeshchal na slovah, chto
sovetskie kolonny na Salange trogat' ne budet, chto, mol,  ujd£te bez poter',
ne  bespokojtes'.  I  dejstvitel'no,  veli  sebya  duhi na  perevale tiho, na
konflikt ne naryvalis', v russkih  ne strelyali, lish' peredvigalis' tuda-syuda
vdol' dorogi nebol'shimi otryadami, s pulem£tami  i  granatometami  na plechah,
zuboskalili.
     Zato  "zel£nym",  afganskim  pravitel'stvennym   zastavam,  i  kolonnam
afganskim ugrozhali skoroj raspravoj, koe-gde postrelyali  dazhe  v  kabul'skih
armejcev, mashiny podozhgli,  mol, ne zabyvajtes', my hozyaeva na Salange. Esli
posle vyvoda Masud  perekroet  pereval,  pravitel'stvo  Nadzhibully dolgo  ne
proderzhitsya. |to ochevidno dlya vseh,  i v Kabule, sudya  po nastroeniyu mestnyh
zhitelej chuvstvuetsya napryazhenie. Vampilovu  ezhednevno  dokladyvali  obo vs£m,
svodki  i analiticheskie materialy chital "papa", iz raznyh istochnikov  cherpal
informaciyu, v tom chisle iz lichnyh vstrech.
     I Nadzhibulla ponimaet, chto  Ahmad SHah  Masud - pryamaya ugroza, potomu  i
prosit  razbombit' bazovye rajony Masuda,  operaciyu provesti, vydavit' ego s
perevala, dal'nyuyu  aviaciyu  zadejstvovat', chtob kamnya na kamne  ne ostalos',
chtob dolgo prihodil v sebya posle bomboshturmovogo udara "Pandzhsherskij lev".
     Nadeetsya Nadzhibulla, razmyshlyal Vampilov, chto takim obrazom vnov' vtyanet
nas v  vojnu, i  poyavitsya  lishnyaya  zacepka,  chtoby  prodlit' srok prebyvaniya
ogranichennogo kontingenta.  Nenasytnye oni  kakie-to!  Tanki,  bronetehniku,
artillerijskih orudij,  vertol£tov  - nesmetnoe kolichestvo poluchili.  A  kto
ispol'zovat' eto budet, kto u nih voevat'  budet? V  lyuboj chasti  nekomplekt
lyudej.  Ne hotyat  idti  sluzhit'  v  armiyu afgancy. Teper' im  eshch£ reaktivnye
ustanovki "Uragan" nuzhny, "Grad" podavaj,  raketnye puskovye ustanovki R-300
-  "Skad".   CHto  eshch£  poprosyat?  A  vsya  verhushka  ohvachena  porazhencheskimi
nastroeniyami, sami protiv dushmanov  voevat' ne hotyat, sovetskih podstavlyayut!
Neuzheli tak naiven  Nadzhibulla? Neuzhto ne ponimaet, chto poka  reshenie  budet
prinimat'sya, poka on budet zaveryat'  vseh, chto russkie soglasyatsya, Masud vs£
proznaet. Ot afgancev zhe v  okruzhenii Nadzhibully i uznaet. On uzhe, po dannym
razvedki  pochuyal neladnoe i peremeshchaet  otryady. Bombi -  ne  bombi Salang  i
Pandzhsher, tolku ne budet. Posmotrim, chto reshat na Politbyuro. Budem voevat' s
Masudom  - ne  budem,  ostavyat  vojska  -  ne  ostavyat...  Dejstvovat'  nado
peregovorami, a ne oruzhiem. Desyat' let voevali, i nichego ne dobilis'.
     Svet   zazh£gsya.  Vampilov  vzglyanul   na  lyustru,  i,  vozvrashchayas'   iz
zadumchivogo sostoyaniya, prodolzhil:
     - I vs£-taki, my dolzhny najti put' ih pomirit'...
     - Kogo, tovarishch general armii, pomirit'? - utochnil Sorokin.
     - Afgancev, - kakih afgancev? pro kogo govoril "papa"?, kogda  i kak on
nadeyalsya pomirit'? umolchal, ne podelilsya.
     Mirit' nado vseh! Ne tol'ko Nadzhibullu  s oppoziciej. V samom afganskom
rukovodstve po-prezhnemu  treniya,  hal'kisty  s  parchamistami  ne  uzhivayutsya.
Modzhahedy  mezhdousobicu  razveli.  Rastashchat po klochkam  stranu,  raskroyat. A
legko  li  zlejshih  vragov,  krovnyh  vragov  mirit'? Net,  konechno. No nado
starat'sya. Vampilov nikogda ne hvastalsya uspehami, o ego deyatel'nosti voobshche
malo kto znal v armii, odni vysokie chiny v  kurse byli.  CHasto letal v samoe
logovo vraga na  peregovory Vampilov -  inogda s  ohranoj, a  chasto  s odnim
tol'ko  perevodchikom. I slushali ego modzhahedy. Verili na slovo. Videli v n£m
cheloveka chesti.
     - CHto-to zapazdyvayut, - vnov' posmotrel na chasy major.
     - S kazhdym razom ya ubezhdayus', chto nikakogo proka ot nashih vstrech net, -
kak  by  pozhalovalsya  vsluh  na nablyudatelej  OON  Vampilov.  -  Boltologiej
zanimaemsya! Oni nichem nam ne pomogayut, i nikak ne vliyayut  na  pakistancev. A
zarabatyvayut neploho. Skol'ko oni zarabatyvayut?
     - YA  ne  uveren, tovarishch general  armii, -  pozhal plechami polkovnik  iz
svity s prilizannymi volosami i puhlen'kimi gubkami.
     - A ya znayu, 20-25 tysyach dollarov v mesyac, vot skol'ko!
     - Vozmozhno, tovarishch general armii.
     -  A  eto  300  tysyach  v  god.  A za  chto  im  platyat takie  den'gi? Za
prisutstvie? Kucha bezdel'nikov! Nichego rovnym sch£tom ne delayut!
     - Pod®ehali, - soobshchil Sorokin.
     Vampilov podnyalsya, popravil volosy, formu, povernulsya k liftu spinoj, i
ladoshki   za   spinoj   scepil,   prigotovilsya  izobrazit'   pered   gostyami
zadumchivost'.
     Otkrylis'  dveri  lifta,  pokazalsya  general Hel'menen  s  pomoshchnikami.
Vampilov  povernulsya,  dvinulsya  navstrechu,   lyubezno  poprivetstvoval.  Vse
prosledovali v zal, i general  armii,  smeniv ulybku na ser'£znoe vyrazhenie,
napravilsya k  svoemu tradicionnomu mestu za stolom  peregovorov  -  s pravoj
storony, no  odin iz  oficerov gruppy OON poprosil razresheniya sdelat' snimok
na pamyat', i, poka on shchelkal apparatom,  podospeli otstavshie  nablyudateli  -
polkovnik  Bo i  grazhdanskij  chelovek  - ni  to  filippinec, ni  to  kitaec,
nizen'kij,  s  dlinnymi  ch£rnymi volosami.  U  kazhdogo nablyudatelya na pravom
rukave byl  prishit  flag strany,  kotoruyu oni  predstavlyali,  u Hel'menena -
finskij, u Bo - shvedskij.
     Polkovnika  Bo Vampilov ne  lyubil,  polkovnik  razdrazhal  ego s  pervoj
vstrechi. SHved  vechno  kleval  nosom, bezrazlichno  slushal perevody,  zakryval
ustalye  glaza.  Odin  raz kollegi  nashli  ob®yasneniya takomu  povedeniyu  Bo,
podelilis',   chto   letal   on  na  svad'bu  k   docheri,  i  togda  Vampilov
snishoditel'no prostil,  no  i pri  posleduyushchih vstrechah polkovnik prodolzhal
zasypat'.
     - Gospodin general, - nachal Vampilov, obrashchayas' k Hel'menenu, - u  menya
dlya vas,  sobstvenno govorya, nikakih novostej net. Vyvod poka ne nachinaetsya,
no i plany nashi ne preterpeli izmenenij.
     "Papa" zaranee  nastroilsya prepodat' OONovcam  urok, reshil postavit' ih
na mesto. Uzh  ochen'  oni mnyat sebya vazhnymi  pticami. Vampilov  otkinulsya  na
spinku stula.  Pod formu on  odel  teplyj seryj sviter,  i  chuvstvoval  sebya
ves'ma  komfortno  v  ploho  otaplivaemom  afganskom ministerstve.  I vernyj
pomoshchnik "papy", slegka medlitel'nyj, maloslovnyj, no krajne  ispolnitel'nyj
sedoj general-lejtenant v  ochkah  tozhe sidel  v  svitere,  tol'ko v  svitere
bezhevom, ot komplekta "gornoj" formy.
     Razgovor zash£l o rabote OON na poslednem etape vyvoda.
     - YA nadeyus', chto vy oznakomilis' s nashimi soobrazheniyami po  organizacii
etoj raboty, - osvedomilsya Hel'menen.
     -   Kakimi   soobrazheniyami?  -   Vampilov   udivlenno   podnyal   brovi.
Ispolnitel'nyj  general-lejtenant bystro zalepetal emu na uho  o kontrol'nyh
postah, s kotoryh nablyudateli OON rasschityvayut  sledit' za hodom  poslednego
etapa vyvoda.
     -  Vidite  li,  gospodin  general, - dvumya  rukami, za duzhki,  Vampilov
popravil ochki,  - mne kazhetsya,  chto osoboj  neobhodimosti  v podobnyh postah
net, -  on sdelal upor  na slovo  "net".  - |to bylo vazhno delat' na  pervom
etape,  chtoby ubedit'sya,  dejstvitel'no li  my  vyveli  pyat'desyat  procentov
vojsk.  A  sejchas  u  vas,  izvinyayus',  zadacha  namnogo  proshche.  Ved'  posle
zaversheniya vyvoda vam ostanetsya tol'ko  proverit',  vse  li sovetskie vojska
pokinuli Afganistan, - on vyderzhal pauzu i ehidno prodolzhal, obrashchayas' cherez
perevodchika k finskomu generalu:  - Vy  pomnite, ya govoril vam, chto nadeyalsya
uvidet' process dvustoronnim. My vyvodim  voinskuyu  chast' iz Afganistana,  -
zhestikuliroval on rukoj, -  i v Pakistane  likvidiruetsya baza myatezhnikov.  V
Pakistane  zhe, kak  vam  izvestno, nikakih  podvizhek  net!  Vyhodit, chto vash
organ, kotoryj dolzhen nablyudat' za vypolneniem ZHenevskih soglashenij, po suti
dela lish' nablyudaet za vyvodom sovetskih chastej.
     OONovcy zaerzali na stul'yah.  Vpervye kto-to nabralsya reshimosti vot tak
pryamolinejno upreknut' ih missiyu za  plohuyu rabotu.  I Hel'menen, napryazh£nno
vyslushav Vampilova, reshil kak-to reabilitirovat'sya. On skazal, chto ih missiya
imela celyj  ryad zadach,  chast' iz kotoryh byla vypolnena,  hotya,  soglasilsya
finn, v principe, on, general Vampilov, v ch£m-to dejstvitel'no prav,  i esli
posmotret' na problemu s etoj konkretnoj tochki zreniya, to vyhodit vs£ imenno
tak, neuteshitel'no.
     - K  sozhaleniyu,  my ne  vsegda imeli dostatochno  uslovij  dlya raboty, -
razv£l rukami finn.
     "Plohomu tancoru i yajca meshayut", - chut' ne vyrvalos' u Sorokina.
     -  K tomu  zhe,  - prodolzhal Hel'menen, - ob osoboj podderzhke so storony
pravitel'stva Pakistana ne prihoditsya govorit'. Odnako, vse nashi nablyudeniya,
vse otch£ty my  napravlyaem lichno General'nomu  sekretaryu OON,  tak chto  on  v
kurse  vsego proishodyashchego, i znaet o vseh imeyushchihsya narusheniyah soglashenij s
pakistanskoj storony.
     Vampilov dlya sebya davno ponyal, chto podobnye vstrechi s nablyudatelyami OON
bessmyslenny.  Skol'ko ih uzhe bylo, skol'ko  obeshchanij on vyslushal, i skol'ko
raz  otkrovenno  po-hamski  vo  vremya peregovorov  dremal  v kresle naprotiv
polkovnik Bo!
     Hel'menen, v pyatyj raz za vremya podobnyh vstrech, povtoril, chto v zadachu
gruppy  OON  vhodit  takzhe nablyudenie  za  processom vozvrashcheniya pochti  pyati
millionov bezhencev.
     - No, kak vy  ponimaete, - ob®yasnil finn, - opredelennye prepyatstviya ne
pozvolyayut bezhencam vernut'sya v Afganistan.
     - Kakie zhe? - udivilsya Vampilov.
     - Vo-pervyh, kak  vy tol'ko  chto  govorili, zima. Mnogim  prosto nekuda
vozvrashchat'sya.  Vo-vtoryh, v otdel'nyh rajonah strany eshch£ prodolzhayutsya boevye
dejstviya. Da i sami bezhency  govoryat, chto  oni hotyat dozhdat'sya  stabilizacii
politicheskoj obstanovki v Afganistane.
     - |to kto vam takoe skazal?
     - CHto imenno? - ne ponyal finn.
     - V otnoshenii bezhencev? - Vampilov nastroen byl voinstvenno.
     - |to zhe ochevidno.
     -  Da  net,  gospodin  general.  Ne "vinter", kak  vy skazali,  prichina
nevozvrashcheniya  bezhencev. A to,  chto im prepyatstviya stroyat. |to "politicheskij
vinter"!  - Podchinennye Vampilova zakivali: "Tak-to  vot! General armii  vam
vstavil!"
     - U bezhencev byla vozmozhnost' vernut'sya v aprele, i v mae, i  v iyune, i
v iyule, i v avguste, i  v sentyabre, i v oktyabre, i v  noyabre, i v dekabre, -
perechislyal "papa". - Smotrite,  skol'ko  mesyacev! I bylo  teplo togda. I oni
poshli bylo, no dorogi im v Pakistane perekryli.
     Kak   ob   stenku  goroh.   Slushayut,  soglashayutsya,  inogda  erepenyatsya,
zashchishchayutsya. Bes-po-lez-no!
     -  Kstati,  gospodin general,  -  Hel'menen  vernulsya  k  glavnoj  teme
vstrechi, - kogda nachn£tsya zaklyuchitel'nyj etap vyvoda?
     - A vy kak lichno dumaete, gospodin  general? -  vnov' ulybayas', sprosil
Vampilov.
     - Segodnya - 5 yanvarya,  po soglasheniyam sovetskie vojska dolzhny  pokinut'
Afganistan 15 fevralya. Na vashem meste,  ya  by nachal  vyvod 15 ili 20 yanvarya,
chtoby za  nedelyu,  dnej  desyat' ostavit'  Kabul. Posle etogo minuete pereval
Salang, a ottuda do granicy - po pryamoj. I odnovremenno podtyagivat' chasti na
zapade - iz SHindanda.
     -  Verno. Odnako,  pogoda, k sozhaleniyu, ne pozvolyaet nam etogo sdelat'.
Salang zavalen snegom. Laviny soshli.
     Minut  desyat' oni  obsuzhdali laviny,  kakie oni  byvayut, skol'ko metrov
snega vypalo, i Vampilov diplomatichno zametil, chto gospodin Hel'menen hot' i
iz  Finlyandii  rodom,  no  nastoyashchih  lavin,  ochevidno,  nikogda  ne  vidal.
"Tridcat' lavin soshlo, - dolozhili generalu armii  pered vstrechej. - Dvizhenie
vstalo. Raschishchayut".
     - Kilometry snega!  S  gor  shodit  takaya  ogromnaya massa! I raschistit'
chrezvychajno slozhno... Tak vot, kak mne dokladyvayut, uzhe tri dnya net dvizheniya
na perevale.  Prid£tsya zhdat'. Nu,  a esli my ne  ulozhimsya  v sroki  -  k  15
fevralya, - to  eto uzhe budet na  nasha  vina,  a  vina "vintera"  -  zaklyuchil
Vampilov i samomu stalo priyatno, chto tak vs£ skladno sformuliroval.
     -  Da,  pogoda,  konechno  zhe,  neblagopriyatnaya,  -  soglasilsya  finskij
general. - Ne povezlo vam  s pogodoj. No  ya ne somnevayus',  chto takaya armiya,
kak  sovetskaya,  raspolagayushchaya dostatochnym  opytom, v  rasporyazhenii  kotoroj
samaya sovremennaya tehnika, smozhet samostoyatel'no reshit' etu problemu. K tomu
zhe, - Hel'menen reshil udarit' nizhe poyasa, -  gospodin Gorbachev zhdet,  chto vy
vyvedite vojska k naznachennoj date...
     - Vy pravy, - Vampilov ne lyubil, kogda ego avtoritet pytalis' prinizit'
i  napominali,  chto  i nad nim est' nachal'niki.  Hotel  togo  ili  ne  hotel
Hel'menen,  a ukolol  v  bol'noe  mesto. -  No gospodin  Gorbach£v  ne  mozhet
komandovat' pogodoj.
     - Kogda zhe, v takom sluchae, nachn£tsya vyvod vojsk? - ne uterpel finn.
     - A vot pogoda uluchshitsya, - zagadochnym tonom otvetil Vampilov, - vyjdet
solnce,  proderzhitsya   horoshaya  pogoda  mesyaca  dva,  vot   togda  i  nachnem
vydvigat'sya otsyuda.
     Sovetskij  general yavno namekal na  chto-to,  ne raskryvaya karty. No chto
imenno  pytalsya  diplomaticheskim  yazykom  soobshchit'  Vampilov,  Hel'menen  ne
ulavlival.
     -  Tak  chto  u  nas,  kak vidite, est' ob®ektivnye prichiny  zaderzhivat'
vyvod,  -  uzhe  kak  by  mezhdu prochim skazal Vampilov,  i  s udovletvoreniem
zametil,  chto nablyudateli  OON  napryaglis'. Dazhe  polkovnik Bo  okonchatel'no
prosnulsya.
     Moskva  kolebalas'. Raznye  lyudi privodili  raznye dovody v kremlevskih
kabinety.  Byli dovody v  pol'zu  togo, chtoby  pod lyubym predlogom  ostavit'
nebol'shie   formirovaniya,   tysyach   20-30,   na   dobrovol'cheskih   nachalah,
kontraktnikov, dlya obespecheniya bezopasnosti Kabula.
     No  voennye  chuvstvovali situaciyu luchshe kogo by to ni bylo, i ponimali,
chto  v ocherednoj raz podstavyat armiyu, soglasivshis' s  takim  predlozheniem. I
potomu nastaivali, chto uzh  esli sobralis' uhodit' iz Afganistana, tak delat'
eto nado  v  ogovorennye v  ZHeneve  sroki,  nezavisimo  ot  togo,  vypolnyayut
Pakistan i SSHA soglasheniya  ili net. I  nikogo pozadi ne ostavlyat', ni odnogo
soldata, ni odnogo oficera!
     Politiki zhe otdel'nye, osobenno  pobyvavshij v  Kabule s vizitom Ministr
inostrannyh   del,  prebyvali  pod  vpechatleniem  ot  vstrech   s   afganskim
rukovodstvom,  osobenno  s  prezidentom  Nadzhibulloj,  slezno  umolyavshim  ne
brosat' afganskuyu revolyuciyu na proizvol sud'by.
     "I odin v  pole  voin!"  - pereinachil togda narodnuyu mudrost' Vampilov.
Horosho, chto  perevodit' ne nado bylo. V gordom  odinochestve dokazyval on vsyu
pagubnost'  idei sformirovat' dlya ohrany  Kabula gruppirovku. I  komanduyushchij
40-oj armii  vsyacheski ego  podderzhal, kogda rasskazal "papa"  o  razgovore v
posol'stve, i  drugie generaly soglasilis' - polnyj bred, avantyura! "CHto oni
tam sovsem ..ueli chto li?" - vozmutilsya general Sorokin...
     - Da-da, no eto vs£ ravno ne pojmut, - Hel'menen zatrudnyalsya s otvetom.
Ne mog  zhe  on, v  konce  koncov, zayavit', chto missiya OON soglashaetsya,  chto,
vvidu nepredvidennyh pogodnyh uslovij, sovetskie vojska ob®ektivno ne smogut
zavershit' vyvod iz Afganistana k  seredine  fevralya.  "Soglasheniya podpisany,
sroki  obgovoreny, o  ch£m  zhe vy,  russkie, dumali ran'she? Kto zastavlyal vas
naznachat'  datu  okonchaniya  vyvoda na seredinu  fevralya?" - chitalos' na lice
finna. CHto-to podskazyvalo  emu,  chto eto ih  poslednij razgovor, po krajnej
mere uzh v Kabule.
     Bol'she polugoda regulyarno naznachali vstrechi, sideli drug naprotiv drug,
hitrili,  lukavili, spektakli  razygryvali. Teper'  Hel'menenu stalo obidno,
dazhe nepriyatno, chto  Vampilov tak otkrovenno  izdevaetsya nad nim. "Vyvod vs£
ravno nachn£tsya, - ubezhdal sebya finn. - Kuda zhe on denetsya?  Prosto nas hotyat
postavit' v nelovkoe polozhenie, nos uteret'..."
     Vampilov zhe, vozmozhno, i rad by byl  zavershit' segodnyashnyuyu  vstrechu bez
zagadochnyh fraz i nam£kov,  rasstavit' vse  tochki i  rasproshchat'sya navsegda s
OONovcami,  -  tak pretila emu vsya eta  voznya i  nedogovorki, no vyshestoyashchie
nachal'niki  za ego  spinoj,  rukovodstvo v  Moskve direktiv ne vydavali, mezh
soboj sporili, prihodilos' izvorachivat'sya.
     Podozhdali,  poka nablyudateli uehali, zashli v lift. U Vampilova nikak iz
golovy ne vyhodil  shvedskij polkovnik Bo. Pochemu ya ego ne postavil na mesto?
Kak mozhno tak sebya vesti na  oficial'nyh peregovorah?  Opyat' chut' ne zasnul.
Ham. Nechego  priezzhat' na peregovory, esli ne vyspalsya.  Tozhe  mne oficer! I
nikto ne sdelal emu zamechaniya!
     -  Vy pochemu  ne  sdelali etomu  shvedu  zamechanie? -  Vampilov ne dobro
pokosilsya na perevodchika.
     - Mne ne polozheno, tovarishch general armii.
     - |tot shved,  kstati,  - zametil polkovnik s rylistoj  fizionomiej.  Vo
vremya besedy  Vampilova  s  Hel'menenom  on zapisyval  vs£  dlya  otch£tov,  -
komandoval  batal'onom na Kipre v sostave vojsk OON po podderzhaniyu poryadka -
ili mira? - zaputalsya on v opredeleniyah.
     -  Hm-m... Batal'onom?.. -  Vampilov kak budto rasstroilsya. Zamuhryshka,
komandir batal'ona, a  pozvolyaet sebe  takoe v  prisutstvii generala  armii,
lichnogo predstavitelya ministra oborony! Kakoe neuvazhenie!
     Batal'onom Vampilov  komandoval  sorok  s lishnim  let  nazad,  v zvanii
kapitana, i ne iznezhennye, izbalovannye den'gami OONovcy v podchinenii u nego
nahodilis',  a   nastoyashchie  gvardejcy,   nauchivshiesya  frica  bit',  byvalye,
vynoslivye muzhiki, gusary, vse kak odin, kak ih komandir, bravye rebyata.
     Sredi  voennyh OON takih i ne byvaet,  tam za den'gi sluzhat,  a  ne  za
veru, podumal Vampilov.
     -  Vse  oni shpiony,  eti OONovcy, tovarishch  general  armii,  -  podmetil
polkovnik.
     S polkovnikom soglasilis'.



     Poslednie denechki  zhilos'  spokojno  v  Kabule  sovetskim  zhurnalistam,
rabotnikam posol'stva,  uzhe redkim  sovetnikam i specialistam. Armiya  ujd£t,
neizvestno, chto  budet  dal'she. Kak  slozhitsya sud'ba u  teh, kto osta£tsya  v
Kabule? Pozvala kak-to generala Sorokina zhurnalistskaya bratiya  na vecherinku,
na villu ryadom s posol'stvom. Teplaya kompaniya, mnogo vodki, zakuski.  ³lka s
Novogo goda ostalas'. Elku u afganskih soldat vytorgovali, u  goluboj mecheti
ryadom s gostinicej Interkontinental', za tri banki sgushch£nki. Afgancy sami zhe
i srubili elochku, i vsled hihikali, a kak zhe, tol'ko russkij chelovek za elku
stol'ko  sgushch£nki  otvalit'  gotov,  komu  ona,  £lka  v  Afganistane nuzhna?
Omrachil,  pravda,  vecherinku  nedavnij  incident,   da  pro  nego  staralis'
pomalkivat'. I  smeh  i  greh.  Zagulyali kak-to  s  chetverga na  ponedel'nik
korrespondenty i sovetniki, otpravivshie v Soyuz zhen, strel'bu ustroili v sadu
villy,  sosedej-afgancev  napugali  do smerti.  Te  dazhe  Carandoj  vyzvali,
dumali,  dushmany  v  Kabul  voshli,  ocepili  kvartal, chut'  shturmom delo  ne
zakonchilos'.  A  pod konec popojki odin  tovarishch po doroge v mikrorajon, gde
zhila osnovnaya  massa sovetskih  specialistov,  sovetnikov i  zhurnalistov,  v
pot£mkah, na pustynnoj  kabul'skoj ulice, sbil cheloveka. Sbil i sbil, vsyakoe
byvaet. Vyshel, a chelovek lezhit, ne podnimaetsya, zashib nasmert'.
     Istoriya  osoboj oglaski  ne  poluchila,  zamyali. I  vskore,  vot  ironiya
sud'by, v posol'stve emu zhe pri torzhestvennyh obstoyatel'stvah medal' vruchili
-  special'nuyu  medal',  k  vyvodu  vojsk   priurochennuyu,  "Ot  blagodarnogo
afganskogo  naroda".  Vsem   vruchali  i   emu   dostalas',   na  pamyat'   ob
internacional'nom dolge. Nichego ne podelaesh'.  Ne  otkazhesh'sya zhe, ne stanesh'
poslu ob®yasnyat',  chto  tak,  mol,  i  tak, ne dostoin,  greshen, starichok  na
sovesti. "Vypej i zabud'", - sovetovali po-druzheski kollegi.
     Sorokin  prikinul - del  srochnyh net, zaprosto  zaderzhitsya na vecherinke
dopozdna, v  rezidenciyu soobshchil,  gde ego,  v  sluchae chego,  najti,  telefon
ostavil, nakazal voditelyu, poka  svetlo, pryamikom v  shtab armii ehat', nigde
ne ostanavlivat'sya. Nauchen byl gor'kim opytom general.
     Kompaniya   sobralas'   raznosherstnaya.   Iz    Moskvy   nedavno   pribyl
propagandistskij  desant - bol'shaya  gruppa  zhurnalistov  i pisatelej,  vyvod
osveshchat',  i koe-kogo  iz  etogo  desanta  priglasili.  Rabotavshie v  Kabule
sovetniki   i  korrespondenty   pod®ehali.   General'skie  pogony   Sorokina
prityagivali vseobshchee vnimanie, i Sorokin,  kak  vsegda, mlel,  kogda  k nemu
podhodili pozdorovat'sya, ili kogda podvodili kogo predstavit', i protyagivali
ruku  znakomye  lish'  po  teleperedacham  zhurnalisty,  izvestnye literaturnye
imena, i pochtitel'no proiznosili: "Zdraviya zhelayu, tovarishch general".  Starogo
znakomogo uvidel Sorokin - prozorlivogo sovetnika, neispravimogo cinika.  On
skromno stoyal  s ryumkoj vodki, slushal,  kak sporyat primel'kavshijsya za  vremya
vojny  na  sovetskih  teleekranah  korrespondent  i  ego  gazetnyj  kollega.
Sovetnik tozhe zametil Sorokina, podmignul. Po telefonu govorili, a uvidet'sya
nikak ne vyhodilo.
     - Sdalsya mne vash Afganistan! - basil televizionnyj korrespondent.
     - Vot vidish', kak ty rassuzhdaesh'. Ne lyubish' ty etu  stranu. Nenavidish'.
Vspomni, Cvetov  pochemu takie prekrasnye  reportazhi iz YAponii delal?  Potomu
chto on lyubil stranu, v kotoroj rabotal. YAponskij velikolepno znal.
     - Plevat' ya hotel!
     - Net, Serezha, bez etogo nikak nel'zya.
     Sorokin vzyal  so stola stakan, nalil vodki, buterbrod otkusil, sobralsya
peresech'  bol'shuyu  komnatu, s  sovetnikom poobshchat'sya, kak  voznik pered  nim
lysovatyj,  no  dostatochno molodoj  eshch£, let  tridcati, literator  s glazami
navykat. Familiya u vseh na ustah - Lobanov, iz pishushchej  dinastii. I stat'i i
knizhki  pro armiyu strochit. Sorokin  vstrechal vezdesushchego prozaika u  "papy",
kogda tot  interv'yu  bral u generala armii.  Edinstvennyj, kto srazu dobilsya
audiencii. Svyazi horoshie. Neskol'ko chasov prosideli oni s Vampilovym odin na
odin, i nagradnoj  list  emu srazu posle interv'yu na mashinke napechatali - za
komandirovki  v  Afganistan k Krasnoj Zvezde predstavili.  Po raznym  chastyam
poezdil  literator,  voroh  informacii  sobral,  na  neskol'ko  knig hvatit.
Sperva, po  goryachim  sledam,  paru  ocherkov  napechatal.  Ego  vsegda  chitali
vzahl£b, lyubili v narode. Legko, slezlivo i vostorzhenno pisal, i vsyakij  raz
nahodil novyj povorot,  otkryval novye temy, a tam i  za bol'shuyu knigu vporu
sadit'sya. Afganskaya tema na blizhajshij god budet naibolee vyigryshnaya.
     Odnim  iz pervyh  pro specnaz napisal. Kak hodil  s  gruppoj  v  zasadu
povedal v dlinnom ocherke, hotya, kak vyyasnil Sorokin, vs£ special'no dlya nego
podstroili. Ne  stanut zhe podvergat' opasnosti izvestnogo  zhurnalista, kto zh
na sebya takuyu otvetstvennost' voz'm£t?  CHto  sluchis', u nego  otec v  Moskve
vazhnaya  ptica,  ko mnogim  na  Staroj  ploshchadi  v kabinety vhozh,  rastopchet,
ustroit  takoe  razbiratel'stvo  i  v  takuyu  dyru  soshlyut  potom  vinovnyh,
pozhaleesh',  chto i  rodilsya na svet.  Central'noe televidenie  i to  blizko k
nastoyashchemu boyu ne puskayut. Na  poligone, esli  uzh ochen' byvalo im prispichit,
paru "tojot" podbityh  podzhigali, vyvodili razvedrotu,  neskol'ko chelovek  v
duhovskoj  odezhde  lozhilis', izobrazhaya ubityh  duhov, i  zaprosto,  krasochno
imitirovali razgrom bandy ili karavana.
     Vydali   togda  tovarishchu  izvestnomu   korrespondentu   obmundirovanie,
poderzhali  na kazarmennom polozhenii den'-drugoj. Na  zaryadku, na marsh-brosok
po polnoj vykladke otpravili, soldatskimi harchami pokormili, - v armii-to on
ved' ne sluzhil, emu vs£  v  dikovinku. Romantika! Avtomat  vruchili, patrony,
povodili  po  bezopasnomu  rajonu,  postrashchali  v predrassvetnye  chasy yakoby
nadvigayushchimsya karavanom, da  i priveli obratno celogo i nevredimogo. Boya  ne
bylo, a na  boevye shodil. Nikogo  ne ubili, da i  sami zhivy. Zato soldat  i
komandira uznal horosho,  vrode by v dele dazhe  posmotrel, rassprosil, pishi -
ne hochu. I napisal. I gordilis' soldaty, chto imena ih ne pozabyl voenkorr.
     Razgovarival Sorokin s Lobanovym ves'ma uchtivo. I v glavnom oni soshlis'
-  nel'zya  sejchas nichego  govorit'.  Pust'  potom zayavlyayut, chto ne nado bylo
vojska vvodit'.  No tol'ko  ne sejchas. Do  teh por, poka poslednij sovetskij
soldat ne  pokinet Afganistan, ni slova  plohogo ob etoj vojne, ni v pechati,
ni po televideniyu ne dolzhno proskol'znut'. CHoknulis', vypili.
     - Tol'ko pozitiv!  - podcherknul  Sorokin.  - Armiya  derzhitsya  na  vere.
Nel'zya etu veru u nashih mal'chishek otnimat'!

     - Nastyrnyj,  probivnoj,  -  posetoval na Lobanova  zhurnalist,  kotoryj
sovershil nochnoj naezd na afganca, i podlil vsem stoyashchim ryadom vodki. - Svyazi
horoshie. Vprochem, i pishet neploho. Vezde lezet, vezde hochet pervym byt'.
     - Razve eto ploho? - rezonno zametil Viktor Konstantinovich.
     - Net, navernoe.
     - Emu  ob®yasnyayut, chto v  Kandagar  nel'zya, - prisoedinilsya otstranennyj
bleskom  general'skih  pogon,  i  poteryavshij  srazu  interes  u  zhurnalistov
polkovnik s prilizannymi volosami, - a on up£rsya, prositsya, chtob svozili.
     - My emu polchasa  dokazyvali, - vstupil v razgovor podpolkovnik, tretij
voennyj  chelovek  na vecherinke, po krajne  mere  v forme,  - chto v Kandagare
nashih chastej ne ostalos'. YA govoryu: "Kto zh vas ohranyat' stanet? Afgancy?  Da
oni za miluyu dushu vas duham sdadut".
     - Ambicioznyj, - podmetil sovetnik, - novoe pokolenie, chto vy hotite?
     - Ty ne znaesh', sredi zhurnalistov i pisatelej ne bylo geroev Sovetskogo
Soyuza? - sprosil polkovnik.
     - Dumayu, skoro budet, - i oba grohnuli so smehu.
     - Proshu  proshcheniya, - sovetnik napravilsya k  osvobodivshemusya ot prozaika
generalu.

     -  Pomnish',  kak horosho bylo v akademii? -  i polkovnik i podpolkovnik,
prislonivshis' spinami k stene, predalis' sladkim vospominaniyam.
     - Akademiya, kak govoril u nas odin general, - eto bol'shoj poezd. Sel  i
poehal. On tebya dov£zet kuda nado. Glavnoe - ne vysovyvat'sya iz vagona, i ne
prygat' na polnom hodu.
     - Kak zhe voobshche horosho bylo  v  zastojnye  vremena! - prichmoknul gubami
polkovnik.  - Vs£ bylo yasno  i prosto. A teper' kakoj-to plyuralizm poyavilsya,
demokratiyu rasshiryayut, pro  glasnost'  tverdyat. Zachem  eto v  armii?  Poluchil
prikaz - vypolnyaj. Bardak. Tak i ot armii nichego ne ostanetsya.
     - I  ot strany,  - podmetil  podpolkovnik.  - Kstati,  ya  tebe  sovetuyu
s®ezdit' na "parvanesku".
     - Na baraholku? Tam, govoryat, opasno.
     - Voz'mi pistolet. Baraholka ne baraholka, no ya takie zhene tufli nash£l!
Za kopejki.
     - Noshennye? - pomorshchilsya polkovnik.
     -   CHut'-chut'.  Ne   zametno   sovsem.   Pochti   novye.  Zato  napisano
"Ma-dyn-YU-eS-eJ". ZHena obraduetsya.
     -  Viktor Konstantinovich,  - pozhal protyanutuyu ruku Sorokin, - rad  vas,
nakonec, videt'. Kak vs£ proshlo? Normal'no?
     - Blagodaryu, Aleksej Glebovich, prekrasno.
     Nalili po ryumochke.
     - Vashe zdorov'e!
     - Vashe!
     Iz  kakih soobrazhenij poprosil  ego togda, v  ih predposlednyuyu vstrechu,
sovetnik poletat' po zastavam,  Sorokin dogadyvalsya, no reshil ne sprashivat'.
Nezachem v chuzhie dela vlezat'. Nado tak nado. Pust' i iz chuzhogo vedomstva, no
pomoch' stoit.  Svyazalsya Sorokin s komanduyushchim aviacii, poprosil dat' komandu
na  aerodrom,  vstretit',  kak  polozheno,  organizovat'  neobhodimuyu rabotu.
Nakanune i  ves' nyneshnij  den' Viktor  Konstantinovich na vertol£tah poseshchal
podgotovlennye k peredache afgancam zastavy na podstupah k Kabulu.

     Sredi  kamnej i otvesnyh skal, nad  propastyami  svili  gnezda sovetskie
voennye,   naladili   byt.  Dul  ledyanoj  pronizyvayushchij  veter,   no  Viktor
Konstantinovich sogrevalsya kon'yachkom iz flyazhki. Noch'yu svirepstvoval moroz, do
minus  pyatnadcati  opuskalsya stolbik, pryamo kak  v  Rossii. Poka  razgruzhali
prodovol'stvie,  slivali  v bol'shoj  ch£rnyj rezinovyj kontejner vodu, Viktor
Konstantinovich  znakomilsya  s usloviyami sluzhby na zastave.  "Celyj god sidyat
bezvylazno,  a to  i bol'she  -  porazhalsya on  vynoslivosti soldat. - Neuzheli
chelovek ne shodit s uma? Pered  toboj ves' Kabul,  kak na ladoni, dve tysyachi
metrov nad urovnem morya, a spustit'sya vniz nel'zya... CHto zdes' delat'? S uma
sojti mozhno!"
     Soldatiki   soorudili  sportivnyj  gorodok  -  postavili   perekladinu,
povesili  vmesto  "grushi" meshok  i vymeshchali na  n£m  vsyu nakopivshuyusya zlobu,
neterpenie,  kachalis'  samodel'noj  shtangoj,  utrom,   i  dn£m,  i  vecherom;
soldatiki ispravno  hodili v naryady, mylis' v  primitivnoj  bane raz nedelyu,
esli  byla  voda,  masterili   iz   artillerijskih   yashchikov  stoly,  stul'ya,
kreslo-kachalku,  obtyagivali  kazarmu  parashyutnym  sh£lkom,  lovili nasekomyh,
igrali s gladkosherstnym ch£rnym psom neponyatnoj porody.
     S odnoj zastavy  zahvatili v  Kabul zahvoravshego bojca.  Zastavu  tu na
takom pyatachke vystroili, chto i posadit' mashinu ne kazhdyj sumeet. Borttehniku
prishlos' otkryt' dver', lech' na  palubu salona i podavat' komandiru  ekipazha
znaki.
     -  Vez£t  zhe, - pozavidoval odin boec. - Mne vtoruyu  vertushku nichego ne
bylo. A  etomu  kazhdyj  raz pis'ma privozyat,  a teper' v  gospitale otdyhat'
budet. Tam havka klassnaya.
     Kto-to iz soldat postuchal emu po golove:
     - Na-sh£l chemu zavidovat'! U nego zh zheltuha.
     Po viskam bol'nogo  soldatika strujkami stekal pot. On ves' polet sidel
v vertol£te na polu.
     "Dlya  nego vojna zakonchilas', -  poradovalsya Viktor  Konstantinovich.  -
Horosho, chto  u  Gali devchonka.  V  armii ne sluzhit'...  A  vnuchku  moemu  ne
izbezhat' etoj  uchasti. Budut  li eshch£  vojny, kogda  on  podrastet? Navernoe,
budut. Nikuda ne denesh'sya".
     Gospital'... Uvleksya, kak mal'chishka, privyazalsya k vesnushchatoj, skromnoj
medsestre. Aj,  da  Viktor Konstantinovich,  aj,  da  dedushka!  Kazalos', chto
takogo? Ni k chemu  ne obyazyvayushchij,  klassicheskij,  skorotechnyj  gospital'nyj
voenno-polevoj romanchik.  Tak net. Prishla lyubov'. Pozdnyaya, poslednyaya. Shozhaya
so vtorym dyhaniem pri bege na dlinnye distancii. Sud'ba... Kak tol'ko snyali
s nogi gips, on povez e£ v gorod, po dukanam. Tak trogatel'no bylo nablyudat'
za  nej! Ona nichego ne  pokupala, tol'ko hodila smotrela, ceny  uznavala. On
zapominal, na chto Galya obrashchaet vnimanie, otmetil, chto vkus u ne£ horoshij. A
stoilo emu  otvlech'sya, kak k Gale  podosh£l patrul', tochno pochuyali, chto ona v
gorode na ptich'ih pravah, chto nikakogo u ne£ razresheniya na poseshchenie dukanov
net. On tut zhe reshitel'no obnyal e£, slovno spasal ot huliganov, pokazal svo£
udostoverenie sovetnika, i eshch£... nazval  zhenoj, chtoby vkonec otvyazalis' dva
soldatika   i  starshij  lejtenant.  Starlej,  estestvenno,  ne  poveril,  no
promolchal,  otpustil perepugannuyu  devushku. A  eshch£ on  uchil  e£  strelyat' iz
pistoleta. I  u Galki  neploho  poluchalos'.  Stoilo ej  pervyj  raz raznesti
vystrelom  butylku,  kak ona vskriknula  i, vyroniv  pistolet, zahlopala  ot
radosti v ladoshi.
     Poltora goda dlilos' ih schast'e v Kabule. On pohlopotal, ustroil Galyu s
Alenkoj   v  Moskve,   horoshuyu   rabotu  nash£l.  Semejnaya  zhizn'  u  Viktora
Konstantinovicha davno razladilas'. Poka detej  ne postavili na nogi,  nichego
ne  predprinimali. Teper' zhe  shlo k tomu, chtoby razvodit'sya. No tut  u  zheny
obnaruzhili rak. Razve ostavish' e£ v takom polozhenii? Za  nedelyu do ot®ezda v
Kabul Galya skazala:  "Nikakogo razvoda. Ty dolzhen  byt' sejchas s nej.  Ty ej
bol'she nuzhen..."
     Viktor Konstantinovich soshchurilsya, zakrylsya rukoj ot slepyashchego yanvarskogo
solnca,  kotoroe  uzhe opustilos'  k goram. Luchi  skol'zili  i  otrazhalis' ot
tonkogo  pokrova snega. Lyudskie teni rastyagivalis'  na neskol'ko metrov.  Iz
vertushki vyprygnul neschastnyj, s ponikshim vzglyadom desantnik.
     - Davno tebya na skalu posadili? - sprosil sovetnik.
     -  Pyat'  mesyacev nazad, -  soldat oziralsya  po storonam, budto  matros,
stupivshij na zemlyu posle dal'nego plavaniya.
     - I ni razu ne spuskalsya?
     - Net.
     - A do etogo gde sluzhil?
     - Na yuge.
     - I gde zhe luchshe?
     - V Kabule.
     - Spokojnej? Men'she obstrelov? - dogadalsya Viktor Konstantinovich.
     - Net, kormyat luchshe. My tam krome kvashenoj kapusty po polgoda nichego ne
eli.
     Tochno  takoj  zhe  goremyka-soldat  stoyal na  KPP 103-j  divizii,  kogda
sovetnik zaezzhal tuda dlya vstrechi s komanduyushchim. Sunuv v okno mashiny golovu,
siryj  i prodrogshij  gvardeec poplelsya otkryvat'  vorota  chasti,  no  prezhde
pytalsya   natyanut'   na   obm£rzshie  pal'cy  starye   perchatki,   i   Viktor
Konstantinovich slyshal, kak gvardeec rugalsya vsluh:
     - Bud' proklyaty imperialisty, iz-za kotoryh ya tut muchayus'!..

     - Proigrali my zdes', Aleksej Glebovich, proigrali, - sovetnik zahmelel,
vpal v filosofskoe nastroenie,  s pechal'yu v golose rassuzhdal: -  Lyubaya armiya
bessil'na  protiv  partizanskoj  vojny.  Oni vezde,  vsyudu.  K tomu  zhe,  im
amerikancy  pomogayut.  Tupik.  YA  vam  togda eshch£  govoril,  elki-palki,  uzhe
neskol'ko let  proshlo, nichego u nas putnogo v  Afgane ne  vyjdet.  I  armiya,
izvinyayus' konechno, ne prinimajte na svoj sch£t, armiya degradiruet.
     Zachem pereskazyvat' svoi nablyudeniya  Sorokinu?  Vs£ eto  znaet general,
vs£ vidit, ne slepoj, drugoe delo, chto ne pridaet znacheniya, o drugom dumaet.
Armiyu  davno kastrirovali,  predali,  zabyli, armiya  razvalivaetsya. Ne 40-ya,
sorokovaya eshch£ na chto-to sposobna, armiya v celom, vooruzhennye sily. Sorokovaya
ne zadavalas' voprosami: proigrala ona vojnu  v  Afganistane, ne  proigrala,
armiya sostoyala iz otdel'nyh lyudej, iz chastnyh sudeb, problem, zhelanij. Vzyat'
hotya by  togo mordastogo  puzatogo  polkovnika,  chto videl  utrom  v divizii
Viktor Konstantinovich. "Ostorozhnej!"  - oral  polkovnik  na  soldata.  - "Nu
smotri  -  on  zhe  tak  ne projd£t!"  Soldat  zataskival  v modul'  yaponskij
televizor.  S trudom obhvativ bol'shuyu  korobku,  on nadeyalsya  protisnut'sya v
uzkij proem,  polkovnik zhe vytyagival iz karmana prigorshni semechek, gryz ih i
splevyval sheluhu: - Privykli vs£ delat'  po-krest'yanski, razgil'dyai..." Esli
rushitsya armiya, vooruzhennye  sily,  skoro  i  strana  zatreshchit po  shvam,  uzhe
treshchit,  s  Nagornogo  Karabaha  nachalos', v Pribaltike chto-to  budet, ne za
gorami slozhnye vremena. Doigralis' s perestrojkami...
     Lobanov  ne znal, chto za chelovek  Viktor  Konstantinovich,  chto delaet v
Kabule, iz  kakogo vedomstva.  Da i ne  boyalsya  on nikogo, u samogo  dyadya na
Lubyanke rabotal. Odnako, neuvazhitel'nye vyskazyvaniya v adres Sovetskoj Armii
ego pokorobili, uslyshal cherez vsyu  komnatu, podobralsya  blizhe, ubedilsya, chto
polivayut gryaz'yu  "nepobedimuyu i legendarnuyu".  Ne sterpel, zaklejmil pozorom
rassuzhdavshego  s pechal'yu v golose o porazhenii  v Afgane podvypivshego Viktora
Konstantinovicha, chut'  li  ni  v  izmene Rodine  obvinil. S penoj  na  gubah
tverdil:
     -  YA  uvidel  zdes'  vsyu  moshch' nashej proslavlennoj armii! - i s pafosom
zayavil:  - Armiya  nahoditsya  v  pike  svoego  rascveta!  -  Pohozhe,  pervye,
nabrosannye  v zapisnyh knizhkah, strochki  novoj stat'i  citiroval.  -  Armiya
vnov' podtverdila slavu russkogo oruzhiya!
     Viktor  Konstantinovich  napolnil  ryumku   i  s  razlichimymi   ottenkami
snishoditel'nosti v golose predlozhil tost:
     - Za nashu slavnuyu armiyu!
     - Vot eto drugoe delo! - zasiyal Lobanov. -  Tovarishchi, tovarishchi,  minutu
vnimaniya! Est' tost. Za nashu velikuyu armiyu!
     -  Voyuyushchuyu   armiyu   polnost'yu   razlozhili,   priznav,   chto   situaciya
besperspektivnaya, chto  neobhodimo  ottyagivat'  sily,  -  vozmushchalsya v  uzkoj
kompanii  edinomyshlennikov  polkovnik s prilizannymi  volosami.  -  Vyvod na
porazhencheskoe nastroenie  nastroil. Razve  ne tak? Nikak  reshit'sya ne hoteli
dejstvovat'   zh£stche,  dal'she.  Zahoteli  by   -  vyzhgli  by  vs£  napalmom.
Amerikancam  mozhno,  a  nam  nel'zya?!  Derzhali  armiyu  na korotkom  povodke,
natravlivali to i delo na duhov, nataskivali, kak sluzhebnuyu sobaku. A zachem,
sprashivaetsya? A  teper' my eshch£ i vinovatymi okazhemsya.  Na armiyu  vse neudachi
svalyat. |to u nas zaprosto! Uvidite!
     Sila  armii  zaklyuchaetsya v  odnom, - vyvel v eti dni sovetnik,  - armiya
znaet, chto uhodit, i gotova na lyuboj podvig, daby vernut'sya zhivoj...

     Golova u Sorokina davila na plechi tyazhelej dvuhpudovoj giri, no derzhalsya
on  na lyudyah molodcom. Zakalka. Perepili nakanune. Vrode staralsya propuskat'
tosty, i  zakusyval kak sleduet,  a  nate  zhe,  rasslabilsya,  ne  rasschital,
pereuserdstvoval  s  krepkimi  napitkami.  Viktor Konstantinovich podlival  i
podlival.  P'et, kak  loshad', i nikogda yazyk ne zapletaetsya, i tak interesno
vsegda  rasskazyvaet!  Vsegda  vs£  napered  znaet,   predchuvstvuet,   umeet
analizirovat', kak  nikto. "Prosto u nego bol'she informacii,  chem u menya", -
uspokoil sebya general. Dolgo  zasidelis',  i ne vyspalsya.  Pravil'no sdelal,
chto voditelya otpravil zasvetlo.  Pozvonil v  rezidenciyu,  prislali  dezhurnuyu
mashinu, s soprovozhdayushchim oficerom, dostavili v celosti i sohrannosti.
     "Sletelis', kak muhi na der'mo.  Prilipli, kak bannyj list  k zh... Tozhe
ne horosho. Pchely na  med? Uzhe  luchshe.  ZHurnalistov  - kak  sobak  nerezanyh.
Estestvenno,  istoricheskie  sobytiya.  Konec  vojny.  Ves'   mir   tol'ko  ob
Afganistane i govorit..." Von ih skol'ko naehalo! "Zapadnikov" t'ma-t'mushchaya,
i vs£ im pokazyvaj-rasskazyvaj, nynche ved' "perestrojka", "glasnost'".
     Sorokin glyanul na chasy, potoropil voditelya:
     - Podnazhmi, Tolya, nas zhdut  k dvenadcati.  - Kak vy  skazali, |dvard? -
povernulsya  general k  inostrannomu  zhurnalistu  v kozhanoj  kurtke i mehovoj
shapke. - Vyvod iz Afganistana - yarkij primer novogo politicheskogo  myshleniya?
- Lejtenant-perevodchik povtoril vopros na anglijskom.
     - Sovershenno verno, - kivnul  korrespondent, i ustavilsya v okno mashiny.
- CHto eto za samol£t?
     - Il-76-oj, - poyasnil Sorokin.
     - A vertol£ty?
     - Mi-24-ye.
     Anglichanin zanes nazvaniya v bloknot.
     - Skol'ko zhe millionov  dollarov  vy  ugrohali  na  pomoshch'  myatezhnikam,
postavlyaya im miny, "stingery", - delikatno koril gostya general. - A na minah
prostye krest'yane podryvayutsya. "Stingerami" grazhdanskie samol£ty sbivayut.
     -  |to  ne  my  postavlyali,  a  pravitel'stvo  SSHA,  -  utochnil |dvard,
napominaya, chto on britanskij poddannyj.
     "Kakaya raznica, - podumal general. - Vse vy - protiv nas".
     - Znachit tak. Perevedite gospodinu |dvardu, chto na aerodrome, - general
namerenno  izbegal  nazyvat' chasti svoimi  imenami,  vs£  zhe  ostorozhnichal s
inostrancami, - on smozhet vzyat'  interv'yu u  polkovnika Mitrofanova.  Boevoj
komandir, v  Afganistane - vtoroj raz.  My  s nim v bylye  vremena,  - vazhno
zametil  Sorokin, -  vmeste  na  operacii letali. Odnazhdy  chut' ne  sbili, -
zachem-to dobavil on.
     |to uzhe fantaziroval  general. Letali  bez priklyuchenij. Prosto  odin iz
oficerov  ekipazha obratil vnimanie Sorokina  na pulevoe otverstie.  Kto  ego
znaet, otkuda ono vzyalos'. Byvalo, chto duhi  strelyali iz kishlaka,  byvalo  i
svoi zhe soldaty-obaldui, zagrustiv i zaskuchav, ot nechego delat' po vertushkam
odinochnyj vystrel proizvodili s posta.
     -  Dvadcat'  minut  hvatit na  interv'yu? Tak,  - Sorokin prikidyval  po
vremeni. - Potom poobedaem, i poedem na razdachu gumanitarnoj pomoshchi.
     |dvard vyslushal perevod, utverditel'no kivnul.
     "Prekrasno ponimaet i po-russki,  -  reshil  Sorokin.  - Vse oni hotya by
napolovinu  shpiony.  Tol'ko  prikidyvayutsya,  chto  nichego  ne znayut. Tak ya  i
poveril,  chto  on v voennoj tehnike  ne razbiraetsya, samol£tov transportnyh,
vertol£tov  boevyh  nikogda  ne  videl! Strochit  v bloknote  bez  ostanovki,
pomechaet chto-to. Hotya, ne znayu. Molod on, let 25, podi, ne bol'she".
     General v kabinet komandira polka zahodit' otkazalsya.
     - Vy sami, sami,  - ne hotel on smushchat' polkovnika Mitrofanova vo vremya
interv'yu. - Rasporyadites'  tol'ko, chtoby  mne chajku  organizovali,  chto-to v
gorle pershit.
     Ran'she by i v golovu takoe nikomu by ne prishlo - zapustit' inostrannogo
korrespondenta v  boevuyu sovetskuyu chast', da ne gde-nibud'  sboku pripeka, a
na samom  kabul'skom aerodrome, da chtob  on v shtabe polka na sekretnye karty
glazel,  chtob  novejshuyu  voennuyu tehniku  razglyadyval v upor. Da  v  prezhnie
vremena osobyj otdel by  blizko ne podpustil  takogo lazutchika k chasti. "Vs£
menyaetsya..."
     - Tak, kakie  budut  voprosy?  - priglasil  gostya sadit'sya  Mitrofanov.
Korrespondentu  nikto nichego ne uspel rasskazat', a on uzhe chto-to zapisyval,
i budto ne zamechal nikogo. - CHto eto on? Vy po-russki govorite?
     - Net, on ne ponimaet, - skazal perevodchik.
     "Polkovnik  Aleksandr Mitrofanov. Komandir aviapolka. Kamuflyazhnaya forma
na molnii, pod nej - belaya majka v sinyuyu  polosku. Gladko vybrit", - pometil
|dvard.
     Nakonec,  on otorvalsya ot bloknota, oglyadel kabinet:  portret Lenina na
stene,  stol,  neskol'ko  stul'ev, telefon  na  stole.  "Bez  roskoshi  zhivut
sovetskie polkovniki".
     - Kakie zadachi vypolnyaet vasha chast'? - nachal |dvard. Dal'she posledovali
standartnye voprosy: otnoshenie k vyvodu? ne zhaleete, chto  uhodite? chto budet
posle togo, kak sovetskie pokinut Afganistan?
     -  Pryamo,  kak  sgovorilis',  -  poshutil,  raspravivshis'  s  voprosami,
Mitrofanov. Otvechal on  korotko, no ne kaz£nnymi frazami, ne iz gazet cherpal
mysli,  samostoyatel'no formuliroval,  s  yumorom, original'no  i  legko. - Na
proshloj nedele tozhe priezzhal inostrannyj korrespondent. Odin v odin  voprosy
zadaval, - priznalsya polkovnik perevodchiku.
     |dvard niskol'ko ne smutilsya.
     - Gospodin polkovnik, vy sami letaete?
     - Letayu.
     - CHasto?
     - Prihoditsya.
     - Togda takoj vopros. V presse, v zapadnoj presse, - popravilsya |dvard,
- chasto  soobshchali, chto russkie "stirali  s  lica zemli" celye  kishlaki.  |to
pravda?
     - Nepravda. Na vojne,  esli v tebya strelyaet iz kishlaka vrag,  i sbivaet
raketoj "vedomogo", tvoego tovarishcha, v obshchem, a so mnoj takoe bylo, raz... i
net bol'she ekipazha, sbili, gorit vertushka... i sest', spasti ne mozhesh'...  ya
hochu  skazat', chto na vojne kak na  vojne... Esli po  nam  iz  kishlaka  duhi
nachinayut rabotat', my ne ceremonimsya s nimi.
     - Ponimayu.
     - Znaete |dvard. |dvard ego zovut? Znaete, ya vot kak skazhu: legche vsego
napisat', chto russkie letchiki razrushayut afganskie  kishlaki. Na samom dele my
pervymi redko kogda strelyaem. Pravo pervogo  vystrela, kak  na dueli, obychno
dosta£tsya protivniku.
     - Vy mnogih druzej poteryali?
     Mitrofanov poser'£znel:
     - Ty u nego sprosi, on sam-to v armii sluzhil?
     - Govorit, chto net.
     - To-to ya i vizhu.
     - Vy ne otvetili, gospodin polkovnik.
     - Slishkom mnogih, |dvard.
     - A chto sejchas dlya vas samoe glavnoe, v eti poslednie nedeli?
     - CHtob bol'she ni odin iz moih letchikov ne pogib.
     - A  vy  ne mogli by nazvat'  obshchee  chislo  poter' chasti za ves' period
vojny?
     - Zachem vam eto? - pogrustnel polkovnik. Vocarilos' molchanie. - Letchiki
pogibayut po-raznomu.  Kto-to  v  vozduhe,  a kto-to...  Nedavno  provozhali v
poslednij   put'  boevyh  druzej.  Pogibli  vo   vremya   obstrela  aerodroma
reaktivnymi snaryadami. Pogibli v svoih komnatah...
     "Vezhlivyj, skromnyj, govorit  negromko, umeet,  v  otlichie ot ostal'nyh
russkih,  iskrenne  ulybat'sya  dazhe, kogda ne  vyp'et  vodki.  Obizhaetsya  na
banal'nye voprosy. Intelligentnyj. CHelovechnyj", - uspel dobavit'  k  zapisyam
anglichanin.  Konechno  zhe,  v  stat'e upominat'  vse  eti  detali  |dvard  ne
planiroval. Emu prosto interesno bylo  samomu razobrat'sya  i ponyat' russkih.
Ved' on ros  pod  vozdejstviem zapadnoj propagandy,  emu,  kak  i  millionam
sverstnikov vnushali, chto Sovety gotovyatsya sbrosit' atomnuyu bombu, pokazyvali
ih vethih marazmaticheskih liderov, strashchali kommunizmom.
     - Mne  zhal', - anglichanin potupil  vzglyad. - U vas sem'ya est'?  - gost'
ponyal, chto pora smenit' temu.
     - Est', - Mitrofanov voodushevilsya. - ZHena, syn.
     - CHasto pishut?
     -   CHasto.   Nedavno,  kstati,   "zvukovoe"  pis'mo  poluchil.   Kassetu
magnitofonnuyu.  Znaete,  tak neobychno, sidish' vecherom v komnate v Kabule,  i
slushaesh' golosa rodnyh. Budto oni ryadom sovsem.
     - Perezhivayut za vas?
     -  Konechno! Vojna zakanchivaetsya. Mesyac s kopejkami  ostalsya. Kak tut ne
volnovat'sya?!
     - CHto vy sdelaete pervym delom, kogda vernetes' domoj?
     - CHto sdelayu?  - Mitrofanov posmotrel na perevodchika, ulybnulsya: -  Kak
emu skazat'? Poproshu zhenu borshch prigotovit'. Nastoyashchij domashnij borshch! A potom
vyklyuchu telefon i lyagu spat'. I, nadeyus', dnya dva podryad ne prosypat'sya.
     - Ustali?
     - Vse zdes' ustali. I soldaty i oficery. Vse hotyat domoj.
     - Spasibo,  - gost' poblagodaril  cherez perevodchika polkovnika i zakryl
bloknot. Mitrofanov vzdohnul s oblegcheniem.
     - Poslednij vopros, - vdrug vspomnil |dvard. - Skoro i vasha chast' budet
vyhodit'. Vy poletite poslednim?
     Polkovnik  Mitrofanov,  kak  lyuboj  letchik,  byl  otchasti  suevernym. V
primety  iskrenne  veril.  I  neudivitel'no.  Slozhilos'   tak,  chto  perezhil
Mitrofanov  na  ishode  vojny  ser'eznye  "zvonochki". Pryamo  odin  za drugim
sledovali oni. V sentyabre, kogda  zavalili nepodal£ku  ot tyur'my Puli  CHarhi
vertushku,  po  vertol£tu Mitrofanova  byl  pusk.  Kakim obrazom promazali  -
neponyatno. A spustya mesyac leteli  pod vidom afgancev  iz  Gardeza, polkovnik
sh£l krajnim,  i duhi iz  "zel£nki" zavalili luchshego druga. Nichego  ne uspeli
predprinyat'. Pervyj "zvonochek" - ne  tak strashno,  u vsyakogo byvaet. A posle
vtorogo nachinaesh' ostorozhnichat'. Nachinaesh' vser'ez perezhivat'. Odno uteshenie
- vojne konec, riskovat' bol'she nikomu ne prid£tsya.
     - Ne znayu, kak  eto po-anglijski zvuchit,  no u nas ne  prinyato govorit'
"poslednim". My obychno govorim letet' "krajnim".  Tak vot, ya polechu krajnim,
kogda budu uveren, chto vse moi blagopoluchno pokinuli aerodrom.
     "Sentimental'nyj  polkovnik.  Skromnyj",  -  zanes   vmeste  s  citatoj
poslednie pometki v bloknot |dvard i vstal.
     -  Sejchas vas provodyat v stolovuyu.  Poprobuete, kak u nas  kormyat. YA, k
sozhaleniyu,  vynuzhden   zanyat'sya  drugimi   delami,  tak   chto,   perevedite,
pozhalujsta, obedat' budu pozzhe.
     - ZHal', - skazal  anglichanin. I poproshchalsya po-russki, pravda, s sil'nym
akcentom: - Da-svi-da-nya.

     Ustanovlennye na bronemashinah zvukoveshchatel'nye stancii oglushali ploshchad'
muzykoj,  pytayas'  sozdat'  u  kabul'skih  zhitelej  prazdnichnoe  nastroenie.
Carandoj  sderzhival neupravlyaemuyu tolpu,  rvushchuyusya  k sovetskim nalivnikam s
dizel'nym toplivom i gruzovikam s mukoj. Ceny na solyarku, nekotorye produkty
v  gorode rezko  povysilis'  pered  uhodom sovetskih.  Osobo stradali  samye
bednye afgancy.
     Afgancy vseh vozrastov v zalatannyh bryukah, rvanyh  kurtkah, tolkalis',
rugalis', zhenshchiny v golubyh i gorchichnyh parandzhah orudovali  loktyami. Davili
detej,  vtaptyvali starikov  v gryaz'. Bosye,  obodrannye, golodnye,  gotovye
drat'sya,  zagryzt' kogo-nibud', lish'  by napolnit'  lishnyuyu  kanistru, vedro,
zhestyanuyu banku solyarkoj, vyprosit' vtoroj kulechek s mukoj.
     -  Stado bezmozglyh  ovec!  Budto  konec  sveta, -  kivnul na  afgancev
sovetskij oficer v bushlate, sidevshij na bashne BTRa. - Kak v zooparke!
     -  Ty  b posmotrel, chto  tvoritsya  v  moskovskih univermagah,  kogda na
prilavki vybrasyvayut kakie-nibud' francuzskie byustgal'tery.
     - Sravnil!
     - CHto oni govoryat? - sprosil u perevodchika |dvard.
     - Oni govoryat, chto ochen'  polyubili Afganistan i  ego narod, a-a-a,  chto
perezhivayut za neschastnyh detej...
     - Vy ne mogli by sprosit' u nih, chto, po  ih mneniyu, budet zdes'  posle
togo, kak ujdut sovetskie vojska?
     - Ni hera horoshego ne budet.
     Pal'cy na moroze ne slushalis'. |dvard  vzyal ruchku v rot, a ruki spryatal
v karmany kurtki. ZHdal perevoda.
     -  My  svoj  internacional'nyj  dolg  vypolnili  do  konca, -  nakonec,
sformuliroval perevodchik. |dvard zapisal i vnov' sunul ruki v karmany.
     - Pust' vykruchivayutsya, kak hotyat, - dobavil vtoroj oficer.
     - CHto on skazal? - kivnul na oficera |dvard.
     - A-a-a. Govorit, chto afgancy navsegda ostanutsya nashimi druz'yami.
     Sorokin zhestami zval vernut'sya k mashine.
     -  Poehali otsyuda,  -  shepnul  perevodchiku  general.  -  Zdes'  strasti
nakalyayutsya.
     Kogda napor  zhelayushchih  dostig  kriticheskoj  otmetki,  afganskij  oficer
zaprygnul v bronemashinu, otklyuchil  muzyku i, v nadezhde  utihomirit' rvushchihsya
za darmovymi produktami  i toplivom  negramotnyh, nishchih lyudishek, predupredil
na farsi:
     - Esli ne budet poryadka, my prekratim razdavat' pomoshch'!
     Poryadka ne pribavilos', tolpa rosla, i, chtoby izbezhat' tragedii,  akciyu
prekratili,  chto  vyzvalo vsplesk negodovaniya. Soldaty  vskochili  na mashiny,
gruzoviki tronulis' s ploshchadi.  Vdogonku  im poleteli kamni, palki, zhestyanye
banki. |dvard i general Sorokin etogo uzhe ne videli. Oni ehali po gorodu.
     - Kak vidite, my ne brosaem druzej v bede, - skazal, kogda oni ot®ehali
ot ploshchadi, Sorokin, i k sobstvennomu udovletvoreniyu zametil, chto anglijskij
zhurnalist  zanes  chto-to  v  bloknot.   "General   govorit  shtampami,   odna
propaganda. Polkovnik - mudr i lakonichen. Vidimo, horoshij komandir. Dumaet o
lyudyah". - Nesmotrya na to, chto sovetskie vojska pokidayut Afganistan, -  veshchal
general, -  my  i  ne dumaem  prekrashchat'  pomoshch'  nashim  yuzhnym sosedyam.  Kak
govoritsya,  druga  v bede ne  brosim. Poetomu  razdacha gumanitarnoj  pomoshchi,
osobenno sejchas, kogda udarili takie morozy, i zavaly na Salange, i v Kabule
yavno oshchushchaetsya  nehvatka topliva i prodovol'stviya,  - pervostepennaya  zadacha
dlya nas. Kstati, skazat', perevedi emu, - povernulsya on k perevodchiku, budto
do etogo  govoril bez  ego pomoshchi, - te samol£ty, chto zahodili  na  posadku,
kogda my ehali mimo aerodroma, on eshch£ sprashival, kak oni nazyvayutsya, tak vot
oni ezhednevno dostavlyayut v Kabul muku. Tysyachi i tysyachi tonn.




     Dvorec Amina opustel. SHtab 40-oj armii  pereehal  v  raspolozhenie 103-j
vozdushno-desantnoj divizii u aerodroma. Gorodok po  opisi peredali afgancam.
Skol'ko izrashodovali bumag, skol'ko  aktov  sostavili o peredache  imushchestva
afganskomu   ministerstvu  oborony!  Kazhduyu  meloch'   uchityvali,  vpisyvali,
komissii mnogochislennye sozdavali. Iz-za odnogo nedostayushchego v kazarme stula
podnimalsya skandal!
     Uhod iz byvshego  dvorca Amina byl speshnym,  neozhidannym dlya  nekotoryh,
nesmotrya na  to, chto ob etom  ezhednevno tverdili i  davno  planirovali, i vo
mnogom napominal begstvo. V samye poslednie chasy carila sueta i nervoznost',
budto vrag stoyal na poroge goroda, budto sch£t sh£l na minuty. Oficery krichali
na soldat, te nosilis' pod okrikami, no ne ponimali, kuda chego gruzit', kuda
pishushchie  mashinki,  kuda  karty;  telefonisty  svorachivali  kabeli;  letali i
valyalis' pod nogami bumagi.

     Viktor Konstantinovich  poproshchalsya  s  sotrudnikami, vyshel iz villy, gde
nahodilos' ego upravlenie. CHemodany uzhe lezhali v bagazhnike.
     Na vyhode povstrechalsya  Muhib. Bylo Muhibu na vid let sorok. Rostom  on
byl  nevysok, ot togo i na kablukah hodil, sedoj, s morshchinami, nosil  odin i
tot  zhe  staryj,  no  vsegda   vychishchennyj,  vyglazhennyj  kostyum.  On   lyubil
izgotovlyat'  iz  bumagi  i  tryapochek  malen'kie   cvetochki,   i  polival  ih
odekolonom.  |ti  milye  blagouhayushchie  shtuchki Muhib  prikreplyal  bulavkoj  k
lackanu pidzhaka.
     Tri  dnya  nazad  Muhib prinimal  u  sebya  doma,  kormil,  poil  Viktora
Konstantinovicha,  kak nikogda. Kak v poslednij raz.  Ves'  vecher i sam on, i
ego spodvizhniki tol'ko ob odnom i govorili, i vs£ vysprashivali u sovetnika -
snova  i  snova  -  dejstvitel'no li sovetskie  uhodyat?  Navsegda  li? Vdrug
vs£-taki Moskva primet reshenie  ostavit' kakuyu-to chast' vojsk? I kazhdyj  raz
on otvechal im,  chto nezachem ustraivat' paniku,  chto vs£  budet horosho. A chto
eshch£ im  skazhesh'?  Ne skazhesh' zhe  im, chto  vs£, hvatit,  teper' davajte  sami
vykruchivajtes'?
     - YA slyshal, - Muhib slovno hvatalsya za poslednyuyu solominku, - chto u vas
est' takie bol'shie  samol£ty, kotorye mogut srazu perevozit' shest'desyat tonn
gruza.
     - Est' takie.
     -  Esli  nachn£tsya  blokada  Kabula,   vy  ved'  budete  dostavlyat'  nam
prodovol'stvie?  Prosto  tak modzhahedy vlast' ne  zahvatyat,  a  vot  blokadu
ustroyat, perekroyut Salang i drugie dorogi k Kabulu.
     - Vs£ u vas budet,  - uspokoil  sovetnik, - i oruzhie, i prodovol'stvie.
Ne grusti..

     Muhib v svo£ vremya uchilsya v Soyuze, i potomu po-russki govoril svobodno,
da i doma praktika byla  - s russkoj zhenoj.  V tot proshchal'nyj vecher u Muhiba
Viktor Konstantinovich, esli za kogo i perezhival,  tak imenno za Lyudmilu. Kak
ona zdes'  ostanetsya?  Skol'ko ih  takih, russkih  zhen?! CHto  s  nimi budet?
Nadenut na  tebya,  Lyudmila, chadru!  |h, Lyudmila, Lyudmila!  Krasivaya  russkaya
baba! CH£rt  d£rnul tebya za afganca zamuzh pojti! I eshch£ detej emu narozhat'!  A
my tebya obnadezhili. Poverila, chto Afganistan otnyne drug i brat naveki!
     - Viktor Konstantinovich, nadeyus', kogda-nibud' uvidimsya? Vy ved' budete
priezzhat'?
     -  Pozhiv£m  -  uvidim, Muhib,  -  nado  bylo  zakruglyat'sya.  Tak  mozhno
proshchat'sya do beskonechnosti. - Ochen' priyatno bylo s toboj rabotat', Muhib,  -
sovetnik protyanul na proshchanie ruku. - Lyudmile ot menya nizkij poklon.
     Afganec  prinyal  ruku,  potryas,  i  polez  obnimat'sya,  zarydal.  Zatem
otkrepil ot lackana iskusstvennyj cvetok:
     - |to vam na pamyat'.
     - Spasibo, Muhib. Budesh' v Moskve, pozvoni.
     - |h, - vshlipnul afganec.
     - V Dar-ul'-Aman, - sovetnik  sel v mashinu. - Poehali. Nado poproshchat'sya
- tam
     vs£ nachinalos'...
     On otkryl fortochku, brosil na dorogu nadushennyj cvetok.
     Vdol' vsej dlinnoj  ulicy  ot  sovetskogo  posol'stva  do  ministerstva
oborony Afganistana vyrubili derev'ya. Ih ubrali zaranee, raspilili na churki,
i  stvoly  i such'ya  akkuratno  slozhili, uvezli, na obogrev poshli  such'ya,  na
strojmaterialy  drevesina.  V  lishennom lesov  Afganistane  derevo  cenilos'
vysoko,  bylo ne po karmanu  bednyakam. Bednyaki teper'  kovyryalis'  lopatami,
rukami, vykorchevyvaya ostatki. I sprava i sleva ot dorogi obrazovalis' chto-to
napodobie voronok ot bomb.
     - Vzl£tnuyu polosu gotovyat, chto li? - shutlivym tonom zametil shofer.
     - Ugadal.
     - A ved' i pravda, zaprosto syadet  samol£t. A zhal',  takaya alleya  byla,
let po pyat'desyat derev'yam bylo, ne men'she.
     Dvorec  Amina.  Sverhu  otkryvalsya velikolepnyj  vid  na zimnij  Kabul.
Morozilo, koe-gde lezhal sneg. Sovetskie soldaty, ohranyavshie dvorec, vovnutr'
nikogo ne puskali. Odin iz nih,  v  starom vycvetshem bushlate, derzhal v rukah
kirzovye sapogi i sobiralsya vykidyvat' ih  s  holma za kamennuyu  ogradu, uzhe
zamahnulsya.
     - Ty chto delaesh'? - sprosil Viktor Konstantinovich.
     - Da oni starye. Vykinu na her!
     - Ostav' - kak-to  po-hozyajski  zametil sovetnik. -  Afganskie  sorbozy
zaberut. Im prigoditsya.
     Iz-za ugla voznik drugoj soldat, potupilsya, neuverenno vymolvil:
     - Izvinite pozhalujsta, u vas spichek ne budet?
     Sovetnik protyanul zazhigalku.
     - YA sejchas, ya bystro,  - zasuetilsya soldatik. - Sejchas, tol'ko podozhgu.
Dali vot tut kakie-to sekretnye dokumenty unichtozhat'. Spichki konchilis'.
     Boec napravilsya k vyvalennoj na asfal'te, okolo musornyh bakov bumagam.
CHast' iz nih tlela. CHirknula zazhigalka. Plamya zadul veter. Soldat nervnichal,
paru raz obernulsya  na  sovetnika, opasalsya, chto tot rasserditsya  i  otber£t
zazhigalku, i togda on ne smozhet vypolnit' poruchennoe zadanie. Veter raznosil
po asfal'tu gorevshie listy.
     "Tipichnaya kartina dlya nyneshnih vremen", - Viktor  Konstantinovich kak-to
pechal'no uhmyl'nulsya. - "Uznayu nashu rodnuyu armiyu. V poslednij  moment zabyli
o samom vazhnom! Vprochem, vsem nynche na vs£ naplevat'...  Bardak!.. Vygryzaem
sebya  iznutri.   Pobedit'  nas  izvne  -   nemyslimo.  Kakoe-to   pryamo-taki
bezzhalostnoe  samobichevanie, samoubijstvennye  tendencii  vdrug  berut verh.
Otkuda  eto  v nas? Stroim-stroim,  a zatem  vs£ sami  zhe  i razrushaem... do
osnovaniya... a zatem?"
     Menyalsya hozyain dvorca. Tol'ko v etot raz sred' bela dnya, bez zhertv, bez
perevorota, bez shturma, bez rezhushchih  temnotu zh£lto-krasnyh nitej  trasserov,
bez  nesushchih smert'  oskolkov  i  krovi na kamennom  polu, na  parapetah, na
lestnicah, bez posechennyh "shilkoj" kolonnad...
     Znal  o  shturme  dvorca Viktor Konstantinovich  ne ponaslyshke. V dekabre
1979  pribyl  on  v  Kabul,  na vtoryh  rolyah  rukovodil operaciej,  i posle
ustraneniya Amina, poka ochishchali dvorec ot trupov, osmatrival etazhi, i  lichnyj
kabinet  byvshego lidera.  Do sih por ne  zabyl, kak hrustelo razbitoe steklo
pod botinkami.
     - Desyat' let... - Viktor Konstantinovich pridavil bychok.
     "Volga"  spustilas'  po  serpantinu,  pod®ehala k  dvuhetazhnomu  zdaniyu
byvshego garnizonnogo Doma oficerov.
     Strashnyj,  s  oblupivshejsya  zel£noj  kraskoj  pamyatnik  vozhdyu  mirovogo
proletariata  tozhe  uvozili  na  rodinu.  Sotvoren  on  byl   neizvestnym  i
bestalannym  skul'ptorom,  i uznat' tovarishcha Vladimira Il'icha v etom krepyshe
na postamente  bylo nelegko.  Na  Lenina  nakinuli setku, podnyali v vozduh i
zapihnuli v gruzovik s tentom. V  principe, tashchit' ego v Soyuz bylo  vovse ne
obyazatel'no,  uchityvaya,  chto  pozadi   ostavlyali  material'nye  cennosti  na
milliardy.  No  v dannom sluchae  rech' shla  o voprose  politicheskom,  voprose
principial'nom.
     Po territorii byvshego  shtaba odinoko  slonyalis' afgancy, kotorym ran'she
put' syuda byl zakazan, esli ne schitat' redkih vstrech v ramkah meropriyatij po
ukrepleniyu afgano-sovetskoj  druzhby. Afgancy  s lyubopytstvom  zaglyadyvali  v
okna zakrytyh modulej.
     -  Konchilas'  sovetskaya  vlast'  v  Kabule.  Skoro  oni   zdes'  stanut
hozyaevami, - s grust'yu skazal sovetnik.
     Kazhdyj  vtoroj  sorboz nes meshok.  Proehala afganskaya pozharnaya  mashina,
zavalennaya stul'yami iz stolovoj, staroj mebel'yu.
     -  Vs£ podryad  tashchat, - nedovol'no  vypalil  Viktor  Konstantinovich.  -
Varvary... Ne projd£t i dnya, kak oni rastashchat gorodok po kuskam. Skol'ko let
stroili...
     -  Tol'ko  afganskij  general  hodit  s  odnoj  trostochkoj,  nichego  ne
podbiraet, - obratil vnimanie tolstovatyj voditel'.
     - Potomu chto  on svo£ poluchit, - poyasnil Viktor  Konstantinovich.  - Emu
vs£ privezut mladshie oficery na gruzovike. On tol'ko svoej ukazkoj mahnet na
to, chto ego interesuet.
     Okolo svalki ostanovilsya roskoshnyj ch£rnyj  Mersedes, i afganskij vodila
prinyalsya  ryt'sya  v  musore.  On  vytyanul  staruyu  rvanuyu soldatskuyu  formu,
vnimatel'no razglyadyval e£, posle  chego vnov' zarylsya v musore  i vytashchil na
etot raz kakuyu-to korobku so starym barahlom. I formu i korobku vodila sunul
v bagazhnik mashiny.
     Ostavavshiesya  do polnoj peredachi  gorodka  sovetskie soldaty  batal'ona
ohrany pohodili na zhalkih zamoryshej. SHarkaya  davno ne  chishchenymi botinkami, v
vycvetshih bushlatah  i zasalennyh bryukah, oni sledili cherez kolyuchuyu provoloku
za afgancami.
     Proehal  gruzovik  so starikom v  kuzove. On nakrylsya odeyalom  tak, chto
torchali odna sedaya boroda. Starik razvozil obedy.
     Broshennyj hozyainom,  privyazannyj na verevke, zhalobno tyavkal na afgancev
pes. Ego ne vzyali...
     Na vyezde, pered raspahnutymi  vorotami, stoyal afganec so staroj sablej
v ruke, otkrytym rtom i neumnym vyrazheniem na lice.
     Vot i konchilas'  vojna... Pochti desyat' let. Hoteli kak luchshe,  a  vyshlo
kak vsegda... - "Herovo", podumal sovetnik. A vsluh skazal:
     - Ves' etot Afganistan ne stoit i odnoj kapli russkoj krovi...
     - Prostite, ne rasslyshal, - obernulsya voditel'.
     - Nichego, eto ya tak.
     - V posol'stvo budem zaezzhat'?
     - Net. Davaj pryamo na aerodrom.

     Na betonke, ryadom so "skotovozami",  stoyali  ozhidavshie vylet v Soyuz  ne
dosluzhivshie  svoj srok  soldatiki v  bushlatah,  stoyali i  dembelya  v  ushityh
bryukah, v kitelyah  s redkoj medal'yu  ili ordenom, so vsevozmozhnymi voinskimi
znachkami, v  nachesannyh  shinelyah,  s chemodanchikami.  Gordymi stoyali dembelya,
navoevavshiesya  i  naterpevshiesya,  vylozhivshiesya,  vystoyavshie,  povzroslevshie.
Mechtali oni o zhizni na grazhdanke, o zhizni v mire bez vojny.
     Im  ochen'  hotelos'  verit', chto doma ih  vstretyat kak geroev, i stanut
voshishchat'sya ih osoboj missiej, ved' pishut ob etom v gazetah bol'she i bol'she.
     CHut'  poodal',  v  forme  i v  dzhinsah,  vypivshie i trezvye,  hmurye  i
schastlivye   zhdali  pogruzki   oficery,   praporshchiki,   zhenshchiny:   skromnye,
nevzrachnye,  odinokie i yarkie,  izbalovannye vnimaniem, s  kipoj  barahla  v
bol'shih sumkah, sshityh iz parashyutnogo sh£lka, plashch-palatok i prostynej.
     V  otlichie ot  soldat i  oficerov, vyhodyashchih kolonnoj,  dlya kotoryh eshch£
gotovilsya na  granice,  v  Termeze,  osobyj  prazdnik i pri£m, gromkie rechi,
kotoryh  s volneniem  zhdali s®ehavshiesya  so vseh  koncov, so vseh  respublik
rodnye, - v otlichie ot nih voennosluzhashchie, letyashchie  bortami, pokidali  Kabul
bez fanfar,  mitingov  i  transparantov.  I  v  Soyuze  nikto  ne vstrechal ih
vostorzhennymi rechami. Naprotiv, izlishnee userdie proyavlyala tamozhnya, opasayas'
vpustit' oruzhie i boepripasy, narkotiki, antisovetskuyu literaturu; i, projdya
dosmotr, razbredalis' voiny-internacionalisty kto  kuda, raz®ezzhalis', znaya,
chto so mnogimi boevymi druz'yami bol'she nikogda i ne svidet'sya.

     - ...on  dolzhen byl letet'  krajnim, - skazal priyatelyu oficer v  letnoj
kamuflyazhnoj  forme.  Vo vsyu  shla pogruzka  v  "skotovoz".  Tovarishchi  ih  uzhe
podnyalis' na  bort.  Letchik  otpil iz  banki piva:  - Vs£ bylo gotovo,  ves'
grafik vyvoda utverzhden. I tut komanduyushchij VVS  poyavlyaetsya.  CHto-to  oni  ne
podelili,  shleya emu  pod  hvost  popala,  ne  znayu, on voz'mi i  skazhi,  chto
Mitrofanov posylaet lyudej cherez Salang, a sam marshrut-to i ne proveryal. Da i
pogodu plohuyu davali,  tuman, sneg. Mitrofanov psihanul, poletel  pervym. My
emu zagruzili kanistry  so spirtom. Zavershenie vyvoda otmechat' sobiralis'...
- oficer glotnul piva: - Nado emu bylo  nazad povorachivat'. A on, vidat', ne
uspel. Ili prorvat'sya nadeyalsya.
     - Razbilsya?
     - Leshij ego znaet.
     - Mozhet byt', duhi zavalili? Posle togo, kak Ahmad SHaha bombili...
     - Kto  tam  v gorah,  na  perevale, ostalsya? Vseh smeli BSHU. Vryad li...
Hotya, govoryat, na  odnoj zastave na Salange vrode slyshali, kak kruzhila v tot
den' gde-to  vertushka, i  avtomatnuyu strel'bu slyshali. Net, somnevayus',  chto
eto  duhi... Zaplutal Mitrofanov, v skalu, nebos',  vrezalsya. Mudreno li,  v
gorah, v tumane?
     - Ne nashli?
     - Kakoj tam!  Daj prismolyu, - syrovataya sigaret ploho  raskurivalas' na
vetru. On vypustil dym cherez nos.  - Strannoe delo, znaesh', kak raz rovno za
mesyac  do  etogo on mne  govorit: "Slushal  tut  golos syna na magnitofone, i
pokazalos',  chto nikogda ego ne uvizhu...". YA  togda podumal, chto u nego doma
chto-to ne laditsya,  a  vidish', Mitrofanych kak chuvstvoval neladnoe. Nedarom u
nego "zvonochki" byli...
     - Vot  tak vot, -  opustil golovu sobesednik, - za dve  nedeli do konca
vojny!
     -  Da-a-a, -  oficer  v  l£tnoj  forme  razdavil v kulake pustuyu pivnuyu
banku. - I, glavnoe, nashi kanistry so spirtom plakali...

     -  Slysh',  Palych! YA  takoj podarochek  ostavil dlya afganskih  druzej!  -
hvastalsya tut zhe ryadom vypivshij praporshchik. - Zapal ot granaty v  nizhnij yashchik
shkafa sunul. Oni navernyaka ryskat' stanut, otkroyut...
     -  Nado bylo granatu na rastyazhke postavit'! - s  sumasshedshim bleskom  v
p'yanyh glazah gogotal lejt£ha.
     - Poshli! Poshli! Bort uletaet!




     Ne rassuzhdaya, ne sporya, i nikogo ne vinya, terpelivo snosya vse ispytaniya
i  vykazyvaya  besstrashie  v  boyu, chestno  sluzhili  soldatiki  vdali ot doma;
sluzhili polozhennyj srok,  verya v slova  komandira i predannost' druzej; i ni
odin  iz  nih, sprosi  ego,  ne  smog by opredelit' odnoj  frazoj,  chem  tak
splotila ih Afganskaya  vojna, i chto  za strannoe afganskoe  bratstvo uvozili
oni s soboj.
     Sluzhili  Rodine oficery  i praporshchiki,  sluzhili  v nadezhde  ostat'sya  v
zhivyh, ucelet'  dlya  molodyh  i  nemolodyh  zhen, detej,  roditelej,  kotorye
lozhilis'  spat' s molitvoj o synov'yah. Sluzhili v ohotku i ponevole, sluzhili,
potomu chto lyubili svoyu professiyu, sluzhili za ordena i medali, za zvaniya,  za
dvojnoj  oklad i  nemnogo  chekov.  Sluzhili, opredelenno  znaya,  chto  Rodina,
poslavshaya  ih na vojnu dlya vypolneniya "internacional'nogo dolga", nikogda ne
predast, naoborot, vozvelichit podvig ih ratnyj.  Rodine, schitali  oni, nuzhny
vernye synov'ya, Rodina nepremenno vozdast kazhdomu, stoit  lish' poterpet', da
podozhdat' do pory do vremeni.
     Lyubov' k Rodine, kak k sushchestvu zhivomu, dorogomu, unikal'nomu i  potomu
nepovtorimomu,  edinstvennomu - k domu, k rodnym,  k  zemle, k  obrazu zhizni
privychnomu -  estestvenno  zhila v kazhdom soldatike, praporshchike, oficere. Oni
znali,  chto rodinu ne vybirayut, kak  ne vybirayut roditelej. Oni poroj rugali
e£, muchalis' i  stradali  ot zavedennyh v  nej nerazumnyh poryadkov, i tem ne
menee prinimali beshitrostnuyu zhizn' kak ona est',  so  vsemi e£  nevzgodami,
oni pokorno i verno sluzhili ej, gotovye zashchitit', ne dat' v obidu.
     Nikto  iz  nih ne dumal  ob  etoj  lyubvi.  Ona  prosto zhila vnutri. |to
chuvstvo  gluboko  zapryatano  v  russkom cheloveke  -  stesnitel'noe,  lichnoe,
nepoddel'noe,  iskrennee, o kotorom ne prinyato rassuzhdat' vsluh, sebe samomu
soznavat'sya v lyubvi etoj i to poroj ne vsegda vyhodit.

     ...no vot ved' paradoks chisto russkij... russkomu cheloveku za lyubov'
     ego i predannost' Rodina nikogda, pochti nikogda ne platit
     vzaimnost'yu...



     1993-97 g.g.
     Pererabotano 1998-2005





Last-modified: Sat, 10 Aug 2013 18:35:24 GMT