Sii, oblechennye v belye odezhdy,--
                                  Kto oni i otkuda prishli?

                                      Otkrovenie Ioanna Bogoslova, 7, 13.




                                  N. L. i A. A. Lebedevym.







     Stoyal  tihij sentyabr'. Voskresnoe utro, mozhet  byt', poslednee laskovoe
utro uhodyashchego leta, tiho, kak mladenec, igralo solnechnymi pyatnami i tenyami.
Gromadnyj institutskij park  dremal,  raskinuvshis' na dvuh  holmah,  kotorye
zdes'  nazyvalis'  Maloj  SHvejcariej.  On  byl  ves'  razbit  poperechnymi  i
prodol'nymi alleyami na  pravil'nye pryamougol'nye  kletki.  S odnoj storony v
konce kazhdoj poperechnoj  allei svetilas'  pustota,  tam ugadyvalsya proval, i
ottuda,  iz  legkoj dymki, inogda  donosilsya  nizkij rev  parohoda. Tam byla
reka. S protivopolozhnoj storony vdaleke sredi  zeleni mel'kali rozovye steny
korpusov Sel'skohozyajstvennogo instituta.
     Vdol'  glavnoj  --  Prodol'noj  -- allei,  kotoraya  shla  pochti  po krayu
provala,  sideli  na reshetchatyh  skam'yah  studenty  s  knigami. Uzhe  nachalsya
uchebnyj god. Daleko vnizu mezhdu derev'yami prygal volejbol'nyj myach,  vremya ot
vremeni  alleyu  peresekal  begun v  sinem obtyagivayushchem triko ili v trusah --
student ili zhilistyj professor.
     Po etoj chisto  podmetennoj allee mezhdu dvumya ryadami staryh lip  brel  v
eto  utro  i  poglyadyval  po storonam  chelovek v  kletchatoj,  rzhavogo  cveta
kovbojke  s podvernutymi rukavami i v svetlo-seryh tonkih bryukah. Byl on let
tridcati, nevysokij, uzkij v poyase, shel, slozhiv ruki za spinoj.  SHirokoe, no
hudoshchavoe  lico ego  s dovol'no zametnym vnimatel'nym nosom  bylo  podvizhno,
rusaya  brov'  inogda  podnimalas'  s  izgibom -- i  eto  govorilo o privychke
postoyanno  razmyshlyat',  svojstvennoj  nekotorym  uchenym.  Byla  v  ego  lice
osobennost': rezko vydelennyj zhelobok na verhnej gube perehodil i na  nizhnyuyu
i zakanchivalsya glubokoj krivoj yamkoj na podborodke -- poluchalos', chto nizhnyaya
chast'  lica  kak  by  perecherknuta  etoj otchetlivoj  vertikal'yu. SHagi  etogo
zadumchivogo cheloveka byli netoroplivy, i tem ne menee on dognal i ostavil za
soboj dvuh strannyh pozhilyh begunov -- muzhchinu  i zhenshchinu,  obtyanutyh sinimi
sherstyanymi  triko,  i v  belyh  kedah. Para  eta  bezhala  truscoj,  to  est'
toptalas' pochti na meste, U  muzhchiny rozovyj  probor  prohodil  srazu zhe nad
uhom, zhidkie zheltovato-sedye volosy prikryvali plesh'. Starost' cepko derzhala
ego  v   kogtyah.  U  zhenshchiny  sportivnyj  kostyum  vydaval  neproporcional'no
raspredelennuyu polnotu:
     vse ushlo  v verhnyuyu chast' shirokogo,  bez perehvata, korpusa,  v shirokie
plechi. Ot nee veyalo volej i slegka glupost'yu.
     Oni  veli  besedu. Kogda  chelovek  v kovbojke, uznav  muzhchinu  i podzhav
lokot',  s  pochtitel'nym  poklonom  ogibal  ih,  begun  posmotrel  na  nego,
poluochnuvshis', i prodolzhal svoyu rech':
     -- On  fiksiruet po Navashinu. Dvenadcati chasov dostatochno... Emu  nuzhno
bystro -- tysyachi gibridov, i vse prover'...
     ZHenshchina skazala:
     -- Na  ego  mikrotome  mozhno poluchit' srez  na  tolshchinu kletki.  Horosho
hromosomy   schitat'.   Na   pomojke  podobral   nami  zhe   spisannye  chasti,
otremontiroval sam -- i pozhalujsta... Mog i ty ved'...
     -- Ne  tak  prosto. Vse v mikrometricheskom  vinte. On  zakazyval vint v
Moskve u kakogo-to mastera...
     I chelovek v kovbojke srazu ponyal, o chem oni govorili. |to byli citologi
--  specialisty  po  issledovaniyu  rastitel'nyh  kletok.  Ot   ih  razgovora
chut'-chut'  potyanulo  i  vejsmanizmom-morganizmom,  kotoryj  mesyac nazad  byl
torzhestvenno   osuzhden   na   avgustovskoj   sessii   Vsesoyuznoj    akademii
sel'skohozyajstvennyh  nauk.  SHevel'nuv  brov'yu, chelovek  v  kovbojke  bystro
oglyanulsya na begunov, legko poklonilsya muzhchine i opyat' ne byl zamechen.
     Potom on dolgo shel po  allee,  razmyshlyaya o  svoih delah,  kotoryh  bylo
mnogo.  Alleya vyvela ego na lysyj bugor, k ego vershine,  gde  byla vkopana v
zemlyu prostaya lavka,  i chelovek sel na  nee --  licom k  goryashchemu  vnizu pod
solncem razlivu reki,  k sinim  bugristym dalyam za rekoj: tam sinela Bol'shaya
SHvejcariya.
     |tot chelovek imel otnoshenie  k  nauke  o rasteniyah i  znal mnogo raznyh
veshchej. Znal, naprimer,  chto est' takoe ponyatie: spyashchaya pochka. U yabloni ee ne
vidno, no sadovnik  umeloj obrezkoj dereva mozhet zastavit' ee probudit'sya, i
togda na  gladkom meste  vdrug  vystrelivaet  novyj  pobeg. Staryj  znakomyj
cheloveka  v kovbojke  selekcioner-sadovod Vasilij  Stepanovich Cvyah, lyubitel'
zatejlivo myslit',  odnazhdy  skazal  emu, chto  i  u  cheloveka  byvaet chto-to
pohozhee  na  eto yavlenie. Ty mozhesh' prozhit'  dolguyu  zhizn'  i  dazhe otojti v
luchshie  miry, tak  i ne uznav, kto ty -- podlec ili geroj. A vse potomu, chto
tvoya zhizn' tak skladyvaetsya -- ne posylaet ona ispytanij, kotorye zagnali by
tebya  v zheleznuyu trubu, gde est' tol'ko dva vyhodi --  vpered ili nazad.  No
mozhet  i poslat'. CHelovek v kovbojke nikogda ne proboval primerit' etu mysl'
k sebe, no pogovorit' s horoshim sobesednikom na temu o spyashchih v nas zagadkah
byl gotov vsegda.
     A mezhdu  tem, emu predstoyalo uverit'sya,  chto imenno v eti dni on  delal
svoj  pervyj  shag  v tu  sredu, kotoruyu  imel v vidu  sadovod, -- v usloviya,
blagopriyatnye dlya  probuzhdeniya  kakogo-to spyashchego  kachestva. Mozhet  byt', on
dazhe chuvstvoval tugoe uvelichenie prosnuvshegosya rostka,  no ne otdaval sebe v
tom  otcheta  -- eshche  ne osmyslil  yavleniya -- ono bezhalo vperedi  osvaivayushchej
mysli.  V  te samye minuty, kogda chelovek, sidyashchij na lavke, obdumyval  svoi
dela, spyashchaya pochka  uzhe tronulas' v rost, i on uzhe dvigalsya k svoej zheleznoj
trube, kotoraya v  etom gorode zhdala ego, chtoby opredelit', kto  on -- ishchushchij
istinu otchayannyj smel'chak ili trus, pryachushchij  pod sebya svoi zhalkie  pozhitki.
Udivitel'no,  chto  eto byla  nastoyashchaya ogromnaya zheleznaya truba  i  ej, krome
pryamogo dela  po  ee special'nosti, byla  ugotovana drugaya  --  istoricheskaya
sluzhba.
     SHagi  i  golosa v allee zastavili  cheloveka v  kovbojke obernut'sya. |to
byla vse ta zhe para sinih begunov -- oni uzhe ne trusili ryscoj, a shli, i eto
poluchalos' u nih znachitel'no bystree. Podnyavshis' na bugor, oni seli na tu zhe
lavku.
     -- Vot tak, -- skazal muzhchina, vytiraya platkom lob i sheyu. -- Tak chto ty
vse uvidish' sama. I pritom v nedalekom i horosho obozrimom budushchem.
     -- Boish'sya? -- vpolgolosa sprosila zhenshchina.
     -- Tryasus', kak balalajka.
     -- Tebe-to nichego ne budet...
     -- YA polagayu, chto  tvoya ejforiya bezosnovatel'na, -- prigvozdil on  ee s
nepovtorimym kryahten'em,  tonom snoba.  -- Poslednee slovo ne za toboj, a za
ih  preosvyashchenstvom.  A  ih  preosvyashchenstvo ne  lyubyat eretikov, -- tut begun
ochen'  veselo  posmotrel   na  neznakomca   v  kovbojke.   Tot,   druzhelyubno
ulybnuvshis', v tretij  raz chut' zametno  poklonilsya, i s etogo momenta begun
stal govorit'  tol'ko  dlya  nego.  -- Ty  pomnish',  kakov byl Torkvemada? --
skazal on  zhenshchine, glyadya na ee  molodogo soseda. -- Nu, Torkvemada, velikij
ispanskij inkvizitor. A pomnish', chem on  otlichalsya? Religioznym entuziazmom,
bogoslovskoj nachitannost'yu...
     -- Nu, ty tut na svoem kone. Krome tebya, konechno, nikto etogo ne znaet,
i nikto  ne chital enciklopediyu, -- skazala zhenshchina,  vzglyanuv na neznakomogo
soseda.
     -- Naprasno  persifliruesh'.  Velikaya masterica  persiflyacii,  -- skazal
begun uzhe pryamo muzhchine v kovbojke. Tot ulybnulsya i razvel rukami:
     -- YA ne znayu etogo slova.
     -- Lest', iskusno maskiruyushchaya nasmeshku. Nasmeshku ya ne  zamechayu, a lest'
prinimayu.  Torkvemadu ya upomyanul zdes' ne naprasno. YA  imeyu  v vidu  ne togo
Torkvemadu,  kotoryj  ustraival  v Ispanii znamenitye  kostry  inkvizicii, a
drugogo  --  togo, kotorogo ya  zdes'  uchil  do vojny  citologii,  u kotorogo
prinimal  zachet,  i  kotoryj stal'teper' pervosvyashchennikom i priedet, vidimo,
zavtra, v zavedenie, gde ya rabotayu. I budet uchinyat' v nem velikij trus. |tot
Torkvemada, hot' i novichok v svoem dele, no, po otzyvam znayushchih lyudej, stoit
togo, ispanskogo. On tozhe fanatik  i nachitan, velikij bogoslov v svoem dele,
i pod ego vliyaniem nahodyatsya kardinaly...
     -- Vidite li, dlya spravedlivosti sravneniya nado skazat', chto Torkvemada
ispanskij nichego  sebe  ne bral,  v otlichie ot  drugih  inkvizitorov, i  byl
surovejshij  asket,   --  zametil  chelovek   v  kovbojke.  --   Postilsya   on
po-nastoyashchemu...
     -- Bednym eretikam ot etogo ne bylo legche, -- skazala zhenshchina.
     -- Nikak ne legche, -- soglasilsya  sinij begun.  -- U Darvina est' takoe
soobrazhenie: v Ispanii neskol'ko stoletij kazhdyj chelovek, sposobnyj myslit',
popadal na koster. Otsyuda poshel upadok mysli v strane.
     YA  dumayu, chto  i  diktatura Franko poyavilas'  ne bez prichinnoj  svyazi s
istoricheskimi  obstoyatel'stvami. Tak chto  nikakoj detumescencii nam zhdat' ne
prihoditsya.
     -- Prostite...
     -- YA  hochu skazat',  strasti  budut  ne zatuhat', a razgorat'sya. Lev  i
krotkaya lan', kotorye do etogo koe-kak terpeli drug druga...
     --  Nadeyus',  ya  beseduyu  so   l'vom?  --  uvazhitel'nym  tonom  sprosil
neznakomec v kovbojke.
     -- Vot vidite, i vam ne chuzhda persiflyaciya! Net, net! Kakoj  zhe ya lev...
Voobshche, l'vov ya davno ne videl... Slovom, prigotovimsya k doprosam i pytkam.
     -- Dazhe k pytkam?..
     -- Nu,  razumeetsya,  ZHeleznoj devy  tam ne  budet. No, znaete, my zhivem
segodnya, po krajnej  mere, my, biologi,  kak sobachki u  Pavlova.  Pravda,  v
nashem  eksperimente  ustanovka  neskol'ko  otlichaetsya.  Ot  kazhdogo  uchenogo
othodit  rezinovaya trubka,  po  kotoroj pritekayut soki,  pitanie. Vse trubki
shodyatsya v opredelennom centre. Nekij  akademik  mozhet  nazhat', skazhem,  moyu
trubku,  i gotovo  --  ya zahirel  i  bryak kverhu  lapkami. Konechno, srazu ne
nazhmet.  No  umen'shit sechenie,  eto byvaet.  A eshche  chashche --  laskovo  k  nej
prikosnetsya, nazhmet slegka i otpustit. YA tut zhe zakrichu: ne budu! Kayus'!
     ZHenshchina uzhe dergala beguna za rukav, uzhe  oba podnyalis',  chtoby idti, a
tot vse ne mog ostanovit'sya:
     -- Nash Torkvemada  budet perebirat' eti trubki, laskovo  ih kasat'sya, a
lyudi budut trepetat'. CHem eto ne ZHeleznaya deva?
     Tut  oni rasklanyalis', para otoshla na neskol'ko  shagov, sinij begun eshche
raz poklonilsya, i oni zatrusili po allee.
     CHelovek v  kovbojke  nekotoroe vremya s  rasteryannoj ulybkoj  smotrel im
vsled i dazhe povtoril vpolgolosa:
     -- Torkvemada...
     Potom on vzglyanul pa chasy --  bylo chut' bol'she  desyati --  i  podnyalsya.
Kuda  pojti? Vperedi byl  celyj den'. On  medlenno pobrel po  allee --  tak,
chtoby ne dognat' sinih  begunov, kotorye trusili  vdali. "ZHeleznaya deva", --
podumal on,  pokachav golovoj,  i  predstavil sebe  eto srednevekovoe  orudie
pytki, nechto vrode zheleznogo -- v chelovecheskij rost -- futlyara dlya  skripki,
usazhennogo vnutri gvozdyami. Tut  poveyalo  veterkom  i, obognav ego, pronessya
dlinnymi  skachkami  eshche  odin  begun --  huden'kij, nevysokij,  s  prizhatymi
loktyami. On byl v nityanom trenirovochnom kostyume, tozhe sinem, no poblekshem ot
stirok. Na spine temnelo  pyatno  pota. Ego  figura bystro  umen'shalas', i po
etomu mozhno bylo  sudit' o skorosti. Slegka sbochiv na odnu storonu -- byvaet
takaya kavalerijskaya posadka -- begun peresek alleyu i ruhnul v proval, sbezhal
po  strashnoj  krutizne na  samoe  dno,  gde vzletal volejbol'nyj  myach, i ego
figura  zamel'kala  sredi  sosen,  podnimayas'  na  drugoj  sklon,  zaprygala
ritmichno, slovno ee dergali  na nitke. CHelovek v  kovbojke dolgo smotrel emu
vsled. On uznal beguna  -- kogda-to slushal ego  lekcii po  genetike  v  etom
samom institute. |to byl akademik  Pososhkov. Sem' let nazad --  v pervyj god
vojny  --  on  zhenilsya  na svoej  moloden'koj  aspirantke.  Emu  togda  bylo
shest'desyat  let.  V  institute  hodila  legenda:  budto  v zagse,  kuda  on,
prinaryadivshis',   privel  nevestu,  registratorsha,  podnyav  na   nih  glaza,
prysnula, ne  uderzhav  smeha.  "Raznica bol'shaya?"  --  sprosil on. "Aga", --
otvetila  ta,  krasneya.  "Nu tak smotrite", -- skazal  akademik.  On korotko
vzmahnul  rukami i  prygnul na ee stol  -- utverdil svoi lakirovannye  tufli
tochno  po obe storony chernil'nicy. Vyzhdav pauzu, on opyat' vzmahnul rukami i,
ne oborachivayas',  izyashchno sprygnul so stola nazad,  popal  tochno na to mesto,
gde stoyal  ran'she. "YA by hotel,  dorogaya, chtoby eshche kto-nibud' iz prihodyashchih
syuda  zhenihov  smog prodelat' etu shtuku". Glyadya na  ritmichno prygayushchee sredi
dalekih  sosen  goluboe  pyatnyshko,  byvshij uchenik akademika  chuvstvoval, chto
nachinaet verit' v  etu legendu. "Slozhnyj  chelovek  Svetozar Alekseevich",  --
podumal on, vzdyhaya i hmuryas'. Akademik Pososhkov kogda-to v tridcatyh  godah
byl odnim  iz izvestnyh mendelistov, storonnikom togo  ucheniya v biologii, na
kotorom i  gitlerovskij  rezhim uhitrilsya postroit'  svoi rasistskie  bredni.
Konechno,  nikto ne  schital  akademika rasistom.  Esli  bylo by inache, emu by
nesdobrovat'. No vse zhe o nem pogovarivali s ugrozoj te,  kto lyubit nazhimat'
na pedali i  gotov  pustit' v  hod slovechko  "vrag". A  kuda denesh'sya?  |tot
mendelizm-morganizm  (inye  dobavlyali  eshche  k  etim  slovam  i "vejsmanizm")
soderzhit  ved'  tezisy,  kotorye mozhno ispol'zovat'. I  ispol'zovali! Kto zhe
mozhet  v dvadcatom  veke tolkovat' o kakom-to  nasledstvennom veshchestve! CHush'
kakaya-to! Vse zhe akademik  vovremya  otreksya ot zabluzhdenij i chital studentam
svoj peresmotrennyj kurs, ubeditel'no rugaya  monaha Mendelya, pravda, nemnogo
gromoglasno.  Akademik Lysenko  -- vozhd' michurinskoj  nauki -- nikak ne  mog
prostit' emu starye grehi -- vidno, za to, chto Pososhkov byl uzh ochen' materyj
mendelist. I eshche potomu,  chto posle svoej  perestrojki i otrechenij on kak-to
bystro ugas, otoshel  ot boevoj nauki. No kayat'sya ne zabyval. V poslednij raz
na avgustovskoj sessii  pryamo-taki krichal  s  tribuny.  Obeshchal  podderzhivat'
avtoritet  akademika  Lysenko, prezidenta  agrobiologov. Izvinilsya  i  pered
drugim korifeem  --  akademikom Ryadno. Prepodaval on novuyu -- michurinskuyu --
biologiyu  tolkovo, i iz ego slushatelej vyshlo mnogo horoshih rebyat, ubezhdennyh
protivnikov  vsyakoj sholastiki. Vidimo, otreksya po-nastoyashchemu. No otreksya li
v  samoj glubine dushi?  Hotelos' by verit' emu. Vprochem, soobshchali, chto vsled
za  otrecheniem  on  razognal  polovinu  obeih  kafedr  genetiki,  pochti  vsyu
problemnuyu  laboratoriyu.  Vot  i  posmotrim,  dorogoj  Uchitel',  kak  ty  ih
razognal...
     Tak  dumal, glyadya vsled  neutomimomu  stariku,  chelovek  v kovbojke.  A
dalekoe goluboe pyatnyshko  vse prygalo mezhdu sosnami, podnimayas' vyshe i vyshe.
Byvshij  uchenik akademika ne znal eshche, skol'ko dram i zhivyh strastej begut na
etih tonkih nogah...
     "Nebos',  i on schitaet, chto ya  Torkvemada, -- ne  ochen' veselo  podumal
chelovek  v kovbojke.  -- A  mozhet byt', on kak  raz i  rodil eto horoshen'koe
sravnenie. Tem bolee nado k nemu zajti, provedat' uchitelya. Da krome togo, on
eshche i prorektor. CHerez chas on navernyaka budet uzhe doma".
     On ne spesha zashagal po allee, svernul k rozovevshemu vdali institutskomu
korpusu.  "Po  otzyvam  znayushchih lyudej,  --  vdrug vspomnil  on  slova sinego
beguna, besedovavshego  s nim, -- nazhmet i  otpustit!  -- vspomnil i  tryahnul
golovoj v storonu  i vniz, i dazhe oskalilsya ot styda. -- Znachit, zametili vo
mne etu laskovost' inkvizitora! V chem zhe ona vyrazhaetsya? Otkuda vzyalas'?"
     On shel  i  ne  zamechal  nikogo  -- ni teh,  kogo obgonyal,  ni teh,  kto
nastigal ego, nesyas'  sportivnoj rys'yu. On uzhe shagal po asfal'tu,  v  polose
usilennogo  dvizheniya. Mimo nego proletali na nevidannyh  samodel'nyh rolikah
lyzhniki  s palkami, treniruyushchiesya  i letom,  katilis'  navstrechu  kolyaski  s
mladencami. Dva cheloveka uznali ego i poklonilis', no on ne zametil ih.
     -- Fedor Ivanovich!  Fedya Dezhkin! -- pozval kto-to nad samym ego uhom, i
on ochnulsya.  Myagkij lysovatyj  blondin  iz ryzhih -- byvayut takie  prozrachnye
grebeshki -- shel ryadom,  plecho k plechu, s nim i privetlivo  ulybalsya, razvedya
ruki,  slovno  dlya  ob®yatij.  "Vot  u  kogo  laskovost'!"  -- podumal  Fedor
Ivanovich,  uznav  v  sosede polkovnika gosbezopasnosti  Sveshnikova.  Zabytaya
privychka sama rastyanula hudye shcheki Fedora Ivanovicha, i byl moment, kogda oba
sobesednika stali vdrug pohozhimi drug na druga.
     --  A-a!  Mihail Porfir'evich!  Skol'ko let, skol'ko  zim!  Nebos',  uzhe
general?
     -- Ne-et, vse eshche polkovnik. |to  vash brat  --  segodnya okonchil vuz,  a
zavtra, smotrish', uzhe kandidat, uzhe revizuet svoih professorov. YA slyshal, vy
priehali vejsmanistov-morganistov sherstit'?
     -- Nachal'stvo poruchilo...
     --  Nu  kak, bytie  vse  eshche  ne  opredelyaet soznaniya?  Vy  po-prezhnemu
nastaivaete?
     -- Uzhe  ne nastaivayu,  Mihail Porfir'evich.  Stal starshe, umnee.  No vam
mogu  priznat'sya: da, dumayu ya po-prezhnemu  tak, kak dumal. A  vy po-prezhnemu
menya ne ponimaete.
     -- Do sih por! Otricaete znachenie bytiya!
     --  Prostite.  YA otlichno  soznayu,  chto  yavlyayus'  rezul'tatom  mnozhestva
predshestvuyushchih processov.  Esli by  ne bylo moego bytiya, ne bylo  by i moego
soznaniya.  No  ya  protiv  ploskogo  zauchivaniya klassicheskih  formul.  Protiv
mehanicheskih  predstavlenij.  Rezul'tat  vozdejstviya  bytiya  na  menya  budet
zaviset' i ot moej lichnosti. Menya nel'zya sbrasyvat'  so scheta, ya ne molekula
vody. Mozhno li yasnee skazat'? YA nastaivayu vot na chem: na vozdejstvie bytiya ya
otreagiruyu samym neozhidannym dlya mnogih obrazom.
     -- Posmotret' by!
     --  A  chto  -- my  ved' eshche  pozhivem.  Eshche  uvidimsya.  Soglasites', chto
avgustovskaya sessiya akademii byla klassicheskim faktorom obshchestvennogo bytiya.
Tak vot: odin akademik na nej  priznal svoi oshibki i polnost'yu pokayalsya. Pal
na koleni pered nashim zakonodatelem. Drugoj morganist, doktor nauk, kayalsya s
ogovorkami. A nekij professor na  ves' zal zakrichal: "Obskuranty!"  -- i byl
vyveden  na ulicu. Vidite, oni ne po-vashemu,  a vsyak po-svoemu proyavili svoyu
sut' v ravnyh usloviyah.
     -- No bytie mozhet ustroit' vam ser'eznyj ekzamen.
     -- Mihail Porfir'evich, bytie  svoej maneroj stavit' nam takie pestrye i
slozhnye zadachi  predpolagaet raznye reakcii. Ono samo utverzhdaet, chto vse my
-- raznye. Na ego  ekzamen ya  otreagiruyu samym neozhidannym obrazom. Tak, chto
samo bytie udivitsya.
     -- Vy tol'ko etogo  s drugimi ne razvivajte. So mnoj mozhno. A s drugimi
ne stoit.
     -- Ne mogu. Razvivayu s kazhdym, kto lyubit pogovorit'.
     -- Vash opyt dolzhen by vas nauchit'...
     -- A chto? Vy imeete v vidu dyadika Borika? CHto-nibud' natvoril?
     --  Net,  Boris  Nikolaevich,  slava  bogu,  v  poryadke,  on  dazhe  stal
kandidatom nauk. No ved' eto ne ch'ya-nibud', a  vasha  neostorozhnost' navlekla
na nego nepriyatnosti. I v sud'be  ego ostalsya, tak skazat',  shram... Tak chto
hot'  s etoj  storony sdelajte vyvody. Vy gde ostanovilis' -- v kvartire dlya
priezzhayushchih?
     -- Da, -- neskol'ko rasteryanno, mehanicheski otvetil Fedor Ivanovich.
     -- Davajte  ne izbegajte menya. Nado nam kak-nibud', kak sem' let nazad,
obstoyatel'no pogovorit'. O  svobode voli,  o dobre i zle... YA uzhe soskuchilsya
po nashim besedam.
     -- Da, konechno... Ponimayu...
     Oni   prostilis',   kak   i  ran'she   proshchalis',   chuvstvuya  neponyatnoe
zameshatel'stvo, i polkovnik v shtatskom kostyume tabachnogo  cveta poshel vpered
uskorennoj,   ozabochennoj    pohodkoj.   Skladki   na   spine    zadvigalis'
krest-nakrest, zayulil uzen'kij zad -- samoe uzkoe mesto v figure polkovnika.
I, kak vosem' let nazad, golova Sveshnikova  opyat'  pokazalas' nastorozhennomu
Fedoru Ivanovichu kastryulej s dvumya ottopyrennymi vroz' i vverh ruchkami.
     A s dyadikom Borikom vot chto poluchilos'. Eshche do
     vojny, kogda Fedor Ivanovich uchilsya  zdes',  u nego zavelsya drug -- etot
samyj  Boris  Nikolaevich  Poraj, prepodavatel'  s fakul'teta mehanizacii.  U
Fedora Ivanovicha vsyu zhizn' byli druz'ya na desyat'-pyatnadcat' let starshe  ego.
I vsyu zhizn'  Fedor Ivanovich  lyubil filosofskie  besedy. Poluchilos' tak,  chto
student zarazil prepodavatelya etoj samoj  mysl'yu o velikoj samostoyatel'nosti
nashego   soznaniya,  o   slozhnoj,   nepryamoj  podvlastnosti  nashej   lichnosti
formiruyushchim vozdejstviyam so storony bytiya.  Dyadik Borik s ulybkoj stal zvat'
Fedyu ne inache, kak Uchitelem, ustroil sredi prepodavatelej diskussiyu. I vdrug
ego  priglasili  v tak  nazyvaemyj  shest'desyat  vtoroj  dom  i ostavili tam.
Student Dezhkin  nemedlenno  otnes  v etot dom svoe zayavlenie,  raz®yasnyaya vsyu
sut'  dela i spravedlivo berya otvetstvennost' na sebya. On iskal sledovatelya,
a  popal  k  kakomu-to  nachal'niku --  k  polkovniku  Sveshnikovu.  Zayavlenie
prinyali, so stu  dentom pobesedovali i otpustili. I s teh por polkovnik stal
zdorovat'sya  s  nim  na  ulice,  norovil uprochit'  znakomstvo.  Dyadik  Borik
vse-taki posidel u nih mesyaca tri.
     No   otkuda  etot   Mihail  Porfir'evich,   pust'   on  dazhe   polkovnik
gosbezopasnosti, otkuda on uznal o tom.  chto  kandidat nauk  Dezhkin  priehal
"sherstit' vejsmanistov-morganistov"? Ved' vsego lish' chetyre  dnya nazad Fedor
Ivanovich sam eshche ne znal,  dlya chego ego  vyzyvaet akademik Ryadno! Kto prines
syuda izvestie? Vse te zhe "znayushchie lyudi"?
     CHetyre dnya nazad utrom on pil svoj holostyackij  chaj v svoej holostyackoj
moskovskoj  komnate,  polutemnoj ot  blizosti  drugogo doma,  kogda sosed po
mnogokomnatnoj kommunal'noj kvartire pozval ego k telefonu.
     -- Synok? -- eto byl hriplyj nosovoj  tenor Kassiana Damianovicha Ryadno.
Za etot golos odin nedrug akademika,  tozhe akademik, skazal o nem:  "hripun,
udavlennik,  fagot". I  eto byl dejstvitel'no  tot nosoglotochnyj  derevyannyj
golos, kotoryj byvaet slyshen inogda v simfonicheskom orkestre.
     -- Synok? -- sprosil akademik. -- Ty chto delaesh'? CHaek p'esh'? Znachitsya,
tak: dopivaj spokojno  chaek -- i ko mne. Ne toropis', ya tam  budu cherez chas.
Davaj pej chaek...
     Kassian Damianovich  poyavilsya v  priemnoj  tochno  cherez chas.  Snyal belyj
pyl'nik i, ne  glyadya,  tknul  kuda-to v  storonu  ot  sebya -- ego sejchas  zhe
prinyala sekretarsha i unesla veshat'  v  shkaf.  Vysokij, ochen' hudoj akademik,
koleblyas'  vsem krepkim telom,  kak los', proshel k sebe  v kabinet i po puti
sdelal Fedoru Ivanovivichu vlastnym pal'cem znak -- idi za mnoj.
     Ves' kabinet byl uveshan i  ustavlen vyrashchennymi akademikom chudesami.  V
uglah  stoyali snopy  ozimoj  pshenicy,  kotoruyu  narodnyj  akademik, kak  ego
nazyvali gazety, peredelal v yarovuyu, i yarovoj, poluchivshej svojstva ozimoj. V
dal'nem  uglu  skromno  toporshchilsya  snopik  s ogromnymi  kolos'yami vetvistoj
pshenicy,  na  kotoruyu vozlagal  osobye  nadezhdy  Trofim  Denisovich Lysenko i
kotoraya, kak izvestno, ne udalas'. S etoj pshenicej rabotal i akademik Ryadne,
i tozhe bezuspeshno. Na stenah  kabineta viseli  otformovannye iz pap'e-mashe i
raskrashennye zheltye pomidory -- kopii poluchennyh kya  odnom kuste s  krasnymi
putem privivki.  Viseli bol'shie fotografii v  ramkah:  znamenityj kavkazskij
grab, na  kotorom  vyros  lesnoj oreh  --  leshchina,  i  sosna iz  Pribaltiki,
porodivshaya vetku eli. Na special'noj polochke, v centre steny, lezhali krupnye
rozovye  klubni  kartofelya -- znamenityj  "Majskij  cvetok",  sverhrannij  i
morozostojkij sort, poluchennyj uchenym putem  privivok i vospitaniya v slozhnyh
pogodnyh usloviyah.
     Fedor  Ivanovich  oglyadel  vse  fotografii  i otvel glaza.  S nekotorogo
vremeni im  ovladeli  somneniya. Naschet graba, porodivshego leshchinu, on  tverdo
znal, chto  nikakogo  porozhdeniya  tut net, chto  eto prostaya privivka, shalost'
lesnika. On vse ne otvazhivalsya pogovorit' ob  etom s akademikom. No "Majskij
cvetok"  vsegda progonyal ego  somneniya. |to byl nastoyashchij  novyj sort,  chudo
selekcii.
     Akademik ne spesha  prichesal pryamye  serye  volosy,  nachesal  ih vpered.
Potom  nalozhil  na lob ladon'  s  rastopyrennymi  pal'cami.  Bystro  i rezko
povernuv  ladon'  na nevidimoj  osi,  Kassian  Damianovich otnyal ruku --  tam
teper' krasovalas' chelka, kotoraya prinyala formu zavihryayushchejsya tumannosti. Ob
etoj  chelke  nedrug-akademik  davnym-davno, let  tridcat' nazad, tozhe skazal
svoe  slovo:  eta  tumannost' predveshchaet rozhdenie  sverhnovoj zvezdy.  I  ne
oshibsya.
     Akademik Ryadno, kryaknuv,  uselsya za svoj stol. Tut zhe sekretarsha vnesla
stakan goryachego chayu  v  podstakannike.  Akademik  brosil  v  stakan  bol'shuyu
tabletku, molcha dolgo meshal lozhechkoj. Potom othlebnul, probuya svoe lekarstvo
i stucha pri etom zolotymi mostami. Kak budto kon'  shevelil  vo rtu  stal'noj
mundshtuk.
     -- Hochesh' prokatit'sya? -- sprosil on vdrug, otstavlyaya stakan. -- Davaj,
synok,  sobirajsya. Pravda,  ty nedavno byl  v komandirovke, no nichego. Vremya
goryachee,  nam nado ezdit'. A potom budem  otdyhat'. -- Tut on othlebnul chayu,
postuchal  zubami  i otstavil stakan. -- Vremya  ochen'  goryachee.  Poedesh', sam
uvidish'. Da i videl uzhe. Proishodit bor'ba idej. Idealisty, mrakobesy idut v
nastuplenie. Tam, kuda ty poedesh', a ty poedesh' v gorod, gde uchilsya, -- tam,
synok, davno slozhilos'  celoe kublo  vejsmanistov-morganistov. Posle sessii,
kotoraya bol'no trahnula po ih teoriyam i po nim samim, oni zanyali oboronu. No
oni znayut, svolochi, kuda napravit' udar. Oni zamahnulis' na  zavtrashnij den'
nauki -- na nashu smenu, na molodye umy. Otravlyayut...
     Nastupilo  molchanie.  U  akademika  byli  krupnye,  vylezayushchie   vpered
zheltovatye zuby, i on vremya ot vremeni natyagival na nih neposlushnuyu  verhnyuyu
gubu. On nedovol'no smotrel v okno -- prishchuryas', glyadel v glaza vragu.
     --  Tam  est'  professor  -- uh, Fedya, staraya, bitaya krysa. A vtoroj --
akademik.  Tvoj  uchitel',  mezhdu  prochim. On,  konechno,  klyalsya,  plakal  na
sessii... Krichal...  Emu teper' nichego ne ostaetsya,  krome  mertvoj oborony.
Kak i tomu, professoru. Tol'ko pervyj sam lezet, ty tol'ko podstav', on  sam
syadet  na  vily. A  akademik  --  tot  slozhnee.  V  draku  ne  lezet. Lekcii
perestroil,  chitaet nashu nauku. Pust' chitaet.  A chto on dumaet -- segodnya my
mozhem poka ostavit' ego mysli v pokoe.  Poka. Pust' sebe dumaet. Mozhet, esli
eshche  odnogo vospitaet mne takogo, kak ty, mozhet, i prostim. Radi etih dvuh ya
tebya  ne  poslal by.  U  menya,  synok,  est'  svedeniya,  chto  tam  dejstvuet
podpol'noe  kublo. Molodezh' -- studenty,  aspiranty...  A vozglavlyaet ih  --
est'  tam takoj  Trollejbus.  Doshlo do menya.  Zapomni -- Trollejbus.  |to ne
familiya, a prosto studenty  prozvali. Familiya vyskochila iz golovy. Nu, da ty
uznaesh'.  Ih  kompaniyu ty  vryad li  sumeesh' nakryt'... A vot Trollejbusa  --
etogo mne pojmaj. Interesno, chto eto za  fruht.  Posmotret' by. On, konechno,
tozhe  nadel masku. Govoryat, privivki delaet -- po nashej doroge vrode  poshel.
Kak ego  razoblachit' -- ty  tam na meste  podumaj. Do  besed s nim ne  ochen'
snishodi. Znaesh', kak Odissej... Ushi voskom zalepi i dejstvuj.
     Tut akademik, laskovo soshchuriv glaza, ves' podalsya k Fedoru Ivanovichu:
     -- CHto s  toboj  synok?  Tvoj vid mne ne  nravitsya. Sovsem  ne pohozh na
Gektora, kotorogo Andromaha snaryazhaet v  boj. Ne pribolel? Ili, mozhet, vypil
vchera? Byvaet zhe i takoe... A?
     Fedor Ivanovich,  dejstvitel'no, byl bleden  i vyal, i nastroenie  u nego
bylo takoe, chto hot' brosajsya v  nogi k shefu s pokayaniem: issyak rodnik very!
Vchera pochti Do  polunochi on,  mozhet  byt',  v pyatyj ili shestoj uzhe raz chital
knizhku Dobrzhanskogo  "Osnovy nasledstvennosti", kotoruyu pryatal na dne svoego
chemodana. Stranno -- znakom s  knizhkoj  let sem', no  pochemu-to  lish'  vchera
prostye  rassuzhdeniya,  kotorye akademik Ryadno  tak veselo vysmeival, --  eti
prostye  rassuzhdeniya  vdrug   ispugali  Fedora  Ivanovicha,  i   on,  vytiraya
vspotevshij lob, vpervye skazal sebe: eto vse nado proverit'.
     -- Tak chto? Edem ili ne edem? -- sprosil  akademik. -- YA mogu poslat' i
Saula.  Uzhe chut' bylo  ne poslal. On  v dvuh gorodah  uzhe pobyval, rvetsya  v
tretij,  emu  draku tol'ko podavaj. I  lichnye  interesy  u  nego  tam  est'.
Amurnye.  YA  prosto  podumal:  synok  pust' poedet.  Tut takoj  sluchaj,  chto
tonkost' nuzhna.  Intelligentnost'.  Pust', dumayu,  posmotrit, poglyadit,  gde
moloko nauki sosal. Gde dvojki hvatal.
     Uslyshav imya Saula Bruzzhaka, Fedor Ivanovich tut zhe reshil vse:
     -- Poedu, Kassian Damianovich. Poglyazhu, gde dvojki hvatal.
     I akademik Ryadno, eshche raz posmotrev na nego, protyanul emu zhurnal:
     --  Voz'mi vot  v dorogu, posmotri. Tam est' dve stat'i -- Hoderyahina i
Krasnova.  |to  nashi  rebyata.  Oni  tebya zhdut.  Poznakomish'sya.  U  nih  est'
besspornye dostizheniya. Tol'ko  pomni --  tam  vstretish' i  tonkih kazuistov.
Umeyut prisposobit'  eksperiment k celyam metafiziki.  Pomnish', chto u Kiplinga
govorit zakon dzhunglej? Snachala udar', potom podavaj golos.
     On umolk  i stal smotret' s laskoj na Fedora Ivanovicha. Potom dostal iz
karmana  bol'shoj kletchatyj  platok --  sobralsya  proteret' lezhavshie na stole
ochki. Protyanul ruku k ochkam,  no v etot moment iz platka prosypalas' na stol
zemlya. Akademik razveselilsya:
     --  Huh-h! Ot chert! |to zh ya tak i ne vytryahnul platok! Ponimaesh', vchera
na lekcii dostayu platok i ottuda vot tak -- zemlya! |to ya po delyankam lazil i
vot -- nabralsya... Lyubit starika zemlya, a? Tak i lezet vezde.
     Rastroganno kachal golovoj, smahivaya zemlyu na pol.  Potom polozhil  palec
na kraj stola.
     --  S toboj poedet Vasya Cvyah. Ty znaesh', on muzhik  boevoj, vyderzhannyj,
chlen partii. Ty pomogi emu napisat' doklad. A on tebe pomozhet. Davaj, synok,
sobiraj chemodan.
     K  sozhaleniyu, akademik tak i ne vspomnil  familiyu togo, kto vozglavlyaet
podpol'noe  "kublo".  "Ladno,  -- podumal  Fedor  Ivanovich.  --  Ot menya  ne
skroetsya etot Trollejbus".
     I otpravilsya v  put'. I pered nim  poletela  vest', pushchennaya  "znayushchimi
lyud'mi":
     -- Edet Torkvemada. Nachitannyj, cepkij, laskovyj Torkvemada.
     Pogulyav po parku, pobyvav vnizu okolo reki i obojdya vse pereulki  mezhdu
trehetazhnymi  institutskimi  zdaniyami i sluzhbami, Fedor Ivanovich vzglyanul na
chasy  i otpravilsya  na  tu ulicu,  chto ogranichivala opytnye  polya instituta.
Gromadnoe hozyajstvo bylo  obneseno provolochnoj setkoj na stolbah,  i  protiv
etoj ogrady, sredi vysokih sosen,  stoyali, pryachas' drug ot druga, odinakovye
kirpichnye domiki  s  mansardami.  Zdes' zhili professora i prepodavateli.  On
srazu nashel dom akademika  Pososhkova, otkryl kalitku i, projdya mezhdu kustami
roz, pozvonil u dubovoj dveri. Otkryla molodaya, dovol'no roslaya, pochti belaya
blondinka, s dvumya  tolstymi korotkimi kosami, kotorye uprugo torchali vroz',
i s glazami, kak  by  ispachkannymi  chernoj vaksoj.  U  nee byli ochen' nezhnye
golye  ruki s  cypkami na  loktyah.  "Ona", --  podumal Fedor  Ivanovich.  Ego
proveli  v  bol'shuyu  komnatu,  uveshannuyu kartinami.  Na vidnom  meste  visel
portret molodoj  rabotnicy v  krasnoj kosynke  na  fone kirpichnyh  zavodskih
zdanij i krasnyh znamen.  Fedor Ivanovich srazu uznal rabotu Petrova-Vodkina.
Pod portretom na nizkom stolike lezhalo neskol'ko knig, i sredi nih vyzyvayushche
krasovalos'   kramol'noe   sochinenie:   T.   Morgan,   "Strukturnye   osnovy
nasledstvennosti"  s  sinim bibliotechnym  shtampom naiskos':  "Ne  vydavat'".
Zastyv, Fedor  Ivanovich  nevol'no  rasshiril glaza. Tut  zhe spohvativshis', on
otvernulsya i vstretil vnimatel'nyj  vzglyad blondinki, kotoraya srazu opustila
gusto osmolennye resnicy.
     Razdalis'  chetkie, bystrye udary begushchih  nog po skripuchim  stupenyam. V
etoj  komnate, okazyvaetsya, byla lestnica, vedushchaya  na  mansardu. Vzdragivaya
prizhatymi loktyami, vniz sbezhal  akademik Pososhkov -- vse  v tom zhe vycvetshem
trenirovochnom kostyume.
     -- Da? -- skazal on,  ne uznavaya gostya. I tut zhe prosiyal: -- |ge, kto k
nam priehal! Kto k nam priehal!  Fedya Dezhkin!  Kandidat nauk Fedor  Ivanovich
Dezhkin! Zdravstvuj, druzhok... -- On myagko posmotrel na zhenu, i ona vyshla. --
Sadis',  Feden'ka.  Mozhesh'  ne  rasskazyvat',  vse  znayu.  Priehal  nemnozhko
potryasti vejsmanistov-morganistov. Pravil'no. Nakonec-to Kassian  Damianovich
vzyalsya i za nas... U  nas tut govoryat, chto ty u nego pravaya ruka. Emu by eshche
i levuyu takuyu...
     "Togda by vejsmanisty-morganisty zapishchali", -- hotel s obidoj zakonchit'
ego  mysl' Fedor Ivanovich.  No  nichego ne  skazal, tol'ko,  chut'  pokrasnev,
ustavilsya na akademika. Tot  ne ustupil -- zakinuvshis'  v kresle nazad, stal
kak-to  sverhu  rassmatrivat'  svoego byvshego uchenika chernymi,  kak masliny,
myagko goryashchimi glazami.  U nego  bylo ochen' hudoe,  s zelenovatymi  yamami na
shchekah, pochti korichnevoe lico i korotko podstrizhennye serye usy.
     -- Vremya, Feden'ka, vremya, -- skazal on. --  Vse-taki sem' let. Za sem'
let, govoryat, vse veshchestva v organizme prohodyat obmen. Zameshchayutsya...
     -- Kolichestvenno. -- vozrazil Fedor Ivanovich. -- No ne kachestvenno.
     Akademik,    vidno,    prinyal    eti    slova   za    namek   na    ego
vejsmanistsko-morganistskoe  proshloe  -- deskat', gorbatogo mogila ispravit.
SHire raskryl gotovye k drake glaza.
     -- Esli vy dejstvitel'no schitali menya kogda-to  dobrym chelovekom,  esli
ne oshibalis', -- Fedor Ivanovich skazal eto so strast'yu, -- to takim ya i ujdu
v mogilu. CHeloveka nel'zya sdelat' ni plohim, ni horoshim.
     -- A kak zhe ispravlyayut...
     -- Svetozar Alekseevich, ne ispravlyayut, a obuzdyvayut. Usmiryayut. Dlya kogo
sushchestvuet apparat nasiliya? Dlya teh, kogo nel'zya ispravit'.
     -- Da... -- akademik vskochil s kresla i bystro proshelsya po komnate. Eshche
raz posmotrel na Fedora Ivanovicha: -- Uznayu tebya, Fedya. |to ty.
     Voshla zhenshchina. Oni vstretilis' glazami --  akademik i  ona, i  Svetozar
Alekseevich, vstav, skloniv sediny, sdelal priglashayushchee dvizhenie:
     --  CHudesa!  Samovar uzhe  vskipel.  Davaj  k  stolu. Podnimayas',  Fedor
Ivanovich nechayanno vzglyanul  na stolik s knigami. "T. Morgan" uzhe byl prikryt
michurinskim zhurnalom "Agrobiologiya",  gde akademik  Ryadno byl odnim iz samyh
glavnyh sotrudnikov.
     Otkryvaya steklyannuyu dver', akademik obnyal Fedora Ivanovicha.
     -- V boga eshche ne uveroval?
     -- V boga net. No koe-chto otkryl. Dlya sebya. Klyuch vrode kak otkryl. CHtob
rukovodit' svoimi postupkami i razbirat'sya v postupkah drugih.
     --  Ogo!.. Ochen'  interesno, -- Svetozar Alekseevich  vzglyanul  na  nego
sboku. -- Davaj-ka sadis', beri primer s Andryushi Pososhkova.
     Za belym kvadratnym stolom, krasivo i po pravilam nakrytym dlya  chetyreh
chelovek,  uzhe sidel belogolovyj mal'chik  v holshchovom  matrosskom kostyumchike i
vodil lozhechkoj v  tarelke s oranzhevoj smes'yu: ta"1 byl nakroshen hleb i zalit
zhidkim yajcom. Uvidev gostya, mal'chik vstal i pozdorovalsya, pryamo vzglyanuv emu
v glaza.
     -- Vot vidish', zdes' sevryuga, -- skazal akademik, kogda vse seli. -- Ty
davaj, davaj, dlya tebya postavleno. Vot zdes' -- holodnaya telyatina, prekrasno
zazharena.  Zamet' --  zhele.  Iz  nee  nateklo. A moya materiya, -- tut on snyal
tarelku  s postavlennoj okolo  nego steklyannoj banki, tam byl tvorog. -- Moya
materiya  vstupila  v stadiyu  reshayushchej  bor'by za  sohranenie  svoego  urovnya
organizacii...
     -- No vy zhe molodoj! Vy zhe tyanete na sorok pyat' let!
     --  Tyanu?  Mozhet  byt',  mozhet  byt'...  V  shkole  mne  ob®yasnili zakon
sohraneniya  energii.  I  ya   vsyu   zhizn'  staralsya   etu  energiyu   ekonomno
rashodovat'...
     "Ne iz soobrazhenij li  ekonomii ty  uklonilsya  ot bor'by?"  --  podumal
Fedor Ivanovich.
     -- A kak zhe vashi krossy? -- sprosil on.
     -- |konomiya --  eto uhod  ot  nenuzhnyh, bessmyslennyh  drak,  -- skazal
akademik,  kak  by  prochitav  mysl'  gostya.  -- A  krossy  --  eto  bor'ba s
entropiej.  Len', son, pokoj  --  vse  eto sposobstvuet  entropii,  raspadu,
nashemu perehodu v pyl'. CHtoby protivostoyat', prihoditsya rashodovat' energiyu!
Tak ono  i poluchaetsya  -- mezhdu dvumya ognyami.  S odnoj storony,  ekonomiya, s
drugoj  -- rashod. Ty davaj, obyazatel'no vmeste s kuskom zahvatyvaj pobol'she
zhele.  Vot etot  kusochek voz'mi  -- prekrasnaya veshch'! --  vdrug skazal  on  i
goryashchimi glazami prosledil, chtoby  byl vzyat etot kusochek i chtoby na nego byl
polozhen drozhashchij lomtik zhele. -- Nu, kak?
     -- M-m-m! -- blagodarno promychal Fedor Ivanovich s nabitym rtom.
     -- A mne uzhe nel'zya...  Beri eshche kusok. Beri, beri, -- skazal akademik,
kladya sebe tvorog. -- Da ty, vidimo, prav, -- on pryamo i s voprosom vzglyanul
v glaza. -- Dobrogo cheloveka ne zastavish' byt' plohim.
     -- Strah  nakazaniya i  nravstvennoe chuvstvo -- raznye  veshchi, --  skazal
Fedor  Ivanovich,  razrezaya  telyatinu i sovsem ne zamechaya, s  kakim osobennym
vnimaniem  vdrug  stal  ego  slushat'  akademik.  --  Strah  --  eto  oblast'
fiziologii. A trusost' -- oblast' nravstvennosti...
     Na   eto  akademik  voprositel'no  promychal  skvoz'   tvorog.   I   eshche
vyrazitel'nee posmotrel.
     --  Trusost'  --  eto ne  prosto  strah.  |to  strah,  uderzhivayushchij  ot
blagorodnogo, dobrogo  postupka. Trusost' otlichaetsya ot straha.  Motociklist
ne   boitsya  razbit'sya  nasmert'.  Nositsya  kak  ugorelyj.   A  na  sobranii
progolosovat', kak trebuet sovest', -- ruka ne podymaetsya.  Trusliv. Horoshij
chelovek preodolevaet v sebe chuvstvo straha, fiziologiyu. No esli ugroza ochen'
strashnaya, takoe mozhet byt'... Horoshij chelovek, i tot mozhet drognut'. |to uzhe
budet  ne  trusost', a katastrofa.  No eto ne izmenit ego nravstvennoe lico.
CHelovek ostanetsya  tem,  kem on  byl  do  svoej  pogibeli.  I  budet  iskat'
iskupleniya... YA, konechno, imeyu v vidu sverhugrozu, prevoshodyashchuyu nashi sily.
     -- YA  ne soglasna s vami, -- skazala vdrug  blondinka. -- Vse ravno eto
budet trusost'. I nikakogo opravdaniya...
     --  Ne soglasny?  -- spokojno skazal Fedor Ivanovich, zadumchivo vzglyanuv
na nee. -- A esli u vas kto-nibud' otberet vashego rebenka...
     -- Verno, verno, Fedya! Molodec! -- s  neob®yasnimoj energiej odobril ego
akademik, kotorogo  eti veshchi  sil'no zanimali. On  ne pochuvstvoval, chto svoyu
advokatskuyu tiradu  Fedor Ivanovich  proiznes special'no dlya  nego i  dlya ego
zheny. Sam  zhe "advokat" smotrel na delo inache. On  ne prostil by  sebe takoj
katastrofy.
     -- Ser'eznye veshchi  govorish', Fedya, --  skazal Svetozar Alekseevich. -- YA
dumayu  tak:  u  cheloveka, zadumavshego  konchit' zhizn'  samoubijstvom,  dolzhen
ischeznut' fiziologicheskij, kak ty govorish', strah.  I  trusost', podchinyayushchaya
ego vsyakoj  palke,  vsyakomu knutu. No nravstvennoe chuvstvo budet  prodolzhat'
povelevat'. On  poluchaet  svobodu  ot vsego,  krome  svoej sovesti.  I budet
stremit'sya  iskupit' vinu.  Menya, Fedya,  chasto zastavlyaet  zadumat'sya figura
Gamleta.  Kogda  on  uznal,  chto  ranen  otravlennoj shpagoj,  s nego  kak by
svalilis' vse okovy, svyazyvayushchie dobrogo cheloveka na etoj zemle. On perestal
byt'  poddannym  korolya,  stal  grazhdaninom  Vselennoj.  Iz  nego  mgnovenno
isparilos' vse, chto zavisit ot vneshnego bytiya...
     Tut prishla  ochered'  Fedora  Ivanovicha prislushat'sya. Dlya  nego  eto byl
novyj argument, i on vsej  dushoj potyanulsya k interesnoj besede. No blondinka
so zvonom brosila nozh na tarelku.
     --  Perestan'!  Dazhe strashno  stanovitsya,  kogda  on  o  Gamlete  svoem
nachinaet. Kak budto s zhizn'yu proshchaetsya. Neuzheli nel'zya o chem-nibud' eshche!
     -- Da-a...  -- Svetozar  Alekseevich  zatumanilsya  i pritih.  --  U... u
takogo cheloveka ochen' interesnoe pravovoe polozhenie.
     --  Razreshite  vam nalit'  chayu,  --  serdito skazala  blondinka  Fedoru
Ivanovichu.
     -- Prostite menya, pozhalujsta, kak vas zovut?
     -- Ol'ga Sergeevna.
     Volosy u nee byli pryamye i belye,  kak stroganaya  sosnovaya doska, i dve
ee  tolstye  korotkie kosy po-prezhnemu  pruzhinisto  torchali vroz',  kak  dve
pletenyh bulki.  Ona  podala Fedoru  Ivanovichu  chashku beloj  rukoj s bol'shim
fioletovym  kamnem  na   pal'ce.  Prinimaya  ot   nee   chaj,  Fedor  Ivanovich
pochuvstvoval strannuyu tishinu  v  komnate i vzglyanul na  akademika.  Svetozar
Alekseevich spal, uroniv ustaluyu golovu. Slyuna steklyannoj strujkoj  skatilas'
na grud', skol'znula po vycvetshemu  triko. Ol'ga Sergeevna  podnesla palec k
gubam.
     CHerez  polminuty starik  otkryl glaza  i  nekotoroe  vremya  sidel  tak,
prihodya  v  sebya.  Vdrug  sovsem ochnulsya  i  pristal'no posmotrel  na Fedora
Ivanovicha, na zhenu -- zametili li. Net, nikto ne zametil. Gost' polozhil sebe
eshche  kusok  telyatiny. Ol'ga Sergeevna zaglyadyvala  v malen'kij elektricheskij
samovar. Mal'chik pil svoj chaj, opustiv glaza.
     Uspokoivshis', starik polozhil za huduyu shcheku lozhku tvorogu.
     -- Klyuch! -- skazal on, shevelya usami, i zadumchivo  vytarashchilsya na lozhku.
-- Interesnye veshchi, Fedya, govorish'. Ty chto, uzhe proveril dejstvie?
     -- Net eshche. No v ruke, pohozhe, derzhu.
     --  Da-a... Ty u nas smozhesh'  ego proverit'. --  Vo  vzglyade  akademika
opyat'   poyavilas'  izuchayushchaya,   pristal'nost'.  On  nemnogo   boyalsya  Fedora
Ivanovicha, i  ego klonilo vse k  tomu zhe  -- k celi priezda  ego uchenika.  I
Ol'ga Sergeevna poglyadyvala na gostya s zametnoj trevogoj.  --  Tebe, Fedya, v
tvoem  nyneshnem polozhenii  etot klyuch budet prosto neobhodim, ya tak dumayu, --
skazal akademik, pomolchav. -- Tol'ko ne poyavitsya u tebya izlishnyaya uverennost'
v pravote? Klyuch ved' mozhno primenyat' i  pri nepravil'noj osnove. V osnove ty
uveren?
     -- My s  vami, Svetozar  Alekseevich, chto vy, chto ya, odinakovo v nej,  v
nashej nauchnoj osnove, uvereny, -- krasneya, skazal Fedor Ivanovich. -- Uzh esli
uchitel' tak uveren, kuda devat'sya ego prilezhnomu vospitanniku...
     Akademik  zakinulsya  na stule, kak on uzhe delal  odin raz, posmotrel na
gostya kak by sverhu.
     --  Ty,  Fedya,  tverdoj  rukoj podvel  menya k voprosu, na  kotoryj nado
otvechat' stoya. Tem  bolee, chto vy  --  chlen  komissii. -- On ne zametil, kak
pereshel  s gostem  na "vy".  -- Vot,  slushajte: ya  polnost'yu  osoznal  vred,
kotoryj mogut prichinit' nauke moi...
     "Zabluzhdeniya ili truslivye kolebaniya?" -- Fedor Ivanovich  yasno prochital
etot vopros v  bystrom i  vyzyvayushchem vzglyade Ol'gi Sergeevny,  broshennom  na
muzha.
     -- ...Zabluzhdeniya -- tverdo  otchekanil  Svetozar  Alekseevich.  --  I  ya
chestno, ne raz zayavlyal ob etom s tribuny.
     Poprobuj,  pogovori s  chutkim chelovekom. Nikto ne  smog  by  ostorozhnee
kosnut'sya bol'nogo mesta  v dushe akademika, chem eto bylo sdelano. Pritom sam
ved' polez vpered so svoej bolyachkoj. No, okazyvaetsya, i tak kasat'sya nel'zya.
Tem bolee, pri dame. Fedor Ivanovich pobagrovel.
     --  A  chto  ya govoril!  -- myagko skazal on.  -- YA zhe  govoril! Horoshego
cheloveka... Dazhe v ekstremal'nyh usloviyah... Sdelat' plohim nel'zya. Nel'zya!
     Oni,  konechno,  tut  zhe i  pomirilis',  i oba,  zatumanivshis', obsudili
fenomenal'nuyu sposobnost' cheloveka ob®yasnyat'sya s sebe podobnymi na tonchajshem
urovne.
     -- Konechno, drugogo  takogo  yuvelira,  kak ya  ili kak ty, ne bylo  i ne
budet. Ni vo vremeni,  ni v prostranstve,  -- skazal Svetozar Alekseevich. --
CHudesa!
     Sprosit' akademika o Trollejbuse Fedor Ivanovich osteregsya.  Tihij golos
shepnul emu izdaleka: pomolchi ob etom.
     CHasa cherez  dva  Fedor  Ivanovich  bystro shel  po odnoj iz allej  parka,
napravlyayas' domoj, to est'  k odnomu iz rozovyh zdanij  instituta, gde zhdala
ego  komnata  v  kvartire   dlya  priezzhih.  Vdrug  ego  vnimanie  ostanovila
redkostnaya figura -- osanistyj i vel'mozhnyj borodach, stoyavshij na perekrestke
allej. CHesuchovye serebristo-zheltye bryuki, chesuchovyj balahonchik s rukavami do
loktej,  alyuminievye  tufli  na  zhenskih  kablukah,  kremovaya   furazhechka  s
kapitanskoj kokardoj. Figura u nego byla dovol'no  statnaya, no  s chrezmernym
progibom  v talii  -- progib etot povtoryal liniyu tyazhelogo  otvislogo zhivota.
Borodach za chem-to s interesom sledil.
     --  Innokentij!  --  kriknul  Fedor Ivanovich.  On  uznal mestnogo poeta
Kondakova.
     Poet pokazal schastlivuyu, pohozhuyu na podsolnuh rozhu.
     -- Ty? Kakimi sud'bami k nam?
     I oni poshli vmeste po allee, ozhivlenno i gromko beseduya. Fedor Ivanovich
vskore  zametil, chto gromkaya rech'  poeta  -- pritvorstvo,  chto  ih  razgovor
sovsem Kondakova ne interesuet, chto on vzvolnovan chem-to. Potom  poet sdelal
rukoj znak: "Minutochku!" -- i, zarabotav loktyami, vilyaya, uskoril shag. Vot, v
chem delo -- vperedi shla molodaya zhenshchina. Poet chto-to negromko skazal ej. Ona
ne  otvetila. On uskoril shag i eshche chto-to  skazal.  Ona otvetila s nebrezhnym
polupovorotom  golovy. Poet dognal ee i zabezhal s odnoj  storony i s drugoj.
Bednyazhka spotknulas', on  tut  zhe podderzhal ee pod lokotok. Bystro peremenil
shag  i  zasemenil  s  neyu  v  nogu,  otstaviv  zad.  V  konce  allei zhenshchina
ostanovilas' i dolgo govorila emu chto-to pedagogicheskoe. Potom poshla dal'she,
a on ostalsya stoyat', ponikshij,  -- pravda, nenadolgo. Likuyushchij podsolnuh ego
fizionomii opyat' razvernulsya navstrechu Fedoru Ivanovichu.
     -- Na ohotu vyshel? -- sprosil tot.
     -- Kak ty dogadalsya? -- poet pokazal vse svoi kukuruznye zuby.
     -- Tak u tebya zhe, naverno, est'...
     --  Pro  zapas.  Priroda  ne  terpit  ostanovok.  Poslushaj,  kak   tebe
ponravitsya  eto,  -- on  zamychal, vspominaya kakie-to stroki, i, zagorevshis',
stal deklamirovat', uspevaya poglyadyvat' i po storonam:
     Vot kakoj ya -- patlatyj,
     Sin' v glazah da voda,
     Na rubahe zaplaty,
     No zato -- boroda!
     Pust' ne vyshel v geroi
     V malom dele svoem, -- Dushu tonko nastroyu, Kak radist na priem.
     I vorvetsya v soznan'e, I navek pokorit SHum i zvon sozidan'ya, Obnovleniya
ritm.
     Basom tyanut  zavody  Novyj utrennij  gimn, Velikany vyhodyat Iz  rabochih
glubin.
     Vse  ser'ezny i strogi  I izvestno pro nih,  CHto v  fundament epohi Imi
vlozhen granit.
     A v  polyah, gde  storicej  Vozvrashchaetsya  vklad,  Gde vetvistoj  pshenicy
Nalivaetsya zlak,
     Ta zhe slyshitsya postup', Tot zhe shag uznayu, I ognem bespokojstvo Vhodit v
dushu moyu:
     Gde zhe  moj chudo-molot? Gde almaznyj moj plug, CHtoby slava, kak spoloh,
Razletelas' vokrug?
     I,  zadumavshis' ostro,  Dumoj lob  borozdya, Vyplyvayu na  ostrov,  Slyshu
golos vozhdya.
     On spokoen  i  vlasten,  On  --  mechta i  raschet,  Nenashedshemu  schast'ya
Ozaren'e neset:
     Net, ne tol'ko gigantam Klast' osnovu dlya sten! Net lyudej bez talantov,
I ponyat' nado vsem,
     CHto  i  vintik bezvestnyj V  nuzhnom dele velik, CHto i tihaya pesnya Glub'
serdec shevelit.
     -- Nu, i kak? -- poet vzyal Fedora Ivanovicha pod ruku.
     Tot znal, chto nado govorit' poetam ob ih stihah.
     -- Zdorovo, Kesha. Osobenno eto: "Na rubahe zaplaty, no zato -- boroda".
Tvoj portret!
     -- Ty chto, ostrish'?
     -- Da  net, nichego  ty  ne ponyal. Ved'  ty zhe  ne odezhdu  opisyvaesh', a
harakter, harakter!
     -- Nu ladno, s etoj popravkoj prinimayu. Eshche chto-nibud' skazhi.
     -- Ty  imeesh' v vidu  rech' Stalina,  gde  on pro malen'kih lyudej? Ochen'
zdorovo. Ochen' horosho: "velikany vyhodyat iz rabochih glubin".
     -- Molodec. Eshche skazhi. Horosho kritikuesh'.
     -- "Almaznyj plug" -- ty eto, po-moemu, u Klyueva stibril. U  nego  est'
takoe: "plug almaznyj steregut"...
     -- Eshche chto? -- Kondakov otpustil lokot' Fedora Ivanovicha.
     -- Eshche pro vetvistuyu pshenicu. Pishesh', o chem ne znaesh'. Pro nee  rano ty
skazal. Zlak eshche  ne nalivaetsya. Ona ved' ne poshla u nashego akademika. Mogut
tebe na eto ukazat'...
     -- Samyj hudshij porok v cheloveke -- zavist', -- skazal Kondakov.
     -- Pri chem zhe zdes'...
     -- Fedya, ne nado. Ne nado zavidovat'. Stihi uzhe zaslany v nabor.
     Poet,  ne proshchayas',  rezko povernulsya i zashagal  po  allee,  i  vid ego
govoril, chto oskorblenie mozhet byt' smyto tol'ko krov'yu.
     Kondakov umel ostavlyat' v sobesednike neopredelennyj tosklivyj ballast.
Vse eshche chuvstvuya v dushe etu tosku, Fedor Ivanovich voshel v komnatu, kotoraya v
etom gorode byla otvedena pod zhil'e dlya priezzhej komissii.




     Na  sleduyushchij  den',  v ponedel'nik  utrom,  v ustavlennom  vysochennymi
tyazhelymi shkafami kabinete kafedry genetiki i selekcii sideli, raskinuvshis' v
kreslah i na stul'yah, zavkafedroj professor Hejfec -- s belym izmyatym  licom
i  zhguchimi  vostochnymi  glazami,  prorektor  akademik  Pososhkov,  zaveduyushchij
problemnoj   laboratoriej   docent  Strigalev  i  dva  citologa  --  suprugi
Vonlyarlyarskie.  V  samom  temnom  meste  kabineta  vse  vremya  bezhalo  vverh
fioletovo-goluboe plamya spirtovki -- horoshen'kaya devushka  v  ochkah,  nauchnyj
sotrudnik Lena  Blazhko, varila v bol'shoj kolbe kofe, razlivala po probirkam,
pohozhim  na vytyanutye vverh stakanchiki,  i  s  izyashchnymi  polupoklonami,  kak
gejsha,  podavala  sobesednikam. Nad stolom professora visel bol'shoj  portret
Mendelya. Monah v  chernoj sutane  s uzkim belym vorotnichkom  spokojno smotrel
skvoz' ochki, skrestiv ruki na grudi, derzhal  kakuyu-to  knizhku, zalozhiv v nee
palec. Ryadom visel v takoj zhe --  dubovoj -- rame portret  Morgana. Starik s
borodkoj vyglyadyval iz-za binokulyarnogo  mikroskopa,  sdvinuv ochki na konchik
nosa,  skepticheski  smotrel  na kogo-to.  Na kogo?  Na yarkij cvetnoj portret
Trofima  Denisovicha  Lysenko,  kotoryj razmestilsya  v bol'shoj rame naprotiv.
Akademik rassmatrival v lupu kolos vetvistoj pshenicy "Tritikum turgidum". Po
sluham, on  hodil  s  etoj pshenicej  k  samomu  Stalinu. On budto  by obeshchal
prisposobit' ee  dlya  nashih  polej,  i  eto  dolzhno  bylo  dat'  pyatikratnoe
uvelichenie  urozhaya.   Pshenichka-to   ne  poshla,  a  mendelisty-morganisty  ne
propustili sluchaya, vyskazalis': mol, eto dali o sebe  znat' zakony genetiki,
protiv kotoryh borolsya Lysenko, ne ochen' udachno prisoediniv k svoemu znameni
i imya  Michurina.  |ta-to  pshenica,  pohozhe, i  zastavila  uchenogo amerikanca
vyglyanut' iz-za mikroskopa, sobrat' na lbu neskol'ko morshchin.
     V  kabinete byli uzhe skazany  pervye slova o  nachavshejsya na  fakul'tete
revizii, teper' nastupila pauza, vse zadumalis', prihlebyvali kofe.
     -- U vas vse v poryadke -- v vashih zapisyah? -- sprosil professor Hejfec,
lozhas'  loktyami  na  svoj  shirochennyj stol, razvorachivayas'  vsem  korpusom k
Strigalevu. -- Imejte v vidu, vy sil'no pod boem.
     -- YA vse proveril eshche raz, -- skazal  Strigalev -- obuglennyj hudoshchavyj
bryunet s dlinnymi nityami sediny v neprichesannyh lohmah. On byl po-letnemu  v
beloj  rubahe s zasuchennymi rukavami. -- Dajte mne, Lenochka, kofejku,  -- on
protyanul k Lene ploskuyu, dlinnuyu, volosatuyu ruku.
     I  Lena, ne  vzglyanuv,  otvetila  krasivym tonkim zhestom:  sejchas,  siyu
minutu vy poluchite svoj otmennyj, prekrasnyj kofe. I uzhe podavala s naklonom
golovy polnuyu probirku.
     -- YA boyalsya, chto prishlyut etogo... karlikovogo  samca,  --  progovoril s
ulybkoj akademik.
     Karlikovym samcom  zdes' nazyvali chasto  priezzhavshego  v institut Saula
Bruzzhaka,  "levuyu  ruku"  akademika  Ryadno, za  ego  malen'kij  rost i  vsem
izvestnuyu skandal'nuyu  svyaz'  so studentkoj  --  rosloj,  tyazhelogo  slozheniya
devicej.
     --  |ta  SHamkova, ona,  po-moemu,  uzhe  aspirant.  Saul  ee dvigaet, --
soobshchila Vonlyarlyarskaya.
     -- Ona u  menya, -- probormotal, hmuryas', Strigalev. -- Ne znayu, chto  iz
nee poluchitsya.
     --  Divny  bozhij dela!  --  progovoril  professor.  -- Izvestno,  chto u
nekotoryh  paukov, gde  zamechena  karlikovost'  samcov, samki pozhirayut svoih
suprugov... Po minovanii nadobnosti...
     -- Nu, Saula ne ochen'-to sozhresh', -- zametil akademik.
     --  To,  chto  Ryadno  prislal  etogo  Dezhkina,  nado  eshche osmyslit',  --
progovoril professor.
     -- On byl u menya vchera, -- skazal Svetozar Alekseevich. -- On daleko  ne
durachok.  Dovol'no  tonok i  pravil'no reagiruet... Ochen' horosho  ulybaetsya.
Govorit, otkryl klyuch k ponimaniyu dobra i zla. Pravda, razvivat' ne stal...
     --  |ritis  sikut dii,  scientes  bonum  et malyum, --  skazal,  kryahtya,
Vonlyarlyarskij.
     -- Perevedite, pozhalujsta, -- poprosila Lena.
     -- Stanete yako bogi -- budete vedat' dobro i zlo.
     --  |to zmij skazal,  nado ne zabyvat',  esli dazhe govorish' o cheloveke,
kotoryj otkryl klyuch  k ponimaniyu dobra i zla, -- slabo ulybnulsya  Strigalev,
pokazav stal'nye  zuby. -- A vy-to, Stefan Ignat'evich, chto  eto vy  paradnuyu
formu nadeli? Novyj kostyum, bantik...
     -- Odelsya v chistoe, -- skazal Vonlyarlyarskij. -- Po morskomu pravilu.
     --  CHtob  idti ko dnu? -- sprosil  professor  Hejfec,  i  vse  zhiden'ko
zasmeyalis'.
     -- Panikery, -- baskom skazala Vonlyarlyarskaya.
     -- YA ne zakonchil, -- progovoril akademik Pososhkov. -- On ne durachok, no
v pravote uveren zhelezno.
     --  Esli ne  durak -- znachit, u  nego est' kakaya-to slozhnaya sobstvennaya
koncepciya lysenkovskoj galimat'i, -- professor pokachal  golovoj. --  Znachit,
on  rab  etoj  doktriny.  Priehal k nam  pomoch'... Izlechit' ot  zabluzhdeniya,
vernut' v lono...
     --  S   hristianskoj  lyubov'yu,  bez  krovoprolitiya,  spasitel'nym,  vse
iscelyayushchim ognem, -- skazal Vonlyarlyarskij.
     -- Kayat'sya ne budu, -- tiho prorevel professor. -- Sanbenito ne nadenu.
     -- I zrya, -- zametil akademik, myagko  sverknuv  glazami.  --  Sejchas ne
pyatnadcatyj vek.
     --  Kak ponyat'?  --  professor  obernulsya k nemu. I  tut vse zatihli. V
dver'  negromko  stuchali. Razdalis' chetyre mernyh  udara.  Lena vzglyanula na
professora, tot kivnul, i ona  povernula v massivnoj dveri tyazhelyj starinnyj
klyuch. Voshel Fedor Ivanovich Dezhkin -- yavno s kakim-to vazhnym delom.
     -- Legok na pomine,  --  skazal on, oglyadyvaya vseh. -- Poklon uvazhaemoj
konferencii. Prostite, ya  dolzhen sdelat' zayavlenie.  Mozhno? Vy ne priglashali
na  eto zasedanie  ni menya, ni moego starshego  kollegu  Vasiliya  Stepanovicha
Cvyaha. Tem  ne menee, my protiv  svoej voli okazalis' sredi vas, hotya  i bez
prava golosa. U vas zdes' peregorodka... fanernaya, po-moemu...
     A  my tam bumagi listaem, uzhe chasa  poltora. YA upolnomochen skazat' vam,
chto  u  nas  net durnyh namerenij, chto  pol'zovat'sya  vashimi promahami my ne
hotim.
     -- Davajte predstavimsya,  --  skazal  akademik  Pososhkov, podnimayas' iz
svoego kresla, izyashchnyj, kak yunosha, v  svoem temno-brusnichnom kostyume. -- |to
professor  Natan  Mihajlovich Hejfec. |to kandidat Fedor  Ivanovich  Dezhkin, v
proshlom  nash  student.  |to nash zavlab -- genetik i  selekcioner  Ivan Il'ich
Strigalev, docent, doktor nauk...
     Gromozdkij i hudoj, kak dikar', Strigalev raspryamilsya, slovno vybirayas'
iz kletki, i pokazal stal'nye zuby,  i chto-to tolknulo  Fedora Ivanovicha. On
uzhe  videl  kogda-to  davno  takoe  izmyatoe  lico i  stal'nye  zuby u odnogo
geologa...
     -- Ivan Il'ich, -- skazal Strigalev. -- Doktor, tol'ko ne utverzhdennyj.
     -- |to Lenochka Blazhko, kandidat...
     -- Tozhe ne utverzhdennyj, -- otozvalas' Lena s ulybkoj i polupoklonom.
     -- A eto nashi citologi...
     I  srazu  podnyalsya  navstrechu  novomu cheloveku  chisten'kij  starichok  s
pestrym bantom na shee -- vcherashnij sinij begun.
     -- Torkvemada... -- shepnul emu Fedor Ivanovich.
     --  Vashe  preosvyashchenstvo...  -- chut'  slyshno  probormotal  begun s  ele
zametnym poklonom,  kak by prilozhivshis' k ruke Fedora  Ivanovicha.  Tut zhe on
vypryamilsya  i gromko nazval  sebya: -- Vonlyarlyarskij,  Stefan Ignat'evich. Kak
eto ya mog ne uznat' svoego studenta?
     -- Lenochka, kofe gostyu, -- skazal akademik. A Lenochka  uzhe nesla polnuyu
probirku, i zhesty ee, kak ieroglify, kotorye  Fedor Ivanovich srazu prochital,
govorili:  hot'  vy  i  revizor,  ya vas  niskol'ko  ne  boyus'  i  dazhe polna
lyubopytstva.
     -- Takaya u nas kofejnaya posuda, -- skazal akademik.
     --  YA primerno dogadyvayus', chto eto za posuda, -- Fedor Ivanovich prinyal
ot  Leny kofe, ele sderzhav uhmylku. -- Ona u vas, konechno, nosit  ritual'nyj
harakter...
     Kak  raz v eto vremya  malen'kaya  iskorka plavno opuskalas' pered nim i,
nakonec, sela emu na mizinec.
     |to byla  mushka-drozofila -- znamenityj  ob®ekt izucheniya u morganistov.
Ona neskol'ko raz  raskryla krylyshki i  slozhila, probezhala vpravo, probezhala
vlevo i ischezla.
     --  Kazhetsya,  drozofila  melanogaster, --  skazal  Fedor  Ivanovich.  --
Pravda, ya ne ochen' v etom...
     -- Fruktovaya mushka, mogla zaprosto  s ulicy priletet', sejchas  leto, --
nebrezhno zametil Strigalev.
     --  Mne pokazalos'... u nee  byli krasnye  glaza, -- vozrazil s ulybkoj
Fedor Ivanovich. -- YA chital Dobrzhanskogo.
     -- Sostavim akt? -- ugrozhayushche-ustalo skazal professor Hejfec.
     -- Uzh i akt! Odnako  u mushki byl takoj zhe vyzyvayushchij  vid. Ona zaodno s
vami!
     -- Vsya priroda zaodno s nami, -- skazal professor. On uzhe lez na vily.
     Akademik podoshel k nemu, polozhil ruku na plecho.
     -- Natan Mihajlovich, ne zabyvajte, vy lezhite v oborone.
     -- Kto lezhit v oborone? --  razdalsya zychnyj  golos ot dveri. Tam stoyala
nevysokaya  tyazhelovesnaya zhenshchina  s trojnym blinchatym  podborodkom,  kak by v
trojnom ozherel'e,  da eshche s dvumya nitkami krasnyh krupnyh bus.  -- |to  vy v
oborone? Fedor Ivanych! Daj-ka, posmotryu, chem oni tebya poyat. |to zhe probirka,
v kotoroj  formal'nye  genetiki razvodyat svoih muh! Nichego, pej, etim nas ne
projmesh'! Tak kto lezhit v oborone?
     -- Anna Bogumilovna, teper', kogda vy  prishli, uzh, naverno, my zaroemsya
vse v zemlyu, -- skazal professor Hejfec.
     --  Fedor Ivanych! Svetozar Alekseevich! Kakaya zhe eto  oborona! Zachem oni
povesili portret nashego prezidenta s vetvistoj  pshenicej, kogda znayut, chto u
akademika s neyu nepriyatnosti?
     -- A  vot  zachem, --  otvetil  professor. --  Otkryto  kritikovat'  vas
nel'zya. Tak pust' vashi sobstvennye pozy, slova i dela budut vam kritikoj. Ne
hvataet eshche, chtoby my za vas dumali, kak oberech' vas ot pozora.
     Fedor Ivanovich pokrasnel.
     -- Neuzheli vy tak tverdo uvereny v svoem?
     --  Da net,  svoe-to  my znaem poka  ochen' slabo. My horosho,  prekrasno
znaem  vashe.  Ono  bylo aktual'no  dvesti  let  nazad.  Kogda  smotreli ne v
mikroskop, a v linzu Levenguka.
     -- Togda i  mne pridetsya vyskazat' svoyu tochku zreniya. Mne kazhetsya,  chto
vasha  nauka idet na oshchup'  ot  fakta k faktu, kak buryat  zemlyu  geologi. Vse
glubzhe i glubzhe. Vam kazhetsya, chto skvazhina idet pryamo, a ee povelo kuda-to v
storonu. V kakuyu storonu povelo, povelo li voobshche -- ne znaete. Znaj burite,
dumaete, chto pryamo.
     -- Nu, sejchas tak ne buryat.
     --  Vy   kak  raz  tak  i  burite.   Nastavlyaete  zveno  za   zvenom  i
posledovatel'no burite. A my...
     -- Dialekticheski? Skachkoobrazno?
     -- Natan Mihajlovich! Zapreshchennyj priem!
     -- A vash hudozhestvennyj obraz?
     --  |to  ya  v pylu.  A v  obshchem-to ya dazhe  mogu  vam pokazat' vse  nashe
raspisanie  revizii napered. Zavtra, naprimer, ya pridu k  Ivanu Il'ichu, budu
smotret' ego zhurnal i raboty. Vam ostayutsya sutki na podgotovku. Esli by nashi
otnosheniya stroilis' ne na  tovarishcheskih nachalah, ya by etogo ne skazal. |to ya
k tomu, chto nam s vami nado ostavit' eti vzaimnye podkovyrki.
     -- CHto zhe kasaetsya  nashej nauki, -- zabasila Anna  Bogumilovna,  -- ona
sovsem  na drugih osnovah... My perekidyvaem mosty. Opiraemsya na dialektiku,
kotoraya  yavlyaetsya naukoj  universal'noj  i daet  nam zakony  dvizheniya  vsego
sushchego v material'nom mire. My stroim  po imeyushchimsya tochkam  figuru i nahodim
te  tochki, kotorye eshche  ne  izvestny.  Oni mogut  byt' ochen' daleko vperedi.
Praktiki poluchat pshenicu...
     -- Anna Bogumilovna, vetvistuyu, -- kak by umiraya, prolepetal professor.
     --  Pshenicu, -- podderzhal  ee  Fedor Ivanovich.  --  A vasha nauka  budet
zapolnyat'  chastnye  probely. Kak v  karkasnom  dome -- uzhe sdelana  krysha, a
proemy eshche zapolnyayutsya kirpichom.
     -- Vash akademik nas luchshe nazval -- trofejnoj komandoj.
     Professor  teper' ustalo polulezhal,  navalivshis' na  svoj  stol.  Kogda
zashla rech' o dialektike, on  srazu ponik, utratil interes  k sporu. Svetozar
Alekseevich,  zakinuvshis'  nazad, slovno  lyubovalsya svoim  byvshim uchenikom  i
perebiral suhimi pal'cami na podlokotnike.
     -- Vashe preosvyashchenstvo, dajte znamenie, --  negromko, no vse  zhe vnyatno
skazal  Vonlyarlyarskij, i  lico ego,  pohozhee na uvyadshij,  podsyhayushchij  plod,
osklabilos'. On pereshel chertu, i eto zadelo Fedora Ivanovicha.
     --  Znamenie   poluchite,  poluchite.  V   nadlezhashchee...  --  on  tut  zhe
pochuvstvoval, chto skazal chto-to  ochen' dvusmyslennoe i skvernoe. Zapnuvshis',
on pokrasnel i otchetlivo zayavil: --  Vse, chto  ya  sejchas  zdes' nagovoril --
glupost', plod zapal'chivosti. Vse slova beru nazad i  proshu u vseh proshcheniya.
I eshche odnu probirku kofe.
     Skazav eto, on  prosyashche ulybnulsya. I vse  vokrug primolkli, uvidev, kak
vdrug  neobyknovenno  pohoroshelo   ego  lico.  Ono  ne  bylo  gladkim,  dazhe
proizvodilo vpechatlenie zhestkoj surovosti. Mozhet byt',  poetomu nechastye ego
ulybki  radovali  sobesednika, kak dolgozhdannye prosvety, pauzy  dlya otdyha.
Emu ne  raz govorili ob etom  svojstve  ego ulybki, i,  boyas' kak by ona  ne
stala charuyushchej  i fal'shivoj, boyas' nachat' pol'zovat'sya etim svoim neschastnym
darom, on sovsem pochti ne ulybalsya, derzhal sebya pod kontrolem.
     --  Konechno, takaya polemika malo pomogaet  vyyasneniyu istiny, --  skazal
smushchenno   Vonlyarlyarskij,  oglyanuvshis'  na  Annu   Bogumilovnu.  --  A  esli
posmotret'  na  nashu  rabotu s pozicii  kontenansa,  vse v  etoj komnate  --
posledovatel'nye v svoej osnove michurincy.
     Korotkij  smeshok  podbrosil professora,  polulezhavshego  na stole. Natan
Mihajlovich  radostno  posmotrel  na  ukrashennyj  slozhnym  proborom   zatylok
Vonlyarlyarskogo.
     --  Krome menya, -- razdel'no progovoril on.  -- Takoj kontenans menya ne
ustraivaet.
     --  Pojdem otsyuda,  -- zakolyhalas'  Anna  Bogumilovna, tashcha Dezhkina  k
dveri. On  oglyadyvalsya,  razvodil rukami. --  Pojdem, pojdem! Nado rabotat',
oni  zamoryat tebya svoim kontenansom. Ty zhe obeshchal smotret' moyu pshenicu! YA zhe
-- Pobiyaho, Anna Bogumilovna, ty zabyl menya?
     I prishlos' komissii idti  v  ee komnatku na  vtorom etazhe,  ustavlennuyu
snopami, pahnushchuyu, kak ovin  posle sbora  urozhaya. Vasilij Stepanovich Cvyah --
sedoj, ves'  muskulistyj,  tverdyj, bol'no stisnul v  koridore  ruku  Fedora
Ivanovicha.
     -- Molodec. YA vse slyshal. S hodu mezhdu glaz im vrezal!
     No chego-to ne dogovoril. Posmotrel, pozheval gubami i sam sebya presek.
     A  v  kabinete dolgo stoyala ostyvayushchaya tishina. Potom  professor Hejfec,
ustalo ohnuv,  vyshel  iz-za stola,  golovoj vpered  protopal  k  dveri. Byli
slyshny ego shagi  v koridore -- on  zaglyanul v sosednyuyu komnatu, otgorozhennuyu
faneroj. Vernuvshis', zaper dver'.
     --  On,  po-moemu,   poryadochnyj  chelovek.  V  pervyj  raz  vstrechayu   u
lysenkovcev. Svetozar Alekseevich, chto  mozhet delat' u nih takoj lycar'? Divu
dayus'...
     -- On eshche studentom takoj byl, -- skazal akademik.
     -- Mne on tozhe nravitsya, -- progovoril Strigalev.
     -- V tom-to i  beda,  -- prodolzhal professor. -- Mne on kazhetsya strashno
opasnym.  Takie vot  svyatye monahi  i  byli glavnymi  szhigatelyami. I  vinit'
nel'zya -- svyatye pobuzhdeniya!
     -- |to verno, monah, -- vzdohnul Vonlyarlyarskij. -- Dominikanskij monah,
podpoyasannyj verevkoj. Vmesto verevki -- kovbojka...
     --  Nashu by  Lenochku prikomandirovat',  --  skazal professor. --  CHtoby
pokoketnichala  s  nim.  CHtob  uznala,  kogda  nam,  kak  govoritsya, sobirat'
suhari...
     -- Nu uzh vam-to i suhari... -- brosil s mesta Strigalev.
     -- A vy, Ivan Il'ich, gotov'tes'. U vas ved' est' eshche noch'.
     --  A chto gotovit'sya. U menya privivki. Vse delayu, kak velit korifej.  I
rezul'taty te zhe... Vse zasmeyalis'.
     -- Konechno, razvyazat' emu  yazychok  -- eto bylo  by  horosho,  --  skazal
professor, i vse posmotreli na Lenu.
     Ona, skloniv nabok golovu, grela kolbu s kofe. "Da, ya slyshu, slyshu", --
govorila ee poza.
     CHasa v chetyre  dnya Fedor Ivanovich i ego "glavnyj" -- Vasilij Stepanovich
Cvyah,  sil'no  ustavshie  ot  svoej  kontrol'noj  deyatel'nosti,  podhodili  k
dvuhetazhnomu, takomu zhe rozovomu, kak i ostal'nye, kirpichnomu zdaniyu.  Zdes'
zhili  rabotniki  instituta,  a na pervom etazhe sredi  sten metrovoj  tolshchiny
chlenam komissii  byla otvedena  svodchataya  kel'ya.  Revizory iz Moskvy proshli
mezhdu domami i mnogochislennymi sarayami k sil'no  osevshemu v  zemlyu kamennomu
kryl'cu.  Okolo  kryl'ca,  na zemle,  stoyal  kubicheskij  karkas  iz  planok,
obtyanutyj  provolochnoj  setkoj.  Tam,  sbivshis'  v  kuchu, o  chem-to  azartno
hlopotali desyatka  dva gryazno-belyh cyplyat. Nad  kletkoj sklonilas' uborshchica
tetya Polya.
     --  CHto delayut, chto delayut, shpana okayannaya! -- zaprichitala ona,  uvidev
svoih gostej. -- Nu, pryamo kak lyudi!
     -- CHto sluchilos'? -- sprosil Vasilij Stepanovich kak starshij v komissii.
     -- A vot, posmotri sam,  chto delayut. Ot rodu dva mesyaca, a uzhe krov' im
zhivaya nuzhna. Nu pryamo kak lyudi. Kysh-sh!
     Staya razletelas'  po kletke, hlopaya kryl'yami, i Fedor  Ivanovich  uvidel
blyudce i okolo nego uvyadshego cyplenka s okrovavlennoj golovoj.
     -- Grebeshok  u nego klyuyut. Sejchas vot zaberu  etogo  -- tak novogo ved'
najdut! Bezobidnaya, nazyvaetsya, ptica...
     -- Dejstvitel'no, -- udivilsya Cvyah. Vprochem,  ego zabotili bolee vazhnye
veshchi,  i, ostanovivshis' na kryl'ce,  on vdrug skazal:  -- Hot' ona  i doktor
nauk,  eta Pobiyaho,  a v  pshenicu  ee ya  ne  veryu.  CHto-to bystro  ochen' ona
peredelala svoyu yarovuyu v ozimuyu.
     -- No pshenica horosha, -- zametil Fedor Ivanovich.
     V  komnate Cvyah, tryahnuv odnoj i vtoroj nogami, lovko sbrosil botinki i
s udovol'stviem rastyanulsya na svoej  kojke. Fedor Ivanovich raskryl pered nim
svoj ogromnyj potertyj portfel', polnyj dlinnyh papiros, i raz®yasnil, chto on
sam  nabivaet  gil'zy,  potomu  chto  lyubit osobuyu smes' tabaka, tuda  vhodyat
nekotorye izvestnye  emu travy, v tom chisle  i melilotus officinalis. Uznav,
chto eto obyknovennyj donnik, Cvyah skazal:
     --  YA  predpochitayu  "Priboj".  No  poprobuyu.  Oni oba  zadymili.  Fedor
Ivanovich, prezhde chem lech',  podoshel k telefonu -- ego privlek obryvok bumagi
s krupnymi karakulyami: "Tumanova isho pozvonit'".
     Minut  cherez  sorok telefon  zazvonil.  Nizkij, polnyj  zhenskij  golos,
torzhestvuya, propel:
     -- |to  ty,  propashchij? Paralik  tebya rasshibi! Priehal eshche  pozavchera, i
nosu...
     --  Antonina Proko-of'evna!  -- zakrichal  Fedor  Ivanovich, prisedaya  ot
radosti. -- Antonina Prokof'evna!
     --  Postrigsya,  govoryat,  v  monahi,  poluchil zvanie  kandidata,  takie
peremeny, a chtob starym druz'yam ruchku...
     -- Antonina Prokof'evna!
     --  ...ruchku chtob,  vsyu  v perstnyah, pahnushchuyu  sandalovym derevom,  bez
ocheredi protyanut' dlya poceluya starym druz'yam...
     -- YA segodnya zhe...
     -- Pochemu ya tebe i  zvonyu. Segodnya v moej hate sborishche.  CHuesh'? V sem'!
Budet horoshaya kompaniya, prihodi. V sem', ne  zabud'. Luchshe,  esli  pridesh' v
polshestogo. CHtob my mogli pogovorit'.
     -- Tol'ko ya ne odin...
     --  Znayu.  Tovarishchu Cvyahu skazhi, chtob  tozhe prihodil.  V sem'. A sam  v
polshestogo. Budet i dyadik Borik. Posidim vtroem...
     |to zvonila Tumanova, v proshlom artistka operetty.  Kogda-to ona nachala
bylo vyhodit'  v znamenitosti, no nepredvidennye obstoyatel'stva izmenili vsyu
ee  zhizn', i teper' pochti pyatnadcat' let ona lezhala  s  paralichom obeih nog,
zarabatyvaya stat'yami v gazetah i zhurnalah.
     -- Idem  segodnya v interesnoe mesto,  --  skazal Fedor  Ivanovich svoemu
tovarishchu.
     K polovine shestogo on,  pobrodiv po gorodskim ulicam, zastroennym dvuh-
i  trehetazhnymi  starinnymi domami,  vstupil  v  kvartaly  Socgoroda  s  ego
odinakovymi pyatietazhnymi zdaniyami, slozhennymi iz serogo silikatnogo kirpicha.
On  nashel nuzhnyj  dom, podnyalsya na tretij etazh i u temnoj dveri nazhal knopku
zvonka. Iz-za  setki,  zakryvayushchej kruglyj  zev v dveri,  razdalsya  znakomyj
poyushchij radiogolos:
     -- |to ty-i-i?
     -- |to ya, -- skazal on.
     Posledoval  zheleznyj shchelchok, i dver' otoshla. On shagnul  v  koridor. Dve
staruhi molcha zastyli  u vhoda na kuhnyu, kak dva temnyh kusta s,  opushchennymi
vetvyami.  On peresek  uzkuyu  komnatu  i, minovav  nikelirovannoe  kreslo  na
velosipednyh   kolesah,  voshel  v  kvadratnuyu,  svetluyu.  Zelenyj  volnistyj
popugajchik tut zhe, porhnuv, sel k nemu na plecho.
     Tumanova polulezhala  na vysokoj krovati chernogo dereva sredi neskol'kih
bol'shih  podushek. Horosho  raschesannye  staruhami  chernye, kak  by  dymyashchiesya
volosy  tremya  chernymi  rekami razbegalis'  po  rozovym i belym s  kruzhevami
podushechnym  holmam. Na  belom,  utrativshem  uprugost',  muchnistom  lice,  na
derzko-alyh gubah postoyanno zhila nasmeshka nad  sud'boj. V korichnevatyh tenyah
ukryvalis', privetlivo siyali chernye glaza.
     Fedor Ivanovich poceloval ee v shcheku i v visok.  Naklonyayas', on  uvidel v
ee  volosah  znakomuyu platinovuyu vetochku landysha  s  brilliantovymi krupnymi
prodolgovatymi cvetkami. Kogda-to cvetkov bylo vosem', i vse brillianty byli
raznyh  ottenkov. Basnoslovnaya  dragocennost'  podtayala za eti  sem'  let --
ostalos'  tol'ko pyat' brilliantovyh cvetkov -- belyj,  fioletovyj,  rozovyj,
zelenovatyj i zheltyj. Na meste ostal'nyh viseli pustye platinovye chashechki.
     -- Kuda  zhe tri almaza dela? -- sprosil  Fedor  Ivanovich narochno grubym
tonom. -- Tam zhe byl i chernyj...
     --  By-yl, by-yl! --  otvetila ona takim  zhe grubovatym  tonom  kuryashchej
frontovichki.  --  Celaya isto-riya! Moj muzhik-to, dusha iz nego von... Izmenshchik
okazalsya... ZHeni-ilsya!
     Est' u nekotoryh vrachej manera  govorit' s bol'nymi  --  gromkij golos,
bodryj ton, shutki. Mol, nichego strashnogo ne sluchilos'. A tut bol'naya, da eshche
sil'no obizhennaya razgovarivala  so  zdorovym  chelovekom takim  zhe doktorskim
veselym tonom, chtoby, chego dobrogo, ne vzdumali ee zhalet'...
     --  ZHenilsya, parazit! Muzhich'ya priroda. Ona zavsegda svoe voz'met!  A uzh
kogo oblyuboval,  ty  by posmotrel. V ser'gah... Tak ya emu svadebnyj podarok.
Mashinu kupila. Muzhich'e i est' muzhich'e, mashinu lyubyat bol'she, chem zhenu! Nu raz
tak -- poluchi... Dva kamushka ushlo. A potom rodilas' kroha, eshche odin prodala.
Krohe na zubok, hi-hi!
     -- Ty mne pro nego ran'she ne govorila.
     -- A chto bylo govorit'? Byl schastlivyj brak.
     -- On zdeshnij?
     -- Zdeshnij. Kazhdyj den' v okno mogu lyubovat'sya, kak na rabotu idet.
     -- Tozhe Tumanov?
     --  Ne-e,  ya ne stala brat'  ego  familie,  -- ona lyubila  takoj  stil'
razgovora. --  Potomu kak  familie ego  mne  ne zapravilos'.  Samodel'noe. I
voobshche, on byl poryadochnyj merzavec.
     -- A chto zhe ty...
     --  Takaya  vot byla. Kak rozovaya  glina  myagka pod lyubyashchej  rukoj.  Mne
nel'zya bylo delat' abort, potomu kak u menya posle tramvajnoj katastrofy... YA
govorila tebe? Ved' pyatnadcat' let nazad ya ugodila, menya ugorazdilo, Fedyaka,
v nastoyashchuyu  katastrofu.  U-u! S zhertvami! Posle nee-to  i nachalos'  -- nogu
net-net  da i privoloknu.  A  on  vot tak ruku mne na kolenku kladet: delaj,
dushen'ka, abort, ya  tebe i doktora nashel...  Posle doktora etogo i ne vstala
bol'she. Samec on, eto verno, hot' kuda. Sejchas, pravda, pozhuh.
     Oni  zamolchali.  Volnistyj   popugajchik  hlopotal  na  pleche  u  Fedora
Ivanovicha, klanyalsya, sheptal kakie-to slova.
     -- Vot tak,  Feden'ka, ya i lezhu. Do  sih  por. Skol'ko  my ne videlis'?
Sem' let? Inogda babushki sazhayut menya  von  v tu mansardu, kak ee dyadik Borik
nazval. I my kataemsya po komnatam. Inogda i na balkon vyezzhaem. YA tut stala,
Feden'ka,  so  skuki  vejsmanizm-morganizm   izuchat'.  Rasproklyatogo  Tomasa
Morgana dostala.
     -- Ne strashno?
     -- A chto boyat'sya? S  menya, s invalidy beznogoj, chto voz'mesh'?  Posadit'
zahochesh' -- tak nado zhe uhazhivat'! YA i tak uzhe sizhu... I Lysenku vashego tozhe
shtudiruyu. "Kletki myasa", "kletki  sala".  Mne  kazhetsya, vashi  vragi blizhe  k
sushchestvu. Smotri, ne napori erundy...
     -- Gde zhe ty Morgana dobyla?
     -- |to ya budu otvechat' na strashnom sude. A tebe, Fedyaka, esli  i skazhu,
to kogda-nibud' potom. Kogda budesh' bez yuridicheskih polnomochij.
     Tut  v  komnate povis  rajskij  zvuk  -- budto  udarili  karandashom  po
hrustal'noj posudine.  Tumanova  sunula ruku pod podushku.  Ruka  u nee  byla
polnaya, krasivaya... Vytashchila mikrofon na shnure.
     --  Dyadik  Borik?  -- propela  ona.  -- O-o!  Vy  dazhe vdvo-em!  Stefan
Ignat'evich! Milosti prosim, tut vas zhdut.
     Oba  voshli, razgoryachennye  sporom, i za  nimi, kak ten', Vonlyarlyarskaya.
Stefan Ignat'evich poceloval  ruchku Tumanovoj i, zapustiv  palec za bantik na
shee, pokrutiv gladko prichesannoj  lysovatoj  golovoj, ne razgibayas' -- snizu
-- pustil svoemu opponentu shpil'ku:
     -- Mozhet byt', gde-nibud' zaryt pod zemlej platinovyj etalon dobra? CHto
takoe dobro? CHto takoe zlo? Dajte snachala definiciyu!
     -- My s vami sejchas budem  sporit',  a Uchitel' vystavit nam otmetku, --
skazal  vysochennyj Boris Nikolaevich, s plutovatym i dobrym,  dlinnym,  kak u
borzoj, licom. Pri etom on radostno kival, zdorovayas' s  Fedorom Ivanovichem,
lovya ego ruku. On snyal svoyu inzhenerskuyu furazhku s kokardoj i berezhno polozhil
ee  na  polku s  knigami. -- Poka  my  shli, Fedor Ivanovich, ya vspomnil  vashe
istoricheskoe dokazatel'stvo i  ulozhil ego na lopatki. Vot  etogo. Tol'ko emu
malo okazalos'. Vidat', nichego ne ponyal. Davaj emu definiciyu.  Vot otvet'te,
Stefan Ignat'evich, nuzhno spasat' tonushchego?
     -- Nuzhno. Nu i chto?  -- staren'kij Vonlyarlyarskij so  vzdohom oblegcheniya
upal na stul. Uselsya i  dyadik  Borik,  perekinul nogu cherez koleno, i Fedoru
Ivanovichu pokazalos',  chto odna  noga  inzhenera dvazhdy, kak tryapka, splelas'
vokrug drugoj.
     -- A mozhet byt', ne nuzhno? -- dyadik Borik obnazhil bezzubye desny.
     -- Blizhe k delu! Nu i chto?
     -- A pochemu nuzhno?
     -- Ne znayu.
     -- Vot kogda vy mne dadite definiciyu, pochemu nuzhno, spasat', ya  vam dam
vashu definiciyu -- chto takoe dobro.
     -- Pochemu, mozhno i ran'she dat', --  spokojno skazal Fedor  Ivanovich. --
Tol'ko nuzhno -- kak yablonyu vykapyvayut -- podhodit' k stvolu, nachinaya s samyh
tonkih koreshkov. Vot skazhite -- vy priznaete, chto stradanie absolyutno?
     --  S etim,  pozhaluj,  soglasit'sya  mozhno,  --  Vonlyarlyarskij  naklonil
golovu, budto probuya chto-to na vkus. -- Da, ya soglasen.
     -- Mozhno  mne? -- kapriznichaya, vmeshalas'  Tumanova. -- Feden'ka, a esli
mne nravitsya, chtob bolelo?
     -- Togda eto ne budet stradanie! |to budet naslazhdenie!  Ty ne putaj --
prichiny  stradaniya  --  da,  mogut  byt'  raznymi.  No  samo stradanie  est'
stradanie. Ono ne mozhet nravit'sya.
     -- YA s vami soglasen. I dazhe chuvstvuyu, kuda vy hotite nas privesti.
     -- CHuvstvuete, no ne to, Stefan Ignat'evich. Vot na vas  padaet kirpich i
prichinyaet stradanie. CHto eto?
     -- Zlo...
     --  Vot  i neverno. Razve  kamen'  mozhet  byt' zlym? Razve v  Biblii ne
skazano -- ne obizhajsya na  kamen', o kotoryj ty spotknulsya? Kamen', gvozd' v
botinke  -- eto  bezrazlichnye  obstoyatel'stva, prichinyayushchie vam stradanie.  I
tol'ko. A vot esli ya zhelayu prichinit' vam muku i brosayu v vas kamen'. Kak sud
nazovet  etot postupok?  Zlo-namerennym! Znachit, zlo  -- eto kachestvo  moego
namereniya, esli ya hochu prichinit' vam stradanie. Vot vam definiciya.
     -- A esli ya, namerevayas' prichinit' stradanie, hochu  cherez eto stradanie
izlechit' cheloveka? -- sprosila Tumanova.
     -- Nu, hitra! Vse zavisit imenno ot togo, chego ty na samom dele hochesh':
izlechit'  ili  prichinit'  stradanie. CHego ty dejstvitel'no hochesh', takovo  i
tvoe  namerenie. Mozhet,  ty zlaya i hochesh',  chtob  ya  stradal, a razgovory  o
lechenii -- maskirovka.
     -- Feden'ka, ya vse ponyala.
     Boris Nikolaevich, kak uchenik, podnyal ruku.
     --  A esli  ya  hochu  vam, Stefan  Ignat'evich, dostavit'  priyatnost'  --
ponimaete? To  kachestvo  takogo moego namereniya  -- dobro. --  Tut on slegka
poklonilsya snachala Tumanovoj, a potom, podcherknuto,  -- Vonlyarlyarskomu.---Ta
zhe samaya definiciya, no so znakom plyus.
     -- Dyadik Borik u nas otlichnik.  Emu -- pyat' s plyusom,  -- polozhil Fedor
Ivanovich  rezolyuciyu.  -- No ya,  tovarishchi,  ne  ustayu  udivlyat'sya, otkuda eti
razgovory ob otnositel'nosti? Ved'  dobrota i  zloba inogda  potreblyayutsya  v
chistom vide! Kogda mne govoryat
     dobroe  slovo, ne dayushchee nichego poleznogo  dlya moego koshel'ka, ya nichego
ne  poluchayu!  Nichego, krome  oshchushcheniya  schast'ya! To zhe i  so  zlom.  Pojmaesh'
vzglyad, adresovannyj  tebe, polnyj nenavisti,  i stradaesh'.  I  tak bylo tri
tysyachi let nazad...
     -- Samyj nastoyashchij disput! -- voskliknula Antonina  Prokof'evna.  -- Ty
sejchas eto vse pridumal?
     -- Sem' let nosil. Net, bol'she. Let pyatnadcat'.  S teh por kak sotvoril
svoe pervoe delo, prichinivshee horoshemu cheloveku ser'eznoe stradanie.
     Opyat' v komnate povis poyushchij zvuk.
     --  Lenochka! -- radostno, no  vse zhe po-doktorski voskliknula  Antonina
Prokof'evna. -- Davaj, dava-aj! Skorej k nam! Oho-ho! Gost' povalil!
     Voshla  Lena  Blazhko.  Na  nej bylo sine-chernoe  s melkim belym goroshkom
plat'e.  Vyazanuyu koftu ona uzhe snyala i  derzhala v ruke.  Potom povernulas' i
brosila  ee  na  spinku  krovati.  Pri etom  svobodnom  povorote  ona  budto
razdelilas'  na dve  chasti  --  nastol'ko  tonkim okazalsya  perehvat.  "Esli
obnyat', -- podumal Fedor  Ivanovich,  -- obyazatel'no kosnesh'sya pal'cami svoej
grudi, krug zamknetsya".
     A ona, kak by v otvet, povernulas'  k nemu  i  posmotrela  ochen' strogo
skvoz' bol'shie ochki.
     -- Zdravstvujte, -- skazal Fedor Ivanovich, smutivshis'.
     -- Zdravstvujte, -- otvetil vysoko nad nim muzhskoj golos.
     Okazyvaetsya, sejchas  zhe za neyu voshel Strigalev. On byl  na  etot  raz v
malinovom  svitere, gluho  ohvatyvayushchem tonkuyu  kadykastuyu sheyu.  A sedovatye
vihry tak i ne prichesal s utra.
     -- O chem gutarili? -- sprosil on, navalivshis' plechom na kosyak dveri.
     -- Razgovor, Vanyusha, byl interesnyj, -- skazala Tumanova. -- ZHal', tebya
ne bylo. O dobre i zle. Kstati, Feden'ka, u tebya ved' bylo  eshche istoricheskoe
dokazatel'stvo. Davaj-ka ego nam!
     -- On dokazyvaet, chto dobro i zlo bezvariantny, -- zadumchivo progovoril
Vonlyarlyarskij.
     -- No ved' eto verno! -- voskliknula Tumanova chut' gromche, chem nado. --
Esli  spas cheloveka -- pochemu spasshij hodit kandiboberom? On  otkryl  v sebe
nechto! Dazhe esli nel'zya nikomu rasskazat' -- vse ravno!
     -- Mne kazhetsya, -- ostorozhno zametil Vonlyarlyarskij, -- on hodit, kak vy
skazali, kandiboberom, potomu chto v  dobrote  est' element  egoizma.  Dobrym
postupkom  chelovek   prezhde   vsego   udovletvoryaet   svoyu   potrebnost'   v
specificheskom, ostrom naslazhdenii...
     -- Ne to, -- skazal Fedor Ivanovich, pochemu-to temneya licom. -- Dobro --
stradanie. Inogda trudnoperenosimoe.
     Vse umolkli, Vonlyarlyarskij legon'ko hihiknul. Strigalev  okruglil glaza
i vyrazitel'no povernul golovu, slovno nastavil uho.
     --  Potomu  chto  dobryj poryv  chuvstvuesh' glavnym obrazom togda,  kogda
vidish' chuzhoe  stradanie.  Ili predchuvstvuesh'. I  rvesh'sya  pomoch'.  A  pochemu
rvesh'sya? Da  potomu,  chto  chuzhoe stradanie nevynosimo. Nevozmozhno  smotret'.
Kogda mne v  medsanbate  sestra perevyazyvala ranu, znaete,  kakoe lico u nee
bylo... Takaya byla  napisana  bol'... Vot primerno tak. A  priyatnoe oshchushchenie
voznikaet uzhe potom, kogda vse sdelano. Kogda spas i sam ne utonul. Tut uzh i
kandiboberom projdesh'sya! Tak chto nikakogo egoizma v dobryh delah net, Stefan
Ignat'evich. Esli est', eto ne dobrye dela.
     Posle  nekotorogo obshchego molchaniya  Tumanova zahlopala v ladoshi, sverkaya
perstnyami, i ob®yavila:
     -- Ladno, hvatit stradanij! Ty, Feden'ka, idesh' na  kuhnyu, tam  babushki
dadut tebe samovar. A ostal'nye mal'chiki vydvinut na seredinu stol.
     Samovar byl iz krasnoj medi, ves' v vertikal'nyh zhelobkah, on sverkal i
shumel.   Ruchka  krana  byla  kak  petushinyj  greben',  vsya  medno-kruzhevnaya,
osobennaya, chtoby otkryt' kran, ee nado bylo  ne povernut', a  opustit' vniz.
Fedor Ivanovich prines  samovar  i  utverdil na  stole,  kotoryj uzhe  nakryli
skatert'yu. Lena  stavila stakany i blyudca. Sev v  storonke,  Fedor  Ivanovich
inogda hmuro posmatrival na  nee. On primetil, chto u nee krasivye temnye, no
ne chernye volosy, gladko nachesany na ushi i zapleteny szadi v hitryj lapotok.
Karie glaza opyat' posmotreli na nego v upor cherez  ochki. Eshche  primetil on ee
shirokie  chestnye brovi. "Ona, dolzhno byt', na redkost' chistaya dushoj,  chto ni
podumaet  --  srazu vydaet dvizheniem", -- takaya mysl'  vdrug  prishla  emu  v
golovu. Zametil on i chuvstvennuyu puhlinku malen'kogo rozovogo rta. No tut zhe
uvidel britvennoe dvizhenie gub i  perenosicy, otvergayushchee plot'. I  podumal:
"Ish', kakaya..."
     -- CHto-to stakany treskayutsya, -- skazal dyadik Borik. I za stolom on byl
vyshe vseh  na golovu. --  Davajte, Lenochka, nalejte mne, a ya zagadayu, pustyat
menya za granicu na kongress ili net.
     Vse veselo zashumeli.
     -- Sejchas vse polezut gadat', -- Strigalev pokachal golovoj. -- Davajte,
Lenochka, nalivajte mne tozhe. Zagadayu: utverdyat mne doktorskuyu stepen'?
     V tishine zapela struya kipyatka. Stakany ne lopalis'.
     -- Ne utverdyat, -- skazal Strigalev.
     -- Parazity, -- podderzhala ego Tumanova.
     -- A vy budete gadat'? -- sprosila Lena Fedora Ivanovicha.
     -- YA ne veryu v sud'bu. Eshche odno razocharovanie...
     -- A vo chto vy verite?
     --  Ni  vo  chto ne  veryu. Vprochem, nalejte, zagadayu  odnu shtuku. V vide
isklyucheniya.
     -- I chto vy zagadali? -- sprosil Vonlyarlyarskij.
     -- Tajna.
     "Esli  lopnet  stakan,  to,  chto  mne kazhetsya, -- pravda, i  ya  na  nej
zhenyus'", -- zagadal Fedor Ivanovich.
     -- YA tozhe zagadala na etot stakan, -- skazala Lena i opustila kruzhevnoj
greben' krana. Zaklokotal, zaigral v stakane kipyatok.
     Vse  molchali.  Podozhdav  --  mozhet  byt',  lopnet,  --  Lena,  nakonec,
podvinula  stakan na  blyudce  Fedoru Ivanovichu i torzhestvuyushche ulybnulas'  --
slovno  znala  vse. On shevel'nul brov'yu  i, neskol'ko razocharovannyj, prinyal
svoj chaj.
     -- Nal'em teper' mne, --  skazala Tumanova. Tut-to  i razdalsya vystrel.
Komu-to  povezlo s  gadaniem.  Fedor Ivanovich  oglyadelsya  po  storonam,  ishcha
schastlivca,  i vdrug  vzvyl ot  ozhoga -- eto  ego sobstvennyj stakan lopnul,
kipyatok vytek  na blyudce i  promochil  ego bryuki. Stakan celikom otdelilsya ot
donyshka.
     -- Nichego sebe,  cena! -- shipel ot boli schastlivyj Fedor  Ivanovich.  --
Zaglyanul, nazyvaetsya, v budushchee!
     Lena smotrela na nego strogo.  "CHto-to podozritel'noe  ty  zagadal", --
govorilo ee lico.
     "Neuzheli i  ya tak  govoryu  licom i glazami, i  ona  chitaet!" -- podumal
Fedor Ivanovich.
     -- Fedya, u tebya  obyazatel'no sbudetsya, -- skazala Tumanova. -- |to tebe
govorit kvalificirovannaya gadalka. No prigotov'sya. Budet stradanie.
     -- Tak kak zhe u vas vse-taki  obstoit  s  veroj? --  sprosil Strigalev,
glyadya v svoj stakan.
     -- Est', Ivan Il'ich, tri vida otnosheniya k budushchemu i k nastoyashchemu, -- s
takoj zhe ser'eznost'yu skazal Fedor Ivanovich, vystavlyaya vpered tri pal'ca. --
Pervoe -- znanie, -- on  zagnul pervyj palec, -- osnovyvaetsya na dostatochnyh
i dostovernyh  dannyh.  Vtoroe -- nadezhda. Osnovyvaetsya tozhe na  dostovernyh
dannyh.  No  nedostatochnyh.  Nakonec, tret'e, chto nas  sejchas interesuet  --
vera.  |to  otnoshenie,   kotoroe  osnovyvaetsya  na  dannyh  nedostatochnyh  i
nedostovernyh. Vera po svoemu smyslu isklyuchaet sebya.
     Skazav  eto,  on  nechayanno   vzglyanul  v  storonu  Vonlyarlyarskogo.  Tot
pristal'no izuchal ego. I  tut zhe, nemnogo zapozdav,  opustil glaza. CHtoby ne
smushchat'  ego,  Fedor Ivanovich  otvernulsya i  vstretil  ser'eznyj,  neskol'ko
ugryumyj vzglyad Strigaleva. I  etot opustil zadrozhavshie veki. "Oni vse boyatsya
menya",  --  podumal Fedor  Ivanovich  i  otvel  glaza.  I pryamo natknulsya  na
strogij,  vnimatel'nyj  vzglyad Leny  skvoz'  ochki.  Pohozhe,  ves' etot vecher
Tumanova ustroila po  ih zakazu  -- chtob oni "na  nejtral'noj  pochve"  mogli
prismotret'sya  k Torkvemade. I dyadik  Borik potomu sel  ryadom i  dazhe inogda
priobnimal ego -- on znal vse i hotel podderzhat' Uchitelya.
     Opyat' prozvuchal hrustal'nyj signal.
     |to  byl  Vasilij  Stepanovich  Cvyah  v svoem  komandirovochnom temnom  i
nesvezhem  kostyume,  krasnolicyj, muskulistyj i sedoj. On  poyavilsya v dveri i
okinul obshchestvo  dobrozhelatel'nym  vzglyadom.  Uvidel Tumanovu,  prones  svoi
zheltovatye sediny k nej, predstavilsya i, klanyayas', popyatilsya k dveri.
     --  Izvinyayus', -- skazal  on, vezhlivo dernuvshis'.  --  YA  prerval  vashu
besedu.
     -- Vasi-ilij  Stepanovich!  --  propela  Tumanova  baskom.  --  S  vashim
uchastiem ona potechet eshche veselej! Vot kogo my sejchas  sprosim. Vy ne slyshali
nashego  spora.  Kak vy  schitaete,  Vasilij  Stepanovich,  mozhet byt' v  dobre
zaklyucheno stradanie?
     -- V dobre? Vpolne. |to byla samaya lyubimaya tema moego otca. YA  zapomnil
s ego slov neskol'ko citatok. Odna kak raz syuda podhodit. "Sii, oblechennye v
belye odezhdy, -- kto oni i otkuda prishli?" -- Tut Cvyah podnyal palec. -- "Oni
prishli ot velikoj skorbi".
     -- Ogo!  -- pochti  ispuganno  skazal Strigalev.  -- |to  on sam sochinyal
takie veshchi?
     -- Takie  veshchi  ne sochinyayut, --  skazal Vasilij  Stepanovich  s chuvstvom
spokojnogo prevoshodstva. -- Ih  berut iz zhizni, zapisyvayut... I tekst srazu
stanovitsya klassicheskim trudom. |to Ioann Bogoslov, byl takoj myslitel'. Vash
vopros zanimal lyudej eshche tyshchu let nazad.
     Nastupilo dolgoe molchanie.
     -- Vasilij  Stepanovich...  -- ostorozhno  progovorila  Lena.  -- My  tut
gadali. Hotite pogadat'?
     -- Nikogda ne gadayu. Dazhe v shutku.
     -- Ne verite v sud'bu, a? -- hitro podskazala Tumanova.
     -- Voobshche ni vo  chto, --  byl skromnyj  otvet  s potuplennymi  glazami.
Fedor Ivanovich udivlenno na nego posmotrel.
     --  Pozvol'te, no kogda-nibud' vy verili? Komu-nibud'... -- osvedomilsya
Vonlyarlyarskij, tryasyas' ot starosti i izumleniya.
     --  Kogda-to... Kogda sovsem ne dumal. Tut ili dumaj,  ili ver'.... No,
tovarishchi, u kazhdogo nakaplivaetsya opyt. I u menya, znachit, eto samoe...
     -- Eshche odin neveryashchij! -- Tumanova  zahlopala v ladoshi. -- I vy s  nami
podelites'?
     -- A chto delit'sya, delo prostoe, --  Vasilij Stepanovich proshel k stolu,
uselsya  i hozyajskim dvizheniem ruki poprosil  sebe  chayu. Lena  otvetila  chut'
zametnym naklonom golovy.
     -- YA mogu  pozvolit'  sebe  verit' tol'ko  na  osnove lichnogo opyta, --
skazal  Cvyah, prinimaya ot nee stakan. -- Lichnogo  opyta, kotoryj, k primeru,
govorit:
     "Ded Timofej  vsegda  verno predskazyvaet  pogodu".  Zdes' ya  doveryayus'
svoemu opytu i  poluchaetsya  uzhe  ne vera  -- a pochitaj  chto znanie.  A kogda
govorit'  pro  pogodu beretsya  neizvestnyj  mne  chelovek, tut  ya mogu tol'ko
pritvorit'sya dlya vezhlivosti. Stalo byt', nikakoj very. Nikakih prizrakov.
     -- Prostite, prostite... -- poslyshalsya  golos Vonlyarlyarskogo. |ti mysli
dlya nego byli novy, i on strannym obrazom krutil golovoj, chtoby oni uleglis'
kak nado.  -- Prostite,  --  skazal on, -- kak zhe ya mogu zhit' v sem'e,  esli
"nikakoj very"?
     -- A zachem verit'? Ty ved' znaesh', chto oni tebya ne obmanut. Prostite, ya
hotel  skazat',  vy znaete. Tak  eto zhe luchshe, chem govorit' im: "YA dopuskayu,
chto  vy menya  ne  obmanete, ya veryu vam".  Osobenno, esli s zatyazhechkoj  takoj
skazhu. Net! YA znayu vas! I bezo vsyakih tam kolebanij, bez  very otdayu vam vse
svoe. Beritya! -- Inogda u Vasiliya Stepanovicha proryvalsya derevenskij akcent.
     -- Iv kommunizm nel'zya  verit', a  mozhno tol'ko  znat'?  -- ne otstaval
Vonlyarlyarskij, okrugliv  glaza, krutya golovoj. Fedor  Ivanovich posmotrel  na
nego s ukoriznoj.
     -- Ne mozhno, a nuzhno znat', -- otvetil Cvyah. -- |tim on i otlichaetsya ot
religii.
     -- V obshchem, da, konechno... A vy-to mnogo znaete?
     -- Esli chestno skazat', ochen' malo. Ne imeyu dostatochnyh dannyh.
     -- Vot vidite... A govorite, verit' nel'zya. Kak zhe bez very?
     -- Ochen' prosto. To est',  vernee, slozhno.  Ishchu  dannye i  budu iskat',
poka ne najdu.
     -- I  tut dannye!  Vy  ne sgovorilis'  s Fedorom Ivanovichem? -- sprosil
izumlennyj Vonlyarlyarskij.
     -- A chego  sgovarivat'sya? K etomu vse pridem. Zachem mne verit', chto "a"
est' "a", esli ya znayu eto. Zachem mne verit', chto "a" est' "b", kogda ya znayu,
chto eto ne tak.  Pravda, sovremennaya mudrost'  govorit... Nu, pust' dokazhet.
Verit' -- eto znachit peredat'  svoj suverenitet.  Mozhno materi. Mozhno drugu.
Mozhno  --  ispytannomu avtoritetu.  Ispytannomu. I  vse --  do  opredelennoj
tochki. YA veryu materi, no znayu, chto ona nedostatochno obrazovanna. I kogda ona
govorit ob epilepticheskom pripadke: "Voz'mi za mizennyj palec, poderzhi i vse
projdet", -- ya myagko,  chtoby  ne  obidelas', obhozhu ee  sovet. I nikomu ya ne
poveryu, kto mne  skazhet:  "Voz'mi za  mizennyj palec".  Dazhe esli eto  budet
govorit' samyj chto ni na est'... YA vycherkivayu nachisto vsyakuyu veru i otlichno,
tovarishchi, obhozhus' odnim znaniem. A tak kak ya znayu, chto ego u menya malovato,
-- tem bolee.
     -- To est' kak? -- izumilsya Vonlyarlyarskij.
     -- A tak. Ne suyus'!
     -- Feden'ka, a pochemu eto ty ni vo chto ne verish', mozhno uznat'?
     -- YA? Tot zhe put'. Byvayut vstrechi, stolknoveniya... I nalagayut pechat' na
vsyu zhizn'.
     -- Na tebe tak mnogo pechatej? Vidno, bedokuril v yunosti, tak ya ponimayu?
     --  A kto  v yunosti  ne bedokuril? --  dobrodushno zametil  Cvyah. -- Vse
bedokuryat.
     -- Fedyaka, ty chto-nibud' nam... Sluchaj kakoj-nibud' iz opyta...
     -- Rasskazhu, --  i Fedor Ivanovich posmotrel na Lenu: -- Pozhalujsta, mne
stakanchik chayu.
     -- Mozhet, muzhchiny hotyat vodochki? -- predlozhila Tumanova. -- Mogu dat'.
     -- Ne-e,  -- Cvyah otvel vodku  rukoj. -- S  vodkoj  tak ne  pogovorish'.
Samovar! Nalivajte polnyj samovar! Da chayu eshche zavaritya!
     Poluchiv svoj chaj, Fedor Ivanovich pomeshal v stakane lozhechkoj.
     --  Tol'ko  eto  budet ne  ta,  ne pervaya istoriya, gde dobro i  zlo. Tu
istoriyu ya poka  poberegu. A vot nekotoruyu skazku... Pro chernuyu  sobaku... --
tut on strashno  na vseh posmotrel i dobavil: -- ...s perebitoj nogoj. CHernaya
takaya  byla,  akkuratnaya sobachonochka.  Ona byla ne vinovata, chto rodilas'  s
krasivoj blestyashchej chernoj sherst'yu. Kak budto chernym lakom oblitaya... Ne byla
ona vinovata i v tom, chto lyudi imenno chernyj cvet nazvali cvetom proklyatiya i
neschast'ya. I  tajnoj  vsyakoj paguby.  Ne seryj i ne  zheltyj kakoj-nibud',  a
chernyj.
     On ne spesha, chuvstvuya, chto vse zainteresovalis' i zabyli o svoem drugom
interese k nemu, otpil polstakana chayu.
     -- Vot tak... Bylo eto v Sibiri,  v tridcatom, kazhetsya, godu.  Mne bylo
dvenadcat',  i  roditeli ustroili  menya  na  leto  v  derevnyu,  k  znakomomu
krest'yaninu...
     -- Ne  meshaj! --  garknul Vonlyarlyarskij na  zhenu,  sbrosil ee  ruku  so
svoego plecha i ustavilsya na Fedora Ivanovicha.
     --  Nu,  ponyatnoe  delo,  edinolichnik.  Izba,  ambar,  riga. Spali my s
hozyajskim synom v  ambare  na  lare.  Hozyain,  pomnyu, vse govoril o nechistoj
sile. Ne spite  v ambare, govorit, ona, v  osnovnom,  shebarshit tam, gde ikon
net --  v  ambare da  v ovine. Hodil ya s nimi  i  v  pole  pomogat'.  Veselo
rabotali.  Veselo  i  dralis'  s  sosednej  derevnej  po  prazdnikam.  Da...
Dralis'-to  dralis', a  vot ved'mu  gnat'  ob®edinilis'.  Obe derevni.  Sama
ved'ma zhila v nashej derevne, na  krayu.  Uchitel'nicej  kogda-to byla. Vse  ee
boyalis'. Hozyain govoril:
     ved'ma kak  ved'ma, ochen'  prosto. CHuvstvuete?  On  tak veril, chto  eto
kazalos' znaniem! Ved'ma ona i est'. Kak noch' --  perekinetsya sobakoj chernoj
i begaet po ogorodam, vynyuhivaet, znachit. A korova  potom moloka ne  daet. I
ne est nichego. Ne zalyubila ved'ma nas, -- eto hozyain govorit, -- ne podvez ya
ej drov.  Nekogda  bylo,  da  i s ved'moj svyazyvat'sya  kto zahochet? Vse emu,
hozyainu,  bylo yasno...  Vot i  otpravilis'  dve derevni  i  my vsej  sem'ej.
Roditeli, dochka --  pyatyj  klass,  syn iz tehnikuma, shestnadcatiletnij, i ya,
vash pokornyj  sluga. CHistim oba zuby "hlorodontom", a v nechistuyu silu verim!
Pod  utro  vernulis' s pobedoj. CHernuyu sobaku podnyali na  ogorodah, pognali.
Nash Tolya brosil udachno palku,  perebil ej perednyuyu nogu. Na treh uskakala. A
na sleduyushchij den' ved'ma vyshla iz  svoej izby,  my  glyad'  -- a u  nee  ruka
zamotana tryapkoj. I na perevyazi... A potom -- cherez neskol'ko dnej -- ved'ma
ischezla kuda-to.  Izba  tak  i  ostalas'  pustaya. Nikto  ne  selilsya. Dumayu,
uchitel'nica  vyshla special'no  -- popugat' durakov,  posmeyat'sya. Ruku  ya sam
videl. Nu, a Tolyu  ya vstrechayu let cherez vosem' -- on uzhe v etom rajone  post
zanimal.  V partii uzhe byl. YA emu  govoryu: "A pomnish',  Tolya,  kak ty ved'me
ruku  perebil?". Kak  on  smutilsya,  kak  zaelozil!  "Vo-on,  chto  vspomnil.
Glupost'  to  byla, detstvo,  nechego  i  vspominat'". A  sam oglyadyvaetsya --
razgovor pri publike byl. YA dumayu, u mnogih lyudej v zhizni byla takaya vstrecha
s chernoj sobakoj. Ne tol'ko u otstalyh krest'yan. Gonyat -- i veryat, chto gonyat
ved'mu...
     -- Sobaka i  obrazovannyh naveshchaet, -- skazala Tumanova.  -- Tol'ko tut
sobaka porodistaya. CHernen'kaya takaya bolonochka...
     -- Imenno, -- podtverdil Cvyah. --  Tut  dazhe delo ne v obrazovanii, a v
vytarashchennyh glazah.  Byvaet, obrazovannyj,  a  glaza vytarashchit  ran'she, chem
podumaet.  YA pomnyu, v tridcatyh godah pryamo polosami nahodila na lyudej dur'.
Bezumie takoe.  Vdrug nachinayut  vyiskivat' fashistskij  znak,  budto by lovko
zamaskirovannyj v prosten'koj i yasnoj kartinke spichechnogo korobka. Ishchut -- i
u vseh  vytarashchennye glaza. I orgvyvody, ponyatno, dlya neschastnogo hudozhnika.
Ili  na  oblozhke  shkol'noj  tetradki  vdrug  vysmotryat  ruku,  protyanutuyu  k
sovetskomu gerbu  -- chtob sorvat'. I poshlo --  shepot na  zakrytyh sobraniyah,
otbirayut u rebyatishek tetradki.  V ogon'! Znanij malo, vot i kazhetsya  vsyakoe.
Veryat! V raznuyu chertovshchinu...
     -- Vrode vejsmanizma-morganizma, -- podskazal Strigalev.
     U gostej poveseleli glaza. No Cvyah etogo ne zametil.
     --  Napomni  im  sejchas,  kto ostalsya zhiv,  pro tetradki, pro spichechnyj
korobok. "CHto-o? -- zakrichat. -- Eshche chto vzdumal -- v star'e kopat'sya!"
     -- YA  vse  zhe  do  konca ne  udovletvoren, --  vozrazil obizhennyj golos
Vonlyarlyarskogo. --  CHto zhe  togda nam  delat' s  etimi prekrasnymi  stihami:
"CHest' bezumcu, kotoryj naveet chelovechestvu son zolotoj"?
     -- Tam  skazano,  Stefan Ignat'evich, vo-pervyh, "esli". Esli mir dorogi
najti  ne sumeet, -- vozrazila Tumanova. --  A mir otyshchet ee v konce koncov.
YA, vo vsyakom sluchae, veryu...
     -- Ne veryu, a nadeyus',  -- popravil ee Cvyah. -- A zolotoj son  --  chto?
Odni budut spat', a drugie -- sharit' u nih po karmanam. Gde vera, tam bol'she
vsego  speshat  ot  veryashchego  chto-nibud'  poluchit'.  Avansom.  Den'gami.  Ili
podsunut' bumazhku kakuyu-nibud' podpisat'. Net, sna ne nuzhno. Tol'ko znanie.
     Kogda  gosti nachali  rashodit'sya, Tumanova podozvala Fedora  Ivanovicha,
potyanula ego k sebe, zasheptala.
     -- Daj syuda uho. Kak tebe moya kompaniya? Kak tebe eta devochka? Ne pravda
li, horosha? U nee i zhenih podhodyashchij, skazhu ya tebe.
     -- Kto?
     -- A vot stoyal. Strigalev, ty s nim uzhe znakom. Oni vmeste rabotayut nad
kartoshkoj. U nego est' klichka, studenty prozvali. Trollejbus, hi-hi-i! Ty ih
uzh ne trogaj, kogda nachnesh' svoyu reviziyu. Hvatit  s nego, on ved' uzhe sidel.
Za eto samoe -- za Mendelya  -- Morgana.  I tvoj brat, k  tomu zhe, frontovik.
Ladno?
     Poetomu, proshchayas'  s  Lenoj,  Fedor Ivanovich  byl suh i dazhe nevezhlivym
obrazom prodolzhal razgovor s Cvyahom,  pokazyvaya,  chto  ochen' uvlechen.  |to u
nego  poluchilos' samo soboj -- on  ne smog by inache skryt' svoe  neozhidannoe
stradanie. Ona zhe, derzha ego ruku  i slegka pozhimaya, ne otryvala glaz ot ego
lica. No prishlos' vse zhe otorvat', i, nadev koftu, ona pospeshila k dveri, za
kotoroj na lestnichnoj ploshchadke ee zhdal etot ugryumyj Trollejbus.
     Dazhe  tot, kto  horosho  znaet etot  gorod, popav na ego ulicy  vecherom,
kazhdyj raz primechaet nekuyu osobennost'. Esli dnem gorod s ego preobladayushchimi
dvuhetazhnymi domami dorevolyucionnoj postrojki kazhetsya odnoobraznym i sonnym,
to s nastupleniem temnoty  on  kak  by ozhivaet. Pestrota chelovecheskih sudeb,
skryvayushchayasya dnem v etih odinakovyh gryazno-zheltovatyh stenah, za odinakovymi
oknami, otchetlivo vystupaet, kak budto noch'yu-to zdes' i nachinaetsya nastoyashchaya
zhizn'. Vot yarkij, kak  zvezda,  svet. Kak  okno bol'nichnoj operacionnoj. Vot
fistashkovyj --  buduar rusalki.  Vot zheltoe  okno -- kak stakan slabogo chaya.
Vot  --  stakan vina.  A vot  iskusstvennyj dnevnoj  svet, mertvennyj, kak v
morge.  Zdes'   pryachetsya  ot  suda  chitayushchih  gazety  sovremennikov  upornyj
idealist-kibernetik. Ili vejsmanist-morganist kuet svoi  vymysly,  idushchie na
pol'zu  vragam  chelovechestva. Iz teh, kto smotrel na etot gorod tol'ko dnem,
nikto, konechno, ne mog podumat', chto  zdes' mozhet rodit'sya i dazhe progremet'
znamenitoe gruppovoe delo s uchastiem professorov i studentov.
     Fedor  Ivanovich i  ego  "glavnyj"  --  Cvyah  medlenno breli  po  tusklo
osveshchennym  ulicam,  uglublenno  kurili  i  molchali.   I  na  nih  proizvelo
vpechatlenie  zhivoe  raznoobrazie  smeyushchihsya i podmigivayushchih okon. Oni proshli
dobruyu polovinu puti, kogda Vasilij Stepanovich vdrug skazal:
     -- CHem bol'she chitayu, Fedya, tem bol'she vokrug dremuchego lesa. Slovno kak
podnimayus'  vverh nad  tajgoj, i  net  ej  konca. A  tam,  vnizu,  na chistoj
polyanke, bylo  vse tak yasno!  Vot  my  govorim,  rugaem, nasmehaemsya,  a ona
voz'met da i podtverditsya.
     -- Kto?
     -- Kogo rugaem. Lzhenauka...
     Oni  proshli  v  molchanii  neskol'ko  shagov.  Vdrug  Vasilij  Stepanovich
ostanovilsya.
     -- Hosh', priznayus', Fedya? U nas za derevnej, gde ya rodilsya,  v pole byl
holm.  Vrode kurgana. A na  nem  kamennyj krest. V dvadcatyh godah  molodezh'
nasha derevenskaya sobralas' -- nakinuli na etot krest verevku i sdernuli ego,
svolokli kuda-to. Teper'  on lezhit, dazhe ne znayu gde. I ya uchastvoval --  vsyu
zhizn',  schitaj,  etim  podvigom gordilsya. A vot teper'  malen'ko iz  istorii
uznal.  Batyj po etim mestam  prohodil, tatary. A v kurganah-to etih russkie
kosti. Nashih zashchitnikov. Krest-to byl, Fedya, k delu postavlen. Vidish', chem ya
gordilsya vsyu zhizn'!
     Oni opyat' dvinulis' dal'she. Cvyah razvel rukami:
     --  Kuda  devat'sya!  Pereuchivat'sya?  Delat'  vse  naoborot  i  ponimat'
naoborot? A  budet  li tolk? Stoit li vnosit' etot haos v bashku,  kogda  dlya
dela nuzhna maksimal'naya yasnost'?
     -- Vnosish' vse-taki ne haos, a yasnost'...
     -- Tak ran'she  tozhe schitali  -- uzh  kuda  yasnej.  I novuyu yasnost'  ved'
peresmatrivat' pridetsya, chert ee...
     --  A  ne  vnosit' yasnost' --  eshche  bol'she budet  haosa. Togda  nado, v
vashem-to sluchae, istoriyu peremaryvat'. Vycherkivat' zaslugi lyudej, stradaniya,
krov'...  V normal'noj  chelovecheskoj  dushe  vsegda  dolzhny  ostavat'sya  hot'
neskol'ko procentov ee  ob®ema  --  dlya  somnenij. |to  chtob ne  bylo  potom
haosa...
     Spat' lozhilis', ne zazhigaya sveta. Razuvayas', Cvyah kryahtel.
     --  Da-a-a... Vot  ty revizovat' priehal. Re-vi-zo-vat'! Znachit, u tebya
etih procentov somneniya net? CHego molchish'?
     Vasilij Stepanovich zatih, dozhidayas' otveta. No ne dozhdalsya.
     -- Ty horosho segodnya utrom  vystupal, -- progovoril on, pochesyvayas'. --
|to  pravda,  nasha nauka drugaya. Ej  svojstven  nastupatel'nyj  harakter, --
Cvyah,  vidno,  ubedil sebya  v  chem-to  i  uspokoilsya. --  Ni k  chemu  ej eti
neskol'ko procentov v dushe. Pyataya kolonna somnenij. My opiraemsya na nadezhnyj
fundament. Potomu i v razgovore s "nimi, eto  verno,  ty umeesh' vzyat' nuzhnyj
ton. Ubezhdaesh'...
     -- A vot pro kukushku -- vy eto uzhe slyhali, Vasilij Stepanovich? CHto ona
vovse ne neset yaic,  a prosto skachkoobrazno  voznikaet  kak novyj vid v yajce
drugoj pticy...  Opredelennogo vida... V  rezul'tate  uslovij pitaniya...  Na
kakoj zhe eto fundament mozhet opirat'sya?
     -- Slyshal, slyshal. Da, eto vyskazyvanie i menya, pozhaluj, ozadachilo.  Nu
da... No ved' i Iosif Vissarionovich nashego akademika ne odernul. A uzh Iosifu
Vissarionovichu ne otkazhesh' v znanii dialektiki.
     Sosed  zatih,  Fedor  Ivanovich nachal  sogrevat'sya  pod odeyalom. On  uzhe
predstavil sebe Elenu  Vladimirovnu, kak  ona  hodit  sredi lyudej -- chistaya,
slegkch privetlivo klanyayas' kazhdomu, s  kem vstretitsya  glazami... Vdrug  emu
pokazalos', chto v komnate kto-to shepotom pozval:
     "Vasya, Vasya, Vasya..." Vzdrognuv, on shiroko otkryl glaza i, ponyav, v chem
delo, rassmeyalsya. |to  Vasilij Stepanovich v razdum'e chesal  volosatuyu grud'.
Potom sovmestil etot zvuk s obshirnym vzdohom.
     -- Galstuk ne snyal. Dumayu, chto  meshaet? Nado zhe, rubahu snyal, a galstuk
ostalsya. Tozhe kogda-to byl chernoj sobakoj. Otrekalis' ved' ot nego...
     On opyat' pochesal grud'.
     --  Dumaesh', ya  ne  povyshayu uroven'? Znaesh', chem  bol'she povyshaesh', tem
bol'she somnenij  roditsya.  Vot nasledstvennoe  veshchestvo.  My  ego tak  legko
rugaem. Vo  vseh uchebnikah.  A v  chem  zhe eshche  nasledstvennost',  kak  ne  v
veshchestve? -- Cvyah vozvysil golos, dazhe so slezoj. -- V svyatom, chto li, duhe?
Tret'ego-to mesta ved' net!




     Vot  vse  govoryat:  intelligenciya!  -- gromko provozglasila  tetya Polya,
vojdya so shchetkoj i  vedrom v komnatu,  gde legkim utrennim snom  spali  chleny
komissii.
     --  Opyat'   razoryaesh'sya,  Praskov'ya?  --  sprosonok  proburchal  Vasilij
Stepanovich.
     --  Da  eshche  poet!  --  tetya  Polya  prysnula  i  pokachala  golovoj.  --
Sunduchok... Hotela vykinut'. Pora, dumayu,  pyat'desyat emu  let, esli ne bole.
Ves' rastreskalsya, kryshka boltaetsya. Kinula za saraj. Tak etot, borodatyj, v
zhenskih tuflyah  tut krutitsya. Kak Zolushka. Snachala krugami hodil.  YA  dumayu,
chto takoe, ne studentku li gde prismotrel. Potom  hvat' sunduchok -- da lovko
kak! -- i zasemenil, zasemenil... Beda s vamp, s intelligentnymi!
     -- Vydumyvaj. Na chto emu sunduchok?
     -- On znaet, na chto. Prigoditsya. Vas segodnya kogda zhdat'?
     --  Segodnya  my uholim  v uchhoz.  Do  vechera...  Oni  prishli  v uchebnoe
hozyajstvo  k devyati. Projdya vorota, Fedor Ivanovich uvidel pole, razbitoe  na
mnozhestvo  delyanok.  Sredi delyanok dvigalis' figury  -- studenty  i  pozhilye
prepodavateli  s  raskrytymi   zhurnalami.  Po  vspahannomu   krayu   polya   v
soprovozhdenii gruppy  studentov  ehal  gusenichnyj traktor,  volocha  kakuyu-to
slozhnuyu sistemu iz koles i rychagov. Vdali stoyali dve azhurnye oranzherei. Tuda
i napravilas' komissiya.
     --  Naverno, vse sobralis' sejchas tam i smotryat na nas iz-za stekol, --
skazal Cvyah. -- ZHdut.
     -- Moglo by byt' i naoborot, -- zametil Fedor Ivanovich. -- Mogli by oni
nas proveryat'.
     --  |to ty verno. Esli by  ihnyaya vzyala... Segodnya byl  pervyj  osnovnoj
den'  revizii  --  proverka  rabot v nature,  pervyj  reshayushchij  den'.  Fedor
Ivanovich gde-to v glubinah svoego  "ya" chuvstvoval bol' -- tam uzhe zarodilas'
tumannaya i boleznennaya simpatiya k Strigalevu -- mozhet byt', iz-za togo,  chto
Trollejbus ne tol'ko stal'yu zubov i ne  tol'ko povadkami byl pohozh na odnogo
geologa, kotorogo  uzhe ne bylo v zhivyh  i po  otnosheniyu k  kotoromu  v  dushe
Fedora Ivanovicha  ostalas'  krovotochashchaya  carapina  neiskuplennoj viny. Ved'
Trollejbus k tomu zhe i "sidel"...
     Novaya rana nazrevala, uzhe nachinala chuvstvovat'sya -- ved' Fedor Ivanovich
"ryl yamu" ne pod kogo-nibud', a imenno pod togo, kto byl zhenihom Leny. Pryamo
kak  krotkij car'-psalmopevec  David,  kotoryj vozzhelal  Virsaviyu  i  potomu
poslal ee muzha Uriyu v samoe peklo  vojny, chtoby tam ego ubili. "Udivitel'no,
-- neveselo podumal  Fedor  Ivanovich, -- chto  ni sluchitsya  v zhizni, kakaya ni
slozhitsya situaciya -- ishchi v Biblii ee variant. I najdesh'!"
     Oni  voshli v bokovuyu  dvercu i okazalis' v  teploj zastojnoj  atmosfere
oranzherei. Dejstvitel'no, u vyhoda sobralis' chelovek  vosem', i sredi nih --
Strigalev   v  serom  halate,  kak  by  nabroshennom  na  krest.  Posledovali
rukopozhatiya, neskol'ko shutok  byli vypushcheny na volyu. Kak vesennie  muhi, oni
ne vzleteli,  a propolzli slegka  i zamerli, dozhidayas'  tepla. Vezhlivyj smeh
tol'ko  usilil  napryazhennost'. Fedor  Ivanovich  srazu  opredelil  neskol'kih
"svoih",   to  est'   chetkih   priverzhencev   tak  nazyvaemogo  michurinskogo
napravleniya. Oni predlagali nachat'  s nih i veselo listali zhurnaly, gotovyas'
demonstrirovat' svoi dostizheniya.
     -- Nu chto zh, -- skazal Fedor Ivanovich i sam pochuvstvoval, chto glaza ego
nervno begayut, ishchut kogo-to i ne nahodyat. Leny zdes' ne bylo. Hotya net, -- i
ona byla  zdes',  stoyala pozadi  Strigaleva.  No,  uvidev Lenu,  on  poteryal
uverennost' -- emu nel'zya bylo teper' smotret' v etu storonu.
     -- Pozhalujsta, nachnem. CH'i eto raboty? -- hriplo progovoril on, podhodya
k  stellazhu, na kotorom  plotno,  odin k  drugomu stoyali glinyanye  gorshki  s
temno-zelenymi  kartofel'nymi  kustami. Fedor  Ivanovich srazu opredelil, chto
eto privivki --  zdes' zanimalis'  vliyaniem podvoya na privoj i obratno -- po
metodu akademika Ryadno.
     --  |to moi raboty,  --  skazal pozhiloj  blednyj  chelovek  s  ugol'nymi
brovyami i chernymi, gluboko zabitymi, kak gvozdi, pechal'nymi glazami. --  Moya
familiya  Hoderyahin, Kandidat  nauk  Hoderyahin. Zdes' predstavleny  neskol'ko
vidov  dikogo  kartofelya, a takzhe  kul'turnye  sorta  "|pikur",  "Vol'tman",
"Rannyaya roza"...
     On  dolgo, kak  ekskursovod  pered gruppoj  provincialov,  priehavshih v
botanicheskij sad, pokazyval kul'turnye i dikie rasteniya. Kusty imeli horoshij
vid. Temnye plotnye listy blesteli.
     -- Azota mnogovato kladete, -- skazal Fedor Ivanovich.
     --  Dlya  opytov  po vegetativnomu  vzaimodejstviyu  eto  ne  meshaet,  --
pariroval Hoderyahin i prodolzhal svoj prostrannyj doklad.
     Fedor Ivanovich, skloniv golovu, slushal i vse plotnee szhimal guby.
     -- Prostite, ya vam  pomogu, --  prerval on, nakonec, Hoderyahina. -- Vy,
tovarishch...  pishete  vot  zdes',  v moskovskom  zhurnale, o  dostignutyh  vami
rezul'tatah.  "Sort  "|pikur", -- eto vashi slova, -- buduchi  privit  na sort
"Fitoftoroustojchivyj", priobretaet vetvistost' kusta, list'ya utrachivayut svoyu
rassechennost'...  --  i tak  dalee.  --  ...List'ya  sorta "Rannyaya roza"  pri
privivke  na "Solyanum Demissum" stanovyatsya pohozhimi na list'ya  etogo dikarya"
-- i te de...
     -- Negusto...  Boyus', chto nam pridetsya  davat' eshche odnu stat'yu o  vashih
eksperimentah. Vy pishete, Vasilij Stepanovich? Pozhalujsta, pishite. |to vazhno.
     Na ocheredi stoyali neskol'ko aspirantov Hoderyahina -- kazhdyj okolo svoih
rastenij. Podobravshis', kak dlya bitvy, uzhe ne vidya nichego,  krome ocherednogo
gorshka  s  kartofel'nym kustom  i  ocherednogo pryachushchego trevogu lica,  Fedor
Ivanovich prohodil ot  odnogo stellazha k drugomu  i uzhe  ne stol'ko proveryal,
skol'ko uchil molodyh lyudej.
     -- A vy ne probovali vyrezat' glazki iz  klubnej cilindricheskim sverlom
dlya probok? -- slyshalsya ego uzhe  spokojnyj, myagkij golos. -- Poprobujte, eto
ochen' udobno, i privoj tochno vhodit v vyrez na klubne podvoya.
     -- Nikakih  malo-mal'ski  dostojnyh vnimaniya rezul'tatov, -- vpolgolosa
skazal on  Cvyahu.  Kto-to vse-taki  uslyshal  -- shepot  porhnul sredi  lyudej,
stoyavshih poodal'.
     --  Zdes'  uzhe  moi  rasteniya,  --  propel  u  nego   nad  uhom  chej-to
snishoditel'nyj tenor. -- Kandidat nauk Krasnov.
     --  Znakomaya  familiya, --  skazal Fedor  Ivanovich, zaderzhav  vzglyad  na
tonkom i izvilistom nose vezhlivo sklonivshegosya k nemu  lysovatogo sportsmena
so znachkom. -- YA chital v zhurnale vashu stat'yu, tovarishch Krasnov...
     --  Mnoyu...  nami  bylo  zamecheno,  -- nachal  dokladyvat'  sportsmen i,
vypryamivshis', razvernul  tyazhelye plechi, no privychnaya sutulost' opyat' styanula
ih,  prignula knizu, -- ...bylo  zamecheno,  chto sorta "Lorh"  i  "Vol'tman",
kotorye rosli po sosedstvu s mestnym  sortom "ZHeltushka" --  cherez  dorogu...
opylilis'  pyl'coj  poslednego,  kotoraya podejstvovala  i  na  klubni  oboih
sortov... Poslednie stali v bol'shinstve pohozhi na klubni sorta "ZHeltushka"...
     -- |to ya vse  chital v  vashej stat'e, -- skazal Fedor Ivanovich  i umolk,
medlenno krasneya. Pomolchav, sprosil:  --  To  est', vy hotite  dokazat', chto
esli mat' blondinka, a otec bryunet, to ne tol'ko ih ditya budet chernovolosym,
no i u materi  glaza i volosy dolzhny v hode beremennosti  pochernet'... Takih
sluchaev nauka  eshche  ne znaet.  Sleduyushchej  vesnoj vy,  naverno, povtorite vash
eksperiment?
     --  Zachem? --  oskorblenno, no sderzhanno peredernul  tonkimi  devich'imi
brovyami Krasnov. -- YA uzhe drugoj zaplaniroval.
     -- A izvestno li vam, tovarishch Krasnov, chto kartofel' ne perekrestnoe, a
samoopylyayushcheesya rastenie? Vy zhe  vuz konchali! Pyl'ce  vashej "ZHeltushki" zdes'
nechego delat'. |to  vy  predstavlyaete  sebe? Da ona  i  ne  pereletit  cherez
dorogu!
     Krasnov,  stranno ulybayas' malen'kim  rotikom, glyadel  v storonu. Fedor
Ivanovich,  okinuv  ego  figuru  bystrym  vzglyadom,  nevol'no  zaderzhalsya  na
gromadnom   krasno-fioletovom   kulake,   kotoryj   dvigalsya   vnizu,    kak
samostoyatel'noe zhivoe  sushchestvo.  "CHto  on tam  delaet?"  --  podumal  Fedor
Ivanovich i srazu uvidel stisnutyj v kulake tennisnyj myach. "Aga, on treniruet
kulak", -- osenila dogadka. SHevel'nuv brov'yu, on pokachal golovoj.
     -- Tovarishch  Krasnov! YA vizhu, vy ne soglasny. No vy dolzhny  eto znat' --
kartofel' ne  vetroopylyaemoe rastenie. U  nego pyl'ca  ne kak  u zlakov,  ne
mozhet  letat'.  Ona  tyazhelaya,  kak krahmal.  I  ustrojstvo pyl'nikov --  oni
nikogda ne  raskryvayutsya polnost'yu. Tam est' takaya malen'kaya pora -- i cherez
nee pyl'ca  prosypaetsya po mere  sozrevaniya,  pryamo  na sobstvennoe  ryl'ce.
Ponablyudajte, nasekomye ne poseshchayut cvetkov kartofelya -- tam nechego brat'. I
ne  potomu,  chto  pyl'ca kakaya-nibud'  nevkusnaya.  YA sam,  eshche  studentom...
Ostanetsya,  byvalo, v  probirke  lishnyaya pyl'ca  kartoshki  -- vysypal  ee  na
priletnuyu  dosku  v  ul'e. Pchely  migom  vsyu  podbirali! Ponyali? To,  chto vy
govorite, fizicheski nevozmozhno: tyazhelaya pyl'ca, esli ne prilipnet k  ryl'cu,
otvesno padaet na zemlyu. Slava bogu, ochen' rad, chto ne mogu nazvat' vash opyt
kakim-nibud' takim slovom... Zdes', k schast'yu, prosto  polnoe neznanie togo,
s  chem imeesh' delo. Oh, oh, tovarishchi... CHto eto -- dva chasa? Net, na segodnya
ya uzhe mertvec...
     -- Prodolzhim zavtra? -- skazal Cvyah.
     --  Vot  imenno,  -- stranno migaya odnim glazom, shevelya  gibkoj brov'yu,
Fedor Ivanovich poshel iz oranzherei. Cvyah ele pospeval za nim.
     -- Uzh bol'no ty ih... Bez snishozhdeniya.  Kas'yanu ne ponravitsya. CHto eto
s toboj?
     -- No pochemu on napechatal ih stat'i v svoem  zhurnale! -- Fedor Ivanovich
ostanovilsya. -- Pochemu Kas'yan ih napechatal!
     -- Ladno, Fedya, hvatit pravdu iskat'. Poshli v stolovuyu.
     V  stolovoj Fedor Ivanovich  sel za  kakoj-to  stol,  chem-to  zakusyval,
chto-to bral lozhkoj iz tarelki i  vse smotrel kuda-to  skvoz'  steny.  On  ne
videl, chto cherez stol ot nego proshli i seli Strigalev s Elenoj Vladimirovnoj
i neskol'ko  aspirantov. Lena chto-to kriknula, i  Cvyah otvetil, a on  tol'ko
oglyanulsya na nih, nichego ne ponimaya.
     -- Proizveli  oni,  odnako,  na  tebya  vpechatlenie,  --  zametil  Cvyah,
prinimayas' za lapshevnik.
     Poobedav, oni seli na lavku okolo stolovoj i zakurili.
     -- CHto budem sejchas delat'? -- sprosil Cvyah.
     -- YA progulyayus' chasok.
     -- A ya po staroj ispytannoj privychke pojdu lyagu pospat'. Lapsha cheloveka
vyazhet', on nabuhnet' i spat' lyazhet'.
     I  kak tol'ko Cvyah skrylsya za vorotami uchhoza, iz stolovoj bystro vyshla
Elena  Vladimirovna,  Fedor  Ivanovich  v  eto  vremya  podobral  okolo  lavki
lezhavshego  na  spine krasivogo  zhuka-skripuna.  Ego oblepili  murav'i  i uzhe
raskidyvali  umishkami,  kak  by  nachat'  ego  zazhivo  zhrat'. Fedor  Ivanovich
staratel'no obdul murav'ev.  A dumal o Strigaleve. "Horosho,  chto otlozhili na
zavtra", -- dumal  on, rassmatrivaya zhuka. |to Ryl bol'shoj uzkij zhuk s zhivymi
chernymi   glazami,   s    dlinnymi   usami,   pohozhij   na   intelligentnogo
dorevolyucionnogo aviatora v  chernom zhilete  iz blestyashchego shelka, zastegnutom
doverhu. A syurtuk na nem byl temno-seryj, v melkuyu svetluyu krapinku.
     -- Mozhno okolo vas  sest'?  --  sprosila Elena Vladimirovna, sadyas'. --
CHto vy tut delaete? Ogo, kto u vas!
     -- Vot vidite, zhuk... Skripun.
     Nalyubovavshis',  Fedor Ivanovich  ostorozhno  posadil  zhuka  na  zemlyu,  i
"aviator" brosilsya nautek, vzmahivaya nogami, kak trost'yu, i ne teryaya osanki.
     -- Kak vam nashi genetiki i selekcionery?
     -- Vyshe vsyakih pohval. CHudesa!
     -- Kakie u  vas plany na segodnya? -- ona nagnulas' i pal'cem provela na
zemle dugu.
     On voprositel'no posmotrel.
     -- Vy ne slyshali voprosa? -- sprosila ona.
     -- YA otvetil pantomimoj.
     -- A vy slovami otvet'te. I po sushchestvu.
     -- Sejchas  ya  pojdu kuda-nibud'. Tol'ko prirode stradan'ya nezrimye duha
dano vrachevat'.
     -- Davajte vrachevat' vmeste. YA pokazhu vam nashi polya.
     -- Davajte, -- skazal Fedor Ivanovich lenivym golosom.
     Ona vzglyanula na nego udivlenno.
     -- Mozhet, podozhdem Ivana Il'icha? -- sprosil on.
     --  Ivan Il'ich uzhe ushel, -- ona eshche holodnej posmotrela na  nego sboku,
nachinaya rozovet'.
     -- Togda pojdemte,  --  on  reshitel'no  podnyalsya. I oni dolgo shli molcha
kuda-to vdol' kakoj-to  kanavy.  Lico Eleny Vladimirovny postepenno zalivala
lihoradochnaya puncovost'.
     -- Slushajte, -- skazala  ona, reshivshis' i otojdya  ot nego vbok shaga  na
dva. --  Vy segodnya ne pohozhi na  sebya,  na vcherashnego. Vonlyarlyarskij skazal
by,  chto  u  vas propala kommunikabel'nost'. Davajte, kak passazhiry dal'nego
poezda, kak sluchajnye  passazhiry, poputchiki... Vy  ne znaete menya, ya vas. Vy
ved' uedete.
     -- A otvechat' kto budet za razgovor? Tot, kto zadaet voprosy?
     -- Da... Vy uedete -- i razgovora ne bylo!
     -- Nu, pozhalujsta. Zadavajte voprosy.
     -- Gde vasha kommunikabel'nost'?
     -- YA katapul'tirovalsya.
     --  CHto  eto  oznachaet?  --  vse  tak  zhe lihoradochno,  no  veselo  ona
posmotrela na nego.
     -- Nazhimayu na knopku, i menya vystrelivaet.  Potom raskryvaetsya parashyut,
i ya  myagko  prizemlyayus' v drugom  mire, gde i  slyhom ne  slyhali o kakih-to
moih... nepoladkah na bortu.
     -- A samolet?
     -- A samolet letit dal'she.
     -- I razbivaetsya?
     -- Mne s zemli ne vidno. A potom  tam eshche est' pervyj  pilot. A ya i  ne
letchik. Diletant bez diploma.
     --  A esli pervogo pilota net? Samolet  ved' mozhet razbit'sya. Diletantu
bez  diploma i  podnimat'  ego v vozduh  nel'zya  bylo.  |to  gosudarstvennaya
sobstvennost'.
     -- A ya i  ne podnimal. Kak ya v  samolete okazalsya -- sam ne znayu. Vizhu,
ekipazh ukomplektovan. Peregruzka. Vot i nazhal poskorej... CHto -- ya neprav?
     --  A  kto  vam skazal pro  ekipazh?  --  s razdrazheniem sprosila  Elena
Vladimirovna.
     --  Vchera odnomu tovarishchu... Dispetcheru...  pokazalos', chto ya  proyavlyayu
diletantskij interes k aviacii...
     --  Ah,  vot!..  Teper'  vse yasno.  Vechno  ona menya zamuzh  vydaet!  Net
nikakogo pilota,  ponyali? I nikto vas  ne vyzovet na duel',  tak chto davajte
razgovarivat' i katapul'tu ne trogat'.
     -- Dajte chestnoe slovo, -- surovo potreboval Fedor Ivanovich.
     -- Nu, dayu. CHestnoe slovo.
     -- Horosho. S chego zhe my nachnem?
     Ona nachala iskat' chto-to  na krayu kanavy.  Potom naklonilas'  i sorvala
kakoj-to zhiden'kij stebel' s yarkimi zheltymi cvetkami.
     -- Priroda sejchas izlechit nam vse stradaniya nezrimye. CHto  eto takoe? YA
v pervyj raz vizhu.
     --  |to?  --  Fedor  Ivanovich   vzyal  stebel',   svel  brovi.  --  |to,
dejstvitel'no,  nechasto  vstretish'. Potentilla  tormentilla,  vot  chto  eto.
Kalgan. Slyshali takoe nazvanie?
     -- Ogo! -- ona pochti s  uzhasom na nego  posmotrela. -- Nichego sebe... YA
by ni za chto ne opredelila. Potentilla -- kak dal'she?
     -- Tormentilla.  Kalgan,  ili,  eshche  ego  nazyvayut,  lapchatka. A vot  ya
sejchas... Sejchas ya vam... -- poiskav v trave, on sorval chto-to. -- CHto eto?
     -- Plantago! -- torzhestvuya, skazala Elena Vladimirovna.
     -- A kakoj plantago? Podorozhnikov mnogo. Major, minor, media...
     -- Nu, eto, konechno, ne minor...
     -- Major. Plantago major. Vidite, chereshok dlinnyj i zhelobkom.
     --  Horosho.  Fedor  Ivanovich,  a  pochemu  stradaniya  nezrimye?  --  ona
zaglyanula emu v lico.
     -- Razve vy nichego ne videli?
     -- Po-moemu, torzhestvo spravedlivosti dolzhno vyzyvat' priliv...
     -- No eto  tak neozhidanno, eto  torzhestvo... YA vam  pryamo  skazhu: takie
duraki mne eshche ne popadalis'. Da eshche sredi "svoih".
     -- Nu, u nashih s Ivanom Il'ichom rebyat takogo vy ne najdete.  Esli  my i
budem vas naduvat', to po krupnomu schetu. Po rycarskomu.
     Oni ostanovilis'. On posmotrel ej v glaza. Ona ne otvela vzglyada.
     -- Imejte v vidu, ya budu gluboko kopat', -- skazal on.
     -- Nu i chto? Vot vy kopaete i ustanavlivaete, chto ya morganistka, l'yushchaya
vodu na mel'nicu...
     --  A  eto  ya  i  tak  znayu.  YA chital  vashu  dissertaciyu.  Po-moemu,  o
preodolenii neskreshchivaemosti... Tam est'  spornye mesta... Tak chto vashe lico
mne yasno. -- Posmotrev  ej  v lico, on  ulybnulsya. Ona tak i podalas' k  ego
ulybke. No  on nichego ne zametil i ne ponyal voznikshej pauzy. -- Kak vy uchite
studentov, my znaem, -- prodolzhal on. -- Cvyah sidel v vashej gruppe. Govorit,
tovarishch Blazhko uchit studentov pravil'no.
     -- No  ya  chuvstvuyu,  Fedor  Ivanovich,  po vashej hvatke, komu-to iz  nas
pridetsya  sushit' suhari.  A?  |to  ne  moi slova. U  nas na kafedre ob  etom
shepchutsya mnogie.
     -- Lichno ya vygnal by etih dvoih... I bol'she nikogo. Poka...
     -- Vy sejchas skazali riskovannuyu veshch'. YA vizhu, vy mne verite.
     -- Net. Ne veryu. No znayu, chto vy  menya ne prodadite. I potomu otdayu vam
vse moe. Beritya!
     Oni oba zasmeyalis', i oboim stalo horosho.
     -- Otkuda zhe u vas vzyalos' eto znanie? Skol'ko my znakomy? Dva dnya!
     --   YA  vam  sejchas  izlozhu  moyu  zaviral'nuyu  teoriyu.  U   nas,  Elena
Vladimirovna, v soznanii vsegda zvuchit  otdalennyj golos. Naryadu s  golosami
nashih myslej. I naryadu  s  instinktami. Mysli gremyat,  a  on  chut' slyshen. YA
vsegda starayus' ego vydelit' sredi  prochih  shumov i  ochen' schitayus'  s  nim.
Po-moemu,  tut  obstoit tak:  ni  odin chelovek ne  mozhet  skryt'  svoyu  sut'
polnost'yu. Skryvaetsya to, chto mozhet byt' shvacheno poverhnostnym vnimaniem. A
golos -- otrazhenie  nashih  bessoznatel'nyh  kontaktov  s  toj sut'yu, kotoroj
nikomu ne skryt'. Hotya by potomu,  chto etu sut'  sam chelovek v sebe ne mozhet
pochuvstvovat'. ZHivotnye, na moj vzglyad,  rukovodyatsya bol'she vsego otdalennym
golosom,  on  u  nih bolee  razvit  i ne  zaglushaetsya nikakim stukom slozhnyh
umstvennyh detalej. Poetomu zhivotnye ne lgut.
     --  Vozmozhno,  chto  vse tak i est', --  Elena Vladimirovna  tronula ego
ruku. -- Golos pravil'no shepnul vam, chto ya ne vydam.
     Fedor Ivanovich slegka smutilsya ot etogo izbytka vzaimnoj otkrovennosti,
i potomu  kinulsya k prirode  --  shagnul v  travu  i stal  iskat'  chto-nibud'
redkostnoe.
     -- Vot, -- skazal on. -- Vot. CHto eto?
     --  SHCHavel'! -- vzyav  u nego  krasnyj stebelek s ostrymi listkami, Elena
Vladimirovna pozhevala ego. -- Samyj nastoyashchij "Rumeks".
     --  Ne  speshite  s  otvetom, tovarishch Blazhko.  Rod  "Rumeks"  sostoit iz
neskol'kih vidov. I vse shchaveli. Vy zhuete... CHto vy zhuete?
     -- "Rumeks  acetozella",  -- skazala  ona i poshla vpered, torzhestvuya  i
pokachivaya golovoj vpravo i vlevo.
     Dejstvitel'no,  priroda  srazu  postavila vse  na mesto,  pogasila  vse
nelovkosti.
     Oni davno uzhe vyshli cherez  kalitku iz predelov uchhoza i teper' breli po
kakim-to  mezham  sredi  kakih-to  pashen  k  cherneyushchemu  institutskomu parku,
zahodili  emu v  tyl. Elena Vladimirovna shla vperedi, inogda oborachivayas'  k
nemu i predlagaya ocherednuyu botanicheskuyu zagadku, i on,  ronyaya udivlyayushchie  ee
bezoshibochnye otvety, lyubovalsya eyu, ee osobennoj zhenskoj moshch'yu, kotoraya tak i
zayavlyala o  sebe.  |to byla  malen'kaya veselaya  nedostupnaya  krepost'.  Lish'
vzglyanuv na etu  devushku  v ochkah, muzhchina dolzhen byl otstupit', ugadav v ee
nature trebovaniya, sootvetstvovat' kotorym v sostoyanii daleko ne vsyakij. Ona
vse vremya dvigalas' v chut' zametnom tance, v bezoblachnoj  menyayushchejsya igre, i
ee  pal'cy i  vse prekrasnye uzosti figury  v  serom  podpoyasannom  halatike
nepreryvno  pisali teksty,  chitat' kotorye dano ne  kazhdomu. On eshche vchera, s
pervyh zhe minut  navsegda otkazalsya govorit' ej bezotvetstvennye priyatnosti,
kotorye,  kak i cvety, prinyato podnosit' zhenshchinam. Strozhajshee preduprezhdenie
na etot schet  prochital on  v ee sdvinutyh chernyh  brovyah. V  nih i  byla vsya
sila. I segodnya eti  brovi hot'  i  razoshlis',  no vse  vremya  byli gotovy k
zhestokoj rasprave.
     Obojdya s tylu pochti  polovinu parka, oni  pereshli  po mostu  iz  breven
ovrag  s begushchim po ego  dnu ruch'em, pritokom gromadnoj  reki,  chto  nezrimo
prisutstvovala,  ukryvshis'  za  parkom. Nachalis'  pervye  shestietazhnye  doma
goroda iz serogo kirpicha.
     -- Dal'she  menya, pozhalujsta,  ne provozhajte,  --  vdrug  skazala  Elena
Vladimirovna.
     Vzglyanuv na ee strogie brovi,  on,  konechno,  i ne podumal pokazat'  ej
svoe udivlenie. On  tut  zhe skomkal  vse  svoi  pozhitki  i dazhe otstupil  na
polshaga.
     -- YA, sobstvenno, i ne...
     No Elena Vladimirovna ob®yasnila:
     -- U menya gora del. Nado shodit' v magaziny. A potom ya idu k Tumanovoj.
Segodnya ya varyu ej borshch.
     "Vot  etogo  by  ne  sledovalo  ej govorit',  -- pochemu-to  shepnul  emu
otdalennyj golos. -- Nikto ne treboval ot nee takih utochnenij".
     --  Preves'ma...  -- skazal polushutlivo i, kak na  sharnire,  povernulsya
bylo,  chtoby   idti.   No   ona  stoyala   s   protyanutoj  rukoj.  "Vse   eshche
katapul'tiruetes'?" -- govorilo ee lico.
     On pozhal  ej ruku. "YA ved' katapul'tirovalsya eshche vchera, -- otvetila ego
izognutaya  brov'. --  Sejchas ya  stoyu na  tverdoj zemle,  vdali  ot vsyacheskih
letatel'nyh apparatov".
     I on  poshel, ne oglyadyvayas', k parku, tuda,  gde rozoveli vdaleke steny
institutskih zdanij.
     On voshel v komnatu dlya priezzhih i uvidel tam svoego "glavnogo". Vasilij
Stepanovich sidel  na kojke i zakusyval. Pered  nim na stule byla  rasstelena
gazeta, na nej  on raspolozhil svarennye eshche  doma krutye yajca,  rasterzannuyu
seledku, izmyatye v chemodane  domashnie pirozhki. Tut zhe lezhala  kniga |ngel'sa
"Dialektika prirody".
     --  Davaj,  podsazhivajsya,  Fedor  Ivanovich, -- skazal  on.  -- Pomozhesh'
doshibat' pripasy, a to zavonyayutsya. Moskva sejchas budet zvonit'.  Dokladyvat'
budu Kas'yanu pro nashi uspehi.
     Fedor Ivanovich podsel i vzyal pirozhok.
     --  Ponimaesh',  Fedya, --  Cvyah  el,  energichno  dvigaya  vsem  licom. --
Ponimaesh', smotrel ya na tebya  segodnya. Zdorovo ty znaesh' svoe delo. Zdorovo,
nichego ne skazhesh'.  Pravda,  inogda lovlyu sebya:  chem  zhe konchitsya takaya nasha
reviziya? YA by odin vseh by  podryad odobril. I Hoderyahina etogo,  i Krasnova.
Zdorovo ty ih nakryl. Kak oni do sih por derzhalis'? U  menya, konechno, znaniya
ne to, chto u tebya. YA praktik. Doktora mne dali za rezul'taty. Mne  ded moj i
otec  --  oni  byli  lyubiteli-selekcionery  --  stol'ko  ostavili materialu,
stol'ko vsego  naostavlyali,  chto mne  i delov  bylo  --  tol'ko osvaivaj  da
vydavaj  podgotovlennye  pochti za sto let sorta. Dve yabloni u menya uzhe davno
rajonirovany. A ved'  i  eto  daleko ne vse.  Nu,  a  nauchnoe obosnovanie --
tebe-to  pokayus'  -- akademik  Ryadno i  Saul mne pridelali. Saul etot, oh, i
yazykatyj, svoloch', ne  daj bog k  nemu pod  goryachuyu ruku  popast'. Ni odnogo
zhivogo mesta ne ostavit.
     Zadrebezzhal  telefon.  Cvyah  shvatil trubku i, vytiraya  rot, pokrasnev,
vstupil v peregovory s Moskvoj.
     --  Aj?.. Da-da!  Zakazyval. Povtoritya,  baryshnya... Aj? Akademik Ryadno?
Kas'yan Dem'yanovich?
     -- YA tebe govoril,  --  kak komar, zapishchal v trubke  otvetnyj golos,  i
Cvyah chut'  otvel  ee ot  uha, chtob  slyshal  Fedor  Ivanovich. -- Kakoj ya tebe
Kas'yan? Kassian Damianovich. Nu-ka, povtori...
     -- Kassian...
     --  YA  zh  tebe govoril!  -- akademik  zagogotal veselo.  --  Hot'  ya  i
narodnyj, a  imena u menya  vizantijskie.  Imperatorskie. Vot tak, Vasya.  Nu,
dokladyvaj, kak tam nash molodoj...
     -- Oj, ne govorite,  Kassian Damianovich! Molodoj, da rannij. CHeshet tak,
chto pyl'  i per'ya...  S pervoj vstrechi, kak dast... Notaciyu im provel, mozgi
na mesto postavil.  Nu,  a segodnya  raboty  smotreli.  Net,  net, formal'nyh
genetikov  poka  ne   trogali.  Tut  zhe  s  naskoku   ne  voz'mesh'  --  nado
prismotret'sya. No  Fedya  nanyuhaet, on krepko  beret. Delo zna...  Aj?  Dvoih
nashih  prishlos'... Okorotili. CHistaya fal'sifikaciya, Da oni i sami  ponimayut,
rasteryalis'. Ogloblej hoteli V  rot zaehat', dumayut,  projdet... Hoderyahin i
Krasnov...
     -- Stranno, -- propishchala trubka. -- Nu da... Oni soglasilis'?
     -- Tut soglashajsya ne soglashajsya, Kassian Damianovnch... Znaesh', kogda za
ruku shvatyat, a v ruke-to kradenyj koshelek...
     -- Nu, ladno. Tol'ko rasstroil... Hotya, materialy vse ravno postupyat ko
mne. Posmotrim. Nu a kak vejsmanistov, eshche ne shchipali?
     -- Zavtra s utra.
     -- Nu, davaj...
     Cvyah polozhil trubku. I srazu zhe telefon opyat' zazvonil.
     --  Kogo eshche chert  neset, -- nedovol'no progovoril Vasilii Stepanovich i
podnes trubku k uhu. -- Allo!
     -- Menya! -- otozvalsya vkradchivyj, no zvonkij golos. -- Menya neset chert,
Vasilij Stepanovich! Kak tam Fedyaka, na meste?
     -- Zdravstvujte,  Antonina  Prokof'evna! -- Fedor Ivanovich perehvatil u
nego trubku. -- Na meste, na meste!
     --  Zdravstvuj,  Fedyaka. |to ya  tebe  reshila  pozvonit'.  Dumayu, daj-ka
peredam emu, chto pro nego v  institute damy govoryat. Hochesh'  znat'? Tam est'
takaya  SHamkova. Anzhelka. Aspirantka.  Ona  tebya  primetila i  govorit drugim
kafedral'nym damam:  "Vot etot,  kotoryj  priehal nas  proveryat'.  Zametili,
kakoj  on korrektnyj,  obhoditel'nyj, kakaya vyderzhka,  takt.  Nu,  nastoyashchij
pedant!".
     Fedor Ivanovich rassmeyalsya bylo,  no chto-to perehvatilo emu gorlo. I on,
vyzhdav dlya prilichiya pauzu, sprosil legkim golosom:
     -- Nu kak, horoshij borshch vam svarila Elena Vladimirovna?
     -- Ne to slovo. Za ushi ne ottyanesh'. Vot tol'ko chto  konchila obedat'. Ty
znaesh', kogda on postoit sutochki, nastoitsya -- lozhku proglotish'!
     -- Vot i dali by postoyat'!..
     -- Skol'ko zhe emu stoyat'? Vchera ved' varila...
     -- Ta-ak... A chto varila segodnya?
     -- Segodnya ej nechego u menya delat'. Ty chto, shpionish' za neyu? Fedyak!
     Fedor Ivanovich ne mog prijti v sebya ot razocharovaniya. Stoyal s trubkoj u
uha i gladil sebe golovu.
     -- Ty kuda zapropal?
     -- Da ne zapropal, tut stoyu...
     -- Slushaj-ka, est' horoshaya ideya:  priglasi ee v kino!  Ty ochen' strogij
revizor? Mozhno tebe?
     -- A chto?
     --  Tol'ko molchok,  horosho?  Ej  nuzhno s  toboj  pogovorit'.  Oni  tam,
bednyagi, chto-to predchuvstvuyut...
     -- O suharyah, chto li? Uzhe pogovorili.
     --  Da? Kakoj zhe ty molodec u menya! YA ej tak i skazala:  ne  bojsya, ego
nado pryamo sprosit', on temnit' ne budet, eto ne v ego nature.
     --  Da-a... -- skazal Fedor Ivanovich.  --  Da-a... V obshchem,  vse tak  i
dolzhno byt'...
     Polozhiv trubku, Fedor Ivanovich opustilsya na kojku ryadom s "glavnym".
     -- Ty chto? -- sprosil tot, glyadya na nego s podozreniem.
     -- Da tak kak-to, Vasilij Stepanovich. Katapul'tirovat'sya nado...
     Na sleduyushchij den'  k devyati chasam oni podoshli k oranzhereyam. Oni voshli v
tu  zhe dver', chto i  vchera,  okunulis'  v teplyn',  i  tak  zhe vstretila  ih
nastorozhennaya  gruppa chelovek v vosem',  i sredi  nih, kak vsegda, neskol'ko
ugryumyj Strigalev,  sovsem  ploskij  v svoem  halate, i Elena  Vladimirovna,
ustremivshaya na Fedora Ivanovicha siyayushchij laskoj vzglyad. Vse pozdorovalis', i,
kak vchera, zavyazalsya neprinuzhdennyj, polnyj napryazheniya razgovor.
     -- U rektora, vernee, u Raechki, sekretarshi, knizhechka interesnaya  lezhit,
--  negromko i mezhdu  prochim obronil Strigalev. -- YA dumal,  zheleznodorozhnoe
raspisanie-Fedor Ivanovich posmotrel na chasy. Nado bylo nachinat'.
     --  Raskryl, -- prodolzhal  Strigalev,  --  vnutri  tozhe  kak raspisanie
poezdov  --  stolbcy.  Vrode so  stanciyami i polustankami. A  potom  smotryu:
batyushki-svety!  |to  familii!  I  znaete, chto okazalos'? Net,  ne  ugadaete.
Prikaz ministra  Kaftanova ob uvol'nenii  professorov i prepodavatelej,  kak
tam skazano, "aktivno borovshihsya protiv michurinskoj nauki".
     Fedor Ivanovich opustil golovu.
     -- Vash institut tozhe upomyanut?
     -- U nas  zhe  eshche reviziya  ne  konchilas',  --  vstavil statnyj Krasnov,
slegka vypyativ farforovye glaza nagleca. -- Dannye pro vas eshche ne postupili.
     Vse srazu smolkli ot ego bestaktnosti. Fedor Ivanovich pokrasnel.
     --  Tebe-to, tovarishch Krasnov, nichto ne grozyat, -- skazal Cvyah. -- Ty zhe
michurinskuyu nauku von kak podderzhivaesh'...
     "Nu, moj „glavnyj"! Nu, shtuchka!" -- poveselev, podumal Fedor Ivanovich.
     Tak pogovoriv,  vse  proshli v glub'  oranzherei.  Zdes',  na  stellazhah,
stoyali gorshki  i  yashchiki  s raznymi  rasteniyami, i  on  srazu  uznal  vysokij
vetvistyj stebel' krasavki  s neskol'kimi kolokol'chatymi  fioletovo-rozovymi
cvetkami.
     -- CHej eto yashchik? -- sprosil Fedor Ivanovich, srazu zainteresovavshis'.
     --  |to  moe  tvorchestvo,   --  snishoditel'no  k  samomu  sebe  skazal
Strigalev. -- I dal'she vse moe, Eleny Vladimirovny Blazhko i aspirantov.
     -- A chto u vas zdes' delaet "Atropa belladonna"?  -- Fedor  Ivanovich ne
othodil ot krasavki, on srazu pochuyal interesnyj eksperiment.
     -- Ona zhe paslenovaya. YA privil ee  na kartofele. Vidite, kak poshla! Vse
kartofel'nye list'ya oborvany, no, predstav'te sebe,  zavyazalis' kartofel'nye
klubni! Razreshayu podkopat'...
     -- Ochen' interesno! -- skazal Fedor Ivanovich i,  otlozhiv v storonu svoj
bloknot, zapustil ruku v myagkuyu tepluyu zemlyu. Pal'cy ego srazu zhe uperlis' v
bol'shoj tverdyj kluben'.
     -- Ochen' interesno! -- skazal on, otryahivaya pal'cy. -- Privivka sdelana
do zavyazyvaniya klubnej?
     -- Do zavyazyvaniya. My ishchem podhody k otdalennomu...
     --  Da, ya srazu ponyal,  -- Fedor  Ivanovich pospeshno kivnul i vstretilsya
vzglyadom so Strigalevym. -- Nado sobrat' klubni i proverit' na alkaloidy, na
atropin. Nado vse tochki stavit' do konca, -- skazal on so znacheniem.
     "Riskovanno  rabotaesh',  -- podumal  on, poglyadyvaya  na Strigaleva.  --
Atropina  v  klubnyah mozhet  ne okazat'sya, i eto budet horoshaya dubina u vas v
rukah. Protiv nashego... Protiv michurinskogo napravleniya..."
     Emu ne hotelos' bit' etogo cheloveka, tak neostorozhno podstavivshego sebya
pod udar. "A imeyu ya pravo bit' za eto? -- vdrug sprosil on sebya. -- Ved' eto
dolzhny byli prodelat' my, prezhde chem  gromoglasno  zayavlyat'..." On to i delo
prinimalsya izuchat'  Strigaleva s rastushchim  boleznennym interesom. Lico Ivana
Il'icha bylo podernuto boleznennoj  zheltiznoj hudosochiya, koe-gde byli zametny
fioletovye pyatna zazhivshih chir'ev -- kak potuhshie  vulkany,  a odin --  okolo
kadyka -- pohozhe, dejstvoval, byl zaleplen marlevym kruzhkom.
     Strigalev prodolzhal dokladyvat':
     -- Ochen' effektiven metod predvaritel'nogo vospitaniya  oboih  roditelej
na odnih i teh zhe podvoyah...
     Uslyshav znakomoe slovo "vospitanie", michurinec Cvyah zakival golovoj.
     -- My vzyali vzroslye, uzhe cvetushchie rasteniya tomatov -- sort "Bizon". Na
odin  iz  nih privivalis'  molodye seyancy kartoshki kul'turnyh  sortov,  a na
drugie  --  seyancy  dikarej.  Kogda zacveli  --  skreshchivali dikie  privoi  s
kul'turnymi. Procent udachi skreshchivanij dohodil  do sta... Zdes', vy  vidite,
dikar' zavyazal yagody. Vidimo, tomat rasshatyvaet nasledstvennuyu osnovu...
     Cvyah  opyat'  kivnul  neskol'ko  raz.   "Rasshatyvanie",  "nasledstvennaya
osnova" -- eto bylo horosho znakomo emu.
     Na  yazyke  Fedora   Ivanovicha   vertelsya  ubijstvennyj  vopros:  pervyj
eksperiment otricaet svyaz' mezhdu podvoem i privoem, a vtoroj podtverzhdaet --
kak ponyat'?  "Ne budem  vdavat'sya  v takie tonkosti", -- skazal on sebe. Vse
dvinulis' dal'she vdol' stellazha, ostanavlivayas' okolo kazhdogo  novogo  yashchika
ili gorshka.  Komissiya v molchanii osmotrela stebli tabaka ya petunii, privitye
na kartofele. Fedor Ivanovich ne stal  podkapyvat',  on znal uzhe:  i tam byli
klubni. Zdes' pod  michurinskoj  maskoj zrel horoshij "finn-chek" dlya akademika
Ryadno.  Pravda, pse zavisit  ot  togo, kak podat'. No  podavaj ne podavaj, a
delo sdelano chisto, sama priroda govorit v ih pol'zu.
     --  I  tut  uzhe yagody zavyazalis', -- rasseyanno  skazal Fedor  Ivanovich,
ostanovivshis' pered kakoj-to ocherednoj privivkoj.
     --  |to Sashiny raboty, -- zametil Strigalev. Vysokij,  on  govoril  kak
budto pod samym kon'kom oranzherei. -- Davaj, Sasha, dokladyvaj.
     Iz  gruppy  aspirantov vystupil  krasivyj yunosha, pochti otrok,  s  uzkim
licom  i pryamymi solomennogo cveta volosami, slovno by prichesannyj starinnym
derevyannym grebnem.
     -- Zdes' my privivali kartofel' na chernyj paslen i na durman, -- skazal
on, podnimaya  na Fedora Ivanovicha smelye serye glaza. --  S toj zhe  cel'yu --
rasshatyvanie nasledstvennoj osnovy. Privivki, po-moemu, horosho udalis'...
     -- |to  nash Sasha ZHukov, -- zametil Strigalen, kladya emu ruku  na plecho.
-- Nash aktivist. Student chetvertogo kursa. Papa  u nego znamenityj stalevar.
Udarnik.
     -- Gde zhe eto ty, synok, tak  nabazurilsya privivat'?  -- sprosil  Cvyah.
Vse zaulybalis'.
     -- U Ivana Il'icha nabazurilsya, -- otvetil Sasha.
     --  Horosho  by  issledovat'  eti yagody  na giosciamin, -- skazal  Fedor
Ivanovich.  --  Ved'  u durmana  vse chasti soderzhat etot  alkaloid. Po  nashej
teorii, on dolzhen byt' i v etih yagodah...
     Sasha oglyanulsya na Strigaleva.
     -- Nu, raz teoriya... -- skazal  tot, vstretivshis' vzglyadom s moskovskim
revizorom, ot kotorogo nichego ne skryt'.
     "Ne  zrya Kas'yan k nemu  pricepilsya", -- podumal Fedor Ivanovich.  Sil'no
obespokoennyj, on osmatrival vystavlennye pered nim  rasteniya, chitaya  po nim
vsyu  potajnuyu  i  hitroumnuyu taktiku  ne sdavshegosya  borca. I  tol'ko kival,
odobryaya horosho, chisto vypolnennye privivki i kak by ne zamechaya podvoha. Odin
tol'ko raz on kak by prosnulsya, uslyshav znakomuyu familiyu.
     -- SHamkova, --  prozvuchal okolo nego  glubokij, kradushchijsya golos. Potom
protyazhnyj vzdoh. -- Anzhela... -- Kak budto s nim znakomilis' na tancah.
     -- Pozhalujsta, chto u vas? -- kratko skazal on, brosiv na nee mgnovennyj
ostryj vzglyad.
     Ona  byla krupnaya, s malen'koj  golovoj,  tugo  obtyanutoj  zhelto-belymi
volosami,  krasnyj persten' gorel na nezhnejshih  pal'cah s blednym manikyurom.
"Kak zhe ty kopaesh'sya v  zemle?" -- podumal Fedor Ivanovich. On beglo osmotrel
kakie-to vyrashchennye eyu gibridy, otmetil v bloknote, chto rabota del'naya, b'et
v tu zhe tochku, chto i ostal'nye, i pereshel dal'she.
     Zdes',  vystaviv,  kak  na  rynke,  plody  svoej  raboty, stoyala  Elena
Vladimirovna -- v halatike i v ochkah.
     -- CHto prodaetya? -- sprosil Cvyah, podhodya.
     -- Pozhalujsta, -- skazala ona s legkim poklonom
     i  podvinula vpered neskol'ko gorshkov. -- Prodaem kartoshku. Vot  dikari
"Solyanum pune",  "Solyanum gibberulezum" i "Solyanum SHikkii". Vse  privity  na
tomaty, u vseh zavyazalis' yagody ot pyl'cy kul'turnyh sortov.
     -- Interesnyj tovar, -- skazal Cvyah.
     --  Nu,  kak s  katapul'toj? -- sprosila ona, pryamo  vzglyanuv na Fedora
Ivanovicha.
     On otvechal s prohladnym i pronicatel'nym vzglyadom ticianovskogo Hrista,
kotoromu farisej predlozhil dinarij:
     -- Katapul'ta -- horoshee sredstvo dlya vyhoda iz avarijnoj situacii.
     -- On vchera govoril mne eto slovo, -- skazal Cvyah.
     -- On vsem ego govorit, -- zametila ona.
     -- Sami privivaete? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Vot etimi  instrumentami, --  ona pokazala malen'kie, pochti  detskie
ruki  s koryavymi nogotkami zemledel'ca.  Fedor Ivanovich vspomnil ruki Anzhely
SHamkovoj. Da, priroda ne  zrya trudilas',  sozdavaya ruki, i cel'yu  ee byl  ne
tol'ko hvatatel'nyj instrument, no i signalizator, -- kak skazal by tehnar'.
     --  CHistaya rabota, --  skazal  on, oglyadyvaya  privitye kusty.  I  vdrug
zapnulsya.  -- A  chto  vot  et-to  takoe?  --  pochti  rvanuvshis'  vpered,  on
ozabochenno  ukazal na  stoyashchij  poodal' gorshok so strannym odinokim steblem.
Stebel'  byl  odet  neskol'kimi  yarusami  krupnyh  list'ev i  byl  pohozh  na
etazherku. -- YA chto-to ne uznayu... |to kartoshka?
     --  |to  moj "Solyanum  Kontumaks",  -- razdalsya nad  ego  golovoj golos
Strigaleva.  --  YA  postavil  ego  podal'she  ot  komissii, no  razve ot  vas
chto-nibud' skroesh'...
     -- Ot nego? -- s vostorgom skazal Cvyah. -- Ot nego nichego ne skroesh'!
     --  Vidite li, -- Strigalev vyshel vpered. -- YA nikak ne mogu preodolet'
ego steril'nost' po otnosheniyu k kul'turnym sortam... Ne zavyazyvaet yagod.
     --  Kakoj-to strannyj  "Kontumaks", -- skazal Fedor  Ivanovich. -- YA  zhe
znayu etot vid. U vashego ves' gabitus krupnee. CHem vy ego kormili?
     -- Horosho nakormish', on i vyrastet, -- primiritel'no vstavil  bespechnyj
Cvyah.
     -- Voobshche-to vy zamahnulis',  -- nedoverchivo progovoril Fedor Ivanovich.
-- Do sih por,  po-moemu,  nikomu eshche ne  udavalos' poluchit' yagody ot takogo
skreshchivaniya. Odno vremya inostrannye zhurnaly, --  on  obernulsya k  Cvyahu,  --
byli polny soobshchenii o popytkah vvesti etogo dikarya v skreshchivanie. Potom vse
zatihlo, i mirovaya nauka podnyala ruki vverh. I otstupilis'. Po-moemu, vse --
ya pravil'no govoryu? -- eto uzhe byl vopros k Strigalevu.
     -- Voobshche-to tak i est', -- probormotal Ivan Il'ich, glyadya v storonu. --
No vot my... Sovetskaya nauka v nashem lice nadeetsya vse zhe najti...
     -- |tot eksperiment... Takaya popytka -- iv takoj skromnoj teni...
     Spohvativshis', povinuyas'  otdalennomu  golosu,  Fedor  Ivanovich  umolk.
Otvernulsya,  ostavil  eto strannoe  rastenie v pokoe. Pora bylo  zakanchivat'
zatyanuvshijsya osmotr.
     -- Elena Vladimirovna, Ivan Il'ich, -- skazal on, oglyanuvshis', kak budto
posmotrel -- net li postoronnih. -- Vozrast vashih  rastenij mesyaca chetyre, a
to i  pyat'. Kogda  u nas konchilas'  sessiya akademii?  Dvadcat' dnej nazad. YA
dolzhen  s udovletvoreniem... Hotya  i ne  bez udivleniya... otmetit', -- on ne
uderzhalsya i shiroko ulybnulsya,  -- dolzhen  otmetit',  chto vasha  perestrojka v
vernom  napravlenii  nachalas'  za  polgoda do togo, kak na  sessii prozvuchal
prizyv k perestrojke. |to  delaet vam chest',  no ne vsem mozhet byt' ponyatno.
Teoreticheskie pozicii vashi mnogim yasny. Gotovyas' k etoj revizii, ya prolistal
nekotorye zhurnaly... Po-moemu, eshche za mesyac do sessii Ivan Il'ich vystupal...
     Cvyah v vostorge bol'no tolknul ego v bok: davaj zhmi! Strigalev  molchal.
Elena  Vladimirovna, porozovev, smotrela v upor.  Aspiranty ocepeneli, zhdali
udara.
     "Igraesh', laskovo prikasaesh'sya k pitayushchim trubkam", --  Fedor  Ivanovich
vdrug vspomnil razgovor s Vonlyarlyarskim.
     -- V obshchem, budem  schitat', chto proverka vashih rabot dala polozhitel'nye
rezul'taty. -- I stav sovsem nepronicaemym, on povernulsya k vyhodu.
     "CHto so mnoj sluchilos'? -- dumal on, idya  mezhdu stellazhami. -- Bud' eto
mesyac nazad, ya by vcepilsya i nachal razmatyvat' klubok..."
     Oni obedali za tem zhe stolom.
     -- Krepko beresh', -- skazal emu Cvyah. -- YA pryamo pomer ot straha, kogda
ty ih za glotku vzyal. V obshchem, ty pravil'no  sdelal, chto otpustil. Rebyata-to
horoshie...
     A kogda vyshli k lavke pokurit', tam uzhe sideli
     Strigalev i Elena Vladimirovna.
     --  Nu kak,  svarili vchera  borshch?  --  sprosil  Fedor  Ivanovich,  pryamo
vzglyanuv ej v lico.
     -- Eshche kakoj! Iz prekrasnoj govyadiny i svezhih ovoshchej. Na tri dnya.
     -- Nado zajti zavtra k nej, poobedat'...
     -- YA poshel, -- skazal Strigalev, podnimayas'.
     -- I ya s toboj, -- podnyalsya i Cvyah. -- Pust' molodye pobeseduyut...




     Oni  ushli,  ne  oglyadyvayas'.  I  togda  podnyalas'  Elena  Vladimirovna,
proshlas',  ostanovilas' i noskom tufli  opisala  vokrug  sebya  nereshitel'nuyu
krivuyu.
     -- Nu, chto? Zajmemsya botanikoj?
     -- Ne znayu, pomozhet li mne segodnya priroda, -- no on vse zhe vstal.
     Oni  proshli  v molchanii  do kalitki, i kogda  minovali ee i  pered nimi
otkrylis' polya, ona, plotno szhav guby, voprositel'no posmotrela na nego.
     -- YA obizhen, ogorchen i ne znayu, kak vyjti iz etogo sostoyaniya, -- skazal
on.
     Elena Vladimirovna molchala.
     -- Menee chem za sutki vy  obmanuli  menya tri raza, -- on blagosklonno i
holodno smotrel na nee. Ona tol'ko nizhe opustila golovu.
     -- Vchera,  -- prodolzhal on, -- vy vovse ne progulyat'sya poshli so mnoj, a
na  razvedku  otnositel'no  suharej. Boyus', chto i  segodnya u vas est' boevoe
zadanie...
     -- Est' i segodnya, -- skazala ona, tryahnuv golovoj ot smushcheniya. -- No ya
i bez zadaniya poshla by...
     -- Otnositel'no etogo zadaniya. Vy vse hotite uznat' o tom, kak komissiya
otneslas'  k  etim  vashim, shitym  belymi  nitkami michurinskim  rabotam.  Nu,
vo-pervyh, oni vse-taki pohozhi na horoshie michurinskie raboty. Vo-vtoryh, vse
eto vpolne mozhno prinyat' za rvenie: vy  stremites'  otvetit' delom na prizyv
sessii:  Cvyah tak i ponyal. A v-tret'ih, vy znaete, chto ya dogadalsya, chto delo
obstoit  sovsem ne tak...  No ya ne broshus', podobno gonchemu psu, po  goryachim
sledam. Mne ne  nravyatsya eti prikazy  ministra Kaftanova. YA schitayu ih udarom
po nauke. Esli by byla podlinnaya diskussiya bez laskovogo perebiraniya v rukah
u  nachal'stva  nashih  pitatel'nyh  trubok... Vy  znaete,  o kakih trubkah  ya
govoryu?
     Ona kivnula.
     -- ...ya, mozhet, i polez by v takom sluchae, pri takih usloviyah, kopat'sya
poglubzhe v vashih privivkam. No ya uzhe sil'no obzhegsya let  semnadcat' nazad na
poiskah pravdy.  YA iskal  s  zakrytymi glazami... Teper' ya tozhe ishchu. No  vse
vremya poglyadyvayu na kompas.
     Vyskazav   eto,   Fedor  Ivanovich  ostanovilsya  i  tak  zhe   holodno  i
blagosklonno posmotrel na nee.
     -- Tak chto boevoe  zadanie  vashe  my mozhem schitat' vypolnennym.  Vy mne
teper' mozhete skazat': ne provozhajte menya dal'she, ya idu zharit' dlya Tumanovoj
kotlety  de-volyaj. YA ne  pojdu dal'she, poka  vy mne ne skazhete, pochemu  vy v
otvet na  moyu otkrovennost', v kotoroj vy  ne  somnevalis',  tri raza -- tri
raza! -- solgali mne.
     -- Nu  chto zh,  skazhu, -- otvetila Elena  Vladimirovna i, nagnuvshis', na
hodu sorvala travinku.  -- U menya,  dorogoj  Fedor Ivanovich, tozhe est'  svoya
zaviral'naya  ideya. YA  tozhe ne  raz v  zhizni obzhigalas', i  predchuvstvuyu, chto
samoe bol'shoe  plamya vperedi.  U  nas tak  mnogo  podlosti... V proshlom godu
ehala  v tramvae i poteryala bilet.  Bilet stoit pyatnadcat' kopeek.  Kazalos'
by,  voz'mi  molcha rubl'  shtrafu  i  vse.  Tak  net  --  vse  pomeshalis'  na
vospitanii. Vash  akademik  vospityvaet kartoshku, a  eti  --  vzroslyh lyudej.
Vospityvayut na kazhdom shagu.  Kontrolery  --  molodye,  vse studenty, pojmali
menya  i  uveli k sebe  v kakuyu-to kamorku. Doprashivali, fotografirovali -- i
vse s idiotskoj  radost'yu,  kak budto  schastlivy, chto ya im popalas' i chto im
razreshili menya terzat'. Nikakih dovodov, nikakih pros'b o poshchade ne slyshali.
A potom razvesili svoi "Ne  prohodite mimo" po  vsemu gorodu i v tramvayah, i
tam  ya visela s  p'yanicami  i huliganami, v  kachestve "zlostnogo zajca". Kak
vashu  chernuyu sobachku  gonyali.  I  bilet ved'  nashla  potom,  poshla k nim. Ih
nachal'nik -- tozhe student,  v pryshchah  ves' -- tol'ko smeyalsya: "Vo-ot  chepuha
kakaya!".  U nas  v  institute tozhe est' svoi lyubiteli  vospityvat', -- golos
Eleny  Vladimirovny nachal  drozhat'. -- Odin raz ya opozdala minuty  na tri. I
vdrug cherez nedelyu smotryu -- visit "Ne prohodite mimo", i tam ya. Fotografiya:
vsya  rastrepannaya, vot s  takimi glazami  begu  na rabotu. U  nas est' takoj
Lylov, profsoyuznyj deyatel'. Vot on zabiraetsya na cherdak ili za ugol pryachetsya
i  fotografiruet togo, kto  opozdaet, kto na pyat' minut  ran'she  ujdet -- iv
svoyu  gazetu.  Razumeetsya,  kogda  my  ostaemsya  posle  raboty  na tri  chasa
zakanchivat'  eksperiment,  etogo on  ne  vidit.  Kogda  vmesto kino  idem  v
vyhodnoj  na ovoshchnuyu bazu, v ledyanoe hranilishche nalegke idem  kartoshku gniluyu
perebirat' -- eto emu ne interesno. I voobshche grustno, Fedor Ivanovich...
     Elena Vladimirovna dazhe vzyala ego  za rukav kovbojki, i oni dolgo shli v
molchanii.
     -- Vo-ot... A uzh sluchaev poser'eznee skol'ko  bylo. Kogda moyu pravdu  i
protiv  menya  zhe... "U  vas doma  est'  muhi-drozofily",  "U  vas est' kniga
Morgana", "Vy byli tam-to", "Vy skazali to-to". I tak dalee, Fedor Ivanovich.
I te de... I ya vizhu -- nikakoj zashchity! Nik-kakoj! Sploshnoe neponimanie. "Tak
ved' u tebya,  Lenka,  dejstvitel'no drozofily doma.  Hochesh', pojdem  k  tebe
domoj  i  ukazhem tebe ih,  oni  u  tebya v  shkafu!  YA by na tvoem  meste ih v
kipyatok..." |to podruga  govorit. Vernaya.  I togda ya pridumala: esli Lyudmila
pol'zovalas'  shapkoj-nevidimkoj, ot  CHernomora begala, to pochemu ya  ne mogu!
Nado na vsyakij sluchaj  vse vremya vrat'.  Ne prosto skryvat' chto-to, a vrat',
govorit' to, chego ne bylo, vydumyvat' na sebya vsyakuyu napraslinu. |to chtob ne
dat'  etim strannym  lyudyam  podlinnyh  faktov.  CHtob  otuchit'  ot  ohoty  na
cheloveka.  Im  strashno hochetsya poveselit'sya  na chej-nibud' schet. Pozhalujsta,
veselites'! Idu,  skazhem, po prikazu nachal'stva v gorod -- tut zhe zayavlyayu  v
laboratorii:
     "Devochki, ya  pobezhala v magazin". Lylov, konechno,  strochit  uzhe  v svoyu
gazetu.  Korrespondentka uzhe soobshchila.  A  potom,  kogda vyvesit,  ya govoryu:
davaj-ka,  Lylov,  snimaj  svoj   paskvil'  i  perepisyvaj.  Nado  proveryat'
informaciyu. I alibi emu v nos. Vse smeyutsya. A on zlitsya --  takaya vyverennaya
mashina i daet pereboi!
     Ona krepche shvatila ego za rukav.
     -- A potom, vy zhe znaete, kto ya. YA -- agent mirovogo imperializma, ya --
ved'ma.  YA  noch'yu  prevrashchayus' v  chernuyu  sobaku.  Sejchas  ya  perestroilas',
prepodayu,  chto velit vash Ryadno.  No razve mozhno perestroit' soznanie? Ved' ya
vse-taki nemnozhko uchenyj, mne podavaj  fakt. Kartoshku  razrezh' i kapni jodom
--  srazu posineet. Kapaj hot' zdes', hot'  v  Amerike -- vse ravno.  I ya uzh
esli  videla  eto, menya  ne  zastavish' dumat',  chto  ne sineet, a  krasneet.
Govorit' vot zastavil vash akademik. A dumayu-to ya tak, kak ono na samom dele.
I esli ya govoryu, kak velyat,  eto chistoe  vran'e. Obdumannoe -- chtoby  spasti
nastoyashchuyu nauku, spasti  tovarishchej. Vy ved'  tozhe byli mne vrag. Vperedi vas
bezhit  molva:  nepodkupnyj,  glazastyj,  glubokij,  neponyatnyj...  CHto  eshche?
Lozhnoskromnyj, besposhchadnyj. Eshche strashnej Saula. Esli hotite znat', mne vchera
bylo ochen' strashno  nachinat' s vami razgovor. A  segodnya ya chut' ne umerla...
Pravda, otdalennyj golos mne srazu nachal sheptat' drugoe...
     --  Ne ranovato li  vy, Elena  Vladimirovna, otkryli  mne svoe...  svoe
vnutrennee lico?
     -- Ladno uzh. Beritya.
     I oni oba zasmeyalis', i im stalo legko. Lena uzhe derzhala ego pod ruku.
     -- Mezhdu  nami krov', --  vdrug skazal on. -- My s  vami prinadlezhim  k
dvum vrazhduyushchim sem'yam. Montekkn i Kapuletti.
     Ona  nichego ne  skazala,  vzyala ego  krepche, i dolgo oni shli v  nogu po
kakim-to mezham, nichego ne govorya, celikom vo vlasti otdalennogo golosa.
     -- Rasskazhite, kak vy obozhglis'  semnadcat'  let nazad,  -- - poprosila
ona, ne otpuskaya ego ruki.
     -- Prosto tak ne rasskazhesh', -- neuverenno, s razdum'em zagovoril Fedor
Ivanovich. --  Ponimaete,  byvayut obidy,  kogda hochetsya dat'  sdachi,  otvetno
nasolit'.  No eto prohodit navsegda. YA ne predstavlyayu  sebe,  kak eto -- vsyu
zhizn' pomnit' oskorblenie. Ne umeyu dazhe ruki ne podavat' skvernomu cheloveku.
Zdorovayus'! No ponimayu, chto inoj na moem meste i ne  podal by...  Mogut byt'
lyudi s vechnoj zhazhdoj otomstit'. YA etu zhazhdu ponimayu... K chemu eto ya?  Ah da,
vot  k   chemu:   okazyvaetsya,   mozhet  byt'  takaya   zhe  vechnaya   zhazhda,  no
protivopolozhnaya.  Nechto,  svyazyvayushchee  dushu,  otnimayushchee  svobodu.  Oshchushchenie
takoe, budto mertvyj  -- istlel ved'  davno -- tot, kogo net... Prisutstvuet
nezrimo  i  zhdet  s bol'yu udovletvoreniya. A kak udovletvorish', esli ego net?
Otdaesh' dolzhok vmesto nego  drugim,  otdaesh' bez  konca. A eto vot samoe  ne
ubyvaet...
     -- Vy chto -- kogo-nibud' ubili?
     -- Souchastvoval...
     -- Tak eto zhe semnadcat' let nazad bylo... Skol'ko vam sejchas?
     -- Tridcat' odin.
     -- Vam bylo chetyrnadcat'?
     -- Dazhe trinadcat'. No dlya otvetstvennosti, dlya chuvstva lichnoj viny eto
nichego  ne  znachit.  Istoriya  nachalas' eshche  ran'she --  kogda  mne  eshche  bylo
dvenadcat' let. Posle leta, kogda  gnali chernuyu sobaku. U nas v klasse ryadom
s doskoj visel  plakat: "Pioner  vsegda  govorit pravdu, on  dorozhit  chest'yu
svoego otryada". I byl risunok, ob®yasnyayushchij, kak imenno ya dolzhen govorit' etu
pravdu.  Narisovana byla shkol'naya parta  i  za neyu --  dvoe  mal'chishek vrode
menya, kakoj ya togda  byl.  Odin sidit, sovershenno skonfuzhennyj,  potomu  chto
nacarapal  na  noven'koj  parte svoe  imya --  "Tolya",  i popalsya. A  drugoj,
chisten'kij  i  strogij, v  krasnom  galstuke,  vstal,  podnyal ruku -- prosit
slova.  Brovi  sdvinul. I ukazyvaet  na svoego  tovarishcha.  Vot  tak, govorit
plakat, nastoyashchij pioner dolzhen sebya vesti. Ponimaete? I ya vse  dumal togda,
izo dnya  v den'  glyadya na  etot plakat, kak by eto  poluchshe mne skazat'  etu
pravdu. I vse ne nahodilos' sluchaya. YAbednichat' na tovarishcha za to, chto imya na
parte nacarapal, ya ne nahodil v sebe duha.  Da i melko eto  mne kazalos'.  YA
hotel po bol'shomu schetu. I zhdal svoego chasa. Da... I chas prishel.
     On  podvel  Elenu  Vladimirovnu k strashnomu  mestu  rasskaza,  umolk  i
posmotrel na nee. Net, ruka ee ne oslabla, ne opustilas', derzhalas' za nego.
     -- Vot  tak... Delo-to  bylo v  Sibiri. Odin raz  vesnoj k  nam v klass
prishel molodoj  geolog. Paren' let dvadcati vos'mi...  No  uzhe  so stal'nymi
zubami. I derzhal pered nami  rech'. Mol, tak i tak, otkryl  ya v vashem  rajone
mestorozhdenie nikelya. A nikel' -- eto zhe  oborona, eto zhe tanki, samolety...
Mne nuzhny,  govorit,  pomoshchniki, nadezhnye rebyata,  na vse leto. Budem zhit' v
palatkah i rabotat',  ryt'  shurfy do oktyabrya. Mestnye vlasti, mol, proyavlyayut
patriotizm, assignovali sredstva, otpustili produkty, dali loshad' s telegoj,
instrumenty.  Nu i  nabralos' nas, pomoshchnikov,  chelovek desyat'.  YA  -- samyj
mladshij. I vyehali. Na meste uzhe on ostorozhno  tak nam otkryvaet, chto poslan
byl syuda vovse  ne  nikel'  otkryvat',  a  dlya  prozaicheskogo  podscheta  uzhe
izvestnyh zapasov estestvennoj kraski ohry. A uzh na  nikel'  on sam nechayanno
nabrel.  I  zagorelsya.  A  v  zhurnale  prihodilos'  ryt'e  shurfov   na  ohru
pokazyvat'. Sredstva vse  izrashodoval, ohru ne podschital,  sil'no  pogorel,
rabochih ne  na chto soderzhat', vot i kinulsya k mestnym vlastyam. Spasibo, lyudi
horoshie popalis', ponyali. Tak chto i teper' prihoditsya v zhurnale ryt'e shurfov
na ohru  pokazyvat'. A naschet nikelya nuzhno  molchat'. Mestnye  organizacii  v
kurse, vse zagorelis',  no vse i  molchat. Vsya  operaciya -- sploshnaya tajna. A
pochemu tajna  --  vot  pochemu. U  nih v nauke bylo vrode kak u nas sejchas  v
biologii. To  est' chto  govorit glava  napravleniya, nikelevyj  bog, --  to i
istina. Esli  geologicheskaya  obstanovka  obnaruzhena takaya  ili takaya,  zdes'
mozhno iskat'  nikel'. A esli drugaya kakaya obstanovka -- iskat' bespolezno. I
dazhe  vredno.  A esli ty vse zhe chto-to otkryl i  ishchesh' ne tam, gde mozhno, to
est'  tratish' gosudarstvennye sredstva,  nikelevomu bogu ne  nravitsya,  i na
tebya padaet podozrenie. Togda, kak vprochem i sejchas, chasto bylo slyshno takoe
surovoe slovco  -- "vrag naroda". |tot sluchaj, Elena Vladimirovna, otkryvaet
glaza na znachenie takih vot bogov v obshchestve. Takoj bog mozhet stat' brevnom,
lezhashchim na puti progressa. Kogda-a eshche ono sgniet! Odin chelovek,  samyj  chto
ni  na  est'  genij, nikogda  ne  ischerpaet  vseh tajn prirody. Vot v  takih
usloviyah prinyalis'  my  za  rabotu. Privykli k  lopate, zagoreli.  Tishina  v
stepi. Odin  raz vyglyanul ya utrom  iz  palatki  i uvidel sredi uzhe vycvetshej
stepnoj  rastitel'nosti  ushastuyu  takuyu  lisichku.  Pesochnogo cveta. Derzhit v
zubah  ptichku so svisayushchim  krylom. I na menya  smotrit. Kak  zakon vechnosti.
Pokazala mne svoi glaza -- kak zhestyanye -- i ischezla. Kak momental'noe foto.
Kak videnie. I ya  v tot samyj mig postig vechnost' nekotoryh otnoshenij vnutri
zhivotnogo  mira  i  sredi  lyudej  toj  porody,  chto  eshche ne pereshagnula, tak
skazat', rubezh razvitiya. Est', est' etot rubezh. Prohodit v narode. Delit nas
vseh... Odin koshku nogoj poddenet, a  drugoj zadumyvaetsya, kak byt', esli na
ego stule Murka  sidit, a emu nado sest'...  Ostalas' eta  lisichka v pamyati,
kak znak... I vot my rabotaem,  uzhe on v probirke nikelevyj osadok nashel.  V
chemodanchike  u nego  byla takaya laboratoriya.  A k avgustu  trava eshche  bol'she
vygorela, tishina  stala eshche glushe. A  my roem. I slyshim -- samolet tarahtit.
U-dva. K nam letit. Revizor priletel, kak  vot  ya k vam. Kto-to  dones, boga
nikelevogo  ispugal.  My vse tolkuem  revizoru, kak nam  nash geolog  skazal.
Inache  govorya, vrem. No  proveryayushchij  byl hot'  molodoj,  a dotoshnyj. CHto-to
unyuhal. Pisal, pisal, potom uletel. A cherez mesyac glyadim -- opyat' samoletiki
letyat.  Teper'  dva.  Na etot raz priletel molodoj  voennyj --  s  naganom i
portfelem.  Otobral  u  nas  odnu  palatku  i vyzyvaet  po odnomu na dopros.
Starshie rebyata vse menya preduprezhdali: smotri zhe,  Fed'ka, govori  vse,  kak
ran'she.  I sot  on  menya  vyzval. Snachala  vse v glaza  mne  molcha  smotrel,
anatomiyu moih myslej delal. Potom  prochuvstvovanno tak zagovoril. Ty pioner?
Ty zhe znaesh', kak Vladimir Il'ich trebuet  ot vseh govorit' pravdu? A esli ne
govorit' pravdu nam,  sredi  svoih, kak  zhe my budem borot'sya s vragami? Kak
budem  zavoevaniya Oktyabrya  zashchishchat'?  I  ya,  konechno, vse emu  rasskazal,  s
blestyashchimi  glazami -- i  pro ohru, i  pro  nikel'. Staralsya do  melochej vse
pripomnit'. On menya pohvalivaet. Molodec,  govorit, ne speshi, vse po poryadku
davaj.  A cherez  chas, smotryu, vse rebyata, kak v vodu opushchennye. I na menya ne
glyadyat. A geolog skazal mne: "Nichego, nichego, Fedya", -- i po plechu pohlopal.
A potom ego  podsadili  v samolet, i vse, -- ya ego bol'she  ne videl. I s teh
por ya  stal kak tibetskij monah. Tam  takie  monahi est' -- hodyat i venichkom
pered soboj  metut. CHtoby kakogo-nibud' zhuchka  zhizni  ne lishit'. Ona velikaya
veshch' -- zhizn'. Vot i ya vse vremya metu, s uzhasom metu pered soboj  i, znaete,
ploho poluchaetsya. Ploho metu Uzh takoj stal ostorozhnyj, kazhdyj shag vyveryayu...
Sovsem ujti ot del? V derevnyu  pastuhom?  Tak i tam kogo-nibud'  zadenesh'. I
obyazatel'no horoshego  cheloveka... No  reshenie ya prinyal  i proderzhalsya dobryj
desyatok let, nikomu svet  dnevnoj ne zakryl. A tut -- uzhe na chetvertom kurse
-- bezobidno tak posporil.  O bytii  i soznanii. No  zadel kakuyu-to nitku, i
dyadik Borik...
     -- YA znayu etu istoriyu. YA schitayu, chto zdes' vy  sovsem ne vinovaty. Viny
vashej zdes' net.
     -- No prichinnaya svyaz' est'. I sledstvie. Za granicu- to ego ne puskayut.
I  vy znaete, posle  razmyshlenij  ya prishel k  chemu? CHto glavnaya  prichina  --
neobosnovannaya uverennost' v stoprocentnoj pravote. Pochemu staruha na koster
pod nogi  YAnu  Gusu prinesla vyazanku hvorostu? Potomu chto  byla uverena  bez
dostatochnogo osnovaniya. YA prava, ya chista, a on druzhit s satanoj.
     -- Nu, a s dyadikom Borikom -- u kogo byla takaya  uverennost'?  Ne u vas
zhe?
     -- YA dumayu, u togo tovarishcha, kotoryj dovel do svedeniya...
     -- A nikel', skazhite... Nikel' nashli?
     -- Nashli nikel'. V to zhe leto. On starshih rebyat vsemu  uspel nauchit', i
oni vse delali, kak nado, i k zime  poluchili bogatyj osadok. S nim i poehali
-- snachala v Novosibirsk, a potom -- v Moskvu. Teper' tam kombinat stoit...
     Elena Vladimirovna  chto-to hotela emu  skazat', no tol'ko posmotrela  i
gluboko vzdohnula.
     -- Vot i poluchaetsya: derzhat starye grehi postoyanno menya za shivorot. Kak
tol'ko predstoit  kakoj otvetstvennyj  shag,  tol'ko  i dumaesh'  o  tibetskom
venichke. A  kakie  bezvyhodnye byvayut  polozheniya!  Posylaet menya shef na  etu
reviziyu.  YA  srazu  na  vorote  chuvstvuyu  uderzhivayushchuyu  ruku.  Tol'ko  uspel
podumat': otkazhus', a Kas'yan slovno prochital mysl': "CHto, synok, ne  hochetsya
ehat'? Smotri, ya mogu i  Saula  poslat'". I on poslal  by k vam Saula! On by
poslal. Uzh luchshe poedu ya!
     V etot moment oni perehodili ovrag s ruch'em po derevyannomu mostu. Fedor
Ivanovich, ochnuvshis', ostanovilsya.
     -- Zdes' u nas pogranzastava... Ona sil'no tryahnula ego ruku.
     -- Nu-ka, hvatit... Ved', kazhetsya, vse yasno. Slyshite? Hvatit vam...
     I povlekla  ego dal'she, i oni vstupili na ulicu, sostoyashchuyu pochti splosh'
iz odinakovyh seryh kirpichnyh domov. I ona  kazalas'  im luchshe  vseh ulic na
svete.
     --  Hotite,  pojdem  ko mne, -- skazala Lena. --  Vot syuda  svernem.  YA
pokazhu vas babushke.
     Oni  podoshli k pervoj gorodskoj ploshchadi i dolzhny  byli svernut' v  arku
bol'shogo vos'mietazhnogo doma. No prezhde  chem  vojti  pod nee, Fedor Ivanovich
uvidel krasnyj spasatel'nyj krug, visyashchij na balkone chetvertogo etazha.
     -- Von, smotrite... Krug! -- skazal on.
     -- |to zdes' zhivet poet.
     -- Ne Kesha li Kondakov?
     -- Pochemu vy ego Keshej? Vy ego znaete?
     --  YA  s nim  davno znakom. Eshche  so studencheskih  let.  On togda  zhil v
Zarech'e.
     -- Kak vy ego nahodite?
     -- Ne mogu srazu tak -- ocenku...
     --  Stranno... Kogo ni sprosish', vse tak otvechayut. U  vas, okazyvaetsya,
mnogo znakomyh v nashem gorode. Bol'she, chem v Moskve, a?
     Oni proshli pod arkoj i okazalis'  sredi neskol'kih po-gorodskomu plotno
sognannyh v odin dvor  semietazhnyh zdanij, pohozhih  na  kazarmy. V  odnom iz
etih odinakovyh domov,  na chetvertom etazhe,  i zhila v dvuhkomnatnoj kvartire
Elena Vladimirovna so svoej sedoj malen'koj babushkoj.
     Oni dobryh dva chasa pili chaj, sidya za bol'shim stolom vokrug starinnogo,
otlitogo iz olova i poserebrennogo chajnika, kachayushchegosya v  azhurnoj olovyannoj
i  poserebrennoj  podstavke. Govorili  vsyacheskuyu  chepuhu  i smeyalis'. Inogda
Fedor Ivanovich lovil na sebe izuchayushchij vzglyad  babushki i dumal: "Kogda ujdu,
oni budut  govorit'  obo  mne", -- i  ot  etogo  emu stanovilos' eshche legche i
veselej.
     A kogda s chaem bylo pokoncheno, Elena Vladimirovna pomanila ego v druguyu
komnatu. Zdes' byla chisten'kaya postel' pod blednym pikejnym pokryvalom,  a u
steny stoyali  dva  temnyh shkafa.  Elena Vladimirovna,  vzyav ego szadi za oba
loktya, nachala podtalkivat' k odnomu iz nih. Podvela i vdrug raskryla dvercy.
YArkij  zhelto-golubovatyj  svet  hlynul  ottuda  so  vseh  polok.  V  shkafu v
kartonnyh podstavkah stoyali desyatki probirok -- iz takih dva dnya nazad Fedor
Ivanovich  pil   kofe   v  kabinete  professora  Hejfeca.   Oni  iskrilis'  i
perelivalis', kak ogni v  hrustal'noj lyustre. Kazhdaya probirka byla  zatknuta
vatkoj,  i vo  vseh  kipela  zhizn'  --  tam letali, skakali  i  stalkivalis'
malen'kie, kak prosyanye zernyshki, mushki. Drozofily.
     "Kas'yan byl prav, --  rasteryanno podumal Fedor Ivanovich, -- u nih zdes'
samoe  nastoyashchee  kublo,  i  ya  ego  prohlopal.  No s kakoj stati  ya  dolzhen
zabirat'sya s reviziej v chastnuyu kvartiru, pod cherepnuyu  korobku  etih lyudej?
Pust' razvodyat svoih drozofil, esli hotyat..."
     No byl kratkij mig -- on, dolzhno byt', sharahnulsya ot etih drozofil, kak
Martin Lyuter, uvidevshij za oknom svoej kel'i d'yavola... Lihoradochnoe vesel'e
vdrug ovladelo Elenoj Vladimirovnoj.
     --  Vse-taki ustoyali! YA dumala,  brosites'  bezhat'.  Mozhno  podojti eshche
blizhe.  Teper'  ponyali,  otkuda  togda,  u  Hejfeca  v  kabinete,  poyavilas'
drozofila?   Vot   oni!  Proslavlennye   v   dokladah   akademikov  i   dazhe
gosudarstvennyh  deyatelej mushki!  Vidite,  v raznyh probirkah raznye  mushki.
Mutacii. Kogda privyknite k etomu zrelishchu, podumajte vot nad chem. YA hochu vam
podarit'  odnu takuyu  probirochku  s mushkami, chtoby vy u sebya doma  proveli s
nimi   eksperiment.   Hot'   vy   i   priderzhivaetes'   drugih   vzglyadov...
Priderzhivaetes' vy drugih vzglyadov? -- ona zaglyanula  emu v lico. -- Hot' vy
i tverdyj  edinomyshlennik  akademika  Ryadno...  Vy edinomyshlennik  akademika
Ryadno?
     -- Ne po vsem punktam...
     -- Tem bolee. Vam ved' nado znat', na chem stroit svoi domysly semejstvo
Kapuletti. Opyt prodlitsya dvadcat' pyat' dnej.
     -- YA zhe uedu...
     --  Ah,  da...  YA  pochemu-to byla uverena,  chto  vy nikuda  ne uedete i
ostanetes' zdes' navsegda. Nu vse ravno. Uvezete s soboj, i budet vam pamyat'
o nashem...Ob etoj revizii.
     I  ona, vybrav v shkafu dve probirki, kapnula na kazhduyu vatku, sidyashchuyu v
gorlovine, iz ploskogo flakona. Ostro zapahlo efirom. Vse naselenie probirok
mgnovenno usnulo. Vysypav  mushek na dve bumazhki,  Elena Vladimirovna spichkoj
otschitala desyat' mushek i ssypala v pustuyu probirku.
     --  Vidite, kakie u nih  beshitrostnye mordashki. Ne umeyut pritvoryat'sya,
-- skazala ona, zatknuv probirku vatoj, glyadya na nee i horosheya. -- Za eto ih
i ne lyubyat.
     -- Pozhaluj, nado vzyat', -- progovoril on. -- YA davno podumyval...
     -- Pyat'  krasnoglazyh  --  samki,  pyat' beskrylyh  --  samcy. |to budet
chistyj eksperiment, isklyuchayushchij  vsyakuyu vozmozhnost' podtasovki vo imya svyatoj
idei, -- ona zasunula probirku v karman ego kovbojki. -- Kormit' ne nado  --
na dne probirki kisel'.
     I on  unes etih mushek k sebe i, smushchenno oglyanuvshis' na Cvyaha, postavil
probirku v stakan na podokonnike i  zakryl bumazhkoj --  tak, chtoby glyadya  iz
komnaty, nel'zya bylo ponyat', chto v nej nahoditsya.
     Vecherom, kogda zazhglis' ogni, Fedor Ivanovich  vyshel iz doma progulyat'sya
i podumat'  obo vsem, chto  proizoshlo za den'.  Ostanovivshis' na kryl'ce,  on
uvidel okolo sosednego korpusa, pod fonarem, krasnyj sviter Strigaleva. Ivan
Il'ich stoyal v poze otchayannogo razdum'ya, budto iskal  vyhod iz tupika.  Vdrug
podbochenilsya i krepko zahvatil  v gorst' nizhnyuyu chast'  lica. Teni ot  fonarya
delali  vpadiny  na  ego lice  eshche bolee  glubokimi,  golodnymi.  CHto-to  ne
davalos'  emu --  kakoe-to  reshenie. Sdelav  rukoj voprositel'noe  dvizhenie,
pozhav plechami, on vse zhe reshil chto-to i zashagal -- syuda, k Fedoru Ivanovichu.
I  tot,  privetlivo  ulybayas',  dvinulsya  navstrechu. Strigalev  peresek  ego
vzglyad, no ne zamedlil shaga. Poshel,  ponessya kuda-to, ustaviv  glaza  vverh,
kak  budto privyazannyj vzglyadom  k nevidimomu provodu, protyanutomu nad  nim.
Fedor  Ivanovich dolgo  glyadel emu vsled, poka ego  figura,  v  poslednij raz
mel'knuv pod fonaryami, ne  ischezla v temnote. Teper',  nakonec,  stalo yasno,
pochemu  studenty prozvali etogo cheloveka  Trollejbusom. "Takoe prozvishche nado
zarabotat'",  --   podumal  on.  |to  bylo   prozvishche  myslitelya,  cheloveka,
zahvachennogo ideej.
     Ves' sleduyushchij den' oni pisali dokladnuyu  zapisku. Poluchalas', v obshchem,
blagopoluchnaya  kartina.  Vse  byvshie  predstaviteli formal'noj genetiki,  za
isklyucheniem zaveduyushchego kafedroj genetiki i  selekcii professora Hejfeca  N.
M., perestroilis' i na  dele  dokazyvayut  vernost' osoznannym imi  principam
peredovoj   michurinskoj  nauki,  provozglashennym   na   avgustovskoj  sessii
akademii.  Professor  zhe Hejfec N.  M.  zanimaet  strannuyu  poziciyu, otkryto
zayavlyaya  o svoem nesoglasii s  osnovami michurinskoj nauki, i na  zanyatiyah so
studentami, izlagaya im kurs, dopuskaet ogovorki,  iz kotoryh studenty dolzhny
sdelat'  vyvod, chto kurs neveren i navyazan dlya prepodavaniya prinuditel'no. V
dokladnuyu  zapisku vnesli  i  rekomendaciyu  -- ukrepit' kafedru  dvumya-tremya
specialistami, dokazavshimi svoyu vernost' istinnoj nauke.
     -- Kas'yan  ukrepit,  --  prigovarival  Cvyah, vpisyvaya  etot  punkt.  --
Kas'yan, Fedya, tak ukrepit, chto... kak on govorit, zasmeesh'sya na kutni...
     -- |to chto zhe takoe, Vasilij Stepanovich?
     -- Sprashivaesh', chto takoe? -- nezhnym golosom  otozvalsya Cvyah, dopisyvaya
punkt. -- S Kas'yanom obshchaesh'sya i ne znaesh'! A eto, Fedya, vot chto:  zaplachesh'
tak, chto budut  vidny vse  samye dal'nie zuby. Ty eshche ne plakal tak? A mezhdu
tem, poprobuj, ne zapishi. Esli on, durak, sam v petlyu lezet.
     -- A esli zapisat' pomyagche?
     --  Tak  etot zhe durak  uznaet,  chto myagko zapisali, i napishet protest:
nichego podobnogo,  ya v korne  i reshitel'no  otvergayu vashu lzhenauku! Uzh  ya-to
povidal etih reshitel'nyh morskih svinok. Pust'  vse krugom letit k chertyam, a
riza moya vse  ravno prebudet  v oslepitel'noj pervozdannoj chistote. S  takim
luchshe ne svyazyvat'sya. Nikogo nadut' ne dast.
     Pokonchiv s otchetom, pereshli k dokladu, chitat' kotoryj dolzhen budet Cvyah
na obshchem sobranii fakul'teta. Vasilij Stepanovich razlozhil na kojke i stul'yah
stenogrammu  avgustovskoj sessii i zhurnaly so stat'yami akademikov Lysenko  i
Ryadno i  dovol'no lovko prinyalsya  montirovat' obshchuyu chast'.  U nego  uzhe byli
zalozheny  bumazhkami  i  dazhe pronumerovany  samye energichnye  mesta  v rechah
uchastnikov sessii.
     "Tovarishchi! -- napisal on v nachale. -- Kak skazal nash akademik-prezident
Trofim Denisovich  Lysenko, --  istoriya biologii -- eto  arena ideologicheskoj
bor'by. Dva mira, -- uchit on, -- eto dve ideologii v biologii.  Stolknovenie
materialisticheskogo  i idealisticheskogo  mirovozzrenij v biologicheskoj nauke
imelo  mesto na protyazhenii vsej istorii.  Osobenno  zhe rezko eti napravleniya
opredelilis' v epohu bor'by dvuh mirov".
     Perepisav eshche neskol'ko sil'nyh  abzacev iz doklada  akademika Lysenko,
Cvyah skazal:
     --  Smotri, chto on govorit: "Novoe dejstvennoe napravlenie v  biologii,
vernee,  novaya,   sovetskaya  biologiya,  agrobiologiya   vstrechena   v   shtyki
predstavitelyami reakcionnoj  zarubezhnoj biologii, a takzhe ryadom uchenyh nashej
strany". CHuvstvuesh',  kak on podvodit bazu? -- i pokachal  golovoj. --  A nam
chto ostaetsya? Prihoditsya pisat'. |to zhe doklad!
     I on zastrochil,  pochti lezha grud'yu na liste i staratel'no vyvodya slova,
zavyazyvaya na bukvah "u" i "d" zamyslovatye bantiki.
     "Mendelisty-morgakisty, vsled za Vejsmanom, utverzhdayut, -- napisal  on,
-- chto v hromosomah sushchestvuet nekoe osoboe „nasledstvennoe veshchestvo"...".
     Tut on ostanovilsya.
     -- Vot vidish', Lysenko protiv veshchestva. A v chem sidit nasledstvennost',
on  ne  govorit!  Vidish' -- obhodit vopros.  Smotri:  "Nasledstvennost' est'
effekt koncentrirovannyh vozdejstvij uslovij  vneshnej sredy"! A ty poprobuj,
voz'mi etot effekt v ruki! Posmotri ego v mikroskop! YA davno, Fedya, nad etim
dumayu.  Znanij  tol'ko  malo. Prihoditsya pisat',,  chto  on  pishet. A to by ya
srazilsya...
     CHasam k dvum nochi byl gotov i doklad. Ukladyvayas'  spat', Cvyah nikak ne
mog uspokoit'sya.
     -- CHto eto on vse "zhivoe" da "nezhivoe" govorit. Zdes'  nikakoj tochnosti
net.  Takie  formulirovki  pozvolyayut gorodit', chto hochesh'. |to  filosofy tak
govoryat. A estestvoispytatel'... Po-moemu, esli  hochesh' znat', mezhdu zhivym i
nezhivym ne mozhet byt' nikakoj granicy.  Idesh' dorogoj himii -- probirki tam,
retorty,   idesh',  i  doroga  eshche  ne  konchilas',  glyad',   a  molekula  uzhe
shevelitsya...
     Utrom, popiv  chayu, oni vyshli  na ulicu. Do treh chasov dnya, kogda dolzhno
bylo nachat'sya  sobranie fakul'teta, ostavalos' eshche  mnogo  vremeni. Beseduya,
oni pobreli parkom, toj tropoj,  chto vela k polyam, k  mostu cherez ovrag. Oni
byli  odinakovogo  rosta, i  mozhno  bylo podumat',  chto  eto  beseduyut otec,
priehavshij iz provincii, i ego  prosveshchennyj syn. Cvyah netoroplivo govoril n
kartinno  "argumentiroval"  obeimi rukami, a Fedor Ivanovich  slushal, opustiv
golovu, uroniv na lob rusye pryadi.
     -- YA  vse dumayu, --  mezhdu prochim skazal  Vasilij Stepanovich, kogda oni
uzhe  shli  polem. -- Vse, ponimaesh', prikidyvayu, nuzhno li  tebe  vystupat'. YA
ved' koe-chto vizhu. YA vizhu, chto tebe  vse  eto nelegko delat'.  S pervogo dnya
zametil. I ponimayu tebya,  Fedya. Tak, mozhet, ya odin?  Vse ravno, tak i  etak,
mne na  tribunu lezt',  doklad na mne. A tebe-to zachem vse eto?  Sidi sebe v
zale i slushaj, kak ya budu im pro zhivoe i nezhivoe vpravlyat'. Mne vse ravno, u
menya na plechah  i  bez togo gruzu dostatochno. Na tom svete bol'shoj predstoit
mne razgovor...  Da  i  v nauke. YA  eshche tol'ko chut'  priotkryvayu glaza,  eshche
tol'ko  skvoz'  shcheli  chto-to chut' brezzhit. Mozhet,  tak i ne  otkroyu  sovsem,
glaza-to. Opozdal. Potomu i spros s menya kakoj? A ty uzhe uchenyj, napravlenie
formiruesh'. Byl by ya tebe otcom, ya by tebe skazal: ne lez'. Ne lez', Fedya...
     -- Spasibo, Vasilij Stepanovich.
     -- Vot i ladno, vot  i horosho. Tak i  ugovorilis'. Kogda  oni podoshli k
mostu, Cvyah vdrug ostanovilsya i,  udariv kulakom  v ladon', tryahnuv golovoj,
skazal:
     -- Gulyaj dal'she sam. Pojdu domoj,  polistayu  doklad,  materialy.  Nado,
Fedya, ko vsemu byt' gotovym...
     I bystren'ko zakovylyal nazad. A Fedor Ivanovich pereshel po mostu ovrag i
zashagal po trotuaru vdol' stroya  seryh kirpichnyh  domov, i pered  nim voznik
prozrachnyj   obraz   Eleny   Vladimirovny,  sostoyashchij   tol'ko  iz  teh   ee
osobennostej, kotorye zapali v ego dushu i nezametno, no postoyanno napominali
o sebe. CHto za nevidannyj cvetok vdrug  rascvel v etom gorode, chto za sud'ba
takaya vdrug privela Fedora Ivanovicha syuda, chtoby ego uvidet'!
     On  shel  i videl ee,  chital slova,  kotorye ona  pisala dvizheniyami ruk,
polupovorotami i polupoklonami, pozhatiem  plech. I halatik ee seren'kij, uzko
perehvachennyj, s bukvami "E. V. B."  na karmashke tozhe voznik pered nim. Ruka
Fedora Ivanovicha nechayanno sognulas' v kol'co,  pal'cy kosnulis' grudi -- da,
tak ono i poluchitsya, esli...
     On proshel v arku -- kak raz pod krasnym spasatel'nym krugom -- i oboshel
ee dom, starayas' ugadat', gde zhe ee okno. Potom cherez tu zhe arku on vernulsya
na ulicu i s bluzhdayushchej ulybkoj pobrel  dal'she,  nichego  ne zamechaya, poka ne
okazalsya  na  bol'shoj  central'noj  ploshchadi.  Zdes'  byli  splosh'  starinnye
kupecheskie  doma  s kolonnami,  i  tol'ko s  odnoj storony, iz-za  skvera  s
temno-bronzovoj  figuroj  Lenina   podnimalos'  sovremennoe   chetyreh-   ili
pyatietazhnoe  zdanie, sostoyashchee iz granitnyh  --  do samoj kryshi  -- kolonn i
takih zhe  vysokih  steklyannyh  ploskostej. Zdes' pomeshchalis' gorkom  partii i
gorispolkom.  Podojdya  poblizhe, Fedor  Ivanovich uvidel  v  skverike  dlinnyj
krasnyj  shchit na  postamente, zaklyuchennyj v ramu bronzovogo cveta, okruzhennyj
fanernymi krasnymi znamenami. Na nem  viseli desyatka dva  bol'shih fotografij
-- portrety udarnikov  proizvodstva. On proshel  vdol'  shchita, rassmatrivaya  s
nevol'nym uvazheniem lica etih  znamenityh lyudej i chitaya familii. "Perhushkova
Lidiya Alekseevna,  pryadil'shchica,  --  chital on,  -- Tulikov  Ivan  Sergeevich,
slesar' avtobazy. ZHukov Aleksandr Aleksandrovich, stalevar..."
     "Aga, -- podumal Fedor Ivanovich, -- eto on. |togo Sashi ZHukova otec".
     On postoyal pered  portretom, izuchaya  usatoe i brovastoe, serditoe lico,
kepku i temnye ochki nad kozyr'kom.
     "Syn tozhe Aleksandrom nazvan. Semejnaya  liniya, --  podumal on. -- A syn
vzyal i v biologi poshel. Kto-to ego smanil tuda. Kto? Ne Trollejbus li?"
     I,  slegka  zatumanivshis',  on pobrel iz  skvera,  svernul  na  dlinnyj
bul'var, s lavkami pod sen'yu lip. On shel po  bul'varu, poka  ego ne vyvel iz
legkogo tumana kakoj-to zheltovatyj blesk, voznikshij vperedi.
     |to byl poet v svoem balahonchike iz zolotistoj chesuchi. On stoyal posredi
bul'vara,  nepodaleku ot pivnogo lar'ka  i,  podbochenyas',  v poze  trubyashchego
Rolanda, pil iz butylki pivo. Medlitel'no otpiv neskol'ko glotkov, on uronil
ruku s butylkoj na vystavlennoe bryuho i zastyl, otdyhaya. Potom, perevedya duh
i  porazmysliv,  on snova  vypryamilsya, podnyal butylku i  tut  uvidel  Fedora
Ivanovicha. Odnim pal'cem ruki, derzhashchej butylku, trebovatel'no podozval.
     -- CHto tebe, Kesha?
     -- Pogodi, ne vidish', ya zanyat.
     Fedor Ivanovich nevol'no uhmyl'nulsya -- on znal etu maneru Kondakova.
     Dopiv,  poet postavil butylku  na skam'yu, vyter dvumya pal'cami borodu i
usy, vzyal Fedora Ivanovicha pod ruku i, dysha v lico pivom, skazal:
     -- Vot, poslushaj. Novoe.
     Dymchatym bab'im golosom, podvyvaya, on nachal chitat':
     Tri s grivoyu da pyat' rogatyh,
     V ovine sohnet urozhaj.
     Za etot skazochnyj dostatok
     Otca soslali za Mozhaj.
     A ty, ego synok-nadezha,
     Proklyat'e shlesh' otcu vdogon,
     Rodnuyu sbrasyvaesh' kozhu,
     Za nov'yu pyzhish'sya begom.
     Byl Breveshkov, a stal Krasnovym,
     Byl Prohorom, teper' ty -- Kim.
     I spryatalas' tvoya osnova
     Za oformleniem takim, --
     CHtob my i dumat' ne posmeli,
     CHto ty -- novejshij miroed,
     Kogda uvidim v lichnom dele
     Krasnova glyancevyj portret.
     -- Nu, kak? CHuvstvuesh', chto eto za veshch'?
     -- CHuvstvuyu. Ser'eznaya veshch'...
     -- Da? -- Kondakov nedoverchivo posmotrel na Fedora Ivanovicha.
     -- Da, Kesha. Veshch' horoshaya i ser'eznaya. Ty reagiruyushchij muzhik.
     -- Ty nahodish'?  -- skazal  poet  pol'shchenno. -- Nu,  pojdem, projdemsya.
Skazhi eshche chto-nibud',
     -- Zachem u nashej staruhi sunduchok sper? Hot' by pyaterku ej.
     Kondakov  ostanovilsya,  kak  budto  v  nego  vystrelili  drob'yu.  Potom
opomnilsya,  ego  rozha,   okajmlennaya  ryzhevatymi  s   prosed'yu   lepestkami,
rasplylas'.
     -- Fu, napugal... Razve eto ee? Ona videla?
     -- A kak zhe. Hodit i kostit tvoe chestnoe imya...
     -- CHto zhe ty ne  ostanovil? Na, daj ej dva rublya. I ot sebya eshche dobav'.
Skazhi, chtob perestala.
     -- Barahlo hodish' po ulicam sobiraesh'...
     --  Barahlo? Znaesh', kakoe eto barahlo? |tot sunduchok u nej ves' vnutri
okleen gazetami. Tridcatyj god. I tam ob®yavleniya,  Fedya... Kakie ob®yavleniya!
Slyshish'? "Poryvayu svyaz'  s otcom kak kulackim elementom". "Rvu vse otnosheniya
s  roditelyami,  seyushchimi  religioznyj  durman v soznanie trudyashchihsya".  "Menyayu
familiyu i imya".  I berut imena: Oktyabr', Maj, Kim, Revola... Tak i  poveyalo,
znaesh'. Noch' ne spal.
     -- Pokazhesh'?
     -- Ego uzhe net. Odnomu cheloveku otdal.
     -- ZHal'...
     -- Prosil chelovek. U nego tam kto-to okazalsya. Iz svoih. Ty by razve ne
otdal?
     -- Po-moemu, ty pravil'no  otrazil  sut'... Mozhet, i pravda, kto-nibud'
delal eto v ekstaze. Potomu chto v etih  otrecheniyah ot roditelej est' chto-to.
Kakoj-to  obryad.  Lyudi bolee razvitye, obrazovannye sprosili by -- a k  chemu
eti zhertvy voobshche?
     -- Pogodi, Fedya. Pogodi, zapishu... --  u poeta v rukah uzhe byli ruchka i
pachka sigaret. -- Davaj, davaj...
     -- K chemu, govoryu, eti obryady delu revolyucii? Roditeli -- oni ved' sami
po sebe. Ran'she, naprimer, polagalos' nosit' krest.  Tut est',  Kesha, chto-to
ot chelovecheskogo  zhertvoprinosheniya... Ne kazhdyj iz etih byl v isstuplenii...
Ne  vse pylali, ty prav.  Inye trezvo predavali, chtob spasti sebya, a inye --
chtob i vzletet'...
     -- Ty dumaesh'? Nu, nu.  Prodolzhaj... Fedor Ivanovich s grust'yu posmotrel
na ego ispisannuyu sigaretnuyu pachku.
     --  Takaya  publikaciya  ne  est'  dokazatel'stvo  revolyucionnogo  obraza
myslej. Naoborot! |tim  utverzhdaetsya: dumaj, chto hochesh', no tol'ko pro sebya.
Sdelaj  etu podlost' i obrezhesh'  koncy. Gazeta pojdet v  arhiv pod  nadezhnyj
zamok, klyuch -- v  nadezhnyh rukah -- i  ves' tvoj  vek tebe budet  uzhe  ne do
staromodnyh kulackih nastroenij. Vot esli sejchas kto-nibud' iz nih zhiv i emu
pokazat' sunduchok  s gazetoj, umelo pokazat'... Tak inoj, pozhaluj, i z petlyu
polezet...
     -- Prodolzhaj! Pochemu ty ne pishesh' stihov!
     -- Da, Kesha... Kto trebuet predat' rodnogo otca,  -- ne rasschityvaj  na
ch'yu-nibud' vernost'.
     -- Govori, govori...
     -- Net. Bol'she govorit' ob etom ne hochetsya.
     --  Nu eshche nemnogo.  Pojdem ko mne, nakormlyu  tebya  horoshim  zavtrakom.
Myaso! Myaso,  Fedya! Myaso  i luk! Vot tut, sovsem  ryadom. Von on, dom. Vidish',
spasatel'nyj krug? Govori eshche...
     -- Ischerpalsya,  -- Fedor Ivanovich s interesom  posmotrel na nego. -- Nu
ladno, zavtrakat' tak zavtrakat'. Poshli.
     Innokentij Kondakov  otper ploskim  klyuchom shikarnuyu dver' na  chetvertom
etazhe,  obituyu  steganoj  chernoj  iskusstvennoj  kozhej,  siyayushchuyu  bronzovymi
knopkami. Oni voshli v temnuyu  kamorku. Zdes', kak v  harchevne, sil'no  pahlo
nedavno  zharivshimsya  myasom.  Kondakov   vklyuchil  svet   i  sejchas  zhe  nachal
razdevat'sya.
     Balahonchik, sorochku i chesuchovye bryuki on povesil  v  stennoj shkaf, tuda
zhe postavil  alyuminievye tufli na zhenskih  kablukah. Iz  shkafa grubo vyvolok
mahrovyj  malinovyj  halat i,  nakinuv, zavyazav pod  zhivotom poyas s kistyami,
predstal -- zolotisto-volosatyj, s  vylezshim  iz halata napryazhennym puzom. V
zolotoj chashche naglo ziyal voronkoobraznyj pup.
     -- Krasavec! -- voskliknul Fedor Ivanovich. -- Gol'bejn!
     -- CHto eto takoe, Fedya?
     -- Hudozhnik byl. Korolya anglijskogo narisoval, pohozhego na tebya.
     -- Spasibo, dorogoj.
     -- |tot korol' peremenil shest' zhen.
     -- Da nu! |to tochno -- ya. Spasibo, udruzhil. Pojdem na kuhnyu.
     Kak tol'ko oni voshli tuda, mnozhestvo tarakanov krugami zabegalo po polu
i po stenam, i cherez mgnovenie vse kuda-to skrylis'. Poet dostal  iz duhovki
losnyashchuyusya  skovorodu s chetyr'mya kuskami myasa, sidyashchimi v  vysokoj podstilke
iz zharenogo luka. Ponyuhal i podmignul. Kazhdyj kusok byl velichinoj s  bol'shoj
muzhskoj kulak.
     -- |to ty vse dlya sebya? -- izumilsya Fedor Ivanovich.
     -- Mne nado est' myaso. Vecherom ko mne pridet dama.
     -- Ser'ezno otnosish'sya k delu...
     Poet  konchil lyubovat'sya svoej skovorodkoj.  -- Podogreem?  --  sprosil,
sverknuv sumasshedshimi svetlymi glazami. I otvetil: -- Podogreem-s!
     Pyhnul  ogon'  v  duhovke,  Kondakov  zadvinul  tuda  skovorodu.  Fedor
Ivanovich  v  eto  vremya  rassmatrival  prikleennoe nad  stolom  cvetnoe foto
obnazhennoj zhen-shiny, vyrezannoe iz inostrannogo zhurnala.
     Poet dernul  gostya za rukav. Oni proshli  malen'kuyu perednyuyu i komnatu s
plotno zaveshennym oknom, v kotoroj na stole sredi vysohshih vinnyh luzh stoyala
lampa  bez  abazhura, na  polu  temneli  desyatka poltora butylok, a na stenah
viseli  afishi s  krupnymi  bukvami: "Innokentij  Kondakov". V drugoj komnate
byla vidna nizkaya  starinnaya krovat'  --  kvadratnyj dubovyj  yashchik s temnymi
spinkami, na  kotoryh  pobleskivali vyrezannye  tela dlinnovolosyh  volookih
dev, letayushchih sredi roz i zhar-ptic. Dve nesvezhie podushki, ogromnoe  steganoe
odeyalo, prostyni --  vse  stoyalo  komom.  Poet snyal  zakryvayushchij  okno  list
fanery, potyanuv za shnur, vpustil dnevnoj svet, i stali vidny gryaznyj parket,
pyl'  i  okurki po uglam, gryaznye razvody i nadpisi na stenah. "Durachok!" --
bylo napisano na samom vidnom meste gubnoj pomadoj. I  v etoj komnate viseli
afishi s toj zhe krupno napechatannoj familiej i neskol'ko fotografij --  vezde
poet Kondakov, osveshchennyj s treh storon, v razdum'e ili v druzheskom oskale.
     -- Zdes' ya vdohnovlyayus', -- skazal on, ukazyvaya na svoe lozhe.
     --  Vizhu, vizhu.  Tebya naveshchayut... -- zametil Fedor Ivanovich. -- Nebos',
uvidyat obstanovochku i sejchas zhe nautek.
     -- Ty  ne znaesh'  zhenshchin, Fedya.  Oni,  kak  uvidyat eto,  pryamo zvereyut.
ZHenshchinu nado znat'. Okinet vzglyadom vse  eto -- tarakanov, butylki, gryaz' --
snachala nachinaet  diko  hohotat'.  Potom brositsya  na  menya  s kulachkami  --
kolotit'. I,  nakonec, obessilev, padaet...  vot syuda, --  on  oskalilsya. --
Odna ko mne hodit,  ty by posmotrel. Takaya,  brat, tihonya,  takoj mladenchik,
takaya tonkost', kuda tam! A nastupaet mig -- satana!
     -- Hvastun! --  skazal Fedor  Ivanovich, vse eshche  oglyadyvaya komnatu. Ego
zhizn' shla drugimi dorogami, takih lyudej i takoj obstanovki on ne videl.
     -- Poshli! -- prinyuhavshis', poet vdrug brosilsya v kuhnyu.
     Fedor Ivanovich  uselsya za stol, Innokentij  postavil na  kakuyu-to knigu
goryachuyu  skovorodu,  dal  gostyu  gryaznuyu vilku  i izmazannyj  v zhire  nozh  s
raskolotoj derevyannoj ruchkoj.
     -- Vot  tebe hleb, -- on polozhil  na stol dva ostrokonechnyh batona,  --
vot zapivka, vse  vino  vypili  vchera, -- vystavil dve butylki moloka. -- Ne
otstavaj!  -- I, razrezav  na skovorode  odin  kusok, sunul  v past'  pervuyu
porciyu.
     -- Pogodi, nado zhe vilki pomyt'! I stol...
     -- Mozhesh'  i pol  pomyt'. Razreshayu, --  motnuv  golovoj naotmash',  poet
zubami otorval chast' batona, otpravil v rot vtoruyu porciyu myasa i podal vsled
horoshij kom luka.
     Vymyv  vilku i nozh, Fedor Ivanovich prinyalsya  razrabatyvat'  svoj sektor
skovorody.
     -- CHego molchish'? Zrya tebya kormlyu? -- probormotal poet, zhuya.
     No gostyu  bylo ne do rechej. Ryadom so  skovorodoj iz shcheli mezhdu stolom i
stenoj  vylezli,  oshchupyvaya  vozduh,  ch'i-to  chudovishchnye usy.  Fedor Ivanovich
zamahnulsya, hotel pugnut' razvedchika, no Innokentij ostanovil ego.
     -- Ne trogaj, eto Ksaverij.
     Obmaknuv kusochek batona v zhir, on polozhil  ego okolo shevelivshihsya usov.
Sejchas zhe Ksaverij vylez i  utknulsya v hleb. |to byl chernyj tarakan dlinoj v
spichechnyj korobok.
     -- Vidish',  zhret. My s  nim davno  znakomy. U nas  sovpadayut vzglyady na
mnogie veshchi.
     Iz shcheli vybezhal tarakan pomen'she i  sunulsya k  hlebu.  Ksaverij  mahnul
pyatoj   ili  shestoj  nogoj,  tarakan  oprokinulsya   vverh  bryuhom  i  zamer,
prikinuvshis' mertvym. Potom mgnovenno perevernulsya i ischez v shcheli.
     --  Boryutsya za vlast', -- veselo osklabilsya Innokentij, obmakivaya v zhir
vtoroj kusochek batona.  -- Na,  esh', durachok, -- on podlozhil kusochek k samoj
shcheli. -- Lyublyu za hrabrost'!
     Otpiv iz butylki neskol'ko glotkov, on prinyalsya razrezat' vtoroj kusok.
Pervogo uzhe ne bylo.
     -- Nravitsya tebe eta devochka? -- sprosil Kondakov, zhuya, i glyadya na foto
nad stolom.
     --  N-ne mogu skazat'. Ona  snimaetsya golaya i  ne  krasneet,  ne pryachet
lica. Normal'naya zhenshchina v takoj  situacii sgorit ot styda. Kak mne kazhetsya,
Kesha, bez lyubvi nel'zya brosit' na nagotu  dazhe kosoj vzglyad. Lyubyashchemu mozhno.
Lyubov' ochishchaet vzglyad...
     -- Ka-ak ty skazal? Postoj, zapishu... Da-a... A pochemu eta ne  sgoraet?
Smotrit pryamo v glaza...
     --  |to besstydnica.  Ona  ved'  za  den'gi... I u nee,  konechno,  est'
maskirovochnoe rassuzhdenie. No eto ne menyaet dela.
     -- A styd nagogo muzhchiny?
     -- Tol'ko pered zhenshchinoj. V etom styde est' berezhen'e ee stydlivosti.
     -- A v rayu? Oba ved' byli golye...
     -- CHto raj, chto lyubov', Kesha...
     -- Kak, kak ty govorish'? Povtori... Davaj eshche kusok razdelim popolam. I
batona ty pochti ne el!
     -- Mne hvatit, ya uzhe gotov.
     --  Nu, kak  znaesh'. Poluchaetsya tri -- odin v  moyu  pol'zu.  A  kak  ty
smotrish' na takoe moe nablyudenie.  Ty  pravil'no govorish', ko mne hodyat... YA
zametil,  chto  eto  delo  lyubit  nakat.  Brosat'  na  poldoroge nel'zya. Nado
zapirat'sya s neyu na nedelyu. I chtob meshok s produktami visel na balkone i byl
polon.  |ta,  o  kotoroj  govoril,  k  sozhaleniyu, tak  ne  mozhet. Poetomu  g
nablyudenie moe, o kotorom skazhu sejchas,  na  nej  proverit' ne smog. Segodnya
pridet.  YA  hochu  skazat'  tebe  vot  o  chem.  |to zhe chert  znaet chto -- chem
opredelyaetsya etot nedel'nyj srok! Ne pojmu! Vhodim syuda nezhnymi vlyublennymi,
a vyhodim, glyadya v raznye storony.  Nenavidim, chut' ne deremsya.  Poluchaetsya,
chto vse -- v golode ili v sytosti tela. YA  syt  -- i sejchas zhe  lezut mysli:
zachem ya  s neyu svyazalsya,  s etoj  duroj?  Kakogo cherta  privel ee da eshche  na
nedelyu! Teryayu vremya! I chto v nej nashel horoshego? Nos -- kak budto perochinnym
nozhom ostrogan, s treh storon. T'fu! Slovom, razluka  bez pechali. A prohodit
eshche nedelya -- i ya nachinayu ee iskat'. A ona ishchet menya. I ona teper' dlya  menya
-- neobyknovennoe sushchestvo. Otkuda krasnorechie, otkuda stihi!  Iskry iz menya
tak i  syplyutsya.  Krasavica! Boginya!  Angel! |tot  vot ob®ekt,  Fedya,  ochen'
udoben dlya nablyudenij nad  samim soboj.  YA  davno zamechayu  -- u cheloveka vse
tak:  chto k  ego  pol'ze -- vse pravil'no. A chto ko vredu ili k  dokuke, chto
meshaet -- nepravil'no. I srazu poyavlyayutsya ubeditel'nye argumenty. Dlya samogo
sebya. Ty ne zamechal?
     -- YA chto-to pohozhee  nablyudal. Tol'ko ne  na etih... ob®ektah. -- Fedor
Ivanovich zamyalsya,  podyskivaya  slova. -- Ponimaesh', ty sejchas mne privel eshche
odno  dokazatel'stvo. CHto  chuvstvo pravoty  ne  vsegda sovpadaet  s istinnym
polozheniem veshchej. CHto ono chasto sovpadaet  s chuvstvom ozhidaniya pol'zy... Dlya
samogo sebya. Kto vladeet soboj, Kesha, v takom tonkom dele, tot mudrec.
     -- Spasibo, Fedya. Pej moloko.
     -- YA vovse ne o tebe. Naschet togo, vladeesh' li ty, u menya dannyh net.
     Vse   bylo  s®edeno  i  vypito.  Kondakov  zametno  otyazhelel,  umolk  i
nahmurilsya.  V  molchanii  oni vyshli  iz  kuhni  v  perednyuyu.  Fedor Ivanovich
povernul bylo v komnatu, no poet molcha stal u  nego na puti, pochesyvaya goluyu
volosatuyu grud'. Pomolchav i eshche bol'she potemnev licom, on skazal, nakonec:
     -- Nu ladno, idi,  Fedya. Idi, mne nado otdohnut'. I dazhe podtolknul ego
k dveri.




     V  dva chasa  Fedor Ivanovich  dostal iz  shkafa svoego  "sera  Persi"  --
lyubimyj  sportivnyj  pidzhachok s nakladnymi  karmanami.  Pidzhachok  byl  cveta
obzhigayushchego ovoshchnogo ragu s horosho podzharennym luchkom,  prozhilkami pomidorov
i  chastymi  krapinkami  molotogo  perca.   Nadev  melkokrapchatuyu  sorochku  s
korichnevo-krasnym galstukom i "sera Persi", Fedor Ivanovich srazu stal  pohozh
na  samouverennogo  boksera  v  polusrednem  vese.  Ostronosoe  lico  ego  s
vertikal'noj chertoj v nizhnej chasti i glubokoj, krivoj, kak zapyataya, yamkoj na
podborodke  priobrelo  zhestkoe  vyrazhenie  --  on  shel  na  pole  boya,  hotya
uverennosti sejchas bylo v nem znachitel'no men'she, chem tri dnya nazad.
     Prigotovilsya   i   Cvyah  --  on   uzhe  uspel  vygladit'   svoj  temnyj,
komandirovochnyj kostyum i teper', oblachivshis', zatyanuv galstuk i prichesavshis'
na probor, stal pohozh na sedogo krest'yanina, sobravshegosya v cerkov'.
     Oni  vyshli  torzhestvennoj  paroj   iz  doma  i  po  edinstvennoj  ulice
institutskogo gorodka dvinulis' k nekoej otdalennoj tochke. Sprava i sleva ot
nih iz  raznyh koncov gorodka  shli lyudi -- vse k etoj tochke.  Tam, v rozovom
trehetazhnom korpuse, byl aktovyj zal.
     -- Kas'yan segodnya zvonil, -- progovoril Cvyah. -- CHto-to napeli emu. CHto
-- ne  govorit,  no  slyshno bylo  -- nedovolen. Proshlyapili,  govorit. A  chto
proshlyapili, tak ya i ne razobral.
     Fedor  Ivanovich ne  skazal  nichego,  tol'ko  vyrazitel'no chut' povernul
golovu.
     --  Smotri-ka,  skol'ko  narodu valit.  So vseh  treh  fakul'tetov,  --
progovoril Cvyah posle dolgogo molchaniya.
     I eshche skazal, kogda proshli polovinu puti:
     -- U zoologov dnej dvadcat' nazad nashli drozofilista. Poskorej vygnali,
i teper' u nih tishina...
     Kogda po dlinnomu koridoru podoshli k vhodu v zal, Cvyah ostanovilsya.
     -- Nu, davaj. YA idu v prezidium.
     Fedor Ivanovich voshel  v gudyashchij zal. Pochti vse mesta byli zanyaty, no on
vse zhe nashel  kreslo  v  dvadcatyh ryadah i, usevshis', stal nablyudat'. Prezhde
vsego, on uvidel nad pustoj scenoj krasnoe polotnishche s znakomoj emu nadpis'yu
belymi bukvami: "Nasha agrobiologicheskaya nauka, razvitaya v trudah Timiryazeva,
Michurina, Vil'yamsa i Lysenko,  yavlyaetsya samoj peredovoj sel'skohozyajstvennoj
naukoj v mire!". On ne raz slyshal eti slova na avgustovskoj sessii. Potom on
uvidel vperedi -- ryadov cherez desyat' --  beluyu sheyu Eleny Vladimirovny,  chut'
prikrytuyu sverhu lapotkom, spletennym iz ee temnyh, pochti chernyh  kos. Ryadom
s neyu vihrastyj Strigalev v svoem  krasnom svitere  chto-to  govoril, opustiv
golovu. Sprava, sleva i szadi Fedora  Ivanovicha sideli neznakomye  lyudi, vse
vozbuzhdennye, vse byli znakomy drug s drugom, i vse, blestya  glazami, chto-to
govorili.
     -- Massovye psihozy horosho udayutsya,  kogda  oni komu-nibud' vygodny, --
skazal szadi starik spokojnym  metallicheskim basom. -- I  ya  prosmatrivayu za
takimi psihozami ne  "shahsej-vahsej", a lichnuyu  vygodu uchastnikov. Hotya, da,
est', est'  tolpa i  est'  v nej starushki... Podnosyashchie  vyazanku hvorosta  v
koster, gde szhigayut eretika.
     --  Net, vse-taki est' dvizhenie,  -- chut'  slyshno  vozrazil  eshche  bolee
dryahlyj  --  klirosnyj --  tenor. --  Posle togo  kak prochitaesh' pro rimskie
kazni, na  kotorye  posmotret' stekalis' tysyachi... I dazhe matrony s grudnymi
det'mi.  Da...  Okna  pokupali, chtoby  posmotret'...  Ukrashali  pervyj  den'
karnavala kazn'yu, i tolpa odobryala  eto  svoim prisutstviem...  Posle  vsego
etogo my sdelali progress. Polezno prochitat'...
     -- Osobenno pered  takim  sobraniem... Vy  uvereny, chto  zdes' nikto ne
kupil by okno?
     I tut  Fedor Ivanovich uvidel  pryamo vperedi sebya Vonlyarlyarskogo. On byl
ochen' vzvolnovan, vse vremya zapuskal palec za vorotnichok, i lysovataya, mokro
prichesannaya  golova  ego  vertelas',  kak zhilistyj kulak  v  manzhete.  Fedor
Ivanovich hotel pozdorovat'sya s ego belo-rozovym zatylkom,  po kotoromu -- ot
uha  --  shel  probor, no  v  eto  vremya  na  scene  nachalos' shestvie  chlenov
prezidiuma.  Odin  za  drugim  oni  pokazyvalis' iz-za  serogo  polotnishcha i,
medlenno povorachivayas' tyazhelymi korpusami  vpravo i vlevo, rastyanutoj  cep'yu
protekli  za  stol. Dekan,  rektor, eshche dva  dekana, eshche neskol'ko sanovityh
polnyh  muzhchin,  zhenshchina...  I  Cvyah  byl  sredi  nih  --  tak  zhe  medlenno
povorachivayas', prosemenil, uselsya  i  kak by opustil lob na glaza. Potom  po
scene   legko   proshagal   akademik    Pososhkov,   mgnovenno   okazalsya   na
predsedatel'skom   meste   --   pryamoj,   izyashchnyj,   v   chernom  kostyume   s
malinovo-perlamutrovoj babochkoj, sil'no ego molodivshej. Zapel grafin pod ego
massivnym   obruchal'nym   kol'com,  akademik  vyrazitel'no  molchal,   trebuya
vnimaniya.
     --  Tovarishchi!  --  provozglasil  on. --  My vse, deyateli mnogochislennyh
vetvej sovetskoj biologicheskoj nauki, prazdnuem v eti dni vydayushchuyusya  pobedu
michurinskogo  napravleniya,  vozglavlyaemogo  Trofimom  Denisovichem   Lysenko,
pobedu  nad  reakcionno-idealisticheskim  napravleniem, osnovatelyami kotorogo
yavlyayutsya reakcionery -- Mendel',  Morgan, Vejsman. Mnogim iz nas eta  pobeda
dalas'  nelegko.  Godami  gospodstvuyushchie  zabluzhdeniya   vrastayut   v   dushu,
osvobozhdenie ot nih ne obhoditsya bez tyazhelyh ran...
     -- Znaem,  znaem, -- skazal basistyj  starik szadi Fedora Ivanovicha. --
Hvatit krasivo kayat'sya...
     Proiznesya   eshche   neskol'ko  torzhestvennyh  fraz  i  vybraniv  eshche  raz
vejsmanistov-morganistov, akademik  otkryl  sobranie i predostavil slovo dlya
doklada  rektoru  Petru Leonidovichu Varichevu.  Tot podnyalsya  i pones tyazhelyj
zhivot k tribune.
     --  Kashalot, -- probasil szadi  starik,  kak budto  legko  trogal samuyu
nizkuyu strunu kontrabasa. -- Kogda tol'ko poluchil post, byl kak Kerubino.  A
segodnya vstretil u vhoda -- chto za fizionomiya! Kak kormovaya svekla!..
     -- Pivo i zakuski uvedut ego na tot svet, -- proshelestel vtoroj starik.
     -- A  vy  videli  Kaftanova?  Vot  u kogo  geometriya! Izodiametricheskaya
figura!
     -- Nash tuda zhe, he-he. Po ego stopam... Rektor  pokazalsya nad tribunoj,
razlozhil bumagi.
     --  Tovarishchi! -- gluhovatym golosom nachal on, glyadya v tekst. -- Istoriya
biologii -- eto  arena ideologicheskoj bor'by.  |to  slova nashego vydayushchegosya
prezidenta Trofima  Denisovicha  Lysenko.  Dva  mira --  eto dve ideologii  v
biologii.  Na  protyazhenii vsej istorii biologicheskoj  nauki  stalkivalis' na
etom pole materialisticheskoe i idealisticheskoe mirovozzreniya...
     Fedor Ivanovich radostno podnyal brovi: pohozhe, chto rektor sostavlyal svoj
doklad takim zhe metodom, kak i oni s Cvyahom. I po tem zhe istochnikam.
     Vasilij  Stepanovich  v prezidiume  otoropelo smotrel na dokladchika, ter
zatylok.
     --   Nesprosta   novaya  sovetskaya   biologiya  byla  vstrechena  v  shtyki
predstavitelyami reakcionnoj  zarubezhnoj nauki,  --  chital  Varichev, upirayas'
obeimi rukami v tribunu. -- A takzhe i ryadom uchenyh v nashej strane...
     V prezidiume  Cvyah bystro listal svoj  doklad i reshitel'nymi dvizheniyami
pospeshno vycherkival chto-to.
     --  Mendelisty-morganisty  vsled za  Vejsmanom  utverzhdayut,  --  nabrav
skorost',  chital  Varichev,  --  chto  v  hromosomah  sushchestvuet  nekoe osoboe
"nasledstvennoe  veshchestvo". My  zhe  vsled  za  nashimi  vydayushchimisya  liderami
akademikom Lysenko i akademikom Ryadno utverzhdaem, chto  nasledstvennost' est'
effekt koncentrirovannogo vozdejstviya uslovij vneshnej sredy...
     I potek znakomyj vsem doklad, kotoryj v raznyh variantah vse uzhe chitali
v gazetah  i  slushali  po radio. V zale nachal narastat' legkij shumok,  vezde
zateplilis'  besedy.  No  oni  srazu  smolkli,  kogda  v  golose  dokladchika
poyavilas' osobaya ugroza, i stalo yasno, chto on perehodit k domashnim delam.
     -- ...I dazhe v  nashem institute nashlis', s pozvoleniya skazat',  uchenye,
izbravshie arenoj bor'by protiv nauchnoj istiny devstvennoe soznanie sovetskih
studentov. YA ne budu nazyvat' zdes' teh, kto nashel v sebe muzhestvo i vovremya
porval  so svoimi  mnogoletnimi  zabluzhdeniyami,  --  zdes'  dokladchik vse zhe
vzglyanul v storonu prezidiuma. -- Pomozhem im zalechivat' ih rany...
     Veselyj shum proletel  po zalu. "Kto zhe  eto smeetsya?" -- podumal  Fedor
Ivanovich, oglyadyvayas'.  Vse vokrug ulybalis', odin lish' Vonlyarlyarskij nervno
podergivalsya i krutil golovoj.
     -- Izgonyaya iz nashej  nauki  mendelizm-morganizm-vejsmanizm,  -- povysil
golos Varichev, -- my tem samym izgonyaem sluchajnosti  iz biologicheskoj nauki.
Nauka -- vrag sluchajnostej.  Nam ne po puti  s temi, kto, ispol'zuya yadovityj
kolhicin, ustraivaet gadaniya na kofejnoj gushche,  plodya  urodcev i vozlagaya na
nih nesbytochnye  nadezhdy. My bez  sozhaleniya  rasstalis' uzhe  s dvumya  takimi
gadatelyami,  i  eto,  po-vidimomu, ne  vse.  Professor Hejfec,  ya  obrashchayus'
personal'no k vam. Do sih por my  tol'ko terpelivo  slushali vashi ponosheniya v
adres  sovetskoj  nauki i  byli  liberal'nymi svidetelyami vashih  farisejskih
zaigryvanij  s nashej  smenoj  -- studentami i aspirantami. Vy i vashi skrytye
kollegi dolzhny, nakonec, ponyat',  chto nastupaet  predel i  etomu terpeniyu, i
etomu  liberalizmu.  Vybirajte  sami,  chto vam  po dushe -- prisoedinit'sya  k
pobedonosnomu  shestviyu  sovetskih  uchenyh,  vozglavlyaemomu  nashimi mastitymi
znamenoscami, i vmeste s nami tvorit' budushchee ili zhe, buduchi otbroshennymi na
zadvorki istorii,  okazat'sya na svalke  vmeste s  takimi priyatnymi sosedyami,
kak Mendel', Morgan i Vejsman.
     Vspyhnuli  rezkie, kak strel'ba,  aplodismenty, stali gromche,  plotnee.
Kogda  zal   utih,  Varichev  vykriknul  zdravicu  v  chest'  samoj  peredovoj
agrobiologicheskoj nauki,  razvitoj  v  trudah Michurina,  Vil'yamsa,  Lysenko.
Ovaciya vspyhnula s novoj siloj, i on, sobrav svoi bumagi, pokinul tribunu.
     Sleduyushchim oratorom byl  Cvyah. On prostranno  rashvalil doklad  rektora,
ego chekannye formulirovki.
     -- Bogatstvo  novyh myslen, vyskazannyh na sessii akademii, pobuzhdaet i
mnogie  gody  budet pobuzhdat'  nas  obrashchat'sya  k stenogramme sessii  kak  k
rukovodyashchemu dokumentu,  --  zayavil  on.  --  V  takie istoricheskie dni  dva
dobrosovestno podgotovlennyh  doklada, posvyashchennye odnomu i tomu zhe voprosu,
obyazatel'no okazhutsya  vo mnogom shozhimi.  Obshchij  istochnik porozhdaet shodstvo
formulirovok.  Poetomu  ya  opuskayu  vstupitel'nuyu   chast'  moego  sodoklada,
poskol'ku  ona  pochti  doslovno  povtoryaet,  k  moemu...  ya  dazhe  ne  skazhu
sozhaleniyu...
     Obshchij smeh zala pokryl eti slova. I sam Cvyah ulybnulsya plutovato, naleg
na  tribunu, posmatrivaya  v  zal,  vyzhidaya.  Potom  podnyal  ruku,  mgnovenno
uspokoil vseh i, stav  strogim, nachal chitat' znakomyj Fedoru Ivanovichu tekst
s obstoyatel'nym analizom  uchebnoj i  nauchnoj raboty fakul'teta i  problemnoj
laboratorii. Uklon  byl  otchetlivo  vyrazhen -- komissiya nastojchivo  obrashchala
vnimanie  vseh  professorov i prepodavatelej  na zamechennye to tut,  to  tam
sledy perezhitoj  nedavno vejsmanistsko-morganistskoj bolezni,  rekomendovala
izzhit'  eti  ostatki  v  blizhajshee vremya.  Vse  zhe  komissiya vynuzhdena  byla
otmetit'  voinstvennuyu poziciyu professora Hejfeca,  ego  otkrytoe  nepriyatie
kursa, provozglashennogo sessiej.
     -- Hotya  eshche ne reshen  vopros, chto luchshe -- otkrytaya  poziciya nepriyatiya
ili zamaskirovannaya lozhnaya  perestrojka, -- skazal Cvyah mnogoznachitel'no. --
Maska vsegda  byla  i  ostaetsya takticheskim priemom i v to  zhe  vremya vernym
znakom   produmannogo   i   zakorenelogo   uporstva    so   storony   vsyakoj
antinauchnosti...
     |ti slova ego potonuli v strashnom grohote aplodismentov.
     -- Otkrytost' nepriyatiya i pryamota, -- prodolzhal Cvyah,  vyzhdav pauzu, --
vstrechayutsya v obihode chestnyh uchenyh i pozvolyayut eshche nadeyat'sya, chto  chelovek
sposoben chestno  predprinyat'...  prilozhit'...  --  fraza  okazalas'  slishkom
slozhnoj,  ee  v  tekste ne  bylo,  i  Cvyah  zaputalsya. --  Prilozhit' usiliya,
napravlennye  na osoznanie... Izzhitie oshibki, i ya uveren, chto najdutsya sredi
nas...  chto  est'  mnogo  dobrozhelatel'nyh  i  talantlivyh  uchenyh,  kotorye
smogut... putem tvorcheskogo obmena... pomoch' osoznat'...
     "On hochet protyanut' emu ruku..." -- podumal Fedor Ivanovich.
     Kogda predsedatel'  komissii pokinul  tribunu, v zale  podnyalsya shum  --
ozhili  vse beschislennye gruppy sobesednikov. Akademik Pososhkov dolgo  zvonil
svoim zolotym kol'com po grafinu i vdrug proiznes:
     -- Tovarishch Hoderyahin!
     Na   tribune    pokazalsya   znakomyj   Fedoru   Ivanovichu   chelovek   s
bledno-zheltovatym  licom  i chernymi pechal'no goryashchimi glazami. Razlozhiv svoi
bumagi, on nachal chitat', kak pokazalos' Fedoru Ivanovichu,  tu svoyu stat'yu iz
zhurnala, po povodu kotoroj u nih v uchhoze byl nepriyatnyj razgovor.
     --  |tu  rabotu,  --  zakonchil  on,  --  smotrel Kassian  Damianovich. I
odobril.
     Hoderyahin znal, chto moskovskij revizor sidit v zale, i otvechal emu.
     -- YA  tut  chital SHopengaura... SHopengau-era, -- prodolzhal on,  zapustiv
zheltye pal'cy  v  chernye  volosy i otkinuv  ih  nazad.  Po  zalu prokatilas'
veselaya volna. -- Kriticheski, kriticheski chital, -- popravilsya on.
     Zal tak  i grohnul. Poslyshalis'  hlopki. Predsedatel'  kosnulsya kol'com
grafina.
     -- U  etogo reakcionnogo  filosofa  est' v odnom  meste... -- prodolzhal
Hoderyahin. -- Po-moemu, podhodyashche. Kto horosho myslit, horosho i izlagaet. |to
ego  slova.  YA dumayu, chto  my mozhem i  tak skazat': kto temno  izlagaet, tot
temno i myslit. I eshche on govorit: neponyatnoe srodni neosmyslennomu. YA k chemu
eto? Sidel  ya  kak-to sredi nih. Sredi  vejsmanistov-morganistov. Net, ne  v
kachestve  razdelyayushchego,   uzh  tut  mozhete  ne  somnevat'sya  --   v  kachestve
lyubopytstvuyushchego  i  nichego  ne  ponimayushchego.  Po-moemu,  oni  sami  ne  vse
ponimayut,  chto  govoryat. Krossingover...  Reciproknost'...  Allel'...  Tak i
syplyut. YA  dumayu, yasnaya mysl' nashla by dlya svoego vyhoda poproshche  slova. Vot
akademik   Kassian  Damianovich   Ryadno.  Kogda   govorit  --  vse  yasno.   I
podtverzhdenie  --  ne  tablica,  ne  muha  bez kryl'ev,  a matushka-kartoshka!
"Majskij  cvetok"!  Kak  CHapaev --  na  kartoshke dokazyvaet!  Ili nasha  Anna
Bogumilovna -- na seminarah govorit prosto, yasno, lyubo poslushat'. I pshenichku
kladet na  stol, skoro sdast  v sortoispytanie... Tut  ya, tovarishchi,  pozvolyu
sebe eshche odnu citatku...
     --  Opyat'  reakcionnaya  filosofiya?  --  veselo  sprosil  iz  prezidiuma
Varichev.
     --  Petr Leonidovich, vy ugadali. Ona. No my eto oruzhie  povernem protiv
samih  reakcionerov.  Vot,  chto  on  pishet,   SHopengauer:  "Esli  umstvennye
proizvedeniya  vysshego  roda bol'shej chast'yu poluchayut priznanie  tol'ko  pered
sudom  potomstva, --  eto  on govorit,  filosof,  -- to  sovershenno obratnyj
zhrebij ugotovan  nekotorym  izvestnym blistatel'nym zabluzhdeniyam, kotorye...
Kotorye poyavlyayutsya vo vseoruzhii s vidu takih solidnyh dovodov i otstaivayutsya
s  takim   umeniem  i   znaniem,   chto  priobretayut  slavu   i   znachenie  u
sovremennikov..." --  Hoderyahin  podnyal  palec.  -- Takovy  nekotorye lozhnye
teorii...  oshibochnye  prigovory...  oproverzheniya...   Pri  etom  ne  sleduet
prihodit' ni v azart, ni v unynie, no pomnit'! -- on eshche  vyshe vozdel palec.
-- CHto lyudi otstanut ot  etogo i nuzhdayutsya tol'ko vo vremeni  i opyte, chtoby
sobstvennymi  sredstvami raspoznat'  to,  chto ostryj glaz  vidit  s  pervogo
raza...
     Hoderyahin  pochuvstvoval podozritel'nuyu  tishinu  v zale  i  ostanovilsya.
Posmotrev na prezidium, gde Varichev, kak-to stranno razvesiv guby, barabanil
pal'cami po  stolu, on  otlozhil  celuyu  stranicu v svoej  dlinnoj  citate  i
zakonchil:
     --  Vot tak,  tovarishchi! Eshche takoe on  govorit: v hudshem  sluchae  lozhnoe
rasprostranyaetsya... kak v teorii, tak i v praktike... i obol'shchenie i  obman,
sdelavshis'  derzkimi  vsledstvie  uspeha,  zahodyat  tak  daleko,  chto  pochti
neizbezhno  nastupaet  razoblachenie. Nelepost' rastet vse  vyshe i vyshe, poka,
nakonec,  ne  primet  takih  razmerov,  chto ee  raspoznaet  samyj blizorukij
glaz...
     Tut oratora prervali ch'i-to beshenye hlopki v uglu pervogo ryada.
     -- Bravo, bravo, tovarishch Hoderyahin! -- pisklyavo vykriknul kto-to.
     Fedor Ivanovich privstal. Aplodiroval Hoderyahinu pokrasnevshij ot  natugi
professor Hejfec. Vonlyarlyarskij s uzhasom smotrel v ego storonu.
     -- Kak govorit moj vnuk, odin -- nol'! -- skvoz' rastushchij shum prozvenel
bas szadi. -- Odin -- nol' v pol'zu Mendelya!
     -- Tovarishchi  bolel'shchiki!  Vy  ne  na  futbole,  --  vmeshalsya  szadi  zhe
zapal'chivyj golos.
     Grafin nepreryvno  zvenel.  Kogda strasti  uleglis',  poslyshalsya  golos
akademika Pososhkova:
     --  Tovarishch Hejfec! Natan Mihajlovich! Pozhalujsta,  k poryadku... Tovarishch
Hoderyahin! Po-moemu, dostatochno filosofii. My vse voshishcheny...
     -- U menya vse, -- skazal Hoderyahin i s grustnoj ulybkoj soshel so sceny,
i,  prezhde chem sest'  na svoe  mesto v pervom  ryadu,  pozhal  ruki neskol'kim
druz'yam, slovno prinimaya pozdravleniya.
     -- Da, tovarishchi, da! Davajte ne otvlekat'sya ot glavnogo! -- razdalsya so
vseh  storon  iz  dinamikov  zychnyj  zhenskij  golos.  Na  tribune plavala  i
kolyhalas'  Anna  Bogumilovna   Pobiyaho,   kolyhalis'  vse   ee  podborodki,
naplyvayushchie  na ob®emistuyu grud', prygali na grudi krasnye busy.  -- Davajte
vernemsya v  ruslo,  prolozhennoe dlya nas  istoricheskoj sessiej. Izvestno, chto
mendelisty-morganisty  otricayut  vliyanie uslovij  vyrashchivaniya  na  izmenenie
sortovyh kachestv. Mutageny, kolhicin,  rentgenovskie luchi,  to,  chto uroduet
organizmy,  -- vot  ih arsenal. V protivoves  etomu  lozhnomu i  vrednomu dlya
proizvodstva metodu Trofim Denisovich,
     Kassnan Damianovich razrabotali diametral'no  protivopolozhnyj  princip i
pokazali  na  praktike  ego  dejstvennost'.  Lichno  ya  v  svoej  mnogoletnej
rabote...
     Ona  razvernula tetradku  i  stala chitat'  podrobnyj doklad o peredelke
pshenic -- ozimyh v yarovye i  yarovyh  v ozimye.  Kak  by zasypayushchij  ee golos
postepenno stal tonut' v obshchem slitnom shume.
     -- F-fu, -- zhara, -- prostonal kto-to. -- Hot' by okna otkryli.
     Fedor Ivanovich oglyadel zal i vdrug uvidel vperedi sleva moloduyu zhenshchinu
so znakomymi  belymi,  kak  sosnovaya  loska,  volosami, s  tolstymi  kosami,
kotorye  na  etot  raz byli soedineny  na  zatylke  v puhlyj  kalach. ZHenshchina
zastyla, nizko potupivshis',  i  shum  zala,  kak nachinayushchayasya  metel', slovno
zasypal ee snegom. Pristal'no poglyadev na nee. Fedor Ivanovich perevel vzglyad
na akademika Pososhkova, -- tot sidel v  prezidiume  okolo grafina  -- tozhe s
opushchennoj golovoj.  Segodnya on  pochemu-to pomerk,  stal bescvetnym  -- takim
akademika Fedor Ivanovich eshche ne videl...
     -- Imenno  poetomu, -- vdrug otchetlivee i gromche zagrohotal v dinamikah
golos  Pobiyaho,  -- imenno  poetomu  ya  ne  mogu ne  vyskazat' zdes'  svoego
udivleniya po povodu pozicii, zanyatoj Natanom Mihajlovichem. Mne neponyatna ego
podcherknutaya oppoziciya po otnosheniyu k  nam, ego kollegam, k sovetskoj nauke,
neponyatna ego poza i dejstviya,  napominayushchie dejstviya izvestnogo krylovskogo
personazha po otnosheniyu k pitayushchemu ego dubu...
     Fedor Ivanovich potemnel  licom, nahmurilsya  -- on boleznenno  perezhival
vsyakuyu bestaktnost'. Eshche tyazhelee udaril ego  grom aplodismentov -- kak budto
neskol'ko  poezdov pronosilis'  nad  nim  po zheleznoj  estakade. On  opustil
golovu i uzhe ne slyshal okonchaniya rechi. Zazvenel grafin.
     -- Natan Mihajlovich Hejfec! -- ob®yavil predsedatel'.
     I srazu  zal  zatih.  Professor Hejfec,  blednyj, s belymi, kak siyanie,
volosami, v dlinnoj bolotnogo cveta kofte domashnej vyazki, slegka sognuvshis',
speshil k scene  -- golovoj vpered. Suetyas',  on vzoshel na  tribunu  i  cepko
ohvatil ee kraya bespokojnymi pal'cami. Dolgo molchal, prihodil v isstuplenie.
     --  Rugaete!  --  kriknul  vnezapno, i golos ego  budto poskol'znulsya i
upal. -- Za chto? Razve ne u vas vseh na glazah ya s utra do nochi  propadayu --
to v laboratorii,  to v biblioteke, to na  kafedre? Razve vy ne  vidite, chto
dlya menya nichto ne sushchestvuet, krome lyubimoj nauki i istiny?
     -- Demagogiya! -- kriknul kto-to po sosedstvu s Vonlyarlyarskim. Tot tak i
sharahnulsya v storonu.
     --  Vas,  kak   vy   vyrazilis',  rugayut  za  idealizm,  --  poslyshalsya
ulybayushchijsya  golos Varicheva. -- Za to, chto vy romantik-idealist i  ne hotite
prislushat'sya k golosu obshchestvennosti.
     -- Nichego podobnogo! YA ne romantik i samyj  strogij materialist. U menya
vse  --  raschet,  dostovernost'. Poderzhat'  v rukah,  uvidet'  v  mikroskop,
proverit' himicheskim reaktivom. A vot vy -- idealisty i romantiki. U vas vse
-- zavtra. Nichego v rukah u  vas ne poderzhish'. Vy  protiv veshchestva -- protiv
veshchestva!!!  I  gordo zayavlyaete ob  etom.  Podumat'  tol'ko  -- kommunisty i
protiv veshchestva! U vas  v prirode proishodit neporochnoe  zachatie. Po-vashemu,
esli pered ovcoj  ya, kak biblejskij Iakov, polozhu pestryj predmet, ona rodit
pestryh yagnyat... Pochemu ya hlopal Hoderyahinu? Vy, Petr  Leonidovich, sohranite
na  dvadcat' let  tekst  vashego segodnyashnego  vystupleniya. Sohranite.  CHerez
dvadcat' let my vam  napomnim!  Uvidite,  kak  menyayutsya tochki zreniya po mere
nakopleniya lyud'mi opyta  i znanij.  Vdumajtes' -- vy vse govorite o peredache
po nasledstvu blagopriobretennyh kachestv. To,  chto govoril Lamark. No kletka
ved' ne  mozhet  sama sebe  zakazyvat' svoi izmeneniya.  Himiya  i  fizika  eto
dokazali namertvo. Vy podozhdite shumet', vy  snachala postignite eto -- na eto
nuzhno vremya...
     --  A  vy  znakomy  so  stat'ej v "Sajense"?  --  opyat' vmeshalsya  golos
Varicheva.  --  Tam   Dzheffri   vyskazal  obosnovannoe   somnenie  v  pravote
hromosomnoj teorii...
     -- CHital ya, chital etu stat'yu. Da, tam vyskazano. Ne  dokazatel'stvo, no
obosnovannoe somnenie. No ved' poznanie --  beskonechno!  Nastoyashchaya  nauka ne
pretenduet --  kak pretenduete  vy!  --  na stoprocentnoe konechnoe znanie! I
poetomu publikuet vse  novoe, chto najdet, v tom chisle i svoi somneniya. My ne
boimsya teh, kto  tol'ko i zhdet, chtoby udarit'  v  podstavlennyj nami  bok. U
ishchushchih  istinu udaryat' v podstavlennyj bok ne prinyato. A kto b'et -- ne ishchet
istiny. Nu i chto!
     Mozhet byt', i v  plazme est'  struktury, svyazannye s nasledstvennost'yu.
Mozhet  byt', otkroem! No to, chto uzhe tverdo ustanovleno,  -- ot  etogo my ne
otkazhemsya nikogda! Skol'ko by ni sypalos' brani! Hotya, ya ponimayu, segodnya my
ne najdem pravdy do samoj Kamchatki...
     -- Tovarishch  Hejfec, -- skazal  Varichev. -- Ne to govorite. Priznat' vas
pravym budet nepravota. I takoj nepravoty, eto verno, vam ne najti, do samoj
Kamchatki.
     Odobritel'nye aplodismenty stajkoj proleteli po zalu.
     -- No vystuplenie  svoe vy vse-taki  sohranite, -- skazal Hejfec.  -- A
sejchas   ya   hochu   vernut'  Anne  Bogumilovne  ee   hudozhestvennyj   obraz,
pozaimstvovannyj  eyu  u  dedushki  Krylova.  Snachala  --  anekdot  iz  zhizni.
Dostovernyj.  Sidyat vmeste dva nashih  michurinca. Odin govorit: "CHto delat'?"
Drugoj: "A chto?" Pervyj:  "U Strigaleva na dvuh rasteniyah yagody zavyazalis'".
Vtoroj: "Vot svoloch'!"
     Zal vzdohnul i veselo zagudel. Poslyshalis' redkie hlopki.
     --  A teper' k delu. Anna Bogumilovna! Mne pomnitsya, let  desyat' nazad,
pered vojnoj  vy ezdili v Moskvu  s moej zapiskoj v izvestnyj  vam institut.
Otvezli meshochek semyan pshenicy. I vam eti semena tam  obluchili. Gamma-luchami.
V institute  eto  zaregistrirovano. Eshche,  pomnyu, vy  skazali: "CHem  chert  ne
shutit". Vy vyseyali obluchennye semena  v  uchhoze, i vyroslo mnogo vsyakih, kak
vy  govorite,  urodcev.  No  dva  rasteniya  vy srazu zaprimetili, vy vse  zhe
selekcioner. I vot iz nih-to i poshli  te sorta, kotorymi segodnya vy po pravu
gordites'. My s citologami sledili za sud'boj etih rastenij, takoe nastoyashchij
uchenyj  nikogda  ne  upustit. Vmeste  so  Stefanom  Ignat'evichem smotreli  v
mikroskop. No dub, kotoryj dal  vam eti zheludi, podryvat', Anna Bogumilovna,
ne goditsya. |to nedostojno...
     Golova Vonlyarlyarskogo  eshche strashnee  zavertelas', kak tol'ko on uslyshal
slova "vmeste so Stefanom Ignat'evichem". A ruki sami po sebe stali oshchupyvat'
kostyum, on dostal  bloknot i sudorozhno prinyalsya pisat' v  nem. Potom otorval
listok  i peredal  komu-to vperedi sebya. I  belaya bumazhka, prygaya iz  ryada v
ryad, pobezhala v prezidium.
     -- ...V nauke dolzhna byt' uverennost' v izbrannom puti, -- tem vremenem
zavershil dlinnuyu nazidatel'nuyu repliku Varichev.
     -- Ochen' torzhestvenno govorite! -- vozrazil Hejfec. -- A ved' Kolumb ne
Ameriku otkryvat' sobiralsya, a Indiyu. Byl uveren v izbrannom puti. A popal v
Ameriku! A vy govorite, uverennost'.  Nastoyashchij uchenyj,  esli budet  zaranee
znat'   otvet,  ne  stanet  i   zanimat'sya  etim  delom!  Kakaya  mozhet  byt'
uverennost', esli issleduetsya beloe pyatno! Prostite,  vashi slova otrazhayut ne
nauchnoe myshlenie,  a bytovoe.  Zdes' ne uverennost',  a pytlivost' nuzhna!  I
chestnost'! I  ustojchivoe dobrodushie! Vy poluchili argument  --  izvol'te  ego
obrabotat',  esli vy uchenyj. A  ne topat'.  A  v  obshchem, vse eto  pustoe, --
mahnuv rukoj, Hejfec soshel s tribuny i tak zhe, golovoj vpered, ni na kogo ne
glyadya, proshel na svoe mesto.
     Nastupila   pauza.   V   prezidiume   chitali   bumazhku  Vonlyarlyarskogo.
Naklonyalis' drug k drugu, sheptalis'. Potom akademik Pososhkov vstal.
     -- Tovarishch Vonlyarlyarskij! Stefan Ignat'evich, pozhalujsta!
     Vybravshis' iz  ryada, Vonlyarlyarskij poshel po  prohodu reshitel'nym shagom,
opustiv  odno  plecho  i   otmahivaya  odnoj  rukoj.  Vzojdya  na  tribunu,  on
poshatnulsya, kruto povernul golovu k prezidiumu.
     -- Tovarishchi! Da, ya -- upomyanutyj zdes' citolog. No po harakteru  raboty
eto  bolee  k  morfologii... Ne  ruslo,  a  bereg  potoka.  Esli  kto-nibud'
rasschityval,  chto ya, buduchi vot  tak,  za  shivorot vtyanut...  rasschityval na
nevol'nuyu podderzhku... Ili chto ya, v hudshem sluchae. ogranichus' rezin'yaciej...
YA prosil by nekotoryh vystupayushchih ne tashchit' citologov v svoi zaputannye dela
i  osteregat'sya...  v  raschete  na  podderzhku...  Ot  vsyacheskih  bespoleznyh
evfuizmov...
     Po zalu proletel shoroh smeha.
     --  Hot'  moe  delo  izuchat'  to,  chto  lezhit  na  predmetnom   stolike
mikroskopa, no  vse zhe i  menya, vidimo,  otchasti mogla kosnut'sya  eta tyazhkaya
bolezn'... Ne nastol'ko, konechno, lish' kosvenno...
     --  Tak tebya  zhe nikto i ne tyanul na tribunu! --  otchetlivo prozvuchal v
zale nizkij golos. Vonlyarlyarskij zamer s otkrytym rtom.
     -- Tem ne menee,  -- prodolzhal on, neskol'ko raz  dernuvshis', -- dolzhen
priznat' so vsej  pryamotoj... inogda  poddavshis'  obshchemu tonu,  carivshemu...
hotya by... Tryasya i krutya golovoj, Vonlyarlyarskij pogibal na tribune.
     -- V osobennosti, Natana Mihajlovicha, kotoryj... Kotorogo ya... Kotorogo
ya  nikogda ne  ponimal... Kogda o stenah kabineta vy govorite  podobnoe... v
ogranichennom krugu sochuvstvuyushchih...
     "On  donosit! --  podumal  Fedor  Ivanovich.  --  |to ego  lichnaya manera
donosit'!"
     -- ...Znaya, chto eto mirovozzrenie stalo oruzhiem...
     -- Pri chem zdes'  mirovozzrenie! --  vmeshalsya tot zhe otrezvlyayushchij golos
iz zala. Prozvenel grafin.
     -- ...oruzhiem v rukah nashih vragov... YA ne ponimayu, Natan Mihajlovich, i
schitayu svoim  dolgom...  hot' i bespartijnyj...  ne po puti... schitayu dolgom
porvat'...
     On  razvel  rukami, obmyak,  soshel  s  tribuny,  na  stupen'kah chut'  ne
grohnulsya v zal i s vytarashchennymi glazami pobrel  po prohodu. On tryassya, kak
balalajka,   --   Fedor  Ivanovich  vspomnil  ego  slova.   Tolknuv  kogo-to,
Vonlyarlyarskij vtisnulsya v svoj ryad, upal v kreslo i krutnul golovoj.
     I vse eto vremya  v zale stoyala tishina. Vse smotreli  na nego, provodili
do mesta. Potom poslyshalsya golos predsedatelya:
     -- Ob®yavlyayu pereryv.
     Dostav  svoyu  dlinnuyu papirosu, Fedor  Ivanovich otpravilsya iskat' mesto
dlya kureniya. V koridore  stoyal legkij  ropot, uzhe  tesnilas', roilas' tolpa.
Kruzhki beseduyushchih mgnovenno zamolkali,  kogda on  protalkivalsya mimo,  i vse
sobesedniki vnimatel'no  osmatrivali  ego. V  odnom  iz  ustupov  svodchatogo
koridora  Fedor Ivanovich  uvidel  odinokogo,  oglushennogo Hejfeca. Nikto  ne
podhodil k nemu.  Fedora Ivanovicha sejchas zhe chto-to ukololo,  i on podoshel s
protyanutoj rukoj.
     -- Poverzhennogo  vraga  podnimi i  oblobyzaj, -- nasmeshlivo skazal  emu
professor i otvernulsya. Ruki on ne podal.
     CHuvstvuya  nelovkost', Fedor  Ivanovich  postoyal nekotoroe  vremya,  potom
slegka poklonilsya sutuloj spine Hejfeca i otoshel. Nahodyas', kak by v tumane,
on shel vse zhe k  vyhodu, chtoby na kryl'ce, pod veterkom zatyanut'sya, nakonec,
oblegchayushchim dushu dymom. CHto-to bespokoilo ego,  i, oglyanuvshis', on, nakonec,
ponyal,  chto  ryadom,  vplotnuyu kto-to idet i,  so strast'yu  pripadaya  k nemu,
chto-to goryacho lepechet.
     |to byl Vonlyarlyarskij. Glyadya glazami  navykate naiskos' pod nogi Fedoru
Ivanovichu, on govoril:
     -- ...Mnogo razvelos' u nas takih gordyh intelligentov... kotorye cherez
kazhdye tri  shaga  splevyvayut napravo  i nalevo, idya  po  ulice. Esli tak vse
budut  vygonyat' sami sebya... A znaete, chto eto takoe? Gordynya besovskaya, vot
chto! Lyudi pogubleny, sam goryu, zato skol' chist! Ger-roj! Rinal'do kakoe!.. A
vy pomnite, ya govoril o trubke? Esli ya sizhu na takoj trubke!! I esli sistema
trubok  takova, chto ya ne mogu pereklyuchit'sya na  druguyu! Drugoj takoj  trubki
net,  kotoruyu mozhno bylo by... proklyatomu vejsmanistu-morganistu... Zdes' ne
do  amplifikacij! Sidi poetomu i  molchi. I  starajsya, chtoby nikto ne zametil
tvoe tremolo. I ya ne vizhu nikakoj al'ternativy...
     --   Tovarishch  SHamkova!  --  provozglasil   akademik  Pososhkov,  oglyadev
ispodlob'ya vseh i zvyaknul grafinom Zal postepenno zatihal, Vonlyarlyarskij uzhe
sidel na svoem meste  i byl nepodvizhen.  Daleko vperedi Elena Vladimirovna i
ee vysokij  vihrastyj sosed o chem-to peregovarivalis'.  Strigalev naklonil k
nej golovu i chto-to dokazyval.  Potom naklonilsya  nizhe  i othlebnul iz beloj
butylochki. A po prohodu bystro, melko shagala i balansirovala plechami vysokaya
krupnaya devica, tyazhelovataya v nizhnej chasti, s malen'koj  golovoj,  obtyanutoj
zhelto-belymi  volosami, i s bol'shimi krasnymi ser'gami. |ti ser'gi delali ee
pohozhej  na beluyu kuricu. Vse znali o  ee otnosheniyah s Saulom i s  interesom
smotreli ej vsled.
     Pokazavshis'  na  tribune,  ona,  budto prislushivayas', posmotrela v zal,
povernula golovu k prezidiumu. potom opyat' posmotrela v zal. Ona byla pohozha
na kuricu, uslyshavshuyu shoroh v kustah.
     --  Dva dnya nazad komissiya proveryala nashi raboty v  uchhoze, -- spokojno
nachala ona  chitat'  s listka.--Tovarishchi ostalis',  v  obshchem, dovol'ny nashimi
opytami  po vegetativnomu  sblizheniyu  skreshchivaemyh rastenij.  Privivki  nashi
ponravilis',  i,  konechno,  bylo priyatno uslyshat' iz ust takogo specialista,
kak  Fedor  Ivanovich   Dezhkin,  vysokuyu  ocenku.  Odnako  ot  zorkogo  glaza
proveryayushchego  ne  ukrylos'  odno obstoyatel'stvo, i,  hot'  eto  ne  poluchilo
dal'nejshego razvitiya, on vyrazitel'no dal vsem nam znat', chto obstoyatel'stvo
zamecheno. Belymi nitkami shito. I vyzyvaet nedoumenie i trevogu...
     Polzuchaya teplota podoshla  k gorlu Fedora Ivanovicha, podnyalas' k golove,
podstupila  k  usham,  k kornyam  volos. "Neuzheli  opyat'  eto!  -- podumal on,
oslablyaya  galstuk na  shee.  --  Opyat'  ya! Opyat'  moya  pravda zaslonila  svet
horoshemu cheloveku! Neuzheli povtorenie!"
     -- Fedoru  Ivanovichu  pokazalos'  strannym,  chto  vse  nashi  prekrasnye
privivki  sdelany  nami po krajnej  mere za  chetyre mesyaca do togo,  kak  na
sessii  akademii  prozvuchal  prizyv ko  vsem  nam splotit'sya  vokrug znameni
michurinskoj  biologii,   podnyatogo   nashimi  vydayushchimisya  liderami  Trofimom
Denisovichem i Kassianom Damianovichem. A ya skazhu, chto ne  za chetyre mesyaca, a
za polgoda -- v fevrale my uzhe sazhali nashi podvoi v gorshki. CHto zhe, tovarishchi
byvshie   aprobirovannye   vejsmanisty-morganisty,   kotorym   attestacionnaya
komissiya  ne  utverdila stepenej, --  vyhodit, vy zagodya,  zadolgo do sessii
nachali vashu perestrojku? |to, konechno, sdelalo by vam chest'. No togda pochemu
vy, uzhe  zaplanirovav  svoi privivki, orientirovav  na nih eshche osen'yu  svoih
sotrudnikov  i  aspirantov,   pochemu  vy  ne  otzyvaete   svoi  dissertacii,
publikuete  stat'i sovsem  drugogo  soderzhaniya? Nu da,  stat'ya  prolezhala  v
redakcii pochti  god,  --  togda pochemu  vy ne  vystupaete  s  principial'nym
zayavleniem, hotya by  ustnym?  Zabyvchivost'? Myagkost' haraktera? Ne priobreli
eshche michurinskoj boevitosti?
     Ona  zamolchala, gluboko vzdohnuv, nabiraya sily. Zala slovno ne bylo, --
takaya  stoyala  tishina. Elena Vladimirovna sidela vdali  nepodvizhnaya, pryamaya.
Strigalev tozhe zamer, skrestiv ruki na grudi, slovno obnimal sam sebya.
     -- Net, tovarishchi, -- tiho skazala SHamkova. -- Nikakoj zabyvchivosti net.
I  harakter  -- daj bog  kazhdomu. I boevitost'  takaya, chto ogo-go.  Delo vse
gorazdo  proshche  i  pechal'nee.   I  pechal'nee!  Vse  eti  krasivye  i  horosho
ispolnennye  privivki  --   sploshnoj  obman,   samaya  nastoyashchaya   virtuoznaya
fal'shivka, pochuyat'  kotoruyu  mozhet tol'ko chelovek s tonkoj intuiciej, takoj,
kak   Fedor   Ivanovich   Dezhkin.   S  pomoshch'yu  etoj   fal'shivki   obmanyvayut
obshchestvennost',  gosudarstvo,  partiyu i,  v konechnom  schete --  samih  sebya.
Privity  u  nih  ne  prosto dikari,  tovarishchi.  Poliploidy! Kolhicinirovanie
provoditsya  doma,  na  podokonnike  --  otkuda-to  ved'  dostali   importnyj
kolhicin! Otkuda, sprashivaetsya? My, po-moemu,  eto zel'e ne importiruem... A
potom  poluchennogo  urodca  prinosyat  v institut. Ros  na sobstvennom korne,
budet rasti  i na podvoe! A my  budem  tem  vremenem skreshchivat' poliploid  s
kul'turnym sortom,  iskat'  filosofskij kamen', zanimat' deficitnuyu ploshchad',
rashodovat' gosudarstvennye sredstva! Kak  vy  ponimaete, ya ne shchazhu i  sebya.
Buduchi  aspirantkoj  Ivana  Il'icha  Strigaleva, vidya  vse  eto, vidya dvojnuyu
buhgalteriyu, kotoruyu  vel moj rukovoditel'... A on uzhe god nazad chuvstvoval,
chto idut  chernye  dlya vejsmanizma-morganizma  vremena, i zavel dva  zhurnala.
Dva! Vosklicaniya u nee tozhe poluchalis' tihimi.
     --    Odin    michurinskij,   fal'shivyj,   drugoj    --   zashifrovannyj,
formal'no-geneticheskij. V  fal'shivom pishet:  izmenenie  chisla  hromosom  pod
vliyaniem privivki. A izmenyaet-to kol-hi-cinom!
     --  A  poluchalos'?  --  kovarno  sprosil kto-to v  zale. Razdalsya smeh,
kto-to zahlopal.
     -- Ne v tom delo, chto poluchalos', a v tom, chto velis' fal'shivye zapisi,
-- spokojno skazala SHamkova. -- I  ya dolzhna byla dovesti vse eto do svedeniya
obshchestvennosti -- i ne sdelala etogo vovremya...
     Ona spokojno vyskazala vse eto i spokojno smotrela v zal, otdyhaya.
     -- U vas vse, Anzhela Danilovna? -- hmuryas', sprosil predsedatel'.
     -- Net, ne vse, --  ona vzglyanula  v  svoyu bumagu. Tiho  prodolzhala: --
Menya udivlyaet, tovarishchi,  -- v  nashe  vremya, kogda  vsya strana vklyuchilas'  v
velikuyu  bitvu  za perestrojku nauchnyh  osnov  nashego sel'skogo hozyajstva, v
takie dni zanimat' poziciyu, kotoraya vygodna... kotoroj budut rukopleskat' za
rubezhom... I pri tom ladno  uzh sam... No  studentov, Sashu ZHukova v eto  delo
vovlekat', sbivat' s tolku! Komsomol staraetsya formirovat' krepkie moral'nye
ustoi,  mirovozzrencheskuyu  ubezhdennost'...  I  vdrug  tak  spokojno  gubit',
koverkat'  molodomu,  sovsem mal'chiku,  zhizn'. YA nikogda  ne mogla ponyat'...
Takoj ne znayushchij zhalosti egoizm...
     Ona  soshla  s  tribuny pod strashnyj  grohot  i  rev  zala. CHut'  slyshno
zazvonil grafin. Srazu zhe podnyalis' v raznyh mestah neskol'ko ruk.
     -- Tovarishchi! Tovarishchi, zayavok s mest  ne  prinimaem, podavajte zapiski!
-- kriknul predsedatel'.
     --  Sejchas  nachnetsya,  --  dovol'no  gromko  skazal  za  spinoj  Fedora
Ivanovicha basistyj starik.
     I  dejstvitel'no, nachalos'. Kakie-to  lyudi --  dobrovol'cy --  odin  za
drugim  speshili  na  tribunu,   tryasya  golovoj,   trebovali  samyh  surovyh,
reshitel'nyh mer.
     -- Tovarishchi!  --  krichala kakaya-to pozhilaya zhenshchina s krasnymi volosami.
-- Voobrazite, chto  bylo by, esli by pobedili ne my, a fashisty.  Oni by vseh
nas, michurincev, vseh  do  odnogo  pereveshali!  A  etogo-to  zakorenelogo...
Vejsmanista-morganista... Postavshchika argumentov dlya ih rasistskih brednej...
     -- Hristian -- l'vam! -- vdrug vnyatno skazal kto-to v zale.
     -- Vy istorik, vot  skazhite, -- vpolgolosa basil szadi starik. -- Vy ne
zametili -- otchego  by eto:  kak  zabrasyvat' kogo kamnyami  ili omyvat' komu
slezami nogi -- vsegda vperedi zhenshchiny... Ne zadumyvalis', otchego eto?
     Minut cherez  dvadcat',  v techenie kotoryh  na tribune smenilos' chelovek
shest'  ili  sem' i skvoz'  zharkij tuman  i  grohot slyshalis'  ih napryazhennye
golosa, v prezidiume podnyalsya Varichev.
     --  Tovarishchi!  --  skazal  on pod  zvon  predsedatel'skogo  grafina. --
Tovarishchi...YA horosho ponimayu  vashi protesty. YA dumayu, istina  v nashem spore s
vejsmanistami-morganistami  uzhe bolee chem yasna. Golos nauchnoj obshchestvennosti
--  s nim nel'zya ne schitat'sya...  Hotelos' by uslyshat', kak otnosyatsya k nemu
te... Ivan  Il'ich,  -- skazal on mirolyubivo.  -- My  hoteli by  poslushat'...
Auditoriya zhdet ot vas...
     SHum bystro stal opadat'. Daleko vperedi Elena Vladimirovna chut' zametno
pozhala ruku  Strigaleva.  On opyat'  othlebnul iz beloj butylochki i  vstal --
ochen' hudoj,  vz®eroshennyj, kak budto  spal, ne  razdevayas', i  ego podnyali.
Ugryumo  oglyanulsya  na  zal i stal  vybirat'sya iz  ryada.  Ne  spesha poshel  po
prohodu,  ne spesha podnyalsya na  tribunu, pochti naleg  na  nee loktyami,  stal
smotret' kuda-to v potolok, ozhidaya tishiny.
     --  Da, bylo,  bylo dva zhurnala. Dva, --  zagovoril on  tihim,  kak  by
nedovol'nym golosom i eshche sil'nee naleg na tribunu, vse tak zhe  glyadya vverh.
-- V obshchem, chto poluchaetsya... Svoboda ne  dlya vsyakogo slova -- chasto ya takoe
slyshu. Vrag tozhe hotel by protashchit'  svoyu propagandu, poetomu ne  podpuskat'
ego k  tribune. CHto -- ne tak? A ya -- vrag.  S tochki zreniya sovetskoj nauki,
stoyashchej na pravil'nyh poziciyah. |to segodnya kazhdomu yasno. Komu daem tribunu?
Komu  daem  sredstva,  zelenyj svet? Michurinskoj  nauke  v  lice  akademikov
Lysenko i Ryadno. Konechno, ne v lice Michurina. Eshche ne izvestno, chto by starik
Michurin skazal.  A kto,  skazhite  mne, -- tut  on  v pervyj  raz  pristal'no
posmotrel v zal.  --  Kto opredelit, na  pravil'nyh li  poziciyah  stoyat nashi
akademiki? Da  sam zhe  Kassian  Damianovich  i skazhet.  A  vrag, to  est'  ya,
govorit, chto on neprav, chto esli  po akademiku Ryadno vse delat', otstanem na
polveka. I nachnem golodat'. A kollektiv -- ob®ektivnyj kriterij -- krichit na
eto: preduprezhdayu v poslednij  raz! Delaj tak, kak trebuet akademik Ryadno. YA
obrashchayus' k nachal'stvu. A ono nichego ne ponimaet i vrazhdebno. Ego tozhe  nashi
akademiki  vedut   pod  obe  ruchki,  s  berezheniem.  A   v   konechnom  itoge
otvetstvennost'  za  nauku  i,  stalo  byt',  praktiku,  lezhit  na  kom?  Na
nachal'stve? Kak by ne tak -- nachal'stvo skazhet: menya obmanuli. Slishkom chasto
govorili  eti slova:  "dialekticheski",  "skachkoobrazno"  --  i  ya  poverilo.
Poskol'ku   special'nogo   obrazovaniya   ne   imeyu.  I   ne   na  kollektive
otvetstvennost'  budet  lezhat'.  On  skazhet: ya  zabluzhdalsya,  menya  obkurili
etim... veselyashchim gazom. Otvetstvennost' budet na  tom, kto vse ponimaet, na
kogo  gaz   ne  dejstvuet,  na  kom  protivogaz.  Na   mne,  na  mne   lezhit
otvetstvennost'. I  menya nado  budet sudit',  esli ya  poddamsya  i  ne  sumeyu
nichego...  Dlya chego togda men? uchili v sovetskoj  shkole? V takih usloviyah  i
prihoditsya...
     --  I  vse  zhe  vy zabluzhdaetes',  -- okrugliv  glaza, perebil  ego  iz
prezidiuma rektor.
     -- YA ne mogu nazhat' na svoem tele knopku i perestat' zabluzhdat'sya.
     -- My ee nazhmem! -- kriknul kto-to v zale.
     -- Vy otricaete vneshnyuyu sredu, -- myagko, otecheski skazal Varichev.
     -- Nikakoj nastoyashchij uchenyj  ne stanet otricat' ili utverzhdat'  to, chto
emu ne izvestno s dostovernost'yu. Mne dostoverno izvestno...
     -- Vy vse vremya smotrite kuda-to v potolok, -- tak zhe myagko,  s ulybkoj
perebil ego rektor. -- Vy komu govorite?
     -- Bogu,  bogu... -- s takoj zhe ulybkoj, pokazav stal'nye zuby, otvetil
Strigalev. I Fedor Ivanovich zametil -- v  auditorii srazu poteplelo.  No  ne
nadolgo.
     --  Tak  ya govoryu:  mne  dostoverno izvestno pervoe --  chut' bol'she chem
poluprocentnyj   rastvor   kolhicina   daet  udvoenie   chisla   hromosom   u
kartofel'nogo rasteniya. Sam sotni  raz udvaival. I znayu, kak eto delaetsya  i
pochemu. Videl v  mikroskop  i derzhal v  rukah.  Vtoroe:  eto  udvoenie  daet
ogranizmy, vo mnogom otlichayushchiesya ot ishodnyh. Tret'e:  eti  novye rasteniya,
esli  oni do eksperimenta  byli privezennymi  iz Meksiki  dikaryami,  teper',
priobretya  novye  kachestva, vstupayut v skreshchivanie s "Solyanum  tuberozum", s
kartoshkoj! To  est' otkryvayutsya novye puti dlya  selekcii. Tak chto zhe  -- mne
otkazat'sya ot etogo?
     -- Vy uroduete prirodu! -- otchayanno zakrichal kto-to v zale.
     Strigalev posmotrel v storonu krikuna i grustno pokachal golovoj.
     -- Golos  nevezhdy. Delo  v  tom, chto  vse nashi  eksperimenty  eto  lish'
povtorenie togo, chto v prirode proishodit milliony let. A vot vashe "ne zhdat'
milosti, vzyat'" -- vot ono bol'she pohozhe na nasilie. Tol'ko prirodu siloj ne
bol'no voz'mesh'. Vot i ya. Ustupit' sile mog  by. No ne  ustuplyu. A ubedit'sya
-- eto ne v moih silah. I vam poka ne udaetsya ubedit'...
     --  Pochemu? -- skazal Varichev. -- Sredi  nas est' tovarishchi, kotoryh  my
ubedili... Oni nashli v sebe muzhestvo...
     -- Nu, takogo muzhestva ya v sebe ne  nahozhu. Strigalev pomolchal nemnogo,
kak by ozhidaya novyh voprosov.
     -- Krest'yanina,  krest'yanina  vy  zabyli!  -- zakrichal kto-to v dal'nem
uglu zala. -- CHto on skazhet o vashem kolhicine?
     -- Krest'yanin eto ne  uchenyj, a praktik,  -- tiho skazal Strigalev.  --
Praktika eto pamyat' o privychnoj posledovatel'nosti yavlenij. Posadil zerno --
dolzhno prorasti. I dejstvitel'no, rastet. |to ne nauka, a pamyat' o prichinnyh
svyazyah.  Uchenogo harakterizuet znanie osnov processa. Dva goda nazad tovarishch
Hoderyahin vo  vremya  otpuska  gde-to na svoej  rodine  v pole  nashel kolos'ya
golozernogo  yachmenya. Privez, vyseyal na delyanke, poluchil  urozhaj i govorit: ya
vyvel novyj sort! Dazhe akademik ego  pozdravil. A eto okazalsya vsego-navsego
shiroko  rasprostranennyj kitajskij yachmen' "Celeste". On dazhe etogo ne  znal!
Tovarishch Hoderyahkn  byl zdes' tipichnym praktikom-krest'yaninom,  no ne uchenym.
Krest'yanin  mozhet  vyrastit'  horoshij  urozhaj, no  eto  ne  daet  emu  prava
nazyvat'sya uchenym.
     -- A po-vashemu, plohoj urozhaj -- eto nauka? -- zakrichali iz zala. --  A
horoshij -- znachit, praktika?
     --  YA vyskazal vam svoyu tochku zreniya,  -- skazal Strigalev,  ne zamechaya
krikov. -- Nikem ser'ezno ne oprovergnutuyu tochku zreniya.
     Eshche postoyal na tribune, poglyadel v  zal,  oglyanulsya  na prezidium  i ne
spesha soshel vniz.
     Zal rovno  shumel. V raznyh ego koncah shli diskussii. V prezidiume Cvyah,
povorachivaya golovu to v odnu storonu, to v druguyu, pristal'no slushal i vremya
ot vremeni stavil pered soboj vertikal'no svoj karandash. Pososhkov -- opytnyj
predsedatel'  --  ne  zvonil v svoj  grafin,  daval vsem vygovorit'sya. Potom
podnes palec s zolotym kol'com k  grafinu. I tut  vperedi Fedora Ivanovicha u
samoj sceny razdalsya drebezzhashchij golos professora Hejfeca:
     -- Proshu slova dlya zayavleniya!
     -- Neuzheli kayat'sya pojdet? -- skazal kto-to szadi.
     -- Dumaete, opoznal? -- sprosil basistyj starik.
     -- Ne znayu... No vid u nego reshitel'nyj.
     Hejfec uzhe stoyal na tribune, torzhestvennyj, otkinuvshijsya nazad.
     -- YA hochu sdelat'  sleduyushchee  zayavlenie,  --  zadrebezzhal ego  golos  v
strannoj  tishine. -- YA ne vystupil s nim ran'she iz  lozhnoj sentimental'nosti
-- ne povorachivalsya yazyk. YA ne dopuskal mysli, chto takie metody  vozmozhny...
Slushaya vash, Petr Leonidovich, doklad,  ya ozhidal:  vot-vot  on nazovet familiyu
Ivana Il'icha Strigaleva. Vy ne nazvali, i ya podumal:  nu, velikodushen nash...
YA proniksya uvazheniem! I reshil v svoyu  ochered' promolchat'  o tom, chto znal. A
teper' zayavlyayu, chto ya soglasen s vami: nam dejstvitel'no  ne po puti! Vchera,
tovarishchi, dvoe  iz sidyashchih zdes' v zale slyshali i zapisali  sleduyushchuyu besedu
tovarishchej Varicheva i  Pobiyaho s Anzheloj SHamkovoj. Oni zashli v etu komnatu...
nu, etu, gde  fanerka.  CHego ne  natvorish' vtoropyah. A za  fanerkoj, v  moem
kabinete -- poka v  moem, -- eti dva tovarishcha nechayanno okazalis'. I vot  chto
oni uslyshali i zapisali. Slushajte! Varichev: tovarishch SHamkova,  ty znaesh', chto
tvoj  rukovoditel'  formal'nyj genetik? Ona: net.  On:  a my znaem. Pridetsya
tebe vystupit' na sobranii. Ona:  s kakoj eto stati? On: a  s takoj: my  vse
znaem, vas  vo vremya revizii Dezhkin Fedor Ivanovich  ulichil.  Tak chto  ty  ne
zapirajsya,  nam vse  izvestno. Ne vystupish',  tak  vyletish'  iz aspirantury.
Rukovoditelya snimem, teper' eto yasno, vyletish' i ty. A vystupish' -- poluchish'
novuyu  temu  i  novogo rukovoditelya. Zamechaete, kakov  stil'! "Ty" -- kak  s
karmannikom  v  otdelenii  milicii!  Nu  i  posle  etogo  SHamkova,  podumav,
rasskazala im  vse,  chto vy slyshali.  Potom Petr Leonidovich vyshel, i Pobiyaho
odna domolachivala  SHamkovu. Tut uzh tovarishchi i  menya pozvali  poslushat'.  Vy,
Anna  Bogumilovna,  skazali:  "Milochka,  uh,  kak   ya  bystro   sdelayu  tebya
kandidatom!"
     --  Tovarishch  Hejfec,  ne sgushchajte kraski!  --  zagremel  iz  prezidiuma
Varichev. -- Takoj razgovor byl, no sovsem v drugoj tonal'nosti.
     -- Horosho!  Ne  vremya  dokazyvat'. No vy  zhe sdelali vid, chto nichego ne
znaete! Dolzhny byli  srazu chestno skazat', vnesti v doklad! A to kak novost'
sensacionnuyu podali! Nakalyaete strasti.
     -- My molchali, chtob dat' vozmozhnost' samomu Ivanu Il'ichu...
     --  Vot,  vot!  Znachit,  vy  ego,  kak volka,  v  zasade  podsteregali!
Organizovanno!
     -- A vasha maskirovka -- eto ne priem? -- zakrichal kto-to iz zala.
     -- My v oborone. |to taktika.
     --  A  my  --  v nastuplenie  --  skazal  Varichev,  podnimayas'.  --  Vy
prislushajtes'  k zalu, tovarishch Hejfec! Prislushajtes'!  Kollektiv ne na vashej
storone.
     -- Kak  zhe ya mogu prislushivat'sya  k kollektivu,  kogda  on ves' obkuren
parami dogmy i, nadyshavshis', bredet, kak vo t'me, ne vidya  propastej i  davya
nogami nevinovnyh!.. Kogda on otdyshitsya ot etogo gaza...
     --  Tovarishch  Hejfec!  Tovarishch  Hejfec!..  --  eto  predsedatel',  zvenya
grafinom, podal golos.
     -- ...Kogda on opomnitsya,  togda ya otdamsya na ego sud. A segodnya luchshim
kollektivnym deyaniem, deyaniem radi obshchestva, radi  vseh,  budet otdelenie ot
takogo kollektiva...
     -- Tovarishch Hejfec! YA prinimayu vashe ustnoe zayavlenie, -- ledyanym golosom
protrubil Varichev.  --  I nalagayu  ustnuyu  zhe rezolyuciyu.  Vy bol'she ne  chlen
nashego kollektiva. Mozhete...
     -- Mne zdes' i delat' nechego! --  Hejfec otmahnulsya  rukoj, spuskayas' v
zal. -- Sdelali iz biologii filofosiyu! Sploshnye obskuranty!
     -- Pozor! -- otchayanno zakrichal kto-to v zale.
     -- Nichego, budu sam  kovyryat'sya! -- vykrikival  Hejfec, idya po prohodu.
-- Zavedu ogorod pod krovat'yu! Hvatites' eshche, hvatites'!
     Hlopnula tyazhelaya dver'...
     V glubokih sumerkah Fedor Ivanovich i  ego "glavnyj" vozvrashchalis' k sebe
v komnatu dlya priezzhayushchih.  Fedor  Ivanovich  molcha uglublenno  kuril, kak-to
vnezapno oslabev. Vo-pervyh, potryaslo to, chto  u Strigaleva, krome  stal'nyh
zubov, lagernogo proshlogo i kakogo-to obshchego  shodstva s nikelevym geologom,
okazalis' eshche dva zhurnala, dvojnaya buhgalteriya. I on, Fedor Ivanovich,  opyat'
prilozhil  ruku  k  tomu, chtoby  otravit'  zhizn'  takomu  cheloveku. I on  uzhe
chuvstvoval, chto chelovek etot prav.
     A vo-vtoryh, on tol'ko chto videl: Elena Vladimirovna i Strigalev bystro
proshli,  pochti   probezhali  mimo  i  skrylis'  v  potemnevshee  parke.  Elena
Vladimirovna derzhala  ego pod ruku,  zaglyadyvala emu v lico. "Da,  --  dumal
Fedor Ivanovich, -- on,  konechno, luchshe menya, esli  chestno priznat'sya. CHto --
ya? Opyat' "nechayanno" cheloveku nozhishchu podstavil! I s kakoj  eto stati, kakoe ya
imeyu  pravo,  priehav  so  storony,  vmeshivat'sya  v  ih  davno   slozhivshiesya
ustojchivye otnosheniya, sudya po vsemu, ochen' ser'eznye".
     Cvyah razmyak po-svoemu. Glyadya sebe pod nogi, razmyshlyal vsluh:
     --  Vsegda,  Fedya,  ya ne  perestayu  udivlyat'sya, nablyudaya dvizhenie staj.
Naprimer,  ryb'ih  mal'kov. |to  zhe chert te  chto! Vot idut vse  parallel'nym
kursom. Potom vdrug hlop! -- kak po komande, vse napravo. Ili nalevo... Tak,
vmeste, manevriruya, i podrastayut, potom vmeste popadayut v odnu set', a tam i
v odnu bochku... CHto za zakon?
     "Neuzheli i  zdes' ya, vernyj svoej planide, sunus'  i razrushu  -- teper'
celyh dve sud'by?" -- dumal Fedor Ivanovich.
     --  Da, Fedya,  --  Cvyah vzdohnul. -- Po-moemu, my s toboj gnali segodnya
eshche odnu sobachechku. A? Takoe ne zabudesh'...
     "Net, net, ni v  koem  sluchae  ne sunus'! Bezhat' nado, bezhat'! Hvatit s
menya razrushennyh sudeb", -- dumal Fedor Ivanovich, v to zhe vremya kivaya Cvyahu.
     -- Kogda ya  byl malen'kim, --  Cvyah zaulybalsya. -- Mat', byvalo, pirogi
pechet, i  u  nee  ostaetsya: ili  testo, ili nachinka. Esli testo  --  bulochku
ispechet,  nakrutnichek.   Esli  nachinka  --  kotletku.  YA  tak  dumayu,  Fedya,
Vonlyarlyarskij -- kak takaya vot bulochka.
     --  Bez  nachinki, -- soglasilsya Fedor  Ivanovich.  --  No  skol'ko  ih v
bulochnoj...
     --  No  dobrovol'cy-to  kakovy!  Kak rvanulis' toptat'! A glaza  videl?
Zagadka veka.
     --  Zagadka  vekov,   --  skazal  Fedor   Ivanovich.   --  Zagadka  vsej
chelovecheskoj populyacii.
     -- Vse zhe mir do konca ne poznavaem, -- vdrug skazal Cvyah. -- Znaesh', ya
sejchas  besedoval s odnim iz etih dobrovol'cev. Molodoj.  Poka o vejsmanizme
shlo -- tarashchilsya. Potom ya sprashivayu: "U vas, naverno, est'  mama?" -- "A kak
zhe!" -- i uzhe myagkij.  "I vy ee lyubite?" -- "Kto  zhe ne lyubit svoyu mat'?" --
"Kak tebya zovut, synok?" -- "Slava", -- i vyter lob, smotrit na menya yasnymi,
dobrymi  takimi  glazami.  Sovsem  drugaya sistema!  Pravda,  v  ego  vzglyade
proglyadyvalsya takoj zhuchok... On pochuvstvoval, chto ya nesprosta interesuyus'. V
obshchem, zagadochka!
     Oni pomolchali nekotoroe vremya.
     -- I ya sprashivayu sebya, --  prodolzhal Cvyah. -- V dzhunglyah Amazonki visit
na liane vniz golovoj takoe strannoe sushchestvo s zelenoj  sherst'yu, s kruglymi
glazami.  O chem  ono dumaet? Kak? O  chem dumaet  sobaka?  O chem  i kak dumal
golovastyj durachok Gosha u nas v derevne? O chem dumaet etot dobrovolec? O chem
v dejstvitel'nosti, dlya sebya,  dumaet Varichev? Navernyaka  zhe  ne o  tom, chto
govorit! Net, nikogda ne uznat'.  Bashka raskalyvaetsya! Vot ya -- kto ya takoj?
Naverno,  prav  Strigalev  -- obyknovennyj ya  krest'yanin.  Prichinnye  svyazi,
posledovatel'nost' faktov zapomnil i delayu vse, kak eta svyaz' velit. Posadil
zerno  -- smotryu, rastet. Lezet, ponimaesh'... No oni --  esli znayut stol'ko,
skol'ko  ya, kuda oni suyutsya?  Pochemu tak  orut? YA, naprimer,  ochen' ser'ezno
slushal etih... Horosho ved' argumentiruyut. A te ne ponimayut! A, Fedya?  YA tebe
chestno priznayus', hochesh'? YA do etogo dnya nikogda ne slyshal ihnih argumentov.
Tol'ko nashi... Dumayu  poslezavtra udrat' otsyuda  k chertyam.  Vernus'  k svoim
yablonyam, eto delo mne  znakomoe, prostoe, proshche ihnih voprosov. Delo svoe my
tut sdelali, a nablyudat' so svyazannymi rukami vsyu ih zavaruhu net sil. Prav,
prav  ty byl,  kogda u  Tumanovoj... Dobro  eto stradanie. Sidel  ya  v  etom
prezidiume  i chuvstvoval:  stanovlyus'  vse  dobree.  Eshche  nemnogo,  i  zaedu
komu-nibud' po rozhe. Davaj, Fedya, poslezavtra utrechkom na poezd, a?
     "Vot! -- podumal Fedor Ivanovich. -- |to i est' vyhod. Uedu!"
     S grust'yu, no reshitel'no on prostilsya so svoej mechtoj. I  dazhe zamedlil
shag ot vnezapnoj slabosti.
     Gluboko vzdohnul.
     -- Ty chto, Fedya? CHego ohaesh'?
     -- Da tak...
     --  Ne  perezhivaj.  YA sam  togda  chut'  ne  podprygnul,  kogda ty... Ot
voshishcheniya.  |to  zhe  samo  soboj poluchaetsya  --  radost'  po  povodu  svoej
pronicatel'nosti.  Na  nauchnyj vostorg pohozhe,  kogda otkroesh' yavlenie.  Tut
chelovek delaetsya kak poloumnyj. Ty zhe sebya sam i ostanovil.  YA vse videl  --
ty  opomnilsya.  Vot  tol'ko  chut' pozdnovato.  Ne  nami  skazano:  slovo  ne
vorobej...
     Fedor Ivanovich molchal. Usilenno dymil papirosoj.
     --  S  etoj biologicheskoj  naukoj segodnya  vse stali sledovatelyami,  --
vorchal Cvyah. --  Smotryat drug na druga, norovyat  s hvosta  zajti. Konechno, v
takih usloviyah derzhi uho vostro. Bryaknesh' chto ne tak -- i net cheloveka.
     Sami  togo  ne  zamechaya,  oni  postepenno  nagonyali  sherengu studentok.
Devushki sporili o chem-to,  to i delo ostanavlivalis',  brosali rastopyrennye
pal'cy  odna  drugoj v lico.  Kogda  Fedor  Ivanovich i  Cvyah  podoshli  k nim
vplotnuyu,  studentki  opyat'  ostanovilis'.   "Gnat',  gnat'  ego   nado   iz
komsomola!"  --   uslyshal  Fedor  Ivanovich  odno  i  to  zhe,  neskol'ko  raz
povtoryaemoe na raznye golosa. S klyuyushchimi dvizheniyami golovoj.
     --  Kogo  eto vy tak, devushki?  -- Cvyah,  shiroko  ulybayas', ostanovilsya
pered nimi,
     -- Vy  byli na sobranii? -- sprosila odna, i iz mraka vystupila ee yunaya
krasota, oduhotvorennaya sporom.
     -- Ottuda idem...
     -- Znachit, slyshali vse! -- napereboj  serdito  zashchebetali oni, -- A kak
zhe! On zhe vejsmanist-morganist! Vchera my s nim posporili...
     -- |to chto, vash tovarishch?
     -- Sashka ZHukov? Kakoj on tovarishch! Tovarishch!..  U Strigaleva dnem i noch'yu
torchal. Vse znal i molchal...
     --  A-a... --  vdrug  prokarkal  v  temnote  nekij uzen'kij  chelovechek,
podoshedshij szadi. -- Togda pravil'no! Malo emu, dryan' takaya! Isklyuchit'  ego!
Posadit'! Rasstrelyat'! -- udalyayas', karkal on s tonchajshej izdevkoj.
     --  Vot  vidite! -- skazal Cvyah, postepenno  perehodya k notacii. -- Vot
tak  neobdumanno pokrichite  na ulice i poluchitsya  kak donos. Glyadish',  i  iz
instituta cheloveka isklyuchat...
     -- I  pravil'no sdelayut! -- kriknula krasivaya i podzhala  guby. --  My s
nim ne razgovarivaem!
     Pochti begom Fedor Ivanovich i Cvyah brosilis' ot nih nautek.
     -- Nu  cyplyatki! -- kryakal i kachal golovoj Cvyah.  -- Sovsem  kak u teti
Poli! Klyuyut...
     -- YA ih ne  mogu  osuzhdat', -- negromko skazal Fedor Ivanovich. -- Sam v
detstve kleval...
     -- Da,  ty prav,  prav. YUnost' -- strashnaya veshch'. Dazhe kogda  za  pravoe
delo brosaetsya v ogon', ona i tut byvaet strashna, potomu kak ne ponimaet zhe,
ne  ponimaet ni cherta!  A ruka uzhe tyazhelaya,  kak u bol'shogo.  YA-to byl togda
sovsem ved' molodym, kogda na krest verevku...
     Oni  nadolgo   zamolchali.  Potom  Cvyah  razvel  ruki,   slovno  obnimal
nadvigayushchuyusya noch', i gluboko vtyanul v sebya vozduh.
     -- Pryamo na glazah potemnelo.  A chuvstvuesh', Fedya,  kakoj  vozduh? Noch'
lyubvi! Pogulyaem naposledok?
     Fedor Ivanovich poslushno podchinilsya, i oni svernuli v park.
     -- Bros' kurit' v takoj vecher, --  skazal Cvyah i,  vyhvativ  u nego izo
rta papirosu, brosil. -- Dyshi i mechtaj. Znaesh', o chem? O prekrasnoj zhenshchine.
     Oni breli mezhdu  derev'yami,  pochti vpot'mah. Inogda  mimo nih v  teplom
mrake skol'zili, neslyshno  uklonyalis' v storonu temnye chelovecheskie  figury,
sgustki  tajny, vse  po  dvoe -- odna ten'  vysokaya, drugaya ponizhe. I  Fedor
Ivanovich  kazhdyj raz  ugryumo  vsmatrivalsya  v  nih,  prislushivalsya  k  tihim
golosam.
     Utrom  v subbotu  oni, razbrosav  na kojkah svoi veshchi,  skladyvali ih v
chemodany.
     --  Nikak  vcherashnij  denek  iz  golovy  ne idet,  --  govoril  Vasilij
Stepanovich. -- YA tak dumayu, Fedya, u vseh,  kto tam byl vchera, prosnulos' eto
samoe... Pomnish',  govoril ya  tebe  pro spyashchuyu pochku. Pro geroev i podlecov.
Po-moemu, u vseh.
     -- I v vas?
     -- SHevelitsya, Fedya. Tak chto edem v samoe vremya. Podal'she ot soblazna.
     Fedor Ivanovich vspomnil o  svoem neokonchennom eksperimente. Probirka  s
desyat'yu  mushkami  i  mutno-rozovym  kiselem  na  dne  po-prezhnemu  stoyala na
podokonnike v stakane,  spryatannaya  ot  postoronnego glaza.  U mushek  kipela
zhizn'. Na  granice s kiselem u samogo dna uzhe byli prikleeny k steklu slovno
by komochki mannoj krupy -- yajca mushek.
     -- Vypustit' nado ih... -- progovoril zadumchivo Fedor Ivanovich.
     -- Zachem bylo togda  ogorod gorodit'? -- skazal Cvyah szadi  nego. -- Ty
sam govoril -- yasnost' nado vnosit'. Voz'mem s soboj v Moskvu.  Esli tebe ne
interesno -- ya voz'mu.
     Posle zavtraka,  vyjdya iz stolovoj, oni  razoshlis'. Cvyah  otpravilsya  v
rektorat -- otmechat' komandirovochnye udostovereniya, a Fedor Ivanovich, polnyj
nadezhd, kak ohotnik, uglubilsya v park, proshelsya k uchhozu. No togo, o  kom on
dumal, vstretit'  v parke na  puti k korpusam ne udalos'. I v  uchhoze v etot
den' ne  bylo praktikumov. V institute shli zanyatiya,  ponyatnoe delo, vse byli
tam, v auditoriyah.
     V dva chasa dnya oni, poobedav,  zavalilis' na kojki. Fedor Ivanovich leg,
chtoby naedine s samim soboj  potoskovat',  no zamechatel'no  zasnul i prospal
chasov  do  pyati.  Prosnuvshis' i sev na kojke, on  pokachal golovoj, udivlyayas'
samomu sebe. Potom vskochil i otpravilsya k
     Borisu  Nikolaevichu  Porayu --  poproshchat'sya. Doroga k dyadiku Boriku  shla
snachala  parkom,  potom  polem, zatem,  perejdya  po  mostu cherez  ruchej,  on
okazalsya na znakomoj  ulice,  doshel  do pervoj  ploshchadi  i  nekotoroe  vremya
postoyal pod arkoj bol'shogo doma -- kak raz pod balkonom-poeta Kondakova, pod
ego  spasatel'nym  krugom.  On  vnimatel'no  osmotrel  znakomoe  semietazhnoe
zdanie, no okon Eleny Vladimirovny tak i ne nashel.
     Dyadik  Borik  zhil  v  storone ot  novoj, zastroennoj serymi  kirpichnymi
domami ulicy. V ego  pereulochke byli splosh' derevyannye oshtukaturennye domiki
s mezoninchikami -- sploshnaya starina, carskie  vremena. Fedor Ivanovich proshel
cherez dvor,  vzoshel  po  skripuchej  derevyannoj  lestnice  na vtoroj  etazh  i
pozvonil u vysokoj starinnoj dveri. Otkryla malen'kaya zheltolicaya zhena Poraya.
Ona srazu uznala Fedora Ivanovicha i propela:
     -- Davnen'ko, davnen'ko!  A  u nashego  dyadika Borika segodnya opyat' den'
mehanizatora.  Boris! -- s  dosadoj kriknula v glub' kvartiry.  -- Nichego ne
slyshit. Prosnis', k tebe gosti! Uchitel' prishel!
     -- YA poproshchat'sya... -- skazal Fedor Ivanovich, prohodya v bol'shuyu komnatu
s  dvumya  sosnovymi stojkami  v  centre,  podpirayushchimi  potolok. Po storonam
gromozdilas'  vsevozmozhnaya starinnaya  mebel',  a  mezhdu  stojkami  vo  glave
dlinnogo stola v starinnom kresle s "ushami" vossedal dyadik Borik -- postaviv
lokti na stol, podperev obeimi  rukami golovu, zapustiv dva  pal'ca v rot  i
zakusiv ih  desnami --  v  poze  glubochajshego  razdum'ya. Tyazhelye  veki  byli
opushcheny na glaza, zhirnye nechesannye pryadi svalilis' na lob. Pered nim stoyala
skovoroda, na nej  bylo neskol'ko  kotlet i vilka s  nadetym kuskom. Na  dve
treti  otpitaya butylka vodki  i granenyj stakan s ostatkami  na dne vydavali
ves' smysl "dnya mehanizatora", i bez togo davno znakomyj Fedoru Ivanovichu.
     -- Prosnis', kandidat nauk! -- zhenshchina sil'no potryasla ego za plecho. --
Prishli k tebe! Fedor Ivanovich, Uchitel' prishel!
     -- Cyc! -- chut'  shevel'nul  on  tolstymi gubami. Uglubivshis' v sebya, on
dyshal s  nutryanym ozabochennym  sopen'em. Potom veki  medlenno  podnyalis'. On
podnes ruku k butylke, priglashayushche tknul pal'cem. Osmyslennyj vzor s lukavym
voprosom ostanovilsya na goste.
     -- Net, net, ya ne budu, -- pospeshno skazal Fedor Ivanovich.
     -- Ne vse takie, kak ty, -- podhvatila zhenshchina.
     -- Cyc!.. Pereevshaya mne mozgi... -- polzuchim golosom probormotal  dyadik
Borik, peremezhaya  slova  sopen'em.  -- |to  ya  vmesto  energichnogo  termina.
Horoshego termina, kotoryj ej ne nravitsya, -- on  usmehnulsya. -- Da, Uchitel',
u dyadika Borika segodnya... Segodnya u nego den' mehanizatora. Dosrochnyj. Esli
vy hotite razdelit'...
     -- Spasibo, dyadik Borik, spasibo... Pochemu dosrochnyj?
     --  Est'  prichina...  Prihodite  dnya  cherez  tri.  Sejchas  ya beseduyu  s
vechnost'yu. Vam, trezvomu, v nashem obshchestve mesta net. Prihodite, dyadik Borik
hotel vam chto-to... Zapamyatoval...
     -- YA zhe uezzhayu.
     -- V Moskvu? Nu chto zh, s bogom... Schastlivogo puti. Priezzhajte...
     I veki tyazhelo opustilis'.
     Idya  nazad,  Fedor Ivanovich  vse  zhe posmatrival  po  storonam, chto-to,
tihon'ko  dogoraya,  vse eshche  napominalo o  sebe tupovatoj  bol'yu.  V komnatu
priezzhayushchih on vstupil s ochistivshejsya  dushoj, pereshedshej  na novyj put'. Da,
eta poezdka byla dlya  nego  ser'eznym ispytaniem, nauchila mnogomu, proizvela
horoshen'kij massazh.
     Cvyah zhdal ego, sidya na svoej kojke.
     -- Kas'yan sejchas zvonil. Pridetsya mne odnomu ehat' v Moskvu.
     -- CHto takoe?
     -- Tebe velit ostavat'sya. YA emu za tebya otvetil, chto ty kak raz ob etom
dumal...
     --  Menya by sledovalo sprosit', -- skazal Fedor  Ivanovich ugryumo. --  YA
uedu vmeste s vami. CHto smotrite? Uedu, uedu...
     --  Ne  uedesh',  Fedya.  Tut,  znaesh',  sejchas chto nachnetsya?  Ne uedesh'.
Ostanesh'sya  na  mesyac   ispolnyayushchim   obyazannosti,  ostorozhnen'ko   pomozhesh'
komu-nibud'. Retivyh malen'ko  priderzhish'. Nado,  nado  ostat'sya, ya  dal emu
tvoe soglasie. A to ved' Saula poshlet... Oni zdes' ochen' budut rady...
     -- Nu kak zhe vy vse-taki! -- Fedor Ivanovich sel -- pryamo ruhnul na svoyu
kojku, hlopnul rukoj po kolenu.
     I  sejchas zhe  pochuvstvoval,  chto vse  eti  dvizheniya fal'shivy. Zamer  na
kojke, prislushivayas' k samomu  sebe, ulavlivaya otdalennyj  golos. |tot golos
uzhe ne raz podtalkival ego k kakomu-to resheniyu.  V  perevode na chelovecheskuyu
rech' eto zvuchalo primerno tak: neuzheli ty mog by udrat' ottuda, gde po tvoej
vine obrushilas' ch'ya-to  sud'ba? Ved' esli by ty ne razvernul vse svoi per'ya,
krasuyas' pered Elenoj Vladimirovnoj,  ne razoshelsya  vovsyu  tam, v oranzheree,
vse  moglo  by byt' inache.  I  etot  Strigalev --  on ved' pryamo  kopiya togo
geologa, iskavshego nikel'...
     --  On eshche segodnya pozvonit, -- skazal Cvyah.  Telefon zazvonil, kogda v
komnate sovsem stemnelo -- bylo vidno tol'ko sinee okno. Fedor Ivanovich snyal
trubku i srazu uslyshal veseloe gusinoe gagakan'e akademika Ryadno.
     -- YA tebe pochemu zvonyu. Nu, vo-pervyh, synok, ya dovolen  tvoej rabotoj.
Ty  vypolnil  slozhnoe i  otvetstvennoe  zadanie.  Spravilsya.  Proyavil  takt,
pravil'no zacepil  i nashih. Tak im,  durakam. Ob®ektivnost' prezhde  vsego! I
etogo. Trollejbusa, vyvel na  chistuyu vodu -- eto zh u nih fel'dmarshal  byl! I
sam v storone ostalsya -- chtob ne dumali, chto akademiku Ryadno nuzhny zhertvy. YA
zh  znal,  kogo poslat'! Saul na takie tonkosti  ne sposoben. V obshchem, stavlyu
tebe pyat', synok. Pyat' s plyusom. I Varichev dovolen. Teper' slushaj vo-vtoryh.
Ponimaesh', nachatoe  delo nuzhno dovodit' do  konca.  To, chto sdelano  --  eto
tol'ko nachalo. Ty, konechno, i  zdes' mne vot tak nuzhen, s tvoim talantom, --
on  umolk na vremya.  -- Odnako i tam... Nuzhno eshche nasazhdat' i ukreplyat'. Tam
sejchas nachnut vejsmanistskie talmudy zhech' -- ne bojsya, eto sdelayut bez tebya,
ya skazal Varichevu. S takimi veshchami ty  ne stanesh' marat'sya, ya  zh znayu  tebya,
synok. Ty mne uchebnyj process na novye rel'sy  perevedi.  Uchebniki, metodiku
-- vse eto prishlyut. YA proslezhu. I problemnuyu  laboratoriyu... Tam poka nichego
ne  trogaj, tak vse ostav'. YA tut dlya tebya novuyu problemu gotovlyu. Na starom
susle, no s novymi drozhzhami. Poka etogo hvatit. Idejka budet -- upadesh', kak
uznaesh'. No eto -- posle pogovorim...
     -- YAas-sno, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- |ntuziazma ne chuyu, Fedya...
     -- Kakoj tut entuziazm, kogda krugom...
     -- Bor'ba idej, synok. Zakalyajsya.




     Rano  utrom  v  voskresen'e  za  oknom  razdalsya  signal  institutskogo
avtobusa. Fedor Ivanovich podhvatil chemodan svoego tovarishcha i vsled za Cvyahom
vyshel na kryl'co.
     -- Nu, -- bodren'ko skazal Vasilij Stepanovich. -- Vtravil  ya tebya v eto
delo, teper' derzhis'.
     Krepko pozhali drug drugu ruki, i Cvyah ukatil. I ostalsya Fedor  Ivanovich
odin. Voskresen'e tyanulos' ochen' medlenno. Vdobavok eshche nachal nakrapyvat', a
potom i vser'ez razoshelsya melkij  osennij dozhd'. Fedor  Ivanovich  pochti ves'
den' prolezhal na svoej kojke, glyadya v starinnyj svodchatyj potolok.
     V ponedel'nik s utra on byl v rektorate. Tam sekretarsha Raechka dala emu
prochitat'  prikaz,  gde  znachilos', chto kandidat  biologicheskih nauk  Dezhkin
Fedor   Ivanovich  "sego  chisla  i  do   osobogo  rasporyazheniya"   naznachaetsya
ispolnyayushchim  obyazannosti   zaveduyushchego   kafedroj  genetiki  i   selekcii  s
odnovremennym ispolneniem obyazannostej  zaveduyushchego problemnoj laboratoriej.
Postaviv pod etim prikazom prosten'kuyu podpis', Fedor Ivanovich ushel v "svoj"
korpus.
     Vse  prepodavateli uzhe sideli v toj komnate, chto byla ryadom s kabinetom
zaveduyushchego kafedroj. Hoderyahin tonko i grustno  ulybalsya,  Krasnov  vezhlivo
glyadel v pol. Anna Bogumilovna izdala veselyj ryk:
     -- Vot i nash zav!
     Zdes' zhe sidel za stolom i  professor  Hejfec. Vstav,  on tronul Fedora
Ivanovicha za lokot' i tiho, pochtitel'no poprosil:
     -- Vy pozvolite mne vzyat' portrety?
     -- Pozhalujsta, --  tak  zhe tiho  otvetil  Fedor Ivanovich. --  YA eshche  ne
prinimal u vas kafedru.
     --  A chto tam prinimat'... --  starik posmotrel s  drevnej,  biblejskoj
toskoj. I Fedor Ivanovich otvetno kosnulsya ego ruki.
     -- Pozhalujsta,  berite vse,  chto vam nado.  I ya by hotel,  chtoby  vy ne
navsegda...
     --  CHto budem  delat' s  ikonostasom? --  gromko garknula  Pobiyaho.  --
Mozhet, otnesem eti portrety na hozdvor?
     -- A chto na hozdvore?
     -- Fedor Ivanovich,  vy eshche  ne znaete? -- Tihon'ko progudel okolo  nego
Hejfec.  --  Tam uzhe s semi  utra koster...  ZHgut  knigi.  Pozhilaya bezdar' i
molodaya glupost' zhgut klassicheskie uchebniki.
     --  Portrety  otdadim  Natanu  Mihajlovichu,  --  skazal otchetlivo Fedor
Ivanovich.
     -- Portret akademika Lysenko nado zamenit', -- zametila Pobiyaho.
     -- CHto tolku? -- skazal ej s ulybkoj Hejfec.
     -- Zamenu  poruchim vam, Anna Bogumilovna, -- Fedor Ivanovich ustremil na
nee myagkij nepronicaemyj vzglyad.
     -- A mne chto delat'? -- podal golos Strigalev. On tozhe byl zdes', sidel
v uglu.
     -- Kak,  chto? YA  vizhu,  vy  v pidzhake  i  s  galstukom. U vas  segodnya,
po-moemu, lekciya. Znachit, vam idti v zal.
     Tut  on  zametil  Elenu  Vladimirovnu.  Vse eto  vremya  ona  pristal'no
smotrela  na nego, no on byl zanyat razgovorom s drugimi. Teper' zametil i na
mig  ostanovil  na  nej svoj myagkij  prohladnyj ticianovskij vzglyad, kotoryj
mozhno bylo prochitat' primerno tak:
     "Nadeyus', my  pokonchili,  nakonec,  so  vsemi boevymi zadaniyami.  Slava
bogu. Teper' na  osnovanii  prikaza  rektora  my mozhem perejti  k  spokojnym
delovym otnosheniyam".
     -- YA  schitayu, chto vse dolzhno  idti, kak shlo, -- skazal on. -- Pravda, s
nekotorymi popravkami, smysl kotoryh, ya polagayu, vsem yasen.
     CHto-to vzdrognulo v nem, i bol'she on na  Elenu Vladimirovnu ne smotrel.
On  znal, chto  nedostatkov  u nego hot'  otbavlyaj --  on i nekazist,  i rost
malovat,  i slishkom otkryt, i naiven, i horosho umeet popadat' vprosak, a ona
von kakaya -- ee sovsem ne vidno. Net, hvatit! I on zahlopnul vse stavni.
     Ona,  konechno,  vse  eto  prochitala,  poholodela i,gnevno svedya chestnye
chetkie brovi, stala smotret' v okno.
     Strigalev  podnyalsya, vzyal svoyu tonen'kuyu kozhanuyu papku i vyshel. Komnata
postepenno pustela. Fedor Ivanovich tronul koftu professora Hejfeca.
     -- Natan Mihajlovich, pojdemte, ya pomogu vam snimat' portrety.
     Starik, posapyvaya, poslushno poplelsya  za nim. V kabinete Fedor Ivanovich
postavil pod portret Mendelya stol, snyav s nego  spirtovku, na kotoroj nedelyu
nazad Lenochka varila kofe. Na stole utverdil stul -- i vot portret uzhe stoit
na polu, i ponikshij Natan Mihajlovich rukavom kofty stiraet pautinu s tyazheloj
dubovoj ramy.
     Kogda  byl snyat so  svoego  mesta Morgan,  poslyshalsya neuverennyj stuk,
dver' kabineta priotkrylas' i pokazalsya hmuryj Strigalev.
     -- Vy ne poshli? -- Fedor Ivanovich sprygnul so stola.
     -- A vy posmotrite, chto tam delaetsya...
     Fedor Ivanovich ne stal nichego sprashivat'. Pohlopal v ladoshi,  otryahivaya
pyl', i, ne oglyadyvayas', ustremilsya v koridor bystrym, strogim shagom.
     Obe  polovinki dverej Maloj  lekcionnoj  auditorii  byli raspahnuty. Na
skam'yah,  amfiteatrom uhodyashchih  k potolku, gruppy studentov  zamerli, i bylo
vidno, chto  poyavlenie strogogo i reshitel'nogo novogo  zava kafedroj prervalo
goryachie spory. Vse  povernuli golovy k vhodu. Samaya bol'shaya gruppa sobralas'
vnizu, na  pomoste, gde  byla kafedra i stol dlya demonstracii eksperimentov.
Zdes' zhe stoyala Anzhela SHamkova. Ee belyj palec s blednym nogtem kak by pisal
nervnye zavitushki na liste bumagi, lezhavshem na stole.
     Fedor Ivanovich podoshel.
     --  Net,  ty  podpishesh',  --  govorila   SHamkova  sil'no  pokrasnevshemu
moloden'komu studentu. -- Lekcii on chital neinteresnye. I michurinskoe uchenie
u nego poluchalos' s podkladochkoj, s obmanom. On zhe vejsmanist-morganist! Ego
vse ravno uzhe...
     Student  s  uzhasom  oglyanulsya,  uvidel  Fedora  Ivanovicha  i eshche bol'she
pokrasnel.
     -- CHto zdes'? -- gromko sprosil Fedor  Ivanovich, chtob spasti bednyagu ot
nasedavshej na nego SHamkovoj. Vzyal so stola listok. Student srazu zhe, pokazav
tovarishcham kruglye poveselevshie glaza, shagnul v storonu.
     --  My,  studenty  fakul'teta  genetiki  i  selekcii  rastenij,  prosim
rektorat  izbavit'  nas,  --  chekanya  kazhdoe  slovo, gromko  prochital  Fedor
Ivanovich,  stanovyas'  nepronicaemym.  --  ...Izbavit'  nas ot  obyazatel'nogo
slushaniya lekcij I. I. Strigaleva, kotoryj, kak vyyasnilos'...
     Na  lico Fedora Ivanovicha legla zhestkaya ten'  oficial'nosti, guby stali
ton'she.
     --  Pochemu ya  nichego ne  znayu ob etom?  Anzhela  Danilovna!  YA  vse-taki
zdes'...
     -- |to soglasovano, Fedor Ivanovich...
     --  Vy zhe sami skazali -- ego vse ravno... I pritom, uzhe. Zachem zhe  eshche
etot dopolnitel'nyj... ritual?
     --  Fedor  Ivanovich!  -- SHamkova vzdohnula  s dosadoj.  --  |to  pis'mo
obsuzhdeno partkomom  i komsomol'skoj organizaciej. Budet zavtra napechatano v
nashej gazete.
     -- D-da? Togda konechno. Hotya, v obshchem, stranno. Nu, i kak delo idet?
     -- Est' ne podpisavshie. Nekogda bylo provesti rabotu...
     -- Nu-ka, chto tut... Ogo, sobrali  vse-taki! Po-moemu, chelovek tridcat'
est'.  A govorite, nekogda. A eto chto? Anzhela Danilovna!  -- On ostanovilsya,
posmotrel na nee s udivleniem. -- CHto zhe eto vy, vozhak, i ne podpisalis' pod
etim istoricheskim dokumentom? A? Strashno? Napechatayut v gazete?..
     SHamkova nachala rozovet', opustila glaza.
     -- Lyubopytno... -- on ponizil  golos. -- Ispugalis'? Znaete, kak Bibliya
opredelyaet fariseev? Vozlagayut  na lyudej bremena tyazhelye i neudobonosimye...
Sami zhe pal'cem ne dvinut...
     SHamkova vspyhnula, oglyanulas' na studentov.
     -- YA zhe ne... YA vse-taki v aspiranture...
     --  Vy  prezhde  vsego  tot, kto  zovet.  Kto, kak vy govorite, provodit
rabotu.
     Ona s neterpelivoj dosadoj, gromko vzdohnuv, shvatila ruchku.
     -- Vperedi, vperedi, -- skazal Fedor Ivanovich, holodno glyadya na nee. --
Vperedi vseh. Vot tak. Teper' vy poluchili pravo provodit'... vashu rabotu.
     Okinuv ee bystrym vzglyadom, Fedor Ivanovich povernulsya i vyshel.
     V  glubine  koridora,  blizhe  k  kabinetu kafedry, zhdal  ego Strigalev,
prislonivshis' k stene.
     -- Da, vam, Ivan Il'ich, luchshe tuda ne idti. Delo gibloe. Otcy i deti...
     Strigalev  chego-to zhdal.  On smotrel i kak  by  protyagival ruki -- zhdal
pomoshchi.
     -- Dver'yu ne  vzdumajte hlopnut', --  skazal  emu Fedor Ivanovich. -- Vy
popali pod boj. Otchasti i po moej, Ivan Il'ich, vine. YA  postarayus' svoyu dolyu
vam vozmestit'.
     "|to bol'shaya  dolya, i ya  vse  vozmeshchu",  -- hotel on  eshche  skazat',  no
vovremya odernul sebya, smolchal. Takie veshchi ne govoryat. Prosto vozmeshchayut.
     --  Vam  sejchas  nel'zya  delat' oshibok.  |mocij  ne  nuzhno.  Horoshen'ko
obdumyvajte kazhdyj shag, vsyu liniyu.
     -- Liniya  davno  obdumana  --  ugrozhayushche, no  i doveritel'no  probubnil
Strigalev.  Morshchas',  on  potyanul  za  shnurok,  dostal  iz-za  pazuhi  beluyu
butylochku.  --  Liniya edinstvennaya. -- On othlebnul. -- I ya dumayu, chto  menya
hvatit...
     -- CHto eto u vas?..
     -- Slivki. U menya zhe yazva...
     -- Ah, vot chto...
     -- Zatesalas',  chert  ee... -- Strigalev ulybnulsya,  blesnuv  stal'nymi
zubami.
     Oni  postoyali molcha. Fedor Ivanovich zhal emu ruku,  zaderzhival, ne hotel
vypuskat'. I Strigalev  ne otnimal  ruki,  kak budto  hvatalsya  za poslednij
shans.
     "Ivan Il'ich!  -- tak i rvalas' iz Fedora Ivanovicha goryachaya klyatva, i on
uderzhival ee. YA vozmeshchu. Ne kak smogu, a kak dolzhno!.."
     Kak  bystro  delayutsya nekotorye  dela!  CHerez dva  dnya utrom do  nachala
zanyatij  vo  vseh  zalah,  kabinetah  i laboratoriyah chitali svezhuyu malen'kuyu
gazetku --  mnogotirazhku instituta. "Sornuyu travu  s polya von!" --  prochital
Fedor Ivanovich na vtoroj stranice  krupnyj  zagolovok.  |to  bylo to  samoe,
pozavcherashnee. I  podpis' SHamkovoj stoyala na pervom meste... "A-a, merzost',
vse-taki poboyalas' vymarat' sebya iz spiska", -- udovletvorenno podumal Fedor
Ivanovich.
     V  to  zhe  utro, zajdya  v  rektorat, on  perelistal  lezhavshuyu na  stole
sekretarshi knizhechku. |to  byl  eshche odin prikaz  ministra  Kaftanova.  Knizhka
dejstvitel'no byla  pohozha  na zheleznodorozhnoe raspisanie.  "Hejfeca  Natana
Mihajlovicha",  -- prochital on na  poslednej stranice.  Perevernul  neskol'ko
stranic  nazad  i  uvidel:  "Strigaleva Ivana  Il'icha". Zadumalsya,  medlenno
krasneya. "Neuzheli  kazhdomu,  kto v  etih  spiskah, ustraivali  takoj rimskij
teatr?" Tut zhe, vzyav sebya v ruki, sprosil:
     -- Kogda eto postupilo?
     --  Iz Moskvy? Eshche v chetverg, po-moemu, --  spokojno, mimohodom brosila
Raechka, zanimayas' svoimi bumagami. -- A ot Petra. Leonidovicha segodnya utrom.
     -- Znachit, prikaz byl u nego?
     Sekretarsha pozhala plechami.
     "Zaderzhal!"  --  on  vse  zhe  vystoyal   neobhodimye  sekundy  pokaznogo
ravnodushiya.  Ne ahnul,  tol'ko opushchennye veki  drognuli.  Nikak  on  ne  mog
privyknut' k takim  otkrytiyam.  Molcha  polozhil prikaz i  vyshel. "CHetyre  dnya
derzhal!  Special'no!  -- on kachal golovoj, bredya po koridoru. -- CHtob  cherez
massy provesti! CHtob oni, a ne Kas'yan... Kas'yanu eto ponravitsya..."
     V polden' v kabinet zaveduyushchego kafedroj --  teper'  vremennyj  kabinet
Fedora Ivanovicha --  voshel, postuchavshis', uzhe znakomyj  vysokij i zhirnovatyj
atlet  so sportivnoj gibkost'yu  v  talii. Fedor Ivanovich podnyal na  nego  ot
svoih  bumag  vnimatel'nye  glaza. U etogo  Krasnova  byli malen'kie, kak  u
antichnogo borca,  gubki  --  tverdym cvetochkom, lico shirokoe, s  zhelvakami i
zhirovymi shishechkami. Emu sledovalo po zamyslu prirody byt' toshchim, poetomu nos
ego  ostalsya tonkim i  izvilisto-ostrokonechnym, a tonkie, pochti bumazhnye ushi
byli  okruzheny  pripuhlost'yu,  sideli  kak  v voronkah. Lob byl  malen'kij i
suhoj, v  svetlyh volnistyh volosah  sil'no prosvechivala  rozovost'  budushchej
lysiny. Po pravil'nosti voln, koso nabegayushchih odna za drugoj, Fedor Ivanovich
zapodozril zavivku.
     --  Razreshite? -- skazal Krasnov i, pridvinuv  stul, sel  pered Fedorom
Ivanovichem. Na grudi  ego chetyrehkarmannoj kurtki iz myagkogo sinego vel'veta
byl prikolot al'pinistskij znachok: snezhnaya vershina |l'brusa na fone golubogo
neba, a  na perednem plane  -- ledorub. Razvedya  shirokie plechi,  on  polez v
nagrudnyj karman  i odin za drugim vylozhil na stol shest'  malen'kih bumazhnyh
paketov. I zamolchal zagadochno, tiskaya v ruke tennisnyj myach.
     --  CHto eto?  --  sprosil  Fedor  Ivanovich,  nablyudaya  etogo  cheloveka.
Otdalennyj  golos  vysylal iz glubiny  preduprezhdayushchij  tuman, tihie naplyvy
nepriyazni.
     --  Semena,  -- Krasnov  ustavil  na nego golubovatye devich'i glaza. --
Strigalev v yashchike ostavil. Ego poliploidy.
     -- Na chto oni nam?
     -- Vse-taki vybrat' mozhno chto-to. Pogibnet ved' material.
     -- Tak urodcy zhe. Voobrazhaemye cennosti.  A bit' tol'ko dlya togo,  chtob
udarit'...
     --  Urodcy-to urodcy, -- skazal Krasnov i zamyalsya. --  No  ya by vyseyal.
CHto-to  vyrastet. Von  Bogumilovna  vyseyala posle  oblucheniya gamma-luchami...
Navernyaka budet  sil'no  rasshatannaya  osnova... Esli podvergnut' vospitaniyu,
otobrat'... Oni, vejsmanisty, sami mogut ne ponimat'...
     On  podbrasyval maskirovochku, horosho podgotovilsya. "Skazal by: ukradem,
ispol'zuem na payah", -- podumal Fedor Ivanovich, lyubuyas' Krasnovym. I Krasnov
ulybnulsya, prinyav ego krivuyu ulybku za priznak vzaimnogo ponimaniya.
     -- Ukradem? -- Fedor Ivanovich ulybnulsya shire.  Krasnov potupilsya.  -- A
esli avtor pridet trebovat'?
     -- Esli b bylo nuzhno, ne razbrasyval by po yashchikam.
     -- No my ne znaem, chto eto! Zdes' kakie-to cifry, bukvy...
     --  Fedor Ivanovich! Dlya  chego  rabotaem? Dlya cifr i bukv? Dlya konechnogo
ved' rezul'tata rabotaem! Ono samo pokazhet. Esli chto est'.
     -- L-ladno... -- Fedor Ivanovich  smahnul vse pakety v yashchik stola. --  YA
posmotryu.
     I ne otryval vzglyada ot zhirovyh podushechek, ot znachka. Iz temnogo omuta,
kotoryj  Varichev nazval  kollektivom, vynyrnula eshche odna slozhnaya  i  opasnaya
sushchnost'...
     -- U menya  v  yunosti  byl horoshij drug, dobrejshaya dusha, -- skazal Fedor
Ivanovich, glyadya  v  yashchik stola, shevelya pal'cami  pakety. --  My s nim vsegda
ponimali drug druga. Byvalo skazhesh':  slushaj,  Breveshkov... A on uzhe  znaet,
chto ya emu hochu...
     Po tu storonu stola vse zamerlo. "Ne podnimaj glaz!" -- zakrichal kto-to
v  dushe  Fedora  Ivanovicha.  I, kak  v skazke Gogolya,  on  ne  ustoyal protiv
nechistoj sily, medlenno podnyal glaza,  i lozhka smertel'nogo holoda vlilas' v
ego  dushu iz napravlennyh  na  nego nezhnyh devich'ih glaz Krasnova.  No takie
veshchi ne sposobny  byli umertvit'  Fedora Ivanovicha. Metall v  nem zatverdel,
bylo mgnovenie, kogda Krasnov poluchil otvetnuyu strelu, eto uzhe byla vtoraya.
     -- Skazhite, vas znakomili  s  lichnymi delami vashih budushchih sotrudnikov?
-- sprosil ochen' spokojno al'pinist.
     --  Net,  s  takimi  veshchami  menya  eshche  ne  znakomili. YA ved'  vremenno
ispolnyayu... --  Tut  Fedor Ivanovich ulybnulsya i,  ujdya v proshloe, razmyaknuv,
pokachal golovoj. -- Horoshij byl tovarishch. Gena Breveshkov...
     -- Govorite, Gena?
     -- A chto, vy ego znali?
     --  Znal  odnogo  Breveshkova. Tol'ko s  drugim imenem. Krasnov, vidimo,
pochuvstvoval oblegchenie. Podnyalsya, v nereshitel'nosti pokusyval gubku.
     -- Posmotrite, Fedor Ivanovich. Vyseem v yashchiki. Mozhet, chto-nibud'...
     I tak zhe nereshitel'no, neopredelenno vyshel i prikryl dver'.
     "Horosho  dejstvuet",  --  podumal  Fedor Ivanovich. On  sejchas  proveryal
dejstvie svoego klyucha. On davno uzhe znal, chto zlo v  cheloveke osoznaet sebya.
"Tyazhelo  tak  zhit',  osoznavaya,  --  podumal  on.  --  Vse vremya  prihoditsya
grimasnichat', podbirat' vyrazhenie lica".
     On  posidel  nekotoroe  vremya  v  odinochestve,  dvigaya   rusoj  brov'yu,
razmyshlyaya. "Net, eto sushchestvuet! --  podumal on, uzhe v  kotoryj raz  poluchiv
podtverzhdenie. -- Sushchestvuet! Kakaya-to sila, ot kotoroj,  vidimo, nikogda ne
izbavit'sya tomu, kem ona  ovladela...  Nu  kak, kakim  obrazom sdelat' etogo
Breveshkova dobrym, chtoby ne  zarilsya na  chuzhoe, dazhe  ustupal  svoe? Net, ne
sdelat' nikomu... Mozhno tol'ko svyazat', zaperet' v kletku. Ili pripugnut'...
I  otlichno ved'  znaet,  chto  ploho, a chto  horosho.  CHem  zamaskirovalsya  --
konechno,   dobrym  namereniem!  „Pogibnet  material,  spasat'  nado!",  „Dlya
konechnogo rezul'tata rabotaem!" Net, sushchestvuet eto samoe. CHto-to".
     V koridore  uzhe  s  minutu kto-to stranno  natuzhno  pyhtel.  Poslyshalsya
oskorblennyj, professorskij golos Vonlyarlyarskogo:
     --  |to samoupravstvo! -- vykriknul on nadtresnutym  kozletonom. -- Vse
ravno, hot' i net inventarizacionnogo znachka... I vy  ne smeete, ya vse ravno
ne otdam! -- i on opyat' zapyhtel.
     Fedor   Ivanovich   vyletel   za   dver'.  Posredi  koridora   scepilis'
Vonlyarlyarskij i Elena Vladimirovna, chto-to dergali, tashchili drug  u  druga iz
ruk. Vspotevshij Stefan Ignat'evich v beloj sorochke, zapravlennoj  v  kremovye
bryuki,  i  s  bantikom  na shee, krepko obnimal obeimi  rukami chernyj pribor,
pohozhij na pishushchuyu mashinku. Mezhdu ego zhilistymi i cepkimi, zheltymi s sinevoj
rukami  skol'zili   belye   devich'i  ruki.  Elena   Vladimirovna  reshitel'no
vstryahivala  starika, taskala ego po koridoru, otnimaya u nego pribor. Vokrug
nih begala, vskidyvaya ruki, no ne reshayas' naletet', Vonlyarlyarskaya.
     -- Ogo!  --  smeyas', voskliknul  Fedor Ivanovich.  --  Pomoshch'  podospela
vovremya!
     Vse ostanovilis'. Kazhdyj byl uveren, chto pomoshch' prishla k nemu.
     --  |tot  mikrotom  --  Ivana Il'icha!  -- skazala  Elena  Vladimirovna,
perevodya dyhanie. -- Oni hotyat zabrat'...
     --  Mikroskopy  i mikrotomy -- imushchestvo citologicheskoj laboratorii! --
Vonlyarlyarskij vykatil glaza.
     -- On sam ego sobral, iz detalej... Hotel unesti domoj... Prosil... |to
nechestno, Stefan Ignat'evich, cheloveka i tak...
     -- Zrya, sovershenno zrya, Elena Vladimirovna, svyazyvaetes' s takim delom.
|to  zhe  gosudarstvennoe  imushchestvo!  Ne  ponimayu,  kak  vy  sobiralis'  ego
vynosit'? CHajkom? V takie dni...
     --  Nikakogo  obmana, --  nalivayas' ugrozoj,  zabuhala  nizkim  golosom
Vonlyarlyarskaya.  --  Ni  pryamogo,  ni  kosvennogo  nikogda  i  ni  pri  kakih
obstoyatel'stvah ya  ne sovershala i ne pozvolyu pri  mne... --  i gordo  otoshla
bokom.
     --  YA,  vo  vsyakom  sluchae,  patriot  instituta.  I  k  takomu delu  ne
prikosnus' dazhe v forme ustupki vam...
     Oba  supruga  poglyadyvali  na  Fedora  Ivanovicha.  Oni  takim  sposobom
donosili emu na Elenu Vladimirovnu.
     -- YA vas ne ponyal, -- skazal Fedor Ivanovich. I poka oba supruga myalis',
nabiraya  razgon  dlya bolee tochnogo donosa, on dobavil: -- Stefan Ignat'evich!
Ved' vy sami, kogda bezhali s suprugoj po parku -- pomnite? -- i kogda ya  vas
dognal,  kak  raz govorili  ob  etom  mikrotome.  CHto  vy  govorili?  CHto on
spisannyj,  podobran  na  svalke, chto  Ivan  Il'ich  zakazyval tochit' vint  v
Moskve.
     Vonlyarlyarskie posmotreli drug na druga.
     -- Nu? Ved' bylo eto? Slovom, ya nichego ne vizhu, ne slyshu i ne govoryu. A
mikrotom vy s Elenoj Vladimirovnoj otnesite ko mne v kabinet. YA sam posmotryu
i reshu...
     -- Pust' neset sama. Ona von kakaya. Konya na hodu ostanovit...
     --  Dajte,  togda ya sam.  -- I Fedor  Ivanovich,  otobrav u nih  tyazhelyj
mikrotom, smeyas' i kachaya golovoj, pones ego sebe.
     Elena Vladimirovna voshla za nim sledom. Fedor Ivanovich, postaviv pribor
na stole, podvigal karetkoj, pokrutil vint i podnyal na nee glaza.
     -- Fedor Ivanovich, eto mikrotom Ivana Il'icha...
     -- YA znayu, -- otvetil on.
     -- Vy pozvolite vynesti? Nado kak-to propusk...
     -- Nikakih  propuskov, ya  vynesu  sam  --  Fedor  Ivanovich  skazal  eto
negromko. -- Prinesite mne sumku ili  bol'shoj portfel'. Vecherom vy podojdete
k etomu oknu. Tut klumba... I ya vam podam. A potom vyjdu. I otnesem hozyainu.
     -- A eti, nezapyatnannye? Oni zhe shum podnimut...
     -- O  chem? Kakoj mozhet byt' shum o tom, chego ne bylo? Ved' veshch' nigde ne
znachitsya!
     I opyat'  prishel teplyj dushistyj vecher. K koncu dnya  Elena  Vladimirovna
prinesla chej-to ogromnyj brezentovyj portfel'  s  kozhanymi kantami, i  Fedor
Ivanovich ulozhil v nego pribor. Kogda  stemnelo, on uselsya u okna, ne zazhigaya
sveta. V otkrytoe okno tyanulo nochnoj,  chut' peresushennoj aromatnoj prohladoj
parka. Vdali skol'zili kakie-to teni, ischezali v naplyvayushchej t'me.
     --  Prizadumalis'?..  -- razdalsya  okolo nego tihij nizkij  golos Eleny
Vladimirovny. Ona byla u samogo podokonnika, kak mal'chishka, vskarabkalas' na
cokol'.  Fedor  Ivanovich  peredal  ej  portfel'  i  besshumnym  gibkim  shagom
zagovorshchika vyskol'znul na ulicu, obezhal vokrug korpusa.
     Ee svetlo-seraya ten' zhdala  v storonke. Elena Vladimirovna byla v svoem
halatike. Fedor Ivanovich vzyal u nee portfel', i oni molcha  bystro zashagali k
parku.  Kogda  okunulis'  v  chernyj dym  nochi,  uzhe  okutavshej  park,  Elena
Vladimirovna vzyala ego pod ruku.
     -- Mozhno? |to ya chtob vy ne poteryalis'. Ne strashno vam?
     -- A pochemu dolzhno byt'...
     -- Vy razve ne chuvstvuete, chto na vseh naletela kakaya-to...
     -- Nu, ne na vseh zhe ona naletela.
     -- Na hozdvore vse  eshche zhgut...  Kto szhigaet, vse kak-to molchat. Hejfec
skazal: plamya togo samogo himicheskogo sostava, chto i pyat'sot let nazad...
     -- Znachit, ne sovsem togo sostava, raz ne plyashut, a molchat.
     -- Fedor  Ivanovich,  znaete, chto  skazhu?  Vy  slishkom  afishiruete  svoe
otnoshenie...  Svoyu ob®ektivnost'.  Vy --  nash poslednij  shans. Vas nam  nado
berech'. Vse  i tak  uzhe  znayut,  chto odezhdy  u  vas  belye. Ih nado inogda v
shkaf...
     -- V shkaf nikak nel'zya.
     -- Tak nakin'te sverhu chto-nibud'.
     -- Po vashej zaviral'noj teorii?
     -- Aga...
     -- A ne boites', chto,  kogda pridet vremya  snyat' eto  chto-nibud', belyh
odezhd tam i ne budet.
     -- V otnoshenii vas ne boyus'. Ved' vy zhe sami govorili nam pro  dobro. I
pro zlo.  Vy  sami  skazali,  chto  eto  kachestvo  namerenij. A Vonlyarlyarskij
vyrazilsya: bez-vari-antno.  A vy eshche  dobavili:  ego nel'zya  ni  privit', ni
otnyat'.
     -- YA togda ne vse eshche skazal, Elena Vladimirovna. Kachestvo namerenij --
ono to vozniknet, to propadet. Ono tol'ko kogda voznikayut namereniya. A samoe
pervoe, postoyannoe -- takaya  v  nekotoryh sidit sila.  Tol'ko nel'zya putat':
eto ne gnev vspyl'chivogo,  nervnogo cheloveka. Von nasha  tetya Polya, uborshchica.
Znaete,  chto  skazala? Govorit, esli koshka k tebe v kastryulyu zabralas', i ty
b'esh' ee so sladost'yu, ne  mozhesh'  ty byt' ni nachal'nikom, ni sud'ej. No eto
--  nervy,  bolezn', eto  eshche  ne zlo.  Zlo koshku ne b'et, a spokojno  ee  v
meshok... My ego mozhem chuvstvovat' v sebe, u kogo est'. U kogo ego dostatochno
mnogo. A vot ponyat', dat' opredelenie -- nikak ne uhvatish'. V nas mnogo chego
est', chego sami ne vidim. A zlo chuvstvuetsya, Elena Vladimirovna...
     -- Nado budet prislushat'sya... Oni poshli medlennee.
     -- YA vam pomogu prislushat'sya. Voobrazite takoe:
     v  pechati  poyavlyaetsya  sensacionnaya  stat'ya.  Uchenye raznyh  stran,  ne
sgovarivayas', otkryli,  chto  samaya strashnaya  bolezn' veka... Skazhem,  rak...
vozbuzhdaetsya  v  cheloveke  razrushitel'nymi  emociyami   opredelennogo  tolka.
|mociyami  zla,  umyslami  prichinit' komu-nibud'  stradanie,  otravit' zhizn',
podsidet',  obobrat'... Vot Vonlyarlyarskie, oni ved' tihon'ko hoteli obobrat'
Ivana Il'icha. Nebos', i obsudili vse zaranee mezhdu soboj.
     -- Oni davno na etot mikrotom posmatrivali...
     --  V  obshchem,  eti  emocii  sushchestvuyut,  vidimo,  u  vseh.  No  u odnih
chut'-chut',  i  chelovek,  osoznav,  krasneet.  A  u  drugih  opredelyayut lico,
lichnost'.  Vot  i  predstav'te sebe, chto  poyavilas' takaya stat'ya, i  po etoj
stat'e rak -- reguliruyushchaya mera so storony prirody. Protiv ugrozhayushchego rosta
'vliyaniya  tihih lyudej zla.  Osobenno  sejchas,  kogda s religiyami  pokoncheno.
Pochemu,  pishet  eta   --  voobrazhaemaya  --  stat'ya,  pochemu  sovpadaet  rost
zabolevanij  rakom  s  ubyl'yu  religij? Religii uderzhivali  nas  --  strahom
nakazaniya. A sejchas, mol, drugoj  faktor  vklyuchilsya. Kto gibnet ot  raka? --
zadalis' uchenye.  I  statistika pokazala:  lyudi zla.  YA ne  utverzhdayu, eto ya
takoj  zahod  postroil. CHtob udobnee bylo, kak vy govorite, prislushivat'sya k
sebe. Dopustim, takaya poyavilas' stat'ya, i fakty ee. imena podpisavshih uchenyh
--  zastavlyayut  zadumat'sya.   Vopros  uzhe  k  vam.  Kak  vy  dumaete,  Elena
Vladimirovna, prochitav  eto, ne stanut  te,  kto hochet zhit',  lovit' sebya na
durnyh, zlyh namereniyah, podavlyat'  ih v  sebe -- i  pritom bez  promaha? Ne
sluchajnyj  gnev,  ne razdrazhenie ot ustalosti,  a nastoyashchuyu silu  zla v sebe
nachnut  davit'! I  budut  ustanavlivat'  v  sebe  etu napast'  s  velichajshej
tochnost'yu! Bez vsyakoj apparatury!
     -- YA  inogda  chuvstvuyu chto-to  pohozhee,  --  skazala Elena Vladimirovna
zadumchivo.  --  Vprochem, chuvstvuyu ili net?  V obshchem, chuzhogo  mikrotoma  ya ne
zhelala nikogda. Uzh vam-to priznalas' by. Net, ne zhelala. A esli ya chto-nibud'
po svoej zaviral'noj teorii... YA ne chuvstvuyu, nichego, krome vesel'ya, chto mne
udalos'  nadut'  zlogo  cheloveka.  No  vy  pravy,  Vonlyarlyarskie  metili  na
mikrotom. I im ne bylo zhal' Ivana Il'icha..,
     --  YA  tak mnogo  nad etim  dumal,  chto  mne hochetsya  inoj  raz sest' i
napisat' knigu. YA nazval by ee --
     "Ochki dlya blizorukogo dobra". Est' u Solov'eva "Opravdanie dobra". No ya
ne  ponimayu  etogo  zagolovka.  Dobro  v  opravdanii ne  nuzhdaetsya.  Ego  ne
obvinyayut, a b'yut, nad nim izdevayutsya,  k chemu ono samo,  pravda, inogda daet
povod. Vot dobro gonitsya  za zlom, sovershivshim prestuplenie. Na puti gazon s
nadpis'yu: "hodit' po trave vospreshcheno". Zlo, ne zadumyvayas', brosaetsya cherez
gazon.  A dobro, dazhe ne chitaya,  puskaetsya v  obhod:  nel'zya myat'  travu.  I
upuskaet  prestupnika. Dobro, Elena Vladimirovna, segodnya dlya mnogih  zvuchit
kak trusost',  vyalost', nereshitel'nost',  podloe  uklonenie  ot  obyazyvayushchih
shagov. No konechno, vse  daleko ne  tak.  Daleko, daleko  ne  tak. |to vse --
putanica,  nakruchennaya tihim  zlom, chtob legche  bylo dejstvovat'. I  ee nado
rasputat', putanicu.
     -- Podozhdite. A esli dobro brositsya cherez gazon i oshibetsya?
     --   Mne   luchshe  postradat'  ot  oshibki  dobrogo   cheloveka,  chem   ot
bezoshibochnogo  kovarstva.  Nastoyashchij-to dobryj  osudit,  a  potom  i mayat'sya
budet, stradat'. Peresmotrit prigovor pyat' raz.
     -- A vy  ved' smykaetes' s moej zaviral'noj teoriej!  Hotite, rasskazhu,
kak ya nedavno primenila ee na praktike?
     Park nachal svetlet', v lico pahnulo teplym  osennim  polevym duhom. Oni
vyshli na prostor, kak v gromadnyj, tiho i rovno gudyashchij ceh.
     -- Kak  sverchki  segodnya raspelis', --  skazala  Elena Vladimirovna. --
Mozhet, eto u nih poslednyaya noch'... Vy ne boites', chto eto poslednyaya noch'?
     -- YA vas ne ponimayu, -- Fedor Ivanovich prizhal loktem ee ruku.
     --  Ladno,  ya sejchas  doskazhu, mne  hochetsya.  Polgoda  nazad ya poluchila
paket.  I  v  etom  pakete pis'mo,  a  v  nem  takie  vazhnye  slova.  Vysshaya
attestacionnaya komissiya  izveshchaet, chto  ya lishena kandidatskoj stepeni. Vvidu
lozhnosti  posylok, slabogo  fundamenta, nedostatochnoj  razrabotki,  shatkosti
bazy  i tak dalee.  CHerez dve nedeli eshche paket -- Ivan Il'ich poluchaet. I ego
lishayut  doktorskoj  stepeni. Takie zhe  dovody. Oba my poluchaem, kazhdyj --  v
svoj den' rozhdeniya! Svolochi -- oni  mogut i vrat' i pakostit'. Im vse mozhno!
I rak ih ne beret! YA poehala odnazhdy v Moskvu i dumayu --  zajdu-ka  ya v etot
VAK! Zahozhu. Tuda, gde hranyatsya dissertacionnye dela. Dve  starushki eti dela
hranyat. YA nachal'stvennym tonom: "Dajte mne papku s takim-to delom". Starushka
top-top-top, i smotryu -- neset moe  delo! YA srazu  ishchu  motiv  lisheniya:  kak
uchenica takogo-to  i takih-to vejsmanistov-morganistov, predannyh proklyatiyu.
Uspela sdelat' vypisku. Teper', govoryu, davajte delo Strigaleva. Top-top-top
-- prinesli i etu  papku. Tol'ko pristroilas' listat',  prishlo nachal'stvo  i
menya vygnali. Tak chto vot... YA narushila normu.
     Oni nekotoroe vremya shli molcha.
     -- Vot my govorili s vami... Kak zhe ne vrat'? -- Vo t'me on uvidel, kak
blesnuli ee ochki -- Elena Vladimirovna  zaglyanula  emu v  lico. -- Kak zhe ne
vrat', Fedor Ivanovich! |to zhe osobogo roda vran'e! YA zhe oberegayu  delo! Esli
otkroyut --  oni vse unichtozhat i  primutsya za lyudej. YA  dazhe ne chuvstvuyu, chto
vru...
     -- V vashem vran'e net krivdy. Horoshee slovo -- krivda.
     --  Vy  dumaete, ya  odna tak? U vas, v rode  Montekki,  tozhe nichego  ne
pojmesh'. Dva goda nazad -- kak raz u menya v plane stoyalo: "Poliploidiya". Eshche
otkryto  stoyalo... I priezzhaet  ot vas odin doktor.  Ot vashego Kas'yana. YA --
aspirantka u Pososhkova, on  mne  poruchil sravnenie privivok i poliploidov na
kartofele. Gospodi,  togda eshche  mozhno  bylo sravnivat'!  U menya kak raz byli
polucheny pervye udachnye rezul'taty s kolhicinom. Pososhkov govorit: "Pokazhite
vashi kartoshki moskvichu". Prihodit etot doktor ko mne na uchastok -- smotret'.
YA govoryu, kakie rasteniya gde. Doktor:
     "Da, u vas interesnye privivki". YA: "|to zhe poliploidy, a ne privivki!"
On dazhe  povernulsya k rasteniyam spinoj: "U vas legkaya ruka, nikogda ne videl
takogo  srastaniya podvoya  s  privoem". Tri raza  ya zaikalas' i tri  raza  on
povtoryal svoe. Podruga  potom mne govorit: "Kakoj-to pryamo nenormal'nyj!"  A
Pososhkov  vecherom raz®yasnil: "Sejchas, detka, takie vremena  priblizhayutsya. On
vam ne doveryaet". Vot ono kak... Eshche dva goda nazad!
     Oni  shli,  a v  storone  ot tropki tyanulos' chto-to  temnoe,  pohozhee na
plotnyj zabor. Tropa postepenno podvodila ih tuda, vse blizhe.
     -- Vot syuda, -- skazala Elena Vladimirovna i  potashchila Fedora Ivanovicha
k etoj protyanutoj nad zemlej, dyshashchej teplom temnote. -- Syuda idemte,  zdes'
prohod. Razryv...
     -- CHto eto?
     -- Truba. ZHeleznaya truba.
     -- Truba, govorite?.. -- Fedor Ivanovich protyanul ruku, kosnulsya teploj,
pokatoj poverhnosti. -- Truba . -- povtoril on.
     -- Oni  tut provodyat chto-to.  Dlya  vody, naverno, -- tiho skazala Elena
Vladimirovna. -- Nedavno privezli.
     Oni voshli v shirokij razryv  mezhdu koncami  trub. Fedor Ivanovich nashchupal
kraj. Truba byla shirokaya -- dostavala pochti do plech.
     -- Vot i zheleznaya truba... Znaete, Elena  Vladimirovna, Cvyah mne kak-to
govoril, chto  mnogih  iz  nas  zhdet svoya  zheleznaya truba. Popadesh' v  nee --
vyhoda tol'ko dva: vpered ili nazad. Kompromissnyh reshenij net...
     On  postavil  nogu   v  temnuyu  pustotu,  v  teplyj   poyushchij   tunnel'.
Naklonivshis', sunul tuda golovu. Hotel kriknut' chto-to derzkoe, no pochemu-to
golos podvel ego, sorvalsya.
     --  |j, sud'ba! -- negromko  skazal  on  i  udaril  kulakom po okrugloj
stenke.
     --  Bu-bu-bu! -- otvetil, vibriruya, rastrevozhennyj zheleznyj hor, i hotya
Fedor Ivanovich byl nachitannym i uchenym chelovekom, sposobnym  glyadet' v glaza
veshcham, chto-to vrode straha zaderzhalo ego dyhanie.
     --   Vy  ochen'  strashno  eto  skazali,  --  shepnula  okolo  nego  Elena
Vladimirovna. --  Nu-ka,  pustite,  ya tozhe hochu kriknut'. --  Ona  okazalas'
okolo nego v trube. -- Podvin'tes' zhe, nam zdes' oboim mesta  hvatit. -- Ona
pochti ne prigibalas', dazhe proshla vglub' i tam hihiknula. -- CHuvstvuete, kak
stranno ya skazala? Nam oboim mesta  hvatit! Kakaya allegoriya! Ne  dumaete vy,
chto nas oboih zhdet takaya truba? Obshchaya -- na dvoih...
     -- Elena  Vladimirovna, mne  eto inogda tak i kazhetsya.  YA chuvstvuyu, chto
obstoyatel'stva  tashchat menya imenno syuda. Sam  Kas'yan  tolkaet. YA ved' segodnya
dolzhen byl uzhe chetvertyj den' byt' v Moskve. Uzhe i komandirovku otmetil.
     -- A kak zhe nashi mushki?
     -- Obsuzhdalsya vopros. Vypustit' ih ili vzyat' s soboj.
     -- I vy...
     -- YA predlagal vypustit'.  Cvyah  hotel uvezti v  Moskvu. Teper'  vopros
snyat.
     -- Vot vidite, kak  vy legko... Ne  zakonchiv eksperimenta. Roditelej-to
pora udalit' iz probirki. Ne zabyli?
     -- Uzhe udalil...
     -- Smotrite. U vas dolzhno poluchit'sya mendelevskoe -- odin k trem.
     Oni  opyat' medlenno shli v  nogu  po beleyushchej  trope. Elena Vladimirovna
neuverenno derzhala ego pod
     RUKU.
     --  Vot  zdes',  -- vdrug  negromko  skazala ona,  --  zdes'  my s vami
rasstanemsya. -- I zasmeyalas'. -- Idite dal'she sam.
     Blizko,  pryamo  pered  nimi  zhelto  i  mirno  svetilos'  nebol'shoe okno
derevenskogo doma.
     -- Tropa privedet vas k kalitke. Sprava budet knopka. Nazhmite, i on vas
vpustit.
     -- A vy ne boites' idti tak domoj? Ili eshche kuda...
     -- Net, mne blizko. I ne govorite, chto eto ya provodila vas.
     --  YA  bol'she ne zadayu vam  voprosov.  YA uzhe  privyk  k takim  vashim...
povorotam.
     --  Mozhet byt', kogda-nibud' i  ob®yasnyu...  Mozhet byt', i skoro.  Mozhet
byt',  i  sovsem nikogda...  -- ona govorila  s  zadumchivymi pauzami. --  Ne
prishlo eshche vremya. Kak vy govorite, net dostovernyh i dostatochnyh...
     I  Fedor  Ivanovich  skvoz'  mrak  pochuvstvoval   --  ona,  govorya  eto,
povorachivalas' na odnoj noge, pisala v prostranstve kakie-to svoi znaki. Byl
by den' -- mozhno bylo by prochitat'.
     -- Ob®yasnyu kogda-nibud', -- skazala ona, udaryaya kulachkom po ego ruke.
     --  Idite,  bol'she  nichego  ne  budu  sprashivat'.  Esli  chto  --  orite
pogromche...
     Ona, smeyas', provela rukoj po vsej ego  ruke -- ot  plecha do pal'cev. I
ischezla.
     A on, postoyav, poslushav noch', sdelal  pyat' tverdyh shagov k zheltomu oknu
i  nazhal knopku. Pochti  srazu nad  nim  zagorelas'  elektricheskaya  lampochka.
CHto-to derevyanno stuknulo v glubine dvora, poslyshalis' shagi.
     --  Vot  kto pozhaloval!  -- razdalsya  za  kalitkoj  privetlivyj,  pochti
radostnyj gudyashchij golos. Kalitka, skripnuv, otoshla.
     -- YA tut prines vam... -- zagovoril Fedor Ivanovich. prohodya vo dvor. --
Prines vot. Otbili s Elenoj Vladimirovnoj u Vonlyarlyarskih... Mikrotom vash.
     On proshel vsled za vihrastym vysokim hozyainom v  seni, a potom i v yarko
osveshchennuyu gornicu. Zdes'  pod samodel'nym abazhurom iz vatmana visela moshchnaya
lampochka pochti  belogo kaleniya.  Pod  neyu  na  stole  pobleskival  latunnymi
detalyami  mikroskop,  proizvedennyj  v  proshlom  veke gde-nibud' v Germanii.
Okolo  mikroskopa  v  dlinnom  yashchichke  zeleneli  kraya  predmetnyh  stekol  s
preparatami, ryadom  lezhala  raskrytaya tetradka. Strigalev  molcha  dostal  iz
portfelya  svoj  mikrotom i s zhadnoj  pospeshnost'yu unes ego  za  pech'.  Kogda
vernulsya, na stole vozle  mikroskopa  ego  zhdali shest' paketikov s semenami,
razlozhennye v ryad Fedorom Ivanovichem.
     -- |to chto eshche? Tozhe vy prinesli?
     -- Odin moj... soratnik u vas  ukral. Govorit,  esli by byli vam nuzhny,
vy by ne razbrasyvali ih po yashchikam svoego stola...
     Strigalev podnyal tolstye brovi, nastavil uho. ZHdal ob®yasnenij.
     -- Govorit, u  vas, vejsmanistov-morganistov, vse ravno propadet. A my,
mozhet, chto-nibud' i otberem.
     --  Dlya  akademika  vashego?  --  skazal Strigalev i zamolchal,  perevodya
stavshij  dikovatym vzglyad s  odnogo predmeta na  drugoj. -- Znaete,  chto? Vy
voz'mite-ka eti semena... Otnesite k sebe i  pustite v delo. Kak budto mne i
ne pokazyvali.
     -- Ne ponimayu... Vy, naverno, ne tak ponyali, chto ya govoril.
     --  Da  net,  vse ponyal.  Unesite ih.  CHtob  etot  vash...  soratnik  ne
dogadalsya, chto  vy ih mne. Pust' lezhat v shkafu. YA znayu vse pro eti semena. V
marte vyseete. A cheloveka my  tihon'ko peretashchim k  sebe. CHelovek zagorelsya.
Pust'  poluchaet  svoj  kradenyj  rezul'tat.  On-to budet  znat', kak  gibrid
poluchen.
     -- |to zhe vash...
     -- U menya  ih...  --  Ivan Il'ich mahnul rukoj na kartotechnyj shkafik pod
stenoj. -- Hvatit na tri instituta. CHelovek dorozhe.
     I oni zamolchali. Kak by vspomniv chto-to, Strigalev vdrug opyat'  ustavil
na gostya dikovatyj, otchayanno-veselyj vzglyad.
     -- Vy v  mikroskop kogda-nibud'  smotreli? Vo vzglyade  Fedora Ivanovicha
poyavilas' holodnaya blagosklonnost'.
     -- V takoj, kak etot, net.
     -- Davajte posmotrim v etot. U menya kak raz est' horoshie preparaty. Dlya
vas special'no podobral.
     -- Vy znali, chto ya idu k vam?
     -- Znal, konechno. Dazhe zhdal. Vzglyanite, vzglyanite...
     Fedor Ivanovich  podsel k stolu,  sklonilsya  nad mikroskopom.  Snachala v
okulyare pered  nim vse bylo mutno, plavala kakaya-to myl'naya voda, pronzennaya
yarkim svetom.  On povernul vint, i iz yarkogo  tumana  vyplyl k nemu nerovnyj
kruzhok s chernymi chainkami, sgruppirovannymi v centre.
     -- YA vizhu... Zdes', po-moemu, hromosomy... Horosho " okrashen preparat.
     -- Uznal-taki, -- progudel Strigalev.
     --  Tut tak  horosho vidno, chto ih  mozhno soschitat'.  Kotoraya podkovkoj,
kotoraya s perehvatom. SHest', sem'...
     -- Ne trudites'. Vseh sorok vosem'...
     Strigalev  kuda-to gnul,  chto-to  zateyal. Fedor  Ivanovich  oglyanulsya na
nego, zaderzhalsya na mig i opyat' pripal k okulyaru.
     -- CHajku-to hotite?
     -- CHajku otchego ne vypit'. A chto eto za ob®ekt?
     -- Kakoj eshche  u menya mozhet byt' ob®ekt?  Kartoshka. "Solyanum tuberozum".
Teper' posmotrite eto...
     Strigalev cepkimi dlinnymi pal'cami vyhvatil iz-pod ob®ektiva steklyshko
i  postavil  drugoe. Fedor Ivanovich opyat'  uvidel v okulyare pronzennuyu yarkim
svetom kletku.  Tol'ko  v hromosomah  proizoshla  chut' zametnaya peremena. Oni
byli zdes' chut' men'she.
     -- Vrode hromosomy slegka pohudeli. CHto eto?
     -- Aga, zametili raznicu...  |to ta zhe kartoshka, tol'ko preparat sdelan
pri temperature plyus odin gradus. |to granica. Esli  ponizit' eshche na gradus,
nachnut raspadat'sya.
     -- Ponimayu...
     -- Net, eshche nichego ne ponimaete. Vot syuda teper' smotrite.
     Ivan  Il'ich opyat' mgnovenno smenil  steklyshko. I Fedor Ivanovich  uvidel
takuyu zhe  kletku, tol'ko  hromosomy zdes'  byli pohozhi na  melkuyu  ohotnich'yu
drob'.
     --  Ogo!  Takogo  eshche ne  videl. CHto s  nimi sluchilos'?  -- sprosil on,
zagorayas' novym interesom.
     --  |to  drugoj  ob®ekt.  "Solyanum  verrukozum",  dikar'.  Pri  toj  zhe
temperature v  odin gradus.  Vidite,  hromosomy zdes' szhalis'  do sharikov...
Kogda  ya  ih  v holodil'nik. A byli ved'  kak  i te,  pervye. Teper' glavnyj
nomer.
     Strigalev shchelknul novym  steklyshkom.  Opyat'  yarko zasiyala kletka.  I  v
centre Fedor Ivanovich uvidel  hromosomy. Takie zhe, kak u obychnoj kartoshki --
podkovki  i  palochki s  perehvatom.  No sredi  nih teper' byli razbrosany  i
kruglye drobinki.
     -- A eto kakoj ob®ekt?
     -- Posmotrite. Tam nakleechka na stekle.  Fedor Ivanovich mgnovenno nashel
etu nakleechku. I prochital: "„Majskij cvetok",+1°".
     -- Vse zagadki zadaete... Pochemu zdes' takaya smes'?
     --  Vy  chto --  nikogda  "Majskij  cvetok" ne izuchali? YA dumal, chto ego
vsestoronne i v obyazatel'nom poryadke...
     -- YA voobshche k mikroskopu davno...
     -- Hot' pomnite, skol'ko v nem hromosom?
     -- Nu uzh... Sorok vosem', kak u vseh kartoshek.
     -- Smotrite-ka, a pravaya ruka akademika chto-to znaet!
     -- Ladno, ladno. Pochemu zdes' takaya strannaya smes'?
     -- "Majskij cvetok" -- sverhosobyj gibrid.  Ob  etom  vash  Kas'yan,  ego
avtor, eshche ne slyshal. |togo ya emu ne  skazal.  Uvidites' -- sprosite. Vidite
--  shariki? |to  hromosomy papy.  A papa  -- dikar',  "Solyanum  verrukozum",
kotorogo vy sejchas smotreli, pered etim...
     -- No ved' etot dikar' ne skreshchivaetsya!
     -- Nichego eshche ne ponyal! -- zazvenel nad uhom Fedora Ivanovicha otchayannyj
krik Strigaleva. I odnovremenno udaril ego i sotryas strashnyj razryad dogadki.
Fedor Ivanovich obeimi rukami otodvinul mikroskop. Povernulsya, vz®eroshennyj.
     -- Pogodite otodvigat'. Sejchas ya eshche steklyshko...
     -- Hvatit steklyshek. Razgovarivat' pora. Vy chto hotite skazat'...
     -- Nichego ne hochu, vy sami skazhete.
     -- Vyhodit, "Cvetok" -- gibrid s etim dikarem?
     -- Pravil'no.  A  dikar'  ne skreshchivaetsya.  Tol'ko esli sdelat' iz nego
nemyslimyj  dlya  vashej  kuhni  poliploid. Vot  ya ego  i  sdelal. Kolhicinom,
kolhicinom! A etot uznal...
     -- Kto?
     --  Vot  etot,  -- Strigalev zazhal nos dvumya  pal'cami  i  produdel: --
Kassian Damianovich!
     -- Tak on u vas etot poliploid...
     --  Esli by  tol'ko! -- Strigalev  zasmeyalsya,  pomorshchilsya, i vybezhal za
pech'.  -- Esli by tol'ko! -- ne to krichal on, ne to plakal za pech'yu,  chto-to
glotaya,  naverno, svoi  slivki  iz  butylochki.  --  Esli  by  tol'ko,  Fedor
Iva-anovich! -- On poyavilsya,  vytiraya rukoj  guby. -- U vashego  boga ruki  ne
takie,  chtoby  kartoshku  dazhe  s  gotovym  poliploidom  skrestit'.  Narodnyj
akademik poluchil ot menya gotovyj sort!
     Fedor  Ivanovich  polozhil  na  predmetnyj   stolik  mikroskopa  preparat
"Majskogo cvetka" i prinik k okulyaru, krutya vint.
     --  Pochemu  ya  sejchas  ne kapituliruyu?  --  nastojchivo  gudel  nad  nim
Strigalev. -- Pochemu, kak Pososhkov, ne otrekayus' ot svyatyni? Vy zhe vidite, ya
ustal, boleyu,  ya by tak ohotno slozhil ruchki. CHert s vami, pust' budet kak vy
hotite, vse, chto u menya polucheno,  sdelano po Lysenko da  po  Kas'yanu Ryadno.
No, vo-pervyh, eto  zhe kasaetsya ne tol'ko  menya. |to  ih usilit, i togda oni
primutsya za moih tovarishchej. Pomnite, kak oni  nashego...  Akademika  nashego v
saratovskuyu  tyur'mu?  Oni  poshchady  ne  znayut.  A  vo-vtoryh,  esli  by  ya  i
perevernulsya  vverh pugovkami...  Ved' vy  zhe vidite,  ya uzhe  odin  raz  eto
sdelal! YA zhe otdal im luchshuyu svoyu rabotu! YA strashno usilil ih!
     Da, "Majskij cvetok", sort, kotoryj proslavil akademika  Ryadno, popal v
uchebniki  i  gazety,  --  eto  byla  ogromnaya sila.  Fedor  Ivanovich,  menyaya
preparaty, rassmatrival kletku etogo sorta i kletku dikarya.
     -- |to byla cena, kotoruyu ya zaplatil za tri goda otnositel'no spokojnoj
raboty. Prishel s  vojny, kinulsya na lyubimoe delo... YA  poshel na eto,  potomu
chto "Cvetok" u menya  byl promezhutochnym dostizheniem,  esli mozhno tak skazat'.
Pravda, ya ne dolzhen byl napadat' na ih  znamya, i ya dolgo priderzhivalsya... On
skazal: "Slushaj, Trollejbus...  Ladno, hvatit tebe...  Davaj, pogovorim. Daj
mne, bratok, vot etu kartoshku, ya  davno zaviduyu na  nee..." I oskalilsya  vot
tak. Kak enot.
     Tut na lice Strigaleva proglyanula i ischezla ulybka akademika Ryadno.
     -- On ee,  konechno, "dovodil". "Vospityval"... A sort-to  byl  gotovyj.
Kas'yan ugovornyh chetyreh let ne  vyderzhal -- cherez dva priehal. Daj opyat'. YA
dal. No  u nego ne  poshlo  --  ruki  ne te.  Ozlilsya. Vas  orientirovali  na
Trollejbusa?
     --  Da,  --  shepnul  Fedor  Ivanovich.  --  On  tak  govoril:  kakogo-to
Trollejbusa. YA podumal, chto on s vami sovsem ne znakom.
     -- Vot to-to. Neznakom...  Raz uzh Trollejbusa perestal znat', teper'  i
vverh bryuhom  perevernus' -- ne pomozhet. Volej  sud'by ya  vyshel na  perednij
kraj. Pridetsya mne, Fedor Ivanovich, idti izbrannoj dorogoj. Do konca.
     On  zamolchal,  sidel,  otdyhaya. Fedor Ivanovich razvernulsya na  stule  k
hozyainu, i oni  dolgo smotreli drug drugu v  glaza i vremya ot vremeni kivkom
pokazyvali: vot tak-to...
     -- "Majskij  cvetok", Fedor Ivanovich,  -- rezul'tat  torgovoj  sdelki i
moego  myagkoserdechiya.  Moej  naivnosti.  Kas'yan  naobeshchal  pravitel'stvu,  a
vypolnit' ne  mog.  Kinulsya ko  mne. YA sil'no togda  vyruchil ego. V  chem moya
oshibka  i beda.  A  to by on  pogorel.  On  govoril: "Prikroyu ot Trofima". I
verno, prikryl. No chto eto vse znachit? YA vas sprashivayu, chto?
     Fedor Ivanovich ubito kivnul. On uzhe ponimal, chto eto znachit.
     -- Znachit, Ryadno znal, znal! Znal cenu sebe i  svoej nauke. Znal cenu i
nashej. On, Fedor Ivanovich, vreditel'! Po tridcatym godam chistyj vrag naroda!
A on v prezidiumah! V gazetah!
     Strigalev vyshel za pech' i prines alyuminievyj chajnik.
     -- A teper' opyat' u nih proryv... Da plyus k etomu razvedka donesla, chto
ya, Trollejbus, gotovlyu novyj  sort. Prevoshodyashchij  "Majskij cvetok". Im ved'
budet  hudo, a?  Vot i reshili nachat' s  revizii, prislali  kogo  poumnee, da
poton'she.  I  pis'mo  organizovali.  A detki  --  podpisali.  Prish'yut teper'
chto-nibud', i horosho prish'yut. Portnyh skol'ko ugodno...
     On  opyat' ushel za pech'.  Prines  korobku kuskovogo  sahara  i  pechen'e.
Ostanovilsya  u  stola   --  vysokij,   pochti  kasayas'  golovoj  zakopchennogo
derevyannogo potolka.
     --  Teper' moya laboratoriya  zdes'. Laboratoriya i  krepost'. Dom prodam,
kuplyu vorota,  budu zapirat'sya... Slava bogu,  dom kupit' vovremya dogadalsya.
Horoshij  dom,  -- pri etom  on legon'ko  udaril  kulakom  po  matice nizkogo
potolka. -- Posluzhi, posluzhi, chastnaya  sobstvennost', delu socializma... Kak
socialisticheskaya sluzhit... otrashchivaniyu zagrivka tovarishcha Varicheva...
     On postavil dva tonkih stakana  v mel'hiorovye vitievatye podstakanniki
i stal nalivat' v nih kipyatok.
     -- Sejchas zagadaem, -- skazal on, naklonyaya  chajnik nad svoim  stakanom.
-- Zagadaem tak: esli lopnet, znachit, zhenyus' v etu zimu.  I vas  na svad'bu.
Ne lopnet, svoloch'. Narochno ved' l'yu svezhij kipyatok.
     Stakan  pochti  neslyshno  tresnul,  i  kipyatok  chernoj  dymyashchejsya  zmeej
skol'znul po stolu, svincovo zadolbil ob pol.
     -- I-ih-ma! Tresnul! -- gor'ko tryahnuv  nechesannymi  lohmami. Strigalev
vynul oskolki iz podstakannika. YAsno ulybnulsya.  -- Gadan'e, Fedor Ivanovich!
Kofejnaya  gushcha! Provoronil ya svoi sroki.  Tak  i ne uspel zhenit'sya. Sploshnye
neudachi. Pravda, dlya uchenogo, mozhet byt', i  udachi byli. No na lichnom fronte
--  sploshnoj proryv. A  sejchas kak prismotryu sredi docherej chelovecheskih zhenu
-- i  yazyk  tut  zhe zabyvayu, gde u  menya nahoditsya. Nichego  ne mogu skazat'.
Naverno,  chudakom slyvu. A mozhet, suharem... Popal v  zhelob i  kachus'.  I ne
vyjti. Vy, ya slyhal, tozhe holostyak?
     Oni pili chaj i molchali. Slyshno bylo  tol'ko postukivanie stal'nyh zubov
o kraj stakana. Fedor Ivanovich so strahom  zhdal  yasnosti,  kotoraya  emu byla
nuzhna, kak vozduh. |ta yasnost' priblizhalas'.
     --  Mozhet  byt',  chto  i  vyjdet  --  odna tut  poyavilas'.  Osvetila...
Sobstvenno,  byla davno, no my vse oficial'no  s  nej...  A tut  posle  etoj
parilki, gde  menya...  Kak-to srazu  vse proyasnilos'. Takoj  moment...  Sama
ostorozhnen'ko dala ponyat'.
     Oni  zamolchali. Strigalev  kovyryal nogtem kleenku na  stole i  naklonyal
lohmatuyu golovu to k  odnomu  plechu,  to k drugomu. U nego  byla potrebnost'
ispovedat'sya.
     -- Prostaya  takaya  devushka...  No  takuyu  prostotu,  kak  u  nee, Fedor
Ivanovich, nado umet' nosit'... A ya  dva goda  nichego ne videl. Vse hromosomy
da kolhicin.
     I  opyat' nastupila  tishina.  Strigalev vdrug  usmehnulsya --  nad  samim
soboj.
     -- Znaete, -- kak otkryli rzhavyj  zamok. Fizicheski pochuvstvoval. Tam, v
zamke, takie  est' suval'dy, samaya sekretnaya chast'. Vot  oni i sdvinulis'  s
mesta, i  zamok  vrode otpersya.  Skripu  bylo! -- i  on  doverchivo ulybnulsya
Fedoru Ivanovichu. --  Sdvinulis', i, dolzhno byt', vyglyanulo  chto-to. Srazu u
nas i kontakt zavyazalsya...
     Fedor  Ivanovich  vse  eto  vremya  zhadno pil chaj, pil,  kak  zhivuyu vodu,
opustiv  glaza  k  svoemu  stakanu.  Ves'  byl  napryazhen,  boyalsya  vzglyanut'
Strigalevu  v  lico. "Kak eto ya srazu tak uvleksya, poveril? -- dumal  on. --
Ved' i Tumanova preduprezhdala, da i vidno bylo no vsemu..."
     -- YA ved' tozhe chut' ne stal obrazcovym michurincem, -- skazal vdrug Ivan
Il'ich. -- V molodosti tozhe na nego molilsya.
     -- Na kogo?
     -- Na  kogo? -- Strigalev opyat' szhal  sebe nos pal'cami i zagagakal: --
Vot na etogo na samogo. Fedor Ivanovich zasmeyalsya.
     -- CHem zhe on vas ocharoval?
     -- A chem vas?
     -- Nu -- ya! U menya byl put'...
     --  Tak i u menya byl  tot zhe put'! Strashnye tridcatye gody. I strannye!
Odni  otrekalis'  ot roditelej,  drugie  kul'tivirovali  svoj  krest'yanskij,
mestnyj govor, svoe neumenie govorit'... Vse tot zhe byl  izvechnyj  maskarad.
"A  pod maskoj bylo  zvezdno, ulybalas' ch'ya-to  povest'..." YA, kak n vy, byl
togda mal'chishkoj.  Postarshe, konechno, shkolu uzhe konchil. Otzyvchivo reagiroval
na vse, chto otnosilos' k vospetomu,  k sovetskomu, kommunisticheskomu. Osoboe
bylo otnoshenie  ko  vsemu,  chto  shlo  iz  naroda,  ot  rabochih  i  krest'yan.
Intelligenciya -- tak, vtoroj  sort, gnil'.  "Hlipkij  intellihent, skeptik s
drozhashchimi kolenyami", -- eto ved' slova Kas'yana. Sil'no drozhat u vas  koleni?
Po-moemu, u takogo ne bol'no zadrozhat.
     -- Vy chto imeete v vidu?
     -- Tol'ko  horoshee, Fedor Ivanovich. YA vas ponyal s samogo  nachala. My  s
vami vo mnogom shozhi.
     Fedor Ivanovich chut' zametno kivnul. On kak-to bez slov vspomnil te svoi
vremena,  kogda  on zhdal  zvezdnogo  chasa, prisyagal  pravde  i znaniyu, a shel
kuda-to v protivopolozhnuyu storonu.
     -- V obshchem,  ya byl paren'kom, horosho  podgotovlennym k vostorgam. Nauki
eshche ne bylo. Nauka byla vperedi. Ee obeshchali. My vse verili: nauka budet. Ona
pridet iz naroda. Novaya nauka! I vot on poyavilsya, kak Onegin pered Tat'yanoj.
"Vot on!" YA  togda  eshche ne  ponimal velikogo znacheniya  kosovorotki, pahnushchih
degtem sapog, podshityh valenok i tomu podobnyh primet prostogo cheloveka. |to
segodnya ya znayu  tverdo, chto esli chelovek, pridya v sovremennuyu nauku, slishkom
dolgo --  desyatki  let  -- ne mozhet ovladet'  gramotoj i  pravil'nym russkim
proiznosheniem,   --  etot  chelovek  ili  strashnaya   bezdar',  ili   svoloch',
pritvorshchik, narochno  kul'tiviruyushchij svoyu proletarskuyu prostotu. S cel'yu vseh
obobrat'.
     Fedor  Ivanovich  vspomnil  Cvyaha  i  ego  inogda  proryvayushchijsya akcent.
"Horoshij muzhik, -- podumal on. -- No nemnogo igraet na svoem „beritya"".
     -- Togda  ya ne  ponimal. YA molilsya na  kosovorotku i  sapogi.  I sam ih
nosil. Galstuk? Ni-ni-ni!
     -- Da, da,  -- poddaknul  Fedor Ivanovich.  -- YA tozhe.  Menya  porazila v
akademike Ryadno i uzhasno privlekla ego narodnaya neposredstvennost', pryamota.
Takaya samorodnost',  nepodrazhaemoe  svoeobrazie, vozrosshee, ya  by skazal, na
krest'yanskoj nive, na zemle...
     -- Vot-vot! I byl togda akademichek odin,  sejchas ego uzhe net. Uzh on-to,
mozhno skazat', revolyuciyu sam delal. Ne ot pustogo karmana shel  k Oktyabryu, ne
ot stremleniya chto-to ot etogo poluchit', a naoborot. On byl iz sem'i krupnogo
uchenogo.  Obespechennaya sem'ya. SHel  ot  zhelanij  svoe otdat'  drugim. CHto  ni
govorite, ya takih, kto ne beret, a otdaet, ne dumaya o svoem budushchem, uvazhayu.
Akademik  etot shel  ot  ideal'nyh  pobuzhdenij.  Bantik,  bantik  krasnyj  po
prazdnikam vsegda nosil. Vse  zabyli  uzhe  nadevat', a on vse nosil.  I vot,
dorvalsya   --  nashel  samorodok,  polnost'yu  sootvetstvuyushchij   idealu.  Stal
nyanchit'sya  s nim,  s etim, v  valenkah-to.  S nashim  Kas'yanom.  S  vostorgom
cheloveka iz naroda povel v altar'. A kukushonok ros ne po dnyam, a po chasam. I
papochku  svoim  kryukom na  zadnice -- shvyr' iz gnezda. U  kukushat takoj kryuk
est'  --  vybrasyvat' iz  gnezda konkurentov.  Tot  i  upal.  Vysoko  padal.
Spohvatilsya i k tovarishchu Stalinu. A nash u Stalina uzhe chaj p'et. Vprikusochku.
No togda ya  vsej etoj istorii eshche  ne znal. Vlyubilsya v nego  po ushi. A on zhe
eshche i  govorit' mastak! S  perelivami! Da vse slovom  revolyucionnym b'et.  I
derzhitsya za Krasnoe znamya. Kak v Rime Drevnem hvatalis' za roga zhertvennika.
Shvatilsya --  i ego pal'cem  ne tron'. Sam derzhitsya,  a drugim uhvatit'sya ne
daet. Govorit: ne primazyvajsya! Tut i Saul pri nem poyavilsya. Podskazchik. Pri
Saule   on   i   nachal   kidat'sya   slovechkami:    "otricanie    otricaniya",
"skachkoobrazno",  "edinstvo protivopolozhnostej". I obeshchaniya pravitel'stvu. V
dva goda  dam novyj sort! Zasyplyu  stranu hlebom!  Zal'yu  molokom! I  vse  o
zemle-matushke. Lyubil  nauchnye sessii vynosit' v pole, chtob  professora pryamo
na zemle sideli...  Na  etih konyah i v®ehal  v doverie. No  ya uzhe  k kritike
pereshel. Snachala o tom, kak lyubov' konchilas'.  Ona bystro progorela. Sil'naya
lyubov'  ne terpit  obmana. Byl ya v odnoj auditorii, slushal Kas'yana. On togda
eshche ne  byl Kassian. Konechno, vyshel v sapogah, v kosovorotke,  glaza igrayut,
zuby,  kak  garmon',  --  pryamo  traktorist.  Nu,  proslushali  my  ves'  ego
repertuar.  Narodu  bitkom,  ovacii.  A  nazavtra  mne povezlo,  uvidel  ego
sluchajno  na  odnoj   dache.  Kostyum,  otryzhka  proshlogo  --  galstuk.  Umel,
okazyvaetsya, i  galstuk zavyazat'.  Zuby svoi spryatal. I  rech',  rech'! Sovsem
drugaya  rech'! I vdrug  uznayu, chto nikakoj  on ne bednyak byl, otec u nego byl
"gramotnyj  zazhitochnyj krest'yanin", imel parovuyu  molotilku. Dlya menya, Fedor
Ivanovich, eto bylo  pervoe nauchnoe otkrytie. YA uvidel, chto chelovek sam mozhet
sozdavat' v  sebe  "narodnyj  tip".  Tak chto on  sam  pomog...  I  ved'  eta
"muzhikovatost'" na lyudyah v nem ne ubyvaet. Rastet  s kazhdym godom. Po-moemu,
on stal bol'shim filologom-fol'kloristom. Kak Dal'.
     --  A  ya  vot  zaderzhalsya,  --  skazal Fedor  Ivanovich.  -- YA  pochti do
segodnyashnego dnya... Esli by analiziroval -- davno uvidel by istinu. V tom-to
i delo,  Ivan Il'ich. Ne analiziroval. Ne priuchen byl k analizu. Vera,  vera!
Ne analiziroval, a teper'  vizhu -- podgonyal rezul'taty pod koncepciyu. Desyat'
let podgonki! Pomnyu slu-
     chai,  kogda ne poluchalos'  i  iz-pod neuklyuzhej  konstrukcii vyglyadyvali
belye  nitki. Istina.  Tak  ya pugalsya!  Ne  sovetskoe  vyglyadyvalo, ne nashe.
CHuzhdoe, monah Mendel'.
     -- I vpadal v politicheskij uklon!
     -- Vpadal!
     -- Kto svoimi  rukami ne delal rasshcheplenie "tri k  odnomu", tomu  legko
bylo vpadat'...
     -- I ya vpadal.  I eshche  bol'she gromozdil, dikost'  na  dikost'.  A kogda
poluchalos' -- vrode by opyt v koncepciyu ukladyvalsya -- tut porazhalsya.
     -- Znachit, neverie vse-taki sidelo...
     -- Sidelo, Ivan Il'ich. CHuvstvoval, chto pod poverhnost'yu  sovsem  drugaya
ryba  hodit.  Eshche kak  sidelo! No  ya  ego davil.  Kak u  odnogo francuzskogo
pisatelya g. rasskaze, chital ya. Tam k  svyashchenniku priveli slepogo i poprosili
iscelit'. "Ty izvesten nabozhnost'yu --  vozlozhi ruki i pomolis' pogoryachej, --
mat'  prosit,- -- mozhet, i iscelitsya". Upiralsya,  upiralsya, a potom vse-taki
vozlozhil  i nachal molit'sya. Nikogda tak goryacho  ne molilsya. I slepoj  otkryl
glaza. "Vizhu!" -- govorit. A svyashchennik chut' s uma ne soshel -- ne mozhet byt'!
Neveroyatno!  I  bezhat'  ot  sana.  Otreksya.  Neverie  zamuchilo  --  nikogda,
okazyvaetsya, ne veril!
     --  Fedor  Ivanovich!  -- Strigalev  polozhil  na  ego  ruku  svoyu  suhuyu
volosatuyu kist'. -- Vy ochen' k mestu  eto rasskazali. V samuyu tochku. V nauke
est' znayushchie uchenye i est' takie vot svyashchenniki. Neveryashchie, no delayushchie vid.
Po-moemu, vy i sejchas...
     Fedor  Ivanovich  energichno  zakival, zamahal,  pochti  zakryvaya  emu rot
rukoj. I oni dolgo, chut' slyshno, radostno smeyalis'.
     --  YA  teper'  tol'ko  nachinayu  stanovit'sya  uchenym,  --  skazal  Fedor
Ivanovich, sdelav unyluyu grimasu. -- Na sa-amuyu  pervuyu stupen'ku stanovlyus'.
Gde napisano: nikakoj very!
     Kogda on  sobralsya  uhodit', Strigalev vynes  emu  iz-za  pechki knizhku.
Znakomoe nazvanie i chernil'nyj shtamp "ne vydavat'".
     -- Hotite zaglyanut'?
     -- Ona u menya est'.
     -- Aga... YA predvizhu, chto  vam, stavshemu na  etu pervuyu stupen'ku... ne
ochen' legko budet na vashej kafedre...
     --  YA  ne sobirayus' nachat' sluzhbu  zadornym  provozglasheniem s  kafedry
aksiom.  Kak Hejfec  provozglashal.  Pyat' minut  yarkoj  vspyshki  --  i dymok.
Poslednij... CHto pol'zy?
     -- Ne  vspyhnete -- budut dumat', chto vy  instrument Kas'yana. Mnogie  i
tak uzhe...
     -- |to horosho. YA ne obidchiv. Strigalev pokosilsya glubokim bych'im glazom
i promolchal.
     -- Ivan Il'ich! CHto tolku v bryacaniyah i klyatvah?
     --  Nu da,  konechno... -- prosopel Strigalev. On vse eshche izuchal  Fedora
Ivanovicha.
     --  Prines  vam mashinu -- vot i horosho. A  tam  posmotrim. My beseduem,
dostigaem vnutrennego sovershenstva, no  delo-to ne v etom.  Kas'yan, naverno,
sejchas p'et svoj chaek...
     --  Nu da, nu da... Spasibo.  Zahodite.  Domoj Fedor  Ivanovich  shel, ne
zamechaya svoego dvizheniya. Mehanika ego tela  samostoyatel'no i tochno sledovala
izgibam  chut' beleyushchej  tropki\ On ne  videl vo mrake nichego ot svoej zemnoj
formy,  ne videl  svoih  ruk, i  sam  sebe kazalsya v  eti minuty  sushchnost'yu,
osvobozhdennoj  ot  vneshnej  obolochki  i sposobnoj  letat'.  V  etom  sgustke
energii,  skol'zyashchem skvoz' tepluyu dushistuyu t'mu, proishodil hot'  i rezkij,
no  horosho   podgotovlennyj   reshayushchij   povorot.   Fedor   Ivanovich   davno
predchuvstvoval ego i boyalsya, a vstretil sejchas s radost'yu. Dolgie gody v ego
dushe kopilis' dostatochnye  i dostovernye dannye, poka ne nastupila eta  noch'
poslednih otkrytij. Mgnovenno ischezli vse ottenki simpatii k  dobrodushnomu i
pokladistomu stariku, kotoryj  inogda,  sovsem nedavno, kazalsya emu otcom. I
sushchnost' etogo starika sejchas zhe podstupila k nemu iz t'my i poletela ryadom,
protivno  glotaya chaj  i postukivaya zolotymi  kutnyami,  kak kon'  postukivaet
stal'nym  mundshtukom. A  s drugoj  storony  podoshla,  uvyazalas',  ne  otvodya
hmurogo  vzora,  drugaya  sushchnost' -- lohmatyj, uverennyj  v  chem-to svoem  i
nastojchivyj  Strigalev. A  vdali  eshche kto-to  letel, neotstupnyj,  ozhidayushchij
svoego.  I  Fedor  Ivanovich  letel  vmeste  s  nimi,  vse  ostree   chuvstvuya
krovotochashchuyu  carapinu dolga  -- starogo i  novogo. Poka vdali  ne zabrezzhil
zheltovatyj ogonek i  ne priblizilsya,  stav  lampochkoj pered vhodom  v zhilishche
priezzhayushchih. Kogda eta yasnost'  vstupila v  soznanie, obraz starika otstal i
ischez.  I ostal'nye dvoe ostalis' gde-to pozadi. Fedor Ivanovich uslyshal svoi
shagi na kamennom kryl'ce  i, tverdo,  s udovol'stviem topaya, novym chelovekom
voshel v koridor.
     V  komnate,  kotoruyu  teper'  zanimal  on odin,  Fedor  Ivanovich  zazheg
nastol'nuyu lampu i, vzyav s okna, postavil k nej litrovyj himicheskij  stakan,
suzhivayushchijsya  kverhu i zatknutyj komom  vaty.  I uselsya pered nim, nablyudaya.
Dnej pyat' nazad on vypustil  iz probirki  vseh svoih  mushek. Na  dne ostalsya
kisel', v  nem kisheli  provornye  belye  chervyachki.  Kisel'  s  lichinkami  on
vytryahnul  na  dno etogo stakana  i zatknul ego  vatoj.  Segodnya  stakan byl
naselen novymi  mushkami.  |to poshlo uzhe  pervoe pokolenie  --  ef-odin,  kak
govoryat  genetiki.  ZHenstvennye  samki,  vozbuzhdenno  pripodnimaya  krylyshki,
begali po stenkam stakana, pokazyvali i ubirali yajceklad, privlekaya podzharyh
samcov.  Te cepeneli  nepodvizhno  v  raznyh koncah stakana, pripav  grud'yu k
steklu i pripodnyav toshchij zad -- kak sverhsovremennye istrebiteli  na starte.
To odin, to drugoj,  vdrug molnienosno prygnuv, osedlyval samku.  Tol'ko chto
vyshedshie iz kukolok dlinnye bledno-zelenye  i prozrachnye devstvennicy slovno
zasnuli  okolo  kiselya,  polnye  idealisticheskih brednej.  Ne  postignuv eshche
svoego prednaznacheniya,  oni i ne pomyshlyali o tom, chto zavtra, izmeniv cvet i
ukorotivshis', budut begat', vzmahivaya krylyshkami i vystavlyaya yajceklad. I vse
eto bylo -- zhizn', no zhizn'  malaya -- bez geroev  i negodyaev, kotorye delayut
ee bogache, otklonyayut ot mehanicheskoj zhivotnoj programmy.
     Vse mushki  pervogo pokoleniya byli s  krylyshkami. Beskrylost' ischezla, i
eto  uzhe  bylo pervym podtverzhdeniem  pravoty togo,  chto pisal v svoej knige
Dobrzhanskij, chto otkryl monah Mendel'. I, glyadya na mushek, Fedor Ivanovich uzhe
chuvstvoval, chto klassicheskoe sootnoshenie  "odin k trem" vo vtorom  pokolenii
obyazatel'no poluchitsya.




     Posleduyushchaya nedelya v  zhizni Fedora  Ivanovicha i v delah  fakul'teta  ne
prinesla  nichego   primechatel'nogo.  Volna,  podnyataya  avgustovskoj  sessiej
akademii,  kipya, prikatila v gorod  i buhnula  v steny Sel'skohozyajstvennogo
instituta, podnyav  celuyu tuchu  medlenno  osedayushchih  bryzg. Potom  othlynula,
opyat'   podnyalas',   na  nej  opyat'  zakipel   grebeshok  strastej  mnozhestva
zainteresovannyh  lichnostej  -- podlecov i geroev  --  i vse eto,  narastaya,
pokatilo  v drugie goroda. A  zdes',  sredi razrushenij, potekli tihie budni.
Koster na  hozdvore  pogas,  i  tri dnya  laborantki hodili tuda s vedrami za
zoloj dlya udobreniya -- poka ne podchistili vse.  Iz Moskvy byl prislan  novyj
docent  i srazu zhe  nachal bojko chitat' kurs lekcij po  michurinskoj genetike,
userdno kostya pri etom vejsmanistov-morganistov, kak  provodnikov burzhuaznoj
ideologii  v biologii.  I  Fedor Ivanovich, kotoryj tak  boyalsya neobhodimosti
chitat' lekcii na  etoj kafedre, vzdohnul. "YA, synok, reshil ne zagruzhat' tebya
lekciyami,  -- skazal po telefonu akademik Ryadno, ne spuskavshij glaz s Fedora
Ivanovicha i  znavshij vse.  -- Ty davaj,  gotov'sya k delu,  kotoroe ya na tebya
vozlozhu. Nasledstvo  Trollejbusa poka ne razbazarivaj, vse  voz'mi  na uchet.
Vse  mne  rasshifruj, chto on  tam...  zakodiroval.  CHto ne konchili  iz  svoej
mendelevskoj  galimat'i, pust'  konchayut,  ne  meshaj.  Pust'  vsya  eta bratiya
spokojno rabotaet. Poka. YA tut probivayu  odnu ideyu,  i ty  zajmesh' dostojnoe
mesto v etom plane".
     I  Fedor Ivanovich  srazu  zhe sobral  vseh,  kogo on  proveryal vo  vremya
revizii, i ser'eznym tonom  predlozhil sohranit'  vse rasteniya, nezavisimo ot
celej  i  nadezhd,  svyazannyh  s  ih  poyavleniem  na  svet.  V  tom  chisle  i
"nasledstvo" Ivana  Il'icha.  Prodolzhat' tshchatel'nye zapisi, sobirat' semena i
klubni, dovesti  do  konca vse issledovaniya v sootvetstvii s planami,  v tom
chisle i s planami, priznannymi porochnymi.
     Vo vremya etogo soveshchaniya on staralsya ne zamechat' spokojnogo, vnikayushchego
i  neskol'ko  udivlennogo  vzglyada cherez  ochki,  napravlennogo  na  nego  iz
dal'nego  ugla.  Bol'she  posmatrival  na  Krasnova,  kotoryj  myal v  pal'cah
tennisnyj myach.
     Kogda  vse  razoshlis', Fedor Ivanovich vspomnil nechto, proshel  v komnatu
Hoderyahina i Krasnova. Al'pinist otsutstvoval,  i, podsev k ego stolu, Fedor
Ivanovich v ozhidanii rasseyanno  poglyadyval na bumazhki, polozhennye pod steklo.
Tam byli vypiski iz spravochnika po kartofelyu, vyrezka iz gazety s futbol'noj
tablicej  i stranica, na  kotoroj  mozhno  bylo prochitat'  sleduyushchie  stroki,
napechatannye na mashinke:
     "b. Napryach' myshcy bryushnogo pressa i oslabit' -- 30 raz.
     v. Szhat' do predela yagodichnye myshcy i oslabit' -- 30 raz.
     g. Vtyanut' do predela pryamuyu kishku i otpustit' -- 30 raz".
     Rassmeyavshis',  Fedor Ivanovich poskoree  vstal  iz-za stola  -- on shchadil
stydlivost' Krasnova. A tut kak raz sportsmen i voshel.
     -- YA  k vam, -- skazal Fedor Ivanovich, gasya ulybku i vykladyvaya na stol
shest' paketikov. Poniziv golos pochti do shepota, on  dobavil: --  YA soglasen,
ne sleduet razbrasyvat'sya takimi veshchami. I akademik ne rekomenduet...
     -- Ne imeem prava! -- podhvatil Krasnov i, usevshis'  za stol, smahnul v
yashchik vse paketiki.
     -- Vas,  kazhetsya, zovut Kim? -- vdrug sprosil Fedor Ivanovich, zadumchivo
glyadya na nego.
     -- Kim Savel'evich.
     -- Kim Savel'evich! YA ishozhu iz togo, chto tam sluchajno mozhet okazat'sya i
cennyj material...
     -- Pust'  dazhe odin sluchaj  na million --  my ne  mozhem  sbrasyvat'  so
scheta.
     Fedor  Ivanovich priostanovilsya. Ego  klyuch dejstvoval  bezoshibochno. Zlo,
otlichno znayushchee svoyu sut', kak vsegda maskirovalos'  dobrymi namereniyami. On
izuchal Krasnova nekotoroe vremya, no tot nichego ne zametil. Hotya  net, chto-to
pochuvstvoval:
     --  Vy  pokrasneli, Fedor  Ivanovich.  Ne  bespokojtes', ya ih sejchas  zhe
polozhu v horoshee mestechko i zavedu special'nyj zhurnal.
     -- Na vsyakij sluchaj, esli by on prishel za nimi...
     -- Otoshlite ego ko mne. Vam nezachem svyazyvat'sya. Skazhite, ya govoril vam
o kakih-to paketikah. A ya najdu, chto skazat'.
     -- Da net. YA emu uzhe skazal... pryamo skazal, chto my nashli...
     -- -Nu, togda-a... -- protyanul Krasnov razocharovanno. -- Togda chto zh...
     -- Nichego strashnogo! My s nim uslovilis', chto semena ostanutsya na nashej
kafedre,  v  laboratorii. |to  ya  vam na vsyakij sluchaj, chtoby vy znali. Esli
pridet
     sya  govorit'. My ih vyseem, v poryadke proverki. Nam ved' ne vse  nuzhno,
chto vzojdet...
     --  Tak, pozhaluj,  budet eshche luchshe! YA  budu u  vas samym ispolnitel'nym
laborantom.
     -- Znachit, vy sdelaete vse, kak govorili. Budem vmeste nablyudat',
     -- YA uveren, my dostignem rezul'tatov. Pri takom edinstve vzglyadov...
     -- Pohozhem na souchastie, -- vstavil Fedor Ivanovich, hihiknuv.
     Krasnov pozhal plechami.
     -- Nichego pohozhego! Kaznit'sya iz-za takih pustyakov...  Esli ya pravil'no
ponyal... Po-moemu, ne stoit. On sovsem ne zamechal, chto ego issleduyut.
     -- Interesno, -- skazal  Fedor Ivanovich zadumchivo.  -- Lyudi, u  kotoryh
durnaya bolezn'... Skryvayut oni drug ot druga v dispansere svoi yazvy?
     -- |tot ob®ekt ne stoit takogo glubokogo  analiza, -- skazal Krasnov. I
vdrug smutilsya. CHto-to doshlo. -- A kto v nashe vremya bez kakoj-nibud' yazvy?
     -- |to verno, --  skazal Fedor  Ivanovich, glyadya na nego, ne svodya glaz.
-- |to ver-rno.
     -- Imenno, Fedor Ivanovich! Lyudi eto lyudi!
     -- Vglub' luchshe ne zaglyadyvat', -- podbrosil emu Fedor Ivanovich oporu.
     -- Imenno! -- veselo  zarevel Krasnov i, stav nizhe  rostom,  razogretyj
horosho  provedennym  vazhnym  razgovorom,  podnyalsya  ego  provozhat',  vyshel v
koridor.
     "Nado otuchit'sya krasnet'", -- podumal Fedor Ivanovich.
     ...V rozovatoj luzhice kiselya na  dne himicheskogo stakana opyat' zavelis'
energichnye  i  lovkie  belye chervyachki.  Kisel' burlil i kipel  ot  mnozhestva
pronizyvayushchih ego zhiznej. Neskol'ko korichnevyh  kukolok prikleilis' k stenke
stakana i zamerli. Odnazhdy na rassvete Fedor  Ivanovich vynes stakan na ulicu
i  opyat'  vypustil  vseh mushek. Teper' v steklyannom konuse, zatknutom vatoj,
okonchatel'no sozreval fakt, takoj zhe neosporimyj, kak prevrashchenie kapli joda
na kartoshke v sinyuyu klyaksu.
     Eshche cherez  sem'  ili vosem' dnej,  utrom,  sobirayas' v institut,  Fedor
Ivanovich zametil v  stakane dvizhenie. Tam uzhe kruzhilis' i  prygali pyat'  ili
shest'  mushek -- vtoroe pokolenie. A na  dne sredi bledno-zelenyh devstvennic
bespokojno begali  dva beskrylyh sushchestva:  probezhka  -- skachok, probezhka --
skachok... Oni pytalis' E"zletet'.
     "Nado skazat' ej", -- podumal Fedor Ivanovich.  On  ponimal, chto tam vse
resheno,  i  vmeshivat'sya  v chuzhie  otnosheniya na pravah tret'ego lica  -- delo
beznadezhnoe i dazhe  ne sovsem dostojnoe.  No emu hotelos' uslyshat' ee golos,
obrashchennyj k  nemu.  "YA  nichem  sebya  ne  vydam, budu spokoen i bezrazlichen.
Vse-taki  rech'  idet  o  napravlenii v  nauke. |to  budet vpolne  prilichnyj,
legal'nyj povod".
     Pridya v institut  poran'she, on sel v svoem  kabinete u okna i, chuvstvuya
chastye, sil'nye  udary serdca kak budto vypil neskol'ko chashek krepkogo kofe,
minut dvadcat'  sledil  za  asfal'tovoj dorozhkoj, vedushchej  k  vhodu. Proshli,
beseduya, Anna Bogumilovna i  Anzhela. Proshel s portfelem  novyj -- moskovskij
--  docent.  S tennisnym myachom  v ruke proshel  Krasnov, izdaleka  pohozhij na
gromozdkogo,  chut'  sutulogo pervobytnogo cheloveka, ishchushchego  koren'ya.  I vot
pokazalas' ona -- v znakomoj vyazanoj koftochke, malen'kaya, polnaya tajn. Pochti
probezhala,  o  chem-to  mechtaya,  vlekomaya  kakoj-to  manyashchej cel'yu.  I  Fedor
Ivanovich,  zagremev stulom, ostaviv raspahnutoj dver',  vyletel  v koridor i
tam srazu prinyal nezavisimyj vid. Opustiv golovu, kak by razmyshlyaya o chem-to,
on proshel polovinu koridora, i tut  .Elena Vladimirovna iz-za  ugla naletela
na nego, tolknula obeimi rukami.
     --  Prostite!  --  zasmeyalas'  vinovato,  a dusha  ee,  stavshaya chuzhoj  i
nebrezhno-rasseyannoj, uzhe letela kuda-to dal'she.
     --  YA tozhe  vinovat,  -- skazal  on,  umerenno ulybnuvshis' i ustupaya ej
dorogu. Ona tak i rinulas' bezhat'. Posmotrev ej vsled, on kak by vspomnil:
     -- Da, Elena  Vladimirovna! U menya uzhe poshlo  tret'e pokolenie! Segodnya
utrom smotryu... Ona bystro obernulas'.
     -- Tes! --  prosheptala  gnevno.  Vsya  sila  u  nee byla v sdvinutyh, ne
prinimayushchih nikakogo kompromissa brovyah. Potom podoshla sovsem blizko.
     -- S uma soshli!  -- nizko progudela. -- Garkaet na ves' institut. Vy zhe
skrytyj vejsmanist! -- i umolkla, glyadya po storonam. Na chistom lbu byl viden
prekrasnyj gnev. |tot chistyj lob umel komandovat'.
     Potom ona uspokoilas' i posmotrela  so vspyhnuvshim  interesom.  Interes
byl ne k nemu, a k nauke.
     -- Skoro  budem schitat'.  Zavtra ya voz'mu flakonchik s efirom i pridu...
Net, luchshe podozhdem eshche denek. Gde my budem schitat' -- u vas ili u menya?
     -- Mozhet, u menya udobnee?.. -- neuverenno sprosil on.
     -- Horosho. Znachit, poslezavtra. Posle raboty zhdite.
     Do  naznachennoj vstrechi  nado  bylo zhdat'  bol'she dvuh sutok. Do vechera
Fedor Ivanovich koe-kak dotyanul. Potom na nego nakatila  toska. V komnate dlya
priezzhayushchih bylo odinoko, i on pozvonil Tumanovoj.
     -- Allo! -- otvetil ee polnyj gibkij  golos. -- |to ty-i? Nu, esli tebe
skuchno, tak prihodi. Mne tozhe skuchno. Davaj vmeste vyp'em vina.
     -- Kakoe vino ty p'esh'?
     --  YA  p'yu  vodochku.  Bez  durakov.  Beri  pol-litra  pravoslavnoj,  ne
oshibesh'sya.
     Konechno, ne tol'ko toska i odinochestvo  tolknuli ego na etot telefonnyj
zvonok. Idya k Tumanovoj so svertkom v  ruke, on  vse  otchetlivee chuvstvoval,
chto tam dlya nego proyasnitsya eshche odna zabavnaya i vazhnaya  veshch'. Vprochem, i bez
togo uzhe pochti yasnaya.
     Antonina  Prokof'evna ozhidala ego v svoej posteli, oblozhennaya rasshitymi
podushkami, i po  etim podushkam  i  kruzhevam  stupenyami  struilis' ee  chernye
volosy.  Vetka landysha byla  na meste, no zheltogo  almaza ne bylo. Pocelovav
hozyajku v shchechku,  on podnyal  glaza i uvidel nad  neyu  na stene litografiyu  v
ramke.  Tam  byl  izobrazhen  obnazhennyj  chelovek,  privyazannyj  k  derevu  i
podnyavshij  polnye  slez  glaza  k  nebu.  Iz   tela  torchali  strely.  Kazn'
proishodila na gorodskoj ploshchadi, na fone pyatietazhnyh domov s arkami.
     -- YA chto-to ne videl u tebya etu kartinu, -- skazal on.
     --  U  nee  takoe  svojstvo.  Kogo  eto  ne  kasaetsya,  tot  ne  vidit.
Propuskaet. A teper', vidno,  kosnulos' tebya,  Fedyaka. |to svyatoj Sebast'yan,
tebe  sleduet   znat'.  On   byl   nachal'nik  telohranitelej  u   imperatora
Diokletiana. Samyj  blizkij chelovek. Car'-to byl strashnyj gonitel' hristian,
no naroda boyalsya. A polkovnik lejb-gvardii okazalsya  tajnym hristianinom, da
eshche i propagandistom. On sdelal hristianami i  krestil okolo polutora  tysyach
pridvornyh i  soldat.  Vot  za eto,  kogda delo  otkrylos',  kogda  kakaya-to
svoloch' donesla,  Diokletian i  velel privyazat' ego  k  derevu i rasstrelyat'
tysyach'yu strel. On tut i narisovan... Tician tozhe pisal na etot syuzhet.
     -- A eto ch'e?
     --  Antonello da Messina takoj. Moya lyubimaya kartina. Vseh sovremennikov
i vseh potomkov, i nas s toboj narisoval. V samoe nutro lyudej zaglyanul.
     Fedor Ivanovich vytyanulsya, chtoby poluchshe rassmotret' kartinu.
     -- A ty  snimi.  Razreshayu,  -- skazala  Tumanova. Tol'ko davaj  snachala
vyp'em. Raz zateyali eto delo.
     Vo vremya ih besedy dve  staruhi v chernom uspeli neslyshno raspolozhit' na
stole okolo  krovati  granenye  stopki  i zakusku. Fedor  Ivanovich vyshib  iz
butylki beluyu probku.
     -- Po pervoj?
     -- Davaj, Fedyaka. Davno hotela vypit' s toboj.  Tol'ko babushkam snachala
nalej.
     Obe  starushki,  stesnyayas', podstavili ryumki, i  Fedor  Ivanovich- nalil.
Kogda  babushki ushli, Tumanova choknulas' s gostem i medlenno vypila, a vypiv,
tyazhelo posmotrela emu v glaza, i  on ponyal, chto ona zalivala v sebe kakuyu-to
bol', i zalit' ne udalos'.
     -- Horosho pit'  s chelovekom, kotoryj ponimaet ne tol'ko pryamuyu rech', --
skazala   Tumanova.   --  Ty  snimi  kartinku-to.   Sejchas  samoe  vremya  ee
rassmatrivat'.  Davaj  posmotrim  vmeste.  Vot  vidish',  na  perednem  plane
chelovek. Umiraet. Ne zrya umiraet,  a za ideyu. A vse ravno tyazhelo. A szadi --
te, dlya kogo on shel na opasnoe delo.  Na balkonah  gorozhanki vyvesili kovry.
Drug na druzhku ne smotryat, krasuyutsya. ZHenshchina stoit s mladencem, pogruzilas'
v svoe  materinstvo. Nu -- ej razreshaetsya.  P'yanica na mostovoj  grohnulsya i
spit. Vdali,  posmotri,  dva filosofa  progulivayutsya  v  mantiyah.  Beseduyut.
Solnce   hodit  vokrug   Zemli  ili   Zemlya   vokrug  Solnca?  Vozmozhno   li
samozarozhdenie myshej v kuvshine  s gryaznym bel'em i  zernami  pshenicy? Nichego
eshche ne dokazali,  a  v mantiyu  uzhe vlezli. A vot tut, sprava,  dva  voennyh.
Beseduyut o tom, kak  proveli vchera noch'.  "Kanal'stvo, -- odin govorit. -- V
puh proigralsya,  tudy  ego...  No vypivka  byla znatnaya. Ele  dorogu nashel v
kazarmu". I  drugoj  chto-to ser'ezno tolkuet. A tut chelovek umiraet, v samom
centre ploshchadi. I vse, vidish', uhitryayutsya etogo ne zamechat'! Im do lampochki,
Fed'ka. Absolyutno do lampochki vsem, chto kto-to tam...
     -- No ved' poltory-to tysyachi krestil? Znachit, ne vsem.
     --  Uteshajsya!  Nekreshchenyh-to bol'she,  Fedya.  Voz'mi etu kartinu  sebe v
bashku, kak ya vzyala. I nablyudaj zhizn'. Kogda zhgli u  vas knigi na hozdvore, ya
vse vremya smotrela na etu kartinu.
     Dejstvitel'no,  kartina  byla  znachitel'naya,  i  napisal  ee  hudozhnik,
znayushchij gor'kie storony zhizni.
     -- Po-moemu, v zamysel hudozhnika vhodila eshche odna veshch', -- skazal Fedor
Ivanovich.
     -- Davaj snachala eshche po odnoj, potom rasskazhesh', -- skazala Tumanova.
     Oni  vypili.  Antonina  Prokof'evna, zakusiv  gubu,  smotrela nekotoroe
vremya v storonu, potom, kak ni v chem ne byvalo, s ulybkoj obernulas' k nemu.
     -- Nu, davaj, rasskazyvaj pro zamysel.
     -- Ved'  on nahoditsya v stane  yazychnikov, Antonina Prokof'evna! Oni ego
schitayut  chem-to  vrode  vejsmanista-morganista, a sami,  razumeetsya, vladeyut
konechnym znaniem! A on svoj svet  ne hochet  ustupat'.  Po-moemu, vy, kogda u
nas knigi goreli, chuvstvovali imenno etu storonu kartiny.
     -- Mnogoe ya chuvstvovala, Fedyaka. Ty esh' kolbasu.
     -- Antonina Prokof'evna! CHto ya vizhu!
     -- |to  ty horosho sformuliroval. Vo  stane yazychnikov. |to ya upustila iz
vidu.
     --  CHto  ya  vizhu,  Antonina Prokof'evna!  Kak  voshel  --  srazu uvidel.
ZHelten'kij kuda dela?
     --  A  chto  zhe  mne ego  --  na bal?  Prodala.  Moego  bolvana vyruchat'
prishlos'. I  ne znal  ved', a nad ego zavitoj bashkoj tucha sobiralas'. Da eshche
kakaya, Feden'ka. S molniyami. Von, vidish', pod stenoj eta tuchka... YA vykupila
ee.
     I  on  uvidel  v  storone   pod  stenoj  sosnovyj  nekrashenyj  sunduchok
derevenskoj raboty,  sdelannyj,  naverno,  polveka  nazad.  Kryshka ego  byla
razdelena treshchinoj na dve  polovinki. Fedor  Ivanovich vskochil  bylo -- hotel
posmotret' poblizhe, podnyat' kryshku. No Tumanova tronula ego vlastnoj rukoj.
     -- Na-a mesto! Zaglyadyvat' tuda nel'zya. Tam sidit dzhinn.
     -- Po-moemu, tebe ego Kesha Kondakov podaril. A?
     -- Podaril! --  ona  usmehnulas'. --  Nichego  sebe  podaril! Za pyat'sot
celkovyh.  Ty sunduchok, znachit, videl u nego? Svoloch' kakaya, govoril, chto ni
odna dusha... YA zhe otvalila emu ne za derevyashki, a za tajnu...
     -- Net, Antonina Prokof'evna. YA u nego sunduchka ne videl. Tol'ko slyshal
o nem. Istoriyu etogo sunduchka.
     -- YA davala  emu snachala sto.  Net,  govorit,  v den'gah  takie veshchi ne
ocenivayutsya. |to zhe istoricheskaya cennost'! YA dazhe stihi napisal. Nu, na tebe
togda dvesti za istoricheskuyu cennost'. I trista za stihi. Srazu pritashchil.
     --  Stihi  ya  znayu.  Byl Breveshkovym  -- stal Krasnovym,  byl Prohorom,
teper' ty -- Kim.
     -- Otkuda uznal?
     -- On sam mne na ulice...
     --  Treplo,  -- proshipela  Tumanova,  udariv  kulachkom  s  perstnyami po
podushke. -- Treplo vonyuchee na damskih kablukah.  I babnik strashnyj.  Kotoraya
ponravitsya -- ta i ego. Kak moj... A stihi pisat' umeet...
     Oni umolkli. Fedor Ivanovich opyat' vzyal v ruki ramku s litografiej.
     -- A chto, tvoj Krasnov -- boitsya grehov svoej molodosti?
     -- U nego i sejchas ih hvataet. Tol'ko  tepereshnie sposobstvuyut kar'ere,
a starye mogut otrazit'sya...
     -- Tak,  naverno,  vse davno izvestno tam, gde interesuyutsya. I o papashe
Breveshkove, i o vernom synke.
     --  Mozhet, i znayut. A, mozhet, i ne vse. Mozhet, znayut, a delayut vid, chto
ne znayut.  A  tut  kak  pojdet takaya legenda pro  sunduchok,  i  ne hochesh', a
pridetsya zainteresovat'sya.  V anketah  on  pisal  koe-chto, a ot  menya, kogda
uhazhival, utail.
     -- Och-chen' interesno, -- zadumchivo skazal Fedor Ivanovich.
     --  Hochesh', priyatnoe  tebe  skazhu?  Vashi biologicheskie damy  vse  vremya
derzhat  tebya na  pricele. Nablyudayut  i delyatsya. Tut my nedavno s  Lenochkoj o
tebe  horosho potolkovali. S  malen'koj etoj, s  Blazhko.  CHto u menya togda  s
Trollejbusom byla. Po-omnish'?
     -- Kazhetsya, pripominayu...
     -- Vse rassprashivala, otkuda ya tebya znayu, da kakov ty s iznanki, byl li
zhenat? Byl li zhenat!
     -- Ona dolzhna na menya smotret', kak na pugalo. Ved' ya zdes' otlichilsya!
     --  Da, Fedya, ty otlichilsya.  My ob  etom tozhe govorili. Ona skazala: "U
nas  nekotorye  schitayut, chto  on opasen. YA tozhe snachala  tak dumala".  YA kak
pochuvstvovala etot ee interes, srazu stala na tvoyu zashchitu. A chto, govoryu, on
dolzhen byl  delat'? |to zhe ego  sluzhebnyj dolg! Vot polkovnik u  nas est' iz
shest'desyat vtorogo doma, Sveshnikov. CHto zhe emu -- v advokaty teper'?  Kto-to
i tam nuzhen. Na to i shchuka v more, chtob vash, detka, karas' ne dremal! Vidish',
kak ya za tebya. Ceni-i!
     -- Da-a... SHCHuka -- eto ty horosho. |to ochen' lestno.
     -- A pochemu ty, Fedyaka, do sih por ne zhenilsya?
     -- Armiya i vojna. YA ved' tol'ko v proshlom godu brosil kostyl'.
     -- Nu,  ya tebya zdes'  zhenyu. Pobudesh'  eshche mesyaca  tri -- zhenu v  Moskvu
uvezesh'. A menya ty dolzhen pozhalet', slyshish'? I presech' etogo  poganogo poeta
CHtob ne rasprostranyalsya.
     -- A chto tebe etot Krasnov?
     -- Snachala stan' zhenshchinoj, potom popadi v moe polozhenie, togda pojmesh'.
U  menya dazhe  syna  net! Sejchas  eto dlya tebya -- sem'  pechatej.  Hot'  ty  i
ponimaesh'  dobro  i  zlo. Tak i  ne  rasskazal  mne  pro  svoe  istoricheskoe
dokazatel'stvo. Dyadiku Boriku rasskazal, a mne net.
     -- Nu, zdes' vse sovsem  prosto. Tol'ko togo, chto pod nosom, nikogda ne
vidyat. U nas govoryat ob otnositel'nosti dobra i zla.  Mol, v odnom meste eto
schitaetsya  zlom,  a v drugom  --  dobrom. Vchera -- zlo,  segodnya  --  dobro.
|nciklopediya, slovari,  uchebniki -- vse  tak. No  eto  vse daleko, daleko ne
tak.  Nel'zya  govorit'  "vchera",  "segodnya",  esli  o  zle  ili  dobre.  CHto
provozglashalos' vchera kak dobro, moglo byt'  zamaskirovannym zlom. A segodnya
s nego sorvali masku. Tak chto i vchera i segodnya  eto bylo odno i to zhe. Vsem
vidnoe  vchera zlo mozhet perejti v nashi vremena i ostat'sya tem  zhe  zlom,  no
nadenet horoshen'kuyu  masochku i budet prichinyat' stradaniya. Byl Breveshkovym --
stal Krasnovym, chuvstvuesh'? A durachki budut dumat',  chto pered nimi sploshnaya
spravedlivost',  chistejshee  dobro.  Praktika   zhizni  ustanovila,   Antonina
Prokof'evna, tochno ustanovila, chto zlo i vchera i segodnya bylo i budet odno i
to zhe. Nechego  zaputyvat' delo! I  vchera  i segodnya  ono  vystupalo  v  vide
umysla, napravlennogo protiv drugogo cheloveka, chtob prichinit' emu stradanie.
Praktika zhizni s samyh pervyh shagov cheloveka vo vseh delah ishchet prezhde vsego
cel'  delayushchego.  YA  by  skazal,  pervocel'.  Ona smotrit:  kto  poluchaet ot
postupka udovol'stvie, a kto ot togo zhe dela stradaet. S samogo nachala nachal
-- tri tysyachi let  nazad v samyh pervyh zakonah byl uzhe zapisan zloj umysel.
Zloj! On uzhe  byl  zamechen chelovekom i otdelen ot neostorozhnosti, v  kotoroj
zlogo  umysla net.  I  etot  zloj  umysel tak i perehodit  bez izmenenij  iz
stoletiya  v stoletie, iz zakona v zakon.  Vot  eto i est' fakt, dokazyvayushchij
istoricheskuyu neizmenyaemost' zla. Bezvariantnost', kak govorit Vonlyarlyarskij.
     --  YA  ne soglasna,  Fedya. Rab vosstaet protiv  ekspluatatora i ubivaet
ego. On prichinyaet stradanie, a prav!
     -- Net, Antonina Prokof'evna. On  osvobozhdaetsya  ot  svoego  stradaniya,
prichinennogo emu  zlym umyslom  rabovladel'ca. U  Gogolya  est' ataman  Mosij
SHilo. Kogda  turki zahvatili  ego vmeste s kazakami v rabstvo, on prikinulsya
vernym slugoj  pashi i nastol'ko,chto svoi voznenavideli ego.  A kogda voshel v
polnoe  doverie, otper zamki na cepyah prikovannyh k galere  kazakov i dal im
sabli, chtob rubili vraga. Vse, chto delal Mosij SHilo, imeet znak plyus. Potomu
chto  etomu predshestvovalo  stradanie,  prichinennoe  kazakam,  kotoryh  turki
zahvatili  v   rabstvo  i  morili  golodom.  Tak  chto  rab  prav,   Antonina
Prokof'evna!   |ti  otnosheniya  mozhno  dazhe  matematicheski   vyrazit'.   Esli
perenosish'  chlen  uravneniya s  pravoj storony  na levuyu, on menyaet znak. CHto
bylo zdes' minusom, tam -- plyus!
     -- Daj, obdumayu.  Aga, uravnenie...  Vse pravil'no. Znaesh', pochemu ya ob
etom  obo  vsem  tebya  sprashivayu?  Posle  toj  nashej  besedy  ya  vse  probuyu
prilozhit'... YA pod tvoim uglom zreniya, Fedyaka, rassmatrivayu svoego ostolopa,
vse ego povedenie...
     Ona umolkla. I Fedor Ivanovich molchal, tol'ko dvigal brov'yu.
     -- I ya  nahozhu, chto on vsegda  byl redkaya svoloch'. Ne stal v rezul'tate
vospitaniya, a vopreki emu  vsegda stojko prebyval samim soboj.  Takoj uhazhor
-- inogda byl kak sahar. No vsegda zhdal  uslovij dlya proyavleniya  podlosti. YA
tebya dolzhna,  Fedyaka, predupredit'. Kak by on tebe... ne prichinil stradaniya.
On ved' tam, u vas, rabotaet.
     -- Znayu,  Antonina  Prokof'evna,  uzhe  davno pochuyal. A  zachem  on myachik
tiskaet?
     -- O-o,  eto u  nego  ser'eznoe zanyatie.  Kulak razvivaet. Emu zhe nuzhen
kulachishche, a on u nego s iz®yanom,  rasskazhu tebe kak-nibud'.  Davaj-ka, Fedya,
nalej... Zal'yu svoi ugol'ki...
     I  eshche proshli sutki. V  himicheskom  stakane teper'  kipela burya --  tam
bilsya  o  stenki plotnyj roj, po dnu stakana  skakali i stalkivalis' desyatki
beskrylyh mushek. Na  tretij  den'  v institute,  prohodya mimo citologicheskoj
laboratorii,  Fedor  Ivanovich  uvidel  cherez  otkrytuyu nastezh'  dver'  Elenu
Vladimirovnu, i, kak vsegda v poslednee  vremya, prohladno, mimoletno, kivnul
ej.  Kivnula i ona i prodolzhala  svoj razgovor s  moloden'kimi laborantkami.
Bol'she  on ee  v etot den' na rabote ne videl. Idya  domoj, on lomal  golovu:
pridet li? Ved' priglashenie on segodnya ne povtoril. I  eshche: nuzhno li  kupit'
cvety?  Net,  posle  vsego,  chto emu stalo  izvestno,  nel'zya.  |to  vyzovet
nedoumenie. Ona tak horosho umeet pozhat' plechikami. Konfety? |to to zhe, chto i
cvety...
     On vse-taki  kupil nebol'shuyu  korobku slivochnyh pomadok, belyj baton  i
trista  grammov masla -- vse, chto nuzhno dlya holostyackogo chaya.  Pridya  domoj,
on,  chtoby ne bylo  pohozhe  na svezhuyu pokupku, s®el  neskol'ko  pomadok i ne
pochuvstvoval ih vkusa. Ostavshiesya vstryahnul v korobke. Vse pripasy spryatal v
pis'mennyj stol, postavil na elektricheskuyu plitku polnyj alyuminievyj chajnik,
zakuril  i leg na kojku. Vykuriv odnu papirosu, tut zhe vzyal druguyu. "Vot kak
neozhidanno popalsya!  --  podumal on. --  Pryamo zabolel! -- I zamer, usilenno
dymya. -- Sejchas pridet -- nado opomnit'sya, vzyat' sebya v  ruki. Nado vystoyat'
etot  edinstvennyj i poslednij raz. Strigalev  horoshij  chelovek,  on  sil'no
pohozh  na  togo, na geologa.  Kak  by  ot ego  imeni  yavilsya poluchat'  dolg.
Podbivat' pod nego klin -- pozor i  svinstvo, i voobshche  nevozmozhnoe delo.  I
potom zdes'  budet dejstvovat'  avtomatika -- tam ved' tozhe  ponimayut, i chem
bol'she budesh' navyazyvat'sya, tem otvratitel'nee predstanesh'.  Klin! T'fu!" --
on myslenno dazhe plyunul sebe v fizionomiyu i potyanulsya za tret'ej papirosoj.
     -- Da,  da! -- on  vskochil s  kojki, uslyshav  legkij  stuk  v  dver', i
brosilsya otkryvat' okno, chtoby vytyanulo dym.
     -- |to ya,  -- skazala ona, vhodya, kak  vrach  k bol'nomu -- ser'eznaya  i
oficial'no-privetlivaya.  Bystro  oglyadelas',  postavila  na  stol  flakonchik
iz-pod duhov -- s efirom. ZHestom priglasila pristupit' k delu.
     -- Vot oni, -- skazal Fedor Ivanovich, stavya na stol himicheskij stakan s
mushkami. -- Po-moemu, i tak uzhe vidno, chto monah prav.
     -- "Vidno" --  eto eshche  ne dokazatel'stvo. Vot kogda my podschitaem... YA
uzhe desyatki raz schitala i kazhdyj raz... Vsegda podhozhu k etomu podschetu, kak
k chudu. |to "odin k trem" -- vsegda ruki drozhat!
     -- U  menya tozhe chto-to vot tut... -- Fedor Ivanovich pokazal tuda, gde u
nego byla  yamka mezhdu  sheej  i grud'yu. -- YA-to nikogda eshche ne schital.  Skazhu
vam,  chto  voobshche  ya  vpervye  budu  derzhat'  v  rukah... vidimo,  nastoyashchie
ob®ektivnye dannye.
     -- Vidimo? -- sprosila ona, povedya na nego  poveselevshimi  glazami.  --
Hotya da, vy  ved' ne verite, vam nado znat'.  My ih sejchas  usypim,  --  ona
naklonila  flakon nad vatoj v gorlovine  stakana.  Pryano zapahlo efirom.  --
Kapnem  im sejchas... Est' u vas chistaya bumaga?  Podstelite  skoree vot syuda.
Vot tak...
     I,  vynuv  iz stakana  vatu, ona vytryahnula  na  belyj  list  mgnovenno
usnuvshih mushek, pohozhih na gorstochku prosa.
     --  Vy provodite eksperiment --  vy  i  schitajte.  Fedor Ivanovich nachal
peredvigat' mushek konchikom karandasha, otdelyaya krylatyh ot beskrylyh.
     -- Sorok vosem', sorok devyat', -- sheptal on, shevelya brov'yu i sopya.
     -- Pobystree, a to nachnut prosypat'sya!
     -- Devyanosto dve, devyanosto tri... Krylatyh devyanosto vosem'!
     --  Zapishite --  i krylatyh  obratno  v  stakan. Vatu  srazu na  mesto.
Schitajte beskrylyh! Beskrylyh okazalos' tridcat' chetyre.
     --  Vsego  sto  tridcat'  dve,  -- skazala  Elena  Vladimirovna. Teper'
pishite. Umeete proporcii sostavlyat'?  Sto  tridcat' dva otnositsya k tridcati
chetyrem, --  tihon'ko  zagudela  ona,  pochti kasayas' shchekoj  ego uha,  -- kak
chetyre k iksu.
     -- Da,  da... -- kival Fedor Ivanovich.  -- Da. Iks poluchaetsya -- odin i
tri sotyh.
     Vyschitali  i dolyu  krylatyh  mushek  -- poluchilos' dve celyh i devyanosto
sem' sotyh.
     --  Nu  vot. Teper' vy svoimi rukami sdelali  "odin  k trem". --  Elena
Vladimirovna otkinulas' i posmotrela na nego pryamo  -- v upor, cherez bol'shie
ochki. -- Tri  sotyh -- eto mozhno ne schitat'.  U krylatyh mogli pogibnut' dva
yaichka...
     -- Da, ponimayu, Elena Vladimirovna, ponimayu,  vash vzglyad, -- skazal on,
krasneya. -- Spasibo. Bol'she nichego ne mogu skazat'...
     Tut zahlopala  kryshka chajnika. Fedor Ivanovich vydernul shnur iz rozetki.
Pomolchav, pobarabaniv pal'cami po stolu, on skazal:
     -- YA sobiralsya pit' chaj. Ne razdelite so mnoj?
     -- A esli ne razdelyu?..
     -- N-ne znayu, chto i skazat'. Takoj variant ne byl predusmotren.
     --  Vy  kakoj-to  v  poslednie  dni... Ischezaete kak-to. Vot  sejchas --
poluchili, chto nado, svoi dostovernye dannye -- i srazu ischezli, net vas. Vam
ne nagovorili pro menya nichego?
     -- N-net. YA zabyl vam otchitat'sya za svoj vizit k Ivanu Il'ichu. Mikrotom
ya otnes, on byl ochen' rad, i my horosho pogovorili.  Naverno, budem druz'yami.
Esli primet moyu druzhbu. I dazhe esli ne primet... ya  vsegda  budu stavit' ego
interesy vyshe svoih... On vernul vam portfel'?
     -- YA bol'she ne mogu-u -- vdrug protyanula ona zhalobno. -- Nu chto eto vy!
Pryachetes', slova vsyakie. Otchet  kakoj-to...  Kak ne  stydno, ya,  vot vidite,
zashla gorazdo dal'she, chem vy. Davajte pomirimsya! Nu davajte pomirimsya, Fedor
Ivanovich! I opyat' nachnem zanimat'sya botanikoj!
     -- Snachala ob®yasnimsya, -- on s prohladnoj blagosklonnost'yu posmotrel ej
v glaza i vdrug zametil, chto ruka ego sil'no tryasetsya. -- Ob®yasnimsya. Vy mne
predlagaete druzhbu...
     -- U nas zhe byla... YA predlagayu ee voskresit'.
     -- U menya uslovie: bez vsyakih boevyh zadanij. I otkrytost'!
     -- Nekotorye veshchi ya ne mogu vam...
     -- Vo-ot! Nachinaetsya! Vy kto? Kot, vot kto  vy, myagkij kot, zhivushchij sam
po sebe!
     Ona shiroko raskryla veselye glaza.
     -- Vy tozhe polny tainstvennosti. I umeete ni za chto obizhat'.
     Vmesto  otveta  Fedor  Ivanovich dostal iz pis'mennogo stola dve chashki i
blyudca, vylozhil korobku s pomadkami  i baton. On zavaril chaj v kruglom belom
chajnike i stal razlivat' kipyatok i zavarku po chashkam, a ona molcha sledila.
     --  I  druzhba byvaet tozhe  strashno revniva,  -- skazal on, vdrug  rezko
obernuvshis' k nej.  -- Znaete, chto vy slyshite sejchas? Druga ropot zaunyvnyj.
Esli  nam udastsya  chto-nibud' voskresit',  to  ya vas  uzhe  ne otdam  nikomu.
Vceplyus' i ne  otdam! I ne  pozvolyu  bol'she  ni s  kem vodit'  zagadochnoe...
Vsyakie neponyatnye dela. Podumajte, ya ser'ezno.
     -- Mne ne o chem dumat'. Ne  o kom... -- i ona tihon'ko  polozhila na ego
ruku svoi legkie,  ochen'  malen'kie, kak u  devochki,  pal'cy, shershavye,  kak
kartofel'naya kozhura. -- |to nichego? YA vam ne pomeshayu hozyajnichat'?
     -- Net, -- skazal on. V etot mig krivaya ih otnoshenij, vsya  sostoyashchaya iz
zamyslovatyh zigzagov, vdrug rinulas' vverh po lihoradochnoj  voshodyashchej -- k
kakomu-to uzhasnomu obryvu -- ona ne mozhet  ved' tak voshodit' vse vremya, tak
ne byvaet. -- Net, --  povtoril on, boyas' shevel'nut'sya, -- ne pomeshaete. YA i
odnoj mogu...
     On krepko prihvatil ukazatel'nym pal'cem ee pal'cy -- chtoby  ostavalis'
na meste, i ochen' lovko stal rasporyazhat'sya svobodnoj levoj rukoj. Podvinul k
Elene Vladimirovne ee chashku i korobku s pomadkami.
     -- A vam udobno budet pit'? Odnoj-to rukoj...
     -- Kakie  uzh  tut udobstva,  --  ona stala  tishe i myagche. -- Esli takie
zhestkie usloviya. Pryamo kabala...
     -- Usloviya zhestkie, i ya na nih nastaivayu. -- On skazal eto s drozh'yu. On
otchayanno  v  etot moment  ee  lyubil, zabyl  obo  vseh svoih ustanovkah. Ona,
konechno, videla vse, boyalas' posmotret' na nego.
     --  Kogda-nibud'   ya  eti  usloviya  primu.  Mozhet  byt',  skoro.   Est'
obstoyatel'stva, Fedor Ivanovich, sushchestvovavshie do vashego poyavleniya  u nas...
-- govorya  eto, ona  sil'nee  nazhala na  ego  ruku. -- Vash  otdalennyj golos
dolzhen  by  vam skazat',  chto v tainstvennyh delah  kota dlya vas net nikakoj
opasnosti.  Govorit'  vam  ya  nichego  ne  mogu,  vy  sejchas  zhe  proizvedete
rassledovanie, i okazhetsya, chto ya  vru.  Tak chto  pridetsya vam soglasit'sya na
vremennoe oslablenie rezhima...
     Ona dopila chashku i s myagkoj nastojchivoj siloj otnyala svoyu ruku. Na ruke
byli chasy.
     -- Uzhe devyatyj chas. YA dolzhna idti...
     -- YA provozhu vas, -- skazal on, otkashlyavshis'.
     -- Pojdemte... |tih mushek ya beru s soboj. Ne hochu ih ubivat'.
     Oni vyshli na kryl'co. Uzhe  goreli zheltye fonari. Sredi bystro gusteyushchej
vechernej  sinevy temnela  hmuraya  tucha  parka.  Elena Vladimirovna  potyanula
svoego sputnika za rukav, oni  pochti  perebezhali  otkrytoe  mesto i v teplom
mrake pod derev'yami srazu zamedlili  shag. Ruka Eleny  Vladimirovny vkradchivo
zabralas' pod ego ruku, i on chut' ne umer  ot volneniya. No, sdelav neskol'ko
shagov, opravivshis' ot etoj rany, on sam nanes sebe sleduyushchuyu: on obnyal ee za
to mesto, o kotorom mechtal -- za samoe tonkoe mesto, gde poyas halatika. Hotya
nel'zya bylo etogo delat'. I obnyal tak, kak mechtal -- kosnulsya pal'cami svoej
grudi. On pochuvstvoval -- Elena Vladimirovna vsya napryaglas', kak ot udara.
     Svobodnoj rukoj  on  vzyal ee  za  ruku, i oni molcha pobreli kuda-to  vo
t'me, spotykayas' o korni.
     -- Lenochka!  -- shepnul  on  ej pryamo  v volosy, tuda,  otkuda shel zapah
svezhego sena i polevyh cvetov.
     Oni ostanovilis'. Fedor Ivanovich ne mog uzhe otorvat'sya ot etogo sena  i
cvetov.  "Lenochka!"  -- sheptal  on,  vse sil'nee povorachivaya  ee  k  sebe, i
ostorozhno poceloval -- snachala pustoe prostranstvo, potom ochki, potom chto-to
malen'koe, zhivoe  i goryachee -- eto byli guby. On  tak i pripal k nim, no tut
ee ruki s neozhidannoj siloj otbrosili ego.
     --  T'fu!  Uzhasno!  -- volny otvrashcheniya sotryasli  ee. -- Kakaya konyushnya!
Br-r! Vy  kurili! -- zakrichala ona so  slezami,  otplevyvayas'.  -- Ne dumala
nikogda, chto eto takaya gadost'!
     Oni proshli molcha neskol'ko shagov.
     --  Nichego sebe ugostil!  -- ona opyat' sodrognulas'. I dobavila s suhim
smeshkom: -- Nu i nu... Pervyj poceluj!
     V  ubitom molchanii Fedor  Ivanovich  poplelsya  za  neyu cherez park,  chut'
razlichaya  vperedi  sebya  v  temnote  malen'kuyu serdituyu  ten'. V pole  Elena
Vladimirovna uskorila shag --  ona speshila kuda-to. Ne proroniv ni slova, oni
proshli most,  zashagali po osveshchennoj ulice.  V arke, nad kotoroj  visel chut'
razlichimyj vo t'me spasatel'nyj krug, Elena Vladimirovna ostanovilas'.
     -- Dal'she ya pojdu odna.
     -- Elena Vladimirovna! Vy  menya ne prostili? Vy ne umeete, okazyvaetsya,
proshchat'.
     -- Vot  kak  raz  i  umeyu. |to  vy okazalis'  ne na vysote -- nakurilsya
gadosti i poshel  provozhat'. YA-to proshchat' umeyu.  -- Oglyanuvshis' po  storonam,
ona kosnulas' ego shcheki detskim  poceluem. -- Vot tak! Teper' smotrite: zdes'
cherta. Ee nikogda ne perestupajte. Poka ne razreshu.
     -- No ya mogu k poetu...
     -- K poetu? A zachem vam k nemu? Nu, horosho. Ne perestupajte posle shesti
vechera. Mozhet ploho konchit'sya dlya nas oboih.
     --  Podchinyayus'.  Soglasen. Vam  izvestno, Elena Vladimirovna,  chto  byl
takoj Mikluho-Maklaj? Puteshestvennik.
     -- Byl, znayu....
     --  On vysadilsya na ostrove,  gde zhili voinstvennye  papuasy. I leg  na
beregu spat'. Bez oruzhiya. I etim pokoril tuzemcev.
     --  Znachit,  ya  voinstvennyj papuas?  --  ona  napryazhenno  zasmeyalas' i
podnesla blizko k ochkam chasy. -- I vy hotite menya pokorit'?
     -- Kak Mikluho-Maklaj. Vy mozhete tait'sya,  a ya budu otkrytym.  Lyagu  na
beregu spat', nesmotrya na vashu podozritel'nuyu deyatel'nost'. Mozhet byt'...
     -- Horosho, papuasy uzhe vas prostili i pokoreny. YA begu, lozhites' spat',
spokojnoj nochi.
     I,  mahnuv  emu  rukoj,  ona  pobezhala  v arku. Vskore blizko  zarychala
pruzhinoj i hlopnula dver' pod®ezda.
     Fedor  Ivanovich ostalsya stoyat' pered zapretnoj chertoj. Ona predstavlyala
soboj  granicu  mezhdu  novym asfal'tom  trotuara  i  bolee  nizkim i  starym
asfal'tom dvora. On ne mog otorvat' glaz ot etoj granicy.
     Emu hotelos' peresech' ee i brosit'sya vdogonku za  Elenoj Vladimirovnoj.
No on tut zhe ponyal, chto ona uzhe daleko, ee uzhe ne dognat'.
     Medlennym  tyaguchim shagom  on pobrel ot arki k centru goroda. Projdya dva
kvartala, on spohvatilsya i pochti begom  vernulsya nazad. Da,  okna poeta byli
po-prezhnemu  temnymi.  Dazhe  chernee,  chem  drugie temnye.  okna doma.  Fedor
Ivanovich, zabyv o zaprete peresekat' chertu, rinulsya v arku, vbezhal v pod®ezd
poeta,  i  tyazhelaya dvernaya stvorka,  zarychav, rezko  hlopnula  za  nim.  Vse
sil'nee chuvstvuya kakoe-to novoe volnenie, pochti uzhas, on odnim duhom vzbezhal
po lestnice na chetvertyj etazh i ostanovilsya pered chernoj dver'yu s bronzovymi
knopkami. Gluboko vdaviv krasnuyu goroshinu zvonka,  on stal  zhdat'. Za dver'yu
ne slyshno bylo ni zvuka. On opyat' pozvonil, derzhal palec na knopke s minutu.
Tishina za dver'yu pugala ego. Prilozhiv uho  k holodnoj iskusstvennoj kozhe, on
zatailsya. Emu  pokazalos', chto za  dver'yu  kto-to hodit,  on  dazhe  razlichil
chto-to pohozhee na chelovecheskie golosa.  Eshche raz  nazhal knopku  i ele uslyshal
gde-to vdali serebristuyu nitku zvonka. On tri  raza razdel'no udaril v dver'
tyazhelym kulakom. Podozhdal i eshche udaril neskol'ko raz.
     -- Vy chego  zdes' dver'  lomaete?  --  razdalsya  nad  nim gluhoj voyushchij
golos. Poveyalo  vodkoj. On oglyanulsya. Pozadi  nego  stoyal gromadnyj muzhik  v
beloj  majke, obtyanuvshej  kolossal'nuyu zhirnuyu krapchatuyu tushu.  Za ego spinoj
byla otkryta drugaya dver' -- eto byl sosed Kondakova.
     -- CHego, govoryu, zdes'... CHego razoryaesh'sya?  --  nedobro sprosil on. --
Ne vidish', cheloveka netu doma?
     -- Mne srochno nuzhen poet Kondakov.
     -- Utrom prihodi, poluchish' svoego poeta.  Ves' pod®ezd podnimaete svoim
stukom. To starik stuchit, to molodoj...
     Fedor Ivanovich ponyal, chto emu  zdes' delat'  nechego. Legon'ko sbezhal po
lestnice --  na tretij etazh, na vtoroj... Oglyanulsya. Kudlataya bashka smotrela
na nego sverhu, svetyas' lyubopytstvom i smehom.
     --  Davaj,  davaj! CHego  tut...  razmyshlyaesh'...  Vyjdya iz  arki,  Fedor
Ivanovich ostanovilsya. Potrogal lob: emu pokazalos', chto u nego nachalsya zhar.
     -- Ty  chego ostanovilsya? --  poslyshalsya gde-to vverhu  nad nim dymchatyj
babij golos. Fedor Ivanovich podnyal golovu. Na balkone za spasatel'nym krugom
mayachilo goloe puzo Kondakova, ugadyvalsya halat. -- Idi, idi, kuda shel!
     -- K tebe ya shel! --  kriknul Fedor  Ivanovich i pobezhal v arku, vletel v
pod®ezd.
     On  nessya naverh, chtoby slomat' chernuyu dver', obodrat' na nej vsyu kozhu.
No  dver'  byla  otkryta.  Zavernutyj v  svoj  malinovyj  halat,  dobrodushno
ulybayas', v prihozhej stoyal Kondakov. Za ego spinoj s uhmylochkoj dvigalsya ego
nechesanyj sosed v beloj manke.
     -- Zahodi, Fedya, --  Kesha propustil  ego v pervuyu  komnatu. Zdes' gorel
yarkij  svet,  na  stole  sredi  stakanov i  butylok  byla  shahmatnaya  doska,
ustavlennaya figurami.
     Fedor  Ivanovich  brosilsya k dveri  vo  vtoruyu  komnatu, no Kondakov uzhe
stoyal u nego na puti.
     --  Ty  s  uma soshel,  Fedya!  Tuda nel'zya. Fedor  Ivanovich  hotel  bylo
otodvinut' poeta, no Kesha shire rasstavil nogi.
     -- Tol'ko cherez moj trup. Vernee, cherez tvoj trup. I vzglyanul na svoego
soseda v majke. Tot  proshel mezhdu  nimi k stolu, nechayanno  ottolknuv  Fedora
Ivanovicha, i, skazav  "izvinyayus'",  nalil  sebe polstakana kakogo-to  vina i
vypil.
     -- Revnuesh'? -- myagko sprosil  Kondakov. -- Schastlivyj chelovek! A ya uzhe
davno zabyl, chto takoe revnost', -- on mahnul rukoj. -- Stareyu. Odni delovye
otnosheniya. Vypej, Fedya.
     Fedor Ivanovich strashnym bykom ustavilsya na nego.
     -- Pochemu eto ty... Kto tebe skazal, chto ya revnuyu?
     -- Smotri-ka! On, pravda, revnuet! -- Kondakov zahohotal. -- Durachok, u
menya  nikogo net! Pust' ya plyunu tebe v  glaza, esli vru! Ne verish'?  Nu idi,
posmotri, kto tam u menya. Ubedis'.
     On  dazhe vtolknul ego vo vtoruyu komnatu. Fedor Ivanovich uvidel v zheltom
polumrake znakomuyu skomkannuyu postel', butylki i stakany na polu.
     -- Razreshayu  i pod krovat', --  skazal poet,  glyadya na  pego s  veselym
interesom. -- Valyaj!
     Fedor Ivanovich pokrasnel. Potoptalsya,  ne nahodya sebe  mesta, i vyshel v
pervuyu komnatu.
     -- CHudak! My v shahmaty ves' vecher rezhemsya! Vot s tvoim tezkoj, s Fedej.
Tret'yu partiyu tol'ko chto nachali.
     -- Moj tezka...  Ego zhe zdes' ne bylo! -- Fedor Ivanovich, sovsem sbityj
s tolku, rasseyanno posmotrel na  shahmaty. Posmotrel vnimatel'nee,  i krov' s
sil'ny naporom prilila k kornyam ego volos. Oba chernyh slona stoyali na chernyh
polyah!  Oba  korolya i belyj  ferz'  byli  pod  dvojnym  boem. Figury  stoyali
nepravil'no -- ih rasstavili vtoropyah koe-kak vovse ne dlya igry.
     Fedor Ivanovich pochuvstvoval, chto sejchas upadet. Posmotrel  na Kondakova
s  toskoj  i molcha vyshel  na  lestnicu,  zaprygal po  stupen'kam  vniz.  Dve
nechesanye  golovy  pokazalis'  naverhu  nad  perilami,  smotreli emu  vsled.
"Tezka" smotrel veselo. Kondakov -- s ostrym, vospalennym vnimaniem.
     Na  sleduyushchij  den'  on prishel  v institut  s  opozdaniem  -- chtoby  ne
vstretit'sya  s Elenoj Vladimirovnoj. Nerazberiha, kotoraya poselilas'  v  nem
posle vcherashnih  vstrech  s neyu  i s poetom, zastavila  ego szhat'sya  i ujti v
glubokuyu  ten', chtoby tam, vyzhdav,  postepenno prijti v  sebya. Sam on ne byl
uzhe sposoben vnesti  yasnost' v svoi  dela, vse  dolzhno bylo prijti izvne. No
tak kak nichto izvne ne  prihodilo, on i na  sleduyushchij  den' skryvalsya, i tak
proshla  celaya  nedelya.  A potom  on  soobrazil,  chto  takoe  povedenie mozhet
privlech'  vnimanie, chto  ono  mozhet  byt'  istolkovano  ne  luchshim dlya  nego
obrazom. Poetomu on izmenil liniyu  i kak ni v chem ne byvalo poyavilsya utrom v
komnate za fanernoj peregorodkoj. Zdes' za chetyr'mya tesno  stoyashchimi  stolami
sobralsya pochti  ves'  sostav problemnoj  laboratorii  --  po dvoe za  kazhdym
stolom. Vse listali zhurnaly, privodili v  poryadok svoi zapisi za leto. Fedor
Ivanovich zashel k nim, kak  by mimohodom, i postavil na blizhajshij stol puhlyj
portfel'. Elena Vladimirovna za dal'nim stolom povernula k nemu siyayushchee lico
i pozdorovalas', zaderzhav  na  nem vzglyad, polnyj schast'ya. Potom otvernulas'
--  vidimo, obizhennaya  holodnost'yu ego vzglyada, i bol'she  Fedor Ivanovich  ne
videl ee lica, tol'ko temnyj lapotok na zatylke, spletennyj iz kos.
     -- Kak tam s planom na sleduyushchij god? -- sprosil Hoderyahin.
     -- Akademik gotovit nam osobuyu  programmu, -- skazal Fedor Ivanovich. --
K  zime poluchim. Poka -- vsem privodit' v poryadok materialy.  On skazal, chto
vsya vasha rabota pojdet v delo.
     -- I teh i drugih? -- sprosil Krasnov.
     --  I teh i drugih, --  otvetil Fedor Ivanovich,  lyubuyas' koso  begushchimi
prozrachnymi volnami volos na ego lysovatoj golove.
     Hoderyahin podnyalsya,  chtoby  vyjti  v koridor, i, dostav po  puti  pachku
sigaret, protyanul nachal'niku.
     -- Fedor Ivanovich, ne zakurite?
     -- YA ne kuryu, -- spokojno skazal Fedor Ivanovich.
     -- Nadolgo?
     -- Navsegda.
     Elena Vladimirovna  vspyhnula i poluobernulas'. I  tut zhe  presekla eto
dvizhenie.
     -- CHto eto s vami sluchilos'? -- ne otstaval udivlennyj Hoderyahin.
     -- Pochuvstvoval, chto v zhizni  eto  -- sovsem nenuzhnaya, lishnyaya veshch',  --
otvetil Fedor Ivanovich. -- YA segodnya reshil vybrosit'  vse svoi zapasy. Potom
soobrazil: nado  prinesti syuda, mozhet, komu ponravitsya. YA  sam ih nabivayu. S
donnikom.
     I  zapustiv ruki  v portfel',  on  vylozhil  na stol gorku svoih dlinnyh
papiros. Vse kuril'shchiki podoshli, vzyali po papirose. SHamkova, derzha  papirosu
mezhdu dvumya blednymi pal'cami,  zakurila i opustila golovu,  vnikaya vo  vkus
tabaka.
     -- YA beru sebe polovinu, -- zayavila Anna Bogumilovna.
     -- Eshche prinesu, --  skazal  Fedor  Ivanovich.  -- U  menya  pochti godovoj
zapas.
     --  A  chto,  brosit'  kurit'  tak  trudno?  --  poslyshalsya  golos Eleny
Vladimirovny.
     -- Detka, nevozmozhno! --  garknula Pobiyaho. -- Koshmar! Adskie muki. Kak
tebe poponyatnej ob®yasnit'... |to vse ravno, chto brosit' lyubit'.
     -- Brosit' lyubit' legche, -- skazala SHamkova.
     --  Pra-a-avda? -- propela radostno Elena Vladimirovna, naklonyaya golovu
vpravo i vlevo. -- Neuzheli legche!
     --  YA videl brosavshih, -- skazal  Hoderyahin. --  I sam brosal. A takih,
kto ne nachal snova, ne videl.
     -- Da-a-a? -- propela Elena Vladimirovna.
     V polden' oni vstretilis' v dal'nem konce dlinnogo svodchatogo koridora.
     -- Mikluho-Maklaj, vy pravda brosili kurit'?  -- sprosila ona,  potyanuv
ego za lokot'.
     -- Pravda.
     -- Navsegda?
     -- Na vsyu zhizn'.
     -- A  pochemu vy  brosili  kurit'?  A-a?  Ona vse  vremya  tormoshila ego:
potyanet  za  lokot'  i  ottolknet.  I  mozhno  bylo  nasladit'sya  prekrasnymi
mgnoveniyami. No slishkom  svezho  pomnilsya vecher  u poeta. "Gospodi! --  dumal
Fedor  Ivanovich. --  Pust' hodit kuda ugodno. Sdayus'! Tol'ko ulybalas' by  i
tormoshila menya vot tak!"
     -- Pochemu vy brosili kurit'? -- nastaivala ona, dergaya ego za lokot'.
     -- |to moya tajna. Vyhodite za menya zamuzh, togda skazhu, pochemu. A do teh
por ne skazhu.
     --  Ish' kakoj! A  ya ne  vyjdu, poka  ne  skazhete. Ne mogu  zhe  ya kota v
meshke...
     -- |to vy kot  v meshke. CHto delali vecherom posle togo, kak my... Mozhete
ne otvechat', ya soblyudayu ustanovlennyj rezhim.
     Mgnovenno  oni  dogovorilis' vstretit'sya vecherom.  Kogda stemnelo,  oni
nashli drug  druga  v parke  na  Vtoroj Prodol'noj allee.  Elena Vladimirovna
sama, szhavshis',  slovno  ozyabnuv, skol'znula pod  ego  lokot', ih ruki nashli
svoi  mesta,  i  oni  bystro zashagali  v  nogu  -- v samuyu  temen',  uzhe  ne
spotykayas'.
     Oni dolgo  shli  molcha, i  inogda krepko  ohvatyvali drug druga,  slovno
ubezhdayas', chto nakonec oni nashli to, chto dolgo ne mogli najti.
     Potom Elena Vladimirovna vdrug sprosila:
     -- Pochemu skryvalis' celuyu nedelyu? Pochemu dazhe ne pozvonili?
     -- Vidite li... YA vas... YA k vam  ochen' privyazan. Vy mne kazhetes' takoj
neobyknovennoj... Esli by vy znali, kak  sejchas, kogda ya vam eto govoryu, kak
sejchas menya tyanet iznutri toska...
     -- A pochemu zhe ne pozvonili?
     -- Vot, dajte doskazat'. Vy zapomnili vse, chto ya vam skazal sejchas?
     -- Nu, govorite, govorite.
     --  Tak vot.  YA zametil,  chto u  vas chto-to... Vy mne  uzhe davno uzhasno
vrete. I ne zabotites', chtob bylo bezboleznenno...
     Ona kak budto smutilas' chut'-chut'.
     -- I ne zvonite. Ved' i  vy ne zvonite! I mne kazhetsya,  chto  vy hotite,
chtoby  ya  nashel  s  sebe sily...  CHtoby ya sam  nashel put' i otoshel...  Samoj
ottolknut' menya -- eto menya unizit. Vy umnaya, etogo ne hotite dopustit' -- i
podstraivaete tak, chtoby ya ushel sam. Nu, ya ponyal vas i pomog vam...
     -- Vy ochen' revnivy...
     --  Da,  Lenochka, da! Pryamo  umirayu.  Shozhu s  uma, i nachinaetsya  pryamo
kakoj-to bred.
     -- YA zametila. Tyazhelo vam?
     -- Oh, Lenochka. YA petushilsya pered vami sejchas. A najdutsya li sily...
     --  Ne  znayu, chto  s  vami  delat'. Vidno, vse-taki da..  Pridetsya  mne
vyhodit' za vas zamuzh. Kogda otkroyu vse, vy pojmete i vse mne prostite. Dazhe
nechego budet
     proshchat'.
     --  Lenochka,  dazhe  esli  budet  chto  proshchat'...  YA  do  takoj  stepeni
popalsya... Dlya menya net nikakih putej othoda nazad.
     -- Znachit, brosit' kurit' legche?
     -- Brosit' kurit' -- eto pustyaki.
     -- No vy mne eshche ni razu ne skazali... eto slovo.
     -- Razve? Po-moemu, ya ego mnogo raz krichal vam
     -- Da-a-a? V obshchem, da, mne kazalos' inogda, chto
     vy govorite...
     -- Pryamye slova -- eto  zhe  ne dlya vyrazheniya... etoj vot... veshchi. U nee
svoi  slova.  |ta veshch', esli nastoyashchaya,  lyubit tajnu, temnotu i inoskazanie.
Kogda  idut po ulice v obnimku -- tam etogo net. Ili kogda on pri vseh beret
ee za holku i vedet...
     --  Vot  i  ya tak  schitayu. Vse  boyalas'. Dumayu:  esli on  menya  posmeet
kogda-nibud'... za holku... |to budet vse. Vidite, kak u nas s vami.
     Oni umolkli i dolgo medlenno shli -- v polnoj temnote.
     --  Kak  zhe  ya  teper'  budu vas  nazyvat'?  --  vdrug  sprosila  Elena
Vladimirovna. -- Fedyaka?  Mozhno ya budu nazyvat' vas  Fedor  Ivanovich?  Fedor
Ivanovich... Pryamo mistika kakaya-to. |ti  zvuki ya polyubila v pervyj  den', do
togo eshche, kak uznala vas. Po-moemu, pro imya tak govorit' razreshaetsya... |tim
slovom...  --  ona szhala i  otpustila  ego  ruku.  -- I potom, sejchas  takaya
temnota...
     On hotel otvetit'  i ne smog: vrode kak slezy sobralis' vystupit', i on
pochuvstvoval, chto golos  ego vydast. Hotel  pocelovat'  ee,  no  sil hvatilo
tol'ko prilozhit'sya shchekoj k ee visku.
     -- Kak  horosho! Vy  teper' boites' posle togo... Posle tabaka.  --  Ona
tihon'ko zasmeyalas'. -- Nichego, eto horosho. Vy -- ser'eznyj. I ya tozhe. U nas
vse budet ser'ezno.
     Ego golovu ohvatili vo t'me malen'kie shershavye pal'cy zemledel'ca, i na
vse ego lico posypalos' mnozhestvo legkih, zhivyh i goryachih prikosnovenij.
     -- Nu kak? -- sprosila ona, perevodya dyhanie. -- Pomirilis' so mnoj?
     -- Nichego ne ponimayu, -- shepnul on.
     Byvaet  v lyubvi zenit. I noch'  zenita. I bol'shej chast'yu my  v  lico etu
noch' ne uznaem, ona  zahvatyvaet nas vrasploh, i my byvaem ne gotovy k tomu,
chtoby  prinyat'  ee  vsyu  v  sebya,  rassmotret' i zapomnit'  navsegda  vse ee
mgnoveniya.  Sohranit' v sebe  vse, chto  mozhno.  I potom ona  zhivet -- uzhe  v
grustnyh vospominaniyah ob upushchennom, ne uvidennom, ne ocenennom...
     V polnoch', provodiv Elenu Vladimirovnu do ee dveri,  Fedor Ivanovich shel
domoj nevernym  shagom,  kak posle  legkoj vypivki. On eshche ne otkryl dlya sebya
etogo yavleniya -- zenit lyubvi. On ob  etoj nochi eshche vspomnit i budet otchayanno
bit' sebya  kulakom po golove. No uzhe sejchas tiho nadvigalas'  pora  grustnyh
vospominanij. Pora, kotoraya budet dlit'sya vsyu zhizn'.
     "Pochemu ya ne krichal ej o tom, chto lyublyu? -- uzhe otchayanno koril on sebya.
--  Pochemu  vydumal  kakuyu-to teoriyu  o zapretnyh  slovah?  Teoretik! Pochemu
poslushno poshel provozhat', pochemu ne uderzhal do  utra  v parke? Pochemu  vodil
vse po  temnym  mestam  -- tak i  ne uvidel ee  glaz, kogda ona proiznosila:
"Mozhno ya budu nazyvat' vas Fedor  Ivanovich?" Dazhe  ne veritsya  --  ona  ved'
skazala: "|ti zvuki ya polyubila..."
     V etu  noch'  u  Fedora  Ivanovicha  bylo eshche dve vstrechi.  Pervaya  -- po
telefonu. On prishel domoj i, ne  gasya sveta, rastyanulsya na  kojke.  Protyanul
ruku  k  papirosam  i  otdernul.  Minut cherez  dvadcat' ego oglushil  telefon
strannym pronzitel'nym nochnym zvonkom.
     --  |to  ty? --  Kondakov nervno  hripel  i dyshal  pochti ryadom.  -- Uzhe
prishel, temnila? Tak skoro?
     -- A chto?
     -- YA  videl  tebya  s tvoej damoj. Ty znaj  -- esli zataskivaesh'  damu v
temnyj ugolok, tam obyazatel'no stoyu ya.
     --  Oshibaesh'sya. |to byla sosluzhivica. Pozdno  zasidelis' na rabote, i ya
provodil ee.
     -- Ne razocharovyvaj menya. A -- temnom ugolke s kem byl?
     -- My shli bez ostanovok. Pryamo k ee domu.
     -- Razve v ee dome net ugolkov? "Slava bogu, chto ne zatashchil, -- podumal
Fedor Ivanovich. -- On vse sprashivaet nesprosta. Lovit".
     -- YA zhe govoryu -- sosluzhivica. YA ee dostavil pryamo k liftu. A ty chto --
zaviduesh'? U tebya golos...
     --  Neuzheli!  Pomenyalis',  ha-ha,  mestami?  Tak  eto  ty  k  nej  menya
prirevnoval?
     -- Da net zhe, Kesha! |to sovsem drugoe delo.
     -- U tebya s nej kak? Bylo?
     -- S kem? YA ne otvechayu na takie voprosy.
     -- Vstrecha s vami vdohnovila menya na stihi.
     -- Davaj.
     -- Postoj. Rano eshche. Luchshe skazhi: eto ty k nej togda menya...
     -- Da net zhe! K drugoj.
     -- A k komu? Po-moemu, ty byl s nozhom.
     -- YA voobshche ne revniv. Odni delovye otnosheniya. Stareyu...
     -- Ha-ha-ha! On mne  -- moe vernul! A  mog  by vpolne  prirevnovat'.  YA
lyublyu  takih  malen'kih.  Konechno,  i  bogatoe, tyazhelovesnoe  slozhenie imeet
svoi... No ya lyublyu, kogda malen'kij Modil'yani.
     -- Po-moemu, u Modil'yani vse devicy roslye. I potom, vse ego devicy  ne
umeyut lyubit'.
     -- Ni cherta ne ponimaesh' v zhenshchinah. Ili pritvoryaesh'sya. Modil'yani sidit
v kazhdoj krasivoj zhenshchine.
     -- |tot vopros u menya ne issledovan tak gluboko.
     --  Ty  mozhesh'  sebe   predstavit'  malen'kogo  Modil'yani?  Ty  na  nee
kak-nibud' special'no posmotri, kogda ona...
     -- Naprasno menya lovish',  Kesha. YA na nee nikogda s etoj tochki... S etih
pozicij ne pytalsya vzglyanut'. U
     nas isklyuchitel'no delovye  interesy.  Po-moemu, kogda rabotaesh' vmeste,
nastol'ko primel'kaesh'sya...
     --  Ty sinij  chulok.  Ili  strashnyj  pritvora.  Skazhi  mne,  kto  takoj
Torkvemada? Tebya nazyvayut Torkvemadoj -- ty znaesh'?
     -- Kto tebe eto skazal?
     -- A chto, tochno? Vidish', kakaya u menya informaciya.
     -- N-da... Luchshe  otvet', pochemu eto shahmaty stoyali ne kak u lyudej? Dva
chernyh slona -- oba na chernom pole...
     -- Ha-ha-ha! -- zalilsya Kondakov gluhim hohotom. V ego golose vse vremya
zvuchal  skrytyj revnivyj  interes. --  Govorish', dva  slona? |togo  tebe  ne
ponyat',  ty pit' ne umeesh'.  Kogda  my s tvoim tezkoj horosho vyp'em, dlya nas
vse figury, kotorye tebe pokazalis' nepravil'no postavlennymi...
     -- Mne oni ne pokazalis'...
     -- Ne znayu, ne znayu. A chto -- na tebya proizvelo vpechatlenie? Revnivcu i
p'yanomu  -- im vsegda  kazhetsya. Vse  figury dlya nas, kogda vyp'em  i sadimsya
igrat', stoyat  pravil'no.  Sami  zhe  stavim. I partner ne  svodit  glaz.  My
obdumyvaem  hody  i  za  golovu  hvataemsya,  kogda  partner  udachno  pojdet.
Predstav',  on mne vchera  postavil kakoj  mat!  YA uzhe pochuvstvoval  za  pyat'
hodov. On govorit:  mat, i ya vizhu -- bezvyhodnoe polozhenie. I sdayus'. I ruku
emu pozhal. A kak oni v dejstvitel'nosti stoyali -- chert ih znaet. Ni tebe, ni
mne ne uznat'.
     -- Nu, ty vse-taki poet.
     -- No esli b ty videl svoe lico, Fedya. Ty ee sil'no lyubish'. YA ee  znayu,
horoshaya devochka. Kak ty ushel, ya srazu sochinil stihi...
     -- Nu davaj zhe!
     -- Vot slushaj...
     I novym, plachushchim golosom Kondakov nachal chitat':
     V rukah -- kosa poslushnoj plet'yu, V glazah -- predchuvstvie bedy, -- Kak
budto  by na  beloj imejte S toskoyu  trogaesh' lady...  YA serdcem  slyshu etot
veshchij  Tvoej  bezglasnoj  flejty  plach. No  zavtra snova  budet  vecher I  ty
vojdesh', snimaya plashch...
     Net, ty skazhi, kakuyu cenu Ty otdala za nash kutezh? Kakuyu strashnuyu izmenu
Na etu muzyku kladesh'?
     Trubka zamolchala. Oni oba dolgo ne govorili ni slova. Potom poet ugryumo
sprosil:
     -- Nu, kak?
     -- Horosho,  --  skazal Fedor Ivanovich.  Vernee,  s trudom  vydavil.  --
Pochemu flejta belaya?
     -- Byla snachala chernaya. Potom tihaya. Tebya eto zadelo?
     --  YA  prosto tak.  Prosto  podumal:  v stihah  ne  dolzhno  byt' tochnyh
adresov.
     --  Aga,  kazhetsya,  chestno  zagovoril. Prorvalo, nakonec. Znachit, belaya
flejta -- adres tochnyj? Davaj dal'she. Kakoj adres budet menee tochnym? CHernaya
flejta?
     -- Avtoru vidnee.
     -- Opyat' ushel. Temnila...
     Vot  kakaya beseda po telefonu proizoshla u nego  v etu noch', i on ne mog
zasnut' do  utra. Hot' on  i reshil byt' Mikluho-Maklaem  i neskol'ko raz uzhe
zastavlyal  sebya,  otbrosiv  oruzhie,  lech'  na  beregu  opasnogo ostrova, son
vse-taki ne shel k nemu. Poet vse v ego golove peremeshal, vnes nerazberihu.
     Nezametno nastupil rassvet,  i za otkrytym oknom  v prohlade  i pustote
vdrug zachirikali tri ili chetyre  vorob'ya. Fedor Ivanovich, kryaknuv s serdcem,
vskochil s posteli i vyshel na kryl'co. Ego slovno okatilo rodnikovoj vodoj --
tak rezka byla utrennyaya svezhest'. CHuvstvovalsya konec sentyabrya.
     Szhav  kulak, on nanes neskol'ko udarov v vozduh --  vverh, vpered  i  v
storony i, sbezhav  s kryl'ca, bodro zashagal k parku. |ho ego shagov otskochilo
ot  kamennyh  sten.  Hot'  chirikan'e  vorob'ev  stalo  druzhnee,  pustynya  ne
prosypalas'.  Ni  vokrug institutskih  korpusov, ni v alleyah parka  ne  bylo
vidno ni odnoj chelovecheskoj figury.
     "Modil'yani... -- dumal Fedor Ivanovich, starayas'  ponyat' prichinu nochnogo
zvonka  Kondakova. --  On nesprosta  pozvonil.  No  pri  chem tut  Modil'yani?
Modil'yani  peredaet  v zhenshchine to,  chto ponyatno v  nej mnogim.  On lishaet ee
individual'nosti. Vynul iz nee samyj glavnyj almaz..."
     I  po  svojstvennoj mnogim myslyashchim lyudyam manere  on tut zhe  vcepilsya v
mysl',  kotoraya eshche  tol'ko  nachala  sgushchat'sya, pokazala emu svoj  ne sovsem
opredelivshijsya  kraj.  "Sinij chulok...  Kak zlo bylo  skazano. Mozhet, on eto
potomu, chto sam  ne mozhet  myslit' i besedovat' v etom plane? A  tam trebuyut
imenno takogo, bolee glubokogo podhoda... Potomu kak podhod takoj pokazyvaet
i samogo cheloveka, kotoryj govorit... Tarakany-to nadoeli. Segodnya tarakany,
zavtra tarakany... I  poluchilas' zaminka. No  ya -- kakoj zhe  ya sinij  chulok?
Ved' ya uzhasno... YA ne mogu bez nee!" -- otdal on vdrug sebe otchet. I s etogo
mgnoveniya  eshche  sil'nee stal v nem etot bes.  Tut  zhe Fedor Ivanovich  kak by
spohvatilsya:  "Ved' menya tak  uzhasno eshche ni  k  komu ne  tyanulo!  Von hodyat,
„malen'kie i  bol'shie Modil'yani", i  ya tupoj, nikak ne reagiruyu. Znachit, tut
est' eshche chto-to". On ne mog predstavit' sebe, kak eto mozhno "imet'  delo"  s
zhenshchinoj,  kotoruyu ne lyubish' smertel'no. Kak eto mogut  s primeneniem ugroz,
posulov,  hitrosti,  nasil'no, za platu...  Kak  eto mozhno  -- "derzhat'  pro
zapas".  Strannye  sushchestva! Kak ponyat'  ih chuvstva! Opyat' eto  sushchestvo  iz
dzhunglej Amazonki, s zelenoj sherst'yu,  visyashchee vniz golovoj! Tak zhe,  kak ne
postignesh' nikogda, chto dumaet sobaka, kak ne  vniknesh' v hod myslej idiota,
-- tak neponyatny byli emu i  eti lyudi. A Kondakov vret, chto zabyl, chto takoe
revnost'.  |to  vse u nego oratorskoe iskusstvo.  Velikij mag lukavstva. Ego
tozhe nikogda ne ponyat'! I to, chto on o Modil'yani govorit,  -- tozhe nepravda.
Tozhe  vret. Maska.  A vot  v stihah on vydal,  vydal sebya. Stranno, kak lyudi
neponyatny drug drugu. Kakaya skrytnost'! A  eshche o  kakoj-to obshchnosti govorim!
Ona,  vseobshchaya  obshchnost',  mogla  by  byt',  esli  b  ne  bylo  nepreryvnogo
predatel'stva  -- malen'kogo  i  bol'shogo. Esli  by  ne bylo vsyudu "strastej
rokovyh", zastavlyayushchih nas, krasneya, delat' to, chemu net proshcheniya.
     Tak ego poneslo --  ot lyubvi  i zhelanij k nevedomym  materiyam, i on eshche
bystree zashagal po beskonechnoj allee.
     No Elena  Vladimirovna vernulas' i opyat' myagko vzyala ego za ruku. "Net,
horosho, chto ya s neyu byl v ramkah, -- podumal on. -- Da i ne mog by! Ona sama
opredelyaet  moe s neyu  povedenie. No kto ona  takaya? Mozhet li kto-nibud' eshche
chitat' ee ieroglify?
     Nravitsya li drugim prochitannoe? A chto ona chitaet vo mne?"
     Vdali,  v konce allei,  pronizyvaya  park, goreli,  kak  strui  rozovogo
siropa, pervye solnechnye polosy. I v odnoj iz polos chto-to krasnoe vspyhnulo
i pogaslo -- ee peresekla kakaya-to figura. Kto-to speshil navstrechu, shagaya na
dlinnyh nogah, bystro uvelichivayas'. |to byl tonkij, gibkij, speshashchij kuda-to
Strigalev v svoem malinovom svitere. Slegka vykativ glaza, on smotrel vpered
i vverh, vcepivshis' v mysl', kotoraya bezhala nad nim po nevidimomu provodu.
     Fedor Ivanovich, eshche ne ostyvshij ot svoih perezhivanij,  postoronilsya,  i
malinovyj sviter pronessya mimo.
     -- Ivan Il'ich!
     Trollejbus  zamedlil  hod i ostanovilsya, prihodya v sebya.  Uznav  Fedora
Ivanovicha,  Strigalev  chut'  zametno  dvinul  shchekoj  --  on,  pohozhe, sovsem
razuchilsya  shiroko,  yarko ulybat'sya. Sdelal pal'cem zhest: "ya davno hotel  vam
nechto skazat'".
     -- Tozhe, znachit, Fedor Ivanovich, hodite po nocham? Vrode menya...
     -- Da vot... Noch' kakaya-to. Tak i ne  zasnul, -- Fedor Ivanovich poshel s
nim ryadom.
     --  I  u menya.  Suval'dy-to sdvinul  s  mesta...  A tut poproboval  eshche
predlozhit' ruku i  serdce. Pravda, to, chto govorilos', ponimal  odin ya. Ona,
konechno, nichego ne ponyala iz moej boltovni...
     "I ona vse, vse ponyala", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- No ya-to uvidel  vse.  Mozhno stavit' krest. Esli by chto bylo, ona  by
srazu  ponyala. ZHdala by etogo skripa. Nado,  nado stavit'  krest. Trollejbus
slishkom  dolgo  smotrel  na svoj provod.  --  Tut  on  neumelo  ulybnulsya  i
posmotrel v  glaza Fedoru Ivanovichu s doverchivoj druzhboj. -- Ej --  dvadcat'
sem', a mne sorok dva. Pyatnadcat' let  raznicy, Fedor  Ivanovich. Ne tyanite s
etim delom.
     -- Snachala nuzhno opredelit',  s  kem  ya. A  potom  i zhenu iskat'. Sredi
svoih.
     -- Vot-vot. Budete eshche opredelyat'. Uzh budto do sih por ne reshili! YA vas
davno  zachislil  v  nash  tabor.  K  nam  prihodyat  tol'ko  horoshie rebyata. A
uhodyat... Vot SHamkova perebezhala.  Kak  i sledovalo po ob®ektivnomu  hodu...
Glupovata. Vse stalo teper' na svoe mesto. SHamkova -- tuda, Dezhkin -- syuda.
     -- Vot chto tol'ko budu delat' v vashem tabore...
     -- O-o!  Byvshie vashi nam delo podyshchut. Pro "Majskij  cvetok"  vy teper'
znaete. Kogda-to verili, teper' znaete. |to  ya vashimi slovami. Teper' ya hochu
vas...  Imenno  vas  vvesti  v  kurs  odnogo  dela.  Imenno  vas. YA kak  raz
sobiralsya.  Vy,  ya dumayu, znaete pro "Solyanum kontumaks"? Nu da,  vy ved' vo
vremya revizii...
     Fedor  Ivanovich  koe-chto  znal  ob  etom  znamenitom  dikom  kartofele,
najdennom v YUzhnoj Amerike.
     --  YA znayu  etogo  dikarya, --  skazal  on. -- Ustojchiv protiv vseh  ras
fitoftory, protiv virusov, rizoktonii, protiv epilyahny... Protiv nematody...
     -- Eshche protiv chego? Ne znaete? A koloradskij zhuk?
     -- Nu, eto eshche ne dokazano...
     -- Uzhe  dokazano.  Lichinki  na nem ne  razvivayutsya, dohnut. No eto  vse
ladno, eto  v  knizhkah  est'.  Prochitaete.  Vy  znaete,  konechno, chto  on ne
skreshchivaetsya  s kul'turnym  kartofelem? Nu da, vash  Kas'yan  uzhe proboval ego
vospitat'. Sazhal ego v sredu. Naletel i otskochil. Ne s takoj chelkoj k takomu
delu. Na etogo dikarya ves'  nauchnyj mir  smotrit  uzhe bez nadezhdy. Nikomu ne
udalos'. A  vot odnomu  takomu Trollejbusu... Pomnite v oranzheree?  V gorshke
ros... Vam pervomu dokladyvayu. Budete so mnoj...
     -- YA-to chto. Razve chto laborantom...
     -- Delo pochti sdelano. Udvoeny hromosomy! CHto nikomu eshche  ne udavalos'.
Uzhe vtoroj raz yagody snimayu. Kak tut ne zavesti  dva zhurnala -- takaya rabota
i v takoj kompanii. Sejchas zhe sozhrut. Zatopchut i  nichego  ne ostanetsya -- ni
cheloveka, ni raboty. Tol'ko vam govoryu. Vy dumaete pro  skrip,  pro suval'dy
-- verh doveriya? Ne-et, Fedor Ivanovich. |to ne doverie, a tak... Izliyanie. YA
vas nablyudal i  teper' nachnu vvodit' v kurs dela, u  kotorogo ya v plenu. Vot
eto budet verh  doveriya. Malo li  chto  sluchitsya.  Kto pobyval tam, da eshche ne
raz,  tot stanovitsya  umnee. Ne  vse,  pravda. I vynosit  ottuda rukovodyashchee
pravilo. Takuyu  maksimu. Esli hochesh' zanimat'sya naukoj,  esli u tebya v rukah
otkrytie... Esli ono bescennoe. Esli emu chto-to grozit...  Zabud' o  smerti.
Podnimis' nad etim biologicheskim yavleniem.  Strah smerti -- posobnik i opora
vsyacheskogo zla. Otnimi u zla edinstvennuyu ego  silu  --  vozmozhnost'  lishat'
svobody  i  zhizni...  Pomnite,  kak  Gamlet, kogda  ego  ranili  otravlennoj
shpagoj...
     -- |to vam kto skazal? -- Ne vazhno, kto. Nekto.
     -- Nu, znachit, doverie nepolnoe. Mne tozhe skazali, potomu i sprosil.
     -- My oba znaem etogo cheloveka -- vot i slavno. A imya nazyvat' vsluh ne
budem. Soglasny?
     -- Horosho.
     -- Tak vot... Tut est' eshche nekotoryj osobyj  povorot.  Gamlet,  uznav o
svoej  smertel'noj  rane,  perestal byt' poddannym korolya.  On  prigotovilsya
umeret', no pered etim  v otpushchennye emu dve minuty zhizni natvoril mnogo del
-- razgruzil vsyu sovest'.  A u  menya takoj povorot:  mne  dvuh  minut  malo,
nichego  ne sdelayu, poetomu ya dolzhen ne umirat', a zhit', chto by ni proizoshlo.
I  dvigat'  delo.  I esli  ya  pomru, tomu,  kto menya  otravlennoj  shpagoj...
Ubijce... |to emu  budet tol'ko kazat'sya.  YA i posle etogo budu zhit', i menya
uzhe  nikto  ne pojmaet, i ya dovedu delo do konca, chto by ni  pisali  v svoem
zhurnale Kas'yan i  Saul. Potomu chto menya uzhe  budet  ne uznat'.  U menya budet
yamka na podborodke, i zvat' menya budut Fedor Ivanovich Dezhkin.
     Skazav eto, Strigalev ostanovilsya i, gluboko  vtyanuv guby, ustavilsya na
svoego izbrannika.
     -- Vy dumaete, eto u menya takaya manera shutit'?
     -- Net,  ya vse  ponyal  i uzhe  poshel  dal'she.  Est'  tormoz:  u menya  zhe
neskol'ko svoeobraznaya podgotovka. Mne pridetsya sadit'sya za partu.
     --  U  vas  glavnaya podgotovka prekrasnaya. V nashem  gorode vse myslyashchie
lyudi znayut drug druga i obshchayutsya. Tak  chto  nablyudat' novogo cheloveka legko.
Mne izvestno iz neskol'kih istochnikov, chto Fedor Ivanovich lomaet  golovu nad
primetami dobra i zla. CHtob  men'she oshibat'sya v zhizni. I budto uzhe napal  na
svezhij sled. I budto eto ochen' ser'ezno. Ego za eto dazhe nazvali Uchitelem. A
kto lomaet golovu nad takimi veshchami, tomu ya mogu  doverit'sya. A chto kasaetsya
party, Fedor Ivanovich,  to opyat' zhe:  mne izvestno, chto vy  horoshij botanik.
|to obshchee mnenie. V zemle tozhe pokovyryalis' dostatochno. Knigi chitat' umeete.
Terminy  znaete. I ya  pod  bokom budu. Hotya by pervoe vremya.  Poka shpagoj ne
carapnuli...
     -- Nu uzh...
     --  YA  razgovarivayu s  vami ser'ezno. Tak chto vybor sdelan na osnovanii
dostatochnyh i dostovernyh..,
     Oni oba zasmeyalis', glyadya drug drugu v glaza.
     -- Nu  kak? YA zhe znal, chto vy soglasites'!  --  V golose Strigaleva uzhe
zvenela mal'chisheskaya radost'.  -- A  delo-to kakoe! Delo-to kak raz po plechu
nashedshemu klyuch!
     -- Ivan Il'ich, ya zhdu konkretnoj programmy.
     --  Nu, vo-pervyh,  pridetsya  razmnozhat'  novyj sort. Kotoryj  na smenu
"Majskomu cvetku". I dovodit'  eshche snachala pridetsya. |to tak,  melochi, pochti
vse  uzhe  sdelano. A  vo-vtoryh,  nas  ozhidaet  etot  dikar',  o kotorom  my
govorili. |to  i est' samoe pervoe. Tajna.  Radi  nego i  vsya konspiraciya. YA
dazhe ne  hochu vas znakomit'  s moimi rebyatami, kotorye, kak i ya...  Berech' i
berech' nado,  u Kas'yana vezde  glaza. CHtob ne  povtorilas'  sud'ba "Majskogo
cvetka".  Esli Kas'yan  voz'met  nashi novye  raboty na vooruzhenie,  -- gibel'
vsemu i vsem.
     -- Ne voz'met. Ne uvidit.
     -- My govorili sejchas o sortah, kotorye uvenchayut nekuyu nashu kapital'nuyu
rabotu.  Slushajte teper'  o  nej,  ob  etoj rabote. YA  eshche god nazad,  Fedor
Ivanovich,  zateyal nechto i dazhe nachal gruppirovat' fakty... Davajte syadem vot
zdes'  na  lavku,  vam  pridetsya  pisat'.  Vot vam  moj  bloknot...  Vy menya
slushaete? Vy dumaete o chem-to drugom. Mezhdu nami dolzhna byt' pryamota.
     -- YA skazhu. YA  eshche ne prishel v sebya ot vashego  soobshcheniya. Kak vy ruku i
serdce...
     --  Prihodite  skorej. YA davno nauchilsya  vstrechat' neozhidannosti. I vam
nado etomu nauchit'sya. Tak vot, berite etot bloknot v ruki...
     "|-eh! -- gor'ko podumal  Fedor  Ivanovich. --  Vot ty  i zabyl o  svoem
skripe i o  suval'dah... Uchenyj!" I emu zahotelos' vzyat' Strigaleva za ruku,
pomoch'  chem-nibud'. Strigalev opyat'  prerval  nauchnuyu  besedu, pristal'no  i
gluboko posmotrel.
     -- Vy gotovy? Znachit tak. Nam nuzhno  ego, Kas'yana, odolet'.  Ubrat' eto
brevno s dorogi. V interesah obshchestva, v interesah budushchego. Poetomu pishite.
|to vy vstavite  v svoj  plan. Pishite  tak:  "V materialah, ostavshihsya posle
razgroma formal'nyh genetikov, est' mnogo  takih, kotorye dayut vozmozhnost' v
otnositel'no szhatye sroki  postavit' sravnitel'nye  issledovaniya. |to  budet
chistoe sravnenie -- polovina raboty  uzhe prodelana rukami nashih protivnikov,
predprinyavshih podobnuyu  diversiyu protiv nashej nauki, schastlivo presechennuyu v
hode nedavnej revizii. YA otchetlivo vizhu, -- pishite, pishite! -- chto sravnenie
budet  ne v  pol'zu vejsmanizma-morganizma.  |ta  rabota budet sodejstvovat'
okonchatel'nomu torzhestvu  peredovoj  michurinskoj nauki, idej T. D. Lysenko i
K. D. Ryadno". Napisali?
     --  Napisal.  YA s'm  ob etom  dele  uzhe  dumal.  Eshche  togda,  vo  vremya
revizii...
     -- YA uvidel eto srazu po vashim  glazam! I  skazal sebe: vot podarit' by
Biblii eshche odin  syuzhet. Vrode YUdifi s Olofernom. Kak ona soblaznila Oloferna
i otrubila emu bashku...
     -- A kto  zhe byl by  YUdif'yu? --  s vnezapnym podozreniem sprosil  Fedor
Ivanovich, kotorogo sovsem sbili s  tolku  ego zaputannye  otnosheniya s Elenoj
Vladimirovnoj.
     -- Da vy zhe, vy! CHto eto  s vami? Vy vozglavite  vsyu rabotu! Podozrenij
eto ne  vyzovet. My s vami teper' zagovorshchiki, u nas obshchaya  tajna. I  ya  vam
razreshayu so  mnoj  na lyudyah ne  zdorovat'sya, vykazyvat' po  otnosheniyu ko mne
vsyacheskoe  prenebrezhenie.  Govorite  napravo  i   nalevo  po  moemu  adresu:
"svoloch', sholast,  otshel'nik". Noch', pokrov dlya zlyh namerenij i del, pust'
budet  teper'  ubezhishchem  dobru.  Potomu  kak chto  my  hotim  sdelat'  lyudyam?
Stradanie?  Uchitel',  otvechajte!  Radost',  radost'  my  hotim  dat'  lyudyam.
CHudesnye sorta! Ubrat'  hotim brevno s dorogi! Izbavit' ot straha i nenuzhnyh
zabot.  |to Kas'yan postoyanno norovit,  chtob  kto-nibud' stradal. A esli my i
prichinim stradanie Kas'yanu,  u kotorogo vytashchim  iz pasti  chuzhoj zahvachennyj
kusok, to tut  dazhe matematika  budet na  nashej  storone.  CHto  govoril odin
uchitel' nashej Antonine Prokof'evne?
     -- Uzhe znaete!
     -- Takie  veshchi  imeyut  kryl'ya, Fedor  Ivanovich.  Tak  chto budem  vmeste
perenosit' chlen  uravneniya  s levoj storony na  pravuyu. Nu, kak ya? Usvoil na
chetverku?
     -- Vse pravil'no. Pyat' ballov.
     -- Togda rashodimsya. Bloknot otdajte mne. Stranichku vyderite, ona vasha.
Sejchas Vonlyarlyarskie vybegut na zaryadku. YA najdu vas, kogda budet nado.
     I, bodro  podkinuv vverh ploskuyu ruku, Strigalev  pribavil  skorost'  i
stremitel'no zashagal vpered po  pustoj allee.  Radost' igrala  v  kazhdom ego
dvizhenii.




     Oktyabr' i polovina noyabrya  proshli  v tom  zhe  vertyashchemsya i neproglyadnom
tumane. I  za oknami stoyal gustoj tuman. Fedor Ivanovich zhdal dela, o kotorom
emu  skazal  Strigalev,  i  odnovremenno  zhdal osoboj  programmy,  obeshchannoj
akademikom  Ryadno.  On  neskol'ko raz na soveshchaniyah u rektora  i  so  svoimi
sotrudnikami skazal  ob  Ivane Il'iche: "|tot  bednyaga Trollejbus", "strannyj
upryamec",  "neschastnyj  rab  etoj  formuly ,,1:3", kotoraya  mnogih  sbila  s
tolku",  "nado  emu  pomoch'". Sholastom  on  ego  vse-taki  ne  nazval. Nado
otmetit', chto izbrannaya liniya povedeniya otrazilas' na nem, nachala ego sushit'
i podtachivat'. On ochen' bystro hudel.
     Elena  Vladimirovna,  kogda  on,  pokachav  golovoj,   ronyal  chto-nibud'
prenebrezhitel'noe  o  Strigaleve,  oborachivalas' k  nemu  i  smotrela  vdrug
zagorevshimisya  glazami.   Napravlyala  na  nego  cherez  bol'shie  ochki  potoki
likuyushchego interesa. Kak budto vse ponimala, videla naskvoz'!
     --  Pochemu eto  vy  vdrug  stali  tak  otzyvat'sya ob  Ivane Il'iche?  --
sprosila ona  odnazhdy,  kogda  syrym  i  holodnym osennim vecherom  v  rannej
temnote on provozhal ee domoj.
     --  Ne tol'ko vy imeete privilegiyu. U menya tozhe est' tajny, --  otvetil
on. -- Kogda-nibud' ya vam otkroyu vse, i vy menya prostite.
     -- Vasha tajna shita belymi nitkami. Vy nadeli na belye odezhdy plashch! Nado
men'she ego rugat'.
     Ona pisknula  schastlivym smehom i povisla na ego ruke -- tak ej vse eto
ponravilos'.
     Mikluho-Maklaj po-prezhnemu lezhal  bez  oruzhiya  na  opasnom  beregu,  no
ostrovityane derzhali sebya s nim neponyatno.  Zapretnaya  cherta na asfal'te  pod
arkoj po-prezhnemu  dejstvovala. Iz-za plohoj pogody svidaniya  v parke  pochti
prekratilis',  i  v to zhe vremya Elena Vladimirovna stala  pochti  kazhdyj den'
otkryto, dazhe privychno govorit' emu: "Segodnya vy  vedete  menya do mosta -- i
ni  shagu  dal'she".  "Segodnya  gulyaem  do  semi,  i  ya  srazu  pokidayu  vas".
"Mikluho-Maklaj! Lezhat' i ne dvigat'sya!"
     Raza dva ona  skazala: "Segodnya ya  svobodna.  Razreshayu svodit'  menya  v
kino".
     "Elena Vladimirovna, -- kogda?" -- sprashival on pochti kazhdyj den'.
     "Vot beda. Obronila nechayanno slovo, a  on i  vcepilsya, -- otvechala ona,
laskaya ego vzglyadom. -- Posle Novogo goda! Uzhe skoro. Posle Novogo goda!"
     K  koncu  noyabrya vypal  sneg  i  rastayal.  Fedor Ivanovich  nadel svoego
"martina idena"  --  pryamoe  korotkoe pal'to temno-korichnevogo  agressivnogo
cveta v  chut' zametnuyu krasnovatuyu kletku i so skrytymi pugovicami. V nachale
dekabrya  vse  okonchatel'no  pobelelo,  vozduh stal  myagche. Posle  zvonka  na
pereryv iz pod®ezdov  teper' vyvalivalis' tolpy studentov  --  vse  polyubili
igru v snezhki.
     Odnazhdy v  samyj  priyatnyj solnechnyj  tihij den'  Fedor  Ivanovich bezhal
nalegke po  tropke  v  snegu,  i ego  porazilo  znakomoe gusinoe  gagakan'e,
donosivsheesya  iz-za rozovogo korpusa. Da, somneniya  ne  bylo. Fedor Ivanovich
ostanovilsya, privodya v poryadok svoj smyatennyj duh. A iz-za ugla vykatyvalas'
processiya  --  Varichev.  Pobiyaho,  Krasnov,  novyj  lektor,  aspiranty.  Vse
ulybalis', vse byli schastlivy,  i  v  centre etogo schast'ya toptalsya vysokij,
slegka sognutyj Kassian  Damianovich -- v zalomlennoj  papahe iz mramornoj  s
med'yu  merlushki,  v  rasstegnutom chernom  i  dlinnom  pal'to. Na  plechah byl
razlozhen vorotnik -- ta zhe bogataya medno-mramornaya merlushka. Oranzhevye lisy,
kak zhivye,  shevelilis',  lezli na  otvernutye poly.  Mel'kali  vysokie belye
valenki. Ne zamechaya  svoego velikolepiya, Kas'yan "po-narodnomu" skalil zheltye
zuby, otvechaya na shutki svity.
     Poka Fedora  Ivanovicha ne uvideli, lico ego prinyalo neskol'ko variantov
vyrazheniya.  Snachala  on  vspomnil  istoriyu  s  "Majskim  cvetkom",  vspomnil
Strigaleva,  i  gde-to vdali shevel'nulos' vospominanie  o geologe. Kak budto
oni byli brat'ya s  Trollejbusom.  I  tak  kak  Fedor Ivanovich byl  chelovekom
iskrennim i sklonnym k bystroj reakcii, vzglyad  ego otyazhelel i stal strashnym
-- mozhno bylo podumat', chto on podgotovil ubijstvo. No tut s siloj vyrvalas'
vpered mysl'  ob obshchem dele, o tom,  chto noch' dolzhna byt' ubezhishchem ne tol'ko
zlu,  no i dobru, i eshche o tom, chto chlen  uravneniya,  perenesennyj  na druguyu
storonu, menyaet znak. Na lice ego poyavilos' napryazhenie  -- on iskal i ne mog
najti   masku.  Vdrug,  kak  prikaz  i  kak  vystrel,  prozvuchalo:  "Solyanum
kontumaks!" I lico ego srazu izobrazilo umerennuyu ulybku i radost'  vstrechi.
I,  protyagivaya obe  ruki  vpered,  on ustremilsya k  akademiku. A  tot  pryamo
zatanceval  v  svoih belyh  vysokih  valenkah i  raskryl ob®yatiya.  Navstrechu
Fedoru  Ivanovichu  zasiyali  sero-zheltye  zhestyanye  glaza,  i  chutkoe  lesnoe
sushchestvo,  kotoroe teper' poselilos'  v nem, srazu razglyadelo v etih  glazah
hitrogo zverya s pticej v zubah, zhivshego tam vsegda. I nahohlilos', pripalo k
zemle -- chtob tot ne uvidel i ne sozhral.
     |to emu udalos', i Fedor  Ivanovich, v dushe edko usmehnuvshis', pozdravil
sebya s debyutom.
     -- Vot oni, vot nashi molodye kadry! -- akademik Ryadno obnyal ego, na mig
prizhav k svoim lisicam. Bol'no  pohlopal po spine  i otpustil. --  S  takimi
kadrami mozhno pobezhdat'!
     I  vse  schastlivye  lica  povernulis'  k  Fedoru   Ivanovichu.  Akademik
vnimatel'no razglyadyval ego.
     -- Ty chego, synok, vrode kak spal s lica? Pohudel!
     -- Ne zamechal, Kassian Damianovich!
     -- Idesh' protiv zakona, synok. Poluchivshim povyshenie polozheno pribavlyat'
v vese, solidnost'yu obzavodit'sya. A ty hudeesh'. V menya, v menya poshel.
     -- Begaet vse. Vse begom, begom, -- probasila Pobiyaho.
     -- Begaet? Begaj, begaj, eto polezno. A hudet' -- nehorosho.
     -- Kurit' brosil, -- soobshchila Anna Bogumilovna. -- Ne kurit.
     -- Vot eto pravil'no,  -- pohvalil akademik. -- Sejchas takoe vremya. Vse
sily nado -- v odnu tochku. I processiya dvinulas' dal'she.
     --  Tak  ya chto  govoril? -- zagagakal akademik,  obernuvshis' napravo  i
nalevo,  vozobnovlyaya  besedu.  --  Snachala vojska,  nadev krasnye i  golubye
mundiry,  vystraivalis'  v kolonny i palili drug v druga. Kak duel'. A potom
poyavilsya cvet haki.  Maskirovka. Kuda ni posmotrish', vezde poiski  v oblasti
taktiki. Sama priroda ukazyvaet put'. Kto  videl, kak fag vpryskivaet sebya v
tifoznuyu bakteriyu? Nikto ne videl? CHto zh eto vy, tovarishchi? Nehorosho... Nu, i
ya, po sekretu priznayus', tozhe ne videl! No  knigam veryu. Ne vsem, pravda. On
vpryskivaet  sebya v nee i  razrushaet  ee  iznutri.  Imeyushchij  ushi  da slyshit.
Vejsmanisty-morganisty  davno nadeli  haki i  vpryskivayut svoj yad v soznanie
nashih molodyh...  YA, konechno, netochno  privel zdes'... s  bakteriej. Zaneslo
bat'ku...
     Vse vokrug veselo zagudeli.
     -- No my v  svoej kompanii i  pojmem,  kak  nado.  Stoyat' nado  krepko,
tovarishchi.  Vrag opyten i pro kapitulyaciyu ne dumaet...  Fonarik takoj byvaet.
Na dne morskom... Progressivnyj takoj svet. Privetlivo mercaet, ponimaesh'. A
kil'ka  i  bezhit,  i  bezhit.  A  pod  fonarikom  --  past'.  Kak  garazh.  Ne
podozrevaesh', a uzhe v nej dva chasa plyvesh'... Uzhe hoda nazad  net, a  ty vse
plavnichkami pomahivaesh'. Ryba-udil'shchik, ili kak ee... Kil'ka ne ponimaet. No
my dolzhny borot'sya za kil'ku. Ne otdavat'. U nih taktika kakaya? YA zh ih znayu,
ves' v sinyakah. Oni -- nachetchiki, zataskivayut v debri  teorii. A ya zh ne znayu
etih Kyuv'e i vseh etih lamatrifikacij. |tim ya i otlichayus', i priznayu otkryto
-- da,  ya ne  znayu, gde i chto skazal Kyuv'e.  Raz o Kyuv'e do sih por govoryat,
znachit,  byl ne durak. Vse-taki zhivotnoe  mog po kostochke vosstanovit'. Nu i
pust'.  No ya  tozhe vremya ne teryal, u  menya  opyt, nablyudeniya... Praktika.  A
praktika, ona vsegda optiku, kak zayac lisicu...
     Smeyas'  i  perebrasyvayas' shutkami, podoshli k rektorskomu korpusu. Zdes'
vse opyat'  ostanovilis'. Akademik polozhil ruku  na plecho  Fedora  Ivanovicha.
Plotno obtyanul gubami vypuklye zuby, no guby opyat' razoshlis'.
     -- Znachitsya, tak.  Stupaj, synok,  k sebe i  zhdi.  My  sejchas  s Petrom
Leonidychem posidim u nego, pobalakaem malost'... Posekretnichaem... I ya pridu
k tebe. Est' ser'eznyj razgovor.
     Fedor Ivanovich ushel k sebe. CHasa cherez dva golos akademika poslyshalsya v
koridore. Fedor Ivanovich vyshel vstrechat'. Akademik opyat' byl okruzhen svitoj,
medlenno shel,  darya  napravo  i  nalevo svoi solonovatye shutki. Ego  valenki
ostavlyali na kamennom polu mokrye sledy, i svita s pochteniem smotrela na etu
vodu.  Uvidev  Fedora  Ivanovicha, on prostilsya so vsemi, i oba  zakrylis'  v
kabinete.
     -- Dver' ne  zapiraj, -- skazal Kassian Damianovich. -- Slushaj... Tut  u
vas gde-to est' goryachij dush. Organizuj, a? Polotence, mylo najdetsya?
     -- Konechno!  Sejchas zajdem ko mne, vse voz'mem i -- k  mehanizatoram. U
nih dush pri mehanicheskoj masterskoj.
     Fedor  Ivanovich shodil na razvedku -- razoshlas' li svita, i  po pustomu
koridoru  oni pochti  begom  vyskol'znuli iz korpusa.  Toroplivo  doshagav  do
obshchezhitiya,  poskorej  skrylis'  v  komnate  Fedora  Ivanovicha. Akademik  vse
smotrel na "martina idena", neodobritel'no shchupal tkan'.
     -- Kakoj zhe ty zemledelec --  hodish',  kak  moskovskij  stilyaga! Dolzhen
byt' muravej,  a ty  strekoza!  Ty zh tak  chahotku tut  shvatish'! Skazhut,  na
sluzhbe u akademika Ryadno chahotku zarabotal, -- on pokachal golovoj. -- Prishlyu
tebe  kozhushok. Do kolen  poluperdenchik. Legkij, akkuratnen'kij. A  teplyj --
kak pechka!  CHtob nosil mne,  bez  durakov! A etu, gimnaziyu  svoyu... Redingot
svoj, chtob v shkaf mne,  do vesny.  Kogda za devochkami gon nachnetsya  -- togda
razreshayu, nadevaj.
     Ran'she Fedor Ivanovich v takih  sluchayah slabel ot podstupayushchego chuvstva.
Emu hotelos' rascelovat' eto staroe, smugloe ot nastoyashchego polevogo  zagara,
dobroe lico. No  sejchas, kogda bezoshibochno dejstvoval klyuch, on  srazu chto-to
vspomnil iz  proshlogo, vse vystroil v ryad i ponyal, chto starik gotovit  pochvu
dlya kakogo-to  shchekotlivogo  porucheniya.  Kogda  akademiku  Ryadno  bylo  nuzhno
poslat' kogo-nibud' na ne slishkom chistoe delo, on stanovilsya ochen' dobrym --
legko, avtomaticheski operiroval vsemi zhestami i povadkami dushevnogo, myagkogo
cheloveka.
     "Synok! -- podumal Fedor Ivanovich. -- Davno uzhe ya tebe ne synok. Lovchaya
yama s kol'yami na dne -- vot kto ya teper' dlya tebya. Tak chto beregis'..."
     -- Ty chego pokrasnel? -- sprosil akademik. -- Kak devica krasneesh'.
     -- Ot blagodarnosti, Kassian Damianovich...
     -- Ty mne ne blagodarnost'... Ty  mne delo davaj! Zahvativ nuzhnye veshchi,
oni opyat' vyshli na yarkij sneg.
     --  "Ot  blagodarnosti"...  Nu   lovkach!  --  kachaya  golovoj,  bormotal
akademik, shagaya  vperedi Fedora  Ivanovicha.  --  Teper'  nikuda  ne  denus',
pridetsya prisylat' kozhushok. Ladno, k Novomu godu poluchish'.
     Posle  besedy so Strigalevym, posle  seansa so starinnym mikroskopom  i
"Majskim  cvetkom", a teper' eshche etot obeshchannyj polushubok vmeshalsya, -- posle
vsego  etogo  Fedorom  Ivanovichem  ovladela   goryachka:  prezhde  chem   nachat'
dejstvovat',  emu   bylo  neobhodimo   sobstvennym  pal'cem  tronut'  zhivoe,
istinnoe,  to, chto sostavlyalo skrytuyu osnovu  akademika  Ryadno. Vse bylo kak
budto yasno, no vot  -- potrebovalas' eshche odna proverka. I on prigotovilsya. I
sovsem  bez  ego vedoma  szhalas'  v nem i uperlas' v chutkij vystup  stal'naya
pruzhina.
     Oni  uzhe shli cherez rabotayushchij mehanicheskij ceh, i Fedor Ivanovich uvidel
v glubine  za  stankami Borisa Nikolaevicha  Poraya.  Dyadik Borik podnyal ruku,
salyutuya Uchitelyu. I Fedor Ivanovich bojko vskinul ruku.
     --  Ty s  kem pozdorovalsya? -- sprosil Kassian Damianovich, proslediv ih
privetstviya.
     Pruzhina tut zhe sorvalas' i udarila.
     -- S odnim vejsmanistom-morganistom. S Trollejbusom...
     Starik kak by onemel.
     --  |tot  dlinnyj?  S  kokardoj?  Postoj,  kakoj  zhe  eto   Trollejbus?
Trollejbusa ya po odnim chir'yam srazu...
     On  sovsem  zabyl, chto  vsego  lish'  chetyre  mesyaca  nazad,  naputstvuya
molodogo revizora,  on skazal o Trollejbuse: "Interesno,  chto eto  za fruht.
Posmotret' by..." Emu togda bylo nuzhnee ne znat' Trollejbusa. CHtob  synok ne
upersya, ne zabastoval.
     -- Trollejbus -- eto  ihnij zdeshnij general ordena. Ha!  Trollejbusa ne
uznal! CHto eto s toboj, synok?
     -- Kassian Damianovich! YA  neudachno poshutil. |to Boris Nikolaevich Poraj.
Mehanizator.
     "Strigalev prav", -- skazal sebe Fedor Ivanovich, perevodya dyhanie.
     -- Neponyatno kak-to shutish', --  ne mog uspokoit'sya  akademik. -- SHutish'
ne pohozhe na sebya.  Mereshchitsya on tebe,  tvoj krestnik. ZHaleesh', nebos', znayu
tebya. Konchaj o nem dumat'. Drugie zhdut dela.
     Dushevaya ot pola do potolka sverkala molochnoj keramikoj. Zakryv dver' n?
zadvizhku i razdevshis',  akademik  opyat' prishel v veseloe nastroenie. On  byl
horosho  slozhen dlya  starika,  suhoshchav,  ves' v  melkih  bugorkah  starcheskoj
oderevenevshej muskulatury. Horosho byl viden vystupayushchij risunok skeleta. Pri
melovoj belizne tela ego  malen'kaya i temnaya suhaya  golova na korichnevoj shee
kazalas' vzyatoj vzajmy u drugogo cheloveka. Prikryv greshnoe  mesto  rukoj, on
prokovylyal k dushu, stal vertet' krany, zagagakal, zakrichal, zaplakal i ischez
v oblakah para. Nekotoroe vremya slyshalis'  tol'ko kriki  i  shlepki po golomu
telu. Potom akademik pozval Fedora Ivanovicha.
     -- Davaj, synok, syuda. Spinu potresh'. Fedor Ivanovich  pod vtorym  dushem
prinyalsya mylit' kolyuchuyu mochalku.
     -- Davaj  skorej! -- starik  nagnulsya i zhdal. -- Potri, potri. Skazhesh',
akademiku Ryadno spinu ter, pust' boyatsya. Ho-ho! Uh-h, ty! -- on zakrichal eshche
gromche.  --  Ne  zhalej  sily!  O!  Tak,  tak!  Vonlyarlyarskij!  Vot  kogo  by
priglasit'!   Pronstitutku,   intellihenta.   I-hi-hi!    Potishe,   ssatana!
Obradovalsya! V  sleduyushchij  raz pozovu ego,  vot  budet komediya!  Dumaesh', ne
pojdet? Vudet fyrkat', a spinu potret! I sdelaet, chtob uznali!
     --  On  u  Strigaleva  mikrotom  hotel  cherdanut'.  U  Strigaleva  svoj
mikrotom, sam sdelal...
     --  Svoj? CHto-to  ya ne  znayu za  nim takogo  fakta. Naverno,  takoj  zhe
dopotopnyj, kak i mikroskop... Vot kakie podrobnosti on znal o Trollejbuse!
     --  Kogda  Trollejbusa  poprosili s kafedry,  Vonlyarlyarskij srazu hvat'
mikrotom. V koridore draku zateyali. Prishlos' raznimat'.
     -- Nu, nu... I chto?
     -- Otdal hozyainu. CHtob  znal, chto my, hot' i krepko berem za glotku, no
nauchnye spory na takie melochi ne perenosim.
     -- Pr-ryavil'no, molodec! --  I Kassian Damianovich s  siloj povtoril: --
Molodec, Fedya!
     Vtoroj zahod  Fedora Ivanovicha  proshel nezamechennym. Starik razmyak  pod
goryachim  dushem,  skalilsya,  zhelto  sverkali  ego  zolotye "kutni". I  novoe,
mstitel'noe lyubopytstvo, s kotorym Fedor Ivanovich ne mog sovladat', tolknulo
ego na tretij zahod.
     On  chuvstvoval  strah:  nachinalos' chto-to  vrode  smertnogo  poedinka s
akademikom Ryadno. On uzhe znal, chto poedinok budet prodolzhat'sya ne odin god i
zakonchitsya katastrofoj dlya odnogo iz nih.  Posmotrev na Kassiana Damianovicha
svoim  ticianovskim  vzglyadom,  polnym holodnoj blagosklonnosti, zaderzhav na
nem etot otvergayushchij vzglyad, Fedor Ivanovich s trudom otorvalsya, zazhmurilsya i
stal mylit' golovu. Skvoz' obil'nuyu penu on prokrichal:
     --  Kassian   Damianovich!  Ne  pomnite,  na  kakoj  osnove  sozdan  vash
"Majskij"?
     -- A  chto ona tebe? Kartoshka  -- vot  tebe i osnova. I nasha bessmertnaya
nauka.
     -- V nem vrode "Verrukozum" uchastvoval...
     -- Kto govorit? -- starik bystro pereshel k nemu, pod ego dush.
     -- YA sam videl preparat. YA tut zhe prigotovil oproverzhenie. Mol,  chistaya
fal'shivka...
     -- Pravil'no, fal'shivka. Nu i chto?
     --  A  to, chto ne  fal'shivka. Oprovergat'-to  ya prigotovilsya. Na sluchaj
opasnoj vylazki. A preparat byl nastoyashchij.
     -- Strigalev tebe pokazal?
     -- Kassian  Damianovich, pri chem tut Strigalev? Kakoe delo Strigalevu do
"Majskogo  cvetka"? --  Fedor Ivanovich  pryamo, kak  sud'ya,  posmotrel v  ego
vycvetshie  stepnye  glaza.  --  Strigaleva  k  etomu  vremeni  uzhe prognali.
Preparat ya nashel,  kogda chistil  svoj  stol ot  vejsmanistsko-morganistskogo
hlama.  On  datirovan pozaproshlym godom,  i  byla nadpis': "Majskij cvetok".
Vidno, kto-to u nih interesovalsya...
     -- Tak u  "Verrukozuma"  u etogo hromosomy, kak u kartoshki!  CHto ty tam
mog uvidet'?
     -- Uvidel,  Kassian  Damianovich.  U  nih,  u teh,  kto  delal preparat,
reaktivy sekretnye est'.  Kapnul -- i srazu vidno.  Kartoshka ostaetsya, kak i
byla, a u "Verrukozuma" hromosomy srazu szhimayutsya v shariki...
     -- A ty? Nado zh bylo unichtozhit'! Uzheli ne dotumkal?
     -- YA-to unichtozhil. Unichtozhil ego v tot zhe den'.
     -- A  kak  zhe ty eti hromosomy  smotrel?  --  akademik sam  pereshel  na
strogij dopros.
     --  YA smotrel u  Vonlyarlyarskogo celuyu seriyu  preparatov,  i  mezhdu nimi
sunul etot. I shariki tut zhe uvidel.
     -- Da-a?
     --  Konechno, mogla byt' i fal'shivka. Mogli kakoj-nibud' svoj poliploid,
kakogo-nibud' urodca sdelat', a napisali "Majskij cvetok".
     -- Tochno, Fedya. Diversiya.
     -- Tol'ko ya schitayu,  chto etot preparat u nih byl dlya sobstvennyh  nuzhd.
Dlya sebya im fal'shivka ne nuzhna.
     -- Ty dumaesh'?
     -- Nado by nam samim vzyat' "Majskij cvetok" i sdelat'  srez. YA poprobuyu
vymanit' u nih reaktiv.
     -- Zachem tebe?
     --  Mne kazhetsya, vperedi nas zhdet  draka. Oni  mogut  tovarishchu  Stalinu
igrushku podsunut'. Mushek v probirke. Beskrylyh i krasnoglazyh.
     -- Ne podsunut. Vezde stoyat nashi rebyata... Ladno, pust'  podsunut. Nu i
chto?
     --  Tovarishch  Stalin  poigraet v  etih  mushek  --  igra-to  zanyatnaya.  I
poluchitsya odin k trem. I on naznachit diskussiyu.
     -- Uzhe zh byla sessiya...
     -- Vy gotovy  k  takoj  diskussii? Nado ob®yasnit'  vse  samim dlya sebya,
pochemu tak poluchaetsya. Zaranee. Pochemu tak poluchaetsya -- odin k trem?
     -- Ne znayu, Fedya. I ochen' perezhivayu. Skazhi, synok, eto ne vydumka?
     -- YA tozhe tak dumal. I prodelal sam eksperiment.
     -- I poluchilos'?
     -- Poluchilos', Kassian Damianovich.
     --  Zachem  on  tebe  ponadobilsya,  eksperiment  etot?  Oj,  Fed'ka,  ne
nravish'sya mne ty segodnya. Strelyaesh' po  bat'ke  iz oboih stvolov. Zachem  eti
shariki mne pod nos suesh'? Pochemu srazu ne skazal, chto "Verrukozum"?  Znaesh',
a sprashivaesh', kakaya osnova u moego... |kzamenuesh'...
     -- YA sprosil, Kassian Damianovich, potomu chto  sam podumal: ne fal'shivka
li. Na vsyakij sluchaj sprosil. Dumayu, avtor tochno znaet.
     -- Skladno vresh'. Ushel, ushel v kusty. A ved' derzhal ya tebya za  fost! --
on tak i skazal: "fost". -- YA tebya krepko bylo shvatil.
     "Nastorozhilsya",  --  podumal  Fedor  Ivanovich,  kashlyanuv  s  dosady,  i
prinyalsya vtorichno namylivat' golovu, skrylsya v pennoj shapke.
     -- Synok,  chto s toboj  sluchilos'? -- pomolchav, tiho sprosil starik. --
CHem oni  tebya opoili? Po-moemu,  ty zahromal na  vejsmanistsko-morganistskuyu
nogu. Vizhu,  ty  sam ne chuvstvuesh',  chto ty  sejchas  mne  bryaknul.  Sam plan
razgovora,  sam  analiz govorit, chto ty  nemnozhko togo... Prismatrivaesh'sya k
nim. Smotri, epitim'yu nalozhu. Tysyachu privivok sdelaesh' mne.
     "Ostrit -- znachit, proneslo", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- Samyj bol'shoj greh pod konec, -- skazal on,  smeyas'.  --  Tut, kogda
Strigalev uhodil, u nego  v stole  Krasnov nashel  semena. SHest' paketikov. YA
reshil ne otdavat'. |to ne mikrotom...
     -- Pr-ryavil'no!  --  sverknul  glazami  Kassian Damianovich,  sovsem  ne
zamechaya vnimatel'nogo vzglyada "synka".
     --  Pust',  dumayu, moj  akademik  menya pokolotit, epitim'yu  nalozhit,  a
semena iz ruk ne vypushchu. Snachala vyseyu vesnoj, posmotryu, s chem imeem delo, a
potom...
     -- |ti semena u  kogo?  U Krasnova? YA ih segodnya vse  zaberu.  CHtob  ne
smushchali...
     -- Vot tol'ko Krasnov...
     -- Krasnov zatknetsya i budet molchat'.
     CHerez chas, rasparennye i potnye, oni sideli v komnate dlya priezzhayushchih i
pili chaj. Vypiv chashku  i podstaviv  ee pod chajnik  -- chtoby  Fedor  Ivanovich
nalil vtoruyu, akademik, nakonec, zagovoril o dele.
     --  Mne  tut Cvyah  podskazal: pust' Dezhkin  prinimaet  vse kartofel'noe
hozyajstvo  Trollejbusa. A  ya  dumayu  --  eshche i  rasshirim.  Budet  problemnaya
laboratoriya  i  opornyj   punkt  nashego   moskovskogo   instituta.  Postavim
teoreticheskie  raboty i  dadim  Rodine  sorta. Cvyah  o  tebe ochen'  vysokogo
mneniya.  Zadacha -- izuchit'  ves'  material,  imeyushchijsya u  vas v  nalichii  na
segodnyashnij den'. K  vesne  opredelim i konkretnye ob®ekty. |to chto kasaetsya
sortov.   Kak   ty   dumaesh'?   Privlechesh'   fitopatologov,  Vonlyarlyarskogo,
biohimikov.
     --  YA tak vas i ponyal, kogda po  telefonu... YA listal ih zhurnaly.  Tam,
sredi ostavlennogo imi nasledstva, est' perspektivnye obrazcy.
     --  Vot takoj  ty mne i  nuzhen. YA v Moskve podumal, a  Fed'ka zdes' uzhe
delo delaet. |to tot stil', kotoryj mne po dushe.
     -- A chto kasaetsya teoreticheskoj raboty, -- delovito, negromko prodolzhal
Fedor  Ivanovich, -- to i  dlya etogo  zdes'  est' mnogo dannyh, navodyashchih  na
ser'eznye mysli. Kogda  ya ih revizoval, ya  natknulsya...  mne pokazalos', chto
oni tajkom gotovili  material dlya sopostavleniya metodov. Konechno, s vyvodami
v ih  pol'zu. Pojmat' za ruku ne udalos'... A mozhet, nichego takogo oni i  ne
sobiralis'. Vo vsyakom sluchae,  oni uzhe prodelali tret' togo, chto nuzhno  bylo
by  sdelat'  nam, Kassian  Damianovich... Esli  by  my -- po svoemu planu  --
predprinyali  takoe  sopostavlenie.  Glavnoe  --  nam  nikakih  uprekov,  sam
protivnik vse sdelal i zapisal v zhurnaly!
     -- Fed'ka! Vot eto kak raz nam i nado. Sostavlyaj skorej plan i prishlesh'
mne.
     --  Plan  uzhe  est', -- skazal  Fedor  Ivanovich. -- Nabrosok. |to budet
bol'shaya rabota. Goda na chetyre...
     -- A esli na dva? Budem medlit' -- nas kapitalisticheskij mir obgonit.
     Fedor Ivanovich vnimatel'no na nego posmotrel.
     -- Nado zhe uvenchat' sortom... Hotya by uverenno zayavit', chto dadim...
     -- Nu i  uvenchaem!  Pochemu ne  uvenchat'? Zayavim  cherez  god, a uvenchaem
cherez dva!
     -- Hotite pereshchegolyat' akademika Lysenko? Hotite podarit' Rodine vtoruyu
vetvistuyu pshenicu? -- ne uderzhalsya, yadovitejshim tonom skazal Fedor Ivanovich.
No  net, on  etogo,  okazyvaetsya, ne skazal. B  pervyj  raz s  nim sluchilos'
takoe. Pritom, samo soboj. Vsya energiya  yadovitogo protesta vdrug szhalas',  i
on   promolchal.   Tol'ko  v  glubine  glaz  mgnovenno  probezhala  ostren'kaya
serebristaya zmejka.
     --  Pishi,  na dva goda,  -- tverdo rasporyadilsya  nichego  ne  zametivshij
akademik Ryadno.  -- |to budet  zamechatel'naya rabota.  Pora tebe  vyhodit' na
bol'shuyu  dorogu-Fedor Ivanovich tonko  ulybnulsya, i ulybka  ego skazala: "Kak
eto ponyat'?"
     -- Ne pereinachivaj bat'kiny mysli! Na bol'shuyu --  v smysle  kapital'nyh
rabot. Hvatit  smeyat'sya  nad bat'koj,  pora  stanovit'sya  zrelym,  ser'eznym
uchenym. YA  budu rukovodit'. Dlya publikacij dadim zelenyj svet. Davaj, synok.
Plan ty mne zavtra vruchish'?
     -- Vruchu sejchas. Vot on, v stole...
     Poglyadev na nego s nemym vostorgom, Kassian Damianovich nadel kvadratnye
chernye  ochki,  opustil v stakan s  chaem bol'shuyu tabletku i, prihlebyvaya svoj
napitok,  postukivaya  "kutnyami",   prinyalsya  listat'  plan.  Fedor  Ivanovich
ustremil na nego svoj prohladnyj, kak by laskayushchij vzglyad.  Glyadya na starika
i dvigaya  brov'yu,  on  to  i delo  zakipal; "Narodnyj akademik! Nichego  tvoj
pustoj oreh  ne varit  v selekcii. Gospodi, on derzhal menya za  fost!  CHitaj,
chitaj. Pust', pust' budet dva goda. Nam koe s kem i dvuh hvatit, uspeem i  s
teoreticheskoj rabotoj, i uvenchaem!"
     -- Ty chto na menya smotrish'? -- sprosil vdrug starik, ne podnimaya golovy
ot stranicy.
     -- Izuchayu, Kassian Damianovich.
     --  Izuchaj,  synok,  izuchaj.  Polezno.  Potom  perevernul  stranicu  i,
prodolzhaya chitat', on vdrug pronyl:
     -- A dlya chego ty menya izuchaesh'? A?
     -- Dumayu, dast on mne doktorskuyu stepen' ili net.
     --  Ty eshche  somnevaesh'sya, durachok? Otlozhiv plan, on rastyanulsya na kojke
Fedora Ivanovicha.
     -- Ne vozrazhaesh'? Pust'  bat'kiny kosti nemnozhko ponezhatsya. Lyublyu posle
bani. Tak on, nakonec, progovori-i-ilsya! Doktora hochet!
     -- Kassian Damianovich! Ploh tot soldat...
     -- V generaly hochetsya?  -- akademik,  zakryv glaza, odobritel'no kivnul
neskol'ko  raz.   Hrustya  sustavami,  potyanulsya.   Zadumalsya.  Emu  hotelos'
pogovorit'. -- Tak ty zhivoj  chelovek, ya vizhu! |to horosho. Po krajnej mere, ya
tebya nachal ponimat'. Slava bogu,  na mesto vse stalo. Konechno, ya tebe skazhu,
mysl' o svoem meste v  obshchestve  poseshchaet  inogda i, mozhno skazat', neredko,
dazhe  golovy  geniev. Kar'erizm,  Fedya,  svojstvo vsej  myslyashchej  materii. U
odnogo  kar'erizm  --  v  priobretenii  veshchej. A u  uchenogo...  Uchenyj  tozhe
stremitsya. U uchenogo, u gosudarstvennogo  deyatelya vysshij  kar'erizm.  Rvenie
priobretatelya -- nichto. I nekrasivo i  melko. Uchenyj priobretaet umy.  Von ya
skol'ko ih priobrel. Sredi nih  est' ochen' bol'shie lyudi. Ne budem po imenam,
ty znaesh'... Kto menya hochet osparivat'... Ili  podsizhivat'...  togo ya sejchas
zhe  perevedu v ideologicheskuyu ploskost' i otdam v rasporyazhenie umov, kotorye
ya priobrel. I  oni  ego chuvstvitel'no --  kak ya skazhu -- posekut. Hochesh'  ne
hochesh', a  eto prihoditsya uchityvat'. |to ya  tebe otvechayu na tvoyu  yunosheskuyu,
synok, derzost'.  Bibliya govorit:  uchi syna zhezlom... Ash-sh-sh, ty! Mushkami on
interesuetsya!  |kzamenovat'  starika  nadumal! Zachem  tebe?  Smirisya, gordyj
chelovek!   Prezhde   chem   komandovat',  nauchis'   podchinyat'sya.  Ohot'sya   vo
vtorostepennyh ugod'yah,  kotorye ya tebe otvel. YA tebya ottuda ne shugnu. Dazhe,
kak vidish', pomogayu. Zagonyayu tebya v doktora, durachka. A ty ne upirajsya, idi.
Tam horosho. I poprobuj stat', kak ya. A potom  sdelayu  i naslednikom.  Budesh'
moih olenej gonyat'...
     --  Kassian  Damianovich!  Mne kazhetsya,  vy  vse  eto  govorite  komu-to
drugomu.  Mozhet byt',  etomu sholastu Trollejbusu.  No ya! CHto  zhe  mne --  o
sharikah, o preparate molchat' nado bylo?
     --  |to ty pravil'no  signaliziroval.  A  vot  pochemu  ty  Trollejbusom
nazval...  Mehanizatora etogo...  YA  teper' ne smogu, budu vse vremya dumat'.
Znaesh', kak tyazhelo... Pobyl by  na moem meste. Odin  zhe za drugim  --  tak i
othodyat. Vse tuda, tuda. K  mushkam.  A  ottuda tol'ko  duraki,  meloch'... Ty
pervyj  s  golovoj, kogo mne udalos'  uderzhat'  okolo  sebya.  Za eto i ya  ne
ostanus' v dolgu.  Hot'  i  koleblesh'sya  inogda. Flyuktuiruesh'.  YA  vizhu, vse
vizhu...
     On ustavilsya na Fedora Ivanovicha glazami, polnymi muki.
     -- Skazhi luchshe pryamo: mogu ya eshche opirat'sya na tebya, synok? Ved' bor'ba,
bor'ba! Ne podvedesh' starika? YA zh tebe tak veryu...
     -- Mozhete opirat'sya bol'she, chem opiralis'  vsegda, --  tverdo otchekanil
Fedor Ivanovich i dolgo smotrel v glaza akademika, vyderzhivaya ego issleduyushchij
dushu vzglyad.








     V nachale yanvarya u Fedora Ivanovicha byl strannyj razgovor  po telefonu s
akademikom  Ryadno. Kassian  Damianovich pozvonil  rano  utrom  pryamo iz svoej
moskovskoj kvartiry: emu vnezapno prishla v golovu horoshaya dumka.
     -- Slushaj, Fedya, nu chto eto u nas vse vojna i vojna. Davaj zhe vstupim s
nim v peregovory. Ustroim na chasok peremirie,  a? On rabotaet nad kartoshkoj,
tak i my zh nad kartoshkoj! A pochemu ne vmeste? Razve my ne dlya socializma? Ty
pod®ed' k Trollejbusu, ty zh eto umeesh' -- pod®ezzhat'...
     --  K  sholastu? --  sprosil  Fedor  Ivanovich, chuya v  slovah  akademika
kakuyu-to novuyu igru.
     -- Podozhdi-i, -- neterpelivo pronyl  Ryadno. --  YA tebe  delo predlagayu.
Slushaj,  pogovori  s  nim,  ya  znayu,  on sposoben  vesti  peregovory. Emu  zh
navernyaka chto-nibud' nado. Zarplaty zh u nego net...
     -- Tak u nas ved' s vami programma...
     -- Ty ne pritvoryajsya, ty vse  uzhe ponyal. Programmu delaj, a taktiku  ne
zabyvaj. On dolzhen klyunut' i klyunet. Pust' nazovet svoyu  cenu, chto emu nado.
Net cheloveka, kotoryj ne klyunet.  On budet lomat'sya, u nego v rukah sila, on
vladeet  materialami,  navezli emu  iz-za granicy  druzhki. Popryatal... Pust'
lomaetsya,  a  ty menyaj  nazhivku,  podbiraj.  Soglashajsya na  vse,  otkroj par
polnost'yu. Ty chego molchish'?  Durachok, eto zh ne znachit, chto my tak  vse emu i
dadim.  On  sejchas sidit,  vo vse  storony oglyadyvaetsya,  perepryatyvaet svoe
sokrovishche. Nado vyvesti ego iz etogo sostoyaniya.
     -- Kassian Damianovich, my s  vami dejstvitel'no, hot' i v raznyh mestah
nahodimsya... YA ob etih materialah vse vremya dumayu.,
     -- Tak ty zh ne dumaj, a delaj! A bat'ko budet dumat'.
     -- Lapu my i tak nalozhili. Vse materialy u nas...
     -- Oj, synok, ne vse. Nu chto  ty govorish'... T'fu,  mne dazhe ne hochetsya
slushat'. Reviziyu  razve ne ty delal? -- on opyat' protivno, boleznenno zanyl.
-- Nu chto, nu chto ty v samom dele? Zabyl?
     -- Ne zabyl. Pomnyu.
     -- Vot to-to. Oni pomolchali.
     --  Nadevaj  sejchas  moj poluperdenchik... Izvini, teper'  on  tvoj... I
otpravlyajsya k nemu.  Privet peredaj. Skazhi, moj starik raskololsya, podnimaet
belyj flag i vyslal menya parlamenterom.
     I Fedor Ivanovich nadel etot pahnushchij baranom novyj chernyj poluperdenchik
s  tolstym  chernym  vorotnikom  i  s  krasno-rzhavym,  kak  zharenaya  kapusta,
diko-lohmatym  hutrom,   kak  akademik  nazyval  meh  podkladki,  nadel  eshche
podarennuyu akademikom chernuyu kurchavuyu ushanku i otpravilsya k Strigalevu.
     Ivan Il'ich byl doma. Vstretiv ego, sejchas  zhe vernulsya za svoj  stol  i
prodolzhil davno  nachatoe  delo  -- stal peresypat'  kartofel'nye  semena  iz
odnogo paketika v drugoj  i pisat'  na paketikah slozhnye formuly  izvestnogo
tol'ko emu  shifra. Slushaya novost', tarashchil vremya ot vremeni glaza i naklonyal
lohmatuyu golovu.
     -- YA dumayu, Fedor  Ivanovich,  vy dolzhny emu skazat', chto ya  skazal vam,
chtoby vy  skazali  emu... -- tut on  ugryumo usmehnulsya. -- CHtoby vy  skazali
emu... Budto  eto ya vas upolnomochil  tak skazat', chto menya net doma, zastat'
nel'zya. No chto na samom-to dele eta svoloch'  Trollejbus sidel v svoej hate i
upakovyval kakie-to klubni  i semena. Bez somneniya, dlya togo chtoby otpravit'
ih v nadezhnoe mesto.
     Fedor Ivanovich soglasilsya s takim otvetom.
     -- Budem sami delat' pervye hody, -- skazal on. -- Tak vernee.
     I kogda  na sleduyushchee utro akademik opyat' pozvonil, stariku  tak i bylo
dolozheno: "On skazal mne, chtoby ya skazal vam..." -- i tak dalee.
     --  Nikuda  on ne poshlet  ih,  sejchas moroz, --  neuverenno  progovoril
Kassian Damianovich posle dlitel'nogo razdum'ya.
     -- U nas  nol'  gradusov,  --  zametil  Fedor  Ivanovich. --  Trollejbus
perekladyval  klubni paklej,  celaya  gora  lezhala na polu.  Esli  ne  daleko
posylat', mogut i ne zamerznut'.
     -- Pyl',  pyl'  on  puskaet!  --  v  otchayanii zakrichal  akademik. Potom
nadolgo umolk. Fedor Ivanovich dazhe  podumal, chto Moskva otklyuchilas'. No net,
ona ne otklyuchilas'  -- razmyshlyala.  -- Ty tak schitaesh'? -- pronyl starik. --
L-ladno...
     I povesil trubku. I  ni slova na proshchanie. Ni odnoj shutki. Reshil chto-to
vazhnoe dlya sebya.
     S teh por -- uzhe celyh dva mesyaca  -- on ne daval o sebe znat'. I Fedor
Ivanovich  zabyl  ob  etom  razgovore. CHego  ni  v  koem sluchae  nel'zya  bylo
dopuskat', potomu chto mogushchestvennye  lyudi vot tak proiznosyat svoe "l-ladno"
ne zrya. I pritom redko.  I starayutsya pri postoronnih  ne  dopuskat' podobnyh
neupravlyaemyh dvizhenij, vydayushchih durnye namereniya.
     Uzhe shel mart. Uzhe nachalis' -- odna za  drugoj --  yarkie ottepeli. ZHizn'
Fedora Ivanovicha  tekla,  kak techet hronicheskaya bolezn'. V osnovnom, vsya ego
rabota byla  v uchhoze  --  on vmeste  s Hoderyahinym i  Krasnovym,  s  Elenoj
Vladimirovnoj i aspirantami  raskladyval klubni po yashchikam --  dlya  svetovogo
prorashchivaniya,  nabival gorshki  zemlej,  vyseval  v chashki  Petri  legkie, kak
cheshuya, kartofel'nye semena. Pri etom tol'ko u  nego odnogo v grudi postoyanno
shchekotalo chuvstvo riska, bol'shoj, opasnoj igry.
     On poyavlyalsya za spinoj to odnogo, to drugogo iz rabotayushchih,  i ego ruka
neozhidanno  protyagivalas' k  yashchiku  ili k  chashke Petri, pohozhej  na  deshevuyu
steklyannuyu  saharnicu s kryshkoj, i besshumno vnosila popravki. "Vot tak budet
luchshe,  vy ne nahodite?" SHamkovoj  sredi nih uzhe ne bylo. Ona pereshla k Anne
Bogumilovne Pobiyaho, zanimalas' vmeste s neyu zlakami.
     Poyavlyalsya  Fedor  Ivanovich i okolo Eleny Vladimirovny, ona  chuvstvovala
ego priblizhenie  i, chut' porozovev, naklonivshis' k svoim gorshkam, sprashivala
inogda: "Pridesh' segodnya?". Oni byli  uzhe na  "ty",  i Fedor Ivanovich  pochti
kazhdyj den' prihodil k nej v gosti. Babushke bylo uzhe izvestno, chto on zhenih.
     Ego  udivlyala  odna veshch':  Krasnov vsegda rabotal nepodaleku  ot  Eleny
Vladimirovny, v kruzhke  byvshih aspirantov Strigaleva, i, pohozhe, byl svoim v
ih kompanii.  "CHego eto  vy  al'pinista ot  sebya ne otvadite? --  sprosil on
kak-to u Eleny Vladimirovny. -- On zhe Kas'yanov soglyadataj, on semena ukral u
Ivana Il'icha". Lena otvechala, chto ne ukral, a nashel v yashchike stola, i chto vse
eto izvestno, i nichego strashnogo net.
     Bylo poslednee voskresen'e marta. V etot den' Fedor Ivanovich dolzhen byl
idti  k  Elene  Vladimirovne,  k trem  chasam.  V vosem'  utra  on uzhe vstal,
pobrilsya  i  vygladil  elektroutyugom  svoj novyj  kostyum  --  temno-seryj  s
muzhestvennym fioletovym ottenkom. Kupil on ego. po trebovaniyu Strigaleva  --
chtoby  vse  videli  procvetanie  novogo  zava  problemnoj  laboratoriej.  On
sobiralsya vyjti iz  domu  chasa na  tri  ran'she --  nado  bylo progulyat'sya po
parku,  spravit'sya  s volneniem.  On  do  sih  por eshche ne ponimal  nekotoryh
osobennostej v zhizni  Eleny  Vladimirovny. No uzhe primirilsya snimi, vremenno
podchinilsya.  U  nekotoryh  lyudej  s takogo vremennogo  podchineniya nachinaetsya
strashnyj process ohlazhdeniya, i eto horosho znayut mudrye stariki.
     V dvenadcatom chasu on medlitel'no oblachilsya v novyj kostyum i srazu stal
pohozh na strogogo hudoshchavogo boksera, poluchivshego neskol'ko pryamyh udarov  v
lico i sobravshego vsyu svoyu volyu dlya otvetnoj ataki. Protyanuv ruku k veshalke,
gde, vypyativ naruzhu vsyu svoyu lohmatuyu ognennuyu dushu, visel podarok akademika
--  stavshij  uzhe lyubimym  chernyj poluperdenchik, Fedor Ivanovich  zamer  -- on
uvidel  za  oknom  polkovnika  Sveshnikova.  Mihail Porfir'evich  netoroplivo,
pomahivaya slozhennoj gazetkoj, shagal vdaleke, napravlyayas' po kosoj tropinke v
sil'no  podtayavshem snegu syuda, pohozhe,  k kryl'cu Fedora Ivanovicha. On byl v
chernom pal'to s chernym karakulevym vorotnikom, v chernom karakulevom treuhe i
sapogah.  Polkovnik  ne podozreval,  chto  nahoditsya pod nablyudeniem.  Slozhiv
polnye guby trubkoj, nakloniv golovu i chut' vykativ svetlo-serye s zheltinkoj
glaza, napryazhenno sledil za kakoj-to svoej mysl'yu.
     Mesyaca  dva  s  lishnim nazad --  kak raz  pod staryj Novyj  god -- oni,
beseduya o  svobode voli, progulivalis'  po Sovetskoj  ulice vdvoem --  on  i
Fedor Ivanovich -- i zashli v bol'shoj magazin "Kul'ttovary", razmeshchennyj v tom
zhe dome, gde  zhil  poet  Kondakov. Zachem zashli, Fedor Ivanovich uzhe zabyl. No
odno zapomnilos': podojdya k  kakomu-to prilavku, oni oba  srazu  uvideli pod
steklom korobku grima  dlya samodeyatel'noj sceny  i  vzglyanuli drug na druga.
"Podaryu-ka emu grim! -- podumal  Fedor Ivanovich. --  Budet v  samyj raz!" I,
zataiv  ulybku,  polez v karman za den'gami. Sveshnikov  operedil. Poprosil u
prodavshchicy etu korobku i, protyanuv ee svoemu sputniku, skazal:
     -- Moj vam novogodnij podarok.
     -- |to  chto --  s kakim-nibud' znacheniem?  --  sprosil  Fedor Ivanovich,
veselo glyadya emu v glaza.
     -- Sam ne pojmu -- vzyal da i kupil. Zato original'no.
     Teper'  eta  korobka  lezhala  na  podokonnike. A  za  oknom,  pomahivaya
gazetkoj, shel sam daritel'. On peresek vse pole zreniya  i ischez. "Proneslo",
-- podumal  Fedor Ivanovich.  Ego  bespokoili  strannye otnosheniya,  uzhe davno
slozhivshiesya  mezhdu nimi. Otnosheniya  prodolzhali  razvivat'sya, i  vperedi  uzhe
smutno ugadyvalsya kakoj-to predel. Hotelos' vyrvat'sya iz etoj upryazhki, no ne
bylo sil -- dlya etogo nado bylo brosit' kakuyu-to rezkost' v etu privetlivuyu,
rasteryannuyu, pochti detskuyu ulybku.  A kak  brosish'? "Ved' ya zhe ne  znayu  ego
celej... Nu i chto zhe, chto on ottuda..."
     On  vdrug  uslyshal shagi  po koridoru. Polkovnik  shel  k nemu.  Razdalsya
negromkij stuk v dver'.
     -- A-a! -- zakrichal Fedor Ivanovich, otkryvaya dver'. -- Kto prishel! Kogo
prineslo! Kakimi sud'bami!
     --  Vot on gde zhivet!  -- tem zhe  slishkom radostnym golosom otkliknulsya
Sveshnikov, topchas' u dveri, s lyubopytstvom ozirayas'. -- ZHilishche filosofa! Tak
vot gde on provodit bessonnye nochi v razmyshleniyah!..
     --  Mihail Porfir'evich! Davajte vashe pal'to! -- chuvstvuya  vsyu truslivuyu
fal'sh' svoego golosa, Fedor Ivanovich podoshel, chtoby pomoch' gostyu razdet'sya.
     "Vot chert, -- podumal on, protyagivaya  ruki k  chernomu pal'to. -- Sejchas
nachnet potihon'ku vytaskivat' iz menya..."
     --  YA  sam,  --  polkovnik  vdrug posmotrel  emu  v  lico  s mgnovennoj
ukoriznoj i stal snimat' pal'to. Pered etim on  brosil svoyu slozhennuyu gazetu
na  stol. Ona medlenno nachala  raskryvat'sya,  i okazalos',  chto tuda vlozhena
knizhka:  "T.  Morgan. Strukturnye osnovy nasledstvennosti",  I  na  nej  byl
znakomyj chernil'nyj shtamp: "ne vydavat'". Naiskos', poperek slova "Morgan".
     "CHto eto -- parol'? Ili primanka?" -- podumal Fedor Ivanovich.
     Voznikla  pauza.  Sveshnikov zametil vzglyad  Fedora  Ivanovicha,  na  mig
ostanovilsya s pal'to, visyashchim  na  odnom pleche, no  mgnovenno zhe  i  ovladel
soboj. Spokojno povesil pal'to na veshalku u dveri. Na nem teper' byl voennyj
kitel' s zolotistymi pogonami.
     -- Interesuetes'? -- sprosil Fedor Ivanovich, kivnuv na knizhku.
     -- Da tak vot,  reshil... Vzyal  tut u odnogo... Vy,  konechno, znakomy  s
etoj shtukoj?
     -- I trud chital...  -- Fedor Ivanovich hotel skazat'  eshche: "I knizhku etu
znayu, i dazhe ee hozyaina", -- no promolchal.  Vazhnye svedeniya nel'zya vypuskat'
iz hranilishcha  pamyati bez osoboj nuzhdy. On promolchal. A sam fakt, rastrevozhiv
dushu, uselsya tam, pohozhe, navsegda.
     Lico u Mihaila Porfir'evicha, sheya i ruki -- vse bylo krapchatym i nezhnym.
Svetilis' ryzhie voloski.  No  iz etoj nezhnosti byli sobrany na  lice tolstye
skladki,  kotorye  i pri detskoj ulybke  ne utrachivali svoej samostoyatel'noj
surovosti.
     -- Nu chto zhe, tovarishch polkovnik, -- skazal Fedor Ivanovich, pomedliv. --
Sadites' i rasskazyvajte. Vy prishli special'no ko mne -- znachit, u vas...
     --  Vy dumaete, u nas vsegda dolzhny byt' dela?  Nu da, ya ponimayu... Bez
priglasheniya...
     -- Skazhu chestno: kogda tak vhodit chelovek vashej professii, vsegda...
     --  -- Vy dumaete, nam sleduet byt' v polnoj professional'noj izolyacii?
Dumaete, eto priyatno -- vot tak znat'...
     -- Nichego ne popishesh' -- sluzhba.
     -- No ya zhe s vami, po krajnej mere sejchas, ne na rabote...
     -- Skazal volk barashku...
     -- Vy ne ochen' privetlivy, Fedor Ivanovich.
     -- A chto ostaetsya Fedoru Ivanovichu, kogda emu govoryat: s vami, dorogoj,
ya ne na rabote. Po krajnej mere, sejchas. Intonaciyu vy ulavlivaete?
     Oni oba  zataili  dyhanie i  stali  smotret' po  storonam.  Sideli drug
protiv druga, barabanili pal'cami  po stolu. "Vot  i brosil rezkost' v lico,
-- dumal Fedor Ivanovich. --  Vot i vyrvalsya iz upryazhki.  Nikuda,  nikuda  ne
ujti!" On uzhe iskatel'no  poglyadyval na gostya  --  chto  by takoe skazat' emu
pomyagche...  Sveshnikov,  vidimo, tozhe  chuvstvoval  sebya  vinovatym. On bystro
spravilsya s nelovkost'yu.
     -- |to u vas na podokonnike, po-moemu, moj podarok. Lyubuetes'?
     -- Grim ved' prednaznachen... ochen' opredelenno. Do sih por ne znayu, chto
s nim delat'.
     -- I ne  nado znat'.  |to -- sredstvo obshcheniya, -- polkovnik  druzhelyubno
ulybnulsya.
     -- Esli by ya togda operedil vas, eto sredstvo lezhalo by na vashem okne.
     -- Razumeetsya... --  Sveshnikov opyat'  zamolchal, poglyadyvaya po storonam.
-- CHto eto  za tainstvennye znaki vy tut ponastavili? Vot  ya voshel -- i kuda
ni posmotryu, vezde oni. Na stene, na podokonnike... Tut vot, na stole, srazu
tri.  Krest  kakoj-to...  |to  iks? U vas byl nerazreshimyj vopros?  Ili znak
umnozheniya? CHto eto takoe?
     -- Ne  krest i  ne iks.  Ob®emnaya figura, vrode pesochnyh  chasov. Videli
pesochnye chasy? Dva konusa. Vot etot konus vverh rashoditsya, v beskonechnost'.
A vtoroj -- vniz. Tozhe v beskonechnost'.
     -- |to vy risovali, kogda vpervye prishlo v golovu? Obdumyvali?
     -- Kogda vpervye uslyshal ot drugogo cheloveka.  Risoval, chtob ponyat' to,
chto uslyshal.
     -- YA zabyl...  U vas vsegda avtor mysli  ne vy, a kto-to drugoj. A  vas
bol'she interesuyut razrabotki i interpretaciya gotovyh idej.
     -- Luchshe ne skazhesh'!
     -- Horosho... I chto zhe oni pokazyvayut, eti pesochnye chasy?
     -- Nu, otchasti to, chto beskonechnostej v mire beskonechnoe chislo.
     -- Horoshij simvol. Naglyadnyj. V obshchem-to eto my i tak znaem.
     -- |to osobye beskonechnosti. Ih vy  eshche  ne znaete. Odin  moj  znakomyj
otkryl.
     --  Umnyj  chelovek. A  mne  mozhno chto-nibud' pro nih  uznat'?  Pro  eti
pesochnye chasy...
     -- Potom kak-nibud'.
     -- Vy kuda-to sobiraetes'?
     -- Da. Esli by vy prishli minut na pyat' pozdnee...
     -- Tak pojdemte! YA vas provozhu, mozhno? Fedor Ivanovich! Pover'te, u menya
samyj  neposredstvennyj,  lichnyj   i   druzhestvennyj   interes   k  vashim...
koncepciyam.  Bezopasnyj  dlya  vas.  Oni vsegda  ochen'  original'ny i  vsegda
dopolnyayut... chem-to sushchestvennym...
     "Net, ne otstanet", -- podumal Fedor Ivanovich. On mog by, konechno, ujti
ot opasnogo cheloveka. Reshit'sya i porvat' s nim. No ego tyanulo k nemu, i esli
polkovnik dolgo ne poyavlyalsya, chuvstvovalos' chto-to vrode toski.
     Oni odelis' i vyshli na yarkij, sverkayushchij luzhicami vody sneg, i ih srazu
oglushilo otchayannoe, radostnoe karkan'e grachej.
     -- Vesna! -- skazal polkovnik, pokachav golovoj.
     -- Da! --  pokachal  golovoj  i Fedor Ivanovich.  -- Ona svoe, a chelovek,
znaj, gnet svoe.
     Polkovnik   srazu  uslyshal  namek,  vzglyanul,  no  ne   stal  razvivat'
nevygodnuyu dlya nego mysl'. Tol'ko nachal opravdyvat'sya:
     --  Fedor Ivanovich! Vy zhe menya sami zarazili etim. Filosofiej. Pomnite,
vy mne chto-to govorili o klyuche...
     -- O klyuche? Vam? Nikogda ne govoril.
     -- A togda? Pomnite, kogda prishli...
     -- Togda u menya eshche i klyucha ne bylo. |to vam kto-to. Kto Morgana dal...
     -- Mozhet  byt',  i tak, -- Sveshnikov brosil na Fedora Ivanovicha bystryj
smushchennyj vzglyad. -- No vy mne i tak mnogoe  doverili. Tak valyajte do konca,
ya ne prodam. Davajte pro klyuch.
     On tak i lomilsya vpered so svoimi voprosami.
     --  O  klyuche eto ochen' mnogo, -- skazal  Fedor Ivanovich.  -- Vy  hotite
chasovuyu lekciyu?
     -- Da, da! Imenno!
     --  Nu,  vo-pervyh,  poskol'ku  sushchestvuet avtorskoe  pravo,  ya  dolzhen
zayavit' vam, chto vse, chto budet... esli  budet... izlozheno nizhe, prinadlezhit
ne mne,  ya  uzhe  govoril... A  budet  vsego-navsego vol'nym pereskazom chuzhih
myslej, i ne pretenduet na polnotu. Familiyu avtora ya poka ne nazovu.
     -- Menya  familiya avtora ne interesuet, dazhe  esli  by eto  byli  vy, --
skazal Sveshnikov kak-to nebrezhno, slegka prezritel'no i dazhe s torzhestvom, i
Fedor Ivanovich srazu ponyal, chto ego novaya popytka ujti iz upryazhki presechena.
Krome  togo,  emu  ochen'  hotelos'  hot'  odin  raz  izlozhit'  svoi  mysli v
ch'i-nibud', v postoronnie ushi. Rodivshayasya novaya mysl' ne daet pokoya, poka ee
ne vyskazhut drugomu cheloveku.
     --  Nu ladno. S chego by  nachat'? Vot, predstav'te  sebe, chelovek tonet.
Pod led provalilsya.  A ya ishchu  shest  --  pomoch'.  A  moj  priyatel' molcha  mne
govorit. Glazami.  Govorit,  ne  ishchi osobenno.  YA vse zhe uvidel  shest,  hochu
vzyat'. A on poskoree  -- molcha -- zakrichal: ty ns  vidish' etogo shesta! Mozhet
byt', eto  i  ne  shest! Pojdem  luchshe, pokrichim na pomoshch', a on  v eto vremya
utonet. Vy ne chuvstvuete zdes', v etom primere, vzyatom iz  zhizni, nepolnoty?
CHego-to  ne hvataet,  verno?  Otvetov  net. Pochemu krichit "ne  ishchi"?  Pochemu
doveryaetsya  mne,  kricha eto? Naverno, znaet,  chto  u  nas s nim  mozhet  byt'
edinstvo na etoj pochve?  Pochemu nado pojti, a ne pobezhat' za pomoshch'yu? Pochemu
pokrichat' vse-taki i;' pomoshch', kogda vse delaetsya tak,  chtob chelovek utonul?
Nakonec,  kto  etot  tonushchij,  verno?  Pochemu ya ego  ves  zhe hochu  spasti, a
priyatelyu nepremenno nuzhna ego smert'?
     Fedor Ivanovich posmotrel  na  Sveshnikova. Tolstye  svetlo-rozovye  guby
polkovnika uzhe vytyanulis' v trubku.
     -- Mihail Porfir'evich, razve  razberesh'sya v takih  otnosheniyah s pomoshch'yu
kodeksa?
     -- Razbirayutsya... -- zametil polkovnik.
     -- Nu  da,  eto  esli  nalico mertvoe  telo.  A esli delo proishodit na
zashchite  dissertacii?  Ili kasaetsya  zanyatiya  dolzhnosti?  Ili  vneseniya vashej
familii c spisok  na poluchenie? Tut kodeks i vsya kriminalistika  teryayut svoyu
silu. Kodeks -- eto starinnaya pishchal'...  Arkebuza rzhavaya... Na pole boya, gde
dejstvuyut tanki. A?
     -- Vy original'nyj myslitel'. Tropinka v zhidkom snegu  vela ih pryamikom
k parku.
     -- My obshchaemsya  s mirom... A on ves' pryamo  vibriruet ot peresekayushchihsya
skrytyh interesov. --  Fedor Ivanovich vhodil  v  lyubimuyu koleyu i chuvstvoval,
chto uzhe ne smozhet ostanovit'sya.  -- Aktivnost'  kazhdogo iz  nas nachinaetsya s
namerenij. A  namereniya  ved' raznye  byvayut...  Odni  napravleny na veshchi, a
drugie, smotrish', i na cheloveka... YA v lesu uvidel cvetok  i hochu  ponyuhat'.
Ili kopayus' v ogorode i nashel kamen', brosit' ego hochu za mezhu. CHtob ogurcam
rasti ne meshal. Drugoj chelovek i ego interesy zdes' ne prisutstvuyut...
     Fedor Ivanovich umolk. Polkovnik tozhe molchal, vnimatel'no slushal.
     -- A vot teper' sovsem inoj tip namerenij. YA hochu cheloveku  prepodnesti
chto-nibud'  horoshee,  chtoby  on  takim obrazom  poluchil  udovol'stvie.  Hochu
neozhidanno podarit' veshch', kotoruyu  tot bezuspeshno iskal. Ogoroshit' schast'em.
I chelovek vspyhivaet  ot radosti. I ya s nim. Dobroe u menya namerenie, verno?
CHto pridaet emu etu chertu? Zaklyuchennoe v namerenii dobro.
     -- YA slyshal uzhe ob etom. V gorode uzhe mnogie govoryat. Vidimo, nastoyashchij
avtor  tozhe ne sidit slozha  ruki,  besstrashno vyskazyvaetsya,  -- polkovnik s
ulybkoj  koso  glyanul na  Fedora  Ivanovicha.  --  No,  po-moemu,  eto  ochen'
otvlechenno. A vot klyuch...
     -- My uzhe govorim  ob etom klyuche. Nuzhen ved' podhod. Davajte rassmotrim
eshche takoj  sluchaj.  YA  zaviduyu  ch'im-to uspeham, a mozhet byt',  prosto  hochu
poluchit' nekoe  blago,  a  chelovek  po  nevedeniyu  uselsya  u  menya na  puti.
Dobrosovestno  vladeet,  durak,  i  dovolen,  ne  hochet  so  svoim  schast'em
rasstat'sya. Novyj  sort kartoshki nuzhen mne,  a ego vyvel drugoj. Togda kak ya
ideal'no podhozhu v avtory, eto mne yasnee yasnogo. Znamenityj uchenyj, a svoego
sorta net!  Vsyu zhizn'  eto  menya gryzet.  Da eshche pravitel'stvu naobeshchal. I ya
hochu prichinit'  emu  vred, zavalit',  a gotovyj sort  prikarmanit'.  Eshche  ne
prikarmanil, begayu  vokrug. No  eto hotenie uzhe slozhilos'  vo  mne  i  gorit
ognem.
     -- Gorit! -- soglasilsya polkovnik. -- Oh, gorit!
     -- Gorit!  I znayu ved'. chto, esli otnimu u nego  ego  schast'e, on mozhet
dazhe ne perenesti udara. No vse ravno gorit. I nichem ne unyat'. Ili dobro ili
zlo  --  chto-to dolzhno  lezhat'  v osnove  nashih namerenij. Esli oni kasayutsya
drugogo  cheloveka.  Ih dazhe fizicheski chuvstvuyut! Vam znakomy takie slova? --
"Zadyhayas'  ot  zloby",  "predvkushaya  gibel' svoego vraga".  Ili naoborot --
"svetilsya  dobrozhelatel'stvom", "predvidel krushenie ego nadezhd  i stradal ot
etogo". Ot  etih  oshchushchenij mozhno dazhe  zabolet'! I to,  i drugoe  oshchushchaetsya!
Sushchestvuet   vne   moego   soznaniya,  esli  ya  --  postoronnij   nablyudatel'
proishodyashchego. Hotya, pravda, i moe soznanie srazu kinetsya uchastvovat'. Est',
vprochem,  takie, u  kogo i  ne  kinetsya...  |to nuzhno  skazat'  tem,  Mihail
Porfir'evich, kto vas za eti  mysli obvinit v idealizme i potashchit, kak dyadika
Borika...
     -- Nu-nu. Ogovorki pri mne mozhno ne delat'. Davajte dal'she.
     -- Dobro  i  zlo  rodyat i  dejstviya, specificheskie  dlya sootvetstvuyushchih
sluchaev. Mozhno dazhe klassificirovat' i sostavit' tablicu. Obratite osobennoe
vnimanie...  kakaya  poluchaetsya  zerkal'nost'!   --  Fedor  Ivanovich,  sil'no
vzvolnovannyj,  povernulsya  k  sobesedniku:  --  Smotrite!  |to  zhe  chudesa!
Otkrytie! Dobro  hochet blizhnemu priyatnyh perezhivanij, a zlo, naoborot, hochet
emu stradaniya. CHuvstvuete? Dobro hochet  uberech' kogo-to ot stradaniya, a  zlo
hochet ogradit' ot udovol'stviya. Dobro raduetsya chuzhomu schast'yu, zlo -- chuzhomu
stradaniyu. Dobro  stradaet  ot  chuzhogo stradaniya,  a zlo stradaet  ot chuzhogo
schast'ya.  Dobro  stesnyaetsya svoih  pobuzhdenij,  a  zlo svoih. Poetomu  dobro
maskiruet sebya pod nebol'shoe zlo, a zlo sebya -- pod velikoe dobro...
     --  Kak?  -- zakrichal  polkovnik,  ostanavlivayas'.  --  Kak  eto  dobro
maskiruetsya?
     --  Neuzheli ne zamechali? Ezhednevno  eto  proishodit,  ezhednevno!  Dobro
velikodushno i zastenchivo i staraetsya skryt' svoi dobrye motivy, snizhaet  ih,
maskiruet  pod moral'no-otricatel'nye. Ili pod nejtral'nye. "|ta  usluga  ne
stoit  blagodarnosti, chepuha". "|ta veshch' lishnee  mesto  zanimala, ya ne znal,
kuda ee  det'". "Ne zabluzhdajtes', ya ne  nastol'ko sentimentalen,  ya strashno
zhaden, skup, a eto  poluchilos' sluchajno, nakatila blazh'. Berite skorej, poka
ne razdumal". Odin drug moego otca, pobesedovav s nim po  telefonu, govoril:
"Provalivajte ko  vsem chertyam i razdajte vsem detyam po podzatyl'niku". Dobru
tyagostno  slushat',  kogda ego blagodaryat.  A vot zlo -- etot  tovarishch ohotno
prinimaet  blagodarnost'  za  svoi blagodeyaniya,  dazhe  za  nesushchestvuyushchie, i
lyubit,  chtoby vozdavali gromko i pri svidetelyah.  Dobro bespechno, dejstvuet,
ne  rassuzhdaya, a zlo -- velikij professor nravstvennosti. I obyazatel'no daet
dobroe obosnovanie svoim pakostyam. Mihail Porfir'evich, razve ne udivlyaet vas
strojnost', uporyadochennost'  etih proyavlenij?  Kak zhe  lyudi slepy!  Vprochem,
inogda dejstvitel'no byvaet trudno  razobrat'sya, gde svetloe, a  gde temnoe.
Svetloe muzhestvenno govorit: kakoe ya svetloe,  na mne mnogo temnyh pyaten.  A
temnoe krichit: ya vse  iz serebra i solnechnyh luchej, vrag tot, kto zapodozrit
vo mne iz®yan.  Zlu inache i  vesti  sebya  nel'zya. Kak tol'ko skazhet: vot, i u
menya  est'  temnye  pyatna,  nepoddel'nye,  --  kritikany  i   obraduyutsya,  i
zagovoryat. Ne-et, nel'zya!  CHto dobru vystavlyat' svoi dostoinstva i podavlyat'
lyudej blagorodstvom,  chto zlu govorit' o  svoej gadosti --  ni to, ni drugoe
nemyslimo.
     -- Net, nikak, -- Sveshnikov  zakival. -- Nikak nemyslimo. -- On pohozhe,
ponyal chto-to  glavnoe i byl soglasen. -- Ni v koem sluchae nel'zya, --  tut on
zadumchivo  vypyatil  svoyu  myagkuyu trubku  --  guby. --  Pryamo  kak  u  odnogo
teoretika  poluchaetsya, -- skazal on vdrug nevinnym  tonom. -- Esli perenosim
chlen uravneniya na druguyu storonu, on menyaet znak...
     Fedor Ivanovich na mig ostro na nego vzglyanul. Polkovnik sobiral vse ego
vyskazyvaniya, obronennye v raznoe vremya i v raznyh mestah.
     -- Vy pravy, Mihail Porfir'evich, -- skazal  on, ovladev soboj. -- Zdes'
skryvaetsya  celaya  nauka. Beloe  pyatno.  Tol'ko izuchaj. Zlo  ved'  ne tol'ko
norovit sebya  prepodnesti  kak  dobro, no i dobrogo cheloveka lyubit zamarat'.
Pod zlogo zamarat'. "Ochernitel'!", "Lzheuchenyj!".
     -- Toch-chno!
     I vdrug polkovnik, vzygrav glazami, tronul Fedora Ivanovicha za lokot':
     -- Vejsmanist-morganist!
     --  YA vizhu,  vy uzhe probuete  primenyat' etot  klyuch  na  praktike, --  s
prohladnoj ulybkoj skazal Fedor Ivanovich. -- Nesomnennye uspehi!
     Ego  ne  tak-to  legko  bylo  zahvatit'  vrasploh.  Proizoshla  minutnaya
zaminka. Polkovnik dumal o chem-to svoem, Fedor  Ivanovich,  ne  znaya,  otkuda
mozhet grozit' nevedomaya opasnost', ostorozhno prismatrivalsya k nemu.
     -- Dlya  etoj ochen' cennoj nauki, vidimo, eshche ne nastalo vremya, -- vdrug
skazal Sveshnikov. -- Ili, mozhet byt', propushcheno.
     --  Pochemu? --  ostorozhno sprosil Fedor Ivanovich. -- Zlo perekochevyvaet
iz odnoj formy v druguyu. Bylo  by  naivno... I smertel'no opasno...  dumat',
chto s revolyuciej, s Oktyabrem zlo  polnost'yu iz obshchestva otfil'trovano.  |tot
virus  prohodil poka cherez  vse fil'try... Vo vse veka v shestvii  schastlivyh
rabov, sbrosivshih okovy, shlo i ono, Mihail Porfir'evich...
     -- Parashyutist shestvoval, -- zadumchivo obronil polkovnik.
     -- Vy o chem?
     --  Tak...  |to uzhe moe otkrytie. O  parashyutiste govoryu. O spustivshemsya
parashyutiste. O nem poka ne stoit... Mysli  vashi mne ponyatny. YA  ih razdelyayu.
No eto ne znachit, chto nekotorye...
     -- |to ne dlya oficial'nogo obnarodovaniya.
     -- I sud budet ne na vashej storone, esli vklyuchit' v praktiku. Sudebnomu
sekretaryu nechego budet zapisyvat' v protokol.
     --  |to  ne dlya  sekretarya  i  ne  dlya  protokola. |to  dolzhno pomogat'
cheloveku  tam,   gde   sud   bessilen.   |to   dlya  bezzvuchnogo  vnutrennego
upotrebleniya.
     --  M-mozhet  byt'... Soglasen. U  menya koe-kakaya praktika  est', ya tozhe
nablyudal,  no  ne  s  togo  konca. Kogda zhivesh'  v  gushche  sobytij,  nevol'no
summiruesh'  svoi nablyudeniya.  I  kogda-nibud', kogda  my  luchshe  uznaem drug
druga... Mozhno by i sejchas, no, po-moemu, my eshche ne ischerpali...
     "Horosho stelesh',  --  podumal  Fedor  Ivanovich.  -- Ne zrya  polkovnikom
stal".
     --  U  nas  ne reshen  eshche odin  vazhnyj vopros,  -- zadumchivo progovoril
Sveshnikov, ostanavlivayas'. SHiroko otkryv belesye s zheltinkoj glaza, on pryamo
vzglyanul  v lico sobesednika i  slozhil guby v napryazhennyj tolstyj kukish. "On
ser'ezno vnikaet v eto delo!" -- otkryl vdrug Fedor Ivanovich.
     -- Odin vopros mne poka nedostatochno yasen. Vy govorite, dlya vnutrennego
upotrebleniya.  Vot ya hochu upotrebit' etot klyuch. |tot  kriterij. Tak eto zhe i
zlo mozhet skazat': ya tozhe dumayu o kriterii!
     -- Nichego vy eshche ne ponyali! -- zagoryachilsya Fedor Ivanovich. -- Sama vasha
trevoga o kriterii uzhe est' kriterij. Raz v vas sidit  eta trevoga -- vam-to
samomu  eto  yasno, trevoga  eto  ili maska! Trevoga  est'  --  imeete  pravo
zanimat' aktivnuyu poziciyu.
     -- A esli mne yasno, chto trevogi net, i chto moi slova -- maska?
     -- Raz maska  -- znachit, est' za  dushoj  greh. Esli est'  greh, esli vy
hotite zapoluchit'  novyj sort,  analiz namerenij vas  ne budet interesovat'.
Zlo svoih namerenij ne izuchaet. Ego interesuet taktika. Kak dostich' celi.
     -- Pust'. No ya zhe zakrichu! I za golovu shvachus'. Ah, ya tak trevozhus'!
     --  A ya vas  tut  i  nakroyu. Vash krik  -- maskirovka  zlogo  namereniya.
Taktika!  Trevoga etogo roda sushchestvuet  ne dlya togo, chtoby  zayavlyat'  o nej
drugim. YA zhe skazal -- dlya vnutrennego upotrebleniya. Kto iskrenne trevozhitsya
-- molchit. Stradaet i ishchet put'. Iskrennee  dobro redko udaetsya podglyadet' v
drugom cheloveke.
     -- Tonkovato eto vse...
     -- Eshche  kak! Voobshche  vse  eti  dela trebuyut tonchajshej razrabotki. YA  zhe
govoryu -- beloe pyatno. Nuzhna nauka, toma issledovanij.
     -- Molodec! -- skazal polkovnik, lyubovno oglyadyvaya Fedora Ivanovicha. --
Pervyj raz vstrechayu cheloveka,  tak gluboko  zaryvshegosya  v etu storonu nashih
perezhivanij. Po-moemu, vy uzhe let vosem' boleete... razrabatyvaete eti idei.
Vas tyanet chto-to k nim... Privyazyvaet...
     -- Pravil'no,  boleyu. Privyazyvaet. Boleyu  i ne mogu vyzdorovet'. Potomu
chto dopustil v zhizni koe-chto... I nikak ne razberus'. I prodolzhayu dopuskat'.
A eshche,  potomu  chto vperedi menya  zhdet  budushchee,  i tam  mne pridetsya chto-to
dopuskat'... Kazhdyj  postupok,  malejshee dvizhenie ostavlyayut  sled.  Sem' raz
otmer' -- ne zrya skazano.
     -- A mozhno uznat', -- polkovnik vse eshche oglyadyval ego. -- Mozhno uznat',
po kakomu spisku vy takoj polushubok othvatili?
     -- Podarok akademika.
     -- Lyubit on vas. Podozhdite-ka... YA sejchas vam...Malen'kij neporyadok...
     Polkovnik shagnul,  protyanul  k  grudi  Fedora  Ivanovicha  ruku,  i tot,
proslediv za ego pal'cami, pochuvstvoval legkuyu  dosadu,  pochti otorop'.  |ti
korotkie rozovatye pal'cy s zheltymi  krapinami poddevali nogtyami,  tashchili iz
tolstogo shva na grudi polushubka tugo svernutuyu bumazhnuyu trubku.
     --  Ish', ne  daetsya, -- prigovarival Sveshnikov, uvlechenno  trudyas'.  --
Po-moemu, eto lyubovnaya zapiska. Pochta amura.
     On vydernul, nakonec,  bumazhnyj  sterzhenek  i, ne razvertyvaya, protyanul
Fedoru  Ivanovichu. Tot  uzhe  znal,  chto  mozhet  byt' v  etoj  bumazhke  -- na
protyazhenii minuvshih  treh  mesyacev on nashel v polushubke dve takih zapiski --
odnu nashchupal  v  karmane, kak  tol'ko  nadel prislannyj  iz  Moskvy podarok,
druguyu obnaruzhil nedavno v sluchajno otkrytom sekretnom karmashke na grudi.
     --  Poskol'ku  vy  nashli  eto, vam  i chitat', -- neskol'ko  oprometchivo
skazal on.
     --  Fedor Ivanovich!  -- Sveshnikov  ser'ezno posmotrel na nego. -- YA  ne
nastaivayu.
     -- Oglashajte.
     -- Nu  chto zh... -- polkovnik razvernul trubku. -- |to  dejstvitel'no...
Ogo! Znachit, tak: "Synok, bat'ko vidit vse. Ne predavaj bat'ku".
     SHiroko otkryv veselye  glaza,  posvyashchennye  v  chuzhuyu  tajnu,  Sveshnikov
peredal zapisku Fedoru Ivanovichu, i tot sunul ee v karman.
     --  Po-moemu,  on  chuvstvuet,  chto  ditya vyroslo. Na vashem  meste  ya by
ser'ezno  zadumalsya  nad etim. Starik raspolagaet kakimi-to istochnikami. Ego
informiruyut... To est', ya, razumeetsya, hotel skazat', dezinformiruyut.
     --    |to    on    avansom.     Emu    postoyanno    chudyatsya     podkopy
vejsmanistov-morganistov, dezinformator igraet na etom. A starik i lezet  na
stenu... Vernejshie kadry nachinaet podozrevat'.
     --  Po-moemu,   u   akademika   dostatochno  zhiznennogo   opyta,   chtoby
prokladyvat' svoyu sobstvennuyu dorogu.
     -- V nauke  -- da. V nauke u nego  ne prosto doroga. Stal'nye rel'sy --
vot  ego  put'  v nauke!  A v zhizni  nash  akademik ochen' prost. Do  sih  por
ostaetsya krest'yaninom. Doverchiv, kak ditya.
     Fedor Ivanovich brosil eti slova kak by vskol'z' i torzhestvenno poshel po
tropke  vpered. Spinoj on  chuvstvoval  nedoumevayushchij i ostryj  --  lesnoj --
vzglyad iz-pod hmuro opushchennyh zhelto-belyh brovej.
     Dolgo  shli oni molcha  po utoptannomu snegu  Poperechnoj  allei  -- mezhdu
chernymi golymi derev'yami. S nimi vmeste  i navstrechu im  dvigalsya voskresnyj
lyudskoj  potok,  no oni  ne videli  nikogo.  Polkovnik  o  chem-to razmyshlyal,
osteklenelo ustavyas' v nevidimuyu tochku pered soboj. Fedor Ivanovich s veselym
napryazheniem zhdal novogo zahoda.
     -- Fedor  Ivanovich...  Da  ne speshite vy  tak!  Kuda ponessya?  A chto zhe
pesochnye chasy? Dva vashih konusa -- vy tak i ne ob®yasnite mne, s chem ih edyat?
     --  --  YA zhe govoril, eto ne moi  konusy, a odnogo moego znakomogo. Mne
nikogda ne doperet' do takih veshchej.
     -- Eshche bol'she zaintrigoval. Mozhet, vkratce, posvyatite?
     -- Otchego zhe ne posvyatit'. |to graficheskoe izobrazhenie nashego  soznaniya
-- kak ono  otnositsya  k  okruzhayushchemu  miru. Izobrazhenie  uslovnoe, konechno.
Verhnij konus,  kotoryj uhodit  v beskonechnost', vse  vremya rasshiryaetsya, eto
Vselennaya,  mir,  vmeshchayushchij   vse,  za  isklyucheniem  moego   individual'nogo
soznaniya. Ili vashego...
     -- Kak eto za isklyucheniem? Razve ya i vy ne sostavnye chasti mira?
     --  Konechno,  sostavnye.  No  kak  tol'ko  ya  o  nem nachinayu  dumat', ya
protivopostavlyayu sebya emu. Otdelyayus' myslenno...
     -- Ah, vot kak...
     -- A nizhnij konus, kotoryj tozhe v beskonechnost' uhodit i u kotorogo net
dna,  eto  ya.  Vy  stremites',  ya zhe eto vizhu, proniknut' cherez  vhod vnutr'
beskonechnosti moego soznaniya,  posmotret', chto tam delaetsya. A dyrochka uzka,
i  vam  nikogda  vnutr'  moego  "ya" ne  protisnut'sya. Vy  eto znaete, vam zhe
prihodilos'  doprashivat'...  Ostav'te nadezhdy  navsegda. Mozhem i  pomenyat'sya
mestami. U  vas svoj konus,  vashe soznanie. A ya  mogu byt'  dlya vas  vneshnim
ob®ektom. YA topchus' v verhnem konuse, u vhoda. I tozhe hochu proniknut' v vashe
soznanie. Hochu koe-chto ponyat'. CHto eto on  tak mnoyu interesuetsya? CHem ya  dlya
nego privlekatelen, interesno  by  posmotret'.  No  i  mne  k  vam  tozhe  ne
prolezt'.  I ya nichego  ne  uznayu,  esli vy  ne pozhelaete menya  posvyatit'.  A
posvyatite --  tozhe  uznayu  ne vse. S ogranicheniem. Razve po oshibke vypustite
naruzhu  informaciyu.  No  i   tut...  Eshche   nikto  ne   pronikal  v  soznanie
individual'nogo  cheloveka.  Dazhe  togo,  kotoryj  tverdit,  chto  on  bol'shoj
kollektivist.  Nasha vnutrennyaya  svoboda bolee zashchishchena,  chem  vneshnyaya. Zdes'
nikto v spinu ne udarit. Mysli ne zvuchat dlya  chuzhogo  uha. Poka  tehnari  ne
pridumali svoj encefalograf, nad kotorym  uporno b'yutsya. Poka  ne  nauchilis'
zapisyvat' nashi mysli i  chuvstva na svoyu lentu s dyrochkami, do teh por mozhet
zhit' i dejstvovat' neizvestnyj  dobryj chelovek, skryvayushchijsya v teni, gotovyj
bit'sya protiv uhishchrenij zla. CHto takoe dobro, chto takoe zlo, vy uzhe znaete.
     -- Vertelsya, vertelsya i postavil mne mat. Oni oba zasmeyalis'.
     -- Fedor Ivanovich!  |to verno, kogda takoj  zapisyvayushchij apparat nachnut
seriyami kidat' s konvejera, tut uzhe vashemu neizvestnomu  soldatiku  mesta  v
zhizni ne budet.
     Polkovnik umel v nekotorye minuty smotret' na sobesednika dobrym myagkim
provincialom. Umel i mgnovenno peremenit'sya, pokazat' svoj metall. I sejchas,
posle svoih slov, poglyadev  na  Fedora Ivanovicha s laskoj,  on vdrug kak  by
pereshel k delu.
     -- No  imejte  v vidu,  Uchitel',  motajte  na  us.  To, chem  ya,  kak vy
govorite, interesuyus' v vas, ya vse-taki poluchil.
     --  Zahotelos' prihvastnut'? -- Fedor  Ivanovich byl spokoen. -- Taktika
uchit, chto luchshe ne pokazyvat' dostignutoe preimushchestvo.
     Polkovniku ponravilis'  eti slova. On  pomolchal, lyubuyas'  sobesednikom.
Potom prodolzhal:
     -- Mozhete  takzhe  byt'  uvereny,  chto  ya  ni s  kem ne  podelyus'  svoej
nahodkoj. Priyatnoj nahodkoj... Hotya da, vam zhe nuzhna ne vera, a znanie...
     On ostanovilsya i s polupoklonom razvel rukami. I Fedor  Ivanovich razvel
rukami  i chut' zametno poklonilsya. Oba pokachali golovoj  i dvinulis' dal'she.
Nastupil dolgij pereryv v besede. Potom polkovnik opyat' ostanovilsya.
     -- Kak ya  ponimayu, u zla est' tozhe svoya  nizhnyaya  kolba  pesochnyh chasov.
Svoj vnutrennij konus. Beskonechnost'...
     --  Tol'ko  malen'kaya  raznica,  Mihail Porfir'evich.  No  sushchestvennaya.
Samonablyudenie zlogo cheloveka ne interesuet. Ego zhizn' -- vo vneshnem konuse,
sredi veshchej. Za nimi  on ohotitsya.  Emu nuzhno  vse vremya  begat' vo  vneshnem
prostranstve,  hvatat' u lyudej iz-pod nosa  blaga  i pokazyvat' vsem, chto on
dobryak,  blagorodnyj zhertvovatel'. I vsya  eta  maskirovka mozhet  byt' horosho
vidna dobru, kotoroe nablyudaet  iz  svoego nedostupnogo  ukrytiya.  Esli  ono
postiglo...  Esli  nauchilos'  videt'.  Dobro,  postigshee etu  raznicu, budet
nahodit'sya v vygodnom  polozhenii. |to sverhmoguchaya sila.  Osobenno  esli ona
osenena  dostatochno moshchnym umom. Tochka, na etom ya zakanchivayu. Vy poluchili ot
menya ves' kurs.
     Prodolzhaya besedovat' -- teper'  uzhe  o  drugih,  no  ne  menee mudrenyh
veshchah, -- oni  vyshli iz parka, peresekli, idya po  tropinke, kraj protayavshego
cherno-pegogo polya, protopali po uzhe vysohshemu tolstomu nastilu mosta i vyshli
na ulicu, kotoraya  vela Fedora  Ivanovicha  k  ego celi. Kogda priblizilis' k
znakomoj  arke, on  postaralsya vesti sebya tak, chtoby nel'zya bylo dogadat'sya,
chto imenno zdes', za arkoj zakanchivaetsya ego marshrut. Ne zamedliv shaga  i ne
vzglyanuv  v  storonu arki, on proshel mimo.  Emu pomog v etoj maskirovke Kesha
Kondakov. Dymchatym, no zychnym golosom vdrug okliknul sverhu:
     -- Uchitel'! Uchitel'!
     On  stoyal  na svoem  balkone  nad  spasatel'nym  krugom,  zavernutyj  v
malinovyj halat.
     -- S uchenikami gulyaem?  CHto zhe ne zahodish', ravvi? Mihail  Porfir'evich,
vy-to pochemu mimo? Zashli by!
     Fedor Ivanovich i polkovnik energichno pomahali emu.
     -- Uchitel', zahodi! Podarok poluchish'! -- vdogonku kriknul poet.
     --  Kak vam  nash oblastnoj  genij?  --  sprosil  Sveshnikov,  kogda  oni
minovali magazin "Kul'ttovary".
     -- U nego est' horoshie stihi.
     --  YA ego snachala nedolyublival. Bez  iz®yat'ya.  Za nekotorye osobennosti
lichnoj  zhizni.  Pochti vsegda p'yan. I  prochee...  A  potom smotryu --  delo-to
slozhnee. On mne  napominaet odnogo moego druga u  nas vo dvore. Let shesti. U
vas est' deti?
     -- Net.
     -- I ne bylo?
     -- I ne  bylo.  Est' v mechtah odin, belogoloven'knj  Posle  vojny vdrug
nachal snit'sl. Odin i tot zhe. Nedavno opyat'...
     -- I u menya net. Vot ya i zavel vo dvore druzhka. V doverie voshel. Govoryu
emu kak-to: gde ty byl  letom? Ser'ezno otvechaet: puteshestvoval. Kuda zhe  ty
ezdil? Na ostrova Zelenogo Mysa.  Nash  poet tozhe takoj puteshestvennik. To na
ostrovah  Zelenogo   Mysa   obretaetsya...   to   vdrug  v   sugubo  real'noj
dejstvitel'nosti. Starayus' zamechat' ego, kogda on na  ostrovah. U  nego est'
ochen' grustnye  stihi pro  bolotnyj  par i pro golovastikov. Nablyudeniya  nad
samim soboj, dovol'no kriticheskie...
     Fedor  Ivanovich  prostilsya  nakonec  so Sveshnikovym  na  ploshchadi  okolo
gorodskoj Doski pocheta,  gde na nego strogo  vzglyanul s fotografii papa Sashi
ZHukova. I srazu toroplivo zashagal,  pochti pobezhal nazad. V ego  rasporyazhenii
byl eshche chas, i on reshil ostavit' doma polushubok i nadet' "martiia idena". On
i sdelal eto,  i cherez pyat'desyat minut po  Sovetskoj ulice  uzhe bystro shagal
strojnyj i reshitel'nyj  molodoj muzhchina bez  shapki  i s ozabochennym licom --
zhurnalist  ili, byt' mozhet, arhitektor. Tak preobrazilo Fedora Ivanovicha eto
lyubimoe pal'to.
     On svernul v pereulok i podoshel k domu Leny  cherez prohodnoj dvor. |tot
novyj  put'  emu  pokazala ona. "Potomu  chto eta veshch' lyubit tajnu, temnotu i
inoskazanie",  --  tak ona  ob®yasnila  neobhodimost'  pol'zovat'sya prohodnym
dvorom. On prenebreg liftom, vzbezhal na chetvertyj etazh i pozvonil u krashenoj
dveri s  tablichkoj  "47".  Otkryla  babushka  --  chistota, privet,  interes k
molodosti i privyadshij koleblyushchijsya puh na golove. Malen'kaya i  vyrazitel'naya
v dvizheniyah, kak Lena.
     -- Zdravstvujte, Vera Lukinishna!
     -- Zdravstvujte, Fedya. Hot'  odin gramotnyj chelovek v gosti hodit. A to
vse Lukovnoj... Da eshche popravlyayut. Razdevajtes', prohodite.
     -- Lena doma?
     -- Prohodite, sejchas budem obedat' bez nee.
     -- A Lena?
     -- Lenochka ubezhala. Prikazala obedat' bez nee.
     -- No ved' voskresen'e!
     -- Po voskresen'yam-to u nee samye-samye dela.
     -- Togda ya, mozhet byt', pojdu...
     -- Nichego podobnogo! Budem obedat'. Ona prikazala ne otpuskat' vas.
     Fedor Ivanovich pokorilsya i,  povesiv pal'to, nichego ne vidya vokrug, byl
za ruku  pereveden v komnatu  i pochti  upal na  tot  stul, kotoryj  emu  byl
ukazan. Usevshis',  zakryl glaza, vnikaya v tihuyu bol'. Ne uderzhalsya -- gromko
vzdohnul. Babushka pristal'no na nego posmotrela i ushla na kuhnyu.
     "Ved'  ty  zhe sama, sama zhe  priglasila, --  sheptal  Fedor Ivanovich. --
Neuzheli u tebya tak...  Do togo doshlo... Naznachila zhe vremya. Tri chasa. Znala,
chto pridu. CHto pribegu..."
     -- Komu govoryu, -- skazala babushka okolo nego. -- Esh'te sup!
     Pered nim uzhe stoyala krasivaya starinnaya tarelka s zheltym  bul'onom, i v
nem  prazdnichno  krasneli  kruzhki morkovi.  On opustil  v  bul'on  starinnuyu
tyazheluyu,  otchasti  uzhe  s  ob®edennym  kraem  serebryanuyu  lozhku,  i  tarelka
mgnovenno opustela.
     -- A pirozhki? Ona zhe special'no dlya vas pekla! On vzyal pirozhok.
     --  Fedya!  Nu chto s vami? Vy  ne zdorovy? Pochemu  vy tak  pohudeli?  Vy
znaete, ya vrach. Tak hudet' ne goditsya, dazhe ot lyubvi.
     -- Pochemu ya pohudel...
     -- Esh'te, esh'te pirozhki. YA sejchas eshche polozhu. Pravda, vkusno?
     -- Pochemu pohudel... Otchasti v etom vinovata vasha vnuchka.
     --  Tak u nee  zhe  ochen' slozhnoe polozhenie! Bednyazhka razryvaetsya  mezhdu
dvumya ognyami.
     -- Ne polagaetsya. Vera Lukinishna, imet' srazu dva ognya.
     --  Znaete, chto...  Vot poslushajte,  --  babushka sidela  protiv nego i,
skloniv nabok golovu, okruzhennuyu koleblyushchimisya legkimi volosami, smotrela na
nego s pechal'yu. --  Vot poslushajte, eto vam  adresovano. Ajferzuht ist  ajne
lajdenshaft, di mit ajfer zuht, vas lajden shaft Ponyali?
     U  nee  byl,  vidimo,  nastoyashchij  nemeckij  yazyk.  Slova  kruglye  i  s
prishepetyvaniem.
     --  CHto-to chastichno ponyal, -- skazal  Fedor Ivanovich. --  Pro  revnost'
chto-to. I pro stradaniya.
     -- Imenno. Revnost' eto takaya strast', kotoraya so rveniem ishchet to,  chto
prichinyaet stradaniya. Pozhalujsta, ne stradajte, u vas net prichin. S®esh'te eshche
tarelku bul'ona, ya pojdu za vtorym.
     On poslushno, bystro, sam togo ne zametiv, oporozhnil vtoruyu tarelku.
     --  Molodec, --  skazala  babushka, vnosya blyudo s ochen'  krasivym kuskom
zharenogo  myasa.  U  Fedora Ivanovicha, nesmotrya  na  ego  stradaniya,  na  mig
prosnulsya appetit.
     -- U nee, u bednoj, ne zakoncheny nekotorye  dela,  --  skazala babushka,
razrezaya myaso i kladya v tarelku Fedora Ivanovicha. -- YA ih nemnogo  znayu. Oni
dlya vas ne opasny.
     -- Vera Lukinishna, ona vodit menya za nos! -- pochti zakrichal on.
     -- Net! CHto vy! Ona vas tak lyubit!
     -- Ona ochen' pylko otnositsya k svoemu nezakonchennomu delu.
     --  U  intelligentnyh  devushek pylkost'  mozhet byt'  raspredelena mezhdu
dvumya ob®ektami, sovsem raznymi...
     "Vot-vot..." -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- S etim nado schitat'sya. Oni  tvoryat inogda sumasshedshie veshchi.  Mogut i
na kartu postavit'... "Imenno..." -- podumal on.
     -- Ona horoshaya devchonka. Beregite ee. Vy ne najdete vtoroj takoj nigde.
     -- No ya nikuda  ne mogu ujti  ot  etogo chuvstva... Ajferzuht... kotoroe
ishchet so rveniem... Stradaniya-to i iskat' ne prihoditsya!
     --  Nichego,  nichego. |to vse ne strashno. Revnost'  --  eto sama lyubov'.
Lyubov'  v  svoem inobytii,  --  filosof skazal. Filosof  moej  molodosti. Ne
teryajte  vremya  na  gluposti,  naslazhdajtes'  svoim  bogatstvom  i  ni o chem
strashnom ne dumajte.
     CHasa  tri  oni  besedovali  tak  za  stolom.  Vera  Lukinishna,  polozhiv
suhon'kuyu  tepluyu  ruku  na ego  krupnyj  kostlyavyj  kulak,  myagkim  golosom
tolkovala  emu  o revnosti.  O  tom,  chto v  nej,  v revnosti,  est' horoshaya
storona. Stremlenie uderzhat' togo, po kom sohnesh'.
     -- Prodolzhajte stremit'sya,  derzhite pokrepche, --  govorila ona. -- YA ne
hochu, chtoby revnost' vasha oslabla. Ne privykajte k etomu, eto  bylo by hudym
predznamenovaniem.
     Fedor Ivanovich  vse prislushivalsya --  ne zavorochaetsya li klyuch  v  zamke
dal'nej dveri. Tak i ne dozhdavshis' Leny, on, nakonec, podnyalsya.
     -- Pojdu...
     --  Nichego, nichego. Vse budet horosho, -- skazala  babushka, vyjdya za nim
na lestnichnuyu ploshchadku. Ona s trevogoj glyadela emu vsled.
     Spustivshis' vniz, on  ostanovilsya  vo dvore. Sumerki, sil'no nadushennye
vesnoj,  chto-to taili.  On  chuvstvoval sebya kak by spustivshimsya  na  greshnuyu
zemlyu. Da, revnost'  eto  strast',  kotoraya special'no,  zhadno ishchet  to, chto
zadevaet vsego  bol'nee.  On uzhe smotrel  na pod®ezd,  vedushchij  k  poetu. On
bystro  zashagal  k  nemu. Zarychala  pruzhina,  i  dver'  hlopnula.  "Lift  ne
rabotaet", -- prochital mimohodom i ponessya po lestnice vverh. U chernoj dveri
s bronzovymi knopkami pozvonil. Poet tut zhe otkryl, kak budto zhdal.
     -- Ty chto, Kesha, videl menya?
     -- Pochuyal. Po obstoyatel'stvam soobrazil.
     -- Nu, zdorovo. Gde podarok?
     -- Ne toropis'. Poedim?
     -- Nu  davaj, poedim,  -- Fedor  Ivanovich  skazal eto dlya  togo tol'ko,
chtoby zaglyanut' na kuhnyu.
     Ah, zdes' vse bylo ne tak, kak ran'she. Cvetnaya stranica iz inostrannogo
zhurnala s goloj yunoj krasavicej kuda-to ischezla. I ni odnogo tarakana.
     -- Ksaverij gde?
     -- Kaznen, Fedya, -- otozvalsya poet iz dal'nej komnaty. On sharil v svoem
zaokonnom meshke, sobirayas' kormit' gostya.
     -- Ladno, ne starajsya, ya razdumal,  -- skazal Fedor Ivanovich,  perehodya
iz kuhni k nemu. -- YA uzhe poobedal. Tak gde podarok?
     V  obeih  polutemnyh  komnatah  byl  besporyadok  --  kak   budto  zdes'
gotovilis' k remontu. Poet zazheg v spal'ne bol'shuyu lampu yarko-belogo nakala.
Posredine komnaty stoyali dva chemodana. Derevyannuyu krovat' hozyain razobral, i
ee  chasti  byli  stojmya  prisloneny  k  stene.  Volookie  devy  pobleskivali
lakirovannymi  vypuklostyami.  Tol'ko  sejchas  Fedor  Ivanovich  zametil,  chto
Kondakov sil'no izmenilsya. Lico potemnelo, bespomoshchno i grustno oteklo.
     -- Ty chto -- pil mnogo? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Voprosy kakie-to  zadaesh'...  Ty kak, vozduhom  dyshish'?  Ili  u tebya
zhabry, i ty nyryaesh' v vedro? U menya, naprimer, vnutri  zhabry...  I ya  dolzhen
tuda regulyarno zalivat'.
     On ne zabyval shutit',  no na meste emu ne stoyalos', vse  vremya sryvalsya
bezhat' kuda-to. Zastavlyal sebya  ostanovit'sya i smotrel  na Fedora Ivanovicha,
gotovya kakoe-to vazhnoe slovo.
     -- Ne  toropis' poluchit' svoj podarok,  -- skazal nakonec. -- Nikuda ne
ujdet. Nikuda ne ujdet.
     -- CHto eto  vse oznachaet? -- sprosil Fedor Ivanovich, sadyas' na chemodan.
On ne snyal pal'to, tol'ko slegka raspahnul. -- Zateyal remont?
     Poet, kak prikovannyj, smotrel na pal'to. Poshchupal tkan'.
     -- Davno u tebya? Prodaj!
     -- Remont budet? -- Fedor Ivanovich oglyadyval steny.
     -- Nu  da.  Remont budet.  Remont...  Vot, ya  reshil  podarit' tebe  etu
krovat'. Po moim svedeniyam, u tebya dela idut na lad. Krovat' neobhodima. A u
menya peremena v zhizni. Pohozhe, navsegda.
     -- ZHenilsya?
     -- Net, eto blizhe k razvodu, Fedya. Tak voz'mesh'? Otdayu so vsem naborom,
s odeyalom  i podushkami. Na ulicu zhalko  brosat' takuyu veshch'.  Esli chto-nibud'
zaplatish', ne otkazhus'. Mne ona tozhe  ot horoshego cheloveka pereshla. Primerno
v takih zhe obstoyatel'stvah.
     -- Ty-to pochemu s etoj shtukoj rasstaesh'sya?
     -- Dlya tvoej damy budet syurpriz. Im nravyatsya takie udobstva.
     -- Pochemu ty vdrug...
     -- Blazh', blazh'.  Uhozhu v monastyr'. "Ona brosila ego! -- podumal Fedor
Ivanovich. -- Ona obmanyvaet ne menya, a ego".
     -- U nee, ty sam ponimaesh', i do menya bylo. Ns ty dolzhen razbirat'sya --
odno drugomu rozn'. Ona  ot togo ushla vrode kak ko  mne. Muzh, muzh u nee byl.
No i  ot  menya  bystro uletela.  Posmotrela vplotnuyu  -- ne tot. I  uletela.
Tol'ko  peryshko ostalos'  v  ruke, a ee  net.  |to ochen', skazhu  tebe, Fedya,
nepriyat-stven-no.  Dazhe  ne to slovo. Pytka! Kazn'!  Vot dazhe stihi sochinil.
Hochesh'?
     I  on,   pridvinuvshis',  glyadya   kuda-to  v  storonu,   zagudel  gluhim
polushepotom:
     Byl ya bes'ej porody,
     Balamut rodnikovoj strui,
     I terpela priroda
     Nesuraznye pesni moi.
     Byl sud'ej vsem, kto polzal
     I letal sred' pribrezhnoj travy,
     I vzimal v svoyu pol'zu
     YA nalogi s bespechnoj plotvy.
     V  etom  meste  poet ostanovilsya  i skvoz' vsyu  svoyu grust'  so  slaboj
ulybkoj pokachal golovoj:
     -- Bylo, bylo...
     I, perezhdav svoi vospominaniya, prodolzhal gudet' stihi:
     Vedal dremoj bolotnoj,
     Na meli golovastikov pas...
     No bez zhalosti otnyal
     Vse sud'boyu naznachennyj chas.
     Gryanul grom nebyvalyj,
     V podnebes'e poslyshalsya ston,
     Lebed' belaya pala,
     Obagryaya pritihshij zaton.
     YA dela zabyvayu,
     YA k oslepshej ot boli lechu,
     Pesn' lyubvi zapevayu, --
     Tu, kotoroj ot gorya lechu.
     Dal ya rane zakryt'sya...
     No, ochnuvshis' ot tyazhkih obid,
     Vidish' ty, chto ne rycar' --
     Pen' chudnoj na bolote stoit.
     Podnyalas' molodaya, --
     Tol'ko kryl prolilos' serebro...
     I, navek uletaya,
     Obronila v boloto pero.
     I ne znala, chto nishchij,
     Navsegda obezdolennyj chert
     V tine znak tot razyshchet
     I k dushe derevyannoj prizhmet.
     Nastupilo molchanie.
     -- Vot  kakie  stihi  rodyatsya  ot  gorya, -- zagovoril nakonec  Kesha. --
Tol'ko kryl prolilos' serebro, predstavlyaesh'? Uletela...
     -- No ty, ya vizhu, eshche zhiv, Kesha... -- zametil Fedor Ivanovich.
     -- Nikogda ne voskresnu. Net. Ona prihodit i sejchas inogda, mozhesh' sebe
predstavit'  takuyu pytku?  ZHaleet! I, tak skazat', ponimaesh', gotova... YA ee
beru,  derzhu ved' v ohapke. No chego-to net. CHto takoe?  Odni  per'ya... Per'ya
derzhu, a samoj ee net. Sama gde-to v drugom meste, vsya tam.
     -- A ran'she?
     --  Ran'she vse bylo moe.  I  per'ya, i dusha. Nedolgo,  pravda. Neskol'ko
dnej.
     Kondakov vzyal venik i nachal  podmetat' komnatu. To hmuryas',  to usiliem
raspravlyaya lico. Fedor Ivanovich, vygnuv brov', smotrel na nego slegka sboku.
     -- K komu uletela -- hotelos' by glazkom glyanut', -- Kondakov posmotrel
na nego. -- Mordu nabit' schastlivcu...
     On  podmetal,  sgonyaya  v kuchu kakie-to bumazhki i,  mezhdu prochim, chej-to
portret  na  pochtovoj  otkrytke. Fedor Ivanovich uznal -- eto byl Rahmaninov,
korotko ostrizhennyj, pochti nagolo. Vyhvativ otkrytku iz-pod  venika, on stal
protirat' ee platkom.
     -- |tu otkrytku ya zabirayu sebe.
     -- A ya ne otdayu. Promenyat' mogu.
     -- Tak ty zhe krovat' takuyu darom otdaesh'!
     -- Esli voz'mesh' krovat', i  Rahmaninova beri.  A tak --  net.  Tak  --
tol'ko  za ekvivalent.  YA  videl u tebya  botinochki letnie, vidnye  takie,  s
dyrkami. Davaj na nih.
     -- Oni zhe noshenye!
     -- Nichego. Eshche god prohodyat.
     -- Nu chto zh... Schitaj, oni tvoi.
     -- Mne  eshche nravitsya tvoj pidzhachok. "Ser Persi", tak ty ego zovesh'. CHto
hochesh' za nego? Mogu vot Oskara Uajl'da. Dva toma.  CHego molchish'? Hochesh' vot
Esenina? Pravda, tol'ko odin tom. S berezami, pervoe izdanie.
     -- Stranno kak-to... V obshchem-to, konechno! Za Esenina davaj...
     -- Prinesi snachala "sera Persi".
     -- On zhe na tebya ne nalezet, Kesha.
     -- |to moya pechal'. Pohudeyu.
     Kakaya-to  novaya  strannost'  otkrylas'  v  etom  Keshe. On  yavno  chto-to
zadumal. Kakoj-to svoj nevidannyj shahmatnyj hod.
     -- Ty eto samoe... Skazhi mne. Beresh' krovat'?  Ne bojsya, klopov net. Ne
hochesh' platit' -- ne nado, beri tak. Ty, ya vizhu, ne verish'. Predstav', daryu!
Nakatila shchedrost'...
     Ne  govorit' by emu  etih slov, o shchedrosti. Fedor Ivanovich srazu pochuyal
maskirovku. I sam ushel v ten'.
     -- Horosho. Pridu eshche i zaberu. Spasibo, Kesha.
     -- A ty  ne  mozhesh'  segodnya? I  potom dolozhish', kak  ponravitsya  dame.
Obyazatel'no! |to budet tvoya plata. Dogovorilis'?
     Durachok! On byl ves' kak na ladoni. Svihnulsya ot svoej damy.
     -- Net,  segodnya  ne  zaberu,  --  Fedor  Ivanovich  s  grust'yu na  nego
posmotrel. --  I voobshche... Nado eshche transport... Net,  v  blizhajshee vremya ne
smogu.
     I srazu Kesha zasuetilsya, glaza zabegali.
     --  Nado  zhe  mne chto-nibud'  na  pamyat' tebe...  Voz'mi  vot  skrepki.
Korobochku. Ty takih nikogda ne videl. Zagranichnye.
     Fedor  Ivanovich,  bystro  vzglyanuv  na  nego,  vzyal  korobok.  Neudachno
vydvinul  kartonnyj yashchichek, i na  pol  so  stukom  prosypalos'  shtuk  desyat'
bol'shih kancelyarskih skrepok dlya bumagi. Oni dejstvitel'no byli osobennye --
oranzhevye, blesteli  emal'yu.  Fedor  Ivanovich,  prisev,  stal  sobirat'  ih.
Sobiraya, on dumal:
     "Da, konechno,  u  nee mog  byt'  i  muzh. Pochemu ne byt'...  Kogda  lyudi
shodyatsya  v  nashem vozraste,  kazhdyj prinosit  svoj chemodan, i  ne pustoj. I
zaglyadyvat' tuda nel'zya".  On sobiral skrepki, a Kondakov  nablyudal, oskaliv
neponyatnuyu poluulybochku.
     --  Uchitel', a ne ponyal,  pochemu  daryu.  |ti skrepki --  osobennye. Oni
pomogut tebe glubzhe ponyat' i ocenit' krasotu zhenshchiny.
     Fedor Ivanovich podnyalsya, vnimatel'no posmotrel.
     -- Na zhenshchinu nado kazhduyu sekundu smotret', Fedya. Stoj na cypochkah, kak
budto lezginku tancuesh', i  ne svodi  glaz. Kazhdaya zhenshchina -- neobyknovennoe
yavlenie. Nepovtorimoe.
     -- No ved' vo vseh sidit Modil'yani, -- zametil Fedor Ivanovich.
     -- Ne meshaj! -- vdrug ozlilsya Kesha. -- YA tebe etogo ne govoril nikogda!
Ty  luchshe  slushaj,  --  golos  ego  stal  tihim. -- Ty  slu-ushaj. Kogda  ona
razdenetsya... Kogda shagnet k tebe, ona uvidit etu korobochku. A ty ee zaranee
podstav'.  Na vidnoe  mesto.  I  eshche  luchshe, esli  narisuesh' na  nej sobachku
smeshnuyu.  Ona  shvatit, obyazatel'no shvatit!  I pal'chikom tyk  tuda.  I  vse
skrepki  rassyplyutsya po komnate.  Ah!  -- kinetsya  ih sobirat', zabudet vse.
Fed'ka! |to takie  dvizheniya! A  ty smotri!  Smotri!  Ne upusti  nichego.  |to
pyat'desyat  procentov poznaniya zhizni!  Bol'she  nikogda takoj zhivoj krasoty ne
uvidish'. CHudo! Pik zhizni! Projdet i vse -- zhizn' proletela. I  ne vernesh'. YA
tam donyshko vydral, v korobke. Kak ni povernet -- vse ravno rassyplyutsya.
     -- Ish' ty, izobretatel'...
     --  Spasibo  skazhesh', durachok.  A  mne  ostaetsya  tol'ko  slushat'  tvoj
rasskaz...
     -- Nu vot ty povesil nos. Tak ona zhe k tebe i sejchas prihodit.
     -- ZHaleet, ya zhe govoril. ZHaleet. Nevozmozhno terpet'!
     -- No u tebya zhe vsegda est' pro zapas!
     -- Ne obizhaj menya, Fedya. U menya gore.
     -- Nu i chto -- vot pridet...
     -- Pridet i toskuet. Nevozmozhno! Govorit, nam net hoda nazad.
     --  A ty-to!  Takoe delo, a  on tut...  Meny  so mnoj zateyal  kakie-to.
Krovat', skrepki predlagaesh'... Poslushaj, ty  zachem mne... Zachem eti skrepki
darish'?  -- Fedor Ivanovich  ne  mog smotret'  v  yavno lgushchie  glaza  Keshi  i
govoril, otvernuvshis'.
     -- Ne  nuzhny? Togda davaj nazad.  Schitayu:  Raz!  Dva!..  Ish', vcepilsya.
Ha-a! Grehovodnik ty, Fed'ka. Smotri, potom rasskazhi  mne, kak proshel seans.
Dolozhish' vse podrobno.
     Da, Fedor Ivanovich vcepilsya v etot korobok, kak v dragocennost'. Tol'ko
on  ne sobiralsya lyubovat'sya i izoshchryat' do takih tonkostej naslazhdenie, mozhet
byt', i ozhidavshee ego v otdalennom budushchem. On gotovil  sebe muku i ne znal,
pereneset li on ee. Vidavshaya vidy chutkost' ego uzhe pronikla  v celi  Keshi, a
sataninskaya izobretatel'nost' revnivca podskazala emu strashnyj plan.
     "Toskuet...  No vse-taki nazad hoda net! Lenochka, ya tebe proshchu! Vse bez
ostatka! -- tak dumal on, pryacha v karman  pal'to  korobok so  skrepkami.  --
Dazhe net  --  kakoe mozhet byt' u menya pravo  ee proshchat'  ili  ne proshchat'.  YA
prosto zastavlyu ee ulybnut'sya, budto nichego ne bylo".
     No, shagaya domoj, on to i delo trogal v karmane etu proklyatuyu korobku.
     "Koshmar  kakoj-to, -- dumal  Fedor  Ivanovich. -- Keshka primenil uzhe eti
skrepki. Dlya svoih esteticheskih... U nee, konechno, rubec v dushe ostalsya. Ona
zhe  -- chistejshee sushchestvo!  On  tozhe pomnit i  pro  etot  rubec. Psiholog...
Hotel, chtoby ya vzyal etu  krovat' v kachestve brachnogo lozha. CHtob  napomnil ej
o...  A potom dolozhil chtob o  vpechatlenii... Uzhas! Nu, Kesha, nu, ty  sadist!
Hochesh' nadet' „sera Persi" i  pokazat'sya ej. I posmotret' na reakciyu! Teper'
vot skrepki sunul. Izobreta-atel'! Nichego ne vyjdet, nichego!"
     "No proyasnit' vsyu kartinu nado", -- shepnula v  nem ta strast', chto ishchet
novyh, neperenosimyh stradanij.




     Na  sleduyushchij  den'  v  uchhoze,  prohodya  v  oranzheree  mimo  Leny,  on
ostanovilsya  i  dovol'no  dolgo  molcha na  nee smotrel,  i  vzglyad  ego  byl
blagosklonno-holodnym,  vzglyad  ticianovskogo  Hrista, otvergayushchego dinarij.
Ona vspyhnula, ocepenela, sil'no szhala v rukah glinyanyj gorshok s zemlej, kak
by prizhimaya ego k grudi,  i postavila na mesto. On proshel dal'she, ni razu ne
oglyanuvshis',  vyshel  iz oranzherei i tak  zhe, ne oglyadyvayas', ischez za dver'yu
finskogo domika, gde  u nego byla svoya rabochaya  komnata. Tut byli stellazhi v
tri yarusa, i  na nih stoyali steklyannye ploshki -- chashki  Petri,  a v chashkah v
vode  na  fil'troval'noj bumage  prorastali kartofel'nye semena.  Peredvigaya
chashki, on slyshal, kak otvorilas' i zakrylas' dver', i znal, kto voshel.
     -- Bednyj, -- skazala Lena, krepko obnyala ego i prizhalas' k nemu szadi,
     -- Pochemu  eto ya bednyj? -- sprosil  on, ne oglyadyvayas'. -- S kakoj eto
stati? Posmotri-ka -- poshli naklevyvat'sya semena!
     Potom bystro obernulsya.
     -- Znaesh', na chem  ya sejchas sebya  pojmal? YA umiral ot stradaniya i skryl
eto. Vo mne chto-to nachalo zakryvat'sya ot tebya, zatyagivat'sya. Esli tak dal'she
pojdet -- i s moej storony  nachnetsya pritvorstvo i  vran'e...  YA sejchas  ele
ostanovil v sebe  eto. A tak hotelos' pritvorit'sya ravnodushnym. Tak chto imej
v vidu...
     -- Durachok, ty vse eshche dumaesh', chto ya tebe izmenyayu?
     --  Izmena  --  vydumannoe slovo, --  skazal on  s krivovatoj tosklivoj
uzhimkoj. -- Izmeny v lyubvi ne mozhet byt'. Lyubov' imeet nachalo i konec. Kogda
konec nastupil  i lyubvi  ne stalo,  ne vse li ravno,  kuda pojdet, chto budet
delat' tot, kto ne lyubit. Esli by lyubil -- nikuda by ne poshel.
     Ona zakryla emu rot rukoj. On otnyal ee ruku.
     -- Krome  togo, lyubov' nepovtorima. So mnoj ty odna, a s drugim  budesh'
drugaya. Izmena byla by, esli by mozhno bylo povtorit' odnu i tu zhe lyubov', no
s drugim chelovekom. To, chto bylo moe, ostanetsya so mnoj i  ne povtoritsya. So
mnoj ty trogatel'no chista.  No v tom  obshchestve,  gde  nad chistotoj krasivo i
mefistofel'ski smeyutsya... Tam i ty mozhesh'  smeyat'sya. A moe ty tam zabyvaesh'.
Vpolne estestvenno...
     Ona eshche sil'nee zazhala emu rot.
     -- Sochini-itel'! CHto ty znaesh' o tom obshchestve? Nichego zhe ne znaesh'!
     --  Mozhet,  i ty o tom  obshchestve nichego ne  znaesh'. To obshchestvo s toboj
mozhet byt' odno, a so mnoj -- drugoe.
     -- Mozhesh' ty podozhdat' eshche  dve nedeli? Net, luchshe mesyac. Podozhdi. I ne
pritvoryajsya bol'she, pozhalujsta.  Goni vse iz golovy. Izo vseh sil boris'. --
I ona pocelovala ego i sil'no vstryahnula. -- Prosnis', ladno?
     --  Konechno! --  skazal  on i vse zhe  nebrezhno pozhal  plechami,  kak  by
hrabryas'. -- Mogu, mogu podozhdat'. Podozhdu.
     V  etot den'  k nemu podoshel v oranzheree akademik Pososhkov.  Myagko vzyal
pod ruku  i  povel  v  storonu  ot  lyudej.  Lico  u nego  bylo, kak  vsegda,
zheltovatoe,  s yamami na shchekah, i serye usy byli podstrizheny, kak doshchechka,  i
sam  on v svoem  serom  halate byl ves'  zaglyaden'e -- akkuratnyj i molodoj.
Tol'ko teni pod brovyami byli gushche, i tam, v glubine, slovno vzdragivali  dve
chutkie myshi -- to pokazhutsya, to ischeznut.
     -- Feden'ka,  -- skazal on.  --  Korotkij konfidencial'nyj razgovor.  U
tebya lico nehoroshee. Nepriyatnosti?
     -- Vse v azhure, -- otvetil Fedor Ivanovich. -- Polnyj poryadok.
     -- Est' u tebya dama serdca?
     -- Net, -- solgal Fedor Ivanovich.
     -- Ne veryu, est'. Raz vresh', raz govorish' net -- znachit, dela u tebya ne
slishkom. Kogda oni horoshi, ele uderzhivaesh'sya, chtoby  ne pohvastat'sya. U menya
net sil smotret' na tebya. YA  vizhu inogda, kak ty  bezhish' po etoj ulice... Po
Sovetskoj. I v  arku...  Nichego, ne otchaivajsya. Znaesh', nuzhda byvaet v takih
sluchayah podelit'sya. Ne bojsya, delis'. Najdesh' vo mne ponimayushchego konfidenta.
Ne hmur'sya, a pojmi, Fed'ka. YA, naprimer, byl rozhden dlya ogromnogo schast'ya v
sem'e,  a  u menya vse  neudachi,  neudachi.  Bol'shoj nakopilsya opyt  po  linii
neudach, i potomu ya vse-taki  ugadal tvoe. My idem  ne po parallel'nym, a  po
shodyashchimsya pryamym, i vperedi nas zhdet oboyudnaya ispoved'.
     Fedor Ivanovich prizhal loktem ego ruku.
     -- Da,  pozhaluj,  v chem-to vy kosnulis' istiny. No ya poka ne sozrel eshche
dlya takoj ispovedi. Skoro, vidno, vyp'yu vsyu  chashu do dna. Eshche mesyac. I togda
pryamikom k vam. Revet'.
     -- Davaj, milyj, davaj...
     No  zhdat' celyj mesyac  ne prishlos'. I chasha  okazalas' sovsem drugoj.  V
seredine aprelya  -- tam zhe, v uchhoze, v finskom domike,  Lena  vdrug zashla k
nemu pered samym koncom raboty. Brosilas' na sheyu.
     -- Ty menya lyubish'?
     --  Naverno,  --  skazal  on  i  posmotrel  ustalo.  Ne  otpuskaya  ruk,
otkinulas', s trevogoj posmotrela skvoz' ochki. Brovi soshlis'.
     -- Babushka prava...
     -- Novye tajny! V chem ona prava?
     Proshlas', povernulas'  na  odnoj  noge, zadumchivo glyadya v  pol.  "Novye
ieroglify! Special'no dlya menya!" -- podumal on, zamiraya.
     Pripala  k ego grudi, glyadya vniz,  stranno  trepeshcha. On chuvstvoval etot
trepet.
     -- Ty menya, pravda, lyubish'?
     -- Pravda.  Skorej! CHto ty hochesh' skazat'? Prilozhila golovu, slushaya ego
serdce. Molchala.
     -- A ty dolgo budesh' menya lyubit'?
     -- Vsegda.
     -- I nikogda ne...
     -- Nikogda.
     -- Smotri zhe...
     I oni zamolchali oba.
     -- Pasport u tebya s soboj? -- sprosila vdrug, strogo i pryamo posmotrev.
     -- Net... A chto?
     --  Nichego.  Za pasportom zajdem. Vot, smotri. Na ee  malen'koj  ladoni
lezhali dva tyazhelyh zolotyh kol'ca.
     -- |to babushka nam.  |to ee s dedushkoj kol'ca. Podstav'-ka palec. Fedor
Ivanovich,  ya tebya strashno, bol'she zhizni lyublyu i izbirayu  svoim muzhem. Na vsyu
zhizn'. Esli by tebya ne bylo, u menya, naverno, ne bylo by bol'she nikogo...
     Ona dazhe shmygnula nosom i, snyav ochki, vyterla lico o ego rubashku.
     --  I ty mne  naden'. Vot na  etot palec.  Vot tak.  Do konca  nadevaj.
Poceluj menya.  Molodye,  pozdrav'te  drug  druga, --  vspomnila  ona  ch'i-to
oficial'nye slova i zasmeyalas',  opyat' shmygnuv nosom. -- Ah, Fed'ka, Fed'ka,
ne meshaj, daj ya vyplachus'. YA ne mogu ostanovit'sya...
     Ona  dazhe  vzvyla  slegka,  usmeshka na  etot  raz ne poluchilas', i  ona
zarylas' licom v ego rubashku i zashmygala, udaryaya ego kulachkami v grud'.
     Dolgo oni  tak  stoyali okolo  chashek  Petri, slegka  kachayas', postepenno
prihodya  v  sebya. Potom  umylis'  oba  nad  bol'shoj  emalirovannoj  kyuvetoj,
vyterlis' platkami.
     -- Nu chto, pojdem? -- sprosila ona.
     -- Kuda?
     -- Kak, "kuda"? V zags!
     Oni begom poleteli  odevat'sya, vybezhali, kak  shkol'niki na peremenu, iz
domika na  chut' podmerzshuyu  gryaz'. Lena byla v koroten'kom -- vyshe kolen  --
karakulevom pal'to -- babushka pereshila dlya nee svoe, -- i v tonkom sherstyanom
platke  cveta  zhirnogo  krasnogo borshcha,  posypannogo  melkoj zelen'yu.  Fedor
Ivanovich  hotel pokrepche shvatit' ee  pod ruku, no po  ee licu, rukam tut zhe
probezhal strogij ieroglif: "Podozhdem s obnarodovaniem nashih otnoshenij". -- I
oni molcha poshli ryadom.
     -- Znachit, babushka razreshila? -- sprosil on.
     -- Babushka  prikazala!  Babushka mne  vygovor zakatila  za  tebya! Strogo
velela nemedlenno zhenit'sya!
     Projdya cherez park, oni zashli k Fedoru Ivanovichu za pasportom  i bystro,
veselo  zashagali  cherez  pole,  po  Sovetskoj  ulice  i  pereulkam  --  i  k
rajispolkomu.  Lena  uzhe znala  ves'  put'. Provedya ego po dlinnomu koridoru
pervogo etazha, skazala: "Vot zdes'", -- i oni umolkli pered zapertoj dver'yu,
na kotoroj byla prikolota bumazhka: "15 i 16 aprelya otdel ne rabotaet".
     -- Nu i ladno, -- skazala ona, pomolchav. -- Nu i pust'.
     -- Otlozhim? -- tiho sprosil on.
     -- Net, zachem... Pojdem zhit' ko mne. Tam vse gotovo.
     -- A babushka?
     -- Babushka vchera blagoslovila menya i uehala v drugoj gorod. A potom ona
ostorozhno vernetsya.
     I   oni  netoroplivo   pobreli   obratno.  Oba   chuvstvovali  nekotoroe
bespokojstvo. Sunuv ruku gluboko v karman ego pal'to, Lena to i delo tolkala
ego, tolkala i prityagivala, derzhas' za etot karman.
     -- ZHenit'sya oficial'no nam nel'zya, -- vdrug zagadochno  progovorila ona.
-- Nel'zya zhenit'sya. Ty mne ne verish'.
     "Da, -- podumal Fedor Ivanovich.  --  Net, ne  ,,ne veryu", a znayu, chto u
tebya est'  kakaya-to  nachinochka".  I  promolchal  v  otvet  na ee  vynuzhdayushchee
molchanie.
     -- Vo-ot. Nel'zya. A chto my idem ko mne -- eto ya beru celikom na sebya.
     I, posmotrev na nego, ona kivnula vyrazitel'no:
     "Ponimaj, kak hochesh'". On ne skazal nichego.
     -- CHto zags? -- ona tolknula ego i prityanula. -- Tebe ya,  konechno, tozhe
ne veryu. YA znayu, chto ty -- Fedor Ivanovich. I  beru tebya bez garantij zakona.
Beritya i vy menya bezo vsyakih garantij. Beretya? CHto eto u vas? -- ona dostala
iz ego karmana kartonnyj korobok.
     -- Skrepki, -- skazal on.
     Ona  povertela v  ruke  korobok,  kak budto  ne  vidya  ego,  i polozhila
obratno.
     S togo momenta, kak on vspomnil pro eti skrepki, kakaya-to gadost' opyat'
zasela v nem, otnimaya volyu.
     -- Ty  kakoj-to torzhestvennyj, -- ona  priblizila  k nemu  svoi bol'shie
ochki. Za steklami plavala, l'nula k nemu ee dusha.
     Segodnya chto-to dolzhno bylo proizojti. "Net, pust', pust' budet yasnost',
-- opravdyval on sebya. -- Ob®yasnimsya, vojdem v raj chistymi".
     -- V kakoj, raj? O chem ty? Okazyvaetsya, on govoril vsluh.
     -- Nado, naverno, ko mne shodit' za  veshchami,  -- skazal Fedor Ivanovich,
kogda oni proshli cherez arku  pod  spasatel'nym krugom. On pytalsya ostanovit'
vremya, vlekushchee ego k neizvestnomu koncu.
     -- Uspeem, -- otvetila ona. -- U menya vse est'.
     -- Mozhet, kupim chto-nibud'?
     -- Vse kupleno. Ty boish'sya?
     Oni voshli v lift, i poka  kabina  medlenno plyla na chetvertyj etazh, obe
ruki Leny uspeli zalezt' k nemu v pal'to, obnyali ego za plechi.
     Kvartira nomer 47. Dver' nikak ne otpiralas'. Potomu chto Lena vse vremya
smotrela na nego. Nakonec, otperlas'.
     -- |to vot tebe, -- skazala Lena, podavaya emu novye malinovye tapki. --
|to ya kupila.
     Stol v  pervoj  komnate  byl  torzhestvenno nakryt  dlya  dvoih.  CHernela
butylka. V oval'nom blyude chto-to gorbilos' pod krahmal'noj salfetkoj.
     --  |to  ya begala  dnem nakryvat'. Dlya  nas s  toboj. Vo vtoroj komnate
ryadyshkom  stoyali dve krovati,  zastelennye  golubymi  pikejnymi pokryvalami.
Izgolov'yami k dal'nej stene. A po storonam -- po tumbochke.
     -- Nravitsya? -- sprosila  Lena,  zabirayas' pod ego  ruku. --  |to  my s
babushkoj tut...
     -- A muhi gde?
     -- Ty razve ne videl? Oni v toj komnate. Mezhdu oknami.
     -- Aga...
     -- Nu chto teper' budem delat'?
     -- Naverno, ya pojdu umoyus', kak sleduet...
     -- Pojdem. Vot syuda. Mozhesh' snachala zajti i v  etu dver'. Ne zhelaesh'? A
zdes' u nas vannaya. Gaz otkryvaetsya vot  tak. Ty polezesh' v vannu?  |to tvoe
polotence. A eto tvoj halat. Babushkin podarok...
     Halat  byl  malinovyj,  mohnatyj. V tochnosti, kak  u  Kondakova, tol'ko
novyj.
     Iz  vannoj  on  vyshel,  pochti  dvazhdy  obernutyj   etim  halatom,  uzko
podpoyasannyj.  I sejchas  zhe tuda  skol'znula  Lena, sdelala emu tainstvennye
glaza i zahlopnula dver'.
     Tyanulis' minuty.  Okna uzhe  stali  sirenevymi.  On zazheg  svet  v obeih
komnatah. Potom on vspomnil i, dostav iz svoego pal'to korobok so skrepkami,
otnes ego v tu komnatu, gde  chisto golubeli pod pokryvalami dva lozha. Net, u
nego ne hvatilo duhu risovat' na  korobke sobachku po sovetu Keshi  Kondakova.
No  ne   bylo   sil   i  otkazat'sya  ot  zamysla.  Nevynosimye  vospominaniya
zashevelilis' v nem, i on, s nenavist'yu vzglyanuv  na korobok, polozhil  ego na
trehnogij stolik  u dveri --  na  samom vidu.  "Sejchas  ty  poluchish'  signal
ottuda, -- podumal on. -- Ot tvoego togo obshchestva".
     Vskore  hlopnula  dver' vannoj, i v komnatu, gde byl nakryt stol, voshla
porozovevshaya  Lena v uzko  podpoyasannom  lilovom  melkokrapchatom halatike  s
belymi kantami.
     -- Davaj pitat'sya. Sadis' vo glave  stola.  Privykaj k  polozheniyu glavy
sem'i. Kak ty dumaesh', budem pit' vino?
     -- Mozhet byt', vyp'em po ryumke?..
     -- A ne povredit? Babushka preduprezhdala... U nas zhe budet ditya.
     -- No za schast'e nado vypit'. Po polryumki. Davaj, vyp'em za schast'e.
     -- Davaj. YA dumayu,  ne  povredit. Nalivaj skorej!  On nalil v malen'kie
ryumki kakogo-to vina.
     -- Za schast'e, Lenochka. Ty --  moya zhizn'. CHto by ni bylo v budushchem... I
v proshlom.  Za tebya.  CHtob otnyne, s etoj minuty u nas  ne bylo nikakih tajn
drug ot druga. Ni malejshih.
     --  Krome odnoj,  Fedya. -- Ona posmotrela na nego  s mol'boj.  -- Krome
odnoj, kotoraya dlya tebya ne opasna. I, dumayu, skoro perestanet byt' tajnoj.
     --  Znachit, i mne mozhno derzhat' pro sebya koe-chto? A to ya sejchas chut' ne
pokayalsya...
     -- N-nu, esli tebe hochetsya... Esli tak nado... |to tvoe koe-chto, ono ne
opasno dlya menya?
     -- |to chto -- revnost'? -- pospeshil on sprosit'. -- Ajferzuht?
     -- Inobytie lyubvi, babushka tak govorit.
     -- Ponimaesh', eto koe-chto, ono yavlyaetsya  chast'yu i tvoej tajny  i zhivet,
poka  sushchestvuet  tvoj  sekret.  Ono mozhet byt' strashnym,  no mozhet  byt'  i
smeshnym...
     -- My ved' vse skoro otkroem drug drugu? Obeshchaesh'? Nu i horosho. Horosho!
-- ona tryahnula golovoj, otgonyaya svoi somneniya. -- Ty menya lyubish'?
     -- Da, -- tverdo skazal on.
     -- A ya umirayu ot lyubvi. Vyp'em za eto schast'e. Za lyubov'.
     I oni medlenno vypili sladkoe detskoe vino, sil'no pahnushchee zemlyanikoj.
     Neuklonno  nadvigalos'  molchanie, predshestvuyushchee  velikoj  minute.  Uzhe
Fedor Ivanovich pod ee nepreryvnym laskovym vzglyadom skvoz' ochki s®el bol'shoj
-- luchshij -- kusok indejki. Uzhe vypili chayu. Svadebnyj uzhin prishel k koncu.
     --  Nu-u? CHto teper' budem delat'? -- sprosila ona, i golos ee sorvalsya
na shepot. Ona smotrela na nego. |to bylo muzhskoe delo -- proiznesti reshayushchie
slova. I on ih proiznes:
     -- Pojdem teper' tuda?
     -- Pridetsya idti...
     Oni voshli v druguyu komnatu. Fedor Ivanovich ulybnulsya ej.
     -- Vzojdem na lozhe?
     -- Pridetsya vzojti... Ty lozhis', a ya sejchas...
     Ona  vyshla.  On neumelo sdernul  pikejnoe  pokryvalo  s  odnoj posteli,
obnazhiv krasivoe  plyushevoe odeyalo  --  beloe  s  zelenymi elkami i  olenyami.
Sbrosil  halat  na  tumbochku  i  leg,  utonul v  myagkoj,  holodnoj, pahnushchej
tualetnym mylom, sovsem neprivychnoj srede.
     "CHto  mne nuzhno? --  dumal on.  --  Mne ved' ochen' nemnogo  nuzhno. CHtob
prishel,  nakonec, iz oblasti snov belogoloven'kij mal'chishechka,  i chtob ryadom
byl  samyj  blizkij  vzroslyj  chelovek.  Vot  etot,   chto  za  stenoj.  Mat'
mal'chishechki. Ne  tayashchaya  ot  menya nichego.  I togda  mne more po koleno...  S
samogo detstva  budu  uchit' moego malysha  razbirat'sya  v krasivyh slovah, ne
popadat'sya na  ih primanku, chisto smeyat'sya i ne boyat'sya nichego. I ne imet' v
dushe  nichego  takogo,  ot  chego   na  lico  lozhitsya  osobennoe,  nesmyvaemoe
vyrazhenie: kak budto chelovek pochuyal durnoj zapah..."
     Vdrug  on  kak  by  prosnulsya.  Dver'  byla  otkryta. Tam  stoyala, siyaya
glazami, molodaya zhenshchina v dlinnoj nochnoj rubashke s rozovymi bantami. Na nej
ne bylo ochkov. Raspushchennye temnye volosy legko shevelilis' na plechah.
     -- Kto eto takoj? -- on popyatilsya v posteli. -- Kakaya-to novaya! Kak vas
zovut?
     -- Ty menya ne uznal?
     --  Lenochka, bog sozdal dlya menya ne etu neznakomuyu krasavicu, a tebya. A
etoj prekrasnoj rubashkoj nado lyubovat'sya otdel'no. Babushka podarila?
     Ona kivnula, i oba rassmeyalis'.
     -- Snimi... Dlya pervogo svidaniya.
     -- Mozhet byt', ne nado?
     --  My ved' s  toboj odna plot'.  YA hochu videt' tebya vsyu. Ty luchshe, chem
eta rubashka.
     -- Mozhet byt', potom?
     -- Net, segodnya! Sejchas!
     -- Horosho... -- I vyshla.
     Dolzhno byt', tam, za dver'yu, ona nabralas' muzhestva -- voshla spokojnaya,
nagaya. Povernulas' i  plotno zakryla dver'. Spina, tonkaya sheya i plechi  u nee
byli kak  u  semiletnego  mal'chika iz intelligentnoj  sem'i. Tem neozhidannee
porazila  togo,  kto   lezhal   v   posteli,   zrelaya  sila  ee   tyazhelovatoj
zhenstvennosti,  tronutoj  chut'  zametnym,  razmytym  rumyancem.  Eshche  plotnee
prityanuv dver', ona povernulas', otkinula volosy nazad. Kachnulas' i drognula
grud',  kak  dve  bol'shih napryazhennyh grozdi. Pochuvstvovav  bystryj  muzhskoj
vzglyad, Lena bezzhalostno pridavila ih, slozhiv obe ruki lokot' k loktyu, i oni
v uzhase, poluzhivye, vyglyanuli iz-pod ee ruk.
     -- Lenochka! Milaya, ne  bojsya menya.  Dlya togo vse eto  i sozdano,  chtoby
lyubyashchij, dopushchennyj licezret', vosplamenilsya.
     Oni oba vse vremya pytalis' shutit', chtoby otognat' nelovkost'.
     -- A ty lyubyashchij?
     -- Lenochka, ya istayal po tebe. ZHizni ostalos' pyat' minut...
     -- I ty vosplamenilsya?
     -- Pogibayu! Idi!
     --  Pridetsya idti, -- skazala ona, nedoumenno  pozhav  detskimi plechami,
obrechenno  kachaya  golovoj.  |to byl ieroglif,  adresovannyj tol'ko  emu.  On
ustanavlival kakoj-to sovsem novyj kontakt.
     -- YA vse-taki ne mogu... Pogashu svet.
     -- Ne nado! V rayu zhe bylo svetlo!
     -- Okno... Zakryt' by chem-nibud'.
     -- Tam zhe visit... Ne nado.
     -- CHto eto? -- ona uzhe derzhala v ruke korobok so skrepkami.  -- Kak eto
syuda popalo? Ty prines?
     Ona rasseyanno  podbrasyvala na ladoni etu korobku. Sunula  v nee palec.
So strashnym treskom rassypalsya  po polu oranzhevyj dozhd'. Ona zamerla,  derzha
pustuyu  korobku v  podnyatoj  ruke. Potom prisela,  podobrala  odnu  skrepku,
vtoruyu...  "Pik zhizni!" -- vspomnil  Fedor Ivanovich, mertveya ot uzhasa. Vdrug
ona zadumalas', derzha skrepki v gorsti, medlenno, vse nizhe opuskaya golovu.
     -- Bros' vse! -- zakrichal  on v  otchayanii.  --  Bros', bros'! Nichego ne
dumaj!
     -- Pochemu ty tak? -- posmotrela, nedoumevaya.
     -- Ty chto -- videla gde-nibud' takie skrepki?
     -- Eshche by... Ih u Raechki  v rektorate celyj  sklad. Est'  chto-to v etih
skrepkah. CHto-to neponyatnoe. Ladno... Venikom potom podmetu.
     Ona  vypryamilas'.  |ti  skrepki  snyali  vsyu  ee  zastenchivost'.   Belym
gornostaem ona protekla k nemu  pod odeyalo. Fedor Ivanovich protyanul ruki, no
ona slegka otpryanula. Vytyanulas' i molchala.
     -- Mne eshche nado tebe koe-chto skazat'.
     -- Ne nado. Ne govori. YA vse znayu.
     -- CHto ty znaesh'?
     -- Ne nado ni o chem.
     -- Net, nado. Pochemu-to schitayut nekotorye, chto eto iz®yan...
     "Vot  ono",  --  vyalo podumal on, sdavayas'. No  tut zhe  vospryanul: "|to
nevozmozhno! Nel'zya, pust' budet neopredelennost'!"
     On  zazhal ushi  i eshche shevelil pal'cami v ushah -- chtob nichego ne slyshat'.
Zakryl glaza i skvoz' resnicy, kak  by v  sumerkah, vse  zhe  videl,  kak ona
shevelila  malen'kimi,  detski-chistymi  gubami,  i  pri  etom  rastopyrennymi
pal'cami lohmatila volosy na ego grudi.  Ona ispovedovalas' emu v  chem-to, v
kakom-to svoem grehe. Potom podnyala glaza so vzdohom. Ulybnulas' vinovato. I
vdrug  zametila, chto  on po-nastoyashchemu,  namertvo  zakryl ushi. Smeyas', stala
tormoshit' ego, shvatila obe ruki, otorvala ot ushej.
     -- Ty ne slyshal nichego! A ty ved' dolzhen uznat'. Dolzhen.
     Skovala obe ego ruki i pryamo v uho produdela:
     -- YU sturuyu duvu! -- tak  u  nee poluchilos'. -- YA staraya,  staraya deva!
Znaesh', kto ya? Bledno-golubaya muha-devstvennica, tol'ko staraya.  Ty razve ne
vidish', chto  ya  vsya -- dlinnaya,  prozrachnaya i bledno-golubaya! Nu? Razve ya ne
dolzhna byla tebya predupredit'?
     Vot  tak  byvaet...  On provel  rukoj po  licu,  sgonyaya  mertvuyu sheluhu
dolgodnevnogo  navazhdeniya.  Vzor  ego  poveselel.   On  radostno  ulybnulsya,
poluchilas'  luchshaya iz ego ulybok, i Lena,  sledivshaya za etoj peremenoj v ego
lice, tak i potyanulas' k nemu.
     V  polnoch' oni  uzhe  byli  muzhem  i  zhenoj. Lezha ryadom  s  nim,  ona  s
preuvelichennym vnimaniem rassmatrivala svoi pal'cy, i eto tozhe byl ieroglif.
     -- YA ozhidala bol'shego ot etogo sobytiya, -- skazala ona. -- Operaciya bez
narkoza.
     On hotel skazat' nechto, no uderzhalsya. Tiho poceloval ee.
     Nechayannyj laskovyj smeshok vydal ego.
     -- Ty chto hotel skazat'? Nu-ka, vykladyvaj.
     -- YA hotel skazat': uchenyj vsegda na postu.
     -- A chto? I pravil'no.
     --  Ne  boltaj  chepuhi, vse tak i  dolzhno byt'. YA, naprimer,  schastliv.
Nalozhil, nakonec, na tebya lapu.
     -- Nalozhil, govorish'?
     -- Ozhidaniya eshche sbudutsya.
     -- Ty tak dumaesh'? CHto-to interesnoe. Smotri, pokrepche derzhi lapu...
     -- Ozhidaniya sbudutsya zavtra.
     -- Zavtra  -- net. Zavtra  u menya budet listok netrudosposobnosti.  Kak
podumayu... Pridetsya ved' eshche rozhat'...  Mne  bol'she nravyatsya nashi otnosheniya,
kotorye predshestvovali...  Nachinaya  s  togo utra, kogda ya  varila  kofe.  Ty
pomnish' potentillu tormentillu?
     -- Konechno. A ty pomnish' moj neschastnyj pervyj poceluj?
     --  Eshche by!  CHem dal'she ot nego othozhu  -- tem  prekrasnee!  YA ne znayu,
vozmozhno  li eto --  chtoby  zatmilo  vsyu etu... prelyudiyu. Pravda, odna damka
byvalaya  govorit, chto  zaslonyaet... Govorit, chto eto sposobno zabrat' vlast'
nad chelovekom. Budet grustno, esli eto zatmit. YA dazhe ne mogu predstavit'...
     Utrom oni  prosnulis', vzglyanuli  drug na druga i na nih vdrug nakatilo
vesel'e.  Ona brosilas' ego dushit', on  zaoral, oba perekatilis' na sosednyuyu
postel',  kotoraya  tak  i ostavalas' vsyu  noch' pod  pikejnym pokryvalom.  Ne
kazhdomu mogut byt' ponyatny nevoobrazimye detskie shalosti molodoj supruzheskoj
pary,  dvuh pervyh  zhitelej  raya, soshedshih  s  uma ot  schast'ya. No esli  bog
sushchestvuet, da k tomu zhe imeet chelovecheskij oblik i sposoben videt', slyshat'
i  reagirovat', --  emu dostalis'  redkie vozmozhnosti. On, konechno, ne videl
nichego -- mgnovenno opustil glaza. No on slyshal, on slyshal!
     Vot chto doshlo do ego ushej:
     -- Ne  speshi, ya ne mogu tak begat' Sam znaesh', pochemu. I ne smotri tak.
Daj,  luchshe ya na tebya posmotryu. Stoj, ne dvigajsya, a ya obojdu.  A ty nichego!
Ty  hudoshchavyj, eto mne dazhe nravitsya. |to u tebya  rana? Kak strashno... Mozhno
potrogat'?  Uzhas! Ty lezhal na  pole boya s  etoj dyrkoj v grudi? I nikogo  ne
bylo? Oh, eshche... Kakaya ra-ana... |to iz-za nee ty inogda hromaesh'? V  obshchem,
ty mne nravish'sya. Ty  geroj... No dal'she  tebe hudet' nel'zya. Poshli  doedat'
indejku. Potom zagovoril muzhchina.
     -- Net,  indejka potom. Daj teper' ya! Stoj na meste!  Posmotryu na tebya.
Ty  prekrasna!  Poceluj  menya.  Krasavica!!  |to  ty?  YA  ne  videl   takogo
sovershenstva!  Gospodi,  neuzheli  eto  moya  zhena! Neuzheli  navsegda!  Pogodi
odevat'sya, projdis'! Probegis'!
     -- Fedor Ivanovich, mne zhe tru-udno begat'. Oh, vperedi eshche rody!..
     YA  predstavlyayu  sebe  boga, slushayushchego  vse  eto.  On  ulybaetsya  svoej
umilennoj  ulybkoj. A  mozhet  byt', i  s  nekotoroj  grust'yu. Potomu chto  on
peredal cheloveku samoe  luchshee, chego u nego samogo net, nikogda ne bylo i ne
mozhet byt'.
     Iz chego ya mogu zaklyuchit', chto samaya bol'shaya svyatynya  i cennost' vo vsej
Vselennoj  -- eto  chistaya  chelovecheskaya  dusha,  sposobnaya vmestit' lyubov'  i
stradanie.
     Poluodevshis' -- on v  trusah  i majke, ona v halatike, molodye  suprugi
dolgo sideli  za stolom  i  doedali  indejku. Odnu  podzharistuyu nogu vse  zhe
ostavili,  chtoby Fedor Ivanovich  mog dnem  pribezhat' i poobedat' doma. Posle
chaya on posmotrel na chasy i stal odevat'sya -- nado bylo idti  na rabotu.  Ona
povisla na nem, obeimi rukami vcepilas' v ego plecho i skazala, chto, naverno,
segodnya ves' den' prolezhit doma na bol'nichnom liste.  On vzyal bylo venik  --
podmesti skrepki, no Lena otobrala.
     -- Potom. Polezhu, sama podmetu. I tut on, podumav, skazal:
     --  YA, pozhaluj,  vydam  tebe  svoyu tajnu. CHtob sovest'  ne muchila.  |ti
skrepki mne podaril nash poet.
     I, vinovato na nee poglyadyvaya, rasskazal ej vsyu istoriyu svoih stradanij
-- pro popytki  vorvat'sya k Kondakovu,  pro tezku  i shahmaty, pro botinki  s
dyrkami i "sera Persi", pro reznuyu starinnuyu krovat' i eti skrepki.
     Lena srazu zhe otpustila ego plecho.
     -- I ty poveril! Uzhasno! |to sovsem na tebya ne pohozhe!
     -- Ty smotrish', Lenochka, s pozicii Belinskogo, kotoryj schital  revnost'
nizmennym  chuvstvom. A ty s pozicii babushki posmotri. Delo bylo pochti vernoe
-- ya teryal tebya. Ty zhe begala k nemu. V tot pod®ezd.
     -- V kakoj pod®ezd? --  ona gusto pokrasnela. -- Gospodi! Ty videl, kak
ya... Kak ty ne umer...
     -- Mozhet, i umer by. No pered etim ya mog natvorit' del.
     --  Kak prava byla babushka... "sera  Persi" ne smej otdavat', on moj, ya
ego lyublyu. Ah, eto ya stol'ko vremeni tebya terzala!
     -- I sejchas ved' prodolzhaesh'... Ona opyat' tyazhelo povisla na nem.
     -- Vse vizhu. Nichego ne vymanish'. Pridet vremya -- uznaesh' vse.
     Sam zhe on, mezhdu prochim, tak i ne otkryl ej odnoj tajny -- ego  i Ivana
Il'icha Strigaleva. Tajna  sovsem ne kasalas' Leny i nastol'ko byla ser'ezna,
ohranyala takie vazhnye  cennosti, chto on dazhe ni razu i ne podumal o nej. Kak
budto ee sovsem ne bylo.
     V dva chasa dnya on pribezhal na obedennyj pereryv. U nego teper' byl svoj
klyuch, on otper dver' i, veshaya pal'to, zakrichal:
     -- ZHena-a! ZHenka! Supruga!
     V  kvartire  bylo  tiho.   On  vorvalsya  v  pervuyu  komnatu.  Net,  on,
okazyvaetsya, ne ispil eshche vsej  svoej chashi.  Pohozhe,  chto ona  bez  dna.  On
uvidel stol, nakrytyj  dlya odnogo cheloveka. Okolo tarelki belel postavlennyj
stojmya sognutyj popolam listok: "Obedaj bez menya. YA skoro pridu. Celuyu".
     On  sel  okolo  okna  -- zhdat'. ZHdal sorok  minut, chas,  poltora chasa i
sheptal: "|togo ej ne sledovalo by delat'".
     Potom  vskochil  i, shvativ pal'to, hlopnuv  dver'yu, pobezhal po lestnice
vniz, ponessya po dvoru, po ulice -- nazad, v uchhoz.
     V ego komnate v finskom  domike stoyal Krasnov  i  zadumchivo  glyadel  na
stoyavshie pered  nim na stellazhe chashki Petri  i dlinnye uzkie yashchiki s zemlej.
Fedor Ivanovich uzhe znal -- sportsmen smotrel na chashki Petri tol'ko dlya vidu.
On v eto vremya vtyagival i otpuskal pryamuyu kishku i schital.
     -- Uzhe pikiruete v yashchiki? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     Krasnov kivnul, -- boyalsya sbit'sya so scheta.
     -- |to te semena?
     -- Aga...
     -- Starik podelilsya?
     -- Pyat' paketov uvez, a odin velel vyseyat'.
     -- Blazhko ne videli?
     -- Ona ne prishla segodnya. Ee aspiranty iskali...  Kogda posle raboty on
otkryl dver' sorok  sed'moj  kvartiry, Lena  -- laskovaya,  myagkaya vyshla  emu
navstrechu.
     -- Pochemu ne obedal?
     -- Gde byla?
     -- Pozvol' mne ne otvechat'. Pozvol', horosho? Ne hochu tebe vrat'.
     -- Horosho...
     On  molchal.  Ona  ne othodila  ot nego.  U  nee teper'  poyavilsya,  stal
postoyannym pronikayushchij v  dushu dolgij vzglyad. I eshche: ona stala, prohodya mimo
nego, so special'nym usiliem opirat'sya, povisat' na nem. Odnazhdy, kogda  oni
vmeste podoshli k oknu, ona vdrug tyazhelo  -- special'no --  nastupila emu  na
nogu. Lovya ego vzglyad, skazala:
     --  Nu  ulybnis'  zhe, a  to ya  skoro  podohnu.  Tak  strashno  smotrish'.
Ulybnis', komu govoryat! YA zhivu ot odnoj tvoej ulybki do drugoj.
     V etot vecher oni  legli rano. Nastupila ih vtoraya  noch'. Dolgo molchali.
Potom ona skazala:
     -- Ty chto, zabyl, chto  okolo  tebya lezhit tvoya lyubyashchaya bez pamyati  zhena?
Nu-ka, poceluj ee. Eshche...
     -- Zaviral'nyj teoretik,  vot ty kto,  -- skazal on, obnimaya ee,  i ona
schastlivo zasmeyalas'.
     Muzhchiny po prirode svoej poluchayut ot zhizni bol'she, chem zhenshchiny.  Mnogie
i pol'zuyutsya etim preimushchestvom na sto procentov. A nastoyashchij muzhchina dolzhen
podnyat'sya eshche  na odnu stupen' --  k sverhpreimushchestvu.  Ono  sostoit v tom,
chtoby vremya ot  vremeni otkazyvat'  sebe, pritom v  sushchestvennom. Konechno, v
pol'zu obojdennogo, no  skryvayushchego obidu druga  --  zhenshchiny.  Ne  skol'zit'
legkomyslenno po lugu naslazhdenij. V etom -- sverhvysota.
     |to, dolzhno byt',  zakon prirody.  Fedor  Ivanovich  ni o  chem  takom ne
dumal, no stihiya  zakona zhila v nem. I sredi nochi on vdrug uvidel, kak na ee
lico  pala ten' temnoj  zloby,  kak plotno soshlis' serditye  brovi,  szhalis'
guby. B etu minutu ona nahodilas' v glubokom uedinenii, sama s soboj. Skvoz'
szhatye resnicy  zametila  ego vzglyad, polnyj  zhadnogo i nemnogo  ispugannogo
interesa i, slabymi pal'cami zalepiv  ego glaza, ottolknula. CHerez neskol'ko
mgnovenij ona legko zasmeyalas' i, rascelovav ego, schastlivo ob®yavila:
     --  Zaslonilo!.. Zaslonilo,  predstavlyaesh'... S detskim udivleniem  i s
lyubopytstvom uchenogo vstretila ona prihod  v ee  zhizn' etoj  temnoj  sily. I
bol'she ne  rasstavalas' s neyu,  s  kazhdoj  noch'yu  vse  bol'she vnikaya  v  etu
strast', i  eti  nochi poneslis' odna  za  drugoj,  nepohozhie, pugayushche novye.
Zahvatyvali  inogda  i  den'.  Tak chto Fedor Ivanovich,  kotoryj s  nevol'noj
robost'yu nablyudal etot ee  rost,  dazhe stal podumyvat': ne nastupit li u nee
stadiya interesa k drugim muzhchinam.
     I byl eshche vecher, poslednyaya subbota aprelya. Oni lezhali poluodetye na ego
posteli,  i  vdrug  on  pochuvstvoval,  chto  Lena  ne  s  nim, chto  ee  milaya
nepredskazuemo  raznoobraznaya  sushchnost',  kotoruyu  on  tak   lyubil,  kuda-to
uletela. I sovsem neozhidanno  i ne tayas', Lena slegka razomknula ego ob®yatiya
i posmotrela na chasy.
     -- Tebya net so mnoj, -- so stonom skazal on i otvernulsya. Ona brosilas'
ego celovat'.
     -- Nu razve ya ne s toboj? -- ona snova i snova prinikala k nemu.
     -- Tol'ko  telo, tol'ko  telo! Obolochka! -- I,  poglyadev  ej  v  glaza,
vsmatrivayas',  on otchetlivo  dobavil:  --  Tol'ko per'ya!  Obronila  v boloto
pero...
     -- Nichego ty ne ponimaesh'. Skazhi, ty schastliv so mnoj?
     -- Ne sovsem...
     -- No  vse-taki, chastica est'.  Est'? Vot i ne  stav'  ee na  kartu.  YA
sejchas ujdu na dva chasa. A ty lezhi. Mozhesh' dazhe zasnut'. I smotri -- ne hodi
za mnoj. Beregi to, chto est'. Ego bol'she, chem ty dumaesh'. Ladno? Ah,  ya  uzhe
opozdala!
     I,  legko otstraniv  ego,  ona  sprygnula  s  posteli  i  bystro nachala
odevat'sya.
     V oknah uzhe stoyala vesennyaya tomitel'naya sin'. Lena pomahala emu i ushla.
A  vernulas'  ne  cherez dva, a  cherez  chetyre chasa. Posmotrela  emu  v lico,
potemnela.
     -- Ladno. YA postarayus' rezhe hodit' tuda...
     |to  bylo  v  subbotu. A v voskresen'e, ujdya na polchasa v magazin, ona,
dolzhno byt', uslyshala kakoj-to zov. Fedor Ivanovich srazu eto pochuvstvoval. K
vecheru tyagostnoe  chuvstvo ego usililos' -- ona nachala  tajkom poglyadyvat' na
chasy i  odin raz  v koridore v  otchayanii splela pal'cy i zalomila ih. . -- YA
prilyagu, -- skazal on i kak by podavil zevok.
     -- Kakaya toska -- zavtra opyat' na rabotu. Lozhis' i ty, a?
     -- Ty raspolagajsya, a ya nemnogo postirayu. Lozhis', ya skoro pridu.
     On razdelsya i akkuratno slozhil na stule  bryuki, povesil  kovbojku. Vzyav
gazetu, gromko zashelestel eyu. Opyat' zevnul, uronil gazetu i, povernuvshis' na
bok, zarylsya licom v podushku.
     "Raz  ty  menya  prodolzhaesh'  obmanyvat'..."  --  on  zazhmurilsya,   chtob
podumala, chto spit. Byli slyshny tihie shagi v drugoj komnate -- ona podhodila
k dveri, zaglyadyvala. Ushla  v vannuyu, pustila gromadnuyu struyu vody. Potom po
licu  ego skol'znulo  kak  by  dunovenie veterka --  ona neslyshno  podhodila
proverit'.
     "Gospodi, eto moya zhena! -- dumal on. -- Kak skrytny lyudi! Gde zhe berega
tvoej zagadochnoj zhizni? Vot sejchas ty dumaesh' o chem-to,  a  mozhet  byt', i o
kom-to, tol'ko  ne  obo mne. No  vchera -- tol'ko vchera  -- chto  zhe eto bylo?
Vchera u tebya byl vsego lish' kratkovremennyj obmorok lyubvi. I vchera ty dumala
ne  obo  mne  --  vnikala  v svoi vremennye  perezhivaniya. K  sozhaleniyu, etot
obmorok bystro prohodit. I ty nachinaesh' smotret' na  chasy. Hvatit' by ih  ob
pol. Net,  nado konchat' s  etim, -- on staralsya  dyshat' tiho i  merno. -- Ty
popalas', popalas', druzhok".
     Voda v vannoj tyazhelo gremela. On chut' pripodnyal golovu.  Leny  ne bylo.
"Navernoe,  uzhe na lestnice..." On vskochil. Tochno i bystro dvigayas', odelsya,
sunul nogi v  tapochki. Ee ne bylo i v koridore. Nabrosiv "martina idena", on
neslyshno  otkryl naruzhnuyu dver'. Daleko vnizu  shchelkali  ee bystrye kabluchki.
Hlopnula  dver'  pod®ezda.  Ostaviv nezapertoj  kvartiru,  on  ponessya  vniz
gigantskimi skachkami. Priotkryl dver' pod®ezda. Lena v sinej, prinadlezhavshej
emu telogrejke, nabroshennoj na plechi, skvoz' sumerki legko bezhala cherez dvor
k tomu, znakomomu pod®ezdu. Zarychala pruzhinoj  dver'. Tut Lena ostanovilas',
posmotrela nazad -- na okna, na  svoj  pod®ezd. I skrylas'.  I dver' tyazhelym
udarom kak by pribila etot mig, postavila tochku na vsem.
     On  perebezhal  dvor  po suhomu  asfal'tu.  S  napryazhennoj  medlennost'yu
obmanul pruzhinu dveri i bez zvuka skol'znul v  pod®ezd. Ee  zamedlennye shagi
stuchali naverhu.  "Lift  ne  rabotaet", -- prochital  on mel'kom  i  neslyshno
zaprygal po lestnice, s pervoj stupeni na  tret'yu, na pyatuyu, popadaya  v takt
ee shagam. "Vyyasnim teper', u kogo ty propadaesh' vse vremya, -- bezhala ryadom s
nim  mstitel'naya mechta.  -- Potom  ob®yasnimsya raz i navsegda,  i ty navsegda
perestanesh' primenyat' ko mne svoyu zaviral'nuyu teoriyu. I u nas bol'she nikogda
ne budet belyh pyaten. Esli voobshche ostanetsya chto-nibud'..."
     Vot i chetvertyj  etazh, znakomaya dver'  s knopkami. SHagi Leny  slyshalis'
vyshe. Fedor Ivanovich vzletel  bez  zvuka eshche na etazh. U etih malinovyh tapok
byl  zamechatel'no myagkij  hod!  Vot Lena ostanovilas',  pohozhe,  na  shestom.
Slyshen  ee privetlivyj golos. Otvetil eshche chej-to --  chej-to  muzhskoj,  ochen'
molodoj. Opyat'  ee shagi. Negromko vzdohnula  i prisosalas' na mesto dver', i
vse zatihlo.  Fedor  Ivanovich  v  neskol'ko  skachkov proletel tri  marsha. Na
promezhutochnoj   ploshchadke  --  na  podokonnike  --  sidela  para:  devushka  i
zheltovolosyj  molodoj  chelovek. Sasha ZHukov!  Fedor Ivanovich  kivnul im.  Oba
zapozdalo soskochili s podokonnika, chto-to  kriknuli vsled. No  on uzhe rvanul
pochemu-to nezapertuyu dver', vbezhal v malen'kuyu, kak  u  Kondakova, prihozhuyu.
Zdes' byl sumerechno-zheltyj svet,  a  vperedi  chernel zev poluotkrytoj dveri.
Tam, v  komnate,  bylo temno. Protyanulas' muzhskaya  ruka  v chernom  pidzhachnom
rukave i zakryla etu dver'.
     Fedor  Ivanovich sejchas zhe  ee raspahnul  i  ostanovilsya  na poroge.  On
nichego ne  videl v chernom mrake, kotoryj  otkrylsya pered nim, krome bol'shogo
golubovatogo svetlogo  kvadrata, na kotorom  dvigalos'  chto-to rasplyvchatoe.
Legko treshchal kinoapparat. Zdes' smotreli fil'm.
     Fedor Ivanovich vsmotrelsya. Na golubovatom ekrane dvigalos' chto-to vrode
seryh pal'cev,  myagko oshchupyvayushchih  prostranstvo. Potom pokazalos', budto dve
prozrachnye ruki  sovmestili serye pal'cy, i oni skleilis'. S trudom razorvav
etot kontakt, pal'cy slozhilis'  v  dve shchepoti, i  prozrachnye  ruki s  myagkoj
graciej razveli ih vnov'. "CHertovshchina kakaya-to", -- podumal Fedor
     Ivanovich, i v etot moment apparat umolk, dvizhenie pal'cev ostanovilos',
i ekran pogas.
     -- Tovarishchi! U nas  chuzhoj! -- razdalsya  molodoj muzhskoj golos.  --  Von
stoit, u dveri.
     I srazu  iz t'my k nemu brosilas' Lena, on uvidel ee  ochki i za nimi --
begayushchie glaza. Uperlas' obeimi rukami emu v grud'. On otvel ee ruki.
     --  CHto  zhe nashi-to!  Sashka dlya chego  sidit? --  vozmutilsya kto-to.  --
Zazhgite svet!
     --  Ni v koem sluchae! --  poslyshalsya drebezzhashchij povelitel'nyj golosok,
kak budto  prinadlezhashchij ochen' malen'komu cheloveku. -- Nel'zya, ne zazhigajte.
On zhe uvidit vseh!
     -- Zdravstvujte, Natan Mihajlovich! -- skazal v temnotu Fedor Ivanovich.
     On  uzhe  ponyal  vse.  Zdes' tajno sobiralos'  to  samoe  kublo, kotoroe
akademik  Ryadno  iskal i  ne  mog najti,  i oni smotreli kakoj-to  zapretnyj
nauchnyj fil'm. "|to zhe hromosomy! Delenie kletki!" -- dogadalsya on.
     -- YA za nego ruchayus', tovarishchi,  -- Lena povernulas' k nemu spinoj, kak
by zakryvaya ego ot vseh. -- |to moj muzh. Moj revnivyj muzh. Za mnoj priletel.
Dobegalsya, rodnoj muzhenek. |to ya privela za soboj takoj pyshnyj hvost...
     -- Kogda v delo vmeshivayutsya  matrimonial'nye dela...  -- opyat' vmeshalsya
nepreklonnyj sarkasticheskij golosok Hejfeca.
     --  Tovarishchi! Pust' on  i muzh nashego uchenogo sekretarya... -- poslyshalsya
strogij devichij golos. -- YA vse  ravno dolzhna napomnit' to, o  chem my strogo
uslovilis'. CHtoby hodit' na nashi seminary, odnogo poruchitel'stva malo.
     --  YA tozhe  mogu poruchit'sya, -- vmeshalsya ochen'  znakomyj tenor. I sboku
vyshel iz temnoty privetlivo ulybayushchijsya  Krasnov. -- Fedora Ivanovicha  u nas
vse  znayut.  Fedor  Ivanovich   eto  Fedor  Ivanovich.  CHelovek   nepodkupnyj,
spravedlivyj...
     --  A ya reshitel'no protiv, -- poslyshalsya vo  t'me spokojnyj, kak vsegda
ugryumyj  golos  Strigaleva.  --  Fedor  Ivanovich  prinadlezhit k  vrazhdebnomu
napravleniyu. I voobshche, v etih delah formal'nost' soblyudat' ne lishne.
     Ivan Il'ich nichem ne  vydal  svoego otnosheniya k  novosti, kotoraya bol'no
kosnulas'  i  ego,  i  k  tomu zhe byla  vozveshchena  samoj Lenoj. Dusha  Fedora
Ivanovicha napryaglas',  slushaya: ne skripnet li chto-nibud' v  rzhavom zamke, ne
shevel'nutsya li  suval'dy. No Trollejbus kak budto  i  ne slyshal otkrovennogo
zayavleniya Leny.  Pomnil  tol'ko o tajne, navsegda porodnivshej ego  s Fedorom
Ivanovichem. I bereg ee, pokazyvaya vsem, naskol'ko on chuzhd neozhidannomu gostyu
i kak on reshitel'no ne soglasen s popytkami vvesti chuzhogo v etu kompaniyu.
     -- YA  tozhe prinadlezhu  k  vrazhdebnomu napravleniyu, --  veselo gnul svoe
Krasnov. -- Mozhno i prinyat'.
     -- My znaem vas, -- zametila strogaya devica. -- Uslovie est' uslovie.
     -- Proshu vas pomnit', tovarishchi, --  rezko  vozvysilsya golos Hejfeca. --
Uvelichitsya chislo  chlenov  -- uvelichitsya  i  osnova  dlya opasenij.  V  kazhdoj
auditorii, gde bol'she dvuh chelovek, mozhet nahodit'sya lyubitel' pisat' donosy.
CHem oni rukovodstvuyutsya, eti dobrovol'cy, ne znayu.
     "On  pomnit  moyu reviziyu,  -- podumal Fedor  Ivanovich. --  Schitaet menya
glavnym vinovnikom vsej bedy".
     --  Dejstvitel'no. Vsyu zhizn' dumayu  ob etom fenomene prirody i ne  mogu
najti otveta, -- skazal  kto-to vdali,  yavno v  ego  adres. -- |to takoj  zhe
immanentnyj zakon, kak i mendelevskoe odin k trem...
     "|to kto-to s drugogo fakul'teta", -- podumal Fedor Ivanovich.
     --   Udivitel'no,   --   zhalovalsya   detskij   golos  Hejfeca,  kak  by
spohvativshis' i postepenno  zatihaya. --  Ego mozhet byt'  zdes'  i  net,  on,
mozhet, sidit sejchas v restorane "Zarech'e" i  est osetrinu pod shuboj... A  my
vynuzhdeny  stroit'  svoyu zhizn' s raschetom na ego  prisutstvie. CHem on derzhit
nas?
     -- Strahom, strahom, -- otvetil kto-to, vrazumlyaya.
     -- Proshu prekratit' eti razgovory.  Proshu zanimat'sya tol'ko tem, chem my
vsegda zanimaemsya, -- holodno i spokojno prikazal Strigalev. On, vidimo, byl
zdes' glavnym.
     --  Tovarishchi!  --  nakonec   zagovoril  i  Fedor   Ivanovich,  glyadya   v
nastorozhennuyu  t'mu. Emu  vse  nikak  ne udavalos'  vstavit' svoe  slovo. --
Tovarishchi! YA dolzhen zayavit' sleduyushchee.  YA dejstvitel'no ne razdelyayu nekotoryh
nauchnyh  koncepcij.  I  tverdo  stoyu  na  poziciyah,  zanimaemyh  akademikami
Trofimom  Denisovichem  Lysenko  i  Kassianom  Damianovichem Ryadno. -- |to  on
podaval  signal Strigalevu,  chto tozhe  pomnit  o  tajne. -- YA  dejstvitel'no
prinadlezhu k  drugomu  napravleniyu, no  vrazhdebnosti k vam ne  chuvstvuyu. I ya
torzhestvenno klyanus'  vam: poskol'ku  ya ne schitayu vashi zanyatiya  opasnymi,  ya
nichego iz togo, chto uvidel i uslyshal zdes', nikomu ne peredam.  Ni v ustnoj,
ni v pis'mennoj forme. Ni v forme nameka. Kakogo by mneniya ni priderzhivalis'
na etot schet moi edinomyshlenniki...
     --  My znaem vas, mozhno  bylo  by i ne vkladyvat'  stol'ko ognya  v vashu
klyatvu, --  skazal Strigalev, davaya ponyat' Fedoru Ivanovichu, chto  tot slegka
sbilsya s  nuzhnogo tona,  chto nado rezche, chetche. -- Tem ne menee, my ne mozhem
razreshit' vam...
     -- YA sejchas zhe uhozhu...
     --  Pust'  dosmotrit s  nami  rulonchik,  --  progovoril kto-to s  yavnoj
simpatiej k Fedoru  Ivanovichu. S simpatiej i s polemicheskoj uhmylkoj. -- |to
budet emu interesno... Kak uchenomu, stremyashchemusya k istine...
     --  Rulonchik pust' dosmotrit, ne vozrazhayu,  -- soglasilsya Strigalev. --
Fedoru Ivanovichu  povezlo, eto fil'm-unikum.  Inye  doktora  i akademiki  ne
videli etogo fil'ma. -- I pereshel na delovoj ton: -- Davajte togda  smotret'
snachala, eto i nam budet nelishne.
     Vdali,  kak  fonarik  v  nochnom lesu,  mignula  lampochka-malyutka. Dolgo
shelestela  plenka  --  ee perematyvali.  Potom chto-to  zastegnulos',  chto-to
zashchelknulos', vspyhnul  yarkij  ekran, i  na nem zadrozhali slova  anglijskogo
teksta. Fedor Ivanovich napryagsya  -- on byl  ne ochen' silen  v anglijskom. No
tut Strigalev so svoego mesta nachal lekciyu.
     --  |tot fil'm, kak ya uzhe govoril, predstavlyaet soboj vysshee dostizhenie
sovremennoj  tehniki mikrofil'mirovaniya. S pomoshch'yu tonchajshih priemov udalos'
vydelit'  i  pomestit'  pod ob®ektiv  zhivuyu kletku  i  sozdat'  usloviya, pri
kotoryh  ona mogla  prodolzhat'  svoi  estestvennye  otpravleniya,  prodolzhala
delit'sya. V nee nel'zya bylo vvodit' nikakih krasitelej, tem ne menee, kak vy
videli, i opyat'  sejchas... Vot, vy uzhe vidite, struktura ee yadra. Hromosomy.
Vy uvidite ih sejchas v raznyh stadiyah mitoza... To est' deleniya kletki...
     Fedor Ivanovich ponyal: Strigalev perevel  eto slovo special'no dlya nego.
"Mog by i ne perevodit', chto takoe mitoz, ya znayu", -- podumal on.
     -- Pered nami kletka... ZHivaya klerka amarillisa...
     --  Vse  zhe, po-moemu, eto  allium  sativum,  --  mirolyubivo prohrustel
golosok Hejfeca.
     -- K sozhaleniyu, nachalo otorvano, Natan Mihajlovich.  My sejchas ne smozhem
reshit' nash spor.
     Na ekrane uzhe nachalos' delenie kletki. Hromosomy shevelilis', kak klubok
seryh chervej,  potom vdrug vystroilis' v strogij vertikal'nyj poryadok. Vdrug
udvoilis' -- teper' eto byli pary. Tut  zhe kakaya-to sila potashchila  eti  pary
vroz',  hromosomy podchinilis', obmyakli, i  chto-to ih povleklo  k dvum raznym
polyusam.
     --  CHeloveku  udalos'  podsmotret'  odnu  iz  sokrovennejshih  tajn,  --
progovoril  Hejfec. -- Pered nami  takoj  zhe fakt, kak dvizhenie Zemli vokrug
Solnca. I stol' zhe osparivaemyj...
     Fedor Ivanovich po etomu  raz®yasneniyu professora ponyal, chto zdes' sidelo
nemalo studentov, molodezhi, eshche stoyashchej na poroge nauki.
     --  ...I esli  ya uvidel  takoe, menya uzhe ne zastavish' dumat', chto etogo
net, -- prodolzhal Hejfec. Poslednie ego slova byli adresovany yavno  tem, kto
tverdo stoit na poziciyah akademika Ryadno.
     --  Natan Mihajlovich, pozhalujsta,  propagandu vedite vne etih sten,  --
skazal dobrodushno Strigalev. -- Vot vidite, tovarishchi, tut opyat'... Hromosomy
obosobilis',   vystroilis'...   Gotovo!   Proizoshlo  udvoenie...   Vot   pni
rashodyatsya, razoshlis'... I srazu obrazuetsya peretyazhka... Uzhe vidna, vot ona.
Razdelila  kletku  na  dve dochernie. Poluchilis' dve kletki, v  kazhdoj to  zhe
chislo hromosom, kakoe bylo v nachale processa. Ostanovi, pozhalujsta, apparat.
Svet ne zazhigaj.
     |kran pogas. Strigalev pomedlil, kak by sobirayas' s silami.
     --  Teper',  tovarishchi,  vam  pokazhut  glavnoe,  radi  chego  my  bilis',
dostavali  etot fil'm.  Dostat' ego bylo  nelegko,  slishkom mnogo zayavok,  a
rulonchik odin...
     "Kublo, -- podumal Fedor Ivanovich. -- U nih est' eshche kto-to povyshe, kto
prinimaet zayavki!"
     --  Do  sih  por  vy  videli zdes' normal'noe  delenie  kletki. Kak ona
delitsya, zhivya  v normal'nyh usloviyah  obitaniya. Bez privhodyashchih anomalij. Vy
eto uzhe  znali po teorii, videli v uchebnikah. A sejchas budet takoe,  chego vy
nigde ne uvidite. Poka... Krome etoj komnaty. V process  deleniya vmeshivaetsya
vneshnij faktor.
     V  odnih sluchayah  eto  byvaet temperaturnyj shok,  v drugih --  aktivnaya
chastica  solnechnogo sveta... Ili, skazhem,  himicheskij faktor  vtorgnetsya.  V
nashem sluchae imenno on  vtorgaetsya v delyashchuyusya  kletku. Ochen' slabyj rastvor
kolhicina. |tot  alkaloid  soderzhitsya  v lukovicah  kolhikum automnale. Nado
privykat' k  latyni, eto bezvremennik osennij.  My  o  nem uzhe  govorili. Ne
sinteticheskoe  kakoe-nibud'  veshchestvo, a estestvennyj produkt,  postavlyaemyj
samoj prirodoj. Pozhalujsta, davaj fil'm...
     |kran  yarko  vspyhnul. V centre ego  yasno  obosoblennaya kletka nachinala
delit'sya.
     --  Vot  ona  normal'no  delitsya,  -- kak by  nedovol'no  zvuchal  golos
Strigaleva.  --  Vot  prilivaetsya rastvor  kolhicina. Uzhe  zametno:  vidite,
hromosomy  pochuvstvovali, esli  mozhno tak skazat'. Reagiruyut.  Vidite, kakie
stali  dvizheniya... Ne  tot  poryadok, verno? No nichego. Razoshlis' vse-taki, a
vot i peretyazhechka. S grehom popolam, no obrazovalas'. Dve normal'nye kletki.
Pravda,  normal'nye li oni, eto eshche ne izvestno. O  tonkih izmeneniyah my eshche
pogovorim   v  budushchem.   No  tak,   vneshne,  vy   vidite,   poluchilis'  dve
zhiznesposobnye  kletki. S tem zhe  chislom hromosom  v kazhdoj. Znachit, rastvor
byl slishkom slab.  Vot  eshche  kletka. Delitsya,  delitsya,  vidite? Prilivaetsya
opyat' kolhicin. Uzhe  pokrepche, srazu vidno. Peretyazhechka --  poshla,  poshla...
Smotrite,  chto s  neyu delaetsya! Rvetsya, taet!  Tak i ne razdelila...  Vot  i
kletka uspokoilas'.  Kazhdomu  vidno -- poluchilsya gigant. Bylo  vosem', stalo
shestnadcat' hromosom.  Esli by okrasit',  mozhno by i  tochno soschitat' vse do
odnoj. No my s vami uzhe i okrashivali i schitali. Vot eshche odna kletka delitsya.
Opyat'... To  zhe samoe,  sejchas  poluchitsya dvojnaya kletka.  Uzhe!  Vidite, kak
otchetlivo! Vot  tak my poluchaem poliploidnye kletki,  iz kotoryh razvivayutsya
potom nashi kartoshki s  novymi svojstvami. Vot eshche odna -- vidite,  kak tochno
vse!  Naverno, odin  i tot zhe procent alkaloida v rastvore. Motajte, rebyata,
na us. Teper', kogda budete v uchhoze  prorashchivat'  semena  ili  kogda budete
nablyudat',  kak  vashe rastenie razvivaetsya,  zakryvajte inogda  glaza.  CHtob
pered vami eta kartina vstavala. CHtoby znat', chto vy delaete. CHtob ne verit'
na  slovo  professoru, a znat',  tol'ko  znat'.  Kak  trebuet  odin  bol'shoj
uchenyj...  Ochen'  original'no  myslyashchij... Vo-ot... Vot tut pokazano  sejchas
budet, chto poluchaetsya... Vidite -- prilili kolhicin,  i poshlo, poshlo. Sejchas
hromosomy nachnut razvalivat'sya na  kusochki. Vidite, kuter'ma poshla  kakaya...
|to  uzhe smert'.  Tut  uzhe  nikakih novyh  kletok  ne  poluchite.  Zdes' byla
prevyshena kriticheskaya  koncentraciya.  Tonkost'  nuzhna,  tovarishchi!  Tonkost'!
Sotye doli procenta.
     Vse  eto vremya Lena stoyala ryadom s Fedorom Ivanovichem,  derzhala ego  za
ruku. Kogda ekran opyat' pogas, ona shepnula emu v polnoj temnote:
     -- Uhodi. ZHdi menya okolo "Kul'ttovarov". I on, kratko poblagodariv vseh
i izvinivshis' za  vtorzhenie, vyshel. Minut cherez sorok na trotuare  Lena chut'
ne sshibla ego, vnezapno naletev szadi.
     --  Nu chto,  uznal?  Uznal  teper',  k  komu  ya  begayu? Prekratil  svoe
inobytie?
     -- A ty -- ocenila, nakonec, moj podvig?
     -- Gospodi! On v tapochkah! Neuzheli tak ser'ezno! -- i ona  potashchila ego
vo dvor, domoj.
     Poka lift plyl, oni  molchali, i ob®yatie ih bylo, pozhaluj, samym krepkim
za vse vremya ih  lyubvi, otchayanno-slitnym, gor'kovatym. Lift  ostanovilsya,  a
oni stoyali, obnyavshis' i zakryv glaza.
     -- CHto zh my  stoim? -- sprosila, nakonec, Lena. I oni vyshli. -- Smotri,
dver'! Dazhe dver' ostavil!
     -- |to ya, moya rabota, -- skazal on. -- |to ya byl v sostoyanii naivysshego
inobytiya.
     -- Oh, tam  zhe l'etsya voda! --  spohvatilas'  ona.  I pobezhala v vannuyu
zakryvat' kran.
     Kogda  seli  za stol pit'  chaj  i vypili uzhe po  chashke,  Fedor Ivanovich
skazal ej:
     -- My budem kazhdyj god otmechat' s toboj den' svad'by. Nado budet vsegda
schitat' imenno etot den'. Dvadcat' devyatoe aprelya. Den', kogda my pokonchili,
nakonec, so vsemi tajnami.
     -- So vsemi? -- ona  chisto, yasno posmotrela na nego  cherez  ochki. U nee
dazhe ochki umeli govorit'.
     -- U menya eshche ostalas' odna.
     -- ZHenshchina v nej ne uchastvuet?
     -- Tol'ko odin-edinstvennyj chelovek, muzhchina. Tajna vrode  tvoej. Pochti
kopiya.
     -- Nadeyus', etot muzhchina ne Kas'yan Dem'yanych?
     -- Lenochka, ne bojsya. Net.
     -- Togda ostav' tajnu pri sebe. Ne hochu vnikat'. Radi prochnosti gnezda.
U menya  uzhe dejstvuet  instinkt  vorob'ihi. Vot ty vnik  --  dumaesh',  luchshe
sdelal? Gruz novyj vzyal na sebya.  Kak  bylo horosho, kogda ne bylo...  I  mne
bylo luchshe. CHto zh,  hochesh' nesti -- nesi. Tol'ko nam oboim tyazhelee budet  ot
etogo. Ottogo, chto on u nas s toboj stal obshchij...
     -- Pochemu? Ne ponimayu...
     --  Ne ponimaesh'?  -- ona pridvinulas',  nalegla  emu na  plecho,  stala
tyazhelo  smotret'  skvoz'  ochki, kak  budto  proshchayas'.  Vzdohnula. --  Sejchas
pojmesh'.  Ty slyshal, chto  skazal Natan  Mihajlovich? Uvelichilas'  osnova  dlya
opasenij. Poka ty ne poyavilsya  u nas, ty byl  vne podozrenij.  U nas zhe  vse
chto-to  predchuvstvuyut.  I kazhdyj smotrit na soseda s  opaskoj.  A  nastoyashchij
opasnyj dejstvitel'no osetrinu, mozhet, est  gde-nibud'. A Hejfec nash kazhdogo
podozrevaet. Tebya, konechno, v pervuyu ochered'.
     -- Teper' i tebya budut...
     -- Estestvenno,  --  ona  ulybnulas'.  --  Skazhi, ty  radi  svoej tajny
zayavil, chto tverdo stoish' na poziciyah?
     -- Tol'ko radi nee.
     -- Poluchilos' natural'no.  Ty  umeesh'. Tak natural'no,  s siloj, chto  ya
dazhe ispugalas'.
     -- Lenochka! Tam zhe torchal etot... Soglyadataj akademika Ryadno!
     -- Ty o kom?
     -- Da o  Krasnove zhe!  S Tumanovoj ty druzhit'?  |to zhe tot, o  kom  ona
govorit "moj podlec". Ili "svoloch' poryadochnaya". On  zhe vse vremya v rektorate
okolo Varicheva da okolo Kas'yana otiraetsya!
     -- Ty  vrode nashih, zarazilsya.  Krasnova ya  ne idealiziruyu.  No  nichego
takogo za nim my poka ne zamechali. On uzhe polgoda u nas... My ego proveryali,
proveryali...
     -- Polgoda! Da vy u  Kas'yana v karmane vse! YA pravil'no zayavil o  svoej
tverdosti. Eshche slabovato, nado bylo chetche.  On uzhe navernyaka dolozhil Kas'yanu
o moem poyavlenii u vas.
     -- Ty neprav. CHto on, kak ty govorish', otiraetsya, tak eto, znaesh',  byl
takoj svyatoj Sebast'yan. On tozhe otiralsya. V stane yazychnikov.
     -- |to on tebe rasskazal?
     -- Nu da, on. Nu i chto?
     -- |to zhe on u Tumanovoj etot istoricheskij primer... Brosil invalidom i
hodit k nej.  Den'gi klyanchit. Ty sprosi,  gde u nego stan yazychnikov -- u vas
ili tam.
     -- Sprosili uzhe. On otvechaet: konechno, tam. Osnovanij ne verit' poka ne
bylo.
     -- Ne bylo? Nichego, poyavyatsya eshche! Uvidite togda, chto takoe slepaya vera.
Vspomnite menya.
     -- Bez riska nichego by ne sdelalos', -- ona legko zasmeyalas' i polozhila
ruku na ego kostistoe zapyast'e. Pozdno vecherom on skazal ej:
     -- Teper' ya pobegu. Po svoej tajne.
     -- Vozvrashchajsya poskorej, -- ona obnyala ego. -- A  to ya pobegu po tvoemu
sledu.
     On  gibkim i ochen' bystrym -- novym dlya sebya -- shagom s legkoj hromotoj
proskol'znul po ulice k mostu, perebezhal ego, svernul na tropku,  chto vela k
trubam, i eshche cherez tri minuty pozvonil u  temnoj kalitki Strigaleva. Hozyain
srazu vyshel. Privetlivo chto-to promychal, potashchil pit' chaj.
     -- Net, net, -- upersya Fedor Ivanovich. -- Vot syuda pojdemte, gde chisto,
gde net ni sten, ni kustov. Vot syuda.
     Oni vyshli v pole.
     -- Ivan Il'ich! YA vas so vsej reshitel'nost'yu... preduprezhdayu, --  bystro
zagovoril Fedor Ivanovich.  -- YA dazhe bezhal. YA videl u vas Krasnova. On u vas
uzhe polgoda!  Kogda Ryadno posylal  menya k vam, on govoril,  chto v  institute
est' podpol'noe kublo. Otkuda mog uznat'? On hvalil mne Krasnova!
     -- Esli by Krasnov nas prodal, nas davno by... -- perebil Strigalev. --
Ryadno ne imeet v rukah faktov.
     -- On govoril, chto Krasnov u nego svoj!
     --  My vse u nego byli  svoi.  Krome  dvuh-treh...  Otkrytyh nesvoih on
davno...
     -- On zhe strashnaya lichnost'! Ves' krivoj... On zhe roditelej. Otca i mat'
rodnyh... On Breveshkov!
     -- Da, ya slyshal ob etoj istorii.
     Fedor Ivanovich chuvstvoval, chto prostye otvety  Ivana Il'icha, a glavnoe,
ego spokojnaya poziciya -- vse eto dejstvuet na nego. Trevoga ego ne to, chtoby
osedala -- v nej ischezala ubezhdayushchaya sila.
     -- Kak on k vam vtersya? -- sprosil on.
     -- U Tumanovoj my vstrechalis'.  Tam obstanovka byla... blagopriyatnaya...
Vot my i prismotrelis'. YA vizhu, vy sami ne ochen' uvereny. Uzhe ostyli...
     -- |to grohot myslej zaglushil.
     -- O chem vy?
     -- Est' takaya shtuka. Otdalennyj golos. Esli privyknesh' ego slushat'...
     -- |to chto -- teoriya?
     -- Skoree, praktika. Nablyudenie. Fakt.
     --  Vy  ne bespokojtes', Fedor Ivanovich.  My podpustili  ego k sebe  ne
srazu.
     -- Vot sprosite u Tumanovoj, ch'ya byla iniciativa. Pust' vspomnit.
     -- Vidite, esli ya nachnu sejchas prinimat' mery, nikto mne ne poverit. No
ya  chuvstvuyu, zdes'  chem-to pahnet. -- Strigalev  smotrel  v  storonu, eroshil
volosy. -- V obshchem, budem prismatrivat'sya...
     Na sleduyushchij den'  Fedor  Ivanovich i Lena poshli na  rabotu porozn'. Tak
reshili oba.  Tajna  Fedora  Ivanovicha i  ee tajna  .trebovali etogo. "Svyatoj
Sebast'yan...  --  sheptal Fedor Ivanovich,  shagaya.  -- Prolez!  Uh  ty  kakaya,
okazyvaetsya, tvar'!"
     Vse  zhe  shevelilis' i  somneniya.  Ved' moglo  byt'  i tak,  chto Krasnov
poznakomilsya s faktami nastoyashchej nauki, pochuvstvoval vkus k istine i pereshel
v etot lager'.  Takie  fakty,  kak etot  fil'm, kogo  hochesh' ubedyat.  I esli
chelovek chto-nibud' soobrazhaet, on dolzhen by ponyat', chto okonchatel'naya pobeda
budet za etim  napravleniem. A poskol'ku on navernyaka neravnodushen k dorogim
kostyumam i  lyubit  byt' v spiskah  na poluchenie,  znachit,  i  drugoe  dolzhen
videt': vsya vygoda dostanetsya pobeditelyu. Rano ili pozdno.
     "V  tom-to  i  delo. Vse v etom.  Rano  ili pozdno... --  podumal on  o
Krasnove.  --  Al'pinist  uveren, chto eto proizojdet slishkom  pozdno,  kogda
kostyumy budut ne nuzhny".
     V finskom domike, v ego komnate na stole  lezhal seryj myach Krasnova. Sam
Kim Savel'evich stoyal sredi stellazhej, u okna. YAshchiki so  svoimi rasteniyami on
ustroil na  samoe  luchshee  mesto i  kazhdyj  den' po neskol'ko  raz  prihodil
lyubovat'sya rostkami.
     -- Privet! -- skazal Fedor Ivanovich,
     Posle otvetnogo vosklicaniya,  bodro prozvenevshego sredi  stellazhej,  on
kovarno zamolchal i podoshel k yashchikam.
     -- Aga, semena-to nashi! Nastoyashchij list vykidyvayut! Ta-ak, i zdes' poshel
listok... Smotri-ka, druzhno!
     Horosho  perezimovali...  --  on  slegka  muchil  Krasnova,  kotoromu  ne
terpelos' zagovorit' o vcherashnem.
     -- Kak vam vcherashnij rulonchik? -- sprosil, nakonec, Kim.
     -- YA chuvstvuyu, ty popalsya  na etu  fal'shivku. Sportsmen  vyglyanul iz-za
yashchikov s veseloj zelen'yu,  vnimatel'no posmotrel na nego i nichego ne skazal.
"Kazhetsya, ya perehvatil", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- Pervye  kadry,  gde  prostoe  delenie,  konechno,  chistaya natura,  --
prodolzhal on. -- Nado skazat', lovko  sdelano. A s kolhicinom fal'shivka. |ti
anglichane prosto podogrevali preparat.
     -- A kletka? S udvoennym naborom hromosom...
     -- Ona nezhiznesposobna...
     -- Kak zhe... A u Trollejbusa? Von u nas na stellazhah. A vot v yashchike, iz
etih semyan?..
     -- Vizhu, nauchilsya koe-chemu. Ty, po-moemu, davno u nih?
     Kim uklonilsya ot otveta.
     -- Vam i tak veryat, -- skazal on  posle dolgoj pauzy, vo  vremya kotoroj
obstoyatel'no, ser'ezno on  dumal chert znaet  o chem.  --  Tak chto klyatva vasha
byla ni k chemu. Ona tol'ko nastorazhivaet.
     -- Ty dumaesh'? Zametil chto-nibud'?
     --  Peregnuli. Hejfec shushukalsya so studentami  -- srazu zamolchal. Mogu,
mezhdu prochim, organizovat' i tret'yu rekomendaciyu. Pohodit' k nim  stoit. Tam
byvayut interesnye veshchi...
     "Lovit", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- Vas kto  poslal? Ryadno?  -- sprosil Krasnov,  ne otryvaya  vzglyada ot
svoih rastenij.
     -- Net, ot sebya.
     --  Nu  da,  kto  poslal,  vy  ne  skazhete. Revnivyj  muzh -- eto  u vas
poluchilos' pohozhe...
     "Lovit, lovit, -- podumal Fedor Ivanovich. -- No na ch'ej on storone?"
     -- YA  dejstvitel'no revnivyj  muzh, -- zametil  on. --  No tebya-to ya  ne
ozhidal  tam  vstretit', -- on sdelal glupo-voshishchennoe lico, -- Nash-to  shef!
Smotri, kakoj starik hitryj. Tebe on tozhe nichego pro menya ne govoril?
     -- Ne govoril. To est' koe-chto, konechno, govoril...
     "Aga!" -- podumal Fedor Ivanovich.
     Nu, koe-chto on i mne pro tebya... A  pro to, chto i ya tam budu  -- eto on
tebe govoril?
     -- Pro eto ne govoril. A pro menya chto?
     -- Tak my s toboj daleko zajdem. CHto tebe pro menya, chto mne pro tebya --
davaj ostavim eto. Starik ne lyubit. No informaciya u shefa na vysote!
     --  SHef  u nas  eshche  tot!  -- skazal  Krasnov, neskol'ko razocharovannyj
besedoj. -- I sotrudniki u nego... Umeet kadry vybirat'!..
     -- Ho-ho-ho! -- hohotnul Fedor Ivanovich, dazhe ne ulybnuvshis'.




     V  sleduyushchee  voskresen'e -- eto  byl uzhe  shestoj den' maya -- solnechnym
utrom Lena  raskladyvala v probirki dlya svoih muh svezhezavarennyj kisel'. Za
raspahnutoj dver'yu mel'kal ee melkopestren'kij, uzko  perehvachennyj v  poyase
domashnij  halatik,  Fedor  Ivanovich  v  trusah  i  majke  lezhal na  posteli,
poluotkinuv  odeyalo,   i   shelestel  gazetoj.  Iz-za  gazety  on  vse  vremya
posmatrival -- lyubovalsya Lenoj. Ona chuvstvovala ego vzglyad, i v ee dvizheniyah
laskovymi volnami probegali  tajnye ieroglify.  I  on  vse eto  chital. I ona
ponimala, chto gazeta shelestit vovse ne potomu, chto ee muzha tak uzh interesuet
pahnushchij kerosinom tekst.
     --  CHto proishodit  s nashimi  devchonkami?  -- zagovorila ona vdrug.  --
Sovsem s uma soshli. Ty slushaesh' menya?
     -- Konechno! YA tebya vsegda slushayu.
     -- Devchonki, govoryu, nashi. Vse vremya kogo-nibud' vydayut zamuzh!  SHamkovu
prinyalis'  svatat'.  A  polgoda  nazad na  menya napali.  Novyj  paren' togda
poyavilsya u mehanikov. Gena. Ili  Valera, ne  pomnyu. "Tak on  zhe temnota!" --
govoryu im. "Ne takaya uzh temnota, remeslennoe konchil". "Tak on zhe molozhe menya
na shest' let! Ot nego pahnet vodkoj!" -- "Durochka, ona eshche rassuzhdaet. Brat'
nado, brat'!"  |to znachit, ya dolzhna  byla eshche lovit' ego,  a oni  sobiralis'
zagonyat' muzha mne v seti!
     -- Davaj, prodolzhaj uzh... -- Fedor Ivanovich otlozhil gazetu.
     -- Vchera pristali:  eto u  tebya  obruchal'noe?  A  kak zhe, govoryu. YA uzhe
polmesyaca v brachnom polete. Vresh';
     A gde svad'ba? My tebya ne propivali! YA govoryu:
     svad'bu budu prazdnovat' vmeste  s krestinami. Fatu ya, konechno, nikogda
ne nadenu. A  nebol'shoe propivanie pridetsya ustroit',  a? Dlya samyh blizkih.
Zakonchitsya uchebnyj god, tut i ustroim.
     Fedor  Ivanovich byl soglasen, I  oni zamolchali. I  Lena  opyat' zanyalas'
mushkami.
     -- Net, ya  tak by i ostalas'  muhoj-devstvennicej,  -- vdrug zagovorila
ona. -- Esli by ne vstretila tebya. I za tebya ya ne prosto tak vyskochila. Imej
v vidu. Ne prosto, a potomu chto ty -- Fedor Ivanovich. Ty eshche Fedor Ivanovich?
     V  etom poslednem  voprose  i  byla  vsya  sut' nachatogo  eyu  razgovora.
Gibel'naya sut'. On mgnovenno ponyal eto.
     Dnya  tri  nazad  v povedenii Leny chut' prostupil novyj tonkij  ottenok.
|tot rubezh oboznachilsya vecherom. Kto-to pozvonil, Fedor Ivanovich otkryl dver'
i uvidel  huden'kogo yunoshu v  neopredelennom vislom  serom polupal'to. Pochti
mal'chik, s vihrami korotko ostrizhennyh volos, blednyj, dolzhno byt', student,
strel'nul v  nego strogimi glazami, pomolchal i sprosil  Elenu  Vladimirovnu.
Fedor  Ivanovich  hotel bylo priglasit' ego  v koridor i pozvat' Lenu, no ona
sama,  slegka ottesniv  ego,  prodvinulas'  v  dver' i,  vzyav yunoshu za ruku,
provela ego v  bol'shuyu komnatu. Fedor Ivanovich shel szadi. YUnosha  oglyadyvalsya
na nego.  ne reshayas'  peredat'  Lene pis'mo, kotoroe uzhe  dostal iz karmana.
Lena  podnyala na Fedora  Ivanovicha glaza.  "Neuzheli  ne  dogadyvaesh'sya?"  --
skazal ee prikazyvayushchij zhest, i on,  projdya v spal'nyu, tiho prikryl za soboj
dver'.
     On sidel na svoej posteli v temnoj ot pozdnih sumerek spal'ne i smotrel
na yarkuyu  shchel'  v  dveri. I eto tyanulos',  naverno, minut sorok. Potom dver'
priotkrylas', v nee bokom proskol'znula Lena, protyanula ruku.
     --  Karandash,  karandash  daj  skoree...  Fedor  Ivanovich  dal  ej  svoj
karandash, i ona sejchas  zhe  skrylas'. Ona vse vremya  zabotilas' o tom, chtoby
dver'  byla zakryta  ya  chtoby  on ne uvidel  togo,  chto delalos'  v  bol'shoj
komnate.  No  vo  vremya ee  lovkih  predusmotritel'nyh manipulyacij s  dver'yu
vnimanie  Fedora  Ivanovicha za dolyu sekundy  proizvelo  momental'nyj snimok:
posredi  komnaty  v  more  elektricheskogo  sveta  stoit  neznakomyj   yunosha,
rastopyriv ruki,  raspahnuv  obe  poly svoego  korotkogo pal'to,  i  tam  na
special'no proshitoj  podkladke ryadami blestyat steklyannye probirki, zatknutye
komkami vaty. |togo  snimka i vseh ostorozhnyh dvizhenij Leny bylo dostatochno.
Fedor Ivanovich srazu  ponyal,  chto Lena snabdila  svoimi  muhami  prislannogo
otkuda-to  smelogo, predannogo delu hodoka. Vidimo,  gde-to v drugom  gorode
bylo eshche odno "kublo", menee obespechennoe, nuzhdayushcheesya v pomoshchi.
     On ni slova ne skazal Lene ob etom svoem  otkrytii. No vpervye zametil:
v  rechah  ee  poyavilas'  nastorozhennaya  obdumannost'.  Poyavilas'  i  uzhe  ne
ischezala. I ih oboih poneslo kuda-to chut' zametnym techeniem.
     --  Konechno, ya znayu, -- vdrug skazala ona v eto zhe voskresen'e, no chasa
na tri  pozdnee.  Znachit, derzhala eto  vse  vremya  v golove! --  YA znayu,  --
skazala ona,  --  chto ty  eto ty...  Ved' inache  i  byt'  ne  mozhet, pravda?
Harakter u  tebya  takoj: ty  ishchesh' istinu.  I priznaesh' tol'ko ee. Po-moemu,
nikomu ne svorotit' tebya s  etoj dorogi. Tak? Kuda eto ya dolzhen svernut'? --
sprosish'  srazu.  --  Pokazhite,   kuda  nuzhno  svorachivat'.  Kuda  i  zachem?
Predstav'te mne vashi soobrazheniya. Dokazhite! Tak ved'? No  vot ya vse zhe... --
ona muchitel'no potupilas'.  --  Vse  zhe ya... Nikak ne pojmu. Zachem tebe tvoj
Kas'yan? Belye odezhdy svoi ty prikryl, eto horosho. No zachem ty dolzhen, kak ty
govorish', otirat'sya  tam sredi durakov  i podlyh  dushonok? Vot ya...  Nu, i ya
nemnozhko maskiruyus'. No ya zhe idu svoej dorogoj...
     --  A  kuda idesh' --  znaesh'? --  ne uderzhalsya, sprosil Fedor Ivanovich.
Sejchas on  byl blizok  k tomu,  chtoby otkryt' ej vsyu svoyu tajnu. "Nado budet
pogovorit' s Ivanom Il'ichom. Nado ej otkryt'", -- podumal on.
     -- U tebya takie kryl'ya, Fed'ka. Pochemu ne letish'?
     -- A  pochemu ty schitaesh', chto u tebya est'  pravo trebovat', chtob u menya
byl kakoj-to polet? -- sprosil on, krepko derzha sebya v rukah, potomu chto ona
vse vremya trogala ruchku zapretnoj dveri.
     -- Est' pravo. Esli  ya  dorosla do togo, chtoby ponyat' etot polet i esli
est' uzhe takie lyudi, chto letyat,
     to ya mogu, imeyu pravo trebovat' poleta i ot tebya. I ozhidat'.
     -- A esli eto nevozmozhno?
     -- Togda mozhet byt' ploho...
     --  A znaesh', eto vovse ne  obyazatel'no, chtoby ty  videla,  kak ya lechu.
Loengrina  pomnish'?  "Lish' imya v tajne dol?:  n on  hranit'",  --  eti slova
pomnish'? A kak imya otkroetsya, Loengrina uzhe ne budet. Ty etogo hochesh'?
     -- Tut Loengrin, tam svyatoj Sebast'yan... Mozhno dazhe  zaputat'sya... -- I
ona neuverenno, po-chuzhomu hihiknula.
     -- Ty uzhe putat' nachala menya s etim... S etim...
     -- Sam  govoril,  chto nuzhno znat', a ne  verit'. Vot ya  i  hochu...  Mne
kazhetsya, chto ty slishkom preuspel v dele mimikrii.  U belogo medvedya tol'ko i
est' odno,  chto  vydelyaetsya na  fone snega -- chernyj nos. A  ty i  ego lapoj
zakryl. Kak zhe ya uvizhu, gde sneg, a gde medved'?
     -- Tak eto on kogda k tyulenyu kradetsya...
     -- A vdrug etot tyulen' -- ya? My vse tam tyulenyami sebya chuvstvuem...
     -- Lenka! -- on brosilsya k nej, obnyal. Ona smelo glyadela na nego skvoz'
bol'shie ochki.
     -- On govorit, chto ty -- pravaya ruka Kas'yana. Nezamenimaya.
     -- I ty verish'?
     -- Fed'ka! Dlya chego ty svyazyvaesh'sya  s nimi? CHto tebe tam  nado? Na chto
tebe eta dolzhnost'? Oni zhe tebya pokupayut! A mozhet, i kupili uzhe, a ty eshche ne
vidish' sam. Loengrin -- eto u  tebya samoopravdanie, ty chuvstvuesh' zlo v sebe
i staraesh'sya  zamaskirovat'sya dobrom! Sam dlya sebya. Mne  so  storony vidnee.
Vot tak i proishodyat pochetnye kapitulyacii... Davaj uedem iz etogo goroda!
     Oni oba  staralis' razbit'  stenu  neponimaniya, a  ona podnimalas'  vse
vyshe.
     -- Uedem, a? --  Lena  delala  poslednyuyu popytku  spasti sebya i ego. --
Budem gde-nibud' na sortoispytatel'noj stancii.  Budem hodit' v telogreechkah
v steganyh. I  nikto ne  budet znat', chto  pod etimi  telogreechkami pryachetsya
samaya bol'shaya, samaya vernaya... Vot eto samoe slovo... Kotoroe lyubit temnotu,
tajnu i inoskazanie...
     -- A ty smozhesh' ostavit' svoih?
     --  Svoe  kublo, hochesh' skazat'?  -- ona zamolchala, uvyadaya. -- Konechno,
net. Ne ostavlyu.
     --  Kublo...  YA etogo slova, po-moemu, tebe ne govoril. |to  slovo tebe
kto-to skazal. Ty znaesh', ch'e eto slovo?
     --  Slushaj, pravaya  ruka!  Neuzheli  mozhno  pozvolit', chtoby  po milosti
tvoego Kas'yana nauchnaya mysl' godami stoyala na meste! |to zhe nemyslimo, chtoby
nikogo  ne  nashlos', kto  mog  by  vzyat'  na  sebya risk  sohraneniya  istiny,
sdelannyh  nahodok, pozvolyayushchih nauke uderzhat'sya  na  plavu. Ved'  rano  ili
pozdno  otkroyutsya,  otkroyutsya zhe glaza. I  chto my  togda uvidim? Grandioznoe
pepelishche!  Otstavanie  strashnoe!  Kak mozhno  --  znat',  byt'  uchenym, imet'
vozmozhnost' -- i nichego ne sdelat'!
     -- Ty menya  hochesh' obrazumit'! --  zakrichal  on.  --  YA  zhe eto samoe i
delayu!
     -- Ladno, delaj. A etot tvoj... Al'gvazil. |tomu chto nado ot tebya?
     -- Ty o kom?
     -- Da etot zhe, ryzhij. V krapinah! Tebya vidyat s nim na ulice. Beseduete.
     -- |to odin moj... Davnij moj opponent po voprosam nravstvennosti...
     -- Ne trat' usilij, ya znayu, kto on. Vot i  ty vilyaesh' i vresh'. Skazhesh',
net?
     -- YA tebe mogu vse podrobno rasskazat'. Ona soglasilas' vyslushat' i, ne
osvobozhdayas'  iz ego ob®yatij, no napryazhennaya molchala minut dvadcat', poka on
ej rasskazyval vse o polkovnike Sveshnikove.
     -- YA chuvstvuyu, Lena, sam, delo  zdes' ne  prostoe. On ili hodit  vokrug
menya, chto-to uchuyal... To samoe,  chto ya tebe hotel by  rasskazat', no poka ne
mogu. Ili on tozhe priznaet tol'ko istinu i ishchet ee. I, mozhet byt', nadeetsya,
chto  ya osveshchu  emu  chto-to.  Takoe  v istorii  byvalo.  YA ostorozhno  pytayus'
osvetit'...
     -- Da?
     -- Da...
     -- Ty menya, pozhalujsta, ni na kogo ne menyaj. I ni na chto. Ladno?
     -- Lenka! Nu chto ty zdes' mne...
     --  Potomu chto  esli  eto  proizojdet...  YA  ne  veryu, chtob...  No esli
vdrug... YA ne budu zhit'! Ni odnogo chasa!
     Ty  predstavlyaesh',  chto poluchitsya? Poluchitsya, chto ya  lyubila ne  tebya, a
obraz, to, chego net... -- v ee golose  narastal vysokij zvon. -- YA bez etogo
obraza uzhe ne smogu. YA ujdu k nemu. V efir.
     Tut  napryazhenie  pokinulo  ee.  Ona  povisla  na  nem  i  gor'ko,  tiho
zaplakala.
     --  Nu  tebe  kto-to  i nagudel  zhe pro menya,  -- skazal on,  perebiraya
spletenie myagkih temnyh kos na ee zatylke.
     -- Vse gudyat. Oh, esli by mozhno bylo vyplakat' vse...
     Vecherom  on  vodil  ee  v  kino.  Potom  gulyali po  dlinnomu  bul'varu,
pahnushchemu vesnoj. Mirno i tiho besedovali.  Posle chaya legli spat'. Oni  byli
opyat' laskovymi suprugami,  dazhe istoskovavshimisya. No v ob®yatiyah ih  skvozil
vse vremya kak by gor'kij  dymok. I  Lena, glyadya  v  storonu, vdrug  skazala,
budto samoj sebe:
     -- Da... Nepravy te...
     -- Kto neprav? Pochemu? -- on prinik k nej.
     -- Tak, pustyaki.
     Lena povernula k nemu ugasshie, bol'nye glaza.
     -- Damka  neprava.  Kotoraya  govorit,  chto zaslonyaet.  CHto  mozhet  dazhe
zabrat'  vlast'. Zaslonyaet,  no, k sozhaleniyu,  Fedya,  ne vse. Kogda nachnetsya
takoe, kak u nas...
     Nevedomoe techenie vse tak zhe neslo ih kuda-to.
     Noch'yu on prosnulsya. Bylo okolo treh. Okno chut' sinelo --  eto  eshche byla
chut' zametnaya sin' glubokoj nochi. "Pochemu eto ya prosnulsya?" -- podumal Fedor
Ivanovich. Lena spala, kak vsegda,  na  ego posteli,  lezhala  v tom  zhe svoem
dnevnom zheste -- slovno povisnuv na ego pleche.
     I vdrug on  uslyshal nastojchivoe, chasto povtoryaemoe sipen'e zvonka.  Tri
raza myagko,  no sil'no udarili v dver'.  I opyat'  preryvisto zasipel zvonok.
Fedor Ivanovich ostorozhno snyal ruku  Leny s plecha i bosikom, neslyshno stupaya,
proshel v sosednyuyu komnatu.  Tut, kak veter, mimo nego v polut'me  proneslas'
Lena, zapahivaya halatik.
     --  YA otkroyu, -- prikazala  shepotom. -- Stoj zdes'. Ona otkryla vhodnuyu
dver' i  zakryla  ee za soboj.  Tam, na lestnichnoj ploshchadke, kto-to  bystro,
goryacho zashchebetal. "Ka-ak!" -- voskliknula  Lena, a kto-to v otvet opyat', eshche
bystree  ispuganno  zashchebetal.  Potom dver'  hlopnula. Fedor Ivanovich  zazheg
svet. Shvativshis' rukoj za golovu, voshla Lena. Ostanovilas', glyadya v stenu.
     -- Sashu ZHukova arestovali... Brosila na nego bystryj vzglyad.
     -- S plenkoj zahvatili. Otvozil v Moskvu etot rolik. Pod kurtkoj...
     Oni seli oba za stol. Lena ne smotrela na nego.
     -- Sashu! Arestovali! Takogo mal'chika... Bednyj otec! -- perekosiv guby,
ona sudorozhno vzdohnula. Presekla plach.
     -- Kuda Sasha vez?..
     Nel'zya bylo etogo sprashivat'. Oblitaya slezami, ona  tverdo vzglyanula na
nego.
     -- Pozvol' mne ne govorit', kuda... Fedor Ivanovich opustil glaza.
     -- Ty vidish' obstanovku? Neuzheli ne vidish'? -- pochti prostonala ona. --
Oh, ya ved' chuyala, chem konchitsya eta lyubov' mezhdu moim muzhem i etim osobistom.
Ved'  celyj god nichego ne bylo, poka ty...  Vot chto: ty sidi doma, nikuda ne
uhodi. A ya sejchas... YA skoro vernus', i my pogovorim.
     Ona  bystro, rezkimi  dvizheniyami odelas'  i hlopnula dver'yu.  Vernulas'
chasa  cherez poltora. Sineva za  oknami uzhe sil'no smyagchilas'. On vse tak  zhe
sidel za stolom.
     -- Prodolzhim nash  razgovor, -- uroniv sinyuyu telogrejku na pol, ona sela
ryadom,  nakryv obe  ego  ruki  na  stole  svoimi  -- malen'kimi,  shershavymi,
drozhashchimi. Za ochkami goreli reshimost' i bol'. Dolgo, zagadochno molchala.
     -- YA gotov, -- skazal on. -- Govori.
     -- Sejchas. YA slushayu otdalennyj golos. On  govorit, chto ty -- tot samyj,
kem ya tebya vsegda schitala. Sejchas ya  vizhu tol'ko  tebya  i ne veryu tomu, chego
naslushalas'. No grohot myslej slishkom velik. Boyus', chto mne ne  ustoyat'.  Ty
zhe znaesh', chto u nas za kublo... Ty slushaj, ne perebivaj! Vot nas, dopustim,
dvadcat' chelovek.  Uvidel by  ih,  kogda  Ivan Il'ich  pokazyvaet  interesnyj
preparat.  YA  vsegda smotryu. Vz®eroshennye  vse,  pal'cy kto prikusil, kto  v
volosy zapustil. Pryamo vidno, kak zreet mysl'. |to zhe smena! Budushchee!
     Ona ostanovilas' i dolgo smotrela na nego. On molchal.
     --  Ty  znaesh',  chto  budet zavtra? Zavtra  tvoego  duraka,  porozhdenie
massovogo bezumiya... tvoego truhlyavogo idola shvyrnut na svalku, i  on  budet
tam  lezhat',  morgat'...  Kak  dohlaya  koshka.  A  vonishcha eshche na dolgie  gody
protyanetsya.  Na  vsyu Vselennuyu.  Dissertacii budut pisat'... Ob osobennostyah
chelovecheskih  soobshchestv. I nas  v primer... On zhe vseh  professorov... Ty zhe
videl prikazy  ministra! Videl v rektorate? Neskol'ko let  studentov vo vseh
vuzah  uchil galimat'e! Kto budet zavtra nastoyashchuyu nauku prepodavat'? Nekomu!
Nekomu! Tut  my i  ob®yavimsya --  nu  razve ty  ne ponimaesh', kak eto  vazhno?
Dvadcat' chelovek po sorok studentov voz'mut -- eto zhe budet pochti tysyacha!
     -- Zachem ty mne vse eto? Zachem agitiruesh'? Lenochka!
     -- Postoj. Razve ty ne vidish', chto tvoj Ryadno obmanyvaet luchshie chuvstva
lyudej? |to zhe nevidannoe zlo! Narodnyj akademik... Kosovorotka, sapogi... Ne
poverit'-to etomu nel'zya, etim  sapogam  v degte. |tomu  narodnomu  akcentu.
Nikto eshche tak ne perekrashivalsya... Kak ne poverit'!..
     -- Vot tak i ne poverit'! Nichemu! I v pervuyu ochered' akcentu i sapogam,
namazannym degtem. I vsyacheskim obryadam... Hlebu s sol'yu...
     -- Da peresta-an'! -- zakrichala ona. -- Poka molodoj nauchitsya znat', on
tysyachu raz  pomolitsya  na eti sapogi. Tysyachu raz Kas'yan svarit  iz nego svoyu
galushku, ni na chto  ne godnuyu. Tut i  znanie ne spaset,  tak ustroena zhizn'!
Deti, deti predshestvuyut  vzroslym, i zlo  prezhde vsego syuda, syuda!  Vse, kto
obmanyvaetsya, vse hotyat ved' prekrasnoj zhizni dlya vseh. Kto ne hochet, tomu i
obmanyvat'sya nezachem!.. Tak chto my dolzhny delat'? CHto my dolzhny delat'?
     -- Spasat'...
     -- A chto vhodit v eto spasenie? Trojnaya... Net, udesyaterennaya chutkost'.
Ostorozhnost'! Ved' vot zhe kto-to... Kain, gadina... Neraspoznavaemyj! Novogo
tipa! S kukishem vmesto serdca... |to, konechno, ne  ty... No vse govoryat  zhe,
govoryat! I esli ty... Ne slushaj menya sejchas!! Segodnya ya  budu  nemyslimoe...
Esli ty, ya ub'yu i tebya,  i sebya, -- shepnuv eto, ona utknulas'  emu v  grud',
vcepilas' v majku, zatryaslas'.  -- YA sdelayu eto... V poiskah glotka vozduha.
I sama ulechu vmeste s toboj.
     Oni  nadolgo  zamolchali. Fedor Ivanovich  ostorozhno  obnimal ee.  Ona  o
chem-to dumala, pytalas' namotat' ego majku na kulachok.
     -- Dazhe esli ty obyknovennaya shlyapa, vse ravno. eto uzhe budesh' ne ty. Ty
ne shlyapa.
     -- Lenochka... YA ne shlyapa, no ya obyknovennyj. Ne ideal.
     -- Ty mne ne nuzhen, esli ty ne ideal! -- prosheptala ona, shmygnuv.
     -- Nu, ty, mozhet byt', najdesh' nastoyashchij ideal... YA tebya k nemu otpushchu.
Idi. YA v etom sluchae dazhe postarayus' ne stradat'.
     --  Ne  budesh' stradat'? --  ona podnyala na  nego  slepye, polnye  slez
glaza. -- Ne budesh'?
     -- Le-enochka! Ty ne ponimaesh', o chem ya. Ty ne najdesh' luchshego, chem ya.
     -- Da, ya znayu,  chto  ne najdu. Mne dazhe sejchas hochetsya tebya pocelovat'.
Zakryt' ot vseh. No  Sasha!.. Sashu zabrali!  Znaesh', ya tebe  vse-taki ob®yavlyu
vremennyj razvod.  Vremennyj -- mozhno? Davaj,  Feden'ka... Oboyudno  reshim...
Poka ne poluchu oproverzheniya. Hotya kuda uzh tut oprovergat'. Nichego, poterpim.
Ved' oproverzhenie -- ya ego poluchu? Zdes' budesh' zhit', v etoj komnate.
     -- Horosho. Davaj, poprobuem tak. Kol'co ya mogu u sebya?...
     --  Kol'ca  snimem.  Simvolicheski.  Tvoe  pust'  u  tebya...  Segodnya  i
peretashchish' syuda postel'. I pomen'she obshcheniya. Tihij pereryv.
     "Ah, babushki, babushki net..." -- podumal on.
     -- Po-moemu... Luchshe,  mozhet... YA luchshe vernus' togda v svoyu konuru? --
tiho skazal on, kak mog bezrazlichnee, delovym ubitym tonom. -- Tem bolee chto
i chemodan moj tam...
     -- Mozhet byt', tak dazhe budet luchshe, -- soglasilas' ona. -- Ko mne ved'
mogut zajti. Posle togo, chto poluchilos', my ne imeem prava byt' schastlivymi.
Ni ty, ni ya...
     Toroplivo odelsya, nadel pal'to. Posmotrel na Lenu. Hotel pocelovat', no
ona shagnula nazad. I on ushel, tiho zakryl za soboj dver'.
     On medlenno shel v rasstegnutom pal'to po pustynnoj ulice, i ego okruzhal
holodnyj, vlazhnyj rassvet, samyj krepkij son goroda. On opyat' byl bez doma i
bez sem'i. SHel medlenno i eshche bol'she zamedlyal  shagi, ozhidaya, chto ona naletit
szadi, udarit vsem telom  i, placha, potashchit nazad. Tak on proshel  vsyu ulicu,
park,  doplelsya  do  svoej  holostyackoj  obiteli.  Pustaya komnata  vrazhdebno
vstretila ego. On  poiskal  papiros,  ne  nashel. Podnyalsya bylo,  chtob vyjti,
strel'nut' kureva u kogo-nibud'. Pokachal golovoj i sel na mesto.
     --  Ah-h!  -- gromko  vzdohnul  on  i, krivya lico,  zazhmurilsya, zamotal
golovoj. -- Ah-h!
     On byl, kak soldat, kogda, uhodya voevat', tot otorvet, nakonec, ot sebya
plachushchuyu lyubimuyu zhenu. Fedor  Ivanovich  videl mnogo takih soldat. Vot tak zhe
oni plakali i  vzdyhali v svoem tovarnom vagone.  Kazhdyj -- otvernuvshis'  ot
tovarishchej.
     "Svoboden budu teper', -- sheptal on.  -- Verno ona skazala: my ne imeem
prava na schast'e. Segodnya zhe yavlyus' k Strigalevu, vse  emu rasskazhu i otnyne
-- proshchaj  lichnoe.  Budem dejstvitel'no dvojnikami.  I v  dele,  i v  lichnoj
zhizni".
     Da, vot i prishli eti dni.  Pora rasschityvat'sya za vse bedy, kotorye  on
prines lyudyam za vsyu svoyu zhizn', polnuyu oshibok, detskoj very i  krivyh dorog,
kazavshihsya  pryamymi. |ta  mysl',  otrezviv  i ohladiv  ego, dazhe obradovala.
"Budu svoboden  teper' dlya dela. Dlya  iskupleniya,  --  dumal  on. -- Dlya del
sovesti".
     Pridya v  uchhoz, on  snachala  ne zametil nikakih peremen v oranzheree. On
podumal,  chto  prishel  do  sroka,  ran'she  vseh,  i prinyalsya  vystavlyat'  na
stellazhah gorshki -- dlya pikirovaniya  tuda podrosshih seyancev. Vystavil gorshki
i na stellazhe Leny.
     -- Fedor Ivanych! Trudimsya? -- kriknul emu Hoderyahin so  svoego mesta. I
pomahal likuyushchim kulakom.
     -- Blazhko eshche ne prihodila? -- sprosil on.
     -- Ne-e! -- zakrichal Hoderyahin. -- Segodnya vse chto-to. Kak sgovorilis'.
     "Mozhet, ishchet menya tam?" --  Fedor Ivanovich  pobezhal  v finskij domik. V
ego komnate  stoyala  tishina. V  dvuh  drugih  trudilis'  nad  chashkami  Petri
laborantki.  Krasnov  eshche  ne  prishel.  "Vse-taki, naverno, pora by i  emu o
rabote vspomnit'", --  podumal Fedor Ivanovich i, vzglyanuv na chasy, onemel --
bylo  uzhe  odinnadcat'.  Nichego  ne  ponimaya, vstrevozhennyj,  on  vernulsya v
oranzhereyu. Vskore iz  finskogo domika perebezhala v oranzhereyu devushka v sinem
halatike.
     -- Vas prosyat k telefonu.
     On opyat' ponessya v domik. Raechka iz  rektorata  skazala: "Petr Leonidych
priglashaet vas k polovine vtorogo. I Hoderyahinu peredajte".
     V nachale vtorogo  on uzhe sidel v  polnoj naroda priemnoj. Tut tolpilis'
professora i prepodavateli,  vozbuzhdennyj  Hoderyahin  vse vremya  vstaval  so
stula  i  sadilsya.  Polnyj  uzhasa  Vonlyarlyarskij meshkom  sidel  na  stule  i
oziralsya.  On chto-to znal. Anna  Bogumilovna, kolyhayas' i naklonyaya  golovu k
krasnym busam,  basistym  shepotom  chto-to  uzhe  peredavala sosedyam.  Ih vseh
slovno udarilo elektricheskoj iskroj. Nakonec, doshlo i do Fedora Ivanovicha:
     --  Arestovali...  Celuyu  gruppu.  Organizovannuyu.   Svyazi   s  drugimi
gorodami... Utrom.  Hejfec  tozhe  vzyat.  I  Krasnov,  Krasnov!  Kto  by  mog
podumat'! Strigaleva na kvartire ne nashli, kinulis' na vokzal.  Ele  uspeli,
uzhe v poezd sadilsya. Plenku kuda-to vez. I Blazhko s nim,  byla u  nih uchenyj
sekretar'.  Vse  bylo  postavleno,  kak polagaetsya, chin chinarem. Raspisanie,
lekcii...
     CHerez neskol'ko minut vsya priemnaya uzhe znala neveroyatnuyu novost'. Stoyal
nervnyj, napryazhennyj ropot. I  on srazu stih, kogda  vysokaya  kozhanaya  dver'
kabineta otkrylas'.
     --  Petr  Leonidovich prosit... -- skazala Raechka, ulybnulas' neskol'kim
znakomym i otoshla v storonu, ustupaya dorogu.
     Gudyashchaya tolpa  pronesla Fedora  Ivanovicha cherez dver',  V prostornom  i
svetlom kabinete rektora za bol'shim  stolom sidel Varichev, sgorbis' i  igraya
karandashom mezhdu dvumya pal'cami, kak papirosoj. Pod uzkimi,  pochti zakrytymi
glazami ego viseli meshki, i tochno takie meshki viseli v drugih mestah lica --
kak glazki u bol'shoj kartofeliny.  Rektor  shevelil molodymi shirokimi gubami,
ronyaya tihie slova -- to napravo, to palevo --  okruzhavshim ego za etim stolom
vspoloshennym dekanam,  zamestitelyam i  professoram. Tam zhe,  okolo Varicheva,
stoyal  neznakomec s  zhenskim vyrazheniem  hudogo zheltovatogo lica, s ogromnoj
chernoj shevelyuroj,  letyashchej vverh.  On byl  v  chernom  kostyume  s  fioletovym
galstukom na ostrom kadyke i strannym  obrazom byl pohozh na krasivuyu nervnuyu
ispanku  znatnogo roda,  pereodetuyu  v muzhskoj  kostyum.  Neznakomec vstrechal
kazhdogo vhodyashchego zharkim vzglyadom vnimatel'nyh chernyh  glaz. Ryadom,  zakinuv
odnu ruku za  spinku kresla,  zamer izyashchnyj akademik Pososhkov s bantikom  na
shee. V kabinete robko gremeli stul'ya, priglashennye rassazhivalis' vdol' sten.
     -- Tovarishchi, pobystrej, pozhalujsta, zanimajte mesta, -- brosil Varichev,
poglyadev na auditoriyu vpoloborota i kak  by s drugogo berega. -- YA priglasil
vas, tovarishchi, chtoby kratko informirovat' o nekotoryh delah.
     Tut on vstal i nachal chitat' s listka:
     -- Nashi akademiki,  v kotoryj  raz uzhe,  okazalis'  pravy, preduprezhdaya
nauchnuyu obshchestvennost'... Oni ne tol'ko bol'shie uchenye v svoej oblasti, no i
zrelye muzhi,  znayushchie zhizn', znayushchie  cheloveka. Obnazhayu golovu pered velikoj
prozorlivost'yu znamenoscev michurinskoj biologii. Ne oni li preduprezhdali nas
ob  opasnosti, kotoruyu tayat nevinnaya, na  pervyj vzglyad, hromosomnaya  teoriya
nasledstvennosti,     uvlechenie      skromnym      kolhicinom,     kroshechnoj
mushkoj-drozofiloj, mutagenami i drugimi tomu podobnymi "detskimi" igrushkami.
Segodnya my  vse  mozhem uvidet',  kak, prodrav bumazhku, na kotoroj  narisovan
vejsmanistsko-morganistskij  golubok,   vysunulos'  chernoe   orudijnoe  dulo
imperializma,   ne    brezgayushchego   nichem   dlya   togo,   chtoby   podorvat',
diskreditirovat' sovetskuyu nauku, oplevat' dostizheniya nashih uchenyh.
     Varichev umolk, strogo posmotrel na prisutstvuyushchih i prodolzhal:
     -- Segodnya organami  bezopasnosti obezvrezhena dovol'no solidnaya i, nado
eto   priznat',   horosho    skolochennaya   gruppa,   glavarem   kotoroj   byl
zamaskirovannyj vrag, izvestnyj pod klichkoj Trollejbus. On byl izgnan v svoe
vremya  iz  nashego  instituta,  no  ne  slozhil oruzhiya.  V  chisle  zaderzhannyh
okazalis' professor Hejfec, ya by skazal, lzheprofessor, i Blazhko,  na kotoruyu
my  v   svoe   vremya   posmotreli  skvoz'  pal'cy,   pereoceniv  ee  hrupkuyu
intelligentnost', -- zdes' Varichev tyazhelo poigral taliej. -- I nedooceniv ee
potencial'noj       opasnosti,        kak       ubezhdennoj,       fanatichnoj
vejsmanistki-morganistki.  Na   nej   lezhala   vsya   tehnicheskaya  rabota  po
organizacii  ih tajnyh sborishch. Polgoda nazad my dobilis' opredelennoj pobedy
nad  vrednym  mendelevsko-morganovskim napravleniem,  pustivshim  bylo  u nas
korni.  I,  nado  chestno  priznat'  eto,  pochili  na lavrah. A  rukovoditeli
nazvannoj gruppy ne dremali, oni sumeli horosho rasstavit' seti, i v ih ulove
okazalis'  naibolee slabye, nestojkie  elementy  iz chisla nashih studentov  i
aspirantov.
     On  umolk,  vyderzhal   pauzu  i  prodolzhal  ronyat'  iz  kak  by  slegka
paralizovannyh gub strashnye slova.
     --  Kak  vidite,   vrag  primenyaet  ne  tol'ko  frontal'nuyu  ataku.  On
vybrasyvaet  inogda i  desant. Materialy  dlya  svoej prestupnoj deyatel'nosti
gruppa tajno poluchala iz-za rubezha. Deyatel'nost' etih sektantov  byla chast'yu
obshirnogo obshchego plana sil mezhdunarodnogo imperializma, plana, napravlennogo
na podryv sushchestvuyushchej v nashej strane socialisticheskoj sistemy... Segodnya my
mozhem govorit' o nih, ob  ih deyatel'nosti uzhe v proshedshem vremeni. No eto ne
znachit...
     Zdes' Fedor  Ivanovich kak by  zasnul.  Nikto ne zametil, chto on stranno
glyadit pered soboj  na reznuyu  tumbu rektorskogo stola. Mysli uveli  ego, on
rastvorilsya  vo Vselennoj,  sovsem perestal videt' veshchi,  slyshat' zvuki.  On
chuvstvoval tol'ko ch'yu-to bezzashchitnost', kotoraya  predstala v vide uzkih plech
i  tonkoj shei, belyh,  kak u  nezhnogo semiletnego mal'chika, i eshche  -- v vide
lapotka, spletennogo  iz  temnyh  kos. Udivlennoe beloe  lico povernulos'  k
nemu,  ispugannye glaza vzglyanuli  skvoz' bol'shie  ochki. Na Fedora Ivanovicha
grustno  smotrela  pravda,  k  kotoroj  nikogda ne  mogla  pristat'  nikakaya
chelovecheskaya gryaz'.
     Kto-to tolknul ego -- raz i drugoj. On vzdrognul.
     -- Da, da, prostite, ya zadumalsya...
     -- CHto vy nam skazhete po etomu povodu? -- lyubezno prorychal Varichev.
     Fedor Ivanovich vstal, provel rukoj po licu,  prihodya v  sebya, vspominaya
vse  i  napryazhenno konstruiruya otvetstvennuyu  mysl',  kotoruyu  on dolzhen byl
sejchas vyskazat'.
     -- YA polagayu... Da...- -- proiznes on, otkashlyavshis'. I zagovoril yasno i
chetko:  --  CHto  ya  mogu  skazat'...  Rabota u  nas idet  strogo  po  planu,
soglasovannomu  s  akademikom.  Idet  s  operezheniem  grafika  i  vse  vremya
kontroliruetsya. Na moem uchastke vrag ne projdet...
     --  On  uzhe  proshel! -- skazal  sidevshij ryadom  s  rektorom  chelovek  s
limonnoj blednost'yu v uzkom lice i s ogromnoj sinevatoj shevelyuroj.
     --  Da, ne kazhetsya li vam,  Fedor  Ivanovich? -- podhvatil rektor, hishchno
podavayas'  vpered.  On  boyalsya  svoego  chernoglazogo  soseda  i  podtalkival
tolkovogo i  yazykatogo  rukovoditelya  problemnoj  laboratorii  k  eshche  bolee
gromkim i chetkim zavereniyam. Fedor Ivanovich srazu eto ponyal.
     -- Net, Petr  Leonidovich. YA uveren,  chto  etot uchastok nedosyagaem. Dazhe
te, kto  okazalsya... YA ne znayu polnogo spiska... Vo  vsyakom sluchae, na svoem
rabochem  meste oni rabotali, kak voly. I  rabotali na nas. YA mogu  sejchas zhe
provesti vseh interesuyushchihsya po nashej oranzheree, po ih rabochim mestam. A chto
oni  delali  za  predelami  instituta...  My   dazhe  ne  upolnomocheny   nashu
bditel'nost'...  Gorod velik... Idushchemu  po  ulice peshehodu v golovu ved' ne
zalezesh', trudno...
     -- No mozhno! -- skazal neznakomec, obliznuv guby.
     --  Vy  polagaete?  -- Fedor Ivanovich posmotrel na  nego  s  prohladnym
zadumchivym  interesom.  --  V  konce  koncov,  fiziki prepodnesut  nam  svoj
encefalograf... Dolgozhdannyj...  I  togda my budem,  nakonec, znat', kto chto
dumaet...
     -- Vy ser'ezno eto govorite? -- sprosil neznakomec.
     --  Ob  etom ser'ezno govorit' nel'zya.  |to moya shutka  po povodu  vashih
ser'eznyh slov  naschet  togo, chto  mozhno...  Esli  uzh  fizikam eta  shtuka ne
daetsya...  Segodnya, poka  uchenye  eshche topchutsya,  zapugannye  nekompetentnymi
lyud'mi, luchshij sposob izbezhat' nepriyatnostej,  podobnyh segodnyashnej,  -- eto
kazhdomu chetko rabotat' na svoem uchastke. Kto kuda postavlen.
     Rektor  poslal  emu  ostorozhno-odobritel'nuyu   uzhimku   i  s  opaslivym
torzhestvom metnul mgnovennyj, pochti nezametnyj vzglyad na strogogo soseda.
     --  Interesno!  --  zagorelsya tot i dazhe pripodnyalsya. -- Na  ch'ej zemle
mertvoe telo  najdeno,  tot i otvechaj? Legko  hotite  otdelat'sya, tovarishch...
Tovarishch zaveduyushchij  problemnoj laboratoriej.  Ne gde-nibud', a na nashej,  na
sovetskoj zemle proizoshlo dannoe chepe. My eshche pogovorim s vami ob  etom. Vse
my, vse v otvete za takie chepe. I bez vsyakih skidok.
     -- YA i hotel eto  skazat',  --  spokojno soglasilsya Fedor Ivanovich.  --
Otvechat' nado vmeste.  I tem, kto neposredstvenno vedet rabotu, to est' nam,
i tem, kto nablyudaet... Osushchestvlyaet strogie funkcii... No vidit ne vse...
     Prilaskav  upryamogo  zaveduyushchego  laboratoriej  nenavidyashchim   vzglyadom,
neznakomec pokachal golovoj, kak by govorya Varichevu: "Nu i kadry u vas", -- i
vse v ego lice opyat' ostanovilos'.
     Vskore  rechi konchilis', zagremeli  stul'ya, na etot raz smelee,  i  vse,
ozhivivshis',  povalili  k  vyhodu.  I  Fedora  Ivanovicha,  opyat'  vpavshego  v
ocepenenie, tolpa potashchila za soboj.
     Nadev  pal'to, on  sbezhal  s kryl'ca  i  bystro  zashagal po asfal'tovoj
dorozhke,  toropyas',  chtoby nikto ne pomeshal  ego begstvu. V parke, odetom  v
veselyj zelenyj  tuman, on nabral skorost' i, chut'  prihramyvaya, pobezhal  po
myagkoj prosyhayushchej trope.  Pozelenevshee pole on pereletel, dazhe ne  zametiv.
Most  chut'  slyshno  prostuchal pod  nim. Potyanulis'  doma.  Vot  i  arka.  On
perebezhal dvor, rvanul dver' pod®ezda.  Dazhe pro  lift zabyl. No na  tret'ej
ploshchadke lestnicy chto-to ego ostanovilo.  Tut bylo okno,  ono  vse igralo  v
veselyh majskih luchah. Blestyashchaya, slovno almaznaya, pyl', osevshaya na steklah,
dobavlyala  vesel'ya  i zhizni v  etu igru. |ta-to pyl'  i  vstrevozhila  Fedora
Ivanovicha. On podoshel poblizhe i uvidel: ne pyl'yu byli pokryty stekla. Na nih
sideli, bryzgali, kak iskry, skakali i stalkivalis' sotni mushek-drozofil. Na
steklah, igraya v majskih  luchah, pogibal  tonko podgotovlennyj  material dlya
izucheniya  zakonov,  podderzhivayushchih   vse  formy   zhizni  na  Zemle.  Pogibal
mnogoletnij  trud desyatkov  umnejshih lyudej.  |ti  mushki, nikogda ne znavshie,
skol' strashna  byvaet  svoboda vne stenok  probirki,  byli  vypushcheny kem-to,
mozhet byt',  v  tu samuyu  minutu, kogda Lena  toroplivo  sobirala  v  uzelok
veshchichki, chtoby otpravit'sya s neznakomymi lyud'mi v novuyu, neznakomuyu zhizn'.
     Vzbezhav  na  ploshchadku  chetvertogo  etazha, on  srazu  uvidel  dve zheltye
voskovye  pechati na dveri  sorok sed'moj kvartiry. Bez  kolebanij potyanul za
nitku,  soedinyavshuyu  obe  pechati,  razrezal  odnu  iz   nih.  Klyuch  spokojno
skrezhetnul, zamok shchelknul, i dver' otkrylas'. Roj  mushek, kak pobleskivayushchij
dymok, vyrvalsya ottuda i rastvorilsya pod lestnichnym potolkom. Fedor Ivanovich
prezhde  vsego uvidel  sdvinutyj  s  mesta  temnyj  shkaf s  otkrytymi nastezh'
dvercami.  Na  stole  byla  gruda  razbityh  i  celyh  probirok,  i  nad nej
kolebalos' bol'shoe  oblako mushek. On proshel v spal'nyu i uvidel  dva matraca,
broshennye odin na drugoj krest-nakrest. Na polu lezhali podushki.  On nechayanno
zadel nogoj malinovuyu  tapochku  -- podarok Leny.  Podnyal  i  sunul v karman.
Vtoraya pochemu-to  lezhala okolo raspahnutogo  shkafa,  gde zhili mushki. Sunul v
karman  i  ee.  Pustynnaya tishina  komnaty  gnala  ego  na  lestnicu,  i  on,
podchinivshis',  pospeshno  vyshel  i vynes na sebe desyatka  dva mushek, uspevshih
sest' na nego,
     Sbezhav vniz,  on otpravilsya  ne  v institut, a rinulsya,  pochti  pobezhal
dal'she po Sovetskoj ulice.  Obojdya ploshchad' so skverom  i  Doskoj  pocheta, on
zashagal  dal'she.  Ulica zdes'  uzhe nazyvalas'  Zavodskoj. On dolgo eshche  shel,
shevelya gubami  i glyadya  daleko  vpered pered soboj,  poka  ne  poravnyalsya  s
vysokim  novym zdaniem tyazhelovatoj  arhitektury,  s  lepnymi portikami. "Ul.
Zavodskaya, 62", -- prochital on i voshel v pod®ezd s vyveskoj, gde  zolotom po
chernomu steklu bylo napisano:
     "Byuro propuskov".  Zdes', v  bol'shoj  komnate, stoyali u sten derevyannye
skam'i so  spinkami,  na nih  sideli molchalivye lyudi.  Fedor Ivanovich proshel
napryamik k vysokoj peregorodke --  ona byla okrashena,  kak i steny, maslyanoj
kraskoj telesnogo cveta, -- i  postuchal  pal'cem  v odnu iz  chetyreh dverok,
zakryvavshih okoshki s  shirokimi podokonnikami. Dverka so stukom raspahnulas',
Fedor Ivanovich uvidel za neyu moloden'kogo uverennogo soldata v novoj furazhke
s sinim verhom.
     -- Pozhalujsta, k polkovniku Sveshnikovu. Dezhkin Fedor Ivanovich.
     -- Vy vyzvany?
     -- Pozvonite, on rasporyaditsya.
     -- Pasport.
     Tol'ko  tut Fedor Ivanovich  hvatilsya:  nado  zhe bylo  zajti  domoj!  No
pasport okazalsya v karmane pal'to  -- lezhal tam  s togo vremeni, kogda oni s
Lenoj holili  v  zags. Fedor  Ivanovich  podal pasport  i  dverca  so  stukom
zahlopnulas'.
     On  sel  na lavku  ryadom  s nepodvizhnym sgorblennym  muzhchinoj  v chernom
pal'to,  zatertom  do bleska. CHelovek etot nizko  opustil golovu, derzhal  ee
pochti  mezhdu  kolen.  Vz®eroshennaya  krolich'ya  ushanka  byla sbita  daleko  na
zatylok. Nechesanye  zhirnye  kudri, temnye  s  provolokami prosedi, svalilis'
nizko na lob. Lica ne bylo vidno.
     Nikto ne besedoval  v etoj komnate, stoyala tishina, pochti takaya zhe,  kak
tam, v sorok  sed'moj kvartire, otkuda Fedor Ivanovich tol'ko  chto  prishel. I
tem yavstvennee, strashnee prozvuchali neozhidannye slova, skazannye s hripom:
     -- Ty Dezhkin?
     |to zagovoril sosed Fedora Ivanovicha. Ne podnimaya golovy  ot  kolen, on
povernul ee,  slovno hotel uvidet' koleni Fedora Ivanovicha, i krolich'ya shapka
upala na pol. Ne zametiv etogo, on smotrel snizu na Fedora Ivanovicha gluboko
skrytym pod brov'yu blestyashchim glazom, polnym zhivoj nenavisti.
     -- Nu? CHego molchish'? Ty?
     --  YA,  --  Fedor  Ivanovich dolgo smotrel v eto ustaloe  lico, pokrytoe
chastymi chernymi tochkami. SHevel'nulis' serye s zheltiznoj usy.
     -- Eshche kogo-nibud' prodavat' prishel?
     -- YA nikogo ne prodaval, --  spokojno otvetil Fedor Ivanovich, ne otvodya
glaz.
     -- A moego synochka? A Sashku? Zachem ty ego...
     --  Aleksandr  Aleksandrovich. Sashu  prodal  drugoj. I  ostal'nyh. I moyu
zhenu, -- Fedor Ivanovich vozvysil golos. -- Moyu zhenu tozhe s Sashej. Tuda zhe.
     -- CHto ty vilyaesh', chto ty vilyaesh', svoloch'? Vilyaj, ty eshche poluchish' svoyu
dolyu. Hodi i oglyadyvajsya. teper', sobaka. Hodi i oglyadyvajsya.
     Tverdyj gromadnyj kulak s ostrymi bugrami vnezapno  vyletel iz  chernogo
zatertogo  pal'to,  i  mnozhestvo  iskr poplylo  pered  Fedorom Ivanovichem  v
potemnevshem  na mig mire. I  vtoroj kulak vyletel na  pomoshch' pervomu, no oba
ostanovilis'  i  zahodili  v  plenu,  perehvachennye  takimi  zhe  shirokimi  i
kostlyavymi, pobelevshimi rukami Fedora Ivanovicha.
     --  Odin  raz zasvetil i  hvatit, -- gromko shepnul on, pochti svistya  ot
yarosti.  --  Bol'she ne  nado. I togo ya ne  zarabotal. Tebe kak  otcu proshchayu.
Povorochaj  mozgami,  poishchi togo, drugogo. Dlya nego i  kulak  poberegi.  Budu
teper' medal' tvoyu nosit'. Otoshel? Nu, smotri, ne duri bol'she.
     Okoshko stuknulo nad nimi.
     -- Dezhkin, Fedor Ivanovich!
     -- Sidi i dumaj, -- skazal Fedor Ivanovich, postepenno otpuskaya krasivye
rabochie kulaki ZHukova-otca.
     Emu dali  goluboj listok  s  kontrol'nym  talonom, pohozhij  na  bilet v
opernyj teatr, i on vyshel na ulicu.  Na hodu potrogal pal'cami pod glazom --
tam uzho naplyval boleznennyj ogromnyj krovopodtek. Pokachal golovoj, ocenivaya
udar.  Svernuv  za  ugol,   voshel  v  tretij  pod®ezd.  Put'  emu  pregradil
lakirovannyj prilavok.  Molodoj shchegolevatyj  soldat v proeme prilavka prinyal
propusk,  otorval kontrol'nyj talon i  molcha vernul. Fedor Ivanovich podnyalsya
na vtoroj etazh i poshel po polutemnomu koridoru, divyas'  ego forme,  hotya uzhe
videl ego odnazhdy. Koridor byl ne pryamoj, kak vse koridory, kotorye on videl
v svoej zhizni, a dugoobraznyj. Povorachival to v odnu storonu, to v druguyu. I
vse vremya, poka chelovek  shel pod tusklo-zheltymi lampami pod potolkom, on mog
videt'  tol'ko odnu dver'  i odnu lampu.  Kogda pervaya dver' i pervaya  lampa
ostavalis'  pozadi,  iz-za plavnogo povorota  pokazyvalis'  novye -- dver' i
protiv nee lampa.
     Nakonec,  on  uvidel  nomer  441  na  ocherednoj  dveri  i,  prezhde  chem
postuchat'sya,  uspel  na mig podumat': pochemu  eto  chetyrehsotye  komnaty  na
vtorom  etazhe? Na  stuk nikto ne otvetil, i  on  voshel. Za dver'yu byl  yarkij
den'.  Maj  veselo lomilsya  v  vysokie okna,  zabrannye  reshetkami.  Molodye
voennye i shtatskie  s papkami  vhodili  i  vyhodili cherez neskol'ko  dverej.
Mashinistka  rezvo  pechatala, ne  otryvaya glaz ot lezhashchego ryadom  s  mashinkoj
lista. Glavnaya dver', obitaya chernoj iskusstvennoj kozhej, byla poluotkryta, i
v glubine kabineta byl  viden za bol'shim stolom  ozabochennyj  Sveshnikov -- v
voennom kitele s zolotistymi pogonami.
     Fedor  Ivanovich  ostanovilsya  posredi  pervoj  komnaty,  ishcha,  kuda  by
povesit' pal'to. Polozhiv ego na svobodnyj  stul  -- teper'  na nem  byl "ser
Persi" -- on voshel v priotkrytuyu glavnuyu dver'.  Kogda-to on uzhe  byl v etom
kabinete.
     Sveshnikov vyshel iz-za stola, eshche bol'she nahmurilsya. On byl  neuznavaemo
strog.
     -- CHto skazhete, Fedor Ivanovich?
     -- Mihail Porfir'evich, ya by hotel... CHto vy mne skazhete?
     --  Nichego uteshitel'nogo.  Begat' k  nam ne  stoit. My  --  ispolniteli
zakona.
     -- A naschet zheny?
     --  CH'ej  zheny?  Izvinite, esli vy  o  sebe, to mne  do  sih  por  bylo
izvestno, chto vy holostyak.
     -- Kak zhe... Ona okazalas'...
     --  Mne izvestno,  chto vy holostyak, -- otchekanil  Sveshnikov, prihodya  v
yarost', no  dysha  samoobladaniem, i Fedor Ivanovich oseksya. I, ostorozhno snyav
kol'co, zazhal ego v kulake.
     Belesye s zheltiznoj glaza Sveshnikova zametili eto.
     -- Vot tak-to. CHto eto u vas, dorogoj, pod glazom?
     --  Rasplatilsya  za  chuzhuyu  vinu.  V  byuro  propuskov odin...  stalevar
zavesil. Oshibsya adresom. Dumal, chto eto ya ego syna...
     -- Horosho popal. Po-moemu, dazhe nemnozhko rassek...
     --  Da. Zamechatel'no zacepil. Tovarishch polkovnik, po dolgu  rukovoditelya
laboratorii, ya interesuyus' sud'boj byvshih kolleg. Vprave  ya  postavit' takoj
vopros?
     -- Pochemu  zhe... Vashe pravo. S nimi postupyat po zakonu. Teper' otvet'te
na  moj...  CHto  eto za  termin u  genetikov: "vremennoe  razvedenie"? Vrode
vremennogo razvoda. CHto eto takoe?
     Sveshnikov skupo ulybnulsya, a Fedor Ivanovich pochuvstvoval, chto bledneet.
No molchal on nedolgo -- ovladel soboj.
     -- |to tol'ko esli o kolhicine... Ego razvodyat osobym obrazom...
     --  Kto-to iz  nih,  kazhetsya,  Blazhko,  vse  bespokoitsya  naschet  etogo
vremennogo...  Ili,  mozhet  byt', uslovnogo -- ya ni cherta  tut ne ponimayu --
rastvora ili razvoda. Prosila peredat' komu-nibud', chto tam kakaya-to oshibka.
CHto nikakoj  takoj razvodki ne mozhet byt'. Vam, kak  otvetstvennomu licu,  ya
reshil vse zhe skazat'  eto. V interesah dela. Poskol'ku, ya slyshal, vy stavite
vazhnye eksperimenty po planu, utverzhdennomu akademikom.  Kstati, pochemu  eto
vy zanimaetes' kolhicinom?
     -- Po etoj samoj programme... Akademik Ryadno...
     --  Ah,  dazhe  tak...  |to  glavnoe,  chto  menya nemnozhko  bespokoilo. I
edinstvennoe.
     -- YA i sam podozreval, chto tam u nee oshibka... Spasibo. Akademik byl by
dovolen, esli by uznal.
     -- Vot, sobstvenno, vse, chto ya mogu vam skazat'. Nemnogo, pravda?
     -- Da. Pochti sovsem...
     -- Ostal'noe uznaete pozdnee. Po oficial'nym kanalam. K sozhaleniyu, ya ne
raspolagayu vremenem...
     -- Da, da, -- zatoropilsya Fedor Ivanovich i protyanul polkovniku propusk.
Tot raspisalsya  na nem, vernul, molcha  pokazal,  gde nuzhno prilozhit' pechat',
tknul  pal'cem:   "Tam,  tam,  v  priemnoj".  Brosil  naposledok  toroplivuyu
poluulybku i povernulsya spinoj.
     Vyjdya  na ulicu, Fedor Ivanovich okruglil brov' i sklonil golovu, kak by
razglyadyvaya  poluchennuyu schastlivuyu novost'. Gor'kaya ruka lyubvi perehvatyvala
ego dyhanie. "Lenochka! -- sheptal on.  -- CHto zhe delat'?  CHto delat'? Pis'mo!
Pis'mo Stalinu!"  -- grohotala vsya mehanika ego  myslej. A otdalennyj  golos
tiho govoril chto-to neponyatnoe, preduprezhdayushchee.
     Ves'  den' on,  kak  tochnaya mashina, rabotal za troih -- za sebya, Lenu i
Krasnova.  Peresazhival seyancy  kartofelya  iz yashchikov v  gorshki.  Ego okruzhala
pustota -- okolo nego ne bylo mnogih  lyudej, k kotorym privyk. Kak  budto ot
stancii otoshel poezd, i ostalas' opustevshaya  platforma.  On odinoko stoyal na
etoj  platforme, chuvstvuya gromadnost' protivostoyashchej emu sily.  Nikak ne mog
do   sih  por  sovmestit'  v   soznanii  takuyu  zemnuyu,   prostovatuyu,  dazhe
privlekatel'nuyu figuru Kassiana Damianovicha i mgnovennoe  sledstvie, kotoroe
nastupilo blagodarya lish' odnomu, nichtozhnomu sheveleniyu ego pal'ca.
     Laborantki  i  neskol'ko  aspirantov  pomogali  Fedoru  Ivanovichu.  Vse
dvigalis'  molcha,  ubito  --  podnosili yashchiki,  vtykali  birki  s  nomerami,
zapolnyali grafy v  zhurnale, i  nikto,  krome ih  zavlaba, ne znal podlinnogo
znacheniya etih cifr i bukv, potomu chto  vse zapisi byli privychnye,  vrode kak
nastoyashchie.  No eto byl kak  by negativ, a podlinnoe izobrazhenie skladyvalos'
na  stranicah  tolstoj zapisnoj knizhki, kotoraya byla  vsegda  ili v glubokom
karmane serogo  halata Fedora Ivanovicha ili  perehodila vo vnutrennij karman
pidzhaka.
     Kogda  nachalo  temnet',  pod  potolkom  oranzherei  zamigali  i  molochno
vspyhnuli palki svetil'nikov. Nikto ne ushel, prodolzhali podtaskivat' yashchiki s
seyancami, polivali  gorshki. V polovine desyatogo Fedor Ivanovich, podnyav ruku,
skazal:  "Hvatit  na  segodnya", --  i oranzhereya  opustela. Poka  oboshel  vse
stellazhi, sveryaya birki v gorshkah s bisernymi tekstami zapisnoj  knizhki, poka
ubedilsya, chto vse delaetsya strogo po tomu planu,  kotoryj  privel  akademika
Ryadno v hishchnyj  vostorg,  poshel odinnadcatyj chas. Pogasiv  v oranzheree svet,
poruchiv ee storozhu, on vyshel.
     Nad uchhozom  prostiralas' mrachnaya,  bez  zvezd, beskonechnost'. Ogromnye
massy vesennego vozduha poryvami brosalis' na derev'ya, svisteli i vzdyhali v
sosnovoj roshche, i  tam  zhe  vnizu veseloj redkoj strochkoj protyanulis' ogon'ki
professorskih domikov. Fedor Ivanovich  cherez kalitku vyshel na ulicu, i  nogi
bystro ponesli ego v storonu parka.
     "CHto  mogu sdelat'?  -- sami  soboj  zarabotali,  zagremeli  mysli.  --
Pobesedovat' napryamuyu  s Ryadno? Da, on mozhet, pozhaluj,  prinyat' mery, i Lenu
osvobodyat. Skoree vsego, Kas'yan ne znal, chto my s neyu... Ne stal by trogat'.
Uznaet -- navernyaka potrebuet vykupa. No ved' Lena odna, bez tovarishchej, i ne
zahochet vyhodit' ottuda. Uznaet, kto osvobodil i po ch'ej pros'be, i o vykupe
uznaet... I takaya svoboda budet ej huzhe smertnogo prigovora. A esli ee siloj
vyvedut,  a  vse  "kublo"  ee  ostanetsya  za  reshetkoj,  mozhet  i  natvorit'
chego-nibud'. Intelligentnaya devushka  mozhet i  postavit' na kartu,  i babushka
skazala eto, horosho znaya,  o chem govorit. Osvobozhdat'  nado  vseh, v  pervuyu
ochered',  Strigaleva, potomu chto on bolen, dlya nego  tyur'ma -- smert'. No ob
etom Kas'yanu  i  zaikat'sya  nel'zya. Svarganil takoj materialen,  a potom  na
popyatnyj  -- takoe dlya  nego  nevozmozhno. I  ne vhodit v ego  strategicheskie
plany.   Zahvatit'  nasledstvo   Trollejbusa,  da  tak   zahvatit',  chtob  i
razobrat'sya v  nem horoshen'ko, chtob pol'za  byla  -- vot  chto emu nuzhno. Bez
menya ved' ne razberetsya. Podmetil, chto  ya hromayu na tu nogu...  Takoj hromec
emu i nuzhen,  chtob mog razobrat'sya v nasledstve. Potomu i ne tronul  menya do
sih  por.  Uveren,  chto  smozhet  priruchit', vsya ego  sila -- v  priruchennyh,
kotorye i  vezut vsyu  ego  kolymagu.  Tak  chto, esli  potorgovat'sya, mog by,
pozhaluj, vypustit' Lenu. Esli by ya povel igru napryamik i vystavil v kachestve
vykupa nasledstvo Trollejbusa. Ostal'nyh -- net".
     "Lenochka!  --  zakrichala ego  dusha. --  Pozvol'  mne  kak-nibud' s  nim
potorgovat'sya i vypustit' tebya! A potom budem borot'sya za ostal'nyh".
     "Ne smej, ne  smej i dumat',  -- poslyshalsya iz napolnennoj  vetrom t'my
strogij otvet. -- Sejchas zhe ujdu v efir iskat'  tam nastoyashchego tebya, kotoryj
byl.
     Kotoryj i mysli  ne dopustil by, chtoby spasat' menya odnu. Spasat' svoe.
Spasat' dlya sebya".
     "A ya vot dopustil. I dazhe ochen'..."
     Vot kakie mysli shumeli v golove Fedora Ivanovicha, zaglushaya moshchnye udary
vetra po verhushkam sosen.
     On  uzhe shel po parku,  i vperedi nego eshche kto-to shel, shagah v tridcati.
Snachala Fedor  Ivanovich dumal, chto eto  eho povtoryaet  ego toroplivyj hod po
myagkoj, kak  rezina, nevidimoj majskoj zemle. No eho  ne vsegda  sovpadalo s
ego dvizheniyami, zvuki byli chuzhimi. Oni hot' i  izredka, no vse zhe doletali i
skladyvalis'  v  legkuyu  nazojlivost',  preryvali  mysli.  Vrode  malen'kogo
zernyshka, katayushchegosya v botinke.
     On  povernul bylo  domoj,  no  razdumal.  |ta  komnata  v kvartire  dlya
priezzhayushchih  hranila   mertvye  sledy  togo,  chto  kogda-to  zastavlyalo  ego
stradat'...
     Opyat' poshel po toj zhe  allee. Ona vela k polyu, potom shla moshchenaya doroga
k mostu, a tam  ulica, a dal'she arka  i dvor...  I vskore k  ego shagam opyat'
nachali prisoedinyat'sya chuzhie shagi, to otstavaya, to operezhaya.  Vyjdya iz parka,
on  okazalsya slovno  na  beregu morya:  vperedi bylo temnoe  pole.  I nad ego
gorizontom, nakonec, zachernela  verhnyaya chast' figury idushchego cheloveka. SHagaya
vse vremya  na  ravnom  rasstoyanii,  oni  pereshli  most i vstupili  na  slabo
osveshchennuyu  ulicu.   Zdes'  neznakomyj   --   nevysokij  rostom  --  chelovek
ostanovilsya i stal  serdito  zhdat'.  On  byl  v  zhivuchem dlinnopolom pal'to,
prinesennom iz stariny  tridcatyh godov, i v perezhivshej vojnu temnoj shlyape s
vyalo obvisshimi polyami. Predstoyal kakoj-to razgovor...
     Fedor  Ivanovich  v  svoem zastegnutom  pryamom  pal'to i bez shapki  imel
strogij, nezavisimyj vid.  On smelo podoshel, neznakomec, dozhdavshis', zashagal
ryadom,  i  iz-pod ego  nizko  nadvinutoj  shlyapy  poslyshalsya  golos akademika
Pososhkova:
     -- Feden'ka, kazhetsya, my oba vypili do dna svoi chashi.
     -- YA vypil. Idu i kachayus'.
     -- Moya byla, kak bochka. Pil dolgo. Segodnya dopivayu ostatki.
     -- Oh, Svetozar Alekseevich. Moya krepche.
     -- Ne znayu. Moya tozhe ne kvasok. U tebya eshche  est' ozhidaniya. Est', za chto
borot'sya. Ona lyubit tebya.
     "Otkuda on znaet?" -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- V hudshem  sluchae,  umiraya,  vy budete  tyanut'  drug k  drugu ruki. I
budete znat'... A eto tozhe nemalo. YA by  promenyal vse  svoe na takuyu smert'.
Moya budet tyanut' ruki k drugomu. YA davno chuvstvoval, chto vse konchitsya etim.
     -- Imeetsya v vidu nasha oboyudnaya ispoved'?
     -- Ne-et. |to ya pereskochil. YA pro eto. Pro eto vot, chto segodnya...
     -- Nu, konchitsya-to ne etim. Kakoj eto konec...
     -- YA ne tak skazal. Ne konchitsya, no etogo etapa ya zhdal.
     -- Konchitsya, Svetozar Alekseevich, zakonom dostatochnogo osnovaniya.
     -- Kak-kak?
     --  A  vot  tak.  Lezhit  bumaga.  Dostatochno  suhaya. Vokrug --  vozduh.
Soderzhit dostatochno kisloroda. Podvodim  temperaturu. Dostatochno vysokuyu.  I
bumaga  vspyhivaet. Vse,  chto chelovek vnosit v prirodu po  svoej dostatochnoj
gluposti  i neobrazovannosti,  ona  shutya  vydelyaet  iz  svoego tela.  Vsyakie
nehvatki, krizisy,  golod -- vse  eto ne prosto tak.  |togo vsego  moglo  ne
byt'. |to rvotnye spazmy prirody. |to ona reagiruet, Svetozar Alekseevich, na
vse nepravil'noe i  durackoe. I  nichego  s etim ne  podelaesh'. Nikakie slova
vrode "skachkoobrazno" ili "perehod iz kolichestva v kachestvo" ne pomogut.
     -- Na kogo namekaesh'?
     --  Na  odnogo preobrazovatelya  prirody.  Priroda tol'ko chihnet, -- tut
Fedor Ivanovich sdelal takoe energichnoe plyuyushchee dvizhenie licom,  chto Pososhkov
slabo ulybnulsya. -- CHihnet i poletyat kuvyrkom i on sam, i ego dela, i nashe s
vami propitanie. Vot eto budet konec.
     Akademik ostro  vzglyanul  na  Fedora Ivanovicha iz pod  shlyapy, i tut  zhe
vislye polya zakryli ego lico.
     -- CHto eto u tebya pod glazom?
     -- Fingalka, Svetozar Alekseevich. Sashi ZHukova papa zasvetil. Dumal, chto
eto ya ih...
     -- Horoshaya fingalka...
     -- Svetozar Alekseevich, kto eto  segodnya  utrom byl okolo vas? Vo vremya
soobshcheniya.
     -- CHernoglazyj? S shevelyuroj? Assikritov.
     -- CHto za familiya takaya?
     --  Dumayu,  on  iz  staroobryadcev. S Severa,  naverno. Otkuda-nibud'  s
Pechory.  On skazal  pro  tebya, chto  ty naglovat.  CHto na  tebya ne meshalo  by
horoshij ushatik vody.
     --  To-to, ya  dumal vse  vremya, na  kogo on pohozh? Na boyarynyu Morozovu,
kotoruyu v  cepyah vezut, a ona vseh krestnym  znameniem... Dvuperstnym. A chto
emu u nas?
     -- Kak, "chto"? |to zhe general! Iz shest'desyat vtorogo doma.
     "General!" -- Fedor Ivanovich tut zhe vspomnil, chto Assikritov obeshchal emu
skoroe bolee blizkoe znakomstvo.
     -- Ty kuda idesh', Fedya?
     -- Sobstvenno, nikuda.  V odno  mesto, kotoroe  opustelo. Prosto,  chtob
dojti, tknut'sya v  dver'  i povernut' obratno. Eshche raz ubedit'sya, chto eto ne
son.
     -- I ya v takom zhe rode. Banal'nuyu veshch' sejchas skazhu,  derzhis' za zemlyu.
YA idu, Feden'ka, tuda... Tuda,  gde nahoditsya moya zhizn'. Otletevshaya ot menya.
Nashi marshruty po svoemu soderzhaniyu otdalenno sovpadayut.
     Oni, sami togo ne zamechaya, sil'no zamedlili shag i teper' breli, zadevaya
drug  druga  loktyami. Inogda,  pohozhe,  namerenno. I chuvstvovali  ot kazhdogo
novogo tolchka ozhivlyayushchuyu teplotu, hotelos' eshche raz zadet' lokot' soseda.
     -- Ty nikogda ne  polzal  na kolenyah  pered zhenshchinoj? --  vdrug sprosil
Pososhkov.
     -- N-net.  No pered  odnim chelovechkom  milym, pered  odnim  dorogim mne
chelovechkom prekrasnym s radost'yu brosilsya by i popolz.
     -- YA o drugom polzanii...
     -- Mog by  i tak. No etogo nikogda by ne sluchilos'.  YA ne myslyu  takogo
polozheniya, pri kotorom ponadobilas' by takaya  veshch'. Esli da  -- znachit,  da.
Esli net... Oh, Svetozar Alekseevich, esli net, polzti -- eto budet eshche huzhe.
Iz "net" "da" ne sdelaesh'. Polzanie nado voobshche isklyuchit' iz obrashcheniya. Esli
zhenshchina po mne ne toskuet, to moya toska po nej -- eto vrode kak esli cheshetsya
otrezannaya noga. Uzhasno cheshetsya, invalidy v  gospitale govorili. CHeshetsya,  a
nogi net! |to bolezn', ot kotoroj ya dolzhen izbavit'sya lyubymi sredstvami. Vot
lisica  --  ona  umeet svoyu nogu otgryzt', esli v kapkan popadet. Kapkan, on
stal'noj...
     -- Oh, Fedya, stal'noj...
     -- Ego gryzt' -- naprasnoe delo. A vot nogu mozhno...
     -- Ty schastlivec, mozhesh' tak rassuzhdat'. Znachit, u tebya v poryadke. Tebe
povezlo.
     -- Da uzh, povezlo...
     --  Ne mashi rukoj.  Tebe,  Fed'ka, povezlo.  Tebya lyubyat. Ty rano dostig
svoej -- vozmozhnoj dlya tebya -- garmonii.
     -- Mne delat' s nej nechego...
     -- Slushaj, slushaj, ya  o sebe...  CHelovecheskoe  sovershenstvo --  v nego,
Fedya, vhodit mnogo sostavlyayushchih. Odna chast' -- fizicheskaya krasota, zdorov'e,
sila, Drugaya -- umstvennaya, special'naya. YA imeyu v vidu talant, znaniya. No ne
bogatstvo. Tret'ya  --  umenie  videt'  puti.  Zdes' i  bogatstvo samo  soboj
prihodit.  Potom est' eshche -- ponimanie  svoego  mesta v  kontaktah s  drugim
chelovekom.   I   lyubov'  eshche  ne  zabyt'  nado.  Est'   kachestvo  --  osobaya
privlekatel'nost'. Na chem ono zizhdetsya -- do sih  por eshche sporyat. I vot ved'
kakaya beda -- mnogih eto vsestoronnee sovershenstvo hitrym obrazom, Feden'ka,
minuet. Net,  chtob  srazu  prijti, a  ono  po  chastyam. Prihodit i uhodit.  A
garmoniya chastej  nastupaet daleko ne u  vseh.  I  ne vsegda.  V dvadcat' let
hromaesh' na  levuyu  nogu. V sorok -- na  pravuyu. A  v  shest'desyat -- na obe.
Molod, krasiv, no talantov vrode net, dumat' ne  umeet, neinteresen i k tomu
zhe ne chuvstvuet, chto hodit po  nogam drugih lyudej,  blizhajshih druzej! Potom,
smotrish',  prorezyvayutsya krohi talanta,  no  fizicheskaya  krasota  uzhe  ushla!
Razbazaril po gluposti! I deneg malo. Hlop -- den'gi povalili, no dlya drugih
ty neinteresen. Vse zevayut v tvoem  prisutstvii -- molodye po odnoj prichine,
starye -- po drugoj. Nakonec, vot ty prozrel, vse postig, stal mudrym, deneg
t'ma.  No oglyanis', gde ostal'noe? Gde tvoya osobennaya privlekatel'nost', gde
zdorov'e? Otcvelo nevedomo kogda i osypalos'! Ty, konechno, ponimaesh', k chemu
ya  gnu.  K  toj  svoej zhizni, kotoraya otletela.  Kak  v "Ruslane  i Lyudmile"
poluchaetsya. Pomnish' -- pro starogo Finka i pro Nainu. Byl pastuhom, ona emu:
"Pastuh, ya ne lyublyu tebya". Riskoval zhizn'yu, stal geroem, a ona svoe: "Geroj,
ya  ne lyublyu tebya". Stal mudrecom, izuchil zaklinaniya, teper' ona ego, vidish',
polyubila,  s uma  shodit.  No  chto  stalos' s neyu? "Konechno, ya  teper' seda,
nemnozhko, mozhet byt',  gorbata". |ta  istoriya  ochishchena ot konkretnosti, no v
nej  v  chistom  vide velikij  zakon. I  toska,  toska... A  vot v konkretnom
prelomlenii,  Fedya, eto zvuchit  eshche strashnee.  U menya vot prelomilos'... Ty,
naverno,  ne  znaesh',  ya  ved'  kogda-to  byl  strashnym  zaikoj.  Esli by ty
poslushal,  kak  ya   zaikalsya.   Odin   raz   ya   pytalsya   vygovorit'  slovo
"zemledelie"...
     --  YA  slyshal, slyshal! Na tret'em kurse, vy chitali nam lekciyu.  YA ochen'
horosho pomnyu etot sluchaj, eshche pogas svet...
     -- Da, da! Fedya, eto bylo uzhasno... On zhe neskol'ko minut ne zazhigalsya,
a ya vse molchu, molchu s  otkrytym rtom. Potom zazhegsya, i ya, nakonec,  govoryu:
"delie".
     -- No, Svetozar Alekseevich! CHerez god vas uzhe nazyvali zlatoustom!
     --  Da, ya  byl samolyubiv. Ranim. I  byl  sposoben na  mnogoe. Naperekor
sud'be  mog  sdelat' koe-chto. Mezhdu  prochim, i sejchas. |to u  menya s detstva
vmeste s zaikaniem  razvilos'. Ved'  menya,  Fedya,  moya matushka... Ona rodila
menya po  oshibke. Ne sumela vytravit', poyavilsya na svet mal'chik,  i  ona menya
strashno voznenavidela. Kak  ona  menya bila, Fedya! Trehletnego, malen'kogo...
Kak drala, kakie slova krichala.  YA ved' pomnyu,  pomnyu vse. Otkroyu rot,  hochu
skazat': "Mamochka!"... YA tak ee, Fedya, lyubil!  I vot,  zakrichu: "Ma..." -- i
bah! --  sudoroga.  Nichego ne mogu s soboj  podelat'. Stoyu s  otkrytym rtom,
vozduh v  sebya tyanu,  umirayu.  Ot  lyubvi k mamochke i ot etogo... bezzvuchnogo
krika. A ona  menya za ruku tuda-syuda, tuda-syuda. I remnem, remnem. Potom ona
uvidela,  chto sdelala  so mnoj. YA sovsem ne  mog  govorit'. Tol'ko sudorogi.
ZHivoj  ukor. I ona  udrala ot  menya, uhitrilas'  brosit'.  Kakim-to  dal'nim
rodstvennikam.  A rodstvenniki sdali  v  priyut.  Nu, priyut svoe dobavil. Vot
togda eshche nachalos' moe dvizhenie k sovershenstvu. Raznobojnoe, Fedya, dvizhenie.
Kakoj-to gen  byl zalozhen, i  emu  eto  bylo kak  raz nuzhno -- moe zaikanie.
Nachal razvivat'sya pervyj dar. K vosemnadcati godam ya byl ugryumyj nizkoroslyj
zaika. No zato uchilsya. Znaniya s  leta hvatal, udivlyal prepodavatelej. U menya
kakoj-to ogon' gorel v glazah, da eshche imya ya sam sebe pridumal -- Svetozar...
I nashlas' zhenshchina.  Moya pervaya zhena. Starshe menya. Ona bystro razocharovalas',
i  my razoshlis'. Ne budu rasskazyvat'  tebe o  celoj serii nechastyh,  no,  v
obshchem, mnogochislennyh  moih  lyubovnyh  istorij.  Odnostoronnih.  YA byl ochen'
vlyubchiv,  chrezmerno.  Kak,  mezhdu  prochim,  i  sejchas. A  uzh  kak  ya  shel  k
universitetu --  eto celaya odisseya. My ee  opustim, v sleduyushchij raz o nej. V
tridcat' pyat' ya  byl uzhe uchenym, avtorom  trudov i zhenilsya uzhe  v  chetvertyj
raz,  na studentke. |tot brak  dlilsya dol'she,  no my razoshlis' -- ya s  moimi
skitaniyami po  stranam, s botanicheskimi ekspediciyami nadoel ej. I  ona  mne.
Vse-taki,  glavnaya u menya lyubov' byla nauka. Razoshlis', u nee,  okazyvaetsya,
byl uzhe pripasen  i zhenih, tehnik  po remontu  geodezicheskih instrumentov. I
eshche raz ya byl  zhenat, porazitel'naya  byla  krasavica. No ya eshche  ne byl togda
akademikom, i na doktorskoj  provalili -- eto byl uzhe konec dvadcatyh godov,
a ya byl  podozritel'nyj intelligent  dorevolyucionnoj shkoly.  Intelligent, ne
umevshij  zauchivat'  naizust',  rozhdavshij  svoyu  sobstvennuyu  mysl'.   A  uzhe
nachinalas' pora zauchivaniya i chteniya rechej po bumazhke...  I ona ushla ot menya.
K  doktoru nauk. Dlinnyj put' byl  u  tvoego professora,  Fedya.  Kazhdyj  raz
chego-nibud' vo mne nedostavalo.  V  tridcatye  gody  ya zabolel  tuberkulezom
legkih, stal sovsem smorchok. Rezul'tat moih dnevnyh i nochnyh zanyatij naukoj.
No  oni  zhe  sdelali  menya  takim,  znaesh',  toshchen'kim,  no  chto-to  znayushchim
akademikom.  Vse eshche zaikalsya.  Slovo "zemledelie"  postoyanno podkaraulivalo
menya. I vot uvidel Olyu -- eshche studentku. Da, ty uzhe byl  na tret'em. Srazu s
nej znakomit'sya ne polez. Nachal s sebya. Snachala -- sport. Hod'ba, potom beg.
YA postavil doma shvedskuyu stenku  i lomalsya  na nej, kak fakir. Lyubov' gnala.
Medicinskij  myach,  bulavy,  ganteli,  espandery  --  chem tol'ko  ya  sebya  ne
nasiloval. Davil vspyat' svoyu entropiyu. A k Ole ne podhodil.  Vo vremya lekcii
broshu  plamennyj vzglyad,  uvizhu golovku sklonennuyu, beluyu... Kosichki... Umru
tut  zhe -- i s menya hvatit. Potom ya kupil pianino  i tak sebya nabazuril, kak
govoril tvoj  starshoj Cvyah,  tak  nabazuril sebya, chto  cherez  god uzhe SHopena
igral, "Impromptyu".  Mozhet, znaesh', takoe  -- pul'siruyushchee,  dva ritma  odin
skvoz' drugoj prodevayutsya... Uhitrilsya sygrat', chtob ona uslyshala.  Tut i za
svoe  zaikanie  prinyalsya. YA ego pobedil,  Fedya, za polgoda!  Ty  znaesh', sam
videl. I zlatoustom stal. Stal! |to ona menya sdelala. Tol'ko zhal', Fedya, chto
zlatye usta  lozh'  inogda  govoryat.  CHernuyu.  Da-a...  Tut  kak raz podhodyat
vypusknye ekzameny. Ty  byl uzhe na vojne, ya starik, snyat  s ucheta, s  uma ot
lyubvi shozhu. I vdrug etot mladenchik  prekrasnyj yavlyaetsya ko mne. Pozvol'te u
vas aspiranturu prohodit'. YA, konechno, pozvolil. No i tut eshche derzhalsya, vidu
ne podaval. Tol'ko  eshche bol'she  po  parku zabegal, na  pianino  zaigral.  I,
predstav'  sebe, ne  ya,  a ona sdelala pervyj shag. I vot  smotri. Vspomni, s
chego ya nachinal razgovor. Ona v ee dvadcat' chetyre i ya v moi pyat'desyat vosem'
okazalis'  na takom urovne vsestoronnego razvitiya, chto prosto divu dayus'  --
redkaya para mozhet  tak podojti drug k drugu. Kakie u  nas byli besedy! Kak ya
ej igral SHopena! YA igral  medlenno  --  i imenno tak  ego nado igrat',  chtob
slyshalos' vse, osobenno basy. Kakie u nas, Fedya, byli nochi! Ne kto-nibud' --
ya  otkryl ej... Kak by tebe skazat'... nebo. I ej ponravilos' tam letat', so
mnoj.  V  obshchem, u menya s  neyu byl tot puzyrek vozduha,  gde  ya mog podyshat'
posle prorabotok. I vot tut nachinaetsya "no", kotoroe nas razvelo.
     Svetozar Alekseevich zamolchal  i ushel gluboko v sebya. Oni medlenno breli
vdol' ulicy. Ih  shagi  tyaguche  sharkali  po  asfal'tu.  Nochnoj  majskij veter
lomilsya cherez gorod, raskachival provoda.
     -- YA, Feden'ka, gotovya sebya k nej, ischerpal vse vozmozhnosti rosta, esli
mozhno tak  vyrazit'sya.  YA stoyal na grani vozmozhnogo  dlya menya sovershenstva i
dolzhen byl rano ili pozdno dvinut'sya vspyat'. Ostavalos'  neskol'ko let.  Nu,
mozhet,  pyat'  let,  vosem',  i   Vavilonskaya   bashnya  dolzhna   byla   nachat'
razvalivat'sya. I podderzhivat' svoj status ya  mog tol'ko  pri  nalichii  vsego
togo, chto  imel. Mne nel'zya bylo provalivat'sya vniz. YA  imeyu v  vidu prostye
veshchi:  uhodit'  iz  kazennogo  obzhitogo  doma,  lishat'sya  vysokoj  zarplaty,
udobstv,  vsego  ustanovivshegosya ritma zhizni.  I vot  pervyj  kirpich v bashne
zashatalsya i vypal. Fizicheskij kirpich. Mozhet, i ne zashatalsya  by  i ne vypal,
posluzhil by  eshche,  da Ryadno  za menya  vzyalsya. Sdelal svoim ob®ektom vo  vseh
rechah.  A  za  nim  i  ostal'nye,  vsya  shatiya-bratiya.  YA  nachal  nervnichat',
suetit'sya...  I vot,  chuvstvuyu, chto ne vo vsem ya  dlya moej Oli  interesen...
Muzhchina  vo mne  stal  propadat'.  I ona  pochuvstvovala  poteryu,  smotrit  v
storonu, no molchit, molchit... Verna... Uzhe Andryushke bylo tri goda.
     I  vot  tut, Fedya, obnaruzhilsya v moej byvshej garmonii eshche  odin defekt.
Okazyvaetsya,  odnoj  veshchi  tam  nikogda ne  bylo.  Nik-kog-da!!  Kak by  eto
nazvat'...  Svoyu  bol',  svoe neschast'e, svoyu pobedu, sebya  --  eto  ya ochen'
sil'no  chuvstvoval.  No ne  umel byt'  vernym stolpom  dlya moih tovarishchej po
napravleniyu v nauke. I samomu etomu napravleniyu tozhe... Znal ved', chto v nem
-- istina, no ochen' poslovicu etu  polyubil: "Plet'yu obuha ne pereshibesh'".  A
Ryadno  tolkaet,  tolkaet...  A  bashnya  uzhe  pokachnulas'.  I   ya  pozhertvoval
tovarishchami i  naukoj, chtob  sohranit' bashnyu.  Zlatoust  nauchilsya zazubrivat'
chuzhie  slova, kotorye  on  v dushe  nenavidel.  Tol'ko postfaktum delayu takoe
vazhnoe otkrytie. |to uzhe byl vtoroj, vidimo, reshayushchij kirpich.  Odin vypal, a
vtorogo tam i ne bylo, dyrka ziyala,  a  Ole kazalos',  chto  on-to na  meste.
Slishkom horosha bashenka byla, kak zhe ne byt' v nej glavnomu-to kirpichu!
     No ona ni razu mne ne  solgala.  Molchala -- ne  hotela  oskorblyat' nashu
lyubov'. Vospominanie o nej... No znaesh', kogda ranenyj dzhejran idet v stepi,
spotykaetsya  --  hishchniki  uzhe  kruzhat.  CHuyut...  Ponablyudaj:   esli  zhenshchina
interesnaya,  a muzh u  nee  der'mo, p'yanica,  tvar'  kakaya-nibud',  i  esli u
zhenshchiny ot  etogo  vo  vzorah  lihoradka  takaya...  Srazu poyavlyayutsya  chutkie
druz'ya. |to  zakon, zakon... Ona byla ranena. I hishchnik zakruzhilsya. Povis nad
nej. Mne  uzhe  izvestno,  chto etot... etot zver', merzavec,  chto kobel' etot
sumel uzhe  pod®ehat' k nej. Uzhe otkryl ej  vrata... On  znakomitsya tol'ko na
ulice.  I, predstav',  k nej, k  umnoj,  zorkoj  -- na ulice, v  tolpe sumel
podobrat' klyuch! Brela, naverno, bednyazhka. Nichego ne vidya... On i prilip. Ty,
naverno, znaesh' ego maneru -- begat' vokrug damy...
     YA ee odnazhdy  poproboval tonko doprosit'. Srazu ponyala,  zasmeyalas'. YA,
govorit, lyublyu tol'ko tebya, CHestnoe, govorit, slovo. V drugoj raz zasmeyalas'
i hlopnula menya gazetoj po nosu. V tretij raz govorit:
     "Mnogo  budesh' znat', skoro..." -- i  zapnulas'. Hotela skazat'  "skoro
sostarish'sya".  I tut  ya  ponyal, Fedya... YA  sostarilsya, dorogie moi! Gotov'te
pominki!  A ona, bednaya, u nego tozhe ne vse nashla. Negarmonichnym okazalsya! U
nego  bylo tol'ko  odno, to, chto  stalo  u  menya katastroficheski  ubyvat'. A
okromya -- toska, tarakany, gryaz'. On zhe, Fedya, eshche patologicheski zhaden!
     Na  nego nevozmozhno  smotret',  kogda on rasschityvaetsya  v  magazine za
pokupku. Proveryaet ves, ruka, tryasetsya iz-za pyataka, zub na zub ne popadaet.
Ona zhe vse eto videla...On prihodit v  gosti k  intelligentnym lyudyam i -- ne
poverish'!  --  stavit na stol otpituyu i zatknutuyu bumazhkoj butylku! No stihi
inogda iz nego  vylezayut. Sam ne pojmu  -- kak.  YA podumal, s neyu u  nego ne
zaderzhitsya. Smotryu -- net! Molchu, terplyu. Polgoda uzhe  ona begaet  k nemu. I
za menya hvataetsya. Odno, neobhodimoe, tam. I drugoe chto-to est'. A tret'e  i
chetvertoe u menya... Tozhe, okazyvaetsya, neobhodimo. A kogda-to vse sochetalos'
v odnom cheloveke! Vot  tak razdvoilas'  ona. |to  bylo nevynosimo. YA terpel,
igral  ej po  vecheram SHopena. Kogda byvala  doma. A potom skazal ej odnazhdy,
chto vse znayu, chto znayu  davno... Upal na koleni. Leg na  pol pered  nej. Moya
oshibka byla, ty prav.  Ona ne smogla etogo perenesti. Pobagrovela,  do slez,
tut  zhe vzyala  veshchi, vzyala Andryushku i... Vot my prishli. K konechnoj celi moih
nochnyh puteshestvij. Oni byli uzhe okolo arki.
     -- Vot syuda, syuda pojdem, -- Pososhkov,  vzyav pod ruku Fedora Ivanovicha,
perevel ego cherez  ulicu. --  Syuda,  v  etot  pod®ezd.  -- Otkryv  dver', on
propustil Fedora Ivanovicha v temnotu. -- Davaj shagaj, ya tebya derzhu.
     Ruka u  nego  byla  eshche  stal'naya. Po  pustynnoj kamennoj  lestnice oni
podnyalis'  na pyatyj etazh i tam  ostanovilis' okolo razbitogo  okna. Za slabo
svetyashchimsya proemom,  napolovinu  lishennym  stekla, vzdyhal  i ohal  holodnyj
veter. Govoril: "Oh-h-h", -- kak chelovek.
     -- Vot zdes' stanem. |to ya steklo vydavil, -- Pososhkov dostal iz pal'to
dlinnyj  voennyj  binokl'  i  podnes  k   glazam.  --  Inogda  dolgo   zhdat'
prihoditsya... Aga, segodnya ona v etoj komnate. Vot ona... I protyanul binokl'
Fedoru   Ivanovichu.  Za  uglovatoj  dyroj   v  razbitom  stekle   vorochalos'
ravnodushnoe  nochnoe prostranstvo. Vdali siyalo shirokoe --  balkonnoe -- okno.
Okno Keshi Kondakova,  shirokoe i yarkoe,  kak  okno  bol'nichnoj  operacionnoj.
Fedor Ivanovich udivilsya --  ego ne zavesili  nichem, na  nem ne  bylo fanery.
Podnesya  k  glazam  tyazhelyj  binokl',  on  srazu  uvidel beluyu,  kak  elovaya
drevesina, golovu Ol'gi Sergeevny, torchashchie vroz' tolstye kosichki. Ona slabo
ulybalas' i kivala komu-to, kto lezhal nizhe podokonnika.
     -- On lezhit, po-moemu, na svoej krovati, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Ego tut net i ne byvaet. |to Andryushka. Ona prikazala svoemu etomu...
vymetat'sya iz kvartiry, i on poslushno s®ehal. CHtob Andryushka ne videl p'yanogo
chuzhogo dyadi. Oni zhenilis', on ee zdes' propisal, vse chest' po chesti. Vot chto
menya porazilo. I chto ne ostavlyaet mne nikakih  shansov. Propisal, nesmotrya na
zhadnost'. A  sam s®ehal i  ne  byvaet  zdes'. Ona  begaet  k nemu  inogda, v
Zarech'e. Poshli, Fedya...
     No prezhde  chem uhodit',  Pososhkov rezkim  otricayushchim  dvizheniem  kak by
brosil  -- rezko sunul v okno  ruku s binoklem i zamer, prislushivayas'. Vnizu
na  trotuare  stuknulo, i budto raskatilis'  kameshki. Akademik  vzyal  Fedora
Ivanovicha pod ruku, i oni medlenno, nashchupyvaya stupen'ki, stali spuskat'sya po
temnoj gulkoj lestnice.
     -- Ty  ponyal? -- sprosil Svetozar Alekseevich, kogda oni vyshli na ulicu.
-- Ved' lisa sejchas otgryzla  sebe nogu, osvobodilas'. Vsya zhizn' -- sploshnye
volevye akty. Neschast'e vsyakogo starika, kotoromu  udaetsya zamorochit' golovu
molodoj  devushke i  zhenit'sya na nej, -- v tom, chto  emu s samogo nachala nado
schitat'sya s gor'koj perspektivoj izmeny.  YA  otgryz sovsem. A  tvoya nega eshche
pobegaet -- vidish' teper', kakaya u nas raznica?  Mezhdu moej chashej  i  tvoej.
Lenochka eshche vernetsya k tebe. I vas budet dvoe. I dazhe bol'she budet...
     Fedor Ivanovich  ne videl sejchas nikakih preimushchestv v  svoem polozhenii.
No sporit' ne stal.
     -- Pojdem domoj? -- sprosil ostorozhno.
     --  Da, mozhno idti. Poshli. Davaj teper' pogovorim  nemnozhko  o  tebe. U
tebya  vse inache, Fedya.  U  tebya v tridcat' let razvita ta storona  lichnosti,
kotoraya  mne otkrylas' tol'ko pod  samyj konec. Vot vidish',  ty  golovu  nad
svoim  klyuchom  lomaesh'.   Dobro  i  zlo!  Vse,  nad  chem  ty  zadumyvaesh'sya,
obyazatel'no soderzhit v sebe sud'bu drugogo cheloveka. Sud'bu lyudej. O sebe ne
dumaesh'... Kakoe schast'e! Tvoya mysl'  napravlena iz  centra  naruzhu.  No chto
voobshche valit  menya  s nog -- ved' Lenochka tvoya takaya zhe! Ka-ak sluchayu ugodno
bylo! Slozhnaya! Zrelaya! CHto moglo svesti vas, takih?..
     U nee tozhe ved' grani. Ne po nashemu vremeni.  Zelenyh plodov malo. My s
Natanom krest bylo  na nej postavili --  ne nahodilos' u nas dlya nee pary. A
kogda ty voshel togda k nam v kabinet... Snachala vot tak ser'ezno postuchal...
     Nuzhno bylo molchat', Fedor Ivanovich pochuvstvoval eto.
     --  Postuchal,  i  chem-to  srazu  poveyalo,  Fedyanya.  Sobytiyami kakimi-to
gryadushchimi.  Sud'boj. I  ne tol'ko  v  plane Kas'yana. I  my  pereglyanulis'  s
Natanom. Kak  raz,  ona tebe  nesla  kofe. Kak ona  ego nesla! Natan govorit
potom: "Nu, Lenochka nasha nashla, nakonec,  sebe to,  chto  nado". |to ved'  on
narochno  togda poslal ee v  razvedku. CHtob uskorit'  sobytiya.  On  chuyal tvoyu
sut'. Hot'  ty i byl togda chistyj kas'yanovec. Predugadal tebya.  Tozhe slozhnyj
starik. Da, Fedya... ZHaleyu ya, chto mne skoro sem'desyat. Ne nasytilsya ya zhizn'yu.
Vylo  by tridcat',  postroil by vse sovsem,  sovsem  inache. I Ol'ge svoej  ya
zhizn' isportil. Tashchil sebya za shivorot na  tu polku, gde ne smogu uderzhat'sya.
Da,  tebe  nado  znat',  tam u  nego  ostalis'  gorshki  s  rasteniyami, samye
zavetnye. YA pro Ivana Il'icha. U nego tam teplichka samodel'naya. I semyan zhe --
celaya kartoteka. |to vse nado vyruchat'. Podumat' nado, Fedya. Ty podumaj...
     -- YA uzhe dumal ob etom, -- Fedor Ivanovich hotel skazat': "I reshenie uzhe
prinyal", -- no tajna byla slishkom velika, i on priumolk.
     Akademik tut zhe raskusil ego:
     -- Ty ne bojsya menya. Tut i ya mogu tebe byt' pomoshchnikom. Ochen' ostorozhno
snyuhivaesh'sya so mnoj.
     -- YA imeyu nekotoroe osnovanie. YA  videl v rukah odnogo tovarishcha iz doma
shest'desyat    dva   knigu    Morgana,    pritom,   ne   voobshche   knigu,    a
individual'no-opredelennuyu,   to   est'   tu,   chto   lezhala   u   vas   pod
Petrovym-Vodkinym i imela shtamp "ne vydavat'", pripechatannyj poperek familii
avtora.
     -- Tut ty  nikakih  ob®yasnenij ot menya  ne poluchish'. No vslushajsya v moj
golos: uzh teper'-to  ya  tebe ne opasen. I ran'she ya, kogda klyalsya  v vernosti
Kas'yanu,  vse zhe... pakostej chernyh ne tvoril. Hotya klyatvy moi povanivali...
A teper' voobshche ya... Polnost'yu osvobodilsya ot  perezhitkov  kapitalizma.  Von
kakoj  ran'she  perezhitochek  pod bokom...  S kosichkami.  A  Petrov-Vodkin  --
znaesh', skol'ko stoit Petrov-Vodkin? V dolgi ved' zalez. A chtob  otdat'... i
perezhitochek  chtob  pri mne ostavalsya...  Prishlos', Fedya, vyjti  na tribunu i
orat'. CHuzhie,  vyzubrennye slova. Sejchas, esli b vernut' te vremena, nipochem
by orat' ne  vyshel. I ona by ne sbezhala. Ne sbezhala by ona! Sapogi by nadela
i v kolhoz so mnoj. Agronomami. YA svoim  krikom...  kozlinym... oborval  tot
remeshok, kotoryj eshche mog uderzhat' ee okolo menya.
     Oni rasstalis' pod fonarem v tom meste,  gde konchalsya park i nachinalas'
ulica,  razdelyayushchaya  polya  uchhoza  i  sosnovuyu  roshchu  s migayushchimi  ogon'kami
professorskih  domov. Akademik vzyal ruku Fedora Ivanovicha, dolgo  zhal, nikak
ne mog vypustit', vse kachal so znacheniem.
     -- Zahodi, Fedya. YA sejchas odin zhivu. No nochevat' k sebe ne pozval, hotya
byvshij ego uchenik teper' byl odin. A Fedor Ivanovich ochen' nadeyalsya imenno na
eto, dazhe v glaza Pososhkovu special'no  smotrel. Ne  hotelos'  idti v pustuyu
komnatu dlya priezzhayushchih.
     --  Budu vsegda  rad,  -- skazal akademik. Povernulsya  i  poshel, slegka
sognuvshis',  k  granice  fonarnogo  sveta i  t'my.  Stal  opyat' tainstvennym
dlinnopolym neznakomcem, shagayushchim v nochi,  i shlyapa kak by sama nahlobuchilas'
na nego.
     Kogda  Fedor  Ivanovich otper  svoyu komnatu, shel uzhe  vtoroj  chas  nochi.
Snimaya  pal'to,  nashchupal v  karmane tapochki. Vynuv, zamer,  dolgo smotrel na
nih,  kachal  v  ruke.  Poceloval... No zapah  sukna skazal, chto  ^ee  v etih
tapochkah  net.  Ne udalos'  skvoz' veshchi probit'sya k nej.  V  otchayanii bol'no
udaril sebya  tapochkami  po  licu. I chto-to vypalo iz nih,  myagko stuknulo na
polu.  Kakoj-to  plotnyj  svertochek. On  podnyal  ego,  razvernul  skomkannyj
gazetnyj  obryvok. Tam lezhalo  malen'koe  obruchal'noe  kol'co. Ee kol'co. Ee
proshchal'nyj znak. |to  ona pri nih sumela. Toroplivo zavyazyvala v uzelok svoi
veshchichki i izlovchilas'.  Molodec! Molodec! -- zakrichala v nem dusha.  -- Znala
ved',  chto pridu, chto voz'mu tvoi tapochki, chto sohranyu... Slezy bryznuli, on
poperhnulsya, uderzhivaya ih. "Sohranyu!" -- gromko prostonal. I, motaya golovoj,
brosilsya plastom na svoyu surovo zaskripevshuyu kojku dlya komandirovannyh.




     CHasa v chetyre utra on pochuvstvoval, chto ne spit, chto glaza ego otkryty.
Neponyatnoe,  nepodatlivoe budushchee rasteklos' vokrug nego,  vzyalo  v  kol'co.
Ostorozhno  priseli,   zamerli   vokrug   neotlozhnye   dela  i  nevypolnennye
obyazatel'stva  --  splosh'   tol'ko  obyazatel'stva  i  nikakogo   vypolneniya.
Nezazhivayushchie starye carapiny i sovsem svezhaya novaya  ssadina zhgli, napominali
o sebe pri kazhdom vzdohe. "Teper' ni odnogo dnya nel'zya  propuskat', -- dumal
on. -- No chto budu delat' segodnya? CHem zajmus'?"
     Ohnuv, on povernulsya, chirknul svoej zazhigalkoj, v kotoryj raz posmotrel
na chasy. Vremya ne stoyalo.
     "Horosho. Dopustim, proberus' noch'yu k nemu v dom, vynesu semena. Mozhno i
dnem  -- ya ved' pravaya ruka Kas'yana,  ruke pozvolyaetsya. A chto delat' s novym
sortom? Gde  on?  Ego zhe pora vysadit'  v zemlyu! Kuda? Kazhdoe  dvizhenie  pod
kontrolem. A  kto kontroler, esli  ne  Kim?  Kak zhe  eto Ryadno  otdal svoego
Breveshkova?"
     Bylo sovsem svetlo, kogda napryazhennye, ne otpuskayushchie ego dumy prervala
tetya Polya. Voshla, stuknula vedrom.
     --  Vstavat'  pora,  molodoj chelovek! Razospalsya!  Vesna von  na dvore.
Teplyn', tak i pahtit! Gusak von sejchas... Nichego ne est, stoit okolo gusyne
i uzhahaetsya...
     Zastuchala, zaelozila shchetkoj, podmetaya.
     -- Gde zh ty propadal, bedovaya golova? YA uzh dumala, chto  i tebya  sgrebli
so vsemi. Tut bez tebya chto bylo.  Skol'ko narodu  perehvatali.  V shpiony vse
igrayut,  uvleklisya.  Vseh  perepugali i  sami  nastrahalis'.  Vezde im  vrag
mereshchitsya. Svoih stali pachkami... Tak i dumala: nu, moego Fedyu zameli...
     -- Za chto zhe menya, tetya Polya?
     -- Za  to,  chto molodoj -- vot tebe odno. Razve etogo  malo? Za to, chto
baryshnya  tvoya  krasavica  i  lyubit  tebya  -- vot  vtoroe. Takoe  nikogda  ne
nravitsya.  I eshche -- za to, chto golova u tebya ne  churban kakoj i ne  gorshok s
govnom -- etogo vsego bol'she ne lyubyat, A ot svoej golove razve ubezhish'?
     Ostaviv pal'to  na  veshalke, on  nadel  steganuyu telogrejku  i kirzovye
sapogi i otpravilsya v uchhoz -- delat' tu zhe rabotu, chto delal vchera. Ego uzhe
zhdala brigada rabotnic, prislannyh s delyanok, no vse  ravno  srazu  nachalas'
napryazhennaya gonka.  Narodu v oranzheree  segodnya bylo  bol'she,  no vse, kak i
vchera, rabotali  molcha. I sam Fedor Ivanovich byl molchaliv.  Rasporyazheniya ego
byli  neprivychno  kratki i otryvisty.  "Syuda" -- izredka slyshalsya ego myagkij
kratkij prikaz. -- "Gorshki!", "Ne tak!", "Plotnee!".
     V  polden',  ubedivshis',  chto  rabota  poshla,  on  poruchil  rukovodstvo
Hoderyahinu  i ushel iz  oranzherei. Bystro,  pochti  begom peresek uchhoz, vyshel
cherez znakomuyu vtoruyu kalitku i zashagal po myagkoj eshche zemle, srezaya ugol uzhe
yarko-zelenogo polya. Obognuv vystupayushchij,  odetyj v zelenyj dym massiv parka,
on sovsem skrylsya ot sluchajnyh vzorov.  V odinochestve, ne slysha letayushchih nad
nim vozbuzhdenno orushchih grachej, on  shel  i obdumyval delo, kotoroe predstoyalo
provernut'. Ostaviv v storone bulyzhnuyu dorogu k mostu i sam togo ne zametiv,
on po drugoj, travyanistoj, doroge vyshel k zaroslyam dikoj ezheviki. To tut, to
tam v ezhevike pokazyvalas'  potonuvshaya v molodoj zeleni cep' chernyh zheleznyh
trub, ulozhennyh plotno odna k drugoj, no eshche ne soedinennyh svarkoj. Uvidel,
chto  vdol' trub,  vplotnuyu k nim, tyanetsya  tropa, i  zashagal  po  nej. Kogda
podoshel  k  znakomomu razryvu mezhdu trubami, ostanovilsya  zdes', zaglyanul  v
trubu i dazhe vpolgolosa slovno by okliknul kogo-to: "|j, ej!". I vibriruyushchij
zheleznyj golos otvetil polushepotom:  "|j, ej..."  Razryv byl shirinoj metra v
polutora.  Fedor  Ivanovich  postoyal,  razmyshlyaya.  Kak konstruktor,  pal'cami
risoval  chto-to  v  vozduhe. Potom poglyadel v truby, v oba konca. Odin konec
yarko svetilsya vdali, otrezok zdes' byl koroche. Srazu  stalo  yasno: eta chast'
obryvaetsya u ovraga v kustah, navisayushchih nad ruch'em. "Ladno", -- skazal on i
poshel vdol' cepi trub nazad. On minoval desyatka dva sostavlennyh v cep' trub
--  vsego  bylo  metrov poltorasta --  i uvidel  eshche odin razryv, pouzhe,  no
dostatochnyj,  chtoby  prolezt'  v  trubu. Tut zhe i prolez vnutr' i,  stav  na
chetveren'ki, zakusiv gubu i  hmuro sopya, dovol'no  lovko  zakovylyal po trube
nazad. Truba nedovol'no zagudela. On  snyal sapogi, i truba  zatihla. Kovylyaya
nazad,  on  zametil zelenyj  svet  eshche  v  odnom  meste.  Zdes' kusok  truby
otkatilsya  santimetrov   na  sorok,  i  obrazovalos'  srazu   dva  prosveta,
yarko-zelenye polumesyacy. Fedor Ivanovich protisnulsya cherez odin iz nih. Sunul
nogi v sapogi i opyat' zadumalsya. On znal, chto nedolgo emu byt' pravoj rukoj,
i  vperedi  ego mozhet ozhidat'  vsyakoe.  |ta truba, poka ee  ne zaryli, mogla
sluzhit' horoshim podhodom  k dvoru  Strigaleva.  Odnim  iz podhodov, kotoryh,
dolzhno byt',  mnogo.  No mogla stat' i  lovushkoj.  Prinyav vse k svedeniyu, on
reshitel'no hlopnul  po prismirevshej trube  i poshel  dal'she --  k  domu Ivana
Il'icha.
     Kalitka byla  zabita bol'shimi gvozdyami,  i na nej zhelteli  znakomye dve
voskovye pechati,  soedinennye  nitkoj. Projdya  neskol'ko  shagov vdol' gluhoj
doshchatoj steny, Fedor Ivanovich otoshel v storonu i  s razbegu, shvativshis'  za
verhnij  kraj  zabora,  odnim  mahom  pereskochil ego.  Ochutilsya v  malen'kom
vnutrennem  dvorike, otgorozhennom ot ostal'noj  usad'by  nizkim zaborchikom i
gluhoj brevenchatoj stenoj doma. Zdes' u Ivana Il'icha byli cvety. SHtuk  shest'
granitnyh valunov, kak bol'shie rozovye i sero-zelenye  tykvy, byli svaleny v
centre.  "Al'pijskaya  gorka"  -- dogadalsya  Fedor  Ivanovich.  Lysiny  kamnej
proglyadyvali  sredi  bujno  prorosshej  mezhdu  nimi  cvetochnoj  listvy. Fedor
Ivanovich uznal georginy  i, udivivshis' tomu, chto takaya vysokaya zelen'  i tak
rano dlya zdeshnih mest, zapustil ruki pod  rasteniya  -- doiskivat'sya  istiny.
"Aga, -- ustanovil on.  --  Zdes' oni prikopany  pryamo  v gorshkah.  Stranno,
odnako, pochemu na al'pijskoj gorke?"
     Veter  sirotlivo svistel, tyanul izvilistuyu mnogogolosuyu  pesnyu  v shchelyah
hmurogo  derevyannogo  doma. Na dvuh shestah, vbityh  v zemlyu  po obe  storony
obrosshej  zelen'yu kamennoj  gorki,  lopotali i  postukivali  dva  derevyannyh
vetryachka.  Ih  stuk otdaval  obrechennost'yu  i  toskoj  i byl  srodni vechnomu
molchaniyu valunov, slozhennyh v dvorike. Fedor  Ivanovich eshche bol'she nahmurilsya
i, starayas' stupat' tishe, peresek dvorik. Povernuv beluyu plastmassovuyu ruchku
s neponyatnoj dyrochkoj v  centre, tolknul kalitku  i vyshel k dlinnomu chistomu
ogorodu, kak  by  razlinovannomu  svezhimi  strochkami  kartofel'nyh  vshodov,
uhodyashchimi  vdal'  i vniz  -- k  ruch'yu.  Rannyaya  zelen' zdes' ego ne udivila:
znayushchij  delo kartofelevod  vysazhivaet v  grunt  uzhe  proroshchennye  na  svetu
klubni. Korotkie  kustiki  rastenij  byli  slegka  okucheny, v mezhduryad'yah --
chistota. Nad ogorodom  postukivali tri vetryachka, a po uglam stoyali  zheleznye
bochki dlya vody. "Rabotyaga, -- s gor'kim uvazheniem podumal Fedor Ivanovich. --
Posazhena  prostaya kartoshka, a takoj  uhod, -- tut zhe soobrazil on. -- V nej,
konechno, skryty neskol'ko desyatkov kustov novogo sorta".
     Potom  Fedor   Ivanovich   uvidel  teplichku,  pristroennuyu  k  domu.  Ee
raspahnutaya  dverca,  obitaya  vojlokom  i  rogozhej,  zvala k sebe  pisklyavym
zherebyach'im  rzhaniem.  Vnutri  pahlo  zemlej  i syrost'yu.  Na stellazhe stoyali
neskol'ko pustyh gorshkov. Nikakih rastenij zdes' Fedor Ivanovich ne nashel. On
vyshel,  podnyalsya  na  kryl'co. Na  dveri  visel bol'shoj  zamok,  krome togo,
blesteli shlyapki  neskol'kih  bol'shih gvozdej,  vbityh do otkaza. I ziyali dve
zheltye pechati s nitkoj. Fedor  Ivanovich oboshel dom. Vse ego chetyre okna byli
tozhe zabity -- po tri shirokih doski na kazhdom okne. "V krajnem sluchae, doski
otorvu",  -- podumal  on.  I  vdrug,  chto-to  soobraziv,  begom  vernulsya  v
teplichku.  Tak i est'! "My s Ivanom Il'ichom uzhe chuem drug druga", -- podumal
on. Pod  stellazhom byla derevyannaya stenka. Doski ee legko otnimalis'  -- eto
okazalas' dverca bez petel'. Nado  bylo  lish' otognut' odin  gvozd'.  Za neyu
temnel  shirokij laz. Fedor Ivanovich protisnulsya tuda, popal  v glubokij mrak
podpol'ya.  Golovoj  nashchupal i podnyal polovicu,  prolez  v seni. Dver' v izbu
byla  raspahnuta. Vyklyuchatel' okazalsya  na  meste, yarko vspyhnula lampa  pod
samodel'nym abazhurom iz  vatmana.  I prezhde  vsego Fedor Ivanovich  uvidel na
polu  mnozhestvo  odinakovyh  ploskih  paketikov s  semenami. Nekotorye  byli
prorvany  --  po nim hodili  lyudi,  horosho  znayushchie, chto  u nih  pod  nogami
vejsmanistsko-morganistskaya   vrednaya   gomeopatiya.   YAshchiki  kartoteki  byli
vydvinuty ili vydernuty sovsem, lezhali na polu i na stole.
     Pod  uzen'koj  krovat'yu  on  nashel neskol'ko  grubyh  konoplyanyh meshkov
iz-pod  kartoshki. Vybrav odin  pokrepche,  zaspeshil, stal ohapkami  brosat' v
nego  paketiki. Nabralas' tret' meshka.  Fedor Ivanovich eshche tugo  zavernul  v
prostynyu  yashchik  s  preparatami,  s  temi  steklyshkami,  kotorye  on kogda-to
rassmatrival v  mikroskop,  i polozhil tuda zhe v meshok.  Samogo mikroskopa  v
dome  ne  bylo.  Mikrotom  stoyal  v  uglu kuhni, zavalennyj  telogrejkami  i
kirzovymi sapogami. Fedor  Ivanovich zavernul ego v  telogrejku  i  opustil v
meshok.  Pogasiv svet,  vyshel,  protashchil  meshok pod pol,  potom  v  teplichku,
ustanovil na mesto doshchatyj shchit  i pobezhal k vorotam. Peremahnuv cherez zabor,
on kinul na spinu meshok  i, prigibayas', zatrusil po trope v kustah k trubam.
"YAko tat' v noshchi, -- podumal on. -- Pohozhe, nikto ne uvidel".
     Meshok on zadvinul v svoej komnate pod kojku i, kogda konchilsya obedennyj
pereryv,  byl  uzhe  v  oranzheree,  proveryal  zapisi   v  zhurnale,  pokazyval
aspirantam tehniku privivok i rukovodil posadkoj seyancev v  gorshki. "Plotnee
postav'te,  --  izredka  slyshalos'  ego  kratkoe rasporyazhenie.  -- Eshche sotnya
vojdet". "Malo pesku, dobav'te".
     CHasov  v  sem'  vechera, kogda,  vernuvshis' v  svoyu komnatu, on lezhal na
kojke, hmuro ustavyas'  v  potolok, zazvonil telefon. "Govorite", -- proiznes
zhenskij  golos, i srazu,  budto  ryadom,  zazudel derevyannyj  al't  akademika
Ryadno:
     -- Ty gde propadaesh' vse dni?
     -- Po vashim... Po nashim s vami delam, Kassian Damianovich.
     -- Nu i chto ty nabegal po nashim delam?
     --  Sejchas uzhe pozdno govorit'... Kak raz sobiralsya vam  zvonit', a tut
proizoshlo eto... Arestovali zhe vseh. Tak ne vovremya...
     -- I Trollejbusa?
     -- Vchera nas sobirali. Informirovali...
     -- I Trollejbusa, sprashivayu?
     -- I ego tozhe.
     -- Nu i chto ty dumaesh' ob etom, synok?
     -- Mysli est'. Snachala dolozhu vse. CHtob po poryadku.
     -- Davaj, dokladyvaj po poryadku. Plan, plan kak?
     --  Sejchas vse po poryadku. YA zhe kublo  nashchupal.  Pryamo k nim vletel. Na
sborishche.
     -- Ob etom podvige uzhe i Moskva  znaet. Ty lovko eto, ya dazhe ne ozhidal.
Intelligent zhe. Kak eto ty sumel?
     -- Dazhe sam ne znayu.
     --  Ne skromnichaj,  ne  lyublyu.  Znayu,  znayu  vse -- cherez  zhenshchinu. Tut
drugoe... Kak ty uznal, chto eta zhenshchina iz ihnego kubla -- vot gde intuiciya!
Vot gde talant!
     -- Tam byl Krasnov, Kassian Damianovich.
     -- |to horosho, chto ty signaliziruesh', synok.
     -- Ego tozhe zabrali.
     -- Bat'ko i eto uzhe znaet.
     --  Teper'  mysli  po  vsemu  etomu  delu.  Mysli  vot  kakie,  Kassian
Damianovich. Ne rano li my s vami ih vseh... V ideologicheskuyu ploskost'?
     -- Net, ne rano, synok. V samoe vremya. Ty zhe proboval ego smanut'? Esli
i ty ne smog... A ya zh i, krome tebya, eshche zasylal svatov. Net, ne rano, Fedya.
     "Aga, -- podumal Fedor  Ivanovich.  --  Znachit, tak  ono i  est', eto my
ih..."
     -- YA dumayu, vse zhe  rano. Ved'  u nego byl na  podhode sort... Sort eto
cennost'.  On  prinadlezhit  narodu,  nuzhen emu,  nezavisimo  ot  sud'by  ego
legkomyslennogo avtora...
     -- Horosho govorish'. Horoshie  slova.  Bat'ko znaet, gde etot  sort... Ty
etot sort mne sohranish', synok.
     -- Vse ravno potoropilis'. YA lazil tuda, v ego hatu. V opechatannuyu...
     -- Hh-hyh! -- shershavyj, kolyuchij veter zashumel, stisnutyj v starikovskih
legkih, zaigrali svistul'ki --  takoj  u nego byl  hohot. -- Nu  ty,  synok,
delaesh' u menya uspehi. Nu kto by mog podumat', chto moj Fed'ka...
     -- ...YA vse tam oblazil...
     -- Ne-e, ne vse, Fedya, ne vse...
     -- Vse. Mesta zhivogo ne ostavil. Krome pechatej...
     -- Hu-huhh! Hy-hh! T'fu!  -- akademik dazhe zaharkal i podavilsya. -- Oh,
Fed'ka, pozhalej, ne govori bol'she pro eti pechati...
     "Pogodi smeyat'sya,  sejchas ty  zasmeesh'sya  na  kutni", --  podumal Fedor
Ivanovich.
     -- Tut  ne v pechatyah delo, Kassian Damianovich. Delo-to nashe ne blesk. U
nego tam  byl shkafik. Kartoteka s yashchichkami. A v nih -- pakety s semenami. Na
desyat' let raboty  dlya treh institutov. Sam on govoril. Nichego teper'  etogo
net.
     -- A ty zh gde byl? Ty chto? Ty v ume?
     -- SHtuk desyatok ya sobral  na polu.  Postfaktum.  Razdavlennye sapogami,
porvannye. Venikom  semena podmetal. Gorstochka poluchilas'. Tak eto zhe kaplya!
Gde ostal'nye? Vot ya pochemu... Soglasovyvat' nado takie akcii. V izvestnost'
stavit'.
     -- |to svoloch' Trollejbus mne ustroil. Zagodya.
     -- On  ne ostavil  by na  polu pakety. I yashchiki ne  razbrosal by po vsej
izbe.
     -- S-satana... Tol'ko naportil mne. YA zh strogo emu nakazal.
     -- Komu? Trollejbusu?
     -- Ne-e. CHeloveku odnomu.
     -- Bezotvetstvennyj byl chelovek. Samouverennyj.
     -- Ne ponyatno mne vse eto... Ne-e,  ne ponyatno. Kak  raz, chelovek ochen'
byl otvetstvennyj.
     -- A u  menya  takoe vpechatlenie, chto sam etot otvetstvennyj...  Ili ego
rebyata... CHto oni pechku topili kartofel'nymi yashchikami.  Vmeste s semenami.  V
pechke polno zoly. I kusochki yashchikov. Obgorelye.
     --  |to  zh  katastrofa,  Fedya...  Slushaj... Pochemu  ya  tebya  vse  vremya
podozrevayu, a?
     -- Potomu chto Krasnov vash i Saul vse vremya na menya l'yut vam chto popalo.
A vy verite.
     --  Ih ponimat'  nado,  synok.  Ty  bystro  oboshel  oboih, bat'ko  tebya
pochemu-to zalyubil, dryan' takuyu. A horoshij sobaka vsegda zaviduet na drugogo,
kotorogo hozyain pogladit. Gryzet ego vsegda, staraetsya gorlyanku dostat'. |to
zakon. I u cheloveka tak. Ty skazhi luchshe, kto zh eto mog semena nam...
     --  Mog i kto-nibud' iz  vashih svatov, kotoryh vy zaslali... Svaty hot'
znaniyami kakimi-nibud' obladali?
     --  Fed'ka,  nu  zachem  ty  dergaesh' menya  za samoe  bol'noe  mesto?  YA
dogadyvayus', ty revnuesh'!
     -- Vy zhe glaza mne zavyazali i  prikazyvaete chto-to delat'!  -- zakrichal
Fedor Ivanovich,  chtob  eshche bol'she bylo pohozhe na revnost'. -- Ne znayu, gde i
iskat' eti semena. A tut zhe eshche odin ob®ekt...
     -- Ty pro novyj sort? |tot punkt zacherkni. On, schitaj, nash.
     -- Ego zhe sazhat', sazhat' nado. Ne posadim -- pogibnet.
     -- On  uzhe v zemle, synok. Vremya pridet --  skazhu, gde on i  chto s  nim
delat'. Est' zhe eshche ob®ekt, ty pomnish'?
     -- Vy imeete v vidu poluchennyj Trollejbusom poliploid?
     -- Zabudesh' ty kogda-nibud' eto slovo? YA  vygovorit' ego  ne mogu. Huzhe
chem latyn'. Skazhi -- dikar'.  "Kontumaks"  -- imya zh  u nego est'. Ty zh uznal
ego togda, pri revizii. A lapu ne nalozhil...
     -- Kak ee teper' nalozhish'... Vy pochemu-to spokojny, Kassian Damianovich.
Ton u vas... Mozhet, vse ob®ekty uzhe u vas pod lapoj?
     --  Esli b ty posmotrel na  menya, synok, tak ne govoril by. Bat'ko tvoj
osunulsya, s lica spal za eti dni. Poluchilos' vse kak-to zadom napered. CHto zh
ty posovetuesh', a?
     -- Bylo by  horosho vypustit' Trollejbusa.  I ostal'nyh tozhe. YA  za nimi
posmotrel by. YA by vse ih nasledstvo vam...
     --  Dorogoj... Posadit'  legche,  chem  vypustit'. |to  nasha  vina, Fedya.
Ranovato  my s toboj  ih...  Ty  prav.  Myagche  nado bylo,  ton'she.  No  ty zh
ponimaesh', on okazalsya  vragom. Fil'm etot, okazyvaetsya, iz-za  rubezha  emu.
Von kuda nitochka...
     Akademik umolk. On dolgo molchal, potom podal nesmelyj golos:
     -- Fedya... Ty slushaesh'? Fed'...
     -- Da, da, Kassian Damianovich! Da!
     -- CHto  tebe sejchas otkroyu,  synok...  Ty izvini menya,  ya tebya nemnozhko
proveryal. Podozritel'nyj  stal. Vse  dumayu: ne utaivaet moj Fed'ka  ot  menya
chto-nibud'?.. Ne perekinulsya k etim?
     -- Ne takaya li ya svoloch', kak Krasnov, -- podskazal Fedor Ivanovich.
     --  Fed'ka,  ne  revnuj!  |to  horosho,  chto  ty  revnuesh',  vse  ravno,
perestan'. Bat'ko tebya ni na kogo ne promenyaet. A Krasnov  -- telenok. On ni
u nas, ni u nih nichego ne  ponimaet.  Boltaetsya v nogah. Tak chto ya govoryu...
Proveryal ya  vse tebya. Pochemu tebe i  pokazalos', chto ya spokoen. Ne-e, bat'ko
ne spokoen. Ili  ya nikuda  ne gozhus', staryj perdun stal,  ili zrenie u menya
eshche v poryadke i  ty edinstvennyj, komu ya mogu doverit'sya. Slushaj... Slushaj i
zhalej  svoego   bat'ku.  Slozhnaya  situaciya,  synok.  Trollejbusa  ne  vzyali.
Trollejbus sbezhal.
     -- Ka-ak! -- goryacho i iskrenne zakrichal Fedor Ivanovich.
     -- Kakaya-to sterva predupredila. A mozhet, i  stechenie  obstoyatel'stv. A
ty govorish', stav' tebya v izvestnost'. Tut v obstanovke polnoj sekretnosti i
to von kakie prorehi poluchayutsya. Skvoz' zemlyu,  ponimaesh', provalilsya. Mery,
konechno, prinyaty.  Ty  s  tvoim  nyuhom sejchas  mog  by  sil'no mne pomoch'...
Pogodi,  ne toropis' materit'sya,  ya ne  trebuyu lovit'... Pojmayut i bez tebya.
Nasledstvo, nasledstvo nado spasat'. Sily u menya mnogo, ruki dlinnye. Mne ne
hvataet tvoego, Fedya, talanta.
     Nastala ochered' Fedora Ivanovicha  zamolchat'. Net, Kassian Damianovich ne
hvastal, kogda daval emu  znat'  ob ohotnich'ih ugod'yah, gde on  odin  gonyaet
svoih  olenej. Kogda govoril o  perevode v ideologicheskuyu ploskost' i o tom,
chto  neposlushnogo mogut  po ego  porucheniyu chuvstvitel'no  posech'.  "Otkrylsya
ves'! -- podumal  on. --  Ran'she kazalos' pustoj boltovnej, hvastovstvom. Ne
veril... A teper' vot i illyustraciya. No do chego skryten. Vse krugom prikryto
ovech'ej shkuroj.  Prikryvajsya,  prikryvajsya. Ovechka davno  uzhe  volch'yu  shkuru
nakinula. Takih ovechek ty eshche ne vidyval..."
     -- Fed'...
     -- Da, da! Zdes' ya...
     -- Vo, brat, kak nas s toboj oblaposhili.
     -- Ne  nas  dvoih, a vas,  Kassian  Damianovich. S vashim generalom. CHtob
verili mne, chtob ne raspylyali sily na slezhku za mnoj.
     -- Nu ladno, ladno, synok. Ostorozhnost' nikogda ne meshala.
     -- A tochno eto -- chto sbezhal? -- Fedor Ivanovich na mig spohvatilsya. |to
tozhe ved' mogla byt' lovushka. -- Kassian Damianovich, dannye proverennye?
     -- Dannye tochnye,  synok. Ustal  ya ot etoj vsej sharmanki. Zamenil by ty
menya...
     -- Ved' ya vremya ub'yu zrya, esli eto ne tak...
     -- Ne bojsya. Ubivaj vremya. S  pol'zoj ubivaj. On sejchas ne tol'ko shkuru
svoyu  spasaet.   Cennosti,  cennosti   pryachet.   Gosudarstvennye...   Narodu
prinadlezhat... Ty  zh  ponimaesh',  Fed'ka,  nash  s toboj  dolg...  My  dolzhny
okazat'sya na vysote.
     Oni opyat' zamolchali. Fedor Ivanovich udivilsya -- do kakoj stepeni  tochno
slova Kas'yana sootvetstvovali klyuchu! I opyat' akademik nesmelo pozval:
     -- Fed'...
     -- Da, ya tut. Nikak v sebya ne pridu ot novosti.
     -- Ty slushaj. Bat'ko  naverh uzhe poobeshchal. I tebya zh ne zabyl upomyanut'.
Odin iz  luchshih sotrudnikov,  Dezhkin,  rabotaet na  glavnom  napravlenii, --
takoj  sdelal  tekst. Ponyal?  Nas  s  toboj na osobyj kontrol'  vzyali. Tak i
zapisali -- novyj sort. Teper', brat, ili  grud'  v krestah... Smysl dohodit
do tebya?  Do tvoej chestolyubivoj bashki? YA zh u tebya v rukah, Fedya. Sdelaj  mne
eto delo, i ya srazu pojmu, chto Fed'ka moj...
     -- Samyj luchshij sobaka?
     -- Oh, i zubastyj stal. Zloj kobel' kakoj. Srazu mezhdu nog beret... Vot
chto znachit --  bat'ko tebya ne poret. Ty sdelaj, chto proshu. Medal' poveshu. Na
oshejnik, h-hy...
     --   Dlya  etih   del,  Kassian   Damianovich,   nuzhno,   chtob  ucelevshie
vejsmanisty-morganisty mne poverili. Menya ved' boyatsya... Pridetsya vsego sebya
namazyvat' medom.
     -- Namazh'sya medom! Proshu tebya!
     -- Ne  znayu,  kak eto u menya poluchitsya. I  potom --  svoya zhe osa  mozhet
sest'  na etot  med. Iz vashego ul'ya. Tak uzhalit, chto i  ne vstanesh'. General
vash smotrel tut na menya...
     -- On na vseh smotrit, ne bojsya. YA zh budu na strahovke. Skazhu emu.
     -- Mne by garantiyu...
     --  Nu ty  zh i zanuda, Fed'ka, stal.  V takoe vremya torgovat'sya... Vse,
vse beri sebe, tol'ko uspokoj! -- zaoral Kas'yan. -- Snimaj s menya shtany!
     -- Ladno, Kassian Damianovich. Segodnya zhe medom namazhus'.

     * * *

     Edva on polozhil trubku, kak telefon opyat' zazvonil.
     --  Fedor Ivanych? Ne uznaesh'? |to Hoderyahin. Zagadochnaya  grust', kak  i
vsegda, chut' zametno skvozila v  etom lomayushchemsya mal'chisheskom golose. Zvonil
obojdennyj udachej chelovek.
     --  YA  slushayu  vas, Anatolij Anatol'evich,  -- oberegaya  ego  samolyubie,
privetlivo otozvalsya Fedor Ivanovich.
     -- Tak vy, chto zhe, ne poshli?
     Zdes',  v  etom  institute Fedor Ivanovich uzhe  nauchilsya  ne  pokazyvat'
udivlenie, kogda emu zadavali neozhidannyj vopros.
     -- A vy? -- sprosil legkim golosom.
     -- Nu --  ya... Menya  ne priglashayut  na  takie ogranichennye... Na  takie
uzkie... YA ne gozhus'.
     -- A kuda nado bylo pojti?
     --  YA dumal,  vas  obyazatel'no... Oni tam  plenku razdobyli. Fil'm.  Vy
tochno  nichego  ne znaete? Tak ne teryajte vremeni,  slushajte.  Oni  razdobyli
otkuda-to  fil'm. Vejsmanistsko-morganistskij. Pohozhe, tot  samyj.  Poskorej
pritashchili apparat i sejchas krutyat. V rektorate...
     -- Kto oni?
     -- Da Varichev zhe. So tovarishchi.
     -- Interes-sno... By eshche komu-nibud' soobshchali ob etom?
     -- Ni odnoj dushe. Tol'ko vam i hotel...
     -- I ne soobshchajte. Pri etom uslovii i ya nikomu ne skazhu, chto vy mne...
     -- Idet!
     Uchtivo  dozhdavshis',  kogda on polozhit trubku, Fedor  Ivanovich  medlenno
polozhil svoyu i nekotoroe vremya stoyal posredi  komnaty, glyadya na lakirovannuyu
dosku  stola.  Pryamo  na krestoobraznyj  znak,  izobrazhayushchij  dve  svedennye
ostriyami  beskonechnosti -- vnutrennyuyu i vneshnyuyu. Vneshnyaya  vse  vremya stavila
pered nim novye zadachi. Ujdya gluboko vo vnutrennyuyu, on soobrazhal: kak dolzhna
vesti sebya  v  otkryvshihsya emu sejchas  novyh  usloviyah pravaya ruka akademika
Ryadno.  Pobarabaniv  po  stolu pal'cami  i zavershiv etu  trel'  poslednim --
vyrazitel'nym  --  shchelchkom,  on bystro nadel "sera Persi", vyshel na  ulicu i
srazu nabral  skorost'.  Vzbezhal na  kryl'co  rektorskogo  korpusa,  legko i
besshumno,  slovno  letya,  proshagal  po koridoru i  voshel v priemnuyu rektora.
Zdes'  nikogo  ne  bylo.  Za  priotkrytoj kozhanoj  dver'yu kabineta dvigalas'
zagadochnaya  zhivaya  polut'ma,  ugadyvalos'  napryazhennoe  prisutstvie   lyudej.
Proskol'znuv tuda, Fedor Ivanovich tut zhe uvidel lunno-goluboj kvadrat ekrana
i  na nem  shevelyashchiesya pal'cy dvuh prozrachnyh  ruk, razvodyashchih eti pal'cy  k
dvum polyusam.  Prizhalsya  spinoj  k  stene,  napryagshis',  starayas' razglyadet'
prisutstvuyushchih.
     -- Reduplikaciya, -- slyshalsya skvoz' strekot apparata uverennyj kozlinyj
golos  Vonlyarlyarskogo. Kak  specialist  po  stroeniyu rastitel'noj kletki  on
daval poyasneniya. -- Sejchas nastupaet telofaza...
     -- Stefan Ignat'evich! -- s blagodushnoj usmeshkoj vzmolilsya Varichev. -- A
po-russki, po-russki nel'zya?
     --      Petr     Leonidovich,     eto     mezhdunarodnaya     terminologiya
vejsmanistov-morganistov...
     -- Nu i chert s nej. My-to ne vejsmanisty. Zachem nam ih terminologiya?
     --  Ona   i  dolzhna   byt'  neponyatnoj,   v  etom  ee...  Esli  ya  budu
transponirovat'...  ponevole   pribegaya  k  usiliyam...  chtoby  izobrazit'  v
ponyatnom  svete  eto  lozhnoe  uchenie, ya  budu vyglyadet' kak  advokat...  kak
skrytyj  adept,  ispol'zuyushchij  sluchaj  dlya propagandy...  I  lyuboj  chestnyj,
soznatel'nyj uchenyj, a ya dumayu, takih zdes' bol'shinstvo...
     -- Ladno, ponyal tebya, ty prav. SHpar' s terminologiej.
     -- Nu  ego  k chertu,  mozhet, vyklyuchim? -- poslyshalsya  chej-to  toskuyushchij
golos. -- Potom  budet lezt'  v golovu. Vot etim oni i zaputyvayut normal'nyh
lyudej...
     Apparat umolk.
     -- Tolkovaya propaganda! -- garknula  Anna  Bogumilovna. Ona  sidela  vo
t'me, v dvuh shagah ot Fedora Ivanovicha.
     -- Fal'shivka ili net? -- sprosil kto-to.
     -- Provociruesh'? -- veselo otozvalas' Anna Bogumilovna.
     --  Da hvatit vam! -- zashikali krugom.  --  Potom vas  poslushaem. Davaj
kruti do konca! Hromosomy na ekrane zadvigalis'.
     --  Obrazuetsya  vereteno,  i  alleli  rashodyatsya  k  polyusam, --  opyat'
zagovoril Vonlyarlyarskij snishoditel'nym tonom specialista.
     --  Net, Stefan Ignat'evich, tak ne pojdet. Pridetsya Dezhkina pozvat', --
Varichev protyazhno  kryaknul. |to byla vsego lish' shutka, on hotel vseh nemnozhko
popugat' etim Dezhkinym, kotorogo vse boyalis'.
     -- YA zdes'! -- gromko zayavil Fedor Ivanovich, ottalkivayas' ot steny.
     |kran  totchas  pogas,  i  apparat   ostanovilsya.  Vspyhnuli  lampy  pod
potolkom, vse zagovorshchiki obernulis' tuda, gde stoyal neozhidanno  svalivshijsya
na nih svidetel' ih aktivnogo interesa k zapretnym veshcham. V svobodnyh pozah,
raskinuvshis' na  stul'yah  i  v kreslah sideli tumanno ulybayushchijsya  v storonu
akademik Pososhkov, dekany, professora. Rasteryanno-veselaya Pobiyaho ustavilas'
na Fedora Ivanovicha.
     --  On uzhe zdes'!  Petr  Leonidych, ty  obladaesh' sposobnost'yu  vyzyvat'
duhov!
     Varichev, rastekshijsya v svoem kresle, uhmyl'nulsya na  ee shutku i polozhil
na kraj stola gromadnye myagkie kulaki.
     -- Sam ne  ozhidal, chto u menya takoe  svojstvo.  Okazyvaetsya,  vy zdes',
Fedor Ivanovich!
     -- YA ne sovsem ponimayu, pochemu eto vseh udivilo...
     -- My  tebya iskali  i  ne  nashli,  --  yavno sovrala Pobiyaho.  --  S nog
sbilis'.
     -- YA byl doma i kak tol'ko pozvonili...
     --  Kto zh  etot... schastlivec, kotoryj smog vas  razyskat'? --  sprosil
Varichev.
     -- ZHenshchina kakaya-to. Ne Raechka.
     --  Ne Raechka? --  Anna  Bogumilovna posmotrela na rektora, sovetuyas' s
nim vzglyadom.
     --  Ladno,  nevazhno  kto,  --  skazal  Varichev, oglyadyvaya  sobravshihsya,
spokojno vedya korabl' sredi melej i rifov. -- Glavnoe, Fedor Ivanovich zdes',
i my mozhem prodolzhit'. Fedor Ivanovich! Tut na vashe imya postupil  paket... Iz
shest'desyat vtorogo doma.  Raisa  Vasil'evna ego vtoropyah  raspechatala, vypal
zagadochnyj rolik s  fil'mom,  a dal'she poshlo-poehalo. Nauchnyj interes, zhazhda
poznaniya, lyubopytstvo... CHto tam eshche, Anna Bogumilovna?
     -- Vlechenie k zapretnomu plodu, -- probasila Pobiyaho.
     --  Slovom,  pritashchili  proektor,  i vot sidim, lomaem  golovy, chto eto
takoe pered  nami na ekrane. Kakie-to chervyaki... Stefan  Ignat'evich govorit,
chto hromosomy... SHevelyatsya, ponimaesh'...  ZHal', dumaem,  Fedora Ivanycha net,
on by nam raz®yasnil...
     --  A soprovozhdayushchee  pis'mo  bylo? --  pointeresovalsya Fedor Ivanovich,
podhodya k stolu.
     --  Est'  i  soprovodilovka...  --  Varichev podvinul  k  nemu neskol'ko
skolotyh listov.
     -- Mezhdu prochim, nomer s dvumya nulyami, -- zametil Fedor Ivanovich, chitaya
soprovoditel'noe  otnoshenie.  --   Kak   zhe  eto  ona...  Raspechatat'  takoj
konvert... Bumaga osobo sekretnaya...
     -- Da, takaya vot bumaga... -- Varichev lenivo otvel glaza v storonu.
     Po soglasovaniyu s akademikom Ryadno, "pri  sem", to est' pri etom pis'me
tov. F.  I. Dezhkinu  preprovozhdalos'  postanovlenie o  proizvodstve nauchnoj.
ekspertizy rulona s  kinoplenkoj, iz®yatogo v hode predvaritel'nogo sledstviya
po  delu  prestupnoj   gruppy,  operirovavshej  v  gorode.   Nad   zagolovkom
"Postanovlenie"  bylo  napechatano:  "Utverzhdayu",  i  pryamo  po  etomu  slovu
naiskos' kruto vverh vzbiralsya dlinnyj zelenyj zubchatyj shtrih, i s konca ego
na  tekst  postanovleniya svisal zadornyj izognutyj  hvost. "Assikritov",  --
prochital Fedor Ivanovich polnuyu znacheniya nadpis' v skobkah.
     --  Vy hotite prosmotret'  ves' rulon? -- sprosil on,  strogo  i  pryamo
oglyadyvaya vseh sidyashchih v kabinete. Pri etom on  slegka  vytarashchil glaza, kak
dogmatik, i potyanul v sebya vozduh skvoz' szhatye guby.
     Vse molchali.
     --  |to  zhe  mne   adresovano.  Esli  ya  raspishus'  v  poluchenii  etogo
razorvannogo  paketa, vyjdet tak,  chto dannyj prosmotr organizoval ya, chto  ya
rasprostranil sredi vas...
     -- My vse dali Petru  Leonidychu chestnoe  slovo... --  ryavknula Pobiyaho,
kolyhnuvshis'. Varichev posmotrel na nee s usmeshkoj i pokachal golovoj.
     -- Raz ya, kak glavnoe otvechayushchee lico, okazalsya vtyanutym v etu istoriyu,
pridetsya komu-to ob etom skazat'? --  Fedor Ivanovich  vse eshche slegka tarashchil
paza. On mnogo raz  za svoyu zhizn' videl  takie vytarashchennye ot straha glaza,
izobrazhayushchie  neiskrennyuyu   soznatel'nost'.  Emu   legko  bylo  vspomnit'  i
povtorit' znakomoe vyrazhenie lica.
     Vse  sideli  kak pribitye. Tol'ko  Pososhkov tonko i grustno  ulybalsya v
storonu, rassmatrivaya pal'cy na izyashchnoj i suhoj ruke.
     -- A esli  ne skazhu...  Esli  ne  skazhu,  poluchitsya, chto prikryvayu? Tem
bolee,  v nastoyashchij moment,  kogda  privlecheno  takoe pristal'noe  vnimanie.
Kogda vedetsya  sledstvie... Pryamo  ne znayu, chto  i delat'. YA  otkrovenno vam
skazhu  -- mne ne  hotelos'  by  okazat'sya  na  meste Strigaleva, kak  vy ego
togda... Kak my s vami ego na sobranii... Voz'mete vy eto delo na sebya, Petr
Leonidovich?
     -- Poka dejstvuet prinesennaya prisutstvuyushchimi prisyaga, nichego strashnogo
net, -- skazal Varichev ne ochen' uverenno.
     -- Petr Leonidovich, neobhodimost' vzyat' na sebya poyavitsya kak raz togda,
kogda kto-nibud' ne vyderzhit i, razumeetsya, soblyudaya neobhodimyj takt...
     -- Kakoj uzh tut  takt, -- Varichev,  neveselo  usmehayas',  oglyadel vseh,
zaderzhal vzglyad  na nepodvizhnom, okostenevshem Vonlyarlyarskom. --  Esli kto iz
nas brositsya operezhat' sobytiya, tut uzh budet ne do takta... Vidite li, Fedor
Ivanovich, my vse zdes' --  lyudi proverennye. V tom smysle, chto vse -- lyudi v
vozraste,  semennye... I do izvestnoj stepeni tertye.  Srabotalis'.  Zrya shum
nikto podnimat' ne stal by. Privychnyj tonus zhizni kto zahochet lomat'? No vot
eta promashka s  paketom...  |ta sekretnost'...  Vashi  rezonnye  slova... Tut
situaciya sushchestvenno menyaetsya. Poyavlyaetsya element nepredskazuemosti...
     -- Nado nam vmeste  podumat'... YA polagayu, my smozhem vernut' situaciyu v
bezopasnye ramki, --  Fedor Ivanovich perestal tarashchit'sya  i ulybnulsya. -- My
ee spokojno vernem  v  ruslo. YA nikogda ne sel  by pisat'  takoe  ekspertnoe
zaklyuchenie v odinochku, ne  posovetovavshis' so starshimi  kollegami... Kotoryh
horosho i davno znaet akademik Ryadno.
     Vse vzdohnuli, zashevelilis'.
     --  I,  krome togo,  nado  posmotret' sam  fil'm.  Esli v  nem  i  est'
chto-nibud', predstavlyayushchee opasnost', my dolzhny, sohranyaya ravnovesie...
     -- Bashkovityj muzhik, -- negromko probasila Pobiyaho.
     Vse zakivali. Pososhkov ulybnulsya eshche ton'she.
     --  Sostav  prisutstvuyushchih,  ya vizhu,  primerno  takoj, kakim  by mne  i
hotelos'  videt'...  Esli by  iniciativa prinadlezhala  mne. Slovom,  davajte
prodolzhim prosmotr. YA dolozhu vam koe-chto po hodu. I zatem poproshu pomoch' mne
v  formulirovanii ob®ektivnoj  tochki  zreniya.  Poskol'ku ya sam pervyj  raz v
zhizni, volej obstoyatel'stv, podveden k neobhodimosti...
     --  Nu   ty,  Fedor  Ivanych,  i  diplomat   zhe!  --  raskatilas'  rykom
poveselevshaya Pobiyaho.
     -- Davajte, pozhalujsta, fil'm, -- delovito prikazal Fedor Ivanovich.
     -- Snachala, snachala! -- ozhili golosa.
     -- Davajte snachala. Peremotajte, pozhalujsta... Plenku  peremotali, svet
pogas,  i na  ekrane zadrozhali pervye kadry. Fedor  Ivanovich  horosho  pomnil
lekciyu Strigaleva.
     --  Pered  nami  kletka...  --  nachal  on. -- Po-moemu,  chesnok. Allium
sativum. Zdes' my vidim to zhe, chto  i na uchebnyh  preparatah. Tol'ko  kletka
zhivaya, okrashivat' ee nel'zya.  Snimali bez okraski... Vidimo,  manipulirovali
svetom...
     Nachalos' delenie kletki. Kak tol'ko cikl zakonchilsya, vse zashumeli.
     -- Neveroyatno! -- prosheptal kto-to.
     -- Pochemu? -- skromno sprosil Pososhkov.  Potrebovali ostanovit' apparat
i pokazat'  delenie  eshche  raz. V  molchanii  smotreli neskol'ko  minut, potom
zasporili eshche zharche.
     --  CHistaya tufta! -- bas Anny Bogumilovny podavil  vse golosa. -- Tishe,
sejchas nam Fedor Ivanych skazhet... Ostanovi, ostanovi apparat!
     Zazhgli svet. Pobagrovevshaya Pobiyaho podalas' vpered.
     -- Skazhi, Fedor Ivanovich, ya veryu tol'ko tebe. |to fal'shivka?
     -- YA tak zhe znayu eto, kak i vy. Pozhalujsta, govorite.
     -- Po-moemu, fal'shivka. CHistoj vody tufta.
     --  Tol'ko,  pozhalujsta,  Anna  Bogumilovna,  argumentirujte.  Konechno,
lagernoe slovo  "tufta"  tam  pojmut,  no my  zhe  uchenye! Mne  zhe zaklyuchenie
pisat'. Hot' podpis' i budet moya, eto nashe obshchee delo.
     -- Pravda, ya  videla kogda-to v Moskve v odnoj laboratorii, kak snimali
razvitie zarodysha  v  kurinom yajce.  Zasnyali, kak  b'etsya serdce... No  ves'
process deleniya kletki, chtob tak  chetko... Takogo  ne  mozhet byt'. Obman. --
Pobiyaho dazhe otvernulas'.
     -- Pozvol'te, --  Varichev naleg na stol, podnyal  dva tolstyh pal'ca  i,
soediniv ih  v  shchepot', pokazal:  --  |to  zhe,  Fedor  Ivanovich,  vot  kakaya
struktura. |to zhe mikro... mikrostruktura! CHto-to ne veritsya.
     --  Pochemu?   --   spokojno  progovoril  Fedor   Ivanovich.  --  Tehnika
mikrofil'mirovaniya ushla sejchas daleko. |tim zanimalis'  eshche  do vojny. Mezhdu
prochim,  v podvale  nashego  fakul'tetskogo  korpusa stoit trofejnyj  apparat
"Simens". Na nem mozhno delat' takie shtuki. YA ne uveren, chto srazu poluchitsya,
tut vsya slozhnost' v tom, chtoby poluchit'  kul'turu kletki. Vydelit'  zhivuyu. I
sredu nado podobrat'. Srazu ne vyjdet, no v principe...
     -- A kak vy pomestite kletku pod ob®ektiv? --  sprosil Vonlyarlyarskij ne
bez prevoshodstva.  -- Kak ona budet tam, in vitro, otpravlyat' svoi funkcii?
Dolzhen zhe byt' nepreryvnyj obmen!
     -- Vot-vot. Imenno! -- skazal kto-to.
     -- Da, da, -- negromko podtverdili neskol'ko chelovek.
     -- Vse delo v sostave sredy i v kul'ture, -- progovoril Fedor Ivanovich.
--  Vy dolzhny  znat'  etu  tehniku, Stefan Ignat'evich. Na  predmetnoe steklo
kladete dva  steklyannyh kapillyara.  Na  nih pokrovnoe steklo. Zakreplyaete po
uglam kapel'kami  voska. Pod  steklo pipetkoj puskaete vash rastvor. S drugoj
storony podtyagivaete zhidkost' fil'troval'noj bumazhkoj. Sozdaetsya nepreryvnyj
tok. Vot tol'ko  zhidkost' etu -- s neyu nuzhny eksperimenty.  I, konechno, sama
kul'tura -- eto tonkoe delo.
     -- A ved' tochno, tam, v podvale, stoit eta trofejnaya bandura, -- skazal
kto-to iz professorov. -- Pylitsya. YA vse dumal, chto eto sverlil'nyj stanok.
     -- Davajte eshche raz posmotrim! -- podal golos moskovskij docent.
     Svet  pogas,  i  na  ekrane opyat'  zashevelilis' sero-golubye prozrachnye
pal'cy.  Pochti  ves' ekran zanyala  odna gigantskaya kletka s dvojnym  naborom
hromosom. Pobiyaho srazu zametila neporyadok.
     -- Fedor Ivanovich, chto eto ona? Vot opyat'... CHto eto?
     -- |ksperimentator vzyal pipetkoj slabyj  rastvor kolhicina i pustil pod
steklo. Samuyu malost'...
     -- Vot,  vot! -- zarevela Pobiyaho radostno. -- Vo-ot, ho-ho! Nachinaetsya
vejsmanizm-morganizm! Teper' vse ponyatno. Vo-ot! O!
     Ee  podderzhali  eshche  neskol'ko  golosov.  Kletki  na  ekrane  otchetlivo
udvaivalis', odna za  drugoj. Potom  stali  raspadat'sya.  Mel'knul  kakoj-to
inostrannyj tekst, i apparat ostanovilsya. Vspyhnul svet.
     -- Da-a!  -- skazala  Pobiyaho, oglyadyvaya vseh. -- Pishi,  Fedor  Ivanych.
Vrazheskaya stryapnya!
     --  Vy,  Anna Bogumilovna, v dannuyu minutu govorite  ne kak  uchenyj, --
otchetlivo  poslyshalsya   skvoz'  shum  nemnogo  nadtresnutyj  golos  akademika
Pososhkova. -- Razve vejsmanizm-morganizm mozhet byt' zasnyat na plenku? |to --
lozhnoe  uchenie,  korenyashcheesya v golovah burzhuaznyh sholastov.  Ono mozhet byt'
izlozheno v tekste, v kommentariyah  k kadram. A zdes' takih kommentariev net.
Pered  nami  udachno  snyataya  delyashchayasya  kletka  chesnoka.  Snachala   delilas'
normal'no,  potom popala pod dejstvie  kolhicinovogo rastvora. I  chesnok,  i
bezvremennik, iz  kotorogo  poluchayut  kolhicin,  sushchestvuyut v  prirode, vashi
obvineniya  k nim  adresovat'  nel'zya. I  vstrecha odnogo s drugim v prirodnyh
usloviyah ne isklyuchena.
     -- No kolhicin!
     --  |to  alkaloid.  Ego  poluchayut  iz  lukovic bezvremennika.  To  est'
kolhikuma. Kak nikotin iz  tabaka. |ksperimenty s kolhicinom mogut stavit' i
protivniki vejsmanizma-morganizma...
     -- Esli najdutsya takie hrabrecy... -- skazal kto-to pod obshchij smeh.
     -- Mogut stavit' takie eksperimenty... CHtoby razoblachit' eto lzheuchenie.
Tak chto samo  po sebe udvoenie hromosom v kletke, popavshee na etot ekran, ne
mozhet rassmatrivat'sya kak vejsmanizm. My dolzhny vse poznat'. I ne boyat'sya.
     -- No est'  ocherednost' v poznanii dazhe faktov, sushchestvuyushchih v prirode,
--  eto Varichev, opomnivshis', uzhe izdaleka pochuyal  dushok v slovah Pososhkova.
Pokazav svoyu tverdost', on stal  nabirat'  silu. Vse ego kartofel'nye glazki
rasteklis'  i  zaulybalis'.  --  Tut  ya  vam,  Svetozar  Alekseevich,  dolzhen
vozrazit'. Do-olzhen,  nichego ne podelaesh'.  V  vejsmanizme-morganizme  est',
druz'ya, odna takaya chastnost': eto lzheuchenie ispol'zuet nesushchestvennye fakty,
chtoby  otvlech'  vnimanie progressivnoj nauki  ot  resheniya  zadach,  diktuemyh
sovremennost'yu.
     -- Prostite, ne soglasen. Kak eto my mozhem delit' fakty na sushchestvennye
i nesushchestvennye? Da, imenno fakty, kotorye vchera kazalis' meloch'yu, segodnya,
po mere ih poznaniya, stanovyatsya v centre nauki i praktiki.
     --  Izvinite, Svetozar Alekseevich,  --  Varichev  podnyalsya i,  ulybayas',
zarychal.  --  My dolzhny pomnit', chto  i v nauke  prohodit  liniya fronta, chto
sushchestvuyut perednij  kraj i  tyl. Skazhite, kakoj  ob®ekt segodnya vazhnee  dlya
izucheniya  -- korova ili mushka-drozofila?  Mushka tozhe ditya prirody, i  ona ne
predpolagala, chto  ej tak povezet. CHto  vejsmanizm-morganizm  pomestit ee na
svoem znameni...
     --  Korova za  god daet  odno pokolenie, a  mushka  dvadcat'  s  lishnim.
Poetomu  mushka  mozhet  byt'  ispol'zovana kak  krajne udobnoe  sredstvo  dlya
izucheniya togo, chto stanetsya s nasledstvennost'yu korovy cherez dve tysyachi let.
Zakony nasledstvennosti  odni i te zhe  i dlya korovy, i dlya mushki. Vot pochemu
mushku nel'zya protivopostavlyat' korove.  No ya dolzhen zdes' ostanovit'sya, Petr
Leonidovich, -- Pososhkov  sbavil ton. -- Vopros vami postavlen principial'no,
kak i sleduet stavit' voprosy... Lyuboj iz nas skazhet, chto, da, eksperiment s
chesnokom i kolhicinom, hot' i krasivyj, vse zhe nichto  po sravneniyu s  vashim,
Anna Bogumilovna, hlebushkom.
     Tut  poslyshalos' srazu  neskol'ko  golosov,  i  mozhno bylo  ponyat', chto
govoryat o nekoem obluchenii semyan pshenicy gamma-luchami.
     -- Ladno, Petr Leonidych, zdes' vse svoi, -- progovorila Pobiyaho upavshim
golosom. --  Obluchenie bylo. Hot'  fakt i vtorostepennyj, ya  ne otricayu. No,
tverdo  stoya na  svoih  poziciyah,  ya  ochen' hotela  by  ponyat', kak  vse eto
poluchilos': pomestili moi semena v  kakoj-to grob, gde u nih radioaktivnost'
byla, poderzhali neskol'ko sekund -- i pozhalujsta! Ty by posmotrel, kogda ona
vzoshla,  --  skol'ko vozniklo  samyh nemyslimyh variantov! Tebya eshche togda ne
bylo  u  nas, Petr Leonidych.  I vot tam-to, na toj imenno delyanke ya otobrala
svoyu,  kak  govorit  Hoderyahin,  pashenichku. Molodaya byla, poslushalas',  dala
obluchit'. No ved' rezul'tat, tovarishchi... O nem  staralis' ne govorit', no on
nalico...
     --  YA  vizhu,  vy  gotovy  kapitulirovat',  Anna Bogumilovna, --  skazal
Varichev.
     -- Ne-e! Net! I ne podumayu.  YA -- baba boevaya. No  znat' by  ne meshalo.
Kak ono poluchaetsya. V kletku zaglyanut'...
     --   Esli  cel'  dostignuta,  nezachem  vozvrashchat'sya,  vnikat'  v  debri
processa. Tem bolee, esli process  mozhet byt'  ispol'zovan v drugih celyah...
Uvlechesh'sya  processom, Anna Bogumilovna,  -- zabudesh'  o celi.  Znaete,  kto
govoril: "Dvizhenie -- vse, cel' -- nichto?"
     -- Tovarishchi!  -- Fedor Ivanovich  ukoriznenno vzglyanul  na Varicheva.  --
Tovarishchi, ya dolzhen vse zhe poprosit' vas vernut'sya k zadache etogo obsuzhdeniya.
|tu stihijno voznikshuyu, no  gluboko principial'nuyu diskussiyu mozhno perenesti
v  drugoe mesto i prodolzhit' ne  bez pol'zy. A sejchas izlishnyaya  ostrota .nam
mozhet pomeshat'.  My  uzhe vyshli za ramki .celi etogo (koroten'kogo fil'ma.  YA
nachinayu,  Petr  Leonidovich,  zhalet'...  CHuvstvuyu,  chto paket byl  raspechatan
zrya... I chto, poka ne pozdno, mne pridetsya...
     -- Nu  pochemu zhe... -- Varichev srazu ostyl, opustilsya v kreslo.  -- Vy,
Anna  Bogumilovna, sovsem  ne k mestu zavarili  zdes'... Zagovorili  ob etom
obluchenii. Konechno, fil'm sam po sebe, krome  horoshej tehniki  s®emki,  malo
chto daet nauke. Delenie, ne budem otricat', pokazano masterski... No vse eto
uzhe  izvestno.  Fil'm,  v  obshchem-to,  dlya  pervokursnikov.  A  chto  kasaetsya
kolhicina,  chto  zhe... My tut  vidim dejstvie  etogo, opyat' zhe izvestnogo  v
farmakopee yada.  Propagandy  tut nikakoj net. Konechno, mozhno ispol'zovat'...
No mozhno i ne ispol'zovat' -- eto zavisit ot auditorii i ot demonstratora...
     Vse  zakivali,  uspokaivayas'.  Fedor  Ivanovich   chetko  povtoril  slova
rektora, uzhe kak vyvody ekspertizy. Varichev, vnimatel'no slushaya ego, kival i
pristukival pal'cem po stolu posle kazhdogo tezisa. I vse kivali.
     Potom nastupilo osobennoe molchanie. Nikto ne hotel uhodit'.
     -- Znaete chto, rebyata... -- skazala Pobiyaho, zardevshis'. -- Davajte eshche
razok posmotrim. S samogo nachala...
     |kspertnoe   zaklyuchenie,  napisannoe  ob®ektivnym  tonom   nepodkupnogo
specialista, bylo  otpechatano na mashinke i otoslano v shest'desyat vtoroj dom.
Vse eti dni ne vypadalo dozhdej, i Fedor Ivanovich po vecheram hodil na usad'bu
Ivana Il'icha  --  taskal vedrami vodu iz ruch'ya i slival ee v zheleznye bochki,
stoyavshie  po uglam  kartofel'nogo  ogoroda. Za shest'  vecherov  nalil doverhu
vosem' bochek. Ni ogorod, ni georginy na al'pijskoj  gorke  eshche ne polival --
vlagi v  zemle  poka bylo dostatochno. Podnimayas' s dvumya  polnymi vedrami ot
ruch'ya, po  glinistoj izrytoj krutizne sredi kustov  ezheviki,  oglyadyvalsya po
storonam -- emu vse kazalos', chto  v slabyh sumerkah kto-to  sledit za  nim.
Tosklivo  postukivali vetryachki.  "YA  imeyu  pravo syuda  hodit', -- dumal on i
trevozhno  oglyadyvalsya,  no  sohranyal  delovoj  vid.  --  YA  --  pravaya  ruka
akademika, mne porucheno "nasledstvo", pust' poprobuyut pridrat'sya".
     V ponedel'nik -- eto bylo  chetyrnadcatoe maya -- emu pozvonila Raechka iz
rektorata. Ego zhdal konvert iz shest'desyat vtorogo doma. |ksperta  priglashali
na pyatnadcatoe.
     Utrom pyatnadcatogo  on vymyl golovu i, prichesavshis', zavyazal  rozovatyj
galstuk na chistom tverdom vorotnichke sorochki. Nadev "sera Persi" i posmotrev
na sebya v zerkalo -- pryamo i iskosa, -- on otpravilsya na Zavodskuyu ulicu. On
znal, chto v podobnyh sluchayah  nado byt'  odetym bezukoriznenno.  Vse bylo by
horosho, no krovopodtek pod glazom byl v samom rascvete -- stal pochti chernym,
i ego okruzhalo zheltoe siyanie.
     Po doroge  razmyshlyal, dvigal  brov'yu.  On  horosho ponimal, --  rolik  s
fil'mom  u nih  --  glavnoe dokazatel'stvo, i eto  dokazatel'stvo  nado bylo
obyazatel'no lishit' sily.
     Propusk  byl  uzhe gotov. Fedor  Ivanovich voshel  cherez  tretij  pod®ezd,
minoval prilavok  s chasovym, zatem podnyalsya na vtoroj etazh, popal v znakomyj
polutemnyj izvivayushchijsya dugami koridor.  Oglyadyvayas'  na eti plavno vygnutye
steny, proshel mimo vysokoj dveri s nomerom 441 na tablichke. Nesmelo protyanul
ruku k dveri 446. Za neyu  byla svetlaya priemnaya s zelenymi divanami. Molodoj
molchalivyj voennyj vzyal ego propusk i otkryl pered nim kozhanuyu dver'. Za neyu
byla eshche odna takaya  zhe dver', pohozhaya na  spinku myagkogo kozhanogo kresla, i
otkrylsya  prostornyj  zal  s bol'shim  rozovym kovrom  v centre, a  vdali  --
bol'shoj pis'mennyj stol. S interesom razglyadyvaya etot zal, Fedor Ivanovich ne
srazu ponyal, chto eto kabinet. Potom uvidel podnyavshuyusya nad pis'mennym stolom
znakomuyu  ochen' vysokuyu  sinevato-chernuyu  shevelyuru  nevidannoj  plotnosti  i
gustoty.  General --  v  sukonnoj  gimnasterke i  remnyah,  v  sinih  galife,
nevysokij, tonkonogij,  izyashchnyj,  kak  strekoza, vyshel k nemu iz-za stola. S
pervyh zhe shagov on nachal izuchat' lico priglashennogo  eksperta. Poputno podal
slabuyu ruku, a sam izuchal, izuchal. Vo vremya vyalogo, neuverennogo rukopozhatiya
ot generala poveyalo  chem-to  myagkim,  priyatnym.  Kogda-to  nekaya  dama, zhena
shtabnogo oficera  raz®yasnila  Fedoru  Ivanovichu  pervye  i  vernye  priznaki
nastoyashchego  muzhchiny: ot nego  dolzhno pahput' --  chut'-chut'  horoshim tabakom,
chut'-chut' horoshimi duhami i chut'-chut'  horoshim vinom. Vsem etim i popahivalo
slegka ot  britogo, slovno by perestavshego dyshat' ot vnutrennego napryazheniya,
skripyashchego remnyami generala Assikritova.
     -- CHto eto  u vas...  tovarishch  ekspert?  -- sprosil  general, ostanoviv
siyayushchij  vzglyad  na  temno-lilovom  zhelvake  pod  glazom  Fedora  Ivanovicha,
podvedennom tayushchej zheltiznoj. -- Zakleili by. Mogu vyzvat' medsestru...
     --  Boevaya rana.  Poluchena  na  postu,  kotoryj  doveren mne  Kassianom
Damianovichem. Takih travm stesnyat'sya ne prihoditsya.
     I oni oba oskalilis',  bezzvuchno smeyas' i ne spuskaya drug s druga glaz.
Seli v glubokie kresla drug protiv druga. Tonen'kij general zanyal lish' tret'
mesta  v  bol'shom  kresle,  i  eto pozvolilo  emu  koso raskinut'sya  i lovko
perebrosit'  odnu tonkuyu nogu  cherez  druguyu  i polozhit' ruku  na  glyancevoe
golenishche. Ogromnaya shevelyura vse  vremya prikovyvala vnimanie, vozvyshalas' nad
ego strastnoj i zagadochnoj hudoboj.
     -- Nu, kakie u  vas dela na fronte  bor'by, tovarishch zavlaboratoriej? --
sprosil on. -- Kak tam s nasledstvom? Nichego ne upustili?
     -- Koe-chto upushcheno, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- A chto takoe? -- general vypryamilsya ozabochenno.
     --  Pri obyske mnogo  paketov  s semenami poporcheno i ischezlo.  Kassian
Damianovich byl ogorchen.
     --  Znachit,  chto zhe  poluchaetsya  -- hot' i vrednoe  uchenie, a  cennosti
proizvodit?
     Fedor  Ivanovich  schel  nuzhnym  pri  etih  slovah  izmenit'sya  v  lice i
nedoumenno posmotret' na generala.
     -- Material'nye cennosti ne  utrachivayut svoej ceny ot peremeny hozyaina,
-- skazal on  holodno i  chut' s gnevom. "Pravaya ruka" byla na strazhe pozicij
akademika.
     -- Byvayut upushcheniya povazhnee, -- ustalo skazal  general. -- Vam akademik
govoril?
     --  Govoril. Kakaya-to,  vidno,  svoloch' predupredila.  Mezhdu prochim, iz
znayushchih.
     -- Skoro podberem oboih. I togo i drugogo.  I svoloch' podberem. Nedolgo
im begat'.
     I oni  zamolchali. General  myal svoe  golenishche,  poglyadyvaya na  sidyashchego
protiv nego  strogogo,  uglublennogo  myslitelya.  Potom korichnevye veki  ego
zadrozhali, on kak by pricelilsya.
     --  Fedor  Ivanovich,  --  vdrug  zagovoril  on  po-novomu  i  pritvorno
potyanulsya v kresle. --  Nam izvestno, chto vy --  neprimirimyj i znayushchij svoe
delo borec.  Poetomu  neskol'ko udivlyaet  rasplyvchatost'  vashego zaklyucheniya.
Pravaya  ruka  akademika,  a  gde  zhe  na  nej,  he-he, kogti?  Gde  stal'naya
muskulatura?
     -- Na to ona i pravaya, chtoby  ne bit' mimo celi. YA privlechen v kachestve
eksperta. V etom kachestve ya ne imeyu prava davat' hod emociyam.
     -- Hm-m... Novaya koncepciya ekspertizy?
     -- YA znayu, chto ya dejstvitel'no tot, kem menya dolzhen byl predstavit' vam
akademik.  I  dorozhu  avtoritetom,  kotoryj  pomogaet  delu.  Esli  ya udaryu,
oprovergnut' menya budet  nelegko. Tak, po krajnej mere, bylo do  sih por. Vy
zhe znaete, eto ya podnyal vsyu istoriyu s Trollejbusom...
     -- |to nam izvestno.
     -- Zachem zhe mne,  uchenomu, kotoryj hochet  byt'  poleznym,  sbivat'sya na
put' vyiskivaniya  melkih oshibok  i  pripisyvaniya  melocham  ne  prisushchego  im
znacheniya? Na put' pustyh pridirok...
     --  Prostite, chto vy nazyvaete pustymi pridirkami? -- noch' pod  brovyami
generala neskol'ko raz vspyhnula zarnicami.
     -- YA  Dal ob®ektivnoe i neoproverzhimoe  zaklyuchenie,  i tol'ko tak mozhno
borot'sya  s ser'eznym  vragom. Vrag budet tol'ko  smeyat'sya, esli  v  prostom
studencheskom  fil'me  o  delenii  kletok  my  nachnem  iskat'  oporu  chuzhdogo
mirovozzreniya. Opticheskie pribory, reaktivy... Process prelomlyaetsya linzami,
fiksiruetsya na  plenke.  Protekaet vne nashego soznaniya,  --  Fedor  Ivanovich
govoril merno, slovno diktuya generalu slova.
     -- No tam zhe teksty, teksty!
     -- My smotreli...
     -- Prostite, kto eto my?
     -- YA podklyuchil  samyh nadezhnyh sotrudnikov. Petra Leonidovicha Varicheva,
Annu Bogumilovnu Pobiyaho. Zadejstvoval etogo, novogo  docenta iz Moskvy. Eshche
neskol'ko  chelovek iz  nadezhnyh.  My  sobralis' i  neskol'ko raz prosmotreli
fil'm. V  tekstah tol'ko nauchnye terminy i dozirovka veshchestv v rastvorah. Ni
odnogo vyvoda.  Tipichnoe posobie dlya prepodavaniya.  Glavnoe  slovo ostavleno
kommentiruyushchemu professoru. Vse zavisit ot togo, kto budet interpretator.
     -- No etim interpretatorom mozhet byt' vrag!
     --  Soglasen. My v  ekspertize govorim ne  ob interpretatore, kotoryj k
fil'mu ne prilozhen... A o tom,  chto dano. Fil'm eto sredstvo. I  kak takovoe
on indifferenten. Bezrazlichen.
     -- Znachit,  vse  v  celi?  |to  vy  hotite  skazat'?  Cel'  opravdyvaet
sredstva?
     -- Net. Ne hochu etogo skazat'. Sredstva nastol'ko indifferentny, chto im
plevat' i  na cel' i  na opravdanie.  Ved'  vam ne pridet  v golovu obvinit'
ruku, skazhem, v hishchenii! Golova vsemu golova. Sredstvo ne tot  ob®ekt, chtoby
ego  opravdyvat'. Ili obvinyat'. Pechati- prestupnogo  umysla na etom sredstve
net.  Kak  tol'ko  poyavitsya pechat' umysla -- tut i hvatajte prestupnika. |to
uzhe budet ne  sredstvo,  a  prestupnoe dejstvie. Plenka popala  k vam, i vy,
tovarishch  general,  stremites'  ee ispol'zovat'  kak  sredstvo. V celyah nashej
obshchej bor'by -- ya suzhu po vashim voprosam v postanovlenii. A plenka i  tut, i
v nashu storonu, tozhe ne hochet gnut'sya! Ni v storonu michurincev, ni v storonu
vejsmanistov-morganistov. Hochu, govorit, byt' sama po sebe, vne vashej draki.
Odno  slovo  -- indifferentna.  Nash  fil'm  otrazhaet  process,  proishodyashchij
ezhesekundno  vo  vsem  zhivom mire. I v vashem tele, tovarishch general.  Delenie
zhivyh kletok i zavisimost'  etogo  processa ot uslovij  obitaniya. Podtasovok
zdes' net, vse  chisto, zayavlyayu uverenno, kak ekspert. Zachem fil'm okazalsya u
nih, v etom...
     -- V etom kuble, -- podskazal general.
     --  Da, zachem on  okazalsya  u nih,  chto  s nim hoteli delat' -- esli vy
raspolagaete dannymi,  kak  vy  skazali,  vot  eto i  vyyasnyajte. |to  zadacha
sledstviya. Kublo -- eto, mezhdu prochim, termin akademika. Bessmertnyj termin.
     -- Da,  znayu. U  nas byvali  besedy  s Kassianom Damianovnchem, ne odna.
Prihoditsya vstrechat'sya. Glubokij uchenyj. Gluboko beret.
     --  Fil'm etot,  bezuslovno, yavlyaetsya  vydayushchimsya  dostizheniem  tehniki
mikrofil'mirovaniya. Obychno my rassmatrivaem  v  mikroskop  kletku uzhe ubituyu
efirom i okrashennuyu. V takom vide, kak zdes', hromosomy ya nablyudal vpervye.
     Fedor Ivanovich skazal eto, chtoby proverit' informirovannost' generala o
nem. I general sejchas ZHe otreagiroval.
     -- My raspolagaem dannymi,  chto  vy vidite eti  hromosomy  vtorichno, --
skazal on vskol'z'.  Fedor Ivanovich  zametil pro sebya  ego  professional'nuyu
strast' -- pokazyvat' na melochah, chto on znaet vsyu ego podnogotnuyu.
     --  |ti  dannye  netochny,  --  skazal  on,  pokazyvaya  Assikritovu, chto
uchastvuet v bolee vysokoj i otvetstvennoj  igre.  --  Esli vam nuzhny  tochnye
dannye na etot schet, ih dast vam akademik Ryadno.
     General vstal s kresla i  nekotoroe vremya tainstvenno smotrel na Fedora
Ivanovicha, i pri etom  mozhno bylo podumat', chto on sgoraet ot chahotki. Potom
on  proshelsya  po  kabinetu  i ostanovilsya  gde-to  za  spinoj  nevozmutimogo
eksperta.  CHerez minutu  Fedor  Ivanovich obernulsya i vstretil  ego  ognennyj
vzglyad --  general pristal'no smotrel,  okazyvaetsya, emu v zatylok. "CHto eto
on?"  --  podumal  Fedor  Ivanovich.  A   general,  prervav  svoe  neponyatnoe
issledovanie, oboshel stol, upersya rukoj v lezhavshee tam zaklyuchenie eksperta i
prinyalsya chitat'.  Tekst etot,  vidimo,  uzhe ne v  pervyj raz,  privel  ego v
beshenstvo. On udaril malen'kim kulachkom po bumage i tut zhe vzyal sebya v ruki.
Blesnuv chernymi glazami, podalsya k Fedoru Ivanovichu.
     -- Bezzuboe  zaklyuchenie! Bezzuboe! Doroga lozhka k  obedu. Vrag zabrosil
nam  eto "sredstvo" kak  raz, kogda  emu nuzhno, kogda  u nas  ideologicheskaya
bor'ba!
     -- Ne schitayu razgovory o kletke,  o tom, kak raspolozheny ee struktury i
kak  oni funkcioniruyut, ideologicheskoj bor'boj, -- skazal Fedor Ivanovich. --
Vse, o chem vy govorite, zadacha ne ekspertizy, a sledstviya.
     -- U nas est' dannye,  chto vy s nekotorogo vremeni  stali sochuvstvovat'
lzhenauke.
     --  YA dumayu,  chto eti  dannye  slaben'kie, --  skazal  Fedor  Ivanovich,
smeyas'.
     -- Vy pochemu smeetes'?
     --  YA  nahozhu, chto  sejchas  kak raz  samoe vremya nam oboim rassmeyat'sya.
Dannye u vas slabye,  inache vy  ne poruchili by mne  rabotu. Ne stoit  verit'
etim dannym. Nenadezhnye dannye.
     -- Nado  ne verit',  a  znat',  --  tak lyubite  vy  govorit'?  Da, nado
znat'... I my vse budem znat'.
     --  Ne somnevayus'.  Sud'ba  istiny -- byt'  poznannoj, -- skazal  Fedor
Ivanovich, soglashayas'.
     -- Nu horosho, -- general sel na polirovannyj ugol stola i ottuda, kachaya
nogoj v sapoge, prodolzhal svoe neuklonnoe i  neponyatnoe  nablyudenie za licom
eksperta. -- Horosho. Razve etot fil'm ne dokazyvaet... Razve eto ne  popytka
dokazat', chto vse -- v nasledstvennom veshchestve?
     -- Fil'm, snyatyj s zhivogo ob®ekta, vsegda i nesomnenno  dokazyvaet, chto
prav materializm: vse -- v veshchestve.
     General, sverknuv glazami,  sprygnul  s  ugla. On oboshel vokrug  stola,
naklonyayas' i  prismatrivayas'  k Fedoru Ivanovichu s raznyh pozicij, kak budto
igral v bil'yard. Ne otvodya glaz, popyatilsya, vernulsya k kreslu za stolom, sel
i naleg grud'yu na bumagi.
     -- Horosho, skazhu tak: razve ne dokazyvaet eto, chto  putem manipulyacij s
veshchestvami mozhno izmenit' nasledstvennost'?
     --  |to  bylo  by imenno takim nesomnennym  dokazatel'stvom, esli by ih
teoriya byla verna...
     General ozadachenno opustil golovu, vnikaya v eti slova.
     -- CH'ya teoriya?
     -- Teh, kto v kuble.
     "YA tebya sejchas podvedu k odnoj myslishke", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- Tak  teoriya zhe  neverna!  -- General  pobezhal vokrug stola i chut' ne
upal. Navis gde-to szadi nad Fedorom Ivanovichem.
     -- Togda etot fakt oprovergaet ee.
     -- Nichego ne ponimayu... Nu, a esli by byla verna?
     -- YA uzhe skazal, eto bylo by dlya nee neoproverzhimoe dokazatel'stvo.
     -- Zaputali vy menya. CHto ran'she? Fakt? Ili vyvod iz nego?
     -- Vy eto sami znaete, -- vnyatno skazal Fedor Ivanovich, sidya k generalu
spinoj. -- No, poskol'ku ya nahozhus' v etom dome, ya dolzhen dobavit': smotrya o
chem  idet  rech'. V bol'shinstve  sluchaev vyvod sleduet  za faktom.  V prostoj
nauke, vne etih sten... No est', vy znaete, sluchai...
     -- Tak zapishite eto v akte ekspertizy!
     -- Ne mogu. |to ne iz oblasti nauki. |to -- delo pravosoznaniya.
     --  Da,  da...  --  skazal  general  rasseyanno.  On prinyalsya hodit'  po
kabinetu. Inogda vdrug ostanavlivalsya, prinimaya strannye pozy, i  vse  vremya
vzglyadyval na Fedora Ivanovicha, no sejchas zhe otvodil glaza. Posle neskol'kih
takih peremeshchenij, kak by mel'kom, progovoril:
     -- YA vas ponyal. Doshlo nakonec. A kak zhe s otvetstvennost'yu?
     -- N-ne znayu, -- skazal Fedor Ivanovich.
     --   CH'ya  zhe  budet  otvetstvennost'?  Kto  budet  otvechat'  za  oshibku
pravosoznaniya?
     --  U  pravosoznaniya ne byvaet oshibok, -- strogo skazal Fedor Ivanovich,
nablyudaya za generalom.  -- Oshibki mogut  byt' tol'ko  u nauki.  Dazhe esli ih
net...
     -- Opyat' chto-to govorite... A vse zhe, esli pravosoznanie oshibaetsya?
     -- Ono ne mozhet  oshibat'sya. Ono menyaetsya. A za proshloe s nego  nikto ne
sprosit.
     -- Pozhaluj... No u nas osobyj sluchaj. Nam sejchas nuzhny znaniya.
     -- YA ne  uveren, nuzhny li... --  Fedor Ivanovich tut zhe  ponyal, chto etih
slov on ne proiznes. Vmesto etogo on, pomedliv, skazal: -- |kspertiza i daet
ih vam. Esli sluchaj osobyj, ih inogda... mozhno otbrosit'...
     -- A otvechat'?
     -- YA zhe skazal...
     -- A pered sovest'yu?
     -- CHto takoe sovest'? V opredelennyh usloviyah ona dolzhna odobryat'...
     -- CHto odobryat'?
     --  Dejstviya togo  lica...  kotoroe  reshaet,  tot  li eto sluchaj,  chtob
otbrosit' znaniya. Ili ne tot.
     --  K  chemu  vy  mne vse eto govorite?  --  vdrug  zakrichal  general  s
beshenstvom.
     -- Govoryu dlya obosnovaniya svoej pozicii nauchnogo eksperta. I o granicah
primeneniya nauki...
     -- |to ob®ektivizm u  vas, a ne poziciya! Takoj, kak vash, akt ekspertizy
nel'zya polozhit' v osnovu resheniya!
     -- Znachit, ya prav! Vse-taki, snachala poyavilsya vyvod, a potom k nemu vam
ponadobilos'  dobyt'  podtverzhdayushchij  fakt!  --   skazal  Fedor  Ivanovich  s
nekotorym torzhestvom. I  sejchas zhe  s oblegcheniem soobrazil, chto  i  eto  on
vyskazal tol'ko v ume. Vovremya ostanovilsya. "Sueverie i glupost'",  -- dumal
on,  zorko  nablyudaya generala. No  ne  speshil vydavat'  emu etu  svoyu  tochku
zreniya. Potomu  chto sueverie i  glupost',  oblachennye v  sukno  i  skripyashchie
remnyami, i chut' pahnushchie horoshim tabakom, duhami i vinom, -- oni komandovali
zdes', i Fedor Ivanovich ne videl predelov ih vlasti.
     Teper' general v molchanii hodil po kabinetu,  i  otdel'no  brodili  ego
uglistye glaza. Pozhimal uzkimi plechami.
     --  CH-chert  znaet  chto... --  s nenavist'yu bormotal  on v  storonu.  --
Sovetskij uchenyj! In-ter-resno! U nego pod nosom, pod nosom oruduyut vragi...
Gotovyatsya...  Ozhidayut  svoego  chasa...  Vse   poletit   kuvyrkom,  nastoyashchih
professorov tyu-tyu,  vezde  budut  sploshnye  vospitanniki  akademika Ryadno, v
nauke okazhetsya polnyj vakuum...  Potom eto konchitsya... A my i ob®yavimsya, tut
kak tut...  Desyat'  chelovek,  kazhdomu  gruppu po sorok  studentov, poluchitsya
chetyresta specialistov... Slyshali vy o takoj vrazheskoj arifmetike?
     -- Ne slyshal, no eto vse ponyatno... Arifmetika zdes' ne vrazheskaya. Esli
otbrosit' nekotorye  vyrazheniya v  adres  akademika... nedopustimye... YA dazhe
mogu s vami posporit' po  etomu voprosu  na storone istiny, --  skazal Fedor
Ivanovich. -- |ti  lyudi... Dazhe, po vashemu pereskazu ih slov, vidno, chto  oni
ochen' molodye... Vidimo, studenty. Oni  razumeli pod etim ne konec sovetskoj
vlasti, a vsego-navsego...
     General usmehnulsya.
     --  Vsego-navsego uchenie  Michurina --  Lysenko? Teoriyu akademika Ryadno?
Vsego-navsego!
     -- Dazhe ne eto. Oni imeli v vidu, po svoej neopytnosti... Konec zapreta
na uchebnye zanyatiya s kletochnymi strukturami. Oni ne bez  osnovaniya  schitali,
chto mozhet obrazovat'sya bresh' v znaniyah.
     -- Konec marksistskogo  ucheniya, vot  chto  oni imeli v vidu! -- zakrichal
Assikritov, zatrepetav.  --  Cvetushchuyu vetv'  sovetskoj nauki!  Uchenie  nashih
korifeev  --  vot  na chto  oni zamahnulis'. Vejsmana  hotyat  nam prosunut' s
monahom Mendelem! Mal'tusa! Vy, Fedor Ivanovich, vyzyvaete u  menya udivlenie.
Udivlenie  vyzyvaete.  Znaete, kak  nazyvaetsya  to,  chto  vy  mne  govorite?
De-ma-go-giya!  Vy  poprobujte,  skazhite vse eti  shtuchki  pro vashih studentov
akademiku. U nego eta advokatura ne projdet. Kak, vprochem, i u nas.
     -- Est' prostye veshchi, kotorye  mogut byt' po-delovomu obsuzhdeny v srede
znayushchih lyudej. Net osnovanij perevodit' ih v ideologicheskuyu ploskost'...
     -- Da  eto zhe spor  mezhdu  dvumya  sistemami! V vosemnadcatom godu esery
vykatyvali protiv sovetskoj vlasti  pushki. Segodnya  vrag  vzyal na vooruzhenie
vejsmanizm-morganizm. On goryacho  privetstvoval by vashu  ekspertizu. Vot tak,
tovarishch... tovarishch  pravaya ruka. Do svidaniya. Nam s vami oboim vse yasno. Vam
yasno? Mne -- bolee chem yasno.
     Bol'she  oni ne  proiznesli ni  slova.  Vdali  otkrylas'  dver', molodoj
voennyj otvoril ee poshire i stoyal, kak by sobirayas' prinyat' Fedora Ivanovicha
v  ob®yatiya. Poklonivshis', ekspert  vyshel strojnym nezavisimym shagom. General
stoyal posredi kabineta i, sodrogayas', smotrel emu vsled.
     "Net, mne udalos', udalos' lishit' eto iskusstvennoe dokazatel'stvo  ego
sily, i ya sumel rastolkovat'  generalu, chto nikakoj ved'my  v chernoj sobachke
net",  --  tak  dumal Fedor Ivanovich, shagaya  po  veseloj majskoj  ulice.  Na
strizhenyh derev'yah mel'teshila svezhaya, sovsem yunaya  listva, veter byl teplyj,
sil'no pahlo smoloj topolej. "No rasstavat'sya s pridumannoj ved'moj generalu
ne hochetsya,  --  bezhali mysli dal'she.  -- Net, on  ne rasstanetsya  so  svoej
mechtoj  raskryt'  hot'  raz v zhizni nastoyashchij  zagovor. Fil'm s  inostrannym
tekstom...  Tak  horosho  proveli operaciyu,  nashli rulonchik  --  gde!  --  na
vokzale,  pod kurtochkoj u sobravshegosya ukatit' v poezde chlena tajnoj gruppy.
Pryamo kak v kino!  Net, on lyubit  gruppovye dela, on ne  rasstanetsya s takoj
interesnoj ved'moj. I  akademik budet ego podogrevat' izo  vseh sil.  No mne
udalos'  sdelat' svoe  delo,  brosit' chetkij luch nauchnoj yasnosti  na eto  ih
glavnoe dokazatel'stvo, i general vse uvidel. On vse uvidel, potomu  i begal
tak  vokrug stola -- ved'mu bylo  zhalko upuskat'  iz ruk.  On  pocheshetsya eshche
doma, podumaet, na chto  idet. Hot' sejchas eto vrode i  v poryadke veshchej... No
nastoyashchaya ocenka eshche pridet,  i on  eto znaet. Oba  primutsya  teper'  srochno
spasat'  svoyu  ved'mu,  i tut uzhe  ne  budet mesta zabluzhdeniyam.  Vprochem, u
Kas'yana ih i ne bylo nikogda. Nikogda ne bylo ih u moego bat'ki..."
     Tak, ostro i tyagostno zadumavshis', on nezametno doshel do uchhoza, i tam,
v oranzheree,  do samogo vechera chto-to delal, perestavlyal kakie-to  gorshki  s
rasteniyami, otvechal na kakie-to voprosy. Uzhe pereplety oranzherei porozoveli,
i stekla  zaigrali  na zakatnom solnce, uzhe  i  pogasli, i  bledno vspyhnuli
palki dnevnogo sveta. On sam ne zametil, kak ostalsya v oranzheree odin, i uzhe
v odinnadcatom  chasu,  vse  tak  zhe tyagostno  dumaya i voproshaya  pered  soboj
pustotu --  o tom, kak razvernutsya sobytiya v budushchem, -- pobrel domoj  cherez
park v bystro temneyushchih sumerkah podstupayushchego leta.
     Strannye  svojstva dushi! Eshche na kryl'ce on  pochuvstvoval  neyasnyj gnet.
Mozhet byt', ego vnimanie eshche izdaleka zaderzhalos' na mig na neyasnom sgustke,
napominayushchem chelovecheskuyu figuru. |ta  ten', pohozhe, protekla v  polumrake v
ego pod®ezd i ostavila slabuyu borozdku v soznanii. Esli tak, to, vzyavshis' za
ruchku dveri, on vdrug ee i oshchutil -- etu borozdku, i dazhe zamedlil dvizhenie.
V temnom koridore pochemu-to ne gorela lampochka. Pust' zagoritsya! On povel po
stene rukoj, ishcha vyklyuchatel',  no, vidimo, zabyl, gde  nahoditsya  eta shtuka.
Ruka,  skol'znuv  po  pyl'noj  stene, oborvalas'  v  nishu i  uperlas'  tam v
grubovatyj netolstyj brezent. A pod brezentom podalos' zhivoe telo.
     -- Zdes' kto-nibud' est'? -- sprosil Fedor Ivanovich, otpryanuv.
     -- Est', est', -- otvetil v nishe priglushennyj, tiho rezoniruyushchij  basok
Ivana Il'icha.
     -- Sejchas... --  shepnul Fedor Ivanovich. Proshel  k  svoej  dveri, bystro
otper  ee, raspahnul vnutr' temnoj komnaty, v glubine kotoroj  chut' svetilsya
sinij pryamougol'nik okna, perecherknutyj tonkim krestom perepleta.
     -- Svet ne budem zazhigat'? -- negromko sprosil Strigalev.
     -- Pochemu? Zazhzhem! Na okne u menya zanaveska. Sejchas ya ee... Vy sadites'
syuda, v ugol, na moyu kojku. Dver' zaprem...
     -- YA ved' k vam do utra, Fedor Ivanovich... Do zavtrashnego vechera.
     -- My mozhem vas zdes' priyutit' i  do sleduyushchej  vesny. Ko mne  nikto ne
hodit.
     --  Nu  vot,  ya uzhe v  uglu.  Mozhno  zazhigat'. Fedor  Ivanovich  shchelknul
vyklyuchatelem,  vspyhnula  yarko-zheltaya  lampochka,  okno za  kazennoj shelkovoj
zanaveskoj  srazu potemnelo. Hozyain  v  tri shaga  obezhal  po  komnate  krug,
pospeshno sobiraya  v  odno  mesto na stol  predmety,  ostavlennye  utrom  gde
popalo.  On srazu nashel  elektricheskij chajnik,  pochatyj  baton  hleba, pachku
sahara, banku s maslom, zalitym vodoj.
     -- Maslo -- eto horosho, -- skazal Ivan Il'ich s kojki, iz samogo temnogo
mesta. -- Dajte mne kusochek. Net, tol'ko kusochek.
     Bednyaga, on byl goloden i davno ne glotal svoih slivok.
     -- Slivki budut utrom, -- skazal Fedor Ivanovich. -- Moloko, mozhet byt',
razdobudu sejchas.
     -- Vy sejchas mne kashku svarite.
     -- A kartofel'noe pyure? Mozhno?
     -- Davajte pyure.
     -- Kashku tozhe svarim. Pozdnee. Sejchas pochistim i postavim kartoshku.
     Fedor  Ivanovich .vyvolok iz-pod  kojki yashchik s  kartoshkoj. Dostal so dna
shkafa alyuminievuyu kastryulyu,  vzyal korotkij  nozh. Kartofeliny  odna za drugoj
zavertelis' u nego v rukah, rasstavayas' so spiralyami kozhury.
     -- Umeete chistit', -- skazal Strigalev iz polut'my.
     -- Armiya, armiya... -- byl korotkij otvet.  Fedor Ivanovich eshche ne prishel
v sebya ot neozhidannosti.  No on zametil -- Strigalev prileg na kojke. Prileg
i chut' slyshno ohnul.
     Kartoshka  uzhe  stoyala  na  plitke.  CHajnik byl vklyuchen. Fedor  Ivanovich
zahlopotal okolo stola, narezaya baton.
     -- Baton cherstvyj. Po-moemu, eto horosho, -- skazal on.
     -- Dajte-ka mne krajnij  kusochek.  Pervyj. Ladno, davajte prervem dela,
--  Strigalev  opyat' sidel  na kojke,  vydvinulsya na svet,  i Fedor Ivanovich
vzdrognul,  uvidev ego ustaluyu hudobu i  reshimost'.  On kak  budto  sobralsya
grozit' nebu.  Strigalev na mig usmehnulsya vyzyvayushche, no vyzov tut zhe pogas.
-- Zdravstvujte, Ivan Il'ich, --  skazal  on, i  Fedor Ivanovich  vzdrognul ot
neozhidannosti, no opomnilsya. -- Zdravstvujte, Ivan Il'ich, -- teper' v ulybke
Strigaleva byla nadezhda i proverka. -- Pravil'no ya  vas nazval?  Prinimajte,
Ivan Il'ich,  svoego dvojnika. YA  nadeyus', za eto vremya nichego u  nas s  vami
ne...
     -- |to slovo  zdes' ne goditsya -- "nadeyus'", -- skazal Fedor  Ivanovich,
zaglyadyvaya pod kryshku kastryuli. -- Ono godilos' by, esli by osnovaniya u  vas
byli, mozhet, i dostovernye, no nedostatochnye. A oni, po-moemu...
     -- Da, da. Soglasen. Ne nadeyus', a znayu, Fedor Ivanovich. Znayu. Potomu i
prishel.  Potomu chto nastupili obstoyatel'stva,  kotorye  imelis' v vidu. Hot'
nam  i  veselo s  vami bylo togda... izdali o  nih  govorit'. Vot  vidite --
nastupili. Nam nuzhno... Mne nuzhno peredat' vam ryad veshchej. CHerez desyat' let ya
opyat'  pered toj  zhe situaciej. Na etot raz poprobuem  drugoj put'. V obshchem,
nuzhno vse perekachat' ot menya k vam. Budete teper' vy polnym rasporyaditelem.
     -- YA gotov, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Pridetsya vechera dva nam... Mozhet, i tri...
     -- YA gotov. Mozhno budet i dnem.
     Oni pomolchali nekotoroe vremya, glyadya drug drugu v glaza. "YA lyublyu tebya,
voshishchayus'!  -- krichal vzglyad Fedora Ivanovicha. -- Nikogda  ne predam, soboj
gotov  zaslonit'!" I  otvetnaya  laska struilas'  iz  bych'ih glaz Strigaleva,
obvedennyh   ikonnymi  krugami  stradanij.  "Znayu,  teper'   znayu.  Nemnozhko
kolebalsya, teper' vizhu -- ya pravil'no tebya vybral, -- govorili eti glaza. --
YA tozhe tebya lyublyu, my brat'ya, bol'she chem krovnye, -- my dvojniki".
     --  Hotel pojti, ponimaete... Sdat'sya,  -- zagovoril on vdrug. -- CHtoby
vmeste sud'ba s rebyatami... No kartoshki moi vse lezut v golovu... -- skladki
nedoumeniya  sobralis' vokrug ego gub. --  Mog by ved' sdat'sya! Uzhe daleko ot
opasnosti otoshel. I smotryu -- nazad, k rebyatam, tyanet, mochi net. Na  chto mne
zhizn'  takaya? Druz'ya dorozhe.  A vot ne sdalsya. Znachit,  kartoshka dorozhe. Vy,
kak dvojnik, eto pojmete...
     --  Davno  ponyal,  -- tiho skazal  Fedor  Ivanovich. Stalo  slyshno,  kak
pokryahtyvaet chajnik. -- A kak vam udalos' eto, Ivan Il'ich?
     --  |to-to? -- Strigalev pokazal pal'cami  svoe  begstvo, svoi  begushchie
nogi. --  Menya  predupredili.  YA  byl preduprezhden  odnim...  Odnim  velikim
chelovekom.  Odnim  bol'shevikom  iz  dvadcatyh  godov.  Ostal'nye  tozhe  byli
preduprezhdeny. Vsem bylo vovremya skazano.  S  riskom  dlya zhizni  skazano. On
podal znak mne, a  ya  --  vsem. Tak  oni zhe ne poverili! Do poslednego chasa.
Sovetskie  rebyata, sovetskoe soznanie! Kas'yan -- eto odno,  eto chastnost'. A
tam, v shest'desyat vtorom, tam zhe drugie  lyudi. Nashi! YA i sam tak kogda-to...
Mozhet,  potomu i reshilsya ubech', chto  Kas'yan so mnoj peregovory  zavel, glaza
mne otkryl. Vizhu: nado byt' nagotove. A mozhet, u rebyat zadachi takoj ne bylo,
kak  u  menya. U menya zhe zadacha kakaya. Potomu i energiya nashlas'.  Dlya pobega.
Dlya etih nochej na zemle...
     -- U Lenochki byla takaya zhe zadacha. Kak zhe ona ne...
     -- Ne  uberegli Lenochku... YA ved'  i k nej zabegal. Tak u nej zhe golova
vsya v tumane byla iz-za razvoda vashego. Durackogo... YA ej skazal,  kak i mne
bylo  skazano... CHto  vy vne podozrenij,  chto etot Breveshkov...  Govoryu  ej:
Fedor Ivanovich byl prav.  |tot al'pinist nash -- gadina, padal'  gryaznaya. Ona
tak  i  sela  na  stul.  Ruhnula.  Potom  vskochila, hotela bezhat'  k vam.  V
halatike. A  ya  vzyal da i ostanovil.  Na  svoyu i na ee golovu.  I na vashu...
Oden'tes',  govoryu. CHemodanchik poskorej soberite -- i ne spesha k nemu. A tam
uzh podumaete vmeste, chto i kak... Skazal  i sam pobezhal  po lestnice vniz. U
menya zhe eshche byli adresa. Dumayu, uspeyu i svoi dela.  A vo  dvore uzhe "Pobeda"
seraya,  za nej  vtoraya  v®ezzhaet.  Rebyatki molodye vyhodyat,  odin  k odnomu,
krasavcy. YA nazad. Stuknul ej  v  dver': idut!  Begite!  I naverh. A tam pod
cherdakom koridor est', soedinyayushchij dva pod®ezda. Perehod. Mogla by i ona...
     Oba nadolgo zamolchali. CHajnik uzhe  zavel mirnuyu izvilistuyu pesnyu. Potom
Fedor Ivanovich sprosil:
     --  A vy  togda  vot... Kogda ya noch'yu pribezhal.  Po-moemu, vy  nemnozhko
ispugalis'. Ne togo, kogo nado, a menya.
     -- V  obshchem, da.  Kolebalsya. Esli by priuchil sebya zhit' po  vashej nauke,
esli by podchinilsya otdalennomu  golosu, on menya vyvel by iz tumana. On byl u
menya, etot golos. Vy byli pravy, nash al'pinist okazalsya...
     -- I sam ved' sel...
     -- Ni  minuty on  ne sidel! Ni minuty! Skoro na rabote poyavitsya. Dannye
tochnye. Gotov'tes' prinimat'.
     -- |to vy horosho mne skazali. Nado podgotovit'sya.
     -- Nado. On s pervogo dnya vklyuchitsya v nablyudenie. CHajnik rovno i gromko
shumel. Fedor Ivanovich vzyal v shkafu pachku chaya.
     -- CHuvstvuete,  kakoj rostok dala  spyashchaya pochka? -- skazal cherez plecho.
-- Kakoj rostok!
     -- Bol'she, chem sama  yablonya, -- ugryumo soglasilsya Strigalev. I dobavil,
pokachav chernoj lohmatoj golovoj: --  YA ne imeyu prava sadit'sya v tyur'mu. I vy
tozhe.  Nel'zya  nikak sort im v ruki. |to, Fedor  Ivanovich, glavnyj  punkt. V
sluchae  polnogo   provala  unichtozhajte  vse.  Nedrognuvshej  rukoj.   Reshenie
prinimat' doveryayu odnomu  vam. V rukah Kas'yana  eto prevratitsya v velichajshee
dostizhenie ego nauki. I v oruzhie protiv horoshih rebyat. On zhe vynet i pokazhet
obeshchannye sorta! Na nih on eshche desyat'  let proderzhitsya... Ot nastoyashchej nauki
ne ostanetsya i sleda.
     Nastupila dolgaya pauza.
     --  |to  zhe nado,  -- Strigaleva  dazhe  podbrosil  gor'kij  smeshok.  --
Dvadcat'  let! Dvadcat' let proderzhat'sya na obeshchaniyah i na citatah iz Marksa
s |ngel'som. YA ot nego v voshishchenii!
     On nozhom  dostal  iz banki  kusochek masla  i polozhil  v rot. Kastryulya s
kartoshkoj drozhala na plitke, iz-pod  kryshki  koso  vybivalsya par. Doliv tuda
kipyatku iz chajnika i dobaviv v chajnik vody iz krana, Fedor  Ivanovich oglyadel
vse hozyajstvo i povernulsya k Ivanu Il'ichu.
     -- Vy zaprites', a ya k tete Pole vybegu, -- skazal on. --  Voz'mu u nee
molochka i krupy. Potom otkroete -- ya rukoj po dveri sverhu vniz provedu.
     Minut cherez desyat' on vernulsya, nesya mannuyu krupu  v stakane  i butylku
moloka.  Provel v temnote rukoj po svoej dveri sverhu vniz. Podozhdav, provel
eshche  raz, skrebya nogtyami. Za dver'yu vse  tak zhe bylo tiho. Ni zvuka v otvet.
"Zasnul", -- podumal on, pokachav golovoj. Postavil stakan i butylku na pol k
stene  i vyshel na kryl'co. Dolgo  stoyal tam, inogda pokachivaya golovoj, kivaya
svoim myslyam. "Da,  --  dumal on,  -- bednyaga ty, moj dvojnichok, hlebnul  za
desyateryh. Nasledstvo tvoe pridetsya strogo  ohranyat'.  Glavnyj punkt  zvuchit
chetko i ne dopuskaet polutonov. Esli chto -- nedrognuvshej rukoj. No eto „esli
chto" ne dolzhno nastupit'.  Vprochem,  eto uzhe  rassuzhdeniya. Oni  v  punkt  ne
vhodyat. Punkt kasaetsya tol'ko samogo sluchaya".
     Postoyav minut dvadcat', Fedor Ivanovich vspomnil o kartoshke i brosilsya k
svoemu  zhelto svetyashchemusya  oknu.  Neskol'ko raz  ostro  udaril kostyashkami po
steklu. Potom  probezhal v koridor, provel  rukoj  po nastorozhivshejsya  dveri.
Zamok tut zhe  shchelknul.  Ivan  Il'ich, otkryv, vernulsya  na  kojku. Vorochalsya,
sopel -- borolsya so snom. V komnate sil'no pahlo varenoj kartoshkoj.
     -- Ne  znayu, spat' ili kartoshku est', -- gudel Strigalev, zevaya i motaya
golovoj. -- |tot zapah mozhno sravnit' tol'ko s zapahom pekarni. Kogda hlebec
svezhij vynut. Babushka Eleny Vladimirovny govorila... Kartoshka lyubit, chtob ee
podavali  s  raskipa.  Pozhaluj,  poem,  -- on  strel'nul  v storonu kastryuli
vnimatel'nym glazom: -- Pravil'no, nado delat' pyure.
     Fedor Ivanovich lozhkoj sosredotochenno tolok razvarennye kartofeliny.
     -- |to  kakoj sort? Ne "Mohavk"?  -- prigovarival Ivan Il'ich, sledya  za
ego rabotoj, starayas' pobol'she govorit'.  -- Vy voz'mite iz moego nasledstva
tolkushku. Dubovaya,  vam  otdayu. Budete kartoshku  toloch'.  V kuhne najdete, v
pechurke.  Dajte-ka  poprobovat'  lozhechku.  Vrode  "Mohavkom"  pahnet,  a?  I
belizna... N-da... Sobstvennaya kartoshka -- eto svoboda  progressivnoj mysli.
Sejchas  ved' net gumannyh vragov vremen feodalizma. Kogda pobeditel' obnimal
kapitulirovavshego,  vozvrashchal emu shpagu i, oblobyzav, sazhal pirovat' ryadom s
soboj...
     -- Vy, mezhdu prochim, sidite na chasti svoego nasledstva, -- skazal Fedor
Ivanovich, -- vse pakety s semenami,  chto uceleli, -- pod  kojkoj, v meshke. I
mikrotom...
     -- A mikroskop chto zhe? Ne nashli? A na cherdak lazili? Zaglyanite, tam on,
v ugolke. Vse eto teper' vashe. Sejchas poedim,  voz'mete tetradku i nachnu vam
diktovat' koe-chto. Moloko -- tret'  v kartoshku, tret'  v kashu, a tret' mne v
chaj.
     Fedor Ivanovich  pridvinulsya k kojke, i oni prinyalis' za uzhin. Strigalev
byl  yavno  goloden,  ego  rot  zhadno  i  bystro  ohvatyval  lozhku.  No  volya
ostanavlivala  golodnuyu  hvatku.  Osvobodiv  lozhku  i  lyubovno  prisloniv  k
tarelke,  on nachinal  dolgoe rastiranie i peremeshivanie  vo rtu  i  bez togo
razmyatogo  i  peremeshannogo  pyure.  Ostorozhno propuskal  po  chastyam  dal'she.
Zapival teplym chaem s molokom.
     -- Spasibo,  dvojnichok! -- ni s togo ni s sego skazal vdrug, otpraviv v
rot ocherednuyu lozhku. I  Fedor  Ivanovich  uvidel  slezy  v ego glazah.  I sam
otvernulsya,  pochuvstvovav teplyj  priliv. Naklonilsya,  chtoby sama  skatilas'
nabezhavshaya vlaga. "Nervnye oba stali..." -- podumal.
     --  Vy chto zhe...  --  bodren'kim  golosom  skazal Strigalev,  oblizyvaya
lozhku.  -- Slozhili nashe s vami nasledstvo  zdes', pod kojkoj, i uspokoilis'?
On zhe doberetsya i syuda. |to vernejshij, poslushnejshij pes Kas'yana.
     -- Horoshij sobaka. Kak govorit nash shef, -- vstavil Fedor Ivanovich.
     -- Horoshij, poslushnyj  i zloj sobaka. Kusachij. Kas'yan ego ni na kogo ne
promenyaet. I na vas, v tom chisle. Pozhalujsta, ne zabluzhdajtes' na etot schet.
U vas eshche, po-moemu, ne razveyalis' zabluzhdeniya.  Luchshe berite vse nasledstvo
i pod  vyhodnoj, vecherkom, vezite  v Moskvu. I  tam tozhe  raskin'te mozgami,
kuda   pristroit'.  Sportsmen  sejchas  zanyat   mnoyu,  poetomu   u  vas  est'
vozmozhnost'. Ne  teryajte ee. On  vyslezhivaet menya, ohotitsya. Znaet,  sobaka,
kuda hodit'. Ko mne  na dvor hodit. Lezhku ustroil, zhdet. Po-moemu, videl uzhe
menya. Tol'ko poka ne trogaet -- hochet prosledit', kuda ya "Solyanum kontumaks"
spryatal. Volk hochet myasa, a bobru  nuzhno plotinu stroit'. Dumaetsya, on i  ot
Kas'yana ne proch' etu veshch' utait'.
     -- Pochuvstvovali?
     --  Tut pochuvstvuesh'.  On zhe  v  pozaproshlom godu  sper u menya vo dvore
neskol'ko yagod. I v oranzheree gorshok. YA "Kontumaks" -- v zanachku, spryatal, a
drugoj  gibrid  s pohozhimi  list'yami  vystavil.  On  i sper.  A  potom  stal
progovarivat'sya zagadochno.  Mol,  kazhetsya,  na osnove  lysenkovskoj  nauki i
kas'yanovoj metodiki  emu, nakonec, udalos' koe-chto.  Snachala  boltal,  potom
nachal tusknet' i zamolk...
     -- I vy posle etogo prostili ego i dazhe prinyali v kublo!
     -- YA by i Kas'yana prinyal, esli by on sumel tak izobrazit' zhazhdu istiny.
     Strigalen vse eshche podbiral v svoej tarelke ostatki pyure. Fedor Ivanovich
hotel dobavit'  iz  kastryuli, no  gost', yavno eshche ne nasytivshijsya, ostanovil
ego.
     -- CHasa  cherez dva  ya  sam,  s vashego razresheniya. A sejchas eshche chajku. S
molochkom. Tak ya govoryu:  kogda  eshche ne nastupil etot rubezh... Eshche  v aprele,
kogda vse hodili na svobode, on uzhe nachal vysmatrivat', chto ya delayu na svoem
ogorode. Gde zemlyu ryhlyu, chto sazhayu. YA ne znal eshche togda, chto eto imenno on.
Kak podojdu  k  ego lezhke, k  ezhevike v konce  ogoroda -- srazu, kak  kaban,
vdrug sorvetsya  i  s  treskom  lomitsya nautek... Vniz po ruch'yu. Uzhe  skol'ko
dorog v  ezhevike prolozhil. Kak kaban. YA berus' za  grabli i slyshu  v  drugom
konce  prutik -- tres'! Vernulsya, svoloch'. Prihodilos' noch'yu rabotat'. Noch'yu
on lenitsya karaulit', spat' hochet. I  sejchas prutiki potreskivayut. Rebyata iz
shest'desyat  vtorogo  davno by  shvatili, uvezli. A etot  nablyudaet.  Eshche  ne
dones.
     -- YA ego ub'yu, -- tverdo skazal Fedor Ivanovich.
     -- Ne  vzdumajte! Ne imeete prava.  On uzhe  i  bez  vas...  Privyazan  k
sud'be. Na nego est' uzhe zayavka. Nadezhnaya.
     Strigalev podchistil  tarelku, berezhno otstavil ee v storonu i posmotrel
ej kak by vsled.
     --  Da...  Tak  ya  podmetil u  nego etot  interes.  I,  hot' i po nocham
prihoditsya, polivayu, kak vy ponimaete, ne to, chto emu hotelos' by.  Prishlos'
radi  maskirovki mnogo vsyakoj vsyachiny posadit'. A to, chto cenno,  ya prikryl.
Tozhe  dvojnikami, Fedor  Ivanovich.  Ta  zhe taktika. "Kontumaks",  ya  ego vam
poruchayu, vy najdete ego v malom dvorike. Tam al'pijskaya gorka i georginy. Vy
zhe  botanik,  u  "Kontumaksa",  dejstvitel'no, list'ya, kak  u georgina.  A s
udvoennymi hromosomami --  pochti  kopiya! YA  ego v  gorshki i  prikopal tam  v
kamnyah, sredi georgin. Tri gorshka. Ih  tozhe kasaetsya pervyj  punkt. Poka  ne
zacveli,  ne strashno.  U nego  kremovyj  cvetochek,  malen'kij.  Mozhno  srazu
opylit' i  cherez sutki oborvat' venchik, chtob v glaza ne  brosalsya.  |to sebe
zamet'te. Opylenie -- eto budet punkt dva. On zvuchit tak:  potihon'ku delat'
delo. "Kontumaks" vhodit  v  etot, vtoroj,  punkt. Polivajte  bditel'no,  ne
zhalejte vodu i na georginy. YA videl, vy vse vosem' bochek nataskali. Smotrel,
i serdce radovalos'. Moj dvojnichok porabotal.
     -- Mozhet, my  na  segodnya konchim,  Ivan  Il'ich?.. --  ostorozhno sprosil
Fedor Ivanovich.
     --  Net.  Dostavajte  chistuyu tetradku,  budem pisat'. YA ocarapan, Fedor
Ivanovich. YAd razlivaetsya po telu. Nado govorit' i govorit'. CHtob uspet',  ne
zabyt' nichego. I pisat'. Berite tetradku.
     CHerez  dvoe sutok,  kogda tolstaya  tetrad'  pochti  vsya  byla  zapolnena
zapisyami, tablicami i formulami slozhnogo shifra i stala  dlya Fedora Ivanovicha
szhatoj programmoj  raboty na  neskol'ko  let vpered, --  kak  raz chasa v tri
nochi, pod  utro, prodiktovav poslednyuyu zapis', Strigalev  szhal obeimi rukami
viski i zadumalsya.
     -- Kazhetsya, nichego ne zabyl. Kazhetsya, vse. Vse, Fedor Ivanovich.
     I podnyalsya -- uhodit'.
     -- U menya poslednij vopros, -- Fedor Ivanovich uderzhal  ego  za ruku. --
Po  nashej  programme  poluchaetsya,  chto  u  nas  zadacha  tol'ko  odna. Tol'ko
sohranenie "nasledstva"  i, mozhet  byt', nebol'shoe  prodvizhenie  vpered,  po
odnoj teme. S "Kontumaksom"...
     Strigalev opustilsya na kojku. Molchal, zhdal glavnyh slov.
     -- Tak i budem sidet' na zarytyh sokrovishchah?
     -- Net, ne vse  vremya budem sidet'. Pridetsya v konce koncov vyhodit' na
svet. Podkopim argumenty, naberemsya duhu i vyjdem. V zhurnale vystupim. Mozhet
slozhit'sya tak, chto vam, Fedor Ivanovich, pridetsya odnomu. Ne boites'?
     -- Nel'zya, chtob slozhilos'...
     -- Ne budem gadat'. ZHurnal -- eto budet  tretij punkt. Napishete o novom
sorte, o  tom, kak poluchen. O  poliploidii  napishete. Da! CHut' ne  zabyl, --
novyj  sort. U nas zhe  vosemnadcat'  kustov...  V ogorode rastet, tam u menya
starichok "Obershlezen" posazhen -- sredi nego. Kusty -- chto tot, chto drugoj --
sovsem odinakovye.  I  cvetki takie zhe.  YA vam  potom na meste  pokazhu,  kak
iskat'...  Vystupim  s   etim  sortom  i  s   fundamental'noj   rabotoj   po
"Kontumaksu". |to budet horoshen'kaya novost'. Dlya mnogih. ZHurnal chitayut...
     -- A gde vystupim?
     --  Ne polagalos' by zrya... No  skazhu. Vam  uzhe  nado znat'. Uslyshite i
sejchas zhe zabud'te  nazvanie. -- Strigalev naklonilsya  k Fedoru  Ivanovichu i
zagudel   goryachim  polushepotom:  --  V  "Problemah   botaniki"...  Tam   vsya
redkollegiya... Oni  s tolkom dejstvuyut. Kas'yanovy sensacii tozhe  dayut,  dazhe
chashche  nashih  rabot. No  nashi --  tol'ko  kogda  postupit  ser'eznyj,  horosho
obosnovannyj trud. Redaktor davno uzhe menya toropit. Vse uzhe  sgovoreno. Dazhe
gotov idti na  risk. Da vot... Ne uspel  ya. A teper'  ya  --  glavar'  shajki.
Svyazan  s  "inorazvedkoj".  Teper'  mne nel'zya...  Vy,  vy budete  obshchat'sya.
Redaktor znaet... On opyat' vstal.
     -- Pospali by, Ivan Il'ich, -- ubito poprosil ego hozyain  komnaty, znaya,
chto pros'ba ostanetsya bez otveta. -- Zavtra noch'yu i provodil by...
     Ivan Il'ich  ne skazal nichego. Obnyal odnoj rukoj  svoego druga, v druguyu
vzyal holshchevuyu sumku s pripasami, kotoruyu prigotovil Fedor Ivanovich.
     -- Uhozhu. Bol'she mne nel'zya. Nel'zya, chtob  menya uvideli dazhe poblizosti
ot  vas.  Vy dolzhny byt'  vne podozrenij. Nezachem vam  povtoryat'  moj  put'.
Pridumaete drugoj.
     I oni poshli v temnote cherez holodnyj predutrennij park. Kogda podoshli k
Pervoj Prodol'noj allee, Ivan Il'ich ostanovilsya. Plyunul s serdcem:
     -- Esli by mne  sam Stalin skazal, chto v interesah gosudarstva i naroda
eti nashi  raboty nado poherit' i etu kartoshku unichtozhit'...  A mne  zhe pochti
eto i skazali...  Pochti ot imeni Stalina... YA  by ne unichtozhil i poshel by na
vse. YA na vse i poshel. Vot -- zhizn'! A esli dozhivu -- opyat' budu prav! YA uzhe
byl odnazhdy prav. Posle neskol'kih let nepravoty.  I opyat' ved' budu prav! A
za kartoshku dazhe chestvovat' budut! Esli dozhivu. Nado dozhit'...
     Kogda  podoshli k  Vtoroj Prodol'noj allee,  Ivan Il'ich,  ostanovivshis',
zagorodil dorogu.
     -- Teper' idite nazad. Dazhe vam nel'zya znat', kuda ya dal'she pojdu. Dazhe
v  kakuyu  storonu  svernu  -- nel'zya znat'.  Ne  bojtes',  dorogoj,  ya  budu
prihodit'. Vsegda derzhite nagotove slivki...




     Minovali eshche  dva  dnya.  Podoshlo voskresen'e. |tot den'  Fedor Ivanovich
ves' provel v trudah na ogorode Strigaleva. On  nashel v pristrojke tyapochku s
koroten'koj palkoj i slegka okuchil kartofel'nye kusty.  Ih  bylo okolo  treh
tysyach --  tridcat' ryadov po  sto tochek.  Ogorod radoval chistotoj,  vse kusty
podrosli, vse byli odinakovoj vysoty  -- na odnu pyad' ne dostavali kolena, i
uzhe druzhno zavyazyvali butony. Na  al'pijskoj gorke vse lysiny kamnej ischezli
pod temnymi  zaroslyami georginov. Fedor Ivanovich uzhe znal te stebli, kotorye
nado ne zamechat', i, pomnya o lezhke  v kustah ezheviki, ne  zamechal  ih,  darya
georginam  podcherknuto  lyubovnyj uhod. Pravda, nekotorye listy  georginov on
bystro i dazhe grubovato oborval, a inye prishchipnul s cel'yu  kosmetiki  --  te
listy, kotorye slishkom byli tipichny i mogli vydat' skryvayushchegosya  mezhdu nimi
dvojnika. Vse tam, na gorke, roslo, kak  nado, i esli chej-nibud' glaz mog by
obnaruzhit' takoj tonkij obman, to, vo vsyakom sluchae, ne glaz al'pinista.
     Na svoyu rabotu  v ogorode Fedor Ivanovich prishel otkryto, svoih dvizhenij
ne tail -- on prilezhno vypolnyal zadanie akademika. Zaglyanul on i v dom, i na
cherdake v uglu obnaruzhil zheltyj dubovyj  futlyar s  mikroskopom. Zabrosal ego
obrezkami dosok.  I tolkushku nashel  v kuhne,  sunul  ee v  karman.  Vse bylo
sdelano, chto  nametil  na  voskresen'e. On  vylez  naruzhu,  privychnym  mahom
pereskochil cherez  zabor  i ne  spesha zashagal  po  trope  domoj. Uzhe dogoralo
pozdnee posleobedennoe vremya, pora bylo varit' kartoshku.
     On shel v odinochestve, naedine s prirodoj,  s plotnoj putanicej ezheviki,
s golubovatym polem, mel'kavshim v  razryvah zeleni. Vse bylo vokrug, kak sto
let nazad, no, pokryvaya tihij i garmonichnyj shum vechnosti, vryvalsya, ne daval
uspokoit'sya nervnyj gomon tekushchego dnya. Ne raz vtorgavsheesya v  zhizn'  Fedora
Ivanovicha  mnogogolovoe bezumie vot  uzhe neskol'ko  let vse sil'nee davalo o
sebe  znat',  zhdalo vperedi  -- tam,  kuda on  shel. Smotrelo vsled. Ogromnaya
strana  sodrogalas' ot  etoj  duri.  Gde-to  ob®yavilsya  strannyj  chelovek  s
kruglymi  glazami,  v  galstuke togo  tipa,  kotoryj ne vydelyaet cheloveka, a
nalagaet mertvyashchuyu pechat' nevzrachnosti. No eto byla tol'ko vneshnost', -- vse
bylo  vnutri.  On  napisal  nashumevshuyu  doktorskuyu dissertaciyu o  porozhdenii
sornyakov kul'turnymi rasteniyami.  |to bylo sensacionnoe samozarozhdenie novyh
vidov,  dialekticheskij skachok,  to,  o  chem  tverdil  i akademik Ryadno. Lyudi
otkryvali zhurnal i chitali tam, chto sornyaki rodyatsya ot rzhi i pshenicy, a potom
uzhe nachinayut ronyat' sobstvennye semena. Polot' ogorod - -- pustoe delo. Esli
seesh' hleb, bud' gotov -- v tvoej chisto poseyannoj  rzhice  poyavyatsya vasil'ki.
Takih nelepyh  porozhdenij v dejstvitel'nosti ne bylo, sensaciya dolzhna byla v
konce koncov  sginut',  kak durnoe snovidenie,  -- takova byla ee sud'ba. No
poka  o  nej  vse  eshche  krichali,  pisali zhurnalisty  i  osparivat'  ee  bylo
riskovanno. V drugom nauchnom institute nekij uchenyj-novator vvel kuram krov'
indejki i poluchil v potomstve operirovannyh kur ptenca s indyushach'im perom. I
u etoj istorii byla ta zhe sud'ba, chto i u vysheupomyanutoj dissertacii, no i o
nej  vse  eshche  krichali, shum  ob etom eksperimente  byl v  samom razgare.  On
perepletalsya  s  grohotom, podnyatym  vokrug neozhidanno  otkrytogo zarozhdeniya
zhizni v stakane s sennym otvarom. Otkryvatel'nica postavila na okno stakan s
procezhennym cherez marlyu otvarom, a kogda cherez nedelyu posmotrela v mikroskop
na kaplyu etoj zhidkosti, tam plaval i igral resnichkami celyj mikroskopicheskij
narod.  Vdrug progremelo  imya  Saula  Bruzzhaka -- on vydul  iz kurinogo yajca
chast' belka  i  zapolnil pustotu soderzhimym  utinogo yajca.  Derzkij  uchenyj,
uspeshno probovavshij sily vo mnogih oblastyah, publikoval stat'yu  za  stat'ej,
opisyvaya  poluchennogo im  cyplenka so  strannym opereniem,  hotya nikto etogo
cyplenka ne videl. Pisateli  sozdavali knigi  o  peredelkah ozimoj pshenicy v
yarovuyu i yarovoj  -- v ozimuyu. Gde-to sosna porodila el'. Vse  eshche  krichali o
kavkazskom grabe,  kotoryj  porodil leshchinu --  lesnoj oreh.  Vsem,  osobenno
nespecialistam -- gazetchikam,  voennym i shkol'nikam, -- vdrug stalo yasno: na
smenu mnogoletnim  vrednym  zabluzhdeniyam  prishla pora istinnoj biologicheskoj
nauki. Politiki stali avtoritetami  v oblasti travoseyaniya.  U vseh otkrylis'
glaza.  Te,  u  kogo  zrenie  bylo  ustroeno  ne  tak,  kak  u  bol'shinstva,
blagorazumno molchali, lihoradochno listali knigi, hodili vz®eroshennye, chto-to
shepcha. I  vse eto byla dur', ona byla uzhe znakoma Fedoru Ivanovichu po drugim
sobytiyam  v  ego zhizni,  ne otnosyashchimsya k biologii.  Kak i  te sobytiya,  ona
voznikla v masse togo nedostatochno obrazovannogo bol'shinstva, kotoromu legko
vnushit', chto ono-to i obladaet konechnym znaniem veshchej.  |tomu bezumiyu, kak i
istorii s chernoj sobakoj, suzhdeno  bylo odnazhdy rastayat', ostaviv posle sebya
izlomannye sud'by i tshchatel'no skryvaemoe chuvstvo viny i styda.
     Tak, slushaya tihij  shum  vechnosti i  rezkie zvuki  sovremennosti,  Fedor
Ivanovich  shel  po trope, potom  po polyu, a kogda,  nakonec, vstupil  v park,
vdrug  uvidel  v  voskresnoj  tolpe medlenno  idushchego krupnogo  sutulovatogo
muzhchinu v sportivnoj  mnogokarmannoj kurtke  iz  sinego vel'veta. Bryuki byli
emu  uzkovaty  i  obtyanutye  yagodicy  samodovol'no poigryvali,  napominaya  o
gusare, kotoryj  krutit vverh to pravyj, to levyj  us. |to  shel  uzhe izlishne
raspolnevshij Krasnov, s ego  otechnymi rukami  i  s  tem zhe  horosho ulozhennym
barashkom  prosvechivayushchih  volos na lysovatoj golove. Fedor Ivanovich  byl uzhe
preduprezhden, i tem ne menee, zamedliv shag, on nekotoroe vremya  shel za  etim
sushchestvom  --   nastol'ko   otvratitel'nym,  chto  nachal  dejstvovat'  zakon,
prituplyayushchij nashi chuvstva, esli  istochnik vpechatlenij  slishkom obilen. Fedor
Ivanovich shel v nogu s nim, bessoznatel'no primerivayas': vot  syuda mozhno bylo
by  chem-nibud' udarit' etogo gubitelya lyudej,  v  ego  nedostupnuyu  ponimaniyu
zavituyu  bashku. CHut' povyshe uha, otkuda  nachinaetsya rozovoe  svechenie skvoz'
volosy. Ne dozhidayas' shagov medlitel'nogo  pravosudiya,  povyazavshego tryapku na
glaza. Vot syuda, vidno, i trahnet ego v blizhajshee vremya spravedlivaya sud'ba,
tot, kto sdelal na nego zayavku. Fedor Ivanovich vysmatrival podhodyashchie mesta,
no lish' potomu,  chto  rozovoe svechenie samo  manilo k  takim myslyam.  I  eshche
potomu, chto odnazhdy on skazal Strigalevu po  etomu povodu reshitel'noe slovo.
A esli govorit' ser'ezno, Krasnov  nastol'ko  perepolnil  ego vpechatleniyami,
chto on  perestal  ego  ostro nenavidet'. Voobshche  s  nenavist'yu  u  nego bylo
slabovato.  Fedor  Ivanovich nikogda  eshche po-nastoyashchemu  ne  ispytyval  etogo
chuvstva.
     No  nuzhno  bylo  perehodit'  k neizbezhnomu  razgovoru,  rano ili pozdno
pervaya  vstrecha dolzhna byla  sostoyat'sya, i  sledovalo vstretit'sya tak, chtoby
al'pinist   ne   pochuvstvoval,  chto  Fedor  Ivanovich  dyshat'   ne  mozhet  ot
brezglivosti. On uskoril shag i, obhodya sportsmena, skazal:
     --  Odnako! --  i  tak kak  gluboko  zadumavshijsya  Krasnov ne  uslyshal,
povtoril gromche: -- Gm, odnako! Odnako ego tam golodom ne morili!
     Krasnov sil'no vzdrognul i, pridya v sebya, kak posle obmoroka, posmotrel
durnymi glazami, sovsem ochnulsya i radostno osklabilsya.
     -- Vy otkuda? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Ottuda, otkuda i vy.
     -- Nu, ya s ogoroda, a vy  vse-taki iz ezheviki.  Moj trud ne sravnit'  s
vashim.
     -- U vas bolee kvalificirovannyj trud, -- skazal  al'pinist. --  Za vash
bol'she platyat. U menya tol'ko glaza rabotayut, a u vas von i golova, i ruki. I
glaza zadachu imeyut...
     Fedor  Ivanovich  blagosklonno  promolchal,  potomu chto  vse eto  zvuchalo
dvusmyslenno. Prihodilos' terpet'.
     -- Kogda vas vypustili? -- sprosil on.
     --  Pozavchera, -- byl prostodushnyj  otvet,  i Fedor  Ivanovich  udivilsya
umeniyu Krasnova vrat' i vladet' soboj. -- Pozavchera,  -- povtoril sportsmen.
-- Menya i starika Hejfeca. Na dnyah i ostal'nyh otpustyat...
     -- I Trollejbusa?
     -- Net. Trollejbus  krepko sidit. A  vprochem... Ved' ya  zhe ne znayu, kak
tam reshat.
     -- CHto zh, pristupajte k delam. V ponedel'nik...
     -- V ponedel'nik u nas nerabochij den'.
     -- CHto takoe?
     -- Vy verite, Fedor Ivanovich, v porozhdenie odnogo vida drugim?
     -- Pochemu zhe mne ne verit'? YA ne veryu, a znayu, i nikogda ne somnevalsya.
Ploskij  evolyucionizm Darvina  nikogda ne  udovletvoryal menya. |to tolkovanie
razvitiya ne vklyuchaet v sebya dialektiku s ee zakonomernostyami.
     -- Nu, vas ne zahvatish' vrasploh, -- Krasnov zasmeyalsya.
     --  Kogo vzdumal zahvatit'! --  hohotnul i Fedor  Ivanovich, no dovol'no
tverdo.
     -- Vy vse ravno, znayu,  ne  verite. A ya inache. YA, konechno, veryu,  Fedor
Ivanovich, u menya i opyta men'she, i znanij. YA prosto veryu. YA veril vsegda, no
u menya dusha vse eshche zhdala poslednego dokazatel'stva.
     -- Nu chto zhe. Ona dozhdetsya.
     -- Ona dozhdalas', Fedor Ivanovich. Dozhdalas'!
     V ponedel'nik ves' nash institut budet slushat' soobshchenie akademika.
     -- On zdes'?
     -- Priehal  segodnya utrom. Emu  prislali  v Moskvu  pis'mo. Uchitel'nica
odna. Vo vremya ekskursii  s rebyatami  ona  nashla v lesu berezu,  na  kotoroj
vyrosla  vetka seroj  ol'hi.  CHistaya  ol'ha!  YA  sam videl segodnya.  Nikakoj
privivki.  Iz  berezovogo  suka  rastet,  ponimaesh'...  Vpolne  estestvenno.
Kruglye  takie  listochki...  Uvidite, vy zhe  botanik.  Ol'ha!  Vam  tozhe  ne
pomeshaet  lishnee dokazatel'stvo. Vashemu polnomu  znaniyu.  Posmotrite, i tozhe
okazhetsya, chto do etogo vy znali, da nemnozhko ne sovsem.
     -- YA niskol'ko ne udivlyus'...
     -- Ladno.  Vy ne udivites'. A akademik --  tot pryamo  plyasat' to i delo
puskaetsya. Vspomnit -- i plyasat'!  Nu skazhite, pochemu? K Varichevu celovat'sya
polez.  Ot  vetki  ne  othodit.  Smotrit,  shchupaet,  glazam  ne  verit.  Lupu
potreboval.  Krichit chto-to  -- ne  razberesh'. Dazhe u  nego,  u nego chto-to s
veroj bylo, okazyvaetsya, ne na meste. Vot tak, tovarishch zavlab...
     "A  u menya  na meste", --  hotel  skazat' Fedor  Ivanovich, no  smolchal.
Ponyal, chto  eto  uzhe budet  ne pohozhe  na "pravuyu  ruku" akademika.  Vyzovet
podozrenie.
     -- Nu, esli dohodit'  do  tonkostej,  mogu skazat' i ya... YA tozhe sejchas
ponesus'  vetku  smotret'.  I ochen'  dazhe rezvo. I  v  etoj  rezvosti  mozhet
okazat'sya chto-to, Kim Savel'evich... CHto-to takoe, v chem i sam sebe otcheta ne
daesh'...
     -- Vot-vot, Fedor Ivanovich! Vo-ot! Tochno sformuliroval.
     -- Tol'ko eto ne somnenie. Ne nado putat' somnenie s zhazhdoj poznaniya. I
potom ved' vetka zhe est'! Gde on ee derzhit?
     --  V sejfe. Est'-to ona est', Fedor Ivanovich. No  ne budesh'  zhe ee vse
vremya pri  sebe nosit'. Vot ya ee ne videl neskol'ko chasov -- i opyat' hochetsya
posmotret'.
     -- YA tol'ko chto podumal,  chto  verno, slishkom  bol'shoj entuziazm  mozhet
vyzvat'  u nashih  tajnyh sholastov... mozhet dat'  tolchok dlya  insinuacij.  V
plane vashego vyskazyvaniya... o neverii. Nado  skazat' akademiku. CHtob ne pri
vseh plyasal...
     -- |ta mysl' prishla segodnya i mne...
     Fedor Ivanovich rasstalsya s Krasnovym sredi rozovyh korpusov instituta i
nekotoroe   vremya   smotrel   vsled  ego   slegka  sognutoj,   peregruzhennoj
netrenirovannymi  vodyanistymi  muskulami  figure. Al'pinist  slovno  nes  na
zagrivke trehpudovyj meshok. Provodiv ego glazami, Fedor Ivanovich ushel k sebe
obedat'. Poka grelsya chajnik,  pozvonil v rektorat. Nesmotrya na  voskresen'e,
Raechka byla na  meste.  Okazyvaetsya, akademik zvonil  emu  neskol'ko raz,  a
sejchas oni  -- iz Moskvy ih priehalo dvoe --  na mashine ukatili v derevnyu  k
uchitel'nice, i akademik uvez s soboj klyuch ot sejfa.
     Tak chto posmotret' na vetku v etot den' ne prishlos'.
     Noch'yu zazvonil telefon.
     --  Ty uzhe slyshal pro  nashu radost'? -- slovno dunulo iz trubki stepnym
buranom.
     -- Slyshal, slyshal, Kassian Damianovich!
     -- CHto-to malo radosti v tvoem golose,  synok! Ty hot' ponimaesh', pered
kakim faktom nas postavila priroda? Ty umeesh' chuvstvovat' istoriyu?
     -- Kassian...
     -- Ne-e, ty eshche ne doros. Tebe eshche rasti i rasti okolo bat'ki...
     -- Kassian Damianovich!
     -- Sosi sosku...  Zavtra chtob ne opazdyval na moe soobshchenie.  Pozdrav',
durachok,  menya i  sebya. Teper'  my  mozhem vyzyvat'  na  boj  vsyu  burzhuaznuyu
sholastiku. Smotri mne, ne opozdaj...
     Vse-taki Fedor Ivanovich opozdal nemnogo na etu lekciyu akademika. Dela v
uchhoze poglotili vse utro, i kogda on neslyshno voshel v perepolnennyj aktovyj
zal, on  srazu zhe ponyal,  chto akademik  prochno  derzhit  v rukah  napryazhennoe
vnimanie  vsej auditorii.  Kassian  Damianovich, v svoem  vechnom  staromodnom
neglazhenom serom kostyume, s  torchashchimi vroz'  i vverh plechami  i  s nesvezhim
galstukom  v kosuyu polosku, vysokij, s  sharnirnymi  dvizheniyami okostenevshego
tela,  torzhestvuya,  shel  po  krayu shirokoj sceny. Potom  sovershil  poryvistyj
razvorot i, pod obshchij smeh govorya chto-to, vdrug pokazal vsemu zalu kostlyavyj
kukish. Szadi nego za  nebol'shim stolom  hohotal Varichev,  a ryadom s rektorom
slegka korchilsya, izluchaya odobrenie, eshche nekto, ochen'
     malen'kij, no bystryj. Vzglyanuv na nego, Fedor Ivanovich srazu napryagsya.
U etogo  cheloveka bylo strannoe lico.  CHernyj protertyj vojlok volos  tayal i
ischezal speredi, i tut, pryamo na lbu, nachinalsya dlinnyj visyachij nos, zadavaya
ton vsej fizionomii. Podborodka ne bylo, tam razmestilsya mokryj krasnyj rot,
kruglyj i napravlennyj, kak  u nekotoryh ryb, slegka vniz  -- chtob podbirat'
so dna vkusnye veshchi. CHelovek etot vse  vremya vodil  vpravo i vlevo  bol'shimi
chernymi glazami, polnymi sladosti. |to byl Saul Bruzzhak, "karlikovyj samec",
levaya  ruka  akademika.  Vnimatel'no   posmotrev  na  nego,  Fedor  Ivanovich
pochuvstvoval  znakomye  eshche s  fronta sobrannost'  i  gotovnost'  k  vstreche
artillerijskogo  naleta.  Potomu  chto  Saul  byl  agressiven,  bezzhalosten i
priehal syuda nesprosta.  Kas'yan  privez  ego, chtoby on poshchupal  zdes' vozduh
svoimi ne oshibayushchimisya ryb'imi gubami. "Ta-ak, -- podumal Fedor Ivanovich. --
Dela u  menya vrode v poryadke. S  "nasledstvom"  poka vse chisto.  Vot,  mozhet
byt', ekspertiza..."
     -- Nu i chto? -- veselo dudel so sceny fagot Kassiaia Damianovicha. -- Nu
i  govori, skol'ko ugodno, a molekul  zhivyh ne  byvaet. Nasledstvennost'  ne
veshchestvo,  a   svojstvo.   A  raz  svojstvo  --  ne  ishchi   atomov.  Esli   o
nasledstvennosti. Vot ya takoe sproshu u vas. Spyashchaya krasavica byla zhivoe telo
ili net? Dumajte, dumajte!
     Zal zashumel.
     --  Ladno,  ne budu vam  morochit' golovy,  dam poproshche. Vot utoplennik.
Konechno, esli ego otkachayut, on zhivoe telo. A esli ne otkachayut?
     -- Klinicheskaya smert'! -- zakrichal kto-to v zale.
     --  Vy mne  dogmami ne syp'te!  Vy  dumajte!  YA  vam skazhu. V  gerbarii
prolezhit vetka pyat' let. Dajte ej usloviya -- i ona ozhivet! Ponyali, kuda gnu?
Net granicy mezhdu  zhivym i nezhivym. Est' voobrazhaemaya granica. Ona vse vremya
dvizhetsya po mere togo, kak chelovek postigaet tajny prirody.
     On umolk i poshel vdol' kraya sceny, davaya zalu otshumet'sya.
     --  Vot  eshche ob assimilyacii, -- on ostanovilsya.  -- |to  ved'  process.
Vidimo, ego mozhno  rassmatrivat' po chastyam. Nachalo, seredina i konec.  Konec
-- eto yasno, nastupaet izmenenie. A vot v  seredine chto proishodit? Ved' eto
legko slovo kinut' -- assimilyaciya. A po sushchestvu -- kinul, znachit, tut  zhe i
uklonilsya  ot  uchastka poznaniya.  Kak  i evolyuciya.  |to zh tozhe termin.  Hlop
terminom --  i  vse!  I  otvyazalsya.  A  v evolyucii  celyj kompleks  yavlenij!
Dumajte! Razreshayu  i  voprosy  s  mest. YA vas k  odnomu i tomu  zhe  vedu. My
segodnya berem assimilyaciyu v celom. Burnoe vremya ne pozvolyaet kopat'sya, chto i
kak...  My  shvatili yavlenie,  nam vazhen  rezul'tat, konec.  Vremya  trebuet!
Teoreticheski  --  bog s  nim,  nam  vazhno prakticheski. Podvergli vozdejstviyu
uslovij -- i ozimoe rastenie prevrashchaetsya v yarovoe. "A kak ono prevrashchaetsya?
-- srazu nachinaet pristavat' sholast. --  Hochu poznat'  process". CHastnosti,
vidish',  ego  interesuyut.  Vyaznet,  za  gachi  hvataet,  filosofaster  takoj.
Zubastyj, chert. Ne daet shagu  stupit' vpered,  visnet. A ya  otvechayu: eto vam
eshche  skazhut,  ne  bojtes'. Te skazhut, kto budet zanimat'sya chastyami celogo --
morfologi,  citologi,  fiziologi...  Tam  ih  mnogo.  Vsegda  za  peredovymi
chastyami, vedushchimi  nastuplenie, sleduet trofejnaya komanda.  Tak chto mozhno ne
boyat'sya, trofei budut sobrany. Nichto ne ostanetsya na pole boya.
     --  Kak  vy  otnosites' k  botanike?  |to  tozhe trofejnaya  komanda?  --
poslyshalsya iz glubiny zala zvonkij mal'chishechij golos.
     -- Pravil'no, sprashivaj, synok. Tvoe delo -- pobol'she sprashivat'. Budet
chem  i  otvetit'  v svoe  vremya.  Kak ya  otnoshus'  k  botanike?  Obyknovenno
otnoshus'. No u nih zhe absurd! Oni delyat rasteniya na vysshie i nizshie. Grib --
kakoe rastenie?
     -- Nizshee! -- kriknuli iz zala.
     -- Pshenica -- kakoe?
     -- Vysshee! -- kriknul zal horom.
     -- Vot  vidite zhe sami! A  ya i sprashivayu: kto zhe kogo est? Grib pshenicu
ili pshenica est griba? Akademik i bloha -- kto kogo est?
     Zal  grohnul  ot hohota.  Akademik,  smeyas',  proshelsya  po scene. Potom
vernulsya k tribune. CHut' opustil golovu, chut' podnyal ruku. I zal srazu stih.
     -- Vot tak, detki. Davajte, davajte vashi voprosy. YA ne prosto tak zdes'
balagurit' s vami prishel. My zdes'  ne  na zavalinke s vami  sidim i semechki
luskaem.  YA razrushayu pered vami  dogmy. I  vy uchites' ih razrushat'. Dogma --
eto  kamen',  kotoryj nado ubrat' s dorogi. Dumajte,  oh, rebyata, dumajte...
Vam govorili: babochka  kallima pohozha  na suhoj list. Govorili? Nu vot,  ya zh
znayu... Zashchitnaya okraska. Vyrabotano otborom. A vot u vityutnya yajco -- beloe!
A gnezditsya on  gde? V lesu! Otkryto gnezditsya, ne slushaet vashego lektora! A
yajco  galki -- pestren'koe. A gnezditsya ona v  dymovoj  trube.  Pestrota  ne
imeet  znacheniya.  CHto  vy  mne  na  eto  skazhete,  gospoda  filosofskih  del
parikmahery? Vot vam i babochka kallima, vot vam i otbor. Pochemu pered  licom
takih faktov  ya  ne mogu podumat' o skachkoobraznosti v prirode?  Pochemu ya ne
mogu primenit' dialekticheskij metod?  Tem bolee esli do menya primenil  ego v
analize prirody takoj gigant, kak Fridrih |ngel's?
     On proshel k stoyavshej v storone  bol'shoj korichnevoj  klassnoj  doske  i,
stucha, krosha mel, krupno napisal na nej:  "Dialekticheskij  metod". Hlopnul v
ladoshi, otryahivaya mel, obernulsya.
     -- Vot on, -- akademik protyanul melovuyu  ruku k Bruzzhaku.  -- Razreshite
predstavit', doktor Saul Borisovich Bruzzhak, moj kollega, drug i opponent. On
so mnoj ne soglasen. On schitaet...
     -- Podozhdite, Kassian Damianovich, postojte! -- Bruzzhak naklonil golovu,
dovol'no derzko podnyal na akademika usmiryayushchuyu ruku.  --  YA ne s  metodom ne
soglasen. YA -- drugoe. Skazhite: vot krokodil, vylupivshijsya iz yajca v goryachem
peske... Pochemu on v pervye zhe sekundy bezoshibochno speshit k vode?
     -- V  samom dele! Pochemu?  -- akademik, kak  by  zahvachennyj  vrasploh,
oglyanulsya vpravo i  vlevo. -- Vot tak.  podlovil!  Tonu, tovarishchi!.. YA tebe,
Saul  Borisovich,   eshche   dobavlyu:   pochemu   okeanskaya   cherepaha...  Pochemu
cherepashka... malen'koe takoe, tol'ko vylezlo iz yajca, a uzhe k moryu kovylyaet?
Doktor nauk Bruzzhak dumaet, chto v nej dejstvuet skladyvayushchijsya tysyacheletiyami
mehanizm. V processe preslovutogo  otbora.  Tut  i  vejsmanizmom-morganizmom
izdaleka  povanivaet. Vy  eshche  ne  chuete,  a u menya  zh  nos -- oh, chuet  etu
pakost'.  Tak  vot,   v  processe,  znachit,  otbora.  U  kogo  mehanizm  byl
neispraven,   tot,  znachit,  bezhal  ne  k  moryu,  a  v  druguyu  storonu.  I,
estestvenno, pogibal! I gde zhe eto ty, Saul Borisych, videl takogo krokodila,
neispravnogo...  CHtob ot vody bezhal?  Umozrenie, umozrenie, tovarishchi. Dogma.
Prostoj chelovek,  muzhik, ne uchitsya, a blizhe  k  istine podhodit. Sprosi ego:
pochemu  krokodil, malen'kij  takoj,  s palec, a  bezhit  uzhe  k  reke,  dryan'
takaya... Znaete, chto  on otvetit? Krokodil bezhit tuda, gde emu pahnet vodoj.
I eto ne prostye slova. Infuzoriya, odnokletochnoe  -- a emu uzhe pahnet vodoj,
tovarishchi! Voda -- osnova zhizni. Vsemu zhivomu pahnet vodoj.
     Zal slushal. U vseh blesteli glaza.  V tishine  chekanilis' rezkie nosovye
zvuki -- slova akademika.
     --  Vy  prishli, tovarishchi,  v sel'skoe  hozyajstvo.  V  biologiyu.  |to ne
matematika i ne fizika. |to zhivaya priroda. Imet' delo s nej -- nuzhen talant.
Talantlivogo  parnya ya  chuyu  za  verstu. I podnimayu. YA znayu, u tebya, mal'chik,
poluchitsya, tol'ko delaj, kak bat'ko govorit. Biologiya -- eto osobennoe delo.
Koldovstvo, esli hochesh'. |to ne chistaya nauka. |to vdohnovenie.
     Tut  on posmotrel na  svoi ruki, vypachkannye melom, i zastyl, ocepenev,
rastopyriv pal'cy.  Reshal zadachu, kak  byt'.  I  Varichev stal  oglyadyvat'sya,
zaerzal.
     -- Polagaetsya klast' k doske gubku. Gde mel... -- skazal akademik.
     I dvumya pal'cami potashchil iz  karmana  platok. Vytyanulsya dlinnyj pestryj
zhgut, i iz nego na pol posypalas' zemlya. Akademik zamer. Prosiyal.
     -- Ho-ho!.. |to zh ya lazil segodnya utrom  po gryadkam! V uchhoze! |to ona,
matushka  zemlya, v karmany ko mne... -- on umilenno  pokachal golovoj. -- Vot,
Saul  Borisych.  Perst  svyshe.  Kogda k  tebe  zemlya  sama nachnet  v  karmany
zalezat', togda ty zaprosto budesh' reshat' detskie voprosy. Pochemu krokodil k
vode bezhit...
     Fedor Ivanovich stoyal u  zadnej steny zala, prislonyas' spinoj  k dubovoj
lakirovannoj paneli,  i osmatrivalsya vokrug, ostanavlivaya poveselevshie glaza
to na akademike,  to  na uvlechennyh, slovno pohudevshih licah ego slushatelej.
Varichev ne polozhil dlya akademika gubku k doske! -- raduyas' otkrytiyu, hohocha,
krichala ego dusha. -- Pochemu  ne rasporyadilsya? On znal,  znal, vazhnyj  staryj
hitryj tolstyak! Akademik i pri nem  uzhe vytaskival kogda-to iz  karmana svoj
platok i sypal zemlyu! I Saul -- on tozhe ne pervyj raz igraet s Kas'yanom etot
vodevil'!
     CHto-to proishodilo v Fedore Ivanoviche i vokrug nego. Kakaya-to ocherednaya
peremena. Gospodi, skol'ko zhe  ih  eshche  vperedi! Otoshla eshche odna  mutnovataya
shtora, i yasnyj svet s novoj chetkost'yu pred®yavil emu vseh lyudej, kotoryh  on,
kazalos', tak horosho znal. "Gde  zhe ya byl ran'she? Kak ya ran'she nichego  etogo
ne  zamechal?  Pochemu hodil okolo nego, kak monashek, kak sluzhka monastyrskij,
prislushivalsya  ko vsem etim  premudrostyam sel'skogo  gramoteya?  Nu, beregis'
teper', gramotej..."  On,  okazyvaetsya,  do etogo dnya  vse  eshche shel  Kas'yanu
navstrechu.  Tozhe ved' klyunul kogda-to na etot platok s zemlicej -- vsego god
nazad. Da,  chto-to  eshche ostavalos' do etogo  dnya!  Avtomaticheski  chego-to ne
slyshal,  chto-to proshchal radi  ego  samorodnogo talanta i chto-to avtomaticheski
peretolkovyval dlya  sebya  pod  sozdannyj v  ego, Fedora  Ivanovicha, soznanii
slozhnyj obraz!  Ah, i sejchas nel'zya uproshchat', sveta pribylo, no  i slozhnosti
stalo bol'she. I net nichemu predela. Ni nizosti, ni vysote.
     --  ...On  menya  sprashivaet, -- govoril o chem-to  na scene akademik. --
Skol'ko vam nuzhno vremeni na  lekciyu?  Skol'ko  mne nuzhno vremeni!  Strannyj
vopros.  Otkuda ya mogu  znat'. Skol'ko nuzhno, stol'ko i voz'mu. |to  tebe ne
himiya. Ne ferum, kal'cij i  vse takoe. |to sama  zhizn'!  Kak ty ee izmerish',
vgonish' v ramki? Sorok pyat' minut! |to ty pro ferum, pro kal'cij govori. Tam
mozhno.
     Veselye  aplodismenty  vsporhnuli  i  slilis'  v  druzhnyj odobritel'nyj
grohot. Auditoriya byla na storone akademika. I on eto chuvstvoval.
     --  Vy,  rebyatki,  voprosy,  voprosy  davajte.  Aplodismentov   ya   uzhe
naslushalsya  za svoyu  zhizn'. Voprosov ne vizhu, --  skazal, otecheski ulybayas'.
Vyshel na samyj kraj sceny. Tut  chto-to vspomnil, vyalo mahnul rukoj. -- YA byl
nedavno na  zasedanii  komiteta po  premiyam. Vopros  reshali --  premiyu  dat'
odnomu... Za vzryvy.  CHto-to tam mokrym porohom  pridumal vzryvat'. Ogromnye
massivy zemli perekidyval s odnogo mesta na drugoe. Za ogromnye massivy emu.
Tut  ya  i vystupil.  Vseh  udivil.  YA vsegda  udivlyayu. Potomu  chto svobodnoe
myshlenie... Novyj vzglyad im, bez dogm. Nel'zya, govoryu, zemlyu vzryvat'. Zemlya
--  zhivaya. Ona pugaetsya  i perestaet rozhat'. Dogmaticheski myslyashchie  chleny --
u-uh,  tak i vzvilis'. Kak  tak? A tak, govoryu. Zemlya  --  zhivoe telo. I kak
zhivoj organizm  -- predstavlyaet  iz sebya  celoe. Ce-lo-e!  Priroda  daet nam
dostatochno primerov  mnogoobraziya proyavlenij zhizni. Roj pchel -- dumaete, eto
soobshchestvo  osobej?  Nichego  podobnogo!  |to  odna  osob'  s   raschlenennymi
funkciyami.  Kto  stroit,  kto  pitaet, kto  sanitarnuyu funkciyu neset, a  kto
funkciyu razmnozheniya. I u murav'ev to zhe. Odin -- soldat, drugoj -- rabotnik,
tretij  --  mat', chetvertyj  --  vospitatel'.  A vse vmeste --  raschlenennyj
organizm.  Kazhdyj  muravej -- eto  kletka  bol'shogo  tela. Tak vot, rebyatki,
zemlya  --  naislozhnejshij organizm.  Razve  eto ne chudo,  chto  na  nej rastut
vsevozmozhnye  derev'ya, zlaki... Po nej hodit chelovek! Ee naselyayut celye miry
mikroorganizmov, i  vse  oni  dopolnyayut  drug druga,  podderzhivayut,  kormyat,
lechat...  A  dogmatik  svoe dolbit.  Bor'ba za  sushchestvovanie! Vnutrividovaya
bor'ba! Ni cherta ne ponimaet, kto  tak govorit. Ne bor'ba, a vzaimodejstvie,
podderzhka, edinstvo,  garmoniya!  Makrokosmos -- vot chto takoe zemlya. A on ee
vzryvat'! ZHit' na chem budesh', vzryvatel'! Znaete, ya ih ubedil.
     Tut  akademik, zamolchav, vlastno protyanul ruku v zal i tknul vo  chto-to
pal'cem. Molchal i kleval pal'cem, zval kogo-to, toropil. Ah, vot v  chem delo
-- po zalu netoroplivymi skachkami dvigalas' k nemu bumazhka...
     -- Davajte, davajte zapisku! ZHivej! -- toropil on. -- Malo sprashivaete.
Davaj, milyj, nesi  syuda.  Hvatit peredavat'... Nu-ka, chto  tut... Ogo,  tut
celoe poslanie!
     Akademik razvernul list, podoshel poblizhe k oknu,  dostal bol'shie ochki v
chernoj kvadratnoj oprave.
     -- Nu-ka... "Dorogoj Kas'yan Dem'yanovich..." Srazu s pervyh strok oshibka!
Menya zhe, detochki  moi,  Kas'yanom  zvali, poka byl  krest'yaninom-bednyakom.  A
teper',  kogda Sovetskaya  vlast'  menya podnyala na  post, teper'  ya  Kassian.
Kassian  Damianovich. Imperatorskoe  imya. Vizantiya.  Kuda  tam imperatoru  po
sravneniyu  s moimi titulami! Nu-ka  dal'she...  -- on povernul list k  svetu,
otstranilsya ot nego. -- Tya-ak... Kto eto pisal?
     V glubine zala kto-to podnyalsya. CHisto prozvuchal devichij golos.
     -- Pisala ya...
     --  Molodec. Mnogo  napisala.  Znachit, ser'ezno  otnosish'sya k delu. Idi
syuda, detka, i sama mne vse zachitaj. Melkovat pocherk. Akademiku i v ochkah ne
spravit'sya.
     Po prohodu bystro zastuchali kabluchki. Fedor Ivanovich uznal etu devushku.
Pochti chernye volosy dvumya dolyami, kak plotnye skorlupki, ohvatyvali serditoe
chistoe lico  i  soedinyalis'  szadi  v tolstuyu nedlinnuyu kosu. I vokrug letal
prozrachnyj  korichnevyj puh. Ona byla krasiva i  stroga. Fedor Ivanovich videl
ee  v pervyj  raz, kogda oni  s  Cvyahom  posle  sobraniya nagnali  v sumerkah
sherengu studentok. Oni vse togda napereboj, tolkaya drug druzhku,  terzali imya
Sashi ZHukova.  I  eta, krasivaya,  szhav  malen'kie  guby,  klyuyushchimi dvizheniyami
tryasla golovoj i trebovala:  "Gnat',  gnat'  ego iz  komsomola!" Potom Fedor
Ivanovich ne raz vstrechal etu devushku sredi studentov  chetvertogo kursa. Dazhe
prinimal  u nee zachet po praktike. Ona byla otlichnica, prekrasno  znala  vse
polozheniya  michurinskoj  teorii  i  novshestva, vnesennye  v  nee  akademikami
Lysenko  i  Ryadno.  Kogda  Fedor  Ivanovich  vo  vremya  zacheta  privel  nekij
neosporimyj  fakt iz  izvestnogo  ej materiala  po  fiziologii  zlakov  i po
cveteniyu  pshenicy,  a   zatem  poprosil   ob®yasnit'  etot  fakt  s   pozicij
michurinskogo ucheniya,  ona tut zhe sbilas', ej prishlos' by podtverdit' pravotu
monaha Mendelya. Ona, kak otlichnica, ne mogla prostit' sebe takuyu  zapinku, i
Fedoru  Ivanovichu  pokazalos', chto  ona  voznenavidela  ego  za  eto.  Fedor
Ivanovich navsegda zapomnil etot sluchaj. Zadavat'  takie voprosy studentke --
eto byl strashnyj, neopravdannyj risk.
     -- Kak tebya zovut, detka?  -- sprosil akademik, kogda  devushka vzoshla k
nemu na scenu.
     -- ZHenya Babich, -- otvetila ona besstrashno.
     -- Nu chto zh, ZHenya Babich. Davaj,  chitaj... chto ty tut  mne pishesh'.  ZHenya
Babich...
     I  ZHenya  vzyala  u nego  dlinnyj  list i  ulybnulas' akademiku  i  svoim
druz'yam, sidevshim v zale.
     -- Dorogoj Kassian Damianovich, -- proiznesla ona s bol'shim uvazheniem i,
podnyav  myagkie  temnye  brovki, stala chitat',  to  i delo  otkryvaya rot  dlya
glubokogo vzdoha: "Na protyazhenii  chetyreh let, chto ya uchus' v institute, ya  s
osobennym interesom zanimalas'  problemami vidoobrazovaniya, kotorye izuchaete
vy, uvazhaemyj akademik. V  pervyj  zhe  god ya pristala  k gruppe  aspirantov,
kotoroj byla poruchena peredelka  yarovyh pshenic v  ozimye, i vse svobodnoe ot
ucheby vremya  provodila  v  uchhoze.  My  s  podruzhkoj  dazhe zaveli  tam  sebe
malen'kuyu delyanochku. S bol'shim interesom my nablyudali za rabotoj aspirantov,
oni seyali pod zimu  yarovye sorta. Znachitel'naya chast' rastenij  vymerzala, no
otdel'nye ekzemplyary perezimovyvali i davali urozhaj. I uzhe  v sleduyushchem godu
pri  povtornom podzimnem poseve poluchennyh  semyan  poyavlyalis' stojko  ozimye
rasteniya. Nasledstvenno ozimye. |to bylo udivitel'no! |to bylo chudo!"
     Akademik kival, lyubovalsya devushkoj, ne otryval glaz.
     -- "YA mnogo  chitala raznyh  knig po fiziologii rastenij, i mne bylo uzhe
togda izvestno, chto normal'naya, to est' vesnoj poseyannaya yarovaya  pshenica, vo
vremya cveteniya  vystavlyaet naruzhu tol'ko tychinki. Tol'ko pyl'nichki visyat..."
-- Tut ZHenya otorvalas' ot pis'ma i poyasnila: -- Lohmatyj takoj kolos byvaet.
     I akademik umilenno zakival.
     -- "|to ee  normal'noe cvetenie, -- prodolzhala ona chitat'. --  Ryl'ce v
yarovom  variante  voobshche  ne  vysovyvaetsya,  i  poetomu poluchaetsya  zakrytoe
opylenie, to est' samoopylenie s sohraneniem v potomstve vseh svojstv, v tom
chisle,  i  yarovosti. Odnako  my s podruzhkoj  zametili:  te yarovye  rasteniya,
kotorye vysevalis' pod zimu  i posle takogo poseva  perezimovyvali,  --  oni
nachinali cvesti inache! Oni vmeste s tychinkami vysovyvali i ryl'ce. My sejchas
zhe raskryli knigi. V knigah pishut, chto tak ono  i byvaet vsegda, esli yarovoe
rastenie perezimuet. A tak kak vesnoj krugom  cvetut drugie  zlaki  i letaet
massa pyl'cy..."
     -- Esli  dozhd'  projdet,  vse luzhi  zheltye,  stol'ko  krugom pyl'cy, --
poyasnila ona opyat'. I akademik opyat' zakival.
     -- "...Navernyaka chuzhaya pyl'ca popadaet i na ryl'ca nashih perezimovavshih
pshenic, -- chitala ZHenya dal'she. -- Proishodit uzhe perekrestnoe opylenie! I my
uzhe   ne  mozhem  skazat'  s  uverennost'yu,  chto  pered  nami  v  rezul'tate:
peredelannoe  rastenie,  kak  rezul'tat  promorazhivaniya,  ili  zhe  eto  plod
besporyadochnogo   opyleniya   chuzhim   sortom.   S   posleduyushchim   mendelevskim
rasshchepleniem..."
     Ona  smelo proiznesla strashnoe slovo. Akademik uzhe bez ulybki posmotrel
na nee i kivnul neskol'ko raz.
     -- "|ta mysl' prishla v  golovu nam s podruzhkoj  srazu, i my skazali eto
nashim  aspirantam.  I  dazhe posovetovali im vesnoj nadet'  na perezimovavshie
rasteniya  bumazhnye  izolyatory,  chtoby  zakryt'  takim obrazom  dostup  chuzhoj
pyl'ce..."
     Akademik opyat' kivnul.
     --   "Aspiranty   soglasilis'  s   nami.   Kolpachki  byli   nadety,  no
rukovoditel'nica aspirantov ih snyala".
     -- Kto rukovoditel'nica? -- sprosil akademik.
     -- Anna Bogumilovna, -- upavshim golosom otvetila devushka.
     -- Ta-ak, -- progovoril akademik. -- Tak eto, znachit, ty zatejnica vsej
etoj zavarushki s izolyatorami?  Po-moemu,  dva  goda  nazad...  Slyshish', Anna
Bogumilovna? YA dumal, eshche kto-nibud' vzdumal nas napugat'... Nichego, nichego,
detka. Ne bojsya. Ne doveryaesh', znachit, professoru?
     -- Po-moemu, professor ne doveryaet...
     -- Vot ono nynche kak! -- Kas'yan obernulsya k Varichevu i Bruzzhaku. -- Oni
nam uzhe ne doveryayut! Sami chitayut! Pridetsya v otstavku podavat', a? Raz takoj
votum nedoveriya. Otcy i  deti! Nichego, ZHenya Babich, ne  pugajsya, ty pravil'no
postupaesh'. Tol'ko tak i mozhno izuchat' nauku. Tol'ko tak...
     -- Mozhno chitat' dal'she? -- sprosila ZHenya.
     -- Davaj, detka. Davaj, milaya. Interesno, chem u tebya konchilos'.
     -- Eshche  ne konchilos', Kassian Damianovich, -- i ZHenya  stala govorit' uzhe
bez bumazhki. --  Kogda  u aspirantov  byli snyaty  kolpachki,  my s  podruzhkoj
perenesli opyt na svoyu delyanochku.  Tajkom. Na vsyakij sluchaj, chtoby  kolpachki
ne  snyali.  My  vyseyali  yarovuyu  pshenicu pod zimu. Morozy  byli  sil'nye, no
neskol'ko rastenij  ucelelo. I vesnoj my nadeli na nih izolyatory.  Ucelevshie
rasteniya  normal'no  vykolosilis'.  A  kogda  poseyali   pod  sleduyushchuyu  zimu
poluchennye semena,  nikakoj peredelki  u nas ne  poluchilos'.  Tot zhe procent
vymerzaniya, te zhe neskol'ko ucelevshih yarovyh rastenij...
     V   zale  nastupila   strashnaya   tishina.   Fedor   Ivanovich,   chuvstvuya
nadvigayushchuyusya bedu, zapustil pal'cy v volosy, szhal lob, eshche raz zapustil...
     --  YA podumala:  chto  zhe  eto takoe? -- gromko  govorila ZHenya. --  Prav
Mendel'? I ispugalas'...
     -- A ty chitala i Mendelya?
     -- CHitala... -- tiho skazala  devushka.  -- I  ya pochuvstvovala,  chto bez
vas, Kassian Damianovich, ya etot vopros reshit' ne smogu. Osobenno posle togo,
kak  na zachete... menya sprosil ob etom zhe  prepodavatel'. On, naverno, videl
nashu s podrugoj... Podpol'nuyu... -- ZHenya  hihiknula, -- delyanochku. Vysledil.
I sprosil  kak  raz ob  etom.  Kakova  cel'  eksperimenta. K  kakomu  vyvodu
privodit  eksperiment.  A vyvod  naprashivalsya.  Nehoroshij.  I  ya  ne  smogla
proiznesti eti slova...
     -- I kakuyu otmetku on tebe postavil?..
     -- Pyat' ballov.
     -- Za chto? Za te znaniya, kotoryh ty sama ispugalas'?
     -- Ne znayu...
     -- Nu chto zh, ty zasluzhila svoi pyat' ballov. A kto byl prepodavatel'?
     -- Fedor Ivanovich.
     -- Tebe, nadeyus', on potom raz®yasnil, chto k chemu?
     -- Net. On skazal: eto vopros drugogo, ne studencheskogo urovnya.
     --  Ushel, znachit,  ot ob®yasneniya. Nu,  my ego  sejchas sprosim. CHtob  ne
stavil studentam voprosy professorskogo urovnya. Voprosy,  na kotorye sam  ne
mozhet otvetit'. Von on stoit.  U steny. Idi k nam,  Fedor Ivanovich. Prosveti
nas, v chem tut delo.
     Fedor Ivanovich ottolknulsya ot steny i bystro, veselo proshagal cherez zal
na scenu.  Nel'zya bylo pokazyvat' Kas'yanu, chto ty  rasteryan, chto u tebya nogi
stali vatnymi ot predchuvstviya katastrofy. On bodro shel, i vperedi, kak pulya,
zhdala ego gibel' vsego.
     -- CHto  zh  ty,  druzhok,  ostavil  bez otveta  takoj vopros? --  laskovo
sprosil ego akademik, predvaritel'no oglyadev v  molchanii s nog do golovy. --
Tozhe, vyhodit, v  zobu dyhan'e sperlo? Zachem zhe togda sprashivat' polez?  CHto
hotel uznat' u devushki?
     I Bruzzhak nastavil svoi sladkie glaza, ne skryvaya torzhestva.
     Fedor Ivanovich v eto vremya myagko smotrel na ZHenyu, i ona pryatala ot nego
glaza.  On videl  v nej  sebya  --  togo  chestnogo pionera, kotorogo  vyzvali
kogda-to v palatku, chtob uznat' ot nego  vsyu pravdu  o geologe. A sam on byl
sejchas tem geologom, i  tak  zhe myagko smotrel, proshchaya ZHene ee chestnyj donos.
"Aga,  uzhe pryachesh' glaza. |to horosho. Sejchas  ty  ujdesh' otsyuda i ponesesh' v
sebe na vsyu  zhizn' tu zhe moyu boleznennuyu  carapinu nepogashennogo  dolga,  --
dumal  on. -- Nichego, nesi,  ot  etogo ty stanesh'  chelovekom... Esli  est' v
tvoem stvole takaya spyashchaya pochka..." Interesno, chto eta mysl' srazu snyala vse
ego tyagostnye predchuvstviya.
     Ot   nego  zhdali  otveta,   on  byl   v  centre  strashnogo  napryazheniya,
perepolnivshego  zal.  On  eshche  ne  znal, chto  budet  govorit', a  slova  uzhe
zazveneli sami soboj, potomu chto nel'zya bylo zatyagivat' eto bezmolvie.
     -- Kassian  Damianovich! |to  zhe  detskij vopros! Takoj, kak i vopros ob
otnoshenii krokodila  k vode.  Ta metodika,  kotoroj pol'zuyutsya sejchas v etih
klassicheskih   eksperimentah,  dayushchih   takoe   naglyadnoe   predstavlenie  o
porozhdenii novyh vidov starymi... Ob etom  otkrytom  nashej naukoj yavlenii...
|ta metodika stradaet sushchestvennym porokom. I  postoyanno  daet vragam nashego
progressivnogo  ucheniya  nekotorye  kozyri,  chego  mozhno bylo  by  s  uspehom
izbezhat'.
     -- CHto zh eto za kozyri, synok? Interesno. Skazhi, poslushaem.
     -- Kassian Damianovich!  CHasto li grab porozhdaet leshchinu?  Poka  izvesten
tol'ko odin  sluchaj.  CHasto  li sosna  porozhdaet  elku?  Tozhe  ves'ma redko.
YAvlyaetsya li ovsyug rezul'tatom chistogo  porozhdeniya iz ovsa? Ili bol'shaya chast'
vshodov  etogo sornyaka  idet  iz semyan togo zhe  proshlogodnego  ovsyuga? Takim
obrazom, vdumchivyj estestvoispytatel'...  kakim obeshchaet stat' ZHenya  Babich...
dolzhen neizbezhno prijti k vyvodu...  chto  chastota podobnyh skachkov v prirode
voobshche  ves'ma nevelika. No  zato  stabil'na. My eshche  ne  rassmatrivali  etu
storonu yavleniya,  no, ya polagayu, Kassian Damianovich, my smozhem zdes' vyvesti
zakon...  I dazhe  chislennyj  koefficient,  primenimyj ko vsemu rastitel'nomu
miru...
     --  Tak-tak...  -- progovoril akademik,  kivaya i glyadya  v pol. Ego  uzhe
osenilo. On uzhe ulovil mysl'.
     --  Pochemu zhe, Kassian  Damianovich,  pochemu  porozhdeniya yarovymi zlakami
ozimyh proishodyat ezhegodno, sotnyami na odnom tol'ko nashem uchhozovskom  pole?
CHto za l'gotu predostavila zlakam priroda?  Ona ved'  konservator izvestnyj!
Pochemu tak poluchaetsya? Da potomu vse, chto podlinnye i pritom nechastye sluchai
porozhdeniya  u  zlakov prohodyat na zagryaznyayushchem  eksperiment  fone  sluchajnyh
opylenij.  CHto  i  zametila ZHenya  Babich. Ona  budet uchenym!  Ves'ma  vovremya
zametila. Stefan  Ignat'evich Vonlyarlyarskij nazval  by  etot zagryaznyayushchij fon
kontaminaciej...
     Napryazhenie opalo. Zal uzhe smeyalsya.
     --  YA schitayu, chto primenenie  izolyatorov  nuzhno  vvesti  v povsednevnuyu
praktiku.
     On  chuvstvoval: udalos' ujti ot udara.  Udalos', udalos'!  Akademik uzhe
siyal.  Uzhe smeyalsya, shevelil gubami, zapominaya  inostrannoe  slovo.  On budet
vyvodit' zakon!
     -- Tak  ty schitaesh', nechasto?.. No zato, govorish', stabil'no? Govorish',
zakon? Ty, pozhaluj,  prav,  Fedor. Petr Leonidych, etot vot... Kotoryj pugaet
menya  inogda... On  malo chto  zubastyj,  on  eshche  i bashkovityj.  Original'no
myslit...
     Kassian  Damianovich  prinyalsya  hodit'  po scene. I ves'  zal v molchanii
sledil za ego original'noj sharnirnoj pohodkoj.
     -- Ty prav,  Fedya, so zlakami my rabotaem nechisto. No  stabil'nost', to
est'  zakonomernost'   porozhdenij  podtverzhdaet  velikuyu   rol'  sredy   kak
obrazovatelya form.
     Tut   akademik  otoshel  na  seredinu  sceny,   i   golos  ego  zazvuchal
torzhestvenno:
     -- Formoobrazuyushchaya rol' sredy! Vot v subbotu mne  pozvonili. Sejchas kak
raz k mestu...  Podoshla minuta,  tovarishchi, -- v ego fagote chto-to sorvalos',
on peremolchal nakativshuyu buryu chuvstv. -- Minuta, radi  kotoroj ya sobral vas.
Velikaya minuta! Sejchas vy poluchite otvet, komu eshche neyasno. Mat' priroda, ona
odnim mahom razrubaet vse uzly...
     Povernuvshis' k bokovine  sceny, k ograzhdayushchim ee  polotnishcham, on vysoko
podnyal  ruku  i tak,  s podnyatoj rukoj,  pochti  tancuya, nachal otstupat', vse
glyadya tuda, za kulisy. A ottuda, iz-za seryh polotnishch, pokazalas'  malen'kaya
medlennaya  processiya --  neskol'ko shkol'nikov v  krasnyh galstukah.  Vysokaya
tonkonogaya  devochka,  ostal'nye  --  korotyshi.  A  vperedi  shla  pozhilaya  ih
uchitel'nica v vyazanoj  visloj  blekloj  kofte i nesla  pered  soboj  v  ruke
bol'shuyu uvyadshuyu berezovuyu vetv'.
     --  Tovarishchi!  Aplodirujte   prirode!   --  akademik,  ustupaya   dorogu
processii, udaril  v  ladoshi. Varichev i  Bruzzhak  podnyalis', s  dostoinstvom
aplodiruya.
     Minuty dve vse stoyali na scene, potonuv v  zvukah, oglohnuv ot molodoj,
zvonko b'yushchej po usham ovacii! Potom ona stala zatihat', postepenno rastayala,
umolkla. I uchitel'nica, shagnuv k akademiku, protyanula emu vetku.
     --   Dorogoj  Kassian   Damianovich!   Vam,  kak  priznannomu,  bol'shomu
avtoritetu v michurinskoj nauke, yunye biologi nashej shkoly prinesli  v podarok
etu vetku  berezy,  kotoruyu oni nashli  v  zdeshnih  lesah.  Na  nej, na  etoj
berezovoj  vetke, ya obrashchayu vnimanie vseh, na bereze, vyrosli neobyknovennye
pyat' pobegov -- vetki seroj ol'hi!  Vy  uvidite, dorogoj akademik, zdes' net
nikakoj privivki,  etot  udivitel'nyj chudo-ekzemplyar  ne  dopuskaet  nikakih
podozrenij v poddelke. On vyderzhit samyj pridirchivyj  kontrol'. Ego prinesli
iz lesu pionery, deti. Svoimi chistymi rukami sorvali oni vetku s berezy. Vot
etot  pioner,  Valera  Barinov,  --  uchitel'nica  polozhila  ruku  na  golovu
mal'chika, -- on vlez  na berezu i sorval  vetku. A etot  ego tovarishch -- Gena
Gushchev -- podsazhival...
     Akademik umilenno zatoptalsya. Prisev, prityanul, rasceloval rebyat.
     --   |ta   vetka   posluzhit  vernym   dokazatel'stvom   pravoty   nashej
zamechatel'noj  nauki,  -- golos uchitel'nicy sil'no kachnulsya, ona  uderzhivala
slezy. --  Nauki,  kotoruyu vozglavlyaet  Trofim  Denisovich  Lysenko,  kotoruyu
obogashchaete vy, nash dorogoj akademik. My vam  prinesli...  |to  budet v vashih
rukah  horoshaya bogatyrskaya dubinka na vejsmanistov-morganistov! -- zakrichala
zhenshchina. --  |toj dubinkoj vy razgonite  ih  vseh!  |toj vetkoj  vy navsegda
vymetete  ves'  hlam  burzhuaznyh  sholastov,  nenavidyashchih  nashu  michurinskuyu
biologiyu. Boryushchihsya protiv nauchnogo ob®yasneniya  mira! Prokladyvayushchih  dorogu
rasistskim teoriyam bitogo fashizma!..
     Fedor  Ivanovich  stoyal zdes' zhe,  na  scene  i,  kogda  podnyalas'  burya
aplodismentov, zahlopal vmeste so vsemi. On vse vremya pomnil o  svoem  lice,
sposobnom inogda vyhodit' iz povinoveniya, i neskol'ko mehanicheski  ulybalsya.
No ego  mysli  byli ne vesely. "Prav Ivan  Il'ich,  -- dumal  on  skvoz' svoyu
mehanicheskuyu  ulybku,  s toskoj  oglyadyvaya  zal. -- Nel'zya  davat' im v ruki
novyj sort,  on stanet bogatyrskoj dubinkoj v  rukah Kas'yana.  Trudno  budet
borot'sya so vsej etoj shtukoj. I skol'ko eto prodlitsya? I chem konchitsya?"
     Okolo nego stoyala i ZHenya Babich i, siyaya, krepko bila v malen'kie ladoshi.
Ot ee somnenij po povodu peredelki pshenicy ne ostalos'  i sleda. "Net,  sled
ostalsya, ona ne snimet kolpachkov  so svoih kolos'ev na tajnoj d"lyanochke", --
podumal Fedor Ivanovich.
     Kogda vse ustali hlopat' i ovaciya sama  soboj nachala ubyvat',  akademik
podnyal  ruku  i, usmiriv strasti, skazal otvetnuyu, pobedonosnuyu rech'. On byl
vesel, krasnorechiv, a voobrazhaemym vejsmanistam-morganistam  on dazhe  poddal
nogoj pod  zad, chtob oni  katilis'  ko  vsem  chertyam. Potom on podozval ZHenyu
Babich  i,  peredav ej vetku,  velel  projti  po zalu  i pokazat' trofej vsem
zhelayushchim. CHtoby mogli potrogat'.
     --  Est'  zhe  blizorukie,  detka.  Est'!  U  kogo  glaza, u  kogo  dusha
blizorukaya.  Pust'  vse posmotryat.  Tol'ko  ostorozhnen'ko.  Ty  zh ponimaesh',
milaya, chto eto za veshch'. Tol'ko tebe i mogu doverit'. V celosti i sohrannosti
etu vetku mne i vernesh'. Krepko voz'mi za konec, po rukam ne puskaj.
     Nogi sovsem  ne derzhali  Fedora Ivanovicha. Ujdya so sceny za kulisy,  on
brosilsya  na kleenchatyj divan.  Kazalos', nevidimye  dveri  zahlopnulis',  i
staya, letevshaya za nim, udarilas' o stvorki, carapaya ih i hlopaya kryl'yami. On
otkinulsya  nazad.  Uehat' by otsyuda,  otdohnut' ot  vsego...  Gde-to vperedi
vse-taki zhdala, zhdala ego katastrofa. Tikal chasovoj mehanizm.
     V etot zhe den' Fedor  Ivanovich prisutstvoval na torzhestvennom  obede  u
Varicheva.  Rektor ustroil pir u sebya  doma. Kassian Damianovich sovsem ne pil
kon'yakov i vodok, postavlennyh na dlinnom  stole. V ego stakan Varichev nalil
iz  special'nogo grafinchika osobyj sostav,  "ersh akademika", i Kas'yan brosil
tuda svoyu  tabletku. Othlebnuv neskol'ko  raz iz  etogo  stakana  i postuchav
zolotymi mostami, starik razveselilsya. On to i delo nakladyval ladon' na lob
i povorachival, pridavaya svoej chelke lihost'.
     -- Moya by vlast', -- na ves' stol gagakal on, -- prazdnik ob®yavil by na
vsyu stranu, chtob gulyali  i p'yanstvovali dva  dnya! A vejsmanistam-morganistam
vsem amnistiyu by sdelal. Teper' im nechem kryt', pust' gulyayut.
     Fedora  Ivanovicha  on usadil  ryadom s  soboj,  pri etom  podariv  Saulu
veselyj i kapriznyj vzglyad.
     --  Nu  chto, nu chto, Foma neveruyushchij! -- govoril akademik,  obnyav ego i
vstryahivaya. -- CHto! Ne  upirajsya, neveruyushchij ty, vizhu zh  tebya  naskvoz'.  Ne
upirajsya,  pozhalujsta!  CHto skazhesh'  teper'? Ne  porozhdaet? Leshchinu  grab  ne
porozhdaet? Sosna elku  ne porozhdaet? Porozhdaet, Foma, porozhdaet! I leshchinu, i
elku!  I vasilek porozhdaetsya vo  rzhi. I  ovsyug v  ovse.  Foma! Vo  chto on ne
veril! V Sovetskuyu vlast' ne veril! V  ee marksistskuyu osnovu! Petr Lonidych!
Posmotri syuda: s  kem ya vynuzhden rabotat'! Golova prinadlezhit  mne, a serdce
neizvestno komu. Ne-e, nikogda mne do etogo serdca ne dobrat'sya. Dazhe mne...
     Ne vypuskaya plecha  Fedora Ivanovicha iz krepkoj zhestkoj  hvatki, on stal
davat' delovye rasporyazheniya Bruzzhaku. Gromko, yavno s raschetom, chtoby vsem za
stolom bylo slyshno.
     --  Saul! Ne znaesh',  eshche ne otoslali verstku  v tipografiyu? Vot tebe i
chto! Verstku, govoryu. Listy uchebnika... Otoslali?  Zavtra zhe pozvoni. Utrom.
Pust' vernut. Dopolnitel'no, skazhesh', budet. Ochen' vazhnoe. K  sed'moj glave.
Zapishi,  ya  ne vizhu  u tebya  karandasha. Pust' zaderzhat. Prishlem  vstavku. Ty
zavtra zhe nabrosaesh' proekt. Dve stranicy. Sam ponimaesh', o chem.
     Potom, naklonivshis' k Fedoru Ivanovichu, akademik sprosil:
     -- Poluperdenchik nosish'?
     -- Vsyu zimu nosil. Sejchas v shkafu, na pochetnom meste.
     -- Pro bat'ku pomnish'?
     -- Eshche by!
     -- Vo-o. Pomni,  durachok.  |tot  poluperdenchik takoj. On tebe vsyu zhizn'
budet pro bat'ku napominat'.
     Vspomniv nechto ser'eznoe, on vdrug izmenilsya v lice, nahmurilsya i dolgo
sopel, barabanya pal'cami po stolu.
     --  Ty  vot  chto,  Fedya,  --  prorezalis',  nakonec,  slova. -- Hot'  s
izolyatorami  eto  horosho  u  tebya...  S kolpachkami.  I  zakon.  Kogda-nibud'
sformuliruem. Kogda-nibud', no  ne sejchas. Saul prav.  On govorit, pri takoj
metodike  peredelka  pshenicy  budet proishodit' raz v  sto let.  Konechno, on
utriruet... No v chem-to  est' u  nego. Nam zhe zh nuzhno uchit' smenu.  Nam zhe zh
kazhdyj god podaj  k seminaru  peredelku. CHtob obyazatel'no byla. Tak chto tvoi
eti izolyatory... Protivozachatochnye sredstva eti ty ostav'. I studentam mozgi
etim delom ne tuman'. Ponyal ustanovku?
     -- Tak studenty sami zhe dojdut do etogo! Devochki sami zhe doshli!
     -- A prepodavatel'  dlya  chego? Zapreshchaj. Est' programma, est' metodika,
vse utverzhdeno. Pust' uchatsya, a ne uchat. Partizany...
     A kogda hmel' eshche  sil'nee oputal akademika svoej pautinoj, potyanul ego
k zemle, starik osel, i tut-to iz nego, nakonec,  vybralas'  naruzhu trevoga,
kotoraya  portila  emu  ves'  obed.  I, ne  vyderzhav,  privalivshis' k  Fedoru
Ivanovichu, duya emu v samoe uho svoim aromatnym "ershom",  on vdrug skazal kak
by skvoz' son:
     -- Fedor,  chto  sejchas  skazhu... Nikomu  ne  govori.  Kakaya-to  svoloch'
otorvala odin  pobeg ot vetki. Kogda devochka eta  nosila pokazyvat'.  Skazhi,
zachem im ponadobilsya pobeg?
     -- U  Sobinova,  u tenora  Sobinova,  govoryat, vse  pal'to  odnazhdy  na
loskuty devicy izrezali,  -- nebrezhno zametil Fedor  Ivanovich. -- |to oni na
pamyat'.
     -- Ty chto,  vypil mnogo? Nikakogo chut'ya net!  -- akademik  tolknul  ego
ostrym  loktem  i otodvinulsya.  Potom opyat' privalilsya k uhu.  --  Vot takoe
tebe,  Fed'ka,  v  golovu ne prihodilo?  Ved'  u etoj  ZHeni  Babich  ne ochen'
otorvesh' vetku. Ne dast. Tut dejstvovali neskol'ko chelovek. Kto-to otvlekal,
komplimenty  kidal, a kto-to delo delal.  Kak ty dumaesh'? Pomyani  moe slovo,
eta vetka eshche mne, duraku, otrygnetsya. Ne vse kublo podobrali.
     Akademik posle zatyanuvshegosya obeda ostalsya nochevat'  u  Varicheva.  Saul
Bruzzhak uehal kuda-to na institutskoj "Pobede",  i ryadom s karlikovym samcom
v mashine  videli Anzhelu SHamkovu. A Fedora  Ivanovicha uzhe na  ulice, u samogo
parka, neozhidanno nagnal legkij, izyashchnyj akademik Pososhkov. On tozhe obedal u
Varicheva, no kuda-to ushel, kogda stali raznosit' chaj.
     -- Horosho ty,  Fedya, segodnya vyvernulsya,  -- negromko skazal on,  legko
podhvatyvaya pod ruku  svoego  molodogo,  hmuro potupivshegosya  tovarishcha. -- YA
sil'no perepugalsya,  kogda  devochka eta tak  zaprosto  upomyanula tvoe imya. V
takom nepriyatnom kontekste. Molodec,  horosho boresh'sya.  A naschet vetki  etoj
mogu tebya uspokoit'. Nikakoe eto ne porozhdenie ol'hi berezoj.
     -- Neuzheli vy  dumaete, ya poveril? -- Fedor Ivanovich obernulsya k  nemu.
-- Zal, zal poveril, devochka poverila, vot chto strashno.
     --  Znaesh',  chto  eto  oni  pokazyvali?  --  Svetozar  Alekseevich  edko
ulybnulsya.  --  |ti  shtuki  v  narode  s davnih por  nazyvayutsya  "ved'minymi
metlami". CHuvstvuesh', nazvanie kakoe?  Ego pridumal  takoj zhe  vot, kak tvoj
shef, znahar'. CHto eto "ved'mina metla", diagnoz tochnyj. Sejchas etu Kas'yanovu
seruyu  ol'hu  rebyata  v  mikroskop  smotreli.  Nashli sumki  grib? "|kzoaskus
betulinus".  On i  vyzyvaet  v normal'nom  berezovom  liste takuyu patologiyu.
Ol'hoobraznuyu. My  eshche  eksperiment  postavim, Fedya.  Vytyazhku prigotovim  iz
etogo griba i zarazim zdorovuyu berezu. My sami skol'ko hochesh' nadelaem takih
list'ev seroj ol'hi. |ta istoriya Kas'yanu darom ne projdet.




     CHasa v dva nochi Fedor Ivanovich prosnulsya na svoej kojke. V dver' kto-to
negromko   stuchal.  Potom  vse  zatihlo,  i  otchetlivo  poslyshalos'  sharyashchee
carapan'e koryavoj ruki po dveri -- sverhu vniz.
     Fedor  Ivanovich prygnul s posteli i,  ne  zazhigaya  sveta, otper  dver'.
Uvidel v temnote, kak sverknul strogij glaz Strigaleva.
     -- |to ya, -- Ivan Il'ich shagnul v komnatu, neslyshno, kak besplotnyj duh.
Provolochnyj skrip kojki  pokazal, chto gost'  uzhe na svoem  meste.  --  Kasha,
slivki i goryachij chaj s molokom... -- skazal on ottuda.
     -- Vse zhdet vas. CHaj sejchas sogreem.
     -- Kak lekciya?
     -- CHut' ne pogorel.
     -- YA vse znayu. Rasskazali. Vy hot' i horosho otbilis',  po vse zhe, Fedor
Ivanovich, suetes'. Ne znaete nashih devochek. Otlichnic...
     -- Nu, ne sovsem zhe lezhat' v oborone. |to vse ravno, chto tebya net.
     --  Nel'zya, nel'zya.  ZHenya  Babich!  |to zhe  pervaya  dokladchica po vsyakim
peredelkam i prochim lysenkovsko-kas'yanovskim chudesam.
     -- Vot i hotelos' pervuyu dokladchicu natolknut' na mysli.
     Kogda  mannaya  kasha   svarilas',  Fedor  Ivanovich   snyal   kastryulyu   s
elektroplitki, i vse vystupayushchie veshchi v komnate kak by pridvinulis' k  yarkoj
spirali, lovya malinovyj svet. Krasnye pyatna slabo zateplilis' vokrug, slovno
v fotolaboratorii.  Krasnye  tochki vspyhnuli  v glazah  dvuh chelovek, i Ivan
Il'ich, medlitel'no otpravlyaya v rot pervuyu lozhku, skazal:
     -- Vot my i s bezopasnoj lampoj...
     -- Tak teper' i budem vsegda, -- zametil Fedor Ivanovich.
     --  Net,  bol'she  ne budem tak nikogda. Menya, po-moemu, oblozhili.  Nado
bech', -- Strigalev,  kak vsegda,  vstavlyal interesnye studencheskie slova. --
|-eh, -- skazal on s gorech'yu. -- Opyat' kuda-to bech'...
     -- Est' kuda?
     --  Strana  velika. Tol'ko mne  eshche nado k sebe zaglyanut'. Koe-chto  tam
zabrat'.  I, krome  togo,  ya dolzhen vam pokazat', gde u menya novyj sort. Kak
ego  iskat'. A to tak ne najdete,  indikatora-to net, chtob obnaruzhivat'. Tam
narochno sdelano tak, chtob nikakoj zakonomernosti. Perestaralsya...
     -- Nu, i chto predlagaete?
     --  Noch'yu vstretimsya tam. Vy  projdete  na  ogorod po  trube.  Tam est'
razryvy...
     -- YA uzhe hodil po nej.
     -- Nado razuvat'sya -- vy eto znaete?
     -- Znayu.
     --  Sejchas temneet pozdno.  Davajte  v dva  chasa nochi.  Kak vylezete iz
truby,  srazu zhe padaete  pod nee.  Ona tam  chutochek  na  vesu. Upiraetsya  v
ezheviku.  Sploshnye kolyuchki.  Kak propolzete pod truboj nazad, metra  chetyre,
tut budet, v ezhevike zhe, kanavka. Perpendikulyar. Pryamo v  ogorod, v kartoshku
privedet. V kanavke natknetes' na menya.
     -- A bol'she ni na kogo ne natknus'?
     --  Ne dolzhno  by.  |toj dorogoj  nikto ne hodil. V trube vy upretes' v
sploshnuyu  stenu  iz  strashnyh  kolyuchek. YA zabyl skazat':  zahvatite s  soboj
palochku   s  rogul'koj.  Rogul'koj   upretes'   v   ezheviku,   otodvinete  i
provalivaetes' vniz. I pod trubu nazad. Usekli?
     -- Usek.
     Glaza Strigaleva smotreli strogo. Pered Fedorom Ivanovichem vystupalo iz
t'my tol'ko ego lico -- medlenno dvigalis' malinovye bugry i chernye provaly.
Fedor Ivanovich, dolzhno  byt', i pravda,  stal ego dvojnikom -- teper' on tak
zhe, kak sam Ivan Il'ich, chuvstvoval ego  zaboty  i opasnosti. Fedor  Ivanovich
stradal, glyadya na medlitel'noe nasyshchenie tovarishcha, predstavlyal  sebe vsyu ego
nyneshnyuyu  zhizn', bezvyhodnost'  polozheniya. Ego  drug  byl  zazhat mezhdu dvumya
plitami. Odna --  prochnejshij koryavyj  beton -- organizovannoe presledovanie,
gon,  ustroennyj akademikom  i generalom,  i pestrym shtatom ih  podchinennyh,
egerej, doezzhachih i vyzhlyatnikov. Gon s uchastiem tolpy zagonshchikov,  b'yushchih  v
pustye  vedra,  razmahivayushchih treshchetkami.  Fedor Ivanovich byl i  sam  v etom
perepoloshennom  lesu,  lezhal  sredi travy  i  slyshal  vse,  melko  drozha  ot
napryazheniya.
     Drugaya plita byla iz stali. Iz nerzhaveyushchej. Ee voobshche nikomu nevozmozhno
bylo odolet'. I sam Strigalev ne mog, hotya plita byla ego tvoreniem. A Fedor
Ivanovich  -- tot likoval, prinimaya  ee na  sebya,  zasovyvaya plecho podal'she v
shchel'.  |to  byla zhizn' Ivana Il'icha,  voploshchennaya v paketikah s  semenami, v
treh  gorshkah  s  novym  rasteniem,  kotoroe  sozdal chelovek,  v tetradke  s
neponyatnymi ni dlya kogo  znakami i v neskol'kih kustah kartoshki, zatoplennyh
zelen'yu  bol'shogo, chisto  obrabotannogo  ogoroda.  Strigalev byl  beznadezhno
zazhat mezhdu dvumya etimi  plitami, i oni  medlenno sblizhalis'. Fedor Ivanovich
videl eto.  I  emu hotelos' zabrat'sya v  shchel'  podal'she i  vytesnit'  ottuda
druga, kotoryj dostatochno  uzhe nalomalsya. Pust'  hot'  nemnogo  vzdohnet!  I
prinyat' na sebya okonchatel'nyj szhim. On chuvstvoval, chto smozhet tak uperet'sya,
chto plity ostanovyatsya -- a ved' eto glavnoe...
     --  Ivan Il'ich, ne hodite bol'she tuda, -- tiho i  otchayanno poprosil on.
-- YA sdelayu vse sam. Mne zhe udobnee.
     A  ot Strigaleva, pohozhe, sposobnost' chuvstvovat' opasnosti  i obhodit'
ih polnost'yu ushla.
     --  Net,  milyj  Fedor Ivanovich. Net,  druzhok  dorogoj. Net, dvojnichok.
Pojdu. Vasha bezopasnost' dlya nas s vami vazhnee. Esli ne pojdu -- chto mne eshche
delat'?  A  ikru  ostavim  generalu s  Kas'yanom. --  Pod ikroj  on na  svoem
studencheskom zhargone razumel ves' kompleks bezzabotnoj zhizni.
     -- Pishcha Kas'yana uzhe davno -- tabletki, -- skazal Fedor Ivanovich.
     --  Molochko  oni oba  edyat. Pitayutsya,  -- ravnodushnym  tonom progovoril
Strigalev. -- Molochko.
     Fedor Ivanovich podnyal brov' i nichego ne skazal. Za etimi slovami chto-to
tailos', i on zhdal.
     -- Pchely...  Ponimaete, pchely...  Oni  kormyat  svoyu  matku  special'nym
molochkom...
     "Ah,  vot on kak..." -- podumal Fedor Ivanovich  i srazu postig tochnost'
sravneniya.
     -- ...Sami  ne edyat,  tol'ko ej.  Matka  ot nego priobretaet gigantskie
razmery. S  palec vyrastaet, ele dvigaetsya. A oni vse kormyat, kormyat. A sami
ne edyat...
     Kak  i  v  proshlyj raz, Ivan Il'ich berezhno  obrashchalsya so svoej  lozhkoj.
Lyubovno, po chastyam vybiral iz nee kashu, medlitel'no rassasyval.
     --  Vot tak  i  nekotorye...  Obychnuyu  pishchu mogut i ne est'.  Tabletki,
tvorozhok -- vse ih menyu. A vot unizhenie drugih lyudej -- eto do samoj smerti.
|to  ih pitaet. CHtob pered etim  dyad'koj gnuli  spinu,  otkryvali emu dver',
ugadyvali  zhelanie. Ni slova poperek. CHtob vse u nego  bylo osoboe, ne kak u
drugih. I nazyvalos' chtob dlya yasnosti: "osoboe". A drugie chtob eto  znali. I
chtob ih eta raznica tochila. No dostupa chtob nikakogo. Ferboten...
     I, zamolchav, on berezhno nabral lozhku kashi.
     --  Kogda  ya  byl  ranen v  obe  nogi, --  zadumchivo  zagovoril i Fedor
Ivanovich, -- privezli nas vseh v Kemerovo. Nachali vytaskivat'  iz vagonov. I
v avtobusy. Kogo na nosilkah... A menya -- vhodit roslyj starik, sibiryak, a ya
lezhu -- takoj  ostrizhennyj nagolo, na mal'chishku pohozhij posle  leningradskoj
golodovki. I on menya  hvat', kak kuklu,  i na sheyu sebe. I pones. Kak vspomnyu
-- sleza proshibaet. No so  vremenem ya vdrug stal zamechat', Ivan Il'ich... CHto
eshche  odno  obstoyatel'stvo pamyat' sohranila. CHeshetsya vse  vremya dusha. Znaete,
kogda  na  shee drugogo cheloveka  sidish' --  chuvstvuetsya osobaya sladost'. Kak
budto esh' chelovechinu. Ne znayu, mozhet,  ot nervov... Mozhet, u menya sklonnost'
voobrazhat' vsyakoe takoe... Dumayu,  i vy zamechali. Dazhe esli bol'nogo tebya na
nosilkah  nesut... Osobenno,  kogda  zhenshchiny.  Vsegda chut'  zametnyj ottenok
prisutstvuet. A  vot  kogda, skazhem, loshad'  vezet --  etogo  net. Komu  eto
nevynosimo.  Kto  krasneet  ot  takogo  chuvstva. A  kto i  net. Drugoj  dazhe
staraetsya sam sest'. Pridumyvaet  raznye takie  rassuzhdeniya. Dazhe nauchnye...
Predstavlyaete, i zdes'  prohodit  vodorazdel! YA vse vremya erzal togda, hotel
slezt'. Potomu chto nevozmozhno, Ivan  Il'ich,  perenosit'  etu  otvratitel'nuyu
sladost'  sideniya  na chuzhoj shee. Starik togda mne: "Ty  chego sam, synok?" --
"Da vot, nelovko..." -- otvechayu. Ne znayu, chto i govorit'. A on smeetsya: "Kak
tak? Na takoj shee i emu nelovko!..".
     Oni zamolchali, zabyv na vremya ob okruzhayushchej ih nochi i o tom, chto gde-to
zhdet  ih  zheleznaya truba, upirayushchayasya  v ezheviku. Potomu  chto oba  oni  byli
det'mi  svoih tridcatyh godov, proshli cherez mnogie povoroty nashej rossijskoj
sud'by  i  oboih tyanulo dazhe v takie minuty k razgovoram o spravedlivosti  i
sud'be revolyucii.
     --  YA  nikogda  ne smog by  privyknut'  k takoj shtuke, -- skazal  Fedor
Ivanovich. -- Hotya vot... Privykali ved'. I k portshezu i k palankinu Vse-taki
progress est'. Osobennye byli lyudi. Relikty...
     -- Ne zabyvajte o molochke. O molochke prevoshodstva.  |ta pishcha prishla na
smenu portshezu.
     Nezametno kasha  ischezla.  Pered  Strigalevym stoyala chistaya tarelka. CHaj
byl uzhe zavaren,  i  Fedor Ivanovich stal nalivat' kipyatok v chashki. "Nalivayu,
kak togda... -- tolknulo  ego. -- Iz etih chashek my pili s neyu chaj. I ya v tot
den'  brosil  kurit'.  Nikogda  ne  nachnu..."  A  zakurit' emu segodnya ochen'
hotelos' ves' den'.
     Postaviv  pered gostem malinovuyu chashku i okolo  nee malinovuyu butylku s
molokom,  on sel. V lice ego, dolzhno  byt', poyavilos' gor'koe vyrazhenie, i v
malinovom laboratornom svete eta gorech' priobrela uglovatuyu rezkost', chto-to
vrode teatral'noj nenavisti, kak grim.
     -- Vy chto? -- sprosil Strigalev.
     -- Ne hodite, Ivan Il'ich...
     --  Pojdu.  I  ne  budem tratit'  vremya. Uzhe  rassvelo.  Dopiv chaj,  on
podnyalsya. Sumka s produktami byla gotova.
     -- Tam i den'gi... -- skazal Fedor Ivanovich. Strigalev kivnul.
     --  Vidite, kak  prihoditsya,  --  skazal  on  bodrym golosom,  i  toska
zahvatila  dushu  Fedora  Ivanovicha  ot  etih  slov.  --  Vot  kak...   Hotel
otgorodit'sya... I v predelah  etoj ogrady imet' svobodu  nauchnogo  myshleniya.
Svobodu  proveryat' gipotezy. Mne  zhe  tol'ko i  nuzhno --  svoboda  obshcheniya s
nauchnoj istinoj! Ne pomogla i sobstvennaya izba. Bober hochet plotinu stroit',
tol'ko vot meh u nego privlekatel'nyj. Na boyarskuyu shapku horosh...
     --  YA vyjdu pervym  i posmotryu,  -- skazal Fedor  Ivanovich. -- Stuknu v
okno.
     On vyshel na kryl'co.  Bylo svezho, svetlo  i pustynno. Nad  parkom nizko
svetilos'  krivoe  lezvie luny. Posmotrev  napravo i nalevo,  on  pod  samoj
stenoj  doma, v myagkoj teni proshel do ugla. Za uglom tozhe zatailas' pustynya.
|to byl samyj tihij, poslednij chas nochi. Ne spesha proshagav do  opushki parka,
Fedor Ivanovich skrylsya v chernoj gushche i ottuda neskol'ko minut nablyudal. Bylo
po-prezhnemu  tiho  i bezlyudno.  Vse  ostanovilos'.  Obezhav  opushkoj polovinu
bol'shogo kruga, on vyshel iz-za saraev i, ne spesha  projdya k kryl'cu, stuknul
v svoe okno. Naruzhnaya dver' srazu zhe neslyshno otkrylas'. Kak budto Strigalev
uzhe davno stoyal tam.
     Fedor Ivanovich voshel v koridor i tiho skazal emu v zatylok:
     -- K sarayam idite. A ottuda -- k opushke.
     -- V dva, -- shepnul Ivan Il'ich.
     -- V dva... -- otozvalsya shepot iz-za dveri.
     Utrom pozvonil Kassian Damianovich.
     -- Bolit golova posle vcherashnego?
     -- Kassian Damianovich, polnaya yasnost'! Gotov k lyubym zadaniyam.
     -- Molodec. Znachitsya,  tak. Davaj-ka v dvenadcat' progulyaemsya s  toboj.
Ne dogadyvaesh'sya, kuda? Ah, dogadalsya! Nu zh ty u menya i bashka! Prav Saul, --
vunderkind. Tak vot, znachitsya, v dvenadcat'. My zh segodnya otbyvaem v Moskvu.
Vstrechaj nas okolo  svoego kryl'ca,  ottuda i pojdem. Hochu obozret', chto tam
ostalos' ot nasledstva.
     -- Pechati budem lomat'?
     -- Zachem lomat'? Ty kak hodish'?
     -- Tak ya zhe cherez zabor...
     --  Vot  i polyubuetes'  s Saulom, kak bat'ka umeet cherez zabor.  Ty eshche
ploho  znaesh' svoego bat'ku. Ty eshche nichego, synok, o nem ne znaesh'.  Derzhis'
krepche za bat'kin fost. Ne progadaesh'.
     V dvenadcat' chasov Fedor  Ivanovich -- v sapogah i zastirannoj kurtke iz
tonkogo brezenta  zhdal gostej u kryl'ca. Tochno v  naznachennoe vremya  podoshli
akademik -- v tom zhe svetlom tonkom pyl'nike,  kotoryj byl u nego god nazad,
-- i malen'kij, tonkonogij, s ochen'  shirokim korpusom Bruzzhak -- v pidzhake s
tolstymi plechami. Poka  zdorovalis' i obmenivalis' vpechatleniyami o vcherashnej
pirushke,  lico  Saula  neskol'ko  raz  zametno peremenilos'.  V osnovnom, on
staralsya smotret' geroem.  No  inogda, v  zavisimosti  ot povorotov besedy v
lice ego prostupala sladost', a v inye momenty skvoz' sirop vdrug vzglyadyval
holodnyj   naglec  i,   oglyanuvshis'  na   akademika,  vstavlyal  v   razgovor
kakoj-nibud'   nepriyatnyj   "finichek",  special'no  dlya   Fedora  Ivanovicha,
kakoj-nibud' shutlivyj namek na ego neiskrennost'  po otnosheniyu  k  Sovetskoj
vlasti.  Horoshij  sobaka  vse  vremya,  mezhdu  delom,  staralsya  dostat'  ego
gorlyanku. Akademik s interesom eto nablyudal.
     Ne spesha  oni poshli cherez park. Vrazhda  sama  soboj  raz®edinila Fedora
Ivanovicha i Bruzzhaka i postavila po krayam sherengi. "Pravaya ruka" shel sprava,
eto poluchilos' samo, a Saul -- sleva, ego ne bylo vidno.
     -- CHto ty  tam, Fedya,  generalu  nagorodil? --  sprosil  vdrug  Kassian
Damianovich. -- ZHaluetsya on  na tebya. "Ne imeyu prava davat'  hoda emociyam. Ne
hochu  pustyh pridirok". On prav,  zaklyuchenie tvoe bezzuboe.  Vragi zabrosili
ideologicheskoe oruzhie, i tvoya obyazannost' byla razglyadet' glazom uchenogo vse
to,  chto  on glazom kriminalista eshche videl  v tumane.  V tumane, no videl! A
ty...
     --  Ne  schitayu  razgovor o  kletke ideologicheskoj  bor'boj,  -- holodno
skazal Fedor Ivanovich. -- I glaz etogo kriminalista vidit ne to, chto est'.
     -- Starik, tebya-to on uvidel naskvoz', -- vstavil druzheskim tonom Saul.
     --  Pochemu zhe ty ne prishel ko mne, k svoemu bat'ke? Esli na  tebya takaya
myagkotelost' napala... Pochemu k generalu svoi slyuni pones? YA ego rekomenduyu,
ya ego podayu kak neprimirimogo borca, a on menya diskreditiruet... -- akademik
ostanovilsya. -- SHel by ko mne. YA tebe vse by rukami  v dva  scheta razvel. Ty
michurinec? Ty prav? Vot i bej!
     --  Ha! Michurinec!  --  vstavil  Saul, bespechno smeyas'. --  Starik,  ty
bogoiskatel'!
     I vysunulsya iz-za akademika so svoej druzhestvennoj ulybkoj.
     -- Ne lez'! -- oborval ego Kassian Damianovich. -- . V drugoj raz, Fedya,
ko mne, ko mne  so vsemi voprosami. YA U tebya ispovednik, ya tvoj  pastyr'. Ty
tam chto-to  emu naschet struktur zalival... Naschet kletochnyh  struktur. H-ha!
Da ty  znaesh', chto  takoe  kletochnye struktury? |to  zh pitatel'naya sreda, na
kotoroj sejchas zhe razov'etsya mikrob vejsmanizma-morganizma! Kak tif! A ty ih
studentam. Izuchat'...
     -- Starik, tebe tol'ko daj... -- nachal bylo Saul.
     -- Ty horoshij paren', -- perebil ego Ryadno, yavno ignoriruya Saula i dazhe
morshchas'.  --  No uklon u tebya  akademicheskij. Staroakademicheskij, ya  imeyu  v
vidu. A tebe by nado  znat', chto v  eti  dni,  kogda  idet  takaya bor'ba,  i
akademiki  stanovyatsya  drugimi,  ne  takimi,  kak  ran'she. Kak  ty  etogo ne
zamechaesh'?
     --  Starik,  eto  uklon ne  staroakademicheskij. On bol'she  smahivaet na
pravoopportunisticheskij, -- skazal veselo Saul.
     -- |to ty mne govorish'? -- Kas'yan ostanovilsya.
     -- Net! Kassian Damianovich! Vam skazat' "starik" razve ya  smogu? Nashemu
budushchemu doktoru nauk, vot komu.
     Na  akademika  smotrel   sovsem  drugoj  chelovek  --  pokornyj  mladshij
souchastnik besedy, bezogovorochno  prinimayushchij  ego  storonu. Fedor  Ivanovich
pojmal sebya na tom, chto lyubuetsya etoj to i  delo menyayushchejsya fizionomiej i ne
mozhet otorvat'  vzglyada. Lico Bruzzhaka  prityagivalo ego.  I on zastavil sebya
opustit' glaza. Akademik  uvidel  eto i  molcha,  obstoyatel'no  posmotrel  na
oboih.
     -- Vozmozhno, chto ya dejstvitel'no myagkotel, -- zagovoril Fedor Ivanovich,
otvechaya akademiku i tol'ko emu, -- vozmozhno. No, pomimo etogo, ya vse zhe  vash
sotrudnik...
     --  Starik, k  chemu  eti  opravdaniya?  -- veselo vmeshalsya  Bruzzhak.  --
Sovetskaya vlast' tebe verit. Poka...
     -- I  kak  sotrudnik ya vizhu, chto  nam nel'zya  oshibat'sya, chto eti oshibki
sejchas  zhe  budut ispol'zovany  vragom. Ved'  esli by ya  vmesto  ob®ektivnoj
nauchnoj ekspertizy vystupil s  politicheskoj  ocenkoj fil'ma i s obvineniyami,
chto ochen' nuzhno  generalu, to ya, po sushchestvu, prodelal  by ego rabotu i snyal
by s nego otvetstvennost' za ih predstoyashchee reshenie.
     -- A tebya, starik, ono bespokoit? -- polyubopytstvoval Bruzzhak.
     A Kassian Damianovich dazhe ostanovilsya:
     -- Razve ty ne znaesh', chto za kazhdyj tvoj shag otvechaet bat'ka?
     -- Imenno poetomu ya i obdumyvayu vse svoi shagi.
     -- Nichego, starik.  YA uzhe napisal drugoe zaklyuchenie, -- skazal Bruzzhak.
-- I politicheskuyu ocenku dal. I vzyal na sebya otvetstvennost', kotoroj ty tak
boish'sya.
     -- Kogda zhe ty uspel? -- udivilsya Fedor Ivanovich.
     -- Noch'yu, starik, noch'yu. Kogda ty spal.
     -- A ya dumal, chto ty...
     --  On vse  uspevaet,  --  zametil  akademik,  hihiknuv.  -- Golova  ob
ekspertize dumaet, a usta priznayutsya v lyubvi.
     Tak, iskusstvenno beseduya i vse bol'she nagnetaya zluyu napryazhennost', oni
peresekli  po moshchenoj doroge pole i  svernuli  k trubam. Tut v razryve mezhdu
koncami  trub  Bruzzhak  ostanovilsya  i  nekotoroe  vremya holodno  smotrel  v
zheleznyj zev, kotoryj,  kazalos', byl  gotov  prinyat'  malen'kogo chelovechka.
Zatem tronulis' dal'she i podoshli k zaboru. Kassian Damianovich uvidel  zheltye
pechati na kalitke i usmehnulsya.
     --  Znachitsya, eto zdes'...  Nu-ka,  pokazhi  nam, kak ty umeesh' narushat'
zakon.
     Fedor  Ivanovich  otoshel v  storonu i s razbegu, shvativshis'  za verhnij
kraj  zabora, odnim mahom pereskochil  ego. I ochutilsya v  znakomom vnutrennem
dvorike s  al'pijskoj gorkoj posredine. Zahvachennye vrasploh duhi zapusteniya
metnulis' po uglam, i chto-to tosklivo stesnilo grud'. Dvorik nachal zarastat'
sornyakami. Temnaya zelen' georginov razroslas', polnost'yu skryv valuny.
     -- |j! Ty zabyl pro nas? -- okliknul s ulicy akademik.
     -- Sejchas, Kassian Damianovich. Sejchas pomogu.
     -- Pomogu!.. --  akademik  nasmeshlivo kryaknul.  -- Ty zabyl,  chto  tvoj
bat'ka kogda-to byl Kas'yan.
     V  kraj  zabora  vcepilis' napryazhennye  suhie pal'cy.  Dlinnaya  noga  v
botinke  i  v  beloj  obmotke  starikovskih  podshtannikov pod  zavernuvshejsya
shtaninoj  zakinulas'  na  zabor.  S  minutu  v  takoj  poze  akademik sopel,
nakaplivaya sily, potom rvanulsya, i tulovishche ego perevalilos'  cherez  doshchatyj
kraj.
     --  Derzhi! --  uspel on  prostonat',  i  Fedor Ivanovich  prinyal tyazheloe
kostlyavoe telo.
     Stav na nogi, akademik oglyadelsya.
     -- U nas s toboj, Fedya, eto prilichno poluchaetsya. Srazu vidno, hlopcy iz
naroda. -- I shagnul k al'pijskoj gorke. -- CHto eto u nego tut?
     -- Georginy.
     -- A tam, vnizu, nichego net? Pod georginami?
     -- Kamnelomka.  Trollejbus zdes'  razvodil cvety. -- I otvedya v storonu
ohapku  temnoj cvetochnoj listvy,  prikryv  rukoj  ne  vovremya razvernuvshijsya
kartofel'nyj  cvetochek,  tut  zhe  i  otshchipnuv  ego,  Fedor Ivanovich  pokazal
akademiku goluboj kovrik iz kamnelomki, skvoz' kotoryj proglyadyvali valuny.
     -- Cvetochkami zanimalsya... -- zadumchivo progovoril  Kassian Damianovich.
Ego  stepnye  vycvetshie  glaza  uzhe pokinuli  al'pijskuyu  gorku, uzhe  sharili
vokrug.
     -- Tak, znachitsya... --  on  ponizil golos.  -- Zamet'  sebe, Fedya, tebe
sejchas nel'zya oshibok dopuskat'. General sil'no toboj zainteresovalsya. Popkoj
vertit.  Kak kot na mysha... A eto  kuda hod?  -- Kassian Damianovich shagnul k
kalitke. U kalitki vdrug vspomnil: -- Saul! Ty chto?
     Za zaborom bylo tiho.
     -- Pomogi emu, -- shepnul akademik.
     Fedor  Ivanovich  nashchupal nogoj  prozhilinu  zabora i  pereskochil  na  tu
storonu. On srazu  uvidel svoego  vraga,  visevshego  na vytyanutyh  rukah  na
zabore. Saul sumel ucepit'sya za kraj, no na eto usilie ushla vsya ego energiya,
i teper', visya, on s kazhdoj minutoj slabel eshche bol'she.
     Fedor Ivanovich  mog by nasladit'sya  ego bedoj,  no ob  etom  kak-to  ne
podumalos'.  CHuvstvuya  ostruyu  nelovkost',  glyadya  v  storonu,  on podoshel k
Bruzzhaku.
     --  Fedya, pod  mikitki  ego beri, --  negromko podskazal  iz-za  zabora
Kassian Damianovich.
     I vzyav "pod mikitki" dovol'no tyazheloe zhirnoe telo Saula, Fedor Ivanovich
podnyal ego i perevalil cherez zabor. Tam prinyal ego akademik.
     Potom oni vse  troe molcha stoyali neskol'ko  sekund. Ne glyadeli drug  na
druga. Kassian Damianovich ne uderzhalsya, pyhnul pod nos smeshkom:
     -- Ph-uh-h! Kak zhe ty spravlyalsya tam? Kuda noch'yu ezdil...
     Otveta ne bylo.  Akademik poshel k kalitke, i tam negromko skazal Fedoru
Ivanovichu:
     -- Komu chto... On zhe dejstvitel'no i zaklyuchenie uspel napisat'. Ostroe.
Otoslali segodnya...
     Molcha oni proshli k ogorodu, pobreli v obhod.
     -- CHto  eto  za  kartoshka  posazhena?  -- sprosil  akademik.  --  Kak ty
dumaesh', Saul Borisych, kakoj sort?
     On hotel protyanut' ruku  Bruzzhaku,  vyvesti iz nelovkosti. No  nechayanno
nanes vtoroj udar.
     Saul,  sorvav  list  kartofelya,  osmotrel  ego  i,  brosaya,  obronil  s
doktorskoj uverennost'yu:
     -- "Rannyaya Roza".
     -- Fed', a ty  chto skazhesh'? Tol'ko ne  vri. YA znayu  tebya, ty uzhe hochesh'
mne sovrat'. Ne vri. Dazhe iz vysshih soobrazhenij.
     Fedor Ivanovich dejstvitel'no  hotel soglasit'sya  s  Bruzzhakom. Dusha ego
eshche  ne  uspokoilas'  posle konfuza,  priklyuchivshegosya  s  Saulom  pri vzyatii
zabora. I on znal, chto  samolyubivogo  Bruzzhaka  zhdet novaya rana. Ne hotelos'
ego kaznit'.
     --  CHego molchish'?  YA tebe ne razreshayu  vrat'.  Kakoj eto sort? Mne  eto
nuzhno.
     -- "Obershlezen", -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Pochemu "Obershlezen"? Dokazhi. Mne nuzhno.
     -- Potomu  chto  iz  vseh  kartoshek  tol'ko  u  "Oberlezena"  vot  takaya
odnostoronnyaya,   asimmetrichnaya    rassechennost'    lista.   A    na   koncah
plyushchelistnost'...  Vot ona...  Sroslis' koncevye doli... Drugih takih sortov
net.
     Ne tol'ko Saul -- i  Kassian Damianovich  sel v  glubokuyu  kaloshu s etim
neudachnym  voprosom.  Ne  ochen' horosho  znal starik sorta,  hot' i  schitalsya
glavnym avtoritetom po kartoshke. Problemy ideologii  vse zaslonili. Problemy
glubokoj filosofii. No on umel vyvertyvat'sya iz trudnyh polozhenij.
     --  Tya-ak, Fedya... -- skazal, zadumchivo topchas'  na  meste. -- Tya-ak...
Tebe,  synok, stavlyu pyat'. A doktoru  Bruzzhaku -- kol. V voprosah filosofii,
psihologii, znanii  vrazhdebnyh nam teorij...  Esli stat'yu kakuyu  napisat' --
tebe,  Saul, net ravnyh. No kartoshku tyne znaesh'.  Poetomu  Fed'ku  moego ne
trogaj.  On  znaet svoe  delo. I ty, Fedor, tozhe  ne zavodis'. Saul shutkuet.
Bat'ka ne dopustit, chtob do kogtej doshlo.
     Saul nichego ne skazal. On ushel v sebya, nichego ne slyshal, ne mog dyshat'.
Poblednevshee  ryb'e  lico ego okamenelo.  On nikogda ne  upuskal  sluchaya zlo
vostorzhestvovat'   nad  kakim-nibud'  neudachnikom,  lyubil  prisoedinit'sya  k
gruppe, topchushchej odnogo. Rvalsya terzat' upavshego. I stradal, esli takoe delo
ne  udavalos' --  eto srazu  zhe  bylo  vidno.  No  eshche  bol'she  stradalo ego
samolyubie,  kogda sam  popadal  v  shchekotlivoe  polozhenie, i  osobenno,  esli
nechayannyj obidchik zamechal svoyu oploshnost' i shchadil ego. Fedor Ivanovich horosho
znal  Saula. Da  i  Kassian Damianovich  videl  vse i, morshchas', poglyadyvaya na
Saula, staralsya vnesti razryadku. On bereg svoego horoshego sobaku.
     -- Vejsmanisty-morganisty,  oh  i narod! -- zagovoril  on.  -- Pomnish',
Saul Borisovich, kak my s toboj v  Leningrade vyshibali ih iz instituta?  |tot
sluchaj  nado vnesti v  annaly istorii.  Nikak ne mogli,  Fedya, vyshibit'. Vse
ravno kak pen' dubovyj kolot' prihodilos'. Togda my eshche ne raspolagali takim
oruzhiem, kak prikaz ministra. Tebya togda s nami ne bylo, my vdvoem provodili
kampaniyu. YA i Saul Borisovich.  Predstav', uchenyj sovet tam...  Upersya  i  ne
daet ih trogat'. Tak  chto my sdelali?  Vernee, chto Saul pridumal.  YA  zh tozhe
zakalennyj boec -- i predstav', rasteryalsya. A on predlozhil  popolnit' sostav
uchenogo soveta predstavitelyami obshchestvennyh nauk. I vse -- institut ochistili
ot  sholastov.  Pen' raskololsya.  |to ty,  Saul Borisovich,  tvoya  genial'naya
bashka.  Tak chto  ne veshaj nos, talant tvoj nashel  priznanie.  A  chto shutkuem
inogda -- ne obrashchaj vnimaniya. Klassicheskaya byla operaciya!..
     Bruzzhak molchal. Pohvaly akademika ne spasali polozheniya, potomu chto Saul
znal, kak na eti veshchi smotrit "pravaya ruka".
     --  Glyan'-ka,  Saul Borisovich, --  prodolzhal akademik kak ni v  chem  ne
byvalo. --  Ezhevika u Trollejbusa pryamo navisaet nad  kartoshkoj. Vidish', kak
pret?  |to zh takaya  svoloch',  ee  kazhdyj god nado  vyrubat'. Skazhu  tebe, on
popotel nad etim ogorodom. U tebya net myslej na etot schet?
     --  Konechno,  est'!  Tak potet'  -- i tol'ko  dlya  togo,  chtob  etot...
"Obershlezen" posadit'... -- skazal Bruzzhak, obrashchayas' tol'ko k akademiku.
     -- I u menya est' mysl',  -- zametil Fedor Ivanovich. -- Dazhe ne mysl', a
uverennost'. YA dumayu, tut  delo tak obstoit. On dogovorilsya s  kem-nibud', u
kogo uchastok. I vysadil u togo cheloveka vse svoi eksperimental'nye rasteniya.
Emu  i nuzhen-to vsego  pyatachok zemli. I novyj sort tam zhe vysadil. A pishchevuyu
kartoshku,  kotoruyu tot chelovek sazhaet  dlya svoih  nuzhd, on posadil  na  etoj
usad'be. CHeloveku pryamaya  vygoda: dal pyatachok zemli, a poluchil dobryh vosem'
sotok. I sort horoshij emu posadili. Tri tysyachi kustov...
     -- A est' u tebya chto-nibud' konkretnoe? Na chem stroish' etu dogadku...
     -- |tot chelovek storozhit svoyu kartoshku,  -- uverenno i energichno skazal
Fedor Ivanovich  i okruglil glaza.  --  On  lezhku sebe  ustroil  v ezhevike. YA
skol'ko raz proboval pojmat'... Srazu sryvaetsya i letit,  kak kaban. Ne daet
podojti...
     --  Hitryj kakoj kaban... --  akademik zagadochno ulybnulsya.  --  Boyus',
Fedya prav. S nosom ostavil nas  Trollejbus. --  Tut ulybka  ego  pogasla, on
unylo  posmotrel na kartofel'noe pole. -- Inache  gde zh eshche vse ego  posadki?
|ta versiya ser'eznaya, ee nado proverit'. Tol'ko gde zh etot chelovek zhivet?
     -- To-to. Vse toropites' s Saulom Borisychem. Udarit', razognat'. Podryad
cheshete.   YA   zhe  govoril:   liniyu,  liniyu  nado  vesti.  Tonko,  obdumanno.
Pospeshili...  Teper'  gde  my ego najdem, etogo cheloveka? Do  oseni pridetsya
zhdat'. Osen'yu kopat' urozhaj zayavitsya.
     --  Tak  eto zh  i  tam  budet  vse vykopano.  Na  pyatachke...  Vse  troe
zamolchali.  Nechayanno obernuvshis', Fedor Ivanovich uvidel: akademik  i Bruzzhak
pristal'no  smotreli  drug drugu  v glaza.  Srazu  soobrazil: im ot Krasnova
izvestno mnogoe pro etot ogorod. Poetomu on poshel napryamik.
     -- Vse meshaete mne. Sledovateli... Inogda dumayu dazhe: mozhet, eto vash...
kaban v ezhevike. Kak podojdu -- srazu sryvaetsya, letit naprolom...
     --  A zachem ty k ezhevike podhodish', synok? Pust' kaban lezhit v ezhevike,
esli emu nravitsya. Fedor Ivanovich posmotrel s izumleniem.
     -- Tak ya zhe govoril! YA dumal, eto tot chelovek... A esli  on vash, chto zhe
ne skazali? Dumaete u menya priyatnee net del? YA zhe  von vosem' bochek nataskal
vody.
     -- A zachem tebe, starik,  taskat' vodu dlya chuzhoj kartoshki?  --  sprosil
Bruzzhak. -- CHuzhaya zhe kartoshka, pishchevaya! Zachem?
     --  Kassian Damianovich, ya  tak ne  igrayu,  vyhozhu  iz  igry. Vy zhe sami
rekomendovali odnomu tovarishchu medom vymazat'sya.  Tochka. Bol'she ishachit' zdes'
ne budu.
     -- Ne nuzhno ishachit', Fedya. Ne nuzhno.
     -- I med ves' segodnya zhe smyvayu.
     -- I med bol'she ne nuzhen. Smyvaj med.
     -- Nu i prekrasno. Dyshat' budet legche. Nadoelo v syshchikah hodit'.
     I Fedor Ivanovich reshitel'no poshel s ogoroda.  Za nim dvinulsya akademik.
Po puti on zaglyanul v  pristroennuyu k domu  teplichku i vskore vyshel s pustym
glinyanym  gorshkom  v  ruke. Razocharovanno  uronil  gorshok  i  gor'ko,  krivo
poluotkryv rot, sobrav  na odnoj shcheke morshchiny, poshel za Fedorom Ivanovichem k
zabitoj kalitke. Oni oba perelezli  cherez zabor, i Fedor Ivanovich, kak  i  v
pervyj raz, prinyal akademika na ruki. Tol'ko derzhalsya surovee.
     --  Poderzhi, poderzhi,  --  skazal Kas'yan,  lezha  u  nego  na  rukah. --
Vse-taki, Fedya, vyderzhka u tebya est'. |to bat'ka zametil i ocenil.
     Postaviv  starika na  nogi,  Fedor Ivanovich perelez  opyat'  vo dvor  i,
razvedya ruki, podoshel k Bruzzhaku.
     -- Obnimemsya?
     Akademik, glyadevshij v  shchel',  chut' slyshno  skazal  za zaborom:  "H-hy!"
Bruzzhak  molcha  podstavil  zhirnuyu  krugluyu spinu,  i Fedor  Ivanovich, krepko
podhvativ  ego "pod mikitki", vzgromozdil svoego molchalivogo nedobrozhelatelya
na zabor, i s  toj storony serditogo i samostoyatel'nogo doktora nauk  prinyal
Kassian Damianovich.
     A kogda Fedor Ivanovich polez  na zabor,  chtoby prisoedinit'sya  k dvoim,
kotorye, mezhdu tem, ne ozhidaya ego, tut zhe tronulis' v put' i o chem-to goryacho
zagovorili, --  kogda  on vzletel nad zaborom i perekinul nogu, on zastyl  v
etoj poze: nepodaleku  ot opechatannoj kalitki stoyali dva molodyh cheloveka  v
prostyh, ne novyh  pidzhakah  -- ne  rabochie  i ne intelligenty,  s razmytymi
kruglymi  licami.  "Mozhet, nashi  studenty?  Aktiv?" --  podumal  on.  Stoyali
simmetrichnoj paroj, poluobernuvshis' drug k drugu. Oni  videli vsyu  proceduru
forsirovaniya opechatannogo domovladeniya i neopredelenno ulybalis'.
     Akademik i Bruzzhak ostanovilis' v razryve mezhdu  koncami trub. Kak raz,
kogda Fedor Ivanovich podoshel, Saul shagnul  v temnyj  zev  truby i stal  tam,
slegka nakloniv golovu.
     --  Vpolne  mozhet projti... --  skazal on,  narochno  ne zamechaya  Fedora
Ivanovicha. -- On hodit zdes'.
     Na eto akademik, vspyhnuv kakim-to chernym ognem, kinulsya v drugoj zev i
tam, sgorbivshis', stal na chetveren'ki, prichem, emu prishlos' sognut' i nogi v
kolenyah. Ne vyderzhav muki, tut zhe, ohaya, i vybralsya na volyu.
     --  Net, isklyucheno... --  skazal  on.  -- Tut ne propolzesh' i metra  --
izdohnesh'. Vprochem, -- on prismotrelsya k Bruzzhaku. -- Tebe, pozhaluj, podoshlo
by. Ty shodi tuda, do konca. Prover', kak tam ono... A my tut podozhdem.
     Truba, vibriruya, ritmichno zadyshala. SHagi Bruzzhaka stali udalyat'sya.
     Akademik dovol'no dolgo molchal. I Fedor Ivanovich,  poglyadyvaya  na nego,
ne speshil narushit' molchanie. Nakonec, Kassian Damianovich skazal:
     -- Ladno, ne zavodis'. YA, konechno, ne Saul, i ya  tebya ponimayu.  Nikakoj
ty  ne vrag.  No chto  mamkin  synok,  eto  tochno. Net,  tebe  ne  dostavlyaet
udovol'stviya stradanie dazhe vraga. No, poka vrag ne stradaet, tut ty mozhesh',
v mechtah, raspravlyat'sya s nim. Ty,  konechno, staraesh'sya rabotat'. Vizhu. No ya
pronablyudal tebya, kak ty s Saulom... Kogda on tebya dergal za eti samye... za
samoe bol'noe... YA narochno smotrel. Ty gotov byl kinut'sya. I esli b kinulsya,
Saul ne vstal by. |to mne ponravilos'. A kak doshlo do dela, do zabora, chto ya
vizhu! Fed'ka  moj uzhe zhaleet ego. Uzhe razmyak!  Vot eto -- ty. Takie  vy vse,
intelligenty. I s  kartoshkoj  tozhe. Kogda ya  ekzamenoval vas, ty zh,  Fed'ka,
nachal ego zhalet'!  |to zh  nado -- soboj reshil prikryt'! YA eto v  tebe  davno
zametil. YA tak i skazal  emu, Bruzzhaku. Fed'ka, govoryu, ne gonchij sobaka. Ne
dlya krovi i ne dlya cepi. On --  horoshij, cennyj kobel' dlya perevozki gruzov.
Ezdovyj.  Net emu  ceny.  Govoryu, Fed'ke borot'sya s vragom meshaet  dusha. On,
govoryu, tebya, duraka,  ot menya prikryt'  hotel.  A emu,  Fedya, eti slova kak
tabak v glaza. Ponyal tak, chto ya tebya hvalyu. I na stenku srazu polez. Dazhe na
menya golos podnyal. Govorit, idealizm. Bogdanovshchina.  Karataevshchina. Prishivat'
on umeet. Tak chto,  Fedya, na Trollejbusa ya tebya  zrya pustil. Nadezhda na tebya
plohaya. Vernee, nikakaya.  Na Saula prihoditsya opirat'sya. Saulu  nichto glotku
vragu perekusit'. Nauku  ya  po-prezhnemu  tebe ostavlyayu. A esli chto  kosnetsya
lyudej  --  tut  budet  dejstvovat'  Saul.  YA   dumayu,  tebya   ustroit  takoe
raspredelenie?
     Truba  opyat'  zavibrirovala, poslyshalis'  shagi,  i,  nakonec,  iz  zeva
pokazalsya Bruzzhak.
     -- Truba upiraetsya v stenu iz kolyuchek. Huzhe  kolyuchej provoloki.  Nikomu
ne  prolezt'.  Nado  bronyu  nadevat'. Pohozhe,  chto  etot put'  dejstvitel'no
isklyuchaetsya.
     Vse troe otpravilis' dal'she i pochti vsyu dorogu molchali. Iz-za Bruzzhaka,
kotoryj po-prezhnemu byl bleden i ne zamechal Fedora Ivanovicha. Prostilis' oni
tam zhe, gde i  vstretilis'  utrom --  u kryl'ca. Akademik  pozhal ruku Fedora
Ivanovicha i podmignul.
     -- Naschet del budu zvonit'.
     Bruzzhak  vse-taki prinyal ruku, protyanutuyu Fedorom  Ivanovichem. No, poka
dlilos' mnogoznachitel'noe rukopozhatie, smotrel gordo i pryamo, kak duelyant.
     Oni udalilis', ne oglyadyvayas'. Poglyadev vsled, Fedor Ivanovich tut  zhe i
zabyl o  nih. Drugoe vytesnilo: te  dva  molodyh cheloveka s kruglymi licami,
chto stoyali nepodaleku  ot  kalitki, poluobernuvshis' drug  k drugu.  I eshche --
interes Saula  k  trube.  "Vozmozhnosti  etoj  truby uzhe izvestny i  tam,  --
podumal on,  -- |ta truba mozhet  stat' horoshej lovushkoj". I dusha ego sdelala
dvizhenie -- bezhat' tuda, k ezhevike. "Noch'yu proveryu, -- ostanovil on sebya. --
Blizhe k naznachennomu chasu. No proverit' nado". I on byl prav.
     Noch'yu -- okolo chasu  --  on, rassovav po  karmanam butylku so slivkami,
pachku masla  i paket s kashej, ves' podtyanutyj i napryazhennyj,  mobilizovannyj
predstoyashchim  delom,  nezametno  uglubilsya  v  park.  Uzhe  idya  v  parke,  on
otrabatyval neslyshnost' shaga. I polevoj dorogoj on shel po krayu, prignuvshis'.
Inogda, prisev k zemle, oglyadyvalsya, ne zamechaya myagkoj teploty majskoj nochi.
Slushal, privykaya k tihomu fonu  poyushchej zemli. Lovil sluchajnye zvuki. Dalekaya
tyaguchaya trel' kozodoya rastyagivalas', stanovilas' vse ton'she i nikak ne mogla
oborvat'sya.
     On podoshel sovsem neslyshno k trube --  chut' ne dohodya  do razryva -- i,
prisev, poslushav noch', poshel po znakomoj tropinke  vdol' teploj truby nazad.
On shel uzhe  otrabotannym  shagom,  i sluchajnye  bylinki ne  lomalis' pod  ego
sapogom, ne narushali tishiny.  Dolgo i monotonno on dvigalsya tak  --  i vdrug
sil'no potyanulo tabakom. On prisel, stal slushat'. Nichego ne  bylo slyshno, no
strui vozduha po-prezhnemu pahli  sigaretnym dymkom.  Zvali.  Fedor  Ivanovich
strastno vdohnul  neskol'ko raz etot vozduh, emu zahotelos' kurit'. "Esli by
kuril kak  ran'she --  ne  zametil by", -- podumal  on.  I tiho zakovylyal  na
chetveren'kah dal'she. Vsego neskol'ko  metrov odolel, i  vdrug uvidel ih. Dve
nepodvizhnye  chernye  golovy na  zelenom  fone  neba. Zamer.  CHuvstvuya  udary
serdca,  perevodil  dyhanie, smotrel. Dvoe ne dvigalis', ne govorili, tol'ko
dymok  to i  delo priletal. Neslyshno povernuvshis', Fedor Ivanovich  zakovylyal
obratno. Da,  eto byli  oni. ZHdali  Trollejbusa okolo  shcheli  mezhdu  trubami,
zanyali udobnoe mesto. Trollejbus, Lenochka Blazhko, Fedor  Ivanovich -- dlya nih
eto  byli vnutrennie vragi, pyataya  kolonna imperializma. I bylo udivitel'no,
chto Fedor Ivanovich  uvidel ih pervym. Sumel  podojti vplotnuyu, povernut'sya i
ujti.
     On vypryamilsya i neslyshno shagal na myagko prisedayushchih nogah. Neslyshno, no
bystro.  Pered razryvom opyat'  opustilsya na chetveren'ki. Zdes'  tozhe  dolzhny
byli stoyat'. On neslyshno vysunulsya iz-za truby,  perebralsya cherez dorogu  ko
vtoromu  zevu -- i  vovremya.  Tonkij luchik  karmannogo  fonarya  leg  posredi
dorogi, udlinilsya i ischez. Byvshij pehotinec-frontovik snyal sapogi i sunul ih
pod trubu. Hotel bylo zabrat'sya v  dyshashchij teplom  zev, no opyat' belyj luchik
leg na dorogu  i  stal  udlinyat'sya,  oshchupyvaya  temnotu.  Potom  pogas. Fedor
Ivanovich vynul iz-pod nogi kom eshche ne prosohshej zemli. Szhal ego, smyal v shar,
pokatal  v  ruke.  Primerilsya i brosil --  daleko  za to mesto, gde rozhdalsya
luchik.  Sejchas zhe  belaya  iskra vspyhnula  i zametalas' bespokojno. Ischezla,
myagkij  luch pogruzilsya v zarosli ezheviki, dolgo sharil  tam i pogas. Vsled za
pervym sharom poletel vtoroj.  Iskra vspyhnula, zatreshchali vetki. Potom -- chto
bylo  potom,  Fedor  Ivanovich  ne slyshal,  on  ostorozhno  kovylyal  po trube,
udalyayas' ot zeva, starayas' ne razbudit' gluboko usnuvshee zhelezo. On dvigalsya
po  toj  samoj  zheleznoj  trube, kotoraya,  nakonec,  dozhdalas' ego i  teper'
predostavlyala emu na vybor svoi dva edinstvennyh puti -- vpered ili nazad.
     On tknulsya  golovoj v shipy, tonkie igly vonzilis'  v lob i temya. Ostraya
bol' napomnila, chto on  ne vzyal rogul'ku, kotoruyu  pripas  s vechera. Spustiv
odin rukav  kurtki  i namotav ego na kulak, on nashchupal bol'shoj suk, upersya v
nego, sil'no nazhal --  i vsya kolyuchaya stena  otodvinulas'. I chelovek svalilsya
vniz,  pod  trubu. Popolz  nazad, perelez v kanavu.  I  tut,  pod krovlej iz
kolyuchek, na podstilke iz sena i tryapok on nashchupal nogu v sapoge. Podvigal eyu
s nezhnost'yu,  ona zashevelilas',  podobralas', upolzaya kuda-to, i  vmesto nee
pryamo v lico Fedora Ivanovicha uperlas' lohmataya golova Strigaleva.
     -- Ivan Il'ich!
     -- Aga. YA, -- byl tihij otvet. -- Davajte, ya budu sejchas govorit'...
     -- Net, ya. Truboj uhodit' nel'zya. Tam stoyat. V dvuh mestah.
     -- Iv prohode?
     -- Imenno. Samoe glavnoe. I fonarikom posvechivayut.
     --  Ta-ak... Dela... Znachit, i etot  hod zasekli. U menya eshche est' hoda.
Vyjdu. ZHal', vo dvor nel'zya. Tam tozhe sidyat. Tak chto s novym sortom...
     -- Potom, Ivan Il'ich. Razberemsya. Do oseni daleko.
     -- Teper' ya nadolgo ischeznu. A vy nablyudajte.  I rabotajte. CHerez mesyac
pridu za svedeniyami.
     -- A kak zhe slivki? Vot tut ya prines... I den'gi vot...
     -- Davajte. Ladno... Mozhet, eshche k vam kak-nibud' zaglyanu, pogovorim. Vy
kuda sejchas?
     -- Pojdu obratno truboj.
     -- Tak vas zhe...
     -- Skazhu, Trollejbusa lovil.
     Oni  neslyshno  zasmeyalis' oba,  hlopaya  drug  druga  po  spinam.  Potom
obnyalis' i neuklyuzhe pocelovalis'. I Fedor Ivanovich popolz nazad.
     Ivan Il'ich polezhal nemnogo  v  svoem  logove. Obdumav predstoyashchij put',
popolz  v  storonu  ogoroda,  dobralsya  do  pervogo ryada  kartoshki,  kotoryj
special'no byl  zdes'  vysoko okuchen, perevalilsya  v  glubokoe  mezhduryad'e i
polzkom dvinulsya pod uklon, k ruch'yu.  On byl puganym  vorob'em. Ne dostignuv
eshche  vody,  on svernul pod sves krajnih kustov ezheviki, i pod  nim  spokojno
dobralsya  do otkrytogo mesta, gde ot nevidimogo v temnote mosta, chut' beleya,
shla moshchenaya  doroga.  Po temnoj obochine  on  i  poshel neslyshno -- tem myagkim
plyvushchim shagom,  kotoryj i delal  ego do  sih por soyuznikom  nochi,  nikak ne
davavshimsya v ruki ego udivlennyh lovcov. Emu nuzhno bylo dobrat'sya do parka.
     Ritm shaga  vnosil poryadok v mysli begleca, uspokaival. Vskore on oshchutil
nad soboj nezrimyj  provod, podnyal k nemu lico i zashagal rovnee. On ved' byl
Trollejbusom  i ne mog ne sledovat' za  provodom. Snachala k nemu  podstupila
davnyaya i nereshennaya problema -- kak opylyat' kartoshku, esli pyl'cevye  trubki
koroche  pestika i  ne  dostigayut zavyazi. Konechno,  udvoenie  hromosom  mozhet
pomoch'. No mozhet i ne pomoch'. Otkryvaesh'  novoe okoshko  i dumaesh': teper'-to
vse problemy budut resheny. A za novym okoshkom celyj novyj  mir s celym novym
mirom novyh problem. I eshche bol'she zakrytyh okoshek. Esli  eshche raz poprobovat'
-- nadrezat' ryl'ce tonchajshim lezviem i vvesti tuda zerna pyl'cy?.. Uzhe ved'
nadrezal... Ivan  Il'ich videl  daleko vperedi kakoe-to reshenie,  ono mercalo
pered nim, bylo blizko, i on uskoril shag...  A kogda  skorost'  pribavilas',
gde-to blizko zamayachil krasivyj eksperiment, svyazannyj s etim opyleniem. Tam
byl  i "Solyanum kontumaks".  On uzhe cvel  --  kremovye cvetochki  s oranzhevym
centrom.  I vokrug  byli  gryadki,  i na  nih  --  splosh'  ego  perspektivnye
kartoshki. Vse  cveli.  Vot  belyj  cvetok --  dikar' "CHakoenze".  Dal'she  --
goluboj   glazok   s  zheltym  serdechkom.  "Demissum".  A  vot  sem'ya  --  ot
barhatistogo   krasno-fioletovogo  do  pochti  chernogo,   celyj  nabor.   Kak
uzumbarskie fialki. Mnogovidovye gibridy s uchastiem dikogo "Solyanum pureha".
Vse pole obsypano cvetami. I  vse -- kartoshki.  I on sobiral s nih  pyl'cu v
steklyannye trubochki...
     A vokrug -- sprava i sleva voznikali nezhnye golosa, no Trollejbus ih ne
zamechal. "Ivan Il'ich!" -- pozval kto-to sleva. On oglyanulsya, no nikogo okolo
nego ne bylo -- vezde cveli kartoshki. On uskoril shag. "Da, eto on, -- skazal
kto-to  sprava  intelligentnym  yunym  golosom. --  Ivan Il'ich! Kuda  vy  tak
bezhite?  Za vami ne ugonish'sya!" I sleva: "Ivan Il'ich!  |to zhe nevezhliro!" --
so smehom, s  molodym, bespechnym smehom. Zashumela mashina, pod®ezzhaya. Fonarik
zasvetil emu  v lico. Lyudi stoyali i  smeyalis'. Neulovimyj nessya sam  v ruki.
"Pozhalujsta, syuda, pravee", --  skazal  kto-to. Ego shvatili srazu  dvoe  --
sprava i sleva, -- tretij podhvatil pod nogi,  i vtroem ego lovko vbrosili v
mashinu.
     A  Fedor  Ivanovich  kak  raz  podpolzal v eto vremya  k otkrytomu  zevu,
vyhodyashchemu  v  razryv mezhdu  trubami. Kruglyj zev  chut' svetilsya  --  slabym
zelenym  svetom majskogo nochnogo neba. I tam chernela chelovecheskaya figura. Na
obratnom puti Fedor Ivanovich  ne ochen' beregsya,  i zheleznaya  truba  raza dva
nedovol'no vzdohnula  vo  sne. Tak chto ego zhdali tam,  u vyhoda. I  kogda on
priblizilsya  pochti vplotnuyu, kto-to  sunulsya navstrechu  i  tihim polushepotom
pozval:
     -- Ivan Il'ich!
     Fedor Ivanovich ne otvetil.
     YArko  vspyhnula iskra  fonarika,  belyj luch  puchkom igolok  vonzilsya  v
glaza, oslepil.
     -- Fedor Ivanovich! -- ahnul kto-to. -- Vy chto tut delaete?
     On uznal etot golos. |to byl polkovnik Sveshnikov.
     -- CHto delayu? -- netoroplivo,  s gor'kim torzhestvom, s razocharovaniem i
toskoj nachal otvechat' Fedor Ivanovich, narochno zatyagivaya vremya.
     On ved' uzhe nachinal bylo videt' v Sveshnikove  togo velikogo cheloveka, o
kotorom  Strigalev skazal emu  vo vremya  pervogo nochnogo  poseshcheniya. Tajnogo
borca, nachal'nika imperatorskih telohranitelej, popavshego v samye znamenitye
svyatye.  Uzhe  privyk  k  etoj  svoej  dogadke  i  proniksya  sootvetstvuyushchimi
chuvstvami- I vot -- uvidel ego u truby, s fonarikom.
     --  CHto,  govorite,  delayu?  --  Fedor  Ivanovich  mstitel'no  lyubovalsya
zahvachennym bez  maski  polkovnikom  Pri etom  oba  vybiralis' iz truby.  --
Znachit,  nado  bylo delat'  chto-to,  vot  i zabralsya. Reshil vot proverit'...
Uverit'sya. Kto takoj polkovnik Sveshnikov. A to vse somnevalsya...
     -- Zachem vy zdes'? -- zaoral Sveshnikov isstuplennym shepotom.
     -- Trollejbusa lovlyu. Kak i vy, lyuboznatel'nyj daritel' grima. Tol'ko u
menya svoya  metoda. Teper'  ya  u  Trollejbusa  samoe  doverennoe lico.  Nam s
akademikom  ved' nuzhno ego  nasledstvo, a ne  on sam. Lichnost' nam ne nuzhna.
Nam dazhe  luchshe,  esli  on budet gulyat' i  blagodarit' menya za  spasenie.  YA
operedil vas! Teper' on mne po grob...
     -- Vy byli u nego? -- tiho i s otchayaniem  zakrichal Sveshnikov i  strashno
ves' szhalsya. |to srazu vstrevozhilo Fedora Ivanovicha.
     -- YA skazal emu, chto zdes' ego zhdut. Karaulyat. S fonarikom...
     -- CHto vy  sdelali!  Ne  zdes', a tam ego  zhdut! -- polkovnik ottolknul
Fedora Ivanovicha. -- Ne putajtes' pod nogami!
     I  rvanulsya kuda-to, vysoko  podnyav ruki, napryamik lomyas' cherez kolyuchie
kusty. CHto-to bormocha.
     I Fedor Ivanovich, srazu ponyav vse, sunuv nogi v sapogi, ponessya za nim.
Obdiraya  lico  i  ruki  kolyuchkami, kak  nozhami,  bystro  dognal  Sveshnikova.
Polkovnik, ohaya i shipya ot boli, vybiralsya iz kustov nazad.
     --  Nichego ne  vyjdet.  Dorogoj pridetsya...  I  oni pobezhali  ryadom  po
doroge.
     --  Dernula nelegkaya... Poyavilsya  zdes'...  --  bormotal  polkovnik. --
Teper' ne perehvatim... Krug daem...
     Pervym vyskochil k  otkrytomu  mestu  Fedor Ivanovich. Pered  nim  belela
ukatannaya moshchenaya doroga, i v  neskol'kih shagah ot nego, blizhe  k nevidimomu
mostu cveli dva  malinovyh ognya  avtomashiny.  CHut' byli slyshny malye oboroty
motora. Mashina medlenno  ehala. Potom ostanovilas'. Iz nee vyskakivali lyudi,
perebegali iz  zadnej dvercy v perednyuyu i nazad, o chem-to hlopocha. Toptalis'
okolo zadnej dvercy. Nakonec,  nabilis' vse  v  mashinu, tolklis'  v nej,  ne
mogli usest'sya.
     --  Ivan  Il'ich!  --  pozval vysokim otchayannym  golosom Fedor Ivanovich,
podbegaya, i shvatilsya za zadnyuyu dvercu, ne davaya ee zakryt'.
     -- Net zdes' nikakogo Ivana  Il'icha, -- otrezal molodoj  intelligentnyj
golos iz mashiny. Ostal'nye szhalis', molchali.
     -- Da kak zhe!  -- eshche otchayannee  zakrichal Fedor Ivanovich. -- Von zhe on!
Von ego volosy! Ivan Il'ich!
     On eshche krepche vcepilsya v dvercu. Nagnulsya, vglyadyvayas'. Polez  v temnoe
nutro mashiny. Tam vse vremya shevelilas' plotnaya zhivaya massa. Potom poslyshalsya
smeshok, i iz  temnoty pokazalas'  tonkaya  noga v hromovom glyancevom sapoge i
uperlas' emu v grud'. Sil'nyj tolchok otbrosil ego. Mashina, ryknuv, rvanulas'
s mesta.  Fedor  Ivanovich  krepko derzhalsya  za dvercu, i potomu  ego brosilo
navznich' na mostovuyu. Tut zhe on vskochil, prinyalsya bystro sharit' vokrug,  ishcha
kamen'.
     A mashina uzhe byla daleko, motor ee  uspokoilsya, malinovye ogni, ubyvaya,
pogruzhalis' v oblast' snov, soedinyalis' s noch'yu.
     Iz kustov vyshla  temnaya  figura --  polkovnik  Sveshnikov.  Priblizilsya,
vobrav  golovu, nadevaya priplyusnutuyu tolstuyu kepku. On  byl v tolstom temnom
pidzhake pochti do kolen, pohozhe, s chuzhogo  plecha. Dolgo molchali  oba, glyadya v
temen', tuda, gde skrylas' mashina.
     --  Ne  vorotish',  --  Sveshnikov  zhestko  otchekanil  eti  slova.  Potom
obernulsya k Fedoru Ivanovichu: -- Suetes'! Boltaetes' pod  nogami, tibetec...
Metete vse pered soboj...
     Fedor  Ivanovich ne skazal nichego.  "|to zhe oni i  ee brali", -- podumal
on.
     -- Da bros'te vy, chto eto u vas? Bulyzhnik? Bros'te, -- polkovnik udaril
ego po ruke, i kamen', stucha, pokatilsya po doroge.
     -- YA videl sapog... -- shepnul Fedor Ivanovich. -- Iz mashiny vysunulsya.
     --  Sapog... --  Sveshnikova peredernula  usmeshka.  -- Vas-to  chto  syuda
prineslo?
     -- Menya delo prineslo.  Sluzhba. Vot vy chto tam  delali...  s fonarikom?
Rukovodili operaciej? U vas krov' na lbu...
     --  Rukovodil operaciej specialist...  Parashyutist...  Aj-yaj-yaj!  --  on
rvanulsya  bylo  bezhat' kuda-to,  no  ostanovilsya  i medlenno proshelsya krivym
krugom. Sognuvshis', kak budto u  nego zabolel zhivot, tryahnul golovoj.  Fedor
Ivanovich nedoverchivo nablyudal za nim.
     -- CHto za parashyutist eshche?.. Vy ne pervyj raz o nem...
     -- Posle,  posle... A reshili ishod vse-taki vy, dorogoj Fedor Ivanovich.
Mozhete  i  eto sebe v  aktiv. Vy  zhe sobiraete takie vospominaniya... SHepnut'
mogu Kassianu Damianovichu. CHtob otmetil vas.
     Oni molcha dolgo shli po doroge k parku.
     --  Voobshche v etu noch'  luchshe  by  vam  spat'  doma,  -- skazal  nakonec
Sveshnikov. -- Zagadochnaya  vy figura... Zachem vy polezli k mashine? Pokatat'sya
v nej zahotelos'? CHego eto vy krik tam podnyali?
     -- Tut  zakrichish'... -- Fedor Ivanovich uzhe opomnilsya, napryazhenno  iskal
otvety. -- On  zhe mne tak i ne  skazal,  gde  u  nego novyj  sort.  A obeshchal
skazat'...
     -- Net, vas ne pojmesh'... Nado zhe, kak skladyvaetsya inogda... Mgnoveniya
kakie byvayut... Kto zatesalsya!.. Tak horosho bylo vse produmano.
     -- U kogo?
     --  U  nih  horosho.  A u menya  eshche luchshe. I  vot... Kto vy takoj, Fedor
Ivanovich?
     I, umolknuv, sojdyas' blizhe, oni dolgo smotreli drug na druga.




     Provorochavshis'  na svoej posteli  v  techenie ostatka nochi, vspomniv vse
slova  i dvizheniya Sveshnikova, ego beg  cherez  kusty  i krovavoe iscarapannoe
lico, podvergnuv vse  nedoverchivomu  peresmotru,  Fedor  Ivanovich  prishel  k
vyvodu,  chto polkovnik sidel okolo trub  so svoej  sobstvennoj  zadachej. On,
vidimo,  hotel perehvatit' tam Strigaleva i napravit' po drugomu  puti, mimo
rasstavlennyh nekim parashyutistom zasad -- vse oni  polkovniku byli izvestny.
Celyh dva cheloveka staralis' spasti Ivana Il'icha, i v rezul'tate on okazalsya
tam.  "Dejstvoval iz  luchshih pobuzhdenij i  v rezul'tate  pogubil eshche  odnogo
horoshego cheloveka". |ta  mysl' bez konca udaryala, bila, kak taran v  vorota.
Uznat' by, kakim  vidit  sebya  v etoj istorii polkovnik... "Net, ya  polez, ya
glavnaya prichina. Bez menya vse proshlo by horosho".
     No Fedor Ivanovich byl ne iz teh, kto sklonen bezrassudno  i  sverh mery
kaznit' sebya. K utru, ustav ot  ugryzenij, on stal dumat' spokojnee. On  uzhe
videl  vsyu  cep'  prichin i sledstvij. Srazu,  kak  tol'ko  nemnogo ostyl, on
ponyal, nakonec, chto ni on,  ni polkovnik -- ne glavnye  zven'ya  v etoj cepi.
Moglo i tak poluchit'sya,  chto on ne poshel by  noch'yu preduprezhdat' Strigaleva,
leg by spat', a utrom ego zhdala by uzhe novost' ob udachnoj knyazheskoj ohote na
sholasta. Potomu chto  v razryve u trub zhdal  by ne  polkovnik, a te dvoe  --
slabo  ulybayushchiesya, molodye.  Mogli by ved' i  tak raspolozhit'sya karty.  Vot
togda  by  dejstvitel'no  byl vinoven on,  Fedor Ivanovich. A sejchas, kogda v
kartine  stali  vidny  i  perednij  plan,  i  vse  ee  glubiny,  vse  bol'she
vyrisovyvalis'  otnesennye daleko  nazad, v dymku,  dve  egipetskie  statui,
vyrublennye iz peschanika mnozhestvom prilezhnyh rabotyag Odna gromadnaya, toshchaya,
s uglovatymi plechami i s chelkoj  na lbu, drugaya -- men'she, kak budto detenysh
pervoj,  sdelannaya  iz  oskolka toj  zhe  skaly, tozhe toshchaya, s  uzkim licom i
neproporcional'no  bol'shoj shevelyuroj. I stalo vidno, chto i Fedor Ivanovich, i
polkovnik  Sveshnikov delali to,  chto im polagalos' delat'. Edinstvennoe, chto
mozhno bylo by postavit' im  v vinu, -- eto to, chto, dejstvuya na vidu u  etih
kamennyh  bogov, oni slishkom dolgo  prismatrivalis'  drug k drugu, tak  i ne
uspeli  sdelat' otkrytij,  rozhdayushchih  polnoe doverie,  a  vernee  --  znanie
cheloveka. Esli by uspeli, vse, mozhet byt', konchilos' by inache.
     Kto zhe  etot parashyutist? Takoj vopros Fedor Ivanovich tozhe neskol'ko raz
zadal sebe v  etu  noch'. On,  v obshchem, dogadyvalsya, chto  Sveshnikov  dal  eto
nazvanie men'shej  iz statuj. |ta  mysl' rodilas' sama soboj, eyu  poveyalo eshche
tam, na doroge, i neizvestno otkuda. No ona ukrepilas', kogda, rasstavayas' s
polkovnikom  i oshchupyvaya  pri  etom ushiblennoe plecho,  Fedor  Ivanovich  vdrug
zametil,  chto  Sveshnikov  ugryumo smotrit tuda zhe, na mesto  ushiba,  i kachaet
golovoj. Sobiraya guby v trubku, on slovno hotel postavit' kakuyu-to poslednyuyu
tochku. I eta tochka, nakonec, byla im postavlena:
     -- Sapozhok-to... Uznali?..
     Posle  vseh  etih   razmyshlenij   voznikla  nastoyatel'naya   potrebnost'
vstretit'sya eshche  raz i vyvedat' vse do konca.  Pohozhe,  chto  i s toj storony
takaya potrebnost'  tozhe  byla.  Potomu chto,  vyjdya  na  sleduyushchij den' posle
raboty  progulyat'sya  po  Sovetskoj   ulice   so  slaboj  nadezhdoj  vstretit'
Sveshnikova,  Fedor Ivanovich pochti srazu, u skvera, uvidel polkovnika.  I tot
srazu zhe napravilsya k nemu. V svoem  shtatskom kostyume svetlo-tabachnogo cveta
etot   lyseyushchij  ryzhevatyj  blondin  s  shirochennym  torsom  byl   pohozh   na
sportsmena-girevika.  Glaz ego ne bylo  vidno -- on uzhe ulybalsya dobrodushnoj
professional'noj ulybkoj.  Zdorovaya alaya krov'  igrala pod prozrachnoj nezhnoj
kozhej shchek, myagkie rozovye guby, okruzhennye neulovimym zolotom britoj shchetiny,
vse vremya  zhili, izobrazhaya  yasnyj  um,  horoshee  nastroenie, vlast'  i  chut'
zametnoe prevoshodstvo  nad  izbrannym dlya besedy  nastorozhennym i  neglupym
kandidatom  nauk.  I  Fedora  Ivanovicha srazu zhe ozarila mgnovennaya i chetkaya
mysl': pochemu vsegda v pervuyu minutu  vstrechi so Sveshnikovym voznikayut takie
opredelennye i ostrye prozreniya, v obshchem, blagopriyatnye dlya etogo cheloveka?
     --  Zdravstvujte,  polnyj  podozrenij  chelovek,  --  skazal  polkovnik,
protyagivaya emu tolstuyu i dobrodushnuyu krapchatuyu lapu. -- YA tak i znal, chto vy
vyjdete syuda, chtob vstretit' menya. Projdemsya? Ne vozrazhaete?
     -- YA dlya etogo i prishel syuda, -- strogo skazal Fedor Ivanovich.
     -- Horoshee  nachalo! -- Sveshnikov stal  eshche  veselee. --  Pojdem vniz po
skveru. Ne vozrazhaete?
     I oni poshli po skveru mezhdu dvumya ryadami svezhezelenyh lip.
     -- U vas ochen' strogij vid, -- skazal Sveshnikov. -- Uchites' vlastvovat'
soboj, ne vsyakij vas, kak ya, pojmet. K bede neopytnost' vedet.
     -- Zamenyat' ser'eznoe vyrazhenie lica... bolee sootvetstvuyushchee ozhidaemoj
besede... izlishne  veselym --  ne  znachit  vlastvovat' soboj. Vesel'e bol'she
pohozhe na neuverennost'.
     Otkryto  ulybayushcheesya myagkoe lico polkovnika  na mig  slovno  obsypalos'
neulovimoj pyl'yu  -- on otreagiroval na nedruzhelyubnuyu nastorozhennost' Fedora
Ivanovicha. No alaya krov' est'  alaya krov'. Rozovye guby priyatno zadvigalis',
kak  by vybiraya slovo popokladistee, svetlo-serye s zheltiznoj glaza, pokazav
na mig  b'yushchee vesel'e, zakrylis'  ot ulybki.  On nichego  ne govoril, tol'ko
shchupal gubami kakie-to slova i vse smotrel, smotrel na Fedora Ivanovicha.
     -- Vot syuda teper' svernem, a? -- veselo skazal on. -- Ne vozrazhaete?
     "Kuda  on  menya?..  --  podumal  Fedor  Ivanovich.  --   Ladno,  pojdem,
posmotrim".
     -- CHemu eto vy tak raduetes' vse vremya? -- sprosil on.
     -- Nam s  vami  na  ulice nel'zya byt'  ser'eznymi. Uchites'  vlastvovat'
soboj.  Ulybajtes'.  Teper'  na minutku  syuda.  -- Polkovnik podoshel k budke
telefona-avtomata. -- YA komandu peredam. Esli ne budete protiv. -- On  voshel
v  budku, provorno sunul  monetu,  zavertel disk. Zamer, slushaya. -- |to  ty,
Petrova? -- sprosil strogo. -- Pochemu ne raportuesh', kak polozheno? Ladno, my
uzhe idem. Kak s kem? S kem govoril. Vot s etim samym. YA byl prav, chut'e menya
ne podvelo. Tak chto vot... Minut cherez pyatnadcat'...
     On povesil trubku i vyvalilsya iz budki.
     -- Pojdemte dal'she. Vy nichego ne sprashivaete, eto horosho.
     -- Poka nichego ne sprashivayu, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Net, zdes' napravo...
     Oni svernuli v pereulok. Teper' shli  molcha. Odin chto-to gotovil, drugoj
napryazhenno zhdal.
     --  Vot syuda,  --  Sveshnikov,  vzyav  pod  ruku, povernul ego v  pod®ezd
pyatietazhnogo doma iz serogo kirpicha. -- Pojdemte.  Ostalos' nemnogo. Vot, po
lestnice... A teper' syuda...
     -- Kuda eto vy menya? -- sprosil Fedor Ivanovich, ostanavlivayas'.
     Strah davno uzhe sdavil Fedora Ivanovicha. No, szhav zatverdevshie guby, on
zastavil sebya idti. "Pojdem,  posmotrim.  Proyavim... Ne znayu, mozhno  li  eto
nazvat' muzhestvom..." Sveshnikov podvel ego k  dveri, okrashennoj v shokoladnyj
cvet, i sunul latunnyj klyuch v zamok. Dver' otkrylas'. Legko zapahlo zharennym
na masle testom.
     -- My  prishli  ko  mne,  --  skazal  on,  propuskaya Fedora Ivanovicha  v
koridor. -- Poprobuem zheninyh pirogov Navernoe, eshche ne ostyli.
     Fedor Ivanovich ostanovilsya.
     -- Sejchas vy perestanete ulybat'sya.  Vse-taki, vy,  Mihail Porfir'evich,
professional. I  ot etogo,  ne znayu, ujdete li kogda-nibud'. U vas u vseh  v
krovi...  Est' manera --  pokazyvat' ostren'kij zub  vsem  i kazhdomu. Veselo
pugat'. Tak eto... pokusyvaete. Ved' vy dolzhny zhe  znat', chego mozhet ozhidat'
chelovek  ot obshcheniya s vami! Eshche  v Biblii skazano: bud' ostorozhen v druzhbe s
imeyushchimi  vlast' lishat'  zhizni. Esli kusat'  --  nado tol'ko vser'ez.  A  vy
igraete. V smert'...
     Sveshnikov  vykatil belye  s serym glaza. Fedor Ivanovich, podnyav na nego
spokojnyj blagosklonnyj vzglyad, prodolzhal s legkoj grust'yu:
     --  Vy  chto  -- zabyli,  gde my  s vami vstrechalis' noch'yu?  Zabyli, chto
proishodit?  YA ne  budu segodnya est' u vas pirogi. Segodnya u nas budet ochen'
ser'eznyj razgovor.
     Za  steklyannoj dver'yu, vedushchej  iz  koridora  v  komnatu,  kto-to  pel,
kakaya-to  zhenshchina  s  polnym molodym  nizkovatym golosom.  Vmeste  s  peniem
slyshalos' i postukivanie shchetki, zavernutoj v tryapku. Tam shla uborka. ZHenshchina
pela so staromodnymi estradnymi podvyvami v golose, no  slova byli ser'ezny:
"My idem na smenu  sta-arym,  utomivshimsya bojcam -- mirovym zazhech' pa-azharom
proletarskie serdca!"  Vse bylo ochen' estestvenno, i Fedor  Ivanovich tut  zhe
soobrazil,  chto  vo vremena molodosti etoj  zhenshchiny  dazhe  pod  gitaru, dazhe
vesnoj, v parke zvuchali imenno takie slova, i ne meshali molodoj zhizni.
     -- Nastya! Pokazhis'! U nas gost'! -- hriplo pozval Sveshnikov. -- Vo, kak
vy menya. Dazhe ohrip. Nastya! Ne slyshit...
     Dver' otkrylas'. Voshla kruglolicaya, s pryamym, smelym vzglyadom zhenshchina v
pestrom sitcevom plat'e i domashnih sukonnyh tapkah. Operlas' na svoyu shchetku.
     -- Privet!..
     U nee byli muzhskie rabochie ruki. Sedye, mertvye volosy  ee  byli plosko
srezany na urovne ushej -- tak striglis' v nachale tridcatyh godov.
     -- Nastya, eto Fedor Ivanovich, on sejchas mne horosho vrezal, i po delu. I
ya nichego ne mogu emu skazat', on prav.
     Vse troe proshli mimo steklyannyh stvorok i okazalis' v bol'shoj komnate s
kovrom na stene, s divanom, na spinke kotorogo byl prikolot  kruzhevnoj romb.
Pahlo tualetnym mylom i pirogami. Muzhchiny seli na divan, zazvenevshij starymi
pruzhinami. ZHenshchina s grohotom pridvinula kvadratnyj stol -- odnoj rukoj, kak
budto mal'chishku za uho podtashchila.
     -- My ne budem est' pirogov, -- skazal Sveshnikov.
     -- Kak strashno! -- skazala ona, posmotrev. -- CHto sluchilos'?
     -- To samoe, ty znaesh'.
     -- Predrassudki. My s  toboj, Misha, v molodosti  prinyali  avansom takoj
post, chto  na  tri zhizni  hvatit. Pirogi ne otrazyatsya  na vashem politicheskom
lice, oni ne s barskogo stola. YA nesu.
     No na vsyakij sluchaj ona oglyanulas' na Fedora Ivanovicha.
     -- Davaj, -- skazal Sveshnikov.
     Sedaya  zhenshchina s muzhskimi uhvatkami  ushla, i v  koridore opyat'  zapela:
"Pod  natiskom  belyh, naemnyh  soldat...  otryad  kommunarov  sra-zhal-sya..."
Strashnaya melodiya  i  strashnaya otryvistost' slov, hot' i smyagchennaya uglovatoj
zhenstvennost'yu, zanyatoj kuhonnymi  zabotami, -- polosnula.  Tak, vidno, peli
sami  eti  kommunary...   Srazu  zashelestela  znamenami,  zastuchala  nochnymi
vystrelami, glyanula golodnymi glazami revolyuciya. Fedor Ivanovich, ne  vstavaya
s   divana,  vse  eshche   nahodyas'  v  semnadcatom   godu,  stal   mehanicheski
rassmatrivat' visyashchuyu protiv nego na stene mutnovatuyu fotografiyu velichinoj v
polovinu gazetnoj stranicy. Fotografiya byla pod steklom i v korichnevoj uzkoj
ramke. Tam  byli snyaty pyat'  molodyh,  dazhe  yunyh krasnoarmejcev v malen'kih
furazhkah so zvezdami i v noven'koj forme.  Vse pyatero sideli v ryad na brevne
konovyazi, svesiv nogi v galife  i  hromovyh sapogah so shporami. Oni  veselo,
bravo glyadeli v ob®ektiv fotoapparata. |ta  gruppa nichego ne govorila Fedoru
Ivanovichu, fotografiya trebovala raz®yasnenij. I on  otvernulsya, stal smotret'
na seruyu kirpichnuyu stenu za oknom.
     -- Pochemu otvernulis'? V etoj komnate tol'ko  syuda i nuzhno smotret', --
skazal Sveshnikov. On snyal fotografiyu so  steny i polozhil ee Fedoru Ivanovichu
na koleni. -- Smotrite, smotrite, mozhet, najdete chto-nibud'.
     Fedor   Ivanovich  prinyalsya   opyat'   rassmatrivat'  foto.   Za  spinami
krasnoarmejcev vysilis' kamennye postrojki,  eto srazu menyalo delo. |to  byl
Kreml'. Mezhdu domami vdali temneli neskol'ko zubcov steny.
     -- YUnye rycari revolyucii, -- skazal Sveshnikov nad nim. -- Smotrite eshche!
Mozhet, najdete znakomyh...
     Fedor Ivanovich  vnimatel'no rassmatrival  lica.  Net, on ne  uznal  tam
nikogo. Potom on uvidel daleko za konovyaz'yu mezhdu domami eshche gruppu, chelovek
shest'.  Razmytye rasstoyaniem,  vypavshie  iz  fokusa figury. Lyudi besedovali,
sojdyas' kruzhkom,  i tam stoyal, podavshis' vpered,  odin  --  pomen'she rostom.
Raz®yasnyal chto-to dlya vseh, a oni slushali, i v pozah byla  vera i gotovnost'.
Vot  etot  chelovek  i  pokazalsya  znakomym.   Fedor  Ivanovich  posmotrel  na
polkovnika.
     -- YA, kazhetsya, nashel. Po-moemu, vot zdes'. |to on?
     --  Da,  eto  on.  On  samyj.  My  hoteli s  nim snyat'sya  i  special'no
podkaraulili, kogda on tam ostanovilsya s tovarishchami.
     -- Arkashka  snimal,  -- skazala zhenshchina.  Ona  uzhe vnesla pirogi i tozhe
rassmatrivala fotografiyu.
     -- Arkashka, -- podtverdil  Sveshnikov. --  Ego net v zhivyh. Iz vseh, kto
zdes' snyat, nikogo net v zhivyh, krome dvoih.  Iz teh, kto s  Il'ichom  stoyal,
tozhe net nikogo. I ego samogo, ponyatno...
     -- Vse pogibli, -- s nekotorym vyzovom skazala zhenshchina. -- Vse pogibli.
Za revolyuciyu. Arkashka pervym. Belye porubali.
     --  A  eto  vot Vasya Bogdanov,  -- tiho,  s  tumanom  v  golose  skazal
Sveshnikov. -- Ego  razorvali  bandity. Privyazali za nogi k dvum  berezam.  K
zagnutym.  I  otpustili. A  eto  sidit  Hitrun. Ego  v  prorub'  opustili. V
tridcat' vtorom. |to Vasya Solovej. Ego snachala belye... Kist' emu otrubili v
boyu. A svoi dokonchili. V tridcat' vos'mom.
     --  Kakie oni byli svoi?  -- vozvysila golos zhenshchina. --  CHto, Medyashkin
byl svoj?
     -- Svoj, svoj, ne govori. Kto zhe, esli ne Medyashkin? Iz gruzchikov, kak i
ya. Pravda, durak...
     -- Nichego sebe durak! Vsegda znal, chto orat'.
     -- |t-to  on verno, znal. A  vot etogo, s krayu sidyashchego, vy  dolzhny  by
uznat', Fedor Ivanovich!
     S  krayu sidel  pochti mal'chik --  plotnen'kij, gubastyj, dobrodushnyj.  S
pyshnymi belymi volosami pod furazhechkoj.  Gluboko sidel, slozhilsya pochti vdvoe
i soedinil tolstye ruchishchi mezhdu kolen.
     -- |to ya, ya! -- ne uderzhalsya polkovnik. -- Mishka Sveshnikov!
     -- Raz shpory -- znachit i shashki gde-to lezhat? -- sprosil Fedor Ivanovich.
-- Prihodilos' shashku derzhat'?
     --   Prihodi-ilos',   --   protyanul   polkovnik,   vspominaya.  --   Vse
prihodilos'... Davajte teper' po pirozhku s®edim.
     Pirogi byli, kak  bulki, -- sploshnoj sladkovatyj  hleb i slabyj vkladysh
iz kapusty s rublenym yajcom.
     -- CHajku by dala po kruzhechke...
     -- Sejchas, -- zhenshchina vyshla iz komnaty.
     -- A kto s drugogo krayu? Vot etot... -- Fedor Ivanovich postuchal pal'cem
pryamo  po   fizionomii   pyatogo   krasnoarmejca.   Fizionomiya  byla   uzkaya,
chernoglazaya,  i  vokrug glaz svetilis'  glubokie  teni. CHelovek byl pohozh na
yunuyu mechtatel'nuyu devushku v furazhke.
     -- Tozhe ne  uznali?  |to zhe Kolya  Assikritov.  Moj  nyneshnij nachal'nik.
Interesnyj, ves'ma neglupyj, odarennyj tovarishch. Kak govoritsya, rastushchij. Koe
v  chem  my s nim rashodimsya,  dohodit  inogda i  do krika...  No v obshchem  --
chelovek na svoem meste. Delo znaet.
     --  Mne  kazhetsya, on...  -- nachal  bylo Fedor  Ivanovich. No  Sveshnikov,
perebiv ego, kak budto ne slysha, gromko zakrichal v storonu dveri:
     -- Kak tam chaj? Dadut nam ego, nakonec? K takim pirogam nuzhen chaj!
     I zhenshchina prinesla dve polulitrovye oblivnye kruzhki s chaem. Tam uzhe byl
i  sahar, i ona obstoyatel'no  pomeshala v kazhdoj kruzhke lozhechkoj i zabrala ee
sebe. Takov zdes' byl ritual chaepitiya. S frontovym ottenkom.
     -- |tot vash Assikritov... -- nachal bylo opyat' Fedor Ivanovich, othlebnuv
iz kruzhki. No Sveshnikov, budto ne slysha ego, tut zhe zakrichal:
     -- Horoshij chaj u tebya, slushaj! |to chto, krasnodarskij?
     --  Pej,  ne  vse li  tebe  ravno,  -- otvetila  zhenshchina. I,  otojdya  k
otkrytomu oknu,  zakurila  sigaretu i gluboko  sela  na podokonnik,  kak  na
konovyaz'.
     Fedor  Ivanovich  bol'she  ne  zagovarival   ob  Assikritove.  Fotografiyu
povesili na mesto, gost'  vremya  ot vremeni posmatrival na nee. Kogda dopili
chaj, Sveshnikov podnyalsya.
     -- My, Nastya, pojdem, pogulyaem malen'ko, ne vozrazhaesh'?
     -- Hot' do utra, -- skazala ona.
     I oni vyshli v pereulok. Molcha doshli do ugla.
     --  CHto  zh  ob  Assikritove  ne sprashivaete?  Teper' mozhno,  --  skazal
polkovnik.
     --  A  chto,  sobstvenno,  sprashivat'? Vse  vrode  yasno. Pochemu  vy  ego
nazyvaete parashyutistom?
     -- Pravil'no nachinaesh' razgovor. -- Sveshnikov soskol'znul na "ty" i sam
etogo  ne  zametil. Vidimo,  on  vse  eshche  sidel na svoej konovyazi, v  svoem
dvadcatom  godu.  |to  chuvstvovalos',  on  segodnya byl  neskol'ko  inym.  --
Pravil'no   postavil  vopros.  A  vot  otvechat'  pridetsya  s   podhodom.   U
Dostoevskogo skazano, ty pomnish'?  V "Prestuplenii i nakazanii". On govorit,
chto  gospoda socialisty vse horosho  s pomoshch'yu logiki rasschitali, no ne  uchli
odnogo  -- natury  cheloveka.  A s odnoj logikoj, Dostoevskij govorit, nel'zya
cherez  naturu pereskochit'.  Logika  predugadaet tri sluchaya,  a  ih  million.
Kommunisty  tozhe  naturu  ne  uchli.  I  ne  postavili vovremya  pregradu. Dlya
milliona sluchaev. A nado bylo popytat'sya. I dal'she tak sebya veli, ne stavili
pregradu.  Kak budto  natury net, a  odno  tol'ko social'noe  proishozhdenie.
Mozhet  byt',  uzhe  i  umyshlenno.  Potomu  chto, kogda  vopros  nachal  vser'ez
voznikat', natura uzhe krepko sidela tam, gde ej i hotelos' sidet'. I ee tozhe
zvali "tovarishch".  Ot nee-to,  ot natury, vse i  poshlo. CHto celi snachala byli
svyatymi -- po sebe skazhu.  Nekotorye  moego  generala fanatikom nazyvayut. Za
chernye glaza. A kakoj on fanatik? Fanatiki ne  edyat salo  v odinochku, tajkom
ot  vseh.  Nakryvshis' odeyalom s  golovoj.  Dolzhnostej  ne ishchut.  I smerti ne
boyatsya. Fanatik -- ya, Fedor  Ivanovich. Tebe odnomu otkroyus'. CHuvstvuyu,  tebe
mogu  otkryt'sya.  I  voobshche, tebe  pervomu priznayus'.  Potomu  chto poluchitsya
pustoe, boltovnya, esli napravo-nalevo  nachat' govorit'. A tam i ne zametish',
kak  vmesto  dela  pojdut odni, Fedor  Ivanovich,  slova. Natura nachnet  svoe
delat'.  Ee  nikto ne vidit, ona vo vnutrennem nashem  konuse. Za  nej kazhdyj
dolzhen sam smotret'.  A eto zanyatie -- na lyubitelya. Na re-edkogo lyubitelya...
Vse my togda, kogda  na  konovyazi sideli, dumali --  v  klassah vse  delo. A
klassovaya  bor'ba  tozhe  trebuet ponimaniya  osobennostej natury.  A my togda
tol'ko napryamik. Moj-to general  byl ved'  bednota iz bednoty. Pomnish' foto,
hudoj kakoj? V-idel ya i ego mat'.  Baba takaya  v platke. Temnota! Kto zhe mog
podumat', chto nashego Kol'ku Assikritova --  na parashyute  k nam iz togo mira?
Iz mira nazhivy i egoizma?
     -- YA ponimayu vas, no ne sovsem... Kak eto -- na parashyute?
     -- Abstraktno myslit'  ne  umeesh'.  A eshche  pesochnye  chasy pridumal. Vot
slushaj.  Voobrazi sebe samogo praktichnogo trezvogo egoista-burzhuya. Predstav'
teper', chto ego  sbrosili k nam na  parashyute. |ksperimental'no. Gde-nibud' v
samom centre  sovetskoj dejstvitel'nosti.  Sbrosili --  i hoda  emu nazad, v
N'yu-Jork,  uzhe   net.  Teper'   rassuzhdat'  davaj.  CHto  on  stanet  delat',
osmotrevshis'?  Voz'met vily i  popret v  odinochku  vojnoj na  vsyu  sovetskuyu
vlast'?  Ne-et, Fedor Ivanovich! Figu!  Ved' on trezvyj i  praktichnyj.  Stalo
byt',  neglupyj.   CHto   on   budet  delat'   v   samom   centre   sovetskoj
dejstvitel'nosti? ZHit'-to hochet. I ne  kak bog dast  hochet  zhit', a  horosho.
Fedor Ivanovich, on prezhde vsego osmotritsya. Vnimatel'no izuchit vse i skazhet:
ogo,  i tut mozhno zhit'! On budet delat' to, -- Sveshnikov vytarashchilsya na mig.
-- On budet  delat' to, chto skoree  vsego privedet ego  k vlasti i k blagam.
Budet  krichat'  nashi  specificheskie  slova.  Est'  takie  slova,  kotorye  u
sovetskogo cheloveka vse sily otnimayut. Vot on ih i nachnet krichat'. I poluchit
to, chto emu nuzhno. My krichim "Da zdravstvuet mirovaya revolyuciya!" -- a on eshche
gromche nas.  A vnutr'  ne zaberesh'sya  -- kto kak  krichit. Pesochnye  chasy tak
ustroeny,  ty  prav,  Fedor  Ivanovich.  Iz  odnoj  kolby  v  druguyu  --  kak
proniknesh'?  A sleduyushchim  zahodom  on  stanet  davit'  teh,  u  kogo  zrenie
sohranilos',  kto podnimet na nego zryachie glaza.  Konechno,  eto  budut samye
luchshie nashi rebyata...
     Oni zamolchali i dolgo shli s temnymi licami, slovno possorivshis'.
     -- Vo-ot  ved',  kakaya  shtuka,  Fedor Ivanovich, dorogoj. Da  vy i  sami
znaete. Gromche vseh  krichi i  kuj svoyu sud'bu. Tribuna, tribuna! Parashyutista
iskat' nado sredi teh, kto  gromche vseh  krichit. No nikak ne sredi teh, kogo
gonyat. Kogo gonyat, tot mog  by  i ne sovat'sya.  Ego by i ne  pognali. ZHil by
sebe i podpeval. A esli suetsya...  Esli on suetsya -- znachit, delo emu dorozhe
zhi-i-izni,  Fedya.  Znachit,  on  nash  chelovek.  A  parashyutist  ego  k  nogtyu,
predstavlyaesh'? Kak vraga...
     Tut  oba sobesednika  nadolgo  zamolchali. Potomu chto Fedor Ivanovich  po
osobennomu  nahmurilsya -- vspomnil svoj davnij razgovor  so Strigalevym. Tam
shla rech' o sapogah,  kosovorotke  i  kukushonke,  kotoryj  vybrasyval  drugih
ptencov iz gnezda. Vspomnil i gromko vzdohnul.
     -- Vot tvoj  nikelevyj bog, -- zagovoril  polkovnik, no uzhe tishe -- oni
uzhe vyshli  na Sovetskuyu ulicu,  gde bylo mnogo narodu. -- Vot tvoj nikelevyj
bog.  Navernyaka  kogda-to krichal so  vsemi.  Ne  krichal  --  oral!  Interesy
revolyucii,   vykativ  glaza,  podderzhival.   A   potom,  prikryvayas'   etimi
interesami,  stal  svoe podsovyvat'. Takie bogi,  oni voznikali zakonomerno.
Mog li vcherashnij proletarij znat', gde iskat' nikel'? SHut ego znaet, gde ego
iskat'! I voobshche, chto s nim  delat'... Estestvenno,  on posylal svoego parnya
na rabfak. Dolgo smotrel  emu v glaza:  vot  ty vyb'esh'sya  v  uchenye  --  ne
prodash' menya? "YA? Prodam?! CHto ty! Net! CHestnoe slovo! CHestnoe leninskoe!" A
potom  stanovitsya  nikelevym  bogom. I  uzhe strochit donos na tvoego geologa!
Pregrady nature  ne  postavili!  A kak postavish'?  Ego zhe,  nikelevogo  boga
tovarishchem nazyvali! Gromche vseh ved' krichal. Moda byla -- krichat'...
     --  Ne  potomu chto  krichali, -- zametil Fedor Ivanovich.  -- Potomu  chto
verili.
     -- A chto delat'? Krugom voprosy, mnogoe neyasno i v teorii i v praktike.
A tut  Denikin pret, tam  anglichane  vysadilis', Kolchak, belopolyaki. Nekogda
dozhidat'sya znaniya.  Prihodilos' koe-chto  i  na  veru. Gde  chego  ne  znaesh',
vospolnyaesh'  revolyucionnoj strast'yu, nenavist'yu  k  vragu. A eto takie veshchi,
pod kotorye  poddelat'sya...  talanta  osobennogo  ne  nado.  Kak  skazano  u
teoretika?  Zlo  maskiruetsya pod dobro!  Parashyutist, on zhe  snachala pojdet v
kolhoz, na fermu, chtob vymazat'sya natural'nym navozom. CHtob potom mozhno bylo
govorit':  "ya --  rabochaya  kostochka". |to ved' klyuch. Da eshche kakoj!  Ko  vsem
dveryam!  A kak popadet v struyu  -- slyhal takoe slovo? |to ego, parashyutista,
termin. Kak popadet, tut uzh ne uderzhat'.  Pret v goru i poglyadyvaet: e, da ya
tut, v strue, ne odin takoj parashyutist!
     -- Slozhnoe  u nas  s vami, Mihail Porfir'evich, poluchaetsya  ob®yasnenie v
lyubvi. Nemnogo zapozdalo ono...
     --  Net,  ne  zapozdalo. Fedor Ivanovich,  ne zapozdalo.  Byl,  konechno,
karantinnyj srok. No  vse  proizoshlo u nas ochen'  vovremya.  Vy  uznali noch'yu
sapozhok?
     -- Eshche by!
     --  Nu tak i on  vas uznal.  Segodnya utrom  u nas  beseda  byla. V  ego
kabinete. Priveli Ivana Il'icha. Mne ponravilos', on  byl spokoen. Assikritov
-- malo togo, chto on psihopat, on eshche  i v potustoronnee verit. Verit v silu
svoego glaza. Est' takaya vetv', osobaya poroda sledstvennyh rabotnikov. U nih
est'  svoya  mistika. Veryat, chto  ih  glaz mozhet povliyat'  na doprashivaemogo,
"raskolot'" ego. Prinyalsya Ivana Il'icha gipnotizirovat'. Podoshel, votknulsya i
smotrit. I lyudej ne stesnyaetsya. A Ivan Il'ich spokojno tak smotrit na nego. S
duhovnoj vysoty. Vniz. Smotrit i morshchitsya...
     U nego zhe, bednyagi, yazva. Zdes' emu hot' moloko budut davat'. Poka on u
nas. A vot chto budet v lagere -- tut ne ruchayus'.
     -- Nu i chto nam delat'? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Fizicheskih  vozmozhnostej net.  Prevrashchajtes' skoree  v led.  Vy ved'
tozhe...  Ne  ochen' davno, no uzhe nahodites' v  sfere...  U nas  voobshche  glaz
vsegda otkryt. Esli i mozhno vyruchit' vseh -- tol'ko cherez vashu deyatel'nost'.
CHerez vashi kartoshki. Esli poyavitsya prekrasnyj sort, izvestnyj na ves' mir, i
stanet izvestno, chto avtor -- Strigalev. Delajte chto-nibud', Fedor Ivanovich.
Delajte.
     -- A esli Stalinu...
     -- Fedor Ivanovich!.. Mne dazhe nelovko slyshat' takoe.
     -- YA prosto podumal: a eshche chto mozhno...
     -- Vy nemedlenno budete  otdany v lapy  vashemu Kas'yanu. A ot nego  -- k
nam. Net,  tol'ko vashi kartoshki.  Pravda, ya ne znayu, chto  vy  smozhete  zdes'
sdelat'...
     Oni uzhe podhodili k mostu.
     -- Tak  vot... General potarashchilsya iz-pod lba na Ivana Il'icha i otoshel,
nedovol'nyj, nesolono hlebavshi. I govorit. O vas, Fedor Ivanovich: "Vash drug,
on,  po-moemu,  kinulsya  za  vas  drat'sya.  Stol'ko otchayaniya..." -- "Esli by
drug!" -- Ivan Il'ich emu. Zamet'te, kak on vas spasaet, kak on spasaet delo.
Kak budto pojmal vashu mysl'! "Est', -- govorit, -- ot chego otchaivat'sya. YA zhe
ne  uspel  emu  peredat'  to, chto akademik  nazval  nasledstvom Trollejbusa.
Stol'ko tonkih podhodov nagromozdili... YA uzhe  sovsem bylo reshil rasstat'sya.
CHert  s  vami,  s  vashej  kompaniej. Takogo  horoshego  cheloveka,  kak  Fedor
Ivanovich, akademik sumel tak prignut' k zemle. YA zhe  lyubil  ego. Nevziraya na
nashi korennye nauchnye rashozhdeniya. Govoril s nim dazhe so strahom, potomu chto
on  vidit vse  naskvoz'.  Malejshuyu  nepravdu. Esli  k  Pososhkovu  ya poshel by
spravlyat'sya po botanike,  to vot  po voprosu o  pravde, o zhizni ya poshel by k
Fedoru Ivanovichu". On dal vam redchajshuyu harakteristiku.
     -- A Lenu vy videli?
     -- Ona,  Fedor  Ivanovich, vse znaet. Hotela  pis'mo peredat',  no  ya ne
razreshil. Nel'zya riskovat'.
     -- Skazhite ej, chto ya kol'co ee nashel i hranyu.
     -- Postarayus'  peredat'.  YA  pro Ivana  Il'icha  dogovoryu.  On  dal  vam
harakteristiku, a potom zayavlyaet:
     "I  vot,  akademik  takogo  cheloveka svalil.  Takimi delami  zanimat'sya
zastavil. I  ya reshil  peredat' vsyu  metodiku. Pust'. Berite,  chert  s  vami,
smotret' ne mogu na  vsyu etu vashu psovuyu ohotu. Teper', -- govorit, -- pust'
vash Dezhkin  ishchet drugih  uchitelej.  Ni  mne ne dostalos', ni vam.  Vot  tak,
grazhdanin  general.  Akademik  eshche  budet  vas  blagodarit'..."  Net,  Fedor
Ivanovich, ne zapozdalo nashe s vami  ob®yasnenie. Nash ved' Kolya  Assikritov...
Sejchas samoe vremya nam vplotnuyu perejti k nemu. I mesto podhodyashchee,  kak raz
dlya takih razgovorov. Uznaete mestechko?
     Oni  uzhe peresekli most i shli  po  moshchenoj  doroge --  kak raz tam, gde
noch'yu ostanavlivalas' "Pobeda".
     --  Kolya  Assikritov...  -- Sveshnikov  ostanovilsya.  Postoyal,  osmotrel
dorogu.  -- V.y pomnite rebyat, kotorye sideli so  mnoj na konovyazi?  Kotorye
pogibli. Oni  pogibli za  sovetskuyu vlast'. Odin s  imenem Lenina na  ustah.
Odin -- s imenem Stalina. Odin -- po yavnomu nedorazumeniyu. A mozhet, tak, kak
vash geolog.  V silu proyavivshihsya novyh osobennostej chelovecheskoj natury. Tak
tozhe  mozhet  byt'.  Pogovorish'  vot  tak -- samomu  zhe vidnej stanovitsya. Ot
sobstvennyh slov. Vot nikelevyj bog. On zhe kogda vvodil v dejstvie dlya svoih
nuzhd  nashu sluzhbu,  ne govoril:  "ya hochu  pogubit' cheloveka  za  to, chto  on
nadumal  podarit'  strane  pered  strashnoj  vojnoj  nuzhnyj oborone nikelevyj
kombinat. I  za to,  kstati, chto poputno sobiralsya  eshche rasseyat' nimb vokrug
moego, bogova, chela. V to vremya kak darit' kombinaty gosudarstvu mogu tol'ko
ya, bog, i bol'she nikto.  A nimb -- voobshche veshch' neprikosnovennaya". Ne-et! CHto
on govoril? On krichal: "Svoloch', kontra, vrag,  k nogtyu ego, vreditelya. |to,
konechno,  vashe delo,  dorogie nashi chekisty,  ustanovit', ot  kogo on poluchil
svoe zadanie. No, kak bol'shoj specialist, kak novyj, sovetskij specialist, ya
chuyu -- zdes' ruka Zapada". Kogda-nibud', v arhive najdut... Tak vot. Mozhno i
v nashem  vedomstve natknut'sya na parashyutista.  Dlya togo  chtoby ego ponyat', ya
shel v  dvuh vstrechnyh napravleniyah. Ottuda, ot dvadcatogo  goda, -- k nashemu
vremeni. I ot nashego  vremeni nazad,  k  tem godam. V  te vremena Kol'ka byl
sovsem ne  takoj, kak sejchas. On byl nemnozhko  durachok,  otstaval ot nas.  I
takaya eshche  shtuka. Kak  privezet emu mat'  v tryapke  kusok sala --  a po  tem
vremenam  eto  zhe  byl  kusok  zolota!  -- on  srazu ego spryachet i po  nocham
potihon'ku  est, nakryvshis' odeyalom. Otrezhet  kusochek,  s golovoj nakroetsya,
kak budto spit... I zhuet potihon'ku. Soset... A chtob s tovarishchami podelit'sya
-- ni-ni! My raza  dva  ego horoshen'ko prouchili -- ne pomoglo. A  potom: chto
takoe?  Perevorot  polnyj! Nash  Kolya  vdrug  nachal  vseh  ugoshchat'  salom.  I
komandira, konechno. I voobshche stal svoim parnem. My sidim na konovyazi -- i on
s  nami. My boltaem nogami  -- i on nachinaet.  Idet grazhdanskaya  vojna,  nam
hochetsya snyat'sya, chtob na kartochke i Il'ich vyshel, a ryadom s nami Kolya nozhkami
boltaet.  I  nikto etogo Kolyu  ne znaet,  vse  ego lyubim! Boltaet  nogami  i
potihon'ku uzhe golos podaet.  Kak?  Ne prosto.  On nachal  snachala popravlyat'
nas,  tonom   starshego.  My  na  konovyazi  lyubili  pobesedovat'.  O  mirovoj
revolyucii,  o mezhdunarodnom  polozhenii,  o vnutrennej politike.  I nash  Kolya
posmotrit vdrug na  kogo-nibud' iz nas  svoimi chernymi glazkami... Oni togda
uzhe u nego nachali  zagorat'sya... Posmotrit i prosh'et  veselym golosom:  "Tak
chto  ty nam eshche skazhesh', Sveshnikov?.. O politike nashej partii? Davaj, davaj,
agitirovaj,  poslushaem tebya. Tol'ko  luchshe budet, esli ty poostorozhnee slova
budesh' vybirat'. Takie veshchi sam ponimat' dolzhen".  Posle takogo  zamechaniya u
Sveshnikova, ponyatno, yazyk raspuhal, i nastupala na konovyazi tishina. Tut Kolya
dostaval svoe salo, i vse nalazhivalos'. Potom on stal nam davat'  otpor. "Ne
znayu  poka, s ch'ego golosa  ty,  Bogdanov,  poesh'. Poka  eshche ne znayu. Tol'ko
uchti,  u nas takaya  propaganda ne projdet".  Tut  uzh my  stali  ego boyat'sya.
Vpervye uznali etot osobennyj strah pered podnyavshimsya nad nami aktivistom. K
schast'yu, nas skoro razoslali po frontam. No u menya na vsyu zhizn' ostalsya vkus
na takih lyudej.
     Navstrechu nadvigalsya park, perepolnennyj slitnym vechernim revom grachej.
Den' uzhe sil'no pozheltel.
     -- A potom my s  nim  vstretilis'... Uzhe posle vtoroj vojny.  YA slyshal,
chto  Kolya sdelal  uspehi.  I vot  vyhodit ko mne  izyashchnyj  general'chik. YA by
skazal  dazhe  gracioznyj.  On  menya  povel  domoj.  A  tam  -- dvoryanskoe  i
kupecheskoe   serebro,   francuzskij   hrustal',   saksonskij   farfor.   Vse
poderzhannoe. Pod odeyalom u Koli teper' bylo ne salo. I  serebro s hrustalem,
vprochem, bylo uzhe projdennyj etap. Dolzhnost', avtoritet, post -- vot chto ego
tyanulo  k sebe.  Kapitanskaya rubka,  komandirskij  mostik.  A  ego  privychka
pugat', popravlyat'  lyudej i  davat' otpor  pereshla v novuyu  fazu.  On teper'
polyubil gruppovye  dela. CHtob zagovory. Lichno chtob ih raskryvat'.  CHtob  vse
nachal'niki okazyvalis' prostofilyami, a  on odin  chtob  sorval masku s vraga,
prikinuvshegosya talantlivym uchenym... A gde ih voz'mesh', zagovory? CHtob takoe
izyskannoe  blyudo emu  na  stol.  Vse  -- za sovetskuyu vlast'! Tvoj akademik
srazu  ego ponyal. Tak  chto, dorogoj Fedor Ivanovich, oni  vcepilis' vdvoem  v
nashih rebyat i ne  otpustyat. Videl zhe, Kolya lichno ezdit arestovyvat'. Gruppa!
On,  konechno, obvinenie natyanet,  tut  on mastak.  Da i  pomoshchnikov skol'ko.
Obshchestvennost'  vsya navstrechu... Ne pojmesh' -- v uzhase ili schastliva,  chto u
nih eto kublo otkrylos'...  Tak vot, Fedor Ivanovich, vstretilis' my, znachit,
s Kolej. YA kak raz naznachenie poluchil k nemu, on vyhlopotal. Pokazal on  mne
hrustal'.  Hlebnicu  starinnuyu serebryanuyu, s hrustal'noj kryshkoj.  Vypili. YA
ostorozhnoe zamechanie  emu naschet  hrustalya.  Kak  budto v vosemnadcatom,  na
konovyazi  vmeste sidim. I shvatilis'. Pochti na nozhah. YA svoj nozh pryachu, a on
k gorlu pryamo lezet, chuet svoe preimushchestvo. Emu mozhno vse govorit',  mne --
s oglyadkoj. Vam pridetsya eshche s nim razgovarivat' -- zamet'te, srazu brositsya
v glaza:  eti lyudi  vsegda pravy. Kuda  ni shagnet -- tam i prav. U nego  vse
takie slova: "Istoricheski...", "Revolyucionnoe  pravosoznanie...",  "Interesy
rabochego klassa..." I vse vret. Tot  zhe samyj parashyutist ostalsya. No skazat'
emu  ne  mogu, vovremya  spohvatilsya.  I ne  potomu, chto zhit'  hochu. Interesy
rabochego klassa trebuyut.
     -- Molchat'?
     -- Da, predstav'te, molchat'. Nado molchat' i delat' chto-to. Dostojnoe. A
poslednyaya  vstrecha  s nim menya  ne  minet. Vot esli by  Trollejbusa  udalos'
spasti...
     Kogda, prodolzhaya tak besedovat', oni  vernulis' na Sovetskuyu  ulicu,  k
ploshchadi, -- uzhe sgushchalis' teplye majskie sumerki.
     -- Vse zhe nam s vami nado dogovorit'sya, -- skazal Fedor Ivanovich. -- Vy
schitaete, chto  parashyutist  otkuda-to  priletel  k  nam?  CHto  mog  by  i  ne
priletat'? Tozhe, znachit, uvereny, chto eto perezhitki kapitalizma?
     Sveshnikov  snachala  nichego  ne skazal.  Sostroil svoyu  ocherednuyu  minu:
shiroko raskryl glaza i  podper  iznutri  yazykom tolstye  rozovye guby. Potom
ostanovilsya i, tycha sebya pal'cem v lob i v grud', progovoril:
     -- Ni  cherta  ty ne ponyal! Ili pritvoryaesh'sya. Vot, vot otkuda priletel!
Iz beskonechnosti svoej sobstvennoj priletel  etot parashyutist. |to  pereshlo k
nam  ne ot  kapitalizma,  a ot  cheloveka. A razgovory  o  kapitalizme tol'ko
pomeshali nam ego  vovremya  ostanovit'. Sredi  nas  on sidel, uzhe  togda,  na
konovyazi. Vot esli  by ya  mog na  miting sobrat'...  |ti svyatye,  doverchivye
teni. S kotorymi v odnom stroyu... YA by im kriknul:
     "Rebyata! Revolyucionery! Vy  provoronili vashego klassovogo vraga! Vy tak
staralis',  borolis'  s  klassovym  vragom,  a  on  sidel  ryadom  s  vami  i
podskazyval,  kogo nado ubrat'. Vy vsyu zhizn' hodili s nim v obnimku. I svoih
unichtozhali pod ego dudku".
     Sobesedniki  postoyali pod  derev'yami, proshchayas'. Pomolchali,  glyadya  drug
drugu v lico.
     --  Kas'yana  vashego k nam zaslal  ne car'. I  ne Amerika. Sam priletel.
Snachala vse oziralsya, mechtal, zavidoval. Iskal hody... Potom tronulsya v put'
-- izuchat',  o chem  vse  krichat.  Tak chto priletel  on iz  svoej sobstvennoj
beskonechnosti... Kotoraya  dolgo byla nedostupna  moej  prostoj  bashke.  Hot'
bashka i  vidala mnogo raznyh knig.  Vse  oni, kak sgovorilis',  otvodili moe
vnimanie  ot  mesta, gde parashyutist  obital.  Vse tuda veleli  smotret',  za
rubezh.  Ili  na  carya  oglyadyvat'sya.  Tol'ko  ne  vnutr'  sebya.  Nuzhno  bylo
natknut'sya  na vashi pesochnye chasy, narisovannye na stole, -- tut  tol'ko vse
dogadki okonchatel'no stali na mesto. I Kas'yan, i moj Kolya prileteli k nam iz
svoego   sobstvennogo  vnutrennego  prostranstva,  perepolnennogo  zavist'yu.
Zavist'yu i mechtoj o vlasti.
     I, chuvstvitel'no  pozhav ruku Fedora Ivanovicha svoej myagkoj, no zheleznoj
kleshnej, polkovnik  povernulsya  i  zashagal  proch', vertya  uzen'kim zadom.  I
golova ego byla, kak kastryulya s ruchkami, torchashchimi vroz' i vverh.









     Ne  to  chtoby  nekotorye  slova  polkovnika  podejstvovali.  Hotya  oni,
konechno, zapomnilis' -- ego slova o tom, chto Fedor Ivanovich "tozhe  nahoditsya
v sfere". I  chto v nekoem meste "glaza vsegda  otkryty".  Fedor Ivanovich uzhe
poryadochno  vremeni  chto-to  predchuvstvoval.  CHto-to  letalo  vokrug  nego  v
vozduhe,  pohozhee  na  topolinyj  puh.  Otdalennyj  golos tomil ego, govorya:
ostanovis', otbros' vse, podumaj, chto tebe ugrozhaet i kak etu ugrozu izbyt'.
Segodnya vsledstvie vseh etih tyanushchih za dushu oshchushchenij  v nem osobenno gromko
zagovorilo delo.
     Pridya  k sebe,  on  vzglyanul  na  chasy  --  bylo desyat'  vechera.  Zatem
posmotrel na okno  -- ono  uzhe  gluboko posinelo.  Sverknuv glazami, on snyal
trubku telefona.  Toroplivo nabral nomer i tut  zhe  uslyshal  poyushchij,  gibkij
golos Tumanovoj, nevol'no  zalyubovalsya  ee otrabotannym na  scene moskovskim
proiznosheniem:
     -- Da-a-a! Slush-shayu!
     -- Ty ne spish'?
     -- Fed'ka! Ty menya sovsem zabyl, soba-aka takaya... Duj tebya goroj!
     -- YA vsegda tebya...
     -- Pogodi, ty  hochesh' ko mne? Tak  chego zh ty visish' na telefone, treplo
e-etakoe? Begi skorej, ty vse mne skazhesh' na ushko, hi-hi-i!
     Polozhiv trubku, on vytashchil iz-pod kojki meshok s paketikami kartofel'nyh
semyan. Perelozhil  semena v hozyajstvennuyu sumku, a meshok s  ostal'nymi veshchami
sunul  obratno pod kojku. Nadev  kurtku iz tonkogo brezenta  i sapogi,  vzyav
sumku, on  vyshel na kryl'co.  Vecher  byl  myagok i glubok.  Nastupalo horoshee
vremya dlya tajnyh del.
     Poglyadyvaya vokrug  sebya, on lovko prones  sumku po nochnym tenyam parka i
ulic,  perehodya  iz teni  v ten', poka ne  ochutilsya  v  Socgorode. Zdes', na
tret'em  etazhe doma  iz  serogo  kirpicha, on nazhal knopku zvonka. Posledoval
shchelchok avtomata, ego vpustili  v  koridor, i dve babushki v chernom prinyali ot
nego sumku i polozhili v kuhne na stul.
     Tumanova zhdala ego, oblozhennaya podushkami i  kruzhevami. CHernye blestyashchie
i slegka dymyashchiesya volosy --  ee krasa -- tekli  rekoj po podushkam,  obrazuya
porogi  i izvitye zavodi,  obtekaya  belye ostrova. Vplotnuyu  k ee  lozhu bylo
pridvinuto  kreslo,  tam  stoyala  prislonennaya  k  spinke  znakomaya   Fedoru
Ivanovichu litografiya v  ramke -- izmuchennyj  dolgoj kazn'yu svyatoj Sebast'yan,
podnyavshij  k nebu polnye  slez glaza.  Radostno prosiyav navstrechu,  Antonina
Prokof'evna vzyala levoj rukoj pravuyu i s siloj nachala ee razgibat', pri etom
prodolzhaya  siyat'.  |to  u nee bylo novoe. Vidimo,  paralich  tronulsya dal'she.
Razognuv ruku,  Tumanova  podala  ee  Fedoru  Ivanovichu, i,  zdorovayas',  on
pochuvstvoval, chto ruka holodnovata.
     -- Sadis' v kreslo. CHego eto u tebya segodnya s glazami? Mrak kakoj...
     -- Potom skazhu.
     -- Ladno, podozhdu. Sebast'yana  postav'  syuda,  k stenochke. Budem vmeste
smotret'. YA chem bol'she na nego smotryu, tem blizhe on dvigaetsya ko  mne, v nash
dvadcatyj vek. Vse bol'she  nahozhu znakomyh.  Von,  naprimer,  v arke... Tvoj
akademik Ryadno rashazhivaet.
     -- Slushaj, a ty znaesh', chto mesyac nazad...
     -- Pro rebyat?  Znayu, znayu, -- ona pogasla, zadumalas'. -- Znayu, Fedya...
Podaj-ka mne, von, sigarety. I spichki podaj.
     Ona sunula v rot sigaretu, vystrelila spichkoj, podozhgla tabak, provorno
delaya vse odnoj rukoj. Pospeshno i gor'ko zatyanuvshis', sdelala  krashenye guby
kolechkom i s samogo  dna  dushi  vytolknula krugluyu palku  dyma.  I  zamahala
spichkoj, gasya ee.
     -- Vidish', kuryu... -- i opyat' zatyanulas' i  vypustila struyu dyma, glyadya
v odnu tochku. -- Ran'she  tol'ko  balovalas', a teper'... Ostolop-to moj, kak
on  nadul  menya,  svoloch'.  Govoril,  chto  prinyal  novuyu  veru.  Tak  goryacho
propovedoval. Knigu mne prines. |to on, on prines  togda.  I  ya  poverila. I
dopustila ego v kublo.
     Oni  zhe u menya, ty znaesh', sobiralis'. CHajku popit'. A  etot uzhe chto-to
provedal. Ponyal, chto cherez menya nado...
     -- - On vse myachik svoj iz ruki ne vypuskaet. Vse mnet...
     -- Ladno uzh, skazhu tebe. Vse  tajny tebe vydayu, smotri... Ty priglyadis'
k ego ruke.  To, chto v knizhkah nazyvayut  "tyl'naya storona  ladoni". On ee ne
pokazyvaet,  a  ty  uhitris'  i  posmotri.  Tam  u  nego  malen'kij  rubchik.
Krestikom.  S  etim  krestikom  celaya  istoriya.  Za  god primerno do  tvoego
poyavleniya u nas kto-to povadilsya lazit' k Ivanu Il'ichu  na  ogorod. YAgody  s
kartoshek vse voroval. S ego poliploidov. CHto podelaesh', vse hotyat novyj sort
sozdat'.  Kto tol'ko  ne  mechtaet. I vse vokrug Trollejbusa hodyat. Rugayut, a
yagody voruyut. Tak  vot, zametili,  chto kto-to lazit.  I  odin intelligentnyj
uchenyj  skazal: protiv zla nuzhna  neozhidannost'.  SHok nuzhen. Kak budto tvoih
teorij  naslushalsya. I narisoval shemku. A inzhener odin, tozhe  uchenyj, i tozhe
intelligent...  igrushku  takuyu sdelal  po  shemke.  V Germanii,  ya  slyshala,
krolikov hozyajki ubivayut takoj veshch'yu. Pruzhina tam strashnaya byla, ne sozhmesh'.
A b'et -- kak pulej. I prisobachili tu veshchicu k ruchke kalitki. Tam, vo dvore,
vtoraya kalitochka, vnutri, s ruchkoj. Ruchka  -- kak ruchka,  a kak voz'mesh'  da
povernesh', tut tebya i  stuknet.  Pryamo v ladon'.  Navylet... I  vot,  sizhu ya
doma, i moj idol zayavlyaetsya. Ruka zabintovana, kak kuklu  derzhit. Ty smotri,
ne boltaj  ob etom, tajnu  ya tebe doverila. |ta shtuka emu neskol'ko kostochek
tam razdrobila. Vot on i razrabatyvaet teper'. Dur-rak. Nikakogo prosveta...
     Ona  opyat' zatyanulas'.  Potom, sil'no  smorshchiv  nos, posmotrela  Fedoru
Ivanovichu v glaza.
     -- Davaj vyp'em, a? Vo-odochki!
     Obe babushki slovno zhdali etogo -- srazu poyavilis' p butylka, i zakuska.
I kazhdaya, poluchiv dolyu,  prikryla ladoshkoj svoyu stopku, kak goryashchuyu svechu, i
obe zasharkali na kuhnyu.
     Kogda  Tumanova  i Fedor  Ivanovich vypili po per-roj  i  kogda  istekla
pauza,  neobhodimaya  dlya  togo, chtoby dushi sobutyl'nikov  soprikosnulis', on
skazal:
     -- A eshche ty chto-nibud', Prokof'evna, znaesh'?
     -- YA vse znayu.
     -- I ob Ivane Il'iche?
     -- Znayu i eto. CHto emu udalos'... --  i shepnula: -- On  nocheval togda u
menya.
     --  A ty  znaesh', proshloj noch'yu  chto  proizoshlo? Ona  ochnulas' ot svoej
vodochnoj mechty, ustavilas' na nego so strahom.
     --  Ivan  Il'ich uzhe  ne  pridet nochevat'  ni  k  komu.  U  nego  teper'
postoyannyj pansion. Noch'yu perevezli...
     -- V shest'desyat vtoroj? Fedor Ivanovich kivnul.
     -- Opyat' vinovata.  Opyat'! Gospodi, za chto takoe  nakazanie... |to vse,
Fedya, malen'kie greshki, vse oni. Bezobidnye. Oni vsegda vedut k takomu... --
Tumanova  chirknula spichkoj,  zakurila i dolgo tak  sidela,  v  dymu, zakusiv
belyj kulachok s torchashchej sigaretoj.
     --  YA  k  tebe po etomu povodu i  prishel.  Ona  chut' naklonila  golovu,
slushaya.
     --  U  nego  nasledstvo  ostalos'.  Sejchas  kinutsya  rastaskivat'.  Uzhe
kinulis'...
     -- Uspel sobrat'? -- ona kak by vzorvalas'.
     -- Sobral. I chast' prines k tebe. Prilichnogo razmera suma.
     -- A chto tam?
     -- Semena. Paketiki. Nebol'shie. Lavrovyj list byvaet v takih...
     --  Nu davaj  zhe  skorej! CHto  zh ty!  On  prines sumku. Tumanova  srazu
zapustila v nee beluyu ruku s perstnem. Vynula neskol'ko paketikov.
     -- |to semena? |to radi nih yagody  voruyut? Svo-olochi, parazity...  Odin
zhizn'  kladet, a  drugie... ZHivoj  eshche, a oni uzhe -- sletayutsya... Fed'ka, ty
molodec. Teper' idi na kuhnyu i babushek syuda poshli. Moih vernyh myshek...
     On  sidel na  kuhne, osmatrivaya  polki  i na  nih chisten'koe  hozyajstvo
babushek.  CHerez polchasa ego pozvali. Vse v komnate bylo po-prezhnemu. Ne bylo
tol'ko paketov s semenami. Pustaya sumka lezhala na polu.
     -- Nu, kak? -- sprosila Tumanova, oglyadyvaya postel' i popravlyaya podushki
vokrug sebya. -- Dogadyvaesh'sya, gde nash tajnik? Ni v zhist' ne dogadat'sya.
     --  Vo vsyakom  sluchae, tajnik horosh. No  eto ne vse. YA eshche  prinesu tri
gorshka  s rasteniyami. Prigotov'te mestechko  na balkone. CHtob Breveshkov, esli
zabezhit...
     -- Ni cherta on ne uvidit, Fed'ka, mozhesh' byt' uveren.
     -- Balkon, nebos', severnyj?
     -- YUzhnyj, Fedya. To, chto trebuetsya. Davaj, trahnem po vtoroj. Sadis'. Za
uspeh nashej konspiracii, Fedor.
     Vypiv,  Tumanova   oskalilas',  vyderzhivaya  sudorogu,  potom  toroplivo
zakurila i,  dav  pogulyat' dymu v  legkih, oslabev, vypustila  myatoe oblako.
Okutalas' dymom. Otdyhala, kachala golovoj.
     -- Ket, protiv pravogo dela borot'sya nel'zya. Istina sejchas zhe uhodit  v
podzemel'e.  V  katakomby.  I  nachinaet  tam  svoyu  romanticheskuyu  zhizn'.  I
poyavlyaetsya u nee stol'ko vernyh... Kotorye rady... Ty ne hochesh' zakurit'?
     -- Hochu ochen'. No ne zakuryu.
     -- Nu valyaj, --  ona opyat' zatyanulas' i  dolgo smotrela  na litografiyu,
prislonennuyu  k  stene. --  Vse  zdes'  teper' sobralis'.  Dazhe  dyadik Borik
p'yanen'kij lezhit.  A gde zhe moj Fed'ka -- v kotoryj raz sprashivayu sebya. Ved'
dolzhen byt'...
     "YA  tozhe  zdes'  prisutstvuyu", -- podumal  Fedor Ivanovich. I  Tumanova,
slovno prochitav ego mysl', skazala. podnosya ko rtu sigaretu
     -- Ne inache, kak v shapke-nevpdimke.
     ...Na  sleduyushchij  vecher,  nadev  tu zhe  kurtku  i  sapogi, vzyav  pustoj
konoplyanyj  meshok dlya  kartoshki,  opustiv  v nego fanernyj  yashchik bez dna, on
voshel  v  glubokuyu ten' saraya, slilsya s neyu i cherez  polchasa vyshel iz  teni,
otbroshennoj ezhevichnymi kustami na zarosshuyu dorogu, chto prohodila mimo zabora
Ivana  Il'icha.  Nebo bylo na  zakate oranzhevym,  a nad golovoj perehodilo  v
zelen'. Mgnovenno i neslyshno peremahnuv cherez zabor, on snova ischez v  teni,
zalivshej ves'  malyj dvorik. SPUSTlhź neskol'ko minumi mig nad zaborom i
sprygnul na dorogu vmeste s meshkom, gde teper' byli tri gorshka s vybrosivshim
butony poliploidom "Kontumaks". Otbezhav za truby, v temnyh zaroslyah podvigal
gorshki, rasper meshok yashchikom,  chtob botve bylo  svobodnee, i neslyshnym  shagom
poshel k mostu po temnoj, zarosshej obochine dorogi.
     U Tumanovoj  balkon  byl  uzhe  prigotovlen.  Babushki  nagromozdili  tam
vsyacheskoe star'e. Osmatrivaya prigotovlennoe  mesto, Fedor Ivanovich natykalsya
v  sumerkah to  na pochernevshuyu korzinu,  to na polosatyj steganyj tyufyak,  to
vdrug vlez  v gromadnyj  shelkovyj abazhur s  kistyami, kak  u  shali.  Zagremel
yashchikom s kuhonnoj meloch'yu. Za  etu barrikadu i opustili gorshki s rasteniyami,
poblizhe  k stene, chtob ne uvideli  s verhnego balkona. I, glyadya  na  vse eto
staranie,  Fedor Ivanovich myslenno povtoryal slova Tumanovoj: "I poyavlyaetsya u
nee stol'ko vernyh... kotorye rady".
     Dav ukazaniya o polivke rastenij, Fedor Ivanovich skazal, proshchayas':
     -- Teper' pridu dnya cherez tri. Budu opylyat' cvety. Do etogo -- nikakogo
obshcheniya. Po telefonu ne zvonit'.
     Obratno  on  shel, ne skryvayas', i, vyjdya na Sovetskuyu ulicu, dazhe  chut'
slyshno  zasvistel  chto-to  boevoe. A  kogda vstupil  v  sovsem  temnyj park,
pochemu-to  vdrug oglyanulsya  i  pobezhal,  slegka  pripadaya  na  ranennuyu  pod
Leningradom  nogu.  "Na  vsyakij sluchaj",  -- skazal on  sebe. Uvidel shedshego
navstrechu cheloveka i pereshel na shag. A potom opyat' pobezhal, pripadaya. "Da-a,
--  skazal on vsluh. -- Zdes' u  menya slaboe mesto". CHto eto s nim proizoshlo
-- instinkt li zashevelilsya ili otdalennyj golos vlastno podtolknul ego -- on
sam eshche na pytalsya razobrat'sya.
     V voskresen'e  -- uzhe odetyj v nityanye  sinie  trenirovochnye bryuki i  v
oranzhevuyu polurukavku --  legkij, hudoj, gotovyj k begu, on vyshel v park. No
vse eshche  ne reshalsya pustit'sya rys'yu pri  lyudyah. Uhodil v temnye mesta i  tam
pozvolyal sebe robkuyu probezhku. Odin raz  mimo nego -- cepochkoj -- proneslis'
s palkami lyzhniki na svoih  rolikah,  vosemnadcat' ili  dvadcat' chelovek, --
lyzhnaya  sekciya  instituta s  korotyshkoj-trenerom  vo glave.  Fedor  Ivanovich
provodil ih glazami. Zametil, chto tam byli ne tol'ko  studenty -- na rolikah
neslis' i aspiranty, i  dva  molodyh prepodavatelya. Budto  s  zavist'yu dolgo
glyadel  im vsled. "Nado zapisat'sya", -- podumal. I  pobezhal po trope, uzhe ne
obrashchaya vnimaniya na publiku.
     Vposledstvii on ne raz  vspomnit ob etom yavlenii, vpervye davshem o sebe
znat'  v  temnom  parke i pustivshem  krepkie  korni.  I  udivitsya  tomu, kak
skladyvayutsya v nas vazhnye resheniya --  zagodya, ispodvol'. Takzhe, kak v spyashchej
pochke  rasteniya nachinaetsya  novaya zhizn'  --  s pervogo  deleniya  kletki. Ili
podobno tomu, kak ptica vdrug  podbiraet pervuyu travinku, chtoby nachat'  vit'
svoe pervoe gnezdo.
     -- Ravenstvo -- ponyatie abiologicheskoe, -- lyubil govorit' Strigalev. --
V  prirode  ravenstva  net.  Ravenstvo  pridumano  chelovekom,  eto  odno  iz
velichajshih zabluzhdenij, porodivshih ujmu stradanij. Esli by bylo ravenstvo --
ne bylo by na Zemle razvitiya.
     Interesno,  chto  vyskazal  etu  mysl'  ne  zainteresovannyj  v  svoe""!
prevoshodstve  bogach,  a  chelovek bednyj, kakim mog by pokazat'sya Ivan Il'ich
tomu,  kto posmotrel by na nego s denezhnoj storony. Sam on byl dovolen svoim
imushchestvennym  polozheniem. Pravda, ne mog  by  ob®yasnit',  pochemu. No  Fedor
Ivanovich legko otvetil by na etot vopros: potomu chto Strigalev vladel takimi
bogatstvami, kotorye ne  davali  spat'  dazhe  akademiku  Ryadno, ch'i denezhnye
dohody prevyshali  zarabotok  zaveduyushchego problemnoj laboratoriej  po men'shej
mere v  vosem' raz.  Akademik  ochen' ostro chuvstvoval  neravenstvo,  on  byl
obdelen!
     --  Ideya  ravenstva  pozvolyaet  bezdarnomu  zhit'  za  schet  odarennogo,
ekspluatirovat' ego, -- tak rassuzhdal Ivan Il'ich.  --  I vse ravno, zahvativ
sebe  dazhe  bol'shuyu  chast',   bezdarnyj  ne  poluchit  glavnogo  --  talanta.
Prihoditsya pritvoryat'sya  odarennym, priblizhat' k sebe teh,  kto hvalit  tvoj
otsutstvuyushchij dar.  Ideya ravenstva  pozvolyaet besplodnomu negodyayu  s  krikom
zabirat'sya na sheyu  trudolyubivomu  i uvlechennomu rabotyage i brat' sebe luchshee
iz togo, chto tot sozdaet.
     Ivan  Il'ich  priznaval  tol'ko  odno   ravenstvo  dlya  vseh:  ravenstvo
predvaritel'nyh uslovij  dlya deyatel'nosti. Vsem  dana vozmozhnost' trudit'sya.
Sozdavaj,  chto  mozhesh' sozdat',  sozdannoe beri sebe,  zaplati  vse dolgi  i
ostatkom rasporyazhajsya po svoemu usmotreniyu. Mozhesh' razdat'. No k chuzhomu ruku
ne protyagivaj.
     Nigde v  mire  ne syshchesh' dvuh chelovek s odinakovym risunkom papillyarnyh
linij na  pal'cah. Linii eti -- znak neravenstva, kotoryj priroda vyslala na
poverhnost'. Est' i eshche indikatory -- kriminalisty govoryat, chto i forma ushej
u cheloveka  tak zhe nepovtorima.  I  forma  nosa. CHto  zhe  tvoritsya s  nashimi
vnutrennimi  organami,   kotoryh   ne   vidno?  S  tonchajshimi   strukturami,
sostavlyayushchimi nash mozg? Vot govoryat, chto i modulyacii chelovecheskogo golosa --
nepovtorimy!
     Na  dereve net dvuh  odinakovyh  listov, utverzhdal  Ivan Il'ich. V odnoj
yagode kartofel'nogo rasteniya net dvuh semyan  s zerkal'no  odinakovym naborom
svojstv. V odnom organizme net dvuh odinakovyh kletok.
     --  Odnoj  pyl'coj,  vzyatoj  s odnogo  edinstvennogo cvetka, vy  mozhete
opylit' vse cvety pa celoj gryadke rastenij, proishodyashchih ot odnogo klubnya. I
nigde ne zavyazhetsya  yagoda, a na odnom mogut  poyavit'sya  celyh chetyre. U menya
takoe byvalo  i ne raz. Bolee togo,  i na  etom rastenii  chetyre yagody budut
viset' na odnoj kisti. Ryadom s kistyami neoplodotvorivshihsya cvetov.  Poetomu,
-- nastavlyal on  Fedora Ivanovicha, -- ne ustavajte opylyat'.  Ne veshajte nosa
ot neudach.
     Strigalev  uzhe  opylyal  proshlym  letom pyl'coj  "Kontumaksa"  mnozhestvo
rastenij. I u svoego edinstvennogo kusta vida "Kontumaks" opylyal  vse cvetki
pyl'coj s nashih ogorodnyh  kartoshek.  I  nichego ne  poluchilos'.  Ves' mir --
desyatka  dva  krupnejshih  biologov  --  izobretal  hitrejshie  priemy,  chtoby
skrestit'  "Kontumaks" s  prostoj  kartoshkoj, no  im poka ne  udavalsya  dazhe
predvaritel'nyj  shag  -- udvoenie chisla  hromosom u  etogo yuzhnoamerikanskogo
dikarya. Sejchas Fedor Ivanovich dolzhen byl povtorit' opylenie "Kontumaksa", no
uzhe  na  treh  kustah.  U  nego  byli  nekotorye   shansy  --  eto  ved'  byl
"Kontumaks"-gigant,  s  dvojnym naborom  hromosom.  Na  vseh treh rasteniyah,
stoyavshih na balkone Tumanovoj, druzhno nalivalis' kisti butonov.
     V ponedel'nik, rabotaya v  uchhoze,  on nabral  v steklyannuyu  trubochku ot
glaznoj  pipetki zheltoj pyl'cy s cvetov, raspustivshihsya  ka delyanke, gde ros
sort "Obershlezen",  izvestnyj u selekcionerov kak horoshij opylitel'. Zatknuv
trubochku kusochkom vaty, on polozhil ee v grudnoj karmashek pidzhaka, sunul tuda
zhe  pincet, vzyal desyatok bumazhnyh izolyatorov, to, chto akademik  Ryadno nazval
"protivozachatochnymi  sredstvami",   i  posle   zahoda  solnca  otpravilsya  k
Tumanovoj.
     |to byl chetvertyj vecher,  i ego zhdali. Okolo lozha Antoniny  Prokof'evny
stoyal kruglyj stolik, i ona prigotovilas' nablyudat' tainstvo. Sev za stolik,
Fedor  Ivanovich  nachal eto  tainstvo s lekcii. On pereskazal Tumanovoj mysli
Strigaleva o ravenstve i o neobhodimosti  iz goda  v god  nastojchivo opylyat'
upornye rasteniya, ne  poddayushchiesya skreshchivaniyu. Kogda  vse bylo vyskazano, on
lish' dvinul pal'cem v storonu balkona, i odna  iz babushek tut zhe prinesla  i
postavila pered  nim  gorshok  so  strojnym  shirokolistym  rasteniem,  slegka
pohozhim na  etazherku. Ono  lish' otdalenno napominalo kartofel'nyj kust. Bylo
vsego  lish'  dva tolstyh  steblya,  i kazhdyj zakanchivalsya  napryazhennoj kist'yu
butonov.  Na  odnoj kisti raskrylsya kremovyj, slabyj, kak  rassvet, cvetok s
oranzhevym serdechkom. Fedor Ivanovich otshchipnul ego nogtyami.
     -- Fed'! -- skazala Tumanova padayushchim shepotom. -- Zachem ty eto?
     -- Raskrytyj uzhe ne goditsya. On samoopylilsya.
     -- |tomu vejsmanizm-morganizm uchit?
     -- Priroda uchit.
     Tri  zritelya molcha ustavili  na  gorshok s  nachinayushchim cvesti  rasteniem
napryazhennye vzglyady.
     Vzyav pincet, Fedor Ivanovich  raskryl odin iz verhnih butonov i bystrymi
dvizheniyami  oborval nedozrevshie matovo-oranzhevye tychinki.  Podnes  trubku  s
pyl'coj i prikosnulsya eyu  k sirotlivo ogolennomu ryl'cu. Tak, odin za drugim
on kastriroval i opylil tri cvetka. Ostalos' eshche chetyre -- ih on oborval.
     -- Ne sozreli, -- poyasnil zritelyam.
     Vsyu  kist' on vvel v  bumazhnyj  paket  i obvyazal ego  gorlovinu  tonkoj
provolochkoj.  Na vtoroj  kisti  on  opylil  chetyre cvetka.  I  nadel  vtoroj
izolyator. Potom otkryl svoyu sekretnuyu  zapisnuyu  knizhku i  prostavil v nekih
grafah chisla: 28, 5  i 7. "Dvadcat' vos'mogo maya  na dannom rastenii opyleno
sem' cvetkov" -- oznachala zapis'.
     -- Slushaj, Prokof'evna, --  skazal  on,  poka babushka unosila gorshok na
balkon i  dostavlyala v komnatu vtoroj. -- YA vse dumayu, dlya chego tebe puskat'
syuda etogo cheloveka...
     --  Ty  naschet  etih gorshkov? Ne  bojsya,  --  stal'nym golosom otrezala
Tumanova. -- A hodit' on budet.
     -- Mozhno bylo by i povorot emu. Ot vorot...
     --  Durak,  menya na kakie  otkrovennosti  tolkaesh'.  Skol'ko  mne  let,
po-tvoemu?
     Babushka postavila na stol vtoroj gorshok. Zdes' bylo tri steblya,  vse --
uvenchannye  kistyami  butonov.  Szhav  guby,  on  molcha prinyalsya  raskryvat' i
kastrirovat' samyj zrelyj buton.
     -- Dumayu, chto let tridcat' tebe est', Prokof'erna...
     -- Ne vri...  Galantnyj kavaler.  Tridcat' vosem' mne. Samyj babij sok.
ZHenshchina ya ili ne zhenshchina?
     -- Voprosy kakie-to... Kakoj mozhet byt' razgovor?
     -- Horosho. Muzh on mne?
     -- Sobstvenno...
     -- Oh, ne lyublyu, kogda vilyayut.  Ne muzh on, konechno. No muzhik. Est' sily
v prirode... Kotorye sposobny zabrat' vlast'  nad  chelovekom. ZHenshchina,  esli
ona polnokrovnaya... Nu, da ty eshche dite, nichego ne ponimaesh'. Hot' i uchenyj.
     No on uzhe ponyal.  Vspomnil, kak Lena govorila emu chto-to pohozhee. Damka
ej  govorila  byvalaya...  Uzhasnuvshis',  nachal krasnet' i,  pochuvstvovav eto,
sil'no ushchipnul sebya pincetom. Ne pomoglo -- Tumanova zametila vse.
     -- Poluchil? Krasneesh'? Vot tak. Ne lez' v bab'i tajny.
     On opylil na vtorom rastenii  shestnadcat' cvetkov. Na tret'em okazalos'
dva  steblya.  Zdes' on  opylil  devyat'  cvetkov.  Vsego  v etot vecher  Fedor
Ivanovich zapisal tridcat' dva opylennyh cvetka.
     -- Slushaj, -- skazal on, otodvigaya stol i povorachivayas' k Tumanovoj. --
Zabudem moyu glupost', ladno?
     --  Sam  i  zabyvaj. Menya  takie  veshchi davno uzhe  v  krasku  ne kidayut.
ZHenit'sya tebe pora...
     -- |tot  vopros ya obdumayu. Skazhi-ka, Prokof'evna, ty horosho znala vseh,
kto vhodil v "kublo"?
     --  Mnogih, konechno, horosho. S Lenochkoj  Blazhko my  byli  ochen' blizki.
Pravda, chto ona tebya muzhem nazvala? Kogda ty k nim na kinoseans vletel?..
     -- Da, ya delal ej raza dva takie nameki...
     --  Ne  uspel  ty. Ne  nameki  nado  bylo  delat', a  opylyat'. A to vse
kartoshku opylyaesh'... Devka kakaya byla. Vot tvoya zhena. Ona ochen' mnogo o tebe
govorila. SHlyapa ty, bol'she ty nikto.
     "Vot ta damka  byvalaya,  --  podumal  on. -- Vot kto  nagovoril  ej pro
nepreodolimuyu silu... Kotoraya mozhet zabrat' vlast'..."
     -- A  ved'  ne vsyu, ne vsyu vlast'  eta sila  zabiraet nad chelovekom, --
skazal on.
     -- Vsyu, vsyu, Fed'ka. Nichego ne ostavlyaet.
     -- Togda ya boyus'. Ty zhe vvela ego v "kublo"... Togda ya, pozhaluj, dolzhen
budu zabrat' u tebya i semena, i gorshki.
     -- Durak  ty, durak chertov! -- zakrichala Tumanova. -- Lovish'  vse menya!
Umnej  ya stala cherez tot sluchaj s "kublom".  Ne  doberetsya on! Sila siloj, a
Ivana Il'icha nasledstvo on cherez moj trup... Dazhe i cherez trup ne poluchit.
     Uspokoenie, kotoroe pochuvstvoval Fedor  Ivanovich,  spryatav u  Tumanovoj
znachitel'nuyu chast' "nasledstva" Ivana Il'icha, okazalos' ochen' nedolgim. On v
tot  zhe  vecher  vspomnil  o novom sorte,  i  teper'  ego  vse vremya trevozhil
povisshij v vozduhe  i, pohozhe, nerazreshimyj vopros: kak razyskat' sredi treh
tysyach kustov te vosemnadcat',  kotorye nuzhno  bylo  spasti.  |to  nado  bylo
sdelat' do oseni, potomu chto v oktyabre kto-to pridet i nachnet vykapyvat' vsyu
kartoshku  podryad.  I togda  novyj  sort  sam  sebya pokazhet  cvetom  klubnej.
Obyazatel'no obratyat vnimanie na nevidannyj  cvet -- cvet zagorelogo zhenskogo
lica. I na matovost', kak u zamshi.
     Vopros ne otstupal, i, zanimayas' svoimi delami v uchhoze, Fedor Ivanovich
teper'  chasto ostanavlivalsya i osteklenelo smotrel v odnu tochku. Krasnov eto
zametil i odnazhdy negromko skazal:
     -- Fedor Ivanovich, vy chto-to zadumyvat'sya stali...
     -- Zadumaesh'sya,  -- posledoval  gor'ko-rasseyannyj otvet. Pri etom Fedor
Ivanovich posmotrel dolgim novym vzglyadom, neponyatnym  i smushchayushchim. On v  eto
vremya dumal o Tumanovoj i o vlasti, kotoruyu zabral nad neyu al'pinist. -- Eshche
kak zadumaesh'sya,  -- povtoril  on, lyubuyas' ee ostolopom.  --  Trollejbusa-to
zameli, a sort gde?
     -- Gde? Tol'ko na ogorode u nego. Tol'ko tam. Logika podskazyvaet.
     --  A  morfologiya  kagegoricheski  otricaet.  Net  sorta, chtoby  ne imel
morfologicheskih osobennostej. YA hodil smotret'. Tam kartoshka uzhe cvetet. Vse
cvetki belye. I rassechennost' u list'ev odna i ta zhe. U vseh. |to vse splosh'
-- "Obershlezen". YA by ne zadumyvalsya, esli by sort byl tam...
     -- Trollejbus potomu  i posadil  tam  "Obershlezen"... Potomu  chto novyj
sort  u nego,  dumaetsya,  potomok roditelej...  Iz kotoryh  odin  -- kak raz
"Obershlezen". I ot nemca pereshla eta rassechennost'. Udobno maskirovat' synka
ryadom s papoj...
     "Kak  eta  svoloch' mogla doperet'  do  takoj dogadki?" -- podumal Fedor
Ivanovich,  ahnuv  v  dushe. No  nichto v nem ne drognulo. On chut'-chut' zloveshche
ulybnulsya.
     -- Vy, dorogoj, chistyj vejsmanist-morganist...
     -- S vami porabotaesh' -- naberesh'sya, -- veselo otvetil Krasnov.  -- Kem
hosh' stanesh'!
     -- Ne skazhite eto Kassianu Damianovichu...
     -- A on mne i podbrosil etu ideyu!..
     -- Nu, i kak on rekomenduet vydelit' etot novyj sort?
     -- Osen' vse vydelit...
     Fedor Ivanovich, hot' i byl on ser'eznym uchenym, hot' i vidyval vidy, no
i on ne mog dazhe predpolozhit', chto trevozhashchij ego vopros o novom sorte budet
snyat s  toj neozhidannoj prostotoj i ekonomnoj  chetkost'yu zhesta, kakuyu  mozhet
pokazat' nam tol'ko priroda.
     V noch'  s pervogo  na  vtoroe  iyunya  on sidel  u  sebya  v  komnate  dlya
priezzhayushchih  za stolom, na  kotorom stoyal  goryachij chajnik  i byli  razlozheny
bumagi  --  on  nachal  pisat' pervuyu iz treh nebol'shih  rabot.  Ne  hotelos'
stanovit'sya  na  etu zavershayushchuyu  stezyu,  vyhodit' v chistoe pole,  gde  zhdal
gotovyj k smertel'noj shvatke vrag. No nado bylo kogda-to reshit'sya, i on sel
za stol.  Vse eti stat'i on sobiralsya otnesti v "Problemy  botaniki". Kazhdaya
dolzhna  byla  bit'  v  odnu i tu zhe tochku -- po  odnomu  iz  glavnyh tezisov
akademika  Ryadno --  o  tom, chto  "soma",  to est' telo  s ego "sokami" (kak
govoril akademik), vozdejstvuya na "krupinki" drugogo  -- privitogo  -- tela,
mozhet vyzvat' opredelennoe izmenenie,  peredayushcheesya  po nasledstvu. Opyty  s
privivkami kartofelya  na tabak, belladonnu, petuniyu i pomidor,  i obratno --
vseh etih rastenij na kartofel' -- -davali Fedoru Ivanovichu bogatyj material
dlya pervoj stat'i. Za etimi stat'yami dolzhna byla posledovat' surovaya reakciya
akademika, osobenno  posle  soobshcheniya  o  novom sorte,  vyvedennom na chuzhdyh
teoreticheskih osnovah. No Fedor Ivanovich k etomu byl uzhe gotov.
     On sidel protiv poluotkrytogo okna. Svezhij nochnoj vozduh inogda shevelil
listy na stole.
     CHasa  v  dva  nochi on  leg spat'. A v pyatom prosnulsya, sil'no  ozyabnuv.
Fedor Ivanovich podoshel k oknu, chtoby zakryt' ego. Vzyalsya bylo za stvorki, no
tut zhe shiroko raspahnul ih i vysunulsya naruzhu,
     Na trave pered oknom byl strannyj belyj nalet.
     "Inej!" -- udivilsya, prismotrevshis'. Zahlopnul okno i v trusah, bosikom
vybezhal na kryl'co. Nogi obozhglo. Steklyannaya nepodvizhnost' holodnogo rannego
utra  vstretila ego.  Srazu uvidel oblachko para,  vyletevshee  izo rta. Belye
polotnishcha  ineya protyanulis'  po  obe  storony asfal'tovoj  dorozhki. A  kogda
vzglyanul  na  bledno-ryzhij kraj neba, polotnishcha srazu pogolubeli. "Ne men'she
polutora gradusov", -- doshlo vdrug do nego. Brosilsya v  dom odevat'sya, nadel
sapogi,  kurtku  i,   vyskochiv  naruzhu,  toroplivo  zashagal  k  parku.  Inej
po-zimnemu povizgival pod nogami.
     Nebo  ryzhelo  vse  yarche, potom nachali  vystupat',  prorezalis'  rozovye
lebedinye kliki zari, i  ot etogo vse temnee, sinee stanovilas' zamorozhennaya
zemlya. Vyjdya iz  parka,  on vzyal chut'  pravee --  tuda,  gde byli beskrajnie
kartofel'nye  polya prigorodnogo  sovhoza.  Temnota uhodyashchej nochi  i  goluboe
ocepenenie zamorozka  okruzhili ego, pregradili dorogu. Nikogo zdes' ne bylo,
narod spal, ne znaya, chto urozhaj  uzhe  pogib na sem'desyat procentov. Konechno,
vmesto  ubitoj  za polchasa botvy so vremenem pojdet  novaya, no luchshie mesyacy
rosta  budut poteryany.  Povernuv nazad,  Fedor Ivanovich zashagal  po  moshchenoj
doroge  k  gorodu.  Kogda  svernul  k  trubam, v spinu  emu  udarili  pervye
radostnye vinno-rozovye luchi.  Utrennie zvuki,  prosypayas', bodro vstupali v
probuyushchij sily hor. V raznyh koncah parka poslyshalos' karkan'e pervyh grachej
-- slovno lomayushchiesya golosa  mal'chikov-podrostkov, igrayushchih v futbol. Vdali,
v uchhoze, voznik chastyj pistoletnyj tresk -- zaveli  puskach traktora. S reki
priletel nizkij korotkij  vozglas parohoda  i povtorilsya  eshche neskol'ko raz.
Doneslis' mernye  udary po metallu. V  sosednih  s  domom Strigaleva  dvorah
zakrichali  srazu neskol'ko petuhov. Fedor  Ivanovich slyshal  vsyu etu utrennyuyu
muzyku, no dumal o svoem:  chto zhe delaetsya na ogorode Ivana Il'icha? Ukryl li
zabor ego kartoshku ot moroza?
     Plohim ukrytiem  okazalsya  etot  zabor. Kogda, peremahnuv  cherez  nego,
Fedor Ivanovich, polnyj tosklivogo predchuvstviya, vybezhal k ogorodu, on uvidel
znakomuyu specialistu-kartofelevodu kartinu. Ves' ogorod izmenil cvet. CHetyre
dnya  nazad  eto  byl chistyj, otkrovenno  zelenyj  shirokij loskut, ravnomerno
obsypannyj belymi cvetochkami, i vse rasteniya stoyali, tyanuli ruki vverh. |toj
noch'yu, za  minutu  do voshoda solnca, ogorod byl takoj  zhe golubovato-seryj,
kak  i kartoshka na  pole sovhoza.  A sejchas, kogda  inej  rastayal, vsya botva
ponikla, uronila "ushi", i  eti pochti chernye "ushi" slegka  prosvechivali,  kak
voskovye. V nih uzhe shli neobratimye processy, nachalo kotorym kladetsya v odin
mig.  Fedor  Ivanovich  uzhe videl  etot mig, ostanovlennyj i  zakreplennyj na
kinoplenke  -- kogda  hromosomy,  popav  v usloviya, neprigodnye  dlya  zhizni,
nachinayut raspadat'sya.
     Smert'  provela zdes'  svoyu  chertu.  I Fedor  Ivanovich,  kotoryj po ego
special'nosti  i  po ego  osobennoj  detskoj vpechatlitel'nosti byl bolee chem
inye sposoben vniknut' v uzhasayushchuyu sut' etogo yavleniya i  kotoryj  po tem  zhe
osnovaniyam yarche inyh stremilsya k zhizni  i bereg zhizn', -- nash Fedor Ivanovich
sidel  na kortochkah pered mertvymi  kartofel'nymi kustami i ostorozhno trogal
ih mertvye "ushi", slivalsya s postigshej etot ugolok prirody bedoj.
     |to byli mgnoveniya vysshej deyatel'nosti duha, i potomu, kak inogda s nim
sluchalos',  on sovsem ne  chuvstvoval  sebya i  ne videl nichego iz  togo,  chto
vhodilo p sostav  ego telesnogo  bytiya. Dazhe svoih ruk, perebiravshih mertvye
listy. On byl gluboko v nizhnej kolbe  svoih pesochnyh chasov, v svoej zakrytoj
dlya vseh beskonechnosti. A vokrug nego -- vo vneshnem mire -- sobralis' drugie
sushchnosti, tozhe bestelesnye, ih obolochka byla zdes' ne nuzhna. I esli Saul byl
prost  i  viden do konca, hotya  sebe kazalsya  ochen'  slozhnoj  shtuchkoj;  esli
Krasnov  byl dlya Fedora  Ivanovicha  otkryt  pochti ves', a  neyasnym ostavalsya
tol'ko v teh svoih proyavleniyah, shevelit' kotorye ne hotelos', chtoby nechayanno
ne natknut'sya na slishkom prostye yasnosti, kotorye my obhodim storonoj dazhe v
myslyah; esli ob ostal'nyh sushchnostyah, tolpivshihsya poodal', dazhe i dumat' bylo
len'  --  oni  ne   stremilis'  raspoznat'  Fedora  Ivanovicha,  poka  ih  ne
zastavlyali,  byli dovol'ny dostavshimsya im  kuskom,  siideli, kak  kroliki  v
kletkah...
     Esli, s  odnoj storony, bylo vse, v obshchem, yasno,  to s  drugoj, -- tam,
gde  iz mgly upryamo tyanulas' k nemu gigantskaya seraya tumannost', poka s vidu
dobrozhelatel'naya, no nastojchivaya i gotovaya  k vnezapnomu  udaru, mozhet byt',
vse uzhe podgotovivshaya i potomu prishedshaya v horoshee nastroenie. Net! Ty vresh'
vsem,  izobrazhaya  horoshee nastroenie.  I  k udaru  ty  ne gotov. Tebe  nuzhno
"nasledstvo",  eto  sekret tvoego budushchego, kotoroe  ne  vse eshche  slozhilos'.
Naobeshchal, nahvatal avansov... I ty glazami pomoshchnikov sledish' za mnoj, chtoby
ponyat',  chto eto ya delayu  po nocham, pochemu stal begat' v parke, zachem  nalil
vody v bochki. "CHert znaet etogo Fed'ku,  sloev skol'ko...  Kak u lukovicy. A
kak snimesh' tol'ko odnu kozhurku iz sta -- tol'ko odnu! -- i uzhe iz nosa yushka
bezhit. A ih sto!" -- tak skazal ty togda za  stolom u Varicheva, tiho komu-to
skazal. No Fed'kino uho bylo nacheku.
     Takov byl vid vnutrennej napryazhennosti Fedora Ivanovicha, kotoraya inogda
zastavlyala melko dergat'sya kakoj-to malyj muskul na ego hudom zhivote.
     Poka  on sidel  na kortochkah, kust pered nim  eshche  bol'she  pochernel. Ne
chuvstvuya  svoih  dvizhenij, Fedor  Ivanovich  proshel  po  mezhduryad'yu,  kak  by
pereletel  vnutr'   malen'kogo  mertvogo  carstva  i  opyat'  prisel,  trogaya
ostorozhnymi pal'cami pogibshie listy.
     Ne  glaza  --  pal'cy  i  peredali  emu pervyj probuzhdayushchij  signal. On
bezdumno povtoril dvizhenie, proveryaya sebya, i signal opyat'  prishel.  I togda,
ochnuvshis', on vzglyanul, chut'  shire otkryl  glaza. Da, pered nim stoyal  zhivoj
kust. On byl zelenyj, lish'  cvetki kak by obgoreli i konchiki verhnih list'ev
slegka prihvatilo morozom.
     Mgnovennaya dogadka  sotryasla  ego. Pered nim stoyal kust  novogo  sorta!
Sort dolzhen byt'  morozostojkim,  govoril Ivan  Il'ich. I rastenie stojko,  s
malymi poteryami pereneslo etot zamorozok. Esli by tam, na pole sovhoza,  byl
etot sort, urozhaj  by ne postradal.  "Nado otmetit' chem-nibud'",  -- podumal
Fedor  Ivanovich i oglyanulsya, ishcha  kakuyu-nibud'  palochku. I uvidel nepodaleku
eshche odin zelenyj  kust.  Nezachem i otmechat' -- etot kust i tak  byl viden na
fone ostal'noj eshche bolee pochernevshej botvy.
     Fedor  Ivanovich  poshel  dal'she po  mezhduryad'yu i naschital v ryadu  devyat'
takih kustov.  V  sosednem ryadu ponikli i potemneli splosh' vse  rasteniya.  V
sleduyushchih dvuh -- tozhe. A v tret'em -- on uvidel  izdali --  bylo  neskol'ko
svezhe-zelenyh,  chut'  opalennyh  sverhu kustov. Opyat' devyat'.  On  nashel vse
vosemnadcat'!
     -- Ho-ho-ho-o! -- skazal  on  vsluh i stesnennymi tancuyushchimi dvizheniyami
poshel po mezhduryad'yu. Tut  zhe  priliv vesel'ya i  pogas.  Nado bylo nemedlenno
chto-to delat', chtoby skryt'  ot chuzhih glaz eti poteryavshie masku vosemnadcat'
kustov. On oglyanulsya po storonam. Nado bylo sejchas zhe chto-to delat'.
     Bylo  vsego  shest'   chasov   utra.  Solnce,  vrashchayas'  i  besheno  kipya,
podnimalos', i  uzhe bylo yasno, chto nachinaetsya zharkij letnij  den', kakih eshche
ne  bylo  v etom godu.  Uzhe ischez  inej v  tenistyh uglah, vezde siyala rosa.
Zamorozhennaya noch'yu kartofel'naya botva sovsem ottayala, eshche bol'she potemnela i
ponikla.  A vosemnadcat'  zelenyh kustov po-prezhnemu stoyali, teper' oni byli
horosho vidny, dazhe izdali ih mozhno bylo schitat'.
     Fedor  Ivanovich hodil  po  uchastku. On  iskal  kakoj-nibud'  podhodyashchij
instrument. Srazu uvidel lopatu, vmeste s grablyami prislonennuyu k domu. Net,
eto krajnij sluchaj. Nuzhna kosa.
     On  rinulsya k teplichke.  Zdes' ne bylo nikakih instrumentov. Prolez pod
pol senej, a ottuda i v seni. Oglyadevshis' v polumrake, srazu uvidel rukoyatku
bol'shogo starinnogo serpa, ego krivoe lezvie  bylo vtisnuto mezhdu obreshetkoj
krovli i stropilom.
     Podhodya s  serpom k ogorodu, povtoril  neskol'ko raz:  tretij i sed'moj
ryady.  Potom  on zapisal himicheskim  karandashom  -- ciframi na goloj ruke ot
loktya do kisti raspolozhenie  vseh vosemnadcati kustov. Zapisav vse,  tut  zhe
prinyalsya yarostno kosit' botvu. Snachala srezal u samoj zemli botvu na tret'em
i sed'mom ryadah. Potom vykosil ves' ostal'noj -- polnost'yu mertvyj ogorod.
     Tri  chasa  beshenoj  i  odnoobraznoj  raboty  --  snachala  serpom, potom
grablyami  --  i  vot  on,  potnyj, stoit uzhe nad  golym ogorodom.  "Motyzhka,
motyzhka nuzhna! --  podumal tut zhe.  --  Tyapochka kakaya-nibud'..."  I  tyapochka
nashlas', stoyala nepodaleku ot lopaty, kak  by vyshla  iz breven steny. On  zhe
sam i  postavil ee zdes'! Poka ne bylo nuzhno, ne  videl. I on srazu prinyalsya
okuchivat' ryady.  Eshche dobryj  chas ushel na eto delo. Okonchiv,  on vyter mokryj
lob.  Puskaj  teper'  smotryat.  "CHto  takoe?  Kto   skosil?  Pochemu?"  Pust'
tarashchatsya!  Kogda eshche ona... Potom ej zhe eshche rasti. Kopat' pridut v oktyabre.
A my ee v sentyabre!
     -- I uvezem! -- skazal on vsluh.
     No  tut eshche prishla mysl'. Nado vybrat'  v  skoshennoj botve vse  zelenye
list'ya  i zakopat'. |tot  Breveshkov  hot' i durak,  no  u  nego est'  osobaya
smekalka podleca. Mozhet zametit' zelen'.  Nachnet  vorochat' mozgami,  morshchit'
lob.  Kas'yanu pozvonit. Obmanem podleca! Fedor  Ivanovich tut zhe  vykopal pod
zaborom  uzkuyu yamu, razvoroshil  skoshennuyu botvu i,  vybrav  vse svezhezelenye
stebli, zakopal ih, a sverhu polozhil kvadratnuyu derninku. Potom  snova sgreb
mertvuyu  botvu v  kuchu, serp  otnes na  mesto  i  pered uhodom  oglyadel ves'
ogorod.
     --  Klass! -- proiznes  on vsluh studencheskoe  slovo, perenyatoe u Ivana
Il'icha. -- Kla-a-as-s!
     Cifry, chto  byli  na  ruke, on  perenes  v  svoyu zapisnuyu knizhku  i  na
podkladku "sera Persi" vnutri  rukava. Uzhe bylo desyat' chasov. SHCHetkoj otmyvaya
nad rakovinoj  chernil'nye  cifry na  ruke, on stroil pered zerkalom likuyushchie
grimasy, udivlyayas' svoej energii i vremya ot vremeni povtoryaya shepotom:
     -- Tri i sem'.
     Odnako zaglohshie bylo preduprezhdayushchie strup  opyat'  podstupili  k etomu
siyayushchemu ot mgnovennogo schast'ya cheloveku, pronikli v nego, i prezhde chem byla
otmyta poslednyaya cifra, on pogas.
     Tak chto v  svoyu oranzhereyu on voshel tem zhe surovym, vse vidyashchim i bystro
vse reshayushchim rukovoditelem, kakim byl i vchera. I tak zhe zadumyvalsya vdrug --
eto  bylo  s  nim ne  raz na  protyazhenii  dnya.  Tol'ko  prichina  byla  menee
opredelennoj.  Kak  ni  dobrozhelatelen byl s nim Kas'yan, no  Fedor Ivanovich,
vnimatel'no vse nablyudavshij,  uchuyal chto-to  i  zhdal  ot sud'by utochnenij. On
lyubil   yasnost'  i  opredelennost',  i  ne  terpel  neozhidannostej.  I,  kak
polagaetsya, eto svojstvo vovremya nastorazhivat'sya ne podvelo ego.
     Posle obedennogo pereryva, kogda v  opustevshej  stolovoj, derzha  v ruke
bol'shoj kus svezhego  rzhanogo  karavaya, on hlebal alyuminievoj lozhkoj sutochnye
shchi,  polozhiv v  nih tverdoj pshennoj kashi, kogda  on na  minutu otdalsya  etoj
prostoi pishche truzhenikov, i ved' imenno, kogda otdalsya, -- tut on i propustil
tot mig, kogda v zhizn' vstupaet  sud'ba.  On  vdrug pochuvstvoval,  chto ryadom
kto-to sidit.
     --  Horosho  edite,  Uchitel', --  eto  byl  shepelyavo-umilennyj  golos  i
znakomoe sopenie dyadika  Borika,  znakomyj  vodochnyj  dushok. --  Azh  zavidno
smotret'. Nado i sebe shchec vzyat' i polporciyu kashki.
     Ostaviv  na stole  svoyu inzhenerskuyu furazhku s  kokardoj, on vypryamilsya,
chut'  ne  dostav  vlazhnym  proborom  nizkogo  potolka,   i  netverdym  shagom
napravilsya  snachala k  kasse, a  potom k  razdatochnomu oknu. On  byl vysok i
predstavitelen v svoem chernom inzhenerskom kostyume,  s  shutlivoj galantnost'yu
igral plechami, a u  okna dazhe uhitrilsya  pojmat' ruchku povarihi i podnesti k
gubam.  A  podnosya,  metnul  v  nee  osobyj  vzglyad, za  chto  na  nego  dazhe
zamahnulis' lozhkoj.
     No  povariha gut zhe i ostanovila  zamah i ser'ezno posmotrela na Borisa
Nikolaevicha.  Hot' dyadik Borik i chasten'ko  byval  "v  nastroenii", vid  ego
segodnya vstrevozhil  zhenshchinu.  Teper'  i  Fedor Ivanovich  zametil vo vsem ego
oblike sled ogromnogo "dnya mehanizatora". Lico dyadika Borika oteklo.
     -- Sejchas i my...  -- skazal  on, stavya tarelku so shchami i kashej na stol
okolo Fedora Ivanovicha. -- A zaodno trahnem Uchitelya novost'yu.
     Hlebnuv shchej i polozhiv  lozhku, dvigaya rtom, gde sovsem ne bylo zubov,  a
tol'ko kipela skladchataya krasnaya plotoyadnost', on polez vo vnutrennij karman
pidzhaka,  dostal  chto-to i, oglyanuvshis' i ubedivshis',  chto  stolovaya  pusta,
polozhil pered Fedorom Ivanovichem izmyatyj tetradnyj list.
     --  CHitajte.  A  ya  budu naverstyvat'.  YA davno vam  dolzhen  byl. No...
Koleblyushchijsya ya element.
     Dyadik Borik poigryval po-prezhnemu  spinoj i plechami  i  uzhimki ego, kak
vsegda, soedinyali vysshuyu uchtivost' i ozorstvo. P'yanaya ustalost' tyanula ego k
zemle. I eshche bylo vidno, chto on nespokoen. V nem gorela trevoga.
     Vzglyanuv  na  bumagu,  Fedor  Ivanovich  srazu  perestal est'. SHevel'nuv
brov'yu, v surovom molchanii prinyalsya chitat'.
     -- "Pervoe. Glavnyj vopros, -- prochital on vsluh, --  chto  za fil'm byl
iz®yat u morganistov?  Dopolnitel'nyj vopr.:  pravda li, chto on poluchen iz-za
rubezha? Dop. vopr.: iz kakoj strany, po v. mneniyu, mogli ego zavezti? Kakimi
putyami? Govoryat, chto v nem soderzhitsya tonkaya propaganda..."
     Fedor Ivanovich  v molchanii probezhal  glazami neskol'ko punktov.  Vdrug,
slegka kak by podprygnuv na meste, skazal:
     -- Ogo!
     -- CHto vam tak ponravilos'? -- sprosil dyadik Borik.
     --  Gl. vopr.,  --  prochital  Fedor  Ivanovich vsluh, -- kak smotrite na
prikazy ministra Kaftanova ob otstranenii ot dolzhnostej uchenyh  -- doktorov,
kandidatov i professorov? Pravda li, chto ih otstraneno okolo treh tys.?  Kto
vam skazal? Vy probovali schitat' po prikazam? Neuzheli tri tysyachi? Ne slishkom
li surovo?"
     -- Interesnaya bumaga, -- progovoril on i perevernul list.
     -- CHitajte kak sleduet -- raz interesnaya, -- skazal dyadik Borik.
     Fedor Ivanovich prochital:
     -- "G. v.: izvestno li vam, chto tov. Stalin interesuetsya biologicheskimi
naukami?  Dop. v.: kak otnosites' k  tomu, chto doklad byl prochitan na sessii
posle  ego   odobreniya   tov.   Stalinym?   Mnogie  pogovarivayut,   chto  eto
beznravstvenno  -- nabrasyvat'sya  na protivnikov,  imeya  takoj zaslon.  A vy
kakogo mneniya? Dop.  vopr.:  pravda li, chto t. Stalin lichno chital  i odobril
doklad  t.  Lysenko   na  sessii?  Dop.  v.:  pravda  li,  chto  t.  St.,  po
predstavleniyu Lysenko  i Ryadno, lichnym rasporyazheniem, bez procedury vyborov,
vvel chut' li ne 30 novyh chlenov v akademiyu s.-h. nauk? D. v.: kak otnosites'
k tomu,  chto bez vyborov?  Net li tut narusheniya ustava  akademii? G. vop.: v
chem byl  smysl vashih  voprosov, zadannyh vo vremya zacheta studentke E. Babich.
Vy sprosili, k kakomu vyvodu privodit eksperiment.  A  k  kakomu  vyvodu  on
privodil,  po v. mneniyu? Esli znali, zachem zhe sprosili ee ob etom? Pochemu ne
raz®yasnili vse studentke s pozicij Michurina?  Ved' vam izvestna tochka zreniya
akademika Ryadno na eti veshchi?"
     -- Lovushka dlya kogo-to, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Izvestno, dlya kogo...
     -- Nu,  raz  izvestno,  davajte doedim nash obed.  Pokonchiv  s gulyashom i
vypiv po stakanu mutnogo kiselya, oni vyshli i seli okolo stolovoj na lavku --
na tu samuyu  lavku,  gde Fedor Ivanovich obmenyalsya s Lenoj pervymi slovami  o
samolete i katapul'te,  imevshimi  vazhnyj dlya oboih smysl. Vot tut  on sidel,
derzha v ruke zhuka...
     -- Tak mne rasskazyvat'? -- sprosil dyadik Borik.
     On sidel ryadom, vpoloborota k sosedu, nadev furazhku na ostroe koleno, i
kuril, peremeshivaya dym s krasnymi skladkami vo rtu. -- YA vizhu, vas sovsem ne
vstrevozhilo prochitannoe.
     --  Nu davajte,  --  Fedor Ivanovich sel  posvobodnee.  On  tak  sadilsya
vsegda, gotovyas' prinyat' udar.
     -- Tak vot. Uchitel'... -- dyadik Borik vzygral, sklonil golovu nabok. --
Nravitsya vam tekst? Lyubopytno?
     -- Nel'zya skazat', chtoby ochen'...
     -- Togda slushajte vnimatel'no povest'. Slushajte vnimatel'no, potomu chto
ot vas trebuetsya reakciya. Vy pomnite, v proshlom godu ko mne zashli proshchat'sya?
A  dyadik   Borik  sidel  za  stolom   sovsem   bol'noj,  u   nego  byl  den'
mehanizatora... Malyj den'...
     -- A u nego eshche i bol'shie byvayut?
     --   O-o-o...   U   dyadika  Borika  pozavchera  bylo  cunami...  No  eto
neinteresno. CHto ya vam togda skazal,  v  proshlom  godu? YA  hotel  vam chto-to
soobshchit', no velel prijti dnya  cherez tri. Skazal, chto zapamyatoval. YA  sovral
vam  -- ne zapamyatoval ya. Prosto sostoyanie bylo  nepodhodyashchee. I straha radi
iudejska... A  vy tut i govorite: ya uezzhayu  v Moskvu. I  ya...  Ne pokazalos'
vam, chto ya obradovalsya? U menya pryamo gora s plech svalilas', kogda uslyshal ot
vas...
     Tut  dyadik Borik okutalsya  dymom, razognal ego rukoj  i strogo,  dazhe s
probleskom otchayaniya posmotrel na Fedora Ivanovicha.
     -- YA tak i dumal, chto vy uehali... A potom smotryu:
     Uchitel' moj po dorozhke probezhal. Smotryu, s etim... s akademikom idet. K
nam  v ceh pozhalovali.  Vot chert, dumayu,  vot neschast'e... Ne  obradovalsya ya
togda. Net, ne obradovalsya. Dazhe vypil s gorya...
     -- Vy ne lyubite menya?
     -- Oh, Uchitel'... Imenno  -- lyubit vas dyadik Borik. A vse  eti strannye
proyavleniya -- potomu chto eshche odno predshestvovalo  sobytie. A ego predvaryalo,
Fedor  Ivanych, eshche  odno  -- v te  eshche vremena, kogda menya v pervyj raz tuda
priglasili  i ostavili tam otdohnut'. Vy dolzhny pomnit' eto. Skazhite, vy  ne
zametili,  chto posle toj otsidki  ya stal churat'sya vas? Vy ne znaete vsego --
ved' togda, vo vremya  trehmesyachnogo  sanatoriya,  mnoyu zanimalis' ochen' malo.
Vy,  vy ih interesovali. O vas vse sprashivali. Na  vas  u nih uzhe byla papka
zavedena,  ya  videl  ee.  Vasha  yavka  s  polichnym  vozymela  svoe  dejstvie.
Nezhelatel'noe.  A pered tem,  kak  menya  otpustit',  oni nachali  pristavat'.
Vyaznut'... CHtoby ya soglasilsya soobshchat' im inogda... Igrali na moej... YA ved'
trusliv!..
     -- Tak vy u nih...
     --  Net.  Dyadik  Borkk u nih na  uchete kak zapojnyj p'yanica. |to  bolee
cennyj  kadr.  YA ved'  imenno togda  eshche  osobenno  nazhal  na  gradusy, stal
zapivat'.  Poyavilis' dni mehanizatora. Potom  vy priehali s reviziej. I menya
vdrug vyzyvayut. |to posle sobraniya, gde Ivana Il'icha... YA  poddal  prilichno,
chtoby pahlo vodkoj i lukom, i yavlyayus'. A im eto  -- chto ya vypil -- okazalos'
kak  raz  i nuzhno. Velyat  vas. Uchitel', priglasit' v "Zarech'e" i za ryumkoj s
vami potolkovat'. I voprosnik veleli zapisat' i vyuchit'. Iz togo, chto v etoj
bumazhke, tam  tol'ko pro prikazy Kaftanova bylo.  I pro Stalina. A bol'she po
obshchej politike. Za etim delom vy menya  i zastali v  tot vizit. U menya  togda
poluchilsya neplanovyj den' mehanizatora. Sizhu,  lomayu golovu, chto delat'... A
on, moj rodnoj, mne i govorit:
     "Do svidan'ya, dyadik Borik, uezzhayu!"  Poezzhaj,  poezzhaj, dorogoj, skoree
umatyvaj, podal'she ot greha...
     Dyadik Borik zatyanulsya sigaretoj, zatumanilsya, glyadya vdal'.
     _ Ne tomite, dyadik Borik. Udalos' otvyazat'sya?
     --  Uchitel', oni  menya  opyat' vyzvali. CHetyre dnya  nazad. Napomnili pro
voprosnik.
     -- Tak v chem delo? YA gotov.
     -- YA vovse ne dlya  togo... YA ne sobirayus' vesti vas v "Zarech'e".  Ni za
chto ne povedu. |to ya prosto informirovat' Uchitelya,  chtob derzhal ushko vostro.
Potomu chto  dyadik Borik  zavtra budet  uzhe daleko-daleko.  V dalekom  gornem
ca-a-arstve, --  tihon'ko i so sladostnoj ulybochkoj propel on  iz Loengrina,
polozhiv ruku na plecho Fedora Ivanovicha i lovya ego vzglyad. -- YA poproshchat'sya s
vami prishel, dorogoj. Daj, goyubchik, dotyanus' do tebya... Poceyuyu...
     I mokrye krasnye guby prisosalis' k shcheke Uchitelya.
     -- Net,  pravda... --  skazal Boris  Nikolaevich,  vdrug  poholodev.  --
Nadoela mne vsya eta glupost' do chertikov. Reshil sovershit' vnezapnyj pryzhok v
kusty. Skazhu vam, Uchitel',  mne mozhno bylo by  i  ne lechit'sya,  ya  by  mog i
sam... Nravstvennyj stimul podejstvoval,
     -- Nadolgo otbyvaete?
     -- Dumayu, chto ne  men'she mesyaca. Nazavtra, dejstvitel'no,  institutskij
mikroavtobus uvez Borisa Nikolaevicha v bol'nicu.




     Obychno   leto  v  universitetskih   i   institutskih   gorodkah  byvaet
neinteresnym:  ploskaya  zhara  i pyl' ili  takie zhe  ploskie dozhdi  i  gryaz'.
Mel'kanie  zharkih  iyul'skih  dnej  napominaet  trepet   sitcevoj   vycvetshej
zanaveski v otkrytom  okne, besplodno proletayut eti dni, i narastaet  osobaya
-- letnyaya -- dosada. No eto spravedlivo lish' dlya togo, komu nekuda speshit' i
u kogo net neoplatnyh dolgov.
     Prishla  k  koncu  ekzamenacionnaya sessiya, institut  opustel.  Byla lish'
seredina iyunya,  a  v  institutskij gorodok  uzhe  prishlo letnee  zapustenie i
zanyalo vse ugly. Hlopalo  otkrytoe okno, veter  gnal  po asfal'tovoj dorozhke
list bumagi s nadpis'yu: "raspisanie".  Vyshel iz  saraya kaban teti Poli i  so
stonom  ruhnul   i  vytyanulsya  v  teni  okolo  kryl'ca.  Bezmolvie,  zhara  i
nepodvizhnost' skovali vse.
     Fedor Ivanovich po utram, kogda bylo eshche  prohladno, vyhodil iz doma  i,
uglubivshis' v park,  nachinal  svoj beg. |to  stalo teper' delom  ezhednevnym.
Probezhav s  legkoj hromotcoj kilometr i pochuvstvovav zhzhenie v  grudi -- tam,
gde mezhdu  dvumya soskami byla  u nego yama vmestimost'yu kak  raz pod  zhenskij
kulak, pamyat' o vojne, -- pochuvstvovav zhzhenie v  etom meste, on perehodil na
shag i shel  do teh  por, poka serdce ne uspokaivalos' i  ne voznikalo vo vsem
tele  zhelanie opyat' probezhat'sya. I  on opyat'  perehodil na  ryscu.  On hotel
osvobodit'sya ot  svoej prochnoj voennoj invalidnosti. Kletki v  prosypayushchejsya
pochke  dereva  uporno  prodolzhali delit'sya,  i  ptica,  sleduya svoim neyasnym
pobuzhdeniyam,  uporno  podbirala  travinki.  Pobuzhdeniya   dejstvitel'no  byli
neyasnymi. "CHto  eto  ya delayu?"  --  voznikal  inogda v  nem tihij vopros.  I
sledoval   otvet   --   rasplyvchatyj,   no  ukreplyayushchij   namerenie:  "Mozhet
prigodit'sya".
     Vmeste s legkoj isparinoj, prihodivshej  na tret'em kilometre,  naletali
mysli. Poruchenie  pobesedovat' s  Fedorom Ivanovichem  na temy, k kotorym ego
sovremennikam  polagalos'  imet'  chetkoe  otnoshenie, ne  dopuskayushchee  raznyh
tolkovanij, -- eto poruchenie, s bleskom  sorvannoe  dyadikom Borikom, samo po
sebe bylo  ser'eznym  predvestiem.  Slyshalsya  otdalennyj  netoroplivyj  skok
nachinayushchejsya  pogoni.  |ti zvuki zastavlyali uvelichivat'  chislo  kilometrovyh
probezhek, kontrolirovat' dyhanie, v  temnyh ugolkah  parka padat'  na  travu
nichkom i otzhimat'sya na rukah, schitaya kazhdoe prikosnovenie grudi k trave.
     Inogda,  letya  myagkimi  i  dlinnymi,  zamedlennymi skachkami  po  allee,
pogruzhennoj v  utrennyuyu  ten',  on  obgonyal  chetu Vonlyarlyarskih  i  na  hodu
otveshival  poklon.  On uzhe  uspel  zametit', chto  Stefan Ignat'evich v  otvet
tol'ko vyshe podnimaet golovu i nadmennee opuskaet ugly rta. Strannyj starik!
V  poslednij priezd  Kassiana Damianovicha on byl  dopushchen  v  dush  dlya myt'ya
kostlyavoj spiny znamenitogo i nedostupnogo uchenogo. Ob etom vse uznali ne so
slov  akademika:  posle  dusha  emu  srazu  podali  mashinu,  i  on uehal. Sam
Vonlyarlyarskij  neskol'ko raz vdrug ronyal v raznyh  mestah  novoe inostrannoe
slovco, ono-to i privyazalo  strannym obrazom fakt myt'ya spiny  akademika  ko
vsem  usham.  To, chto Stefan  Ignat'evich  byl  dopushchen k myt'yu  spiny, vsegda
upominalos' vskol'z'. Za glavnuyu zhe cel'  vyskazyvaniya vydavalos' kazhdyj raz
otkrytie, sdelannoe  Vonlyarlyarskim: u akademika, okazyvaetsya,  byl nastoyashchij
guttural'nyj  golos!  Stoilo  tol'ko  s siloj  provesti gruboj  mochalkoj  po
pozvonkam  --  i   znatok  vokala  poluchal  to,  chto  nuzhno.  Tonkaya  ulybka
Vonlyarlyarskogo davala ponyat', chto  i tam, sredi bryzg i peny, otkryv ozornym
vzglyadam  krepkogo akademika-krest'yanina svoyu uvyadshuyu nagotu, intelligentnyj
uchenyj  v nem sohranyal gordoe prevoshodstvo  i  prodolzhal nablyudat'. Tot  zhe
fakt, chto o seanse v dushevoj Stefan Ignat'ich soobshchil mnogim i ne raz -- etot
fakt  vse-taki podtverzhdal pravotu  akademika. Ved'  Kassian Damianovich  eshche
kogda predskazal, chto  eta "pronstitutka"  budet  fyrkat', a spinu potret. I
sdelaet, chtoby vse uznali.
     To, chto, vstrechayas' v parke s begushchim Fedorom Ivanovichem, Vonlyarlyarskij
ne otvechal na ego poklon, udivlyalo. Zametiv, chto eto proishodit ne sluchajno,
Fedor  Ivanovich   v  ocherednoe   utro  ostanovilsya  pered  Vonlyarlyarskimi  i
pochtitel'no  protyanul  im  ruku.  Madam  podala dlinnopaluyu  uzkuyu  lapku  s
persten'kom, a Stefan Ignat'evich svoyu ubral.
     -- Ne podam ya vam, Dezhkin, svoej ruki! -- pochti zakrichal on, tarashchas' i
vykruchivayas'  pered vnimatel'no  izuchayushchim  ego  Fedorom Ivanovichem.  --  Ne
podam!
     -- No vy zhe vchera v laboratorii podali... I besedovali.
     -- YA  malen'kij chelovek,  --  zagovoril Vonlyarlyarskij,  tryasyas'  i dazhe
melko prygaya. -- V takie dni, kogda prihodyat v dvizhenie gigantskie granitnye
skaly... Kogda  stometrovaya  volna nakatyvaet  na  gorod,  smyvaya... Ne  mne
diktovat' kosmicheskim processam svoyu volyu. Tryasetsya skala i ya tryasus' vmeste
s  nej. I  ya  budu zavtra v  laboratorii  besedovat'...  I  ruku  podam. Gde
publika, tam menya  net... No vy budete  teper' znat', kak podaetsya eta ruka.
Budete znat', kak ya otnoshus' k  tomu, kto...  Vy  i  est' Torkvemada!  Monah
krovavyj! YA takim ego sebe i risoval vsegda. Intelligent! Umnyj! I, glavnoe,
-- vzglyad, ulybka. U lyudej vse normy drugie. Tam esli negodyaj -- u nego svoj
i  vzglyad.  A esli poryadochnyj -- svoj.  U Torkvemady -- kak v  stepi ogonek,
privlekaet.  I  letyat  na ogonek...  Professor. Gordost'  kafedry.  Devushka.
Krasavica, umnica. Gordost' fakul'teta. I Torkvemada vseh ih v koster. Mezhdu
prochim, takovo mnenie vsego kollektiva.
     -- Vy  zhe sami!  -- v beshenstve zaoral  Fedor Ivanovich i tut zhe, smiriv
sebya, goryacho zasheptal: -- Kto vas dergal  za yazyk togda na sobranii! Pobezhal
na tribunu! Otmezhevat'sya zaspeshil! Ot professora, ot gordosti kollektiva!
     -- YA  uzhe skazal, ya  malen'kij  chelovek. Ponyali?  Ma-a-a,  --  zapel on
dvuhmesyachnym barashkom, --  ma-a-a-a... a okonchaniya i  ne vidno, vot kakoj  ya
malen'kij.  Vy,  vy  menya napugali! |to zhe byla cepnaya  reakciya! Ot vas  ona
poshla!
     --  Net, ne  ot menya. Stariku  spinu  teret' kto  polez? Torkvemada vas
tolkal? SHkura, shkura tolkala! Segodnya potru, a zavtra ostorozhno dam znat'...
pro guttural'nyj golos. CHtob boyalis'...
     -- Tak on zhe... On zhe sam! Golovoj kivnul, i ya... i nogi poshli... Kakoj
s menya spros? Mne pokazalos', chto na menya smotryat iz  prezidiuma, i ya idu...
Varichev togda dejstvitel'no zhe smotrel! YA i poplyl, kak shchepka, kuda tyanet...
A  vy! Vy-y!! Vy zhe mozhete byt'  chelove-e-e-e...  -- opyat' zapel  on,  tryasya
pered  licom  Fedora   Ivanovicha  suhoj   rukoj,   igrayushchej   perlamutrovymi
perelivami.
     Malen'kij starikashka bilsya v davno sozrevshem isstuplenii, vytryahival iz
sebya bol'no b'yushchie slova. A zhena dergala ego za lokot', tyanula za skladku na
sinem sportivnom triko.
     -- Ne dergaj! -- zasipel on na nee, vdrug poteryav golos, i shvatilsya za
gorlo. -- U nego my vse ravno kak na ladoni.
     Tak  chto nepodvizhnoe  i bezmolvnoe leto, kotoroe srazu  nabralo silu  i
zamedlilo  zhizn', ono poroj  vse  zhe vysylalo  iz svoih  skuchnyh prostranstv
neozhidannosti, zaryazhennye sverhenergiej.
     Odin takoj plod, tajno nalivavshijsya s vesny,  perezrev,  upal s vetki i
razbilsya v  seredine iyulya  --  v voskresen'e.  I  v  etot zhe  den'  institut
navsegda prostilsya s Krasnovym.
     K  ukazannomu  vremeni  Fedor  Ivanovich uzhe  probegal za  den'  v obshchej
slozhnosti po desyat'-dvenadcat' kilometrov,  razdelennyh  na dvuhkilometrovye
otrezki. Syuda nado eshche pribavit' ne men'she shesti kilometrov  bystroj hod'by,
kotoroj  on, otdyhaya, zapolnyal promezhutki mezhdu  begom. Poskol'ku  distanciya
vyrosla,  emu  prihodilos'  teper',  proletev legkoj  rys'yu  po  glavnoj  --
Prodol'noj -- allee cherez  ves' park i obognuv tyly uchhoza, bezhat' dal'she, v
maloznakomye   mesta,   v   prorezannye   glubokimi   kanavami   zabroshennye
torforazrabotki.   |ti   mesta,  ostavlennye  pticami,  utykannye  poluzhivym
molchalivym sosnyakom,  chem dal'she  pronikal  v nih begun, stanovilis'  glushe.
Narastal priyatnyj, otchasti himicheskij, vilyayushchij, kak zmeya, zapah boligolova.
Dushistyj kustarnik, osypannyj melkimi blednymi cvetami, byl Fedoru Ivanovichu
po  grud'  i ros nastol'ko  plotno,  chto polnost'yu skryval glubokie, opasnye
kanavy. On, etot  boligolov  kak by storozhil  vhod na  bogatejshij kochkarnik,
kuda lyudi s krepkoj golovoj hodili za chernikoj. Vpervye zabezhav v eti debri,
Fedor  Ivanovich  sluchajno  zaglyanul  v  prosvet  mezhdu  kustami,  tuda,  gde
ugadyvalas'  kanava. Ego  vstretil  na  redkost'  tupoj,  kak  u  krokodila,
nepronicaemyj i  karaulyashchij vzglyad sud'by. Zapah  boligolova stal  dushistee,
tyazhelee,  on  tozhe  byl zaodno s neizvestnost'yu,  zhivshej v kanavah. I  Fedor
Ivanovich vdrug  povernulsya i  pobezhal  nazad, polnost'yu  ustupaya  eti  mesta
vooruzhennym silam  prirody.  I bol'she  tak  daleko  v etot kustarnik  on  ne
zabegal.
     V  to  voskresen'e, vybezhav  rano  utrom  v park, Fedor  Ivanovich reshil
uvelichit' dnevnuyu normu bega eshche na dva kilometra i  odolet', takim obrazom,
za den' odnoj lish' rys'yu chetyrnadcat' kilometrov. V  poslednee vremya beg dlya
nego stal  pochti  takim  zhe  legkim  delom, kak  i  hod'ba. Ne ischezala lish'
hromota, i  nuzhno bylo vovremya menyat'  temp dvizheniya, ne dopuskat' poyavleniya
boli za grudinoj.
     Probezhav vsyu Pervuyu Prodol'nuyu alleyu, on poshel vdol' setki, ograzhdayushchej
tylovye sluzhby uchhoza, potom  opyat'  probezhal dva kilometra i snova poshel --
uzhe po torfyaniku, vdol' glubokoj kanavy. Zdes' on obognal neskol'kih zhenshchin,
rabotnic iz uchhoza i pomahal im. U kazhdoj  bylo vedro, poodinochke  i  po dve
oni shli vse v odnu storonu --  za chernikoj. Potom potyanulo pervymi priyatnymi
struyami  iz  zakryvshih  vperedi   dorogu   zaroslej   boligolova.  |to  byli
preduprezhdayushchie strui -- boligolov ne zrya noet svoe nazvanie. Vskore nachalsya
i  sam kustarnik.  Zapah stal  sil'nee,  teper'  ot  lesa  neslo  himicheskoj
essenciej. Fedor Ivanovich ostanovilsya i povernul nazad. I sdelal eto vovremya
-- golova  uzhe otzyvalas' tupoj  bol'yu na kazhdyj  shag, i  on ne smog bezhat'.
SHagi  ego  sami  soboj sdelalis'  ostorozhnymi,  myagkimi.  Proshagav  tak  dva
kilometra,  on  svernul k dyre v setke, opoyasavshej  tot blizhnij  k nemu ugol
uchhoza, gde  byli  raspolozheny  delyanki  zlakovyh kul'tur.  Prolez v dyru  i
ostanovilsya sredi delyanok, skrytyj so vseh storon vysokim, v rost  cheloveka,
plotnym pshenichnym  travostoem, nachinayushchim uzhe blednet'.  Vspomniv nechto,  on
stal  brodit'  sredi  pshenicy,  rzhi i  yachmenya  i  otyskal nakonec  malen'kuyu
prodolgovatuyu delyanochku. V etom godu na nej rosli tol'ko sornyaki. ZHenya Babich
so  svoej podruzhkoj, vidno, ispugalis' i reshili bol'she ne eksperimentirovat'
s opyleniem  pshenic,  poseyannyh  pod  zimu.  Fedor  Ivanovich  postoyal  pered
delyanochkoj, kak pered mogiloj. Pokachav  golovoj, pobrel dal'she, nogi priveli
ego k sarayam. Nechto vdrug privleklo ego vnimanie, on proshel mezhdu sarayami  i
u samoj  setki  upersya v treugol'nyj klochok chisto obrabotannoj zemli.  Zdes'
kachalis'
     pyat'  ili  shest'  odinokih   pshenichnyh   steblej  s  legkimi  bumazhnymi
izolyatorami na  kolos'yah. Kazhdyj stebel' byl  privyazan k votknutomu v  zemlyu
prutiku. Fedor  Ivanovich schastlivo prosiyal, glyadya  na  eti izolyatory. Ponyal:
eto  ZHenya  Babich.  Tajkom  ot vseh ona vse-taki  probivalas' k istine. Opyat'
vspomnil svoyu yunost'. "Pravil'no  postupaesh',  ZHenya Babich, -- podumal on. --
Ty u nas -- pryamo kak  Kopernik. Ne sdavajsya i ne otstupaj. No tajna v  etih
delah ne povredit. Mnogo eshche vsyakih krasnovyh i shamkovyh  hodit vokrug nas s
toboj".
     Tak on dumal  i ulybalsya, i vdrug uvidel hozyajku delyanki, vernee, chast'
ee golovy s kosoj.  ZHenya Babich sidela  na kortochkah za saraem i prikryvalas'
ot Fedora Ivanovicha  tachkoj, kotoruyu podderzhivala v vertikal'nom  polozhenii.
Ulybka ego razgorelas', on shagnul tuda,  i ZHenya  uronila tachku i  podnyalas',
glyadya v storonu.
     --  Ne  bojtes', ne  donesu,  --  skazal on  veselo,  no s  mstitel'noj
tverdost'yu.  -- Pri odnom uslovii: esli vy ne donesete, chto  ya  videl vas na
vashej podpol'noj delyanochke i ne dones.
     Povernulsya i shagnul  v pshenichnye zarosli, v kolosyashchiesya hleba, utonul v
polevyh zapahah.
     On sobralsya uzhe ujti v park,  v ten', kak vdrug uvidel za  setkoj vdali
mel'kayushchuyu   sredi   hilyh   redkih   sosen   dolgovyazuyu   figuru,   begushchuyu
iznemozhenno-nerovnoj truscoj. Ohvachennyj trevogoj, Fedor Ivanovich cherez dyru
v  setke vybralsya na tu storonu,  i begushchij chelovek, uvidev ego, podnyal ruku
i,  spotknuvshis', chut'  ne  upal. |to  byl Boris  Nikolaevich  Poraj. On  uzhe
vernulsya  iz svoego  gornego  carstva.  Vskidyvaya  i ronyaya  ruku,  on chto-to
govoril,  dolzhno  byt',  pytalsya  kriknut',  i nichego  ne poluchalos'.  Fedor
Ivanovich pobezhal navstrechu.
     -- Uchitel'! Verevku davaj skorej... -- uslyshal on, nakonec. -- Verevku!
Skorej... Tam chelovek... Krasnov, po-moemu. V kanave.
     --  Otdohnite. Syad'te... YA sam... -- Fedor Ivanovich prolez skvoz' setku
i ponessya k finskomu domiku.
     On pomnil -- tam, v  chulane, vsegda lezhala  vysokaya, ne ubyvayushchaya buhta
tolstoj hlopkovoj verevki. Vzyav V storozha klyuch, otkryl domik, sorval visyachij
zamok  na  fanernoj  dveri chulana.  Otdeliv ot buhty  desyatka  dva  vitkov,:
pererubil  verevku  toporom i, nadev ee na sebya, kak homut, pobezhal obratno.
Otkuda-to poyavilas' ZHenya, hotela  prisoedinit'sya.  No Fedor  Ivanovich shepnul
ej: "Tam Krasnov, Krasnov tam, luchshe  begite otsyuda". I  ona molcha  otstala,
ischezla sredi saraev.
     Tyazhelo  dysha i  spotykayas',  dvoe muzhchin  probiralis'  skvoz'  dushistye
kusty.
     --  Ponimaete,  Uchitel',  idu  ya...  S  yagodnikov...  -- govoril  Boris
Nikolaevich, zadyhayas' i ohaya. -- Pervaya moya progulka za yagodami. A navstrechu
--  zhenshchiny. CHto-to  krichat. Pro  korzinu.  YA prezhde  vsego  etu  korzinu  i
zametil. Plavaet... Potom sled na vode. Sredi pleseni. Poplyl on, znachit...
     Nakonec, dyadik Borik skazal -- "zdes'" i, sev na zemlyu, tknul neskol'ko
raz  rukoj  v samuyu  gushchu boligolova. Fedor Ivanovich,  morshchas'  ot  krepkogo
aromata,  starayas'  ne  delat'  glubokih  vdohov,  razgreb  kust,  usypannyj
cvetochkami, razdvinul  pruzhinistye ohapki steblej, i vdrug na  nego  glyanulo
temnoe glubokoe  oko kanavy. Tam v polumrake drozhala voda, temnaya, kak kofe,
plavali  bliny  zelenoj pleseni.  A  chut' blizhe,  pochti  pod  nogami  Fedora
Ivanovicha  vidnelas' lysovataya blednaya golova,  obleplennaya redkimi  mokrymi
pryadyami.
     Zahlestnuv  petlej   kriven'kuyu  berezu,  rosshuyu  poblizosti,  podergav
verevku, on brosil drugoj konec v kanavu i spustilsya po nej v stoyachuyu tepluyu
vodu. Pravda, teploj ona byla tol'ko sverhu.  Vnizu  nogi  ohvatilo ledyanymi
kleshchami. Krasnov stoyal, kak kukla, v etih kleshchah, poluotkryv rot, prislonyas'
spinoj  k podmytomu beregu.  Golova svalilas' nabok, glaza byli zavedeny pod
verhnie  veki.  Neskol'ko   svisayushchih  steblej  byli  prodety  v  petlyu  ego
vel'vetovogo  pidzhaka,  podderzhivali telo v vertikal'nom polozhenii.  Opoyasav
ego,  provedya  verevku  pod  myshkami, Fedor Ivanovich  zatyanul  uzel i  vylez
naverh. Vdvoem s Borisom  Nikolaevichem oni podnyali  tyazheloe telo,  protashchili
cherez kusty.  Ohaya ot boli v golove, dolgo tyanuli ego volokom, poka kusty ne
konchilis', ne poshlo  tverdoe torfyanoe pole, skupo porosshee shchavelem i hvoshchom.
Zdes' i brosili Krasnova i sami upali, otduvayas' i plyuyas'.
     Fedor Ivanovich vzyal tyazheluyu, upruguyu,  kak varenaya kolbasa,  ruku, szhal
zapyast'e, proshchupyvaya  pul's. Pri etom ego glaza i  glaza  Borisa Nikolaevicha
vstretilis' i ostanovilis'.
     -- Nu, kak? -- shepnul dyadik Borik, podavayas' vpered.
     -- Net vrode...
     -- YA ego i ne vytaskival by...
     -- SH-sh-sh!  Vrode  kak est'! Est'. Nado razdet',  -- rasporyadilsya  Fedor
Ivanovich. I tut uvidel na vzdutoj  blednoj ruke  bukvy, chetko  prorisovannye
himicheskim karandashom: "Starik ZHukov vinovat".
     Dyadik Borik tozhe uvidel. Okruglil glaza.
     -- Koshmar... I podyhaet, a vse eshche donosit.
     -- Vcepitsya teper' on v ZHukova. Boris Nikolaevich, vy razden'te ego, a ya
pobegu, vyzovu "skoruyu". I aceton prinesu -- smyt' bukvy.
     Minut cherez dvadcat' Fedor Ivanovich vernulsya. Krasnov lezhal bez botinok
i  bez  pidzhaka.  Bledno-golubye glaza  ego  uzhe  vernulis'  iz-podo  lba  v
normal'noe  polozhenie i  mutno  smotreli v nebo,  poluprikrytye  vekami.  On
izredka  negluboko  vzdyhal.  Pokazav  dyadiku  Boriku  flakon  s  prozrachnoj
zhidkost'yu, Fedor Ivanovich plesnul na  platok i  prinyalsya teret' tyazheluyu ruku
al'pinista.
     -- CHem eto pahnet? -- sprosil Boris Nikolaevich. -- Pohozhe, ne aceton...
     -- Ksilol. U  laborantok  nashel.  Na der'mo  deficitnuyu veshch' prihoditsya
tratit'.  Vrode horosho smyvaet. Nado zavtra  v  bol'nice  predupredit' etogo
duraleya. CHtob  starika ZHukova  ne  trogal. Vy teper' smotrite za  nim,  a  ya
pojdu. "Skoruyu" vstrechat'...
     V  ponedel'nik dyadik  Borik zashel  k  nemu v  uchhoz -- na  delyanku, gde
zavlaboratoriej s raskrytym zhurnalom v ruke stoyal sredi kartofel'nyh kustov.
Fedor Ivanovich vnimatel'no posmotrel na nego.
     -- Iz bol'nicy?
     -- Sejchas  ottuda.  Lezhit s  kapel'nicej. Rech' u nego narushilas'.  Vrach
obeshchaet, chto mesyaca tri polezhit. S trudom myamlit. No razobrat' mozhno.
     -- Sostoyalsya razgovor?
     -- Sostoyalsya. YA sprashivayu: kak v  kanave  ochutilsya?  "ZHerdina pod nogoj
povernulas'".  Sama?  --  sprashivayu.   On  smotrit.  Vse  ponimaet.  Sam  ne
shelohnetsya.  "A  kto  zhe eshche?" -- govorit.  YA  ruku  na ruku emu polozhil.  I
govoryu: tak i otvechaj vsem. I pal'cem krestik na ruke u nego... pochesal.
     -- On ponyal?
     -- Vse on  ponimaet, Uchitel'. On i  glazami pokazal. Mol, vse  budet  v
poryadke.
     A  vecherom,  kogda na  ulice posinelo i  polneba  zahvatilo  ostyvayushchee
zarevo strannogo  lukovogo ottenka, v dver' k Fedoru Ivanovichu postuchali. On
kak raz sel  pit' chaj i sobiralsya, ne zazhigaya sveta, posidet' i obdumat' vse
proishodyashchee. Zagremev stulom, on otkryl dver' --  byla ne zaperta. Vo  t'me
koridora kto-to stoyal. Potom nadvinulsya nevysokij plotnyj muzhik, blednyj,  s
chernymi, grubo otkinutymi na storonu  maslyanymi lohmami  i chernymi ponikshimi
usami. Fedor  Ivanovich uznal ZHukova-otca i shagnul  nazad, kak  bokser,  chtob
byla svoboda dlya boya.
     -- Ty chego? -- strogo prohripel Aleksandr Aleksandrovich.
     -- Boyus', po morde budesh' bit'.
     -- Ne bojsya. Schitaj, proneslo, -- on voshel i so stukom postavil na stol
pollitrovku. -- Znachit, zhivesh', Dezhkin, zdes'... Nu, davaj poderzhimsya, -- on
protyanul ruchishchu. Zaderzhal ruku Fedora Ivanovicha. -- Obidelsya togda?
     -- Pochemu? YA zhe videl, chto ne po adresu.
     -- Oshi-ibka... Oshibka vyshla. My ee, Dezhkin, ispravim.
     Oni seli k stolu.
     -- |to chto u tebya tut, kolbasa narezannaya? Davaj nal'em. Razgovor luchshe
pojdet.
     On nalil  v  dve chashki. Fedor  Ivanovich poslushno  vzyal svoyu.  Vypili po
glotku.
     --  U  tebya  nikto  tut  ne spit? -- ZHukov  vnimatel'no oglyadel  temnuyu
komnatu. -- Znaesh', pochemu ya k tebe prishel? Ved' eto ya ego...
     -- A ya znayu...
     -- I ya znayu, chto znaesh', Fedor Ivanych. I chto ty ruku emu otmyval, znayu.
Ot bukov otmyval. Spasibo tebe. |to ya  ego... Kak provedal,  chto za chernikoj
povadilsya, tak i stuknulo. I  stal za nim hodit'.  A on zhe nichego ne slyshit.
Znaesh', kak on  hodit po lesu? Kak pervobytnyj chelovek,  takaya kartina est'.
Ves' vpered sognetsya, brovi opustit,  ruki svesit i vse dumaet chto-to. Vot ya
vchera sovsem  vplotnuyu podoshel... A on  kak raz na zherdinu nogu stavit. CHtob
perehodit'. Kak on  na seredku vyshel, ya zherdinu  i shevel'nul.  I kachayu. A on
oglyanut'sya  boitsya,  dumaet,  golova krugom poshla  ot  boligolova.  Ona  tak
byvaet.  Balansiruet, korzinu brosil,  kryl'yami mashet...  A potom  i zashumel
vniz. A ya  zherdinu  na mesto --  i  nazad. Otoshel -- slyshu,  on oret.  Potom
poplyl. A tam zhe  krysha nad  kanavoj,  boligolov sploshnoj. Temnota... On vse
hlyupaetsya,  hlyupaetsya. I  pokrikivaet inogda.  Vot  minut  cherez pyatok  ya  i
podhozhu.  Razgreb  kusty, a  on tam. Mne v  glaza smotrit. "Ty kak syuda?" --
sprashivayu.  On: "Slushaj, spasi. Najdi zherdinochku  kakuyu,  protyani.  YA  znayu,
ploho ya tebe sdelal. Prosti..."  -- "A chto zhe  eto ty takoe natvoril? Pochemu
tak dumaesh',  chto sdelal mne ploho?" --  "YA postupil skverno, -- on govorit.
-- Ty zhe Sashi ZHukova otec? Ne znayu, pochemu  so mnoj tak..." -- I zarevel kak
zhenshchina. YA emu govoryu: "Da rasprotudy-t-tvoyu ne  mat',  eto ty potomu sejchas
revesh',  potomu  kaesh'sya  zdes', chto znaesh',  sobaka, chto mne  vse  izvestno
naskvoz' pro tvoyu podlost'. Esli b ty tochno  znal, chto ya  ne znayu ni figa, i
vse mne rasskazal i zaplakal, -- tut ya  tebe zherdinu, mozhet, i podal by. Vot
ona  lezhit. A  tak ne  podam". Davaj  eshche  glotnem,  Dezhkin. Samuyu  malost'.
Podderzhi uzh kompaniyu...
     Oni vypili eshche. Sideli v polut'me, sopya, zhuya kolbasu. A  za oknom stalo
eshche sinee, zakat dogoral, chut' svetilsya skvoz' polosy zoly.
     -- On ruki ko mne tyanet, mashet, boitsya, chto ujdu. YA emu govoryu:  "Zver'
ty, volk.  U  tebya  ushi  zubchatye, babushka  tvoya  gulyala s  satanoj. Ubijca,
Trollejbusa nashego zagubil. Ved'  znal zhe, znal,  chto  u nego yazva. On zhe ne
vernetsya.  Otvechaj,  znal,  chto yazva?"  -- "Znal", --  govorit. "Videl,  kak
glotaet iz butylochki?" -- "Kak  zhe, videl".  --  "I  znal zhe, chto on  sdelal
otkrytie?" -- "Nu, kakoe otkrytie... No znal, konechno, znal". -- "A zachem zhe
ty  togda,  esli  ne znal, k  nemu na  ogorod  lazil?  Dyru-to tebe tam,  na
ogorode, postavili? Von, metka". --  "Znal, vse znal, durak byl".  -- On eshche
bol'she zarevel i ruki tyanet. "Otkuda ty svalilsya k nam, neponyatnyj takoj? Ty
zhe  ponimaesh',  chto ty nadelal? Ili ty, kak sobachonka, -- na kogo  natravyat,
tuda  i breshesh'? Ved' esli  ot nih, kogo ty  posadil, ne ostalsya kakoj  i ne
zatailsya,  esli etot chelovek ne spaset vse delo, vy vse zavtra budete sidet'
bez kartoshki! ZHrat' zhe durakam  nechego  budet, ty eto hot' ponimaesh'?  A eshche
Kim nazvalsya.  |to  zhe znachit Kommunisticheskij Internacional Molodezhi! Zachem
imya peremenil? Otvechaj! Dumaesh', pro sunduchok ne znayu? Zachem?"  -- "Moda, --
govorit, -- byla". CHuesh', Fedya? "Moda byvaet galanterejnaya, -- eto ya emu. --
Ili na pricheski..." -- "A eto, --  govorit, -- politicheskaya moda". -- "Da ty
i v Prohorah mog by  politiku svoyu delat'! Net, Krasnov, eto  ty  sdelal dlya
torzhestva  nad prostachkami, nad temi,  kto nedotumkal Prohora-to peremenit',
na otca rodnogo plyunut'. Vyrvat'sya vpered hotel. A kak  stal Kimom --  derzhi
teper' nozdryu voronkoj. Rugayut vejsmanistov --  i ty ih v sheyu. Prohor mog by
eshche poberech'sya, ujti ot takoj podlosti, a  Kim -- ogo-go! Kim dolzhen rugat'.
I bit'! A  soblaznu skol'ko! B'esh' ego, sbil, a posle  nego  klady, klady zhe
ostayutsya! Rabotal ved' chelovek, dlya naroda, chto-to nahodil. Nado zhe vzyat'!"
     Oni dolgo molchali, sideli, opustiv golovy.
     -- Nado zhe, otreksya ot  otca!  -- zagovoril  ZHukov  opyat'. -- CHto zhe ty
takoe, esli ne ponimaesh', kakaya eto veshch' -- krovnaya svyaz' otca s synom! Tebe
eto  govorit otec, Sashkin otec, mal'chishki  moego edinstvennogo... Kotoryj ne
to  chto kak  ty. Kotoromu ruku rubi, a batyanyu svoego ne prodast... Sy-no-ok!
Syno-ho-ho-hochek!..
     Gluboko   vtyanuv   nizhnyuyu  gubu  i   sil'no   zazhmurivshis',   Aleksandr
Aleksandrovich  vdrug  zaperhal,  zashmygal, napyzhilsya,  i  tonen'koj nitochkoj
vytyanulsya iz  nego zhalostnyj plach i potyanulsya vse  vyshe,  ne perestavaya. Kak
budto serdce  vytekalo iz  starika cherez  tonchajshij kapillyar. Fedor Ivanovich
okamenel  ot  uzhasa. On nikogda ne slyshal  takogo gor'kogo  placha, ne  videl
takogo gorya. Oborvav  tonkuyu nit' placha, starik tyazhelo  zaohal, padaya kazhdyj
raz  grud'yu  na stol. On  ubivalsya  po svoemu synu.  Ubivalsya,  a smert'  ne
prihodila.
     -- Feden'ka! -- zakrichal on, tryasya golovoj, i brosilsya Fedoru Ivanovichu
na grud'.
     Potom on zatih, i oba s zhadnost'yu vypili po polchashki.
     -- Esli bog est'... Esli est', -- ya emu govoryu... -- starik  vshlipyval
u Fedora Ivanovicha na  grudi. --  Esli  bog est',  on dolzhen  tebya... Dolzhen
pokarat'. I pust' on tebya pokaraet moej rukoj. Esli boga net -- chelovecheskaya
sovest' pust' postavit tochku tvoej podlosti. Zakon eshche ne nahodit upravu dlya
takih, kak ty. I ne skoro eshche najdet. Vse melkotu podbiraet. Nichego, sovest'
zapolnit etu prorehu. Tak chto znaj, esli vyberesh'sya iz etoj yamy, vse ravno ya
tebya  dostignu. A esli  ty menya  operedish', drugie dostignut. Na tebya  celaya
ochered'  stoit.  YA tebya  sejchas mog by  sharahnut'...  Kolom po bashke. I  kol
horoshij lezhit poblizosti.  YA  tebya  ostavlyayu vo vlast'  tvoej  sud'by.  Esli
vytashchit tebya kto -- celuj ruki tomu. No  znaj, Krasnov. Znachit, sud'ba  tebya
dlya  drugogo  nakazaniya  berezhet.  Postrashnee.  CHtob  ty desyat'  raz sdoh  i
voskres. A potom uzhe ona tebya uberet. Kogda sam ee nachnesh' ob etom prosit'".
     Krasnov  lezhal  v  bol'nice,  v  otdel'noj  palate,  i  iz  kapel'nicy,
ustanovlennoj  okolo  kojki  na nikelirovannom  shtative, medlenno  teklo  po
prozrachnoj  trubke  v  ego  venu chudodejstvennoe, nedostupnoe prostym  lyudyam
zagranichnoe  lekarstvo, prislannoe akademikom  Ryadno. Dnem i noch'yu  dezhurili
okolo  bol'nogo  poperemenno   dve   pozhilye  sidelki,  obe  s  fel'dsherskoj
podgotovkoj, obe byli priglasheny  za horoshie den'gi nekoej damoj, pozhelavshej
ostat'sya v teni. Tem ne menee, emu ne suzhdeno uzhe bylo vernut'sya v institut.
Proshel sluh, chto  akademik Ryadno  dvazhdy  zvonil  v bol'nicu i obstoyatel'no,
kazhdyj  raz   po  polchasa   besedoval  s   glavnym  vrachom   o  perspektivah
vyzdorovleniya Krasnova.  Delovoj  chelovek  Kassian Damianovich.  Glavnyj vrach
zaveril akademika, dal garantiyu, chto  Krasnov vstanet na nogi  i  bolezn' ne
otrazitsya na  ego talantah.  Posle  etogo  vskore  stalo izvestno,  chto, kak
tol'ko bol'noj stanet bolee transportabel'nym,  ego  perevedut v  moskovskuyu
bol'nicu  pod  nadzor  vydayushchihsya  specialistov. On  eshche ne nachal hodit',  i
logoped  eshche  uchil   ego  otchetlivo  proiznosit'  slova  "tridcat'   tri"  i
"artillerijskaya  perestrelka",  a  v  nadlezhashchih  mestah uzhe  lezhali tolkovo
napisannye predlozheniya o predostavlenii emu dolzhnosti v Moskve, i na nih uzhe
byli  polozheny  rezolyucii,   skreplennye  krasivymi  razmashistymi  podpisyami
nachal'nikov. Uzhe byl reshen vopros i o ego preemnike v institute. I ne tol'ko
tam.  Kogda Fedor Ivanovich  v seredine pervoj nedeli iyulya navedalsya vo  dvor
Strigaleva -- posmotret', kak razvivaetsya kartoshka, perenesshaya zamorozok,  i
kogda on priblizilsya na dal'nem konce  k zaroslyam  ezheviki, kakoj-to krupnyj
tyazhelovesnyj  zver'  vskochil v  kustah  i  pobezhal, lomaya  vetki,  ruhnul  v
bochazhok,  soedinennyj  s  ruch'em, i  kak  budto dazhe  chertyhnulsya pri  etom.
Pohlyupal  dal'she po vode i zatih.  Fedor  Ivanovich ne  stal rassledovat' eto
obstoyatel'stvo, vse  bylo v  poryadke veshchej. Znachitel'no vazhnee  bylo to, chto
ogorod yarko zelenel. Na meste skoshennyh razvilis' novye pobegi. I novyj sort
byl opyat' otlichno zamaskirovan. Osmotrev dlya poryadka georginy na  al'pijskoj
gorke, dvojnik ih hozyaina perelez cherez zabor i, shagaya k sebe, neskol'ko raz
povtoril: "Tri i sem'".
     Sejchas,  kogda  beda, priklyuchivshayasya s  al'pinistom,  byla uzhe pozadi i
zhara kak by zatyagivala pamyat' ob  etoj istorii, Fedor  Ivanovich  zametil bez
osobogo  udivleniya,  chto  ona,  istoriya eta,  ne porazila ni  ego, ni dyadika
Borika. Oni oba zhdali chego-nibud' v etom rode. |to kazalos' im estestvennym.
A Sveshnikov  pri  sluchajnoj  vstreche  dazhe vyrazilsya  tak: "Luchshe  by ego ne
spasali".  I  eshche  dobavil  takoe: "Dobrodetel' ne  dolzhna  putat'sya v nogah
sud'by, kogda sud'ba vershit velikij zakon spravedlivosti". Tak i otchekanil.
     -- Imeli li my pravo ego ne spasat'? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- A imeli vy pravo ego spasat'? -- vozrazil polkovnik.
     Beseda eta proishodila  okolo kamennogo kryl'ca, vedshego v kvartiru dlya
priezzhayushchih, nepodaleku ot togo mesta, gde v teni otdyhal ot zhary kaban teti
Poli. Fedor Ivanovich pervym zametil i obratil vnimanie Sveshnikova na to, chto
kaban vnimatel'no slushaet razgovor mudrecov i ulybaetsya.
     Slovom, bezmolvie, znoj  i  skuka iyunya  okazalis' obmanchivymi.  A iyul',
kotoryj  dlya   lyudej,   privyazannyh  k  sluzhebnomu  raspisaniyu,  byl  prosto
nakazaniem bozh'im,  iyul' prigotovil Fedoru Ivanovichu i vnezapno otkryl pered
nim odnu iz teh velikih zagadok, kotorymi vremya ot vremeni priroda stavit na
mesto  nekotoryh  slishkom samouverennyh akademikov, planiruyushchih napered svoi
otkrytiya i dazhe zaveryayushchih pravitel'stvo v tom, chto novyj sort budet sozdan,
skazhem, v  dva  goda.  |ta  zagadka podtverdila  takzhe  i predusmotritel'nuyu
mudrost' Strigaleva.
     V  nachale tret'ej  dekady iyulya --  v subbotu pod  vecher Fedor  Ivanovich
prishel k Tumanovoj, chtoby proverit', kak sebya vedut opylennye poltora mesyaca
nazad cvetki  "Kontumaksa". Babushki  prinesli i postavili na tot zhe  kruglyj
stolik  tri  gorshka  s rasteniyami.  Vse udivilis' -- takie moshchnye vyrosli za
mesyac kusty. Izolyatory byli pochti skryty v blestyashchej temno-zelenoj listve.
     Po licu Tumanovoj nel'zya bylo  ugadat', kak  ona otnositsya k bolezni ee
"ostolopa" i kto  ga  dama, chto tak horosho organizovala i finansirovala  ego
lechenie.
     -- Kak ty dumaesh', Fedyaka, -- sprosila ona, uvidev rasteniya i vsplesnuv
odnoj ruchkoj. -- Zasluzhili nashi babushki premiyu?
     -- Zasluzhili, -- soglasilsya on. -- Uhod byl pervoklassnyj.
     I,  raskrutiv  provolochku, on torzhestvenno snyal  s odnogo rasteniya  oba
izolyatora.
     -- U-u-u! --  propela razocharovanno Tumanova, slovno vytyanula neudachnyj
nomer v  loto. -- Pfi-i-i! --  i na ee sil'no uvyadshem ustalom lice poyavilas'
veselaya grimasa, govoryashchaya o privychnom trezvom vzglyade na neudachi.
     Pod  kolpachkami  ne  bylo  ne tol'ko  cvetkov.  Dazhe  cvetonozhki  davno
otvalilis' i vysohli.
     --   Vasha  rabota  --  sploshnoe  razocharovanie,   --  skazala  Tumanova
pritvorno-unylym golosom. -- Nu davaj, Fedyaka, snimaj, shto li, so sleduyushchego
kusta.
     On raskrutil provolochku na sleduyushchem rastenii i potyanul vverh kolpachok.
Kolpachok  ne  snimalsya,  potom  soskol'znul,  i  Fedora  Ivanovicha  ohvatilo
mgnovennoj isparinoj: on chut' ne otorval  vmeste s uzkim izolyatorom kist' iz
treh  zelenyh  yagod.  K schast'yu,  oni horosho sideli  na utolshchennyh, okrepshih
cvetonozhkah.  Pohozhie  na  malen'kie tverdye zelenye pomidory, oni  kazalis'
ochen' tyazhelovesnymi v okruzhenii treh ili  chetyreh  nedorazvityh goroshinok. V
etih pochemu-to process rosta ostanovilsya.
     -- Fed'ka... |to yagody? -- tiho sprosila Tumanova.
     -- Da... YAgody, -- otvetil on, otduvayas' i vytiraya  lob. -- Oh, f-fu...
YA chut' sejchas ne popal v takuyu bedu... Kak eto ya...
     --  -- CHto za beda? Fedyaka, ne na-ado bedy, -- bespechno-kapriznym tonom
propela Tumanova.
     -- Ty nichego  ne ponyala!  |to  zhe  yagody! Gospodi, Prokof'evna... Kakoj
uspeh! Kakoj uspe-eh! I kakaya nespravedlivost'... Ivan Il'ich shel k etomu vsyu
zhizn', a ya poluchil v pervyj god...
     -- Tri etih zelenyh pomidorchika?!
     --  Antonina Prokof'evna, v nih, vnutri --  desyatki novyh sortov! Celye
polya horoshej,  novoj  kartoshki. I zamorozki ej  ne  budut  strashny  i protiv
boleznej  budet  ustojchivee.  My  voz'mem  semena  ot etih  yagod,  vyseem  v
sleduyushchem godu i poluchim material dlya budushchej raboty neskol'kih  institutov.
|to, Prokof'evna,  mirovaya sensaciya. Ty eshche uslyshish' ob  etom. Nikomu v mire
eto ne udavalos', a vot Ivanu Il'ichu privalilo...
     -- Pochemu Ivanu Il'ichu? Razve eto ne ty...
     --  Detka, chto --  ya? YA  tol'ko  opylil. YA  vypolnil rabotu  laboranta.
Rabotu pchely. Vse  delo-to v tom,  chto Ivan Il'ich sumel podgotovit' dikarya k
opyleniyu.  |to  byl vynoslivyj dikar' iz YUzhnoj Ameriki.  Tol'ko on  ne hotel
zhenit'sya na nashih kartoshkah. I v edu ne godilsya...
     -- Da, ya slyshala... Govorili mne... |to on samyj i est'?
     -- Ivan Il'ich sdelal iz nego novoe rastenie...
     -- |to za nim Ryadno ohotitsya?
     V eto vremya Fedor Ivanovich ostorozhno snimal izolyatory  s tret'ego kusta
i ne rasslyshal voprosa. I, glavnoe, ne zametil, chto Tumanova, spohvativshis',
ne  povtorila  vopros. On  vytryahival iz  bumazhnyh kolpachkov  suhie  ostatki
cvetkov  i cvetonozhek  i, delaya eto, ne chuvstvoval  razocharovaniya.  Postavil
rastenie  s  tremya yagodami  tak,  chtoby  mozhno  bylo  horosho  ih  videt',  i
posmatrival to i delo na nih. A sam uletel daleko v budushchee, uzhe rabotal nad
novym sortom.
     -- CHudo. Zagadka, -- govoril  on,  pristal'no razglyadyvaya yagody, otvodya
ot nih  listy.  I chuvstvoval besplodnost'  svoego  vzglyada i nepronicaemost'
stal'noj dveri, kotoruyu priotkryla pered nim i sejchas zhe  zakryla  spokojnaya
ruka.  -- Odna iz velichajshih zagadok!  I  na  nee  otveta  nikto  ne dast. V
blizhajshee vremya. Vidish'  -- tri kusta odinakovogo rasteniya.  Na  odnom kuste
bylo tri kisti  cvetov. Pri  tebe opylyal,  odnoj i toj zhe  pyl'coj. I tol'ko
odna kist' dala -- srazu  tri yagody! A v ostal'nyh process ne poshel. Ob etom
yavlenii  Ivan  Il'ich  i govoril. |to  vse ravno,  chto sejf  otkryt', ne znaya
shifra. CHistoe vezen'e. Nado eshche izuchat' i izuchat'... Tak chto nikakoj rechi ne
mozhet  byt'  o  prostom  stroenii,  o  "krupinkah"  i o "kletkah myasa". Hot'
razgovory takie ochen' nravyatsya i Kas'yanu i vsem, kogo on ocharoval.
     On to i delo otvodil listy ot  yagod i  ne  chuvstvoval, kak eti laskovye
zhesty ranyat Tumanovu, zastavlyayut dymno kurit'.
     -- Nu i  kogda mozhno  budet  poprobovat'  etot novyj  sort,  a-a-a?  --
sprosila ona. -- Babushki tozhe hotyat poprobovat'.
     -- Ne  ran'she, chem let cherez desyat'. Esli  vse slozhitsya blagopoluchno...
No v etom godu ya ugoshchu vas drugim sortom, uzhe gotovym. Ivana Il'icha sort.
     --  Ah, svolochi... G-gadina... -- Tumanova, iskriviv nakrashennyj  rot i
boleznenno nadlomiv  brov',  udarila kulachkom  po podushke. I  potyanulas'  za
novoj  sigaretoj.  |to  ona,  dolzhno  byt', v  svyazi  s  imenem Ivana Il'icha
podumala  o svoem "ostolope".  Potom,  zakuriv i uspokoivshis', ona podozvala
odnu iz babushek.  --  Ty  otnesla lekarstvo? --  sprosila, neterpelivo gladya
podushku.
     I babushka bystro zakivala, zashushukala chto-to ej na ushko.
     A  Fedor  Ivanovich vse  smotrel  na zelenye  yagody.  Guby  ego  kak  by
otyazheleli, v  seryh, chut'  golubovatyh  glazah poyavilsya holod osennej vody v
rekah. Hot' minutu nazad on i proiznosil gromkie slova o nebyvalom sobytii v
selekcii kartofelya, tol'ko sejchas doshlo do nego,  chto u  nego  v rukah  fakt
mirovogo  znacheniya i chto etot fakt --  glavnoe  dokazatel'stvo pravoty Ivana
Il'icha.  Mozhno  bylo  by,  konechno,  pred®yavit'  mnogo  drugih  ser'eznyh  i
po-nastoyashchemu nauchnyh argumentov, celuyu knigu dokazatel'stv,  no dazhe kniga,
svod  neoproverzhimyh  nauchnyh   faktov   --  ne  budet  ponyata   kapriznymi,
samouverennymi i ne ochen' obrazovannymi nachal'nikami, sklonnymi sryvat'sya na
pronzitel'nyj  krik i prinimat' mgnovennye resheniya. A ot nih zavisela sud'ba
i  Strigaleva, i ego kartoshek.  "Narodnyj"  yazyk akademika  Ryadno nachal'stvo
ponimalo luchshe, legko  s nim  soglashalos' i utverzhdalo  ego  dikie  proekty.
Akademik  obeshchal podat'  na  stol  trudyashchihsya novyj sort  --  krupnoplodnyj,
vkusnyj,  znamenityj  na  ves'  mir, sort-chempion,  kotoryj  bez  slov budet
agitirovat'  za sovetskuyu vlast'. On umel yarko  risovat' budushchee.  A hlipkie
uchenye-intelligenty  schitali takuyu  zhivopis'  nedopustimoj  v  razgovorah  s
ser'eznymi lyud'mi,  schitali ee  amoral'noj.  Potomu i  potemnel  licom Fedor
Ivanovich  --  on videl  teper',  chto  ego  stat'i-soobshcheniya, napisannye  dlya
"Problem  botaniki", poluchat sovsem  novoe kachestvo. Oni  budut interesny ne
tol'ko  dlya znayushchih,  no  ispugannyh  uchenyh,  ch'i  familii byli  ukazany  v
proshlogodnih  prikazah  ministra Kaftanova. Teper' stat'i stanut  ponyatnee i
drugim,  ch'e  mnenie i  prikaz reshayut vse.  V stat'yah mozhno  budet  pokazat'
perspektivy  prakticheskogo ispol'zovaniya  rabot  Ivana  Il'icha. "Nado  budet
zavtra  zhe  zaprosit' statistiku, podschitat' hotya  by priblizitel'nye poteri
kartofelya po oblasti ot zamorozkov i fitoftory", -- reshil on.
     -- Ty  utrom pojdesh' k nemu? -- temneya licom i  usilenno dymya, sprosila
Tumanova babushku, i ta opyat' chto-to zashushukala  ej. --  Otnesesh' emu to, chto
govorili. Sprosi, chto eshche nado...
     Tverdyj   nogot'   sil'no   nazhal  v   grudi  Fedora   Ivanovicha  ochen'
chuvstvitel'noe mesto. Nikogda eshche otdalennyj golos ne daval emu znat' o sebe
tak vnyatno. |tu vse usilivayushchuyusya bol' mozhno bylo perevesti na  yazyk slov, i
poluchilos' by tak: "Snachala ona prosto podumala o svoem „ostolope".  V svyazi
s yagodami i s imenem Ivana Il'icha. A sejchas ona sama ne znaet, chto mel'knulo
u nee v golove. Tol'ko chuvstvuet. I potomu srazu osunulas' i dymit".
     Radostno i gnevno raskryv glaza, on posmotrel na Tumanovu i obratilsya k
babushkam:
     -- Meshok cel?
     -- Cel, cel tvoj meshok. |ntut lezhit, na balkone.
     -- Tashchite ego syuda. I yashchichek, bez dna kotoryj, tozhe.
     Tumanova dolzhna byla by izumlenno sprosit' -- dlya chego meshok, i  pochemu
tak srazu.  No ona  uzhe  vse ponyala  i,  pomertvev,  kurila,  kurila,  delaya
ogromnye zatyazhki.
     --  Spasibo  vam  vsem,  --  legkim  golosom  bez konca  govoril  Fedor
Ivanovich, eshche bol'she ubezhdayas', ustanavlivaya  yashchik v meshke  i odin za drugim
stavya tuda gorshki s rasteniyami. -- Teper' v drugoe mesto  ponesu. Teper' dlya
nih nastupaet drugoj etap...
     -- Razve zdes' ne udobno? -- sprosila Antonina Prokof'evna  i, vystaviv
vpered chelyust', ravnodushno vypustila struyu dyma.
     -- Teper' mne nado budet na nih chashche poglyadyvat', --  sovral  on. -- Po
pyat' raz na den'.
     -- Nu  kak znaesh', -- ona zatyanulas' i  stala smotret' v storonu. Potom
sprosila, ne oborachivayas': -- I semena voz'mesh'?
     -- Esli pozvolish', ya ih ostavlyu poka u tebya.
     -- Pravil'no. CHto im sodeetsya...
     -- Konechno. Da i sodeetsya esli, ne strashno. Bez rasshifrovki oni  nichto.
Nul'... Vse delo v rasshifrovke.
     CHtoby zamyat' nelovkost', ona predlozhila vypit' chajku, i  on  po  toj zhe
prichine prinyal  predlozhenie. Oni pili chaj, a meshok  s gorshkami i  rasteniyami
stoyal  u ego nogi,  i on  trogal inogda grubuyu meshkovinu. Emu kazalos',  chto
Tumanova  hochet napryamik skazat' chto-to otkrovennoe, takoe,  chto mozhet  sebe
pozvolit' tol'ko chelovek, uznavshij mnogie radosti i mnogie stradaniya. No vse
konchilos' ocherednoj sigaretoj i gromadnymi klubami dyma.
     Kogda proshchalis', ona skazala:
     --  Nu,  ty zahodi  vse zhe, ne zabyvaj  menya,  Fed'ka.  Ne zabyvaj babu
svihnutuyu...
     -- Net, milaya, net, golubok Prokof'evna. Nikogda. Nikogda  ne zabudu  i
eshche ne raz zajdu.
     On  nashel  znakomyj  pereulok i  znakomyj  pyatietazhnyj  dom  iz  serogo
kirpicha.  Podnyalsya  na tretij  etazh,  ostanovilsya  u  dveri,  pokrashennoj  v
shokoladnyj  cvet.  Dvazhdy  nazhal  knopku  zvonka.  Poslyshalis'  shagi,  dver'
otkrylas', i  v yarkoj zheltoj  shcheli,  cherez  kotoruyu zastruilis'  uyut i zapah
uzhina, pokazalas' zhuyushchaya  fizionomiya Sveshnikova. On perestal zhevat' i strogo
posmotrel.  Fedor Ivanovich molcha  pozval ego pal'cem.  Sveshnikov  kivnul  na
meshok.
     -- CHto tam?
     -- Bomba. Zamedlennogo dejstviya, -- shepnul Fedor Ivanovich.
     -- Ostavim u menya? Poka gulyat' budem.
     Sveshnikov vzyal  meshok,  zaglyanul  vnutr' i  unes  v  kvartiru.  A Fedor
Ivanovich po lestnice zasemenil vniz.
     On  stoyal  na  krayu trotuara --  v kletchatoj kovbojke rzhavogo  cveta  s
podvernutymi rukavami i v  svetloseryh tonkih bryukah --  takoj zhe,  kakim my
uvideli  ego vpervye god nazad, tol'ko sil'no ishudavshij. Mozhet byt',  etomu
vpechatleniyu  sposobstvovala  novaya  ostraya  ser'eznost'  vzglyada,  hotya   ne
isklyucheno, chto i svet fonarya, padavshij  sverhu, vydelil vypuklosti i provaly
na  ego lice. No ved', krome etogo, eshche zimoj  akademik  Ryadno zametil,  chto
Fedor  Ivanovich  "spal s lica". Slovom,  na  krayu  trotuara stoyal chelovek  s
zametnoj, pochti golodnoj hudoboj i, ne otryvayas', smotrel na dver' pod®ezda.
     Bystro  vyshel  Sveshnikov  v  svoem  tabachnom  kostyume.  Povel  glazami:
"poshli!", i dva nevysokih muzhchiny -- plotnyj  i krepkokostlyavyj  -- zashagali
ryadom po pereulku, to popadaya v yarkij svet, to skryvayas' v chernoj teni.
     -- Horoshij vecherok, -- skazal Mihail Porfir'evich, snimaya pidzhak i veshaya
ego na plecho. -- CHto u vas. Uchitel'?
     -- Delo. Nado pojti kuda-nibud' sest'.
     -- A v meshke chto?
     -- |to samoe delo.
     -- Ladno, ne tyanite. CHto u vas?
     -- Tam u menya tri gorshka s rasteniyami. Znamenityj "Kontumaks".
     -- Tot samyj? Za kotorym ohota?
     -- Imenno. Tol'ko u nego teper' novaya cena. O chem eshche i Ryadno ne znaet.
Ivan Il'ich vse bilsya, skreshchival ego s prostoj kartoshkoj...
     -- Udalos'! -- zakrichal polkovnik, hvataya Fedora Ivanovicha za ruku. On,
okazyvaetsya, byl v kurse vseh del.
     -- Da. Na odnom rastenii tri yagody zavyazalis'. Za eti yagody Ryadno mozhet
i ubijcu  podoslat'. Esli uznaet. A  inoj  selekcioner na Zapade  i  million
otvalit. Oni, eti yagody, v meshke, Mihail Porfir'evich.
     -- Ponimayu. Hotite postavit' u menya...
     -- Samoe nadezhnoe mesto.
     -- |t-to vy verno...
     -- Est' u vas balkon?
     -- Est'. Davajte instrukcii.
     --  Nado tak  postavit', chtob  solnce  padalo, a chelovecheskij glaz net.
Sveshnikov kivnul.
     -- Polivat' ne ochen' obil'no. Vodoprovodnoj vodoj, dva raza v den', pod
koren', ne  bryzgat' na list'ya. Zemlya  chtob  syrovataya  byla.  A vode davat'
postoyat'  sutki.  CHtob  hlor  iz nee... Vot i  vse.  S yagodami ostorozhno, ne
zadevat'. CHtob ne otvalilis'...
     -- Vse?
     -- Vy govorili, chto vy fanatik.
     -- Da, govoril. I govoryu: fanatik, fanatik ya... Nu i chto?
     -- Esli yagody pogibnut, a eshche huzhe -- esli popadut v ruki k parashyutistu
ili k Ryadno, schitajte, chto vy ne opravdali  toj shkoly, kogda na  konovyazi...
Fotografirovalis' kogda...
     --  Primitivnyj  podhod,  Fedor  Ivanovich...  Primitivnye,  neser'eznye
slova.  Vrode   propagandy.   Ne  nado  menya...  Moi  slabye  mesta...   tak
vul'garno..:  --  polkovnik  zasmeyalsya  melko  i  nervno,   slovno  postuchal
kostyashkoj.  -- Ne nado tak, ne nado. Dazhe kak budto ne vy govorite. Tut ved'
ne  pojmesh', v obshchem shume. Vse ne tak... General i Ryadno, a  za nimi shirokaya
publika i yunye  michurincy,  esli  by  vse uznali, chto my  pryachem eti  yagody,
znaete, chto  krichali  by?  Oni podnyali  by  krik, chto  my  predaem  interesy
sovetskoj vlasti na vazhnejshem uchastke.
     -- Mihail Porfir'evich... Nado by dat' znat' Ivanu Il'ichu.
     -- Ih uzhe net v nashem gorode. Oba srazu zamolchali. Fedor Ivanovich dolgo
shel, nichego ne vidya.
     -- Otpravili uzhe? -- sprosil, nakonec.
     -- Otpravili. Kuda -- ne znayu dazhe ya.
     -- Bol'shie dali sroki?
     -- Standartnye. Vse instrukcii?
     Fedor  Ivanovich molchal, opustiv golovu. Eshche na odnom uchastke ego  zhizni
poyavilas' chetkaya opredelennost'. Polkovnik ne svodil s nego glaz.
     -- YA govoryu: instrukcii vse?
     -- Esli yagody popadut k Ryadno...
     --  Kogo  uchite! Davajte ne ubezhdat'  drug  druga krikom  i  probivnymi
slovami. Ah  da...  Vy  zhe  ne priznaete  doveriya, a  znat' vy  menya eshche  ne
znaete... Nu chto zhe -- uznaete. Do svidaniya.
     V seredine avgusta Fedor Ivanovich ezdil na odin den' v Moskvu. On otvez
v svoyu holostyackuyu komnatu,  kak  by  usnuvshuyu  pod  naletom pyli, nekotorye
veshchi, poskol'ku  ih negde bylo  hranit'.  Tuda  byli dostavleny mikroskop  i
mikrotom Ivana  Il'icha  i  korobok s reaktivami dlya raboty po  prigotovleniyu
preparatov. I eshche  --  svyazka  uchebnikov i  nauchnyh  trudov  i monografij po
genetike, ukrashennyh nebrezhnymi chernil'nymi ottiskami: "Ne vydavat'". Uhodya,
on vydernul u  sebya rusyj volos, vlozhil ego v perelomlennyj listok bumagi, a
listok v  konvert, napisav na nem svoe imya.  Konvert, ne zapechatyvaya, brosil
na  polu,  kak budto ego podsunuli pod dver'. Obespechiv  sebe takim  obrazom
kontrol'  za nezhelatel'nymi viziterami, on zaper dver' i ushel, chuvstvuya, chto
vernetsya syuda ne skoro.
     Zaglyanuv  v sberkassu,  on  uplatil  za  svoe  moskovskoe zhil'e na  god
vpered. Potom, spustivshis' v metro, poletel v centr, tam  razyskal starinnoe
zdanie, vse  v lepnyh  ukrasheniyah, a vnutri ego  v  polutemnom  koridore  na
chetvertom  etazhe  -- dver' s tverdoj bumazhkoj,  na kotoroj  bylo napechatano:
"Problemy botaniki".
     Redaktor znal o nem. Sidevshij bokom k otkrytomu oknu zagorelyj starik s
osankoj  sportsmena,  s  vycvetshimi  glazami  i  vertikal'nymi skladkami  na
perenosice  i s tonkimi metallicheskimi ochkami,  ot kotoryh  svisali k plecham
chernye shnurki,  -- etot krasivyj starik holodno posmotrel i priglasil sest'.
Ot zhary  priotkryvaya rot  pri kazhdom vdohe, skazal,  chto  redakciya  nadeetsya
poluchit'  material k  koncu  sentyabrya. Potom,  ne  oglyadyvayas',  sunul  ruku
kuda-to nazad i nebrezhno shlepnul na kraj stola tolstuyu  knigu. "K. D. Ryadno"
-- prochital  Fedor  Ivanovich.  |to  byl  tol'ko  chto  vyshedshij  uchebnik  dlya
sel'skohozyajstvennyh vuzov i fakul'tetov.
     -- Na trista dvadcatoj stranice, -- skazal starik.
     Fedor Ivanovich  otkryl etu  stranicu i  uvidel  na  nej  foto  znakomoj
berezovoj vetki. "Avtor  lichno nablyudal neskol'ko  takih sluchaev  porozhdeniya
berezoj ol'hi, -- pisal Ryadno v uchebnike, vernee, pisal Saul ot imeni Ryadno.
-- Poslednij raz eto bylo v mae 1949 goda..."
     Redaktor pal'cem  potreboval vernut' emu uchebnik  i sunul knigu kuda-to
pozadi  sebya.  A k  FŁdoru  Ivanovichu  pododvinul pachku eshchŁ  vlazhnyh  listov
ocherednogo nomera zhurnala. Na verhnem liste bylo  krupnoe foto toj zhe vetki,
a  vverhu stranicy  zagolovok  stat'i: Porozhdenie  odnogo  vida  drugim  ili
bolezn'? Srazu pod zagolovkom byla dana  redakcionnaya vrezka: V avguste s.g.
vyshel uchebnik biologii akademika K.D.Ryadno  dlya sel'skohozyajstvennyh vuzov i
fakul'tetov.  Ostavlyaya za  soboj pravo vystupit' s obstoyatel'nym otzyvom  na
etot  bol'shoj trud,  redakciya publikuet  nastoyashchee  chastnoe  soobshchenie.  Ono
predstavlyaet opredelŁnnyj interes, poskol'ku k momentu vyhoda  uchebnika bylo
uzhe  podgotovleno  k pechati i  rassmatrivaet tot zhe  sluchaj  s ol'hopodobnoj
vetkoj berŁzy, chto i privedŁnnyj avtorom uchebnika na str. 320 ego knigi. I v
uchebnike i v nastoyashchej stat'e privodyatsya  ser'Łznye argumenty. Poskol'ku dve
predlozhennye  sistemy nauchnyh dokazatel'stv  vzaimno isklyuchayut  odna druguyu,
chitatelyu  predostavlyaetsya   vozmozhnost'  ocenit'  ih  i  zanyat'  sobstvennuyu
poziciyu. Redakciya  budet blagodarna tem tovarishcham, kotorye sochtut  vozmozhnym
podelit'sya s nashimi chitatelyami svoimi myslyami na etot schŁt.
     FŁdor Ivanovich  shiroko raskryl glaza i vstretilsya  s  takimi  zhe shiroko
otkrytymi vycvetshimi, no polnymi reshimosti  glazami redaktora. Vzglyad FŁdora
Ivanovicha govoril: Kak vy eshchŁ derzhites'? Glaza redaktora taili vesel'e: Sami
ne ponimaem!.
     -- Kak vy eshchŁ derzhites'? skazal nakonec FŁdor Ivanovich.
     -- Derzhimsya poka. Davajte ne tyanite s vashim soobshcheniem.
     -- Pervoe  soobshchenie znaete kak budet nazyvat'sya? Vid Kontumaks vpervye
skreshchen s vidom Solyanum tuberozum. Polucheny zhiznesposobnye semena.
     Opyat' oba shiroko raskryli glaza i umolkli.
     -- Vot  chernovik soobshcheniya, --  FŁdor Ivanovich  razvernul i  vylozhil na
stol chetyre  stranicy  mashinopisnogo teksta, ne ochen'  svezhie ot  hraneniya v
zadnem karmane bryuk.
     Starik shvatil ih i nachal beglo chitat'
     --  A  chem vy  eto podtverdite? sprosil, otorvavshis'.  My  k  sensaciyam
otnosimsya ostorozhno.
     --  Budet foto.  Tam  budet viden  harakternyj  stebel'  "Kontumaksa" s
othodyashchimi list'yami i tri yagody.
     -- |to mogut byt' i ego sobstvennye.
     -- Mozhno dat' i foto sobstvennyh. Oni kak goroh. A eti  --  kak greckie
orehi.
     -- YA lichno vam veryu. No strochku o semenah poka  otrezhem. Kogda poluchite
i  prorastite,  dadim  vtoroe   obstoyatel'noe  soobshchenie  s   citologicheskim
analizom. Ivan Il'ich znaet ob etom?
     -- Byli prinyaty mery, chtob uznal. Tol'ko vseh uzhe otpravili...
     -- ZHal'... |to  byl  by  dlya  nego luch  sveta.  Kolossal'nyj  uspeh.  I
kolossal'noe porazhenie sholastov.
     V etoj redakcii sholastami nazyvali storonnikov akademika Ryadno.
     -- Privozite, privozite foto.  Kak mozhno skoree.  Ne  pozdnee sentyabrya.
Prosunem v oktyabr'skij nomer. Mesto budet ostavleno.
     Starik-redaktor podnyalsya,  chtoby provodit' Fedora Ivanovicha.  Podal emu
suhuyu krepkuyu ruku.
     -- Da! -- spohvatilsya. -- Kakoj psevdonim  berete? YA segodnya zhe zasylayu
v nabor.
     -- Dajte poka... Pust' Larionov. A kogda  uzhe budete  stavit'  v nomer,
dajte nastoyashchuyu familiyu. Starik posmotrel obespokoenno.
     -- Konechno, tak bylo by luchshe vsego. No vse zhe... Vy eshche molodoj...
     -- Stav'te, stav'te nastoyashchuyu. Ved'  stat'i budet  malo. Skazhut,  lozh',
podtasovka.  Ponadobitsya  podtverzhdenie.  I  zhivoj chelovek. Redkollegiya ved'
podpisyvaet bez psevdonimov...
     -- Nu, na to ona i redkollegiya.
     --  Razgovor  budet   ser'eznyj,  stav'te  nastoyashchuyu.  Tol'ko  v  samyj
poslednij moment. A ya poka budu dyshat'. CHtob nadyshat'sya...
     Oni postoyali eshche okolo dveri, dolgo derzhali ruku v  ruke, ne otryvayas',
smotreli drug drugu v glaza, i vzglyad oboih byl strog. Oni byli soratnikami,
zavtrashnij  den' dlya oboih ne obeshchal osobennyh radostej, i oba prigotovilis'
ko  vsemu. Vprochem,  gotovnost' ih byla raznogo roda. Starik-redaktor ozhidal
vstrechi  s sud'boj licom  k licu, zhdal bol'shoj  draki  i byl v etom pohozh na
Hejfeca.  Fedor  Ivanovich  srazu  pochuvstvoval  eto.  Starik,  naverno,  uzhe
prigotovil poslednie  slova,  kotorye on  brosit v lico obskurantam, uhodya i
hlopaya dver'yu. Fedor Ivanovich  kriticheski otnosilsya  k takoj  zapal'chivosti,
byl zadumchiv i neponyaten, kak govoril  kogda-to  o nem tot zhe Hejfec. On byl
pohozh na tu -- samuyu krupnuyu, no neulovimuyu rybinu, kotoraya strannym obrazom
ostaetsya v vodoeme posle  togo, kak vodu procedyat vse seti. |to ego svojstvo
samomu Fedoru Ivanovichu ne  bylo izvestno. No  tut  zhe sleduet zametit', eto
budet kstati: on uzhe pochti ne hromal vo vremya bega.
     On priehal v svoj gorod na sleduyushchee  utro. Kogda voshel v  institutskij
park,  srazu  ulovil  peremenu -- vdol'  allej na reshetchatyh skam'yah  sideli
uglovatye yunye figury, ne mal'chiki  i ne muzhchiny -- vcherashnie shkol'niki. I s
nimi byli okruglo slozhivshiesya devushki. I vse uchili biologiyu, pripav k novomu
uchebniku akademika Ryadno.  Vseh  prignula odna volya  --  sdat' cherez dva dnya
pervyj  ekzamen  i  popast'  v spiski  dopushchennyh  ko  vtoromu.  Oni eshche  ne
zadumyvalis' nad tem, pochemu v "krupinkah tela berezy" zarozhdayutsya "krupinki
tela  seroj  ol'hi". CHerez  dva  dnya  oni  skazhut na  ekzamene vse  tochno po
uchebniku, i Anna Bogumilovna Pobiyaho postavit im pyaterki. Fedor Ivanovich shel
i  vse  vremya  ostanavlivalsya.  Emu  hotelos'  eshche  raz  poglyadet'  na  yarko
razvernuvsheesya pered nim v svoej podlinnosti yavlenie obshchestvennoj zhizni.
     Vse ostavshiesya dni avgusta  on begal mimo nih po utram. A v samyj kanun
sentyabrya  skam'i v  alleyah opusteli,  letnij  sezon  zakrylsya.  I  togda  on
vspomnil  nechto ochen' vazhnoe  i priglasil  dyadika Borika kopat' kartoshku  na
ogorode Ivana Il'icha.
     Za den'  do etogo v obedennyj pereryv on sam prishel vo dvor Strigaleva.
Privelo  ego  syuda  takoe soobrazhenie.  Neskol'ko  let  nazad  Saul  Bruzzhak
predprinyal  svoyu  pervuyu i poslednyuyu popytku vyvesti novyj  sort  kartofelya,
ustojchivyj  protiv  gribka  fitoftory. V  srednej  polose  Rossii etot  grib
nachinaet vredit' kartofel'nym posadkam v konce avgusta, on poyavlyaetsya vmeste
s  osennimi dozhdyami i tumanami. Tema raboty  byla aktual'naya,  Saul ob®yavil,
chto  im otkryt novyj  metod i chto  sort  budet gotov cherez dva  goda.  Posle
pervogo zhe  goda svoej deyatel'nosti v kachestve selekcionera i zemledel'ca on
pokazal v noyabre na uchenom sovete nebol'shie belye  klubni. Ih razrezali i ne
obnaruzhili  nikakih sledov  griba. Na vtoroe leto, chuya udachu, on  zachastil v
podmoskovnoe  hozyajstvo.  Ego  mozhno  bylo  uvidet' tam,  obychno on ehal  na
damskom  velosipede po dorozhke, soedinyayushchej  delyanki s laboratornym korpusom
-- tuda ili obratno. Pri etom on  gorbilsya  i povodil glazami vpravo i vlevo
--  kak hameleon.  V seredine avgusta hozyajstvo posetil krupnyj  selekcioner
kartofelya  iz  Meksiki, kotoruyu  schitayut rodinoj fitoftory.  V soprovozhdenii
bol'shoj  gruppy uchenyh  on  obhodil kartofel'nye  polya  i  ostanovilsya okolo
delyanok Bruzzhaka. Tam kak  raz  rabochie zavershali  kopku kartofelya, i  gorki
chistyh belyh klubnej provetrivalis' na vozduhe pered otpravkoj na sklad.
     -- Uzhe ubrali? -- sprosil inostranec cherez perevodchika. -- A kogda zhe u
vas razgar fitoftory?
     -- V sentyabre, -- tut zhe s gotovnost'yu otvetili emu.
     -- A-a-a, --  protyanul  gost', kivnuv  neskol'ko raz.  Podoshel  k gorke
vykopannoj kartoshki i,  vybrav  kluben' pokrupnee,  pal'cem  sdvinul  na nem
kozhuru. -- Aga! -- protyanul eshche raz.
     Na doklade v institute on special'no ostanovilsya na etom sluchae.
     -- My ubiraem kartofel' uzhe posle razgara fitoftory. My dazhe special'no
zarazhaem nash kartofel'! Togda my mozhem  videt', ustojchiv sort ili net, -- on
govoril eto,  protyagivaya  k auditorii ruki  i slegka potryasaya imi,  druzheski
vtolkovyvaya  sami  soboj razumeyushchiesya,  azbuchnye  veshchi.  Vsem  bylo nelovko,
potomu  chto  odin lish'  Saul  nichego ne  znal v  dele  selekcii  i izobretal
strannye novinki. Nado zhe, imenno na nego i upal vzglyad inostrannogo gostya!
     I tema Bruzzhaka vmeste s ego novym metodom srazu zhe  byla vycherknuta iz
plana, kak tol'ko gost' uehal.  S etogo momenta  poprishchem Saula  stali  lish'
teorii  akademika  Ryadno  i  tribuna, gde, kak  izvestno, krikom  eshche  mozhno
koe-chego dostich'. Fedora  zhe  Ivanovicha eta istoriya  uzhe znachitel'no pozdnee
natolknula  vot na  kakuyu mysl'.  On  horosho  pomnil,  chto rano ubrannaya, ne
zakonchivshaya  rost kartoshka Saula, tem ne menee, godilas' na semena i dala na
sleduyushchij god normal'nye  vshody. I segodnya v obedennyj pereryv on prishel na
ogorod  Strigaleva, chtoby  vzglyanut'  na  klubni  novogo sorta,  prezhde  chem
dosrochno vykapyvat' vse vosemnadcat' kustov.
     On vovremya, vovremya yavilsya syuda!  Na ogorode uzhe nachalas' burnaya  zhizn'
fitoftory.  Neschastnyj  "Obershlezen",  pochti sovsem ne  zashchishchennyj ot griba,
zametno  nachal zheltet', botva  ego pokrylas' krupnymi  chernymi  krapinami. I
opyat' vydelilis', yarko zeleneli vosemnadcat' kustov novogo  sorta. Smyshlenyj
specialist sejchas zhe zametil by ih i vzyal by na karandash. "Kopat' nado, etoj
zhe noch'yu kopat'", -- podumal Fedor Ivanovich.
     On proshel  vdol'  sed'mogo  ryada i, kak by  sluchajno nagnuvshis', bystro
zapustil ruku v myagkuyu zemlyu pod chetvertym  kustom i,  nashchupav  kartofelinu,
mgnovenno  spryatal  ee v karman, a  zemlyu  zarovnyal. Potom  proshelsya eshche  po
neskol'kim  ryadam,  nakopal  tam  molodoj kartoshki sorta "Obershlezen" polnuyu
setchatuyu sumku i unes. "Pust' dolozhit, chto ya sebe na obed celuyu setku unes",
-- podumal on o nablyudatele, kotoryj mog sidet' v ezhevike.
     A kogda uzhe shel polem, ne uderzhalsya i dostal iz karmana tu kartofelinu.
Zavetnuyu. Da, eto byl novyj sort. V ruke lezhalo proizvedenie Ivana Il'icha --
chistoe, gladkoe, oval'noe, s chut' zametnymi glazkami -- udobnoe dlya mashinnoj
chistki. I  cvet  --  redkij dlya kartoshki. Cvet pshenichnogo zerna.  Ili  pudry
"rashel'",  kotoraya nanosit na zhenskoe lico obmanchivyj  nezhnyj  zagar.  Mozhno
bylo  kopat'.  "Kozhura  eshche ne  okrepla,  -- podumal  on.  --  Nichego.  Doma
okrepnet. Vdali ot vsyakoj promyshlyayushchej publiki".
     Vecherom oni  s  dyadikom Borikom  prikatili  iz  uchhoza  tachku, privezli
korzinu  i  dva meshka,  i vse spryatali  v kustah ezheviki.  A kogda nastupila
temnaya  --  uzhe osennyaya  --  noch',  kogda  ona dostigla  svoej  glubiny, oba
pereobulis'  v  prinadlezhavshie  Strigalevu  odinakovye  rezinovye  sapogi  s
volnistym  risunkom  na podoshvah i, probravshis' na ogorod, celyj  chas kopali
tam  kartoshku, prisvechivaya karmannym  fonarikom. Ne proroniv  ni zvuka,  oni
vykopali  k  dvum  chasam  nochi  shest' ryadov  i  ostavili  posle  sebya  chisto
pribrannuyu i vyrovnennuyu  grablyami odnu pyatuyu  chast' ogoroda  s  otpechatkami
strannyh volnistyh podoshv.




     Novyj  sort  lezhal  v korzine --  v glubokom podpol'e pod kuhnej Borisa
Nikolaevicha Poraya. Tam zhe byli slozheny i dva meshka s sortom "Obershlezen"  --
ih dyadik Borik oprihodoval v kachestve  gonorara za risk.  Rezinovye sapogi s
volnistym risunkom na podoshvah pokoilis' na dne reki, v meste, kotoroe Boris
Nikolaevich  primetil.  Takim  obrazom,  teper'  vse  nasledstvo Trollejbusa,
razdelennoe na chasti, bylo slozheno v treh  nadezhnyh mestah, i ni v  odnom iz
etih mest ne znali, gde nahoditsya ostal'noe.  Teper' mozhno bylo  by ni o chem
ne  trevozhit'sya  i,  pohlopyvaya  rukoj  po  stolu,  predstavlyat'  sebe,  kak
natyagivayutsya na korichnevoj shee Kas'yana ego ne poddayushchiesya  vole dva kozhistyh
tyazha, hotya lico ostaetsya  nasmeshlivo-spokojnym. Predstavlyat',  kak szhimaetsya
kopchenyj starcheskij kulak i prostupayut na nem belye  kostyashki. Hotya na  lice
-- tihaya ozornaya ulybka. Mozhno bylo po nocham dopisyvat' ostal'nye  soobshcheniya
v  "Problemy botaniki".  No otdalennyj  golos tomil,  preduprezhdaya o blizkoj
pogone.
     I  dejstvitel'no, posle rovnoj  letnej zhizni v pervye zhe  dni  sentyabrya
vdrug nastupil oshchutimyj obryv -- vse srazu s siloj oblomilos' i bez tormozov
pokatilo vniz, nabiraya skorost'.
     Imenno s sentyabrya, s nachala zanyatij  vsya  nasha  istoriya, tlevshaya do sih
por,  kak iskra v syroj vate,  vdrug vspyhnula, i veselyj ee ogonek pobezhal,
zahvatyvaya  vse, chto moglo goret'. Interesno to,  chto zdes' ne bylo nikakogo
vmeshatel'stva i nikto ne vystraival  fakty so  special'noj cel'yu. Poluchilos'
tak, budto so vstupleniem v silu osenne-zimnego  raspisaniya oni sami  kak by
soedinilis' v zavershayushchuyu cep'.
     Nachalos' s togo, chto v rektorskom korpuse, gde u vhoda  stoyal dostupnyj
vsem  prilavok "Soyuzpechati",  na  samom  vidu,  tam  zhe,  gde  lezhali eshche ne
rasprodannye   uchebniki   akademika   Ryadno,   poyavilas'  chut'   zapozdavshaya
avgustovskaya knizhka "Problem botaniki". Dovol'no vysokaya stopa etih zhurnalov
lezhala na svoem  meste, tam zhe,  gde vse minuvshie gody takie stopy regulyarno
poyavlyalis' i ischezali. No na etot raz lezhala ona vsego poltora ili dva chasa.
|lektricheskoj  iskroj v pervye  zhe minuty proletel  po institutu sluh o tom,
chto v novoj knizhke "Problem" est' interesnaya stat'ya  nekoego L. Samarina pro
tu samuyu berezovuyu vetku,  radi  kotoroj  bylo  sobrano  v mae  chrezvychajnoe
sobranie vsego instituta. I chto v stat'e est' ubijstvennye dannye i pomeshcheny
mikrofotografii  griba  "|kzoaskus betulinus", vinovnika prevrashchenij berezy.
|tot grib i zastavil berezovye listy  umen'shit'sya  i prinyat'  nesvojstvennyj
bereze vid. Stopa s "Problemami" nachala bystro tayat'. Kogda pribezhala Raechka
s pis'mennym rasporyazheniem rektora nemedlenno prekratit' prodazhu zhurnala, ni
odnogo nomera  uzhe ne  ostalos'. A  rasporyazhenie rektora, kotoroe nachinalos'
slovami  "Prikazyvayu nemedlenno...", tol'ko ukrepilo  uverennost'  teh,  kto
uspel kupit' zhurnal, chto v ih ruki popala istoricheskaya  cennost', i  ee nado
hranit'.
     I eto bylo  by  eshche polbedy. CHetvert' bedy.  Veliko li delo  -- uvleksya
akademik svoimi fantaziyami. Zaneslo  bat'ku... Dazhe, mozhno  skazat', nikakoj
bedy  ne  bylo  by. Beda  vyrosla  iz togo  fakta,  chto  starik  byl lyubimec
izvestnogo  lica, ego  sobesednik  za chajnym sto lom. I ona gryanula  -- dnej
cherez dvadcat', kogda v tot zhe kiosk prishla sentyabr'skaya knizhka "Problem", i
tam na samoj  pervoj  stranice gromadnymi  chernymi  buk vami bylo napechatano
postanovlenie, strogo i rezko osuzhdayushchee vrednuyu liniyu zhurnala, dopustivshego
v svoih materialah "travlyu akademika K. D. Ryadno". Vidimo, akademik,  kak on
ne  raz  uzhe delal,  vo vremya  chaepitiya  pozhalovalsya  Stalinu  i  sumel  eto
provernut' v podhodyashchij moment.
     Fedor  Ivanovich, toroplivo  otkryv poslednyuyu stranicu zhurnala, chut'  ne
otorvav ee, uvidel spisok redkollegii. Ona vsya byla zamenena. Tem zhe obychnym
kursivom byli nabrany splosh' novye familii, i sredi nih srazu  vydelilsya "P.
L.  Varichev".  Vot  eto  uvol'nenie  vsej redkollegii vo  glave s akademikom
glavnym redaktorom za to, chto ona napechatala robkuyu,  no nezavisimuyu  pravdu
pro  zloschastnyj  grib "|kzoaskus",  bez umysla  dostavivshij  lyudyam  stol'ko
hlopot,  strashno podejstvovalo  na teh studentov,  kotorye v mae  tak gromko
hlopali  akademiku Ryadno.  |ti studenty uchilis' v sovetskoj shkole, gde mnogo
vremeni  udelyaetsya  prepodavaniyu   osnov  materializma.  Material'nyj  fakt,
kotoryj  mozhno  poderzhat'  v  rukah  i  uvidet'  v  mikroskop,  pered  etimi
nachitannymi rebyatami ne  nado bylo by otvergat'. I akademik Ryadno  po  svoej
nedostatochnoj obrazovannosti dopustil dve  rokovye oshibki. Ne  sledovalo emu
tak  nalegat' na  dialektiku i  materializm,  veshchi, v  kotoryh sam  ne ochen'
razbiralsya  i  k  kotorym v  dushe  byl  ne  ochen'  priverzhen. I  uzh  Stalinu
zhalovat'sya,  puskat' v hod  takuyu silu,  v dannom sluchae  silu slepuyu -- oh,
nikak ne sledovalo...
     Zanyatiya v institute shli svoim  cheredom,  vse  bylo kak prezhde. No Fedor
Ivanovich, tem ne menee, pochuvstvoval, chto nachalos'.
     Tut zhe poshli podtverzhdeniya. Bylo srochno sozvano sobranie studentov dvuh
starshih kursov,  aspirantov i prepodavatelej.  Ono shlo tak, budto  eto  byla
repeticiya pri pustom zale. Hotya  zal  byl polon, dazhe ne hvatalo  stul'ev, i
lyudi stoyali u sten. No vse prohodilo ne tak, kak byvalo  ran'she. Auditoriya v
molchanii  nakalenno  slushala,  i  ot  nee,  pohozhe,  ne trebovalos'  nikakoj
podderzhki. Potomu chto prezidium slishkom byl  zanyat svoej sobstvennoj zadachej
-- otrech'sya, otmezhevat'sya ot osuzhdennoj stat'i L.  Samarina. Tem bolee,  chto
delo kasalos' triumfa berezovoj vetki, otprazdnovannogo  v etih zhe stenah. I
oratory, spisok kotoryh k otkrytiyu sobraniya uzhe lezhal pered predsedatelem --
docentom zootehnicheskogo  fakul'teta,  ne  krichali, ne  blistali ostroumnymi
vypadami, ne brosalis',  kak  ran'she, na vraga. Kazhdyj proiznosil svoyu rech',
to est', chital ee dlya vernosti  s lista, i po etoj chisto tehnicheskoj prichine
groznye slova v adres redkollegii "Problem botaniki" zvuchali spokojno.
     Vyshel na  tribunu  i akademik Pososhkov. Vse zametili, chto  lico ego eshche
bol'she potemnelo  i  pozheltelo.  No on  po-prezhnemu byl izyashchen  i  chetok.  V
otlichie ot drugih, on ne dostal iz karmana nikakih bumazhek.
     -- Menya uzhasaet poziciya byvshej redkollegii etogo  zhurnala, -- tresnutym
golosom prodrebezzhal on.  -- Za  poslednee vremya ya  mnogoe dlya  sebya otkryl,
tovarishchi.  Smeshno  i  staromodno vyglyadit  etot  ih ob®ektivnyj  v  kavychkah
podhod, soglasno  kotoromu  sleduet  davat' na  stranicah mesto porovnu,  --
akademik,  edko smeyas', podcherknul eto slovo,  -- stavya,  takim  obrazom, na
odnu dosku vejsmanizm-morganizm, kotoryj b'yut i bili na protyazhenii poluveka,
nachinaya  s  Timiryazeva,  --  i  pobedonosnoe,  --  tut  on vozdel  ruku,  --
michurinskoe uchenie,  predstavlennoe v dannom sluchae takim vydayushchimsya uchenym,
kak akademik Kassian Damianovich Ryadno! Nu kakoe mozhet byt' ravenstvo: bitye,
perebitye  vejsmanisty-morganisty,  zhivushchie  eshche   tol'ko  za  schet   svoego
potryasayushchego upryamstva, kotoroe  oni nazyvayut  vernost'yu  nauke,  --  i  nash
korifej, akademik Ryadno! Eshche bolee  udivlyaet  i, ne poboyus' etogo vyrazheniya,
ottalkivaet,  uzhasaet  to  obstoyatel'stvo,  chto  dlya  svoego  vypada  protiv
akademika  avtor stat'i  vynuzhden byl skryt'sya pod  psevdonimom...  Boites',
tovarishch L. Samarin, vyjti na otkrytyj nauchnyj turnir!
     V  zale  poslyshalsya legkij shum.  Svetozar  Alekseevich ne zamechal  svoih
ogovorok,  pridavavshih ego slovam sovsem drugoj smysl. Kak by vdohnovyas', on
prodolzhal:
     --  Dazhe ne veritsya, chto tak mozhet byt'...  Plohi zhe  vashi dela, byvshie
moi kollegi  vejsmanisty-morganisty,  esli vyhodya na nauchnuyu  diskussiyu, vam
prihoditsya nadevat' masku, kak personazham Val'tera Skotta. Ne zaviduyu ya vam!
     Fedor Ivanovich,  sidya v pervom  ryadu, dvigal gustoj  rusoj brov'yu.  Ego
porazila besstrashnaya  dvusmyslennost' etoj  rechi. Krome togo, on  znal,  chto
avtor  stat'i, skryvshijsya za psevdonimom  "L. Samarin", --  ne kto inoj, kak
sam  akademik  Pososhkov.  I  odobryal  kak  etot  ego  postupok,  tak  i rech'
akademika. On  schital i  sebya nemnogo prichastnym k etomu  delu, poskol'ku ne
raz podrobno razvival pered Svetozarom Alekseevichem  mysl' o tom,  chto  chlen
uravneniya, esli perenesti ego na druguyu storonu, menyaet znak.
     Pravda,  bylo  mgnovenie,  kogda  Fedor  Ivanovich  udivilsya  tomu,  chto
akademik pozvolyaet sebe takie prozrachnye nameki na istinnoe polozhenie veshchej.
Ved'  vot chto  on govoril  po sushchestvu: "Nu  kakoe  mozhet byt'  ravenstvo --
redkollegiya, sostoyashchaya iz podlinnyh uchenyh i sharlatan Ryadno!" "...Plohi vashi
dela,  moi  byvshie tovarishchi, chestnye uchenye, esli dlya togo  chtoby  skazat' o
povedenii griba „|kzoaskus", nado  pryatat'sya  pod  psevdonimom". On udivilsya
derzosti Pososhkova, i so strahom ozhidal, chto sejchas vyjdet kto-nibud' davat'
akademiku otpor. No tut ego vdrug osenila prostaya mysl'. Tot, kto pojmet eti
shitye belymi nitkami nameki,  budet uzhe dostatochno  umnym chelovekom, i,  kak
takovoj, bezuslovno primet storonu istiny, kotoraya v dannom sluchae tak yasna.
I ne  stanet sramit'sya  pered drugimi umnymi, s zharom nazyvaya  chernoe belym.
Esli  tol'ko  on ne  vydayushchijsya podlec.  I eto horosho ponimal znayushchij zhizn',
bityj ne raz Svetozar Alekseevich.
     Sluchajno  poglyadev v storonu,  Fedor  Ivanovich  ponyal,  chto  prorektora
instituta  akademika  Pososhkova  podtalkivala  k  ego  smeloj  i  virtuoznoj
dvusmyslennosti eshche odna sila. Ego slozhnaya rol' byla vdvojne nelegkoj. Blizhe
k krayu zala v tret'em ili chetvertom ryadu vidnelas' belaya akkuratnaya  golovka
ego byvshej zheny Ol'gi Sergeevny.  Konechno, Pososhkov primetil eto yarkoe beloe
pyatnyshko i vse-taki  vyshel na tribunu. CHtoby ona uvidela ego nastoyashchee lico.
I v interesah dela. Fedoru  Ivanovichu eshche predstoyalo uznat', chto eto byli za
interesy.
     "Zachem  zhe  ty  zdes',  na  vidu? --  dumal Fedor  Ivanovich,  ostorozhno
razglyadyvaya chut' sklonennuyu,  nepodvizhnuyu, pochti mramornuyu golovu s tolstymi
kosichkami. -- Neuzheli  ne  ponimaesh'  prostyh veshchej?  I voobshche,  neuzheli  ne
vidish',  chto  tvoemu borodatomu besu nikogda ne  podnyat'sya  na  svoih zhirnyh
kryl'yah do  etih ledyanyh sverhvysokih nebes, polnyh tajny i odinochestva, chto
oni dlya tvoego  poeta ne sushchestvuyut?  Ili, mozhet byt', ty davno eto  ponyala?
Mozhet  byt', ty Tumanova, kotoraya neyasna dlya  samoj sebya? Ee  ved'  tozhe  ne
nazovesh'  okonchatel'no   glupoj.   No   chto-to   est',   kakoj-to  iz®yan..."
Predsedatel'  nazval na etom  sobranii  i  ego  familiyu.  Szhav  guby,  Fedor
Ivanovich vyshel  na tribunu i, stav  licom protiv vseh, proiznes rech'. Ubitym
golosom skazal:
     -- Segodnya my mozhem pozdravit'... Da,  mozhem, tovarishchi, pozdravit'... I
Kassiana Damianovicha, i vsyu  michurinskuyu  nauku... s vydayushchejsya pobedoj: pal
poslednij  bastion,  v  kotorom stoyali  do konca samye derzkie i  ne znayushchie
kompromissov  nashi protivniki.  Teper' uzhe  nikto ne osmelitsya podnyat' golos
protiv otkrytij  nashego  akademika... kak  eto ezhemesyachno  delali  "Problemy
botaniki"  pod rukovodstvom svoej  redkollegii.  Teper'  uzhe  byvshej.  YArkij
zelenyj   svet   otkryt   rabotam  akademika  Ryadno,   ih  zhdut  neobozrimye
prostranstva budushchego.
     Nado skazat',  chto  vystuplenie akademika  Pososhkova  podejstvovalo  na
Fedora Ivanovicha,  vtyanulo v oboznachivshuyusya  struyu,  i, brosaya v zal svoi ne
sovsem obdumannye slova, on chuvstvoval, chto delaet  neprostitel'nye  oshibki.
CHuvstvoval i ne mog ostanovit'sya.
     -- Sholasty dolgo otstrelivalis' iz svoego razbitogo okopa,  svyazavshis'
lokot'  k  loktyu, chtob nikto  ne pokinul boya. Kak  gorcy  Hadzhi-Murata.  Oni
natvorili  mnogo  del za  poslednie  gody, idya  vse vremya  po  pyatam  nashego
narodnogo akademika.  Oni podvergali  hot' ostorozhnomu,  no  yasnomu somneniyu
kazhdyj  ego shag v nauke. YA  kazhdyj raz chuvstvoval ostrotu  i  napravlennost'
etih udarov. Kogda uchenyj  otkryl fakty obrazovaniya novyh vidov iz staryh, v
chastnosti, porozhdenie grabom  leshchiny, oni sejchas  zhe komandire  vali  svoego
lazutchika  na  Kavkaz, poruchiv  vo  chto 61-1  to ni stalo  dobyt' nuzhnye  im
dokumenty, ochernit' otkrytie.  I  dotoshnyj kopatel'  nashel kakie-to  melochi.
Predstav'te,  nashel  lesnika,  kotoryj  privil etu leshchinu  na grab!  Slovom,
nedobrozhelatel'  sobral podobnye, s pozvoleniya skazat', fakty, i vse eto oni
opublikovali!  Spyat i vidyat  --  tol'ko  by  podmochit' avtoritet  izvestnogo
uchenogo... V tochnosti to zhe my vidim i sejchas -- s vetkoj berezy...
     Kogda sobranie  konchilos',  vyhodya  iz  zala, Fedor Ivanovich okazalsya v
tolchee prepodavatelej i aspirantov, okruzhivshih Varicheva i Pososhkova.
     -- Vasha rech', Fedor Ivanovich,  segodnya  ne blistala takoj yasnost'yu, kak
prezhnie vystupleniya, -- dobrodushno  zagudel na  uho  Varichev, berya  ego  pod
ruku. -- CHuvstvovalos', chto etot grib, kotoryj oni  nashli... chto etot snaryad
popal i v vash korabl', i on dal kre-en. Nakreni-ilis', Fedor Ivanovich. YA sam
ele  plyvu, -- shepnul  on. --  Nikak  ne mogu  podobrat' kontrargumenty.  Po
pravde govorya, na vas nadeyalsya...
     Tut on prerval svoj shepot i vysoko podnyal ruku, podzyvaya kogo-to.
     -- Otlichnica! Podite, podite syuda... My tak zhdali! CHto zhe vy, golubchik,
ne vystupili ot studentov?
     |to byla ZHenya Babich. Ona podoshla, podnyala na rektora smelye glaza.
     -- Tak vse zhe vsem yasno!..
     -- Vot i skazali by, chto vam yasno...
     -- Vse,  absolyutno vse  kazhdomu yasno, -- povtorila  ona s ulybkoj. -- I
bol'shomu i malen'komu.
     -- A vse-taki...
     -- Nu...  Petr Leonidovich,  ochen' dlinnyj otvet. A kratko  skazhu -- vam
mozhet  ne  ponravit'sya.  Konechno,  Kassian  Damianovich prav, bereza porodila
ol'hu, a vejsmanisty-morganisty hoteli nanesti  udar po sovetskoj nauke... I
eto bylo vovremya ostanovleno.
     I pri etom nastol'ko pristal'no smotrela na Varicheva, chto emu  prishlos'
otvesti glaza.
     Vse  chuvstvovali, chto  eto  eshche ne konec. V nachale  oktyabrya v obedennyj
pereryv rektor srochno sobral u  sebya vseh prepodavatelej. Mrachno smotrel  on
na kazhdogo,  kto vhodil  v kabinet  On slovno sobiralsya  proiznesti rech' nad
grobom. Pod ego drozhashchej rukoj na stole erzali neskol'ko  listov bumagi. |to
byla otpechatannaya na  mashinke cherez kopirku stat'ya iz  "Problem" o berezovoj
vetke.
     --  Tovarishch... V  obshchem, odin tovarishch prines... Po ponyatnym prichinam ne
mogu nazvat'...
     Drozhashchimi tolstymi pal'cami on shvatil listy, nelovko dernul v storonu.
Opyat' shvatil, potyanul na sebya i brosil.  Vse lico ego  povislo ot  straha i
stalo  eshche  bol'she  pohozhim  na kormovuyu sveklu.  "Ili na  kartofelinu",  --
podumal  Fedor  Ivanovich.  |tu  kartofelinu mozhno  bylo  povernut'  obratnoj
storonoj  vpered,  i vse  ravno  poluchilos'  by  to  zhe  lico, te  zhe  malye
vypuklosti, shcheli i iz®yany, kotorye nazyvalis' nosom, glazami, ushami i rtom.
     --  My trebuem  ot vas, -- skazal Varichev, vrazhdebno potolkav  pal'cami
listy, -- nastoyatel'no trebuem vnimaniya i bditel'nosti. Nel'zya  dopustit'...
Trebuetsya maksimum... Usilit' podhod... |to zhe zavtra dojdet... Nado uznat',
kto...  Ne  mozhem  zhe my, tovarishchi, vechno raspisyvat'sya v  bessilii... -- on
udaril po stolu  myagkim kulakom. -- Kakaya-to svoloch'... Mozhet, vsego-to odin
chelovek, a my...
     No dnya cherez tri proizoshla veshch' postrashnee. I sluchilos' eto pochti ryadom
s kabinetom rektora --  v  malom konferenc-zale,  gde  visela celaya  galereya
portretov   --  sovetskie  vydayushchiesya  pochvovedy,  zhivotnovody,  agronomy  i
selekcionery.  Otkryv  rano  utrom  etot  zal,  uborshchica  obnaruzhila v  ryadu
portretov bresh' --  ischez portret akademika Ryadno.  CHerez polchasa  u rektora
sobralos' soveshchanie. Varichev, razvesiv tolstye blednye guby, slovno prizhatye
k steklu, beznadezhno glyadya v prostranstvo, soobshchil o nebyvalom, chrezvychajnom
proisshestvii,  o  "chepe", kak on nazval  ischeznovenie portreta. On ne  uspel
zakonchit'  svoyu  rech',  ot kotoroj  na vseh poveyalo  strahom i predchuvstviem
neveselyh  peremen, kak  vbezhala  Raechka  i  poprosila  ego vzyat' trubku. On
povernulsya k telefonu  i, slushaya, vdrug shvatil  sebya  za  rot,  stal tyanut'
gubu. Potom brosil trubku.
     -- Nashli...
     Propazhu nashli na fakul'tete rastenievodstva, v muzhskoj ubornoj. Portret
visel tam vniz golovoj...
     Nemedlenno byla naznachena sledstvennaya komissiya vo glave s Hoderyahinym.
On ochen' ser'ezno otnessya k delu.  Pristupaya k doprosu ocherednogo orobevshego
studenta, dolgo molchal, i eto postepenno  pridalo vsemu  doznaniyu komicheskij
ottenok. Sledy priveli dotoshnogo chudaka  v tu gruppu,  gde byla ZHenya  Babich.
Otlichnicu  vyzvali na dopros, ona ohotno prishla i uselas' pered Hoderyahinym,
podcherknuto ustavilas', lyubuyas'  torzhestvennym i vazhnym sledovatelem. Koster
vesel'ya ne  ugasal v nej  do samogo  konca  besedy, kogda Hoderyahin, otlozhiv
ruchku, reshil pogovorit' s devushkoj napryamik.
     -- Ty zhe otlichnica, -- skazal on. -- My ne dumaem, chtoby lichno ty mogla
byt' uchastnicej  etoj  vylazki.  Na  tebya  eto ne pohozhe. S kakoj stati  pod
konec, kogda  vperedi diplom  s otlichiem...  No slushaj,  ty zhe mozhesh' mnogoe
znat'. ZHenya, pomogi nam. |to nikak ne pomeshalo by...
     Vesel'e, bivshee iz glaz ZHeni, mgnovenno  smenilos'  takim  zhe bryzzhushchim
gnevom. Ona pokrasnela, podnyalas'.
     -- Nichego sebe...
     -- My, konechno, sohranim v tajne... -- pospeshil uspokoit' ee Hoderyahin.
     -- Nichego sebe...  YA  chuvstvuyu, chto u menya poyavlyaetsya trezvyj vzglyad na
moih prepodavatelej.
     -- Ty naprasno. YA dumal, chto kak otlichnica...
     -- Esli by ya dazhe znala, -- ona sverknula slezami, glyadya na Hoderyahina.
-- Esli by ya  dazhe znala chto-nibud', ya nichego vam ne skazala by.  Dazhe  gori
moj  diplom  desyat'  raz.  Sinim  plamenem. Potomu  chto eto  zhe mal'chisheskaya
shalost', pojmite,  ne  bol'she. A vy,  vzroslye  dyadi,  znayu,  vyprete  ih iz
instituta. U vas vse -- vylazki, proiski, "chepe", nikak ne men'she. Kogda vy,
nakonec, stanete normal'nymi lyud'mi... -- eti,  poslednie ee slova doneslis'
do Hoderyahina, kogda ZHenya uzhe zakryvala za  soboj dver'. V koridore ee zhdala
celaya kompaniya studentov.
     Vot  kakaya  ona  stala.  Ochen'  izmenilas' za  neskol'ko  mesyacev.  |to
obstoyatel'stvo i stalo predmetom obsuzhdeniya v  komnate s fanernoj stenkoj --
v toj  samoj komnate,  gde Fedor Ivanovich kogda-to ob®yavil,  chto on  brosaet
kurit'.
     -- YA ej  govoryu, -- prostodushno povestvoval Hoderyahin.  -- Ty zhe pojmi,
tebe zhe cherez god diplom poluchat' s otlichiem. Durochka ty etakaya, tebe zhe eto
zachtetsya! Ka-ak ona vskochit...
     --  Devka kuda-to rastet, -- skazala Pobiyaho ser'ezno. --  S nee nel'zya
glaz spuskat'.
     -- Ona skazala, vy ih vyprete. Ih! CHuvstvuesh', Anna Bogumilovna? Ih tam
ne odin. I ona, konechno, znaet...
     -- Kone-e-echno! -- dlinno protyanula mirnym basom Pobiyaho.
     --  S  otlichiem ej davat'  nel'zya. U  nej tendenciya eta  zametna, v tot
lager' peremetnut'sya.
     -- Nichego ty ne ponimaesh'. Esli ne dash' s  otlichiem, tut i perekinetsya,
-- skazala Pobiyaho. -- I stanet u nih cennym kadrom. Dat' ej nado, dat'. I v
aspiranturu. YA ee voz'mu. Oblomayu, nasha devka budet.
     -- YA  dumayu, luchshe ee  po selekcii kartofelya pustit',  -- skazal  Fedor
Ivanovich,  prisutstvovavshij  pri  etom  razgovore. -- Uzh  ne znayu,  kak  vam
udastsya ee oblomat'. A u menya i ob®ekt drugoj, i metodika...
     --  Znayu, hochesh' krasivuyu devku k  sebe  peremanit'.  Ne vyjdet,  Fedor
Ivanych. U tebya v oranzheree ona kak raz i  nanyuhaetsya etogo duhu. Tebe sejchas
ne ob aspirantah nado  dumat'. Ty dolzhen otchitat'sya pered uchenym  sovetom za
svoyu  rabotu. I za  duh.  Razgovor  uzhe shel.  Ser'eznyj, Fedya,  razgovor.  I
akademik interesuetsya...
     Ona  vyboltala tajnu. I  Fedor Ivanovich,  srazu ponyav  eto, sdelal vid,
budto  propustil  ee slova  mimo ushej. Kogda razgovor konchilsya,  on  iz etoj
komnaty ne to,  chto vyshel, a chut'  ne vyprygnul, chtob  bezhat'. Do nego opyat'
donessya  tot  znakomyj  rovnyj  skok,  kotorym  gonchie  psy izdali  nachinayut
presledovanie  krasnoj dichi. I dich'  zamerla, slushaya osennij les,  v kotorom
yasno  oboznachilis'  novye zvuki, i potihon'ku, ne perestavaya slushat', poshla,
zarysila v nuzhnom, v spasitel'nom napravlenii  -- v tom,  kotoroe samo zvalo
ee.
     K svoim  dlinnym probezhkam, --  ih on ne prekrashchal,  nesmotrya na mokruyu
osen', kotoraya prishla srazu i zamorosila, zastavila prikryt' okno, -- k etim
probezhkam Fedor Ivanovich dobavil eshche progulki po gorodu. Odnazhdy, bystro idya
v  svoem  "martine idene" po  Sovetskoj ulice, on  uvidel v vitrine magazina
"Kul'ttovary" bol'shoj sinij ryukzak, tak nazyvaemyj stankovyj. On byl snabzhen
karkasom  iz stal'nyh trubok, i Fedor  Ivanovich  tut zhe soobrazil,  chto etot
karkas obespechivaet ryukzaku plotnuyu i vernuyu posadku na spine. I on, vojdya v
magazin, potreboval etu veshch', podnimal, povorachival,  tryas, ne verya  glazam,
i, konechno, tut zhe kupil.
     Ne tol'ko so storony ne bylo vidno -- on sam ne dumal v moment pokupki,
chto  etot akt vpisan v tainstvennuyu programmu bega krasnoj dichi.  Ili, mozhet
byt', chernoj sobaki...
     Pridya domoj, on tut zhe  dostal iz shkafa ovchinnyj poluperdenchik, kotoryj
terpelivo dozhidalsya  novoj  zimy, i,  zastegnuv ego na vse  pugovicy, no  ne
nadevaya, opustil etu model' chelovecheskogo tulovishcha vorotnikom vniz v ryukzak.
Postavil ryukzak na pol, naklonivshis', do plech opustil ruki v zharkuyu ovchinu i
V takom vide stoyal nekotoroe vremya, perezhivaya kakoe-to novoe chuvstvo. On eshche
ne  razbiralsya v nem, no dogadka  uzhe skladyvalas'. Kak uzhe  byvalo u Fedora
Ivanovicha, i  dovol'no  chasto,  postupok  s  ego  tehnicheskimi podrobnostyami
podchinyalsya   otdalennym  i  neyasnym,  polnym  tonkoj  trevogi  pervogolosam,
diktuyushchim dejstvie. A medlitel'nyj razum otstaval.
     I ryukzak  i polushubok  byli vodvoreny v shkaf,  i Fedor  Ivanovich  srazu
zabyl o  nih. CHernaya  sobaka, oglyadyvayas' i chutko stavya ushi,  rysila dal'she,
stremyas'  ujti  ot  svoih obezumevshih  presledovatelej.  Kogda-nibud'  budut
govorit':  chto vy,  ostav'te, ne  bylo nikakoj sobaki. No sejchas  ona  chutko
skol'zila v kustah, spasaya to, chto bylo dlya nee zhizn'yu.
     CHerez  neskol'ko  dnej  vdrug  poshel  sneg. Za  oknom vse  stalo belym,
belizna eta proderzhalas'  ne  bol'she chasa  i vsya rastayala.  No napominanie o
blizkoj  zime  voshlo v  Fedora  Ivanovicha, i on kupil  lyzhi  s krepleniyami i
special'nymi   botinkami.  Kogda  v  podvale  svoego  fakul'teta,  gde  byla
stolyarnaya  masterskaya, on prozhigal  novye  lyzhi  plamenem payal'noj  lampy  i
smolil ih, za ego spinoj razdalsya golos:
     -- Lyzhi smolim?
     |to byl malen'kij trener  sekcii, tot, chto letom begal vo glave cepochki
institutskih lyzhnikov.
     -- Pochemu ne begovye? -- sprosil on, podstupaya blizhe. -- Vy zhe begun...
     --  YA  lyublyu  dlinnye  marshruty,  --  vpervye kosvenno  vyskazal  Fedor
Ivanovich svoe, zataennoe. -- I peresechenku.
     --  YA  tozhe.  My  v  etom  godu  budem  hodit'  na  Bol'shuyu  SHvejcariyu.
Zapisyvajtes' k nam v sekciyu.
     -- Invalid ya, budu otstavat'. U menya noga...
     -- U nas celyh shest' invalidov. Vy budete sed'moj.
     I v blizhajshee voskresen'e, odetyj  v sherstyanoj trenirovochnyj kostyum i v
sviter, on uzhe bezhal v cepochke svoih  novyh -- molodyh tovarishchej, i  vperedi
vseh  mel'kala  krasnaya s sinim i belym vyazanaya shapochka etogo  trenera.  Oni
bezhali umerenno, soobrazuyas' s vozmozhnostyami i zdorov'em kazhdogo. A kogda-to
so  storony  Fedoru Ivanovichu kazalos', chto oni nesutsya,  kak cepochka  ptic.
Fedor Ivanovich skazal ob etom treneru.
     -- My  i budem  letat', kak  pticy,  -- poobeshchal  tot.  Dva  vechera  on
postukival u sebya v komnate molotkom  -- delal uzkij i dlinnyj, uteplennyj s
odnoj storony  yashchik  s  otdeleniyami,  kotoryj priladil zatem  na podokonnik,
vplotnuyu k steklu. Vo vremya etoj raboty i pozvonili iz Moskvy.
     Snyav trubku, on skazal: "Slushayu", -- i ne poluchil otveta. Tol'ko ch'e-to
volosatoe dyhanie vzdymalos' i opadalo. "On", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- Slushayu! -- povtoril on neterpelivo.
     --  Nu  i  gde  ty  propadaesh'?  --  razdalsya  u  ego  uha  nedovol'nyj
nosoglotochnyj tenor. -- Ne najdesh' tebya nikak...
     -- Vot on ya, Kassian Damianovich!
     -- Da? Ej-bogu? A mozhet, eto ne ty?
     -- Net, eto ya, Kassian Damianovich.
     -- Ladno, veryu. Ty videl, u tebya pod nosom vsyu kartoshku vykopali?..
     --  Esli  vykopali  --  znachit, ne u menya pod  nosom. YA  ot vas poluchil
chetkoe ukazanie. "Ne nuzhno tam krutit'sya" -- kto eto mne prikazal?
     -- Ran'she ty tak so mnoj ne razgovarival...
     -- Ran'she i vy mne verili i govorili "synok".
     -- "Synok"! Von kakoj uzhe vyros. Knuryaka...
     -- Kogda vy priedete k nam, Kassian Damianovich?
     -- A ty soskuchilsya po bat'ke?
     -- Dela zhe, dela! U nas zhe plan. CHto-to delaem.
     -- Ne  znayu  teper'  kogda... Mne  dolgo nel'zya budet k vam. Vsyakij  zhe
golopupenko pal'cem budet tykat': von, kotoryj vverh nogami v nuzhnike visel.
A naschet  del -- potomu zhe ya i zvonyu. Ty  podgotov'  doklad na uchenyj sovet.
Rasskazhesh' im, kak idet rabota, kakie perspektivy. Na voprosy otvetish'.
     -- Pochemu tak vdrug? My zhe eshche itogi letnej raboty ne podbili...
     -- |to potom... Oni  vstrevozheny tam. Sobytiyami... Hotyat  v poryadok vse
privesti. YA i sam vstrevozhen.
     -- Pochemu Hoderyahina ne vyzyvayut slushat'?
     -- Detskie voprosy zadaesh', Fedya.  Hoderyahin durachok. A ty oreshek. YA na
chto  uzh  zubastyj,  a tvoego  zernyshka  eshche ne poproboval. Hotya  chuyu,  Fedya,
zernyshko pod tvoej tverdoj skorlupkoj imeetsya.
     -- Dumaete, oni soobshcha raspilyat skorlupku?
     --  H-hyh!.. On eshche ostrit! Ne znayu. Somnevayus'... My vse ne znaem, chto
s  toboj delat',  Fed'ka.  Ne prostaya  ty shtuchka. Esli skazat' durachok -- ne
pohozhe. Net,  tebya  samogo nado  pod mikroskop. A ne  etot ih  grib. |kzo...
T'fu! Nu i nauka...
     Nastupila  dolgaya pauza.  Tam, v  Moskve, kto-to  slovno by ter  trubku
domotkanym suknom.
     -- Ne pokazal zhe ty eshche  nichego takogo, chtob uspokoilas' dusha. Von i na
sobranii nedavno vystupal. Nehorosho vystupal. Nu  chto,  nu chto ty  tam nachal
molot' pro grab i  leshchinu? Ty zh znaesh', chto eto takoe. I znaesh', chto ya znayu.
No ya  ne schitayu,  chto ya v etom dele sel  v kaloshu.  Princip  provozglashennyj
ostaetsya,  a  raz tak, znachit, i fakt mozhet imet' mesto.  Sootvetstvuyushchij. A
esli tam drugoe, tak  eto konkretnaya sluchajnost', oshibka prirody  chastnaya...
Mozhno prenebrech'.  Tak zachem zhe ty pro etu sluchajnost' razduvaesh'? Zachem pro
lesnika, a?  CHto molchish'? Nu, govori zhe!  Zavernis' v togu, gordoe slovo mne
kin'. Tol'ko ne molchi.
     -- Kassian...
     -- Prodal  ty bat'ku,  prodal. Zaigryvaesh' s  molodezh'yu.  Podbrasyvaesh'
palochki v koster. Oh, ustal ya...
     -- Kassian Damianovich!
     -- Dumaesh', legko novoe slovo v nauke govorit'?
     YA znayu,  oni  nesprosta polezli  so  svoim  gribom. Oni nashli tam  ego,
Fed'ka. No  poddavat'sya  nel'zya,  raz  uzh  udarili  v nabat.  Pojmi! CHastnaya
oshibka, a na nej zhe zh nauka mozhet pogoret' na polveka. Nauka, ona nizom idet
po dnu. A na poverhnosti otvlekayushchaya sheluha plavaet, struzhki. CHerez  sto let
nauka sdelaet novyj shag vpered... Skachok... I togda skazhut... Potomki, Fedya,
skazhut: eti sholasty, kotorym  vse nado bylo obyazatel'no rukami tronut', oni
iz-za svoej blizorukosti chut'  ne zavalili delo. Grib uvideli v mikroskop, i
on im vse zaslonil, vse perspektivy. A vooruzhennye marksizmom stojkie uchenye
ne poddalis' i zashchitili nauku, muzhestvenno pozhertvovav chastnost'yu.
     -- YA sam, kogda s tribuny soshel, podumal, chto nevernyj vzyal ton.
     -- Vot-vot... to-to i ono. Pochemu  zh ty opazdyvat' stal s chut'em? Ne-e,
ya eshche ne sobirayus' tebya nakazyvat'. Oh, i terpelivye poshli teper' stariki...
No ty dolzhen zhe kak sleduet vse ponyat'  i daj  zhe zh, nakonec, tvoyu rabotu, ya
ee napechatayu. CHtob vidno bylo:  pishet Fed'ka,  kotorogo  my ran'she znali, ne
durak, golova, nash chelovek. Pust'  rabota budet syraya  -- popravish' potom --
no skazhi zh so vsej opredelennost'yu, kak ran'she govoril. S nami ty ili protiv
nas?
     --   Napishu  rabotu.  Uzhe  pishu,  Kassian  Damianovich.  Tam  vse  budet
opredelenno.
     -- Po-moemu,  ya  prav.  A,  synok? Dumaesh', mne  hochetsya  golovu  takuyu
teryat'?
     "Ish' ty, opredelennosti zahotel!" -- podumal Fedor Ivanovich.
     --  Naschet uchenogo  soveta -- eto ty, ya znayu, mylom namazhesh'sya... No ty
imej v vidu, Fedya. Tvoya familiya u menya v kalendare. Na kazhdoj stranice...
     On zamolchal, i opyat' v trubke stalo slyshno ego vzdymayushcheesya i opadayushchee
dyhanie. Kak donosyashchijsya noch'yu morskoj priboj.
     -- Da! Ne skazal tebe...  U vas zhe opyat' kublo zavelos'! Bol'shoe kublo.
Dannye tochnye. I iz prepodavatelej kto-to s nimi. Oh, Fed'ka, smotri, esli i
ty tuda polez. Takoj, kak ty,  mozhet tam byt'  tol'ko v atamanah.  Ne  hochu,
Fedya, ne hochu, chtob tebya s nimi zastukali, v etoj gop-kompanii...
     --  Ne  zastukayut,  Kassian  Damianovich. No  ya  chuvstvuyu,  vy vzyali  po
otnosheniyu ko mne zhestkij kurs.
     -- A chto kurs. ZHestkij, myagkij... YA -- tvoya sud'ba. U sud'by  ne byvaet
ni  zhestkogo,  ni myagkogo kursa. Tol'ko odin. Spravedlivyj. Zastukayut, Fedya,
esli ty tam.  Konchaj luchshe detskie igry. Ty eshche ne proboval na vkus, chto eto
takoe. Nepriyatnyj  vkus, pover'. Luchshe zhenis'. I nachinaj interesovat'sya, chem
normal'nyj  chelovek tvoego vozrasta  nachinaet  interesovat'sya.  I bat'ka vse
tebe dast.
     Moskva  otklyuchilas'. Fedor Ivanovich,  postoyav s  trubkoj v  ruke, opyat'
vzyal molotok i vernulsya k svoemu yashchiku.
     Oktyabr' zadal emu hlopot, mesyac okazalsya nelegkim. Poetomu, v poslednih
chislah,  kogda v  syryh  sumerkah iz-za institutskih korpusov  vyshel kak  by
special'no akademik Pososhkov, Fedor Ivanovich obradovalsya. On pochuvstvoval --
akademik  zaplaniroval  etu  nechayannuyu  vstrechu,  v  nej  ugadyvalsya  novyj,
ser'ezno zadumannyj, mozhet byt', dazhe otvetnyj shag. Grossmejsterskij hod.
     -- Feden'ka, -- skazal  Svetozar Alekseevich.  -- Kak horosho, chto ya tebya
vstretil.  Prihodi  ko mne  segodnya. Pobeseduem.  Est' osnovaniya dlya besedy.
Popozzhe prihodi, chasov v desyat'. I zanochuem u menya.
     -- CHto-to zadumali?
     -- Molchok!  Ne  zadumal,  a  poluchil velenie. I zahvati foto. Te, chto k
soobshcheniyu o "Kontumakse".
     Vecherom, spryatav vo vnutrennem karmane  pal'to  konvert s fotografiyami,
kotorye  v  konce  avgusta  po  ego  zakazu  samolichno  izgotovil  polkovnik
Sveshnikov  --  takie fotografii byli otoslany i v zhurnal,  -- Fedor Ivanovich
otpravilsya k Pososhkovu. I nikto ns smog  by uvidet', kak on idet, potomu chto
on,  po novoj svoej privychke, shel, perehodya iz odnoj chernoj teni v druguyu. A
desyat' vechera v oktyabre -- eto gluhaya noch', rovno shelestyashchaya slabym dozhdem.
     Pososhkov  vpustil ego v dom i  lish' posle etogo  zazheg svet v prihozhej.
Razdevayas',  Fedor  Ivanovich molcha  podal  Svetozaru Alekseevichu  konvert  s
fotografiyami, i oba proshli v  tu bol'shuyu  komnatu,  gde visel Petrov-Vodkin.
Prosmotrev  fotografii, sprosiv "Te zhe, chto otoslal v zhurnal?" --  i poluchiv
utverditel'nyj otvet,  akademik  sunul konvert  v  karman svoego  svobodnogo
domashnego  pidzhaka  iz  malinovogo sukna.  Na  grudi pidzhaka vilis'  tolstye
shelkovye shnury, tak nazyvaemye brandebury.
     --  Ne  budem zdes' zaderzhivat'sya, pojdem  tuda,  -- i Pososhkov  pervym
poshel  v druguyu  komnatu,  gde  ih ozhidal uzhe  nakrytyj  stol  s zhenstvennoj
krasavicej butylkoj kon'yaka.
     --  V  dni   molodosti,   --   skazal   akademik,   --   ya  predpochital
"Fin'-SHampan'". A vot i limon s saharom. Dumayu, i moj Fedya ocenit...
     I muzyka u nego, pohozhe, byla nagotove. ZHdala. Akademik tol'ko vyshel na
neskol'ko sekund, i  srazu zhe neizvestno otkuda poslyshalos' negromkoe  zhivoe
begushchee fortepiano.  Fedor Ivanovich srazu uznal, chto eto takoe. On lyubil etu
veshch'. No emu ne zahotelos' sejchas slushat',  vnikat'  v etu  muzyku.  Ne  mog
rasslabit'sya, trevoga meshala.
     -- A, chert, ne to  vklyuchil,  -- slovno obzhegsya  Pososhkov. -- |ta muzyka
segodnya ne po sezonu. Ne slushat', a govorit' nuzhno. A?
     Fedor  Ivanovich kivnul.  Pososhkov neslyshno  vybezhal  iz komnaty. CHto-to
vyklyuchil, i fortepiano zatihlo.
     --  Smotret'  Petrova-Vodkina ili slushat'  takuyu muzyku  pod  ser'eznuyu
vypivku nel'zya, --  skazal Pososhkov, vbezhav  i berya  butylku. -- CHem horosha,
Feden'ka, molodost'? Bogatstvom i svezhest'yu perezhivanij. Tam i iskusstvo  ne
nuzhno  --  cherpaj iz  zhizni. A  s  godami prihoditsya obrashchat'sya za pomoshch'yu k
iskusstvu.  Zapersya  i slushaj.  I  poluchaj  te  zhe perezhivaniya. Nezachem, kak
Faust, chertu dushu prodavat'. Tak by i slushal do starosti...
     On horosho ogovorilsya -- emu ved' bylo uzhe shest'desyat pyat' s gakom...
     -- No, ponimaesh',  segodnya chuzhie perezhivaniya  mne ne  nuzhny,  segodnya u
menya  svoi strasti,  pohleshche,  chem  u --  on  ne nashel v  svoej pamyati imeni
hudozhnika, kotoryj zaper by  navechno v  svoem tvorenii chto-nibud' pohozhee na
ego, Pososhkova, strasti.  -- Ty chto smotrish' na kon'yak? YA segodnya pit' budu.
A ty posmotri, polomaj golovu, tebe polezno.
     Vdrug,  postaviv  butylku,  on  opyat' vyskol'znul  za  dver'.  Vskore v
dal'nem  uglu  komnaty zatikali  ochen'  priyatnye  pustotelye  derevyashki,  iz
drugogo ugla  otozvalsya nizkij zagadochnyj  udar -- eshche bolee priyatnyj. Slabo
ryavknul saksofon, po  polu chto-to kak by dunulo, narastaya, i oborvalos'. |to
Evropa prishla syuda provodit' svoj bespechnyj "vikend", prazdnovat' pod muzyku
svoj, dlyashchijsya uzhe pochti vek, krasivyj zakat.
     --  Vot  eto  pojdet  i  pod  vypivku i  pod  besedu,  verno? -- skazal
akademik, sadyas' za stol. V nem poyavilos'  chto-to novoe, strannaya toroplivaya
razgovorchivost'.  On vzyal butylku i shtopor.  -- Priyatno vytaskivat' shtoporom
nastoyashchuyu probku...
     --  Svetozar Alekseevich,  --  zagovoril  gost',  kotoromu  dazhe v  etoj
evropejskoj  muzyke slyshalis' zvuki,  napominayushchie o  nedremlyushchej pogone. --
Mne kazhetsya, ya slegka ocarapan. CHasy moi pushcheny, nachali otschet. Poetomu...
     --  Feden'ka, ne slegka, a kak sleduet. Iz-za etogo ya i sobral eto nashe
s  toboj soveshchanie. Ty dumaesh', pochemu ya poprosil  u  tebya foto?  Potomu chto
prochital  tvoe  soobshchenie,  nabrannoe  dlya  oktyabr'skoj   knizhki  "Problem".
Nabran-no-e  --  doshlo  do  tebya?  I  sverstannoe.   I  vse  foto  tam,  uzhe
klishirovany. I ya,  estestvenno,  zainteresovalsya. Gde prochital? V Moskve,  v
horoshem  meste.  Sam  ponimaesh',  raz  sverstano,  znachit, est'  dostatochnoe
kolichestvo rabochih  ottiskov. Oni  navernyaka popali vo vse  ruki, kotoryh my
mogli opasat'sya. Skoro uslyshish' rev Kas'yana. |to uzhe ne ostanovit'. Vprochem,
my  rano  s toboj  nachali  ser'eznyj  obmen.  YA  ved' tozhe  ocarapan,  Fedya.
Svoeobraznaya  carapina, kasatel'naya.  No  yad po zhilam poshel. Davaj-ka vyp'em
"Fin'-SHampan'" za to, chtoby yad dejstvoval kak mozhno medlennee.
     Bokaly  byli  pohozhi na myl'nye puzyri, zheltyj kon'yak pleskalsya na dne.
Polozhiv v rot  kruzhok limona, Fedor  Ivanovich shiroko  otkryl glaza. Akademik
otvazhno perenosil na svoyu tarelku bol'shoj kusok holodnoj telyatiny. K nemu on
polozhil dve lozhki korichnevogo zhele.
     --  ZHele!  --  skazal  on  radostno.  --  Posle  semiletnego  pereryva!
Preimushchestvo ocarapannyh otravlennoj shpagoj!
     -- A kak zhe tvorog?
     -- Tvorog vycherknut. Krasivoj zhenskoj ruchkoj. Da i ne  mesto tvorogu...
na poslednem piru. Fed'ka! Budem piti i yasti!..
     I  on el I segodnya uzhe Fedor Ivanovich lyubovalsya ego  naslazhdeniem. ZHuya,
Svetozar Alekseevich ostanavlivalsya i kachal golovoj, odobryaya i divyas' chudesam
i bogatstvu Vselennoj.
     -- Kak ty dumaesh', Fedya,  dobryj ya chelovek? -- sprosil  on vdrug, zabyv
pro telyatinu  i mgnovenno otklyuchivshis'. --  Pogodi, ya znayu, chto  ty skazhesh'.
Dobryj dobryj ya. Mne hochetsya  byt' dobrym,  mne bol'no, kogda ya  vizhu  chuzhoe
stradanie,  i ya  speshu  istochnik eto. go  stradaniya ustranit'. I  lyublyu  eshche
smotret' na schastlivogo, lyubovat'sya, kak on schastliv. YA  i o tebe mogu to zhe
samoe  skazat'. Ty  eshche dobree  menya.  A  vot chto ty mne otvet'.  Ty  umeesh'
upotreblyat' vot etu shtuku?
     I on,  protyanuv ruku cherez  stol  mgnovenno podnes  k  licu  gostya svoj
malen'kij kulak.  |to  bylo  chto-to navoe i  Fedor Ivanovich s interesom stal
rassmatrivat' s blizkogo rasstoyaniya kostlyavoe oruzhie akademika.
     -- Vse  dumayut, chto  ya komnatnyj,  --  zagovoril tot  grubym golosom.--
Dumayut, chto ya intelligent iz SHpenglera obrechennyj na vymiranie v  silu svoej
utonchennosti  i skrytoj  beznravstvennosti. Morskaya svinka. davshaya  pishchu dlya
"Zakata Evropy". Net,  Fed'ka. YA -- novogo tipa intelligent.  YA dayu pishchu dlya
"Probuzhdeniya Evropy", kotoroe  eshche  budet  napisano.  YA  nadenu  telogrejku,
voz'mu  v ruki lopatu, matyuknus'... trehetazhno, i ty poprobuj, menya uznaj. YA
mogu  i lomikom trahnut'  I poka svoloch' budet hlopat'  glazami, ne ukladyaya
etogo fakta v svoih mozgah, ya eshche dobavlyu. Davaj, nal'yu... Hor-roshaya  shtuka,
kogda dolgo ee ne vidish'... Kogda s cepi sorvesh'sya.
     Fedor Ivanovich, potyanuvshis'  k telyatine,  opomnilsya  i,  otdernuv ruku,
zamer.
     -- Ty chto?
     -- Ne mogu. Oni gde-to edut...
     -- YA tozhe podumal. Ty naprasno mne... otravlyaesh'... Beri i  esh'. Mozhet,
i  perevarit'  eshche  ne  uspeem.  |to zhe u  nas  s toboj proshchal'nyj  bal,  ne
zastavlyaj menya puskat'sya v podrobnosti. Podrobnosti yavyatsya v svoe vremya. Net
ne bojsya, uspeem. No mesyac  ty  proderzhat'sya obyazan. Sverh etogo poka nichego
ne skazhu.
     Oni  zamolchali. Fedor Ivanovich tknul vilku v lomtik telyatiny i sobralsya
est'.  Akademik  ostanovil  ego i  lozhkoj  polozhil na  telyatinu  zhele.  No i
telyatina i  zhele trebovali sosredotochennosti.  A Fedor Ivanovich byl v drugom
meste. Vnezapno  udarivshaya mysl' vse vremya  kak by  derzhala ego za vorotnik.
"Oni  tam  edyat balandu", -- dumal  on,  zhuya  sladkovatuyu  i  v to zhe  vremya
solonovatuyu  telyatinu, pronizannuyu  ostrotoj  zhele i  toshnotvornoj sladost'yu
predatel'stva.
     -- Vot ya  tebe  skazal eto slovo. Intelligent  novogo tipa, -- akademik
polozhil na  stol kulak, stal smotret' na  nego. -- Vot eta shtuka, hot' ona i
malen'kaya  . Ne kak u Varicheva... No ona chto-to mozhet. ZHizn', praktika znaet
mnogo  primerov. Byl u  menya  znakomyj, medik  iz  encefalitnoj  ekspedicii.
Dobryak  s sudimost'yu. Borolsya v  tajge s encefalitnym  kleshchom. Poshel tuda ne
radi  deneg.  YA  uvazhayu  etih  lyudej.  Vot on vernulsya  v  Moskvu. Smert' ot
encefalita proneslo...  A v Moskve, kogda noch'yu shel s vokzala s ryukzachishkom,
huden'kij ochkarik... na ulice k nemu podoshli  troe. Daj, ded, zakurit'. Ivan
Afanas'evich burknul:  ne kuryu. Odin  sdelal  lozhnyj  vypad  i udaril nogoj v
zhivit. I prinyalis' nogami ubivat' upavshego uchenogo. Po golove! Troe! I etot,
pervyj, zanes svoyu nogu v  zashnurovan nom sapoge. CHtob udarit' vsej podoshvoj
v lico. No dni ego byli sochteny. Ivan Afanas'evich  zastrelil ego. U nego byl
raketnyj pistolet. V pah emu raketoj vystrelil. Na sude v poslednem slove on
skazal:  "V zhizni  ya  vse  uzhe sdelal. YA gotov  dazhe umeret', no poluchayu tem
samym pravo. Poluchayu pravo sdelat' to, chto velit sovest'". On podoshel k moej
mysli,  minuya Gamleta.  Pust',  govorit,  znayut vse  podonki  Slishkom  mnogo
razvelos'  pod  ohranoj zakona.  Pust'  znayut, sredi zhertv mozhet okazat'sya i
takoj, kak ya. My osvobodimsya, nakonec, ot napadayushchih po nocham.
     Svetozar Alekseevich hotel bylo vzyat'  eshche telyatiny,  no  otmahnulsya  ot
iskusheniya. Ne do telyatiny bylo,
     -- Kas'yan tozhe noch'yu napadaet. Kak  eti. Sozdal  snachala  vokrug temnuyu
noch' i napadaet. Na odnogo vdesyaterom. Ved' kakuyu dilemmu  on uporno stavit?
Hochesh' ne hochesh', a reshaj. On zhe prilip i diktuet. Sdavaj nauchnye pozicii. YA
sdal -- emu etogo malo.  Primykaj k moej  stae, vmeste  budem ryskat'  noch'yu
Vozvrashchajsya k srednim vekam. Kapituliruj na milost' ih svetlosti Satany. Ili
--  eto to,  chto mne ostaetsya --  beri  v  ruki  ego zhe  oruzhie, ot kotorogo
nevynosimo  vonyaet psinoj. I padaj,  kak  budto  ubit. Pritvoris'.  I  kogda
Rogatyj, priuchennyj k nashej iskrennosti,  podojdet, chtob popisat'  na  tebya,
pnut' nogoj, vostorzhestvovat', -- porazhaj ego v pah. I esli est' vozmozhnost'
povtorit' vypad -- povtori.
     --  Vash medik vystrelil v etu svoloch', kotoraya ego ubivala... -- skazal
Fedor Ivanovich.  -- On  vystrelil, hvatilo u nego. A ya spas svoego Rogatogo.
Teper' on vtorichno v yamu ne polezet...
     Potemnev i nahmurivshis', on vdrug ohvatil lob pyaternej. Sidel nekotoroe
vremya molcha. Pokachivalsya, sililsya vspomnit' ochen' nuzhnuyu veshch'.
     -- Da! -- vspomnil  nakonec. -- Svetozar  Alekseevich! Vy skazali, chto ya
ocarapan. Skazali, chto videli ottisk. Tam zhe stoit chuzhaya familiya! Pochemu eto
dolzhno menya kasat'sya?
     -- Feden'ka, familiya tam stoit ne chuzhaya, a tvoya.
     U menya dazhe ottisk etot sohranilsya...
     Pososhkov podnyalsya bylo -- iskat' ottisk. No Fedor  Ivanovich vyalo mahnul
rukoj. Dokazatel'stva ne trebovalis'.  Opyat'  stal  pokachivat'sya, no uzhe  po
drugoj prichine -- po-nastoyashchemu pochuvstvoval carapinu.
     -- D-da-a... -- probormotal, otduvayas'. -- Ne predvideli oni...  Teper'
moj poezd pobezhit... By-ystro pobezhit...
     Oni prigubili  i  kak by usnuli, poniknuv. Pri etom muzykal'naya  Evropa
srazu  vyplyla iz  uglov  i  ohvatila dvoih  tyazhelo razmyshlyayushchih  za  stolom
russkih zovya ostavit' vse  mysli i vse vospominaniya i pogruzit'sya v molochnuyu
vannu naslazhdenij. Fedor Ivanovich ne slyshal etogo zova.
     --  Nedelej ran'she, nedelej pozzhe, -- skazal on, morshchas'.  -- Vse ravno
cherez polmesyaca nachali by pechatat' Kto zhe mog predvidet'...
     Kogda  pauza  minovala, Svetozar  Alekseevich,  vynuv  izo  rta kostochku
masliny i glyadya na nee, skazal:
     --  Vse hotel tebya, Fedya,  sprosit'. Ty  nosil, kogda  tebe bylo desyat'
let, vel'vetovye shtanishki? Bez karmanov i s manzhetami u kolen?
     -- Mog  by nosit', no tak vse slozhilos', chto  prishlos' taskat'  portki,
kak u vzroslyh. I s karmanami.
     -- Tak i znal. No nado zhe, syna uvela... -- Pososhkov skazal  eti  slova
bez  vsyakoj svyazi s ih besedoj  i,  zakryv  lico  pyaternej, stal myat', gnut'
mezhdu pal'cami nos i usy -- hotel etim nasiliem podavit' druguyu
     bol'. -- Ona ushla, Fedya, ot menya. Ne vernetsya. A ved' ya ne tot, ot kogo
ona ushla. YA tot, k komu ona kogda-to pribezhala. Blizoru-ukaya... No ona skoro
pojmet... Ty skazhi  kogda-nibud' moemu Andryushke,  chto tyat'ka  u nego byl  ne
tol'ko takoj. No i etakij tozhe byl...
     I  dva  sobesednika,  zamolchav,  ot®edinilis' drug  ot druga,  uleteli,
kazhdyj v  svoyu stranu. Fedor Ivanovich  rasseyanno  vodil  vilkoj po salfetke.
Pososhkov, zabrav v pyaternyu  rot  i podborodok, svirepo  glyadel na polupustuyu
krasivuyu butylku -- mozhet  byt', on sozercal v eto vremya nechto, o chem uporno
ne hotel rasprostranyat'sya -- svoe nedalekoe budushchee.
     -- Esli tebe dopodlinno izvestno,  chto  ty  eshche raz yavish'sya  na  zemlyu,
chtoby dodelat' ostavshiesya dela... -- skazal on vdrug, ne otryvaya  vzglyada ot
butylki, soskal'zyvaya na svoyu temu, -- togda eto voobshche igrushki, mozhno  i na
krest. |to  dazhe interesno.  A vot esli  dopodlinno  izvestno, chto  eto tvoe
pervoe i  poslednee  prebyvanie  -- togda  nado  po  vozmozhnosti uhodit'  ot
kresta. Kas'yanu zhe eto tol'ko i nuzhno -- ubrat' tebya navsegda.
     On  chto-to  obdumyval, na  chto-to reshalsya,  i dlya etogo emu nuzhno  bylo
molchalivoe  prisutstvie sobesednika.  No on  ne  besedoval. Govoril tol'ko s
samim  soboj. Mysl' gorela, shla v glubine, no inogda podnimalas', i togda on
vybrasyval na poverhnost' kakoj-to yarkij uzel, to,  chto  prednaznachalos' dlya
Fedora Ivanovicha.
     -- Priroda vovremya nas ubiraet, -- zagovoril on posle dlinnoj pauzy. --
Vseh  klassikov  --  pisatelej i kompozitorov,  vseh  Venecij  i  norvezhskih
fiordov hvataet na srednyuyu zhizn'. Poyut Figaro --  tebe uzhe  skuchno, a oni --
vpervye  slyshashchie i vpervye  poyushchie -- v vostorge. Esli  prosledit' --  vse,
Fed'ka, na etot srok  zhizni rasschitano. Za  etot zhe srok chelovek priobretaet
opyt.  A  kogda  pojmet,  chto  nado  dejstvovat',  i  glavnoe,  pojmet,  kak
dejstvovat'  --  tut on  umiraet!  A  esli uspevaet skazat'  molodomu:  "|to
nevkusno,  mozhesh' ne probovat'", -- tot govorit: "Zatknis',  predok!"  Hochet
dojti sam.  To est', hochet prodelat' uzhe  sdelannuyu  rabotu,  istratit' svoe
vremya tam, gde ono  uzhe istracheno drugim. Priroda ne zrya opredelila  nam nash
srednij vozrast -- chtob tolklis'  na odnom  meste. Bystroty ona ne lyubit. No
nekotorym poruchaet i skachok...
     On  opyat'  umolk, i  opyat'  iz  uglov  komnaty vyshla  tihaya evropejskaya
muzyka, zaglushila mysli, ostanovila vremya...
     --  Nakonec!  -- voskliknul  vdrug  Svetozar Alekseevich.  --  Nakonec ya
nachinayu. Pristupayu k  nastoyashchemu delu. Kotoroe dast plod. A desyat' let zhizni
pered etim  byla podgotovka. Kak  agava,  zacvetayu na tri dnya! A skol'ko eshche
vozmozhnostej, belyh pyaten! Ni v chem, Fedya, net  i ne budet poslednego slova.
Tol'ko u  Kas'yana uverennost' v  konechnom znanii. Lyubov'  k tupiku.  Stat' v
konce koridora licom k stene i goret' glazami...
     -- A kto najdet dver' v etoj stene i otkroet... -- prodolzhil bylo Fedor
Ivanovich. No akademik ne slyshal.
     -- CHto-to my  sovsem  ne  p'em, --  perebil  on. --  Davaj  hryapnem  po
horoshej.
     On razlil  v  steklyannye puzyri  ves'  blagouhayushchij ostatok. Perevernul
butylku, potryas  eyu  i, podobrav guby,  shvyrnul ee na pol. I etot  zhest  byl
chast'yu skrytoj mysli, kotoraya  nepreryvno gorela  v nem, izredka pokazyvayas'
naruzhu. Molodecki "hryapnuv", on  posmotrel na  Fedora  Ivanovicha.  --  Poshli
teper'  naverh. -- I, podnimayas' s  kresla, kriknul: -- Markelovna! Kak  tam
chaek? -- prislushalsya, skloniv golovu nabok, i opredelil: -- Ushla...
     Fedor Ivanovich vpervye podnimalsya po  etoj  lestnice.  Naverhu byl etazh
lichnoj zhizni akademika. Dvuskatnyj cherdak byl razbit  poperechnymi stenami na
chasti,  i  v  krajnem pomeshchenii  Svetozar  Alekseevich ustroil sebe  obshirnyj
kabinet.  Mnozhestvo steklyannyh  knizhnyh shkafov stoyalo zdes'  spinoj k  obeim
stenam, gde potolochnyj skat opuskalsya pochti do vysoty chelovecheskogo rosta. V
centre, v  vyshine,  visela farforovaya lyustra --  belaya s  sinimi  venzelyami,
zakreplennaya bronzovymi  cepyami  k potolku.  Nedaleko ot vhoda  zanyala  ugol
tesnaya kompaniya iz dvuh myagkih  kresel  i divana, okruzhivshih nizkij oval'nyj
stol  svetlogo  dereva. Na nem  pobleskival znakomyj  elektricheskij samovar,
stoyali chashki s  blyudcami, rastopyrilas' steganaya  na  vate  pestraya  kurica,
zataivshaya  v svoem nutre  chajnik dlya  zavarki. Igrali  blikami  eshche kakie-to
chisto vytertye veshchi. Vdali, bokom k  bol'shomu oknu, zaveshennomu sizoj shtoroj
so spokojnym sinim ornamentom,  stoyal  tyazhelovesnyj  reznoj  stol akademika,
sozdannyj v proshlom  veke, tozhe chisto ubrannyj, prigotovlennyj k rabote.  No
Fedor Ivanovich tut zhe zametil, chto v kabinete davno ne rabotali.
     Na stole myagko svetilsya zelenyj fayansovyj abazhur. Ego podderzhivali  tri
golye  farforovye  krasavicy,  begushchie  vokrug central'noj  osi, --  izdelie
datskih masterov.
     -- Ochen' dorogaya byla  veshch', -- skazal Pososhkov, zametiv osobyj interes
Fedora  Ivanovicha  k  etoj  lampe.  --  A teper'  ej  voobshche  net  ceny.  Ty
prismotris'  --  eti devy  skleeny.  Na  kusochki byli  razbity.  Ih kogda-to
razbila Olya. Iz revnosti... Oh, Fedya, eto bylo, bylo...
     On potrogal  samovar  i vklyuchil  ego  -- podogret'sya.  Probiv na  stole
pal'cami  barabannuyu drob', vspomnil vazhnuyu veshch', vyshel kuda-to i vernulsya s
nepochatoj  butylkoj  kon'yaka i  dvumya  bokalami  --  takimi  zhe  steklyannymi
puzyryami.
     -- YA vizhu po tvoim vzglyadam, Fedya, ty ponyal vse, v chem ya  ne uspel tebe
ispovedat'sya. -- Svetozar Alekseevich, stoya ryadom s gostem, osmotrel kabinet.
-- No v obshchem-to, u Varicheva obstanovka nesravnenno bogache...
     -- Dorozhe... -- utochnil Fedor Ivanovich.
     --  Spasibo...  No  i  iz etih  veshchej  razdavalis',  kak  ty ponimaesh',
uveshchevayushchie golosa. I  razdayutsya. Vse  veshchi  na storone  vraga.  Nado s nimi
postrozhe. YA dumayu, poka zakipaet, nado nam nemnozhko...
     On shtoporom  vyhvatil  iz  butylki  probku  i ples-pul  v  bokaly samuyu
malost'. Oba prigubili i, derzha steklyannye shary, sogrevaya ih pal'cami, poshli
po kabinetu, po chemu-to myagkomu -- eto byl osobennyj  --  zhivoj i otzyvchivyj
kover.
     --  Vchera  imel  ya  hleb  i  krov  rodi-imyj... A  zavtra  vstrechus'  s
nishchetoj... -- zapel Svetozar Alekseevich myagkim tenorom.
     U nego byl na udivlenie  molodoj, iskrennij golos. "Kak u Lemesheva!" --
s udivleniem podumal Fedor Ivanovich.  I pritih, slushaya. A akademik  poshel po
kabinetu, razvodya rukoj, obrashchayas' k nevidimym tenyam:
     -- "Pokinu  vas,  svyashchennye  mogi-ily, -- u  nego  byl dazhe lemeshevskij
ranyashchij dushu  "petushok".  --  Moj  dom  i  pamyat'  svetlyh yunyh  let,  pojdu
bezdo-omnyj i  unylyj, tropoj lisheniya i bed..." Oh, Fed'ka, ya umirayu.  -- On
hlebnul iz bokala i povis na pleche Fedora Ivanovicha. No tut zhe vospryanul: --
Ladno, poshli pit' chaj. Hochesh', pokazhu tebe, kak v zagse...
     Sunuv bokal Fedoru  Ivanovichu,  on podbezhal k svoemu  roskoshnomu stolu,
ostanovilsya i vzmahnul  rukami.  No  ne  tot  uzhe  byl  Svetozar  Alekseevich
Pososhkov. On nedoprygnul i, zadev kolenom  daleko  vystupayushchij  dubovyj kraj
stola,  dolzhen byl upast',  povalilsya uzhe  nazad, no Fedor Ivanovich  vovremya
podhvatil  ego  legon'koe trepeshchushchee  tel'ce. Pokojno  lezha v  ego ob®yatiyah,
akademik s izumleniem vodil glazami.
     --  Vo-ot, Fedya...  Smotri i motaj na  us,  -- skazal  on,  nakonec. --
Takovy  prevratnosti.  CHto?  Bokal  razbil? Ne  sobiraj,  zavtra  Markelovna
podmetet. CHert... kolenku rasshib.
     Snyav vatnuyu  kuricu s farforovogo chajnika  i razlivaya chaj po chashkam, on
prodolzhal razmyshlyat' o chem-to. Vse o tom zhe. Potom, ostanovivshis', skazal:
     --  Mne peredali, Fedya,  o tvoih "pesochnyh chasah".  Oni  sovmeshchayutsya  s
moimi  rassuzhdeniyami o Gamlete.  Kogda princa ocarapali, on ukrylsya  kuda? V
svoyu vnutrennyuyu beskonechnost'. A vse, chto  bylo v verhnem konuse,  perestalo
dlya nego dejstvovat'. Tam ego poteryali...
     -- Znaete,  chto ya vam skazhu?  -- Fedor Ivanovich vdrug nastavil na  nego
svoj  holodnyj,  blagosklonnyj   ticianovskij  vzglyad.   --  Vy  druzhite  so
Sveshnikovym.
     -- Pochemu tak dumaesh'?
     -- Vy vozvrashchaete mne mysli, kotorye  ya vyskazyvayu emu. A on vozvrashchaet
mne  to, chto ya govoryu vam. YA podozrevayu, chto nas uzhe troe. A eto uvelichivaet
stepen' riska...
     --  |to vse sovpadenie. I boltat'  ob  etom  ya  ne hochu.  Pej  chaj!  --
Pososhkov  podvinul  chashku  k  Fedoru  Ivanovichu.  --  Nu i  Fed'ka...  Nu  i
nablyudatel'... Kakoe schast'e, chto ty rabotaesh' ne v shest'desyat vtorom dome.
     SHel uzhe tretij chas, kogda Svetozar Alekseevich vdrug  uronil  golovu  na
grud' i zasnul. On pospal s minutu, shevelya serymi usami i sopya, i golova ego
svalivalas'  to napravo,  to nalevo. On  kak  by nehotya  besedoval  s  dvumya
sosedyami. Potom  on  prosnulsya,  medlenno prishel  v  sebya,  medlenno vnik  v
proishodyashchee  i,  vstretiv  vzglyad  Fedora  Ivanovicha,  obliznuv suhie guby,
skazal:
     -- Spat'... Pojdem, Fedya, prervemsya...
     Hmel'  srazu zabral ego v svoi ruki, i  Fedoru Ivanovichu prishlos' vesti
ego v spal'nyu, dver' kotoroj byla protiv dveri kabineta. Oni  voshli, i Fedor
Ivanovich,  shchelknuv  vyklyuchatelem,  uvidel  belyj s  melkimi  cvetochkami mir,
pokinutyj hram schast'ya. Stoyali vplotnuyu dva pochti kvadratnyh lozha, zatyanutyh
pokryvalami iz sizoj  tkani s vypuklym belym risunkom, napominayushchim moroz na
okne. Sprava i sleva byli  pridvinuty tumbochki  s nochnikami, i na  kazhdom --
blednyj shelkovyj  abazhur s oborkami.  Steny obtyagivala nezhnaya tkan',  na nej
morosili mel'chajshie  -- men'she goroshiny -- rozochki s listochkami. Vmesto okna
byla kak  by scena, tol'ko tam visel ne zanaves, a nezhnejshij, kak par, tyul'.
|tot par otgorazhival  spal'nyu ot  bol'shogo fonarya --  cherez nego  dnem syuda,
dolzhno byt', vryvalsya potop solnechnogo sveta.
     -- Vot ono, glupoe schast'e s belymi oknami v sad, -- skazal akademik.
     -- Luchshe mne spat' tam, -- Fedor Ivanovich pokazal nazad, v kabinet.
     -- A ya zdes' i ne splyu. Pochemu-to strashno, Fedya. Ty prav.
     I  oni  vernulis'.  Sopya  i  oshibayas'  v dvizheniyah, Svetozar Alekseevich
vyvolok iz-za krajnego shkafa raskladushku, uronil posredi kabineta.  Pritashchil
dva polosatyh  tyufyaka, brosil ih sverhu. Podushki, odeyala i prostyni byli tut
zhe,  v odnom iz shkafov.  Svetozar Alekseevich  brosil ih  na tyufyaki i upal  v
kreslo.
     -- Davaj, ustraivajsya na divane.  A ya vot zdes', na raskladushke. Pomogi
mne... |to moe privychnoe. CHelovek ya odinokij, teper' net  u menya ni zheny, ni
vola ego, ni vsyakogo skota ego...
     Kogda Fedor Ivanovich, ustroiv akademika na  raskladushke, pogasil svet i
ulegsya, Svetozar Alekseevich, o chem-to zadumavshijsya, zagovoril v temnote:
     --  Skol'ko  kerosinu...  Oh,  Fedya, sploshnoj kerosin...  On  kryaknul i
sil'no zavorochalsya na raskladushke. Fedor Ivanovich molchal.
     --  Da,  da...  Verno eto... -- prodolzhal  Pososhkov. -- S teh por kak v
nashu biologiyu napustili etogo kerosinu, vsya ryba poshla vverh puzom...
     Tut on negromko zevnul, i v kabinete nastupila tishina.
     --  YA vse dumayu ob etom zakone... Kak  ty ego  izlozhil...  Dostatochnogo
osnovaniya,  -- zagovoril  Svetozar  Alekseevich  posle vtorichnogo sdavlennogo
zevka. -- I  redkollegii ved' popalo! Ne meshaj dejstvovat' silam prirody. Ne
sujsya  so svoej priparkoj... Ozhivlyayushchej...  Esli mertvec uzhe gotov. A Ryadno,
etot oret  na ves' mir, emu mozhno. I perevodit to, chto oret, na vse yazyki...
U  nee, u prirody, ves'  etot mehanizm horosho otrabotan. Ni cherta ne znayushchij
Kas'yan tverdoj rukoj ukazyvaet: vot vrag, i vot eshche vrag. I popadaet v samyh
tolkovyh. V teh, kto prav! I ryba vsplyvaet...
     -- Vverh puzom... -- otozvalsya Fedor Ivanovich.
     -- Ne hochetsya ryboj-to byt'! -- akademik otchayanno prokrichal eti slova.
     Oni oba pomolchali nekotoroe vremya.  Potom hozyain doma zychno vshrapnul v
temnote, i stalo yasno, chto soveshchanie, kotoroe sozyval akademik, okoncheno.


     V  yashchik,  chto byl  prislonen  k oknu,  vo  vse ego  otdeleniya  uzhe byli
nasypany melkie strannye klubni, odni kak goroh, drugie -- kak prodolgovatye
greckie orehi. Vse eto byli klubni dikih sortov kartofelya, kotorye Strigalev
schital  perspektivnymi.   S  nimi   Fedor   Ivanovich  sobiralsya  rabotat'  v
dal'nejshem.  |tot zapas byl  sozdan  na vsyakij  sluchaj. Zdes' osobenno  byla
vidna  deyatel'nost' toj pticy,  chto  uporno  taskala  travinki i  plela svoe
slozhnoe gnezdo. Ves' plan gnezda priroda derzhala v tajne, vydavaya tol'ko tot
rabochij chertezh, kotoryj byl nuzhen na dannyj den'.
     Klubni  sorta "Kontumaks" s udvoennym chislom hromosom byli eshche v zemle,
v gorshkah,  chto  stoyali u  Sveshnikova,  tol'ko  ih  perenesli  s balkona  na
podokonnik. Listva tam uzhe nachala buret',  tri bol'shie  podsohshie yagody tozhe
potemneli, no vse eshche viseli na privyadshem steble.
     Za oknom stoyal mokryj noyabr', vezde byla vidna  toroplivaya podgotovka k
prazdnovaniyu godovshchiny  Oktyabr'skoj revolyucii.  Stuchali molotki,  na  zdanii
rektorata  rabochie,  krutya  lebedku,  podnimali  na trosah  bol'shoj  portret
Stalina. Vezde uzhe visel kumach, po vecheram zazhigalis' girlyandy ognej.
     Utrom   sed'mogo  noyabrya   u   zdaniya   rektorata  vystroilas'  kolonna
demonstrantov.  Vperedi  vspyhival  latunnymi  iskrami studencheskij  duhovoj
orkestr.  Srazu  za  nim  stoyal  stroj  professorov i  prepodavatelej, zatem
tehnicheskij  personal, i, nakonec,  dlinnaya, razbitaya  na chasti,  i ne ochen'
disciplinirovannaya veselaya  tolpa studentov, v raznoboj poyushchaya srazu tri ili
chetyre pesni. Fedor Ivanovich tozhe byl zdes'.  To v odnom, to v  drugom meste
mel'kal  znakomyj vsem korichnevyj s  krasninoj  "martin iden", i  mozhno bylo
uvidet'   znakomuyu  rusuyu  shevelyuru   zaveduyushchego  problemnoj  laboratoriej,
razdelennuyu proborom na dve chasti i s malen'kim prosvetom na makushke.
     Napravlyayas'  tuda, gde stoyali prepodavateli  i professora, chtoby zanyat'
tam svoe mesto, Fedor Ivanovich proshel cherez neskol'ko studencheskih tolp, i k
kazhdoj prismatrivalsya. Vezde peli, vezde smeyalis' i obmenivalis' tolchkami, i
so vseh storon smotreli  smeyushchiesya  molodye lica. V odnoj iz  tolp on uvidel
ZHenyu Babich, ona  byla bez shapki,  v uzen'kom,  eshche  shkol'nom pal'to  s uzkim
vorotnikom  iz goluboj  belki. Krichala so vsemi pesnyu  pro Konnuyu Budennogo.
Uvidev  Fedora  Ivanovicha,   otvela  glaza.  Pomnila  vstrechu  u  podpol'noj
delyanochki.
     Gde-to v  etih tolpah bylo novoe "kublo". Oni, konechno, byli  zdes' vse
vmeste.
     V  devyat'  chasov  kto-to  dal  komandu,  podnyalis'  flagi  i  kumachovye
polotnishcha na palkah, vse zakolyhalos' i dvinulos' vpered.
     Kogda shli  po Sovetskoj  ulice, vse uvideli  na  trotuare  Varicheva. On
vozvyshalsya nad tolpoj -- ogromnyj,  v temno-seroj shlyape i  serom golubovatom
tonkom  pal'to,  kotoroe  viselo  na  nem, kak  chehol na  gruznom pamyatnike.
Studenty zakrichali emu "Ura!". Oglyadev kolonnu, rektor primknul k sherenge, v
kotoroj byl  Fedor Ivanovich. Snachala  shiroko, razmashisto shagal s krayu, potom
tyazhelo perebezhal vnutr' sherengi, poshel ryadom.
     --   Privet,  tovarishch  zavlab,   --  polupodnyal  ruku.  Posopel,  shagaya
vraskachku. Oglyanulsya na soseda. -- Lyublyu sovetskie prazdniki!
     Fedor  Ivanovich  v  svoej   zhizni,  krome  sovetskih,   nikakih  drugih
prazdnikov ne videl. Cerkovnyh ego  roditeli ne prazdnovali, esli ne schitat'
elki -- torzhestva, kotoroe v detskie gody Fedora Ivanovicha provodili tajno i
v sil'no urezannom vide. On byl samym nastoyashchim sovetskim chelovekom, pritom,
ne  iz poslednego desyatka. V sorok pervom,  pod  Leningradom, podnimaya  svoj
vzvod  v ataku na nemcev, zasevshih  v  derevne  Pogost'e, on  dazhe  zakrichal
otchayanno: "Za Rodinu,  za Stalina!". Segodnya, idya v etoj sherenge i prazdnuya,
to est' otdyhaya dushoj, potomu chto prizrak Kas'yana otoshel ot  nego na  vremya,
on  srazu rasslyshal v  slovah  starogo tolstyaka  Varicheva chto-to  inorodnoe,
notku,  poyavivshuyusya,  vidimo,  posle  telefonnyh peregovorov  s  akademikom.
"Tolstyak govorit eto special'no mne", -- tut zhe dogadalsya on.
     --  YA  sobstvenno,  tol'ko  sovetskie  prazdniki...  Petr Leonidych,  --
ostorozhno otvetil on.  -- Ne zahvatil drugih.  Vot tol'ko esli svad'ba... Na
svad'be, pozhaluj, eshche veselee. Esli svoya. Ne nahodite?
     Varichev ne mog s  etim  vsluh soglasit'sya. No i otricat' ochevidnuyu veshch'
tozhe  bylo  nel'zya. Razgovor slushala vsya sherenga,  a  nachal  ego on sam, i s
vysokoj noty.
     -- Demago-og! -- skazal on, oskaliv vyshe desen shirokie  mokrye zuby  i,
druzheski obnyav, bol'no hlopnul Fedora Ivanovicha po boku.
     Potom vzyal ego pod ruku, naklonilsya.
     -- Vam, naverno, zvonil Kassian Damianovich? Po ponyatnym prichinam, on na
vremya otstranilsya ot lichnogo rukovodstva naukoj u  nas. Poruchil delo celikom
uchenomu sovetu. I my hoteli by, Fedor Ivanovich,  poslushat' vas... Nakopilis'
voprosy... U vas zhe, naverno, est', chto rasskazat' kollegam...
     -- My eshche nichego ne obrabotali iz materialov, poluchennyh za leto...
     -- Fedor Ivanych! Vse zhe svoi! Posidim, pogovorim... Zanesem v protokol,
-- on ulybnulsya druzheski. -- Dumayu, kak priedet Svetozar Alekseevich...
     -- On v ot®ezde?
     -- Ne znaete? On v SHvecii na kongresse.
     -- Da-a? -- lico Fedora Ivanovicha srazu stalo strozhe.
     -- V SHvecii, v SHvecii nash Svetozar Alekseevich. Dokladyvaet vsemu miru o
nashih uspehah v oblasti...
     No Fedor Ivanovich uzhe ne  slyshal nichego.  YAsnaya  dogadka osvetila srazu
vse  --  vse tumannye slova  akademika, skazannye nedelyu nazad za  kon'yakom.
"Nakonec ya Pristuplyu k nastoyashchemu delu. Kak agava,  zacvetayu na tri dnya". --
|ti slova horosho zapomnil Fedor Ivanovich, hot' i govorilos' vse vskol'z',  i
s bokalom v ruke.
     -- Zlatoust...  -- chut' donosilos' do nego  izvne.  --  I yazyki  znaet.
Doklad   emu,  konechno,  otredaktirovali,  no  chitat'...   CHisla  dvadcatogo
vernetsya, tut my i soberemsya...
     Prazdnichnye   demonstracii  v   oblastnyh  gorodah  prohodyat   nedolgo.
Neskol'ko kratkih rechej s tribuny, obtyanutoj  kumachom, -- i vse razoshlis'. V
etom  godu  den' sed'mogo noyabrya  vydalsya yasnyj, bez dozhdya, dazhe s morozcem,
poetomu mnogo demonstrantov ostalos'  v  centre. Tolpy tekli glavnym obrazom
po spuskayushchemusya k reke bul'varu. I Fedor Ivanovich  shel  so vsemi, obdumyvaya
svoyu  predstoyashchuyu  vstrechu  s  uchenym  sovetom.  Nichego  on  ne  boyalsya,   i
"nasledstvo" bylo horosho razmeshcheno. Pravda, stat'ya byla  nabrana  i popala v
ruki. Vot  chto...  On ne  chuyal pod  soboj  nog -- goryachie  vetry  neminuemoj
shvatki  dunuli pod  kryl'ya, ponesli. On letel,  kak  letayut vo sne. On  kak
budto vyhodil pod hmel'kom plyasat', brosiv ozem' shapku.
     Kto-to hlopnul ego szadi po plechu.
     -- Letish', schastlivec? --  eto Kesha Kondakov dognal ego, obdal vodochnym
dushkom. On byl  v fioletovom dublenom polushubke s kozhanymi shnurkami na grudi
i v  zelenom barhatnom kolpake s  temnym mehovym okolyshem. Borodatyj, shiroko
oskalivshijsya krasavec. Fedor Ivanovich oglyadel ego.
     -- Boyarskij  synok  vyshel na ohotu za krasnymi devicami? -- sprosil, ne
srazu  nahodya sily  dlya  ulybki.  --  Grisha Gryaznoj  hodit  zdes'  i  krasoj
pohvalyaetsya?
     --  Oh, Fedya, -- Keshe kompliment ponravilsya, hotya on i ohnul pochemu-to.
--  Oh, ne govori.  -- On  opyat' ulybnulsya. -- Net, umeesh',  umeesh' priyatnoe
skazat'. No  chestno, Fedya, ne  do togo. Gde  tut pohvalyat'sya? Ran'she ya vyjdu
syuda,  k stolbu, postoyu dva vechera -- smotrish', Olya na tretij bezhit.  I my s
neyu kuda-nibud'... Ili ko mne. Ty znaesh', ya zhe opyat' v Zarech'e...
     -- Znachit, lebed' ne uletela?
     -- Razdumala, Fedya.
     -- A teper' chto meshaet ej vyhodit'?
     -- A ty vzglyani!
     Fedor Ivanovich posmotrel tuda,  kuda  kartinno razvernulsya  Kondakov, i
uvidel  ego byvshij dom i nad arkoj ogromnyj izvestnyj  vsem portret Stalina.
Vozhd'  stoyal  tam  na  belom  fone  v  shineli  i  sapogah, i  v  raspahnutom
shleme-budenovke so zvezdoj.
     -- Oni zhe, bednye,  tam  tretij den'  v temnote  sidyat. I  eshche  dnya tri
budut. CHuvstvuesh'? Vot poslushaj.
     I on  nachal  deklamirovat' vpolgolosa. Kak  budto  myagkij  nizkij veter
vyduval na uho Fedoru Ivanovichu slova:
     YA -- ditya uslovii kommunal'nyh,
     Mne okno, chto solnyshko, -- tak net! --
     Kazhdyj prazdnik pozhiloj nachal'nik
     Na okno mne veshaet portret.
     Tot portret, sosedyam vsem na zavist',
     Zanimaet tridcat' dva okna!
     Vas'ke na vos'mom usy dostalis',
     Mne -- kusok shinel'nogo sukna.
     Byt' by mne otcom, narod prigrevshim,
     YA b zamesto na okne viset'
     Dal synochku, Kondakovu Keshe,
     Iz okna na prazdnik poglazet'.
     -- CHto zhe ty  vresh' pro tridcat' dva okna?  --  Fedor Ivanovich  pokachal
golovoj, lyubuyas' Keshej. -- Zdes' vsego-to budet pyatnadcat'.
     --  Vosemnadcat',  Fedya, ya  schital.  A  chto  tridcat'  dva  --  tak eto
giperbola. Poetam razreshaetsya.
     -- No  ne vo vseh sluchayah, Kesha. Daleko  ne vo vseh. YA b sovetoval tebe
eto stihotvorenie spryatat' podal'she. I zabyt'.
     -- Generalissimus ne obiditsya na shutku.
     -- Kesha, a vot eto ch'i stroki:
     CHto i  vintik  bezvestnyj V nuzhnom dele  velik. CHto i tihaya pesnya Glub'
serdec shevelit..?
     -- CH'e eto, Kesha? A?
     -- To ser'eznye stroki, a pro portret shutka, Fedya.
     -- Nebos', uzhe mnogim prochital?
     -- |to zhe ekspromt! CHelovek pyat' slyshali. Ne pugaj menya, Fedya, spat' ne
budu.
     -- CHelovek pyat'...  Ty molodec.  Sovetuyu prekratit'... rasprostranenie,
tak eto nazyvaetsya. A pochemu zhe ty ne zajdesh' k nim?
     -- Strozhajshe zapreshcheno. CHtob Andryushka chuzhogo dyadyu  ne uvidel.  U stolba
stoj,  skol'ko  hochesh'. Tol'ko  na  okno  ne  smotri. A  teper' i okna  net,
karaulit' prihoditsya. Vot, Fedya, kakoj u menya zakonnyj brak!




     Akademik Pososhkov zaderzhivalsya v SHvecii. Podoshlo  uzhe dvadcatoe noyabrya,
a o nem ne bylo nikakih  izvestij. Potom  Raechka iz rektorata skazala Fedoru
Ivanovichu, chto  vsya  delegaciya  otpravilas' v poezdku  po strane. Sobiralis'
posetit' znamenitye instituty, poznakomit'sya s rabotami uchenyh.
     K  etomu vremeni  udarili horoshie  morozy. Dvadcatogo chisla  bylo okolo
pyatnadcati  gradusov  nizhe  nulya.  Poluperdenchek --  dar akademika Ryadno  --
nadezhno utverdilsya  na  plechah  Fedora  Ivanovicha.  Dozhdalas' zimy  i chernaya
kurchavaya  ushanka. Dvadcat'  pervogo  chisla  ves'  den'  na  zemlyu  opuskalsya
medlennyj -- zimnij  --  sneg, i lyzhnaya  sekciya  nametila na dvadcat'  pyatoe
pohod na Bol'shuyu SHvejcariyu.
     Fedor Ivanovich i do dvadcat' pyatogo kazhdoe  utro eshche zatemno vyhodil na
lyzhah.  Zapraviv chernye  bryuki  v grubye, krest'yanskoj  vyazki, noski, krepko
zashnurovav lyzhnye botinki i nadev bol'shoj,  kak korob, temno-seryj  sviter s
sinimi  elkami  i  chernymi  olenyami, natyanuv  nizhe  ushej  nevzrachnuyu  chernuyu
shapku-chulok  s  metallicheskoj pugovkoj na makushke, on ne  ochen'  bystro,  no
uhvatisto chernoj,  padayushchej to  vlevo, to vpravo ten'yu uletal v  park po uzhe
nakatannoj lyzhne. Pervyj spusk byl s Maloj SHvejcarii k reke.  Fedor Ivanovich
vyletal iz svetlyh sumerek v yasnoe utro. Na beloj reke daleko, gde letom shli
parohody, vidnelis' chernye tochki. |to besstrashnye rybaki, prosverliv lunki v
tonkom l'du, uzhe taskali  iz nih okunej. Fedor Ivanovich otdyhal,  pristal'no
smotrel  na rybakov i  dal'she, na tot  bereg, gde za  ploskoj  ravninoj sizo
tumanilas' i zvala Bol'shaya SHvejcariya. Otdohnuv, trogalsya obratno.
     Odnazhdy, vyletev  so spuska  k reke,  on, ne  ostanavlivayas', perebiraya
nogami,  svernul k nebol'shomu beregovomu obryvu, koso s®ehal na snezhnoe pole
i pobezhal dal'she -- k rybakam. Vskore Fedor Ivanovich popal v lyzhnyu -- pervyj
led uzhe byl  osvoen, -- i lyzhnya povela  ego  k  tomu beregu.  Ona zhe u  togo
berega  vzyala  v  storonu. Fedor  Ivanovich, ponimaya,  chto  narodnoj mudrosti
perechit'  net  smysla, podchinilsya  ej.  I byl prav:  v reku vpadal nebol'shoj
pritok,  i  lyzhnya, svernuv  tuda, provela lyzhnika  srazu pod  dvumya mostami,
pomogla  peresech' zheleznuyu  dorogu  i shosse,  ne snimaya  lyzh.  Srazu  zhe  za
betonnym mostom, po kotoromu bezhali gruzoviki, nachinalsya pod®em.
     Zdes'  kak  raz pora  obratit' special'noe  vnimanie na  odno  svojstvo
Fedora Ivanovicha.  On  byl  nadelen  yarkim,  pochti detskim voobrazheniem,  ne
pogasshim  so  vremen  yunosti. My mozhem vspomnit', kak davalo eto  svojstvo o
sebe znat' v raznyh sluchayah ego zhizni. Ochen' sil'noe vpechatlenie proizvel na
nego  kogda-to plakat visevshij okolo klassnoj doski. On  upravlyal yunym Fedej
dolgoe vremya. Vospominanie ob etom ostalos'  u nego na vsyu  zhizn'. Eshche mozhno
vspomnit', kak odnazhdy, god s lishnim nazad, kogda on  shel po ulice, ruka ego
sama vdrug sognulas' v kol'co i  pal'cy kosnulis'  gruzi. S teh por ruka ego
chasto povtoryala  eto dvizhenie, osobenno  v poslednee  vremya,  kogda  Lenochku
kuda-to ot nego uvezli. I  metallicheskij stuk zolotyh mostov akademika Ryadno
tozhe presledoval ego, Fedor Ivanovich  za chaem ne raz bessoznatel'no proboval
vosproizvesti etot stuk. Ne mog otdelat'sya ot navazhdeniya!
     V poslednij god ego dar perenosit'sya v mir illyuzij, kak by vo sne vnov'
sozdavat' to,  chto proishodila vokrug, i aktivno uchastvovat' v etom sne,  --
etot dar  znachitel'no  obogatilsya  osobym stroitel'nym materialom. Na glazah
Fedora  Ivanovicha  vo  vseh  uchrezhdeniyah  i  institutah,  gde  uchenyj  narod
issledoval tajny organicheskogo  mira, vdrug, slovno po signalu, vyshli vpered
lyudi, do sih  por  sebya ne  proyavivshie ni talantom,  ni  zhivost'yu  mysli.  S
mstitel'nym vesel'em nakinulis' oni  na teh, kto uvlechenno rabotal. Spayannye
do teh por obshchim delom edinye soobshchestva razbilis'  na gruppy,  vedushchie odna
za drugoj neusypnoe nablyudenie. Razygralis'  nevidannye sobraniya,  dlivshiesya
poroj  do  utra, gde odni  napadali,  a drugie,  boryas'  za  mesto  v zhizni,
otchayanno,  no neumelo  zashchishchalis'  ili,  poteryav  chelovecheskoe  lico,  zhalko
kayalis'  v grehah,  kotorye v  dejstvitel'nosti  byli  zaslugami  --  chto  i
podtverdilos'  pozdnee. Nikto  tolkom  ne  ponimal  sushchnosti etih  trebuyushchih
pokayaniya   grehov,  dazhe  sami   obviniteli.  No  vsluh  takie  somneniya  ne
vyskazyvalis'.  Dejstvitel'no, kto  zhe  eto  pojmet, kogda tebe  pripisyvayut
prinadlezhnost' k voinstvuyushchemu agressivnomu otryadu gospodstvuyushchih za rubezhom
reakcionerov ot  biologii, i pripisyvayut podobnuyu pakost' tol'ko za to,  chto
ty,  buduchi ot  prirody lyuboznatel'nym  i  primetlivym, pytaesh'sya s  pomoshch'yu
kristallicheskogo poroshka,  rastvorennogo v distillirovannoj  vode,  izmenit'
strukturu rastitel'noj kletki i  hochesh'  posmotret', chto iz etogo poluchitsya.
Fedor   Ivanovich,   kak  my   znaem,  popal   snachala   v   chislo   aktivnyh
presledovatelej.  Ego  privelo  syuda  to  strannoe  obstoyatel'stvo,  chto eti
aktivisty,  napadaya,  ispol'zovali  marksistskie  goryachie  slova.  A  u Fedi
Dezhkina bylo  pionerskoe detstvo  i komsomol'skaya yunost'. Goryachie  slova pri
ego yarkom voobrazhenii i gotovnosti vstupit'sya za  togo,  kto  prav, byli emu
ochen' blizki. "Pojdesh' nalevo -- pridesh' napravo", -- skazal odnazhdy Stalin,
kak budto special'no dlya etogo sluchaya.
     K  schast'yu,  Fedora  Ivanovicha  ne  pokinula i v tom  stane sposobnost'
nablyudat'  i sopostavlyat'.  Na veru  on  nichego  ne  prinimal, vsegda  iskal
podtverzhdeniya.  A  goryachie slova proiznosyatsya zachastuyu v  raschete na  chistuyu
veru  slushatelya. S  udivleniem  priglyadyvalsya  Fedya  Dezhkin  k  vozbuzhdennym
strelkam i  zagonshchikam  v ogromnoj ohote na  lyudej.  I  postepenno,  gluboko
vniknuv  vo   vse,  on  vdrug  okazalsya   sredi   teh,   kogo   podozrevali,
"prorabatyvali" i  uvol'nyali, a inogda  podvergali  i  bolee  surovym  meram
vozdejstviya.
     Pionera  i   komsomol'ca  tridcatyh   godov   ne   mogli  ispugat'  eti
presledovaniya.  Vse detstvo  ego  proshlo v igrah,  gde on vmeste s konnikami
Budennogo otstaival zavoevaniya Oktyabrya ot temnyh sil reakcii i padal na pole
srazheniya,  szhimaya  v  ruke drevko  Krasnogo  znameni.  Lyubimoj  kartinoj ego
detstva bylo  polotno Iogansona  "Dopros kommunistov" -- tam byli izobrazheny
dva muzhestvennyh, uverennyh v svoej pravote cheloveka, stoyashchih pered gotovymi
lopnut' ot zlosti belogvardejcami,  i tolstyj ih general uzhe tashchil iz kobury
pistolet.
     |ti  vehi  puti Fedora Ivanovicha zdes' kratko  perechislyayutsya dlya  togo,
chtoby luchshe  mozhno bylo  ponyat': upomyanutyj  novyj stroitel'nyj material byl
dostavlen stroitelyu nelenivomu, i tot srazu prinyalsya za rabotu.
     Pered nim voznikali vse novye varianty podsteregayushchih  ego ispytanij, i
on  srazu   zhe  nachinal  sheptat',  otvechaya  svoim  ne   znayushchim   peredyshki,
izobretatel'nym i, glavnoe, nepravym obvinitelyam.
     S teh por kak on  okazalsya  rasporyaditelem bescennogo "nasledstva", vse
chashche stala yavlyat'sya emu pogonya  --  kak durnoj son,  neyasnaya, neizvestno, iz
kakih  mest  ishodyashchaya, no  upornaya,  osnashchennaya vsem  opytom  chelovechestva,
izryadno podnatorevshego po chasti presledovaniya svoih talantlivyh tvorcov. Ona
byla pochti real'noj. Delo v tom, chto Fedora Ivanovicha zhdala vperedi kakaya-to
nepremennaya razvyazka.  A poskol'ku on videl uzhe koe-kakie vidy, v tom chisle,
s geologom i s Ivanom Il'ichom, razvyazka, vklyuchayushchaya begstvo i presledovanie,
byla vpolne myslimoj.
     Tak chto,  skol'zya  po lyzhne chut'  na pod®em i uzhe slegka vspotev, on ne
chuvstvoval ni etogo  pod®ema, ni  ustalosti. Dazhe boli  v grudi ne zamechal i
tol'ko pribavlyal hodu. Potomu chto  za nim  gnalis'. Za nim uzhe gnalis'! Peli
szadi  hodkie  lyzhi,  zveneli koncy palok.  Presledovateli  nasedali,  i  on
uskoryal hod.
     Lyzhnya  podnimalas'  vse vyshe, sprava  i sleva mel'kali sosny, a  sleva,
krome togo, za sosnami plylo, kak pod samoletom, belesoe prostranstvo.
     -- Lyzhnyu! -- kriknul szadi molodoj muzhskoj golos.
     Fedor Ivanovich ochnulsya i prygnul  vlevo, blizhe k zovushchemu  iz-za  sosen
provalu. Mimo vihrem proneslas' cepochka legkih, odinakovo odetyh lyzhnikov --
vidimo, mastera  sporta. On snyal shapku  i vyter  rukoj  mokryj, goryachij lob.
Sil'no bolela grud'.  Vnizu pod nim tozhe  stoyali  sosny, eshche nizhe -- krutoj,
zalizannyj  i  slovno  oblityj  emal'yu  snezhnyj sklon pochti  ves' byl zakryt
temnymi hvojnymi  verhushkami. A v promezhutkah mezhdu hvoej svetilas' pustota.
Na  dne  ee  bylo shosse,  i tam bezhal  gruzovik. Bezhal, podskazyvaya  chto-to,
kakoj-to vozmozhnyj variant begstva.
     Nemnogo  otdohnuv, on podnyalsya eshche vyshe  --  pochti  do  poloviny vysoty
SHvejcarii. Dal'she  pod®em poshel otlozhe, i Fedor Ivanovich,  vidya, chto emu net
konca,  reshil  vozvrashchat'sya  --  cherez chas  nuzhno bylo  idti na  rabotu.  On
povernul nazad,  ottolknulsya neskol'ko  raz, i skorost', narastaya, pogruzila
ego  opyat' v mechtu. Novyj variant pogoni zahvatil duh. Iskusstvennyj  strah,
stanovyas'  vse bolee  natural'nym,  ukolol ego, podgonyaya,  i Fedor Ivanovich,
uhodya ot vraga, ne stal ni tormozit', ni myagko valit'sya v sneg. CHut' prisev,
szhavshis', on  letel  pod uklon,  davaya  volyu  stihii  razgona,  prorabatyvaya
variant. I razgon  poluchilsya takoj, chto,  oploshaj on chut'-chut', ego rasshiblo
by o  betonnyj ustoj pervogo mosta. No on ne oploshal, i  ego vyneslo  iz-pod
oboih mostov na ravninu reki, i tam, izdaleka uvidev vstrechnogo  lyzhnika, on
popytalsya sojti s lyzhni i, povalivshis' na bok, daleko propahal sneg. Polezhal
v snegu, otdyhaya, perezhidaya bol'.
     Domoj on bezhal, dovol'nyj itogom. Nazavtra reshil povtorit' vse.
     A  v  voskresen'e, dvadcat'  pyatogo,  kogda  sredi dnya  okolo  bol'shogo
korpusa, gde bylo  obshchezhitie,  na snegu vystroilas' vsya sekciya  institutskih
lyzhnikov, Fedor  Ivanovich udivil rebyat:  prishel s bol'shim sinim  ryukzakom za
spinoj. Trener odobritel'no poshchupal ryukzak -- tam byli kirpichi.
     -- Skol'ko? -- sprosil.
     -- SHest', -- otvetil Fedor Ivanovich.
     -- Ne mnogovato dlya nachala?
     -- |to u menya ne nachalo, -- byl otvet.
     -- Ty suhoj, pozhaluj, mozhno, -- soglasilsya trener Oni probezhali  v etot
den', pravda, ne ochen' bystro i  s ostanovkami, dvadcat' chetyre kilometra --
tuda i obratno. Moyas'  v dushevoj, prilozhiv guby k voobrazhaemoj flejte, Fedor
Ivanovich ritmichno pro puskal cherez nee svoe moshchnoe,  eshche ne usmirennoe posle
bega dyhanie. Poluchalas'  muzyka, govoryashchaya o tom, chto horosho prorabotan eshche
odin variant.  I chto sinij  ryukzak nadezhno osel v golovah i bol'she nikogo ne
udivit.
     V  to zhe  voskresen'e,  kogda  sneg  sdelalsya  temno-sirenevym  i  stal
po-vechernemu  gromko   slyshen   ego  hrust,  Fedora   Ivanovicha  vstretil  v
institutskom gorodke nevysokij chelovek v dlinnopolom pal'to i visloj shlyape.
     -- K tebe, chto li, pojdem... -- skazal chelovek. -- Davaj, poshli k tebe.
     -- Priehali, Svetozar Alekseevich?
     -- Ne boltaj lishnego. Gde tvoya dver'... Syuda, chto li?
     Oni voshli v koridor. Fedor Ivanovich shchelknul klyuchom.
     -- Sveta  ne zazhigaj.  Sadis' i slushaj.  Znachit, tak. YA priehal  tol'ko
chto. Po-moemu,  menya nikto eshche ne  videl. Vot chto glavnoe: ya ob®yavil na ves'
mir v doklade, chto u nas poluchen poliploid "Kontumaksa". I  chto on skreshchen s
"Solyanum  tuberozum". CHto polucheny yagody. Nazval i imya sovetskogo uchenogo --
doktora Ivana Il'icha Strigaleva. Pokazal im  na ekrane  dlya sravneniya chetyre
fotografii: "Kontumaks"  dikij i poliploid, yagody dikarya, yagody poliploida i
tvoi tri yagody. Poluchilas', Fedya, sensaciya. YA dazhe ne dumal, chto prostaya, ne
special'naya pressa tak zainteresuetsya uspehami estestvennyh nauk. Tvoe imya ya
ne upomyanul,  hotya potom  ot chlenov delegacii  uznal, chto stat'ya tvoya  uzhe v
lapah  u  Kas'yana...  Mozhet,  i  zrya  ne  upomyanul.  Poosteregsya  by  Kas'yan
trogat'... Na dnyah potashchat nas s toboj... Derzhat' otvet budem. Ne boish'sya?
     --  A  chego... Mne dazhe  interesno,  Svetozar Alekseevich.  Otvetim... YA
dumayu, nichego strashnogo. Iz izby zhe nikakogo musora vy ne vynesli...
     --  Iz izby ya nichego  ne vynes. Nikakogo musora. Hotya musor est'. A vot
Kas'yana ya  podkuz'mil. |to pohuzhe, chem esli by musor... On  sejchas  mechetsya,
ishchet vyhoda. Navernyaka  zhe ego sprosyat. Popozzhe --  kogda vyshe dojdet.  Hotya
skandala mozhet i  ne byt'.  Vo-pervyh, ego  lyubyat. A vo-vtoryh, skroet  vse,
sobaka.
     -- V obshchem, ya gotov, Svetozar Alekseevich. K lyubomu povorotu.
     -- Ty  mozhesh' podumat': pochemu  ya  tebya ne sprosil,  vyvozya etu novost'
tuda.  Potomu,  Fedya,  chto  ty,  mozhet  byt', eshche  durachok.  I togda uzhe  ne
popravish'. A ya dolzhen byl spasat' nauku. I prioritet. Tam zhe tozhe b'yutsya nad
etim.  Den'gi bol'shie  vkladyvayut. Deneg oni ne zhaleyut,  mne vse rasskazali.
Kas'yan zdes' nas priderzhit, a tam mezhdu tem sdelayut rabotu.  I ob®yavyat.  Tam
srazu ob®yavlyayut. I Ivanu Il'ichu moe  soobshchenie ne povredit. Esli on eshche zhiv.
A uzh Kas'yanu nashemu esli ne konec, to kol v bryuho otmennyj budet. Tam uchenyj
byl, Madsen, iz Danii. Tozhe nad etim  rabotaet. Sobiraetsya ehat' k nam, chtob
svoimi rukami potrogat'.
     -- A chto on potrogaet zimoj?
     --  YA emu tak i skazal.  Vse ravno, govorit, poedu. Ne veryu, govorit. S
gospodinom Strigalevym lichno besedovat' hochu. Vot gde Kas'yan zavertitsya -- v
dele-to  Ivana Il'icha vsya iniciativa ego. |ta novost' ego -- kak kipyatkom...
Oni zhe, Kas'yan s Saulom, ne  priznayut pravil igry,  no sami vsegda  uvereny,
chto my s nimi budem obrashchat'sya strogo po etim pravilam;
     CHuvstvuesh', Fedor?  Tvoj klyuch  primenyayu. V  obshchem, ya tebe  vse  skazal,
gotov'sya. |tot istoricheskij zasedans sostoitsya dnya cherez dva. Ne vzdumaj tam
za menya zastupat'sya, sebya podstavlyat'.  S tebya stanet... Stenogramma  budet,
stenogramma. Vali vse  na Pososhkova, ot etogo ya budu luchshe sebya chuvstvovat'.
Mne nichto ne  strashno. YA  uzhe  nechuvstvitelen k strashnym veshcham. A u tebya eshche
hlopoty po nasledstvu Ivana Il'icha. Ty -- dusheprikazchik.
     "Zasedans",   o  kotorom  govoril  Svetozar  Alekseevich,  dejstvitel'no
sostoyalsya cherez dva dnya -- v  sredu,  dvadcat' vos'mogo  noyabrya. V etot den'
potekla, zakapala ottepel', lyzhni pocherneli, sneg na tropinkah prevratilsya v
kisel'. Dnem v uchhoz pozvonila iz rektorata Raechka i soobshchila, chto zasedanie
uchenogo soveta sostoitsya v shest' vechera v malom konferenc-zale.
     Fedor Ivanovich pobrilsya, zavyazal galstuk na chistoj sorochke, nadel "sera
Persi"  i,  nakinuv  poluperdenchik,  k  naznachennomu  vremeni  otpravilsya  k
rektorskomu  korpusu.  Ostaviv  polushubok  v  razdevalke,  voshel  v  dlinnyj
svodchatyj koridor. Pervyj, kogo  on vstretil, byl Saul Bruzzhak. Izdaleka ego
ne bylo vidno prosto v koridore stoyali kruzhkom professora i prepodavateli, i
vse smotreli v centr i vniz. Potom kogda  Fedor Ivanovich voshel  v etu tolpu,
oboznachilsya i sam Saul. Malen'kij i shirokij, on metal sladkie chernye vzglyady
i slegka korchilsya.  Pohozhe, on uvleksya ozhivlennoj besedoj i potomu ne uvidel
Fedora  Ivanovicha,  hotya   tot  shel  pryamo  na  nego.  Prostodushno  i  legko
ulybnuvshis' emu, Fedor Ivanovich protyanul ruku. Saul smotrel na nego s nezhnoj
smeshinkoj i  ne videl Potom mel'kom  uvidel  i,  prodolzhaya  metat' vzglyady i
korchit'sya,  reagiruya  na interesnuyu besedu, idushchuyu v kruzhke, obronil,  mezhdu
prochim, takie slova:
     -- Izvini, starik. No ruki ya tebe ne podam.
     I ne shevel'nulsya,  ne dvinulsya. Pokazal komu-to smeyushchiesya zuby, komu-to
kivnul.
     Togda   Fedor   Ivanovich,  poklonivshis'  vsem,  tverdo  protyanul   ruku
Vonlyarlyarskomu, stoyavshemu za spinoj Saula. Stefan Ignat'evich dernulsya i, kak
staryj  merin, na kotorogo  zamahnulis' kulakom, vysoko podnyal golovu. Potom
podnyal  ee  vyshe  i prones svoe  pechenoe lico  v  napryazhennom povorote -- ot
Fedora Ivanovicha  k komu-to iz  sobesednikov. I oba zagovorili,  zagovorili,
spasaya drug druga.
     Vyshla Raechka,  priglasila vseh vhodit'.  Fedoru Ivanovichu, pryacha glaza,
ustupali  dorogu. Pered  nim  otkrylas'  galereya portretov,  okruzhavshaya ves'
nebol'shoj zal. Akademik Ryadno uzhe  visel  na svoem meste,  molozhavyj, slegka
naklonivshij golovu so  znamenitoj chelkoj.  V  perednej chasti  zala, na  krayu
uzkogo pomosta, stoyal zheltyj fanernyj yashchik -- tribuna dlya oratorov. V centre
pomosta byl dlinnyj stol,  nakrytyj temno-korichnevym suknom, tam, u grafina,
sidel  Varichev,  holodno svesivshij shcheki  i ugly  rta. Ryadom s nim uzhe  zanyal
mesto Bruzzhak. Upav bokom na stol, podperev shcheku i brosiv druguyu ruku daleko
vdol' temnogo sukonnogo polya, poigryval kulachkom, rassmatrivaya vhodyashchih. Vse
zanimali  mesta, v zale stoyal shum molchalivo dvigayushchejsya tolpy. Eshche neskol'ko
chelovek v strogom molchanii,  povorachivaya zhivoty  vpravo i  vlevo,  proshli po
pomostu i uselis' za stolom. Stali naklonyat'sya drug k drugu, shepchas'. "Mnogo
narodu priglasili,  --  podumal  Fedor Ivanovich,  sadyas' v  tret'em ryadu,  u
bokovoj dveri. -- Znachit, uvereny v ishode. I Varichev, i Saul..."
     Vdrug  cherez bokovuyu  dver'  voshel naryadnyj, lovkij,  kak fehtoval'shchik,
akademik   Pososhkov.  Prohodya,  narochno  zadel  kulakom  Fedora   Ivanovicha.
Promel'k-'  nuli  belye  manzhety, horosho  otglazhennyj kostyum  --  temnyj,  s
brusnichnym  ottenkom.  Vspyhnula i  pogasla bol'shaya tropicheskaya  babochka  --
malinovaya, s zhemchuzhnymi  krapinami, prisevshaya tam, gde dolzhen byt'  galstuk.
Svetozar  Alekseevich sderzhanno poklonilsya znakomym i sel v pervom  ryadu. Zal
srazu zatih, v zadnih ryadah neskol'ko chelovek pripodnyalis', chtoby razglyadet'
zhivogo -- ne sdavshegosya i manevriruyushchego vejsmanista-morganista.
     -- Svetozar Alekseevich! -- probubnil  Varichev,  pokazyvaya na  nezanyatyj
stul v prezidiume.
     Akademik  poblagodaril  sderzhannym poklonom, chut'  podnyal  otstranyayushchuyu
ruku i ostalsya na meste.
     -- Pristupim, tovarishchi!--skazal Varichev, podnimayas'.-- YA dumayu, snachala
my vyslushaem soobshchenie  Svetozara  Alekseevicha  o  ego  poezdke. Net  drugih
predlozhenij?
     Pososhkov, peregibayas', neslyshno  obletel pomost i  poyavilsya na tribune.
Fedor  Ivanovich  lyubil  ego dvizheniya,  vsyu  ego  sobrannost', chetkost'. Lico
Svetozara Alekseevicha stalo eshche hudoshchavee, chernye glaza pobleskivali  na dne
myagkih   tenej,   tam   ugadyvalis'  stradanie,  tverdost'   i   interes   k
proishodyashchemu. Seraya doshchechka usov byla chetko podstrizhena,  podcherkivala  vse
ottenki  nastroeniya akademika, davno  uzhe  ne vyhodivshego  na  arenu, i  vot
reshivshego obnazhit' stal'.
     Vse pochuvstvovali etu  ego reshimost'. Proletel legkij shumok i mgnovenno
opal. Saul -- tot tol'ko eto i videl. Zaulybalsya, chuya nachalo draki.
     No Pososhkov ne  vyhvatil svoyu stal'. On zavel dlinnyj i spokojnyj otchet
o poezdke  sovetskoj delegacii po chuzhoj strane. Nachal rasskazyvat' ob opytah
s udvoeniem hromosom u grechihi. Skazal mimohodom:
     "U  nas  vse  ran'she  Vladimir Vladimirovich  Saharov sdelal i s bol'shim
effektom".  Potom  pereshel  k  poliploidnoj  svekle,  rasskazal  ob  urozhayah
poslednih let na sveklovichnyh plantaciyah, o  tom, chem shvedy  ob®yasnyayut  etot
prirost  --  i  opyat'  zhe  okazalos',  chto  naryadu  s  primenyaemoj  sistemoj
zemledeliya  zdes' znachitel'nuyu rol' igraet vnedrenie predlozhennyh genetikami
novinok,  shirokoe  ispol'zovanie  rastenij  s  udvoennym  naborom  hromosom.
Korneplody  poluchayutsya  krupnee i soderzhat bol'she belka  i  krahmala, bogache
saharami, kislotami i vitaminami.
     -- Svetozar Alekseevich! Svetozar Alekseevich! -- eto Saul ne vyderzhal i,
kak on  eto delal  vsegda, metallicheskim golosom  molodogo  gracha  s ulybkoj
prerval Pososhkova.-- Vse znayut o vashih simpatiyah. Dostatochno nam reakcionnyh
teorij. Ne nuzhno, ne nuzhno nas agitirovat'!..
     -- Kakaya naglost'...-- skazal akademik, i  usy ego gadlivo dvinulis'  v
storonu Bruzzhaka.
     Saul nezhno ulybnulsya v zal.  Pososhkov, vzyavshis' za kraj tribuny  suhimi
pal'cami, sverknuv  bol'shim obruchal'nym  kol'com, smorshchil lob, vspominaya, na
chem on  ostanovilsya, i prodolzhal svoj otchet. Da, on  byl  opytnym bojcom, on
hotel,  chtoby protivnik napal pervym.  Zavel prostrannyj rasskaz o  tom, chto
SHvedskie  i  datskie uchenye ne ogranichivayutsya kolhicinom, chto najdeno  mnogo
novyh sredstv  vozdejstviya na  kletku.  Tak, naprimer,  sintezirovany  novye
veshchestva-mutageny -- etilenimin i nitrozoguanidin. Est' i eshche...
     Ego ostanovila narastayushchaya volna iskrennego  smeha. On posmotrel  v zal
snachala udivlenno, potom s interesom. Fedor Ivanovich uzhe  ponyal, v chem delo:
smeyalis' nad strannymi slovami.
     --  Svetozar Alekseevich!  -- poslyshalsya zhenskij  basok. -- Oj! Povtori,
pozhalujsta,   vtoroe  slovo   ZHenskoe   uho   ne   prinimaet...  Kak  eto...
"Netrogajgavnidin"? Povtori, pozhalujsta...
     -- A-a-anna  Bogumilovna! -- Pososhkov  protyanul k nej ruki. -- U vas zhe
marksistskoe uho! Marksistka, a smeetes' nad materiej! Nad mysl'yu, poznayushchej
veshchestvo!
     Tut Saul,  vzyavshij karandash u Varicheva, neskol'ko raz zvonko udaril  po
grafinu.
     -- Svetozar Alekseevich! Ostav'te etu sholastiku  sebe! |ta materiya, nad
kotoroj soversheno takoe nasilie, sama sebya ne uznaet!
     --  Menya  priglasili,  kak  ya ponimayu...  -- ryknul neozhidannym  baskom
Pososhkov,  -- chtoby poslushat',  chto ya tam uvidel, i podvergnut'  kritike moe
vystuplenie na kongresse. Bestaktnye, maloobrazovannye elementy, raspushchennye
vsyacheskimi  potachkami .. Sovershenno ne znakomye s normami povedeniya v  srede
uchenyh...  --   pri  etom  on  holodno  smotrel   na  Saula.  --  I  izlishne
samouverennye...  menya  zdes'  vse  vremya  perebivayut.  Predsedatel'  ih  ne
ostanavlivaet. Otlichno!  Stalo byt', otchet moj ne nuzhen. Zadacha oblegchaetsya,
ya uhozhu s tribuny.
     I  on vse tak zhe lovko obletel  tribunu  i  sel na svoe mesto v  pervom
ryadu.
     --  Svetozar  Alekseevich! --  Varichev  zastenchivo zashevelilsya na  svoem
meste.  -- My prosim u vas  prosheniya Pozhalujsta, prodolzhajte, perebivat' vas
bol'she ne budut.
     --  Net,  ya  bol'she  nichego ne skazhu.  V SHvecii  ne rabotayut  po metodu
akademika Ryadno.  O  dostizheniyah  storonnikov  Ryadno  nikto na  kongresse ne
dokladyval. Krome menya... YA dolozhil vse, chto  mne  napisali.  A  u shvedov --
sploshnye  vejsmanisty-morganisty, nasiluyushchie materiyu. Tak  chto  perehodite k
voprosam. Tol'ko po delu zadavajte. YA otvechu otsyuda.
     --  Horosho, budem  po  delu.  Nam soobshchili,  chto vo  vremya  doklada  vy
dopustili othod... Otoshli ot soglasovannogo teksta...
     -- Kto soobshchil? V chem zaklyuchalsya  othod? --  treskuchim  golosom sprosil
akademik, kak by golovoj otbivaya myach.
     -- Mne  pozvonil... YA dumayu v etom net tajny... Oficial'no uvedomil nas
akademik Ryadno. Soobshchil, chto vy otklonilis' ot utverzhdennogo teksta...
     Lico  Varicheva eshche  bol'she  otyazhelelo. On  medlenno proiznosil strashnye
slova i, slovno ne uznavaya, s legkim lyubopytstvom smotrel na togo, kto sidel
pered nim  v pervom ryadu, kak by raspyatyj na spinke stula, raskinuvshis', kak
dlya pryzhka vpered. V zale stoyala tishina.
     -- Vy otklonilis' ot teksta. YA eto povtoryayu. S chuvstvom sozhaleniya... Vy
ob®yavili,  chto  v SSSR  yakoby proizvedeno  uspeshnoe  skreshchivanie dikogo vida
kartofelya "Kontumaks" s kul'turnym "Solyanum tuberozum"...
     -- Kassian Damianovich prav. YA sdelal takoe ob®yavlenie. Tol'ko ne yakoby,
a prosto proizvedeno. Dal'she...
     -- Otkuda u vas eti svedeniya?
     -- Vsya rabota shla u menya na glazah. YA zhe prorektor po nauke...
     Smeh zala na mig tronul tishinu.
     -- Naprasno smeetes', tovarishchi. Nastoyashchij  prorektor obyazan  zanimat'sya
nastoyashchej naukoj.
     -- My  prinimaem k  svedeniyu vashe  vyzyvayushchee zayavlenie...  Eshche vopros.
Stat'ya dlya "Problem botaniki"... Vy pol'zovalis' eyu?
     -- V chisle drugih materialov.
     -- Kto avtor stat'i?
     -- Napechatano, chto Dezhkin.
     Zal trevozhno zashumel. Varichev udaril karandashom po grafinu.
     -- Kto dal vam ottisk?
     -- V Moskve poluchil. Ot kogo -- poklyalsya molchat'.
     -- Esli vy  poklyalis' molchat'...  znachit,  vy, ya  polagayu,  znali,  chto
sovetskaya obshchestvennost' ne odobrit to, chto vy poklyalis' ot nee skryt'...
     -- Razumeetsya. Segodnya ne odobrit. A zavtra...
     --  Zavtra vy s Mendelem budete na svalke istorii! -- kriknul kto-to  v
glubine zala. Varichev vyzhdal pauzu, perevernul kakie-to listki.
     -- Vy dali ocenku opisannoj v stat'e  tak nazyvaemoj rabote, nazvali ee
vydayushchejsya...
     -- Ne ya. Hotya ona dejstvitel'no vydayushchayasya. Na mezhdunarodnom  kongresse
ya ne  mog iz eticheskih soobrazhenij nazvat' rabotu,  sdelannuyu v moej strane,
vydayushchejsya.  Ne polagaetsya... A prisutstvuyushchie na kongresse uchenye iz raznyh
stran nazvali ee blestyashchej. Nekotorye ocenili ee kak velichajshij uspeh nauki,
otkryvayushchij novye puti v selekcii kartofelya.
     -- Kto, naprimer?
     -- Vot, ya  zahvatil... Vot chto govorit v svoem interv'yu  datskij uchenyj
doktor Madsen.  -- Pososhkov vstal  i  razvernul gazetnuyu vyrezku. --  Vot on
tut: "My dumali s kollegami, chto budet perechislenie uzhe izvestnyh chudes... I
znamenitoe  izlozhenie  polureligioznyh  predstavlenij o „zhivom  veshchestve"  i
porozhdenii novyh vidov iz staryh. No akademik  Pososhkov proizvel na etot raz
podlinnuyu  sensaciyu.  Mnogie  iz  nas  ne  veryat.  No  ya  znal uzhe,  pravda,
ponaslyshke, o  nekotoryh  rabotah  doktora  Strigaleva, v chastnosti,  o  ego
krasivom i tonkom eksperimente, dayushchem vozmozhnost' v ryade sluchaev opredelit'
ili  isklyuchit' roditelej  gibridnogo rasteniya. |tot eksperiment uzhe vhodit v
nekotorye nashi  uchebniki  dlya biologicheskih fakul'tetov. Soobshchenie akademika
Pososhkova  vyzvalo sil'nejshij interes.  Ved' v  sluchae, esli eto skreshchivanie
udalos', sovetskaya genetika i  selekciya kartofelya,  kak i vsya  biologicheskaya
nauka v etoj strane, vyhodit na novyj, sovremennyj  i ochen' vysokij uroven'.
Tak  ne byvaet,  chtoby  odin  uchenyj stol' daleko  vyrvalsya vpered,  ostaviv
kolleg gde-to pozadi, v tumane  zabluzhdenij. U nego, konechno, est'  shkola, i
ona, nesomnenno, skoro zayavit o sebe. Pravda, v  tom, chto ona do sih por  ne
dala o sebe znat',  est'  osnovanie k obshchemu  nedoveriyu. Somneniya rezonny --
posle stol'kih  bezuspeshnyh popytok  Zapada pokorit' upryamoe  rastenie... ne
naprasno  nazvannoe  „Kontumaks",  chto  znachit  „upryamyj",   russkie,  s  ih
primitivnym  urovnem  issledovanij,  berut ego neozhidannym pristupom. V etom
est'  chto-to ot  ih haraktera. No  harakter -- ne dokazatel'stvo. Poverit' v
takie veshchi mozhno, tol'ko potrogav ob®ekt rukami..."
     Svetozar  Alekseevich  konchil  chitat' i  sel. Dolgo  stoyalo  neponyatnoe,
podogretoe lyubopytstvom molchanie. Potom Saul zatryas okolo viska pal'cem:
     --  Tovarishchi! Davajte  vspomnim, kto my i ch'yu gazetu chital nam akademik
Pososhkov! -- golosom podrostka  prorezal on  tishinu. --  Ispytannoe pravilo!
Ono nikogda nas ne podvodilo: to, chto vragi hvalyat, my dolzhny unichtozhat'!
     -- Vy ne unichtozhaete, a kradete eto. I vydaete potom za svoe.
     --  Svetozar  Alekseevich! -- Varichev  dazhe privstal. -- O chem vy? Takie
obvineniya nado podtverzhdat' ..
     -- O  chem? Pro "Majskij cvetok"  ya.  Ego  u menya  na glazah rastil Ivan
Il'ich. I nachinal s proklyatogo  kolhicina. Bez kolhicina ne  bylo by nikakogo
"Majskogo cvetka"! I  na glazah  u  menya bylo neskol'ko  popytok  ukrast'  s
delyanki yagodu. I, nakonec, avtorom sorta stal akademik Ryadno.
     -- Naglaya lozh'! On vyrastil etot sort na osnove michurinskogo ucheniya! --
kriknul kto-to v zadnih ryadah.
     --  Vo-pervyh, Michurin imeet  k nemu lish' kosvennoe... A vo-vtoryh, eto
ne  uchenie,  --  otvetil  Pososhkov,  privstav  i oglyanuvshis'  v zal.  -- |to
nastroenie.  S  ego  pomoshch'yu  sort  ne  vyrastish'.  Esli ne  nachnesh'  s togo
priema...  O kotorom eto uchenie umalchivaet... Priema, izvestnogo vsem nam...
Mnogokratno  primeniv  kotoryj,  Adam  i  Eva  proizveli  rod  chelovecheskij.
Klassicheskij   vejsmanistsko-morganistskij   priem   s  uchastiem   tonchajshih
kletochnyh struktur. S uchastiem  togo  samogo edinstvennogo ob®ekta,  kotoryj
izuchayut eti sholasty, kak vy ih nazyvaete...
     -- Blizhe k delu, Svetozar  Alekseevich,  -- Bruzzhak  sovsem leg na  bok,
sladko lyubuyas' Pososhkovym. --  Hudozhestvennye  obrazy  u vas poluchayutsya,  my
davno eto znaem.  Vy zhe zlatoust. Ob®yasnite, pochemu vy,  kak knyaz' Kurbskij,
kinulis' iskat' pravdy v stan vragov? Ne pohozhe li eto na izmenu Rodine?
     -- Izmenit' Rodine --  eto  znachit, dat' chto-nibud' vragu. CHtoby on mog
vospol'zovat'sya protiv nee. A ya nichego vragu ne dal... YA Rodine spas to, chto
vy sovsem bylo pohoronili...
     -- Nichego vragu ne dal!  -- gromko zashipel Saul, pricelivayas'. -- Krome
gryazi! Krome grya-a-azi! CHtob shvyryali v nas!
     -- Aga! Tak-tak... Vy schitaete eto gryaz'yu.  Cennoe priznanie. Tak  vot,
vsya eta gryaz'  poka ostalas'  zdes'.  Tuda popala slava. Tam  krichat o nashem
prioritete,  ob  uspehe,  vy  eto  slyshali.  Da,  teper'  koe-komu  pridetsya
pochesat'sya, gryazi naliplo dostatochno.  Potomu chto pro  Ivana Il'icha  uslyshat
teper' vse...
     -- Po-moemu, i vy... vy  byli  predsedatelem na tom  sobranii,  gde  my
Strigaleva... -- Varichev kislovato ulybnulsya odnoj shchekoj i odnim glazom.
     --  Vot  ya  i  vnes svoyu  chast'  v  delo ochishcheniya... --  tut zhe otvetil
Pososhkov. --  No ya o drugom. Uznayut ne stol'ko tam, skol'ko zdes'. Te,  kogo
vy staratel'no oboshli informaciej. V itoge mogut byt' prinyaty mery, poleznye
i  dlya  prestizha,  o  kotorom  vy  pechetes',  po-moemu, neiskrenne... I  dlya
osvezheniya vozduha i nauke.
     -- Vy schitaete, chto skandal podnimet nash prestizh?  -- negromko  sprosil
Varichev.
     -- Do skandala eshche ochen' daleko. I potom stoit li ego boyat'sya tem,  kto
ne zamaran?  Skandal -- eto  fakel, govoryashchij  vsem,  chto obshchestvo ne terpit
zloupotreblenij ni s ch'ej storony. Skandal porochit lyudej, no  ne obshchestvo. A
vot  uklonenie,  sokrytie  skandala  oberegaet  lyudej, no porochit  obshchestvo.
Pozhalujsta. Vybirajte!
     -- Gde vy berete vash kolhicin? -- sprosil Saul.
     --  Kolhicin?  Vot on!  Mogu pokazat', kto  ne  videl.  -- U  Svetozara
Alekseevicha v ruke uzhe yarko  belel flakon s poroshkom. Akademik vysoko podnyal
ego. -- Podaril etu veshch' dlya peredachi Ivanu Il'ichu doktor Madsen, ch'yu stat'yu
ya sejchas... Odin iz krupnejshih...
     -- Mahrovyj  reakcioner, general ot  vejsmanizma-morganizma, -- vstavil
Saul.
     --  Odin   iz  krupnejshih  issledovatelej  rastitel'noj  kletki,  avtor
neskol'kih  izvestnyh sortov kartofelya. On peredal eto dlya Ivana Il'icha. |to
chistyj belyj kolhicin, redchajshej chistoty, nigde ne  najdesh' takogo,  dazhe za
zoloto...
     -- On vam kolhicin, a vy i hvat'... Pojmite, on zhe vas za ruku vzyal i v
stan rasistov!
     -- Oh... -- vzdohnul Svetozar Alekseevich i povel usami v storonu Saula.
-- Pryamo  hot' karaul krichi. YA vam tolkuyu prostye veshchi. Kak etogo ne ponyat'?
-- zagovoril on tiho, no pochemu-to eti tihie slova stali osobenno slyshny. --
CHto  ukrashaet  narod? Deyatel'nost'. Ee plody.  Vot peredo mnoj... pered nami
neosporimyj  plod... Kotoryj  dolzhen  ukrasit'... Tovarishch  Bruzzhak  trebuet,
chtoby ya etot plod vytravil, zhiv'em zakopal.  Potomu chto plod poluchen vopreki
postroeniyam "korifeya". Koe-kto za etim  plodom, k tomu zhe, ohotitsya.  CHto zhe
delat'?  Kak  spasti i plod, i  nash prioritet?  Pisat' tovarishchu Stalinu? Uzhe
pisano, ne pomoglo, chut' ne isportilo delo...
     -- Huliganstvo! -- otryvisto, no bez ognya vykriknul kto-to v zale.
     -- Pogubit'?  -- Svetozar Alekseevich slovno ne  slyshal vykrika.  -- |to
mozhno.  |to  dazhe  patriotichno:  ne  budet  oporochen  "korifej",  sohranitsya
"avtoritet akademika  Ryadno". No ya reshil ne gubit'  plod. I spasti  esli  ne
avtora, to hot' ego imya. V zale nachal rasti shum.
     --  Eshche polslova, -- skazal Pososhkov, skladyvaya pered soboj  obe ruki v
ostruyu lodochku, obrashchayas' k zalu. Fedor Ivanovich zakusil gubu ot tihoj boli.
     -- Nu  pochemu  by vam ne voshitit'sya moej neprimirimost'yu! -- nebyvalym
trubnym  stonom  vozzval  Svetozar  Alekseevich.  --  Pochemu  vas  ne  raduet
chestnost',  pryamota, vernost' principam? Pochemu by vam ne poradovat'sya,  chto
takie est' sredi vas? A poltora goda nazad,  kogda ya kayalsya pered vami  i vy
znali, chto ya  lgu i  sovershayu nizost',  nizost'! -- pochemu  vy aplodirovali?
Pochemu vy vse tak nastaivaete: sovershi opyat' podlost', sdajsya, padi i budesh'
nash!..
     -- Bol'she ne poverim! -- kriknuli vdali.
     -- Svetozar Alekseevich, ya  vynuzhden vas  prervat', -- tozhe  otryvisto i
bez ognya vozglasil Varichev. -- |to uzhe spekulyaciya.
     --  Da  ya i sam  bol'she  nichego ne skazhu,  --  tiho i tverdo progovoril
Pososhkov. -- YA -- pas. Vedite sovet bez menya.
     I on slozhil ruki na grudi.
     -- Kak, tovarishchi? Otkroem preniya? -- dav ulech'sya shumu, sprosil Varichev.
Saul  skazal emu chto-to. Varichev pokazal golubovatye glaza i kivnul. -- Saul
Borisovich predlagaet zaslushat' i Dezhkina. Fedor  Ivanovich! K vam vot est'...
neskol'ko voprosov. Vot eto sochinenie... Stat'ya o novoj rabote Strigaleva...
Eyu vospol'zovalsya Pososhkov dlya doklada  na kongresse. |to  i est' ta rabota,
kotoruyu vy gotovili po planu, utverzhdennomu akademikom Ryadno?
     -- Da. |ta samaya. Odna iz rabot.
     -- Ah, u vas eshche est'?
     -- Konechno! Zaduman ryad rabot.
     -- V kakom zhe oni svete budut risovat'...
     -- Problema eshche ne reshena, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- A obshchee, obshchee napravlenie?
     -- Razumeetsya, ono sootvetstvuet utverzhdennomu planu.
     Varichev s ugryumym interesom vzglyanul na nego.
     --  |to  dejstvitel'no  tak?  Fedor  Ivanovich,  my s  vami  vedem zdes'
ser'eznyj razgovor.
     -- Dejstvitel'no tak.
     -- A kak zhe eta, kotoraya...
     --  YA  ne  mog  otricat' besspornoe  dostizhenie. Esli  by  ya  popytalsya
ignorirovat' ego ili unichtozhit'... na chem nastaivayut zdes' nekotorye... Menya
by v tridcatyh godah nazvali za eto vreditelem, vragom  naroda. Ne  mogu tak
riskovat'. Pust' vragom nazyvayut teh, kto nastaivaet...
     -- Slushaj, starik... -- nachal bylo Saul.
     -- Vy mne  ne podali ruku  pri  vstreche.  I podcherknuli  eto  slovesno.
Znachit,  ya vam  uzhe  ne starik.  Imejte  v vidu,  k takim  veshcham  ya otnoshus'
ser'ezno.
     -- Fedor Ivanych! -- razdalsya szadi nego zychnyj bas Anny Bogumilovny. --
Ty horoshij zhe paren', chto ty nashel interesnogo u etogo monaha, u Mendelya?
     -- On, Anna Bogumilovna, hot' i monah, a ne poboyalsya ob®ektivnuyu istinu
pod nosom u samogo boga podsmotret'. I zayavil ob etom. A vot nashi monahi...
     -- Znachit, vy schitaete,  chto zakony Mendelya  -- ob®ektivnaya istina?  --
sprosil Varichev.
     "CHert, bystro zhe ya dal sebya nakryt'", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- Opyty Mendelya ya povtoryal, i rezul'tat byl tot zhe, -- skazal on.
     -- Gde vy ih povtoryali? -- spokojno sprosil Varichev.
     "Opyat' podstavil bok", -- podumal Fedor Ivanovich.
     --   V  Moskve,   v  institutskoj  oranzheree.  Ih  rezul'taty  otrazhayut
zakonomernost',  sushchestvuyushchuyu  vne  nashego   soznaniya.  Otricat'  eto  budet
nevezhestvom ili pritvorstvom.
     --  Skazhite,  Fedor  Ivanovich... Pravil'no ya vas  nazyvayu?  --  holodno
obratilsya  Saul.  --  Vot  eto  sochinenie...  Vot  eto,  o  gribe   yakoby...
Napechatannoe v "Problemah"... |to ch'ya rabota?
     --  Mo