Sii, oblechennye v belye odezhdy,--
               Kto oni i otkuda prishli?

                       Otkrovenie Ioanna Bogoslova, 7, 13.




                                     N. L. i A. A. Lebedevym.







     Stoyal  tihij  sentyabr'.  Voskresnoe  utro,   mozhet   byt',
poslednee  laskovoe  utro  uhodyashchego  leta, tiho, kak mladenec,
igralo solnechnymi pyatnami i tenyami. Gromadnyj institutskij park
dremal, raskinuvshis' na dvuh holmah, kotorye  zdes'  nazyvalis'
Maloj  SHvejcariej. On byl ves' razbit poperechnymi i prodol'nymi
alleyami na pravil'nye pryamougol'nye kletki. S odnoj  storony  v
konce kazhdoj poperechnoj allei svetilas' pustota, tam ugadyvalsya
proval,  i ottuda, iz legkoj dymki, inogda donosilsya nizkij rev
parohoda. Tam byla  reka.  S  protivopolozhnoj  storony  vdaleke
sredi     zeleni     mel'kali     rozovye     steny    korpusov
Sel'skohozyajstvennogo instituta.
     Vdol' glavnoj -- Prodol'noj -- allei, kotoraya shla pochti po
krayu provala, sideli na reshetchatyh skam'yah studenty s  knigami.
Uzhe  nachalsya  uchebnyj  god. Daleko vnizu mezhdu derev'yami prygal
volejbol'nyj myach, vremya ot  vremeni  alleyu  peresekal  begun  v
sinem  obtyagivayushchem  triko ili v trusah -- student ili zhilistyj
professor.
     Po  etoj chisto podmetennoj allee mezhdu dvumya ryadami staryh
lip brel  v  eto  utro  i  poglyadyval  po  storonam  chelovek  v
kletchatoj,  rzhavogo  cveta kovbojke s podvernutymi rukavami i v
svetlo-seryh tonkih bryukah. Byl  on  let  tridcati,  nevysokij,
uzkij  v  poyase,  shel,  slozhiv  ruki  za  spinoj.  SHirokoe,  no
hudoshchavoe lico ego s dovol'no zametnym vnimatel'nym nosom  bylo
podvizhno,  rusaya  brov'  inogda  podnimalas' s izgibom -- i eto
govorilo  o   privychke   postoyanno   razmyshlyat',   svojstvennoj
nekotorym uchenym. Byla v ego lice osobennost': rezko vydelennyj
zhelobok na verhnej gube perehodil i na  nizhnyuyu  i  zakanchivalsya
glubokoj  krivoj  yamkoj na podborodke -- poluchalos', chto nizhnyaya
chast' lica kak by perecherknuta etoj otchetlivoj vertikal'yu. SHagi
etogo  zadumchivogo cheloveka byli netoroplivy, i tem ne menee on
dognal i ostavil za soboj  dvuh  strannyh  pozhilyh  begunov  --
muzhchinu i zhenshchinu, obtyanutyh sinimi sherstyanymi triko, i v belyh
kedah. Para eta bezhala truscoj,  to  est'  toptalas'  pochti  na
meste,  U  muzhchiny  rozovyj  probor prohodil srazu zhe nad uhom,
zhidkie zheltovato-sedye volosy prikryvali plesh'. Starost'  cepko
derzhala  ego  v  kogtyah.  U  zhenshchiny  sportivnyj kostyum vydaval
neproporcional'no raspredelennuyu polnotu:
     vse ushlo v verhnyuyu chast' shirokogo, bez perehvata, korpusa,
v shirokie plechi. Ot nee veyalo volej i slegka glupost'yu.
     Oni veli besedu. Kogda chelovek v kovbojke, uznav muzhchinu i
podzhav  lokot',  s  pochtitel'nym  poklonom  ogibal  ih,   begun
posmotrel na nego, poluochnuvshis', i prodolzhal svoyu rech':
     -- On    fiksiruet    po    Navashinu.   Dvenadcati   chasov
dostatochno... Emu  nuzhno  bystro  --  tysyachi  gibridov,  i  vse
prover'...
     ZHenshchina skazala:
     -- Na ego mikrotome mozhno poluchit' srez na tolshchinu kletki.
Horosho hromosomy schitat'. Na pomojke podobral nami zhe spisannye
chasti, otremontiroval sam -- i pozhalujsta... Mog i ty ved'...
     -- Ne   tak  prosto.  Vse  v  mikrometricheskom  vinte.  On
zakazyval vint v Moskve u kakogo-to mastera...
     I chelovek v kovbojke srazu ponyal, o chem oni govorili.  |to
byli  citologi  --  specialisty  po  issledovaniyu  rastitel'nyh
kletok.    Ot    ih    razgovora    chut'-chut'    potyanulo     i
vejsmanizmom-morganizmom,  kotoryj mesyac nazad byl torzhestvenno
osuzhden   na   avgustovskoj    sessii    Vsesoyuznoj    akademii
sel'skohozyajstvennyh nauk. SHevel'nuv brov'yu, chelovek v kovbojke
bystro  oglyanulsya  na begunov, legko poklonilsya muzhchine i opyat'
ne byl zamechen.
     Potom on dolgo shel po  allee,  razmyshlyaya  o  svoih  delah,
kotoryh  bylo  mnogo.  Alleya  vyvela  ego na lysyj bugor, k ego
vershine, gde byla vkopana v zemlyu prostaya lavka, i chelovek  sel
na  nee  --  licom k goryashchemu vnizu pod solncem razlivu reki, k
sinim bugristym dalyam za rekoj: tam sinela Bol'shaya SHvejcariya.
     |tot chelovek imel otnoshenie k nauke  o  rasteniyah  i  znal
mnogo  raznyh  veshchej.  Znal,  naprimer, chto est' takoe ponyatie:
spyashchaya pochka. U yabloni ee ne vidno, no sadovnik umeloj obrezkoj
dereva mozhet zastavit' ee probudit'sya, i togda na gladkom meste
vdrug vystrelivaet novyj  pobeg.  Staryj  znakomyj  cheloveka  v
kovbojke  selekcioner-sadovod Vasilij Stepanovich Cvyah, lyubitel'
zatejlivo myslit', odnazhdy skazal emu, chto i u cheloveka  byvaet
chto-to pohozhee na eto yavlenie. Ty mozhesh' prozhit' dolguyu zhizn' i
dazhe otojti v luchshie miry, tak i ne uznav, kto ty -- podlec ili
geroj.  A  vse  potomu,  chto  tvoya zhizn' tak skladyvaetsya -- ne
posylaet ona ispytanij, kotorye  zagnali  by  tebya  v  zheleznuyu
trubu, gde est' tol'ko dva vyhodi -- vpered ili nazad. No mozhet
i poslat'. CHelovek v kovbojke nikogda ne proboval primerit' etu
mysl'  k  sebe,  no pogovorit' s horoshim sobesednikom na temu o
spyashchih v nas zagadkah byl gotov vsegda.
     A mezhdu tem, emu predstoyalo uverit'sya, chto  imenno  v  eti
dni  on  delal  svoj pervyj shag v tu sredu, kotoruyu imel v vidu
sadovod, -- v usloviya, blagopriyatnye dlya probuzhdeniya  kakogo-to
spyashchego   kachestva.   Mozhet  byt',  on  dazhe  chuvstvoval  tugoe
uvelichenie prosnuvshegosya rostka,  no  ne  otdaval  sebe  v  tom
otcheta  --  eshche  ne  osmyslil  yavleniya  --  ono  bezhalo vperedi
osvaivayushchej mysli. V te samye minuty, kogda chelovek, sidyashchij na
lavke, obdumyval svoi dela, spyashchaya pochka uzhe tronulas' v  rost,
i on uzhe dvigalsya k svoej zheleznoj trube, kotoraya v etom gorode
zhdala  ego, chtoby opredelit', kto on -- ishchushchij istinu otchayannyj
smel'chak ili trus,  pryachushchij  pod  sebya  svoi  zhalkie  pozhitki.
Udivitel'no,  chto  eto byla nastoyashchaya ogromnaya zheleznaya truba i
ej, krome pryamogo dela  po  ee  special'nosti,  byla  ugotovana
drugaya -- istoricheskaya sluzhba.
     SHagi  i  golosa  v  allee  zastavili  cheloveka  v kovbojke
obernut'sya. |to byla vse ta zhe para sinih begunov -- oni uzhe ne
trusili ryscoj, a shli,  i  eto  poluchalos'  u  nih  znachitel'no
bystree. Podnyavshis' na bugor, oni seli na tu zhe lavku.
     -- Vot  tak, -- skazal muzhchina, vytiraya platkom lob i sheyu.
-- Tak chto ty vse uvidish' sama. I pritom v nedalekom  i  horosho
obozrimom budushchem.
     -- Boish'sya? -- vpolgolosa sprosila zhenshchina.
     -- Tryasus', kak balalajka.
     -- Tebe-to nichego ne budet...
     -- YA   polagayu,   chto  tvoya  ejforiya  bezosnovatel'na,  --
prigvozdil on ee s nepovtorimym  kryahten'em,  tonom  snoba.  --
Poslednee  slovo  ne  za  toboj,  a za ih preosvyashchenstvom. A ih
preosvyashchenstvo ne lyubyat eretikov, --  tut  begun  ochen'  veselo
posmotrel   na   neznakomca   v   kovbojke.   Tot,   druzhelyubno
ulybnuvshis', v tretij raz chut' zametno poklonilsya,  i  s  etogo
momenta  begun  stal  govorit'  tol'ko dlya nego. -- Ty pomnish',
kakov byl  Torkvemada?  --  skazal  on  zhenshchine,  glyadya  na  ee
molodogo   soseda.   --   Nu,   Torkvemada,  velikij  ispanskij
inkvizitor.  A   pomnish',   chem   on   otlichalsya?   Religioznym
entuziazmom, bogoslovskoj nachitannost'yu...
     -- Nu,  ty  tut  na svoem kone. Krome tebya, konechno, nikto
etogo ne znaet, i  nikto  ne  chital  enciklopediyu,  --  skazala
zhenshchina, vzglyanuv na neznakomogo soseda.
     -- Naprasno  persifliruesh'. Velikaya masterica persiflyacii,
-- skazal begun uzhe pryamo muzhchine v kovbojke. Tot  ulybnulsya  i
razvel rukami:
     -- YA ne znayu etogo slova.
     -- Lest',  iskusno  maskiruyushchaya  nasmeshku.  Nasmeshku  ya ne
zamechayu, a lest'  prinimayu.  Torkvemadu  ya  upomyanul  zdes'  ne
naprasno. YA imeyu v vidu ne togo Torkvemadu, kotoryj ustraival v
Ispanii  znamenitye  kostry  inkvizicii,  a  drugogo  --  togo,
kotorogo ya zdes' uchil do vojny citologii, u  kotorogo  prinimal
zachet,   i  kotoryj  stal'teper'  pervosvyashchennikom  i  priedet,
vidimo, zavtra, v zavedenie, gde ya rabotayu. I budet  uchinyat'  v
nem velikij trus. |tot Torkvemada, hot' i novichok v svoem dele,
no,  po  otzyvam znayushchih lyudej, stoit togo, ispanskogo. On tozhe
fanatik i nachitan, velikij bogoslov v svoem  dele,  i  pod  ego
vliyaniem nahodyatsya kardinaly...
     -- Vidite  li,  dlya spravedlivosti sravneniya nado skazat',
chto Torkvemada ispanskij nichego sebe  ne  bral,  v  otlichie  ot
drugih inkvizitorov, i byl surovejshij asket, -- zametil chelovek
v kovbojke. -- Postilsya on po-nastoyashchemu...
     -- Bednym  eretikam  ot  etogo  ne  bylo legche, -- skazala
zhenshchina.
     -- Nikak ne legche, -- soglasilsya sinij begun. -- U Darvina
est' takoe soobrazhenie: v  Ispanii  neskol'ko  stoletij  kazhdyj
chelovek,  sposobnyj  myslit',  popadal  na koster. Otsyuda poshel
upadok mysli v strane.
     YA dumayu, chto i diktatura Franko poyavilas' ne bez prichinnoj
svyazi  s  istoricheskimi  obstoyatel'stvami.  Tak   chto   nikakoj
detumescencii nam zhdat' ne prihoditsya.
     -- Prostite...
     -- YA   hochu   skazat',   strasti   budut  ne  zatuhat',  a
razgorat'sya. Lev i  krotkaya  lan',  kotorye  do  etogo  koe-kak
terpeli drug druga...
     -- Nadeyus',  ya  beseduyu  so  l'vom?  -- uvazhitel'nym tonom
sprosil neznakomec v kovbojke.
     -- Vot vidite, i vam ne chuzhda persiflyaciya! Net, net! Kakoj
zhe ya lev...  Voobshche,  l'vov  ya  davno   ne   videl...   Slovom,
prigotovimsya k doprosam i pytkam.
     -- Dazhe k pytkam?..
     -- Nu, razumeetsya, ZHeleznoj devy tam ne budet. No, znaete,
my zhivem  segodnya,  po krajnej mere, my, biologi, kak sobachki u
Pavlova.  Pravda,  v  nashem  eksperimente  ustanovka  neskol'ko
otlichaetsya.  Ot  kazhdogo  uchenogo  othodit rezinovaya trubka, po
kotoroj  pritekayut  soki,  pitanie.  Vse  trubki   shodyatsya   v
opredelennom  centre.  Nekij akademik mozhet nazhat', skazhem, moyu
trubku, i gotovo -- ya zahirel i bryak kverhu  lapkami.  Konechno,
srazu ne nazhmet. No umen'shit sechenie, eto byvaet. A eshche chashche --
laskovo  k  nej prikosnetsya, nazhmet slegka i otpustit. YA tut zhe
zakrichu: ne budu! Kayus'!
     ZHenshchina uzhe dergala beguna za rukav,  uzhe  oba  podnyalis',
chtoby idti, a tot vse ne mog ostanovit'sya:
     -- Nash  Torkvemada budet perebirat' eti trubki, laskovo ih
kasat'sya, a lyudi budut trepetat'. CHem eto ne ZHeleznaya deva?
     Tut oni rasklanyalis',  para  otoshla  na  neskol'ko  shagov,
sinij begun eshche raz poklonilsya, i oni zatrusili po allee.
     CHelovek  v  kovbojke nekotoroe vremya s rasteryannoj ulybkoj
smotrel im vsled i dazhe povtoril vpolgolosa:
     -- Torkvemada...
     Potom on vzglyanul pa chasy -- bylo chut' bol'she desyati --  i
podnyalsya.  Kuda  pojti?  Vperedi  byl  celyj  den'. On medlenno
pobrel po allee -- tak, chtoby ne dognat' sinih begunov, kotorye
trusili vdali. "ZHeleznaya deva", -- podumal on, pokachav golovoj,
i predstavil sebe eto srednevekovoe orudie pytki,  nechto  vrode
zheleznogo  --  v  chelovecheskij  rost  --  futlyara  dlya skripki,
usazhennogo vnutri gvozdyami. Tut  poveyalo  veterkom  i,  obognav
ego,  pronessya  dlinnymi  skachkami eshche odin begun -- huden'kij,
nevysokij, s prizhatymi loktyami. On byl v nityanom  trenirovochnom
kostyume,  tozhe  sinem, no poblekshem ot stirok. Na spine temnelo
pyatno pota. Ego figura bystro umen'shalas',  i  po  etomu  mozhno
bylo sudit' o skorosti. Slegka sbochiv na odnu storonu -- byvaet
takaya  kavalerijskaya  posadka -- begun peresek alleyu i ruhnul v
proval, sbezhal po strashnoj krutizne na samoe dno,  gde  vzletal
volejbol'nyj   myach,   i  ego  figura  zamel'kala  sredi  sosen,
podnimayas' na  drugoj  sklon,  zaprygala  ritmichno,  slovno  ee
dergali  na  nitke. CHelovek v kovbojke dolgo smotrel emu vsled.
On uznal beguna -- kogda-to slushal ego  lekcii  po  genetike  v
etom samom institute. |to byl akademik Pososhkov. Sem' let nazad
-- v  pervyj  god  vojny  --  on  zhenilsya  na svoej moloden'koj
aspirantke. Emu togda bylo shest'desyat let. V  institute  hodila
legenda:   budto  v  zagse,  kuda  on,  prinaryadivshis',  privel
nevestu, registratorsha,  podnyav  na  nih  glaza,  prysnula,  ne
uderzhav  smeha.  "Raznica  bol'shaya?"  --  sprosil on. "Aga", --
otvetila ta, krasneya. "Nu tak smotrite", -- skazal akademik. On
korotko vzmahnul rukami i prygnul na ee stol --  utverdil  svoi
lakirovannye  tufli  tochno  po  obe storony chernil'nicy. Vyzhdav
pauzu, on opyat' vzmahnul  rukami  i,  ne  oborachivayas',  izyashchno
sprygnul  so  stola  nazad,  popal tochno na to mesto, gde stoyal
ran'she.  "YA  by  hotel,  dorogaya,  chtoby  eshche   kto-nibud'   iz
prihodyashchih  syuda  zhenihov  smog  prodelat' etu shtuku". Glyadya na
ritmichno prygayushchee sredi dalekih sosen goluboe pyatnyshko, byvshij
uchenik akademika chuvstvoval, chto nachinaet verit' v etu legendu.
"Slozhnyj chelovek Svetozar Alekseevich", -- podumal on, vzdyhaya i
hmuryas'. Akademik Pososhkov kogda-to v tridcatyh godah byl odnim
iz izvestnyh mendelistov, storonnikom togo ucheniya  v  biologii,
na  kotorom  i  gitlerovskij  rezhim  uhitrilsya  postroit'  svoi
rasistskie bredni. Konechno, nikto ne schital akademika rasistom.
Esli bylo by inache, emu  by  nesdobrovat'.  No  vse  zhe  o  nem
pogovarivali s ugrozoj te, kto lyubit nazhimat' na pedali i gotov
pustit'   v   hod   slovechko  "vrag".  A  kuda  denesh'sya?  |tot
mendelizm-morganizm  (inye  dobavlyali  eshche  k  etim  slovam   i
"vejsmanizm") soderzhit ved' tezisy, kotorye mozhno ispol'zovat'.
I  ispol'zovali!  Kto  zhe  mozhet  v  dvadcatom veke tolkovat' o
kakom-to  nasledstvennom  veshchestve!  CHush'  kakaya-to!   Vse   zhe
akademik  vovremya otreksya ot zabluzhdenij i chital studentam svoj
peresmotrennyj kurs, ubeditel'no rugaya monaha Mendelya,  pravda,
nemnogo  gromoglasno.  Akademik  Lysenko  --  vozhd' michurinskoj
nauki -- nikak ne mog prostit' emu starye grehi  --  vidno,  za
to,  chto Pososhkov byl uzh ochen' materyj mendelist. I eshche potomu,
chto posle svoej perestrojki i otrechenij on kak-to bystro  ugas,
otoshel  ot boevoj nauki. No kayat'sya ne zabyval. V poslednij raz
na avgustovskoj sessii  pryamo-taki  krichal  s  tribuny.  Obeshchal
podderzhivat'    avtoritet    akademika    Lysenko,   prezidenta
agrobiologov. Izvinilsya i pered drugim korifeem  --  akademikom
Ryadno.  Prepodaval on novuyu -- michurinskuyu -- biologiyu tolkovo,
i iz ego  slushatelej  vyshlo  mnogo  horoshih  rebyat,  ubezhdennyh
protivnikov  vsyakoj  sholastiki. Vidimo, otreksya po-nastoyashchemu.
No otreksya li v samoj glubine dushi?  Hotelos'  by  verit'  emu.
Vprochem, soobshchali, chto vsled za otrecheniem on razognal polovinu
obeih  kafedr genetiki, pochti vsyu problemnuyu laboratoriyu. Vot i
posmotrim, dorogoj Uchitel', kak ty ih razognal...
     Tak dumal, glyadya  vsled  neutomimomu  stariku,  chelovek  v
kovbojke. A dalekoe goluboe pyatnyshko vse prygalo mezhdu sosnami,
podnimayas'  vyshe  i  vyshe. Byvshij uchenik akademika ne znal eshche,
skol'ko dram i zhivyh strastej begut na etih tonkih nogah...
     "Nebos', i on schitaet,  chto  ya  Torkvemada,  --  ne  ochen'
veselo  podumal chelovek v kovbojke. -- A mozhet byt', on kak raz
i rodil eto horoshen'koe sravnenie. Tem bolee nado k nemu zajti,
provedat' uchitelya. Da krome togo, on eshche i prorektor. CHerez chas
on navernyaka budet uzhe doma".
     On ne spesha zashagal po allee, svernul k rozovevshemu  vdali
institutskomu  korpusu.  "Po  otzyvam  znayushchih  lyudej, -- vdrug
vspomnil on slova sinego beguna, besedovavshego s nim, -- nazhmet
i otpustit! -- vspomnil i tryahnul golovoj v storonu i  vniz,  i
dazhe  oskalilsya  ot  styda.  --  Znachit,  zametili  vo  mne etu
laskovost'  inkvizitora!  V  chem  zhe  ona  vyrazhaetsya?   Otkuda
vzyalas'?"
     On  shel  i  ne  zamechal nikogo -- ni teh, kogo obgonyal, ni
teh, kto nastigal ego, nesyas' sportivnoj rys'yu. On uzhe shagal po
asfal'tu, v polose usilennogo dvizheniya. Mimo nego proletali  na
nevidannyh samodel'nyh rolikah lyzhniki s palkami, treniruyushchiesya
i  letom, katilis' navstrechu kolyaski s mladencami. Dva cheloveka
uznali ego i poklonilis', no on ne zametil ih.
     -- Fedor Ivanovich! Fedya Dezhkin! -- pozval kto-to nad samym
ego uhom, i on ochnulsya. Myagkij lysovatyj blondin  iz  ryzhih  --
byvayut takie prozrachnye grebeshki -- shel ryadom, plecho k plechu, s
nim  i  privetlivo  ulybalsya, razvedya ruki, slovno dlya ob®yatij.
"Vot u kogo laskovost'!" -- podumal  Fedor  Ivanovich,  uznav  v
sosede  polkovnika gosbezopasnosti Sveshnikova. Zabytaya privychka
sama rastyanula hudye shcheki Fedora Ivanovicha, i byl moment, kogda
oba sobesednika stali vdrug pohozhimi drug na druga.
     -- A-a! Mihail  Porfir'evich!  Skol'ko  let,  skol'ko  zim!
Nebos', uzhe general?
     -- Ne-et,  vse  eshche  polkovnik.  |to  vash  brat -- segodnya
okonchil vuz, a zavtra, smotrish',  uzhe  kandidat,  uzhe  revizuet
svoih      professorov.      YA      slyshal,     vy     priehali
vejsmanistov-morganistov sherstit'?
     -- Nachal'stvo poruchilo...
     -- Nu kak,  bytie  vse  eshche  ne  opredelyaet  soznaniya?  Vy
po-prezhnemu nastaivaete?
     -- Uzhe  ne  nastaivayu,  Mihail  Porfir'evich.  Stal starshe,
umnee. No vam mogu priznat'sya: da, dumayu ya po-prezhnemu tak, kak
dumal. A vy po-prezhnemu menya ne ponimaete.
     -- Do sih por! Otricaete znachenie bytiya!
     -- Prostite. YA otlichno  soznayu,  chto  yavlyayus'  rezul'tatom
mnozhestva  predshestvuyushchih  processov.  Esli  by  ne  bylo moego
bytiya, ne bylo by  i  moego  soznaniya.  No  ya  protiv  ploskogo
zauchivaniya    klassicheskih    formul.    Protiv    mehanicheskih
predstavlenij.  Rezul'tat  vozdejstviya  bytiya  na  menya   budet
zaviset' i ot moej lichnosti. Menya nel'zya sbrasyvat' so scheta, ya
ne  molekula  vody.  Mozhno li yasnee skazat'? YA nastaivayu vot na
chem: na vozdejstvie bytiya ya otreagiruyu  samym  neozhidannym  dlya
mnogih obrazom.
     -- Posmotret' by!
     -- A   chto   --   my   ved'  eshche  pozhivem.  Eshche  uvidimsya.
Soglasites', chto avgustovskaya sessiya akademii byla klassicheskim
faktorom obshchestvennogo bytiya. Tak vot:  odin  akademik  na  nej
priznal  svoi  oshibki i polnost'yu pokayalsya. Pal na koleni pered
nashim zakonodatelem. Drugoj morganist, doktor  nauk,  kayalsya  s
ogovorkami.   A   nekij   professor   na   ves'  zal  zakrichal:
"Obskuranty!" --  i  byl  vyveden  na  ulicu.  Vidite,  oni  ne
po-vashemu,  a  vsyak  po-svoemu  proyavili  svoyu  sut'  v  ravnyh
usloviyah.
     -- No bytie mozhet ustroit' vam ser'eznyj ekzamen.
     -- Mihail Porfir'evich, bytie  svoej  maneroj  stavit'  nam
takie pestrye i slozhnye zadachi predpolagaet raznye reakcii. Ono
samo  utverzhdaet,  chto  vse  my  --  raznye.  Na  ego ekzamen ya
otreagiruyu samym  neozhidannym  obrazom.  Tak,  chto  samo  bytie
udivitsya.
     -- Vy tol'ko etogo s drugimi ne razvivajte. So mnoj mozhno.
A s drugimi ne stoit.
     -- Ne mogu. Razvivayu s kazhdym, kto lyubit pogovorit'.
     -- Vash opyt dolzhen by vas nauchit'...
     -- A  chto?  Vy  imeete  v  vidu  dyadika Borika? CHto-nibud'
natvoril?
     -- Net, Boris Nikolaevich, slava bogu, v poryadke,  on  dazhe
stal  kandidatom  nauk.  No  ved'  eto  ne  ch'ya-nibud',  a vasha
neostorozhnost' navlekla na nego nepriyatnosti. I  v  sud'be  ego
ostalsya,  tak  skazat',  shram...  Tak  chto  hot' s etoj storony
sdelajte  vyvody.  Vy  gde  ostanovilis'  --  v  kvartire   dlya
priezzhayushchih?
     -- Da,  -- neskol'ko rasteryanno, mehanicheski otvetil Fedor
Ivanovich.
     -- Davajte ne izbegajte menya.  Nado  nam  kak-nibud',  kak
sem'  let  nazad,  obstoyatel'no  pogovorit'.  O svobode voli, o
dobre i zle... YA uzhe soskuchilsya po nashim besedam.
     -- Da, konechno... Ponimayu...
     Oni  prostilis',  kak   i   ran'she   proshchalis',   chuvstvuya
neponyatnoe  zameshatel'stvo,  i  polkovnik  v  shtatskom  kostyume
tabachnogo cveta poshel vpered uskorennoj, ozabochennoj  pohodkoj.
Skladki na spine zadvigalis' krest-nakrest, zayulil uzen'kij zad
-- samoe  uzkoe  mesto  v  figure polkovnika. I, kak vosem' let
nazad, golova Sveshnikova opyat' pokazalas' nastorozhennomu Fedoru
Ivanovichu  kastryulej  s  dvumya  ottopyrennymi  vroz'  i   vverh
ruchkami.
     A s dyadikom Borikom vot chto poluchilos'. Eshche do
     vojny,  kogda  Fedor Ivanovich uchilsya zdes', u nego zavelsya
drug -- etot samyj  Boris  Nikolaevich  Poraj,  prepodavatel'  s
fakul'teta  mehanizacii.  U  Fedora  Ivanovicha  vsyu  zhizn' byli
druz'ya na desyat'-pyatnadcat' let starshe ego. I vsyu  zhizn'  Fedor
Ivanovich  lyubil filosofskie besedy. Poluchilos' tak, chto student
zarazil   prepodavatelya   etoj   samoj   mysl'yu    o    velikoj
samostoyatel'nosti   nashego   soznaniya,   o   slozhnoj,  nepryamoj
podvlastnosti  nashej  lichnosti  formiruyushchim   vozdejstviyam   so
storony  bytiya. Dyadik Borik s ulybkoj stal zvat' Fedyu ne inache,
kak Uchitelem, ustroil sredi prepodavatelej diskussiyu.  I  vdrug
ego  priglasili  v  tak  nazyvaemyj  shest'desyat  vtoroj  dom  i
ostavili tam. Student Dezhkin nemedlenno otnes v etot  dom  svoe
zayavlenie,   raz®yasnyaya   vsyu   sut'  dela  i  spravedlivo  berya
otvetstvennost' na  sebya.  On  iskal  sledovatelya,  a  popal  k
kakomu-to  nachal'niku  --  k  polkovniku  Sveshnikovu. Zayavlenie
prinyali, so stu dentom pobesedovali i otpustili. I  s  teh  por
polkovnik  stal  zdorovat'sya  s  nim na ulice, norovil uprochit'
znakomstvo. Dyadik Borik vse-taki posidel u nih mesyaca tri.
     No otkuda etot Mihail Porfir'evich, pust' on dazhe polkovnik
gosbezopasnosti, otkuda on  uznal  o  tom.  chto  kandidat  nauk
Dezhkin  priehal "sherstit' vejsmanistov-morganistov"? Ved' vsego
lish' chetyre dnya nazad Fedor Ivanovich sam eshche ne znal, dlya  chego
ego  vyzyvaet  akademik Ryadno! Kto prines syuda izvestie? Vse te
zhe "znayushchie lyudi"?
     CHetyre dnya nazad utrom on pil svoj holostyackij chaj v svoej
holostyackoj moskovskoj komnate, polutemnoj ot blizosti  drugogo
doma,  kogda  sosed  po  mnogokomnatnoj  kommunal'noj  kvartire
pozval ego k telefonu.
     -- Synok?  --  eto  byl  hriplyj  nosovoj  tenor  Kassiana
Damianovicha  Ryadno.  Za  etot golos odin nedrug akademika, tozhe
akademik, skazal o nem: "hripun, udavlennik, fagot". I eto  byl
dejstvitel'no   tot  nosoglotochnyj  derevyannyj  golos,  kotoryj
byvaet slyshen inogda v simfonicheskom orkestre.
     -- Synok? -- sprosil akademik. --  Ty  chto  delaesh'?  CHaek
p'esh'?  Znachitsya,  tak:  dopivaj  spokojno chaek -- i ko mne. Ne
toropis', ya tam budu cherez chas. Davaj pej chaek...
     Kassian Damianovich poyavilsya v priemnoj  tochno  cherez  chas.
Snyal belyj pyl'nik i, ne glyadya, tknul kuda-to v storonu ot sebya
-- ego  sejchas  zhe  prinyala  sekretarsha i unesla veshat' v shkaf.
Vysokij, ochen' hudoj akademik, koleblyas'  vsem  krepkim  telom,
kak  los',  proshel  k  sebe  v  kabinet i po puti sdelal Fedoru
Ivanovivichu vlastnym pal'cem znak -- idi za mnoj.
     Ves' kabinet byl uveshan i ustavlen vyrashchennymi  akademikom
chudesami. V uglah stoyali snopy ozimoj pshenicy, kotoruyu narodnyj
akademik,  kak  ego  nazyvali  gazety,  peredelal  v  yarovuyu, i
yarovoj, poluchivshej svojstva  ozimoj.  V  dal'nem  uglu  skromno
toporshchilsya  snopik  s ogromnymi kolos'yami vetvistoj pshenicy, na
kotoruyu vozlagal osobye  nadezhdy  Trofim  Denisovich  Lysenko  i
kotoraya,  kak  izvestno,  ne udalas'. S etoj pshenicej rabotal i
akademik Ryadne, i tozhe bezuspeshno. Na  stenah  kabineta  viseli
otformovannye  iz  pap'e-mashe i raskrashennye zheltye pomidory --
kopii poluchennyh kya odnom  kuste  s  krasnymi  putem  privivki.
Viseli bol'shie fotografii v ramkah: znamenityj kavkazskij grab,
na  kotorom vyros lesnoj oreh -- leshchina, i sosna iz Pribaltiki,
porodivshaya vetku eli. Na special'noj polochke, v  centre  steny,
lezhali  krupnye rozovye klubni kartofelya -- znamenityj "Majskij
cvetok", sverhrannij i morozostojkij  sort,  poluchennyj  uchenym
putem privivok i vospitaniya v slozhnyh pogodnyh usloviyah.
     Fedor  Ivanovich  oglyadel  vse  fotografii i otvel glaza. S
nekotorogo  vremeni  im  ovladeli   somneniya.   Naschet   graba,
porodivshego leshchinu, on tverdo znal, chto nikakogo porozhdeniya tut
net,  chto  eto  prostaya  privivka,  shalost'  lesnika. On vse ne
otvazhivalsya  pogovorit'  ob  etom  s  akademikom.  No  "Majskij
cvetok"  vsegda  progonyal ego somneniya. |to byl nastoyashchij novyj
sort, chudo selekcii.
     Akademik ne spesha prichesal pryamye serye volosy, nachesal ih
vpered. Potom nalozhil na lob ladon' s rastopyrennymi  pal'cami.
Bystro  i  rezko  povernuv  ladon'  na  nevidimoj  osi, Kassian
Damianovich otnyal ruku -- tam teper' krasovalas' chelka,  kotoraya
prinyala   formu   zavihryayushchejsya   tumannosti.   Ob  etoj  chelke
nedrug-akademik davnym-davno, let tridcat' nazad,  tozhe  skazal
svoe  slovo:  eta  tumannost'  predveshchaet  rozhdenie  sverhnovoj
zvezdy. I ne oshibsya.
     Akademik Ryadno, kryaknuv,  uselsya  za  svoj  stol.  Tut  zhe
sekretarsha vnesla stakan goryachego chayu v podstakannike. Akademik
brosil  v  stakan bol'shuyu tabletku, molcha dolgo meshal lozhechkoj.
Potom  othlebnul,  probuya  svoe  lekarstvo  i  stucha  pri  etom
zolotymi  mostami.  Kak  budto  kon'  shevelil  vo  rtu stal'noj
mundshtuk.
     -- Hochesh' prokatit'sya?  --  sprosil  on  vdrug,  otstavlyaya
stakan.  --  Davaj,  synok, sobirajsya. Pravda, ty nedavno byl v
komandirovke, no nichego. Vremya  goryachee,  nam  nado  ezdit'.  A
potom  budem otdyhat'. -- Tut on othlebnul chayu, postuchal zubami
i  otstavil  stakan.  --  Vremya  ochen'  goryachee.  Poedesh',  sam
uvidish'.  Da  i  videl  uzhe. Proishodit bor'ba idej. Idealisty,
mrakobesy idut v  nastuplenie.  Tam,  kuda  ty  poedesh',  a  ty
poedesh'  v  gorod,  gde  uchilsya, -- tam, synok, davno slozhilos'
celoe kublo  vejsmanistov-morganistov.  Posle  sessii,  kotoraya
bol'no  trahnula  po  ih  teoriyam  i  po  nim samim, oni zanyali
oboronu. No  oni  znayut,  svolochi,  kuda  napravit'  udar.  Oni
zamahnulis'  na  zavtrashnij  den'  nauki  --  na nashu smenu, na
molodye umy. Otravlyayut...
     Nastupilo molchanie. U akademika byli  krupnye,  vylezayushchie
vpered  zheltovatye zuby, i on vremya ot vremeni natyagival na nih
neposlushnuyu verhnyuyu gubu.  On  nedovol'no  smotrel  v  okno  --
prishchuryas', glyadel v glaza vragu.
     -- Tam  est' professor -- uh, Fedya, staraya, bitaya krysa. A
vtoroj -- akademik. Tvoj uchitel', mezhdu  prochim.  On,  konechno,
klyalsya,  plakal  na  sessii...  Krichal...  Emu teper' nichego ne
ostaetsya, krome mertvoj oborony. Kak i tomu, professoru. Tol'ko
pervyj sam lezet, ty tol'ko podstav', on sam syadet na  vily.  A
akademik  --  tot slozhnee. V draku ne lezet. Lekcii perestroil,
chitaet nashu nauku. Pust' chitaet. A chto on dumaet -- segodnya  my
mozhem poka ostavit' ego mysli v pokoe. Poka. Pust' sebe dumaet.
Mozhet,  esli  eshche odnogo vospitaet mne takogo, kak ty, mozhet, i
prostim. Radi etih dvuh ya tebya ne poslal  by.  U  menya,  synok,
est'  svedeniya, chto tam dejstvuet podpol'noe kublo. Molodezh' --
studenty, aspiranty... A  vozglavlyaet  ih  --  est'  tam  takoj
Trollejbus.  Doshlo  do  menya.  Zapomni  --  Trollejbus.  |to ne
familiya, a  prosto  studenty  prozvali.  Familiya  vyskochila  iz
golovy.  Nu,  da  ty  uznaesh'.  Ih  kompaniyu ty vryad li sumeesh'
nakryt'... A vot Trollejbusa -- etogo  mne  pojmaj.  Interesno,
chto eto za fruht. Posmotret' by. On, konechno, tozhe nadel masku.
Govoryat,  privivki  delaet  -- po nashej doroge vrode poshel. Kak
ego razoblachit' -- ty tam na meste podumaj. Do besed s  nim  ne
ochen'  snishodi.  Znaesh',  kak  Odissej...  Ushi voskom zalepi i
dejstvuj.
     Tut akademik, laskovo soshchuriv glaza, ves' podalsya k Fedoru
Ivanovichu:
     -- CHto s toboj synok? Tvoj vid mne ne nravitsya. Sovsem  ne
pohozh  na  Gektora,  kotorogo  Andromaha  snaryazhaet  v  boj. Ne
pribolel? Ili, mozhet, vypil vchera? Byvaet zhe i takoe... A?
     Fedor  Ivanovich,  dejstvitel'no,  byl  bleden  i  vyal,   i
nastroenie u nego bylo takoe, chto hot' brosajsya v nogi k shefu s
pokayaniem: issyak rodnik very! Vchera pochti Do polunochi on, mozhet
byt',  v  pyatyj  ili  shestoj  uzhe raz chital knizhku Dobrzhanskogo
"Osnovy  nasledstvennosti",  kotoruyu  pryatal  na   dne   svoego
chemodana.  Stranno  --  znakom s knizhkoj let sem', no pochemu-to
lish' vchera prostye  rassuzhdeniya,  kotorye  akademik  Ryadno  tak
veselo  vysmeival,  --  eti  prostye rassuzhdeniya vdrug ispugali
Fedora Ivanovicha, i on, vytiraya vspotevshij lob, vpervye  skazal
sebe: eto vse nado proverit'.
     -- Tak  chto?  Edem  ili ne edem? -- sprosil akademik. -- YA
mogu poslat' i Saula. Uzhe  chut'  bylo  ne  poslal.  On  v  dvuh
gorodah uzhe pobyval, rvetsya v tretij, emu draku tol'ko podavaj.
I  lichnye  interesy u nego tam est'. Amurnye. YA prosto podumal:
synok pust' poedet.  Tut  takoj  sluchaj,  chto  tonkost'  nuzhna.
Intelligentnost'. Pust', dumayu, posmotrit, poglyadit, gde moloko
nauki sosal. Gde dvojki hvatal.
     Uslyshav  imya  Saula  Bruzzhaka, Fedor Ivanovich tut zhe reshil
vse:
     -- Poedu, Kassian Damianovich. Poglyazhu, gde dvojki hvatal.
     I akademik Ryadno, eshche raz posmotrev na nego, protyanul  emu
zhurnal:
     -- Voz'mi  vot  v dorogu, posmotri. Tam est' dve stat'i --
Hoderyahina  i  Krasnova.  |to  nashi  rebyata.  Oni  tebya   zhdut.
Poznakomish'sya.  U  nih est' besspornye dostizheniya. Tol'ko pomni
-- tam  vstretish'  i  tonkih  kazuistov.   Umeyut   prisposobit'
eksperiment k celyam metafiziki. Pomnish', chto u Kiplinga govorit
zakon dzhunglej? Snachala udar', potom podavaj golos.
     On  umolk  i  stal  smotret' s laskoj na Fedora Ivanovicha.
Potom dostal iz karmana bol'shoj kletchatyj  platok  --  sobralsya
proteret'  lezhavshie  na stole ochki. Protyanul ruku k ochkam, no v
etot moment iz  platka  prosypalas'  na  stol  zemlya.  Akademik
razveselilsya:
     -- Huh-h!  Ot  chert!  |to  zh  ya tak i ne vytryahnul platok!
Ponimaesh', vchera na lekcii dostayu platok i ottuda  vot  tak  --
zemlya!  |to  ya  po  delyankam  lazil  i vot -- nabralsya... Lyubit
starika zemlya, a? Tak i lezet vezde.
     Rastroganno kachal golovoj, smahivaya zemlyu  na  pol.  Potom
polozhil palec na kraj stola.
     -- S  toboj  poedet Vasya Cvyah. Ty znaesh', on muzhik boevoj,
vyderzhannyj, chlen partii. Ty pomogi emu napisat' doklad.  A  on
tebe pomozhet. Davaj, synok, sobiraj chemodan.
     K  sozhaleniyu, akademik tak i ne vspomnil familiyu togo, kto
vozglavlyaet  podpol'noe  "kublo".  "Ladno,  --  podumal   Fedor
Ivanovich. -- Ot menya ne skroetsya etot Trollejbus".
     I  otpravilsya v put'. I pered nim poletela vest', pushchennaya
"znayushchimi lyud'mi":
     -- Edet   Torkvemada.   Nachitannyj,    cepkij,    laskovyj
Torkvemada.
     Pogulyav  po  parku,  pobyvav vnizu okolo reki i obojdya vse
pereulki mezhdu trehetazhnymi institutskimi zdaniyami i  sluzhbami,
Fedor  Ivanovich  vzglyanul na chasy i otpravilsya na tu ulicu, chto
ogranichivala opytnye polya instituta. Gromadnoe  hozyajstvo  bylo
obneseno  provolochnoj  setkoj na stolbah, i protiv etoj ogrady,
sredi vysokih sosen, stoyali, pryachas' drug ot druga,  odinakovye
kirpichnye   domiki   s  mansardami.  Zdes'  zhili  professora  i
prepodavateli. On srazu nashel dom akademika  Pososhkova,  otkryl
kalitku  i, projdya mezhdu kustami roz, pozvonil u dubovoj dveri.
Otkryla molodaya, dovol'no  roslaya,  pochti  belaya  blondinka,  s
dvumya  tolstymi korotkimi kosami, kotorye uprugo torchali vroz',
i s glazami, kak by ispachkannymi  chernoj  vaksoj.  U  nee  byli
ochen'  nezhnye golye ruki s cypkami na loktyah. "Ona", -- podumal
Fedor  Ivanovich.  Ego  proveli  v  bol'shuyu  komnatu,  uveshannuyu
kartinami.  Na  vidnom  meste visel portret molodoj rabotnicy v
krasnoj kosynke na fone kirpichnyh zavodskih  zdanij  i  krasnyh
znamen.  Fedor Ivanovich srazu uznal rabotu Petrova-Vodkina. Pod
portretom na nizkom stolike lezhalo neskol'ko knig, i sredi  nih
vyzyvayushche   krasovalos'   kramol'noe   sochinenie:   T.  Morgan,
"Strukturnye  osnovy  nasledstvennosti"  s  sinim  bibliotechnym
shtampom   naiskos':   "Ne  vydavat'".  Zastyv,  Fedor  Ivanovich
nevol'no rasshiril glaza. Tut zhe spohvativshis', on otvernulsya  i
vstretil  vnimatel'nyj vzglyad blondinki, kotoraya srazu opustila
gusto osmolennye resnicy.
     Razdalis' chetkie, bystrye udary begushchih nog  po  skripuchim
stupenyam.  V  etoj komnate, okazyvaetsya, byla lestnica, vedushchaya
na mansardu. Vzdragivaya prizhatymi loktyami, vniz sbezhal akademik
Pososhkov -- vse v tom zhe vycvetshem trenirovochnom kostyume.
     -- Da? -- skazal on, ne uznavaya gostya. I tut  zhe  prosiyal:
-- |ge,  kto  k  nam  priehal!  Kto k nam priehal! Fedya Dezhkin!
Kandidat nauk Fedor Ivanovich Dezhkin! Zdravstvuj,  druzhok...  --
On  myagko  posmotrel na zhenu, i ona vyshla. -- Sadis', Feden'ka.
Mozhesh' ne rasskazyvat', vse  znayu.  Priehal  nemnozhko  potryasti
vejsmanistov-morganistov.    Pravil'no.    Nakonec-to   Kassian
Damianovich vzyalsya i za nas... U nas tut govoryat, chto ty u  nego
pravaya ruka. Emu by eshche i levuyu takuyu...
     "Togda  by  vejsmanisty-morganisty  zapishchali",  -- hotel s
obidoj zakonchit' ego mysl' Fedor Ivanovich. No nichego ne skazal,
tol'ko, chut' pokrasnev, ustavilsya na akademika. Tot ne  ustupil
-- zakinuvshis' v kresle nazad, stal kak-to sverhu rassmatrivat'
svoego  byvshego  uchenika  chernymi,  kak masliny, myagko goryashchimi
glazami. U nego bylo  ochen'  hudoe,  s  zelenovatymi  yamami  na
shchekah, pochti korichnevoe lico i korotko podstrizhennye serye usy.
     -- Vremya,  Feden'ka, vremya, -- skazal on. -- Vse-taki sem'
let. Za sem' let, govoryat, vse veshchestva  v  organizme  prohodyat
obmen. Zameshchayutsya...
     -- Kolichestvenno.  --  vozrazil  Fedor  Ivanovich. -- No ne
kachestvenno.
     Akademik,  vidno,  prinyal  eti  slova  za  namek  na   ego
vejsmanistsko-morganistskoe   proshloe   --  deskat',  gorbatogo
mogila ispravit. SHire raskryl gotovye k drake glaza.
     -- Esli vy  dejstvitel'no  schitali  menya  kogda-to  dobrym
chelovekom,  esli  ne oshibalis', -- Fedor Ivanovich skazal eto so
strast'yu, -- to takim  ya  i  ujdu  v  mogilu.  CHeloveka  nel'zya
sdelat' ni plohim, ni horoshim.
     -- A kak zhe ispravlyayut...
     -- Svetozar   Alekseevich,  ne  ispravlyayut,  a  obuzdyvayut.
Usmiryayut. Dlya kogo sushchestvuet apparat nasiliya?  Dlya  teh,  kogo
nel'zya ispravit'.
     -- Da... -- akademik vskochil s kresla i bystro proshelsya po
komnate.  Eshche raz posmotrel na Fedora Ivanovicha: -- Uznayu tebya,
Fedya. |to ty.
     Voshla zhenshchina. Oni vstretilis' glazami -- akademik i  ona,
i   Svetozar   Alekseevich,   vstav,   skloniv   sediny,  sdelal
priglashayushchee dvizhenie:
     -- CHudesa! Samovar uzhe vskipel. Davaj k stolu. Podnimayas',
Fedor Ivanovich nechayanno  vzglyanul  na  stolik  s  knigami.  "T.
Morgan"  uzhe  byl  prikryt michurinskim zhurnalom "Agrobiologiya",
gde akademik Ryadno byl odnim iz samyh glavnyh sotrudnikov.
     Otkryvaya   steklyannuyu   dver',   akademik   obnyal   Fedora
Ivanovicha.
     -- V boga eshche ne uveroval?
     -- V boga net. No koe-chto otkryl. Dlya sebya. Klyuch vrode kak
otkryl.  CHtob  rukovodit'  svoimi  postupkami  i  razbirat'sya v
postupkah drugih.
     -- Ogo!.. Ochen' interesno, -- Svetozar Alekseevich vzglyanul
na nego sboku.  --  Davaj-ka  sadis',  beri  primer  s  Andryushi
Pososhkova.
     Za belym kvadratnym stolom, krasivo i po pravilam nakrytym
dlya chetyreh  chelovek,  uzhe sidel belogolovyj mal'chik v holshchovom
matrosskom kostyumchike i vodil lozhechkoj v  tarelke  s  oranzhevoj
smes'yu:  ta"1  byl  nakroshen  hleb i zalit zhidkim yajcom. Uvidev
gostya, mal'chik vstal  i  pozdorovalsya,  pryamo  vzglyanuv  emu  v
glaza.
     -- Vot  vidish',  zdes'  sevryuga, -- skazal akademik, kogda
vse seli. -- Ty davaj, davaj, dlya tebya postavleno. Vot zdes' --
holodnaya telyatina, prekrasno zazharena. Zamet' -- zhele.  Iz  nee
nateklo.  A  moya materiya, -- tut on snyal tarelku s postavlennoj
okolo nego steklyannoj banki, tam byl  tvorog.  --  Moya  materiya
vstupila  v  stadiyu reshayushchej bor'by za sohranenie svoego urovnya
organizacii...
     -- No vy zhe molodoj! Vy zhe tyanete na sorok pyat' let!
     -- Tyanu? Mozhet byt', mozhet byt'... V shkole  mne  ob®yasnili
zakon  sohraneniya  energii.  I ya vsyu zhizn' staralsya etu energiyu
ekonomno rashodovat'...
     "Ne iz soobrazhenij li ekonomii ty uklonilsya ot bor'by?" --
podumal Fedor Ivanovich.
     -- A kak zhe vashi krossy? -- sprosil on.
     -- |konomiya -- eto uhod ot nenuzhnyh,  bessmyslennyh  drak,
-- skazal akademik, kak by prochitav mysl' gostya. -- A krossy --
eto   bor'ba   s   entropiej.  Len',  son,  pokoj  --  vse  eto
sposobstvuet entropii, raspadu, nashemu perehodu v  pyl'.  CHtoby
protivostoyat',   prihoditsya  rashodovat'  energiyu!  Tak  ono  i
poluchaetsya -- mezhdu dvumya ognyami. S odnoj storony, ekonomiya,  s
drugoj  --  rashod.  Ty  davaj,  obyazatel'no  vmeste  s  kuskom
zahvatyvaj pobol'she zhele. Vot etot kusochek voz'mi -- prekrasnaya
veshch'! -- vdrug skazal on i goryashchimi  glazami  prosledil,  chtoby
byl  vzyat  etot  kusochek  i  chtoby na nego byl polozhen drozhashchij
lomtik zhele. -- Nu, kak?
     -- M-m-m! -- blagodarno promychal Fedor Ivanovich s  nabitym
rtom.
     -- A  mne  uzhe  nel'zya...  Beri  eshche kusok. Beri, beri, --
skazal akademik, kladya sebe tvorog. -- Da ty, vidimo, prav,  --
on  pryamo i s voprosom vzglyanul v glaza. -- Dobrogo cheloveka ne
zastavish' byt' plohim.
     -- Strah nakazaniya i nravstvennoe chuvstvo -- raznye  veshchi,
-- skazal   Fedor  Ivanovich,  razrezaya  telyatinu  i  sovsem  ne
zamechaya, s kakim osobennym vnimaniem  vdrug  stal  ego  slushat'
akademik.  --  Strah  --  eto oblast' fiziologii. A trusost' --
oblast' nravstvennosti...
     Na eto akademik voprositel'no promychal  skvoz'  tvorog.  I
eshche vyrazitel'nee posmotrel.
     -- Trusost'   --   eto   ne   prosto   strah.  |to  strah,
uderzhivayushchij  ot  blagorodnogo,  dobrogo   postupka.   Trusost'
otlichaetsya ot straha. Motociklist ne boitsya razbit'sya nasmert'.
Nositsya  kak ugorelyj. A na sobranii progolosovat', kak trebuet
sovest',  --  ruka  ne  podymaetsya.  Trusliv.  Horoshij  chelovek
preodolevaet  v sebe chuvstvo straha, fiziologiyu. No esli ugroza
ochen' strashnaya, takoe mozhet  byt'...  Horoshij  chelovek,  i  tot
mozhet drognut'. |to uzhe budet ne trusost', a katastrofa. No eto
ne izmenit ego nravstvennoe lico. CHelovek ostanetsya tem, kem on
byl do svoej pogibeli. I budet iskat' iskupleniya... YA, konechno,
imeyu v vidu sverhugrozu, prevoshodyashchuyu nashi sily.
     -- YA  ne  soglasna  s vami, -- skazala vdrug blondinka. --
Vse ravno eto budet trusost'. I nikakogo opravdaniya...
     -- Ne  soglasny?  --  spokojno  skazal   Fedor   Ivanovich,
zadumchivo  vzglyanuv  na nee. -- A esli u vas kto-nibud' otberet
vashego rebenka...
     -- Verno, verno, Fedya! Molodec! -- s neob®yasnimoj energiej
odobril ego akademik, kotorogo eti veshchi sil'no zanimali. On  ne
pochuvstvoval,   chto  svoyu  advokatskuyu  tiradu  Fedor  Ivanovich
proiznes special'no dlya nego i dlya ego zheny. Sam  zhe  "advokat"
smotrel na delo inache. On ne prostil by sebe takoj katastrofy.
     -- Ser'eznye  veshchi  govorish',  Fedya,  --  skazal  Svetozar
Alekseevich. -- YA dumayu tak:  u  cheloveka,  zadumavshego  konchit'
zhizn'  samoubijstvom,  dolzhen ischeznut' fiziologicheskij, kak ty
govorish', strah. I  trusost',  podchinyayushchaya  ego  vsyakoj  palke,
vsyakomu   knutu.   No  nravstvennoe  chuvstvo  budet  prodolzhat'
povelevat'. On poluchaet svobodu ot vsego, krome svoej  sovesti.
I  budet stremit'sya iskupit' vinu. Menya, Fedya, chasto zastavlyaet
zadumat'sya  figura  Gamleta.  Kogda   on   uznal,   chto   ranen
otravlennoj   shpagoj,  s  nego  kak  by  svalilis'  vse  okovy,
svyazyvayushchie dobrogo cheloveka na etoj zemle.  On  perestal  byt'
poddannym korolya, stal grazhdaninom Vselennoj. Iz nego mgnovenno
isparilos' vse, chto zavisit ot vneshnego bytiya...
     Tut prishla ochered' Fedora Ivanovicha prislushat'sya. Dlya nego
eto byl  novyj argument, i on vsej dushoj potyanulsya k interesnoj
besede. No blondinka so zvonom brosila nozh na tarelku.
     -- Perestan'! Dazhe strashno stanovitsya, kogda on o  Gamlete
svoem  nachinaet. Kak budto s zhizn'yu proshchaetsya. Neuzheli nel'zya o
chem-nibud' eshche!
     -- Da-a... -- Svetozar Alekseevich zatumanilsya i pritih. --
U... u takogo cheloveka ochen' interesnoe pravovoe polozhenie.
     -- Razreshite vam nalit' chayu, -- serdito skazala  blondinka
Fedoru Ivanovichu.
     -- Prostite menya, pozhalujsta, kak vas zovut?
     -- Ol'ga Sergeevna.
     Volosy  u  nee byli pryamye i belye, kak stroganaya sosnovaya
doska, i dve ee tolstye korotkie  kosy  po-prezhnemu  pruzhinisto
torchali  vroz',  kak  dve  pletenyh  bulki.  Ona  podala Fedoru
Ivanovichu chashku beloj rukoj  s  bol'shim  fioletovym  kamnem  na
pal'ce.  Prinimaya  ot  nee  chaj,  Fedor  Ivanovich  pochuvstvoval
strannuyu tishinu v komnate i  vzglyanul  na  akademika.  Svetozar
Alekseevich   spal,  uroniv  ustaluyu  golovu.  Slyuna  steklyannoj
strujkoj skatilas' na grud', skol'znula  po  vycvetshemu  triko.
Ol'ga Sergeevna podnesla palec k gubam.
     CHerez  polminuty  starik  otkryl  glaza  i nekotoroe vremya
sidel tak, prihodya v sebya. Vdrug sovsem  ochnulsya  i  pristal'no
posmotrel  na  Fedora  Ivanovicha,  na zhenu -- zametili li. Net,
nikto ne zametil. Gost' polozhil sebe eshche kusok telyatiny.  Ol'ga
Sergeevna   zaglyadyvala   v  malen'kij  elektricheskij  samovar.
Mal'chik pil svoj chaj, opustiv glaza.
     Uspokoivshis', starik polozhil za huduyu shcheku lozhku tvorogu.
     -- Klyuch!  --  skazal  on,  shevelya   usami,   i   zadumchivo
vytarashchilsya  na  lozhku.  -- Interesnye veshchi, Fedya, govorish'. Ty
chto, uzhe proveril dejstvie?
     -- Net eshche. No v ruke, pohozhe, derzhu.
     -- Da-a... Ty u nas smozhesh' ego proverit'. --  Vo  vzglyade
akademika  opyat' poyavilas' izuchayushchaya, pristal'nost'. On nemnogo
boyalsya Fedora Ivanovicha, i ego klonilo vse k tomu zhe -- k  celi
priezda  ego  uchenika. I Ol'ga Sergeevna poglyadyvala na gostya s
zametnoj trevogoj. -- Tebe, Fedya, v  tvoem  nyneshnem  polozhenii
etot  klyuch  budet  prosto  neobhodim,  ya  tak  dumayu, -- skazal
akademik, pomolchav. --  Tol'ko  ne  poyavitsya  u  tebya  izlishnyaya
uverennost'   v  pravote?  Klyuch  ved'  mozhno  primenyat'  i  pri
nepravil'noj osnove. V osnove ty uveren?
     -- My  s  vami,  Svetozar  Alekseevich,  chto  vy,  chto   ya,
odinakovo  v  nej, v nashej nauchnoj osnove, uvereny, -- krasneya,
skazal Fedor Ivanovich. -- Uzh  esli  uchitel'  tak  uveren,  kuda
devat'sya ego prilezhnomu vospitanniku...
     Akademik  zakinulsya  na  stule, kak on uzhe delal odin raz,
posmotrel na gostya kak by sverhu.
     -- Ty, Fedya, tverdoj  rukoj  podvel  menya  k  voprosu,  na
kotoryj nado otvechat' stoya. Tem bolee, chto vy -- chlen komissii.
-- On  ne  zametil,  kak  pereshel  s  gostem  na  "vy". -- Vot,
slushajte: ya polnost'yu osoznal  vred,  kotoryj  mogut  prichinit'
nauke moi...
     "Zabluzhdeniya  ili  truslivye kolebaniya?" -- Fedor Ivanovich
yasno prochital etot vopros v bystrom i vyzyvayushchem vzglyade  Ol'gi
Sergeevny, broshennom na muzha.
     -- ...Zabluzhdeniya -- tverdo otchekanil Svetozar Alekseevich.
-- I ya chestno, ne raz zayavlyal ob etom s tribuny.
     Poprobuj,  pogovori  s  chutkim chelovekom. Nikto ne smog by
ostorozhnee kosnut'sya bol'nogo mesta v dushe akademika,  chem  eto
bylo  sdelano.  Pritom sam ved' polez vpered so svoej bolyachkoj.
No, okazyvaetsya, i tak kasat'sya nel'zya. Tem  bolee,  pri  dame.
Fedor Ivanovich pobagrovel.
     -- A  chto  ya govoril! -- myagko skazal on. -- YA zhe govoril!
Horoshego cheloveka... Dazhe v ekstremal'nyh  usloviyah...  Sdelat'
plohim nel'zya. Nel'zya!
     Oni,  konechno,  tut zhe i pomirilis', i oba, zatumanivshis',
obsudili fenomenal'nuyu sposobnost' cheloveka ob®yasnyat'sya s  sebe
podobnymi na tonchajshem urovne.
     -- Konechno,  drugogo  takogo yuvelira, kak ya ili kak ty, ne
bylo i ne budet. Ni vo vremeni, ni v  prostranstve,  --  skazal
Svetozar Alekseevich. -- CHudesa!
     Sprosit' akademika o Trollejbuse Fedor Ivanovich osteregsya.
Tihij golos shepnul emu izdaleka: pomolchi ob etom.
     CHasa cherez dva Fedor Ivanovich bystro shel po odnoj iz allej
parka,  napravlyayas'  domoj,  to est' k odnomu iz rozovyh zdanij
instituta, gde zhdala ego komnata v kvartire dlya priezzhih. Vdrug
ego  vnimanie  ostanovila  redkostnaya  figura  --  osanistyj  i
vel'mozhnyj  borodach,  stoyavshij  na perekrestke allej. CHesuchovye
serebristo-zheltye bryuki, chesuchovyj  balahonchik  s  rukavami  do
loktej,   alyuminievye   tufli  na  zhenskih  kablukah,  kremovaya
furazhechka s kapitanskoj kokardoj. Figura u nego  byla  dovol'no
statnaya,  no  s  chrezmernym  progibom  v  talii  -- progib etot
povtoryal liniyu tyazhelogo otvislogo zhivota. Borodach za  chem-to  s
interesom sledil.
     -- Innokentij!   --   kriknul  Fedor  Ivanovich.  On  uznal
mestnogo poeta Kondakova.
     Poet pokazal schastlivuyu, pohozhuyu na podsolnuh rozhu.
     -- Ty? Kakimi sud'bami k nam?
     I oni poshli vmeste po allee, ozhivlenno i  gromko  beseduya.
Fedor  Ivanovich  vskore  zametil,  chto  gromkaya  rech'  poeta --
pritvorstvo, chto ih razgovor sovsem  Kondakova  ne  interesuet,
chto  on  vzvolnovan  chem-to.  Potom  poet  sdelal  rukoj  znak:
"Minutochku!" -- i, zarabotav loktyami, vilyaya, uskoril shag.  Vot,
v chem delo -- vperedi shla molodaya zhenshchina. Poet chto-to negromko
skazal ej. Ona ne otvetila. On uskoril shag i eshche chto-to skazal.
Ona otvetila s nebrezhnym polupovorotom golovy. Poet dognal ee i
zabezhal  s  odnoj  storony i s drugoj. Bednyazhka spotknulas', on
tut zhe  podderzhal  ee  pod  lokotok.  Bystro  peremenil  shag  i
zasemenil  s  neyu  v  nogu, otstaviv zad. V konce allei zhenshchina
ostanovilas' i dolgo govorila emu chto-to pedagogicheskoe.  Potom
poshla  dal'she,  a  on  ostalsya  stoyat',  ponikshij,  --  pravda,
nenadolgo. Likuyushchij podsolnuh ego fizionomii opyat'  razvernulsya
navstrechu Fedoru Ivanovichu.
     -- Na ohotu vyshel? -- sprosil tot.
     -- Kak  ty  dogadalsya? -- poet pokazal vse svoi kukuruznye
zuby.
     -- Tak u tebya zhe, naverno, est'...
     -- Pro zapas. Priroda ne terpit ostanovok.  Poslushaj,  kak
tebe  ponravitsya eto, -- on zamychal, vspominaya kakie-to stroki,
i, zagorevshis', stal deklamirovat', uspevaya  poglyadyvat'  i  po
storonam:
     Vot kakoj ya -- patlatyj,
     Sin' v glazah da voda,
     Na rubahe zaplaty,
     No zato -- boroda!
     Pust' ne vyshel v geroi
     V  malom  dele svoem, -- Dushu tonko nastroyu, Kak radist na
priem.
     I  vorvetsya  v  soznan'e,  I  navek  pokorit  SHum  i  zvon
sozidan'ya, Obnovleniya ritm.
     Basom  tyanut  zavody Novyj utrennij gimn, Velikany vyhodyat
Iz rabochih glubin.
     Vse ser'ezny i strogi I izvestno pro nih, CHto v  fundament
epohi Imi vlozhen granit.
     A  v polyah, gde storicej Vozvrashchaetsya vklad, Gde vetvistoj
pshenicy Nalivaetsya zlak,
     Ta  zhe  slyshitsya  postup',  Tot  zhe  shag  uznayu,  I  ognem
bespokojstvo Vhodit v dushu moyu:
     Gde zhe moj chudo-molot? Gde almaznyj moj plug, CHtoby slava,
kak spoloh, Razletelas' vokrug?
     I,  zadumavshis'  ostro,  Dumoj  lob  borozdya,  Vyplyvayu na
ostrov, Slyshu golos vozhdya.
     On spokoen i vlasten, On -- mechta  i  raschet,  Nenashedshemu
schast'ya Ozaren'e neset:
     Net,  ne tol'ko gigantam Klast' osnovu dlya sten! Net lyudej
bez talantov, I ponyat' nado vsem,
     CHto i vintik bezvestnyj V nuzhnom dele velik, CHto  i  tihaya
pesnya Glub' serdec shevelit.
     -- Nu, i kak? -- poet vzyal Fedora Ivanovicha pod ruku.
     Tot znal, chto nado govorit' poetam ob ih stihah.
     -- Zdorovo,  Kesha.  Osobenno  eto:  "Na rubahe zaplaty, no
zato -- boroda". Tvoj portret!
     -- Ty chto, ostrish'?
     -- Da net, nichego ty  ne  ponyal.  Ved'  ty  zhe  ne  odezhdu
opisyvaesh', a harakter, harakter!
     -- Nu  ladno,  s  etoj  popravkoj prinimayu. Eshche chto-nibud'
skazhi.
     -- Ty imeesh' v vidu rech' Stalina,  gde  on  pro  malen'kih
lyudej?  Ochen'  zdorovo.  Ochen'  horosho:  "velikany  vyhodyat  iz
rabochih glubin".
     -- Molodec. Eshche skazhi. Horosho kritikuesh'.
     -- "Almaznyj plug" -- ty eto, po-moemu, u Klyueva  stibril.
U nego est' takoe: "plug almaznyj steregut"...
     -- Eshche chto? -- Kondakov otpustil lokot' Fedora Ivanovicha.
     -- Eshche pro vetvistuyu pshenicu. Pishesh', o chem ne znaesh'. Pro
nee rano ty skazal. Zlak eshche ne nalivaetsya. Ona ved' ne poshla u
nashego akademika. Mogut tebe na eto ukazat'...
     -- Samyj  hudshij  porok  v  cheloveke -- zavist', -- skazal
Kondakov.
     -- Pri chem zhe zdes'...
     -- Fedya, ne nado. Ne nado zavidovat'. Stihi uzhe zaslany  v
nabor.
     Poet,  ne proshchayas', rezko povernulsya i zashagal po allee, i
vid ego  govoril,  chto  oskorblenie  mozhet  byt'  smyto  tol'ko
krov'yu.
     Kondakov   umel  ostavlyat'  v  sobesednike  neopredelennyj
tosklivyj ballast. Vse eshche chuvstvuya v  dushe  etu  tosku,  Fedor
Ivanovich  voshel  v komnatu, kotoraya v etom gorode byla otvedena
pod zhil'e dlya priezzhej komissii.




     Na sleduyushchij den',  v  ponedel'nik  utrom,  v  ustavlennom
vysochennymi   tyazhelymi  shkafami  kabinete  kafedry  genetiki  i
selekcii  sideli,  raskinuvshis'  v  kreslah   i   na   stul'yah,
zavkafedroj professor Hejfec -- s belym izmyatym licom i zhguchimi
vostochnymi  glazami,  prorektor  akademik  Pososhkov, zaveduyushchij
problemnoj laboratoriej docent  Strigalev  i  dva  citologa  --
suprugi  Vonlyarlyarskie. V samom temnom meste kabineta vse vremya
bezhalo vverh fioletovo-goluboe plamya spirtovki  --  horoshen'kaya
devushka  v  ochkah,  nauchnyj  sotrudnik  Lena  Blazhko,  varila v
bol'shoj  kolbe  kofe,  razlivala  po  probirkam,   pohozhim   na
vytyanutye  vverh  stakanchiki,  i  s izyashchnymi polupoklonami, kak
gejsha,  podavala  sobesednikam.  Nad  stolom  professora  visel
bol'shoj  portret  Mendelya.  Monah v chernoj sutane s uzkim belym
vorotnichkom spokojno smotrel  skvoz'  ochki,  skrestiv  ruki  na
grudi, derzhal kakuyu-to knizhku, zalozhiv v nee palec. Ryadom visel
v  takoj  zhe  --  dubovoj  --  rame  portret  Morgana. Starik s
borodkoj vyglyadyval  iz-za  binokulyarnogo  mikroskopa,  sdvinuv
ochki  na  konchik nosa, skepticheski smotrel na kogo-to. Na kogo?
Na yarkij cvetnoj portret Trofima  Denisovicha  Lysenko,  kotoryj
razmestilsya  v  bol'shoj  rame naprotiv. Akademik rassmatrival v
lupu kolos vetvistoj pshenicy "Tritikum turgidum". Po sluham, on
hodil s etoj pshenicej k samomu  Stalinu.  On  budto  by  obeshchal
prisposobit'  ee  dlya  nashih  polej,  i  eto  dolzhno  bylo dat'
pyatikratnoe  uvelichenie  urozhaya.  Pshenichka-to   ne   poshla,   a
mendelisty-morganisty  ne  propustili sluchaya, vyskazalis': mol,
eto dali o sebe znat' zakony genetiki, protiv  kotoryh  borolsya
Lysenko,  ne  ochen'  udachno  prisoediniv k svoemu znameni i imya
Michurina.  |ta-to  pshenica,   pohozhe,   i   zastavila   uchenogo
amerikanca vyglyanut' iz-za mikroskopa, sobrat' na lbu neskol'ko
morshchin.
     V  kabinete  byli uzhe skazany pervye slova o nachavshejsya na
fakul'tete revizii, teper'  nastupila  pauza,  vse  zadumalis',
prihlebyvali kofe.
     -- U  vas  vse  v  poryadke  -- v vashih zapisyah? -- sprosil
professor Hejfec,  lozhas'  loktyami  na  svoj  shirochennyj  stol,
razvorachivayas' vsem korpusom k Strigalevu. -- Imejte v vidu, vy
sil'no pod boem.
     -- YA   vse  proveril  eshche  raz,  --  skazal  Strigalev  --
obuglennyj  hudoshchavyj  bryunet  s  dlinnymi  nityami   sediny   v
neprichesannyh  lohmah.  On  byl  po-letnemu  v  beloj  rubahe s
zasuchennymi rukavami. -- Dajte mne,  Lenochka,  kofejku,  --  on
protyanul k Lene ploskuyu, dlinnuyu, volosatuyu ruku.
     I  Lena,  ne  vzglyanuv,  otvetila  krasivym tonkim zhestom:
sejchas, siyu minutu vy poluchite svoj otmennyj, prekrasnyj  kofe.
I uzhe podavala s naklonom golovy polnuyu probirku.
     -- YA  boyalsya,  chto  prishlyut etogo... karlikovogo samca, --
progovoril s ulybkoj akademik.
     Karlikovym samcom  zdes'  nazyvali  chasto  priezzhavshego  v
institut  Saula  Bruzzhaka, "levuyu ruku" akademika Ryadno, za ego
malen'kij rost i vsem izvestnuyu skandal'nuyu svyaz' so studentkoj
-- rosloj, tyazhelogo slozheniya devicej.
     -- |ta SHamkova,  ona,  po-moemu,  uzhe  aspirant.  Saul  ee
dvigaet, -- soobshchila Vonlyarlyarskaya.
     -- Ona  u  menya, -- probormotal, hmuryas', Strigalev. -- Ne
znayu, chto iz nee poluchitsya.
     -- Divny bozhij dela! -- progovoril professor. -- Izvestno,
chto u nekotoryh paukov, gde zamechena karlikovost' samcov, samki
pozhirayut svoih suprugov... Po minovanii nadobnosti...
     -- Nu, Saula ne ochen'-to sozhresh', -- zametil akademik.
     -- To,  chto  Ryadno  prislal  etogo   Dezhkina,   nado   eshche
osmyslit', -- progovoril professor.
     -- On  byl u menya vchera, -- skazal Svetozar Alekseevich. --
On daleko ne durachok. Dovol'no tonok i  pravil'no  reagiruet...
Ochen'  horosho ulybaetsya. Govorit, otkryl klyuch k ponimaniyu dobra
i zla. Pravda, razvivat' ne stal...
     -- |ritis sikut dii, scientes bonum et malyum,  --  skazal,
kryahtya, Vonlyarlyarskij.
     -- Perevedite, pozhalujsta, -- poprosila Lena.
     -- Stanete yako bogi -- budete vedat' dobro i zlo.
     -- |to zmij skazal, nado ne zabyvat', esli dazhe govorish' o
cheloveke, kotoryj otkryl klyuch k ponimaniyu dobra i zla, -- slabo
ulybnulsya  Strigalev, pokazav stal'nye zuby. -- A vy-to, Stefan
Ignat'evich, chto eto vy paradnuyu  formu  nadeli?  Novyj  kostyum,
bantik...
     -- Odelsya   v  chistoe,  --  skazal  Vonlyarlyarskij.  --  Po
morskomu pravilu.
     -- CHtob idti ko dnu? -- sprosil professor  Hejfec,  i  vse
zhiden'ko zasmeyalis'.
     -- Panikery, -- baskom skazala Vonlyarlyarskaya.
     -- YA  ne  zakonchil, -- progovoril akademik Pososhkov. -- On
ne durachok, no v pravote uveren zhelezno.
     -- Esli ne durak -- znachit, u nego est'  kakaya-to  slozhnaya
sobstvennaya  koncepciya  lysenkovskoj  galimat'i,  --  professor
pokachal golovoj. -- Znachit, on rab etoj doktriny. Priehal k nam
pomoch'... Izlechit' ot zabluzhdeniya, vernut' v lono...
     -- S    hristianskoj    lyubov'yu,    bez     krovoprolitiya,
spasitel'nym, vse iscelyayushchim ognem, -- skazal Vonlyarlyarskij.
     -- Kayat'sya   ne  budu,  --  tiho  prorevel  professor.  --
Sanbenito ne nadenu.
     -- I zrya, -- zametil akademik, myagko sverknuv glazami.  --
Sejchas ne pyatnadcatyj vek.
     -- Kak  ponyat'?  --  professor obernulsya k nemu. I tut vse
zatihli. V dver'  negromko  stuchali.  Razdalis'  chetyre  mernyh
udara.   Lena  vzglyanula  na  professora,  tot  kivnul,  i  ona
povernula v massivnoj dveri tyazhelyj starinnyj klyuch. Voshel Fedor
Ivanovich Dezhkin -- yavno s kakim-to vazhnym delom.
     -- Legok na pomine,  --  skazal  on,  oglyadyvaya  vseh.  --
Poklon   uvazhaemoj  konferencii.  Prostite,  ya  dolzhen  sdelat'
zayavlenie. Mozhno? Vy ne priglashali na eto zasedanie ni menya, ni
moego starshego kollegu Vasiliya Stepanovicha Cvyaha. Tem ne menee,
my protiv svoej voli okazalis' sredi  vas,  hotya  i  bez  prava
golosa. U vas zdes' peregorodka... fanernaya, po-moemu...
     A  my  tam bumagi listaem, uzhe chasa poltora. YA upolnomochen
skazat' vam, chto u nas net durnyh namerenij,  chto  pol'zovat'sya
vashimi promahami my ne hotim.
     -- Davajte  predstavimsya,  --  skazal  akademik  Pososhkov,
podnimayas' iz  svoego  kresla,  izyashchnyj,  kak  yunosha,  v  svoem
temno-brusnichnom  kostyume.  --  |to  professor Natan Mihajlovich
Hejfec. |to kandidat  Fedor  Ivanovich  Dezhkin,  v  proshlom  nash
student.  |to  nash  zavlab  -- genetik i selekcioner Ivan Il'ich
Strigalev, docent, doktor nauk...
     Gromozdkij i hudoj,  kak  dikar',  Strigalev  raspryamilsya,
slovno  vybirayas'  iz kletki, i pokazal stal'nye zuby, i chto-to
tolknulo Fedora Ivanovicha. On uzhe videl  kogda-to  davno  takoe
izmyatoe lico i stal'nye zuby u odnogo geologa...
     -- Ivan  Il'ich,  -- skazal Strigalev. -- Doktor, tol'ko ne
utverzhdennyj.
     -- |to Lenochka Blazhko, kandidat...
     -- Tozhe ne utverzhdennyj, -- otozvalas' Lena  s  ulybkoj  i
polupoklonom.
     -- A eto nashi citologi...
     I  srazu  podnyalsya  navstrechu  novomu  cheloveku chisten'kij
starichok s pestrym bantom na shee -- vcherashnij sinij begun.
     -- Torkvemada... -- shepnul emu Fedor Ivanovich.
     -- Vashe preosvyashchenstvo... -- chut' slyshno probormotal begun
s ele zametnym poklonom, kak  by  prilozhivshis'  k  ruke  Fedora
Ivanovicha.  Tut  zhe  on  vypryamilsya  i  gromko  nazval sebya: --
Vonlyarlyarskij, Stefan Ignat'evich.  Kak  eto  ya  mog  ne  uznat'
svoego studenta?
     -- Lenochka,  kofe gostyu, -- skazal akademik. A Lenochka uzhe
nesla polnuyu probirku, i zhesty ee, kak ieroglify, kotorye Fedor
Ivanovich srazu prochital, govorili: hot' vy  i  revizor,  ya  vas
niskol'ko ne boyus' i dazhe polna lyubopytstva.
     -- Takaya u nas kofejnaya posuda, -- skazal akademik.
     -- YA  primerno  dogadyvayus',  chto  eto za posuda, -- Fedor
Ivanovich prinyal ot Leny kofe, ele sderzhav  uhmylku.  --  Ona  u
vas, konechno, nosit ritual'nyj harakter...
     Kak  raz  v  eto vremya malen'kaya iskorka plavno opuskalas'
pered nim i, nakonec, sela emu na mizinec.
     |to byla mushka-drozofila -- znamenityj ob®ekt  izucheniya  u
morganistov.  Ona  neskol'ko  raz  raskryla krylyshki i slozhila,
probezhala vpravo, probezhala vlevo i ischezla.
     -- Kazhetsya,  drozofila  melanogaster,  --   skazal   Fedor
Ivanovich. -- Pravda, ya ne ochen' v etom...
     -- Fruktovaya  mushka,  mogla  zaprosto  s  ulicy priletet',
sejchas leto, -- nebrezhno zametil Strigalev.
     -- Mne pokazalos'... u nee byli krasnye glaza, -- vozrazil
s ulybkoj Fedor Ivanovich. -- YA chital Dobrzhanskogo.
     -- Sostavim  akt?  --  ugrozhayushche-ustalo  skazal  professor
Hejfec.
     -- Uzh  i  akt! Odnako u mushki byl takoj zhe vyzyvayushchij vid.
Ona zaodno s vami!
     -- Vsya priroda zaodno s nami, -- skazal professor. On  uzhe
lez na vily.
     Akademik podoshel k nemu, polozhil ruku na plecho.
     -- Natan Mihajlovich, ne zabyvajte, vy lezhite v oborone.
     -- Kto lezhit v oborone? -- razdalsya zychnyj golos ot dveri.
Tam stoyala  nevysokaya  tyazhelovesnaya zhenshchina s trojnym blinchatym
podborodkom, kak by v trojnom ozherel'e, da eshche s dvumya  nitkami
krasnyh krupnyh bus. -- |to vy v oborone? Fedor Ivanych! Daj-ka,
posmotryu,  chem  oni  tebya  poyat.  |to  zhe  probirka,  v kotoroj
formal'nye genetiki razvodyat svoih muh! Nichego, pej,  etim  nas
ne projmesh'! Tak kto lezhit v oborone?
     -- Anna Bogumilovna, teper', kogda vy prishli, uzh, naverno,
my zaroemsya vse v zemlyu, -- skazal professor Hejfec.
     -- Fedor   Ivanych!   Svetozar  Alekseevich!  Kakaya  zhe  eto
oborona!  Zachem  oni  povesili  portret  nashego  prezidenta   s
vetvistoj   pshenicej,  kogda  znayut,  chto  u  akademika  s  neyu
nepriyatnosti?
     -- A  vot  zachem,  --  otvetil   professor.   --   Otkryto
kritikovat'  vas nel'zya. Tak pust' vashi sobstvennye pozy, slova
i dela budut vam kritikoj. Ne hvataet  eshche,  chtoby  my  za  vas
dumali, kak oberech' vas ot pozora.
     Fedor Ivanovich pokrasnel.
     -- Neuzheli vy tak tverdo uvereny v svoem?
     -- Da  net,  svoe-to my znaem poka ochen' slabo. My horosho,
prekrasno znaem vashe. Ono  bylo  aktual'no  dvesti  let  nazad.
Kogda smotreli ne v mikroskop, a v linzu Levenguka.
     -- Togda  i  mne pridetsya vyskazat' svoyu tochku zreniya. Mne
kazhetsya, chto vasha nauka idet na oshchup' ot  fakta  k  faktu,  kak
buryat  zemlyu  geologi.  Vse  glubzhe  i glubzhe. Vam kazhetsya, chto
skvazhina idet pryamo, a ee povelo kuda-to  v  storonu.  V  kakuyu
storonu  povelo,  povelo  li  voobshche -- ne znaete. Znaj burite,
dumaete, chto pryamo.
     -- Nu, sejchas tak ne buryat.
     -- Vy kak raz tak i burite. Nastavlyaete zveno za zvenom  i
posledovatel'no burite. A my...
     -- Dialekticheski? Skachkoobrazno?
     -- Natan Mihajlovich! Zapreshchennyj priem!
     -- A vash hudozhestvennyj obraz?
     -- |to ya v pylu. A v obshchem-to ya dazhe mogu vam pokazat' vse
nashe raspisanie  revizii  napered.  Zavtra, naprimer, ya pridu k
Ivanu Il'ichu, budu smotret' ego zhurnal i raboty.  Vam  ostayutsya
sutki  na  podgotovku.  Esli  by nashi otnosheniya stroilis' ne na
tovarishcheskih nachalah, ya by etogo ne skazal. |to ya k  tomu,  chto
nam s vami nado ostavit' eti vzaimnye podkovyrki.
     -- CHto   zhe   kasaetsya   nashej  nauki,  --  zabasila  Anna
Bogumilovna, -- ona sovsem na drugih osnovah... My perekidyvaem
mosty.  Opiraemsya  na  dialektiku,  kotoraya   yavlyaetsya   naukoj
universal'noj  i  daet  nam  zakony  dvizheniya  vsego  sushchego  v
material'nom mire. My  stroim  po  imeyushchimsya  tochkam  figuru  i
nahodim te tochki, kotorye eshche ne izvestny. Oni mogut byt' ochen'
daleko vperedi. Praktiki poluchat pshenicu...
     -- Anna   Bogumilovna,   vetvistuyu,   --  kak  by  umiraya,
prolepetal professor.
     -- Pshenicu, -- podderzhal ee  Fedor  Ivanovich.  --  A  vasha
nauka  budet zapolnyat' chastnye probely. Kak v karkasnom dome --
uzhe sdelana krysha, a proemy eshche zapolnyayutsya kirpichom.
     -- Vash akademik nas luchshe nazval -- trofejnoj komandoj.
     Professor teper' ustalo  polulezhal,  navalivshis'  na  svoj
stol.  Kogda  zashla  rech' o dialektike, on srazu ponik, utratil
interes k sporu. Svetozar Alekseevich, zakinuvshis' nazad, slovno
lyubovalsya svoim byvshim uchenikom i perebiral suhimi pal'cami  na
podlokotnike.
     -- Vashe  preosvyashchenstvo,  dajte  znamenie, -- negromko, no
vse zhe vnyatno skazal Vonlyarlyarskij,  i  lico  ego,  pohozhee  na
uvyadshij, podsyhayushchij plod, osklabilos'. On pereshel chertu, i eto
zadelo Fedora Ivanovicha.
     -- Znamenie  poluchite, poluchite. V nadlezhashchee... -- on tut
zhe  pochuvstvoval,  chto  skazal  chto-to  ochen'  dvusmyslennoe  i
skvernoe.  Zapnuvshis', on pokrasnel i otchetlivo zayavil: -- Vse,
chto ya sejchas zdes' nagovoril -- glupost',  plod  zapal'chivosti.
Vse  slova  beru  nazad  i  proshu  u  vseh proshcheniya. I eshche odnu
probirku kofe.
     Skazav eto, on prosyashche ulybnulsya. I vse vokrug  primolkli,
uvidev,  kak  vdrug  neobyknovenno  pohoroshelo ego lico. Ono ne
bylo gladkim, dazhe proizvodilo vpechatlenie  zhestkoj  surovosti.
Mozhet  byt',  poetomu nechastye ego ulybki radovali sobesednika,
kak  dolgozhdannye  prosvety,  pauzy  dlya  otdyha.  Emu  ne  raz
govorili  ob  etom  svojstve ego ulybki, i, boyas' kak by ona ne
stala charuyushchej i  fal'shivoj,  boyas'  nachat'  pol'zovat'sya  etim
svoim  neschastnym  darom,  on  sovsem pochti ne ulybalsya, derzhal
sebya pod kontrolem.
     -- Konechno, takaya polemika malo pomogaet vyyasneniyu istiny,
-- skazal   smushchenno   Vonlyarlyarskij,   oglyanuvshis'   na   Annu
Bogumilovnu.  --  A  esli  posmotret'  na nashu rabotu s pozicii
kontenansa, vse v etoj  komnate  --  posledovatel'nye  v  svoej
osnove michurincy.
     Korotkij  smeshok  podbrosil  professora,  polulezhavshego na
stole.  Natan  Mihajlovich  radostno  posmotrel  na   ukrashennyj
slozhnym proborom zatylok Vonlyarlyarskogo.
     -- Krome  menya,  --  razdel'no  progovoril  on.  --  Takoj
kontenans menya ne ustraivaet.
     -- Pojdem otsyuda, -- zakolyhalas' Anna  Bogumilovna,  tashcha
Dezhkina  k  dveri.  On oglyadyvalsya, razvodil rukami. -- Pojdem,
pojdem! Nado rabotat', oni zamoryat tebya svoim  kontenansom.  Ty
zhe   obeshchal  smotret'  moyu  pshenicu!  YA  zhe  --  Pobiyaho,  Anna
Bogumilovna, ty zabyl menya?
     I prishlos' komissii idti v ee komnatku  na  vtorom  etazhe,
ustavlennuyu  snopami,  pahnushchuyu,  kak  ovin posle sbora urozhaya.
Vasilij Stepanovich Cvyah -- sedoj,  ves'  muskulistyj,  tverdyj,
bol'no stisnul v koridore ruku Fedora Ivanovicha.
     -- Molodec. YA vse slyshal. S hodu mezhdu glaz im vrezal!
     No  chego-to  ne dogovoril. Posmotrel, pozheval gubami i sam
sebya presek.
     A  v  kabinete  dolgo  stoyala  ostyvayushchaya  tishina.   Potom
professor  Hejfec,  ustalo  ohnuv,  vyshel  iz-za stola, golovoj
vpered protopal k dveri. Byli slyshny ego shagi v koridore --  on
zaglyanul  v sosednyuyu komnatu, otgorozhennuyu faneroj. Vernuvshis',
zaper dver'.
     -- On, po-moemu, poryadochnyj chelovek. V pervyj raz vstrechayu
u lysenkovcev. Svetozar Alekseevich,  chto  mozhet  delat'  u  nih
takoj lycar'? Divu dayus'...
     -- On eshche studentom takoj byl, -- skazal akademik.
     -- Mne on tozhe nravitsya, -- progovoril Strigalev.
     -- V  tom-to  i  beda,  --  prodolzhal professor. -- Mne on
kazhetsya  strashno  opasnym.  Takie  vot  svyatye  monahi  i  byli
glavnymi szhigatelyami. I vinit' nel'zya -- svyatye pobuzhdeniya!
     -- |to   verno,   monah,  --  vzdohnul  Vonlyarlyarskij.  --
Dominikanskij monah, podpoyasannyj verevkoj. Vmesto  verevki  --
kovbojka...
     -- Nashu  by Lenochku prikomandirovat', -- skazal professor.
-- CHtoby pokoketnichala s  nim.  CHtob  uznala,  kogda  nam,  kak
govoritsya, sobirat' suhari...
     -- Nu uzh vam-to i suhari... -- brosil s mesta Strigalev.
     -- A vy, Ivan Il'ich, gotov'tes'. U vas ved' est' eshche noch'.
     -- A chto gotovit'sya. U menya privivki. Vse delayu, kak velit
korifej. I rezul'taty te zhe... Vse zasmeyalis'.
     -- Konechno, razvyazat' emu yazychok -- eto bylo by horosho, --
skazal professor, i vse posmotreli na Lenu.
     Ona,  skloniv  nabok  golovu,  grela  kolbu s kofe. "Da, ya
slyshu, slyshu", -- govorila ee poza.
     CHasa v chetyre  dnya  Fedor  Ivanovich  i  ego  "glavnyj"  --
Vasilij  Stepanovich  Cvyah, sil'no ustavshie ot svoej kontrol'noj
deyatel'nosti, podhodili k dvuhetazhnomu, takomu zhe rozovomu, kak
i ostal'nye, kirpichnomu zdaniyu. Zdes' zhili rabotniki instituta,
a na pervom etazhe sredi sten metrovoj tolshchiny  chlenam  komissii
byla  otvedena svodchataya kel'ya. Revizory iz Moskvy proshli mezhdu
domami i mnogochislennymi sarayami  k  sil'no  osevshemu  v  zemlyu
kamennomu  kryl'cu.  Okolo  kryl'ca, na zemle, stoyal kubicheskij
karkas iz planok, obtyanutyj provolochnoj setkoj. Tam, sbivshis' v
kuchu, o  chem-to  azartno  hlopotali  desyatka  dva  gryazno-belyh
cyplyat. Nad kletkoj sklonilas' uborshchica tetya Polya.
     -- CHto  delayut, chto delayut, shpana okayannaya! -- zaprichitala
ona, uvidev svoih gostej. -- Nu, pryamo kak lyudi!
     -- CHto  sluchilos'?  --  sprosil  Vasilij  Stepanovich   kak
starshij v komissii.
     -- A  vot, posmotri sam, chto delayut. Ot rodu dva mesyaca, a
uzhe krov' im zhivaya nuzhna. Nu pryamo kak lyudi. Kysh-sh!
     Staya razletelas'  po  kletke,  hlopaya  kryl'yami,  i  Fedor
Ivanovich  uvidel  blyudce  i  okolo  nego  uvyadshego  cyplenka  s
okrovavlennoj golovoj.
     -- Grebeshok u nego klyuyut. Sejchas vot zaberu etogo  --  tak
novogo ved' najdut! Bezobidnaya, nazyvaetsya, ptica...
     -- Dejstvitel'no,  -- udivilsya Cvyah. Vprochem, ego zabotili
bolee vazhnye  veshchi,  i,  ostanovivshis'  na  kryl'ce,  on  vdrug
skazal:  -- Hot' ona i doktor nauk, eta Pobiyaho, a v pshenicu ee
ya ne veryu. CHto-to bystro ochen' ona  peredelala  svoyu  yarovuyu  v
ozimuyu.
     -- No pshenica horosha, -- zametil Fedor Ivanovich.
     V  komnate  Cvyah,  tryahnuv  odnoj  i  vtoroj nogami, lovko
sbrosil botinki i s udovol'stviem rastyanulsya  na  svoej  kojke.
Fedor   Ivanovich  raskryl  pered  nim  svoj  ogromnyj  potertyj
portfel', polnyj dlinnyh  papiros,  i  raz®yasnil,  chto  on  sam
nabivaet  gil'zy,  potomu  chto  lyubit osobuyu smes' tabaka, tuda
vhodyat nekotorye izvestnye emu travy, v tom chisle  i  melilotus
officinalis. Uznav, chto eto obyknovennyj donnik, Cvyah skazal:
     -- YA  predpochitayu "Priboj". No poprobuyu. Oni oba zadymili.
Fedor Ivanovich, prezhde chem lech',  podoshel  k  telefonu  --  ego
privlek  obryvok  bumagi  s  krupnymi karakulyami: "Tumanova isho
pozvonit'".
     Minut cherez sorok telefon zazvonil. Nizkij, polnyj zhenskij
golos, torzhestvuya, propel:
     -- |to ty, propashchij? Paralik  tebya  rasshibi!  Priehal  eshche
pozavchera, i nosu...
     -- Antonina  Proko-of'evna!  --  zakrichal  Fedor Ivanovich,
prisedaya ot radosti. -- Antonina Prokof'evna!
     -- Postrigsya, govoryat, v monahi, poluchil zvanie kandidata,
takie peremeny, a chtob starym druz'yam ruchku...
     -- Antonina Prokof'evna!
     -- ...ruchku chtob,  vsyu  v  perstnyah,  pahnushchuyu  sandalovym
derevom, bez ocheredi protyanut' dlya poceluya starym druz'yam...
     -- YA segodnya zhe...
     -- Pochemu  ya  tebe  i  zvonyu. Segodnya v moej hate sborishche.
CHuesh'? V sem'! Budet horoshaya  kompaniya,  prihodi.  V  sem',  ne
zabud'.  Luchshe,  esli  pridesh'  v  polshestogo.  CHtob  my  mogli
pogovorit'.
     -- Tol'ko ya ne odin...
     -- Znayu. Tovarishchu Cvyahu skazhi, chtob tozhe prihodil. V sem'.
A sam v polshestogo. Budet i dyadik Borik. Posidim vtroem...
     |to  zvonila  Tumanova,  v  proshlom   artistka   operetty.
Kogda-to   ona   nachala   bylo   vyhodit'  v  znamenitosti,  no
nepredvidennye obstoyatel'stva izmenili vsyu ee zhizn',  i  teper'
pochti   pyatnadcat'  let  ona  lezhala  s  paralichom  obeih  nog,
zarabatyvaya stat'yami v gazetah i zhurnalah.
     -- Idem  segodnya  v  interesnoe  mesto,  --  skazal  Fedor
Ivanovich svoemu tovarishchu.
     K  polovine  shestogo  on,  pobrodiv  po  gorodskim ulicam,
zastroennym dvuh- i trehetazhnymi starinnymi domami,  vstupil  v
kvartaly  Socgoroda  s  ego  odinakovymi pyatietazhnymi zdaniyami,
slozhennymi iz serogo silikatnogo kirpicha. On nashel nuzhnyj  dom,
podnyalsya  na  tretij etazh i u temnoj dveri nazhal knopku zvonka.
Iz-za setki, zakryvayushchej kruglyj zev v dveri, razdalsya znakomyj
poyushchij radiogolos:
     -- |to ty-i-i?
     -- |to ya, -- skazal on.
     Posledoval zheleznyj shchelchok, i dver' otoshla.  On  shagnul  v
koridor.  Dve  staruhi  molcha zastyli u vhoda na kuhnyu, kak dva
temnyh kusta s, opushchennymi vetvyami. On peresek uzkuyu komnatu i,
minovav nikelirovannoe kreslo na velosipednyh kolesah, voshel  v
kvadratnuyu,  svetluyu.  Zelenyj  volnistyj  popugajchik  tut  zhe,
porhnuv, sel k nemu na plecho.
     Tumanova polulezhala  na  vysokoj  krovati  chernogo  dereva
sredi  neskol'kih bol'shih podushek. Horosho raschesannye staruhami
chernye,  kak  by  dymyashchiesya   volosy   tremya   chernymi   rekami
razbegalis'  po  rozovym i belym s kruzhevami podushechnym holmam.
Na belom, utrativshem uprugost', muchnistom lice, na  derzko-alyh
gubah postoyanno zhila nasmeshka nad sud'boj. V korichnevatyh tenyah
ukryvalis', privetlivo siyali chernye glaza.
     Fedor  Ivanovich poceloval ee v shcheku i v visok. Naklonyayas',
on uvidel v ee volosah znakomuyu platinovuyu  vetochku  landysha  s
brilliantovymi   krupnymi   prodolgovatymi  cvetkami.  Kogda-to
cvetkov bylo vosem', i vse  brillianty  byli  raznyh  ottenkov.
Basnoslovnaya dragocennost' podtayala za eti sem' let -- ostalos'
tol'ko   pyat'   brilliantovyh  cvetkov  --  belyj,  fioletovyj,
rozovyj, zelenovatyj i zheltyj. Na meste ostal'nyh viseli pustye
platinovye chashechki.
     -- Kuda zhe tri almaza  dela?  --  sprosil  Fedor  Ivanovich
narochno grubym tonom. -- Tam zhe byl i chernyj...
     -- By-yl, by-yl! -- otvetila ona takim zhe grubovatym tonom
kuryashchej  frontovichki.  -- Celaya isto-riya! Moj muzhik-to, dusha iz
nego von... Izmenshchik okazalsya... ZHeni-ilsya!
     Est' u nekotoryh vrachej  manera  govorit'  s  bol'nymi  --
gromkij  golos,  bodryj  ton,  shutki.  Mol, nichego strashnogo ne
sluchilos'. A tut bol'naya, da eshche sil'no obizhennaya razgovarivala
so zdorovym chelovekom takim zhe doktorskim veselym tonom, chtoby,
chego dobrogo, ne vzdumali ee zhalet'...
     -- ZHenilsya, parazit! Muzhich'ya priroda.  Ona  zavsegda  svoe
voz'met! A uzh kogo oblyuboval, ty by posmotrel. V ser'gah... Tak
ya emu svadebnyj podarok. Mashinu kupila. Muzhich'e i est' muzhich'e,
mashinu  lyubyat  bol'she,  chem  zhenu!  Nu raz tak -- poluchi... Dva
kamushka ushlo. A potom rodilas' kroha, eshche odin  prodala.  Krohe
na zubok, hi-hi!
     -- Ty mne pro nego ran'she ne govorila.
     -- A chto bylo govorit'? Byl schastlivyj brak.
     -- On zdeshnij?
     -- Zdeshnij.  Kazhdyj  den'  v  okno mogu lyubovat'sya, kak na
rabotu idet.
     -- Tozhe Tumanov?
     -- Ne-e, ya ne stala brat' ego familie, -- ona lyubila takoj
stil' razgovora. -- Potomu kak familie ego mne ne  zapravilos'.
Samodel'noe. I voobshche, on byl poryadochnyj merzavec.
     -- A chto zhe ty...
     -- Takaya  vot  byla.  Kak  rozovaya glina myagka pod lyubyashchej
rukoj. Mne nel'zya bylo delat' abort, potomu kak  u  menya  posle
tramvajnoj  katastrofy...  YA govorila tebe? Ved' pyatnadcat' let
nazad  ya  ugodila,  menya  ugorazdilo,   Fedyaka,   v   nastoyashchuyu
katastrofu.  U-u!  S  zhertvami! Posle nee-to i nachalos' -- nogu
net-net da i privoloknu. A on  vot  tak  ruku  mne  na  kolenku
kladet: delaj, dushen'ka, abort, ya tebe i doktora nashel... Posle
doktora  etogo  i  ne  vstala bol'she. Samec on, eto verno, hot'
kuda. Sejchas, pravda, pozhuh.
     Oni zamolchali. Volnistyj popugajchik hlopotal  na  pleche  u
Fedora Ivanovicha, klanyalsya, sheptal kakie-to slova.
     -- Vot  tak, Feden'ka, ya i lezhu. Do sih por. Skol'ko my ne
videlis'? Sem'  let?  Inogda  babushki  sazhayut  menya  von  v  tu
mansardu, kak ee dyadik Borik nazval. I my kataemsya po komnatam.
Inogda  i  na  balkon vyezzhaem. YA tut stala, Feden'ka, so skuki
vejsmanizm-morganizm  izuchat'.  Rasproklyatogo  Tomasa   Morgana
dostala.
     -- Ne strashno?
     -- A  chto  boyat'sya?  S  menya,  s  invalidy  beznogoj,  chto
voz'mesh'? Posadit' zahochesh' -- tak nado zhe uhazhivat'! YA  i  tak
uzhe  sizhu...  I  Lysenku  vashego  tozhe shtudiruyu. "Kletki myasa",
"kletki sala".  Mne  kazhetsya,  vashi  vragi  blizhe  k  sushchestvu.
Smotri, ne napori erundy...
     -- Gde zhe ty Morgana dobyla?
     -- |to  ya  budu otvechat' na strashnom sude. A tebe, Fedyaka,
esli  i  skazhu,  to  kogda-nibud'  potom.  Kogda   budesh'   bez
yuridicheskih polnomochij.
     Tut   v  komnate  povis  rajskij  zvuk  --  budto  udarili
karandashom po hrustal'noj posudine. Tumanova  sunula  ruku  pod
podushku.  Ruka u nee byla polnaya, krasivaya... Vytashchila mikrofon
na shnure.
     -- Dyadik Borik? -- propela ona. -- O-o! Vy  dazhe  vdvo-em!
Stefan Ignat'evich! Milosti prosim, tut vas zhdut.
     Oba  voshli,  razgoryachennye  sporom,  i  za nimi, kak ten',
Vonlyarlyarskaya. Stefan Ignat'evich poceloval ruchku  Tumanovoj  i,
zapustiv  palec  za  bantik na shee, pokrutiv gladko prichesannoj
lysovatoj golovoj, ne razgibayas'  --  snizu  --  pustil  svoemu
opponentu shpil'ku:
     -- Mozhet  byt',  gde-nibud'  zaryt  pod  zemlej platinovyj
etalon dobra? CHto takoe dobro? CHto  takoe  zlo?  Dajte  snachala
definiciyu!
     -- My  s vami sejchas budem sporit', a Uchitel' vystavit nam
otmetku, -- skazal vysochennyj Boris Nikolaevich, s plutovatym  i
dobrym,  dlinnym,  kak  u  borzoj,  licom. Pri etom on radostno
kival, zdorovayas' s Fedorom Ivanovichem, lovya ego ruku. On  snyal
svoyu  inzhenerskuyu  furazhku  s  kokardoj i berezhno polozhil ee na
polku s knigami. -- Poka my shli,  Fedor  Ivanovich,  ya  vspomnil
vashe  istoricheskoe  dokazatel'stvo i ulozhil ego na lopatki. Vot
etogo. Tol'ko emu malo  okazalos'.  Vidat',  nichego  ne  ponyal.
Davaj  emu  definiciyu.  Vot  otvet'te, Stefan Ignat'evich, nuzhno
spasat' tonushchego?
     -- Nuzhno. Nu i chto? -- staren'kij Vonlyarlyarskij so vzdohom
oblegcheniya upal na stul. Uselsya i dyadik Borik,  perekinul  nogu
cherez  koleno,  i  Fedoru  Ivanovichu  pokazalos', chto odna noga
inzhenera dvazhdy, kak tryapka, splelas' vokrug drugoj.
     -- A mozhet byt', ne nuzhno? -- dyadik Borik obnazhil bezzubye
desny.
     -- Blizhe k delu! Nu i chto?
     -- A pochemu nuzhno?
     -- Ne znayu.
     -- Vot  kogda  vy  mne  dadite  definiciyu,  pochemu  nuzhno,
spasat', ya vam dam vashu definiciyu -- chto takoe dobro.
     -- Pochemu,  mozhno  i ran'she dat', -- spokojno skazal Fedor
Ivanovich. -- Tol'ko nuzhno -- kak yablonyu vykapyvayut -- podhodit'
k stvolu, nachinaya s samyh tonkih koreshkov. Vot  skazhite  --  vy
priznaete, chto stradanie absolyutno?
     -- S  etim,  pozhaluj,  soglasit'sya mozhno, -- Vonlyarlyarskij
naklonil  golovu,  budto  probuya  chto-to  na  vkus.  --  Da,  ya
soglasen.
     -- Mozhno  mne?  --  kapriznichaya,  vmeshalas'  Tumanova.  --
Feden'ka, a esli mne nravitsya, chtob bolelo?
     -- Togda eto ne budet stradanie! |to budet naslazhdenie! Ty
ne putaj -- prichiny stradaniya -- da,  mogut  byt'  raznymi.  No
samo stradanie est' stradanie. Ono ne mozhet nravit'sya.
     -- YA  s vami soglasen. I dazhe chuvstvuyu, kuda vy hotite nas
privesti.
     -- CHuvstvuete, no ne to, Stefan  Ignat'evich.  Vot  na  vas
padaet kirpich i prichinyaet stradanie. CHto eto?
     -- Zlo...
     -- Vot  i  neverno.  Razve kamen' mozhet byt' zlym? Razve v
Biblii ne skazano --  ne  obizhajsya  na  kamen',  o  kotoryj  ty
spotknulsya?  Kamen',  gvozd'  v  botinke  --  eto  bezrazlichnye
obstoyatel'stva, prichinyayushchie vam stradanie. I tol'ko. A vot esli
ya zhelayu prichinit' vam muku i  brosayu  v  vas  kamen'.  Kak  sud
nazovet  etot  postupok?  Zlo-namerennym!  Znachit,  zlo  -- eto
kachestvo moego namereniya, esli ya hochu prichinit' vam  stradanie.
Vot vam definiciya.
     -- A  esli  ya, namerevayas' prichinit' stradanie, hochu cherez
eto stradanie izlechit' cheloveka? -- sprosila Tumanova.
     -- Nu, hitra! Vse zavisit imenno ot togo, chego ty na samom
dele hochesh':  izlechit'  ili  prichinit'   stradanie.   CHego   ty
dejstvitel'no hochesh', takovo i tvoe namerenie. Mozhet, ty zlaya i
hochesh', chtob ya stradal, a razgovory o lechenii -- maskirovka.
     -- Feden'ka, ya vse ponyala.
     Boris Nikolaevich, kak uchenik, podnyal ruku.
     -- A   esli  ya  hochu  vam,  Stefan  Ignat'evich,  dostavit'
priyatnost' -- ponimaete? To kachestvo takogo moego namereniya  --
dobro.  -- Tut on slegka poklonilsya snachala Tumanovoj, a potom,
podcherknuto, -- Vonlyarlyarskomu.---Ta zhe samaya definiciya, no  so
znakom plyus.
     -- Dyadik  Borik  u  nas otlichnik. Emu -- pyat' s plyusom, --
polozhil Fedor Ivanovich rezolyuciyu. -- No ya, tovarishchi,  ne  ustayu
udivlyat'sya,  otkuda  eti  razgovory  ob  otnositel'nosti?  Ved'
dobrota i zloba inogda potreblyayutsya v chistom  vide!  Kogda  mne
govoryat
     dobroe   slovo,  ne  dayushchee  nichego  poleznogo  dlya  moego
koshel'ka, ya nichego ne poluchayu! Nichego, krome oshchushcheniya  schast'ya!
To  zhe  i  so  zlom. Pojmaesh' vzglyad, adresovannyj tebe, polnyj
nenavisti, i stradaesh'. I tak bylo tri tysyachi let nazad...
     -- Samyj  nastoyashchij  disput!   --   voskliknula   Antonina
Prokof'evna. -- Ty sejchas eto vse pridumal?
     -- Sem'  let nosil. Net, bol'she. Let pyatnadcat'. S teh por
kak sotvoril svoe pervoe delo,  prichinivshee  horoshemu  cheloveku
ser'eznoe stradanie.
     Opyat' v komnate povis poyushchij zvuk.
     -- Lenochka!   --   radostno,   no   vse   zhe  po-doktorski
voskliknula Antonina Prokof'evna. -- Davaj, dava-aj!  Skorej  k
nam! Oho-ho! Gost' povalil!
     Voshla  Lena Blazhko. Na nej bylo sine-chernoe s melkim belym
goroshkom plat'e. Vyazanuyu koftu ona uzhe snyala i derzhala v  ruke.
Potom  povernulas'  i  brosila  ee  na spinku krovati. Pri etom
svobodnom povorote  ona  budto  razdelilas'  na  dve  chasti  --
nastol'ko  tonkim  okazalsya  perehvat. "Esli obnyat', -- podumal
Fedor Ivanovich, -- obyazatel'no kosnesh'sya pal'cami svoej  grudi,
krug zamknetsya".
     A  ona,  kak  by  v otvet, povernulas' k nemu i posmotrela
ochen' strogo skvoz' bol'shie ochki.
     -- Zdravstvujte, -- skazal Fedor Ivanovich, smutivshis'.
     -- Zdravstvujte, -- otvetil vysoko nad nim muzhskoj golos.
     Okazyvaetsya, sejchas zhe za neyu voshel Strigalev. On  byl  na
etot   raz  v  malinovom  svitere,  gluho  ohvatyvayushchem  tonkuyu
kadykastuyu sheyu. A sedovatye vihry tak i ne prichesal s utra.
     -- O chem gutarili? -- sprosil on,  navalivshis'  plechom  na
kosyak dveri.
     -- Razgovor,  Vanyusha, byl interesnyj, -- skazala Tumanova.
-- ZHal', tebya ne bylo. O dobre i zle. Kstati, Feden'ka, u  tebya
ved' bylo eshche istoricheskoe dokazatel'stvo. Davaj-ka ego nam!
     -- On   dokazyvaet,  chto  dobro  i  zlo  bezvariantny,  --
zadumchivo progovoril Vonlyarlyarskij.
     -- No ved' eto verno! -- voskliknula Tumanova chut' gromche,
chem nado.  --  Esli  spas  cheloveka  --  pochemu  spasshij  hodit
kandiboberom?  On  otkryl v sebe nechto! Dazhe esli nel'zya nikomu
rasskazat' -- vse ravno!
     -- Mne kazhetsya, -- ostorozhno zametil Vonlyarlyarskij, --  on
hodit,  kak vy skazali, kandiboberom, potomu chto v dobrote est'
element  egoizma.  Dobrym  postupkom   chelovek   prezhde   vsego
udovletvoryaet   svoyu   potrebnost'   v   specificheskom,  ostrom
naslazhdenii...
     -- Ne to,  --  skazal  Fedor  Ivanovich,  pochemu-to  temneya
licom. -- Dobro -- stradanie. Inogda trudnoperenosimoe.
     Vse  umolkli,  Vonlyarlyarskij  legon'ko hihiknul. Strigalev
okruglil glaza i vyrazitel'no povernul golovu, slovno  nastavil
uho.
     -- Potomu  chto  dobryj  poryv  chuvstvuesh'  glavnym obrazom
togda, kogda vidish'  chuzhoe  stradanie.  Ili  predchuvstvuesh'.  I
rvesh'sya   pomoch'.  A  pochemu  rvesh'sya?  Da  potomu,  chto  chuzhoe
stradanie  nevynosimo.  Nevozmozhno  smotret'.   Kogda   mne   v
medsanbate  sestra  perevyazyvala ranu, znaete, kakoe lico u nee
bylo...  Takaya  byla  napisana  bol'...  Vot  primerno  tak.  A
priyatnoe oshchushchenie voznikaet uzhe potom, kogda vse sdelano. Kogda
spas i sam ne utonul. Tut uzh i kandiboberom projdesh'sya! Tak chto
nikakogo  egoizma  v  dobryh delah net, Stefan Ignat'evich. Esli
est', eto ne dobrye dela.
     Posle nekotorogo  obshchego  molchaniya  Tumanova  zahlopala  v
ladoshi, sverkaya perstnyami, i ob®yavila:
     -- Ladno,  hvatit stradanij! Ty, Feden'ka, idesh' na kuhnyu,
tam babushki dadut tebe samovar. A ostal'nye  mal'chiki  vydvinut
na seredinu stol.
     Samovar byl iz krasnoj medi, ves' v vertikal'nyh zhelobkah,
on sverkal i shumel. Ruchka krana byla kak petushinyj greben', vsya
medno-kruzhevnaya, osobennaya, chtoby otkryt' kran, ee nado bylo ne
povernut',  a  opustit'  vniz.  Fedor Ivanovich prines samovar i
utverdil na stole, kotoryj uzhe nakryli skatert'yu. Lena  stavila
stakany  i  blyudca. Sev v storonke, Fedor Ivanovich inogda hmuro
posmatrival na nee. On primetil, chto u nee krasivye temnye,  no
ne  chernye  volosy,  gladko nachesany na ushi i zapleteny szadi v
hitryj lapotok. Karie glaza opyat' posmotreli  na  nego  v  upor
cherez  ochki.  Eshche  primetil  on ee shirokie chestnye brovi. "Ona,
dolzhno byt', na redkost' chistaya dushoj, chto ni podumaet -- srazu
vydaet dvizheniem", -- takaya mysl' vdrug prishla  emu  v  golovu.
Zametil  on  i chuvstvennuyu puhlinku malen'kogo rozovogo rta. No
tut zhe uvidel britvennoe dvizhenie gub i perenosicy, otvergayushchee
plot'. I podumal: "Ish', kakaya..."
     -- CHto-to stakany treskayutsya, -- skazal dyadik Borik. I  za
stolom on byl vyshe vseh na golovu. -- Davajte, Lenochka, nalejte
mne, a ya zagadayu, pustyat menya za granicu na kongress ili net.
     Vse veselo zashumeli.
     -- Sejchas   vse   polezut  gadat',  --  Strigalev  pokachal
golovoj. -- Davajte,  Lenochka,  nalivajte  mne  tozhe.  Zagadayu:
utverdyat mne doktorskuyu stepen'?
     V tishine zapela struya kipyatka. Stakany ne lopalis'.
     -- Ne utverdyat, -- skazal Strigalev.
     -- Parazity, -- podderzhala ego Tumanova.
     -- A vy budete gadat'? -- sprosila Lena Fedora Ivanovicha.
     -- YA ne veryu v sud'bu. Eshche odno razocharovanie...
     -- A vo chto vy verite?
     -- Ni  vo  chto  ne  veryu.  Vprochem,  nalejte, zagadayu odnu
shtuku. V vide isklyucheniya.
     -- I chto vy zagadali? -- sprosil Vonlyarlyarskij.
     -- Tajna.
     "Esli lopnet stakan, to, chto mne kazhetsya, -- pravda,  i  ya
na nej zhenyus'", -- zagadal Fedor Ivanovich.
     -- YA  tozhe  zagadala  na  etot  stakan,  -- skazala Lena i
opustila kruzhevnoj greben' krana. Zaklokotal, zaigral v stakane
kipyatok.
     Vse molchali. Podozhdav --  mozhet  byt',  lopnet,  --  Lena,
nakonec,   podvinula   stakan  na  blyudce  Fedoru  Ivanovichu  i
torzhestvuyushche ulybnulas'  --  slovno  znala  vse.  On  shevel'nul
brov'yu i, neskol'ko razocharovannyj, prinyal svoj chaj.
     -- Nal'em  teper'  mne,  --  skazala  Tumanova.  Tut-to  i
razdalsya vystrel. Komu-to povezlo s  gadaniem.  Fedor  Ivanovich
oglyadelsya  po  storonam, ishcha schastlivca, i vdrug vzvyl ot ozhoga
-- eto ego sobstvennyj stakan lopnul, kipyatok vytek na blyudce i
promochil ego bryuki. Stakan celikom otdelilsya ot donyshka.
     -- Nichego sebe, cena! -- shipel ot  boli  schastlivyj  Fedor
Ivanovich. -- Zaglyanul, nazyvaetsya, v budushchee!
     Lena  smotrela  na  nego strogo. "CHto-to podozritel'noe ty
zagadal", -- govorilo ee lico.
     "Neuzheli i ya tak govoryu licom i glazami, i ona chitaet!" --
podumal Fedor Ivanovich.
     -- Fedya, u tebya obyazatel'no sbudetsya, -- skazala Tumanova.
-- |to tebe govorit kvalificirovannaya gadalka. No  prigotov'sya.
Budet stradanie.
     -- Tak  kak  zhe u vas vse-taki obstoit s veroj? -- sprosil
Strigalev, glyadya v svoj stakan.
     -- Est', Ivan Il'ich, tri vida otnosheniya  k  budushchemu  i  k
nastoyashchemu,  --  s takoj zhe ser'eznost'yu skazal Fedor Ivanovich,
vystavlyaya vpered tri pal'ca. -- Pervoe -- znanie, -- on  zagnul
pervyj  palec,  --  osnovyvaetsya  na  dostatochnyh i dostovernyh
dannyh. Vtoroe -- nadezhda.  Osnovyvaetsya  tozhe  na  dostovernyh
dannyh.  No  nedostatochnyh.  Nakonec,  tret'e,  chto  nas sejchas
interesuet -- vera.  |to  otnoshenie,  kotoroe  osnovyvaetsya  na
dannyh  nedostatochnyh  i  nedostovernyh.  Vera po svoemu smyslu
isklyuchaet sebya.
     Skazav eto, on nechayanno vzglyanul v storonu Vonlyarlyarskogo.
Tot pristal'no izuchal ego. I tut zhe, nemnogo zapozdav,  opustil
glaza.  CHtoby  ne  smushchat'  ego,  Fedor  Ivanovich  otvernulsya i
vstretil ser'eznyj, neskol'ko ugryumyj vzglyad Strigaleva. I etot
opustil zadrozhavshie veki. "Oni vse  boyatsya  menya",  --  podumal
Fedor  Ivanovich  i  otvel  glaza. I pryamo natknulsya na strogij,
vnimatel'nyj vzglyad Leny skvoz' ochki. Pohozhe, ves'  etot  vecher
Tumanova  ustroila  po  ih  zakazu  -- chtob oni "na nejtral'noj
pochve" mogli prismotret'sya k Torkvemade. I dyadik  Borik  potomu
sel  ryadom  i dazhe inogda priobnimal ego -- on znal vse i hotel
podderzhat' Uchitelya.
     Opyat' prozvuchal hrustal'nyj signal.
     |to byl Vasilij Stepanovich Cvyah  v  svoem  komandirovochnom
temnom i nesvezhem kostyume, krasnolicyj, muskulistyj i sedoj. On
poyavilsya  v  dveri i okinul obshchestvo dobrozhelatel'nym vzglyadom.
Uvidel  Tumanovu,  prones  svoi  zheltovatye   sediny   k   nej,
predstavilsya i, klanyayas', popyatilsya k dveri.
     -- Izvinyayus',  --  skazal  on,  vezhlivo  dernuvshis'.  -- YA
prerval vashu besedu.
     -- Vasi-ilij Stepanovich! -- propela Tumanova baskom. --  S
vashim  uchastiem  ona  potechet  eshche  veselej! Vot kogo my sejchas
sprosim. Vy ne slyshali nashego spora. Kak vy  schitaete,  Vasilij
Stepanovich, mozhet byt' v dobre zaklyucheno stradanie?
     -- V  dobre?  Vpolne.  |to  byla  samaya lyubimaya tema moego
otca. YA zapomnil s ego slov neskol'ko  citatok.  Odna  kak  raz
syuda  podhodit.  "Sii,  oblechennye v belye odezhdy, -- kto oni i
otkuda prishli?" -- Tut Cvyah podnyal palec.  --  "Oni  prishli  ot
velikoj skorbi".
     -- Ogo! -- pochti ispuganno skazal Strigalev. -- |to on sam
sochinyal takie veshchi?
     -- Takie  veshchi ne sochinyayut, -- skazal Vasilij Stepanovich s
chuvstvom  spokojnogo  prevoshodstva.  --  Ih  berut  iz  zhizni,
zapisyvayut... I tekst srazu stanovitsya klassicheskim trudom. |to
Ioann  Bogoslov,  byl takoj myslitel'. Vash vopros zanimal lyudej
eshche tyshchu let nazad.
     Nastupilo dolgoe molchanie.
     -- Vasilij Stepanovich... -- ostorozhno progovorila Lena. --
My tut gadali. Hotite pogadat'?
     -- Nikogda ne gadayu. Dazhe v shutku.
     -- Ne verite v sud'bu, a? -- hitro podskazala Tumanova.
     -- Voobshche ni vo chto, -- byl skromnyj otvet s  potuplennymi
glazami. Fedor Ivanovich udivlenno na nego posmotrel.
     -- Pozvol'te, no kogda-nibud' vy verili? Komu-nibud'... --
osvedomilsya Vonlyarlyarskij, tryasyas' ot starosti i izumleniya.
     -- Kogda-to...  Kogda  sovsem ne dumal. Tut ili dumaj, ili
ver'.... No, tovarishchi, u kazhdogo nakaplivaetsya opyt. I u  menya,
znachit, eto samoe...
     -- Eshche  odin neveryashchij! -- Tumanova zahlopala v ladoshi. --
I vy s nami podelites'?
     -- A chto delit'sya, delo  prostoe,  --  Vasilij  Stepanovich
proshel k stolu, uselsya i hozyajskim dvizheniem ruki poprosil sebe
chayu. Lena otvetila chut' zametnym naklonom golovy.
     -- YA  mogu  pozvolit' sebe verit' tol'ko na osnove lichnogo
opyta, -- skazal Cvyah,  prinimaya  ot  nee  stakan.  --  Lichnogo
opyta, kotoryj, k primeru, govorit:
     "Ded  Timofej  vsegda verno predskazyvaet pogodu". Zdes' ya
doveryayus' svoemu opytu i poluchaetsya uzhe ne vera  --  a  pochitaj
chto znanie. A kogda govorit' pro pogodu beretsya neizvestnyj mne
chelovek,  tut  ya mogu tol'ko pritvorit'sya dlya vezhlivosti. Stalo
byt', nikakoj very. Nikakih prizrakov.
     -- Prostite,    prostite...    --     poslyshalsya     golos
Vonlyarlyarskogo.  |ti  mysli  dlya  nego byli novy, i on strannym
obrazom  krutil  golovoj,  chtoby  oni  uleglis'  kak  nado.  --
Prostite,  --  skazal  on,  -- kak zhe ya mogu zhit' v sem'e, esli
"nikakoj very"?
     -- A zachem  verit'?  Ty  ved'  znaesh',  chto  oni  tebya  ne
obmanut.  Prostite,  ya  hotel  skazat',  vy  znaete. Tak eto zhe
luchshe, chem govorit' im: "YA dopuskayu, chto vy menya ne obmanete, ya
veryu vam". Osobenno, esli s zatyazhechkoj takoj skazhu. Net! YA znayu
vas! I bezo vsyakih tam kolebanij, bez very otdayu vam vse  svoe.
Beritya!  -- Inogda u Vasiliya Stepanovicha proryvalsya derevenskij
akcent.
     -- Iv kommunizm nel'zya verit', a mozhno tol'ko znat'? -- ne
otstaval Vonlyarlyarskij, okrugliv glaza,  krutya  golovoj.  Fedor
Ivanovich posmotrel na nego s ukoriznoj.
     -- Ne  mozhno, a nuzhno znat', -- otvetil Cvyah. -- |tim on i
otlichaetsya ot religii.
     -- V obshchem, da, konechno... A vy-to mnogo znaete?
     -- Esli chestno skazat', ochen' malo.  Ne  imeyu  dostatochnyh
dannyh.
     -- Vot  vidite...  A  govorite,  verit' nel'zya. Kak zhe bez
very?
     -- Ochen' prosto. To est', vernee,  slozhno.  Ishchu  dannye  i
budu iskat', poka ne najdu.
     -- I  tut  dannye! Vy ne sgovorilis' s Fedorom Ivanovichem?
-- sprosil izumlennyj Vonlyarlyarskij.
     -- A chego sgovarivat'sya? K etomu  vse  pridem.  Zachem  mne
verit',  chto  "a"  est' "a", esli ya znayu eto. Zachem mne verit',
chto "a" est' "b",  kogda  ya  znayu,  chto  eto  ne  tak.  Pravda,
sovremennaya  mudrost'  govorit...  Nu, pust' dokazhet. Verit' --
eto znachit  peredat'  svoj  suverenitet.  Mozhno  materi.  Mozhno
drugu.  Mozhno  -- ispytannomu avtoritetu. Ispytannomu. I vse --
do  opredelennoj  tochki.  YA  veryu  materi,  no  znayu,  chto  ona
nedostatochno obrazovanna. I kogda ona govorit ob epilepticheskom
pripadke: "Voz'mi za mizennyj palec, poderzhi i vse projdet", --
ya  myagko,  chtoby  ne  obidelas', obhozhu ee sovet. I nikomu ya ne
poveryu, kto mne skazhet: "Voz'mi za mizennyj palec".  Dazhe  esli
eto budet govorit' samyj chto ni na est'... YA vycherkivayu nachisto
vsyakuyu  veru i otlichno, tovarishchi, obhozhus' odnim znaniem. A tak
kak ya znayu, chto ego u menya malovato, -- tem bolee.
     -- To est' kak? -- izumilsya Vonlyarlyarskij.
     -- A tak. Ne suyus'!
     -- Feden'ka, a pochemu eto ty ni vo chto  ne  verish',  mozhno
uznat'?
     -- YA?  Tot  zhe  put'.  Byvayut  vstrechi,  stolknoveniya... I
nalagayut pechat' na vsyu zhizn'.
     -- Na tebe tak mnogo pechatej? Vidno, bedokuril  v  yunosti,
tak ya ponimayu?
     -- A  kto  v  yunosti  ne  bedokuril? -- dobrodushno zametil
Cvyah. -- Vse bedokuryat.
     -- Fedyaka, ty chto-nibud'  nam...  Sluchaj  kakoj-nibud'  iz
opyta...
     -- Rasskazhu,  --  i  Fedor  Ivanovich posmotrel na Lenu: --
Pozhalujsta, mne stakanchik chayu.
     -- Mozhet, muzhchiny hotyat vodochki? --  predlozhila  Tumanova.
-- Mogu dat'.
     -- Ne-e,  --  Cvyah  otvel  vodku rukoj. -- S vodkoj tak ne
pogovorish'. Samovar!  Nalivajte  polnyj  samovar!  Da  chayu  eshche
zavaritya!
     Poluchiv   svoj  chaj,  Fedor  Ivanovich  pomeshal  v  stakane
lozhechkoj.
     -- Tol'ko eto budet ne ta, ne pervaya istoriya, gde dobro  i
zlo.  Tu istoriyu ya poka poberegu. A vot nekotoruyu skazku... Pro
chernuyu sobaku... -- tut on strashno na vseh posmotrel i dobavil:
-- ...s  perebitoj  nogoj.  CHernaya   takaya   byla,   akkuratnaya
sobachonochka.  Ona  byla  ne  vinovata,  chto rodilas' s krasivoj
blestyashchej chernoj sherst'yu. Kak budto chernym lakom oblitaya...  Ne
byla  ona vinovata i v tom, chto lyudi imenno chernyj cvet nazvali
cvetom proklyatiya i neschast'ya. I tajnoj vsyakoj paguby. Ne  seryj
i ne zheltyj kakoj-nibud', a chernyj.
     On ne spesha, chuvstvuya, chto vse zainteresovalis' i zabyli o
svoem drugom interese k nemu, otpil polstakana chayu.
     -- Vot  tak...  Bylo  eto  v Sibiri, v tridcatom, kazhetsya,
godu. Mne bylo dvenadcat', i roditeli ustroili menya na  leto  v
derevnyu, k znakomomu krest'yaninu...
     -- Ne  meshaj! -- garknul Vonlyarlyarskij na zhenu, sbrosil ee
ruku so svoego plecha i ustavilsya na Fedora Ivanovicha.
     -- Nu, ponyatnoe  delo,  edinolichnik.  Izba,  ambar,  riga.
Spali my s hozyajskim synom v ambare na lare. Hozyain, pomnyu, vse
govoril  o  nechistoj  sile.  Ne spite v ambare, govorit, ona, v
osnovnom, shebarshit tam, gde ikon net -- v ambare  da  v  ovine.
Hodil  ya  s  nimi  i v pole pomogat'. Veselo rabotali. Veselo i
dralis' s sosednej derevnej  po  prazdnikam.  Da...  Dralis'-to
dralis',  a  vot  ved'mu  gnat' ob®edinilis'. Obe derevni. Sama
ved'ma zhila v nashej derevne,  na  krayu.  Uchitel'nicej  kogda-to
byla. Vse ee boyalis'. Hozyain govoril:
     ved'ma kak ved'ma, ochen' prosto. CHuvstvuete? On tak veril,
chto eto  kazalos'  znaniem!  Ved'ma  ona  i  est'.  Kak noch' --
perekinetsya sobakoj chernoj i begaet  po  ogorodam,  vynyuhivaet,
znachit.  A  korova  potom  moloka  ne daet. I ne est nichego. Ne
zalyubila ved'ma nas, -- eto hozyain govorit, -- ne podvez  ya  ej
drov. Nekogda bylo, da i s ved'moj svyazyvat'sya kto zahochet? Vse
emu,  hozyainu,  bylo yasno... Vot i otpravilis' dve derevni i my
vsej sem'ej. Roditeli, dochka -- pyatyj klass, syn iz  tehnikuma,
shestnadcatiletnij,  i  ya,  vash  pokornyj sluga. CHistim oba zuby
"hlorodontom", a v nechistuyu silu verim! Pod  utro  vernulis'  s
pobedoj.  CHernuyu  sobaku podnyali na ogorodah, pognali. Nash Tolya
brosil  udachno  palku,  perebil  ej  perednyuyu  nogu.  Na   treh
uskakala.  A  na  sleduyushchij den' ved'ma vyshla iz svoej izby, my
glyad' -- a u nee ruka zamotana  tryapkoj.  I  na  perevyazi...  A
potom  --  cherez neskol'ko dnej -- ved'ma ischezla kuda-to. Izba
tak i ostalas' pustaya. Nikto  ne  selilsya.  Dumayu,  uchitel'nica
vyshla  special'no  --  popugat' durakov, posmeyat'sya. Ruku ya sam
videl. Nu, a Tolyu ya vstrechayu let cherez vosem' -- on uzhe v  etom
rajone  post  zanimal.  V  partii  uzhe  byl.  YA  emu govoryu: "A
pomnish', Tolya, kak ty ved'me ruku perebil?". Kak  on  smutilsya,
kak  zaelozil! "Vo-on, chto vspomnil. Glupost' to byla, detstvo,
nechego i  vspominat'".  A  sam  oglyadyvaetsya  --  razgovor  pri
publike byl. YA dumayu, u mnogih lyudej v zhizni byla takaya vstrecha
s  chernoj  sobakoj.  Ne  tol'ko u otstalyh krest'yan. Gonyat -- i
veryat, chto gonyat ved'mu...
     -- Sobaka i obrazovannyh naveshchaet, -- skazala Tumanova. --
Tol'ko tut sobaka porodistaya. CHernen'kaya takaya bolonochka...
     -- Imenno, -- podtverdil Cvyah.  --  Tut  dazhe  delo  ne  v
obrazovanii,  a  v vytarashchennyh glazah. Byvaet, obrazovannyj, a
glaza vytarashchit ran'she, chem  podumaet.  YA  pomnyu,  v  tridcatyh
godah  pryamo  polosami  nahodila  na lyudej dur'. Bezumie takoe.
Vdrug nachinayut  vyiskivat'  fashistskij  znak,  budto  by  lovko
zamaskirovannyj  v  prosten'koj  i  yasnoj  kartinke  spichechnogo
korobka. Ishchut -- i u  vseh  vytarashchennye  glaza.  I  orgvyvody,
ponyatno,  dlya  neschastnogo  hudozhnika.  Ili na oblozhke shkol'noj
tetradki vdrug vysmotryat ruku, protyanutuyu k sovetskomu gerbu --
chtob sorvat'. I poshlo -- shepot na zakrytyh sobraniyah,  otbirayut
u  rebyatishek  tetradki.  V  ogon'!  Znanij  malo, vot i kazhetsya
vsyakoe. Veryat! V raznuyu chertovshchinu...
     -- Vrode vejsmanizma-morganizma, -- podskazal Strigalev.
     U gostej poveseleli glaza. No Cvyah etogo ne zametil.
     -- Napomni im sejchas, kto ostalsya zhiv, pro  tetradki,  pro
spichechnyj korobok. "CHto-o? -- zakrichat. -- Eshche chto vzdumal -- v
star'e kopat'sya!"
     -- YA   vse  zhe  do  konca  ne  udovletvoren,  --  vozrazil
obizhennyj golos Vonlyarlyarskogo. -- CHto zhe togda  nam  delat'  s
etimi  prekrasnymi  stihami:  "CHest'  bezumcu,  kotoryj  naveet
chelovechestvu son zolotoj"?
     -- Tam skazano, Stefan Ignat'evich, vo-pervyh, "esli". Esli
mir dorogi najti ne sumeet, -- vozrazila  Tumanova.  --  A  mir
otyshchet ee v konce koncov. YA, vo vsyakom sluchae, veryu...
     -- Ne  veryu,  a nadeyus', -- popravil ee Cvyah. -- A zolotoj
son -- chto? Odni budut spat', a  drugie  --  sharit'  u  nih  po
karmanam.  Gde  vera,  tam  bol'she  vsego  speshat  ot  veryashchego
chto-nibud' poluchit'. Avansom. Den'gami. Ili  podsunut'  bumazhku
kakuyu-nibud' podpisat'. Net, sna ne nuzhno. Tol'ko znanie.
     Kogda  gosti nachali rashodit'sya, Tumanova podozvala Fedora
Ivanovicha, potyanula ego k sebe, zasheptala.
     -- Daj syuda uho. Kak  tebe  moya  kompaniya?  Kak  tebe  eta
devochka?  Ne pravda li, horosha? U nee i zhenih podhodyashchij, skazhu
ya tebe.
     -- Kto?
     -- A vot stoyal. Strigalev, ty s nim uzhe znakom. Oni vmeste
rabotayut nad kartoshkoj. U nego est' klichka, studenty  prozvali.
Trollejbus,  hi-hi-i!  Ty  ih  uzh ne trogaj, kogda nachnesh' svoyu
reviziyu. Hvatit s nego, on ved' uzhe sidel. Za eto samoe  --  za
Mendelya -- Morgana. I tvoj brat, k tomu zhe, frontovik. Ladno?
     Poetomu,  proshchayas'  s Lenoj, Fedor Ivanovich byl suh i dazhe
nevezhlivym obrazom prodolzhal razgovor s Cvyahom, pokazyvaya,  chto
ochen'  uvlechen.  |to u nego poluchilos' samo soboj -- on ne smog
by inache skryt' svoe neozhidannoe stradanie. Ona zhe,  derzha  ego
ruku  i  slegka  pozhimaya,  ne  otryvala  glaz  ot  ego lica. No
prishlos' vse zhe otorvat',  i,  nadev  koftu,  ona  pospeshila  k
dveri,  za  kotoroj na lestnichnoj ploshchadke ee zhdal etot ugryumyj
Trollejbus.
     Dazhe tot, kto horosho znaet etot gorod, popav na ego  ulicy
vecherom,  kazhdyj  raz  primechaet  nekuyu  osobennost'. Esli dnem
gorod s ego preobladayushchimi dvuhetazhnymi domami  dorevolyucionnoj
postrojki  kazhetsya  odnoobraznym  i  sonnym,  to s nastupleniem
temnoty  on  kak  by  ozhivaet.  Pestrota  chelovecheskih   sudeb,
skryvayushchayasya  dnem  v etih odinakovyh gryazno-zheltovatyh stenah,
za odinakovymi oknami, otchetlivo vystupaet, kak budto  noch'yu-to
zdes'  i  nachinaetsya  nastoyashchaya  zhizn'.  Vot yarkij, kak zvezda,
svet. Kak okno  bol'nichnoj  operacionnoj.  Vot  fistashkovyj  --
buduar  rusalki. Vot zheltoe okno -- kak stakan slabogo chaya. Vot
-- stakan vina. A vot iskusstvennyj dnevnoj  svet,  mertvennyj,
kak   v   morge.   Zdes'   pryachetsya  ot  suda  chitayushchih  gazety
sovremennikov      upornyj       idealist-kibernetik.       Ili
vejsmanist-morganist kuet svoi vymysly, idushchie na pol'zu vragam
chelovechestva.  Iz  teh,  kto smotrel na etot gorod tol'ko dnem,
nikto, konechno, ne mog podumat', chto  zdes'  mozhet  rodit'sya  i
dazhe   progremet'   znamenitoe   gruppovoe   delo   s  uchastiem
professorov i studentov.
     Fedor Ivanovich i ego "glavnyj" -- Cvyah medlenno  breli  po
tusklo osveshchennym ulicam, uglublenno kurili i molchali. I na nih
proizvelo    vpechatlenie   zhivoe   raznoobrazie   smeyushchihsya   i
podmigivayushchih okon. Oni  proshli  dobruyu  polovinu  puti,  kogda
Vasilij Stepanovich vdrug skazal:
     -- CHem  bol'she  chitayu,  Fedya,  tem bol'she vokrug dremuchego
lesa. Slovno kak podnimayus' vverh nad tajgoj, i net ej konca. A
tam, vnizu, na chistoj  polyanke,  bylo  vse  tak  yasno!  Vot  my
govorim, rugaem, nasmehaemsya, a ona voz'met da i podtverditsya.
     -- Kto?
     -- Kogo rugaem. Lzhenauka...
     Oni  proshli  v  molchanii  neskol'ko  shagov.  Vdrug Vasilij
Stepanovich ostanovilsya.
     -- Hosh',  priznayus',  Fedya?  U  nas  za  derevnej,  gde  ya
rodilsya,  v  pole  byl  holm.  Vrode kurgana. A na nem kamennyj
krest. V dvadcatyh godah molodezh' nasha derevenskaya sobralas' --
nakinuli  na  etot  krest  verevku  i  sdernuli  ego,  svolokli
kuda-to.  Teper'  on lezhit, dazhe ne znayu gde. I ya uchastvoval --
vsyu  zhizn',  schitaj,  etim  podvigom  gordilsya.  A  vot  teper'
malen'ko  iz  istorii  uznal.  Batyj  po  etim mestam prohodil,
tatary. A v kurganah-to etih russkie kosti.  Nashih  zashchitnikov.
Krest-to  byl,  Fedya,  k delu postavlen. Vidish', chem ya gordilsya
vsyu zhizn'!
     Oni opyat' dvinulis' dal'she. Cvyah razvel rukami:
     -- Kuda devat'sya! Pereuchivat'sya?  Delat'  vse  naoborot  i
ponimat'  naoborot? A budet li tolk? Stoit li vnosit' etot haos
v bashku, kogda dlya dela nuzhna maksimal'naya yasnost'?
     -- Vnosish' vse-taki ne haos, a yasnost'...
     -- Tak ran'she tozhe schitali  --  uzh  kuda  yasnej.  I  novuyu
yasnost' ved' peresmatrivat' pridetsya, chert ee...
     -- A  ne  vnosit' yasnost' -- eshche bol'she budet haosa. Togda
nado, v  vashem-to  sluchae,  istoriyu  peremaryvat'.  Vycherkivat'
zaslugi  lyudej,  stradaniya,  krov'... V normal'noj chelovecheskoj
dushe vsegda  dolzhny  ostavat'sya  hot'  neskol'ko  procentov  ee
ob®ema -- dlya somnenij. |to chtob ne bylo potom haosa...
     Spat' lozhilis', ne zazhigaya sveta. Razuvayas', Cvyah kryahtel.
     -- Da-a-a...  Vot  ty  revizovat'  priehal. Re-vi-zo-vat'!
Znachit, u tebya etih procentov somneniya net? CHego molchish'?
     Vasilij  Stepanovich  zatih,  dozhidayas'   otveta.   No   ne
dozhdalsya.
     -- Ty  horosho  segodnya  utrom  vystupal, -- progovoril on,
pochesyvayas'. -- |to pravda, nasha  nauka  drugaya.  Ej  svojstven
nastupatel'nyj harakter, -- Cvyah, vidno, ubedil sebya v chem-to i
uspokoilsya.  --  Ni  k  chemu ej eti neskol'ko procentov v dushe.
Pyataya kolonna somnenij. My  opiraemsya  na  nadezhnyj  fundament.
Potomu i v razgovore s "nimi, eto verno, ty umeesh' vzyat' nuzhnyj
ton. Ubezhdaesh'...
     -- A  vot  pro  kukushku  --  vy  eto  uzhe slyhali, Vasilij
Stepanovich? CHto ona vovse ne neset yaic, a prosto  skachkoobrazno
voznikaet  kak  novyj  vid v yajce drugoj pticy... Opredelennogo
vida...  V  rezul'tate  uslovij  pitaniya...  Na  kakoj  zhe  eto
fundament mozhet opirat'sya?
     -- Slyshal,  slyshal.  Da, eto vyskazyvanie i menya, pozhaluj,
ozadachilo. Nu  da...  No  ved'  i  Iosif  Vissarionovich  nashego
akademika  ne odernul. A uzh Iosifu Vissarionovichu ne otkazhesh' v
znanii dialektiki.
     Sosed zatih, Fedor Ivanovich nachal sogrevat'sya pod odeyalom.
On uzhe predstavil sebe Elenu Vladimirovnu, kak ona hodit  sredi
lyudej  --  chistaya,  slegkch  privetlivo  klanyayas' kazhdomu, s kem
vstretitsya glazami...  Vdrug  emu  pokazalos',  chto  v  komnate
kto-to shepotom pozval:
     "Vasya, Vasya, Vasya..." Vzdrognuv, on shiroko otkryl glaza i,
ponyav,  v  chem  delo,  rassmeyalsya.  |to  Vasilij  Stepanovich  v
razdum'e chesal volosatuyu grud'. Potom  sovmestil  etot  zvuk  s
obshirnym vzdohom.
     -- Galstuk  ne  snyal.  Dumayu,  chto meshaet? Nado zhe, rubahu
snyal, a galstuk ostalsya.  Tozhe  kogda-to  byl  chernoj  sobakoj.
Otrekalis' ved' ot nego...
     On opyat' pochesal grud'.
     -- Dumaesh',  ya  ne  povyshayu  uroven'?  Znaesh',  chem bol'she
povyshaesh', tem  bol'she  somnenij  roditsya.  Vot  nasledstvennoe
veshchestvo.  My  ego tak legko rugaem. Vo vseh uchebnikah. A v chem
zhe eshche nasledstvennost', kak ne v veshchestve?  --  Cvyah  vozvysil
golos,  dazhe  so slezoj. -- V svyatom, chto li, duhe? Tret'ego-to
mesta ved' net!




     Vot vse govoryat: intelligenciya!  --  gromko  provozglasila
tetya  Polya,  vojdya  so  shchetkoj  i  vedrom v komnatu, gde legkim
utrennim snom spali chleny komissii.
     -- Opyat' razoryaesh'sya, Praskov'ya?  --  sprosonok  proburchal
Vasilij Stepanovich.
     -- Da  eshche poet! -- tetya Polya prysnula i pokachala golovoj.
-- Sunduchok... Hotela vykinut'. Pora, dumayu, pyat'desyat emu let,
esli ne bole. Ves' rastreskalsya, kryshka  boltaetsya.  Kinula  za
saraj.  Tak etot, borodatyj, v zhenskih tuflyah tut krutitsya. Kak
Zolushka.  Snachala  krugami  hodil.  YA  dumayu,  chto  takoe,   ne
studentku  li  gde prismotrel. Potom hvat' sunduchok -- da lovko
kak!  --   i   zasemenil,   zasemenil...   Beda   s   vamp,   s
intelligentnymi!
     -- Vydumyvaj. Na chto emu sunduchok?
     -- On znaet, na chto. Prigoditsya. Vas segodnya kogda zhdat'?
     -- Segodnya  my  uholim  v uchhoz. Do vechera... Oni prishli v
uchebnoe hozyajstvo  k  devyati.  Projdya  vorota,  Fedor  Ivanovich
uvidel  pole,  razbitoe  na  mnozhestvo  delyanok.  Sredi delyanok
dvigalis'  figury  --  studenty  i  pozhilye   prepodavateli   s
raskrytymi  zhurnalami. Po vspahannomu krayu polya v soprovozhdenii
gruppy  studentov  ehal  gusenichnyj  traktor,  volocha  kakuyu-to
slozhnuyu  sistemu  iz  koles i rychagov. Vdali stoyali dve azhurnye
oranzherei. Tuda i napravilas' komissiya.
     -- Naverno, vse sobralis' sejchas  tam  i  smotryat  na  nas
iz-za stekol, -- skazal Cvyah. -- ZHdut.
     -- Moglo by byt' i naoborot, -- zametil Fedor Ivanovich. --
Mogli by oni nas proveryat'.
     -- |to ty verno. Esli by ihnyaya vzyala... Segodnya byl pervyj
osnovnoj  den'  revizii  --  proverka  rabot  v  nature, pervyj
reshayushchij den'. Fedor Ivanovich  gde-to  v  glubinah  svoego  "ya"
chuvstvoval  bol'  --  tam uzhe zarodilas' tumannaya i boleznennaya
simpatiya k Strigalevu -- mozhet byt', iz-za togo, chto Trollejbus
ne tol'ko stal'yu zubov i  ne  tol'ko  povadkami  byl  pohozh  na
odnogo  geologa,  kotorogo uzhe ne bylo v zhivyh i po otnosheniyu k
kotoromu v dushe Fedora Ivanovicha ostalas' krovotochashchaya carapina
neiskuplennoj viny. Ved' Trollejbus k tomu zhe i "sidel"...
     Novaya rana nazrevala, uzhe nachinala chuvstvovat'sya  --  ved'
Fedor Ivanovich "ryl yamu" ne pod kogo-nibud', a imenno pod togo,
kto byl zhenihom Leny. Pryamo kak krotkij car'-psalmopevec David,
kotoryj  vozzhelal Virsaviyu i potomu poslal ee muzha Uriyu v samoe
peklo vojny, chtoby tam ego  ubili.  "Udivitel'no,  --  neveselo
podumal  Fedor  Ivanovich,  -- chto ni sluchitsya v zhizni, kakaya ni
slozhitsya situaciya -- ishchi v Biblii ee variant. I najdesh'!"
     Oni voshli v bokovuyu dvercu i okazalis' v teploj  zastojnoj
atmosfere  oranzherei. Dejstvitel'no, u vyhoda sobralis' chelovek
vosem', i sredi  nih  --  Strigalev  v  serom  halate,  kak  by
nabroshennom  na krest. Posledovali rukopozhatiya, neskol'ko shutok
byli vypushcheny na volyu. Kak vesennie muhi, oni  ne  vzleteli,  a
propolzli  slegka  i  zamerli,  dozhidayas'  tepla. Vezhlivyj smeh
tol'ko usilil napryazhennost'.  Fedor  Ivanovich  srazu  opredelil
neskol'kih "svoih", to est' chetkih priverzhencev tak nazyvaemogo
michurinskogo  napravleniya. Oni predlagali nachat' s nih i veselo
listali zhurnaly, gotovyas' demonstrirovat' svoi dostizheniya.
     -- Nu chto zh, -- skazal Fedor Ivanovich i sam  pochuvstvoval,
chto  glaza  ego  nervno begayut, ishchut kogo-to i ne nahodyat. Leny
zdes' ne bylo. Hotya net, -- i ona  byla  zdes',  stoyala  pozadi
Strigaleva.  No,  uvidev  Lenu,  on  poteryal uverennost' -- emu
nel'zya bylo teper' smotret' v etu storonu.
     -- Pozhalujsta,  nachnem.  CH'i   eto   raboty?   --   hriplo
progovoril  on,  podhodya  k stellazhu, na kotorom plotno, odin k
drugomu stoyali glinyanye gorshki s  temno-zelenymi  kartofel'nymi
kustami.  Fedor  Ivanovich  srazu opredelil, chto eto privivki --
zdes' zanimalis' vliyaniem podvoya na  privoj  i  obratno  --  po
metodu akademika Ryadno.
     -- |to  moi  raboty,  --  skazal pozhiloj blednyj chelovek s
ugol'nymi brovyami i  chernymi,  gluboko  zabitymi,  kak  gvozdi,
pechal'nymi  glazami.  --  Moya  familiya Hoderyahin, Kandidat nauk
Hoderyahin. Zdes' predstavleny neskol'ko vidov dikogo kartofelya,
a takzhe kul'turnye sorta "|pikur", "Vol'tman", "Rannyaya roza"...
     On dolgo,  kak  ekskursovod  pered  gruppoj  provincialov,
priehavshih  v  botanicheskij  sad,  pokazyval kul'turnye i dikie
rasteniya.  Kusty  imeli  horoshij  vid.  Temnye  plotnye   listy
blesteli.
     -- Azota mnogovato kladete, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Dlya  opytov  po  vegetativnomu  vzaimodejstviyu  eto  ne
meshaet, -- pariroval Hoderyahin  i  prodolzhal  svoj  prostrannyj
doklad.
     Fedor  Ivanovich,  skloniv  golovu,  slushal  i  vse plotnee
szhimal guby.
     -- Prostite,  ya  vam  pomogu,  --  prerval  on,   nakonec,
Hoderyahina.  --  Vy,  tovarishch... pishete vot zdes', v moskovskom
zhurnale, o dostignutyh vami rezul'tatah. "Sort "|pikur", -- eto
vashi slova, -- buduchi  privit  na  sort  "Fitoftoroustojchivyj",
priobretaet   vetvistost'   kusta,   list'ya   utrachivayut   svoyu
rassechennost'... -- i tak dalee.  --  ...List'ya  sorta  "Rannyaya
roza" pri privivke na "Solyanum Demissum" stanovyatsya pohozhimi na
list'ya etogo dikarya" -- i te de...
     -- Negusto...  Boyus',  chto  nam  pridetsya  davat' eshche odnu
stat'yu o vashih eksperimentah. Vy  pishete,  Vasilij  Stepanovich?
Pozhalujsta, pishite. |to vazhno.
     Na  ocheredi  stoyali  neskol'ko  aspirantov  Hoderyahina  --
kazhdyj okolo svoih rastenij. Podobravshis', kak dlya  bitvy,  uzhe
ne vidya nichego, krome ocherednogo gorshka s kartofel'nym kustom i
ocherednogo  pryachushchego  trevogu lica, Fedor Ivanovich prohodil ot
odnogo stellazha k drugomu i uzhe ne  stol'ko  proveryal,  skol'ko
uchil molodyh lyudej.
     -- A   vy   ne   probovali   vyrezat'  glazki  iz  klubnej
cilindricheskim  sverlom  dlya  probok?  --  slyshalsya   ego   uzhe
spokojnyj,  myagkij  golos.  --  Poprobujte, eto ochen' udobno, i
privoj tochno vhodit v vyrez na klubne podvoya.
     -- Nikakih malo-mal'ski dostojnyh vnimaniya rezul'tatov, --
vpolgolosa skazal on Cvyahu. Kto-to vse-taki  uslyshal  --  shepot
porhnul sredi lyudej, stoyavshih poodal'.
     -- Zdes'  uzhe  moi  rasteniya,  --  propel  u nego nad uhom
chej-to snishoditel'nyj tenor. -- Kandidat nauk Krasnov.
     -- Znakomaya familiya, -- skazal  Fedor  Ivanovich,  zaderzhav
vzglyad na tonkom i izvilistom nose vezhlivo sklonivshegosya k nemu
lysovatogo  sportsmena  so  znachkom.  -- YA chital v zhurnale vashu
stat'yu, tovarishch Krasnov...
     -- Mnoyu...  nami  bylo  zamecheno,  --  nachal   dokladyvat'
sportsmen   i,   vypryamivshis',   razvernul  tyazhelye  plechi,  no
privychnaya  sutulost'  opyat'  styanula  ih,  prignula  knizu,  --
...bylo  zamecheno, chto sorta "Lorh" i "Vol'tman", kotorye rosli
po sosedstvu s mestnym sortom  "ZHeltushka"  --  cherez  dorogu...
opylilis' pyl'coj poslednego, kotoraya podejstvovala i na klubni
oboih  sortov... Poslednie stali v bol'shinstve pohozhi na klubni
sorta "ZHeltushka"...
     -- |to ya  vse  chital  v  vashej  stat'e,  --  skazal  Fedor
Ivanovich  i  umolk,  medlenno krasneya. Pomolchav, sprosil: -- To
est', vy hotite dokazat',  chto  esli  mat'  blondinka,  a  otec
bryunet,  to ne tol'ko ih ditya budet chernovolosym, no i u materi
glaza i volosy dolzhny v hode  beremennosti  pochernet'...  Takih
sluchaev  nauka  eshche  ne  znaet.  Sleduyushchej  vesnoj vy, naverno,
povtorite vash eksperiment?
     -- Zachem? -- oskorblenno, no sderzhanno peredernul  tonkimi
devich'imi brovyami Krasnov. -- YA uzhe drugoj zaplaniroval.
     -- A  izvestno  li  vam, tovarishch Krasnov, chto kartofel' ne
perekrestnoe, a samoopylyayushcheesya rastenie? Vy  zhe  vuz  konchali!
Pyl'ce   vashej   "ZHeltushki"   zdes'   nechego   delat'.  |to  vy
predstavlyaete sebe? Da ona i ne pereletit cherez dorogu!
     Krasnov, stranno  ulybayas'  malen'kim  rotikom,  glyadel  v
storonu.  Fedor  Ivanovich,  okinuv ego figuru bystrym vzglyadom,
nevol'no  zaderzhalsya  na  gromadnom  krasno-fioletovom  kulake,
kotoryj  dvigalsya  vnizu,  kak  samostoyatel'noe zhivoe sushchestvo.
"CHto on tam delaet?" -- podumal Fedor Ivanovich i  srazu  uvidel
stisnutyj v kulake tennisnyj myach. "Aga, on treniruet kulak", --
osenila dogadka. SHevel'nuv brov'yu, on pokachal golovoj.
     -- Tovarishch  Krasnov!  YA vizhu, vy ne soglasny. No vy dolzhny
eto znat' --  kartofel'  ne  vetroopylyaemoe  rastenie.  U  nego
pyl'ca  ne  kak  u  zlakov,  ne  mozhet letat'. Ona tyazhelaya, kak
krahmal. I ustrojstvo pyl'nikov -- oni nikogda ne  raskryvayutsya
polnost'yu.  Tam est' takaya malen'kaya pora -- i cherez nee pyl'ca
prosypaetsya po mere sozrevaniya, pryamo  na  sobstvennoe  ryl'ce.
Ponablyudajte,  nasekomye  ne  poseshchayut cvetkov kartofelya -- tam
nechego brat'. I ne potomu, chto pyl'ca kakaya-nibud' nevkusnaya. YA
sam, eshche studentom...  Ostanetsya,  byvalo,  v  probirke  lishnyaya
pyl'ca  kartoshki -- vysypal ee na priletnuyu dosku v ul'e. Pchely
migom vsyu podbirali! Ponyali? To,  chto  vy  govorite,  fizicheski
nevozmozhno: tyazhelaya pyl'ca, esli ne prilipnet k ryl'cu, otvesno
padaet na zemlyu. Slava bogu, ochen' rad, chto ne mogu nazvat' vash
opyt  kakim-nibud'  takim  slovom...  Zdes',  k schast'yu, prosto
polnoe neznanie togo, s chem imeesh' delo.  Oh,  oh,  tovarishchi...
CHto eto -- dva chasa? Net, na segodnya ya uzhe mertvec...
     -- Prodolzhim zavtra? -- skazal Cvyah.
     -- Vot  imenno,  --  stranno  migaya  odnim  glazom, shevelya
gibkoj brov'yu, Fedor Ivanovich  poshel  iz  oranzherei.  Cvyah  ele
pospeval za nim.
     -- Uzh   bol'no  ty  ih...  Bez  snishozhdeniya.  Kas'yanu  ne
ponravitsya. CHto eto s toboj?
     -- No pochemu on napechatal ih stat'i v  svoem  zhurnale!  --
Fedor Ivanovich ostanovilsya. -- Pochemu Kas'yan ih napechatal!
     -- Ladno, Fedya, hvatit pravdu iskat'. Poshli v stolovuyu.
     V  stolovoj  Fedor  Ivanovich  sel za kakoj-to stol, chem-to
zakusyval, chto-to bral lozhkoj iz tarelki i vse smotrel  kuda-to
skvoz' steny. On ne videl, chto cherez stol ot nego proshli i seli
Strigalev  s  Elenoj Vladimirovnoj i neskol'ko aspirantov. Lena
chto-to kriknula, i Cvyah otvetil, a on tol'ko oglyanulsya na  nih,
nichego ne ponimaya.
     -- Proizveli  oni, odnako, na tebya vpechatlenie, -- zametil
Cvyah, prinimayas' za lapshevnik.
     Poobedav, oni seli na lavku okolo stolovoj i zakurili.
     -- CHto budem sejchas delat'? -- sprosil Cvyah.
     -- YA progulyayus' chasok.
     -- A ya po staroj ispytannoj privychke pojdu  lyagu  pospat'.
Lapsha cheloveka vyazhet', on nabuhnet' i spat' lyazhet'.
     I  kak tol'ko Cvyah skrylsya za vorotami uchhoza, iz stolovoj
bystro vyshla Elena Vladimirovna, Fedor  Ivanovich  v  eto  vremya
podobral    okolo    lavki   lezhavshego   na   spine   krasivogo
zhuka-skripuna. Ego oblepili murav'i i uzhe raskidyvali umishkami,
kak by nachat' ego  zazhivo  zhrat'.  Fedor  Ivanovich  staratel'no
obdul  murav'ev. A dumal o Strigaleve. "Horosho, chto otlozhili na
zavtra", -- dumal on, rassmatrivaya zhuka. |to Ryl bol'shoj  uzkij
zhuk  s  zhivymi  chernymi  glazami,  s dlinnymi usami, pohozhij na
intelligentnogo dorevolyucionnogo aviatora v  chernom  zhilete  iz
blestyashchego  shelka,  zastegnutom  doverhu.  A  syurtuk na nem byl
temno-seryj, v melkuyu svetluyu krapinku.
     -- Mozhno okolo vas sest'? -- sprosila Elena  Vladimirovna,
sadyas'. -- CHto vy tut delaete? Ogo, kto u vas!
     -- Vot vidite, zhuk... Skripun.
     Nalyubovavshis',  Fedor  Ivanovich  ostorozhno posadil zhuka na
zemlyu, i  "aviator"  brosilsya  nautek,  vzmahivaya  nogami,  kak
trost'yu, i ne teryaya osanki.
     -- Kak vam nashi genetiki i selekcionery?
     -- Vyshe vsyakih pohval. CHudesa!
     -- Kakie  u  vas  plany  na  segodnya?  --  ona nagnulas' i
pal'cem provela na zemle dugu.
     On voprositel'no posmotrel.
     -- Vy ne slyshali voprosa? -- sprosila ona.
     -- YA otvetil pantomimoj.
     -- A vy slovami otvet'te. I po sushchestvu.
     -- Sejchas ya pojdu kuda-nibud'.  Tol'ko  prirode  stradan'ya
nezrimye duha dano vrachevat'.
     -- Davajte vrachevat' vmeste. YA pokazhu vam nashi polya.
     -- Davajte, -- skazal Fedor Ivanovich lenivym golosom.
     Ona vzglyanula na nego udivlenno.
     -- Mozhet, podozhdem Ivana Il'icha? -- sprosil on.
     -- Ivan  Il'ich uzhe ushel, -- ona eshche holodnej posmotrela na
nego sboku, nachinaya rozovet'.
     -- Togda pojdemte, -- on reshitel'no podnyalsya. I oni  dolgo
shli   molcha   kuda-to   vdol'   kakoj-to   kanavy.  Lico  Eleny
Vladimirovny postepenno zalivala lihoradochnaya puncovost'.
     -- Slushajte, -- skazala ona, reshivshis' i  otojdya  ot  nego
vbok  shaga  na  dva.  --  Vy  segodnya  ne  pohozhi  na  sebya, na
vcherashnego.  Vonlyarlyarskij  skazal  by,  chto  u   vas   propala
kommunikabel'nost'. Davajte, kak passazhiry dal'nego poezda, kak
sluchajnye  passazhiry, poputchiki... Vy ne znaete menya, ya vas. Vy
ved' uedete.
     -- A otvechat' kto  budet  za  razgovor?  Tot,  kto  zadaet
voprosy?
     -- Da... Vy uedete -- i razgovora ne bylo!
     -- Nu, pozhalujsta. Zadavajte voprosy.
     -- Gde vasha kommunikabel'nost'?
     -- YA katapul'tirovalsya.
     -- CHto  eto oznachaet? -- vse tak zhe lihoradochno, no veselo
ona posmotrela na nego.
     -- Nazhimayu  na  knopku,   i   menya   vystrelivaet.   Potom
raskryvaetsya  parashyut, i ya myagko prizemlyayus' v drugom mire, gde
i slyhom ne slyhali o kakih-to moih... nepoladkah na bortu.
     -- A samolet?
     -- A samolet letit dal'she.
     -- I razbivaetsya?
     -- Mne s zemli ne vidno.  A  potom  tam  eshche  est'  pervyj
pilot. A ya i ne letchik. Diletant bez diploma.
     -- A   esli   pervogo   pilota  net?  Samolet  ved'  mozhet
razbit'sya. Diletantu bez  diploma  i  podnimat'  ego  v  vozduh
nel'zya bylo. |to gosudarstvennaya sobstvennost'.
     -- A  ya i ne podnimal. Kak ya v samolete okazalsya -- sam ne
znayu. Vizhu,  ekipazh  ukomplektovan.  Peregruzka.  Vot  i  nazhal
poskorej... CHto -- ya neprav?
     -- A kto vam skazal pro ekipazh? -- s razdrazheniem sprosila
Elena Vladimirovna.
     -- Vchera  odnomu tovarishchu... Dispetcheru... pokazalos', chto
ya proyavlyayu diletantskij interes k aviacii...
     -- Ah, vot!..  Teper'  vse  yasno.  Vechno  ona  menya  zamuzh
vydaet!  Net nikakogo pilota, ponyali? I nikto vas ne vyzovet na
duel', tak chto davajte razgovarivat' i katapul'tu ne trogat'.
     -- Dajte  chestnoe  slovo,  --  surovo   potreboval   Fedor
Ivanovich.
     -- Nu, dayu. CHestnoe slovo.
     -- Horosho. S chego zhe my nachnem?
     Ona nachala iskat' chto-to na krayu kanavy. Potom naklonilas'
i sorvala kakoj-to zhiden'kij stebel' s yarkimi zheltymi cvetkami.
     -- Priroda  sejchas izlechit nam vse stradaniya nezrimye. CHto
eto takoe? YA v pervyj raz vizhu.
     -- |to? -- Fedor Ivanovich vzyal  stebel',  svel  brovi.  --
|to,  dejstvitel'no, nechasto vstretish'. Potentilla tormentilla,
vot chto eto. Kalgan. Slyshali takoe nazvanie?
     -- Ogo! -- ona pochti  s  uzhasom  na  nego  posmotrela.  --
Nichego  sebe... YA by ni za chto ne opredelila. Potentilla -- kak
dal'she?
     -- Tormentilla. Kalgan, ili, eshche ego nazyvayut, lapchatka. A
vot ya sejchas... Sejchas ya vam... -- poiskav v trave,  on  sorval
chto-to. -- CHto eto?
     -- Plantago! -- torzhestvuya, skazala Elena Vladimirovna.
     -- A  kakoj  plantago?  Podorozhnikov  mnogo. Major, minor,
media...
     -- Nu, eto, konechno, ne minor...
     -- Major.  Plantago  major.  Vidite,  chereshok  dlinnyj   i
zhelobkom.
     -- Horosho. Fedor Ivanovich, a pochemu stradaniya nezrimye? --
ona zaglyanula emu v lico.
     -- Razve vy nichego ne videli?
     -- Po-moemu,   torzhestvo  spravedlivosti  dolzhno  vyzyvat'
priliv...
     -- No eto tak neozhidanno, eto  torzhestvo...  YA  vam  pryamo
skazhu:  takie  duraki  mne  eshche  ne  popadalis'.  Da  eshche sredi
"svoih".
     -- Nu, u  nashih  s  Ivanom  Il'ichom  rebyat  takogo  vy  ne
najdete. Esli my i budem vas naduvat', to po krupnomu schetu. Po
rycarskomu.
     Oni  ostanovilis'.  On posmotrel ej v glaza. Ona ne otvela
vzglyada.
     -- Imejte v vidu, ya budu gluboko kopat', -- skazal on.
     -- Nu i chto?  Vot  vy  kopaete  i  ustanavlivaete,  chto  ya
morganistka, l'yushchaya vodu na mel'nicu...
     -- A eto ya i tak znayu. YA chital vashu dissertaciyu. Po-moemu,
o preodolenii neskreshchivaemosti... Tam est' spornye mesta... Tak
chto vashe  lico  mne yasno. -- Posmotrev ej v lico, on ulybnulsya.
Ona tak i podalas' k ego ulybke. No on nichego ne zametil  i  ne
ponyal  voznikshej pauzy. -- Kak vy uchite studentov, my znaem, --
prodolzhal on. -- Cvyah sidel v vashej  gruppe.  Govorit,  tovarishch
Blazhko uchit studentov pravil'no.
     -- No ya chuvstvuyu, Fedor Ivanovich, po vashej hvatke, komu-to
iz nas  pridetsya  sushit'  suhari. A? |to ne moi slova. U nas na
kafedre ob etom shepchutsya mnogie.
     -- Lichno ya  vygnal  by  etih  dvoih...  I  bol'she  nikogo.
Poka...
     -- Vy  sejchas  skazali  riskovannuyu  veshch'.  YA vizhu, vy mne
verite.
     -- Net. Ne veryu. No znayu, chto  vy  menya  ne  prodadite.  I
potomu otdayu vam vse moe. Beritya!
     Oni oba zasmeyalis', i oboim stalo horosho.
     -- Otkuda zhe u vas vzyalos' eto znanie? Skol'ko my znakomy?
Dva dnya!
     -- YA  vam  sejchas  izlozhu  moyu  zaviral'nuyu teoriyu. U nas,
Elena Vladimirovna, v soznanii vsegda zvuchit otdalennyj  golos.
Naryadu  s  golosami nashih myslej. I naryadu s instinktami. Mysli
gremyat, a on chut' slyshen. YA vsegda starayus' ego vydelit'  sredi
prochih shumov i ochen' schitayus' s nim. Po-moemu, tut obstoit tak:
ni odin chelovek ne mozhet skryt' svoyu sut' polnost'yu. Skryvaetsya
to, chto mozhet byt' shvacheno poverhnostnym vnimaniem. A golos --
otrazhenie  nashih bessoznatel'nyh kontaktov s toj sut'yu, kotoroj
nikomu ne skryt'. Hotya by potomu, chto etu sut'  sam  chelovek  v
sebe   ne   mozhet   pochuvstvovat'.  ZHivotnye,  na  moj  vzglyad,
rukovodyatsya bol'she vsego otdalennym golosom,  on  u  nih  bolee
razvit  i  ne  zaglushaetsya  nikakim  stukom  slozhnyh umstvennyh
detalej. Poetomu zhivotnye ne lgut.
     -- Vozmozhno, chto vse tak i  est',  --  Elena  Vladimirovna
tronula  ego  ruku.  --  Golos  pravil'no  shepnul vam, chto ya ne
vydam.
     Fedor Ivanovich slegka smutilsya ot etogo  izbytka  vzaimnoj
otkrovennosti,  i  potomu kinulsya k prirode -- shagnul v travu i
stal iskat' chto-nibud' redkostnoe.
     -- Vot, -- skazal on. -- Vot. CHto eto?
     -- SHCHavel'! -- vzyav  u  nego  krasnyj  stebelek  s  ostrymi
listkami,  Elena  Vladimirovna pozhevala ego. -- Samyj nastoyashchij
"Rumeks".
     -- Ne speshite s  otvetom,  tovarishch  Blazhko.  Rod  "Rumeks"
sostoit  iz  neskol'kih vidov. I vse shchaveli. Vy zhuete... CHto vy
zhuete?
     -- "Rumeks acetozella", -- skazala  ona  i  poshla  vpered,
torzhestvuya i pokachivaya golovoj vpravo i vlevo.
     Dejstvitel'no,  priroda  srazu  postavila  vse  na  mesto,
pogasila vse nelovkosti.
     Oni davno uzhe vyshli cherez kalitku  iz  predelov  uchhoza  i
teper'   breli   po  kakim-to  mezham  sredi  kakih-to  pashen  k
cherneyushchemu institutskomu  parku,  zahodili  emu  v  tyl.  Elena
Vladimirovna   shla   vperedi,  inogda  oborachivayas'  k  nemu  i
predlagaya  ocherednuyu  botanicheskuyu   zagadku,   i   on,   ronyaya
udivlyayushchie  ee  bezoshibochnye otvety, lyubovalsya eyu, ee osobennoj
zhenskoj  moshch'yu,  kotoraya  tak  i  zayavlyala  o  sebe.  |to  byla
malen'kaya  veselaya  nedostupnaya  krepost'. Lish' vzglyanuv na etu
devushku v ochkah, muzhchina dolzhen  byl  otstupit',  ugadav  v  ee
nature  trebovaniya,  sootvetstvovat' kotorym v sostoyanii daleko
ne vsyakij. Ona vse vremya dvigalas' v  chut'  zametnom  tance,  v
bezoblachnoj  menyayushchejsya  igre,  i  ee  pal'cy  i vse prekrasnye
uzosti figury v serom podpoyasannom halatike  nepreryvno  pisali
teksty,  chitat' kotorye dano ne kazhdomu. On eshche vchera, s pervyh
zhe  minut  navsegda  otkazalsya  govorit'  ej   bezotvetstvennye
priyatnosti,  kotorye,  kak i cvety, prinyato podnosit' zhenshchinam.
Strozhajshee  preduprezhdenie  na  etot  schet  prochital  on  v  ee
sdvinutyh  chernyh  brovyah. V nih i byla vsya sila. I segodnya eti
brovi hot' i razoshlis', no vse vremya  byli  gotovy  k  zhestokoj
rasprave.
     Obojdya  s  tylu pochti polovinu parka, oni pereshli po mostu
iz breven ovrag s begushchim po ego dnu ruch'em, pritokom gromadnoj
reki, chto nezrimo prisutstvovala, ukryvshis' za parkom. Nachalis'
pervye shestietazhnye doma goroda iz serogo kirpicha.
     -- Dal'she  menya,  pozhalujsta,  ne  provozhajte,  --   vdrug
skazala Elena Vladimirovna.
     Vzglyanuv  na  ee  strogie brovi, on, konechno, i ne podumal
pokazat' ej svoe udivlenie. On tut zhe skomkal vse svoi  pozhitki
i dazhe otstupil na polshaga.
     -- YA, sobstvenno, i ne...
     No Elena Vladimirovna ob®yasnila:
     -- U menya gora del. Nado shodit' v magaziny. A potom ya idu
k Tumanovoj. Segodnya ya varyu ej borshch.
     "Vot  etogo  by  ne  sledovalo  ej  govorit', -- pochemu-to
shepnul emu otdalennyj golos. -- Nikto ne treboval ot nee  takih
utochnenij".
     -- Preves'ma...  --  skazal polushutlivo i, kak na sharnire,
povernulsya bylo, chtoby idti. No ona stoyala s protyanutoj  rukoj.
"Vse eshche katapul'tiruetes'?" -- govorilo ee lico.
     On  pozhal ej ruku. "YA ved' katapul'tirovalsya eshche vchera, --
otvetila ego izognutaya brov'.  --  Sejchas  ya  stoyu  na  tverdoj
zemle, vdali ot vsyacheskih letatel'nyh apparatov".
     I  on  poshel,  ne oglyadyvayas', k parku, tuda, gde rozoveli
vdaleke steny institutskih zdanij.
     On voshel v  komnatu  dlya  priezzhih  i  uvidel  tam  svoego
"glavnogo".  Vasilij  Stepanovich  sidel  na  kojke i zakusyval.
Pered nim na stule byla rasstelena gazeta, na nej on raspolozhil
svarennye eshche doma krutye yajca, rasterzannuyu seledku, izmyatye v
chemodane  domashnie  pirozhki.  Tut  zhe  lezhala  kniga   |ngel'sa
"Dialektika prirody".
     -- Davaj,  podsazhivajsya,  Fedor Ivanovich, -- skazal on. --
Pomozhesh' doshibat' pripasy, a to zavonyayutsya. Moskva sejchas budet
zvonit'. Dokladyvat' budu Kas'yanu pro nashi uspehi.
     Fedor Ivanovich podsel i vzyal pirozhok.
     -- Ponimaesh', Fedya, --  Cvyah  el,  energichno  dvigaya  vsem
licom.  --  Ponimaesh',  smotrel  ya  na tebya segodnya. Zdorovo ty
znaesh' svoe delo. Zdorovo, nichego ne  skazhesh'.  Pravda,  inogda
lovlyu  sebya: chem zhe konchitsya takaya nasha reviziya? YA by odin vseh
by podryad odobril. I Hoderyahina etogo, i Krasnova.  Zdorovo  ty
ih  nakryl.  Kak  oni  do  sih  por derzhalis'? U menya, konechno,
znaniya ne to, chto u  tebya.  YA  praktik.  Doktora  mne  dali  za
rezul'taty.    Mne    ded    moj    i    otec   --   oni   byli
lyubiteli-selekcionery -- stol'ko  ostavili  materialu,  stol'ko
vsego  naostavlyali,  chto mne i delov bylo -- tol'ko osvaivaj da
vydavaj podgotovlennye pochti za sto let  sorta.  Dve  yabloni  u
menya  uzhe davno rajonirovany. A ved' i eto daleko ne vse. Nu, a
nauchnoe obosnovanie -- tebe-to pokayus' -- akademik Ryadno i Saul
mne pridelali. Saul etot, oh, i yazykatyj, svoloch', ne daj bog k
nemu pod goryachuyu  ruku  popast'.  Ni  odnogo  zhivogo  mesta  ne
ostavit.
     Zadrebezzhal  telefon.  Cvyah shvatil trubku i, vytiraya rot,
pokrasnev, vstupil v peregovory s Moskvoj.
     -- Aj?..  Da-da!  Zakazyval.  Povtoritya,  baryshnya...   Aj?
Akademik Ryadno? Kas'yan Dem'yanovich?
     -- YA tebe govoril, -- kak komar, zapishchal v trubke otvetnyj
golos, i Cvyah chut' otvel ee ot uha, chtob slyshal Fedor Ivanovich.
-- Kakoj ya tebe Kas'yan? Kassian Damianovich. Nu-ka, povtori...
     -- Kassian...
     -- YA zh tebe govoril! -- akademik zagogotal veselo. -- Hot'
ya i narodnyj,  a  imena u menya vizantijskie. Imperatorskie. Vot
tak, Vasya. Nu, dokladyvaj, kak tam nash molodoj...
     -- Oj,  ne  govorite,  Kassian  Damianovich!  Molodoj,   da
rannij.  CHeshet  tak,  chto pyl' i per'ya... S pervoj vstrechi, kak
dast... Notaciyu im provel,  mozgi  na  mesto  postavil.  Nu,  a
segodnya raboty smotreli. Net, net, formal'nyh genetikov poka ne
trogali. Tut zhe s naskoku ne voz'mesh' -- nado prismotret'sya. No
Fedya  nanyuhaet,  on  krepko  beret. Delo zna... Aj? Dvoih nashih
prishlos'... Okorotili. CHistaya  fal'sifikaciya,  Da  oni  i  sami
ponimayut,  rasteryalis'.  Ogloblej hoteli V rot zaehat', dumayut,
projdet... Hoderyahin i Krasnov...
     -- Stranno,  --  propishchala  trubka.  --   Nu   da...   Oni
soglasilis'?
     -- Tut  soglashajsya  ne  soglashajsya,  Kassian Damianovnch...
Znaesh', kogda za ruku shvatyat, a v ruke-to kradenyj koshelek...
     -- Nu, ladno.  Tol'ko  rasstroil...  Hotya,  materialy  vse
ravno postupyat ko mne. Posmotrim. Nu a kak vejsmanistov, eshche ne
shchipali?
     -- Zavtra s utra.
     -- Nu, davaj...
     Cvyah polozhil trubku. I srazu zhe telefon opyat' zazvonil.
     -- Kogo  eshche  chert neset, -- nedovol'no progovoril Vasilii
Stepanovich i podnes trubku k uhu. -- Allo!
     -- Menya! -- otozvalsya vkradchivyj,  no  zvonkij  golos.  --
Menya neset chert, Vasilij Stepanovich! Kak tam Fedyaka, na meste?
     -- Zdravstvujte,  Antonina  Prokof'evna! -- Fedor Ivanovich
perehvatil u nego trubku. -- Na meste, na meste!
     -- Zdravstvuj, Fedyaka. |to ya tebe reshila pozvonit'. Dumayu,
daj-ka peredam emu, chto pro  nego  v  institute  damy  govoryat.
Hochesh'  znat'? Tam est' takaya SHamkova. Anzhelka. Aspirantka. Ona
tebya primetila i govorit drugim kafedral'nym damam: "Vot  etot,
kotoryj  priehal  nas proveryat'. Zametili, kakoj on korrektnyj,
obhoditel'nyj, kakaya vyderzhka, takt. Nu, nastoyashchij pedant!".
     Fedor Ivanovich rassmeyalsya bylo, no chto-to perehvatilo  emu
gorlo. I on, vyzhdav dlya prilichiya pauzu, sprosil legkim golosom:
     -- Nu kak, horoshij borshch vam svarila Elena Vladimirovna?
     -- Ne to slovo. Za ushi ne ottyanesh'. Vot tol'ko chto konchila
obedat'.  Ty  znaesh',  kogda  on  postoit sutochki, nastoitsya --
lozhku proglotish'!
     -- Vot i dali by postoyat'!..
     -- Skol'ko zhe emu stoyat'? Vchera ved' varila...
     -- Ta-ak... A chto varila segodnya?
     -- Segodnya ej nechego u menya delat'. Ty  chto,  shpionish'  za
neyu? Fedyak!
     Fedor  Ivanovich  ne  mog  prijti  v sebya ot razocharovaniya.
Stoyal s trubkoj u uha i gladil sebe golovu.
     -- Ty kuda zapropal?
     -- Da ne zapropal, tut stoyu...
     -- Slushaj-ka, est' horoshaya ideya: priglasi ee  v  kino!  Ty
ochen' strogij revizor? Mozhno tebe?
     -- A chto?
     -- Tol'ko molchok, horosho? Ej nuzhno s toboj pogovorit'. Oni
tam, bednyagi, chto-to predchuvstvuyut...
     -- O suharyah, chto li? Uzhe pogovorili.
     -- Da?  Kakoj zhe ty molodec u menya! YA ej tak i skazala: ne
bojsya, ego nado pryamo sprosit', on temnit' ne budet, eto  ne  v
ego nature.
     -- Da-a...  --  skazal Fedor Ivanovich. -- Da-a... V obshchem,
vse tak i dolzhno byt'...
     Polozhiv trubku, Fedor Ivanovich opustilsya na kojku ryadom  s
"glavnym".
     -- Ty chto? -- sprosil tot, glyadya na nego s podozreniem.
     -- Da  tak  kak-to, Vasilij Stepanovich. Katapul'tirovat'sya
nado...
     Na sleduyushchij den' k devyati chasam oni podoshli k oranzhereyam.
Oni voshli v tu zhe dver', chto i vchera, okunulis'  v  teplyn',  i
tak  zhe  vstretila  ih nastorozhennaya gruppa chelovek v vosem', i
sredi nih, kak  vsegda,  neskol'ko  ugryumyj  Strigalev,  sovsem
ploskij  v  svoem  halate, i Elena Vladimirovna, ustremivshaya na
Fedora Ivanovicha siyayushchij laskoj vzglyad. Vse  pozdorovalis',  i,
kak   vchera,   zavyazalsya   neprinuzhdennyj,   polnyj  napryazheniya
razgovor.
     -- U  rektora,  vernee,  u  Raechki,  sekretarshi,  knizhechka
interesnaya lezhit, -- negromko i mezhdu prochim obronil Strigalev.
-- YA dumal, zheleznodorozhnoe raspisanie-Fedor Ivanovich posmotrel
na chasy. Nado bylo nachinat'.
     -- Raskryl,  --  prodolzhal  Strigalev,  -- vnutri tozhe kak
raspisanie  poezdov  --   stolbcy.   Vrode   so   stanciyami   i
polustankami.  A  potom  smotryu:  batyushki-svety! |to familii! I
znaete,  chto  okazalos'?  Net,  ne  ugadaete.  Prikaz  ministra
Kaftanova  ob  uvol'nenii professorov i prepodavatelej, kak tam
skazano, "aktivno borovshihsya protiv michurinskoj nauki".
     Fedor Ivanovich opustil golovu.
     -- Vash institut tozhe upomyanut?
     -- U nas zhe eshche reviziya ne konchilas', --  vstavil  statnyj
Krasnov, slegka vypyativ farforovye glaza nagleca. -- Dannye pro
vas eshche ne postupili.
     Vse  srazu  smolkli  ot  ego  bestaktnosti. Fedor Ivanovich
pokrasnel.
     -- Tebe-to, tovarishch Krasnov, nichto ne  grozyat,  --  skazal
Cvyah. -- Ty zhe michurinskuyu nauku von kak podderzhivaesh'...
     "Nu,  moj  „glavnyj"!  Nu,  shtuchka!"  -- poveselev, podumal
Fedor Ivanovich.
     Tak pogovoriv, vse proshli v  glub'  oranzherei.  Zdes',  na
stellazhah,  stoyali  gorshki  i  yashchiki s raznymi rasteniyami, i on
srazu uznal vysokij vetvistyj stebel'  krasavki  s  neskol'kimi
kolokol'chatymi fioletovo-rozovymi cvetkami.
     -- CHej   eto   yashchik?  --  sprosil  Fedor  Ivanovich,  srazu
zainteresovavshis'.
     -- |to moe tvorchestvo, --  snishoditel'no  k  samomu  sebe
skazal  Strigalev.  --  I  dal'she  vse  moe, Eleny Vladimirovny
Blazhko i aspirantov.
     -- A chto u vas zdes' delaet "Atropa belladonna"? --  Fedor
Ivanovich  ne  othodil  ot  krasavki, on srazu pochuyal interesnyj
eksperiment.
     -- Ona zhe paslenovaya. YA privil ee  na  kartofele.  Vidite,
kak  poshla!  Vse  kartofel'nye list'ya oborvany, no, predstav'te
sebe, zavyazalis' kartofel'nye klubni! Razreshayu podkopat'...
     -- Ochen' interesno! -- skazal Fedor Ivanovich i, otlozhiv  v
storonu  svoj  bloknot,  zapustil  ruku  v myagkuyu tepluyu zemlyu.
Pal'cy ego srazu zhe uperlis' v bol'shoj tverdyj kluben'.
     -- Ochen' interesno! -- skazal  on,  otryahivaya  pal'cy.  --
Privivka sdelana do zavyazyvaniya klubnej?
     -- Do zavyazyvaniya. My ishchem podhody k otdalennomu...
     -- Da,  ya srazu ponyal, -- Fedor Ivanovich pospeshno kivnul i
vstretilsya vzglyadom so Strigalevym. -- Nado  sobrat'  klubni  i
proverit'  na  alkaloidy, na atropin. Nado vse tochki stavit' do
konca, -- skazal on so znacheniem.
     "Riskovanno  rabotaesh',  --  podumal  on,  poglyadyvaya   na
Strigaleva.  --  Atropina  v  klubnyah mozhet ne okazat'sya, i eto
budet horoshaya dubina u vas v  rukah.  Protiv  nashego...  Protiv
michurinskogo napravleniya..."
     Emu  ne  hotelos'  bit'  etogo  cheloveka,  tak neostorozhno
podstavivshego sebya pod udar. "A imeyu ya pravo bit'  za  eto?  --
vdrug  sprosil  on  sebya. -- Ved' eto dolzhny byli prodelat' my,
prezhde chem gromoglasno zayavlyat'..." On  to  i  delo  prinimalsya
izuchat' Strigaleva s rastushchim boleznennym interesom. Lico Ivana
Il'icha  bylo podernuto boleznennoj zheltiznoj hudosochiya, koe-gde
byli zametny fioletovye pyatna zazhivshih chir'ev --  kak  potuhshie
vulkany,  a  odin  --  okolo  kadyka -- pohozhe, dejstvoval, byl
zaleplen marlevym kruzhkom.
     Strigalev prodolzhal dokladyvat':
     -- Ochen'  effektiven  metod  predvaritel'nogo   vospitaniya
oboih roditelej na odnih i teh zhe podvoyah...
     Uslyshav   znakomoe   slovo  "vospitanie",  michurinec  Cvyah
zakival golovoj.
     -- My vzyali vzroslye, uzhe  cvetushchie  rasteniya  tomatov  --
sort  "Bizon".  Na  odin  iz  nih  privivalis'  molodye  seyancy
kartoshki kul'turnyh sortov, a  na  drugie  --  seyancy  dikarej.
Kogda zacveli -- skreshchivali dikie privoi s kul'turnymi. Procent
udachi  skreshchivanij  dohodil  do sta... Zdes', vy vidite, dikar'
zavyazal  yagody.  Vidimo,   tomat   rasshatyvaet   nasledstvennuyu
osnovu...
     Cvyah   opyat'   kivnul   neskol'ko   raz.   "Rasshatyvanie",
"nasledstvennaya osnova" -- eto bylo horosho znakomo emu.
     Na yazyke Fedora Ivanovicha  vertelsya  ubijstvennyj  vopros:
pervyj  eksperiment  otricaet  svyaz' mezhdu podvoem i privoem, a
vtoroj podtverzhdaet -- kak ponyat'? "Ne budem vdavat'sya v  takie
tonkosti",  --  skazal  on  sebe.  Vse  dvinulis'  dal'she vdol'
stellazha, ostanavlivayas' okolo kazhdogo novogo yashchika ili gorshka.
Komissiya v molchanii osmotrela stebli tabaka ya petunii, privitye
na kartofele. Fedor Ivanovich ne stal podkapyvat', on znal  uzhe:
i  tam  byli  klubni. Zdes' pod michurinskoj maskoj zrel horoshij
"finn-chek" dlya akademika Ryadno. Pravda, pse  zavisit  ot  togo,
kak  podat'.  No podavaj ne podavaj, a delo sdelano chisto, sama
priroda govorit v ih pol'zu.
     -- I tut uzhe yagody zavyazalis', -- rasseyanno  skazal  Fedor
Ivanovich, ostanovivshis' pered kakoj-to ocherednoj privivkoj.
     -- |to  Sashiny  raboty,  -- zametil Strigalev. Vysokij, on
govoril kak budto pod samym kon'kom oranzherei. -- Davaj,  Sasha,
dokladyvaj.
     Iz gruppy aspirantov vystupil krasivyj yunosha, pochti otrok,
s uzkim  licom  i pryamymi solomennogo cveta volosami, slovno by
prichesannyj starinnym derevyannym grebnem.
     -- Zdes' my privivali kartofel'  na  chernyj  paslen  i  na
durman, -- skazal on, podnimaya na Fedora Ivanovicha smelye serye
glaza. -- S toj zhe cel'yu -- rasshatyvanie nasledstvennoj osnovy.
Privivki, po-moemu, horosho udalis'...
     -- |to  nash  Sasha  ZHukov,  -- zametil Strigalen, kladya emu
ruku na plecho. -- Nash aktivist. Student chetvertogo kursa.  Papa
u nego znamenityj stalevar. Udarnik.
     -- Gde  zhe  eto  ty,  synok, tak nabazurilsya privivat'? --
sprosil Cvyah. Vse zaulybalis'.
     -- U Ivana Il'icha nabazurilsya, -- otvetil Sasha.
     -- Horosho by  issledovat'  eti  yagody  na  giosciamin,  --
skazal  Fedor  Ivanovich.  --  Ved' u durmana vse chasti soderzhat
etot alkaloid. Po  nashej  teorii,  on  dolzhen  byt'  i  v  etih
yagodah...
     Sasha oglyanulsya na Strigaleva.
     -- Nu,  raz teoriya... -- skazal tot, vstretivshis' vzglyadom
s moskovskim revizorom, ot kotorogo nichego ne skryt'.
     "Ne zrya  Kas'yan  k  nemu  pricepilsya",  --  podumal  Fedor
Ivanovich.  Sil'no  obespokoennyj,  on  osmatrival  vystavlennye
pered nim rasteniya, chitaya po  nim  vsyu  potajnuyu  i  hitroumnuyu
taktiku  ne  sdavshegosya  borca. I tol'ko kival, odobryaya horosho,
chisto vypolnennye privivki i kak by ne  zamechaya  podvoha.  Odin
tol'ko raz on kak by prosnulsya, uslyshav znakomuyu familiyu.
     -- SHamkova,  --  prozvuchal okolo nego glubokij, kradushchijsya
golos. Potom protyazhnyj vzdoh. -- Anzhela... -- Kak budto  s  nim
znakomilis' na tancah.
     -- Pozhalujsta,  chto  u vas? -- kratko skazal on, brosiv na
nee mgnovennyj ostryj vzglyad.
     Ona byla krupnaya,  s  malen'koj  golovoj,  tugo  obtyanutoj
zhelto-belymi  volosami,  krasnyj  persten'  gorel  na nezhnejshih
pal'cah s blednym manikyurom. "Kak zhe ty kopaesh'sya v zemle?"  --
podumal  Fedor  Ivanovich. On beglo osmotrel kakie-to vyrashchennye
eyu gibridy, otmetil v bloknote, chto rabota del'naya, b'et  v  tu
zhe tochku, chto i ostal'nye, i pereshel dal'she.
     Zdes',  vystaviv, kak na rynke, plody svoej raboty, stoyala
Elena Vladimirovna -- v halatike i v ochkah.
     -- CHto prodaetya? -- sprosil Cvyah, podhodya.
     -- Pozhalujsta, -- skazala ona s legkim poklonom
     i podvinula vpered neskol'ko gorshkov. -- Prodaem kartoshku.
Vot dikari "Solyanum pune", "Solyanum  gibberulezum"  i  "Solyanum
SHikkii".  Vse  privity  na  tomaty,  u vseh zavyazalis' yagody ot
pyl'cy kul'turnyh sortov.
     -- Interesnyj tovar, -- skazal Cvyah.
     -- Nu, kak s katapul'toj? -- sprosila ona, pryamo  vzglyanuv
na Fedora Ivanovicha.
     On   otvechal   s   prohladnym  i  pronicatel'nym  vzglyadom
ticianovskogo Hrista, kotoromu farisej predlozhil dinarij:
     -- Katapul'ta -- horoshee sredstvo dlya vyhoda iz  avarijnoj
situacii.
     -- On vchera govoril mne eto slovo, -- skazal Cvyah.
     -- On vsem ego govorit, -- zametila ona.
     -- Sami privivaete? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Vot  etimi  instrumentami,  --  ona pokazala malen'kie,
pochti detskie ruki  s  koryavymi  nogotkami  zemledel'ca.  Fedor
Ivanovich  vspomnil  ruki  Anzhely  SHamkovoj.  Da, priroda ne zrya
trudilas', sozdavaya ruki, i cel'yu ee byl ne tol'ko hvatatel'nyj
instrument, no i signalizator, -- kak skazal by tehnar'.
     -- CHistaya rabota, -- skazal on, oglyadyvaya privitye  kusty.
I vdrug zapnulsya. -- A chto vot et-to takoe? -- pochti rvanuvshis'
vpered,  on  ozabochenno  ukazal  na  stoyashchij  poodal' gorshok so
strannym odinokim steblem. Stebel' byl odet neskol'kimi yarusami
krupnyh list'ev i  byl  pohozh  na  etazherku.  --  YA  chto-to  ne
uznayu... |to kartoshka?
     -- |to  moj  "Solyanum  Kontumaks",  --  razdalsya  nad  ego
golovoj  golos  Strigaleva.  --  YA  postavil  ego  podal'she  ot
komissii, no razve ot vas chto-nibud' skroesh'...
     -- Ot  nego? -- s vostorgom skazal Cvyah. -- Ot nego nichego
ne skroesh'!
     -- Vidite li, -- Strigalev vyshel vpered.  --  YA  nikak  ne
mogu  preodolet'  ego  steril'nost'  po  otnosheniyu k kul'turnym
sortam... Ne zavyazyvaet yagod.
     -- Kakoj-to  strannyj   "Kontumaks",   --   skazal   Fedor
Ivanovich. -- YA zhe znayu etot vid. U vashego ves' gabitus krupnee.
CHem vy ego kormili?
     -- Horosho  nakormish',  on  i  vyrastet,  --  primiritel'no
vstavil bespechnyj Cvyah.
     -- Voobshche-to vy  zamahnulis',  --  nedoverchivo  progovoril
Fedor  Ivanovich.  --  Do  sih  por,  po-moemu,  nikomu  eshche  ne
udavalos' poluchit' yagody  ot  takogo  skreshchivaniya.  Odno  vremya
inostrannye  zhurnaly,  --  on  obernulsya k Cvyahu, -- byli polny
soobshchenii o popytkah vvesti etogo dikarya v  skreshchivanie.  Potom
vse zatihlo, i mirovaya nauka podnyala ruki vverh. I otstupilis'.
Po-moemu,  vse  --  ya pravil'no govoryu? -- eto uzhe byl vopros k
Strigalevu.
     -- Voobshche-to tak i est', -- probormotal Ivan Il'ich,  glyadya
v  storonu.  --  No  vot  my...  Sovetskaya  nauka  v nashem lice
nadeetsya vse zhe najti...
     -- |tot eksperiment... Takaya popytka -- iv takoj  skromnoj
teni...
     Spohvativshis',   povinuyas'   otdalennomu   golosu,   Fedor
Ivanovich umolk. Otvernulsya, ostavil  eto  strannoe  rastenie  v
pokoe. Pora bylo zakanchivat' zatyanuvshijsya osmotr.
     -- Elena   Vladimirovna,   Ivan   Il'ich,   --  skazal  on,
oglyanuvshis', kak budto posmotrel  --  net  li  postoronnih.  --
Vozrast  vashih rastenij mesyaca chetyre, a to i pyat'. Kogda u nas
konchilas' sessiya akademii? Dvadcat'  dnej  nazad.  YA  dolzhen  s
udovletvoreniem...  Hotya  i ne bez udivleniya... otmetit', -- on
ne uderzhalsya i shiroko ulybnulsya, -- dolzhen otmetit',  chto  vasha
perestrojka  v  vernom napravlenii nachalas' za polgoda do togo,
kak na sessii prozvuchal prizyv k perestrojke.  |to  delaet  vam
chest',  no  ne  vsem  mozhet byt' ponyatno. Teoreticheskie pozicii
vashi  mnogim  yasny.  Gotovyas'  k  etoj  revizii,  ya   prolistal
nekotorye  zhurnaly...  Po-moemu,  eshche  za  mesyac do sessii Ivan
Il'ich vystupal...
     Cvyah v vostorge bol'no  tolknul  ego  v  bok:  davaj  zhmi!
Strigalev  molchal.  Elena  Vladimirovna,  porozovev, smotrela v
upor. Aspiranty ocepeneli, zhdali udara.
     "Igraesh', laskovo prikasaesh'sya  k  pitayushchim  trubkam",  --
Fedor Ivanovich vdrug vspomnil razgovor s Vonlyarlyarskim.
     -- V  obshchem,  budem schitat', chto proverka vashih rabot dala
polozhitel'nye rezul'taty. -- I stav  sovsem  nepronicaemym,  on
povernulsya k vyhodu.
     "CHto so mnoj sluchilos'? -- dumal on, idya mezhdu stellazhami.
-- Bud'  eto  mesyac  nazad,  ya  by vcepilsya i nachal razmatyvat'
klubok..."
     Oni obedali za tem zhe stolom.
     -- Krepko beresh', -- skazal emu Cvyah. -- YA pryamo pomer  ot
straha,  kogda  ty  ih  za  glotku  vzyal. V obshchem, ty pravil'no
sdelal, chto otpustil. Rebyata-to horoshie...
     A kogda vyshli k lavke pokurit', tam uzhe sideli
     Strigalev i Elena Vladimirovna.
     -- Nu kak, svarili vchera borshch? -- sprosil Fedor  Ivanovich,
pryamo vzglyanuv ej v lico.
     -- Eshche  kakoj!  Iz prekrasnoj govyadiny i svezhih ovoshchej. Na
tri dnya.
     -- Nado zajti zavtra k nej, poobedat'...
     -- YA poshel, -- skazal Strigalev, podnimayas'.
     -- I ya s toboj, --  podnyalsya  i  Cvyah.  --  Pust'  molodye
pobeseduyut...




     Oni   ushli,   ne  oglyadyvayas'.  I  togda  podnyalas'  Elena
Vladimirovna, proshlas', ostanovilas'  i  noskom  tufli  opisala
vokrug sebya nereshitel'nuyu krivuyu.
     -- Nu, chto? Zajmemsya botanikoj?
     -- Ne  znayu,  pomozhet li mne segodnya priroda, -- no on vse
zhe vstal.
     Oni proshli v molchanii do kalitki, i kogda  minovali  ee  i
pered nimi otkrylis' polya, ona, plotno szhav guby, voprositel'no
posmotrela na nego.
     -- YA  obizhen,  ogorchen  i  ne  znayu,  kak  vyjti  iz etogo
sostoyaniya, -- skazal on.
     Elena Vladimirovna molchala.
     -- Menee chem za sutki vy obmanuli menya  tri  raza,  --  on
blagosklonno i holodno smotrel na nee. Ona tol'ko nizhe opustila
golovu.
     -- Vchera,  --  prodolzhal  on,  --  vy vovse ne progulyat'sya
poshli so mnoj, a na razvedku otnositel'no suharej. Boyus', chto i
segodnya u vas est' boevoe zadanie...
     -- Est' i segodnya, --  skazala  ona,  tryahnuv  golovoj  ot
smushcheniya. -- No ya i bez zadaniya poshla by...
     -- Otnositel'no etogo zadaniya. Vy vse hotite uznat' o tom,
kak komissiya  otneslas'  k  etim  vashim,  shitym  belymi nitkami
michurinskim rabotam. Nu,  vo-pervyh,  oni  vse-taki  pohozhi  na
horoshie  michurinskie  raboty.  Vo-vtoryh,  vse eto vpolne mozhno
prinyat' za rvenie:  vy  stremites'  otvetit'  delom  na  prizyv
sessii:  Cvyah  tak  i  ponyal.  A  v-tret'ih,  vy  znaete, chto ya
dogadalsya, chto delo obstoit sovsem ne tak... No ya  ne  broshus',
podobno  gonchemu  psu,  po  goryachim sledam. Mne ne nravyatsya eti
prikazy ministra Kaftanova. YA schitayu ih udarom po  nauke.  Esli
by byla podlinnaya diskussiya bez laskovogo perebiraniya v rukah u
nachal'stva  nashih  pitatel'nyh  trubok...  Vy  znaete,  o kakih
trubkah ya govoryu?
     Ona kivnula.
     -- ...ya, mozhet, i polez  by  v  takom  sluchae,  pri  takih
usloviyah,  kopat'sya poglubzhe v vashih privivkam. No ya uzhe sil'no
obzhegsya let semnadcat' nazad  na  poiskah  pravdy.  YA  iskal  s
zakrytymi glazami... Teper' ya tozhe ishchu. No vse vremya poglyadyvayu
na kompas.
     Vyskazav  eto, Fedor Ivanovich ostanovilsya i tak zhe holodno
i blagosklonno posmotrel na nee.
     -- Tak  chto  boevoe  zadanie   vashe   my   mozhem   schitat'
vypolnennym.  Vy  mne teper' mozhete skazat': ne provozhajte menya
dal'she, ya idu zharit' dlya Tumanovoj kotlety de-volyaj. YA ne pojdu
dal'she, poka vy mne ne  skazhete,  pochemu  vy  v  otvet  na  moyu
otkrovennost',  v  kotoroj  vy  ne somnevalis', tri raza -- tri
raza! -- solgali mne.
     -- Nu chto zh, skazhu,  --  otvetila  Elena  Vladimirovna  i,
nagnuvshis',  na hodu sorvala travinku. -- U menya, dorogoj Fedor
Ivanovich, tozhe est' svoya zaviral'naya ideya.  YA  tozhe  ne  raz  v
zhizni  obzhigalas',  i  predchuvstvuyu,  chto  samoe  bol'shoe plamya
vperedi. U nas tak mnogo podlosti... V  proshlom  godu  ehala  v
tramvae  i  poteryala  bilet.  Bilet  stoit  pyatnadcat'  kopeek.
Kazalos' by, voz'mi molcha rubl' shtrafu i vse. Tak  net  --  vse
pomeshalis'  na vospitanii. Vash akademik vospityvaet kartoshku, a
eti -- vzroslyh lyudej. Vospityvayut na kazhdom  shagu.  Kontrolery
-- molodye,  vse  studenty,  pojmali  menya  i  uveli  k  sebe v
kakuyu-to kamorku.  Doprashivali,  fotografirovali  --  i  vse  s
idiotskoj  radost'yu,  kak  budto schastlivy, chto ya im popalas' i
chto im razreshili menya terzat'. Nikakih dovodov, nikakih  pros'b
o poshchade ne slyshali. A potom razvesili svoi "Ne prohodite mimo"
po  vsemu  gorodu  i  v  tramvayah, i tam ya visela s p'yanicami i
huliganami, v  kachestve  "zlostnogo  zajca".  Kak  vashu  chernuyu
sobachku  gonyali.  I  bilet  ved'  nashla  potom, poshla k nim. Ih
nachal'nik -- tozhe student, v pryshchah  ves'  --  tol'ko  smeyalsya:
"Vo-ot  chepuha  kakaya!".  U  nas  v  institute  tozhe  est' svoi
lyubiteli  vospityvat',  --  golos  Eleny   Vladimirovny   nachal
drozhat'.  --  Odin  raz ya opozdala minuty na tri. I vdrug cherez
nedelyu  smotryu  --  visit  "Ne  prohodite  mimo",  i   tam   ya.
Fotografiya:  vsya  rastrepannaya,  vot  s  takimi glazami begu na
rabotu. U nas est' takoj Lylov,  profsoyuznyj  deyatel'.  Vot  on
zabiraetsya na cherdak ili za ugol pryachetsya i fotografiruet togo,
kto opozdaet, kto na pyat' minut ran'she ujdet -- iv svoyu gazetu.
Razumeetsya,   kogda  my  ostaemsya  posle  raboty  na  tri  chasa
zakanchivat' eksperiment, etogo on ne vidit. Kogda  vmesto  kino
idem  v  vyhodnoj  na ovoshchnuyu bazu, v ledyanoe hranilishche nalegke
idem kartoshku gniluyu perebirat' --  eto  emu  ne  interesno.  I
voobshche grustno, Fedor Ivanovich...
     Elena Vladimirovna dazhe vzyala ego za rukav kovbojki, i oni
dolgo shli v molchanii.
     -- Vo-ot...  A  uzh sluchaev poser'eznee skol'ko bylo. Kogda
moyu  pravdu  i   protiv   menya   zhe...   "U   vas   doma   est'
muhi-drozofily",  "U vas est' kniga Morgana", "Vy byli tam-to",
"Vy skazali to-to". I tak dalee, Fedor Ivanovich. I te de... I ya
vizhu -- nikakoj zashchity! Nik-kakoj! Sploshnoe  neponimanie.  "Tak
ved'  u  tebya,  Lenka,  dejstvitel'no  drozofily  doma. Hochesh',
pojdem k tebe domoj i ukazhem tebe ih, oni u tebya v shkafu! YA  by
na  tvoem meste ih v kipyatok..." |to podruga govorit. Vernaya. I
togda ya pridumala: esli Lyudmila pol'zovalas' shapkoj-nevidimkoj,
ot CHernomora begala, to pochemu ya ne mogu! Nado na vsyakij sluchaj
vse vremya vrat'. Ne prosto skryvat' chto-to, a  vrat',  govorit'
to,  chego  ne  bylo,  vydumyvat' na sebya vsyakuyu napraslinu. |to
chtob ne dat' etim strannym lyudyam podlinnyh faktov. CHtob otuchit'
ot ohoty  na  cheloveka.  Im  strashno  hochetsya  poveselit'sya  na
chej-nibud'   schet.  Pozhalujsta,  veselites'!  Idu,  skazhem,  po
prikazu nachal'stva v gorod -- tut zhe zayavlyayu v laboratorii:
     "Devochki, ya pobezhala v magazin". Lylov,  konechno,  strochit
uzhe v svoyu gazetu. Korrespondentka uzhe soobshchila. A potom, kogda
vyvesit,  ya  govoryu:  davaj-ka,  Lylov,  snimaj svoj paskvil' i
perepisyvaj. Nado proveryat' informaciyu. I alibi emu v nos.  Vse
smeyutsya. A on zlitsya -- takaya vyverennaya mashina i daet pereboi!
     Ona krepche shvatila ego za rukav.
     -- A  potom,  vy  zhe  znaete,  kto  ya. YA -- agent mirovogo
imperializma, ya -- ved'ma. YA noch'yu prevrashchayus' v chernuyu sobaku.
Sejchas ya perestroilas', prepodayu, chto velit vash Ryadno. No razve
mozhno perestroit' soznanie? Ved' ya  vse-taki  nemnozhko  uchenyj,
mne  podavaj  fakt.  Kartoshku  razrezh'  i  kapni jodom -- srazu
posineet. Kapaj hot' zdes', hot' v Amerike -- vse ravno. I ya uzh
esli videla eto, menya ne zastavish' dumat',  chto  ne  sineet,  a
krasneet. Govorit' vot zastavil vash akademik. A dumayu-to ya tak,
kak  ono  na samom dele. I esli ya govoryu, kak velyat, eto chistoe
vran'e. Obdumannoe --  chtoby  spasti  nastoyashchuyu  nauku,  spasti
tovarishchej. Vy ved' tozhe byli mne vrag. Vperedi vas bezhit molva:
nepodkupnyj,   glazastyj,   glubokij,  neponyatnyj...  CHto  eshche?
Lozhnoskromnyj, besposhchadnyj. Eshche  strashnej  Saula.  Esli  hotite
znat', mne vchera bylo ochen' strashno nachinat' s vami razgovor. A
segodnya  ya chut' ne umerla... Pravda, otdalennyj golos mne srazu
nachal sheptat' drugoe...
     -- Ne ranovato li  vy,  Elena  Vladimirovna,  otkryli  mne
svoe... svoe vnutrennee lico?
     -- Ladno uzh. Beritya.
     I  oni  oba zasmeyalis', i im stalo legko. Lena uzhe derzhala
ego pod ruku.
     -- Mezhdu nami krov', -- vdrug skazal  on.  --  My  s  vami
prinadlezhim k dvum vrazhduyushchim sem'yam. Montekkn i Kapuletti.
     Ona nichego ne skazala, vzyala ego krepche, i dolgo oni shli v
nogu po  kakim-to  mezham,  nichego  ne govorya, celikom vo vlasti
otdalennogo golosa.
     -- Rasskazhite, kak vy obozhglis' semnadcat' let nazad, -- -
poprosila ona, ne otpuskaya ego ruki.
     -- Prosto tak ne rasskazhesh', --  neuverenno,  s  razdum'em
zagovoril  Fedor  Ivanovich.  --  Ponimaete, byvayut obidy, kogda
hochetsya dat' sdachi, otvetno nasolit'. No eto prohodit navsegda.
YA  ne  predstavlyayu  sebe,  kak  eto  --   vsyu   zhizn'   pomnit'
oskorblenie.  Ne umeyu dazhe ruki ne podavat' skvernomu cheloveku.
Zdorovayus'! No ponimayu, chto inoj na moem meste i ne podal by...
Mogut  byt'  lyudi  s  vechnoj  zhazhdoj  otomstit'.  YA  etu  zhazhdu
ponimayu...  K chemu eto ya? Ah da, vot k chemu: okazyvaetsya, mozhet
byt'  takaya  zhe  vechnaya  zhazhda,  no   protivopolozhnaya.   Nechto,
svyazyvayushchee  dushu,  otnimayushchee  svobodu.  Oshchushchenie takoe, budto
mertvyj -- istlel ved' davno -- tot, kogo  net...  Prisutstvuet
nezrimo  i  zhdet  s  bol'yu udovletvoreniya. A kak udovletvorish',
esli ego net? Otdaesh' dolzhok vmesto nego  drugim,  otdaesh'  bez
konca. A eto vot samoe ne ubyvaet...
     -- Vy chto -- kogo-nibud' ubili?
     -- Souchastvoval...
     -- Tak  eto  zhe  semnadcat'  let nazad bylo... Skol'ko vam
sejchas?
     -- Tridcat' odin.
     -- Vam bylo chetyrnadcat'?
     -- Dazhe trinadcat'. No dlya  otvetstvennosti,  dlya  chuvstva
lichnoj  viny  eto nichego ne znachit. Istoriya nachalas' eshche ran'she
-- kogda mne eshche bylo dvenadcat' let. Posle leta,  kogda  gnali
chernuyu  sobaku.  U  nas  v  klasse ryadom s doskoj visel plakat:
"Pioner  vsegda  govorit  pravdu,  on  dorozhit  chest'yu   svoego
otryada".  I  byl  risunok,  ob®yasnyayushchij,  kak  imenno  ya dolzhen
govorit' etu pravdu. Narisovana byla shkol'naya parta i za neyu --
dvoe mal'chishek vrode menya,  kakoj  ya  togda  byl.  Odin  sidit,
sovershenno  skonfuzhennyj,  potomu  chto  nacarapal  na noven'koj
parte svoe imya -- "Tolya", i popalsya.  A  drugoj,  chisten'kij  i
strogij,  v  krasnom  galstuke,  vstal,  podnyal  ruku -- prosit
slova. Brovi sdvinul. I ukazyvaet na svoego tovarishcha. Vot  tak,
govorit  plakat, nastoyashchij pioner dolzhen sebya vesti. Ponimaete?
I ya vse dumal togda, izo dnya v den' glyadya na etot  plakat,  kak
by  eto  poluchshe  mne  skazat'  etu pravdu. I vse ne nahodilos'
sluchaya.  YAbednichat'  na  tovarishcha  za  to,  chto  imya  na  parte
nacarapal,  ya  ne  nahodil  v  sebe  duha.  Da  i melko eto mne
kazalos'. YA hotel po bol'shomu schetu. I zhdal svoego chasa.  Da...
I chas prishel.
     On  podvel  Elenu Vladimirovnu k strashnomu mestu rasskaza,
umolk  i  posmotrel  na  nee.  Net,  ruka  ee  ne  oslabla,  ne
opustilas', derzhalas' za nego.
     -- Vot tak... Delo-to bylo v Sibiri. Odin raz vesnoj k nam
v klass prishel molodoj geolog. Paren' let dvadcati vos'mi... No
uzhe so  stal'nymi  zubami. I derzhal pered nami rech'. Mol, tak i
tak, otkryl ya v vashem rajone mestorozhdenie nikelya. A nikel'  --
eto  zhe  oborona, eto zhe tanki, samolety... Mne nuzhny, govorit,
pomoshchniki, nadezhnye rebyata, na vse leto. Budem zhit' v  palatkah
i  rabotat',  ryt'  shurfy  do  oktyabrya.  Mestnye  vlasti,  mol,
proyavlyayut patriotizm, assignovali sredstva, otpustili produkty,
dali  loshad'  s  telegoj,  instrumenty.  Nu  i  nabralos'  nas,
pomoshchnikov,  chelovek  desyat'. YA -- samyj mladshij. I vyehali. Na
meste uzhe on ostorozhno tak nam otkryvaet, chto poslan  byl  syuda
vovse  ne  nikel'  otkryvat',  a dlya prozaicheskogo podscheta uzhe
izvestnyh zapasov estestvennoj kraski ohry. A uzh na  nikel'  on
sam nechayanno nabrel. I zagorelsya. A v zhurnale prihodilos' ryt'e
shurfov  na  ohru pokazyvat'. Sredstva vse izrashodoval, ohru ne
podschital, sil'no pogorel, rabochih ne na chto soderzhat',  vot  i
kinulsya  k  mestnym  vlastyam.  Spasibo,  lyudi horoshie popalis',
ponyali. Tak chto i teper' prihoditsya v zhurnale ryt'e  shurfov  na
ohru   pokazyvat'.  A  naschet  nikelya  nuzhno  molchat'.  Mestnye
organizacii v kurse, vse  zagorelis',  no  vse  i  molchat.  Vsya
operaciya -- sploshnaya tajna. A pochemu tajna -- vot pochemu. U nih
v  nauke  bylo  vrode  kak u nas sejchas v biologii. To est' chto
govorit glava napravleniya, nikelevyj bog, -- to i istina.  Esli
geologicheskaya  obstanovka  obnaruzhena  takaya  ili  takaya, zdes'
mozhno iskat' nikel'. A esli drugaya kakaya obstanovka  --  iskat'
bespolezno.  I  dazhe  vredno.  A esli ty vse zhe chto-to otkryl i
ishchesh' ne  tam,  gde  mozhno,  to  est'  tratish'  gosudarstvennye
sredstva,  nikelevomu  bogu  ne  nravitsya,  i  na  tebya  padaet
podozrenie. Togda, kak vprochem  i  sejchas,  chasto  bylo  slyshno
takoe  surovoe  slovco  --  "vrag  naroda".  |tot sluchaj, Elena
Vladimirovna, otkryvaet glaza na znachenie  takih  vot  bogov  v
obshchestve.  Takoj  bog  mozhet  stat'  brevnom,  lezhashchim  na puti
progressa. Kogda-a eshche ono sgniet! Odin chelovek, samyj  chto  ni
na  est'  genij,  nikogda ne ischerpaet vseh tajn prirody. Vot v
takih usloviyah prinyalis'  my  za  rabotu.  Privykli  k  lopate,
zagoreli.  Tishina v stepi. Odin raz vyglyanul ya utrom iz palatki
i uvidel sredi uzhe  vycvetshej  stepnoj  rastitel'nosti  ushastuyu
takuyu  lisichku.  Pesochnogo  cveta.  Derzhit  v  zubah  ptichku so
svisayushchim krylom.  I  na  menya  smotrit.  Kak  zakon  vechnosti.
Pokazala  mne  svoi  glaza  --  kak  zhestyanye -- i ischezla. Kak
momental'noe foto. Kak videnie. I ya  v  tot  samyj  mig  postig
vechnost'  nekotoryh  otnoshenij  vnutri  zhivotnogo  mira i sredi
lyudej toj porody, chto eshche ne pereshagnula,  tak  skazat',  rubezh
razvitiya.  Est',  est' etot rubezh. Prohodit v narode. Delit nas
vseh... Odin koshku nogoj poddenet, a drugoj  zadumyvaetsya,  kak
byt',  esli  na  ego  stule  Murka  sidit,  a emu nado sest'...
Ostalas' eta lisichka v pamyati, kak znak... I vot  my  rabotaem,
uzhe  on v probirke nikelevyj osadok nashel. V chemodanchike u nego
byla takaya laboratoriya. A k avgustu trava eshche bol'she  vygorela,
tishina  stala  eshche  glushe.  A  my  roem.  I  slyshim  -- samolet
tarahtit. U-dva. K nam letit. Revizor priletel,  kak  vot  ya  k
vam.  Kto-to  dones,  boga  nikelevogo  ispugal. My vse tolkuem
revizoru, kak nam nash geolog skazal.  Inache  govorya,  vrem.  No
proveryayushchij byl hot' molodoj, a dotoshnyj. CHto-to unyuhal. Pisal,
pisal,  potom  uletel. A cherez mesyac glyadim -- opyat' samoletiki
letyat. Teper' dva. Na etot raz priletel molodoj  voennyj  --  s
naganom  i  portfelem. Otobral u nas odnu palatku i vyzyvaet po
odnomu na dopros. Starshie rebyata vse menya preduprezhdali: smotri
zhe, Fed'ka, govori vse, kak  ran'she.  I  sot  on  menya  vyzval.
Snachala  vse  v  glaza  mne molcha smotrel, anatomiyu moih myslej
delal. Potom prochuvstvovanno tak zagovoril. Ty  pioner?  Ty  zhe
znaesh',  kak  Vladimir Il'ich trebuet ot vseh govorit' pravdu? A
esli ne govorit' pravdu nam,  sredi  svoih,  kak  zhe  my  budem
borot'sya s vragami? Kak budem zavoevaniya Oktyabrya zashchishchat'? I ya,
konechno, vse emu rasskazal, s blestyashchimi glazami -- i pro ohru,
i  pro  nikel'.  Staralsya  do  melochej  vse pripomnit'. On menya
pohvalivaet. Molodec, govorit, ne speshi, vse po poryadku  davaj.
A  cherez  chas,  smotryu,  vse rebyata, kak v vodu opushchennye. I na
menya ne glyadyat. A geolog skazal mne: "Nichego, nichego, Fedya", --
i po plechu pohlopal. A potom ego podsadili v samolet, i vse, --
ya ego bol'she ne videl. I s teh por ya stal kak tibetskij  monah.
Tam  takie  monahi  est' -- hodyat i venichkom pered soboj metut.
CHtoby kakogo-nibud' zhuchka zhizni ne lishit'. Ona velikaya veshch'  --
zhizn'.  Vot  i  ya  vse vremya metu, s uzhasom metu pered soboj i,
znaete, ploho poluchaetsya. Ploho metu Uzh takoj stal  ostorozhnyj,
kazhdyj  shag  vyveryayu... Sovsem ujti ot del? V derevnyu pastuhom?
Tak  i  tam  kogo-nibud'  zadenesh'.  I   obyazatel'no   horoshego
cheloveka...  No  reshenie  ya prinyal i proderzhalsya dobryj desyatok
let, nikomu svet dnevnoj ne zakryl. A tut -- uzhe  na  chetvertom
kurse  --  bezobidno tak posporil. O bytii i soznanii. No zadel
kakuyu-to nitku, i dyadik Borik...
     -- YA znayu etu istoriyu. YA schitayu, chto zdes'  vy  sovsem  ne
vinovaty. Viny vashej zdes' net.
     -- No  prichinnaya  svyaz'  est'. I sledstvie. Za granicu- to
ego ne puskayut. I vy znaete, posle razmyshlenij ya prishel k chemu?
CHto   glavnaya   prichina   --   neobosnovannaya   uverennost'   v
stoprocentnoj  pravote.  Pochemu  staruha na koster pod nogi YAnu
Gusu prinesla vyazanku hvorostu? Potomu  chto  byla  uverena  bez
dostatochnogo  osnovaniya.  YA  prava,  ya  chista,  a  on  druzhit s
satanoj.
     -- Nu,  a  s  dyadikom  Borikom  --  u  kogo   byla   takaya
uverennost'? Ne u vas zhe?
     -- YA dumayu, u togo tovarishcha, kotoryj dovel do svedeniya...
     -- A nikel', skazhite... Nikel' nashli?
     -- Nashli  nikel'.  V  to  zhe  leto. On starshih rebyat vsemu
uspel nauchit', i oni vse delali, kak nado, i  k  zime  poluchili
bogatyj  osadok.  S  nim  i poehali -- snachala v Novosibirsk, a
potom -- v Moskvu. Teper' tam kombinat stoit...
     Elena Vladimirovna chto-to hotela emu  skazat',  no  tol'ko
posmotrela i gluboko vzdohnula.
     -- Vot i poluchaetsya: derzhat starye grehi postoyanno menya za
shivorot. Kak tol'ko predstoit kakoj otvetstvennyj shag, tol'ko i
dumaesh'   o  tibetskom  venichke.  A  kakie  bezvyhodnye  byvayut
polozheniya! Posylaet menya shef na etu reviziyu. YA srazu na  vorote
chuvstvuyu  uderzhivayushchuyu ruku. Tol'ko uspel podumat': otkazhus', a
Kas'yan slovno prochital mysl': "CHto, synok,  ne  hochetsya  ehat'?
Smotri, ya mogu i Saula poslat'". I on poslal by k vam Saula! On
by poslal. Uzh luchshe poedu ya!
     V etot moment oni perehodili ovrag s ruch'em po derevyannomu
mostu. Fedor Ivanovich, ochnuvshis', ostanovilsya.
     -- Zdes'  u  nas  pogranzastava... Ona sil'no tryahnula ego
ruku.
     -- Nu-ka, hvatit...  Ved',  kazhetsya,  vse  yasno.  Slyshite?
Hvatit vam...
     I  povlekla ego dal'she, i oni vstupili na ulicu, sostoyashchuyu
pochti  splosh'  iz  odinakovyh  seryh  kirpichnyh  domov.  I  ona
kazalas' im luchshe vseh ulic na svete.
     -- Hotite,  pojdem  ko  mne,  -- skazala Lena. -- Vot syuda
svernem. YA pokazhu vas babushke.
     Oni podoshli k  pervoj  gorodskoj  ploshchadi  i  dolzhny  byli
svernut'  v  arku  bol'shogo  vos'mietazhnogo doma. No prezhde chem
vojti pod nee, Fedor Ivanovich uvidel krasnyj spasatel'nyj krug,
visyashchij na balkone chetvertogo etazha.
     -- Von, smotrite... Krug! -- skazal on.
     -- |to zdes' zhivet poet.
     -- Ne Kesha li Kondakov?
     -- Pochemu vy ego Keshej? Vy ego znaete?
     -- YA s nim davno znakom. Eshche so studencheskih let. On togda
zhil v Zarech'e.
     -- Kak vy ego nahodite?
     -- Ne mogu srazu tak -- ocenku...
     -- Stranno... Kogo ni sprosish', vse tak otvechayut.  U  vas,
okazyvaetsya,  mnogo  znakomyh  v  nashem  gorode.  Bol'she, chem v
Moskve, a?
     Oni  proshli  pod  arkoj  i  okazalis'   sredi   neskol'kih
po-gorodskomu  plotno sognannyh v odin dvor semietazhnyh zdanij,
pohozhih na kazarmy.  V  odnom  iz  etih  odinakovyh  domov,  na
chetvertom   etazhe,   i  zhila  v  dvuhkomnatnoj  kvartire  Elena
Vladimirovna so svoej sedoj malen'koj babushkoj.
     Oni dobryh dva chasa  pili  chaj,  sidya  za  bol'shim  stolom
vokrug  starinnogo, otlitogo iz olova i poserebrennogo chajnika,
kachayushchegosya v  azhurnoj  olovyannoj  i  poserebrennoj  podstavke.
Govorili  vsyacheskuyu  chepuhu  i  smeyalis'. Inogda Fedor Ivanovich
lovil na sebe izuchayushchij vzglyad babushki i  dumal:  "Kogda  ujdu,
oni  budut govorit' obo mne", -- i ot etogo emu stanovilos' eshche
legche i veselej.
     A kogda s chaem bylo pokoncheno, Elena Vladimirovna pomanila
ego v druguyu komnatu. Zdes' byla chisten'kaya postel' pod blednym
pikejnym pokryvalom, a u steny stoyali dva temnyh  shkafa.  Elena
Vladimirovna,  vzyav ego szadi za oba loktya, nachala podtalkivat'
k odnomu  iz  nih.  Podvela  i  vdrug  raskryla  dvercy.  YArkij
zhelto-golubovatyj  svet  hlynul ottuda so vseh polok. V shkafu v
kartonnyh podstavkah stoyali desyatki probirok --  iz  takih  dva
dnya  nazad  Fedor  Ivanovich  pil  kofe  v  kabinete  professora
Hejfeca. Oni iskrilis' i perelivalis', kak ogni  v  hrustal'noj
lyustre.  Kazhdaya probirka byla zatknuta vatkoj, i vo vseh kipela
zhizn' -- tam letali,  skakali  i  stalkivalis'  malen'kie,  kak
prosyanye zernyshki, mushki. Drozofily.
     "Kas'yan byl prav, -- rasteryanno podumal Fedor Ivanovich, --
u nih  zdes'  samoe  nastoyashchee  kublo,  i ya ego prohlopal. No s
kakoj stati ya dolzhen zabirat'sya s reviziej v chastnuyu  kvartiru,
pod cherepnuyu korobku etih lyudej? Pust' razvodyat svoih drozofil,
esli hotyat..."
     No  byl kratkij mig -- on, dolzhno byt', sharahnulsya ot etih
drozofil, kak Martin Lyuter,  uvidevshij  za  oknom  svoej  kel'i
d'yavola...   Lihoradochnoe   vesel'e   vdrug   ovladelo   Elenoj
Vladimirovnoj.
     -- Vse-taki ustoyali! YA  dumala,  brosites'  bezhat'.  Mozhno
podojti  eshche  blizhe.  Teper'  ponyali, otkuda togda, u Hejfeca v
kabinete,  poyavilas'  drozofila?  Vot  oni!   Proslavlennye   v
dokladah  akademikov  i  dazhe  gosudarstvennyh  deyatelej mushki!
Vidite,  v  raznyh  probirkah  raznye  mushki.  Mutacii.   Kogda
privyknite  k  etomu zrelishchu, podumajte vot nad chem. YA hochu vam
podarit' odnu takuyu probirochku s mushkami, chtoby vy u sebya  doma
proveli  s  nimi  eksperiment. Hot' vy i priderzhivaetes' drugih
vzglyadov...  Priderzhivaetes'  vy  drugih   vzglyadov?   --   ona
zaglyanula  emu  v  lico.  --  Hot'  vy i tverdyj edinomyshlennik
akademika Ryadno... Vy edinomyshlennik akademika Ryadno?
     -- Ne po vsem punktam...
     -- Tem bolee. Vam ved' nado  znat',  na  chem  stroit  svoi
domysly semejstvo Kapuletti. Opyt prodlitsya dvadcat' pyat' dnej.
     -- YA zhe uedu...
     -- Ah,  da...  YA  pochemu-to byla uverena, chto vy nikuda ne
uedete i ostanetes' zdes' navsegda. Nu  vse  ravno.  Uvezete  s
soboj, i budet vam pamyat' o nashem...Ob etoj revizii.
     I  ona,  vybrav  v  shkafu  dve probirki, kapnula na kazhduyu
vatku, sidyashchuyu v gorlovine, iz ploskogo flakona. Ostro  zapahlo
efirom.  Vse naselenie probirok mgnovenno usnulo. Vysypav mushek
na dve bumazhki, Elena  Vladimirovna  spichkoj  otschitala  desyat'
mushek i ssypala v pustuyu probirku.
     -- Vidite,  kakie  u  nih beshitrostnye mordashki. Ne umeyut
pritvoryat'sya, -- skazala ona, zatknuv probirku vatoj, glyadya  na
nee i horosheya. -- Za eto ih i ne lyubyat.
     -- Pozhaluj,  nado  vzyat',  --  progovoril  on.  -- YA davno
podumyval...
     -- Pyat' krasnoglazyh -- samki, pyat'  beskrylyh  --  samcy.
|to  budet  chistyj  eksperiment, isklyuchayushchij vsyakuyu vozmozhnost'
podtasovki vo imya svyatoj  idei,  --  ona  zasunula  probirku  v
karman  ego  kovbojki.  --  Kormit'  ne nado -- na dne probirki
kisel'.
     I on unes etih mushek k sebe  i,  smushchenno  oglyanuvshis'  na
Cvyaha,  postavil  probirku  v  stakan  na  podokonnike i zakryl
bumazhkoj -- tak, chtoby glyadya iz komnaty,  nel'zya  bylo  ponyat',
chto v nej nahoditsya.
     Vecherom, kogda zazhglis' ogni, Fedor Ivanovich vyshel iz doma
progulyat'sya  i  podumat'  obo  vsem,  chto  proizoshlo  za  den'.
Ostanovivshis' na kryl'ce, on uvidel  okolo  sosednego  korpusa,
pod fonarem, krasnyj sviter Strigaleva. Ivan Il'ich stoyal v poze
otchayannogo   razdum'ya,  budto  iskal  vyhod  iz  tupika.  Vdrug
podbochenilsya i krepko zahvatil v gorst' nizhnyuyu chast' lica. Teni
ot fonarya delali vpadiny  na  ego  lice  eshche  bolee  glubokimi,
golodnymi.  CHto-to  ne davalos' emu -- kakoe-to reshenie. Sdelav
rukoj voprositel'noe dvizhenie, pozhav plechami, on vse  zhe  reshil
chto-to i zashagal -- syuda, k Fedoru Ivanovichu. I tot, privetlivo
ulybayas',  dvinulsya navstrechu. Strigalev peresek ego vzglyad, no
ne zamedlil shaga. Poshel, ponessya kuda-to, ustaviv glaza  vverh,
kak   budto   privyazannyj   vzglyadom   k   nevidimomu  provodu,
protyanutomu nad nim. Fedor Ivanovich  dolgo  glyadel  emu  vsled,
poka  ego  figura,  v  poslednij  raz mel'knuv pod fonaryami, ne
ischezla v temnote. Teper', nakonec, stalo yasno, pochemu studenty
prozvali etogo  cheloveka  Trollejbusom.  "Takoe  prozvishche  nado
zarabotat'",  --  podumal  on.  |to  bylo  prozvishche  myslitelya,
cheloveka, zahvachennogo ideej.
     Ves'  sleduyushchij  den'  oni   pisali   dokladnuyu   zapisku.
Poluchalas',   v   obshchem,   blagopoluchnaya  kartina.  Vse  byvshie
predstaviteli formal'noj genetiki, za  isklyucheniem  zaveduyushchego
kafedroj   genetiki   i  selekcii  professora  Hejfeca  N.  M.,
perestroilis' i na  dele  dokazyvayut  vernost'  osoznannym  imi
principam   peredovoj  michurinskoj  nauki,  provozglashennym  na
avgustovskoj  sessii  akademii.  Professor  zhe  Hejfec  N.   M.
zanimaet strannuyu poziciyu, otkryto zayavlyaya o svoem nesoglasii s
osnovami  michurinskoj  nauki,  i  na  zanyatiyah  so  studentami,
izlagaya im kurs, dopuskaet ogovorki, iz kotoryh studenty dolzhny
sdelat' vyvod, chto kurs  neveren  i  navyazan  dlya  prepodavaniya
prinuditel'no.  V  dokladnuyu  zapisku  vnesli i rekomendaciyu --
ukrepit' kafedru dvumya-tremya  specialistami,  dokazavshimi  svoyu
vernost' istinnoj nauke.
     -- Kas'yan  ukrepit,  --  prigovarival  Cvyah, vpisyvaya etot
punkt. -- Kas'yan, Fedya, tak ukrepit,  chto...  kak  on  govorit,
zasmeesh'sya na kutni...
     -- |to chto zhe takoe, Vasilij Stepanovich?
     -- Sprashivaesh',  chto  takoe?  --  nezhnym golosom otozvalsya
Cvyah, dopisyvaya punkt. -- S Kas'yanom obshchaesh'sya i ne  znaesh'!  A
eto,  Fedya,  vot  chto: zaplachesh' tak, chto budut vidny vse samye
dal'nie zuby. Ty eshche ne plakal tak? A mezhdu tem,  poprobuj,  ne
zapishi. Esli on, durak, sam v petlyu lezet.
     -- A esli zapisat' pomyagche?
     -- Tak etot zhe durak uznaet, chto myagko zapisali, i napishet
protest: nichego podobnogo, ya v korne i reshitel'no otvergayu vashu
lzhenauku!  Uzh  ya-to  povidal  etih  reshitel'nyh morskih svinok.
Pust' vse krugom letit k chertyam, a riza moya vse ravno  prebudet
v   oslepitel'noj   pervozdannoj  chistote.  S  takim  luchshe  ne
svyazyvat'sya. Nikogo nadut' ne dast.
     Pokonchiv s otchetom,  pereshli  k  dokladu,  chitat'  kotoryj
dolzhen   budet  Cvyah  na  obshchem  sobranii  fakul'teta.  Vasilij
Stepanovich razlozhil na kojke i stul'yah stenogrammu avgustovskoj
sessii i zhurnaly so  stat'yami  akademikov  Lysenko  i  Ryadno  i
dovol'no  lovko  prinyalsya  montirovat'  obshchuyu chast'. U nego uzhe
byli zalozheny bumazhkami i dazhe pronumerovany  samye  energichnye
mesta v rechah uchastnikov sessii.
     "Tovarishchi!  --  napisal  on  v  nachale.  -- Kak skazal nash
akademik-prezident  Trofim  Denisovich   Lysenko,   --   istoriya
biologii  -- eto arena ideologicheskoj bor'by. Dva mira, -- uchit
on,   --   eto   dve   ideologii   v   biologii.   Stolknovenie
materialisticheskogo    i   idealisticheskogo   mirovozzrenij   v
biologicheskoj nauke imelo mesto  na  protyazhenii  vsej  istorii.
Osobenno  zhe  rezko eti napravleniya opredelilis' v epohu bor'by
dvuh mirov".
     Perepisav  eshche  neskol'ko  sil'nyh  abzacev   iz   doklada
akademika Lysenko, Cvyah skazal:
     -- Smotri,  chto on govorit: "Novoe dejstvennoe napravlenie
v biologii, vernee,  novaya,  sovetskaya  biologiya,  agrobiologiya
vstrechena   v   shtyki  predstavitelyami  reakcionnoj  zarubezhnoj
biologii, a takzhe ryadom uchenyh nashej strany".  CHuvstvuesh',  kak
on  podvodit bazu? -- i pokachal golovoj. -- A nam chto ostaetsya?
Prihoditsya pisat'. |to zhe doklad!
     I on zastrochil, pochti lezha grud'yu na liste  i  staratel'no
vyvodya  slova,  zavyazyvaya  na  bukvah  "u"  i  "d" zamyslovatye
bantiki.
     "Mendelisty-morgakisty, vsled za Vejsmanom, utverzhdayut, --
napisal  on,  --  chto  v  hromosomah  sushchestvuet  nekoe  osoboe
„nasledstvennoe veshchestvo"...".
     Tut on ostanovilsya.
     -- Vot  vidish',  Lysenko  protiv  veshchestva.  A v chem sidit
nasledstvennost', on ne  govorit!  Vidish'  --  obhodit  vopros.
Smotri:   "Nasledstvennost'   est'   effekt   koncentrirovannyh
vozdejstvij uslovij vneshnej sredy"! A ty poprobuj, voz'mi  etot
effekt  v  ruki!  Posmotri  ego v mikroskop! YA davno, Fedya, nad
etim dumayu. Znanij tol'ko  malo.  Prihoditsya  pisat',,  chto  on
pishet. A to by ya srazilsya...
     CHasam  k  dvum nochi byl gotov i doklad. Ukladyvayas' spat',
Cvyah nikak ne mog uspokoit'sya.
     -- CHto eto on vse  "zhivoe"  da  "nezhivoe"  govorit.  Zdes'
nikakoj  tochnosti  net.  Takie formulirovki pozvolyayut gorodit',
chto hochesh'. |to filosofy tak govoryat.  A  estestvoispytatel'...
Po-moemu,  esli  hochesh'  znat',  mezhdu zhivym i nezhivym ne mozhet
byt' nikakoj granicy. Idesh'  dorogoj  himii  --  probirki  tam,
retorty,  idesh',  i  doroga eshche ne konchilas', glyad', a molekula
uzhe shevelitsya...
     Utrom, popiv chayu, oni vyshli na ulicu. Do treh  chasov  dnya,
kogda  dolzhno bylo nachat'sya sobranie fakul'teta, ostavalos' eshche
mnogo vremeni. Beseduya, oni pobreli  parkom,  toj  tropoj,  chto
vela  k polyam, k mostu cherez ovrag. Oni byli odinakovogo rosta,
i mozhno bylo podumat', chto eto  beseduyut  otec,  priehavshij  iz
provincii,  i  ego prosveshchennyj syn. Cvyah netoroplivo govoril n
kartinno  "argumentiroval"  obeimi  rukami,  a  Fedor  Ivanovich
slushal, opustiv golovu, uroniv na lob rusye pryadi.
     -- YA vse dumayu, -- mezhdu prochim skazal Vasilij Stepanovich,
kogda  oni  uzhe shli polem. -- Vse, ponimaesh', prikidyvayu, nuzhno
li tebe vystupat'. YA ved' koe-chto vizhu. YA vizhu,  chto  tebe  vse
eto  nelegko  delat'.  S  pervogo  dnya zametil. I ponimayu tebya,
Fedya. Tak, mozhet, ya odin? Vse ravno, tak i etak, mne na tribunu
lezt', doklad na mne. A tebe-to zachem vse eto? Sidi sebe v zale
i slushaj, kak ya budu im pro zhivoe i nezhivoe vpravlyat'. Mne  vse
ravno,  u  menya  na  plechah i bez togo gruzu dostatochno. Na tom
svete bol'shoj predstoit mne razgovor... Da i  v  nauke.  YA  eshche
tol'ko  chut'  priotkryvayu  glaza, eshche tol'ko skvoz' shcheli chto-to
chut' brezzhit. Mozhet, tak i ne otkroyu sovsem, glaza-to. Opozdal.
Potomu i spros s menya  kakoj?  A  ty  uzhe  uchenyj,  napravlenie
formiruesh'.  Byl by ya tebe otcom, ya by tebe skazal: ne lez'. Ne
lez', Fedya...
     -- Spasibo, Vasilij Stepanovich.
     -- Vot i ladno, vot i horosho. Tak i ugovorilis'. Kogda oni
podoshli k mostu, Cvyah vdrug ostanovilsya  i,  udariv  kulakom  v
ladon', tryahnuv golovoj, skazal:
     -- Gulyaj   dal'she   sam.  Pojdu  domoj,  polistayu  doklad,
materialy. Nado, Fedya, ko vsemu byt' gotovym...
     I bystren'ko zakovylyal nazad. A Fedor Ivanovich pereshel  po
mostu  ovrag  i zashagal po trotuaru vdol' stroya seryh kirpichnyh
domov, i pered nim voznik prozrachnyj obraz Eleny  Vladimirovny,
sostoyashchij  tol'ko  iz teh ee osobennostej, kotorye zapali v ego
dushu i nezametno,  no  postoyanno  napominali  o  sebe.  CHto  za
nevidannyj  cvetok  vdrug  rascvel v etom gorode, chto za sud'ba
takaya vdrug privela Fedora Ivanovicha syuda, chtoby ego uvidet'!
     On shel  i  videl  ee,  chital  slova,  kotorye  ona  pisala
dvizheniyami  ruk, polupovorotami i polupoklonami, pozhatiem plech.
I halatik ee seren'kij, uzko perehvachennyj, s  bukvami  "E.  V.
B."  na  karmashke  tozhe voznik pered nim. Ruka Fedora Ivanovicha
nechayanno sognulas' v kol'co, pal'cy kosnulis' grudi -- da,  tak
ono i poluchitsya, esli...
     On  proshel  v  arku  --  kak  raz pod krasnym spasatel'nym
krugom -- i oboshel ee dom, starayas' ugadat', gde  zhe  ee  okno.
Potom  cherez  tu  zhe  arku  on vernulsya na ulicu i s bluzhdayushchej
ulybkoj pobrel dal'she, nichego ne zamechaya, poka ne  okazalsya  na
bol'shoj   central'noj  ploshchadi.  Zdes'  byli  splosh'  starinnye
kupecheskie doma s kolonnami, i tol'ko s  odnoj  storony,  iz-za
skvera s temno-bronzovoj figuroj Lenina podnimalos' sovremennoe
chetyreh-  ili  pyatietazhnoe zdanie, sostoyashchee iz granitnyh -- do
samoj kryshi -- kolonn i takih zhe vysokih steklyannyh ploskostej.
Zdes' pomeshchalis' gorkom partii i gorispolkom. Podojdya  poblizhe,
Fedor  Ivanovich  uvidel  v  skverike  dlinnyj  krasnyj  shchit  na
postamente, zaklyuchennyj v  ramu  bronzovogo  cveta,  okruzhennyj
fanernymi krasnymi znamenami. Na nem viseli desyatka dva bol'shih
fotografij  -- portrety udarnikov proizvodstva. On proshel vdol'
shchita, rassmatrivaya s nevol'nym uvazheniem lica  etih  znamenityh
lyudej   i   chitaya   familii.   "Perhushkova   Lidiya  Alekseevna,
pryadil'shchica, -- chital on, -- Tulikov  Ivan  Sergeevich,  slesar'
avtobazy. ZHukov Aleksandr Aleksandrovich, stalevar..."
     "Aga,  --  podumal  Fedor  Ivanovich, -- eto on. |togo Sashi
ZHukova otec".
     On postoyal pered portretom,  izuchaya  usatoe  i  brovastoe,
serditoe lico, kepku i temnye ochki nad kozyr'kom.
     "Syn  tozhe  Aleksandrom nazvan. Semejnaya liniya, -- podumal
on. -- A syn vzyal i v biologi poshel. Kto-to  ego  smanil  tuda.
Kto? Ne Trollejbus li?"
     I,  slegka  zatumanivshis', on pobrel iz skvera, svernul na
dlinnyj bul'var, s lavkami pod sen'yu lip. On shel  po  bul'varu,
poka  ego ne vyvel iz legkogo tumana kakoj-to zheltovatyj blesk,
voznikshij vperedi.
     |to byl poet v svoem balahonchike iz zolotistoj chesuchi.  On
stoyal   posredi  bul'vara,  nepodaleku  ot  pivnogo  lar'ka  i,
podbochenyas', v poze trubyashchego Rolanda,  pil  iz  butylki  pivo.
Medlitel'no  otpiv neskol'ko glotkov, on uronil ruku s butylkoj
na vystavlennoe bryuho i zastyl, otdyhaya. Potom, perevedya duh  i
porazmysliv,  on  snova vypryamilsya, podnyal butylku i tut uvidel
Fedora  Ivanovicha.  Odnim  pal'cem  ruki,   derzhashchej   butylku,
trebovatel'no podozval.
     -- CHto tebe, Kesha?
     -- Pogodi, ne vidish', ya zanyat.
     Fedor  Ivanovich nevol'no uhmyl'nulsya -- on znal etu maneru
Kondakova.
     Dopiv,  poet  postavil  butylku  na  skam'yu,  vyter  dvumya
pal'cami borodu i usy, vzyal Fedora Ivanovicha pod ruku i, dysha v
lico pivom, skazal:
     -- Vot, poslushaj. Novoe.
     Dymchatym bab'im golosom, podvyvaya, on nachal chitat':
     Tri s grivoyu da pyat' rogatyh,
     V ovine sohnet urozhaj.
     Za etot skazochnyj dostatok
     Otca soslali za Mozhaj.
     A ty, ego synok-nadezha,
     Proklyat'e shlesh' otcu vdogon,
     Rodnuyu sbrasyvaesh' kozhu,
     Za nov'yu pyzhish'sya begom.
     Byl Breveshkov, a stal Krasnovym,
     Byl Prohorom, teper' ty -- Kim.
     I spryatalas' tvoya osnova
     Za oformleniem takim, --
     CHtob my i dumat' ne posmeli,
     CHto ty -- novejshij miroed,
     Kogda uvidim v lichnom dele
     Krasnova glyancevyj portret.
     -- Nu, kak? CHuvstvuesh', chto eto za veshch'?
     -- CHuvstvuyu. Ser'eznaya veshch'...
     -- Da?   --   Kondakov  nedoverchivo  posmotrel  na  Fedora
Ivanovicha.
     -- Da, Kesha. Veshch'  horoshaya  i  ser'eznaya.  Ty  reagiruyushchij
muzhik.
     -- Ty  nahodish'?  -- skazal poet pol'shchenno. -- Nu, pojdem,
projdemsya. Skazhi eshche chto-nibud',
     -- Zachem u nashej staruhi sunduchok sper?  Hot'  by  pyaterku
ej.
     Kondakov  ostanovilsya, kak budto v nego vystrelili drob'yu.
Potom opomnilsya, ego rozha, okajmlennaya  ryzhevatymi  s  prosed'yu
lepestkami, rasplylas'.
     -- Fu, napugal... Razve eto ee? Ona videla?
     -- A kak zhe. Hodit i kostit tvoe chestnoe imya...
     -- CHto zhe ty ne ostanovil? Na, daj ej dva rublya. I ot sebya
eshche dobav'. Skazhi, chtob perestala.
     -- Barahlo hodish' po ulicam sobiraesh'...
     -- Barahlo? Znaesh', kakoe eto barahlo? |tot sunduchok u nej
ves' vnutri  okleen  gazetami. Tridcatyj god. I tam ob®yavleniya,
Fedya... Kakie ob®yavleniya! Slyshish'? "Poryvayu svyaz' s  otcom  kak
kulackim  elementom".  "Rvu vse otnosheniya s roditelyami, seyushchimi
religioznyj durman v soznanie  trudyashchihsya".  "Menyayu  familiyu  i
imya".  I  berut  imena:  Oktyabr',  Maj,  Kim,  Revola...  Tak i
poveyalo, znaesh'. Noch' ne spal.
     -- Pokazhesh'?
     -- Ego uzhe net. Odnomu cheloveku otdal.
     -- ZHal'...
     -- Prosil chelovek. U nego tam kto-to okazalsya.  Iz  svoih.
Ty by razve ne otdal?
     -- Po-moemu, ty pravil'no otrazil sut'... Mozhet, i pravda,
kto-nibud' delal eto v ekstaze. Potomu chto v etih otrecheniyah ot
roditelej  est'  chto-to.  Kakoj-to  obryad. Lyudi bolee razvitye,
obrazovannye sprosili by -- a k chemu eti zhertvy voobshche?
     -- Pogodi, Fedya. Pogodi, zapishu... -- u poeta v rukah  uzhe
byli ruchka i pachka sigaret. -- Davaj, davaj...
     -- K  chemu, govoryu, eti obryady delu revolyucii? Roditeli --
oni ved' sami po  sebe.  Ran'she,  naprimer,  polagalos'  nosit'
krest.    Tut    est',    Kesha,    chto-to    ot   chelovecheskogo
zhertvoprinosheniya... Ne kazhdyj iz etih byl v  isstuplenii...  Ne
vse pylali, ty prav. Inye trezvo predavali, chtob spasti sebya, a
inye -- chtob i vzletet'...
     -- Ty  dumaesh'?  Nu,  nu.  Prodolzhaj...  Fedor  Ivanovich s
grust'yu posmotrel na ego ispisannuyu sigaretnuyu pachku.
     -- Takaya publikaciya ne est' dokazatel'stvo  revolyucionnogo
obraza  myslej. Naoborot! |tim utverzhdaetsya: dumaj, chto hochesh',
no tol'ko pro sebya.  Sdelaj  etu  podlost'  i  obrezhesh'  koncy.
Gazeta  pojdet  v  arhiv pod nadezhnyj zamok, klyuch -- v nadezhnyh
rukah -- i ves' tvoj vek  tebe  budet  uzhe  ne  do  staromodnyh
kulackih  nastroenij.  Vot  esli sejchas kto-nibud' iz nih zhiv i
emu pokazat' sunduchok s gazetoj, umelo  pokazat'...  Tak  inoj,
pozhaluj, i z petlyu polezet...
     -- Prodolzhaj! Pochemu ty ne pishesh' stihov!
     -- Da,  Kesha...  Kto  trebuet  predat' rodnogo otca, -- ne
rasschityvaj na ch'yu-nibud' vernost'.
     -- Govori, govori...
     -- Net. Bol'she govorit' ob etom ne hochetsya.
     -- Nu eshche nemnogo. Pojdem ko mne,  nakormlyu  tebya  horoshim
zavtrakom. Myaso! Myaso, Fedya! Myaso i luk! Vot tut, sovsem ryadom.
Von on, dom. Vidish', spasatel'nyj krug? Govori eshche...
     -- Ischerpalsya,  -- Fedor Ivanovich s interesom posmotrel na
nego. -- Nu ladno, zavtrakat' tak zavtrakat'. Poshli.
     Innokentij Kondakov otper ploskim klyuchom shikarnuyu dver' na
chetvertom etazhe, obituyu steganoj  chernoj  iskusstvennoj  kozhej,
siyayushchuyu bronzovymi knopkami. Oni voshli v temnuyu kamorku. Zdes',
kak v harchevne, sil'no pahlo nedavno zharivshimsya myasom. Kondakov
vklyuchil svet i sejchas zhe nachal razdevat'sya.
     Balahonchik, sorochku i chesuchovye bryuki on povesil v stennoj
shkaf,  tuda  zhe postavil alyuminievye tufli na zhenskih kablukah.
Iz shkafa grubo vyvolok mahrovyj  malinovyj  halat  i,  nakinuv,
zavyazav    pod    zhivotom   poyas   s   kistyami,   predstal   --
zolotisto-volosatyj, s vylezshim iz halata napryazhennym puzom.  V
zolotoj chashche naglo ziyal voronkoobraznyj pup.
     -- Krasavec! -- voskliknul Fedor Ivanovich. -- Gol'bejn!
     -- CHto eto takoe, Fedya?
     -- Hudozhnik byl. Korolya anglijskogo narisoval, pohozhego na
tebya.
     -- Spasibo, dorogoj.
     -- |tot korol' peremenil shest' zhen.
     -- Da  nu!  |to  tochno  --  ya. Spasibo, udruzhil. Pojdem na
kuhnyu.
     Kak tol'ko oni voshli  tuda,  mnozhestvo  tarakanov  krugami
zabegalo  po  polu  i  po stenam, i cherez mgnovenie vse kuda-to
skrylis'.  Poet  dostal  iz  duhovki  losnyashchuyusya  skovorodu   s
chetyr'mya kuskami myasa, sidyashchimi v vysokoj podstilke iz zharenogo
luka. Ponyuhal i podmignul. Kazhdyj kusok byl velichinoj s bol'shoj
muzhskoj kulak.
     -- |to ty vse dlya sebya? -- izumilsya Fedor Ivanovich.
     -- Mne nado est' myaso. Vecherom ko mne pridet dama.
     -- Ser'ezno otnosish'sya k delu...
     Poet konchil lyubovat'sya svoej skovorodkoj. -- Podogreem? --
sprosil,  sverknuv sumasshedshimi svetlymi glazami. I otvetil: --
Podogreem-s!
     Pyhnul ogon' v duhovke, Kondakov zadvinul tuda  skovorodu.
Fedor  Ivanovich v eto vremya rassmatrival prikleennoe nad stolom
cvetnoe foto obnazhennoj zhen-shiny,  vyrezannoe  iz  inostrannogo
zhurnala.
     Poet  dernul gostya za rukav. Oni proshli malen'kuyu perednyuyu
i komnatu s plotno zaveshennym oknom, v kotoroj na  stole  sredi
vysohshih  vinnyh  luzh stoyala lampa bez abazhura, na polu temneli
desyatka poltora butylok, a na stenah viseli  afishi  s  krupnymi
bukvami:  "Innokentij  Kondakov".  V  drugoj komnate byla vidna
nizkaya starinnaya krovat' -- kvadratnyj dubovyj yashchik  s  temnymi
spinkami, na kotoryh pobleskivali vyrezannye tela dlinnovolosyh
volookih  dev,  letayushchih  sredi  roz  i  zhar-ptic. Dve nesvezhie
podushki, ogromnoe  steganoe  odeyalo,  prostyni  --  vse  stoyalo
komom. Poet snyal zakryvayushchij okno list fanery, potyanuv za shnur,
vpustil  dnevnoj  svet,  i  stali  vidny gryaznyj parket, pyl' i
okurki  po  uglam,  gryaznye  razvody  i  nadpisi   na   stenah.
"Durachok!"  --  bylo  napisano  na  samom  vidnom  meste gubnoj
pomadoj. I  v  etoj  komnate  viseli  afishi  s  toj  zhe  krupno
napechatannoj  familiej  i  neskol'ko  fotografij  -- vezde poet
Kondakov, osveshchennyj s treh storon, v razdum'e ili v  druzheskom
oskale.
     -- Zdes'  ya  vdohnovlyayus',  -- skazal on, ukazyvaya na svoe
lozhe.
     -- Vizhu, vizhu. Tebya naveshchayut... -- zametil Fedor Ivanovich.
-- Nebos', uvidyat obstanovochku i sejchas zhe nautek.
     -- Ty ne znaesh' zhenshchin, Fedya. Oni, kak uvidyat  eto,  pryamo
zvereyut.  ZHenshchinu  nado  znat'.  Okinet  vzglyadom  vse  eto  --
tarakanov, butylki, gryaz' -- snachala  nachinaet  diko  hohotat'.
Potom  brositsya  na  menya  s kulachkami -- kolotit'. I, nakonec,
obessilev, padaet... vot syuda, -- on oskalilsya. -- Odna ko  mne
hodit,  ty  by posmotrel. Takaya, brat, tihonya, takoj mladenchik,
takaya tonkost', kuda tam! A nastupaet mig -- satana!
     -- Hvastun! -- skazal Fedor Ivanovich,  vse  eshche  oglyadyvaya
komnatu.  Ego  zhizn'  shla drugimi dorogami, takih lyudej i takoj
obstanovki on ne videl.
     -- Poshli! -- prinyuhavshis', poet vdrug brosilsya v kuhnyu.
     Fedor Ivanovich uselsya  za  stol,  Innokentij  postavil  na
kakuyu-to  knigu  goryachuyu  skovorodu,  dal gostyu gryaznuyu vilku i
izmazannyj v zhire nozh s raskolotoj derevyannoj ruchkoj.
     -- Vot tebe hleb, -- on polozhil na stol dva  ostrokonechnyh
batona,  -- vot zapivka, vse vino vypili vchera, -- vystavil dve
butylki moloka. -- Ne otstavaj! --  I,  razrezav  na  skovorode
odin kusok, sunul v past' pervuyu porciyu.
     -- Pogodi, nado zhe vilki pomyt'! I stol...
     -- Mozhesh'  i  pol  pomyt'.  Razreshayu,  --  motnuv  golovoj
naotmash', poet zubami otorval  chast'  batona,  otpravil  v  rot
vtoruyu porciyu myasa i podal vsled horoshij kom luka.
     Vymyv  vilku  i nozh, Fedor Ivanovich prinyalsya razrabatyvat'
svoj sektor skovorody.
     -- CHego molchish'? Zrya tebya  kormlyu?  --  probormotal  poet,
zhuya.
     No  gostyu  bylo  ne  do rechej. Ryadom so skovorodoj iz shcheli
mezhdu  stolom  i  stenoj  vylezli,  oshchupyvaya   vozduh,   ch'i-to
chudovishchnye   usy.  Fedor  Ivanovich  zamahnulsya,  hotel  pugnut'
razvedchika, no Innokentij ostanovil ego.
     -- Ne trogaj, eto Ksaverij.
     Obmaknuv kusochek  batona  v  zhir,  on  polozhil  ego  okolo
shevelivshihsya  usov. Sejchas zhe Ksaverij vylez i utknulsya v hleb.
|to byl chernyj tarakan dlinoj v spichechnyj korobok.
     -- Vidish', zhret. My s nim davno znakomy. U  nas  sovpadayut
vzglyady na mnogie veshchi.
     Iz  shcheli  vybezhal  tarakan  pomen'she  i  sunulsya  k hlebu.
Ksaverij mahnul pyatoj ili  shestoj  nogoj,  tarakan  oprokinulsya
vverh  bryuhom  i  zamer,  prikinuvshis' mertvym. Potom mgnovenno
perevernulsya i ischez v shcheli.
     -- Boryutsya za vlast',  --  veselo  osklabilsya  Innokentij,
obmakivaya  v zhir vtoroj kusochek batona. -- Na, esh', durachok, --
on podlozhil kusochek k samoj shcheli. -- Lyublyu za hrabrost'!
     Otpiv iz butylki neskol'ko glotkov, on prinyalsya  razrezat'
vtoroj kusok. Pervogo uzhe ne bylo.
     -- Nravitsya  tebe eta devochka? -- sprosil Kondakov, zhuya, i
glyadya na foto nad stolom.
     -- N-ne mogu skazat'. Ona snimaetsya golaya i  ne  krasneet,
ne  pryachet  lica. Normal'naya zhenshchina v takoj situacii sgorit ot
styda. Kak mne kazhetsya,  Kesha,  bez  lyubvi  nel'zya  brosit'  na
nagotu  dazhe  kosoj  vzglyad.  Lyubyashchemu  mozhno.  Lyubov'  ochishchaet
vzglyad...
     -- Ka-ak ty skazal? Postoj, zapishu... Da-a... A pochemu eta
ne sgoraet? Smotrit pryamo v glaza...
     -- |to  besstydnica.  Ona  ved'  za  den'gi...  I  u  nee,
konechno, est' maskirovochnoe rassuzhdenie. No eto ne menyaet dela.
     -- A styd nagogo muzhchiny?
     -- Tol'ko  pered  zhenshchinoj. V etom styde est' berezhen'e ee
stydlivosti.
     -- A v rayu? Oba ved' byli golye...
     -- CHto raj, chto lyubov', Kesha...
     -- Kak,  kak  ty  govorish'?  Povtori...  Davaj  eshche  kusok
razdelim popolam. I batona ty pochti ne el!
     -- Mne hvatit, ya uzhe gotov.
     -- Nu,  kak znaesh'. Poluchaetsya tri -- odin v moyu pol'zu. A
kak ty smotrish' na takoe moe nablyudenie. Ty pravil'no govorish',
ko mne hodyat... YA zametil, chto eto delo lyubit nakat. Brosat' na
poldoroge nel'zya. Nado zapirat'sya s neyu na nedelyu. I chtob meshok
s produktami visel na balkone  i  byl  polon.  |ta,  o  kotoroj
govoril, k sozhaleniyu, tak ne mozhet. Poetomu g nablyudenie moe, o
kotorom skazhu sejchas, na nej proverit' ne smog. Segodnya pridet.
YA  hochu  skazat'  tebe  vot o chem. |to zhe chert znaet chto -- chem
opredelyaetsya etot nedel'nyj srok! Ne pojmu! Vhodim syuda nezhnymi
vlyublennymi, a vyhodim, glyadya v raznye storony. Nenavidim, chut'
ne deremsya. Poluchaetsya, chto vse -- v golode ili v sytosti tela.
YA syt -- i sejchas zhe lezut mysli: zachem ya  s  neyu  svyazalsya,  s
etoj  duroj?  Kakogo  cherta  privel  ee da eshche na nedelyu! Teryayu
vremya! I chto v nej nashel horoshego? Nos -- kak budto  perochinnym
nozhom  ostrogan,  s  treh  storon.  T'fu!  Slovom,  razluka bez
pechali. A prohodit eshche nedelya -- i ya nachinayu ee iskat'.  A  ona
ishchet  menya.  I  ona teper' dlya menya -- neobyknovennoe sushchestvo.
Otkuda krasnorechie, otkuda stihi! Iskry iz menya tak i syplyutsya.
Krasavica! Boginya! Angel! |tot vot ob®ekt, Fedya,  ochen'  udoben
dlya  nablyudenij  nad samim soboj. YA davno zamechayu -- u cheloveka
vse tak: chto k ego pol'ze -- vse pravil'no. A chto ko vredu  ili
k  dokuke,  chto  meshaet  --  nepravil'no.  I  srazu  poyavlyayutsya
ubeditel'nye argumenty. Dlya samogo sebya. Ty ne zamechal?
     -- YA  chto-to  pohozhee  nablyudal.  Tol'ko  ne  na   etih...
ob®ektah.  --  Fedor  Ivanovich  zamyalsya,  podyskivaya  slova. --
Ponimaesh', ty sejchas mne privel eshche  odno  dokazatel'stvo.  CHto
chuvstvo  pravoty  ne  vsegda  sovpadaet  s  istinnym polozheniem
veshchej. CHto ono chasto sovpadaet s  chuvstvom  ozhidaniya  pol'zy...
Dlya  samogo sebya. Kto vladeet soboj, Kesha, v takom tonkom dele,
tot mudrec.
     -- Spasibo, Fedya. Pej moloko.
     -- YA vovse ne o tebe. Naschet togo, vladeesh' li ty, u  menya
dannyh net.
     Vse  bylo  s®edeno  i  vypito.  Kondakov zametno otyazhelel,
umolk i nahmurilsya. V molchanii oni vyshli iz kuhni  v  perednyuyu.
Fedor  Ivanovich  povernul  bylo v komnatu, no poet molcha stal u
nego na puti, pochesyvaya goluyu volosatuyu grud'. Pomolchav  i  eshche
bol'she potemnev licom, on skazal, nakonec:
     -- Nu  ladno,  idi,  Fedya. Idi, mne nado otdohnut'. I dazhe
podtolknul ego k dveri.




     V dva chasa Fedor Ivanovich dostal  iz  shkafa  svoego  "sera
Persi"  --  lyubimyj sportivnyj pidzhachok s nakladnymi karmanami.
Pidzhachok  byl  cveta  obzhigayushchego  ovoshchnogo   ragu   s   horosho
podzharennym  luchkom,  prozhilkami pomidorov i chastymi krapinkami
molotogo    perca.    Nadev    melkokrapchatuyu     sorochku     s
korichnevo-krasnym  galstukom  i  "sera  Persi",  Fedor Ivanovich
srazu stal pohozh na samouverennogo boksera v polusrednem  vese.
Ostronosoe  lico  ego  s  vertikal'noj  chertoj v nizhnej chasti i
glubokoj, krivoj, kak zapyataya, yamkoj  na  podborodke  priobrelo
zhestkoe  vyrazhenie  --  on  shel  na  pole boya, hotya uverennosti
sejchas bylo v nem znachitel'no men'she, chem tri dnya nazad.
     Prigotovilsya i Cvyah -- on uzhe uspel vygladit' svoj temnyj,
komandirovochnyj kostyum i teper', oblachivshis', zatyanuv galstuk i
prichesavshis' na  probor,  stal  pohozh  na  sedogo  krest'yanina,
sobravshegosya v cerkov'.
     Oni  vyshli  torzhestvennoj  paroj iz doma i po edinstvennoj
ulice  institutskogo  gorodka  dvinulis'  k  nekoej  otdalennoj
tochke.  Sprava i sleva ot nih iz raznyh koncov gorodka shli lyudi
-- vse k etoj tochke. Tam, v rozovom  trehetazhnom  korpuse,  byl
aktovyj zal.
     -- Kas'yan  segodnya  zvonil,  -- progovoril Cvyah. -- CHto-to
napeli emu. CHto -- ne govorit, no  slyshno  bylo  --  nedovolen.
Proshlyapili, govorit. A chto proshlyapili, tak ya i ne razobral.
     Fedor  Ivanovich ne skazal nichego, tol'ko vyrazitel'no chut'
povernul golovu.
     -- Smotri-ka,  skol'ko  narodu   valit.   So   vseh   treh
fakul'tetov, -- progovoril Cvyah posle dolgogo molchaniya.
     I eshche skazal, kogda proshli polovinu puti:
     -- U  zoologov  dnej  dvadcat'  nazad  nashli drozofilista.
Poskorej vygnali, i teper' u nih tishina...
     Kogda po dlinnomu koridoru podoshli k  vhodu  v  zal,  Cvyah
ostanovilsya.
     -- Nu, davaj. YA idu v prezidium.
     Fedor  Ivanovich  voshel v gudyashchij zal. Pochti vse mesta byli
zanyaty, no  on  vse  zhe  nashel  kreslo  v  dvadcatyh  ryadah  i,
usevshis',  stal  nablyudat'.  Prezhde vsego, on uvidel nad pustoj
scenoj  krasnoe  polotnishche  s  znakomoj  emu  nadpis'yu   belymi
bukvami:  "Nasha  agrobiologicheskaya  nauka,  razvitaya  v  trudah
Timiryazeva,  Michurina,  Vil'yamsa  i  Lysenko,  yavlyaetsya   samoj
peredovoj  sel'skohozyajstvennoj  naukoj  v  mire!".  On  ne raz
slyshal eti  slova  na  avgustovskoj  sessii.  Potom  on  uvidel
vperedi  -- ryadov cherez desyat' -- beluyu sheyu Eleny Vladimirovny,
chut' prikrytuyu sverhu lapotkom, spletennym iz ee temnyh,  pochti
chernyh  kos.  Ryadom  s  neyu vihrastyj Strigalev v svoem krasnom
svitere chto-to govoril, opustiv golovu. Sprava, sleva  i  szadi
Fedora  Ivanovicha sideli neznakomye lyudi, vse vozbuzhdennye, vse
byli znakomy drug s  drugom,  i  vse,  blestya  glazami,  chto-to
govorili.
     -- Massovye  psihozy horosho udayutsya, kogda oni komu-nibud'
vygodny, -- skazal szadi starik spokojnym metallicheskim  basom.
-- I  ya  prosmatrivayu za takimi psihozami ne "shahsej-vahsej", a
lichnuyu vygodu uchastnikov. Hotya, da, est', est' tolpa i  est'  v
nej  starushki...  Podnosyashchie  vyazanku  hvorosta  v  koster, gde
szhigayut eretika.
     -- Net, vse-taki est' dvizhenie, --  chut'  slyshno  vozrazil
eshche  bolee  dryahlyj  --  klirosnyj  -- tenor. -- Posle togo kak
prochitaesh' pro rimskie kazni, na kotorye  posmotret'  stekalis'
tysyachi...   I  dazhe  matrony  s  grudnymi  det'mi.  Da...  Okna
pokupali, chtoby posmotret'... Ukrashali  pervyj  den'  karnavala
kazn'yu,  i tolpa odobryala eto svoim prisutstviem... Posle vsego
etogo my sdelali progress. Polezno prochitat'...
     -- Osobenno pered takim sobraniem... Vy uvereny, chto zdes'
nikto ne kupil by okno?
     I  tut  Fedor   Ivanovich   uvidel   pryamo   vperedi   sebya
Vonlyarlyarskogo.  On  byl  ochen'  vzvolnovan, vse vremya zapuskal
palec za vorotnichok, i lysovataya, mokro prichesannaya golova  ego
vertelas',  kak  zhilistyj kulak v manzhete. Fedor Ivanovich hotel
pozdorovat'sya s ego belo-rozovym zatylkom, po  kotoromu  --  ot
uha  --  shel  probor,  no v eto vremya na scene nachalos' shestvie
chlenov prezidiuma. Odin za drugim oni pokazyvalis' iz-za serogo
polotnishcha i, medlenno povorachivayas' tyazhelymi korpusami vpravo i
vlevo, rastyanutoj cep'yu protekli za stol.  Dekan,  rektor,  eshche
dva dekana, eshche neskol'ko sanovityh polnyh muzhchin, zhenshchina... I
Cvyah   byl   sredi   nih  --  tak  zhe  medlenno  povorachivayas',
prosemenil, uselsya i kak by opustil  lob  na  glaza.  Potom  po
scene  legko  proshagal akademik Pososhkov, mgnovenno okazalsya na
predsedatel'skom meste -- pryamoj, izyashchnyj, v chernom  kostyume  s
malinovo-perlamutrovoj  babochkoj,  sil'no ego molodivshej. Zapel
grafin  pod  ego  massivnym   obruchal'nym   kol'com,   akademik
vyrazitel'no molchal, trebuya vnimaniya.
     -- Tovarishchi!  --  provozglasil  on.  --  My  vse,  deyateli
mnogochislennyh vetvej sovetskoj biologicheskoj nauki,  prazdnuem
v   eti   dni   vydayushchuyusya   pobedu  michurinskogo  napravleniya,
vozglavlyaemogo  Trofimom  Denisovichem   Lysenko,   pobedu   nad
reakcionno-idealisticheskim  napravleniem, osnovatelyami kotorogo
yavlyayutsya reakcionery -- Mendel', Morgan, Vejsman. Mnogim iz nas
eta pobeda dalas' nelegko.  Godami  gospodstvuyushchie  zabluzhdeniya
vrastayut  v  dushu, osvobozhdenie ot nih ne obhoditsya bez tyazhelyh
ran...
     -- Znaem, znaem, -- skazal basistyj  starik  szadi  Fedora
Ivanovicha. -- Hvatit krasivo kayat'sya...
     Proiznesya  eshche neskol'ko torzhestvennyh fraz i vybraniv eshche
raz  vejsmanistov-morganistov,  akademik  otkryl   sobranie   i
predostavil   slovo   dlya  doklada  rektoru  Petru  Leonidovichu
Varichevu. Tot podnyalsya i pones tyazhelyj zhivot k tribune.
     -- Kashalot, -- probasil  szadi  starik,  kak  budto  legko
trogal  samuyu nizkuyu strunu kontrabasa. -- Kogda tol'ko poluchil
post, byl kak Kerubino. A segodnya vstretil u vhoda  --  chto  za
fizionomiya! Kak kormovaya svekla!..
     -- Pivo  i  zakuski uvedut ego na tot svet, -- proshelestel
vtoroj starik.
     -- A  vy  videli  Kaftanova?   Vot   u   kogo   geometriya!
Izodiametricheskaya figura!
     -- Nash  tuda  zhe, he-he. Po ego stopam... Rektor pokazalsya
nad tribunoj, razlozhil bumagi.
     -- Tovarishchi! --  gluhovatym  golosom  nachal  on,  glyadya  v
tekst.  -- Istoriya biologii -- eto arena ideologicheskoj bor'by.
|to slova  nashego  vydayushchegosya  prezidenta  Trofima  Denisovicha
Lysenko.   Dva  mira  --  eto  dve  ideologii  v  biologii.  Na
protyazhenii vsej istorii  biologicheskoj  nauki  stalkivalis'  na
etom pole materialisticheskoe i idealisticheskoe mirovozzreniya...
     Fedor  Ivanovich  radostno podnyal brovi: pohozhe, chto rektor
sostavlyal svoj doklad takim zhe metodom, kak i oni s  Cvyahom.  I
po tem zhe istochnikam.
     Vasilij  Stepanovich  v  prezidiume  otoropelo  smotrel  na
dokladchika, ter zatylok.
     -- Nesprosta novaya sovetskaya  biologiya  byla  vstrechena  v
shtyki  predstavitelyami  reakcionnoj  zarubezhnoj nauki, -- chital
Varichev, upirayas' obeimi rukami v tribunu. -- A takzhe  i  ryadom
uchenyh v nashej strane...
     V prezidiume Cvyah bystro listal svoj doklad i reshitel'nymi
dvizheniyami pospeshno vycherkival chto-to.
     -- Mendelisty-morganisty vsled za Vejsmanom utverzhdayut, --
nabrav  skorost', chital Varichev, -- chto v hromosomah sushchestvuet
nekoe osoboe "nasledstvennoe veshchestvo". My zhe vsled  za  nashimi
vydayushchimisya  liderami  akademikom  Lysenko  i  akademikom Ryadno
utverzhdaem, chto nasledstvennost' est' effekt koncentrirovannogo
vozdejstviya uslovij vneshnej sredy...
     I potek znakomyj vsem doklad, kotoryj v  raznyh  variantah
vse  uzhe  chitali  v  gazetah  i  slushali po radio. V zale nachal
narastat' legkij shumok, vezde zateplilis' besedy. No oni  srazu
smolkli,  kogda  v golose dokladchika poyavilas' osobaya ugroza, i
stalo yasno, chto on perehodit k domashnim delam.
     -- ...I dazhe  v  nashem  institute  nashlis',  s  pozvoleniya
skazat',  uchenye, izbravshie arenoj bor'by protiv nauchnoj istiny
devstvennoe soznanie sovetskih studentov. YA  ne  budu  nazyvat'
zdes' teh, kto nashel v sebe muzhestvo i vovremya porval so svoimi
mnogoletnimi  zabluzhdeniyami, -- zdes' dokladchik vse zhe vzglyanul
v storonu prezidiuma. -- Pomozhem im zalechivat' ih rany...
     Veselyj shum proletel po zalu. "Kto  zhe  eto  smeetsya?"  --
podumal Fedor Ivanovich, oglyadyvayas'. Vse vokrug ulybalis', odin
lish' Vonlyarlyarskij nervno podergivalsya i krutil golovoj.
     -- Izgonyaya  iz nashej nauki mendelizm-morganizm-vejsmanizm,
-- povysil golos Varichev, -- my tem samym izgonyaem  sluchajnosti
iz  biologicheskoj  nauki. Nauka -- vrag sluchajnostej. Nam ne po
puti s  temi,  kto,  ispol'zuya  yadovityj  kolhicin,  ustraivaet
gadaniya  na  kofejnoj  gushche,  plodya  urodcev  i vozlagaya na nih
nesbytochnye nadezhdy. My bez sozhaleniya rasstalis'  uzhe  s  dvumya
takimi  gadatelyami,  i  eto,  po-vidimomu,  ne  vse.  Professor
Hejfec, ya obrashchayus' personal'no k vam. Do  sih  por  my  tol'ko
terpelivo slushali vashi ponosheniya v adres sovetskoj nauki i byli
liberal'nymi  svidetelyami vashih farisejskih zaigryvanij s nashej
smenoj -- studentami i aspirantami. Vy i vashi  skrytye  kollegi
dolzhny, nakonec, ponyat', chto nastupaet predel i etomu terpeniyu,
i  etomu  liberalizmu.  Vybirajte  sami,  chto  vam  po  dushe --
prisoedinit'sya  k  pobedonosnomu  shestviyu   sovetskih   uchenyh,
vozglavlyaemomu  nashimi  mastitymi znamenoscami, i vmeste s nami
tvorit'  budushchee  ili  zhe,  buduchi  otbroshennymi  na   zadvorki
istorii,   okazat'sya   na  svalke  vmeste  s  takimi  priyatnymi
sosedyami, kak Mendel', Morgan i Vejsman.
     Vspyhnuli  rezkie,  kak  strel'ba,   aplodismenty,   stali
gromche,  plotnee.  Kogda zal utih, Varichev vykriknul zdravicu v
chest'  samoj  peredovoj  agrobiologicheskoj  nauki,  razvitoj  v
trudah  Michurina,  Vil'yamsa,  Lysenko. Ovaciya vspyhnula s novoj
siloj, i on, sobrav svoi bumagi, pokinul tribunu.
     Sleduyushchim  oratorom  byl  Cvyah.  On  prostranno  rashvalil
doklad rektora, ego chekannye formulirovki.
     -- Bogatstvo novyh myslen, vyskazannyh na sessii akademii,
pobuzhdaet  i  mnogie  gody  budet  pobuzhdat'  nas  obrashchat'sya k
stenogramme sessii kak k rukovodyashchemu dokumentu, -- zayavil  on.
-- V  takie  istoricheskie  dni dva dobrosovestno podgotovlennyh
doklada, posvyashchennye odnomu  i  tomu  zhe  voprosu,  obyazatel'no
okazhutsya  vo  mnogom shozhimi. Obshchij istochnik porozhdaet shodstvo
formulirovok.  Poetomu  ya  opuskayu  vstupitel'nuyu  chast'  moego
sodoklada, poskol'ku ona pochti doslovno povtoryaet, k moemu... ya
dazhe ne skazhu sozhaleniyu...
     Obshchij  smeh  zala  pokryl  eti slova. I sam Cvyah ulybnulsya
plutovato, naleg na tribunu, posmatrivaya v zal, vyzhidaya.  Potom
podnyal  ruku,  mgnovenno  uspokoil  vseh i, stav strogim, nachal
chitat' znakomyj Fedoru Ivanovichu tekst s obstoyatel'nym analizom
uchebnoj i nauchnoj raboty fakul'teta i  problemnoj  laboratorii.
Uklon  byl  otchetlivo  vyrazhen  -- komissiya nastojchivo obrashchala
vnimanie vseh professorov i  prepodavatelej  na  zamechennye  to
tut, to tam sledy perezhitoj nedavno vejsmanistsko-morganistskoj
bolezni,  rekomendovala  izzhit'  eti ostatki v blizhajshee vremya.
Vse zhe komissiya vynuzhdena byla  otmetit'  voinstvennuyu  poziciyu
professora    Hejfeca,    ego    otkrytoe    nepriyatie   kursa,
provozglashennogo sessiej.
     -- Hotya eshche ne reshen vopros, chto luchshe -- otkrytaya poziciya
nepriyatiya ili zamaskirovannaya  lozhnaya  perestrojka,  --  skazal
Cvyah   mnogoznachitel'no.   --  Maska  vsegda  byla  i  ostaetsya
takticheskim priemom i v to zhe vremya vernym znakom  produmannogo
i zakorenelogo uporstva so storony vsyakoj antinauchnosti...
     |ti slova ego potonuli v strashnom grohote aplodismentov.
     -- Otkrytost'  nepriyatiya  i  pryamota,  --  prodolzhal Cvyah,
vyzhdav  pauzu,  --  vstrechayutsya  v  obihode  chestnyh  uchenyh  i
pozvolyayut   eshche   nadeyat'sya,   chto   chelovek   sposoben  chestno
predprinyat'... prilozhit'... -- fraza okazalas' slishkom slozhnoj,
ee v tekste ne bylo, i Cvyah  zaputalsya.  --  Prilozhit'  usiliya,
napravlennye  na  osoznanie...  Izzhitie oshibki, i ya uveren, chto
najdutsya  sredi  nas...  chto  est'  mnogo  dobrozhelatel'nyh   i
talantlivyh   uchenyh,   kotorye   smogut...  putem  tvorcheskogo
obmena... pomoch' osoznat'...
     "On  hochet  protyanut'  emu  ruku..."  --   podumal   Fedor
Ivanovich.
     Kogda   predsedatel'  komissii  pokinul  tribunu,  v  zale
podnyalsya shum -- ozhili  vse  beschislennye  gruppy  sobesednikov.
Akademik Pososhkov dolgo zvonil svoim zolotym kol'com po grafinu
i vdrug proiznes:
     -- Tovarishch Hoderyahin!
     Na  tribune  pokazalsya znakomyj Fedoru Ivanovichu chelovek s
bledno-zheltovatym licom i chernymi  pechal'no  goryashchimi  glazami.
Razlozhiv  svoi  bumagi,  on nachal chitat', kak pokazalos' Fedoru
Ivanovichu, tu svoyu stat'yu iz zhurnala, po povodu kotoroj u nih v
uchhoze byl nepriyatnyj razgovor.
     -- |tu  rabotu,  --  zakonchil  on,  --   smotrel   Kassian
Damianovich. I odobril.
     Hoderyahin  znal,  chto  moskovskij  revizor sidit v zale, i
otvechal emu.
     -- YA tut chital SHopengaura...  SHopengau-era,  --  prodolzhal
on,  zapustiv zheltye pal'cy v chernye volosy i otkinuv ih nazad.
Po zalu prokatilas' veselaya volna.  --  Kriticheski,  kriticheski
chital, -- popravilsya on.
     Zal   tak  i  grohnul.  Poslyshalis'  hlopki.  Predsedatel'
kosnulsya kol'com grafina.
     -- U etogo reakcionnogo filosofa est' v odnom meste...  --
prodolzhal Hoderyahin. -- Po-moemu, podhodyashche. Kto horosho myslit,
horosho  i  izlagaet. |to ego slova. YA dumayu, chto my mozhem i tak
skazat': kto temno izlagaet, tot  temno  i  myslit.  I  eshche  on
govorit:  neponyatnoe srodni neosmyslennomu. YA k chemu eto? Sidel
ya kak-to sredi nih. Sredi vejsmanistov-morganistov. Net,  ne  v
kachestve  razdelyayushchego,  uzh  tut  mozhete  ne  somnevat'sya  -- v
kachestve lyubopytstvuyushchego i nichego  ne  ponimayushchego.  Po-moemu,
oni   sami   ne  vse  ponimayut,  chto  govoryat.  Krossingover...
Reciproknost'... Allel'... Tak i syplyut. YA dumayu,  yasnaya  mysl'
nashla  by dlya svoego vyhoda poproshche slova. Vot akademik Kassian
Damianovich Ryadno. Kogda govorit -- vse yasno. I podtverzhdenie --
ne tablica, ne muha bez kryl'ev, a  matushka-kartoshka!  "Majskij
cvetok"!  Kak  CHapaev  -- na kartoshke dokazyvaet! Ili nasha Anna
Bogumilovna  --  na  seminarah  govorit  prosto,   yasno,   lyubo
poslushat'.   I   pshenichku   kladet   na  stol,  skoro  sdast  v
sortoispytanie...  Tut  ya,  tovarishchi,  pozvolyu  sebe  eshche  odnu
citatku...
     -- Opyat'  reakcionnaya  filosofiya?  --  veselo  sprosil  iz
prezidiuma Varichev.
     -- Petr Leonidovich, vy ugadali.  Ona.  No  my  eto  oruzhie
povernem   protiv   samih  reakcionerov.  Vot,  chto  on  pishet,
SHopengauer: "Esli umstvennye proizvedeniya vysshego roda  bol'shej
chast'yu  poluchayut priznanie tol'ko pered sudom potomstva, -- eto
on govorit, filosof, -- to sovershenno obratnyj zhrebij  ugotovan
nekotorym   izvestnym  blistatel'nym  zabluzhdeniyam,  kotorye...
Kotorye poyavlyayutsya vo vseoruzhii s vidu takih solidnyh dovodov i
otstaivayutsya s takim umeniem i znaniem, chto priobretayut slavu i
znachenie u sovremennikov..."  --  Hoderyahin  podnyal  palec.  --
Takovy   nekotorye   lozhnye  teorii...  oshibochnye  prigovory...
oproverzheniya... Pri etom ne sleduet prihodit' ni v azart, ni  v
unynie,  no  pomnit'!  -- on eshche vyshe vozdel palec. -- CHto lyudi
otstanut ot etogo i nuzhdayutsya tol'ko vo vremeni i opyte,  chtoby
sobstvennymi  sredstvami raspoznat' to, chto ostryj glaz vidit s
pervogo raza...
     Hoderyahin pochuvstvoval  podozritel'nuyu  tishinu  v  zale  i
ostanovilsya.   Posmotrev  na  prezidium,  gde  Varichev,  kak-to
stranno razvesiv guby, barabanil pal'cami po stolu, on  otlozhil
celuyu stranicu v svoej dlinnoj citate i zakonchil:
     -- Vot  tak,  tovarishchi!  Eshche  takoe  on  govorit: v hudshem
sluchae  lozhnoe  rasprostranyaetsya...  kak  v  teorii,  tak  i  v
praktike...   i   obol'shchenie   i   obman,  sdelavshis'  derzkimi
vsledstvie uspeha, zahodyat  tak  daleko,  chto  pochti  neizbezhno
nastupaet razoblachenie. Nelepost' rastet vse vyshe i vyshe, poka,
nakonec,  ne  primet  takih  razmerov,  chto ee raspoznaet samyj
blizorukij glaz...
     Tut oratora prervali ch'i-to beshenye hlopki v uglu  pervogo
ryada.
     -- Bravo,  bravo, tovarishch Hoderyahin! -- pisklyavo vykriknul
kto-to.
     Fedor   Ivanovich    privstal.    Aplodiroval    Hoderyahinu
pokrasnevshij ot natugi professor Hejfec. Vonlyarlyarskij s uzhasom
smotrel v ego storonu.
     -- Kak  govorit moj vnuk, odin -- nol'! -- skvoz' rastushchij
shum prozvenel bas szadi. -- Odin -- nol' v pol'zu Mendelya!
     -- Tovarishchi bolel'shchiki! Vy  ne  na  futbole,  --  vmeshalsya
szadi zhe zapal'chivyj golos.
     Grafin   nepreryvno   zvenel.   Kogda   strasti  uleglis',
poslyshalsya golos akademika Pososhkova:
     -- Tovarishch  Hejfec!  Natan   Mihajlovich!   Pozhalujsta,   k
poryadku...  Tovarishch  Hoderyahin! Po-moemu, dostatochno filosofii.
My vse voshishcheny...
     -- U menya vse, -- skazal Hoderyahin i  s  grustnoj  ulybkoj
soshel  so  sceny,  i,  prezhde  chem sest' na svoe mesto v pervom
ryadu,  pozhal   ruki   neskol'kim   druz'yam,   slovno   prinimaya
pozdravleniya.
     -- Da,  tovarishchi,  da! Davajte ne otvlekat'sya ot glavnogo!
-- razdalsya so vseh storon iz dinamikov zychnyj  zhenskij  golos.
Na  tribune  plavala  i  kolyhalas'  Anna  Bogumilovna Pobiyaho,
kolyhalis' vse ee podborodki, naplyvayushchie na ob®emistuyu  grud',
prygali  na  grudi  krasnye  busy. -- Davajte vernemsya v ruslo,
prolozhennoe  dlya  nas  istoricheskoj  sessiej.   Izvestno,   chto
mendelisty-morganisty  otricayut  vliyanie uslovij vyrashchivaniya na
izmenenie sortovyh kachestv. Mutageny,  kolhicin,  rentgenovskie
luchi,   to,  chto  uroduet  organizmy,  --  vot  ih  arsenal.  V
protivoves etomu lozhnomu i  vrednomu  dlya  proizvodstva  metodu
Trofim Denisovich,
     Kassnan      Damianovich      razrabotali      diametral'no
protivopolozhnyj   princip   i   pokazali   na   praktike    ego
dejstvennost'. Lichno ya v svoej mnogoletnej rabote...
     Ona  razvernula tetradku i stala chitat' podrobnyj doklad o
peredelke pshenic -- ozimyh v yarovye i yarovyh v ozimye.  Kak  by
zasypayushchij  ee  golos  postepenno  stal  tonut' v obshchem slitnom
shume.
     -- F-fu, -- zhara, -- prostonal kto-to.  --  Hot'  by  okna
otkryli.
     Fedor  Ivanovich  oglyadel  zal i vdrug uvidel vperedi sleva
moloduyu  zhenshchinu  so  znakomymi  belymi,  kak  sosnovaya  loska,
volosami, s tolstymi kosami, kotorye na etot raz byli soedineny
na  zatylke v puhlyj kalach. ZHenshchina zastyla, nizko potupivshis',
i shum zala, kak nachinayushchayasya metel', slovno zasypal ee  snegom.
Pristal'no  poglyadev  na  nee. Fedor Ivanovich perevel vzglyad na
akademika Pososhkova, -- tot sidel v prezidiume okolo grafina --
tozhe s opushchennoj golovoj. Segodnya  on  pochemu-to  pomerk,  stal
bescvetnym -- takim akademika Fedor Ivanovich eshche ne videl...
     -- Imenno poetomu, -- vdrug otchetlivee i gromche zagrohotal
v dinamikah  golos  Pobiyaho,  --  imenno  poetomu  ya ne mogu ne
vyskazat' zdes' svoego udivleniya  po  povodu  pozicii,  zanyatoj
Natanom  Mihajlovichem. Mne neponyatna ego podcherknutaya oppoziciya
po otnosheniyu k nam, ego kollegam, k sovetskoj nauke,  neponyatna
ego   poza   i   dejstviya,   napominayushchie  dejstviya  izvestnogo
krylovskogo personazha po otnosheniyu k pitayushchemu ego dubu...
     Fedor Ivanovich potemnel licom, nahmurilsya -- on boleznenno
perezhival vsyakuyu bestaktnost'.  Eshche  tyazhelee  udaril  ego  grom
aplodismentov  --  kak  budto neskol'ko poezdov pronosilis' nad
nim po zheleznoj estakade. On opustil golovu  i  uzhe  ne  slyshal
okonchaniya rechi. Zazvenel grafin.
     -- Natan Mihajlovich Hejfec! -- ob®yavil predsedatel'.
     I  srazu  zal  zatih. Professor Hejfec, blednyj, s belymi,
kak siyanie, volosami, v dlinnoj bolotnogo cveta kofte  domashnej
vyazki,  slegka  sognuvshis',  speshil  k scene -- golovoj vpered.
Suetyas',  on  vzoshel  na  tribunu  i  cepko  ohvatil  ee   kraya
bespokojnymi pal'cami. Dolgo molchal, prihodil v isstuplenie.
     -- Rugaete!   --  kriknul  vnezapno,  i  golos  ego  budto
poskol'znulsya i upal. -- Za chto? Razve ne u vas vseh na  glazah
ya s utra do nochi propadayu -- to v laboratorii, to v biblioteke,
to  na  kafedre?  Razve  vy  ne  vidite,  chto dlya menya nichto ne
sushchestvuet, krome lyubimoj nauki i istiny?
     -- Demagogiya!   --   kriknul   kto-to   po   sosedstvu   s
Vonlyarlyarskim. Tot tak i sharahnulsya v storonu.
     -- Vas,   kak   vy  vyrazilis',  rugayut  za  idealizm,  --
poslyshalsya  ulybayushchijsya  golos  Varicheva.  --  Za  to,  chto  vy
romantik-idealist   i   ne   hotite   prislushat'sya   k   golosu
obshchestvennosti.
     -- Nichego  podobnogo!  YA  ne  romantik  i  samyj   strogij
materialist.  U  menya vse -- raschet, dostovernost'. Poderzhat' v
rukah, uvidet' v mikroskop, proverit' himicheskim  reaktivom.  A
vot  vy -- idealisty i romantiki. U vas vse -- zavtra. Nichego v
rukah  u  vas  ne  poderzhish'.  Vy  protiv  veshchestva  --  protiv
veshchestva!!!  I  gordo  zayavlyaete  ob  etom.  Podumat' tol'ko --
kommunisty i  protiv  veshchestva!  U  vas  v  prirode  proishodit
neporochnoe   zachatie.   Po-vashemu,  esli  pered  ovcoj  ya,  kak
biblejskij Iakov, polozhu pestryj  predmet,  ona  rodit  pestryh
yagnyat...  Pochemu  ya  hlopal  Hoderyahinu?  Vy,  Petr Leonidovich,
sohranite   na   dvadcat'   let   tekst   vashego   segodnyashnego
vystupleniya.  Sohranite.  CHerez  dvadcat'  let my vam napomnim!
Uvidite, kak menyayutsya tochki zreniya po  mere  nakopleniya  lyud'mi
opyta  i  znanij.  Vdumajtes'  -- vy vse govorite o peredache po
nasledstvu blagopriobretennyh kachestv. To, chto govoril  Lamark.
No  kletka  ved'  ne mozhet sama sebe zakazyvat' svoi izmeneniya.
Himiya i fizika eto dokazali namertvo. Vy podozhdite  shumet',  vy
snachala postignite eto -- na eto nuzhno vremya...
     -- A  vy znakomy so stat'ej v "Sajense"? -- opyat' vmeshalsya
golos Varicheva. -- Tam Dzheffri vyskazal obosnovannoe somnenie v
pravote hromosomnoj teorii...
     -- CHital ya,  chital  etu  stat'yu.  Da,  tam  vyskazano.  Ne
dokazatel'stvo,  no  obosnovannoe somnenie. No ved' poznanie --
beskonechno! Nastoyashchaya nauka ne pretenduet  --  kak  pretenduete
vy!  --  na  stoprocentnoe konechnoe znanie! I poetomu publikuet
vse novoe, chto najdet, v tom  chisle  i  svoi  somneniya.  My  ne
boimsya  teh,  kto  tol'ko i zhdet, chtoby udarit' v podstavlennyj
nami bok. U  ishchushchih  istinu  udaryat'  v  podstavlennyj  bok  ne
prinyato. A kto b'et -- ne ishchet istiny. Nu i chto!
     Mozhet  byt',  i  v  plazme  est'  struktury,  svyazannye  s
nasledstvennost'yu. Mozhet byt', otkroem! No to, chto  uzhe  tverdo
ustanovleno, -- ot etogo my ne otkazhemsya nikogda! Skol'ko by ni
sypalos' brani! Hotya, ya ponimayu, segodnya my ne najdem pravdy do
samoj Kamchatki...
     -- Tovarishch  Hejfec,  -- skazal Varichev. -- Ne to govorite.
Priznat' vas pravym budet nepravota.  I  takoj  nepravoty,  eto
verno, vam ne najti, do samoj Kamchatki.
     Odobritel'nye aplodismenty stajkoj proleteli po zalu.
     -- No  vystuplenie  svoe  vy vse-taki sohranite, -- skazal
Hejfec.  --  A  sejchas  ya  hochu  vernut'  Anne  Bogumilovne  ee
hudozhestvennyj  obraz,  pozaimstvovannyj  eyu u dedushki Krylova.
Snachala -- anekdot iz  zhizni.  Dostovernyj.  Sidyat  vmeste  dva
nashih  michurinca.  Odin govorit: "CHto delat'?" Drugoj: "A chto?"
Pervyj: "U Strigaleva  na  dvuh  rasteniyah  yagody  zavyazalis'".
Vtoroj: "Vot svoloch'!"
     Zal vzdohnul i veselo zagudel. Poslyshalis' redkie hlopki.
     -- A  teper'  k  delu. Anna Bogumilovna! Mne pomnitsya, let
desyat' nazad, pered vojnoj vy ezdili v Moskvu s moej zapiskoj v
izvestnyj vam institut. Otvezli meshochek semyan  pshenicy.  I  vam
eti   semena   tam  obluchili.  Gamma-luchami.  V  institute  eto
zaregistrirovano. Eshche, pomnyu, vy skazali: "CHem chert ne  shutit".
Vy  vyseyali obluchennye semena v uchhoze, i vyroslo mnogo vsyakih,
kak vy govorite, urodcev. No dva rasteniya vy srazu zaprimetili,
vy vse zhe selekcioner. I  vot  iz  nih-to  i  poshli  te  sorta,
kotorymi segodnya vy po pravu gordites'. My s citologami sledili
za  sud'boj  etih  rastenij,  takoe nastoyashchij uchenyj nikogda ne
upustit. Vmeste so Stefanom Ignat'evichem smotreli v  mikroskop.
No   dub,   kotoryj   dal   vam  eti  zheludi,  podryvat',  Anna
Bogumilovna, ne goditsya. |to nedostojno...
     Golova Vonlyarlyarskogo eshche strashnee zavertelas', kak tol'ko
on uslyshal slova "vmeste so Stefanom Ignat'evichem". A ruki sami
po sebe stali oshchupyvat' kostyum, on dostal bloknot  i  sudorozhno
prinyalsya  pisat'  v nem. Potom otorval listok i peredal komu-to
vperedi sebya. I belaya bumazhka, prygaya iz ryada v ryad, pobezhala v
prezidium.
     -- ...V nauke dolzhna byt' uverennost' v izbrannom puti, --
tem vremenem zavershil dlinnuyu nazidatel'nuyu repliku Varichev.
     -- Ochen' torzhestvenno govorite! -- vozrazil Hejfec.  --  A
ved' Kolumb ne Ameriku otkryvat' sobiralsya, a Indiyu. Byl uveren
v   izbrannom   puti.   A  popal  v  Ameriku!  A  vy  govorite,
uverennost'. Nastoyashchij uchenyj, esli budet zaranee znat'  otvet,
ne   stanet   i   zanimat'sya   etim  delom!  Kakaya  mozhet  byt'
uverennost', esli issleduetsya beloe pyatno! Prostite, vashi slova
otrazhayut ne nauchnoe myshlenie, a bytovoe. Zdes' ne  uverennost',
a  pytlivost'  nuzhna!  I chestnost'! I ustojchivoe dobrodushie! Vy
poluchili argument -- izvol'te ego obrabotat', esli vy uchenyj. A
ne topat'. A v obshchem, vse eto pustoe, -- mahnuv  rukoj,  Hejfec
soshel  s tribuny i tak zhe, golovoj vpered, ni na kogo ne glyadya,
proshel na svoe mesto.
     Nastupila   pauza.    V    prezidiume    chitali    bumazhku
Vonlyarlyarskogo.  Naklonyalis'  drug  k  drugu,  sheptalis'. Potom
akademik Pososhkov vstal.
     -- Tovarishch Vonlyarlyarskij! Stefan Ignat'evich, pozhalujsta!
     Vybravshis'  iz  ryada,  Vonlyarlyarskij  poshel   po   prohodu
reshitel'nym  shagom, opustiv odno plecho i otmahivaya odnoj rukoj.
Vzojdya na tribunu,  on  poshatnulsya,  kruto  povernul  golovu  k
prezidiumu.
     -- Tovarishchi!  Da,  ya  --  upomyanutyj  zdes' citolog. No po
harakteru raboty eto bolee k morfologii... Ne  ruslo,  a  bereg
potoka.  Esli kto-nibud' rasschityval, chto ya, buduchi vot tak, za
shivorot vtyanut... rasschityval na nevol'nuyu podderzhku... Ili chto
ya, v hudshem  sluchae.  ogranichus'  rezin'yaciej...  YA  prosil  by
nekotoryh  vystupayushchih  ne  tashchit'  citologov v svoi zaputannye
dela i osteregat'sya... v raschete na podderzhku...  Ot  vsyacheskih
bespoleznyh evfuizmov...
     Po zalu proletel shoroh smeha.
     -- Hot'  moe  delo  izuchat'  to,  chto  lezhit na predmetnom
stolike mikroskopa, no vse zhe i  menya,  vidimo,  otchasti  mogla
kosnut'sya  eta  tyazhkaya  bolezn'...  Ne nastol'ko, konechno, lish'
kosvenno...
     -- Tak tebya zhe nikto i ne tyanul na tribunu!  --  otchetlivo
prozvuchal  v  zale nizkij golos. Vonlyarlyarskij zamer s otkrytym
rtom.
     -- Tem  ne  menee,  --   prodolzhal   on,   neskol'ko   raz
dernuvshis',  --  dolzhen  priznat'  so  vsej  pryamotoj... inogda
poddavshis' obshchemu tonu, carivshemu... hotya by... Tryasya  i  krutya
golovoj, Vonlyarlyarskij pogibal na tribune.
     -- V  osobennosti, Natana Mihajlovicha, kotoryj... Kotorogo
ya... Kotorogo ya nikogda ne ponimal... Kogda o  stenah  kabineta
vy govorite podobnoe... v ogranichennom krugu sochuvstvuyushchih...
     "On  donosit! -- podumal Fedor Ivanovich. -- |to ego lichnaya
manera donosit'!"
     -- ...Znaya, chto eto mirovozzrenie stalo oruzhiem...
     -- Pri  chem  zdes'  mirovozzrenie!  --  vmeshalsya  tot   zhe
otrezvlyayushchij golos iz zala. Prozvenel grafin.
     -- ...oruzhiem  v rukah nashih vragov... YA ne ponimayu, Natan
Mihajlovich, i schitayu svoim dolgom... hot' i bespartijnyj...  ne
po puti... schitayu dolgom porvat'...
     On  razvel  rukami,  obmyak, soshel s tribuny, na stupen'kah
chut' ne grohnulsya v zal i s  vytarashchennymi  glazami  pobrel  po
prohodu.  On  tryassya, kak balalajka, -- Fedor Ivanovich vspomnil
ego slova. Tolknuv kogo-to, Vonlyarlyarskij vtisnulsya v svoj ryad,
upal v kreslo i krutnul golovoj.
     I vse eto vremya v zale  stoyala  tishina.  Vse  smotreli  na
nego, provodili do mesta. Potom poslyshalsya golos predsedatelya:
     -- Ob®yavlyayu pereryv.
     Dostav  svoyu  dlinnuyu  papirosu, Fedor Ivanovich otpravilsya
iskat' mesto dlya kureniya. V koridore stoyal  legkij  ropot,  uzhe
tesnilas',   roilas'   tolpa.   Kruzhki   beseduyushchih   mgnovenno
zamolkali, kogda  on  protalkivalsya  mimo,  i  vse  sobesedniki
vnimatel'no  osmatrivali  ego.  V  odnom  iz ustupov svodchatogo
koridora Fedor Ivanovich uvidel odinokogo, oglushennogo  Hejfeca.
Nikto  ne  podhodil  k  nemu. Fedora Ivanovicha sejchas zhe chto-to
ukololo, i on podoshel s protyanutoj rukoj.
     -- Poverzhennogo vraga podnimi i oblobyzaj,  --  nasmeshlivo
skazal emu professor i otvernulsya. Ruki on ne podal.
     CHuvstvuya  nelovkost',  Fedor  Ivanovich  postoyal  nekotoroe
vremya, potom slegka poklonilsya sutuloj spine Hejfeca i  otoshel.
Nahodyas',  kak  by  v  tumane, on shel vse zhe k vyhodu, chtoby na
kryl'ce, pod veterkom  zatyanut'sya,  nakonec,  oblegchayushchim  dushu
dymom.  CHto-to  bespokoilo  ego,  i,  oglyanuvshis', on, nakonec,
ponyal, chto ryadom, vplotnuyu kto-to idet i, so strast'yu  pripadaya
k nemu, chto-to goryacho lepechet.
     |to byl Vonlyarlyarskij. Glyadya glazami navykate naiskos' pod
nogi Fedoru Ivanovichu, on govoril:
     -- ...Mnogo  razvelos' u nas takih gordyh intelligentov...
kotorye cherez kazhdye tri shaga splevyvayut napravo i nalevo,  idya
po  ulice.  Esli  tak vse budut vygonyat' sami sebya... A znaete,
chto eto takoe? Gordynya besovskaya, vot chto! Lyudi pogubleny,  sam
goryu, zato skol' chist! Ger-roj! Rinal'do kakoe!.. A vy pomnite,
ya  govoril  o  trubke?  Esli  ya  sizhu  na takoj trubke!! I esli
sistema trubok takova, chto ya ne mogu pereklyuchit'sya  na  druguyu!
Drugoj  takoj  trubki  net, kotoruyu mozhno bylo by... proklyatomu
vejsmanistu-morganistu...  Zdes'  ne  do   amplifikacij!   Sidi
poetomu  i  molchi.  I  starajsya,  chtoby  nikto  ne zametil tvoe
tremolo. I ya ne vizhu nikakoj al'ternativy...
     -- Tovarishch SHamkova!  --  provozglasil  akademik  Pososhkov,
oglyadev  ispodlob'ya  vseh  i  zvyaknul  grafinom  Zal postepenno
zatihal,  Vonlyarlyarskij  uzhe  sidel  na  svoem  meste   i   byl
nepodvizhen.  Daleko  vperedi  Elena  Vladimirovna  i ee vysokij
vihrastyj sosed o chem-to peregovarivalis'. Strigalev naklonil k
nej  golovu  i  chto-to  dokazyval.  Potom  naklonilsya  nizhe   i
othlebnul iz beloj butylochki. A po prohodu bystro, melko shagala
i  balansirovala  plechami vysokaya krupnaya devica, tyazhelovataya v
nizhnej  chasti,  s  malen'koj  golovoj,  obtyanutoj  zhelto-belymi
volosami,  i s bol'shimi krasnymi ser'gami. |ti ser'gi delali ee
pohozhej na beluyu kuricu. Vse znali o ee otnosheniyah s Saulom i s
interesom smotreli ej vsled.
     Pokazavshis'  na   tribune,   ona,   budto   prislushivayas',
posmotrela  v  zal,  povernula golovu k prezidiumu. potom opyat'
posmotrela v zal. Ona byla pohozha na kuricu, uslyshavshuyu shoroh v
kustah.
     -- Dva dnya nazad komissiya proveryala nashi raboty v  uchhoze,
-- spokojno  nachala  ona chitat' s listka.--Tovarishchi ostalis', v
obshchem,  dovol'ny  nashimi  opytami  po  vegetativnomu  sblizheniyu
skreshchivaemyh  rastenij.  Privivki nashi ponravilis', i, konechno,
bylo priyatno uslyshat' iz  ust  takogo  specialista,  kak  Fedor
Ivanovich  Dezhkin,  vysokuyu  ocenku.  Odnako  ot  zorkogo  glaza
proveryayushchego ne ukrylos' odno obstoyatel'stvo, i,  hot'  eto  ne
poluchilo  dal'nejshego  razvitiya,  on  vyrazitel'no dal vsem nam
znat', chto obstoyatel'stvo  zamecheno.  Belymi  nitkami  shito.  I
vyzyvaet nedoumenie i trevogu...
     Polzuchaya   teplota   podoshla  k  gorlu  Fedora  Ivanovicha,
podnyalas' k golove, podstupila k usham, k kornyam volos. "Neuzheli
opyat' eto! -- podumal on, oslablyaya galstuk na shee. -- Opyat'  ya!
Opyat'  moya  pravda  zaslonila  svet  horoshemu cheloveku! Neuzheli
povtorenie!"
     -- Fedoru Ivanovichu  pokazalos'  strannym,  chto  vse  nashi
prekrasnye  privivki  sdelany  nami  po  krajnej mere za chetyre
mesyaca do togo, kak na sessii akademii prozvuchal prizyv ko vsem
nam splotit'sya vokrug znameni michurinskoj  biologii,  podnyatogo
nashimi  vydayushchimisya  liderami  Trofimom Denisovichem i Kassianom
Damianovichem. A ya skazhu, chto ne za chetyre mesyaca, a za  polgoda
-- v  fevrale  my  uzhe  sazhali  nashi  podvoi  v gorshki. CHto zhe,
tovarishchi byvshie aprobirovannye vejsmanisty-morganisty,  kotorym
attestacionnaya  komissiya  ne utverdila stepenej, -- vyhodit, vy
zagodya,  zadolgo  do  sessii  nachali  vashu  perestrojku?   |to,
konechno,  sdelalo  by  vam  chest'.  No  togda  pochemu  vy,  uzhe
zaplanirovav svoi privivki,  orientirovav  na  nih  eshche  osen'yu
svoih  sotrudnikov  i  aspirantov,  pochemu vy ne otzyvaete svoi
dissertacii, publikuete stat'i sovsem  drugogo  soderzhaniya?  Nu
da,  stat'ya  prolezhala v redakcii pochti god, -- togda pochemu vy
ne vystupaete s  principial'nym  zayavleniem,  hotya  by  ustnym?
Zabyvchivost'?  Myagkost' haraktera? Ne priobreli eshche michurinskoj
boevitosti?
     Ona zamolchala, gluboko vzdohnuv, nabiraya sily. Zala slovno
ne bylo, -- takaya  stoyala  tishina.  Elena  Vladimirovna  sidela
vdali  nepodvizhnaya, pryamaya. Strigalev tozhe zamer, skrestiv ruki
na grudi, slovno obnimal sam sebya.
     -- Net, tovarishchi, --  tiho  skazala  SHamkova.  --  Nikakoj
zabyvchivosti  net.  I harakter -- daj bog kazhdomu. I boevitost'
takaya, chto ogo-go.  Delo  vse  gorazdo  proshche  i  pechal'nee.  I
pechal'nee!  Vse  eti  krasivye i horosho ispolnennye privivki --
sploshnoj obman, samaya nastoyashchaya virtuoznaya  fal'shivka,  pochuyat'
kotoruyu  mozhet  tol'ko  chelovek  s tonkoj intuiciej, takoj, kak
Fedor Ivanovich Dezhkin.  S  pomoshch'yu  etoj  fal'shivki  obmanyvayut
obshchestvennost',  gosudarstvo,  partiyu  i,  v  konechnom schete --
samih  sebya.  Privity  u  nih  ne  prosto   dikari,   tovarishchi.
Poliploidy! Kolhicinirovanie provoditsya doma, na podokonnike --
otkuda-to    ved'    dostali    importnyj   kolhicin!   Otkuda,
sprashivaetsya? My, po-moemu, eto zel'e ne importiruem... A potom
poluchennogo urodca prinosyat  v  institut.  Ros  na  sobstvennom
korne,  budet  rasti  i  na  podvoe!  A  my  budem tem vremenem
skreshchivat' poliploid s kul'turnym  sortom,  iskat'  filosofskij
kamen',     zanimat'     deficitnuyu     ploshchad',    rashodovat'
gosudarstvennye sredstva! Kak vy ponimaete, ya ne shchazhu  i  sebya.
Buduchi  aspirantkoj Ivana Il'icha Strigaleva, vidya vse eto, vidya
dvojnuyu buhgalteriyu, kotoruyu vel moj rukovoditel'... A  on  uzhe
god     nazad     chuvstvoval,     chto     idut    chernye    dlya
vejsmanizma-morganizma  vremena,  i  zavel  dva  zhurnala.  Dva!
Vosklicaniya u nee tozhe poluchalis' tihimi.
     -- Odin  michurinskij,  fal'shivyj, drugoj -- zashifrovannyj,
formal'no-geneticheskij.  V  fal'shivom  pishet:  izmenenie  chisla
hromosom pod vliyaniem privivki. A izmenyaet-to kol-hi-cinom!
     -- A   poluchalos'?  --  kovarno  sprosil  kto-to  v  zale.
Razdalsya smeh, kto-to zahlopal.
     -- Ne v tom delo, chto poluchalos',  a  v  tom,  chto  velis'
fal'shivye  zapisi,  --  spokojno skazala SHamkova. -- I ya dolzhna
byla dovesti vse eto do svedeniya obshchestvennosti -- i ne sdelala
etogo vovremya...
     Ona spokojno vyskazala vse eto i spokojno smotrela v  zal,
otdyhaya.
     -- U  vas  vse,  Anzhela  Danilovna?  --  hmuryas',  sprosil
predsedatel'.
     -- Net, ne vse, --  ona  vzglyanula  v  svoyu  bumagu.  Tiho
prodolzhala:  -- Menya udivlyaet, tovarishchi, -- v nashe vremya, kogda
vsya strana vklyuchilas' v velikuyu bitvu  za  perestrojku  nauchnyh
osnov nashego sel'skogo hozyajstva, v takie dni zanimat' poziciyu,
kotoraya  vygodna...  kotoroj budut rukopleskat' za rubezhom... I
pri tom ladno uzh sam... No studentov, Sashu ZHukova  v  eto  delo
vovlekat',  sbivat'  s  tolku!  Komsomol  staraetsya formirovat'
krepkie moral'nye ustoi,  mirovozzrencheskuyu  ubezhdennost'...  I
vdrug tak spokojno gubit', koverkat' molodomu, sovsem mal'chiku,
zhizn'.  YA  nikogda  ne mogla ponyat'... Takoj ne znayushchij zhalosti
egoizm...
     Ona soshla s tribuny pod strashnyj grohot i rev  zala.  CHut'
slyshno  zazvonil  grafin.  Srazu  zhe  podnyalis' v raznyh mestah
neskol'ko ruk.
     -- Tovarishchi!  Tovarishchi,  zayavok  s  mest   ne   prinimaem,
podavajte zapiski! -- kriknul predsedatel'.
     -- Sejchas  nachnetsya,  --  dovol'no gromko skazal za spinoj
Fedora Ivanovicha basistyj starik.
     I dejstvitel'no, nachalos'. Kakie-to lyudi -- dobrovol'cy --
odin za drugim speshili na  tribunu,  tryasya  golovoj,  trebovali
samyh surovyh, reshitel'nyh mer.
     -- Tovarishchi!   --   krichala  kakaya-to  pozhilaya  zhenshchina  s
krasnymi volosami. -- Voobrazite, chto bylo by, esli by pobedili
ne my, a fashisty. Oni by vseh nas, michurincev, vseh  do  odnogo
pereveshali!          A         etogo-to         zakorenelogo...
Vejsmanista-morganista...   Postavshchika   argumentov   dlya    ih
rasistskih brednej...
     -- Hristian  --  l'vam!  --  vdrug  vnyatno skazal kto-to v
zale.
     -- Vy istorik, vot  skazhite,  --  vpolgolosa  basil  szadi
starik.  --  Vy  ne  zametili -- otchego by eto: kak zabrasyvat'
kogo kamnyami ili omyvat' komu slezami nogi  --  vsegda  vperedi
zhenshchiny... Ne zadumyvalis', otchego eto?
     Minut   cherez  dvadcat',  v  techenie  kotoryh  na  tribune
smenilos' chelovek shest' ili sem' i skvoz' zharkij tuman i grohot
slyshalis' ih napryazhennye golosa, v prezidiume podnyalsya Varichev.
     -- Tovarishchi!  --  skazal  on  pod  zvon  predsedatel'skogo
grafina. -- Tovarishchi...YA horosho ponimayu vashi protesty. YA dumayu,
istina v nashem spore s vejsmanistami-morganistami uzhe bolee chem
yasna.   Golos   nauchnoj  obshchestvennosti  --  s  nim  nel'zya  ne
schitat'sya... Hotelos' by uslyshat', kak otnosyatsya k  nemu  te...
Ivan   Il'ich,   --  skazal  on  mirolyubivo.  --  My  hoteli  by
poslushat'... Auditoriya zhdet ot vas...
     SHum bystro stal opadat'. Daleko vperedi Elena Vladimirovna
chut' zametno pozhala ruku  Strigaleva.  On  opyat'  othlebnul  iz
beloj butylochki i vstal -- ochen' hudoj, vz®eroshennyj, kak budto
spal,  ne  razdevayas', i ego podnyali. Ugryumo oglyanulsya na zal i
stal vybirat'sya iz ryada. Ne spesha poshel po  prohodu,  ne  spesha
podnyalsya  na tribunu, pochti naleg na nee loktyami, stal smotret'
kuda-to v potolok, ozhidaya tishiny.
     -- Da, bylo, bylo dva zhurnala. Dva, -- zagovoril on tihim,
kak by nedovol'nym golosom i eshche sil'nee naleg na tribunu,  vse
tak  zhe  glyadya  vverh. -- V obshchem, chto poluchaetsya... Svoboda ne
dlya vsyakogo slova -- chasto ya takoe slyshu. Vrag  tozhe  hotel  by
protashchit' svoyu propagandu, poetomu ne podpuskat' ego k tribune.
CHto  --  ne  tak?  A ya -- vrag. S tochki zreniya sovetskoj nauki,
stoyashchej na pravil'nyh poziciyah. |to segodnya kazhdomu yasno.  Komu
daem  tribunu?  Komu  daem  sredstva, zelenyj svet? Michurinskoj
nauke v lice akademikov Lysenko i Ryadno.  Konechno,  ne  v  lice
Michurina. Eshche ne izvestno, chto by starik Michurin skazal. A kto,
skazhite mne, -- tut on v pervyj raz pristal'no posmotrel v zal.
-- Kto   opredelit,   na  pravil'nyh  li  poziciyah  stoyat  nashi
akademiki? Da sam zhe Kassian Damianovich i skazhet.  A  vrag,  to
est' ya, govorit, chto on neprav, chto esli po akademiku Ryadno vse
delat',  otstanem na polveka. I nachnem golodat'. A kollektiv --
ob®ektivnyj kriterij -- krichit na eto: preduprezhdayu v poslednij
raz! Delaj tak, kak  trebuet  akademik  Ryadno.  YA  obrashchayus'  k
nachal'stvu. A ono nichego ne ponimaet i vrazhdebno. Ego tozhe nashi
akademiki vedut pod obe ruchki, s berezheniem. A v konechnom itoge
otvetstvennost' za nauku i, stalo byt', praktiku, lezhit na kom?
Na  nachal'stve?  Kak  by  ne  tak  --  nachal'stvo  skazhet: menya
obmanuli. Slishkom chasto govorili  eti  slova:  "dialekticheski",
"skachkoobrazno"   --   i  ya  poverilo.  Poskol'ku  special'nogo
obrazovaniya ne imeyu. I ne na kollektive  otvetstvennost'  budet
lezhat'.   On  skazhet:  ya  zabluzhdalsya,  menya  obkurili  etim...
veselyashchim  gazom.  Otvetstvennost'  budet  na  tom,   kto   vse
ponimaet,  na kogo gaz ne dejstvuet, na kom protivogaz. Na mne,
na mne lezhit otvetstvennost'. I menya nado budet sudit', esli  ya
poddamsya  i  ne  sumeyu  nichego...  Dlya  chego togda men? uchili v
sovetskoj shkole? V takih usloviyah i prihoditsya...
     -- I vse zhe vy zabluzhdaetes', -- okrugliv  glaza,  perebil
ego iz prezidiuma rektor.
     -- YA  ne  mogu  nazhat'  na  svoem  tele knopku i perestat'
zabluzhdat'sya.
     -- My ee nazhmem! -- kriknul kto-to v zale.
     -- Vy otricaete vneshnyuyu sredu, -- myagko,  otecheski  skazal
Varichev.
     -- Nikakoj   nastoyashchij   uchenyj  ne  stanet  otricat'  ili
utverzhdat' to,  chto  emu  ne  izvestno  s  dostovernost'yu.  Mne
dostoverno izvestno...
     -- Vy  vse  vremya  smotrite  kuda-to  v potolok, -- tak zhe
myagko, s ulybkoj perebil ego rektor. -- Vy komu govorite?
     -- Bogu, bogu... -- s takoj zhe ulybkoj,  pokazav  stal'nye
zuby,   otvetil  Strigalev.  I  Fedor  Ivanovich  zametil  --  v
auditorii srazu poteplelo. No ne nadolgo.
     -- Tak ya govoryu: mne dostoverno izvestno  pervoe  --  chut'
bol'she chem poluprocentnyj rastvor kolhicina daet udvoenie chisla
hromosom  u  kartofel'nogo  rasteniya. Sam sotni raz udvaival. I
znayu, kak eto delaetsya i pochemu. Videl v mikroskop i  derzhal  v
rukah.   Vtoroe:   eto   udvoenie  daet  ogranizmy,  vo  mnogom
otlichayushchiesya ot ishodnyh. Tret'e: eti novye rasteniya, esli  oni
do  eksperimenta byli privezennymi iz Meksiki dikaryami, teper',
priobretya novye kachestva, vstupayut  v  skreshchivanie  s  "Solyanum
tuberozum",  s  kartoshkoj!  To  est' otkryvayutsya novye puti dlya
selekcii. Tak chto zhe -- mne otkazat'sya ot etogo?
     -- Vy uroduete prirodu!  --  otchayanno  zakrichal  kto-to  v
zale.
     Strigalev  posmotrel  v  storonu krikuna i grustno pokachal
golovoj.
     -- Golos nevezhdy. Delo v tom, chto  vse  nashi  eksperimenty
eto  lish'  povtorenie  togo,  chto v prirode proishodit milliony
let. A vot vashe "ne zhdat' milosti, vzyat'"  --  vot  ono  bol'she
pohozhe na nasilie. Tol'ko prirodu siloj ne bol'no voz'mesh'. Vot
i ya. Ustupit' sile mog by. No ne ustuplyu. A ubedit'sya -- eto ne
v moih silah. I vam poka ne udaetsya ubedit'...
     -- Pochemu?  -- skazal Varichev. -- Sredi nas est' tovarishchi,
kotoryh my ubedili... Oni nashli v sebe muzhestvo...
     -- Nu, takogo muzhestva  ya  v  sebe  ne  nahozhu.  Strigalev
pomolchal nemnogo, kak by ozhidaya novyh voprosov.
     -- Krest'yanina,  krest'yanina vy zabyli! -- zakrichal kto-to
v dal'nem uglu zala. -- CHto on skazhet o vashem kolhicine?
     -- Krest'yanin eto ne uchenyj, a  praktik,  --  tiho  skazal
Strigalev.    --    Praktika    eto    pamyat'    o    privychnoj
posledovatel'nosti yavlenij. Posadil zerno -- dolzhno prorasti. I
dejstvitel'no, rastet. |to  ne  nauka,  a  pamyat'  o  prichinnyh
svyazyah.  Uchenogo  harakterizuet znanie osnov processa. Dva goda
nazad tovarishch Hoderyahin vo vremya otpuska gde-to na svoej rodine
v pole nashel kolos'ya  golozernogo  yachmenya.  Privez,  vyseyal  na
delyanke,  poluchil  urozhaj  i  govorit: ya vyvel novyj sort! Dazhe
akademik ego pozdravil. A  eto  okazalsya  vsego-navsego  shiroko
rasprostranennyj  kitajskij  yachmen' "Celeste". On dazhe etogo ne
znal!     Tovarishch     Hoderyahkn     byl     zdes'      tipichnym
praktikom-krest'yaninom,   no   ne   uchenym.   Krest'yanin  mozhet
vyrastit' horoshij urozhaj, no eto ne daet emu  prava  nazyvat'sya
uchenym.
     -- A  po-vashemu,  plohoj urozhaj -- eto nauka? -- zakrichali
iz zala. -- A horoshij -- znachit, praktika?
     -- YA vyskazal vam svoyu tochku zreniya, -- skazal  Strigalev,
ne  zamechaya  krikov.  --  Nikem ser'ezno ne oprovergnutuyu tochku
zreniya.
     Eshche postoyal na  tribune,  poglyadel  v  zal,  oglyanulsya  na
prezidium i ne spesha soshel vniz.
     Zal  rovno  shumel.  V  raznyh  ego koncah shli diskussii. V
prezidiume Cvyah, povorachivaya golovu to v  odnu  storonu,  to  v
druguyu, pristal'no slushal i vremya ot vremeni stavil pered soboj
vertikal'no  svoj karandash. Pososhkov -- opytnyj predsedatel' --
ne zvonil v svoj grafin, daval vsem vygovorit'sya. Potom  podnes
palec  s  zolotym  kol'com  k  grafinu.  I  tut  vperedi Fedora
Ivanovicha u samoj sceny razdalsya drebezzhashchij  golos  professora
Hejfeca:
     -- Proshu slova dlya zayavleniya!
     -- Neuzheli kayat'sya pojdet? -- skazal kto-to szadi.
     -- Dumaete, opoznal? -- sprosil basistyj starik.
     -- Ne znayu... No vid u nego reshitel'nyj.
     Hejfec  uzhe  stoyal na tribune, torzhestvennyj, otkinuvshijsya
nazad.
     -- YA hochu sdelat' sleduyushchee zayavlenie, -- zadrebezzhal  ego
golos  v  strannoj  tishine.  --  YA  ne vystupil s nim ran'she iz
lozhnoj  sentimental'nosti  --  ne  povorachivalsya  yazyk.  YA   ne
dopuskal  mysli,  chto takie metody vozmozhny... Slushaya vash, Petr
Leonidovich, doklad, ya ozhidal: vot-vot on nazovet familiyu  Ivana
Il'icha  Strigaleva. Vy ne nazvali, i ya podumal: nu, velikodushen
nash... YA proniksya uvazheniem! I reshil v svoyu ochered'  promolchat'
o  tom,  chto znal. A teper' zayavlyayu, chto ya soglasen s vami: nam
dejstvitel'no ne po puti!  Vchera,  tovarishchi,  dvoe  iz  sidyashchih
zdes'  v  zale  slyshali  i  zapisali sleduyushchuyu besedu tovarishchej
Varicheva  i  Pobiyaho  s  Anzheloj  SHamkovoj.  Oni  zashli  v  etu
komnatu...  nu, etu, gde fanerka. CHego ne natvorish' vtoropyah. A
za fanerkoj, v moem  kabinete  --  poka  v  moem,  --  eti  dva
tovarishcha nechayanno okazalis'. I vot chto oni uslyshali i zapisali.
Slushajte!   Varichev:  tovarishch  SHamkova,  ty  znaesh',  chto  tvoj
rukovoditel' formal'nyj genetik? Ona:  net.  On:  a  my  znaem.
Pridetsya  tebe  vystupit'  na sobranii. Ona: s kakoj eto stati?
On: a s takoj: my vse znaem, vas vo vremya revizii Dezhkin  Fedor
Ivanovich  ulichil. Tak chto ty ne zapirajsya, nam vse izvestno. Ne
vystupish', tak vyletish' iz  aspirantury.  Rukovoditelya  snimem,
teper'  eto  yasno, vyletish' i ty. A vystupish' -- poluchish' novuyu
temu i novogo rukovoditelya. Zamechaete, kakov stil'! "Ty" -- kak
s karmannikom v otdelenii milicii! Nu i  posle  etogo  SHamkova,
podumav,   rasskazala  im  vse,  chto  vy  slyshali.  Potom  Petr
Leonidovich vyshel, i Pobiyaho odna domolachivala SHamkovu.  Tut  uzh
tovarishchi  i  menya  pozvali  poslushat'.  Vy,  Anna  Bogumilovna,
skazali: "Milochka, uh, kak ya bystro sdelayu tebya kandidatom!"
     -- Tovarishch Hejfec, ne  sgushchajte  kraski!  --  zagremel  iz
prezidiuma  Varichev.  -- Takoj razgovor byl, no sovsem v drugoj
tonal'nosti.
     -- Horosho! Ne vremya dokazyvat'. No vy zhe sdelali vid,  chto
nichego  ne  znaete!  Dolzhny byli srazu chestno skazat', vnesti v
doklad!  A  to  kak  novost'  sensacionnuyu  podali!   Nakalyaete
strasti.
     -- My   molchali,   chtob   dat'  vozmozhnost'  samomu  Ivanu
Il'ichu...
     -- Vot,  vot!  Znachit,  vy  ego,  kak  volka,   v   zasade
podsteregali! Organizovanno!
     -- A  vasha  maskirovka -- eto ne priem? -- zakrichal kto-to
iz zala.
     -- My v oborone. |to taktika.
     -- A my -- v nastuplenie -- skazal Varichev, podnimayas'. --
Vy prislushajtes'  k  zalu,   tovarishch   Hejfec!   Prislushajtes'!
Kollektiv ne na vashej storone.
     -- Kak  zhe  ya  mogu  prislushivat'sya k kollektivu, kogda on
ves' obkuren parami dogmy i, nadyshavshis', bredet, kak vo  t'me,
ne   vidya  propastej  i  davya  nogami  nevinovnyh!..  Kogda  on
otdyshitsya ot etogo gaza...
     -- Tovarishch Hejfec! Tovarishch Hejfec!.. -- eto  predsedatel',
zvenya grafinom, podal golos.
     -- ...Kogda  on  opomnitsya,  togda ya otdamsya na ego sud. A
segodnya luchshim kollektivnym  deyaniem,  deyaniem  radi  obshchestva,
radi vseh, budet otdelenie ot takogo kollektiva...
     -- Tovarishch  Hejfec!  YA  prinimayu vashe ustnoe zayavlenie, --
ledyanym golosom protrubil  Varichev.  --  I  nalagayu  ustnuyu  zhe
rezolyuciyu. Vy bol'she ne chlen nashego kollektiva. Mozhete...
     -- Mne  zdes' i delat' nechego! -- Hejfec otmahnulsya rukoj,
spuskayas' v zal. -- Sdelali  iz  biologii  filofosiyu!  Sploshnye
obskuranty!
     -- Pozor! -- otchayanno zakrichal kto-to v zale.
     -- Nichego,  budu sam kovyryat'sya! -- vykrikival Hejfec, idya
po prohodu. --  Zavedu  ogorod  pod  krovat'yu!  Hvatites'  eshche,
hvatites'!
     Hlopnula tyazhelaya dver'...
     V   glubokih  sumerkah  Fedor  Ivanovich  i  ego  "glavnyj"
vozvrashchalis' k sebe v komnatu dlya priezzhayushchih.  Fedor  Ivanovich
molcha  uglublenno  kuril,  kak-to  vnezapno oslabev. Vo-pervyh,
potryaslo to, chto u Strigaleva, krome stal'nyh zubov,  lagernogo
proshlogo  i  kakogo-to  obshchego  shodstva  s nikelevym geologom,
okazalis' eshche dva zhurnala, dvojnaya  buhgalteriya.  I  on,  Fedor
Ivanovich,  opyat'  prilozhil  ruku  k  tomu, chtoby otravit' zhizn'
takomu cheloveku. I on uzhe chuvstvoval, chto chelovek etot prav.
     A vo-vtoryh, on tol'ko chto  videl:  Elena  Vladimirovna  i
Strigalev  bystro  proshli,  pochti  probezhali  mimo i skrylis' v
potemnevshee parke. Elena Vladimirovna  derzhala  ego  pod  ruku,
zaglyadyvala  emu  v  lico. "Da, -- dumal Fedor Ivanovich, -- on,
konechno, luchshe menya, esli chestno priznat'sya. CHto  --  ya?  Opyat'
"nechayanno"  cheloveku  nozhishchu  podstavil!  I  s kakoj eto stati,
kakoe ya imeyu pravo, priehav so storony, vmeshivat'sya v ih  davno
slozhivshiesya   ustojchivye   otnosheniya,   sudya  po  vsemu,  ochen'
ser'eznye".
     Cvyah razmyak po-svoemu.  Glyadya  sebe  pod  nogi,  razmyshlyal
vsluh:
     -- Vsegda,   Fedya,  ya  ne  perestayu  udivlyat'sya,  nablyudaya
dvizhenie staj. Naprimer, ryb'ih mal'kov. |to zhe  chert  te  chto!
Vot  idut  vse parallel'nym kursom. Potom vdrug hlop! -- kak po
komande, vse napravo. Ili nalevo... Tak, vmeste, manevriruya,  i
podrastayut,  potom  vmeste popadayut v odnu set', a tam i v odnu
bochku... CHto za zakon?
     "Neuzheli i zdes' ya, vernyj svoej planide, sunus' i razrushu
-- teper' celyh dve sud'by?" -- dumal Fedor Ivanovich.
     -- Da, Fedya, -- Cvyah vzdohnul. --  Po-moemu,  my  s  toboj
gnali segodnya eshche odnu sobachechku. A? Takoe ne zabudesh'...
     "Net,  net,  ni  v  koem  sluchae  ne  sunus'! Bezhat' nado,
bezhat'! Hvatit  s  menya  razrushennyh  sudeb",  --  dumal  Fedor
Ivanovich, v to zhe vremya kivaya Cvyahu.
     -- Kogda  ya  byl  malen'kim,  -- Cvyah zaulybalsya. -- Mat',
byvalo, pirogi pechet, i u nee ostaetsya: ili testo, ili nachinka.
Esli testo -- bulochku ispechet,  nakrutnichek.  Esli  nachinka  --
kotletku.  YA  tak  dumayu,  Fedya, Vonlyarlyarskij -- kak takaya vot
bulochka.
     -- Bez  nachinki,  --  soglasilsya  Fedor  Ivanovich.  --  No
skol'ko ih v bulochnoj...
     -- No  dobrovol'cy-to  kakovy!  Kak  rvanulis'  toptat'! A
glaza videl? Zagadka veka.
     -- Zagadka vekov, -- skazal  Fedor  Ivanovich.  --  Zagadka
vsej chelovecheskoj populyacii.
     -- Vse zhe mir do konca ne poznavaem, -- vdrug skazal Cvyah.
-- Znaesh',  ya  sejchas  besedoval  s odnim iz etih dobrovol'cev.
Molodoj.  Poka  o  vejsmanizme  shlo  --  tarashchilsya.   Potom   ya
sprashivayu: "U vas, naverno, est' mama?" -- "A kak zhe!" -- i uzhe
myagkij.  "I  vy  ee lyubite?" -- "Kto zhe ne lyubit svoyu mat'?" --
"Kak tebya zovut, synok?" -- "Slava", -- i vyter lob, smotrit na
menya yasnymi, dobrymi takimi  glazami.  Sovsem  drugaya  sistema!
Pravda,   v   ego   vzglyade  proglyadyvalsya  takoj  zhuchok...  On
pochuvstvoval, chto ya nesprosta interesuyus'. V obshchem, zagadochka!
     Oni pomolchali nekotoroe vremya.
     -- I ya sprashivayu sebya, -- prodolzhal Cvyah.  --  V  dzhunglyah
Amazonki  visit na liane vniz golovoj takoe strannoe sushchestvo s
zelenoj sherst'yu, s kruglymi glazami. O chem ono dumaet?  Kak?  O
chem  dumaet sobaka? O chem i kak dumal golovastyj durachok Gosha u
nas  v  derevne?  O  chem  dumaet  etot  dobrovolec?  O  chem   v
dejstvitel'nosti,  dlya  sebya, dumaet Varichev? Navernyaka zhe ne o
tom, chto govorit! Net, nikogda ne uznat'. Bashka  raskalyvaetsya!
Vot ya -- kto ya takoj? Naverno, prav Strigalev -- obyknovennyj ya
krest'yanin. Prichinnye svyazi, posledovatel'nost' faktov zapomnil
i  delayu  vse,  kak  eta  svyaz' velit. Posadil zerno -- smotryu,
rastet. Lezet, ponimaesh'...  No  oni  --  esli  znayut  stol'ko,
skol'ko ya, kuda oni suyutsya? Pochemu tak orut? YA, naprimer, ochen'
ser'ezno  slushal  etih...  Horosho  ved'  argumentiruyut. A te ne
ponimayut! A, Fedya? YA tebe chestno priznayus', hochesh'? YA do  etogo
dnya  nikogda  ne  slyshal ihnih argumentov. Tol'ko nashi... Dumayu
poslezavtra udrat' otsyuda k chertyam. Vernus'  k  svoim  yablonyam,
eto delo mne znakomoe, prostoe, proshche ihnih voprosov. Delo svoe
my  tut  sdelali,  a  nablyudat'  so  svyazannymi  rukami  vsyu ih
zavaruhu net sil. Prav, prav ty byl, kogda u Tumanovoj... Dobro
eto  stradanie.  Sidel  ya  v  etom  prezidiume  i   chuvstvoval:
stanovlyus'  vse  dobree.  Eshche  nemnogo,  i zaedu komu-nibud' po
rozhe. Davaj, Fedya, poslezavtra utrechkom na poezd, a?
     "Vot! -- podumal Fedor Ivanovich.  --  |to  i  est'  vyhod.
Uedu!"
     S  grust'yu,  no reshitel'no on prostilsya so svoej mechtoj. I
dazhe zamedlil shag ot vnezapnoj slabosti.
     Gluboko vzdohnul.
     -- Ty chto, Fedya? CHego ohaesh'?
     -- Da tak...
     -- Ne perezhivaj. YA sam togda  chut'  ne  podprygnul,  kogda
ty... Ot voshishcheniya. |to zhe samo soboj poluchaetsya -- radost' po
povodu svoej pronicatel'nosti. Na nauchnyj vostorg pohozhe, kogda
otkroesh'  yavlenie.  Tut  chelovek  delaetsya kak poloumnyj. Ty zhe
sebya sam i ostanovil. YA vse videl -- ty opomnilsya.  Vot  tol'ko
chut' pozdnovato. Ne nami skazano: slovo ne vorobej...
     Fedor Ivanovich molchal. Usilenno dymil papirosoj.
     -- S   etoj   biologicheskoj   naukoj   segodnya  vse  stali
sledovatelyami, --  vorchal  Cvyah.  --  Smotryat  drug  na  druga,
norovyat  s  hvosta  zajti.  Konechno, v takih usloviyah derzhi uho
vostro. Bryaknesh' chto ne tak -- i net cheloveka.
     Sami togo ne  zamechaya,  oni  postepenno  nagonyali  sherengu
studentok. Devushki sporili o chem-to, to i delo ostanavlivalis',
brosali  rastopyrennye  pal'cy  odna drugoj v lico. Kogda Fedor
Ivanovich  i  Cvyah  podoshli  k  nim  vplotnuyu,  studentki  opyat'
ostanovilis'.  "Gnat', gnat' ego nado iz komsomola!" -- uslyshal
Fedor Ivanovich odno i  to  zhe,  neskol'ko  raz  povtoryaemoe  na
raznye golosa. S klyuyushchimi dvizheniyami golovoj.
     -- Kogo  eto  vy  tak,  devushki? -- Cvyah, shiroko ulybayas',
ostanovilsya pered nimi,
     -- Vy byli na sobranii?  --  sprosila  odna,  i  iz  mraka
vystupila ee yunaya krasota, oduhotvorennaya sporom.
     -- Ottuda idem...
     -- Znachit,  slyshali  vse!  -- napereboj serdito zashchebetali
oni, -- A kak zhe! On zhe vejsmanist-morganist! Vchera  my  s  nim
posporili...
     -- |to chto, vash tovarishch?
     -- Sashka  ZHukov? Kakoj on tovarishch! Tovarishch!.. U Strigaleva
dnem i noch'yu torchal. Vse znal i molchal...
     -- A-a... -- vdrug  prokarkal  v  temnote  nekij  uzen'kij
chelovechek,  podoshedshij  szadi.  --  Togda  pravil'no! Malo emu,
dryan' takaya! Isklyuchit' ego! Posadit'! Rasstrelyat'! -- udalyayas',
karkal on s tonchajshej izdevkoj.
     -- Vot vidite!  --  skazal  Cvyah,  postepenno  perehodya  k
notacii.  -- Vot tak neobdumanno pokrichite na ulice i poluchitsya
kak donos. Glyadish', i iz instituta cheloveka isklyuchat...
     -- I pravil'no sdelayut! --  kriknula  krasivaya  i  podzhala
guby. -- My s nim ne razgovarivaem!
     Pochti begom Fedor Ivanovich i Cvyah brosilis' ot nih nautek.
     -- Nu  cyplyatki! -- kryakal i kachal golovoj Cvyah. -- Sovsem
kak u teti Poli! Klyuyut...
     -- YA  ih  ne  mogu  osuzhdat',  --  negromko  skazal  Fedor
Ivanovich. -- Sam v detstve kleval...
     -- Da,  ty prav, prav. YUnost' -- strashnaya veshch'. Dazhe kogda
za pravoe delo brosaetsya v ogon', ona  i  tut  byvaet  strashna,
potomu  kak  ne  ponimaet  zhe, ne ponimaet ni cherta! A ruka uzhe
tyazhelaya, kak u bol'shogo. YA-to byl togda  sovsem  ved'  molodym,
kogda na krest verevku...
     Oni  nadolgo  zamolchali.  Potom  Cvyah  razvel ruki, slovno
obnimal nadvigayushchuyusya noch', i gluboko vtyanul v sebya vozduh.
     -- Pryamo na glazah potemnelo. A  chuvstvuesh',  Fedya,  kakoj
vozduh? Noch' lyubvi! Pogulyaem naposledok?
     Fedor Ivanovich poslushno podchinilsya, i oni svernuli v park.
     -- Bros'  kurit' v takoj vecher, -- skazal Cvyah i, vyhvativ
u nego izo rta papirosu, brosil. -- Dyshi i  mechtaj.  Znaesh',  o
chem? O prekrasnoj zhenshchine.
     Oni breli mezhdu derev'yami, pochti vpot'mah. Inogda mimo nih
v teplom  mrake skol'zili, neslyshno uklonyalis' v storonu temnye
chelovecheskie figury, sgustki tajny, vse po dvoe  --  odna  ten'
vysokaya,  drugaya  ponizhe.  I  Fedor  Ivanovich kazhdyj raz ugryumo
vsmatrivalsya v nih, prislushivalsya k tihim golosam.
     Utrom v  subbotu  oni,  razbrosav  na  kojkah  svoi  veshchi,
skladyvali ih v chemodany.
     -- Nikak  vcherashnij  denek  iz  golovy ne idet, -- govoril
Vasilij Stepanovich. -- YA tak dumayu, Fedya, u vseh, kto  tam  byl
vchera,  prosnulos'  eto  samoe...  Pomnish',  govoril ya tebe pro
spyashchuyu pochku. Pro geroev i podlecov. Po-moemu, u vseh.
     -- I v vas?
     -- SHevelitsya, Fedya. Tak chto edem v samoe  vremya.  Podal'she
ot soblazna.
     Fedor Ivanovich vspomnil o svoem neokonchennom eksperimente.
Probirka  s  desyat'yu  mushkami  i  mutno-rozovym  kiselem na dne
po-prezhnemu stoyala na  podokonnike  v  stakane,  spryatannaya  ot
postoronnego  glaza. U mushek kipela zhizn'. Na granice s kiselem
u samogo dna uzhe byli prikleeny  k  steklu  slovno  by  komochki
mannoj krupy -- yajca mushek.
     -- Vypustit'  nado  ih...  --  progovoril  zadumchivo Fedor
Ivanovich.
     -- Zachem bylo togda ogorod gorodit'? -- skazal Cvyah  szadi
nego.  --  Ty  sam  govoril  -- yasnost' nado vnosit'. Voz'mem s
soboj v Moskvu. Esli tebe ne interesno -- ya voz'mu.
     Posle zavtraka, vyjdya iz  stolovoj,  oni  razoshlis'.  Cvyah
otpravilsya    v    rektorat    --    otmechat'   komandirovochnye
udostovereniya, a Fedor Ivanovich, polnyj  nadezhd,  kak  ohotnik,
uglubilsya  v  park, proshelsya k uchhozu. No togo, o kom on dumal,
vstretit' v parke na puti k korpusam ne udalos'. I v  uchhoze  v
etot  den'  ne  bylo  praktikumov.  V  institute  shli  zanyatiya,
ponyatnoe delo, vse byli tam, v auditoriyah.
     V dva chasa dnya oni, poobedav, zavalilis' na  kojki.  Fedor
Ivanovich  leg,  chtoby  naedine  s  samim  soboj potoskovat', no
zamechatel'no zasnul i prospal chasov do pyati. Prosnuvshis' i  sev
na  kojke,  on  pokachal  golovoj,  udivlyayas' samomu sebe. Potom
vskochil i otpravilsya k
     Borisu Nikolaevichu Porayu -- poproshchat'sya. Doroga  k  dyadiku
Boriku shla snachala parkom, potom polem, zatem, perejdya po mostu
cherez  ruchej,  on  okazalsya  na znakomoj ulice, doshel do pervoj
ploshchadi i nekotoroe vremya postoyal pod arkoj  bol'shogo  doma  --
kak  raz  pod  balkonom-poeta  Kondakova,  pod ego spasatel'nym
krugom. On vnimatel'no osmotrel znakomoe semietazhnoe zdanie, no
okon Eleny Vladimirovny tak i ne nashel.
     Dyadik Borik zhil v storone  ot  novoj,  zastroennoj  serymi
kirpichnymi   domami   ulicy.   V  ego  pereulochke  byli  splosh'
derevyannye oshtukaturennye domiki s  mezoninchikami  --  sploshnaya
starina,  carskie  vremena.  Fedor  Ivanovich proshel cherez dvor,
vzoshel po  skripuchej  derevyannoj  lestnice  na  vtoroj  etazh  i
pozvonil   u   vysokoj   starinnoj   dveri.  Otkryla  malen'kaya
zheltolicaya zhena Poraya. Ona  srazu  uznala  Fedora  Ivanovicha  i
propela:
     -- Davnen'ko,  davnen'ko! A u nashego dyadika Borika segodnya
opyat' den' mehanizatora. Boris! -- s dosadoj kriknula  v  glub'
kvartiry.  -- Nichego ne slyshit. Prosnis', k tebe gosti! Uchitel'
prishel!
     -- YA poproshchat'sya... -- skazal Fedor  Ivanovich,  prohodya  v
bol'shuyu   komnatu   s   dvumya   sosnovymi  stojkami  v  centre,
podpirayushchimi potolok.  Po  storonam  gromozdilas'  vsevozmozhnaya
starinnaya  mebel',  a  mezhdu stojkami vo glave dlinnogo stola v
starinnom kresle s "ushami" vossedal  dyadik  Borik  --  postaviv
lokti  na  stol,  podperev  obeimi  rukami golovu, zapustiv dva
pal'ca v rot i  zakusiv  ih  desnami  --  v  poze  glubochajshego
razdum'ya. Tyazhelye veki byli opushcheny na glaza, zhirnye nechesannye
pryadi svalilis' na lob. Pered nim stoyala skovoroda, na nej bylo
neskol'ko kotlet i vilka s nadetym kuskom. Na dve treti otpitaya
butylka  vodki  i  granenyj  stakan s ostatkami na dne vydavali
ves' smysl "dnya mehanizatora", i bez togo davno znakomyj Fedoru
Ivanovichu.
     -- Prosnis', kandidat nauk! -- zhenshchina sil'no potryasla ego
za plecho. -- Prishli k tebe! Fedor Ivanovich, Uchitel' prishel!
     -- Cyc! -- chut' shevel'nul on tolstymi gubami.  Uglubivshis'
v  sebya,  on  dyshal s nutryanym ozabochennym sopen'em. Potom veki
medlenno podnyalis'. On podnes ruku k butylke, priglashayushche tknul
pal'cem. Osmyslennyj vzor s  lukavym  voprosom  ostanovilsya  na
goste.
     -- Net, net, ya ne budu, -- pospeshno skazal Fedor Ivanovich.
     -- Ne vse takie, kak ty, -- podhvatila zhenshchina.
     -- Cyc!..  Pereevshaya  mne  mozgi...  --  polzuchim  golosom
probormotal dyadik Borik, peremezhaya slova  sopen'em.  --  |to  ya
vmesto  energichnogo  termina.  Horoshego  termina, kotoryj ej ne
nravitsya, -- on usmehnulsya. -- Da,  Uchitel',  u  dyadika  Borika
segodnya... Segodnya u nego den' mehanizatora. Dosrochnyj. Esli vy
hotite razdelit'...
     -- Spasibo, dyadik Borik, spasibo... Pochemu dosrochnyj?
     -- Est'  prichina...  Prihodite  dnya  cherez  tri.  Sejchas ya
beseduyu s vechnost'yu. Vam, trezvomu, v nashem obshchestve mesta net.
Prihodite, dyadik Borik hotel vam chto-to... Zapamyatoval...
     -- YA zhe uezzhayu.
     -- V Moskvu?  Nu  chto  zh,  s  bogom...  Schastlivogo  puti.
Priezzhajte...
     I veki tyazhelo opustilis'.
     Idya  nazad, Fedor Ivanovich vse zhe posmatrival po storonam,
chto-to, tihon'ko dogoraya, vse eshche napominalo o  sebe  tupovatoj
bol'yu.  V  komnatu priezzhayushchih on vstupil s ochistivshejsya dushoj,
pereshedshej na  novyj  put'.  Da,  eta  poezdka  byla  dlya  nego
ser'eznym  ispytaniem,  nauchila  mnogomu, proizvela horoshen'kij
massazh.
     Cvyah zhdal ego, sidya na svoej kojke.
     -- Kas'yan sejchas  zvonil.  Pridetsya  mne  odnomu  ehat'  v
Moskvu.
     -- CHto takoe?
     -- Tebe  velit  ostavat'sya.  YA emu za tebya otvetil, chto ty
kak raz ob etom dumal...
     -- Menya by sledovalo sprosit', --  skazal  Fedor  Ivanovich
ugryumo. -- YA uedu vmeste s vami. CHto smotrite? Uedu, uedu...
     -- Ne  uedesh',  Fedya. Tut, znaesh', sejchas chto nachnetsya? Ne
uedesh'.   Ostanesh'sya   na   mesyac   ispolnyayushchim    obyazannosti,
ostorozhnen'ko    pomozhesh'    komu-nibud'.    Retivyh   malen'ko
priderzhish'. Nado, nado ostat'sya, ya dal emu tvoe soglasie. A  to
ved' Saula poshlet... Oni zdes' ochen' budut rady...
     -- Nu  kak  zhe vy vse-taki! -- Fedor Ivanovich sel -- pryamo
ruhnul na svoyu kojku, hlopnul rukoj po kolenu.
     I sejchas zhe pochuvstvoval, chto vse eti  dvizheniya  fal'shivy.
Zamer   na   kojke,  prislushivayas'  k  samomu  sebe,  ulavlivaya
otdalennyj golos. |tot golos  uzhe  ne  raz  podtalkival  ego  k
kakomu-to  resheniyu. V perevode na chelovecheskuyu rech' eto zvuchalo
primerno tak: neuzheli ty mog by udrat'  ottuda,  gde  po  tvoej
vine obrushilas' ch'ya-to sud'ba? Ved' esli by ty ne razvernul vse
svoi  per'ya,  krasuyas' pered Elenoj Vladimirovnoj, ne razoshelsya
vovsyu tam, v  oranzheree,  vse  moglo  by  byt'  inache.  I  etot
Strigalev  --  on  ved'  pryamo  kopiya  togo  geologa, iskavshego
nikel'...
     -- On  eshche  segodnya  pozvonit,  --  skazal  Cvyah.  Telefon
zazvonil,  kogda v komnate sovsem stemnelo -- bylo vidno tol'ko
sinee okno. Fedor Ivanovich snyal trubku i srazu uslyshal  veseloe
gusinoe gagakan'e akademika Ryadno.
     -- YA  tebe  pochemu  zvonyu. Nu, vo-pervyh, synok, ya dovolen
tvoej rabotoj. Ty vypolnil  slozhnoe  i  otvetstvennoe  zadanie.
Spravilsya.  Proyavil  takt,  pravil'no  zacepil i nashih. Tak im,
durakam. Ob®ektivnost'  prezhde  vsego!  I  etogo.  Trollejbusa,
vyvel  na  chistuyu  vodu -- eto zh u nih fel'dmarshal byl! I sam v
storone ostalsya -- chtob ne dumali, chto  akademiku  Ryadno  nuzhny
zhertvy.  YA  zh  znal,  kogo  poslat'!  Saul na takie tonkosti ne
sposoben. V obshchem, stavlyu tebe pyat', synok. Pyat'  s  plyusom.  I
Varichev  dovolen.  Teper'  slushaj vo-vtoryh. Ponimaesh', nachatoe
delo nuzhno dovodit' do konca. To, chto  sdelano  --  eto  tol'ko
nachalo.  Ty,  konechno,  i  zdes'  mne  vot  tak  nuzhen, s tvoim
talantom, -- on umolk na vremya. -- Odnako i  tam...  Nuzhno  eshche
nasazhdat' i ukreplyat'. Tam sejchas nachnut vejsmanistskie talmudy
zhech'  --  ne  bojsya, eto sdelayut bez tebya, ya skazal Varichevu. S
takimi veshchami ty ne stanesh' marat'sya, ya zh znayu tebya, synok.  Ty
mne   uchebnyj  process  na  novye  rel'sy  perevedi.  Uchebniki,
metodiku  --  vse  eto  prishlyut.  YA  proslezhu.   I   problemnuyu
laboratoriyu... Tam poka nichego ne trogaj, tak vse ostav'. YA tut
dlya  tebya  novuyu problemu gotovlyu. Na starom susle, no s novymi
drozhzhami. Poka etogo  hvatit.  Idejka  budet  --  upadesh',  kak
uznaesh'. No eto -- posle pogovorim...
     -- YAas-sno, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- |ntuziazma ne chuyu, Fedya...
     -- Kakoj tut entuziazm, kogda krugom...
     -- Bor'ba idej, synok. Zakalyajsya.




     Rano   utrom   v  voskresen'e  za  oknom  razdalsya  signal
institutskogo avtobusa. Fedor Ivanovich podhvatil chemodan svoego
tovarishcha i vsled za Cvyahom vyshel na kryl'co.
     -- Nu, -- bodren'ko skazal Vasilij Stepanovich. --  Vtravil
ya tebya v eto delo, teper' derzhis'.
     Krepko  pozhali  drug  drugu ruki, i Cvyah ukatil. I ostalsya
Fedor  Ivanovich  odin.  Voskresen'e  tyanulos'  ochen'  medlenno.
Vdobavok  eshche  nachal  nakrapyvat',  a potom i vser'ez razoshelsya
melkij osennij dozhd'. Fedor Ivanovich pochti ves'  den'  prolezhal
na svoej kojke, glyadya v starinnyj svodchatyj potolok.
     V  ponedel'nik  s  utra on byl v rektorate. Tam sekretarsha
Raechka dala emu prochitat' prikaz, gde znachilos',  chto  kandidat
biologicheskih  nauk  Dezhkin  Fedor  Ivanovich  "sego  chisla i do
osobogo  rasporyazheniya"  naznachaetsya   ispolnyayushchim   obyazannosti
zaveduyushchego   kafedroj  genetiki  i  selekcii  s  odnovremennym
ispolneniem obyazannostej zaveduyushchego  problemnoj  laboratoriej.
Postaviv  pod etim prikazom prosten'kuyu podpis', Fedor Ivanovich
ushel v "svoj" korpus.
     Vse prepodavateli uzhe sideli v toj komnate, chto byla ryadom
s kabinetom zaveduyushchego kafedroj.  Hoderyahin  tonko  i  grustno
ulybalsya, Krasnov vezhlivo glyadel v pol. Anna Bogumilovna izdala
veselyj ryk:
     -- Vot i nash zav!
     Zdes'  zhe  sidel  za  stolom i professor Hejfec. Vstav, on
tronul Fedora Ivanovicha za lokot' i tiho, pochtitel'no poprosil:
     -- Vy pozvolite mne vzyat' portrety?
     -- Pozhalujsta, -- tak zhe tiho otvetil Fedor Ivanovich. -- YA
eshche ne prinimal u vas kafedru.
     -- A chto tam prinimat'... -- starik posmotrel  s  drevnej,
biblejskoj toskoj. I Fedor Ivanovich otvetno kosnulsya ego ruki.
     -- Pozhalujsta,  berite  vse,  chto  vam nado. I ya by hotel,
chtoby vy ne navsegda...
     -- CHto budem delat'  s  ikonostasom?  --  gromko  garknula
Pobiyaho. -- Mozhet, otnesem eti portrety na hozdvor?
     -- A chto na hozdvore?
     -- Fedor  Ivanovich, vy eshche ne znaete? -- Tihon'ko progudel
okolo nego Hejfec. -- Tam uzhe s semi utra koster... ZHgut knigi.
Pozhilaya bezdar' i molodaya glupost' zhgut klassicheskie uchebniki.
     -- Portrety  otdadim   Natanu   Mihajlovichu,   --   skazal
otchetlivo Fedor Ivanovich.
     -- Portret  akademika  Lysenko  nado zamenit', -- zametila
Pobiyaho.
     -- CHto tolku? -- skazal ej s ulybkoj Hejfec.
     -- Zamenu poruchim vam, Anna Bogumilovna, -- Fedor Ivanovich
ustremil na nee myagkij nepronicaemyj vzglyad.
     -- A mne chto delat'? -- podal golos Strigalev. On tozhe byl
zdes', sidel v uglu.
     -- Kak, chto? YA vizhu, vy v pidzhake i  s  galstukom.  U  vas
segodnya, po-moemu, lekciya. Znachit, vam idti v zal.
     Tut  on  zametil  Elenu  Vladimirovnu.  Vse  eto vremya ona
pristal'no smotrela na nego,  no  on  byl  zanyat  razgovorom  s
drugimi.  Teper'  zametil i na mig ostanovil na nej svoj myagkij
prohladnyj ticianovskij vzglyad, kotoryj  mozhno  bylo  prochitat'
primerno tak:
     "Nadeyus',   my   pokonchili,   nakonec,  so  vsemi  boevymi
zadaniyami. Slava bogu. Teper' na osnovanii prikaza  rektora  my
mozhem perejti k spokojnym delovym otnosheniyam".
     -- YA  schitayu,  chto vse dolzhno idti, kak shlo, -- skazal on.
-- Pravda, s nekotorymi popravkami, smysl kotoryh,  ya  polagayu,
vsem yasen.
     CHto-to vzdrognulo v nem, i bol'she on na Elenu Vladimirovnu
ne smotrel. On znal, chto nedostatkov u nego hot' otbavlyaj -- on
i nekazist,  i  rost  malovat,  i  slishkom  otkryt, i naiven, i
horosho umeet popadat' vprosak, a ona von kakaya -- ee sovsem  ne
vidno. Net, hvatit! I on zahlopnul vse stavni.
     Ona, konechno, vse eto prochitala, poholodela i,gnevno svedya
chestnye chetkie brovi, stala smotret' v okno.
     Strigalev  podnyalsya,  vzyal  svoyu tonen'kuyu kozhanuyu papku i
vyshel. Komnata postepenno pustela. Fedor Ivanovich tronul  koftu
professora Hejfeca.
     -- Natan   Mihajlovich,  pojdemte,  ya  pomogu  vam  snimat'
portrety.
     Starik, posapyvaya, poslushno poplelsya za  nim.  V  kabinete
Fedor  Ivanovich  postavil pod portret Mendelya stol, snyav s nego
spirtovku, na kotoroj nedelyu  nazad  Lenochka  varila  kofe.  Na
stole  utverdil  stul  --  i  vot  portret uzhe stoit na polu, i
ponikshij Natan  Mihajlovich  rukavom  kofty  stiraet  pautinu  s
tyazheloj dubovoj ramy.
     Kogda   byl   snyat  so  svoego  mesta  Morgan,  poslyshalsya
neuverennyj  stuk,  dver'  kabineta  priotkrylas'  i  pokazalsya
hmuryj Strigalev.
     -- Vy ne poshli? -- Fedor Ivanovich sprygnul so stola.
     -- A vy posmotrite, chto tam delaetsya...
     Fedor  Ivanovich  ne  stal  nichego  sprashivat'.  Pohlopal v
ladoshi, otryahivaya pyl', i, ne oglyadyvayas', ustremilsya v koridor
bystrym, strogim shagom.
     Obe  polovinki  dverej  Maloj  lekcionnoj  auditorii  byli
raspahnuty.  Na skam'yah, amfiteatrom uhodyashchih k potolku, gruppy
studentov zamerli, i  bylo  vidno,  chto  poyavlenie  strogogo  i
reshitel'nogo  novogo  zava kafedroj prervalo goryachie spory. Vse
povernuli golovy k vhodu. Samaya bol'shaya gruppa sobralas' vnizu,
na  pomoste,  gde  byla  kafedra  i   stol   dlya   demonstracii
eksperimentov. Zdes' zhe stoyala Anzhela SHamkova. Ee belyj palec s
blednym  nogtem kak by pisal nervnye zavitushki na liste bumagi,
lezhavshem na stole.
     Fedor Ivanovich podoshel.
     -- Net,  ty  podpishesh',   --   govorila   SHamkova   sil'no
pokrasnevshemu   moloden'komu   studentu.  --  Lekcii  on  chital
neinteresnye.  I  michurinskoe  uchenie  u  nego   poluchalos'   s
podkladochkoj,  s  obmanom.  On zhe vejsmanist-morganist! Ego vse
ravno uzhe...
     Student s uzhasom oglyanulsya, uvidel Fedora Ivanovicha i  eshche
bol'she pokrasnel.
     -- CHto  zdes'?  --  gromko  sprosil  Fedor  Ivanovich, chtob
spasti bednyagu ot nasedavshej na nego SHamkovoj.  Vzyal  so  stola
listok.   Student   srazu   zhe,   pokazav   tovarishcham   kruglye
poveselevshie glaza, shagnul v storonu.
     -- My, studenty fakul'teta genetiki i  selekcii  rastenij,
prosim  rektorat  izbavit'  nas, -- chekanya kazhdoe slovo, gromko
prochital   Fedor   Ivanovich,   stanovyas'   nepronicaemym.    --
...Izbavit'   nas   ot  obyazatel'nogo  slushaniya  lekcij  I.  I.
Strigaleva, kotoryj, kak vyyasnilos'...
     Na lico Fedora Ivanovicha legla zhestkaya ten' oficial'nosti,
guby stali ton'she.
     -- Pochemu ya nichego ne znayu ob etom?  Anzhela  Danilovna!  YA
vse-taki zdes'...
     -- |to soglasovano, Fedor Ivanovich...
     -- Vy  zhe  sami skazali -- ego vse ravno... I pritom, uzhe.
Zachem zhe eshche etot dopolnitel'nyj... ritual?
     -- Fedor Ivanovich! -- SHamkova vzdohnula s dosadoj. --  |to
pis'mo  obsuzhdeno partkomom i komsomol'skoj organizaciej. Budet
zavtra napechatano v nashej gazete.
     -- D-da? Togda konechno. Hotya, v obshchem, stranno. Nu, i  kak
delo idet?
     -- Est' ne podpisavshie. Nekogda bylo provesti rabotu...
     -- Nu-ka,  chto  tut...  Ogo,  sobrali  vse-taki! Po-moemu,
chelovek tridcat' est'. A govorite, nekogda. A eto  chto?  Anzhela
Danilovna! -- On ostanovilsya, posmotrel na nee s udivleniem. --
CHto  zhe  eto  vy, vozhak, i ne podpisalis' pod etim istoricheskim
dokumentom? A? Strashno? Napechatayut v gazete?..
     SHamkova nachala rozovet', opustila glaza.
     -- Lyubopytno...  --  on  ponizil  golos.  --   Ispugalis'?
Znaete,  kak  Bibliya  opredelyaet  fariseev?  Vozlagayut na lyudej
bremena  tyazhelye  i  neudobonosimye...  Sami  zhe   pal'cem   ne
dvinut...
     SHamkova vspyhnula, oglyanulas' na studentov.
     -- YA zhe ne... YA vse-taki v aspiranture...
     -- Vy  prezhde  vsego tot, kto zovet. Kto, kak vy govorite,
provodit rabotu.
     Ona s  neterpelivoj  dosadoj,  gromko  vzdohnuv,  shvatila
ruchku.
     -- Vperedi,  vperedi,  --  skazal  Fedor Ivanovich, holodno
glyadya na nee. -- Vperedi vseh.  Vot  tak.  Teper'  vy  poluchili
pravo provodit'... vashu rabotu.
     Okinuv  ee  bystrym  vzglyadom, Fedor Ivanovich povernulsya i
vyshel.
     V glubine koridora, blizhe k  kabinetu  kafedry,  zhdal  ego
Strigalev, prislonivshis' k stene.
     -- Da,  vam,  Ivan Il'ich, luchshe tuda ne idti. Delo gibloe.
Otcy i deti...
     Strigalev chego-to zhdal. On smotrel  i  kak  by  protyagival
ruki -- zhdal pomoshchi.
     -- Dver'yu  ne  vzdumajte  hlopnut',  --  skazal  emu Fedor
Ivanovich. -- Vy popali pod boj. Otchasti i po moej, Ivan  Il'ich,
vine. YA postarayus' svoyu dolyu vam vozmestit'.
     "|to  bol'shaya  dolya,  i  ya  vse  vozmeshchu", -- hotel on eshche
skazat', no  vovremya  odernul  sebya,  smolchal.  Takie  veshchi  ne
govoryat. Prosto vozmeshchayut.
     -- Vam  sejchas  nel'zya  delat'  oshibok.  |mocij  ne nuzhno.
Horoshen'ko obdumyvajte kazhdyj shag, vsyu liniyu.
     -- Liniya davno obdumana -- ugrozhayushche,  no  i  doveritel'no
probubnil  Strigalev.  Morshchas',  on  potyanul  za shnurok, dostal
iz-za pazuhi beluyu butylochku.  --  Liniya  edinstvennaya.  --  On
othlebnul. -- I ya dumayu, chto menya hvatit...
     -- CHto eto u vas?..
     -- Slivki. U menya zhe yazva...
     -- Ah, vot chto...
     -- Zatesalas',  chert ee... -- Strigalev ulybnulsya, blesnuv
stal'nymi zubami.
     Oni  postoyali  molcha.  Fedor  Ivanovich   zhal   emu   ruku,
zaderzhival,  ne  hotel  vypuskat'. I Strigalev ne otnimal ruki,
kak budto hvatalsya za poslednij shans.
     "Ivan Il'ich! -- tak i rvalas' iz Fedora Ivanovicha  goryachaya
klyatva,  i  on  uderzhival  ee.  YA  vozmeshchu. Ne kak smogu, a kak
dolzhno!.."
     Kak bystro delayutsya nekotorye dela! CHerez dva dnya utrom do
nachala zanyatij vo vseh zalah, kabinetah i  laboratoriyah  chitali
svezhuyu  malen'kuyu  gazetku  --  mnogotirazhku instituta. "Sornuyu
travu s  polya  von!"  --  prochital  Fedor  Ivanovich  na  vtoroj
stranice krupnyj zagolovok. |to bylo to samoe, pozavcherashnee. I
podpis'  SHamkovoj  stoyala  na  pervom  meste... "A-a, merzost',
vse-taki poboyalas' vymarat' sebya iz spiska", --  udovletvorenno
podumal Fedor Ivanovich.
     V  to zhe utro, zajdya v rektorat, on perelistal lezhavshuyu na
stole sekretarshi knizhechku. |to byl  eshche  odin  prikaz  ministra
Kaftanova.  Knizhka dejstvitel'no byla pohozha na zheleznodorozhnoe
raspisanie. "Hejfeca Natana Mihajlovicha",  --  prochital  on  na
poslednej   stranice.  Perevernul  neskol'ko  stranic  nazad  i
uvidel: "Strigaleva Ivana Il'icha". Zadumalsya, medlenno krasneya.
"Neuzheli kazhdomu, kto v etih spiskah, ustraivali takoj  rimskij
teatr?" Tut zhe, vzyav sebya v ruki, sprosil:
     -- Kogda eto postupilo?
     -- Iz  Moskvy?  Eshche  v  chetverg,  po-moemu,  --  spokojno,
mimohodom brosila Raechka, zanimayas' svoimi bumagami.  --  A  ot
Petra. Leonidovicha segodnya utrom.
     -- Znachit, prikaz byl u nego?
     Sekretarsha pozhala plechami.
     "Zaderzhal!"  --  on  vse  zhe  vystoyal  neobhodimye sekundy
pokaznogo ravnodushiya. Ne ahnul, tol'ko opushchennye veki drognuli.
Nikak on ne mog privyknut' k  takim  otkrytiyam.  Molcha  polozhil
prikaz  i  vyshel.  "CHetyre  dnya derzhal! Special'no! -- on kachal
golovoj, bredya po koridoru. -- CHtob cherez massy provesti!  CHtob
oni, a ne Kas'yan... Kas'yanu eto ponravitsya..."
     V   polden'  v  kabinet  zaveduyushchego  kafedroj  --  teper'
vremennyj kabinet Fedora Ivanovicha -- voshel, postuchavshis',  uzhe
znakomyj  vysokij  i zhirnovatyj atlet so sportivnoj gibkost'yu v
talii.  Fedor  Ivanovich  podnyal  na   nego   ot   svoih   bumag
vnimatel'nye  glaza.  U  etogo  Krasnova  byli malen'kie, kak u
antichnogo borca, gubki -- tverdym cvetochkom,  lico  shirokoe,  s
zhelvakami  i  zhirovymi  shishechkami.  Emu  sledovalo  po  zamyslu
prirody  byt'  toshchim,  poetomu  nos  ego   ostalsya   tonkim   i
izvilisto-ostrokonechnym,  a  tonkie,  pochti  bumazhnye  ushi byli
okruzheny pripuhlost'yu, sideli kak v voronkah. Lob byl malen'kij
i  suhoj,  v  svetlyh  volnistyh  volosah  sil'no  prosvechivala
rozovost' budushchej lysiny. Po pravil'nosti voln, koso nabegayushchih
odna za drugoj, Fedor Ivanovich zapodozril zavivku.
     -- Razreshite?  --  skazal  Krasnov  i, pridvinuv stul, sel
pered Fedorom Ivanovichem. Na grudi ego chetyrehkarmannoj  kurtki
iz  myagkogo  sinego vel'veta byl prikolot al'pinistskij znachok:
snezhnaya vershina |l'brusa na fone golubogo neba, a  na  perednem
plane  --  ledorub. Razvedya shirokie plechi, on polez v nagrudnyj
karman i  odin  za  drugim  vylozhil  na  stol  shest'  malen'kih
bumazhnyh paketov. I zamolchal zagadochno, tiskaya v ruke tennisnyj
myach.
     -- CHto  eto?  --  sprosil  Fedor  Ivanovich, nablyudaya etogo
cheloveka. Otdalennyj golos vysylal iz  glubiny  preduprezhdayushchij
tuman, tihie naplyvy nepriyazni.
     -- Semena,  -- Krasnov ustavil na nego golubovatye devich'i
glaza. -- Strigalev v yashchike ostavil. Ego poliploidy.
     -- Na chto oni nam?
     -- Vse-taki vybrat' mozhno chto-to. Pogibnet ved' material.
     -- Tak urodcy zhe. Voobrazhaemye cennosti. A bit' tol'ko dlya
togo, chtob udarit'...
     -- Urodcy-to urodcy, -- skazal Krasnov i zamyalsya. -- No  ya
by  vyseyal.  CHto-to  vyrastet.  Von  Bogumilovna  vyseyala posle
oblucheniya gamma-luchami... Navernyaka  budet  sil'no  rasshatannaya
osnova...   Esli   podvergnut'   vospitaniyu,  otobrat'...  Oni,
vejsmanisty, sami mogut ne ponimat'...
     On podbrasyval maskirovochku, horosho podgotovilsya.  "Skazal
by:  ukradem,  ispol'zuem  na payah", -- podumal Fedor Ivanovich,
lyubuyas' Krasnovym.  I  Krasnov  ulybnulsya,  prinyav  ego  krivuyu
ulybku za priznak vzaimnogo ponimaniya.
     -- Ukradem?  --  Fedor  Ivanovich  ulybnulsya  shire. Krasnov
potupilsya. -- A esli avtor pridet trebovat'?
     -- Esli b bylo nuzhno, ne razbrasyval by po yashchikam.
     -- No my ne znaem, chto eto! Zdes' kakie-to cifry, bukvy...
     -- Fedor Ivanovich! Dlya chego rabotaem? Dlya cifr i bukv? Dlya
konechnogo ved' rezul'tata rabotaem! Ono samo pokazhet. Esli  chto
est'.
     -- L-ladno...  -- Fedor Ivanovich smahnul vse pakety v yashchik
stola. -- YA posmotryu.
     I ne otryval vzglyada ot zhirovyh podushechek, ot  znachka.  Iz
temnogo  omuta,  kotoryj  Varichev nazval kollektivom, vynyrnula
eshche odna slozhnaya i opasnaya sushchnost'...
     -- U menya v yunosti byl horoshij drug,  dobrejshaya  dusha,  --
skazal  Fedor  Ivanovich,  glyadya  v  yashchik stola, shevelya pal'cami
pakety. -- My s nim vsegda ponimali drug druga. Byvalo skazhesh':
slushaj, Breveshkov... A on uzhe znaet, chto ya emu hochu...
     Po tu storonu stola vse zamerlo. "Ne  podnimaj  glaz!"  --
zakrichal  kto-to  v  dushe  Fedora  Ivanovicha.  I,  kak v skazke
Gogolya, on ne ustoyal  protiv  nechistoj  sily,  medlenno  podnyal
glaza,  i  lozhka  smertel'nogo  holoda  vlilas'  v  ego dushu iz
napravlennyh na nego nezhnyh devich'ih glaz  Krasnova.  No  takie
veshchi  ne sposobny byli umertvit' Fedora Ivanovicha. Metall v nem
zatverdel,  bylo  mgnovenie,  kogda  Krasnov  poluchil  otvetnuyu
strelu, eto uzhe byla vtoraya.
     -- Skazhite,  vas  znakomili s lichnymi delami vashih budushchih
sotrudnikov? -- sprosil ochen' spokojno al'pinist.
     -- Net, s takimi veshchami menya  eshche  ne  znakomili.  YA  ved'
vremenno  ispolnyayu... -- Tut Fedor Ivanovich ulybnulsya i, ujdya v
proshloe, razmyaknuv, pokachal golovoj. --  Horoshij  byl  tovarishch.
Gena Breveshkov...
     -- Govorite, Gena?
     -- A chto, vy ego znali?
     -- Znal   odnogo   Breveshkova.  Tol'ko  s  drugim  imenem.
Krasnov,   vidimo,   pochuvstvoval   oblegchenie.   Podnyalsya,   v
nereshitel'nosti pokusyval gubku.
     -- Posmotrite,  Fedor  Ivanovich.  Vyseem  v  yashchiki. Mozhet,
chto-nibud'...
     I tak  zhe  nereshitel'no,  neopredelenno  vyshel  i  prikryl
dver'.
     "Horosho  dejstvuet",  -- podumal Fedor Ivanovich. On sejchas
proveryal dejstvie svoego klyucha. On davno uzhe znal,  chto  zlo  v
cheloveke osoznaet sebya. "Tyazhelo tak zhit', osoznavaya, -- podumal
on.  --  Vse vremya prihoditsya grimasnichat', podbirat' vyrazhenie
lica".
     On posidel nekotoroe vremya  v  odinochestve,  dvigaya  rusoj
brov'yu,  razmyshlyaya.  "Net, eto sushchestvuet! -- podumal on, uzhe v
kotoryj raz  poluchiv  podtverzhdenie.  --  Sushchestvuet!  Kakaya-to
sila,  ot  kotoroj, vidimo, nikogda ne izbavit'sya tomu, kem ona
ovladela... Nu kak,  kakim  obrazom  sdelat'  etogo  Breveshkova
dobrym,  chtoby  ne zarilsya na chuzhoe, dazhe ustupal svoe? Net, ne
sdelat' nikomu... Mozhno tol'ko svyazat', zaperet' v kletku.  Ili
pripugnut'...  I  otlichno  ved' znaet, chto ploho, a chto horosho.
CHem zamaskirovalsya  --  konechno,  dobrym  namereniem!  „Pogibnet
material,  spasat'  nado!", „Dlya konechnogo rezul'tata rabotaem!"
Net, sushchestvuet eto samoe. CHto-to".
     V koridore uzhe s minutu  kto-to  stranno  natuzhno  pyhtel.
Poslyshalsya oskorblennyj, professorskij golos Vonlyarlyarskogo:
     -- |to   samoupravstvo!   --   vykriknul  on  nadtresnutym
kozletonom.  --  Vse  ravno,  hot'  i  net  inventarizacionnogo
znachka...  I  vy ne smeete, ya vse ravno ne otdam! -- i on opyat'
zapyhtel.
     Fedor  Ivanovich  vyletel  za   dver'.   Posredi   koridora
scepilis'  Vonlyarlyarskij  i Elena Vladimirovna, chto-to dergali,
tashchili drug u druga iz  ruk.  Vspotevshij  Stefan  Ignat'evich  v
beloj  sorochke,  zapravlennoj v kremovye bryuki, i s bantikom na
shee, krepko obnimal obeimi rukami  chernyj  pribor,  pohozhij  na
pishushchuyu  mashinku.  Mezhdu  ego  zhilistymi  i  cepkimi, zheltymi s
sinevoj rukami skol'zili belye devich'i ruki. Elena Vladimirovna
reshitel'no  vstryahivala  starika,  taskala  ego  po   koridoru,
otnimaya u nego pribor. Vokrug nih begala, vskidyvaya ruki, no ne
reshayas' naletet', Vonlyarlyarskaya.
     -- Ogo!  --  smeyas',  voskliknul Fedor Ivanovich. -- Pomoshch'
podospela vovremya!
     Vse ostanovilis'. Kazhdyj byl uveren, chto pomoshch'  prishla  k
nemu.
     -- |tot   mikrotom  --  Ivana  Il'icha!  --  skazala  Elena
Vladimirovna, perevodya dyhanie. -- Oni hotyat zabrat'...
     -- Mikroskopy  i  mikrotomy  --  imushchestvo  citologicheskoj
laboratorii! -- Vonlyarlyarskij vykatil glaza.
     -- On  sam ego sobral, iz detalej... Hotel unesti domoj...
Prosil... |to nechestno, Stefan Ignat'evich, cheloveka i tak...
     -- Zrya, sovershenno zrya, Elena Vladimirovna, svyazyvaetes' s
takim delom. |to zhe gosudarstvennoe imushchestvo! Ne ponimayu,  kak
vy sobiralis' ego vynosit'? CHajkom? V takie dni...
     -- Nikakogo  obmana, -- nalivayas' ugrozoj, zabuhala nizkim
golosom Vonlyarlyarskaya. -- Ni pryamogo, ni kosvennogo  nikogda  i
ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah ya ne sovershala i ne pozvolyu pri
mne... -- i gordo otoshla bokom.
     -- YA, vo vsyakom sluchae, patriot instituta. I k takomu delu
ne prikosnus' dazhe v forme ustupki vam...
     Oba supruga poglyadyvali na  Fedora  Ivanovicha.  Oni  takim
sposobom donosili emu na Elenu Vladimirovnu.
     -- YA  vas  ne  ponyal, -- skazal Fedor Ivanovich. I poka oba
supruga myalis', nabiraya razgon dlya  bolee  tochnogo  donosa,  on
dobavil:  --  Stefan  Ignat'evich!  Ved' vy sami, kogda bezhali s
suprugoj po parku -- pomnite? -- i kogda ya vas dognal, kak  raz
govorili  ob etom mikrotome. CHto vy govorili? CHto on spisannyj,
podobran na svalke, chto Ivan  Il'ich  zakazyval  tochit'  vint  v
Moskve.
     Vonlyarlyarskie posmotreli drug na druga.
     -- Nu? Ved' bylo eto? Slovom, ya nichego ne vizhu, ne slyshu i
ne govoryu. A mikrotom vy s Elenoj Vladimirovnoj otnesite ko mne
v kabinet. YA sam posmotryu i reshu...
     -- Pust'   neset   sama.  Ona  von  kakaya.  Konya  na  hodu
ostanovit...
     -- Dajte, togda ya sam. -- I Fedor Ivanovich, otobrav u  nih
tyazhelyj mikrotom, smeyas' i kachaya golovoj, pones ego sebe.
     Elena  Vladimirovna  voshla  za nim sledom. Fedor Ivanovich,
postaviv pribor na stole, podvigal karetkoj,  pokrutil  vint  i
podnyal na nee glaza.
     -- Fedor Ivanovich, eto mikrotom Ivana Il'icha...
     -- YA znayu, -- otvetil on.
     -- Vy pozvolite vynesti? Nado kak-to propusk...
     -- Nikakih  propuskov,  ya  vynesu  sam  --  Fedor Ivanovich
skazal  eto  negromko.  --  Prinesite  mne  sumku  ili  bol'shoj
portfel'.  Vecherom vy podojdete k etomu oknu. Tut klumba... I ya
vam podam. A potom vyjdu. I otnesem hozyainu.
     -- A eti, nezapyatnannye? Oni zhe shum podnimut...
     -- O chem? Kakoj mozhet byt' shum o tom, chego ne  bylo?  Ved'
veshch' nigde ne znachitsya!
     I  opyat'  prishel  teplyj dushistyj vecher. K koncu dnya Elena
Vladimirovna prinesla chej-to ogromnyj  brezentovyj  portfel'  s
kozhanymi  kantami, i Fedor Ivanovich ulozhil v nego pribor. Kogda
stemnelo, on uselsya u okna, ne zazhigaya sveta. V  otkrytoe  okno
tyanulo  nochnoj,  chut'  peresushennoj  aromatnoj prohladoj parka.
Vdali skol'zili kakie-to teni, ischezali v naplyvayushchej t'me.
     -- Prizadumalis'?.. -- razdalsya okolo  nego  tihij  nizkij
golos  Eleny  Vladimirovny.  Ona byla u samogo podokonnika, kak
mal'chishka, vskarabkalas' na cokol'. Fedor Ivanovich  peredal  ej
portfel'  i  besshumnym  gibkim shagom zagovorshchika vyskol'znul na
ulicu, obezhal vokrug korpusa.
     Ee svetlo-seraya ten' zhdala v storonke. Elena  Vladimirovna
byla  v  svoem  halatike. Fedor Ivanovich vzyal u nee portfel', i
oni molcha bystro zashagali k parku. Kogda okunulis' v chernyj dym
nochi, uzhe okutavshej park,  Elena  Vladimirovna  vzyala  ego  pod
ruku.
     -- Mozhno? |to ya chtob vy ne poteryalis'. Ne strashno vam?
     -- A pochemu dolzhno byt'...
     -- Vy   razve   ne   chuvstvuete,   chto  na  vseh  naletela
kakaya-to...
     -- Nu, ne na vseh zhe ona naletela.
     -- Na hozdvore vse eshche zhgut...  Kto  szhigaet,  vse  kak-to
molchat.  Hejfec  skazal: plamya togo samogo himicheskogo sostava,
chto i pyat'sot let nazad...
     -- Znachit, ne  sovsem  togo  sostava,  raz  ne  plyashut,  a
molchat.
     -- Fedor   Ivanovich,   znaete,   chto   skazhu?  Vy  slishkom
afishiruete svoe otnoshenie...  Svoyu  ob®ektivnost'.  Vy  --  nash
poslednij  shans.  Vas nam nado berech'. Vse i tak uzhe znayut, chto
odezhdy u vas belye. Ih nado inogda v shkaf...
     -- V shkaf nikak nel'zya.
     -- Tak nakin'te sverhu chto-nibud'.
     -- Po vashej zaviral'noj teorii?
     -- Aga...
     -- A  ne  boites',  chto,  kogda  pridet  vremya  snyat'  eto
chto-nibud', belyh odezhd tam i ne budet.
     -- V  otnoshenii vas ne boyus'. Ved' vy zhe sami govorili nam
pro dobro. I  pro  zlo.  Vy  sami  skazali,  chto  eto  kachestvo
namerenij.  A Vonlyarlyarskij vyrazilsya: bez-vari-antno. A vy eshche
dobavili: ego nel'zya ni privit', ni otnyat'.
     -- YA togda ne vse eshche skazal, Elena Vladimirovna. Kachestvo
namerenij -- ono to vozniknet, to propadet.  Ono  tol'ko  kogda
voznikayut  namereniya.  A  samoe  pervoe,  postoyannoe -- takaya v
nekotoryh  sidit  sila.  Tol'ko  nel'zya  putat':  eto  ne  gnev
vspyl'chivogo,  nervnogo cheloveka. Von nasha tetya Polya, uborshchica.
Znaete, chto skazala? Govorit, esli  koshka  k  tebe  v  kastryulyu
zabralas',  i  ty  b'esh'  ee so sladost'yu, ne mozhesh' ty byt' ni
nachal'nikom, ni sud'ej. No eto -- nervy, bolezn',  eto  eshche  ne
zlo.  Zlo  koshku ne b'et, a spokojno ee v meshok... My ego mozhem
chuvstvovat' v sebe, u kogo est'. U kogo ego dostatochno mnogo. A
vot ponyat', dat' opredelenie -- nikak ne uhvatish'. V nas  mnogo
chego  est',  chego  sami  ne  vidim.  A  zlo  chuvstvuetsya, Elena
Vladimirovna...
     -- Nado budet prislushat'sya... Oni poshli medlennee.
     -- YA vam pomogu prislushat'sya. Voobrazite takoe:
     v pechati poyavlyaetsya  sensacionnaya  stat'ya.  Uchenye  raznyh
stran,  ne  sgovarivayas',  otkryli,  chto samaya strashnaya bolezn'
veka... Skazhem, rak... vozbuzhdaetsya v cheloveke  razrushitel'nymi
emociyami  opredelennogo tolka. |mociyami zla, umyslami prichinit'
komu-nibud' stradanie, otravit' zhizn',  podsidet',  obobrat'...
Vot  Vonlyarlyarskie,  oni  ved'  tihon'ko  hoteli obobrat' Ivana
Il'icha. Nebos', i obsudili vse zaranee mezhdu soboj.
     -- Oni davno na etot mikrotom posmatrivali...
     -- V obshchem, eti emocii sushchestvuyut, vidimo, u  vseh.  No  u
odnih  chut'-chut',  i  chelovek,  osoznav,  krasneet.  A u drugih
opredelyayut  lico,  lichnost'.  Vot  i  predstav'te   sebe,   chto
poyavilas'  takaya  stat'ya,  i po etoj stat'e rak -- reguliruyushchaya
mera so storony  prirody.  Protiv  ugrozhayushchego  rosta  'vliyaniya
tihih  lyudej zla. Osobenno sejchas, kogda s religiyami pokoncheno.
Pochemu, pishet eta -- voobrazhaemaya -- stat'ya,  pochemu  sovpadaet
rost zabolevanij rakom s ubyl'yu religij? Religii uderzhivali nas
-- strahom  nakazaniya.  A sejchas, mol, drugoj faktor vklyuchilsya.
Kto gibnet ot raka? -- zadalis' uchenye. I statistika  pokazala:
lyudi  zla.  YA  ne  utverzhdayu,  eto ya takoj zahod postroil. CHtob
udobnee bylo, kak vy govorite, prislushivat'sya k sebe. Dopustim,
takaya poyavilas' stat'ya, i fakty ee. imena podpisavshih uchenyh --
zastavlyayut zadumat'sya. Vopros uzhe k vam. Kak vy dumaete,  Elena
Vladimirovna,  prochitav  eto,  ne  stanut  te,  kto hochet zhit',
lovit' sebya na durnyh, zlyh namereniyah, podavlyat' ih v sebe  --
i  pritom  bez  promaha?  Ne  sluchajnyj gnev, ne razdrazhenie ot
ustalosti, a nastoyashchuyu silu zla v sebe nachnut davit'!  I  budut
ustanavlivat'  v  sebe  etu napast' s velichajshej tochnost'yu! Bez
vsyakoj apparatury!
     -- YA inogda chuvstvuyu  chto-to  pohozhee,  --  skazala  Elena
Vladimirovna  zadumchivo. -- Vprochem, chuvstvuyu ili net? V obshchem,
chuzhogo mikrotoma ya ne zhelala nikogda. Uzh vam-to priznalas'  by.
Net,  ne  zhelala.  A  esli  ya  chto-nibud'  po svoej zaviral'noj
teorii... YA ne chuvstvuyu, nichego, krome vesel'ya, chto mne udalos'
nadut' zlogo cheloveka. No vy  pravy,  Vonlyarlyarskie  metili  na
mikrotom. I im ne bylo zhal' Ivana Il'icha..,
     -- YA  tak  mnogo  nad etim dumal, chto mne hochetsya inoj raz
sest' i napisat' knigu. YA nazval by ee --
     "Ochki dlya blizorukogo dobra". Est' u Solov'eva "Opravdanie
dobra". No ya ne ponimayu etogo zagolovka. Dobro v opravdanii  ne
nuzhdaetsya.  Ego ne obvinyayut, a b'yut, nad nim izdevayutsya, k chemu
ono samo, pravda, inogda daet povod. Vot dobro gonitsya za zlom,
sovershivshim prestuplenie. Na puti gazon s nadpis'yu: "hodit'  po
trave  vospreshcheno". Zlo, ne zadumyvayas', brosaetsya cherez gazon.
A dobro, dazhe ne chitaya, puskaetsya v obhod: nel'zya myat' travu. I
upuskaet prestupnika. Dobro, Elena  Vladimirovna,  segodnya  dlya
mnogih  zvuchit  kak  trusost', vyalost', nereshitel'nost', podloe
uklonenie ot obyazyvayushchih shagov. No konechno, vse daleko ne  tak.
Daleko,  daleko  ne tak. |to vse -- putanica, nakruchennaya tihim
zlom,  chtob  legche  bylo  dejstvovat'.  I  ee  nado  rasputat',
putanicu.
     -- Podozhdite.   A   esli  dobro  brositsya  cherez  gazon  i
oshibetsya?
     -- Mne luchshe postradat' ot oshibki dobrogo cheloveka, chem ot
bezoshibochnogo kovarstva. Nastoyashchij-to dobryj osudit, a potom  i
mayat'sya budet, stradat'. Peresmotrit prigovor pyat' raz.
     -- A  vy  ved'  smykaetes'  s  moej  zaviral'noj  teoriej!
Hotite, rasskazhu, kak ya nedavno primenila ee na praktike?
     Park nachal svetlet', v lico pahnulo teplym osennim polevym
duhom. Oni vyshli na prostor, kak  v  gromadnyj,  tiho  i  rovno
gudyashchij ceh.
     -- Kak   sverchki   segodnya  raspelis',  --  skazala  Elena
Vladimirovna. -- Mozhet, eto  u  nih  poslednyaya  noch'...  Vy  ne
boites', chto eto poslednyaya noch'?
     -- YA  vas  ne  ponimayu, -- Fedor Ivanovich prizhal loktem ee
ruku.
     -- Ladno, ya sejchas doskazhu, mne hochetsya. Polgoda  nazad  ya
poluchila  paket.  I  v etom pakete pis'mo, a v nem takie vazhnye
slova. Vysshaya attestacionnaya komissiya izveshchaet,  chto  ya  lishena
kandidatskoj   stepeni.   Vvidu   lozhnosti   posylok,   slabogo
fundamenta,  nedostatochnoj  razrabotki,  shatkosti  bazy  i  tak
dalee. CHerez dve nedeli eshche paket -- Ivan Il'ich poluchaet. I ego
lishayut  doktorskoj  stepeni.  Takie zhe dovody. Oba my poluchaem,
kazhdyj -- v svoj den' rozhdeniya! Svolochi -- oni mogut i vrat'  i
pakostit'. Im vse mozhno! I rak ih ne beret! YA poehala odnazhdy v
Moskvu  i  dumayu  --  zajdu-ka  ya v etot VAK! Zahozhu. Tuda, gde
hranyatsya dissertacionnye dela. Dve starushki eti dela hranyat.  YA
nachal'stvennym  tonom:  "Dajte  mne  papku  s  takim-to delom".
Starushka top-top-top, i smotryu -- neset moe delo! YA  srazu  ishchu
motiv    lisheniya:    kak    uchenica    takogo-to   i   takih-to
vejsmanistov-morganistov, predannyh proklyatiyu.  Uspela  sdelat'
vypisku.  Teper',  govoryu, davajte delo Strigaleva. Top-top-top
-- prinesli i etu papku. Tol'ko  pristroilas'  listat',  prishlo
nachal'stvo i menya vygnali. Tak chto vot... YA narushila normu.
     Oni nekotoroe vremya shli molcha.
     -- Vot  my  govorili s vami... Kak zhe ne vrat'? -- Vo t'me
on uvidel, kak blesnuli ee ochki -- Elena Vladimirovna zaglyanula
emu v lico. -- Kak zhe ne vrat', Fedor Ivanovich! |to zhe  osobogo
roda  vran'e!  YA  zhe  oberegayu  delo!  Esli  otkroyut -- oni vse
unichtozhat i primutsya za lyudej. YA dazhe ne chuvstvuyu, chto vru...
     -- V vashem vran'e net krivdy. Horoshee slovo -- krivda.
     -- Vy dumaete, ya odna tak? U vas, v  rode  Montekki,  tozhe
nichego  ne  pojmesh'.  Dva  goda nazad -- kak raz u menya v plane
stoyalo: "Poliploidiya". Eshche otkryto stoyalo... I priezzhaet ot vas
odin doktor. Ot vashego Kas'yana. YA -- aspirantka u Pososhkova, on
mne poruchil sravnenie  privivok  i  poliploidov  na  kartofele.
Gospodi,  togda  eshche mozhno bylo sravnivat'! U menya kak raz byli
polucheny  pervye  udachnye  rezul'taty  s  kolhicinom.  Pososhkov
govorit:  "Pokazhite  vashi  kartoshki  moskvichu".  Prihodit  etot
doktor ko mne na uchastok -- smotret'. YA govoryu, kakie  rasteniya
gde. Doktor:
     "Da,  u vas interesnye privivki". YA: "|to zhe poliploidy, a
ne privivki!" On dazhe povernulsya k  rasteniyam  spinoj:  "U  vas
legkaya  ruka,  nikogda  ne  videl  takogo  srastaniya  podvoya  s
privoem". Tri raza ya zaikalas' i tri  raza  on  povtoryal  svoe.
Podruga  potom  mne  govorit:  "Kakoj-to pryamo nenormal'nyj!" A
Pososhkov  vecherom  raz®yasnil:  "Sejchas,  detka,  takie  vremena
priblizhayutsya.  On vam ne doveryaet". Vot ono kak... Eshche dva goda
nazad!
     Oni shli, a v storone ot  tropki  tyanulos'  chto-to  temnoe,
pohozhee  na  plotnyj zabor. Tropa postepenno podvodila ih tuda,
vse blizhe.
     -- Vot syuda, --  skazala  Elena  Vladimirovna  i  potashchila
Fedora  Ivanovicha  k etoj protyanutoj nad zemlej, dyshashchej teplom
temnote. -- Syuda idemte, zdes' prohod. Razryv...
     -- CHto eto?
     -- Truba. ZHeleznaya truba.
     -- Truba, govorite?.. --  Fedor  Ivanovich  protyanul  ruku,
kosnulsya  teploj,  pokatoj  poverhnosti. -- Truba . -- povtoril
on.
     -- Oni tut provodyat chto-to. Dlya  vody,  naverno,  --  tiho
skazala Elena Vladimirovna. -- Nedavno privezli.
     Oni  voshli  v  shirokij  razryv  mezhdu  koncami trub. Fedor
Ivanovich nashchupal kraj. Truba byla shirokaya -- dostavala pochti do
plech.
     -- Vot i zheleznaya  truba...  Znaete,  Elena  Vladimirovna,
Cvyah  mne  kak-to govoril, chto mnogih iz nas zhdet svoya zheleznaya
truba. Popadesh' v nee -- vyhoda tol'ko dva: vpered  ili  nazad.
Kompromissnyh reshenij net...
     On  postavil  nogu  v  temnuyu  pustotu,  v  teplyj  poyushchij
tunnel'. Naklonivshis', sunul tuda golovu. Hotel kriknut' chto-to
derzkoe, no pochemu-to golos podvel ego, sorvalsya.
     -- |j, sud'ba! -- negromko skazal on i udaril  kulakom  po
okrugloj stenke.
     -- Bu-bu-bu! -- otvetil, vibriruya, rastrevozhennyj zheleznyj
hor, i  hotya  Fedor Ivanovich byl nachitannym i uchenym chelovekom,
sposobnym glyadet' v glaza veshcham, chto-to vrode straha  zaderzhalo
ego dyhanie.
     -- Vy  ochen'  strashno  eto  skazali, -- shepnula okolo nego
Elena Vladimirovna. -- Nu-ka, pustite, ya tozhe hochu kriknut'. --
Ona okazalas' okolo nego v trube. -- Podvin'tes' zhe, nam  zdes'
oboim  mesta  hvatit.  -- Ona pochti ne prigibalas', dazhe proshla
vglub' i tam hihiknula. -- CHuvstvuete, kak stranno  ya  skazala?
Nam oboim mesta hvatit! Kakaya allegoriya! Ne dumaete vy, chto nas
oboih zhdet takaya truba? Obshchaya -- na dvoih...
     -- Elena  Vladimirovna,  mne  eto  inogda tak i kazhetsya. YA
chuvstvuyu, chto obstoyatel'stva tashchat menya imenno syuda. Sam Kas'yan
tolkaet. YA ved' segodnya dolzhen byl uzhe chetvertyj  den'  byt'  v
Moskve. Uzhe i komandirovku otmetil.
     -- A kak zhe nashi mushki?
     -- Obsuzhdalsya vopros. Vypustit' ih ili vzyat' s soboj.
     -- I vy...
     -- YA  predlagal  vypustit'.  Cvyah  hotel  uvezti v Moskvu.
Teper' vopros snyat.
     -- Vot vidite, kak vy legko... Ne  zakonchiv  eksperimenta.
Roditelej-to pora udalit' iz probirki. Ne zabyli?
     -- Uzhe udalil...
     -- Smotrite.  U vas dolzhno poluchit'sya mendelevskoe -- odin
k trem.
     Oni opyat' medlenno shli v nogu  po  beleyushchej  trope.  Elena
Vladimirovna neuverenno derzhala ego pod
     RUKU.
     -- Vot zdes', -- vdrug negromko skazala ona, -- zdes' my s
vami rasstanemsya. -- I zasmeyalas'. -- Idite dal'she sam.
     Blizko, pryamo pered nimi zhelto i mirno svetilos' nebol'shoe
okno derevenskogo doma.
     -- Tropa  privedet  vas  k  kalitke.  Sprava budet knopka.
Nazhmite, i on vas vpustit.
     -- A vy ne boites' idti tak domoj? Ili eshche kuda...
     -- Net, mne blizko. I ne govorite,  chto  eto  ya  provodila
vas.
     -- YA  bol'she  ne  zadayu vam voprosov. YA uzhe privyk k takim
vashim... povorotam.
     -- Mozhet byt', kogda-nibud' i  ob®yasnyu...  Mozhet  byt',  i
skoro.  Mozhet  byt',  i  sovsem  nikogda...  --  ona govorila s
zadumchivymi pauzami. -- Ne prishlo eshche vremya. Kak  vy  govorite,
net dostovernyh i dostatochnyh...
     I  Fedor  Ivanovich skvoz' mrak pochuvstvoval -- ona, govorya
eto,  povorachivalas'  na  odnoj  noge,  pisala  v  prostranstve
kakie-to svoi znaki. Byl by den' -- mozhno bylo by prochitat'.
     -- Ob®yasnyu  kogda-nibud',  -- skazala ona, udaryaya kulachkom
po ego ruke.
     -- Idite, bol'she nichego ne budu sprashivat'.  Esli  chto  --
orite pogromche...
     Ona, smeyas', provela rukoj po vsej ego ruke -- ot plecha do
pal'cev. I ischezla.
     A  on, postoyav, poslushav noch', sdelal pyat' tverdyh shagov k
zheltomu oknu i nazhal knopku. Pochti  srazu  nad  nim  zagorelas'
elektricheskaya  lampochka.  CHto-to  derevyanno  stuknulo v glubine
dvora, poslyshalis' shagi.
     -- Vot kto pozhaloval! -- razdalsya za kalitkoj privetlivyj,
pochti radostnyj gudyashchij golos. Kalitka, skripnuv, otoshla.
     -- YA  tut  prines  vam...  --  zagovoril  Fedor  Ivanovich.
prohodya vo dvor. -- Prines vot. Otbili s Elenoj Vladimirovnoj u
Vonlyarlyarskih... Mikrotom vash.
     On  proshel  vsled  za vihrastym vysokim hozyainom v seni, a
potom i  v  yarko  osveshchennuyu  gornicu.  Zdes'  pod  samodel'nym
abazhurom   iz  vatmana  visela  moshchnaya  lampochka  pochti  belogo
kaleniya.  Pod  neyu  na  stole  pobleskival  latunnymi  detalyami
mikroskop,  proizvedennyj v proshlom veke gde-nibud' v Germanii.
Okolo mikroskopa v  dlinnom  yashchichke  zeleneli  kraya  predmetnyh
stekol   s   preparatami,   ryadom  lezhala  raskrytaya  tetradka.
Strigalev molcha dostal iz portfelya svoj  mikrotom  i  s  zhadnoj
pospeshnost'yu  unes  ego za pech'. Kogda vernulsya, na stole vozle
mikroskopa ego zhdali shest' paketikov s semenami, razlozhennye  v
ryad Fedorom Ivanovichem.
     -- |to chto eshche? Tozhe vy prinesli?
     -- Odin moj... soratnik u vas ukral. Govorit, esli by byli
vam nuzhny, vy by ne razbrasyvali ih po yashchikam svoego stola...
     Strigalev   podnyal   tolstye  brovi,  nastavil  uho.  ZHdal
ob®yasnenij.
     -- Govorit, u  vas,  vejsmanistov-morganistov,  vse  ravno
propadet. A my, mozhet, chto-nibud' i otberem.
     -- Dlya  akademika  vashego? -- skazal Strigalev i zamolchal,
perevodya stavshij dikovatym vzglyad s odnogo predmeta na  drugoj.
-- Znaete,  chto? Vy voz'mite-ka eti semena... Otnesite k sebe i
pustite v delo. Kak budto mne i ne pokazyvali.
     -- Ne  ponimayu...  Vy,  naverno,  ne  tak  ponyali,  chto  ya
govoril.
     -- Da  net,  vse  ponyal.  Unesite  ih.  CHtob  etot  vash...
soratnik ne dogadalsya, chto vy ih mne. Pust' lezhat  v  shkafu.  YA
znayu  vse  pro  eti  semena.  V  marte  vyseete.  A cheloveka my
tihon'ko peretashchim k sebe. CHelovek  zagorelsya.  Pust'  poluchaet
svoj kradenyj rezul'tat. On-to budet znat', kak gibrid poluchen.
     -- |to zhe vash...
     -- U  menya ih... -- Ivan Il'ich mahnul rukoj na kartotechnyj
shkafik pod stenoj. -- Hvatit na tri instituta. CHelovek dorozhe.
     I oni zamolchali. Kak by vspomniv chto-to,  Strigalev  vdrug
opyat' ustavil na gostya dikovatyj, otchayanno-veselyj vzglyad.
     -- Vy v mikroskop kogda-nibud' smotreli? Vo vzglyade Fedora
Ivanovicha poyavilas' holodnaya blagosklonnost'.
     -- V takoj, kak etot, net.
     -- Davajte  posmotrim  v etot. U menya kak raz est' horoshie
preparaty. Dlya vas special'no podobral.
     -- Vy znali, chto ya idu k vam?
     -- Znal, konechno. Dazhe zhdal. Vzglyanite, vzglyanite...
     Fedor Ivanovich podsel k stolu, sklonilsya nad  mikroskopom.
Snachala  v  okulyare  pered nim vse bylo mutno, plavala kakaya-to
myl'naya voda, pronzennaya yarkim svetom. On povernul vint,  i  iz
yarkogo tumana vyplyl k nemu nerovnyj kruzhok s chernymi chainkami,
sgruppirovannymi v centre.
     -- YA   vizhu...  Zdes',  po-moemu,  hromosomy...  Horosho  "
okrashen preparat.
     -- Uznal-taki, -- progudel Strigalev.
     -- Tut tak horosho vidno, chto ih mozhno  soschitat'.  Kotoraya
podkovkoj, kotoraya s perehvatom. SHest', sem'...
     -- Ne trudites'. Vseh sorok vosem'...
     Strigalev  kuda-to  gnul,  chto-to  zateyal.  Fedor Ivanovich
oglyanulsya na nego, zaderzhalsya na mig i opyat' pripal k okulyaru.
     -- CHajku-to hotite?
     -- CHajku otchego ne vypit'. A chto eto za ob®ekt?
     -- Kakoj eshche u menya mozhet byt' ob®ekt? Kartoshka.  "Solyanum
tuberozum". Teper' posmotrite eto...
     Strigalev   cepkimi   dlinnymi  pal'cami  vyhvatil  iz-pod
ob®ektiva steklyshko i postavil  drugoe.  Fedor  Ivanovich  opyat'
uvidel  v  okulyare  pronzennuyu  yarkim  svetom  kletku. Tol'ko v
hromosomah proizoshla chut' zametnaya  peremena.  Oni  byli  zdes'
chut' men'she.
     -- Vrode hromosomy slegka pohudeli. CHto eto?
     -- Aga,  zametili  raznicu...  |to  ta zhe kartoshka, tol'ko
preparat sdelan pri temperature plyus odin gradus. |to  granica.
Esli ponizit' eshche na gradus, nachnut raspadat'sya.
     -- Ponimayu...
     -- Net, eshche nichego ne ponimaete. Vot syuda teper' smotrite.
     Ivan  Il'ich  opyat'  mgnovenno  smenil  steklyshko.  I Fedor
Ivanovich uvidel takuyu zhe kletku, tol'ko  hromosomy  zdes'  byli
pohozhi na melkuyu ohotnich'yu drob'.
     -- Ogo!  Takogo  eshche  ne  videl.  CHto s nimi sluchilos'? --
sprosil on, zagorayas' novym interesom.
     -- |to drugoj ob®ekt. "Solyanum  verrukozum",  dikar'.  Pri
toj  zhe  temperature  v  odin  gradus.  Vidite, hromosomy zdes'
szhalis' do sharikov... Kogda ya ih v holodil'nik. A byli ved' kak
i te, pervye. Teper' glavnyj nomer.
     Strigalev shchelknul novym  steklyshkom.  Opyat'  yarko  zasiyala
kletka.  I  v centre Fedor Ivanovich uvidel hromosomy. Takie zhe,
kak u obychnoj kartoshki -- podkovki i palochki s  perehvatom.  No
sredi nih teper' byli razbrosany i kruglye drobinki.
     -- A eto kakoj ob®ekt?
     -- Posmotrite.  Tam  nakleechka  na  stekle. Fedor Ivanovich
mgnovenno   nashel   etu   nakleechku.   I   prochital:   "„Majskij
cvetok",+1°".
     -- Vse zagadki zadaete... Pochemu zdes' takaya smes'?
     -- Vy chto -- nikogda "Majskij cvetok" ne izuchali? YA dumal,
chto ego vsestoronne i v obyazatel'nom poryadke...
     -- YA voobshche k mikroskopu davno...
     -- Hot' pomnite, skol'ko v nem hromosom?
     -- Nu uzh... Sorok vosem', kak u vseh kartoshek.
     -- Smotrite-ka, a pravaya ruka akademika chto-to znaet!
     -- Ladno, ladno. Pochemu zdes' takaya strannaya smes'?
     -- "Majskij  cvetok"  --  sverhosobyj  gibrid. Ob etom vash
Kas'yan, ego avtor, eshche  ne  slyshal.  |togo  ya  emu  ne  skazal.
Uvidites'  -- sprosite. Vidite -- shariki? |to hromosomy papy. A
papa  --  dikar',  "Solyanum  verrukozum",  kotorogo  vy  sejchas
smotreli, pered etim...
     -- No ved' etot dikar' ne skreshchivaetsya!
     -- Nichego  eshche  ne  ponyal!  --  zazvenel  nad  uhom Fedora
Ivanovicha otchayannyj krik Strigaleva. I odnovremenno udaril  ego
i  sotryas strashnyj razryad dogadki. Fedor Ivanovich obeimi rukami
otodvinul mikroskop. Povernulsya, vz®eroshennyj.
     -- Pogodite otodvigat'. Sejchas ya eshche steklyshko...
     -- Hvatit steklyshek. Razgovarivat'  pora.  Vy  chto  hotite
skazat'...
     -- Nichego ne hochu, vy sami skazhete.
     -- Vyhodit, "Cvetok" -- gibrid s etim dikarem?
     -- Pravil'no.   A  dikar'  ne  skreshchivaetsya.  Tol'ko  esli
sdelat' iz nego nemyslimyj dlya vashej kuhni poliploid. Vot ya ego
i sdelal. Kolhicinom, kolhicinom! A etot uznal...
     -- Kto?
     -- Vot etot, --  Strigalev  zazhal  nos  dvumya  pal'cami  i
produdel: -- Kassian Damianovich!
     -- Tak on u vas etot poliploid...
     -- Esli  by  tol'ko! -- Strigalev zasmeyalsya, pomorshchilsya, i
vybezhal za pech'. -- Esli by tol'ko! -- ne to krichal on,  ne  to
plakal  za  pech'yu,  chto-to  glotaya,  naverno,  svoi  slivki  iz
butylochki. -- Esli by tol'ko, Fedor Iva-anovich! -- On poyavilsya,
vytiraya rukoj guby. -- U  vashego  boga  ruki  ne  takie,  chtoby
kartoshku   dazhe   s  gotovym  poliploidom  skrestit'.  Narodnyj
akademik poluchil ot menya gotovyj sort!
     Fedor Ivanovich polozhil  na  predmetnyj  stolik  mikroskopa
preparat "Majskogo cvetka" i prinik k okulyaru, krutya vint.
     -- Pochemu ya sejchas ne kapituliruyu? -- nastojchivo gudel nad
nim Strigalev.   --  Pochemu,  kak  Pososhkov,  ne  otrekayus'  ot
svyatyni? Vy zhe vidite, ya ustal, boleyu, ya by tak  ohotno  slozhil
ruchki.  CHert s vami, pust' budet kak vy hotite, vse, chto u menya
polucheno,  sdelano  po  Lysenko  da  po  Kas'yanu   Ryadno.   No,
vo-pervyh,  eto  zhe  kasaetsya  ne tol'ko menya. |to ih usilit, i
togda  oni  primutsya  za  moih  tovarishchej.  Pomnite,  kak   oni
nashego...  Akademika nashego v saratovskuyu tyur'mu? Oni poshchady ne
znayut. A vo-vtoryh, esli by ya i perevernulsya vverh pugovkami...
Ved' vy zhe vidite, ya uzhe odin raz eto sdelal!  YA  zhe  otdal  im
luchshuyu svoyu rabotu! YA strashno usilil ih!
     Da,  "Majskij  cvetok",  sort, kotoryj proslavil akademika
Ryadno, popal v uchebniki i gazety, -- eto  byla  ogromnaya  sila.
Fedor  Ivanovich,  menyaya  preparaty,  rassmatrival  kletku etogo
sorta i kletku dikarya.
     -- |to  byla  cena,  kotoruyu  ya  zaplatil  za   tri   goda
otnositel'no  spokojnoj  raboty.  Prishel  s  vojny,  kinulsya na
lyubimoe delo... YA poshel na eto, potomu chto "Cvetok" u menya  byl
promezhutochnym dostizheniem, esli mozhno tak skazat'. Pravda, ya ne
dolzhen  byl napadat' na ih znamya, i ya dolgo priderzhivalsya... On
skazal: "Slushaj, Trollejbus...  Ladno,  hvatit  tebe...  Davaj,
pogovorim.  Daj  mne, bratok, vot etu kartoshku, ya davno zaviduyu
na nee..." I oskalilsya vot tak. Kak enot.
     Tut  na  lice  Strigaleva  proglyanula  i  ischezla   ulybka
akademika Ryadno.
     -- On  ee,  konechno,  "dovodil". "Vospityval"... A sort-to
byl gotovyj. Kas'yan ugovornyh chetyreh let ne vyderzhal --  cherez
dva  priehal.  Daj  opyat'. YA dal. No u nego ne poshlo -- ruki ne
te. Ozlilsya. Vas orientirovali na Trollejbusa?
     -- Da, --  shepnul  Fedor  Ivanovich.  --  On  tak  govoril:
kakogo-to  Trollejbusa.  YA  podumal,  chto  on  s vami sovsem ne
znakom.
     -- Vot to-to.  Neznakom...  Raz  uzh  Trollejbusa  perestal
znat',  teper'  i vverh bryuhom perevernus' -- ne pomozhet. Volej
sud'by ya vyshel na perednij kraj. Pridetsya mne, Fedor  Ivanovich,
idti izbrannoj dorogoj. Do konca.
     On zamolchal, sidel, otdyhaya. Fedor Ivanovich razvernulsya na
stule  k  hozyainu,  i  oni  dolgo smotreli drug drugu v glaza i
vremya ot vremeni kivkom pokazyvali: vot tak-to...
     -- "Majskij cvetok", Fedor Ivanovich, -- rezul'tat torgovoj
sdelki i moego myagkoserdechiya. Moej naivnosti.  Kas'yan  naobeshchal
pravitel'stvu,  a  vypolnit'  ne  mog. Kinulsya ko mne. YA sil'no
togda vyruchil ego. V chem moya oshibka i beda. A to by on pogorel.
On govoril: "Prikroyu ot Trofima". I verno, prikryl. No chto  eto
vse znachit? YA vas sprashivayu, chto?
     Fedor  Ivanovich  ubito  kivnul.  On  uzhe  ponimal, chto eto
znachit.
     -- Znachit, Ryadno znal, znal! Znal cenu sebe i svoej nauke.
Znal cenu i nashej. On, Fedor Ivanovich, vreditel'! Po  tridcatym
godam chistyj vrag naroda! A on v prezidiumah! V gazetah!
     Strigalev vyshel za pech' i prines alyuminievyj chajnik.
     -- A teper' opyat' u nih proryv... Da plyus k etomu razvedka
donesla,  chto  ya, Trollejbus, gotovlyu novyj sort. Prevoshodyashchij
"Majskij cvetok". Im ved' budet hudo, a? Vot i reshili nachat'  s
revizii,   prislali   kogo   poumnee,  da  poton'she.  I  pis'mo
organizovali. A detki -- podpisali. Prish'yut teper'  chto-nibud',
i horosho prish'yut. Portnyh skol'ko ugodno...
     On  opyat'  ushel za pech'. Prines korobku kuskovogo sahara i
pechen'e. Ostanovilsya u stola -- vysokij, pochti kasayas'  golovoj
zakopchennogo derevyannogo potolka.
     -- Teper'  moya  laboratoriya zdes'. Laboratoriya i krepost'.
Dom prodam, kuplyu vorota, budu zapirat'sya...  Slava  bogu,  dom
kupit'  vovremya dogadalsya. Horoshij dom, -- pri etom on legon'ko
udaril kulakom po matice nizkogo potolka. -- Posluzhi,  posluzhi,
chastnaya  sobstvennost', delu socializma... Kak socialisticheskaya
sluzhit... otrashchivaniyu zagrivka tovarishcha Varicheva...
     On postavil dva tonkih stakana v  mel'hiorovye  vitievatye
podstakanniki i stal nalivat' v nih kipyatok.
     -- Sejchas  zagadaem,  --  skazal  on,  naklonyaya chajnik nad
svoim stakanom. -- Zagadaem tak: esli lopnet, znachit, zhenyus'  v
etu  zimu.  I  vas na svad'bu. Ne lopnet, svoloch'. Narochno ved'
l'yu svezhij kipyatok.
     Stakan pochti neslyshno tresnul, i kipyatok chernoj  dymyashchejsya
zmeej skol'znul po stolu, svincovo zadolbil ob pol.
     -- I-ih-ma!   Tresnul!   --   gor'ko  tryahnuv  nechesannymi
lohmami.  Strigalev  vynul  oskolki  iz   podstakannika.   YAsno
ulybnulsya.   --   Gadan'e,   Fedor   Ivanovich!  Kofejnaya  gushcha!
Provoronil ya svoi sroki. Tak  i  ne  uspel  zhenit'sya.  Sploshnye
neudachi.  Pravda,  dlya uchenogo, mozhet byt', i udachi byli. No na
lichnom fronte -- sploshnoj proryv. A sejchas kak prismotryu  sredi
docherej  chelovecheskih zhenu -- i yazyk tut zhe zabyvayu, gde u menya
nahoditsya. Nichego ne mogu skazat'. Naverno,  chudakom  slyvu.  A
mozhet,  suharem...  Popal  v  zhelob i kachus'. I ne vyjti. Vy, ya
slyhal, tozhe holostyak?
     Oni pili chaj i molchali. Slyshno  bylo  tol'ko  postukivanie
stal'nyh  zubov  o kraj stakana. Fedor Ivanovich so strahom zhdal
yasnosti, kotoraya  emu  byla  nuzhna,  kak  vozduh.  |ta  yasnost'
priblizhalas'.
     -- Mozhet  byt',  chto  i  vyjdet  --  odna  tut  poyavilas'.
Osvetila... Sobstvenno, byla davno,  no  my  vse  oficial'no  s
nej...  A  tut posle etoj parilki, gde menya... Kak-to srazu vse
proyasnilos'. Takoj moment... Sama ostorozhnen'ko dala ponyat'.
     Oni zamolchali. Strigalev kovyryal nogtem kleenku na stole i
naklonyal lohmatuyu golovu to k odnomu plechu,  to  k  drugomu.  U
nego byla potrebnost' ispovedat'sya.
     -- Prostaya  takaya devushka... No takuyu prostotu, kak u nee,
Fedor Ivanovich, nado umet' nosit'... A ya  dva  goda  nichego  ne
videl. Vse hromosomy da kolhicin.
     I  opyat'  nastupila  tishina. Strigalev vdrug usmehnulsya --
nad samim soboj.
     -- Znaete,  --  kak  otkryli   rzhavyj   zamok.   Fizicheski
pochuvstvoval.   Tam,   v  zamke,  takie  est'  suval'dy,  samaya
sekretnaya chast'. Vot oni i sdvinulis' s mesta,  i  zamok  vrode
otpersya.  Skripu  bylo!  --  i  on  doverchivo  ulybnulsya Fedoru
Ivanovichu. -- Sdvinulis', i,  dolzhno  byt',  vyglyanulo  chto-to.
Srazu u nas i kontakt zavyazalsya...
     Fedor Ivanovich vse eto vremya zhadno pil chaj, pil, kak zhivuyu
vodu, opustiv glaza k svoemu stakanu. Ves' byl napryazhen, boyalsya
vzglyanut'  Strigalevu  v  lico.  "Kak  eto ya srazu tak uvleksya,
poveril? -- dumal on. -- Ved' i Tumanova  preduprezhdala,  da  i
vidno bylo no vsemu..."
     -- YA  ved'  tozhe  chut'  ne  stal obrazcovym michurincem, --
skazal vdrug Ivan Il'ich. -- V molodosti tozhe na nego molilsya.
     -- Na kogo?
     -- Na kogo? -- Strigalev opyat' szhal sebe  nos  pal'cami  i
zagagakal: -- Vot na etogo na samogo. Fedor Ivanovich zasmeyalsya.
     -- CHem zhe on vas ocharoval?
     -- A chem vas?
     -- Nu -- ya! U menya byl put'...
     -- Tak  i u menya byl tot zhe put'! Strashnye tridcatye gody.
I strannye! Odni otrekalis' ot roditelej, drugie kul'tivirovali
svoj krest'yanskij, mestnyj govor, svoe neumenie govorit'... Vse
tot zhe byl izvechnyj  maskarad.  "A  pod  maskoj  bylo  zvezdno,
ulybalas' ch'ya-to povest'..." YA, kak n vy, byl togda mal'chishkoj.
Postarshe,  konechno,  shkolu  uzhe konchil. Otzyvchivo reagiroval na
vse,   chto    otnosilos'    k    vospetomu,    k    sovetskomu,
kommunisticheskomu.  Osoboe  bylo otnoshenie ko vsemu, chto shlo iz
naroda, ot rabochih i krest'yan.  Intelligenciya  --  tak,  vtoroj
sort,   gnil'.   "Hlipkij   intellihent,  skeptik  s  drozhashchimi
kolenyami", -- eto ved'  slova  Kas'yana.  Sil'no  drozhat  u  vas
koleni? Po-moemu, u takogo ne bol'no zadrozhat.
     -- Vy chto imeete v vidu?
     -- Tol'ko  horoshee,  Fedor  Ivanovich. YA vas ponyal s samogo
nachala. My s vami vo mnogom shozhi.
     Fedor Ivanovich chut' zametno kivnul.  On  kak-to  bez  slov
vspomnil  te  svoi  vremena,  kogda  on  zhdal  zvezdnogo  chasa,
prisyagal pravde i  znaniyu,  a  shel  kuda-to  v  protivopolozhnuyu
storonu.
     -- V  obshchem,  ya  byl  paren'kom,  horosho  podgotovlennym k
vostorgam. Nauki eshche ne bylo. Nauka byla vperedi.  Ee  obeshchali.
My  vse verili: nauka budet. Ona pridet iz naroda. Novaya nauka!
I vot on poyavilsya, kak Onegin pered Tat'yanoj. "Vot on!" YA togda
eshche ne ponimal velikogo znacheniya kosovorotki,  pahnushchih  degtem
sapog,   podshityh  valenok  i  tomu  podobnyh  primet  prostogo
cheloveka. |to segodnya ya znayu tverdo, chto esli chelovek, pridya  v
sovremennuyu  nauku,  slishkom  dolgo  -- desyatki let -- ne mozhet
ovladet' gramotoj i pravil'nym russkim proiznosheniem,  --  etot
chelovek  ili strashnaya bezdar', ili svoloch', pritvorshchik, narochno
kul'tiviruyushchij  svoyu  proletarskuyu  prostotu.  S   cel'yu   vseh
obobrat'.
     Fedor  Ivanovich  vspomnil Cvyaha i ego inogda proryvayushchijsya
akcent. "Horoshij muzhik, -- podumal on. -- No nemnogo igraet  na
svoem „beritya"".
     -- Togda  ya ne ponimal. YA molilsya na kosovorotku i sapogi.
I sam ih nosil. Galstuk? Ni-ni-ni!
     -- Da, da, -- poddaknul Fedor Ivanovich. --  YA  tozhe.  Menya
porazila  v  akademike  Ryadno  i  uzhasno privlekla ego narodnaya
neposredstvennost', pryamota. Takaya samorodnost',  nepodrazhaemoe
svoeobrazie,  vozrosshee,  ya by skazal, na krest'yanskoj nive, na
zemle...
     -- Vot-vot! I byl togda akademichek odin,  sejchas  ego  uzhe
net.  Uzh  on-to,  mozhno  skazat',  revolyuciyu  sam  delal. Ne ot
pustogo karmana shel k Oktyabryu, ne ot stremleniya chto-to ot etogo
poluchit',  a  naoborot.  On  byl  iz  sem'i  krupnogo  uchenogo.
Obespechennaya  sem'ya.  SHel ot zhelanij svoe otdat' drugim. CHto ni
govorite, ya takih, kto ne beret, a otdaet,  ne  dumaya  o  svoem
budushchem,  uvazhayu.  Akademik  etot  shel ot ideal'nyh pobuzhdenij.
Bantik, bantik krasnyj po prazdnikam vsegda nosil.  Vse  zabyli
uzhe  nadevat',  a  on  vse  nosil.  I  vot,  dorvalsya  -- nashel
samorodok, polnost'yu sootvetstvuyushchij idealu. Stal  nyanchit'sya  s
nim,  s  etim,  v  valenkah-to.  S  nashim Kas'yanom. S vostorgom
cheloveka iz naroda povel v altar'. A kukushonok ros ne po  dnyam,
a  po  chasam.  I  papochku  svoim  kryukom na zadnice -- shvyr' iz
gnezda. U kukushat takoj kryuk  est'  --  vybrasyvat'  iz  gnezda
konkurentov. Tot i upal. Vysoko padal. Spohvatilsya i k tovarishchu
Stalinu.  A nash u Stalina uzhe chaj p'et. Vprikusochku. No togda ya
vsej etoj istorii eshche ne znal. Vlyubilsya v nego po ushi. A on  zhe
eshche   i   govorit'   mastak!   S   perelivami!  Da  vse  slovom
revolyucionnym b'et. I derzhitsya za Krasnoe  znamya.  Kak  v  Rime
Drevnem  hvatalis'  za  roga  zhertvennika.  Shvatilsya  -- i ego
pal'cem ne tron'. Sam derzhitsya, a drugim  uhvatit'sya  ne  daet.
Govorit:   ne  primazyvajsya!  Tut  i  Saul  pri  nem  poyavilsya.
Podskazchik.  Pri  Saule  on  i   nachal   kidat'sya   slovechkami:
"otricanie      otricaniya",      "skachkoobrazno",     "edinstvo
protivopolozhnostej". I obeshchaniya pravitel'stvu. V dva  goda  dam
novyj  sort!  Zasyplyu  stranu  hlebom!  Zal'yu  molokom! I vse o
zemle-matushke. Lyubil  nauchnye  sessii  vynosit'  v  pole,  chtob
professora  pryamo  na  zemle sideli... Na etih konyah i v®ehal v
doverie. No ya uzhe k kritike pereshel. Snachala o tom, kak  lyubov'
konchilas'.  Ona  bystro  progorela.  Sil'naya  lyubov'  ne terpit
obmana. Byl ya v odnoj auditorii, slushal Kas'yana. On  togda  eshche
ne  byl Kassian. Konechno, vyshel v sapogah, v kosovorotke, glaza
igrayut, zuby, kak garmon', -- pryamo traktorist. Nu,  proslushali
my  ves'  ego  repertuar. Narodu bitkom, ovacii. A nazavtra mne
povezlo, uvidel ego sluchajno na  odnoj  dache.  Kostyum,  otryzhka
proshlogo  --  galstuk.  Umel,  okazyvaetsya, i galstuk zavyazat'.
Zuby svoi spryatal. I rech', rech'! Sovsem drugaya  rech'!  I  vdrug
uznayu, chto nikakoj on ne bednyak byl, otec u nego byl "gramotnyj
zazhitochnyj krest'yanin", imel parovuyu molotilku. Dlya menya, Fedor
Ivanovich,  eto  bylo  pervoe  nauchnoe  otkrytie.  YA uvidel, chto
chelovek sam mozhet sozdavat' v sebe "narodnyj tip". Tak  chto  on
sam  pomog...  I  ved'  eta  "muzhikovatost'"  na lyudyah v nem ne
ubyvaet. Rastet s  kazhdym  godom.  Po-moemu,  on  stal  bol'shim
filologom-fol'kloristom. Kak Dal'.
     -- A  ya  vot  zaderzhalsya,  --  skazal Fedor Ivanovich. -- YA
pochti do segodnyashnego dnya...  Esli  by  analiziroval  --  davno
uvidel by istinu. V tom-to i delo, Ivan Il'ich. Ne analiziroval.
Ne priuchen byl k analizu. Vera, vera! Ne analiziroval, a teper'
vizhu -- podgonyal rezul'taty pod koncepciyu. Desyat' let podgonki!
Pomnyu slu-
     chai,  kogda  ne  poluchalos' i iz-pod neuklyuzhej konstrukcii
vyglyadyvali belye nitki. Istina. Tak ya  pugalsya!  Ne  sovetskoe
vyglyadyvalo, ne nashe. CHuzhdoe, monah Mendel'.
     -- I vpadal v politicheskij uklon!
     -- Vpadal!
     -- Kto  svoimi rukami ne delal rasshcheplenie "tri k odnomu",
tomu legko bylo vpadat'...
     -- I ya vpadal. I eshche bol'she gromozdil, dikost' na dikost'.
A kogda poluchalos' -- vrode by opyt v koncepciyu ukladyvalsya  --
tut porazhalsya.
     -- Znachit, neverie vse-taki sidelo...
     -- Sidelo,  Ivan  Il'ich.  CHuvstvoval, chto pod poverhnost'yu
sovsem drugaya ryba hodit. Eshche kak sidelo! No ya ego davil. Kak u
odnogo francuzskogo  pisatelya  g.  rasskaze,  chital  ya.  Tam  k
svyashchenniku  priveli  slepogo i poprosili iscelit'. "Ty izvesten
nabozhnost'yu -- vozlozhi  ruki  i  pomolis'  pogoryachej,  --  mat'
prosit,-  --  mozhet,  i iscelitsya". Upiralsya, upiralsya, a potom
vse-taki vozlozhil i  nachal  molit'sya.  Nikogda  tak  goryacho  ne
molilsya. I slepoj otkryl glaza. "Vizhu!" -- govorit. A svyashchennik
chut'  s  uma ne soshel -- ne mozhet byt'! Neveroyatno! I bezhat' ot
sana. Otreksya. Neverie zamuchilo  --  nikogda,  okazyvaetsya,  ne
veril!
     -- Fedor  Ivanovich!  -- Strigalev polozhil na ego ruku svoyu
suhuyu volosatuyu kist'. -- Vy ochen' k mestu  eto  rasskazali.  V
samuyu  tochku.  V  nauke  est'  znayushchie  uchenye i est' takie vot
svyashchenniki.  Neveryashchie,  no  delayushchie  vid.  Po-moemu,   vy   i
sejchas...
     Fedor  Ivanovich energichno zakival, zamahal, pochti zakryvaya
emu rot rukoj. I oni dolgo, chut' slyshno, radostno smeyalis'.
     -- YA teper' tol'ko nachinayu stanovit'sya uchenym,  --  skazal
Fedor  Ivanovich,  sdelav  unyluyu  grimasu. -- Na sa-amuyu pervuyu
stupen'ku stanovlyus'. Gde napisano: nikakoj very!
     Kogda on sobralsya uhodit', Strigalev vynes emu iz-za pechki
knizhku. Znakomoe nazvanie i chernil'nyj shtamp "ne vydavat'".
     -- Hotite zaglyanut'?
     -- Ona u menya est'.
     -- Aga... YA predvizhu, chto  vam,  stavshemu  na  etu  pervuyu
stupen'ku... ne ochen' legko budet na vashej kafedre...
     -- YA ne sobirayus' nachat' sluzhbu zadornym provozglasheniem s
kafedry  aksiom.  Kak  Hejfec  provozglashal.  Pyat'  minut yarkoj
vspyshki -- i dymok. Poslednij... CHto pol'zy?
     -- Ne  vspyhnete  --  budut  dumat',  chto  vy   instrument
Kas'yana. Mnogie i tak uzhe...
     -- |to  horosho. YA ne obidchiv. Strigalev pokosilsya glubokim
bych'im glazom i promolchal.
     -- Ivan Il'ich! CHto tolku v bryacaniyah i klyatvah?
     -- Nu da, konechno... -- prosopel  Strigalev.  On  vse  eshche
izuchal Fedora Ivanovicha.
     -- Prines  vam mashinu -- vot i horosho. A tam posmotrim. My
beseduem, dostigaem vnutrennego sovershenstva, no delo-to  ne  v
etom. Kas'yan, naverno, sejchas p'et svoj chaek...
     -- Nu da, nu da... Spasibo. Zahodite. Domoj Fedor Ivanovich
shel, ne    zamechaya   svoego   dvizheniya.   Mehanika   ego   tela
samostoyatel'no i tochno sledovala izgibam chut' beleyushchej  tropki\
On  ne  videl  vo  mrake nichego ot svoej zemnoj formy, ne videl
svoih  ruk,  i  sam  sebe  kazalsya  v  eti  minuty   sushchnost'yu,
osvobozhdennoj  ot  vneshnej  obolochki i sposobnoj letat'. V etom
sgustke  energii,  skol'zyashchem  skvoz'  tepluyu  dushistuyu   t'mu,
proishodil  hot'  i  rezkij,  no horosho podgotovlennyj reshayushchij
povorot. Fedor Ivanovich davno predchuvstvoval ego  i  boyalsya,  a
vstretil  sejchas  s  radost'yu.  Dolgie gody v ego dushe kopilis'
dostatochnye i dostovernye dannye, poka ne  nastupila  eta  noch'
poslednih  otkrytij.  Mgnovenno  ischezli vse ottenki simpatii k
dobrodushnomu i pokladistomu  stariku,  kotoryj  inogda,  sovsem
nedavno,  kazalsya emu otcom. I sushchnost' etogo starika sejchas zhe
podstupila k nemu iz t'my i poletela ryadom, protivno glotaya chaj
i postukivaya zolotymi kutnyami, kak  kon'  postukivaet  stal'nym
mundshtukom.  A  s  drugoj storony podoshla, uvyazalas', ne otvodya
hmurogo vzora, drugaya sushchnost' -- lohmatyj, uverennyj v  chem-to
svoem  i  nastojchivyj  Strigalev.  A  vdali  eshche  kto-to letel,
neotstupnyj, ozhidayushchij svoego. I Fedor Ivanovich letel vmeste  s
nimi,  vse  ostree  chuvstvuya  krovotochashchuyu  carapinu  dolga  --
starogo i novogo. Poka vdali ne zabrezzhil zheltovatyj  ogonek  i
ne   priblizilsya,   stav   lampochkoj   pered  vhodom  v  zhilishche
priezzhayushchih. Kogda  eta  yasnost'  vstupila  v  soznanie,  obraz
starika  otstal  i  ischez.  I  ostal'nye  dvoe  ostalis' gde-to
pozadi. Fedor Ivanovich uslyshal svoi shagi na kamennom kryl'ce i,
tverdo, s udovol'stviem topaya, novym chelovekom voshel v koridor.
     V komnate, kotoruyu teper' zanimal on odin, Fedor  Ivanovich
zazheg  nastol'nuyu lampu i, vzyav s okna, postavil k nej litrovyj
himicheskij stakan, suzhivayushchijsya kverhu i zatknutyj komom  vaty.
I  uselsya  pered  nim, nablyudaya. Dnej pyat' nazad on vypustil iz
probirki vseh svoih mushek. Na dne ostalsya kisel', v nem  kisheli
provornye  belye  chervyachki.  Kisel' s lichinkami on vytryahnul na
dno etogo stakana i  zatknul  ego  vatoj.  Segodnya  stakan  byl
naselen  novymi  mushkami.  |to  poshlo  uzhe  pervoe pokolenie --
ef-odin, kak govoryat genetiki. ZHenstvennye  samki,  vozbuzhdenno
pripodnimaya  krylyshki,  begali po stenkam stakana, pokazyvali i
ubirali  yajceklad,  privlekaya  podzharyh  samcov.  Te   cepeneli
nepodvizhno  v  raznyh  koncah stakana, pripav grud'yu k steklu i
pripodnyav toshchij zad  --  kak  sverhsovremennye  istrebiteli  na
starte.   To   odin,  to  drugoj,  vdrug  molnienosno  prygnuv,
osedlyval  samku.  Tol'ko  chto  vyshedshie  iz  kukolok   dlinnye
bledno-zelenye  i  prozrachnye devstvennicy slovno zasnuli okolo
kiselya, polnye idealisticheskih brednej. Ne postignuv eshche svoego
prednaznacheniya, oni i ne pomyshlyali o tom, chto  zavtra,  izmeniv
cvet  i  ukorotivshis',  budut  begat',  vzmahivaya  krylyshkami i
vystavlyaya yajceklad. I vse eto bylo -- zhizn', no zhizn' malaya  --
bez  geroev  i negodyaev, kotorye delayut ee bogache, otklonyayut ot
mehanicheskoj zhivotnoj programmy.
     Vse mushki pervogo pokoleniya byli s krylyshkami. Beskrylost'
ischezla, i eto uzhe bylo pervym podtverzhdeniem pravoty togo, chto
pisal v svoej knige Dobrzhanskij, chto otkryl monah  Mendel'.  I,
glyadya na mushek, Fedor Ivanovich uzhe chuvstvoval, chto klassicheskoe
sootnoshenie  "odin  k  trem"  vo  vtorom  pokolenii obyazatel'no
poluchitsya.




     Posleduyushchaya nedelya v zhizni  Fedora  Ivanovicha  i  v  delah
fakul'teta  ne prinesla nichego primechatel'nogo. Volna, podnyataya
avgustovskoj  sessiej  akademii,  kipya,  prikatila  v  gorod  i
buhnula  v  steny Sel'skohozyajstvennogo instituta, podnyav celuyu
tuchu  medlenno  osedayushchih   bryzg.   Potom   othlynula,   opyat'
podnyalas',  na  nej  opyat'  zakipel grebeshok strastej mnozhestva
zainteresovannyh lichnostej -- podlecov i geroev -- i  vse  eto,
narastaya,  pokatilo v drugie goroda. A zdes', sredi razrushenij,
potekli tihie budni.  Koster  na  hozdvore  pogas,  i  tri  dnya
laborantki hodili tuda s vedrami za zoloj dlya udobreniya -- poka
ne  podchistili  vse. Iz Moskvy byl prislan novyj docent i srazu
zhe nachal bojko chitat'  kurs  lekcij  po  michurinskoj  genetike,
userdno    kostya   pri   etom   vejsmanistov-morganistov,   kak
provodnikov burzhuaznoj ideologii v biologii. I Fedor  Ivanovich,
kotoryj tak boyalsya neobhodimosti chitat' lekcii na etoj kafedre,
vzdohnul.  "YA,  synok,  reshil  ne  zagruzhat'  tebya lekciyami, --
skazal po telefonu akademik Ryadno, ne spuskavshij glaz s  Fedora
Ivanovicha  i znavshij vse. -- Ty davaj, gotov'sya k delu, kotoroe
ya na tebya vozlozhu. Nasledstvo Trollejbusa poka ne razbazarivaj,
vse  voz'mi  na  uchet.  Vse  mne  rasshifruj,  chto   on   tam...
zakodiroval.  CHto  ne  konchili iz svoej mendelevskoj galimat'i,
pust'  konchayut,  ne  meshaj.  Pust'  vsya  eta  bratiya   spokojno
rabotaet.  Poka.  YA  tut  probivayu  odnu  ideyu,  i  ty  zajmesh'
dostojnoe mesto v etom plane".
     I Fedor Ivanovich srazu zhe sobral vseh, kogo on proveryal vo
vremya  revizii,  i  ser'eznym  tonom  predlozhil  sohranit'  vse
rasteniya,   nezavisimo  ot  celej  i  nadezhd,  svyazannyh  s  ih
poyavleniem na svet. V tom chisle i  "nasledstvo"  Ivana  Il'icha.
Prodolzhat' tshchatel'nye zapisi, sobirat' semena i klubni, dovesti
do konca vse issledovaniya v sootvetstvii s planami, v tom chisle
i s planami, priznannymi porochnymi.
     Vo   vremya   etogo   soveshchaniya  on  staralsya  ne  zamechat'
spokojnogo, vnikayushchego i neskol'ko  udivlennogo  vzglyada  cherez
ochki,   napravlennogo   na   nego   iz  dal'nego  ugla.  Bol'she
posmatrival na Krasnova, kotoryj myal v pal'cah tennisnyj myach.
     Kogda vse razoshlis', Fedor Ivanovich vspomnil nechto, proshel
v komnatu Hoderyahina i  Krasnova.  Al'pinist  otsutstvoval,  i,
podsev  k  ego  stolu,  Fedor  Ivanovich  v  ozhidanii  rasseyanno
poglyadyval na bumazhki, polozhennye pod steklo. Tam byli  vypiski
iz  spravochnika  po  kartofelyu,  vyrezka iz gazety s futbol'noj
tablicej i stranica, na kotoroj mozhno bylo prochitat'  sleduyushchie
stroki, napechatannye na mashinke:
     "b. Napryach' myshcy bryushnogo pressa i oslabit' -- 30 raz.
     v. Szhat' do predela yagodichnye myshcy i oslabit' -- 30 raz.
     g. Vtyanut' do predela pryamuyu kishku i otpustit' -- 30 raz".
     Rassmeyavshis', Fedor Ivanovich poskoree vstal iz-za stola --
on shchadil stydlivost' Krasnova. A tut kak raz sportsmen i voshel.
     -- YA  k  vam,  --  skazal  Fedor  Ivanovich,  gasya ulybku i
vykladyvaya na stol shest'  paketikov.  Poniziv  golos  pochti  do
shepota,  on  dobavil:  -- YA soglasen, ne sleduet razbrasyvat'sya
takimi veshchami. I akademik ne rekomenduet...
     -- Ne imeem prava! -- podhvatil  Krasnov  i,  usevshis'  za
stol, smahnul v yashchik vse paketiki.
     -- Vas,   kazhetsya,  zovut  Kim?  --  vdrug  sprosil  Fedor
Ivanovich, zadumchivo glyadya na nego.
     -- Kim Savel'evich.
     -- Kim Savel'evich! YA ishozhu  iz  togo,  chto  tam  sluchajno
mozhet okazat'sya i cennyj material...
     -- Pust'  dazhe  odin  sluchaj  na  million  --  my ne mozhem
sbrasyvat' so scheta.
     Fedor  Ivanovich  priostanovilsya.   Ego   klyuch   dejstvoval
bezoshibochno.   Zlo,  otlichno  znayushchee  svoyu  sut',  kak  vsegda
maskirovalos' dobrymi namereniyami. On izuchal Krasnova nekotoroe
vremya, no tot nichego ne zametil. Hotya net, chto-to pochuvstvoval:
     -- Vy pokrasneli, Fedor Ivanovich. Ne  bespokojtes',  ya  ih
sejchas  zhe  polozhu  v  horoshee  mestechko  i  zavedu special'nyj
zhurnal.
     -- Na vsyakij sluchaj, esli by on prishel za nimi...
     -- Otoshlite ego ko mne. Vam nezachem svyazyvat'sya.  Skazhite,
ya govoril vam o kakih-to paketikah. A ya najdu, chto skazat'.
     -- Da  net.  YA  emu  uzhe  skazal...  pryamo  skazal, chto my
nashli...
     -- -Nu, togda-a... -- protyanul Krasnov  razocharovanno.  --
Togda chto zh...
     -- Nichego  strashnogo!  My  s  nim  uslovilis',  chto semena
ostanutsya na nashej kafedre, v laboratorii. |to ya vam na  vsyakij
sluchaj, chtoby vy znali. Esli pridet
     sya govorit'. My ih vyseem, v poryadke proverki. Nam ved' ne
vse nuzhno, chto vzojdet...
     -- Tak,  pozhaluj,  budet  eshche  luchshe!  YA  budu u vas samym
ispolnitel'nym laborantom.
     -- Znachit, vy sdelaete vse,  kak  govorili.  Budem  vmeste
nablyudat',
     -- YA  uveren, my dostignem rezul'tatov. Pri takom edinstve
vzglyadov...
     -- Pohozhem  na  souchastie,  --  vstavil  Fedor   Ivanovich,
hihiknuv.
     Krasnov pozhal plechami.
     -- Nichego pohozhego! Kaznit'sya iz-za takih pustyakov... Esli
ya pravil'no  ponyal... Po-moemu, ne stoit. On sovsem ne zamechal,
chto ego issleduyut.
     -- Interesno, -- skazal Fedor Ivanovich zadumchivo. -- Lyudi,
u kotoryh durnaya  bolezn'...  Skryvayut  oni  drug  ot  druga  v
dispansere svoi yazvy?
     -- |tot  ob®ekt  ne  stoit  takogo  glubokogo  analiza, --
skazal Krasnov. I vdrug smutilsya. CHto-to doshlo. -- A kto v nashe
vremya bez kakoj-nibud' yazvy?
     -- |to verno, -- skazal Fedor Ivanovich, glyadya na nego,  ne
svodya glaz. -- |to ver-rno.
     -- Imenno, Fedor Ivanovich! Lyudi eto lyudi!
     -- Vglub'  luchshe  ne  zaglyadyvat',  -- podbrosil emu Fedor
Ivanovich oporu.
     -- Imenno! -- veselo zarevel Krasnov i, stav nizhe  rostom,
razogretyj  horosho  provedennym vazhnym razgovorom, podnyalsya ego
provozhat', vyshel v koridor.
     "Nado otuchit'sya krasnet'", -- podumal Fedor Ivanovich.
     ...V rozovatoj luzhice kiselya na  dne  himicheskogo  stakana
opyat'  zavelis'  energichnye  i  lovkie  belye  chervyachki. Kisel'
burlil i kipel ot mnozhestva pronizyvayushchih ego zhiznej. Neskol'ko
korichnevyh kukolok prikleilis'  k  stenke  stakana  i  zamerli.
Odnazhdy  na  rassvete  Fedor  Ivanovich  vynes stakan na ulicu i
opyat'  vypustil  vseh  mushek.  Teper'  v   steklyannom   konuse,
zatknutom   vatoj,   okonchatel'no   sozreval   fakt,  takoj  zhe
neosporimyj, kak prevrashchenie kapli joda  na  kartoshke  v  sinyuyu
klyaksu.
     Eshche  cherez  sem'  ili  vosem'  dnej,  utrom,  sobirayas'  v
institut, Fedor Ivanovich zametil v stakane  dvizhenie.  Tam  uzhe
kruzhilis' i prygali pyat' ili shest' mushek -- vtoroe pokolenie. A
na  dne  sredi bledno-zelenyh devstvennic bespokojno begali dva
beskrylyh sushchestva: probezhka -- skachok, probezhka  --  skachok...
Oni pytalis' E"zletet'.
     "Nado  skazat' ej", -- podumal Fedor Ivanovich. On ponimal,
chto tam vse resheno, i vmeshivat'sya v chuzhie otnosheniya  na  pravah
tret'ego  lica  -- delo beznadezhnoe i dazhe ne sovsem dostojnoe.
No emu hotelos' uslyshat' ee golos, obrashchennyj k nemu. "YA  nichem
sebya ne vydam, budu spokoen i bezrazlichen. Vse-taki rech' idet o
napravlenii  v  nauke.  |to  budet  vpolne prilichnyj, legal'nyj
povod".
     Pridya v institut poran'she, on sel v svoem kabinete u  okna
i,  chuvstvuya  chastye,  sil'nye  udary  serdca  kak  budto vypil
neskol'ko  chashek  krepkogo  kofe,  minut  dvadcat'  sledil   za
asfal'tovoj  dorozhkoj,  vedushchej  k vhodu. Proshli, beseduya, Anna
Bogumilovna i Anzhela. Proshel s portfelem novyj -- moskovskij --
docent. S tennisnym  myachom  v  ruke  proshel  Krasnov,  izdaleka
pohozhij  na  gromozdkogo,  chut' sutulogo pervobytnogo cheloveka,
ishchushchego koren'ya. I vot pokazalas' ona  --  v  znakomoj  vyazanoj
koftochke,  malen'kaya,  polnaya  tajn.  Pochti probezhala, o chem-to
mechtaya, vlekomaya kakoj-to  manyashchej  cel'yu.  I  Fedor  Ivanovich,
zagremev stulom, ostaviv raspahnutoj dver', vyletel v koridor i
tam  srazu  prinyal  nezavisimyj  vid.  Opustiv  golovu,  kak by
razmyshlyaya o chem-to, on proshel polovinu koridora, i  tut  .Elena
Vladimirovna  iz-za  ugla  naletela  na  nego,  tolknula obeimi
rukami.
     -- Prostite! -- zasmeyalas' vinovato, a  dusha  ee,  stavshaya
chuzhoj i nebrezhno-rasseyannoj, uzhe letela kuda-to dal'she.
     -- YA  tozhe  vinovat,  -- skazal on, umerenno ulybnuvshis' i
ustupaya ej dorogu. Ona tak  i  rinulas'  bezhat'.  Posmotrev  ej
vsled, on kak by vspomnil:
     -- Da,   Elena  Vladimirovna!  U  menya  uzhe  poshlo  tret'e
pokolenie! Segodnya utrom smotryu... Ona bystro obernulas'.
     -- Tes! -- prosheptala  gnevno.  Vsya  sila  u  nee  byla  v
sdvinutyh,  ne  prinimayushchih  nikakogo kompromissa brovyah. Potom
podoshla sovsem blizko.
     -- S uma soshli! -- nizko progudela.  --  Garkaet  na  ves'
institut.  Vy  zhe  skrytyj  vejsmanist!  -- i umolkla, glyadya po
storonam. Na chistom lbu byl viden prekrasnyj gnev. |tot  chistyj
lob umel komandovat'.
     Potom   ona   uspokoilas'   i  posmotrela  so  vspyhnuvshim
interesom. Interes byl ne k nemu, a k nauke.
     -- Skoro budem schitat'. Zavtra ya voz'mu flakonchik s efirom
i pridu... Net, luchshe podozhdem eshche denek. Gde my budem  schitat'
-- u vas ili u menya?
     -- Mozhet, u menya udobnee?.. -- neuverenno sprosil on.
     -- Horosho. Znachit, poslezavtra. Posle raboty zhdite.
     Do  naznachennoj vstrechi nado bylo zhdat' bol'she dvuh sutok.
Do  vechera  Fedor  Ivanovich  koe-kak  dotyanul.  Potom  na  nego
nakatila  toska.  V  komnate dlya priezzhayushchih bylo odinoko, i on
pozvonil Tumanovoj.
     -- Allo! -- otvetil ee polnyj gibkij golos. --  |to  ty-i?
Nu,  esli  tebe  skuchno,  tak  prihodi.  Mne tozhe skuchno. Davaj
vmeste vyp'em vina.
     -- Kakoe vino ty p'esh'?
     -- YA   p'yu   vodochku.   Bez   durakov.   Beri    pol-litra
pravoslavnoj, ne oshibesh'sya.
     Konechno,  ne  tol'ko  toska  i odinochestvo tolknuli ego na
etot telefonnyj zvonok. Idya k Tumanovoj so svertkom v ruke,  on
vse otchetlivee chuvstvoval, chto tam dlya nego proyasnitsya eshche odna
zabavnaya i vazhnaya veshch'. Vprochem, i bez togo uzhe pochti yasnaya.
     Antonina   Prokof'evna   ozhidala   ego  v  svoej  posteli,
oblozhennaya rasshitymi podushkami, i po etim podushkam  i  kruzhevam
stupenyami  struilis'  ee  chernye  volosy. Vetka landysha byla na
meste, no zheltogo almaza ne bylo. Pocelovav hozyajku v shchechku, on
podnyal glaza i uvidel nad neyu na stene litografiyu v ramke.  Tam
byl  izobrazhen  obnazhennyj  chelovek,  privyazannyj  k  derevu  i
podnyavshij polnye slez glaza k nebu.  Iz  tela  torchali  strely.
Kazn'  proishodila  na  gorodskoj  ploshchadi, na fone pyatietazhnyh
domov s arkami.
     -- YA chto-to ne videl u tebya etu kartinu, -- skazal on.
     -- U nee takoe svojstvo. Kogo  eto  ne  kasaetsya,  tot  ne
vidit. Propuskaet. A teper', vidno, kosnulos' tebya, Fedyaka. |to
svyatoj   Sebast'yan,   tebe  sleduet  znat'.  On  byl  nachal'nik
telohranitelej u imperatora Diokletiana. Samyj blizkij chelovek.
Car'-to byl strashnyj gonitel' hristian,  no  naroda  boyalsya.  A
polkovnik  lejb-gvardii  okazalsya tajnym hristianinom, da eshche i
propagandistom. On sdelal hristianami i krestil okolo  polutora
tysyach  pridvornyh  i  soldat. Vot za eto, kogda delo otkrylos',
kogda kakaya-to svoloch' donesla, Diokletian  i  velel  privyazat'
ego k derevu i rasstrelyat' tysyach'yu strel. On tut i narisovan...
Tician tozhe pisal na etot syuzhet.
     -- A eto ch'e?
     -- Antonello  da  Messina takoj. Moya lyubimaya kartina. Vseh
sovremennikov i vseh potomkov, i nas s toboj narisoval. V samoe
nutro lyudej zaglyanul.
     Fedor  Ivanovich  vytyanulsya,  chtoby   poluchshe   rassmotret'
kartinu.
     -- A ty snimi. Razreshayu, -- skazala Tumanova. Tol'ko davaj
snachala vyp'em. Raz zateyali eto delo.
     Vo  vremya  ih  besedy dve staruhi v chernom uspeli neslyshno
raspolozhit' na stole okolo krovati granenye stopki  i  zakusku.
Fedor Ivanovich vyshib iz butylki beluyu probku.
     -- Po pervoj?
     -- Davaj,  Fedyaka.  Davno  hotela  vypit'  s toboj. Tol'ko
babushkam snachala nalej.
     Obe  starushki,  stesnyayas',  podstavili  ryumki,   i   Fedor
Ivanovich-  nalil.  Kogda  babushki  ushli,  Tumanova  choknulas' s
gostem i medlenno vypila, a  vypiv,  tyazhelo  posmotrela  emu  v
glaza,  i  on  ponyal,  chto ona zalivala v sebe kakuyu-to bol', i
zalit' ne udalos'.
     -- Horosho pit' s chelovekom,  kotoryj  ponimaet  ne  tol'ko
pryamuyu  rech',  --  skazala  Tumanova.  -- Ty snimi kartinku-to.
Sejchas samoe vremya ee rassmatrivat'.  Davaj  posmotrim  vmeste.
Vot vidish', na perednem plane chelovek. Umiraet. Ne zrya umiraet,
a  za  ideyu. A vse ravno tyazhelo. A szadi -- te, dlya kogo on shel
na opasnoe delo. Na balkonah gorozhanki vyvesili kovry. Drug  na
druzhku  ne  smotryat,  krasuyutsya.  ZHenshchina  stoit  s  mladencem,
pogruzilas' v svoe materinstvo. Nu -- ej  razreshaetsya.  P'yanica
na  mostovoj  grohnulsya  i  spit. Vdali, posmotri, dva filosofa
progulivayutsya v mantiyah. Beseduyut. Solnce  hodit  vokrug  Zemli
ili  Zemlya  vokrug  Solnca?  Vozmozhno li samozarozhdenie myshej v
kuvshine s gryaznym bel'em  i  zernami  pshenicy?  Nichego  eshche  ne
dokazali,  a  v  mantiyu  uzhe  vlezli.  A  vot  tut, sprava, dva
voennyh. Beseduyut o tom, kak proveli vchera  noch'.  "Kanal'stvo,
-- odin  govorit.  --  V puh proigralsya, tudy ego... No vypivka
byla znatnaya. Ele dorogu nashel  v  kazarmu".  I  drugoj  chto-to
ser'ezno  tolkuet.  A  tut  chelovek  umiraet,  v  samom  centre
ploshchadi. I vse, vidish', uhitryayutsya etogo  ne  zamechat'!  Im  do
lampochki, Fed'ka. Absolyutno do lampochki vsem, chto kto-to tam...
     -- No ved' poltory-to tysyachi krestil? Znachit, ne vsem.
     -- Uteshajsya!   Nekreshchenyh-to   bol'she,  Fedya.  Voz'mi  etu
kartinu sebe v bashku, kak ya vzyala. I nablyudaj zhizn'. Kogda zhgli
u vas knigi na hozdvore, ya vse vremya smotrela na etu kartinu.
     Dejstvitel'no, kartina byla  znachitel'naya,  i  napisal  ee
hudozhnik, znayushchij gor'kie storony zhizni.
     -- Po-moemu, v zamysel hudozhnika vhodila eshche odna veshch', --
skazal Fedor Ivanovich.
     -- Davaj  snachala  eshche  po  odnoj,  potom  rasskazhesh',  --
skazala Tumanova.
     Oni vypili. Antonina Prokof'evna, zakusiv  gubu,  smotrela
nekotoroe  vremya  v  storonu,  potom, kak ni v chem ne byvalo, s
ulybkoj obernulas' k nemu.
     -- Nu, davaj, rasskazyvaj pro zamysel.
     -- Ved'  on  nahoditsya   v   stane   yazychnikov,   Antonina
Prokof'evna!      Oni      ego     schitayut     chem-to     vrode
vejsmanista-morganista, a sami,  razumeetsya,  vladeyut  konechnym
znaniem!  A on svoj svet ne hochet ustupat'. Po-moemu, vy, kogda
u nas knigi goreli, chuvstvovali imenno etu storonu kartiny.
     -- Mnogoe ya chuvstvovala, Fedyaka. Ty esh' kolbasu.
     -- Antonina Prokof'evna! CHto ya vizhu!
     -- |to ty horosho sformuliroval. Vo stane yazychnikov. |to  ya
upustila iz vidu.
     -- CHto  ya  vizhu,  Antonina Prokof'evna! Kak voshel -- srazu
uvidel. ZHelten'kij kuda dela?
     -- A chto zhe mne ego --  na  bal?  Prodala.  Moego  bolvana
vyruchat'  prishlos'.  I  ne  znal ved', a nad ego zavitoj bashkoj
tucha sobiralas'. Da  eshche  kakaya,  Feden'ka.  S  molniyami.  Von,
vidish', pod stenoj eta tuchka... YA vykupila ee.
     I  on  uvidel  v  storone  pod  stenoj sosnovyj nekrashenyj
sunduchok derevenskoj raboty, sdelannyj, naverno, polveka nazad.
Kryshka ego byla razdelena  treshchinoj  na  dve  polovinki.  Fedor
Ivanovich  vskochil  bylo  --  hotel  posmotret' poblizhe, podnyat'
kryshku. No Tumanova tronula ego vlastnoj rukoj.
     -- Na-a mesto! Zaglyadyvat' tuda nel'zya. Tam sidit dzhinn.
     -- Po-moemu, tebe ego Kesha Kondakov podaril. A?
     -- Podaril! -- ona usmehnulas'. -- Nichego sebe podaril! Za
pyat'sot celkovyh. Ty sunduchok, znachit, videl  u  nego?  Svoloch'
kakaya,  govoril,  chto  ni  odna dusha... YA zhe otvalila emu ne za
derevyashki, a za tajnu...
     -- Net, Antonina Prokof'evna. YA u nego sunduchka ne  videl.
Tol'ko slyshal o nem. Istoriyu etogo sunduchka.
     -- YA davala emu snachala sto. Net, govorit, v den'gah takie
veshchi ne ocenivayutsya. |to zhe istoricheskaya cennost'! YA dazhe stihi
napisal.  Nu,  na tebe togda dvesti za istoricheskuyu cennost'. I
trista za stihi. Srazu pritashchil.
     -- Stihi ya znayu. Byl Breveshkovym --  stal  Krasnovym,  byl
Prohorom, teper' ty -- Kim.
     -- Otkuda uznal?
     -- On sam mne na ulice...
     -- Treplo,   --  proshipela  Tumanova,  udariv  kulachkom  s
perstnyami po podushke. -- Treplo vonyuchee na damskih kablukah.  I
babnik  strashnyj.  Kotoraya ponravitsya -- ta i ego. Kak moj... A
stihi pisat' umeet...
     Oni umolkli. Fedor Ivanovich opyat'  vzyal  v  ruki  ramku  s
litografiej.
     -- A chto, tvoj Krasnov -- boitsya grehov svoej molodosti?
     -- U   nego   i   sejchas  ih  hvataet.  Tol'ko  tepereshnie
sposobstvuyut kar'ere, a starye mogut otrazit'sya...
     -- Tak, naverno, vse davno izvestno tam, gde interesuyutsya.
I o papashe Breveshkove, i o vernom synke.
     -- Mozhet, i znayut. A, mozhet, i ne  vse.  Mozhet,  znayut,  a
delayut  vid,  chto  ne znayut. A tut kak pojdet takaya legenda pro
sunduchok, i ne hochesh', a pridetsya zainteresovat'sya.  V  anketah
on pisal koe-chto, a ot menya, kogda uhazhival, utail.
     -- Och-chen' interesno, -- zadumchivo skazal Fedor Ivanovich.
     -- Hochesh',  priyatnoe  tebe  skazhu? Vashi biologicheskie damy
vse vremya derzhat tebya na pricele. Nablyudayut i delyatsya.  Tut  my
nedavno s Lenochkoj o tebe horosho potolkovali. S malen'koj etoj,
s Blazhko. CHto u menya togda s Trollejbusom byla. Po-omnish'?
     -- Kazhetsya, pripominayu...
     -- Vse  rassprashivala,  otkuda  ya tebya znayu, da kakov ty s
iznanki, byl li zhenat? Byl li zhenat!
     -- Ona dolzhna na menya smotret',  kak  na  pugalo.  Ved'  ya
zdes' otlichilsya!
     -- Da,  Fedya,  ty otlichilsya. My ob etom tozhe govorili. Ona
skazala: "U nas  nekotorye  schitayut,  chto  on  opasen.  YA  tozhe
snachala tak dumala". YA kak pochuvstvovala etot ee interes, srazu
stala  na tvoyu zashchitu. A chto, govoryu, on dolzhen byl delat'? |to
zhe ego sluzhebnyj dolg! Vot polkovnik u nas est'  iz  shest'desyat
vtorogo  doma,  Sveshnikov.  CHto  zhe  emu  -- v advokaty teper'?
Kto-to i tam nuzhen. Na to i  shchuka  v  more,  chtob  vash,  detka,
karas' ne dremal! Vidish', kak ya za tebya. Ceni-i!
     -- Da-a... SHCHuka -- eto ty horosho. |to ochen' lestno.
     -- A pochemu ty, Fedyaka, do sih por ne zhenilsya?
     -- Armiya  i  vojna.  YA  ved'  tol'ko v proshlom godu brosil
kostyl'.
     -- Nu, ya tebya zdes' zhenyu. Pobudesh' eshche mesyaca tri --  zhenu
v Moskvu uvezesh'. A menya ty dolzhen pozhalet', slyshish'? I presech'
etogo poganogo poeta CHtob ne rasprostranyalsya.
     -- A chto tebe etot Krasnov?
     -- Snachala  stan'  zhenshchinoj, potom popadi v moe polozhenie,
togda pojmesh'. U menya dazhe syna net! Sejchas  eto  dlya  tebya  --
sem'  pechatej.  Hot'  ty  i  ponimaesh'  dobro  i  zlo. Tak i ne
rasskazal mne  pro  svoe  istoricheskoe  dokazatel'stvo.  Dyadiku
Boriku rasskazal, a mne net.
     -- Nu,  zdes'  vse  sovsem  prosto.  Tol'ko  togo, chto pod
nosom, nikogda ne vidyat. U nas govoryat ob otnositel'nosti dobra
i zla. Mol, v odnom meste eto schitaetsya zlom,  a  v  drugom  --
dobrom.  Vchera -- zlo, segodnya -- dobro. |nciklopediya, slovari,
uchebniki -- vse tak. No eto vse daleko, daleko ne  tak.  Nel'zya
govorit'   "vchera",  "segodnya",  esli  o  zle  ili  dobre.  CHto
provozglashalos' vchera kak  dobro,  moglo  byt'  zamaskirovannym
zlom. A segodnya s nego sorvali masku. Tak chto i vchera i segodnya
eto  bylo  odno  i to zhe. Vsem vidnoe vchera zlo mozhet perejti v
nashi vremena i ostat'sya tem zhe  zlom,  no  nadenet  horoshen'kuyu
masochku  i  budet  prichinyat' stradaniya. Byl Breveshkovym -- stal
Krasnovym, chuvstvuesh'? A durachki budut dumat', chto  pered  nimi
sploshnaya   spravedlivost',   chistejshee  dobro.  Praktika  zhizni
ustanovila, Antonina Prokof'evna, tochno ustanovila, chto  zlo  i
vchera  i  segodnya  bylo i budet odno i to zhe. Nechego zaputyvat'
delo!  I  vchera  i  segodnya  ono  vystupalo  v   vide   umysla,
napravlennogo  protiv  drugogo  cheloveka,  chtob  prichinit'  emu
stradanie. Praktika zhizni s samyh pervyh shagov cheloveka vo vseh
delah ishchet prezhde vsego cel' delayushchego. YA by skazal, pervocel'.
Ona smotrit: kto poluchaet ot postupka udovol'stvie,  a  kto  ot
togo  zhe dela stradaet. S samogo nachala nachal -- tri tysyachi let
nazad v samyh pervyh zakonah byl uzhe zapisan zloj umysel. Zloj!
On uzhe byl zamechen chelovekom i  otdelen  ot  neostorozhnosti,  v
kotoroj  zlogo  umysla  net. I etot zloj umysel tak i perehodit
bez izmenenij iz stoletiya v stoletie, iz zakona  v  zakon.  Vot
eto  i est' fakt, dokazyvayushchij istoricheskuyu neizmenyaemost' zla.
Bezvariantnost', kak govorit Vonlyarlyarskij.
     -- YA ne soglasna, Fedya. Rab vosstaet protiv  ekspluatatora
i ubivaet ego. On prichinyaet stradanie, a prav!
     -- Net,  Antonina  Prokof'evna. On osvobozhdaetsya ot svoego
stradaniya,  prichinennogo  emu  zlym  umyslom  rabovladel'ca.  U
Gogolya est' ataman Mosij SHilo. Kogda turki zahvatili ego vmeste
s  kazakami  v  rabstvo,  on  prikinulsya  vernym  slugoj pashi i
nastol'ko,chto svoi voznenavideli ego. A kogda  voshel  v  polnoe
doverie,  otper  zamki  na cepyah prikovannyh k galere kazakov i
dal im sabli, chtob rubili vraga. Vse,  chto  delal  Mosij  SHilo,
imeet  znak  plyus.  Potomu  chto etomu predshestvovalo stradanie,
prichinennoe kazakam, kotoryh turki zahvatili v rabstvo i morili
golodom. Tak chto rab prav, Antonina Prokof'evna! |ti  otnosheniya
mozhno   dazhe   matematicheski  vyrazit'.  Esli  perenosish'  chlen
uravneniya s pravoj storony na levuyu, on menyaet znak.  CHto  bylo
zdes' minusom, tam -- plyus!
     -- Daj,  obdumayu. Aga, uravnenie... Vse pravil'no. Znaesh',
pochemu ya ob etom obo  vsem  tebya  sprashivayu?  Posle  toj  nashej
besedy  ya  vse  probuyu  prilozhit'...  YA pod tvoim uglom zreniya,
Fedyaka, rassmatrivayu svoego ostolopa, vse ego povedenie...
     Ona  umolkla.  I  Fedor  Ivanovich  molchal,  tol'ko  dvigal
brov'yu.
     -- I ya nahozhu, chto on vsegda byl redkaya svoloch'. Ne stal v
rezul'tate  vospitaniya,  a  vopreki  emu vsegda stojko prebyval
samim soboj. Takoj uhazhor -- inogda byl kak  sahar.  No  vsegda
zhdal  uslovij  dlya  proyavleniya podlosti. YA tebya dolzhna, Fedyaka,
predupredit'. Kak by on tebe... ne prichinil stradaniya. On  ved'
tam, u vas, rabotaet.
     -- Znayu,  Antonina  Prokof'evna, uzhe davno pochuyal. A zachem
on myachik tiskaet?
     -- O-o, eto u nego ser'eznoe zanyatie. Kulak razvivaet. Emu
zhe nuzhen kulachishche,  a  on  u  nego  s  iz®yanom,  rasskazhu  tebe
kak-nibud'. Davaj-ka, Fedya, nalej... Zal'yu svoi ugol'ki...
     I  eshche  proshli  sutki.  V himicheskom stakane teper' kipela
burya -- tam bilsya o stenki plotnyj roj, po dnu stakana  skakali
i  stalkivalis'  desyatki  beskrylyh  mushek.  Na  tretij  den' v
institute,  prohodya  mimo  citologicheskoj  laboratorii,   Fedor
Ivanovich    uvidel   cherez   otkrytuyu   nastezh'   dver'   Elenu
Vladimirovnu, i,  kak  vsegda  v  poslednee  vremya,  prohladno,
mimoletno,  kivnul ej. Kivnula i ona i prodolzhala svoj razgovor
s moloden'kimi laborantkami. Bol'she on ee v etot den' na rabote
ne  videl.  Idya  domoj,  on  lomal  golovu:  pridet  li?   Ved'
priglashenie  on  segodnya  ne  povtoril.  I eshche: nuzhno li kupit'
cvety? Net, posle vsego, chto emu stalo  izvestno,  nel'zya.  |to
vyzovet  nedoumenie.  Ona  tak  horosho  umeet pozhat' plechikami.
Konfety? |to to zhe, chto i cvety...
     On vse-taki kupil  nebol'shuyu  korobku  slivochnyh  pomadok,
belyj  baton  i  trista  grammov  masla  --  vse, chto nuzhno dlya
holostyackogo chaya. Pridya domoj, on,  chtoby  ne  bylo  pohozhe  na
svezhuyu  pokupku,  s®el  neskol'ko  pomadok i ne pochuvstvoval ih
vkusa. Ostavshiesya vstryahnul v korobke. Vse  pripasy  spryatal  v
pis'mennyj   stol,  postavil  na  elektricheskuyu  plitku  polnyj
alyuminievyj chajnik,  zakuril  i  leg  na  kojku.  Vykuriv  odnu
papirosu,  tut  zhe vzyal druguyu. "Vot kak neozhidanno popalsya! --
podumal on. -- Pryamo zabolel! -- I  zamer,  usilenno  dymya.  --
Sejchas  pridet  --  nado  opomnit'sya,  vzyat'  sebya v ruki. Nado
vystoyat' etot edinstvennyj i poslednij raz.  Strigalev  horoshij
chelovek,  on  sil'no  pohozh  na togo, na geologa. Kak by ot ego
imeni yavilsya poluchat' dolg. Podbivat' pod nego klin -- pozor  i
svinstvo,  i  voobshche  nevozmozhnoe  delo.  I  potom  zdes' budet
dejstvovat' avtomatika -- tam ved' tozhe ponimayut, i chem  bol'she
budesh'  navyazyvat'sya,  tem  otvratitel'nee  predstanesh'.  Klin!
T'fu!" -- on myslenno dazhe plyunul sebe v fizionomiyu i potyanulsya
za tret'ej papirosoj.
     -- Da, da! -- on vskochil s kojki, uslyshav  legkij  stuk  v
dver', i brosilsya otkryvat' okno, chtoby vytyanulo dym.
     -- |to  ya,  --  skazala ona, vhodya, kak vrach k bol'nomu --
ser'eznaya   i   oficial'no-privetlivaya.   Bystro    oglyadelas',
postavila  na  stol  flakonchik iz-pod duhov -- s efirom. ZHestom
priglasila pristupit' k delu.
     -- Vot oni,  --  skazal  Fedor  Ivanovich,  stavya  na  stol
himicheskij  stakan s mushkami. -- Po-moemu, i tak uzhe vidno, chto
monah prav.
     -- "Vidno" -- eto eshche  ne  dokazatel'stvo.  Vot  kogda  my
podschitaem...  YA uzhe desyatki raz schitala i kazhdyj raz... Vsegda
podhozhu k etomu podschetu, kak k chudu.  |to  "odin  k  trem"  --
vsegda ruki drozhat!
     -- U menya tozhe chto-to vot tut... -- Fedor Ivanovich pokazal
tuda, gde u nego byla yamka mezhdu sheej i grud'yu. -- YA-to nikogda
eshche ne  schital.  Skazhu vam, chto voobshche ya vpervye budu derzhat' v
rukah... vidimo, nastoyashchie ob®ektivnye dannye.
     -- Vidimo? -- sprosila ona, povedya na  nego  poveselevshimi
glazami.  --  Hotya da, vy ved' ne verite, vam nado znat'. My ih
sejchas usypim, -- ona naklonila flakon nad  vatoj  v  gorlovine
stakana.  Pryano  zapahlo  efirom. -- Kapnem im sejchas... Est' u
vas chistaya bumaga? Podstelite skoree vot syuda. Vot tak...
     I, vynuv iz stakana vatu, ona  vytryahnula  na  belyj  list
mgnovenno usnuvshih mushek, pohozhih na gorstochku prosa.
     -- Vy  provodite  eksperiment  --  vy  i  schitajte.  Fedor
Ivanovich nachal peredvigat' mushek  konchikom  karandasha,  otdelyaya
krylatyh ot beskrylyh.
     -- Sorok vosem', sorok devyat', -- sheptal on, shevelya brov'yu
i sopya.
     -- Pobystree, a to nachnut prosypat'sya!
     -- Devyanosto  dve,  devyanosto  tri...  Krylatyh  devyanosto
vosem'!
     -- Zapishite -- i krylatyh obratno v stakan. Vatu srazu  na
mesto. Schitajte beskrylyh! Beskrylyh okazalos' tridcat' chetyre.
     -- Vsego  sto tridcat' dve, -- skazala Elena Vladimirovna.
Teper' pishite. Umeete proporcii sostavlyat'?  Sto  tridcat'  dva
otnositsya  k  tridcati chetyrem, -- tihon'ko zagudela ona, pochti
kasayas' shchekoj ego uha, -- kak chetyre k iksu.
     -- Da,  da...  --  kival  Fedor  Ivanovich.  --   Da.   Iks
poluchaetsya -- odin i tri sotyh.
     Vyschitali  i dolyu krylatyh mushek -- poluchilos' dve celyh i
devyanosto sem' sotyh.
     -- Nu vot. Teper' vy svoimi rukami sdelali "odin k  trem".
-- Elena  Vladimirovna otkinulas' i posmotrela na nego pryamo --
v upor, cherez bol'shie ochki.  --  Tri  sotyh  --  eto  mozhno  ne
schitat'. U krylatyh mogli pogibnut' dva yaichka...
     -- Da,  ponimayu,  Elena Vladimirovna, ponimayu, vash vzglyad,
-- skazal on,  krasneya.  --  Spasibo.  Bol'she  nichego  ne  mogu
skazat'...
     Tut zahlopala kryshka chajnika. Fedor Ivanovich vydernul shnur
iz rozetki. Pomolchav, pobarabaniv pal'cami po stolu, on skazal:
     -- YA sobiralsya pit' chaj. Ne razdelite so mnoj?
     -- A esli ne razdelyu?..
     -- N-ne   znayu,  chto  i  skazat'.  Takoj  variant  ne  byl
predusmotren.
     -- Vy kakoj-to v poslednie dni...  Ischezaete  kak-to.  Vot
sejchas  --  poluchili,  chto  nado,  svoi dostovernye dannye -- i
srazu ischezli, net vas. Vam ne nagovorili pro menya nichego?
     -- N-net. YA zabyl vam otchitat'sya za  svoj  vizit  k  Ivanu
Il'ichu.  Mikrotom  ya  otnes,  on  byl  ochen'  rad,  i my horosho
pogovorili. Naverno, budem druz'yami. Esli primet moyu druzhbu.  I
dazhe  esli ne primet... ya vsegda budu stavit' ego interesy vyshe
svoih... On vernul vam portfel'?
     -- YA bol'she ne mogu-u -- vdrug protyanula ona  zhalobno.  --
Nu  chto  eto vy! Pryachetes', slova vsyakie. Otchet kakoj-to... Kak
ne stydno, ya, vot vidite, zashla gorazdo dal'she, chem vy. Davajte
pomirimsya! Nu davajte pomirimsya, Fedor Ivanovich! I opyat' nachnem
zanimat'sya botanikoj!
     -- Snachala ob®yasnimsya, -- on s prohladnoj blagosklonnost'yu
posmotrel ej v glaza i  vdrug  zametil,  chto  ruka  ego  sil'no
tryasetsya. -- Ob®yasnimsya. Vy mne predlagaete druzhbu...
     -- U nas zhe byla... YA predlagayu ee voskresit'.
     -- U   menya   uslovie:   bez   vsyakih  boevyh  zadanij.  I
otkrytost'!
     -- Nekotorye veshchi ya ne mogu vam...
     -- Vo-ot! Nachinaetsya! Vy kto? Kot, vot kto vy, myagkij kot,
zhivushchij sam po sebe!
     Ona shiroko raskryla veselye glaza.
     -- Vy tozhe  polny  tainstvennosti.  I  umeete  ni  za  chto
obizhat'.
     Vmesto  otveta  Fedor Ivanovich dostal iz pis'mennogo stola
dve chashki i blyudca, vylozhil korobku s  pomadkami  i  baton.  On
zavaril  chaj v kruglom belom chajnike i stal razlivat' kipyatok i
zavarku po chashkam, a ona molcha sledila.
     -- I druzhba byvaet tozhe strashno  revniva,  --  skazal  on,
vdrug  rezko  obernuvshis'  k  nej.  --  Znaete,  chto vy slyshite
sejchas? Druga ropot  zaunyvnyj.  Esli  nam  udastsya  chto-nibud'
voskresit',  to ya vas uzhe ne otdam nikomu. Vceplyus' i ne otdam!
I ne pozvolyu  bol'she  ni  s  kem  vodit'  zagadochnoe...  Vsyakie
neponyatnye dela. Podumajte, ya ser'ezno.
     -- Mne  ne  o  chem  dumat'.  Ne o kom... -- i ona tihon'ko
polozhila na ego  ruku  svoi  legkie,  ochen'  malen'kie,  kak  u
devochki,  pal'cy,  shershavye,  kak  kartofel'naya  kozhura. -- |to
nichego? YA vam ne pomeshayu hozyajnichat'?
     -- Net, -- skazal on. V etot mig krivaya ih otnoshenij,  vsya
sostoyashchaya  iz  zamyslovatyh  zigzagov,  vdrug rinulas' vverh po
lihoradochnoj voshodyashchej -- k kakomu-to uzhasnomu obryvu  --  ona
ne  mozhet  ved' tak voshodit' vse vremya, tak ne byvaet. -- Net,
-- povtoril on, boyas' shevel'nut'sya, -- ne pomeshaete. YA i  odnoj
mogu...
     On  krepko  prihvatil  ukazatel'nym  pal'cem  ee pal'cy --
chtoby ostavalis' na meste, i  ochen'  lovko  stal  rasporyazhat'sya
svobodnoj levoj rukoj. Podvinul k Elene Vladimirovne ee chashku i
korobku s pomadkami.
     -- A vam udobno budet pit'? Odnoj-to rukoj...
     -- Kakie  uzh  tut  udobstva, -- ona stala tishe i myagche. --
Esli takie zhestkie usloviya. Pryamo kabala...
     -- Usloviya zhestkie, i ya na nih nastaivayu. -- On skazal eto
s drozh'yu. On otchayanno v etot moment ee lyubil,  zabyl  obo  vseh
svoih  ustanovkah. Ona, konechno, videla vse, boyalas' posmotret'
na nego.
     -- Kogda-nibud' ya eti usloviya primu.  Mozhet  byt',  skoro.
Est'  obstoyatel'stva,  Fedor Ivanovich, sushchestvovavshie do vashego
poyavleniya u nas... -- govorya eto, ona  sil'nee  nazhala  na  ego
ruku.  --  Vash  otdalennyj  golos  dolzhen by vam skazat', chto v
tainstvennyh delah kota dlya vas net nikakoj opasnosti. Govorit'
vam ya nichego ne mogu, vy sejchas zhe proizvedete rassledovanie, i
okazhetsya, chto ya  vru.  Tak  chto  pridetsya  vam  soglasit'sya  na
vremennoe oslablenie rezhima...
     Ona  dopila chashku i s myagkoj nastojchivoj siloj otnyala svoyu
ruku. Na ruke byli chasy.
     -- Uzhe devyatyj chas. YA dolzhna idti...
     -- YA provozhu vas, -- skazal on, otkashlyavshis'.
     -- Pojdemte... |tih mushek ya  beru  s  soboj.  Ne  hochu  ih
ubivat'.
     Oni  vyshli  na  kryl'co.  Uzhe  goreli zheltye fonari. Sredi
bystro gusteyushchej vechernej sinevy  temnela  hmuraya  tucha  parka.
Elena Vladimirovna potyanula svoego sputnika za rukav, oni pochti
perebezhali  otkrytoe mesto i v teplom mrake pod derev'yami srazu
zamedlili shag. Ruka Eleny Vladimirovny vkradchivo zabralas'  pod
ego  ruku,  i on chut' ne umer ot volneniya. No, sdelav neskol'ko
shagov, opravivshis' ot etoj rany, on sam nanes  sebe  sleduyushchuyu:
on  obnyal  ee  za to mesto, o kotorom mechtal -- za samoe tonkoe
mesto, gde poyas halatika. Hotya  nel'zya  bylo  etogo  delat'.  I
obnyal  tak,  kak  mechtal  --  kosnulsya pal'cami svoej grudi. On
pochuvstvoval --  Elena  Vladimirovna  vsya  napryaglas',  kak  ot
udara.
     Svobodnoj  rukoj  on  vzyal ee za ruku, i oni molcha pobreli
kuda-to vo t'me, spotykayas' o korni.
     -- Lenochka! -- shepnul on ej pryamo v volosy,  tuda,  otkuda
shel zapah svezhego sena i polevyh cvetov.
     Oni  ostanovilis'. Fedor Ivanovich ne mog uzhe otorvat'sya ot
etogo sena i cvetov.  "Lenochka!"  --  sheptal  on,  vse  sil'nee
povorachivaya  ee k sebe, i ostorozhno poceloval -- snachala pustoe
prostranstvo, potom  ochki,  potom  chto-to  malen'koe,  zhivoe  i
goryachee -- eto byli guby. On tak i pripal k nim, no tut ee ruki
s neozhidannoj siloj otbrosili ego.
     -- T'fu! Uzhasno! -- volny otvrashcheniya sotryasli ee. -- Kakaya
konyushnya!   Br-r!  Vy  kurili!  --  zakrichala  ona  so  slezami,
otplevyvayas'. -- Ne dumala nikogda, chto eto takaya gadost'!
     Oni proshli molcha neskol'ko shagov.
     -- Nichego sebe  ugostil!  --  ona  opyat'  sodrognulas'.  I
dobavila s suhim smeshkom: -- Nu i nu... Pervyj poceluj!
     V  ubitom  molchanii  Fedor  Ivanovich poplelsya za neyu cherez
park, chut' razlichaya vperedi sebya v temnote  malen'kuyu  serdituyu
ten'.  V  pole  Elena  Vladimirovna uskorila shag -- ona speshila
kuda-to. Ne proroniv ni slova, oni  proshli  most,  zashagali  po
osveshchennoj  ulice. V arke, nad kotoroj visel chut' razlichimyj vo
t'me spasatel'nyj krug, Elena Vladimirovna ostanovilas'.
     -- Dal'she ya pojdu odna.
     -- Elena Vladimirovna! Vy menya ne prostili? Vy ne  umeete,
okazyvaetsya, proshchat'.
     -- Vot  kak  raz  i umeyu. |to vy okazalis' ne na vysote --
nakurilsya gadosti i poshel  provozhat'.  YA-to  proshchat'  umeyu.  --
Oglyanuvshis'   po  storonam,  ona  kosnulas'  ego  shcheki  detskim
poceluem. -- Vot tak! Teper' smotrite: zdes' cherta. Ee  nikogda
ne perestupajte. Poka ne razreshu.
     -- No ya mogu k poetu...
     -- K   poetu?   A   zachem  vam  k  nemu?  Nu,  horosho.  Ne
perestupajte posle shesti vechera. Mozhet ploho konchit'sya dlya  nas
oboih.
     -- Podchinyayus'. Soglasen. Vam izvestno, Elena Vladimirovna,
chto byl takoj Mikluho-Maklaj? Puteshestvennik.
     -- Byl, znayu....
     -- On vysadilsya na ostrove, gde zhili voinstvennye papuasy.
I leg na beregu spat'. Bez oruzhiya. I etim pokoril tuzemcev.
     -- Znachit,   ya  voinstvennyj  papuas?  --  ona  napryazhenno
zasmeyalas' i podnesla blizko k ochkam chasy. -- I vy hotite  menya
pokorit'?
     -- Kak   Mikluho-Maklaj.  Vy  mozhete  tait'sya,  a  ya  budu
otkrytym. Lyagu na beregu spat', nesmotrya na vashu podozritel'nuyu
deyatel'nost'. Mozhet byt'...
     -- Horosho, papuasy uzhe vas prostili i  pokoreny.  YA  begu,
lozhites' spat', spokojnoj nochi.
     I,  mahnuv  emu  rukoj, ona pobezhala v arku. Vskore blizko
zarychala pruzhinoj i hlopnula dver' pod®ezda.
     Fedor Ivanovich ostalsya stoyat' pered zapretnoj chertoj.  Ona
predstavlyala  soboj  granicu  mezhdu  novym asfal'tom trotuara i
bolee nizkim i starym asfal'tom dvora. On ne mog otorvat'  glaz
ot etoj granicy.
     Emu  hotelos'  peresech'  ee i brosit'sya vdogonku za Elenoj
Vladimirovnoj. No on tut zhe ponyal, chto ona uzhe daleko,  ee  uzhe
ne dognat'.
     Medlennym tyaguchim shagom on pobrel ot arki k centru goroda.
Projdya  dva  kvartala,  on  spohvatilsya  i pochti begom vernulsya
nazad. Da, okna poeta byli po-prezhnemu  temnymi.  Dazhe  chernee,
chem  drugie  temnye. okna doma. Fedor Ivanovich, zabyv o zaprete
peresekat' chertu, rinulsya v arku, vbezhal  v  pod®ezd  poeta,  i
tyazhelaya  dvernaya  stvorka,  zarychav, rezko hlopnula za nim. Vse
sil'nee chuvstvuya kakoe-to novoe volnenie, pochti uzhas, on  odnim
duhom vzbezhal po lestnice na chetvertyj etazh i ostanovilsya pered
chernoj  dver'yu  s  bronzovymi  knopkami. Gluboko vdaviv krasnuyu
goroshinu zvonka, on stal zhdat'. Za dver'yu  ne  slyshno  bylo  ni
zvuka.  On  opyat'  pozvonil,  derzhal  palec na knopke s minutu.
Tishina  za  dver'yu  pugala  ego.  Prilozhiv   uho   k   holodnoj
iskusstvennoj  kozhe, on zatailsya. Emu pokazalos', chto za dver'yu
kto-to hodit, on dazhe razlichil chto-to pohozhee  na  chelovecheskie
golosa.  Eshche  raz  nazhal  knopku  i  ele  uslyshal  gde-to vdali
serebristuyu nitku zvonka. On tri raza razdel'no udaril v  dver'
tyazhelym kulakom. Podozhdal i eshche udaril neskol'ko raz.
     -- Vy chego zdes' dver' lomaete? -- razdalsya nad nim gluhoj
voyushchij  golos.  Poveyalo vodkoj. On oglyanulsya. Pozadi nego stoyal
gromadnyj muzhik v beloj majke, obtyanuvshej  kolossal'nuyu  zhirnuyu
krapchatuyu  tushu. Za ego spinoj byla otkryta drugaya dver' -- eto
byl sosed Kondakova.
     -- CHego, govoryu, zdes'...  CHego  razoryaesh'sya?  --  nedobro
sprosil on. -- Ne vidish', cheloveka netu doma?
     -- Mne srochno nuzhen poet Kondakov.
     -- Utrom  prihodi,  poluchish'  svoego  poeta.  Ves' pod®ezd
podnimaete svoim stukom. To starik stuchit, to molodoj...
     Fedor  Ivanovich  ponyal,  chto  emu  zdes'  delat'   nechego.
Legon'ko  sbezhal  po  lestnice  -- na tretij etazh, na vtoroj...
Oglyanulsya. Kudlataya bashka  smotrela  na  nego  sverhu,  svetyas'
lyubopytstvom i smehom.
     -- Davaj, davaj! CHego tut... razmyshlyaesh'... Vyjdya iz arki,
Fedor Ivanovich ostanovilsya. Potrogal lob: emu pokazalos', chto u
nego nachalsya zhar.
     -- Ty  chego  ostanovilsya?  -- poslyshalsya gde-to vverhu nad
nim dymchatyj babij golos.  Fedor  Ivanovich  podnyal  golovu.  Na
balkone  za  spasatel'nym  krugom mayachilo goloe puzo Kondakova,
ugadyvalsya halat. -- Idi, idi, kuda shel!
     -- K tebe ya shel! -- kriknul Fedor  Ivanovich  i  pobezhal  v
arku, vletel v pod®ezd.
     On  nessya  naverh, chtoby slomat' chernuyu dver', obodrat' na
nej  vsyu  kozhu.  No  dver'  byla  otkryta.  Zavernutyj  v  svoj
malinovyj   halat,   dobrodushno   ulybayas',  v  prihozhej  stoyal
Kondakov. Za ego spinoj s  uhmylochkoj  dvigalsya  ego  nechesanyj
sosed v beloj manke.
     -- Zahodi,  Fedya,  -- Kesha propustil ego v pervuyu komnatu.
Zdes' gorel yarkij svet, na stole sredi stakanov i butylok  byla
shahmatnaya doska, ustavlennaya figurami.
     Fedor  Ivanovich  brosilsya  k  dveri  vo vtoruyu komnatu, no
Kondakov uzhe stoyal u nego na puti.
     -- Ty s uma soshel, Fedya! Tuda nel'zya. Fedor Ivanovich hotel
bylo otodvinut' poeta, no Kesha shire rasstavil nogi.
     -- Tol'ko cherez moj  trup.  Vernee,  cherez  tvoj  trup.  I
vzglyanul  na  svoego  soseda  v  majke. Tot proshel mezhdu nimi k
stolu,  nechayanno  ottolknuv   Fedora   Ivanovicha,   i,   skazav
"izvinyayus'", nalil sebe polstakana kakogo-to vina i vypil.
     -- Revnuesh'?  --  myagko  sprosil  Kondakov.  -- Schastlivyj
chelovek! A ya uzhe davno zabyl, chto takoe revnost', -- on  mahnul
rukoj. -- Stareyu. Odni delovye otnosheniya. Vypej, Fedya.
     Fedor Ivanovich strashnym bykom ustavilsya na nego.
     -- Pochemu eto ty... Kto tebe skazal, chto ya revnuyu?
     -- Smotri-ka!  On, pravda, revnuet! -- Kondakov zahohotal.
-- Durachok, u menya nikogo net! Pust' ya plyunu tebe v glaza, esli
vru! Ne verish'? Nu idi, posmotri, kto tam u menya. Ubedis'.
     On dazhe vtolknul ego vo  vtoruyu  komnatu.  Fedor  Ivanovich
uvidel  v zheltom polumrake znakomuyu skomkannuyu postel', butylki
i stakany na polu.
     -- Razreshayu i pod krovat', -- skazal poet, glyadya na pego s
veselym interesom. -- Valyaj!
     Fedor  Ivanovich  pokrasnel.  Potoptalsya,  ne  nahodya  sebe
mesta, i vyshel v pervuyu komnatu.
     -- CHudak!  My  v  shahmaty  ves' vecher rezhemsya! Vot s tvoim
tezkoj, s Fedej. Tret'yu partiyu tol'ko chto nachali.
     -- Moj tezka... Ego zhe zdes' ne bylo! --  Fedor  Ivanovich,
sovsem   sbityj   s  tolku,  rasseyanno  posmotrel  na  shahmaty.
Posmotrel vnimatel'nee, i krov'  s  sil'ny  naporom  prilila  k
kornyam  ego volos. Oba chernyh slona stoyali na chernyh polyah! Oba
korolya i belyj ferz'  byli  pod  dvojnym  boem.  Figury  stoyali
nepravil'no  --  ih  rasstavili  vtoropyah  koe-kak vovse ne dlya
igry.
     Fedor Ivanovich pochuvstvoval, chto sejchas upadet.  Posmotrel
na  Kondakova  s  toskoj i molcha vyshel na lestnicu, zaprygal po
stupen'kam vniz. Dve nechesanye golovy  pokazalis'  naverhu  nad
perilami,  smotreli emu vsled. "Tezka" smotrel veselo. Kondakov
-- s ostrym, vospalennym vnimaniem.
     Na sleduyushchij den' on prishel v  institut  s  opozdaniem  --
chtoby  ne  vstretit'sya  s  Elenoj  Vladimirovnoj.  Nerazberiha,
kotoraya poselilas' v nem posle  vcherashnih  vstrech  s  neyu  i  s
poetom,  zastavila  ego  szhat'sya  i ujti v glubokuyu ten', chtoby
tam, vyzhdav, postepenno prijti  v  sebya.  Sam  on  ne  byl  uzhe
sposoben  vnesti  yasnost'  v  svoi dela, vse dolzhno bylo prijti
izvne. No tak kak nichto izvne ne prihodilo, on i  na  sleduyushchij
den'   skryvalsya,  i  tak  proshla  celaya  nedelya.  A  potom  on
soobrazil, chto takoe povedenie mozhet privlech' vnimanie, chto ono
mozhet byt' istolkovano ne luchshim dlya nego obrazom.  Poetomu  on
izmenil liniyu i kak ni v chem ne byvalo poyavilsya utrom v komnate
za  fanernoj  peregorodkoj.  Zdes'  za  chetyr'mya tesno stoyashchimi
stolami sobralsya pochti ves' sostav problemnoj laboratorii -- po
dvoe za kazhdym stolom. Vse listali zhurnaly, privodili v poryadok
svoi zapisi za  leto.  Fedor  Ivanovich  zashel  k  nim,  kak  by
mimohodom,  i postavil na blizhajshij stol puhlyj portfel'. Elena
Vladimirovna za dal'nim stolom povernula k nemu siyayushchee lico  i
pozdorovalas',  zaderzhav  na  nem vzglyad, polnyj schast'ya. Potom
otvernulas' -- vidimo, obizhennaya  holodnost'yu  ego  vzglyada,  i
bol'she  Fedor  Ivanovich ne videl ee lica, tol'ko temnyj lapotok
na zatylke, spletennyj iz kos.
     -- Kak  tam  s  planom  na  sleduyushchij  god?   --   sprosil
Hoderyahin.
     -- Akademik  gotovit nam osobuyu programmu, -- skazal Fedor
Ivanovich. -- K zime poluchim. Poka -- vsem privodit'  v  poryadok
materialy. On skazal, chto vsya vasha rabota pojdet v delo.
     -- I teh i drugih? -- sprosil Krasnov.
     -- I teh i drugih, -- otvetil Fedor Ivanovich, lyubuyas' koso
begushchimi prozrachnymi volnami volos na ego lysovatoj golove.
     Hoderyahin  podnyalsya,  chtoby  vyjti v koridor, i, dostav po
puti pachku sigaret, protyanul nachal'niku.
     -- Fedor Ivanovich, ne zakurite?
     -- YA ne kuryu, -- spokojno skazal Fedor Ivanovich.
     -- Nadolgo?
     -- Navsegda.
     Elena Vladimirovna vspyhnula i poluobernulas'.  I  tut  zhe
presekla eto dvizhenie.
     -- CHto  eto  s  vami  sluchilos'? -- ne otstaval udivlennyj
Hoderyahin.
     -- Pochuvstvoval, chto  v  zhizni  eto  --  sovsem  nenuzhnaya,
lishnyaya  veshch',  --  otvetil  Fedor  Ivanovich. -- YA segodnya reshil
vybrosit' vse svoi zapasy. Potom soobrazil: nado prinesti syuda,
mozhet, komu ponravitsya. YA sam ih nabivayu. S donnikom.
     I zapustiv ruki v portfel', on vylozhil na stol gorku svoih
dlinnyh papiros. Vse kuril'shchiki  podoshli,  vzyali  po  papirose.
SHamkova, derzha papirosu mezhdu dvumya blednymi pal'cami, zakurila
i opustila golovu, vnikaya vo vkus tabaka.
     -- YA beru sebe polovinu, -- zayavila Anna Bogumilovna.
     -- Eshche  prinesu, -- skazal Fedor Ivanovich. -- U menya pochti
godovoj zapas.
     -- A chto, brosit' kurit' tak trudno? --  poslyshalsya  golos
Eleny Vladimirovny.
     -- Detka,  nevozmozhno!  --  garknula  Pobiyaho.  -- Koshmar!
Adskie muki. Kak tebe poponyatnej ob®yasnit'...  |to  vse  ravno,
chto brosit' lyubit'.
     -- Brosit' lyubit' legche, -- skazala SHamkova.
     -- Pra-a-avda?  --  propela  radostno  Elena Vladimirovna,
naklonyaya golovu vpravo i vlevo. -- Neuzheli legche!
     -- YA videl  brosavshih,  --  skazal  Hoderyahin.  --  I  sam
brosal. A takih, kto ne nachal snova, ne videl.
     -- Da-a-a? -- propela Elena Vladimirovna.
     V   polden'  oni  vstretilis'  v  dal'nem  konce  dlinnogo
svodchatogo koridora.
     -- Mikluho-Maklaj, vy pravda brosili kurit'?  --  sprosila
ona, potyanuv ego za lokot'.
     -- Pravda.
     -- Navsegda?
     -- Na vsyu zhizn'.
     -- A   pochemu  vy  brosili  kurit'?  A-a?  Ona  vse  vremya
tormoshila ego: potyanet za lokot'  i  ottolknet.  I  mozhno  bylo
nasladit'sya  prekrasnymi mgnoveniyami. No slishkom svezho pomnilsya
vecher u poeta. "Gospodi! --  dumal  Fedor  Ivanovich.  --  Pust'
hodit kuda ugodno. Sdayus'! Tol'ko ulybalas' by i tormoshila menya
vot tak!"
     -- Pochemu vy brosili kurit'? -- nastaivala ona, dergaya ego
za lokot'.
     -- |to  moya  tajna.  Vyhodite  za menya zamuzh, togda skazhu,
pochemu. A do teh por ne skazhu.
     -- Ish' kakoj! A ya ne vyjdu, poka ne skazhete. Ne mogu zhe  ya
kota v meshke...
     -- |to  vy kot v meshke. CHto delali vecherom posle togo, kak
my... Mozhete ne otvechat', ya soblyudayu ustanovlennyj rezhim.
     Mgnovenno  oni  dogovorilis'  vstretit'sya  vecherom.  Kogda
stemnelo,  oni  nashli  drug  druga v parke na Vtoroj Prodol'noj
allee.  Elena  Vladimirovna  sama,  szhavshis',  slovno  ozyabnuv,
skol'znula  pod  ego  lokot',  ih  ruki nashli svoi mesta, i oni
bystro zashagali v nogu -- v samuyu temen', uzhe ne spotykayas'.
     Oni dolgo shli  molcha,  i  inogda  krepko  ohvatyvali  drug
druga, slovno ubezhdayas', chto nakonec oni nashli to, chto dolgo ne
mogli najti.
     Potom Elena Vladimirovna vdrug sprosila:
     -- Pochemu   skryvalis'   celuyu   nedelyu?  Pochemu  dazhe  ne
pozvonili?
     -- Vidite li... YA vas... YA k vam ochen'  privyazan.  Vy  mne
kazhetes'  takoj neobyknovennoj... Esli by vy znali, kak sejchas,
kogda ya vam eto govoryu, kak sejchas menya tyanet iznutri toska...
     -- A pochemu zhe ne pozvonili?
     -- Vot, dajte doskazat'.  Vy  zapomnili  vse,  chto  ya  vam
skazal sejchas?
     -- Nu, govorite, govorite.
     -- Tak  vot.  YA  zametil,  chto  u vas chto-to... Vy mne uzhe
davno uzhasno vrete. I ne zabotites', chtob bylo bezboleznenno...
     Ona kak budto smutilas' chut'-chut'.
     -- I ne zvonite. Ved' i vy ne zvonite! I mne kazhetsya,  chto
vy  hotite, chtoby ya nashel s sebe sily... CHtoby ya sam nashel put'
i otoshel... Samoj ottolknut' menya -- eto menya unizit. Vy umnaya,
etogo ne hotite dopustit' -- i podstraivaete tak, chtoby ya  ushel
sam. Nu, ya ponyal vas i pomog vam...
     -- Vy ochen' revnivy...
     -- Da,   Lenochka,   da!  Pryamo  umirayu.  Shozhu  s  uma,  i
nachinaetsya pryamo kakoj-to bred.
     -- YA zametila. Tyazhelo vam?
     -- Oh, Lenochka. YA petushilsya pered vami sejchas. A  najdutsya
li sily...
     -- Ne  znayu,  chto  s  vami  delat'.  Vidno,  vse-taki da..
Pridetsya mne vyhodit'  za  vas  zamuzh.  Kogda  otkroyu  vse,  vy
pojmete i vse mne prostite. Dazhe nechego budet
     proshchat'.
     -- Lenochka,  dazhe  esli  budet  chto  proshchat'... YA do takoj
stepeni popalsya... Dlya menya net nikakih putej othoda nazad.
     -- Znachit, brosit' kurit' legche?
     -- Brosit' kurit' -- eto pustyaki.
     -- No vy mne eshche ni razu ne skazali... eto slovo.
     -- Razve? Po-moemu, ya ego mnogo raz krichal vam
     -- Da-a-a? V obshchem, da, mne kazalos' inogda, chto
     vy govorite...
     -- Pryamye slova -- eto zhe ne dlya vyrazheniya... etoj  vot...
veshchi.  U nee svoi slova. |ta veshch', esli nastoyashchaya, lyubit tajnu,
temnotu i inoskazanie. Kogda idut po ulice  v  obnimku  --  tam
etogo net. Ili kogda on pri vseh beret ee za holku i vedet...
     -- Vot  i  ya  tak schitayu. Vse boyalas'. Dumayu: esli on menya
posmeet kogda-nibud'... za holku... |to budet vse. Vidite,  kak
u nas s vami.
     Oni umolkli i dolgo medlenno shli -- v polnoj temnote.
     -- Kak  zhe  ya  teper' budu vas nazyvat'? -- vdrug sprosila
Elena Vladimirovna. -- Fedyaka? Mozhno ya budu nazyvat' vas  Fedor
Ivanovich? Fedor Ivanovich... Pryamo mistika kakaya-to. |ti zvuki ya
polyubila  v pervyj den', do togo eshche, kak uznala vas. Po-moemu,
pro imya tak govorit' razreshaetsya... |tim slovom... -- ona szhala
i otpustila ego ruku. -- I potom, sejchas takaya temnota...
     On hotel otvetit' i ne smog:  vrode  kak  slezy  sobralis'
vystupit',  i  on  pochuvstvoval,  chto  golos  ego vydast. Hotel
pocelovat' ee, no sil hvatilo tol'ko  prilozhit'sya  shchekoj  k  ee
visku.
     -- Kak  horosho!  Vy  teper'  boites'  posle  togo... Posle
tabaka. -- Ona tihon'ko zasmeyalas'. -- Nichego, eto  horosho.  Vy
-- ser'eznyj. I ya tozhe. U nas vse budet ser'ezno.
     Ego  golovu  ohvatili  vo  t'me  malen'kie shershavye pal'cy
zemledel'ca, i na vse ego  lico  posypalos'  mnozhestvo  legkih,
zhivyh i goryachih prikosnovenij.
     -- Nu   kak?   --   sprosila  ona,  perevodya  dyhanie.  --
Pomirilis' so mnoj?
     -- Nichego ne ponimayu, -- shepnul on.
     Byvaet v lyubvi zenit. I noch' zenita. I bol'shej chast'yu my v
lico etu noch' ne uznaem, ona zahvatyvaet  nas  vrasploh,  i  my
byvaem  ne  gotovy  k  tomu,  chtoby  prinyat'  ee  vsyu  v  sebya,
rassmotret' i zapomnit' navsegda vse ee mgnoveniya. Sohranit'  v
sebe  vse,  chto  mozhno.  I  potom  ona  zhivet -- uzhe v grustnyh
vospominaniyah ob upushchennom, ne uvidennom, ne ocenennom...
     V polnoch', provodiv Elenu Vladimirovnu do ee dveri,  Fedor
Ivanovich shel domoj nevernym shagom, kak posle legkoj vypivki. On
eshche ne otkryl dlya sebya etogo yavleniya -- zenit lyubvi. On ob etoj
nochi eshche vspomnit i budet otchayanno bit' sebya kulakom po golove.
No  uzhe  sejchas  tiho  nadvigalas'  pora grustnyh vospominanij.
Pora, kotoraya budet dlit'sya vsyu zhizn'.
     "Pochemu ya ne krichal ej o tom, chto lyublyu? --  uzhe  otchayanno
koril  on  sebya.  -- Pochemu vydumal kakuyu-to teoriyu o zapretnyh
slovah? Teoretik! Pochemu poslushno poshel  provozhat',  pochemu  ne
uderzhal  do  utra v parke? Pochemu vodil vse po temnym mestam --
tak i ne uvidel ee glaz, kogda ona proiznosila: "Mozhno  ya  budu
nazyvat'  vas  Fedor  Ivanovich?"  Dazhe  ne  veritsya -- ona ved'
skazala: "|ti zvuki ya polyubila..."
     V etu noch' u Fedora Ivanovicha bylo eshche dve vstrechi. Pervaya
-- po telefonu. On prishel domoj i, ne gasya sveta, rastyanulsya na
kojke. Protyanul  ruku  k  papirosam  i  otdernul.  Minut  cherez
dvadcat'  ego  oglushil  telefon  strannym  pronzitel'nym nochnym
zvonkom.
     -- |to ty? -- Kondakov nervno hripel i dyshal pochti  ryadom.
-- Uzhe prishel, temnila? Tak skoro?
     -- A chto?
     -- YA   videl   tebya   s  tvoej  damoj.  Ty  znaj  --  esli
zataskivaesh' damu v temnyj ugolok, tam obyazatel'no stoyu ya.
     -- Oshibaesh'sya. |to byla sosluzhivica. Pozdno zasidelis'  na
rabote, i ya provodil ee.
     -- Ne razocharovyvaj menya. A -- temnom ugolke s kem byl?
     -- My shli bez ostanovok. Pryamo k ee domu.
     -- Razve  v  ee  dome  net  ugolkov?  "Slava  bogu, chto ne
zatashchil, --  podumal  Fedor  Ivanovich.  --  On  vse  sprashivaet
nesprosta. Lovit".
     -- YA  zhe  govoryu  --  sosluzhivica.  YA  ee dostavil pryamo k
liftu. A ty chto -- zaviduesh'? U tebya golos...
     -- Neuzheli! Pomenyalis', ha-ha, mestami? Tak eto ty  k  nej
menya prirevnoval?
     -- Da net zhe, Kesha! |to sovsem drugoe delo.
     -- U tebya s nej kak? Bylo?
     -- S kem? YA ne otvechayu na takie voprosy.
     -- Vstrecha s vami vdohnovila menya na stihi.
     -- Davaj.
     -- Postoj.  Rano  eshche.  Luchshe  skazhi:  eto  ty k nej togda
menya...
     -- Da net zhe! K drugoj.
     -- A k komu? Po-moemu, ty byl s nozhom.
     -- YA voobshche ne revniv. Odni delovye otnosheniya. Stareyu...
     -- Ha-ha-ha! On  mne  --  moe  vernul!  A  mog  by  vpolne
prirevnovat'.  YA  lyublyu  takih  malen'kih.  Konechno, i bogatoe,
tyazhelovesnoe slozhenie imeet svoi... No ya lyublyu, kogda malen'kij
Modil'yani.
     -- Po-moemu, u Modil'yani vse devicy roslye. I  potom,  vse
ego devicy ne umeyut lyubit'.
     -- Ni  cherta  ne  ponimaesh' v zhenshchinah. Ili pritvoryaesh'sya.
Modil'yani sidit v kazhdoj krasivoj zhenshchine.
     -- |tot vopros u menya ne issledovan tak gluboko.
     -- Ty mozhesh' sebe predstavit' malen'kogo Modil'yani? Ty  na
nee kak-nibud' special'no posmotri, kogda ona...
     -- Naprasno  menya  lovish',  Kesha.  YA na nee nikogda s etoj
tochki... S etih pozicij ne pytalsya vzglyanut'. U
     nas  isklyuchitel'no  delovye  interesy.   Po-moemu,   kogda
rabotaesh' vmeste, nastol'ko primel'kaesh'sya...
     -- Ty  sinij  chulok. Ili strashnyj pritvora. Skazhi mne, kto
takoj Torkvemada? Tebya nazyvayut Torkvemadoj -- ty znaesh'?
     -- Kto tebe eto skazal?
     -- A chto, tochno? Vidish', kakaya u menya informaciya.
     -- N-da... Luchshe otvet', pochemu eto shahmaty stoyali ne  kak
u lyudej? Dva chernyh slona -- oba na chernom pole...
     -- Ha-ha-ha!  --  zalilsya  Kondakov  gluhim hohotom. V ego
golose vse vremya zvuchal skrytyj revnivyj interes. --  Govorish',
dva  slona? |togo tebe ne ponyat', ty pit' ne umeesh'. Kogda my s
tvoim tezkoj horosho vyp'em, dlya nas vse  figury,  kotorye  tebe
pokazalis' nepravil'no postavlennymi...
     -- Mne oni ne pokazalis'...
     -- Ne   znayu,   ne  znayu.  A  chto  --  na  tebya  proizvelo
vpechatlenie? Revnivcu i  p'yanomu  --  im  vsegda  kazhetsya.  Vse
figury dlya nas, kogda vyp'em i sadimsya igrat', stoyat pravil'no.
Sami  zhe stavim. I partner ne svodit glaz. My obdumyvaem hody i
za golovu hvataemsya, kogda partner udachno pojdet. Predstav', on
mne vchera postavil kakoj mat! YA uzhe pochuvstvoval za pyat' hodov.
On govorit: mat, i ya vizhu -- bezvyhodnoe polozhenie. I sdayus'. I
ruku emu pozhal. A kak oni v dejstvitel'nosti stoyali -- chert  ih
znaet. Ni tebe, ni mne ne uznat'.
     -- Nu, ty vse-taki poet.
     -- No  esli  b  ty  videl  svoe  lico,  Fedya. Ty ee sil'no
lyubish'. YA ee znayu,  horoshaya  devochka.  Kak  ty  ushel,  ya  srazu
sochinil stihi...
     -- Nu davaj zhe!
     -- Vot slushaj...
     I novym, plachushchim golosom Kondakov nachal chitat':
     V rukah -- kosa poslushnoj plet'yu, V glazah -- predchuvstvie
bedy, -- Kak budto by na beloj imejte S toskoyu trogaesh' lady...
YA serdcem  slyshu  etot  veshchij  Tvoej bezglasnoj flejty plach. No
zavtra snova budet vecher I ty vojdesh', snimaya plashch...
     Net, ty skazhi, kakuyu cenu Ty otdala za  nash  kutezh?  Kakuyu
strashnuyu izmenu Na etu muzyku kladesh'?
     Trubka  zamolchala.  Oni  oba  dolgo  ne govorili ni slova.
Potom poet ugryumo sprosil:
     -- Nu, kak?
     -- Horosho, -- skazal  Fedor  Ivanovich.  Vernee,  s  trudom
vydavil. -- Pochemu flejta belaya?
     -- Byla snachala chernaya. Potom tihaya. Tebya eto zadelo?
     -- YA  prosto  tak. Prosto podumal: v stihah ne dolzhno byt'
tochnyh adresov.
     -- Aga,  kazhetsya,  chestno  zagovoril.  Prorvalo,  nakonec.
Znachit, belaya flejta -- adres tochnyj? Davaj dal'she. Kakoj adres
budet menee tochnym? CHernaya flejta?
     -- Avtoru vidnee.
     -- Opyat' ushel. Temnila...
     Vot  kakaya beseda po telefonu proizoshla u nego v etu noch',
i  on  ne  mog  zasnut'  do  utra.  Hot'  on   i   reshil   byt'
Mikluho-Maklaem  i  neskol'ko  raz uzhe zastavlyal sebya, otbrosiv
oruzhie, lech' na beregu opasnogo ostrova, son vse-taki ne shel  k
nemu. Poet vse v ego golove peremeshal, vnes nerazberihu.
     Nezametno nastupil rassvet, i za otkrytym oknom v prohlade
i pustote  vdrug  zachirikali  tri  ili  chetyre  vorob'ya.  Fedor
Ivanovich, kryaknuv s serdcem,  vskochil  s  posteli  i  vyshel  na
kryl'co.  Ego slovno okatilo rodnikovoj vodoj -- tak rezka byla
utrennyaya svezhest'. CHuvstvovalsya konec sentyabrya.
     Szhav kulak, on nanes neskol'ko udarov v vozduh  --  vverh,
vpered  i v storony i, sbezhav s kryl'ca, bodro zashagal k parku.
|ho ego  shagov  otskochilo  ot  kamennyh  sten.  Hot'  chirikan'e
vorob'ev  stalo  druzhnee,  pustynya  ne  prosypalas'.  Ni vokrug
institutskih korpusov, ni v alleyah parka ne bylo vidno ni odnoj
chelovecheskoj figury.
     "Modil'yani... -- dumal  Fedor  Ivanovich,  starayas'  ponyat'
prichinu  nochnogo zvonka Kondakova. -- On nesprosta pozvonil. No
pri chem tut Modil'yani? Modil'yani peredaet  v  zhenshchine  to,  chto
ponyatno  v  nej mnogim. On lishaet ee individual'nosti. Vynul iz
nee samyj glavnyj almaz..."
     I po svojstvennoj mnogim myslyashchim lyudyam manere on  tut  zhe
vcepilsya v mysl', kotoraya eshche tol'ko nachala sgushchat'sya, pokazala
emu svoj ne sovsem opredelivshijsya kraj. "Sinij chulok... Kak zlo
bylo  skazano. Mozhet, on eto potomu, chto sam ne mozhet myslit' i
besedovat' v etom plane? A tam  trebuyut  imenno  takogo,  bolee
glubokogo  podhoda...  Potomu  kak  podhod  takoj  pokazyvaet i
samogo  cheloveka,  kotoryj  govorit...   Tarakany-to   nadoeli.
Segodnya tarakany, zavtra tarakany... I poluchilas' zaminka. No ya
-- kakoj zhe ya sinij chulok? Ved' ya uzhasno... YA ne mogu bez nee!"
-- otdal  on  vdrug sebe otchet. I s etogo mgnoveniya eshche sil'nee
stal v nem etot bes. Tut zhe Fedor Ivanovich kak by  spohvatilsya:
"Ved'  menya  tak  uzhasno  eshche  ni  k komu ne tyanulo! Von hodyat,
„malen'kie i bol'shie Modil'yani", i ya tupoj, nikak  ne  reagiruyu.
Znachit,  tut  est' eshche chto-to". On ne mog predstavit' sebe, kak
eto  mozhno  "imet'  delo"  s  zhenshchinoj,   kotoruyu   ne   lyubish'
smertel'no.   Kak  eto  mogut  s  primeneniem  ugroz,  posulov,
hitrosti, nasil'no, za platu... Kak eto mozhno --  "derzhat'  pro
zapas".  Strannye  sushchestva!  Kak  ponyat' ih chuvstva! Opyat' eto
sushchestvo iz dzhunglej Amazonki, s zelenoj sherst'yu, visyashchee  vniz
golovoj!  Tak zhe, kak ne postignesh' nikogda, chto dumaet sobaka,
kak ne vniknesh' v hod myslej idiota, -- tak neponyatny byli  emu
i eti lyudi. A Kondakov vret, chto zabyl, chto takoe revnost'. |to
vse  u  nego  oratorskoe  iskusstvo. Velikij mag lukavstva. Ego
tozhe nikogda ne ponyat'! I to, chto on o  Modil'yani  govorit,  --
tozhe nepravda. Tozhe vret. Maska. A vot v stihah on vydal, vydal
sebya. Stranno, kak lyudi neponyatny drug drugu. Kakaya skrytnost'!
A  eshche  o  kakoj-to  obshchnosti  govorim! Ona, vseobshchaya obshchnost',
mogla by byt', esli b ne  bylo  nepreryvnogo  predatel'stva  --
malen'kogo   i  bol'shogo.  Esli  by  ne  bylo  vsyudu  "strastej
rokovyh",  zastavlyayushchih  nas,  krasneya,  delat'  to,  chemu  net
proshcheniya.
     Tak  ego  poneslo  --  ot  lyubvi  i  zhelanij  k  nevedomym
materiyam, i on eshche bystree zashagal po beskonechnoj allee.
     No Elena Vladimirovna vernulas' i opyat' myagko vzyala ego za
ruku. "Net, horosho, chto ya s neyu byl v ramkah, -- podumal on. --
Da i ne mog by! Ona sama opredelyaet moe s neyu povedenie. No kto
ona takaya? Mozhet li kto-nibud' eshche chitat' ee ieroglify?
     Nravitsya li drugim prochitannoe? A chto ona chitaet vo mne?"
     Vdali, v konce allei, pronizyvaya park, goreli,  kak  strui
rozovogo  siropa,  pervye  solnechnye polosy. I v odnoj iz polos
chto-to krasnoe vspyhnulo i pogaslo  --  ee  peresekla  kakaya-to
figura. Kto-to speshil navstrechu, shagaya na dlinnyh nogah, bystro
uvelichivayas'.   |to   byl   tonkij,  gibkij,  speshashchij  kuda-to
Strigalev v svoem malinovom svitere. Slegka vykativ  glaza,  on
smotrel  vpered i vverh, vcepivshis' v mysl', kotoraya bezhala nad
nim po nevidimomu provodu.
     Fedor Ivanovich, eshche  ne  ostyvshij  ot  svoih  perezhivanij,
postoronilsya, i malinovyj sviter pronessya mimo.
     -- Ivan Il'ich!
     Trollejbus  zamedlil  hod  i  ostanovilsya, prihodya v sebya.
Uznav Fedora Ivanovicha, Strigalev chut' zametno dvinul shchekoj  --
on,  pohozhe,  sovsem  razuchilsya  shiroko, yarko ulybat'sya. Sdelal
pal'cem zhest: "ya davno hotel vam nechto skazat'".
     -- Tozhe, znachit, Fedor Ivanovich, hodite  po  nocham?  Vrode
menya...
     -- Da  vot...  Noch'  kakaya-to.  Tak  i ne zasnul, -- Fedor
Ivanovich poshel s nim ryadom.
     -- I  u  menya.  Suval'dy-to  sdvinul  s  mesta...  A   tut
poproboval  eshche  predlozhit'  ruku  i  serdce.  Pravda,  to, chto
govorilos', ponimal odin ya. Ona, konechno, nichego ne  ponyala  iz
moej boltovni...
     "I ona vse, vse ponyala", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- No  ya-to  uvidel  vse. Mozhno stavit' krest. Esli by chto
bylo, ona by srazu ponyala. ZHdala by etogo  skripa.  Nado,  nado
stavit' krest. Trollejbus slishkom dolgo smotrel na svoj provod.
-- Tut   on  neumelo  ulybnulsya  i  posmotrel  v  glaza  Fedoru
Ivanovichu s doverchivoj druzhboj. -- Ej -- dvadcat' sem',  a  mne
sorok  dva. Pyatnadcat' let raznicy, Fedor Ivanovich. Ne tyanite s
etim delom.
     -- Snachala nuzhno opredelit', s  kem  ya.  A  potom  i  zhenu
iskat'. Sredi svoih.
     -- Vot-vot.  Budete eshche opredelyat'. Uzh budto do sih por ne
reshili! YA vas davno zachislil v nash tabor. K nam prihodyat tol'ko
horoshie rebyata. A  uhodyat...  Vot  SHamkova  perebezhala.  Kak  i
sledovalo  po  ob®ektivnomu hodu... Glupovata. Vse stalo teper'
na svoe mesto. SHamkova -- tuda, Dezhkin -- syuda.
     -- Vot chto tol'ko budu delat' v vashem tabore...
     -- O-o! Byvshie vashi nam delo podyshchut. Pro "Majskij cvetok"
vy teper' znaete. Kogda-to verili, teper' znaete. |to ya  vashimi
slovami.  Teper'  ya hochu vas... Imenno vas vvesti v kurs odnogo
dela. Imenno vas. YA kak raz sobiralsya. Vy, ya dumayu, znaete  pro
"Solyanum kontumaks"? Nu da, vy ved' vo vremya revizii...
     Fedor  Ivanovich  koe-chto  znal  ob  etom  znamenitom dikom
kartofele, najdennom v YUzhnoj Amerike.
     -- YA znayu etogo dikarya, -- skazal on. --  Ustojchiv  protiv
vseh   ras   fitoftory,   protiv  virusov,  rizoktonii,  protiv
epilyahny... Protiv nematody...
     -- Eshche protiv chego? Ne znaete? A koloradskij zhuk?
     -- Nu, eto eshche ne dokazano...
     -- Uzhe dokazano. Lichinki na nem ne razvivayutsya, dohnut. No
eto vse ladno, eto  v  knizhkah  est'.  Prochitaete.  Vy  znaete,
konechno, chto on ne skreshchivaetsya s kul'turnym kartofelem? Nu da,
vash  Kas'yan  uzhe  proboval  ego  vospitat'.  Sazhal ego v sredu.
Naletel i otskochil. Ne s takoj chelkoj k takomu delu.  Na  etogo
dikarya  ves'  nauchnyj  mir  smotrit  uzhe bez nadezhdy. Nikomu ne
udalos'.  A  vot  odnomu  takomu   Trollejbusu...   Pomnite   v
oranzheree?  V  gorshke  ros... Vam pervomu dokladyvayu. Budete so
mnoj...
     -- YA-to chto. Razve chto laborantom...
     -- Delo pochti sdelano. Udvoeny hromosomy! CHto  nikomu  eshche
ne  udavalos'.  Uzhe vtoroj raz yagody snimayu. Kak tut ne zavesti
dva zhurnala -- takaya rabota  i  v  takoj  kompanii.  Sejchas  zhe
sozhrut.  Zatopchut  i  nichego  ne  ostanetsya  -- ni cheloveka, ni
raboty. Tol'ko vam govoryu. Vy dumaete pro skrip,  pro  suval'dy
-- verh  doveriya?  Ne-et,  Fedor  Ivanovich.  |to  ne doverie, a
tak... Izliyanie. YA vas nablyudal i teper' nachnu vvodit'  v  kurs
dela, u kotorogo ya v plenu. Vot eto budet verh doveriya. Malo li
chto  sluchitsya.  Kto  pobyval tam, da eshche ne raz, tot stanovitsya
umnee. Ne vse, pravda. I vynosit  ottuda  rukovodyashchee  pravilo.
Takuyu  maksimu.  Esli  hochesh'  zanimat'sya naukoj, esli u tebya v
rukah otkrytie... Esli ono bescennoe. Esli emu chto-to grozit...
Zabud' o smerti. Podnimis'  nad  etim  biologicheskim  yavleniem.
Strah  smerti  -- posobnik i opora vsyacheskogo zla. Otnimi u zla
edinstvennuyu ego silu -- vozmozhnost' lishat' svobody i  zhizni...
Pomnite, kak Gamlet, kogda ego ranili otravlennoj shpagoj...
     -- |to vam kto skazal? -- Ne vazhno, kto. Nekto.
     -- Nu,  znachit, doverie nepolnoe. Mne tozhe skazali, potomu
i sprosil.
     -- My oba znaem etogo cheloveka --  vot  i  slavno.  A  imya
nazyvat' vsluh ne budem. Soglasny?
     -- Horosho.
     -- Tak  vot...  Tut  est'  eshche  nekotoryj  osobyj povorot.
Gamlet, uznav o svoej smertel'noj rane, perestal byt' poddannym
korolya. On prigotovilsya umeret', no pered etim v otpushchennye emu
dve minuty zhizni natvoril mnogo del -- razgruzil vsyu sovest'. A
u menya takoj povorot: mne dvuh minut malo,  nichego  ne  sdelayu,
poetomu  ya  dolzhen  ne  umirat', a zhit', chto by ni proizoshlo. I
dvigat' delo. I  esli  ya  pomru,  tomu,  kto  menya  otravlennoj
shpagoj...  Ubijce...  |to  emu budet tol'ko kazat'sya. YA i posle
etogo budu zhit', i menya uzhe nikto ne pojmaet, i ya  dovedu  delo
do  konca,  chto  by  ni  pisali  v svoem zhurnale Kas'yan i Saul.
Potomu chto menya uzhe budet ne  uznat'.  U  menya  budet  yamka  na
podborodke, i zvat' menya budut Fedor Ivanovich Dezhkin.
     Skazav  eto, Strigalev ostanovilsya i, gluboko vtyanuv guby,
ustavilsya na svoego izbrannika.
     -- Vy dumaete, eto u menya takaya manera shutit'?
     -- Net, ya vse ponyal i uzhe poshel  dal'she.  Est'  tormoz:  u
menya   zhe   neskol'ko  svoeobraznaya  podgotovka.  Mne  pridetsya
sadit'sya za partu.
     -- U vas glavnaya podgotovka prekrasnaya. V nashem gorode vse
myslyashchie lyudi znayut drug druga i obshchayutsya.  Tak  chto  nablyudat'
novogo  cheloveka  legko. Mne izvestno iz neskol'kih istochnikov,
chto Fedor Ivanovich lomaet golovu nad  primetami  dobra  i  zla.
CHtob  men'she  oshibat'sya  v  zhizni.  I budto uzhe napal na svezhij
sled. I budto eto ochen'  ser'ezno.  Ego  za  eto  dazhe  nazvali
Uchitelem.  A  kto  lomaet golovu nad takimi veshchami, tomu ya mogu
doverit'sya. A chto kasaetsya party, Fedor Ivanovich, to opyat'  zhe:
mne izvestno, chto vy horoshij botanik. |to obshchee mnenie. V zemle
tozhe  pokovyryalis'  dostatochno.  Knigi  chitat'  umeete. Terminy
znaete. I ya pod bokom budu. Hotya by pervoe vremya.  Poka  shpagoj
ne carapnuli...
     -- Nu uzh...
     -- YA razgovarivayu s vami ser'ezno. Tak chto vybor sdelan na
osnovanii dostatochnyh i dostovernyh..,
     Oni oba zasmeyalis', glyadya drug drugu v glaza.
     -- Nu  kak?  YA  zhe  znal,  chto vy soglasites'! -- V golose
Strigaleva uzhe  zvenela  mal'chisheskaya  radost'.  --  A  delo-to
kakoe! Delo-to kak raz po plechu nashedshemu klyuch!
     -- Ivan Il'ich, ya zhdu konkretnoj programmy.
     -- Nu,  vo-pervyh, pridetsya razmnozhat' novyj sort. Kotoryj
na smenu "Majskomu cvetku". I dovodit'  eshche  snachala  pridetsya.
|to  tak,  melochi,  pochti  vse  uzhe  sdelano.  A vo-vtoryh, nas
ozhidaet etot dikar', o kotorom my govorili. |to  i  est'  samoe
pervoe.  Tajna. Radi nego i vsya konspiraciya. YA dazhe ne hochu vas
znakomit' s moimi rebyatami, kotorye, kak i ya... Berech' i berech'
nado,  u  Kas'yana  vezde  glaza.  CHtob  ne  povtorilas'  sud'ba
"Majskogo  cvetka".  Esli  Kas'yan  voz'met nashi novye raboty na
vooruzhenie, -- gibel' vsemu i vsem.
     -- Ne voz'met. Ne uvidit.
     -- My govorili sejchas o  sortah,  kotorye  uvenchayut  nekuyu
nashu kapital'nuyu rabotu. Slushajte teper' o nej, ob etoj rabote.
YA  eshche  god  nazad,  Fedor  Ivanovich, zateyal nechto i dazhe nachal
gruppirovat' fakty... Davajte syadem vot  zdes'  na  lavku,  vam
pridetsya  pisat'.  Vot  vam moj bloknot... Vy menya slushaete? Vy
dumaete o chem-to drugom. Mezhdu nami dolzhna byt' pryamota.
     -- YA skazhu. YA eshche ne prishel v sebya  ot  vashego  soobshcheniya.
Kak vy ruku i serdce...
     -- Prihodite    skorej.   YA   davno   nauchilsya   vstrechat'
neozhidannosti. I vam nado etomu nauchit'sya. Tak vot, berite etot
bloknot v ruki...
     "|-eh! -- gor'ko podumal Fedor Ivanovich. -- Vot ty i zabyl
o svoem skripe i o suval'dah... Uchenyj!" I emu zahotelos' vzyat'
Strigaleva za ruku, pomoch' chem-nibud'. Strigalev opyat'  prerval
nauchnuyu besedu, pristal'no i gluboko posmotrel.
     -- Vy gotovy? Znachit tak. Nam nuzhno ego, Kas'yana, odolet'.
Ubrat'  eto  brevno s dorogi. V interesah obshchestva, v interesah
budushchego. Poetomu pishite. |to vy vstavite v svoj  plan.  Pishite
tak:   "V  materialah,  ostavshihsya  posle  razgroma  formal'nyh
genetikov,  est'  mnogo  takih,  kotorye  dayut  vozmozhnost'   v
otnositel'no szhatye sroki postavit' sravnitel'nye issledovaniya.
|to  budet  chistoe  sravnenie  -- polovina raboty uzhe prodelana
rukami  nashih  protivnikov,  predprinyavshih  podobnuyu   diversiyu
protiv  nashej  nauki,  schastlivo  presechennuyu  v  hode nedavnej
revizii. YA otchetlivo vizhu, -- pishite, pishite! -- chto  sravnenie
budet  ne  v  pol'zu  vejsmanizma-morganizma.  |ta rabota budet
sodejstvovat' okonchatel'nomu  torzhestvu  peredovoj  michurinskoj
nauki, idej T. D. Lysenko i K. D. Ryadno". Napisali?
     -- Napisal.  YA  s'm  ob etom dele uzhe dumal. Eshche togda, vo
vremya revizii...
     -- YA uvidel eto srazu po vashim glazam! I skazal sebe:  vot
podarit' by Biblii eshche odin syuzhet. Vrode YUdifi s Olofernom. Kak
ona soblaznila Oloferna i otrubila emu bashku...
     -- A  kto  zhe  byl  by  YUdif'yu? -- s vnezapnym podozreniem
sprosil Fedor Ivanovich,  kotorogo  sovsem  sbili  s  tolku  ego
zaputannye otnosheniya s Elenoj Vladimirovnoj.
     -- Da vy zhe, vy! CHto eto s vami? Vy vozglavite vsyu rabotu!
Podozrenij  eto ne vyzovet. My s vami teper' zagovorshchiki, u nas
obshchaya tajna. I ya vam razreshayu so mnoj na lyudyah ne  zdorovat'sya,
vykazyvat'   po   otnosheniyu  ko  mne  vsyacheskoe  prenebrezhenie.
Govorite napravo i nalevo po moemu adresu:  "svoloch',  sholast,
otshel'nik".  Noch', pokrov dlya zlyh namerenij i del, pust' budet
teper' ubezhishchem dobru. Potomu kak chto my hotim  sdelat'  lyudyam?
Stradanie?  Uchitel',  otvechajte! Radost', radost' my hotim dat'
lyudyam. CHudesnye sorta! Ubrat' hotim brevno s  dorogi!  Izbavit'
ot  straha i nenuzhnyh zabot. |to Kas'yan postoyanno norovit, chtob
kto-nibud' stradal. A esli my i prichinim stradanie  Kas'yanu,  u
kotorogo  vytashchim iz pasti chuzhoj zahvachennyj kusok, to tut dazhe
matematika budet na nashej storone.  CHto  govoril  odin  uchitel'
nashej Antonine Prokof'evne?
     -- Uzhe znaete!
     -- Takie  veshchi imeyut kryl'ya, Fedor Ivanovich. Tak chto budem
vmeste perenosit' chlen uravneniya s levoj storony na pravuyu. Nu,
kak ya? Usvoil na chetverku?
     -- Vse pravil'no. Pyat' ballov.
     -- Togda  rashodimsya.  Bloknot  otdajte   mne.   Stranichku
vyderite,  ona vasha. Sejchas Vonlyarlyarskie vybegut na zaryadku. YA
najdu vas, kogda budet nado.
     I, bodro podkinuv vverh ploskuyu ruku,  Strigalev  pribavil
skorost' i stremitel'no zashagal vpered po pustoj allee. Radost'
igrala v kazhdom ego dvizhenii.




     Oktyabr'  i  polovina  noyabrya  proshli v tom zhe vertyashchemsya i
neproglyadnom tumane. I za  oknami  stoyal  gustoj  tuman.  Fedor
Ivanovich   zhdal   dela,  o  kotorom  emu  skazal  Strigalev,  i
odnovremenno zhdal osoboj programmy, obeshchannoj akademikom Ryadno.
On  neskol'ko  raz  na  soveshchaniyah  u  rektora  i   so   svoimi
sotrudnikami skazal ob Ivane Il'iche: "|tot bednyaga Trollejbus",
"strannyj   upryamec",  "neschastnyj  rab  etoj  formuly  ,,1:3",
kotoraya mnogih sbila s tolku", "nado emu pomoch'". Sholastom  on
ego  vse-taki  ne  nazval.  Nado  otmetit', chto izbrannaya liniya
povedeniya otrazilas' na nem, nachala ego sushit'  i  podtachivat'.
On ochen' bystro hudel.
     Elena  Vladimirovna,  kogda  on,  pokachav  golovoj,  ronyal
chto-nibud' prenebrezhitel'noe o Strigaleve, oborachivalas' k nemu
i smotrela vdrug  zagorevshimisya  glazami.  Napravlyala  na  nego
cherez  bol'shie  ochki  potoki  likuyushchego interesa. Kak budto vse
ponimala, videla naskvoz'!
     -- Pochemu eto vy  vdrug  stali  tak  otzyvat'sya  ob  Ivane
Il'iche? -- sprosila ona odnazhdy, kogda syrym i holodnym osennim
vecherom v rannej temnote on provozhal ee domoj.
     -- Ne tol'ko vy imeete privilegiyu. U menya tozhe est' tajny,
-- otvetil  on.  --  Kogda-nibud'  ya  vam otkroyu vse, i vy menya
prostite.
     -- Vasha tajna shita belymi  nitkami.  Vy  nadeli  na  belye
odezhdy plashch! Nado men'she ego rugat'.
     Ona  pisknula  schastlivym  smehom i povisla na ego ruke --
tak ej vse eto ponravilos'.
     Mikluho-Maklaj po-prezhnemu lezhal  bez  oruzhiya  na  opasnom
beregu,  no ostrovityane derzhali sebya s nim neponyatno. Zapretnaya
cherta na asfal'te  pod  arkoj  po-prezhnemu  dejstvovala.  Iz-za
plohoj  pogody  svidaniya  v parke pochti prekratilis', i v to zhe
vremya Elena Vladimirovna stala pochti kazhdyj den' otkryto,  dazhe
privychno govorit' emu: "Segodnya vy vedete menya do mosta -- i ni
shagu  dal'she". "Segodnya gulyaem do semi, i ya srazu pokidayu vas".
"Mikluho-Maklaj! Lezhat' i ne dvigat'sya!"
     Raza  dva  ona  skazala:  "Segodnya  ya  svobodna.  Razreshayu
svodit' menya v kino".
     "Elena  Vladimirovna,  --  kogda?"  --  sprashival on pochti
kazhdyj den'.
     "Vot beda. Obronila nechayanno slovo, a on  i  vcepilsya,  --
otvechala  ona,  laskaya  ego vzglyadom. -- Posle Novogo goda! Uzhe
skoro. Posle Novogo goda!"
     K koncu noyabrya vypal sneg i rastayal. Fedor Ivanovich  nadel
svoego    "martina    idena"    --   pryamoe   korotkoe   pal'to
temno-korichnevogo   agressivnogo   cveta   v   chut'    zametnuyu
krasnovatuyu  kletku  i so skrytymi pugovicami. V nachale dekabrya
vse okonchatel'no pobelelo, vozduh stal myagche. Posle  zvonka  na
pereryv iz pod®ezdov teper' vyvalivalis' tolpy studentov -- vse
polyubili igru v snezhki.
     Odnazhdy  v  samyj  priyatnyj  solnechnyj  tihij  den'  Fedor
Ivanovich bezhal nalegke  po  tropke  v  snegu,  i  ego  porazilo
znakomoe   gusinoe   gagakan'e,   donosivsheesya  iz-za  rozovogo
korpusa. Da, somneniya  ne  bylo.  Fedor  Ivanovich  ostanovilsya,
privodya v poryadok svoj smyatennyj duh. A iz-za ugla vykatyvalas'
processiya   --   Varichev.   Pobiyaho,   Krasnov,  novyj  lektor,
aspiranty. Vse ulybalis', vse byli schastlivy, i v centre  etogo
schast'ya toptalsya vysokij, slegka sognutyj Kassian Damianovich --
v   zalomlennoj   papahe  iz  mramornoj  s  med'yu  merlushki,  v
rasstegnutom chernom i dlinnom pal'to. Na  plechah  byl  razlozhen
vorotnik  --  ta zhe bogataya medno-mramornaya merlushka. Oranzhevye
lisy, kak zhivye, shevelilis', lezli na otvernutye poly. Mel'kali
vysokie belye valenki. Ne zamechaya  svoego  velikolepiya,  Kas'yan
"po-narodnomu" skalil zheltye zuby, otvechaya na shutki svity.
     Poka   Fedora  Ivanovicha  ne  uvideli,  lico  ego  prinyalo
neskol'ko variantov vyrazheniya. Snachala on  vspomnil  istoriyu  s
"Majskim   cvetkom",   vspomnil   Strigaleva,  i  gde-to  vdali
shevel'nulos' vospominanie o geologe. Kak budto oni byli  brat'ya
s   Trollejbusom.  I  tak  kak  Fedor  Ivanovich  byl  chelovekom
iskrennim i sklonnym k bystroj reakcii, vzglyad ego  otyazhelel  i
stal  strashnym  --  mozhno  bylo  podumat',  chto  on  podgotovil
ubijstvo. No tut s siloj vyrvalas' vpered mysl' ob obshchem  dele,
o tom, chto noch' dolzhna byt' ubezhishchem ne tol'ko zlu, no i dobru,
i  eshche  o  tom,  chto  chlen  uravneniya,  perenesennyj  na druguyu
storonu, menyaet znak. Na lice ego poyavilos'  napryazhenie  --  on
iskal  i  ne  mog najti masku. Vdrug, kak prikaz i kak vystrel,
prozvuchalo: "Solyanum kontumaks!" I lico  ego  srazu  izobrazilo
umerennuyu  ulybku  i  radost'  vstrechi.  I, protyagivaya obe ruki
vpered, on ustremilsya k akademiku. A  tot  pryamo  zatanceval  v
svoih  belyh  vysokih  valenkah  i  raskryl  ob®yatiya. Navstrechu
Fedoru Ivanovichu zasiyali sero-zheltye zhestyanye glaza,  i  chutkoe
lesnoe   sushchestvo,  kotoroe  teper'  poselilos'  v  nem,  srazu
razglyadelo v etih  glazah  hitrogo  zverya  s  pticej  v  zubah,
zhivshego  tam vsegda. I nahohlilos', pripalo k zemle -- chtob tot
ne uvidel i ne sozhral.
     |to  emu  udalos',  i  Fedor   Ivanovich,   v   dushe   edko
usmehnuvshis', pozdravil sebya s debyutom.
     -- Vot  oni,  vot  nashi  molodye  kadry! -- akademik Ryadno
obnyal ego, na mig prizhav k svoim lisicam.  Bol'no  pohlopal  po
spine i otpustil. -- S takimi kadrami mozhno pobezhdat'!
     I  vse  schastlivye  lica  povernulis'  k Fedoru Ivanovichu.
Akademik vnimatel'no razglyadyval ego.
     -- Ty chego, synok, vrode kak spal s lica? Pohudel!
     -- Ne zamechal, Kassian Damianovich!
     -- Idesh'  protiv  zakona,  synok.   Poluchivshim   povyshenie
polozheno  pribavlyat'  v  vese,  solidnost'yu  obzavodit'sya. A ty
hudeesh'. V menya, v menya poshel.
     -- Begaet vse. Vse begom, begom, -- probasila Pobiyaho.
     -- Begaet?  Begaj,  begaj,  eto  polezno.  A   hudet'   --
nehorosho.
     -- Kurit'  brosil,  --  soobshchila  Anna  Bogumilovna. -- Ne
kurit.
     -- Vot eto pravil'no,  --  pohvalil  akademik.  --  Sejchas
takoe  vremya.  Vse  sily  nado  --  v  odnu  tochku. I processiya
dvinulas' dal'she.
     -- Tak ya chto govoril? -- zagagakal  akademik,  obernuvshis'
napravo  i nalevo, vozobnovlyaya besedu. -- Snachala vojska, nadev
krasnye i golubye mundiry, vystraivalis'  v  kolonny  i  palili
drug   v   druga.  Kak  duel'.  A  potom  poyavilsya  cvet  haki.
Maskirovka. Kuda ni posmotrish', vezde poiski v oblasti taktiki.
Sama priroda ukazyvaet put'. Kto  videl,  kak  fag  vpryskivaet
sebya  v  tifoznuyu  bakteriyu?  Nikto  ne  videl?  CHto  zh eto vy,
tovarishchi? Nehorosho... Nu, i ya, po sekretu  priznayus',  tozhe  ne
videl!  No  knigam veryu. Ne vsem, pravda. On vpryskivaet sebya v
nee  i  razrushaet  ee   iznutri.   Imeyushchij   ushi   da   slyshit.
Vejsmanisty-morganisty  davno nadeli haki i vpryskivayut svoj yad
v soznanie nashih molodyh... YA, konechno, netochno privel zdes'...
s bakteriej. Zaneslo bat'ku...
     Vse vokrug veselo zagudeli.
     -- No my v svoej kompanii i pojmem, kak nado. Stoyat'  nado
krepko,  tovarishchi.  Vrag  opyten i pro kapitulyaciyu ne dumaet...
Fonarik takoj byvaet. Na  dne  morskom...  Progressivnyj  takoj
svet. Privetlivo mercaet, ponimaesh'. A kil'ka i bezhit, i bezhit.
A  pod  fonarikom -- past'. Kak garazh. Ne podozrevaesh', a uzhe v
nej  dva  chasa  plyvesh'...  Uzhe  hoda  nazad  net,  a  ty   vse
plavnichkami pomahivaesh'. Ryba-udil'shchik, ili kak ee... Kil'ka ne
ponimaet.  No  my dolzhny borot'sya za kil'ku. Ne otdavat'. U nih
taktika kakaya? YA zh ih znayu, ves' v sinyakah. Oni  --  nachetchiki,
zataskivayut  v  debri  teorii.  A ya zh ne znayu etih Kyuv'e i vseh
etih lamatrifikacij. |tim ya i otlichayus', i priznayu  otkryto  --
da,  ya  ne znayu, gde i chto skazal Kyuv'e. Raz o Kyuv'e do sih por
govoryat,  znachit,  byl  ne  durak.  Vse-taki  zhivotnoe  mog  po
kostochke  vosstanovit'. Nu i pust'. No ya tozhe vremya ne teryal, u
menya opyt,  nablyudeniya...  Praktika.  A  praktika,  ona  vsegda
optiku, kak zayac lisicu...
     Smeyas'  i  perebrasyvayas'  shutkami,  podoshli k rektorskomu
korpusu. Zdes' vse opyat' ostanovilis'. Akademik polozhil ruku na
plecho Fedora Ivanovicha. Plotno obtyanul gubami vypuklye zuby, no
guby opyat' razoshlis'.
     -- Znachitsya, tak. Stupaj, synok, k sebe i zhdi. My sejchas s
Petrom  Leonidychem  posidim  u  nego,   pobalakaem   malost'...
Posekretnichaem... I ya pridu k tebe. Est' ser'eznyj razgovor.
     Fedor Ivanovich ushel k sebe. CHasa cherez dva golos akademika
poslyshalsya v koridore. Fedor Ivanovich vyshel vstrechat'. Akademik
opyat'  byl  okruzhen svitoj, medlenno shel, darya napravo i nalevo
svoi solonovatye shutki. Ego valenki ostavlyali na kamennom  polu
mokrye  sledy, i svita s pochteniem smotrela na etu vodu. Uvidev
Fedora Ivanovicha, on prostilsya so  vsemi,  i  oba  zakrylis'  v
kabinete.
     -- Dver'  ne  zapiraj,  --  skazal  Kassian Damianovich. --
Slushaj... Tut u vas gde-to  est'  goryachij  dush.  Organizuj,  a?
Polotence, mylo najdetsya?
     -- Konechno!  Sejchas  zajdem  ko  mne,  vse  voz'mem i -- k
mehanizatoram. U nih dush pri mehanicheskoj masterskoj.
     Fedor Ivanovich shodil na razvedku -- razoshlas' li svita, i
po pustomu koridoru oni pochti begom  vyskol'znuli  iz  korpusa.
Toroplivo  doshagav  do  obshchezhitiya,  poskorej skrylis' v komnate
Fedora Ivanovicha. Akademik  vse  smotrel  na  "martina  idena",
neodobritel'no shchupal tkan'.
     -- Kakoj  zhe  ty  zemledelec  --  hodish',  kak  moskovskij
stilyaga! Dolzhen byt' muravej, a ty strekoza! Ty zh  tak  chahotku
tut  shvatish'!  Skazhut,  na  sluzhbe  u  akademika Ryadno chahotku
zarabotal, -- on pokachal golovoj. -- Prishlyu  tebe  kozhushok.  Do
kolen  poluperdenchik.  Legkij,  akkuratnen'kij. A teplyj -- kak
pechka! CHtob nosil mne, bez durakov!  A  etu,  gimnaziyu  svoyu...
Redingot  svoj,  chtob  v shkaf mne, do vesny. Kogda za devochkami
gon nachnetsya -- togda razreshayu, nadevaj.
     Ran'she  Fedor  Ivanovich  v   takih   sluchayah   slabel   ot
podstupayushchego  chuvstva.  Emu  hotelos'  rascelovat' eto staroe,
smugloe ot nastoyashchego polevogo zagara, dobroe lico. No  sejchas,
kogda  bezoshibochno dejstvoval klyuch, on srazu chto-to vspomnil iz
proshlogo, vse vystroil v ryad i ponyal, chto starik gotovit  pochvu
dlya kakogo-to shchekotlivogo porucheniya. Kogda akademiku Ryadno bylo
nuzhno  poslat'  kogo-nibud'  na  ne  slishkom  chistoe  delo,  on
stanovilsya ochen'  dobrym  --  legko,  avtomaticheski  operiroval
vsemi zhestami i povadkami dushevnogo, myagkogo cheloveka.
     "Synok!  -- podumal Fedor Ivanovich. -- Davno uzhe ya tebe ne
synok. Lovchaya yama s kol'yami na dne --  vot  kto  ya  teper'  dlya
tebya. Tak chto beregis'..."
     -- Ty  chego  pokrasnel? -- sprosil akademik. -- Kak devica
krasneesh'.
     -- Ot blagodarnosti, Kassian Damianovich...
     -- Ty mne ne blagodarnost'... Ty mne delo davaj!  Zahvativ
nuzhnye veshchi, oni opyat' vyshli na yarkij sneg.
     -- "Ot  blagodarnosti"...  Nu  lovkach!  --  kachaya golovoj,
bormotal akademik, shagaya vperedi Fedora  Ivanovicha.  --  Teper'
nikuda  ne  denus', pridetsya prisylat' kozhushok. Ladno, k Novomu
godu poluchish'.
     Posle besedy so Strigalevym,  posle  seansa  so  starinnym
mikroskopom  i  "Majskim  cvetkom", a teper' eshche etot obeshchannyj
polushubok vmeshalsya, -- posle  vsego  etogo  Fedorom  Ivanovichem
ovladela  goryachka:  prezhde  chem  nachat'  dejstvovat',  emu bylo
neobhodimo sobstvennym pal'cem tronut' zhivoe, istinnoe, to, chto
sostavlyalo skrytuyu osnovu akademika Ryadno. Vse bylo  kak  budto
yasno,   no  vot  --  potrebovalas'  eshche  odna  proverka.  I  on
prigotovilsya. I sovsem bez ego vedoma szhalas' v nem i  uperlas'
v chutkij vystup stal'naya pruzhina.
     Oni  uzhe  shli  cherez  rabotayushchij mehanicheskij ceh, i Fedor
Ivanovich uvidel v glubine za stankami Borisa Nikolaevicha Poraya.
Dyadik Borik podnyal ruku,  salyutuya  Uchitelyu.  I  Fedor  Ivanovich
bojko vskinul ruku.
     -- Ty  s  kem pozdorovalsya? -- sprosil Kassian Damianovich,
proslediv ih privetstviya.
     Pruzhina tut zhe sorvalas' i udarila.
     -- S odnim vejsmanistom-morganistom. S Trollejbusom...
     Starik kak by onemel.
     -- |tot  dlinnyj?  S  kokardoj?  Postoj,  kakoj   zhe   eto
Trollejbus? Trollejbusa ya po odnim chir'yam srazu...
     On  sovsem  zabyl,  chto  vsego  lish'  chetyre mesyaca nazad,
naputstvuya  molodogo  revizora,  on   skazal   o   Trollejbuse:
"Interesno,  chto eto za fruht. Posmotret' by..." Emu togda bylo
nuzhnee  ne  znat'  Trollejbusa.  CHtob  synok  ne   upersya,   ne
zabastoval.
     -- Trollejbus  --  eto  ihnij  zdeshnij general ordena. Ha!
Trollejbusa ne uznal! CHto eto s toboj, synok?
     -- Kassian  Damianovich!  YA  neudachno  poshutil.  |to  Boris
Nikolaevich Poraj. Mehanizator.
     "Strigalev  prav", -- skazal sebe Fedor Ivanovich, perevodya
dyhanie.
     -- Neponyatno  kak-to  shutish',  --   ne   mog   uspokoit'sya
akademik.  -- SHutish' ne pohozhe na sebya. Mereshchitsya on tebe, tvoj
krestnik. ZHaleesh', nebos', znayu  tebya.  Konchaj  o  nem  dumat'.
Drugie zhdut dela.
     Dushevaya  ot  pola  do potolka sverkala molochnoj keramikoj.
Zakryv dver' n? zadvizhku i razdevshis', akademik opyat' prishel  v
veseloe  nastroenie. On byl horosho slozhen dlya starika, suhoshchav,
ves' v melkih bugorkah  starcheskoj  oderevenevshej  muskulatury.
Horosho  byl  viden  vystupayushchij  risunok  skeleta.  Pri melovoj
belizne tela ego malen'kaya i temnaya suhaya golova na  korichnevoj
shee  kazalas' vzyatoj vzajmy u drugogo cheloveka. Prikryv greshnoe
mesto  rukoj,  on  prokovylyal  k  dushu,  stal  vertet'   krany,
zagagakal, zakrichal, zaplakal i ischez v oblakah para. Nekotoroe
vremya  slyshalis'  tol'ko  kriki  i shlepki po golomu telu. Potom
akademik pozval Fedora Ivanovicha.
     -- Davaj, synok, syuda. Spinu potresh'. Fedor  Ivanovich  pod
vtorym dushem prinyalsya mylit' kolyuchuyu mochalku.
     -- Davaj  skorej!  --  starik  nagnulsya  i zhdal. -- Potri,
potri. Skazhesh', akademiku Ryadno spinu ter, pust' boyatsya. Ho-ho!
Uh-h, ty! -- on zakrichal eshche gromche. -- Ne zhalej sily! O!  Tak,
tak!  Vonlyarlyarskij!  Vot  kogo  by  priglasit'!  Pronstitutku,
intellihenta.  I-hi-hi!   Potishe,   ssatana!   Obradovalsya!   V
sleduyushchij  raz  pozovu  ego,  vot  budet  komediya!  Dumaesh', ne
pojdet? Vudet fyrkat', a spinu potret! I sdelaet, chtob uznali!
     -- On u Strigaleva mikrotom hotel cherdanut'. U  Strigaleva
svoj mikrotom, sam sdelal...
     -- Svoj?  CHto-to  ya  ne znayu za nim takogo fakta. Naverno,
takoj zhe dopotopnyj, kak i mikroskop... Vot  kakie  podrobnosti
on znal o Trollejbuse!
     -- Kogda  Trollejbusa  poprosili  s kafedry, Vonlyarlyarskij
srazu  hvat'  mikrotom.  V  koridore  draku  zateyali.  Prishlos'
raznimat'.
     -- Nu, nu... I chto?
     -- Otdal  hozyainu.  CHtob znal, chto my, hot' i krepko berem
za glotku, no nauchnye spory na takie melochi ne perenosim.
     -- Pr-ryavil'no, molodec! -- I Kassian Damianovich  s  siloj
povtoril: -- Molodec, Fedya!
     Vtoroj  zahod Fedora Ivanovicha proshel nezamechennym. Starik
razmyak pod goryachim dushem, skalilsya, zhelto sverkali ego  zolotye
"kutni".  I  novoe,  mstitel'noe  lyubopytstvo,  s kotorym Fedor
Ivanovich ne mog sovladat', tolknulo ego na tretij zahod.
     On chuvstvoval strah:  nachinalos'  chto-to  vrode  smertnogo
poedinka  s  akademikom  Ryadno. On uzhe znal, chto poedinok budet
prodolzhat'sya ne odin god i zakonchitsya katastrofoj dlya odnogo iz
nih.  Posmotrev  na  Kassiana  Damianovicha  svoim  ticianovskim
vzglyadom, polnym holodnoj blagosklonnosti, zaderzhav na nem etot
otvergayushchij   vzglyad,   Fedor   Ivanovich  s  trudom  otorvalsya,
zazhmurilsya i  stal  mylit'  golovu.  Skvoz'  obil'nuyu  penu  on
prokrichal:
     -- Kassian  Damianovich! Ne pomnite, na kakoj osnove sozdan
vash "Majskij"?
     -- A chto ona tebe? Kartoshka -- vot tebe i osnova.  I  nasha
bessmertnaya nauka.
     -- V nem vrode "Verrukozum" uchastvoval...
     -- Kto  govorit?  -- starik bystro pereshel k nemu, pod ego
dush.
     -- YA sam videl preparat. YA tut zhe prigotovil oproverzhenie.
Mol, chistaya fal'shivka...
     -- Pravil'no, fal'shivka. Nu i chto?
     -- A to, chto ne fal'shivka. Oprovergat'-to ya  prigotovilsya.
Na sluchaj opasnoj vylazki. A preparat byl nastoyashchij.
     -- Strigalev tebe pokazal?
     -- Kassian  Damianovich,  pri chem tut Strigalev? Kakoe delo
Strigalevu do "Majskogo cvetka"? -- Fedor Ivanovich  pryamo,  kak
sud'ya, posmotrel v ego vycvetshie stepnye glaza. -- Strigaleva k
etomu vremeni uzhe prognali. Preparat ya nashel, kogda chistil svoj
stol   ot   vejsmanistsko-morganistskogo  hlama.  On  datirovan
pozaproshlym godom, i byla  nadpis':  "Majskij  cvetok".  Vidno,
kto-to u nih interesovalsya...
     -- Tak  u "Verrukozuma" u etogo hromosomy, kak u kartoshki!
CHto ty tam mog uvidet'?
     -- Uvidel, Kassian Damianovich. U nih,  u  teh,  kto  delal
preparat,  reaktivy  sekretnye  est'.  Kapnul -- i srazu vidno.
Kartoshka ostaetsya, kak i  byla,  a  u  "Verrukozuma"  hromosomy
srazu szhimayutsya v shariki...
     -- A ty? Nado zh bylo unichtozhit'! Uzheli ne dotumkal?
     -- YA-to unichtozhil. Unichtozhil ego v tot zhe den'.
     -- A  kak  zhe  ty  eti  hromosomy smotrel? -- akademik sam
pereshel na strogij dopros.
     -- YA smotrel u Vonlyarlyarskogo celuyu  seriyu  preparatov,  i
mezhdu nimi sunul etot. I shariki tut zhe uvidel.
     -- Da-a?
     -- Konechno,  mogla  byt'  i  fal'shivka. Mogli kakoj-nibud'
svoj  poliploid,  kakogo-nibud'  urodca  sdelat',  a   napisali
"Majskij cvetok".
     -- Tochno, Fedya. Diversiya.
     -- Tol'ko  ya  schitayu,  chto  etot  preparat  u  nih byl dlya
sobstvennyh nuzhd. Dlya sebya im fal'shivka ne nuzhna.
     -- Ty dumaesh'?
     -- Nado by nam samim  vzyat'  "Majskij  cvetok"  i  sdelat'
srez. YA poprobuyu vymanit' u nih reaktiv.
     -- Zachem tebe?
     -- Mne kazhetsya, vperedi nas zhdet draka. Oni mogut tovarishchu
Stalinu  igrushku  podsunut'.  Mushek  v  probirke.  Beskrylyh  i
krasnoglazyh.
     -- Ne podsunut. Vezde stoyat nashi  rebyata...  Ladno,  pust'
podsunut. Nu i chto?
     -- Tovarishch   Stalin  poigraet  v  etih  mushek  --  igra-to
zanyatnaya. I poluchitsya odin k trem. I on naznachit diskussiyu.
     -- Uzhe zh byla sessiya...
     -- Vy gotovy k takoj diskussii? Nado ob®yasnit'  vse  samim
dlya sebya, pochemu tak poluchaetsya. Zaranee. Pochemu tak poluchaetsya
-- odin k trem?
     -- Ne  znayu, Fedya. I ochen' perezhivayu. Skazhi, synok, eto ne
vydumka?
     -- YA tozhe tak dumal. I prodelal sam eksperiment.
     -- I poluchilos'?
     -- Poluchilos', Kassian Damianovich.
     -- Zachem  on  tebe  ponadobilsya,  eksperiment  etot?   Oj,
Fed'ka,  ne  nravish'sya  mne  ty segodnya. Strelyaesh' po bat'ke iz
oboih stvolov. Zachem eti shariki mne pod nos suesh'? Pochemu srazu
ne skazal,  chto  "Verrukozum"?  Znaesh',  a  sprashivaesh',  kakaya
osnova u moego... |kzamenuesh'...
     -- YA  sprosil, Kassian Damianovich, potomu chto sam podumal:
ne fal'shivka li. Na vsyakij sluchaj sprosil. Dumayu,  avtor  tochno
znaet.
     -- Skladno vresh'. Ushel, ushel v kusty. A ved' derzhal ya tebya
za fost!  --  on  tak  i  skazal: "fost". -- YA tebya krepko bylo
shvatil.
     "Nastorozhilsya", --  podumal  Fedor  Ivanovich,  kashlyanuv  s
dosady, i prinyalsya vtorichno namylivat' golovu, skrylsya v pennoj
shapke.
     -- Synok, chto s toboj sluchilos'? -- pomolchav, tiho sprosil
starik.  --  CHem  oni  tebya  opoili?  Po-moemu,  ty zahromal na
vejsmanistsko-morganistskuyu nogu. Vizhu, ty sam  ne  chuvstvuesh',
chto  ty  sejchas  mne  bryaknul.  Sam  plan razgovora, sam analiz
govorit,  chto  ty  nemnozhko  togo...  Prismatrivaesh'sya  k  nim.
Smotri, epitim'yu nalozhu. Tysyachu privivok sdelaesh' mne.
     "Ostrit -- znachit, proneslo", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- Samyj  bol'shoj greh pod konec, -- skazal on, smeyas'. --
Tut, kogda Strigalev uhodil,  u  nego  v  stole  Krasnov  nashel
semena.   SHest'   paketikov.   YA  reshil  ne  otdavat'.  |to  ne
mikrotom...
     -- Pr-ryavil'no! -- sverknul  glazami  Kassian  Damianovich,
sovsem ne zamechaya vnimatel'nogo vzglyada "synka".
     -- Pust',  dumayu,  moj  akademik  menya pokolotit, epitim'yu
nalozhit, a semena iz  ruk  ne  vypushchu.  Snachala  vyseyu  vesnoj,
posmotryu, s chem imeem delo, a potom...
     -- |ti semena u kogo? U Krasnova? YA ih segodnya vse zaberu.
CHtob ne smushchali...
     -- Vot tol'ko Krasnov...
     -- Krasnov zatknetsya i budet molchat'.
     CHerez  chas, rasparennye i potnye, oni sideli v komnate dlya
priezzhayushchih i pili chaj. Vypiv chashku i podstaviv ee  pod  chajnik
-- chtoby   Fedor  Ivanovich  nalil  vtoruyu,  akademik,  nakonec,
zagovoril o dele.
     -- Mne tut Cvyah  podskazal:  pust'  Dezhkin  prinimaet  vse
kartofel'noe   hozyajstvo  Trollejbusa.  A  ya  dumayu  --  eshche  i
rasshirim. Budet problemnaya laboratoriya i opornyj  punkt  nashego
moskovskogo  instituta.  Postavim  teoreticheskie raboty i dadim
Rodine sorta. Cvyah o tebe  ochen'  vysokogo  mneniya.  Zadacha  --
izuchit' ves' material, imeyushchijsya u vas v nalichii na segodnyashnij
den'.  K vesne opredelim i konkretnye ob®ekty. |to chto kasaetsya
sortov.   Kak    ty    dumaesh'?    Privlechesh'    fitopatologov,
Vonlyarlyarskogo, biohimikov.
     -- YA  tak  vas  i  ponyal, kogda po telefonu... YA listal ih
zhurnaly.  Tam,  sredi   ostavlennogo   imi   nasledstva,   est'
perspektivnye obrazcy.
     -- Vot  takoj ty mne i nuzhen. YA v Moskve podumal, a Fed'ka
zdes' uzhe delo delaet. |to tot stil', kotoryj mne po dushe.
     -- A  chto  kasaetsya  teoreticheskoj  raboty,  --  delovito,
negromko prodolzhal Fedor Ivanovich, -- to i dlya etogo zdes' est'
mnogo   dannyh,  navodyashchih  na  ser'eznye  mysli.  Kogda  ya  ih
revizoval,  ya  natknulsya...  mne  pokazalos',  chto  oni  tajkom
gotovili   material   dlya  sopostavleniya  metodov.  Konechno,  s
vyvodami v ih pol'zu. Pojmat' za ruku ne  udalos'...  A  mozhet,
nichego  takogo  oni  i ne sobiralis'. Vo vsyakom sluchae, oni uzhe
prodelali tret' togo, chto nuzhno bylo by  sdelat'  nam,  Kassian
Damianovich...  Esli  by  my  --  po svoemu planu -- predprinyali
takoe  sopostavlenie.  Glavnoe  --  nam  nikakih  uprekov,  sam
protivnik vse sdelal i zapisal v zhurnaly!
     -- Fed'ka!  Vot  eto  kak raz nam i nado. Sostavlyaj skorej
plan i prishlesh' mne.
     -- Plan uzhe est', -- skazal Fedor Ivanovich.  --  Nabrosok.
|to budet bol'shaya rabota. Goda na chetyre...
     -- A  esli  na dva? Budem medlit' -- nas kapitalisticheskij
mir obgonit.
     Fedor Ivanovich vnimatel'no na nego posmotrel.
     -- Nado zhe uvenchat' sortom... Hotya  by  uverenno  zayavit',
chto dadim...
     -- Nu  i uvenchaem! Pochemu ne uvenchat'? Zayavim cherez god, a
uvenchaem cherez dva!
     -- Hotite pereshchegolyat' akademika Lysenko? Hotite  podarit'
Rodine  vtoruyu  vetvistuyu pshenicu? -- ne uderzhalsya, yadovitejshim
tonom skazal Fedor Ivanovich. No net, on etogo, okazyvaetsya,  ne
skazal. B pervyj raz s nim sluchilos' takoe. Pritom, samo soboj.
Vsya  energiya  yadovitogo protesta vdrug szhalas', i on promolchal.
Tol'ko  v   glubine   glaz   mgnovenno   probezhala   ostren'kaya
serebristaya zmejka.
     -- Pishi,  na  dva  goda,  -- tverdo rasporyadilsya nichego ne
zametivshij akademik Ryadno. -- |to budet  zamechatel'naya  rabota.
Pora  tebe  vyhodit'  na  bol'shuyu  dorogu-Fedor  Ivanovich tonko
ulybnulsya, i ulybka ego skazala: "Kak eto ponyat'?"
     -- Ne pereinachivaj bat'kiny mysli! Na bol'shuyu -- v  smysle
kapital'nyh   rabot.   Hvatit   smeyat'sya   nad   bat'koj,  pora
stanovit'sya zrelym, ser'eznym uchenym. YA  budu  rukovodit'.  Dlya
publikacij dadim zelenyj svet. Davaj, synok. Plan ty mne zavtra
vruchish'?
     -- Vruchu sejchas. Vot on, v stole...
     Poglyadev  na  nego  s  nemym vostorgom, Kassian Damianovich
nadel kvadratnye chernye ochki, opustil v stakan s  chaem  bol'shuyu
tabletku  i,  prihlebyvaya  svoj  napitok, postukivaya "kutnyami",
prinyalsya listat' plan. Fedor Ivanovich  ustremil  na  nego  svoj
prohladnyj,  kak by laskayushchij vzglyad. Glyadya na starika i dvigaya
brov'yu, on to i delo zakipal; "Narodnyj akademik!  Nichego  tvoj
pustoj  oreh  ne  varit  v selekcii. Gospodi, on derzhal menya za
fost! CHitaj, chitaj. Pust', pust' budet dva goda. Nam koe s  kem
i dvuh hvatit, uspeem i s teoreticheskoj rabotoj, i uvenchaem!"
     -- Ty  chto  na  menya smotrish'? -- sprosil vdrug starik, ne
podnimaya golovy ot stranicy.
     -- Izuchayu, Kassian Damianovich.
     -- Izuchaj,  synok,  izuchaj.  Polezno.   Potom   perevernul
stranicu i, prodolzhaya chitat', on vdrug pronyl:
     -- A dlya chego ty menya izuchaesh'? A?
     -- Dumayu, dast on mne doktorskuyu stepen' ili net.
     -- Ty   eshche   somnevaesh'sya,   durachok?  Otlozhiv  plan,  on
rastyanulsya na kojke Fedora Ivanovicha.
     -- Ne vozrazhaesh'? Pust' bat'kiny kosti nemnozhko ponezhatsya.
Lyublyu posle bani. Tak on,  nakonec,  progovori-i-ilsya!  Doktora
hochet!
     -- Kassian Damianovich! Ploh tot soldat...
     -- V   generaly   hochetsya?   --  akademik,  zakryv  glaza,
odobritel'no kivnul neskol'ko raz. Hrustya sustavami, potyanulsya.
Zadumalsya. Emu hotelos' pogovorit'. -- Tak ty zhivoj chelovek,  ya
vizhu! |to horosho. Po krajnej mere, ya tebya nachal ponimat'. Slava
bogu,  na mesto vse stalo. Konechno, ya tebe skazhu, mysl' o svoem
meste v obshchestve poseshchaet inogda  i,  mozhno  skazat',  neredko,
dazhe  golovy  geniev.  Kar'erizm,  Fedya, svojstvo vsej myslyashchej
materii. U odnogo  kar'erizm  --  v  priobretenii  veshchej.  A  u
uchenogo... Uchenyj tozhe stremitsya. U uchenogo, u gosudarstvennogo
deyatelya  vysshij  kar'erizm.  Rvenie  priobretatelya  -- nichto. I
nekrasivo i melko. Uchenyj priobretaet umy.  Von  ya  skol'ko  ih
priobrel.  Sredi  nih  est'  ochen'  bol'shie  lyudi.  Ne budem po
imenam,  ty  znaesh'...  Kto  menya   hochet   osparivat'...   Ili
podsizhivat'...  togo  ya  sejchas  zhe  perevedu  v ideologicheskuyu
ploskost' i otdam v rasporyazhenie umov, kotorye  ya  priobrel.  I
oni  ego  chuvstvitel'no  --  kak  ya skazhu -- posekut. Hochesh' ne
hochesh', a eto prihoditsya uchityvat'. |to ya tebe otvechayu na  tvoyu
yunosheskuyu,  synok, derzost'. Bibliya govorit: uchi syna zhezlom...
Ash-sh-sh,  ty!  Mushkami  on  interesuetsya!  |kzamenovat'  starika
nadumal!  Zachem  tebe?  Smirisya,  gordyj  chelovek!  Prezhde  chem
komandovat', nauchis'  podchinyat'sya.  Ohot'sya  vo  vtorostepennyh
ugod'yah,  kotorye  ya  tebe otvel. YA tebya ottuda ne shugnu. Dazhe,
kak vidish', pomogayu. Zagonyayu tebya v doktora, durachka. A  ty  ne
upirajsya,  idi.  Tam  horosho.  I poprobuj stat', kak ya. A potom
sdelayu i naslednikom. Budesh' moih olenej gonyat'...
     -- Kassian Damianovich! Mne kazhetsya, vy  vse  eto  govorite
komu-to  drugomu. Mozhet byt', etomu sholastu Trollejbusu. No ya!
CHto zhe mne -- o sharikah, o preparate molchat' nado bylo?
     -- |to  ty  pravil'no  signaliziroval.  A  vot  pochemu  ty
Trollejbusom nazval... Mehanizatora etogo... YA teper' ne smogu,
budu  vse  vremya dumat'. Znaesh', kak tyazhelo... Pobyl by na moem
meste. Odin zhe za drugim -- tak i othodyat. Vse  tuda,  tuda.  K
mushkam.  A ottuda tol'ko duraki, meloch'... Ty pervyj s golovoj,
kogo mne udalos' uderzhat' okolo sebya. Za eto i ya ne ostanus'  v
dolgu.  Hot'  i  koleblesh'sya  inogda. Flyuktuiruesh'. YA vizhu, vse
vizhu...
     On ustavilsya na Fedora Ivanovicha glazami, polnymi muki.
     -- Skazhi luchshe pryamo: mogu ya eshche opirat'sya na tebya, synok?
Ved' bor'ba, bor'ba! Ne podvedesh' starika? YA zh tebe tak veryu...
     -- Mozhete  opirat'sya  bol'she,  chem  opiralis'  vsegda,  --
tverdo  otchekanil  Fedor  Ivanovich  i  dolgo  smotrel  v  glaza
akademika, vyderzhivaya ego issleduyushchij dushu vzglyad.








     V nachale yanvarya u Fedora Ivanovicha byl  strannyj  razgovor
po  telefonu  s  akademikom  Ryadno. Kassian Damianovich pozvonil
rano utrom pryamo iz svoej  moskovskoj  kvartiry:  emu  vnezapno
prishla v golovu horoshaya dumka.
     -- Slushaj, Fedya, nu chto eto u nas vse vojna i vojna. Davaj
zhe vstupim  s  nim v peregovory. Ustroim na chasok peremirie, a?
On rabotaet nad kartoshkoj, tak i my zh nad kartoshkoj!  A  pochemu
ne   vmeste?   Razve   my  ne  dlya  socializma?  Ty  pod®ed'  k
Trollejbusu, ty zh eto umeesh' -- pod®ezzhat'...
     -- K sholastu? -- sprosil Fedor  Ivanovich,  chuya  v  slovah
akademika kakuyu-to novuyu igru.
     -- Podozhdi-i,  -- neterpelivo pronyl Ryadno. -- YA tebe delo
predlagayu. Slushaj, pogovori s nim, ya znayu,  on  sposoben  vesti
peregovory.  Emu zh navernyaka chto-nibud' nado. Zarplaty zh u nego
net...
     -- Tak u nas ved' s vami programma...
     -- Ty ne pritvoryajsya, ty vse uzhe ponyal. Programmu delaj, a
taktiku ne zabyvaj. On dolzhen klyunut' i klyunet.  Pust'  nazovet
svoyu  cenu,  chto  emu nado. Net cheloveka, kotoryj ne klyunet. On
budet lomat'sya, u nego v rukah sila,  on  vladeet  materialami,
navezli emu iz-za granicy druzhki. Popryatal... Pust' lomaetsya, a
ty  menyaj  nazhivku,  podbiraj.  Soglashajsya  na  vse, otkroj par
polnost'yu. Ty chego molchish'? Durachok, eto zh ne  znachit,  chto  my
tak   vse  emu  i  dadim.  On  sejchas  sidit,  vo  vse  storony
oglyadyvaetsya, perepryatyvaet svoe sokrovishche. Nado vyvesti ego iz
etogo sostoyaniya.
     -- Kassian Damianovich, my s vami dejstvitel'no, hot'  i  v
raznyh  mestah  nahodimsya...  YA  ob  etih  materialah vse vremya
dumayu.,
     -- Tak ty zh ne dumaj, a delaj! A bat'ko budet dumat'.
     -- Lapu my i tak nalozhili. Vse materialy u nas...
     -- Oj, synok, ne vse. Nu chto ty govorish'... T'fu, mne dazhe
ne hochetsya slushat'. Reviziyu razve ne  ty  delal?  --  on  opyat'
protivno,  boleznenno zanyl. -- Nu chto, nu chto ty v samom dele?
Zabyl?
     -- Ne zabyl. Pomnyu.
     -- Vot to-to. Oni pomolchali.
     -- Nadevaj sejchas moj poluperdenchik... Izvini,  teper'  on
tvoj... I otpravlyajsya k nemu. Privet peredaj. Skazhi, moj starik
raskololsya, podnimaet belyj flag i vyslal menya parlamenterom.
     I  Fedor Ivanovich nadel etot pahnushchij baranom novyj chernyj
poluperdenchik s tolstym chernym vorotnikom  i  s  krasno-rzhavym,
kak zharenaya kapusta, diko-lohmatym hutrom, kak akademik nazyval
meh  podkladki, nadel eshche podarennuyu akademikom chernuyu kurchavuyu
ushanku i otpravilsya k Strigalevu.
     Ivan Il'ich byl doma. Vstretiv ego, sejchas zhe  vernulsya  za
svoj  stol  i  prodolzhil  davno nachatoe delo -- stal peresypat'
kartofel'nye semena iz odnogo paketika v  drugoj  i  pisat'  na
paketikah  slozhnye  formuly izvestnogo tol'ko emu shifra. Slushaya
novost', tarashchil vremya ot vremeni  glaza  i  naklonyal  lohmatuyu
golovu.
     -- YA  dumayu,  Fedor Ivanovich, vy dolzhny emu skazat', chto ya
skazal  vam,  chtoby  vy  skazali  emu...  --  tut   on   ugryumo
usmehnulsya.  --  CHtoby  vy  skazali  emu...  Budto  eto  ya  vas
upolnomochil tak skazat', chto menya net doma, zastat' nel'zya.  No
chto  na samom-to dele eta svoloch' Trollejbus sidel v svoej hate
i upakovyval kakie-to klubni i semena. Bez somneniya,  dlya  togo
chtoby otpravit' ih v nadezhnoe mesto.
     Fedor Ivanovich soglasilsya s takim otvetom.
     -- Budem  sami  delat'  pervye  hody, -- skazal on. -- Tak
vernee.
     I kogda na sleduyushchee utro akademik opyat' pozvonil, stariku
tak i bylo dolozheno: "On skazal mne, chtoby ya skazal vam..."  --
i tak dalee.
     -- Nikuda  on  ne  poshlet  ih, sejchas moroz, -- neuverenno
progovoril Kassian Damianovich posle dlitel'nogo razdum'ya.
     -- U nas nol' gradusov,  --  zametil  Fedor  Ivanovich.  --
Trollejbus  perekladyval  klubni  paklej,  celaya gora lezhala na
polu. Esli ne daleko posylat', mogut i ne zamerznut'.
     -- Pyl', pyl' on puskaet! -- v otchayanii zakrichal akademik.
Potom nadolgo umolk. Fedor Ivanovich dazhe  podumal,  chto  Moskva
otklyuchilas'.  No  net,  ona ne otklyuchilas' -- razmyshlyala. -- Ty
tak schitaesh'? -- pronyl starik. -- L-ladno...
     I povesil trubku. I ni slova na proshchanie. Ni odnoj  shutki.
Reshil chto-to vazhnoe dlya sebya.
     S  teh  por  -- uzhe celyh dva mesyaca -- on ne daval o sebe
znat'. I Fedor Ivanovich zabyl ob etom razgovore. CHego ni v koem
sluchae nel'zya bylo dopuskat', potomu  chto  mogushchestvennye  lyudi
vot  tak  proiznosyat  svoe  "l-ladno" ne zrya. I pritom redko. I
starayutsya pri postoronnih ne dopuskat'  podobnyh  neupravlyaemyh
dvizhenij, vydayushchih durnye namereniya.
     Uzhe  shel  mart.  Uzhe  nachalis'  -- odna za drugoj -- yarkie
ottepeli. ZHizn' Fedora Ivanovicha tekla, kak  techet  hronicheskaya
bolezn'.  V osnovnom, vsya ego rabota byla v uchhoze -- on vmeste
s Hoderyahinym i Krasnovym, s Elenoj Vladimirovnoj i aspirantami
raskladyval klubni po yashchikam  --  dlya  svetovogo  prorashchivaniya,
nabival gorshki zemlej, vyseval v chashki Petri legkie, kak cheshuya,
kartofel'nye  semena.  Pri  etom  tol'ko  u nego odnogo v grudi
postoyanno shchekotalo chuvstvo riska, bol'shoj, opasnoj igry.
     On  poyavlyalsya  za  spinoj  to  odnogo,   to   drugogo   iz
rabotayushchih,  i  ego ruka neozhidanno protyagivalas' k yashchiku ili k
chashke Petri, pohozhej na deshevuyu steklyannuyu saharnicu s kryshkoj,
i besshumno vnosila  popravki.  "Vot  tak  budet  luchshe,  vy  ne
nahodite?"  SHamkovoj  sredi nih uzhe ne bylo. Ona pereshla k Anne
Bogumilovne Pobiyaho, zanimalas' vmeste s neyu zlakami.
     Poyavlyalsya Fedor Ivanovich i okolo Eleny  Vladimirovny,  ona
chuvstvovala  ego  priblizhenie i, chut' porozovev, naklonivshis' k
svoim gorshkam, sprashivala inogda: "Pridesh' segodnya?". Oni  byli
uzhe  na "ty", i Fedor Ivanovich pochti kazhdyj den' prihodil k nej
v gosti. Babushke bylo uzhe izvestno, chto on zhenih.
     Ego udivlyala odna veshch': Krasnov vsegda rabotal  nepodaleku
ot  Eleny  Vladimirovny, v kruzhke byvshih aspirantov Strigaleva,
i, pohozhe, byl svoim v ih kompanii. "CHego eto vy al'pinista  ot
sebya ne otvadite? -- sprosil on kak-to u Eleny Vladimirovny. --
On  zhe  Kas'yanov  soglyadataj,  on semena ukral u Ivana Il'icha".
Lena otvechala, chto ne ukral, a nashel v yashchike stola, i  chto  vse
eto izvestno, i nichego strashnogo net.
     Bylo  poslednee  voskresen'e  marta.  V  etot  den'  Fedor
Ivanovich dolzhen byl idti k Elene Vladimirovne, k trem chasam.  V
vosem'  utra  on  uzhe  vstal, pobrilsya i vygladil elektroutyugom
svoj novyj kostyum  --  temno-seryj  s  muzhestvennym  fioletovym
ottenkom.  Kupil  on ego. po trebovaniyu Strigaleva -- chtoby vse
videli procvetanie  novogo  zava  problemnoj  laboratoriej.  On
sobiralsya  vyjti  iz  domu  chasa  na  tri  ran'she  -- nado bylo
progulyat'sya po parku, spravit'sya s volneniem. On do sih por eshche
ne ponimal nekotoryh osobennostej v zhizni  Eleny  Vladimirovny.
No uzhe primirilsya snimi, vremenno podchinilsya. U nekotoryh lyudej
s  takogo  vremennogo  podchineniya  nachinaetsya  strashnyj process
ohlazhdeniya, i eto horosho znayut mudrye stariki.
     V dvenadcatom chasu on medlitel'no oblachilsya v novyj kostyum
i srazu stal pohozh na strogogo hudoshchavogo boksera,  poluchivshego
neskol'ko  pryamyh  udarov v lico i sobravshego vsyu svoyu volyu dlya
otvetnoj ataki. Protyanuv ruku k veshalke,  gde,  vypyativ  naruzhu
vsyu  svoyu  lohmatuyu  ognennuyu  dushu, visel podarok akademika --
stavshij uzhe lyubimym chernyj poluperdenchik, Fedor Ivanovich  zamer
-- on uvidel za oknom polkovnika Sveshnikova. Mihail Porfir'evich
netoroplivo,   pomahivaya  slozhennoj  gazetkoj,  shagal  vdaleke,
napravlyayas' po kosoj tropinke v sil'no podtayavshem  snegu  syuda,
pohozhe,  k  kryl'cu  Fedora Ivanovicha. On byl v chernom pal'to s
chernym karakulevym vorotnikom, v chernom  karakulevom  treuhe  i
sapogah.   Polkovnik   ne   podozreval,   chto   nahoditsya   pod
nablyudeniem. Slozhiv polnye guby trubkoj, nakloniv golovu i chut'
vykativ svetlo-serye s zheltinkoj glaza,  napryazhenno  sledil  za
kakoj-to svoej mysl'yu.
     Mesyaca  dva s lishnim nazad -- kak raz pod staryj Novyj god
-- oni, beseduya o  svobode  voli,  progulivalis'  po  Sovetskoj
ulice  vdvoem  --  on  i  Fedor  Ivanovich  -- i zashli v bol'shoj
magazin "Kul'ttovary", razmeshchennyj v tom zhe dome, gde zhil  poet
Kondakov.  Zachem  zashli,  Fedor  Ivanovich  uzhe  zabyl.  No odno
zapomnilos':  podojdya  k  kakomu-to  prilavku,  oni  oba  srazu
uvideli  pod  steklom  korobku grima dlya samodeyatel'noj sceny i
vzglyanuli drug na druga. "Podaryu-ka emu grim! -- podumal  Fedor
Ivanovich.  --  Budet  v  samyj  raz!" I, zataiv ulybku, polez v
karman za den'gami. Sveshnikov operedil. Poprosil  u  prodavshchicy
etu korobku i, protyanuv ee svoemu sputniku, skazal:
     -- Moj vam novogodnij podarok.
     -- |to  chto  -- s kakim-nibud' znacheniem? -- sprosil Fedor
Ivanovich, veselo glyadya emu v glaza.
     -- Sam ne pojmu -- vzyal da i kupil. Zato original'no.
     Teper' eta korobka lezhala  na  podokonnike.  A  za  oknom,
pomahivaya  gazetkoj,  shel  sam  daritel'.  On  peresek vse pole
zreniya i ischez. "Proneslo",  --  podumal  Fedor  Ivanovich.  Ego
bespokoili  strannye  otnosheniya,  uzhe  davno  slozhivshiesya mezhdu
nimi. Otnosheniya prodolzhali razvivat'sya, i  vperedi  uzhe  smutno
ugadyvalsya kakoj-to predel. Hotelos' vyrvat'sya iz etoj upryazhki,
no ne bylo sil -- dlya etogo nado bylo brosit' kakuyu-to rezkost'
v  etu  privetlivuyu,  rasteryannuyu,  pochti detskuyu ulybku. A kak
brosish'? "Ved' ya zhe ne znayu ego celej... Nu i chto  zhe,  chto  on
ottuda..."
     On  vdrug  uslyshal shagi po koridoru. Polkovnik shel k nemu.
Razdalsya negromkij stuk v dver'.
     -- A-a! -- zakrichal Fedor Ivanovich, otkryvaya dver'. -- Kto
prishel! Kogo prineslo! Kakimi sud'bami!
     -- Vot on gde zhivet! -- tem zhe slishkom  radostnym  golosom
otkliknulsya   Sveshnikov,   topchas'   u  dveri,  s  lyubopytstvom
ozirayas'. -- ZHilishche filosofa! Tak vot gde on provodit bessonnye
nochi v razmyshleniyah!..
     -- Mihail Porfir'evich! Davajte vashe  pal'to!  --  chuvstvuya
vsyu  truslivuyu  fal'sh'  svoego  golosa, Fedor Ivanovich podoshel,
chtoby pomoch' gostyu razdet'sya.
     "Vot chert,  --  podumal  on,  protyagivaya  ruki  k  chernomu
pal'to. -- Sejchas nachnet potihon'ku vytaskivat' iz menya..."
     -- YA  sam,  --  polkovnik  vdrug  posmotrel  emu  v lico s
mgnovennoj ukoriznoj i  stal  snimat'  pal'to.  Pered  etim  on
brosil  svoyu  slozhennuyu  gazetu  na  stol.  Ona medlenno nachala
raskryvat'sya, i okazalos', chto tuda vlozhena knizhka: "T. Morgan.
Strukturnye osnovy nasledstvennosti", I  na  nej  byl  znakomyj
chernil'nyj   shtamp:  "ne  vydavat'".  Naiskos',  poperek  slova
"Morgan".
     "CHto eto  --  parol'?  Ili  primanka?"  --  podumal  Fedor
Ivanovich.
     Voznikla pauza. Sveshnikov zametil vzglyad Fedora Ivanovicha,
na mig  ostanovilsya  s  pal'to,  visyashchim  na  odnom  pleche,  no
mgnovenno zhe  i  ovladel  soboj.  Spokojno  povesil  pal'to  na
veshalku u dveri. Na nem teper' byl voennyj kitel' s zolotistymi
pogonami.
     -- Interesuetes'?  --  sprosil  Fedor  Ivanovich, kivnuv na
knizhku.
     -- Da tak vot, reshil... Vzyal tut u odnogo... Vy,  konechno,
znakomy s etoj shtukoj?
     -- I trud chital... -- Fedor Ivanovich hotel skazat' eshche: "I
knizhku  etu  znayu,  i dazhe ee hozyaina", -- no promolchal. Vazhnye
svedeniya nel'zya vypuskat' iz hranilishcha pamyati bez osoboj nuzhdy.
On promolchal. A sam fakt, rastrevozhiv dushu, uselsya tam, pohozhe,
navsegda.
     Lico u Mihaila  Porfir'evicha,  sheya  i  ruki  --  vse  bylo
krapchatym  i  nezhnym.  Svetilis'  ryzhie  voloski.  No  iz  etoj
nezhnosti byli sobrany na lice tolstye skladki,  kotorye  i  pri
detskoj ulybke ne utrachivali svoej samostoyatel'noj surovosti.
     -- Nu chto zhe, tovarishch polkovnik, -- skazal Fedor Ivanovich,
pomedliv.  -- Sadites' i rasskazyvajte. Vy prishli special'no ko
mne -- znachit, u vas...
     -- Vy dumaete, u nas vsegda dolzhny byt'  dela?  Nu  da,  ya
ponimayu... Bez priglasheniya...
     -- Skazhu chestno: kogda tak vhodit chelovek vashej professii,
vsegda...
     -- -- Vy    dumaete,    nam    sleduet   byt'   v   polnoj
professional'noj izolyacii? Dumaete,  eto  priyatno  --  vot  tak
znat'...
     -- Nichego ne popishesh' -- sluzhba.
     -- No ya zhe s vami, po krajnej mere sejchas, ne na rabote...
     -- Skazal volk barashku...
     -- Vy ne ochen' privetlivy, Fedor Ivanovich.
     -- A  chto  ostaetsya Fedoru Ivanovichu, kogda emu govoryat: s
vami, dorogoj,  ya  ne  na  rabote.  Po  krajnej  mere,  sejchas.
Intonaciyu vy ulavlivaete?
     Oni  oba  zataili  dyhanie  i  stali smotret' po storonam.
Sideli drug protiv druga, barabanili pal'cami po stolu. "Vot  i
brosil  rezkost'  v  lico,  --  dumal  Fedor Ivanovich. -- Vot i
vyrvalsya iz upryazhki. Nikuda, nikuda ne ujti!" On uzhe iskatel'no
poglyadyval na gostya -- chto  by  takoe  skazat'  emu  pomyagche...
Sveshnikov,  vidimo,  tozhe  chuvstvoval sebya vinovatym. On bystro
spravilsya s nelovkost'yu.
     -- |to  u  vas  na  podokonnike,  po-moemu,  moj  podarok.
Lyubuetes'?
     -- Grim ved' prednaznachen... ochen' opredelenno. Do sih por
ne znayu, chto s nim delat'.
     -- I  ne nado znat'. |to -- sredstvo obshcheniya, -- polkovnik
druzhelyubno ulybnulsya.
     -- Esli by ya togda operedil vas, eto sredstvo lezhalo by na
vashem okne.
     -- Razumeetsya... -- Sveshnikov opyat'  zamolchal,  poglyadyvaya
po   storonam.   --  CHto  eto  za  tainstvennye  znaki  vy  tut
ponastavili? Vot ya voshel -- i kuda ni posmotryu, vezde  oni.  Na
stene,  na  podokonnike...  Tut vot, na stole, srazu tri. Krest
kakoj-to... |to iks? U vas byl nerazreshimyj  vopros?  Ili  znak
umnozheniya? CHto eto takoe?
     -- Ne  krest  i  ne  iks.  Ob®emnaya figura, vrode pesochnyh
chasov. Videli pesochnye chasy? Dva konusa. Vot etot  konus  vverh
rashoditsya,   v   beskonechnost'.  A  vtoroj  --  vniz.  Tozhe  v
beskonechnost'.
     -- |to  vy  risovali,  kogda  vpervye  prishlo  v   golovu?
Obdumyvali?
     -- Kogda  vpervye  uslyshal  ot  drugogo cheloveka. Risoval,
chtob ponyat' to, chto uslyshal.
     -- YA zabyl... U vas vsegda avtor mysli  ne  vy,  a  kto-to
drugoj.  A  vas  bol'she  interesuyut  razrabotki i interpretaciya
gotovyh idej.
     -- Luchshe ne skazhesh'!
     -- Horosho... I chto zhe oni pokazyvayut, eti pesochnye chasy?
     -- Nu, otchasti to, chto beskonechnostej v  mire  beskonechnoe
chislo.
     -- Horoshij  simvol.  Naglyadnyj.  V  obshchem-to  eto my i tak
znaem.
     -- |to osobye beskonechnosti. Ih vy eshche ne znaete. Odin moj
znakomyj otkryl.
     -- Umnyj chelovek. A mne mozhno chto-nibud' pro  nih  uznat'?
Pro eti pesochnye chasy...
     -- Potom kak-nibud'.
     -- Vy kuda-to sobiraetes'?
     -- Da. Esli by vy prishli minut na pyat' pozdnee...
     -- Tak  pojdemte!  YA  vas  provozhu, mozhno? Fedor Ivanovich!
Pover'te, u menya samyj neposredstvennyj, lichnyj i druzhestvennyj
interes k vashim... koncepciyam. Bezopasnyj dlya vas.  Oni  vsegda
ochen' original'ny i vsegda dopolnyayut... chem-to sushchestvennym...
     "Net,  ne otstanet", -- podumal Fedor Ivanovich. On mog by,
konechno, ujti ot opasnogo cheloveka. Reshit'sya i porvat'  s  nim.
No  ego  tyanulo  k  nemu,  i esli polkovnik dolgo ne poyavlyalsya,
chuvstvovalos' chto-to vrode toski.
     Oni odelis' i vyshli na  yarkij,  sverkayushchij  luzhicami  vody
sneg, i ih srazu oglushilo otchayannoe, radostnoe karkan'e grachej.
     -- Vesna! -- skazal polkovnik, pokachav golovoj.
     -- Da! -- pokachal golovoj i Fedor Ivanovich. -- Ona svoe, a
chelovek, znaj, gnet svoe.
     Polkovnik  srazu  uslyshal  namek,  vzglyanul,  no  ne  stal
razvivat'   nevygodnuyu   dlya   nego   mysl'.    Tol'ko    nachal
opravdyvat'sya:
     -- Fedor   Ivanovich!   Vy  zhe  menya  sami  zarazili  etim.
Filosofiej. Pomnite, vy mne chto-to govorili o klyuche...
     -- O klyuche? Vam? Nikogda ne govoril.
     -- A togda? Pomnite, kogda prishli...
     -- Togda u menya eshche i klyucha ne bylo. |to vam  kto-to.  Kto
Morgana dal...
     -- Mozhet  byt',  i  tak,  --  Sveshnikov  brosil  na Fedora
Ivanovicha bystryj smushchennyj vzglyad. -- No vy mne i  tak  mnogoe
doverili. Tak valyajte do konca, ya ne prodam. Davajte pro klyuch.
     On tak i lomilsya vpered so svoimi voprosami.
     -- O  klyuche  eto ochen' mnogo, -- skazal Fedor Ivanovich. --
Vy hotite chasovuyu lekciyu?
     -- Da, da! Imenno!
     -- Nu, vo-pervyh, poskol'ku sushchestvuet avtorskoe pravo,  ya
dolzhen  zayavit'  vam,  chto  vse,  chto  budet...  esli  budet...
izlozheno nizhe, prinadlezhit ne mne, ya  uzhe  govoril...  A  budet
vsego-navsego  vol'nym pereskazom chuzhih myslej, i ne pretenduet
na polnotu. Familiyu avtora ya poka ne nazovu.
     -- Menya familiya avtora ne interesuet,  dazhe  esli  by  eto
byli   vy,   --   skazal   Sveshnikov  kak-to  nebrezhno,  slegka
prezritel'no i dazhe s torzhestvom, i Fedor Ivanovich srazu ponyal,
chto ego novaya popytka ujti iz upryazhki  presechena.  Krome  togo,
emu  ochen'  hotelos'  hot'  odin  raz  izlozhit'  svoi  mysli  v
ch'i-nibud', v postoronnie ushi. Rodivshayasya novaya mysl'  ne  daet
pokoya, poka ee ne vyskazhut drugomu cheloveku.
     -- Nu  ladno.  S  chego  by  nachat'? Vot, predstav'te sebe,
chelovek tonet. Pod led provalilsya. A ya ishchu shest  --  pomoch'.  A
moj  priyatel'  molcha  mne  govorit.  Glazami.  Govorit,  ne ishchi
osobenno. YA vse zhe uvidel shest, hochu vzyat'. A  on  poskoree  --
molcha  -- zakrichal: ty ns vidish' etogo shesta! Mozhet byt', eto i
ne shest! Pojdem luchshe, pokrichim na pomoshch', a  on  v  eto  vremya
utonet.  Vy  ne  chuvstvuete  zdes',  v  etom primere, vzyatom iz
zhizni, nepolnoty?  CHego-to  ne  hvataet,  verno?  Otvetov  net.
Pochemu  krichit  "ne  ishchi"?  Pochemu  doveryaetsya  mne, kricha eto?
Naverno, znaet, chto u nas s nim mozhet  byt'  edinstvo  na  etoj
pochve?  Pochemu  nado  pojti,  a  ne pobezhat' za pomoshch'yu? Pochemu
pokrichat' vse-taki i;' pomoshch', kogda  vse  delaetsya  tak,  chtob
chelovek  utonul? Nakonec, kto etot tonushchij, verno? Pochemu ya ego
ves zhe hochu spasti, a priyatelyu nepremenno nuzhna ego smert'?
     Fedor   Ivanovich   posmotrel   na   Sveshnikova.    Tolstye
svetlo-rozovye guby polkovnika uzhe vytyanulis' v trubku.
     -- Mihail   Porfir'evich,   razve   razberesh'sya   v   takih
otnosheniyah s pomoshch'yu kodeksa?
     -- Razbirayutsya... -- zametil polkovnik.
     -- Nu da, eto  esli  nalico  mertvoe  telo.  A  esli  delo
proishodit   na   zashchite   dissertacii?  Ili  kasaetsya  zanyatiya
dolzhnosti? Ili vneseniya vashej familii c  spisok  na  poluchenie?
Tut kodeks i vsya kriminalistika teryayut svoyu silu. Kodeks -- eto
starinnaya   pishchal'...  Arkebuza  rzhavaya...  Na  pole  boya,  gde
dejstvuyut tanki. A?
     -- Vy original'nyj myslitel'. Tropinka v zhidkom snegu vela
ih pryamikom k parku.
     -- My obshchaemsya s mirom... A on  ves'  pryamo  vibriruet  ot
peresekayushchihsya  skrytyh  interesov.  -- Fedor Ivanovich vhodil v
lyubimuyu koleyu i chuvstvoval, chto uzhe ne smozhet ostanovit'sya.  --
Aktivnost'  kazhdogo  iz nas nachinaetsya s namerenij. A namereniya
ved' raznye  byvayut...  Odni  napravleny  na  veshchi,  a  drugie,
smotrish',  i  na  cheloveka...  YA  v  lesu  uvidel cvetok i hochu
ponyuhat'. Ili kopayus' v ogorode i  nashel  kamen',  brosit'  ego
hochu za mezhu. CHtob ogurcam rasti ne meshal. Drugoj chelovek i ego
interesy zdes' ne prisutstvuyut...
     Fedor  Ivanovich  umolk. Polkovnik tozhe molchal, vnimatel'no
slushal.
     -- A vot teper' sovsem inoj tip namerenij. YA hochu cheloveku
prepodnesti chto-nibud' horoshee, chtoby on takim obrazom  poluchil
udovol'stvie.   Hochu  neozhidanno  podarit'  veshch',  kotoruyu  tot
bezuspeshno iskal. Ogoroshit' schast'em. I chelovek  vspyhivaet  ot
radosti. I ya s nim. Dobroe u menya namerenie, verno? CHto pridaet
emu etu chertu? Zaklyuchennoe v namerenii dobro.
     -- YA  slyshal  uzhe  ob  etom.  V gorode uzhe mnogie govoryat.
Vidimo, nastoyashchij avtor tozhe ne sidit  slozha  ruki,  besstrashno
vyskazyvaetsya,  --  polkovnik  s  ulybkoj koso glyanul na Fedora
Ivanovicha. -- No, po-moemu, eto ochen' otvlechenno. A vot klyuch...
     -- My uzhe  govorim  ob  etom  klyuche.  Nuzhen  ved'  podhod.
Davajte rassmotrim eshche takoj sluchaj. YA zaviduyu ch'im-to uspeham,
a  mozhet  byt',  prosto hochu poluchit' nekoe blago, a chelovek po
nevedeniyu uselsya u menya na puti. Dobrosovestno vladeet,  durak,
i  dovolen,  ne  hochet so svoim schast'em rasstat'sya. Novyj sort
kartoshki nuzhen mne, a ego vyvel drugoj. Togda  kak  ya  ideal'no
podhozhu  v  avtory,  eto mne yasnee yasnogo. Znamenityj uchenyj, a
svoego  sorta  net!  Vsyu  zhizn'  eto  menya   gryzet.   Da   eshche
pravitel'stvu  naobeshchal. I ya hochu prichinit' emu vred, zavalit',
a gotovyj sort prikarmanit'. Eshche ne prikarmanil, begayu  vokrug.
No eto hotenie uzhe slozhilos' vo mne i gorit ognem.
     -- Gorit! -- soglasilsya polkovnik. -- Oh, gorit!
     -- Gorit!  I  znayu  ved'.  chto,  esli  otnimu  u  nego ego
schast'e, on mozhet dazhe ne perenesti udara. No vse ravno  gorit.
I  nichem  ne unyat'. Ili dobro ili zlo -- chto-to dolzhno lezhat' v
osnove nashih namerenij. Esli oni kasayutsya drugogo cheloveka.  Ih
dazhe   fizicheski   chuvstvuyut!   Vam  znakomy  takie  slova?  --
"Zadyhayas' ot zloby", "predvkushaya  gibel'  svoego  vraga".  Ili
naoborot  -- "svetilsya dobrozhelatel'stvom", "predvidel krushenie
ego nadezhd i stradal ot etogo". Ot  etih  oshchushchenij  mozhno  dazhe
zabolet'!  I  to,  i  drugoe  oshchushchaetsya!  Sushchestvuet  vne moego
soznaniya, esli  ya  --  postoronnij  nablyudatel'  proishodyashchego.
Hotya,  pravda,  i moe soznanie srazu kinetsya uchastvovat'. Est',
vprochem, takie, u kogo i ne kinetsya... |to nuzhno  skazat'  tem,
Mihail  Porfir'evich, kto vas za eti mysli obvinit v idealizme i
potashchit, kak dyadika Borika...
     -- Nu-nu.  Ogovorki  pri  mne  mozhno  ne  delat'.  Davajte
dal'she.
     -- Dobro   i  zlo  rodyat  i  dejstviya,  specificheskie  dlya
sootvetstvuyushchih  sluchaev.   Mozhno   dazhe   klassificirovat'   i
sostavit'   tablicu.   Obratite   osobennoe  vnimanie...  kakaya
poluchaetsya   zerkal'nost'!   --    Fedor    Ivanovich,    sil'no
vzvolnovannyj,  povernulsya  k  sobesedniku: -- Smotrite! |to zhe
chudesa! Otkrytie! Dobro hochet blizhnemu priyatnyh perezhivanij,  a
zlo,  naoborot,  hochet  emu  stradaniya. CHuvstvuete? Dobro hochet
uberech'  kogo-to  ot  stradaniya,  a  zlo  hochet   ogradit'   ot
udovol'stviya.  Dobro  raduetsya  chuzhomu  schast'yu,  zlo -- chuzhomu
stradaniyu. Dobro stradaet ot chuzhogo stradaniya, a  zlo  stradaet
ot  chuzhogo  schast'ya.  Dobro  stesnyaetsya svoih pobuzhdenij, a zlo
svoih. Poetomu dobro maskiruet sebya pod nebol'shoe  zlo,  a  zlo
sebya -- pod velikoe dobro...
     -- Kak?  -- zakrichal polkovnik, ostanavlivayas'. -- Kak eto
dobro maskiruetsya?
     -- Neuzheli  ne   zamechali?   Ezhednevno   eto   proishodit,
ezhednevno!  Dobro  velikodushno  i zastenchivo i staraetsya skryt'
svoi    dobrye    motivy,    snizhaet    ih,    maskiruet    pod
moral'no-otricatel'nye.  Ili  pod  nejtral'nye.  "|ta usluga ne
stoit blagodarnosti, chepuha". "|ta veshch' lishnee mesto  zanimala,
ya  ne  znal,  kuda  ee det'". "Ne zabluzhdajtes', ya ne nastol'ko
sentimentalen,  ya  strashno  zhaden,  skup,  a   eto   poluchilos'
sluchajno,  nakatila  blazh'.  Berite  skorej, poka ne razdumal".
Odin drug moego otca, pobesedovav s nim po  telefonu,  govoril:
"Provalivajte   ko   vsem  chertyam  i  razdajte  vsem  detyam  po
podzatyl'niku". Dobru tyagostno slushat', kogda ego blagodaryat. A
vot zlo -- etot tovarishch ohotno prinimaet blagodarnost' za  svoi
blagodeyaniya,  dazhe  za nesushchestvuyushchie, i lyubit, chtoby vozdavali
gromko  i  pri  svidetelyah.  Dobro  bespechno,   dejstvuet,   ne
rassuzhdaya,   a  zlo  --  velikij  professor  nravstvennosti.  I
obyazatel'no daet  dobroe  obosnovanie  svoim  pakostyam.  Mihail
Porfir'evich,  razve ne udivlyaet vas strojnost', uporyadochennost'
etih  proyavlenij?  Kak   zhe   lyudi   slepy!   Vprochem,   inogda
dejstvitel'no  byvaet  trudno  razobrat'sya,  gde svetloe, a gde
temnoe. Svetloe muzhestvenno govorit: kakoe ya  svetloe,  na  mne
mnogo  temnyh  pyaten.  A  temnoe  krichit:  ya  vse  iz serebra i
solnechnyh luchej, vrag tot, kto zapodozrit  vo  mne  iz®yan.  Zlu
inache  i  vesti  sebya  nel'zya. Kak tol'ko skazhet: vot, i u menya
est' temnye pyatna, nepoddel'nye, -- kritikany i  obraduyutsya,  i
zagovoryat. Ne-et, nel'zya! CHto dobru vystavlyat' svoi dostoinstva
i  podavlyat'  lyudej  blagorodstvom,  chto  zlu  govorit' o svoej
gadosti -- ni to, ni drugoe nemyslimo.
     -- Net, nikak, -- Sveshnikov zakival. --  Nikak  nemyslimo.
-- On pohozhe, ponyal chto-to glavnoe i byl soglasen. -- Ni v koem
sluchae  nel'zya,  -- tut on zadumchivo vypyatil svoyu myagkuyu trubku
-- guby. -- Pryamo kak u odnogo teoretika poluchaetsya, --  skazal
on  vdrug  nevinnym  tonom. -- Esli perenosim chlen uravneniya na
druguyu storonu, on menyaet znak...
     Fedor Ivanovich na mig ostro na  nego  vzglyanul.  Polkovnik
sobiral  vse  ego  vyskazyvaniya,  obronennye v raznoe vremya i v
raznyh mestah.
     -- Vy pravy, Mihail Porfir'evich,  --  skazal  on,  ovladev
soboj.  --  Zdes'  skryvaetsya  celaya nauka. Beloe pyatno. Tol'ko
izuchaj. Zlo ved' ne tol'ko norovit sebya prepodnesti kak  dobro,
no  i  dobrogo  cheloveka  lyubit  zamarat'.  Pod zlogo zamarat'.
"Ochernitel'!", "Lzheuchenyj!".
     -- Toch-chno!
     I  vdrug  polkovnik,  vzygrav   glazami,   tronul   Fedora
Ivanovicha za lokot':
     -- Vejsmanist-morganist!
     -- YA   vizhu,  vy  uzhe  probuete  primenyat'  etot  klyuch  na
praktike, -- s prohladnoj ulybkoj  skazal  Fedor  Ivanovich.  --
Nesomnennye uspehi!
     Ego  ne  tak-to  legko  bylo zahvatit' vrasploh. Proizoshla
minutnaya  zaminka.  Polkovnik  dumal  o  chem-to  svoem,   Fedor
Ivanovich,  ne  znaya,  otkuda mozhet grozit' nevedomaya opasnost',
ostorozhno prismatrivalsya k nemu.
     -- Dlya etoj ochen' cennoj nauki,  vidimo,  eshche  ne  nastalo
vremya,   --   vdrug  skazal  Sveshnikov.  --  Ili,  mozhet  byt',
propushcheno.
     -- Pochemu? -- ostorozhno sprosil  Fedor  Ivanovich.  --  Zlo
perekochevyvaet  iz  odnoj  formy  v druguyu. Bylo by naivno... I
smertel'no opasno... dumat', chto s revolyuciej, s  Oktyabrem  zlo
polnost'yu  iz  obshchestva otfil'trovano. |tot virus prohodil poka
cherez vse fil'try... Vo vse veka v  shestvii  schastlivyh  rabov,
sbrosivshih okovy, shlo i ono, Mihail Porfir'evich...
     -- Parashyutist shestvoval, -- zadumchivo obronil polkovnik.
     -- Vy o chem?
     -- Tak...  |to  uzhe  moe otkrytie. O parashyutiste govoryu. O
spustivshemsya parashyutiste. O nem poka ne stoit... Mysli vashi mne
ponyatny. YA ih razdelyayu. No eto ne znachit, chto nekotorye...
     -- |to ne dlya oficial'nogo obnarodovaniya.
     -- I sud budet  ne  na  vashej  storone,  esli  vklyuchit'  v
praktiku.   Sudebnomu   sekretaryu  nechego  budet  zapisyvat'  v
protokol.
     -- |to ne dlya sekretarya i ne  dlya  protokola.  |to  dolzhno
pomogat'  cheloveku  tam,  gde sud bessilen. |to dlya bezzvuchnogo
vnutrennego upotrebleniya.
     -- M-mozhet byt'... Soglasen.  U  menya  koe-kakaya  praktika
est',  ya tozhe nablyudal, no ne s togo konca. Kogda zhivesh' v gushche
sobytij, nevol'no summiruesh' svoi nablyudeniya.  I  kogda-nibud',
kogda  my  luchshe  uznaem  drug  druga... Mozhno by i sejchas, no,
po-moemu, my eshche ne ischerpali...
     "Horosho stelesh', -- podumal  Fedor  Ivanovich.  --  Ne  zrya
polkovnikom stal".
     -- U  nas  ne  reshen  eshche odin vazhnyj vopros, -- zadumchivo
progovoril Sveshnikov, ostanavlivayas'. SHiroko otkryv  belesye  s
zheltinkoj  glaza, on pryamo vzglyanul v lico sobesednika i slozhil
guby v napryazhennyj tolstyj kukish. "On ser'ezno  vnikaet  v  eto
delo!" -- otkryl vdrug Fedor Ivanovich.
     -- Odin  vopros  mne  poka nedostatochno yasen. Vy govorite,
dlya vnutrennego upotrebleniya. Vot ya hochu upotrebit' etot  klyuch.
|tot  kriterij.  Tak eto zhe i zlo mozhet skazat': ya tozhe dumayu o
kriterii!
     -- Nichego vy eshche ne ponyali! -- zagoryachilsya Fedor Ivanovich.
-- Sama vasha trevoga o kriterii uzhe est' kriterij.  Raz  v  vas
sidit  eta  trevoga  -- vam-to samomu eto yasno, trevoga eto ili
maska! Trevoga est' -- imeete pravo zanimat' aktivnuyu poziciyu.
     -- A esli mne yasno, chto trevogi net, i chto  moi  slova  --
maska?
     -- Raz  maska  --  znachit,  est'  za dushoj greh. Esli est'
greh, esli vy hotite zapoluchit' novyj  sort,  analiz  namerenij
vas  ne budet interesovat'. Zlo svoih namerenij ne izuchaet. Ego
interesuet taktika. Kak dostich' celi.
     -- Pust'. No ya zhe zakrichu! I za golovu shvachus'. Ah, ya tak
trevozhus'!
     -- A ya vas tut i nakroyu.  Vash  krik  --  maskirovka  zlogo
namereniya.  Taktika! Trevoga etogo roda sushchestvuet ne dlya togo,
chtoby zayavlyat' o nej drugim. YA zhe  skazal  --  dlya  vnutrennego
upotrebleniya.  Kto  iskrenne  trevozhitsya  -- molchit. Stradaet i
ishchet put'. Iskrennee dobro redko udaetsya  podglyadet'  v  drugom
cheloveke.
     -- Tonkovato eto vse...
     -- Eshche   kak!   Voobshche  vse  eti  dela  trebuyut  tonchajshej
razrabotki. YA zhe govoryu  --  beloe  pyatno.  Nuzhna  nauka,  toma
issledovanij.
     -- Molodec!  -- skazal polkovnik, lyubovno oglyadyvaya Fedora
Ivanovicha.  --  Pervyj  raz  vstrechayu  cheloveka,  tak   gluboko
zaryvshegosya  v  etu storonu nashih perezhivanij. Po-moemu, vy uzhe
let vosem' boleete... razrabatyvaete eti idei. Vas tyanet chto-to
k nim... Privyazyvaet...
     -- Pravil'no,  boleyu.  Privyazyvaet.  Boleyu   i   ne   mogu
vyzdorovet'.  Potomu chto dopustil v zhizni koe-chto... I nikak ne
razberus'. I prodolzhayu dopuskat'. A  eshche,  potomu  chto  vperedi
menya  zhdet  budushchee,  i  tam  mne  pridetsya chto-to dopuskat'...
Kazhdyj postupok, malejshee dvizhenie  ostavlyayut  sled.  Sem'  raz
otmer' -- ne zrya skazano.
     -- A  mozhno uznat', -- polkovnik vse eshche oglyadyval ego. --
Mozhno uznat', po kakomu spisku vy takoj polushubok othvatili?
     -- Podarok akademika.
     -- Lyubit on vas. Podozhdite-ka... YA sejchas  vam...Malen'kij
neporyadok...
     Polkovnik  shagnul, protyanul k grudi Fedora Ivanovicha ruku,
i tot, proslediv za ego pal'cami, pochuvstvoval  legkuyu  dosadu,
pochti   otorop'.   |ti  korotkie  rozovatye  pal'cy  s  zheltymi
krapinami poddevali nogtyami, tashchili iz tolstogo  shva  na  grudi
polushubka tugo svernutuyu bumazhnuyu trubku.
     -- Ish',  ne  daetsya,  -- prigovarival Sveshnikov, uvlechenno
trudyas'. -- Po-moemu, eto lyubovnaya zapiska. Pochta amura.
     On   vydernul,   nakonec,   bumazhnyj   sterzhenek   i,   ne
razvertyvaya, protyanul Fedoru Ivanovichu. Tot uzhe znal, chto mozhet
byt'  v  etoj bumazhke -- na protyazhenii minuvshih treh mesyacev on
nashel v polushubke dve takih zapiski -- odnu nashchupal v  karmane,
kak tol'ko nadel prislannyj iz Moskvy podarok, druguyu obnaruzhil
nedavno v sluchajno otkrytom sekretnom karmashke na grudi.
     -- Poskol'ku  vy  nashli  eto,  vam  i chitat', -- neskol'ko
oprometchivo skazal on.
     -- Fedor Ivanovich!  --  Sveshnikov  ser'ezno  posmotrel  na
nego. -- YA ne nastaivayu.
     -- Oglashajte.
     -- Nu  chto  zh...  --  polkovnik  razvernul  trubku. -- |to
dejstvitel'no... Ogo! Znachit, tak: "Synok, bat'ko vidit vse. Ne
predavaj bat'ku".
     SHiroko otkryv veselye glaza, posvyashchennye  v  chuzhuyu  tajnu,
Sveshnikov  peredal  zapisku  Fedoru Ivanovichu, i tot sunul ee v
karman.
     -- Po-moemu, on chuvstvuet,  chto  ditya  vyroslo.  Na  vashem
meste  ya  by  ser'ezno  zadumalsya  nad etim. Starik raspolagaet
kakimi-to  istochnikami.  Ego   informiruyut...   To   est',   ya,
razumeetsya, hotel skazat', dezinformiruyut.
     -- |to   on   avansom.   Emu   postoyanno  chudyatsya  podkopy
vejsmanistov-morganistov,  dezinformator  igraet  na  etom.   A
starik   i   lezet   na   stenu...   Vernejshie  kadry  nachinaet
podozrevat'.
     -- Po-moemu,  u  akademika  dostatochno  zhiznennogo  opyta,
chtoby prokladyvat' svoyu sobstvennuyu dorogu.
     -- V  nauke  --  da.  V  nauke  u  nego  ne prosto doroga.
Stal'nye rel'sy -- vot ego put' v nauke! A v zhizni nash akademik
ochen' prost. Do sih por ostaetsya  krest'yaninom.  Doverchiv,  kak
ditya.
     Fedor   Ivanovich  brosil  eti  slova  kak  by  vskol'z'  i
torzhestvenno poshel  po  tropke  vpered.  Spinoj  on  chuvstvoval
nedoumevayushchij  i  ostryj  --  lesnoj  --  vzglyad  iz-pod  hmuro
opushchennyh zhelto-belyh brovej.
     Dolgo shli oni molcha po utoptannomu snegu Poperechnoj  allei
-- mezhdu chernymi golymi derev'yami. S nimi vmeste i navstrechu im
dvigalsya  voskresnyj  lyudskoj  potok,  no oni ne videli nikogo.
Polkovnik o chem-to razmyshlyal, osteklenelo ustavyas' v  nevidimuyu
tochku  pered  soboj.  Fedor Ivanovich s veselym napryazheniem zhdal
novogo zahoda.
     -- Fedor Ivanovich... Da ne speshite vy tak! Kuda ponessya? A
chto zhe pesochnye chasy? Dva vashih konusa -- vy tak i ne ob®yasnite
mne, s chem ih edyat?
     -- -- YA zhe govoril, eto ne  moi  konusy,  a  odnogo  moego
znakomogo. Mne nikogda ne doperet' do takih veshchej.
     -- Eshche bol'she zaintrigoval. Mozhet, vkratce, posvyatite?
     -- Otchego  zhe  ne  posvyatit'.  |to graficheskoe izobrazhenie
nashego soznaniya  --  kak  ono  otnositsya  k  okruzhayushchemu  miru.
Izobrazhenie  uslovnoe, konechno. Verhnij konus, kotoryj uhodit v
beskonechnost',  vse  vremya  rasshiryaetsya,  eto  Vselennaya,  mir,
vmeshchayushchij  vse,  za isklyucheniem moego individual'nogo soznaniya.
Ili vashego...
     -- Kak eto za isklyucheniem? Razve ya i vy ne sostavnye chasti
mira?
     -- Konechno, sostavnye. No  kak  tol'ko  ya  o  nem  nachinayu
dumat', ya protivopostavlyayu sebya emu. Otdelyayus' myslenno...
     -- Ah, vot kak...
     -- A nizhnij konus, kotoryj tozhe v beskonechnost' uhodit i u
kotorogo  net  dna,  eto  ya.  Vy  stremites',  ya  zhe  eto vizhu,
proniknut' cherez  vhod  vnutr'  beskonechnosti  moego  soznaniya,
posmotret',  chto  tam  delaetsya.  A dyrochka uzka, i vam nikogda
vnutr' moego  "ya"  ne  protisnut'sya.  Vy  eto  znaete,  vam  zhe
prihodilos'  doprashivat'...  Ostav'te nadezhdy navsegda. Mozhem i
pomenyat'sya mestami. U vas svoj konus, vashe soznanie. A  ya  mogu
byt'  dlya  vas  vneshnim ob®ektom. YA topchus' v verhnem konuse, u
vhoda. I tozhe hochu proniknut' v  vashe  soznanie.  Hochu  koe-chto
ponyat'.  CHto  eto  on  tak  mnoyu  interesuetsya?  CHem ya dlya nego
privlekatelen, interesno by posmotret'. No i mne k vam tozhe  ne
prolezt'.  I  ya  nichego  ne  uznayu,  esli  vy ne pozhelaete menya
posvyatit'. A posvyatite -- tozhe uznayu ne  vse.  S  ogranicheniem.
Razve  po  oshibke  vypustite naruzhu informaciyu. No i tut... Eshche
nikto ne pronikal v  soznanie  individual'nogo  cheloveka.  Dazhe
togo,  kotoryj  tverdit,  chto  on  bol'shoj  kollektivist.  Nasha
vnutrennyaya svoboda bolee zashchishchena, chem vneshnyaya. Zdes'  nikto  v
spinu  ne  udarit. Mysli ne zvuchat dlya chuzhogo uha. Poka tehnari
ne pridumali svoj encefalograf, nad kotorym uporno b'yutsya. Poka
ne nauchilis' zapisyvat' nashi mysli i chuvstva na  svoyu  lentu  s
dyrochkami,  do  teh  por  mozhet  zhit' i dejstvovat' neizvestnyj
dobryj chelovek, skryvayushchijsya  v  teni,  gotovyj  bit'sya  protiv
uhishchrenij zla. CHto takoe dobro, chto takoe zlo, vy uzhe znaete.
     -- Vertelsya,   vertelsya   i  postavil  mne  mat.  Oni  oba
zasmeyalis'.
     -- Fedor Ivanovich! |to  verno,  kogda  takoj  zapisyvayushchij
apparat  nachnut  seriyami  kidat'  s  konvejera,  tut uzhe vashemu
neizvestnomu soldatiku mesta v zhizni ne budet.
     Polkovnik umel v nekotorye minuty smotret' na  sobesednika
dobrym  myagkim  provincialom.  Umel  i  mgnovenno peremenit'sya,
pokazat' svoj metall. I sejchas, posle svoih slov,  poglyadev  na
Fedora Ivanovicha s laskoj, on vdrug kak by pereshel k delu.
     -- No  imejte  v  vidu, Uchitel', motajte na us. To, chem ya,
kak vy govorite, interesuyus' v vas, ya vse-taki poluchil.
     -- Zahotelos' prihvastnut'? -- Fedor Ivanovich byl spokoen.
-- Taktika  uchit,   chto   luchshe   ne   pokazyvat'   dostignutoe
preimushchestvo.
     Polkovniku  ponravilis'  eti  slova.  On pomolchal, lyubuyas'
sobesednikom. Potom prodolzhal:
     -- Mozhete takzhe byt' uvereny, chto ya ni s kem  ne  podelyus'
svoej  nahodkoj.  Priyatnoj nahodkoj... Hotya da, vam zhe nuzhna ne
vera, a znanie...
     On ostanovilsya i s polupoklonom  razvel  rukami.  I  Fedor
Ivanovich  razvel rukami i chut' zametno poklonilsya. Oba pokachali
golovoj i dvinulis' dal'she. Nastupil dolgij pereryv  v  besede.
Potom polkovnik opyat' ostanovilsya.
     -- Kak  ya  ponimayu,  u  zla  est'  tozhe  svoya nizhnyaya kolba
pesochnyh chasov. Svoj vnutrennij konus. Beskonechnost'...
     -- Tol'ko  malen'kaya  raznica,  Mihail   Porfir'evich.   No
sushchestvennaya.  Samonablyudenie zlogo cheloveka ne interesuet. Ego
zhizn' -- vo vneshnem konuse, sredi veshchej. Za nimi  on  ohotitsya.
Emu  nuzhno  vse vremya begat' vo vneshnem prostranstve, hvatat' u
lyudej iz-pod nosa blaga  i  pokazyvat'  vsem,  chto  on  dobryak,
blagorodnyj  zhertvovatel'.  I  vsya  eta  maskirovka  mozhet byt'
horosho vidna dobru, kotoroe nablyudaet  iz  svoego  nedostupnogo
ukrytiya.  Esli  ono  postiglo...  Esli nauchilos' videt'. Dobro,
postigshee etu raznicu, budet nahodit'sya v  vygodnom  polozhenii.
|to  sverhmoguchaya  sila.  Osobenno  esli ona osenena dostatochno
moshchnym umom. Tochka, na etom ya zakanchivayu. Vy poluchili  ot  menya
ves' kurs.
     Prodolzhaya  besedovat'  -- teper' uzhe o drugih, no ne menee
mudrenyh veshchah, --  oni  vyshli  iz  parka,  peresekli,  idya  po
tropinke,  kraj protayavshego cherno-pegogo polya, protopali po uzhe
vysohshemu tolstomu nastilu mosta i vyshli na ulicu, kotoraya vela
Fedora Ivanovicha k ego  celi.  Kogda  priblizilis'  k  znakomoj
arke,   on   postaralsya  vesti  sebya  tak,  chtoby  nel'zya  bylo
dogadat'sya,  chto  imenno  zdes',  za  arkoj  zakanchivaetsya  ego
marshrut.  Ne  zamedliv  shaga  i  ne vzglyanuv v storonu arki, on
proshel  mimo.  Emu  pomog  v  etoj  maskirovke  Kesha  Kondakov.
Dymchatym, no zychnym golosom vdrug okliknul sverhu:
     -- Uchitel'! Uchitel'!
     On   stoyal  na  svoem  balkone  nad  spasatel'nym  krugom,
zavernutyj v malinovyj halat.
     -- S uchenikami gulyaem? CHto zhe ne zahodish',  ravvi?  Mihail
Porfir'evich, vy-to pochemu mimo? Zashli by!
     Fedor Ivanovich i polkovnik energichno pomahali emu.
     -- Uchitel',  zahodi! Podarok poluchish'! -- vdogonku kriknul
poet.
     -- Kak vam nash  oblastnoj  genij?  --  sprosil  Sveshnikov,
kogda oni minovali magazin "Kul'ttovary".
     -- U nego est' horoshie stihi.
     -- YA  ego  snachala nedolyublival. Bez iz®yat'ya. Za nekotorye
osobennosti lichnoj zhizni. Pochti  vsegda  p'yan.  I  prochee...  A
potom smotryu -- delo-to slozhnee. On mne napominaet odnogo moego
druga u nas vo dvore. Let shesti. U vas est' deti?
     -- Net.
     -- I ne bylo?
     -- I  ne  bylo.  Est' v mechtah odin, belogoloven'knj Posle
vojny vdrug nachal snit'sl. Odin i tot zhe. Nedavno opyat'...
     -- I u menya net. Vot ya i zavel vo dvore druzhka. V  doverie
voshel.  Govoryu emu kak-to: gde ty byl letom? Ser'ezno otvechaet:
puteshestvoval. Kuda zhe ty ezdil? Na ostrova Zelenogo Mysa.  Nash
poet  tozhe  takoj  puteshestvennik. To na ostrovah Zelenogo Mysa
obretaetsya... to  vdrug  v  sugubo  real'noj  dejstvitel'nosti.
Starayus'  zamechat' ego, kogda on na ostrovah. U nego est' ochen'
grustnye stihi pro bolotnyj par i pro golovastikov.  Nablyudeniya
nad samim soboj, dovol'no kriticheskie...
     Fedor Ivanovich prostilsya nakonec so Sveshnikovym na ploshchadi
okolo  gorodskoj  Doski  pocheta,  gde na nego strogo vzglyanul s
fotografii papa Sashi ZHukova. I srazu toroplivo  zashagal,  pochti
pobezhal  nazad.  V  ego  rasporyazhenii  byl  eshche chas, i on reshil
ostavit' doma polushubok i nadet' "martiia idena". On  i  sdelal
eto,  i  cherez  pyat'desyat  minut  po Sovetskoj ulice uzhe bystro
shagal strojnyj i reshitel'nyj molodoj  muzhchina  bez  shapki  i  s
ozabochennym licom -- zhurnalist ili, byt' mozhet, arhitektor. Tak
preobrazilo Fedora Ivanovicha eto lyubimoe pal'to.
     On  svernul  v  pereulok  i  podoshel  k  domu  Leny  cherez
prohodnoj dvor. |tot novyj put' emu pokazala ona.  "Potomu  chto
eta  veshch'  lyubit  tajnu,  temnotu  i  inoskazanie",  -- tak ona
ob®yasnila  neobhodimost'  pol'zovat'sya  prohodnym  dvorom.   On
prenebreg  liftom,  vzbezhal  na  chetvertyj  etazh  i  pozvonil u
krashenoj dveri s tablichkoj "47". Otkryla  babushka  --  chistota,
privet,  interes  k  molodosti  i privyadshij koleblyushchijsya puh na
golove. Malen'kaya i vyrazitel'naya v dvizheniyah, kak Lena.
     -- Zdravstvujte, Vera Lukinishna!
     -- Zdravstvujte, Fedya. Hot' odin gramotnyj chelovek v gosti
hodit. A to vse Lukovnoj... Da  eshche  popravlyayut.  Razdevajtes',
prohodite.
     -- Lena doma?
     -- Prohodite, sejchas budem obedat' bez nee.
     -- A Lena?
     -- Lenochka ubezhala. Prikazala obedat' bez nee.
     -- No ved' voskresen'e!
     -- Po voskresen'yam-to u nee samye-samye dela.
     -- Togda ya, mozhet byt', pojdu...
     -- Nichego  podobnogo!  Budem  obedat'.  Ona  prikazala  ne
otpuskat' vas.
     Fedor Ivanovich pokorilsya i, povesiv pal'to, nichego ne vidya
vokrug, byl za ruku pereveden v komnatu i  pochti  upal  na  tot
stul,  kotoryj emu byl ukazan. Usevshis', zakryl glaza, vnikaya v
tihuyu bol'. Ne uderzhalsya -- gromko vzdohnul. Babushka pristal'no
na nego posmotrela i ushla na kuhnyu.
     "Ved' ty zhe sama, sama  zhe  priglasila,  --  sheptal  Fedor
Ivanovich.  --  Neuzheli u tebya tak... Do togo doshlo... Naznachila
zhe vremya. Tri chasa. Znala, chto pridu. CHto pribegu..."
     -- Komu govoryu, -- skazala babushka okolo  nego.  --  Esh'te
sup!
     Pered  nim  uzhe stoyala krasivaya starinnaya tarelka s zheltym
bul'onom, i  v  nem  prazdnichno  krasneli  kruzhki  morkovi.  On
opustil  v  bul'on  starinnuyu tyazheluyu, otchasti uzhe s ob®edennym
kraem serebryanuyu lozhku, i tarelka mgnovenno opustela.
     -- A pirozhki? Ona zhe special'no dlya  vas  pekla!  On  vzyal
pirozhok.
     -- Fedya!  Nu  chto  s  vami?  Vy  ne zdorovy? Pochemu vy tak
pohudeli? Vy znaete, ya vrach. Tak hudet'  ne  goditsya,  dazhe  ot
lyubvi.
     -- Pochemu ya pohudel...
     -- Esh'te,  esh'te  pirozhki.  YA  sejchas  eshche polozhu. Pravda,
vkusno?
     -- Pochemu pohudel... Otchasti v etom vinovata vasha vnuchka.
     -- Tak  u  nee  zhe  ochen'  slozhnoe   polozhenie!   Bednyazhka
razryvaetsya mezhdu dvumya ognyami.
     -- Ne polagaetsya. Vera Lukinishna, imet' srazu dva ognya.
     -- Znaete, chto... Vot poslushajte, -- babushka sidela protiv
nego i,  skloniv nabok golovu, okruzhennuyu koleblyushchimisya legkimi
volosami, smotrela na nego s pechal'yu. --  Vot  poslushajte,  eto
vam  adresovano.  Ajferzuht  ist  ajne lajdenshaft, di mit ajfer
zuht, vas lajden shaft Ponyali?
     U nee byl, vidimo, nastoyashchij nemeckij yazyk. Slova  kruglye
i s prishepetyvaniem.
     -- CHto-to chastichno ponyal, -- skazal Fedor Ivanovich. -- Pro
revnost' chto-to. I pro stradaniya.
     -- Imenno.  Revnost' eto takaya strast', kotoraya so rveniem
ishchet to, chto prichinyaet stradaniya. Pozhalujsta, ne  stradajte,  u
vas net prichin. S®esh'te eshche tarelku bul'ona, ya pojdu za vtorym.
     On poslushno, bystro, sam togo ne zametiv, oporozhnil vtoruyu
tarelku.
     -- Molodec,  --  skazala  babushka,  vnosya  blyudo  s  ochen'
krasivym kuskom zharenogo myasa. U Fedora Ivanovicha, nesmotrya  na
ego stradaniya, na mig prosnulsya appetit.
     -- U  nee,  u  bednoj,  ne  zakoncheny  nekotorye  dela, --
skazala  babushka,  razrezaya  myaso  i  kladya  v  tarelku  Fedora
Ivanovicha. -- YA ih nemnogo znayu. Oni dlya vas ne opasny.
     -- Vera  Lukinishna,  ona  vodit  menya  za  nos!  --  pochti
zakrichal on.
     -- Net! CHto vy! Ona vas tak lyubit!
     -- Ona ochen' pylko otnositsya k svoemu nezakonchennomu delu.
     -- U   intelligentnyh   devushek   pylkost'   mozhet    byt'
raspredelena mezhdu dvumya ob®ektami, sovsem raznymi...
     "Vot-vot..." -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- S  etim  nado  schitat'sya. Oni tvoryat inogda sumasshedshie
veshchi. Mogut i na kartu postavit'... "Imenno..." -- podumal on.
     -- Ona horoshaya devchonka. Beregite ee. Vy ne najdete vtoroj
takoj nigde.
     -- No  ya  nikuda  ne  mogu  ujti   ot   etogo   chuvstva...
Ajferzuht...  kotoroe  ishchet so rveniem... Stradaniya-to i iskat'
ne prihoditsya!
     -- Nichego, nichego. |to vse ne  strashno.  Revnost'  --  eto
sama  lyubov'.  Lyubov'  v  svoem  inobytii,  --  filosof skazal.
Filosof  moej  molodosti.  Ne  teryajte   vremya   na   gluposti,
naslazhdajtes' svoim bogatstvom i ni o chem strashnom ne dumajte.
     CHasa  tri  oni  besedovali  tak za stolom. Vera Lukinishna,
polozhiv suhon'kuyu tepluyu ruku na ego krupnyj  kostlyavyj  kulak,
myagkim  golosom  tolkovala  emu o revnosti. O tom, chto v nej, v
revnosti, est' horoshaya storona. Stremlenie  uderzhat'  togo,  po
kom sohnesh'.
     -- Prodolzhajte  stremit'sya,  derzhite pokrepche, -- govorila
ona. -- YA ne hochu, chtoby revnost' vasha oslabla. Ne privykajte k
etomu, eto bylo by hudym predznamenovaniem.
     Fedor Ivanovich vse prislushivalsya  --  ne  zavorochaetsya  li
klyuch  v  zamke  dal'nej  dveri.  Tak  i ne dozhdavshis' Leny, on,
nakonec, podnyalsya.
     -- Pojdu...
     -- Nichego, nichego. Vse budet horosho, --  skazala  babushka,
vyjdya za nim na lestnichnuyu ploshchadku. Ona s trevogoj glyadela emu
vsled.
     Spustivshis' vniz, on ostanovilsya vo dvore. Sumerki, sil'no
nadushennye  vesnoj,  chto-to  taili.  On  chuvstvoval sebya kak by
spustivshimsya  na  greshnuyu  zemlyu.  Da,  revnost'  eto  strast',
kotoraya  special'no, zhadno ishchet to, chto zadevaet vsego bol'nee.
On uzhe smotrel na pod®ezd, vedushchij k poetu. On bystro zashagal k
nemu. Zarychala pruzhina, i dver' hlopnula. "Lift  ne  rabotaet",
-- prochital  mimohodom  i  ponessya  po lestnice vverh. U chernoj
dveri s bronzovymi knopkami pozvonil. Poet tut zhe  otkryl,  kak
budto zhdal.
     -- Ty chto, Kesha, videl menya?
     -- Pochuyal. Po obstoyatel'stvam soobrazil.
     -- Nu, zdorovo. Gde podarok?
     -- Ne toropis'. Poedim?
     -- Nu davaj, poedim, -- Fedor Ivanovich skazal eto dlya togo
tol'ko, chtoby zaglyanut' na kuhnyu.
     Ah, zdes' vse bylo ne tak, kak ran'she. Cvetnaya stranica iz
inostrannogo zhurnala s goloj yunoj krasavicej kuda-to ischezla. I
ni odnogo tarakana.
     -- Ksaverij gde?
     -- Kaznen,  Fedya, -- otozvalsya poet iz dal'nej komnaty. On
sharil v svoem zaokonnom meshke, sobirayas' kormit' gostya.
     -- Ladno,  ne  starajsya,  ya  razdumal,  --  skazal   Fedor
Ivanovich,  perehodya iz kuhni k nemu. -- YA uzhe poobedal. Tak gde
podarok?
     V obeih polutemnyh komnatah byl besporyadok  --  kak  budto
zdes'  gotovilis' k remontu. Poet zazheg v spal'ne bol'shuyu lampu
yarko-belogo nakala.  Posredine  komnaty  stoyali  dva  chemodana.
Derevyannuyu  krovat'  hozyain  razobral,  i  ee chasti byli stojmya
prisloneny k stene. Volookie  devy  pobleskivali  lakirovannymi
vypuklostyami.   Tol'ko   sejchas  Fedor  Ivanovich  zametil,  chto
Kondakov sil'no izmenilsya. Lico potemnelo, bespomoshchno i grustno
oteklo.
     -- Ty chto -- pil mnogo? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Voprosy kakie-to zadaesh'... Ty  kak,  vozduhom  dyshish'?
Ili  u  tebya  zhabry,  i  ty  nyryaesh' v vedro? U menya, naprimer,
vnutri zhabry... I ya dolzhen tuda regulyarno zalivat'.
     On ne zabyval shutit', no na meste  emu  ne  stoyalos',  vse
vremya  sryvalsya  bezhat'  kuda-to. Zastavlyal sebya ostanovit'sya i
smotrel na Fedora Ivanovicha, gotovya kakoe-to vazhnoe slovo.
     -- Ne toropis' poluchit' svoj podarok, --  skazal  nakonec.
-- Nikuda ne ujdet. Nikuda ne ujdet.
     -- CHto eto vse oznachaet? -- sprosil Fedor Ivanovich, sadyas'
na chemodan.  On  ne  snyal  pal'to,  tol'ko slegka raspahnul. --
Zateyal remont?
     Poet, kak prikovannyj, smotrel na pal'to. Poshchupal tkan'.
     -- Davno u tebya? Prodaj!
     -- Remont budet? -- Fedor Ivanovich oglyadyval steny.
     -- Nu da. Remont budet. Remont... Vot,  ya  reshil  podarit'
tebe  etu  krovat'. Po moim svedeniyam, u tebya dela idut na lad.
Krovat'  neobhodima.  A  u  menya  peremena  v  zhizni.   Pohozhe,
navsegda.
     -- ZHenilsya?
     -- Net,  eto blizhe k razvodu, Fedya. Tak voz'mesh'? Otdayu so
vsem naborom, s odeyalom i podushkami.  Na  ulicu  zhalko  brosat'
takuyu  veshch'.  Esli  chto-nibud'  zaplatish', ne otkazhus'. Mne ona
tozhe  ot  horoshego  cheloveka  pereshla.  Primerno  v  takih   zhe
obstoyatel'stvah.
     -- Ty-to pochemu s etoj shtukoj rasstaesh'sya?
     -- Dlya   tvoej  damy  budet  syurpriz.  Im  nravyatsya  takie
udobstva.
     -- Pochemu ty vdrug...
     -- Blazh', blazh'. Uhozhu v monastyr'. "Ona brosila  ego!  --
podumal Fedor Ivanovich. -- Ona obmanyvaet ne menya, a ego".
     -- U  nee,  ty sam ponimaesh', i do menya bylo. Ns ty dolzhen
razbirat'sya -- odno drugomu rozn'. Ona ot togo ushla  vrode  kak
ko  mne.  Muzh,  muzh  u  nee  byl.  No i ot menya bystro uletela.
Posmotrela vplotnuyu  --  ne  tot.  I  uletela.  Tol'ko  peryshko
ostalos'  v  ruke,  a  ee  net.  |to  ochen',  skazhu tebe, Fedya,
nepriyat-stven-no. Dazhe ne to  slovo.  Pytka!  Kazn'!  Vot  dazhe
stihi sochinil. Hochesh'?
     I  on,  pridvinuvshis',  glyadya  kuda-to  v storonu, zagudel
gluhim polushepotom:
     Byl ya bes'ej porody,
     Balamut rodnikovoj strui,
     I terpela priroda
     Nesuraznye pesni moi.
     Byl sud'ej vsem, kto polzal
     I letal sred' pribrezhnoj travy,
     I vzimal v svoyu pol'zu
     YA nalogi s bespechnoj plotvy.
     V etom meste poet ostanovilsya i skvoz' vsyu svoyu grust'  so
slaboj ulybkoj pokachal golovoj:
     -- Bylo, bylo...
     I, perezhdav svoi vospominaniya, prodolzhal gudet' stihi:
     Vedal dremoj bolotnoj,
     Na meli golovastikov pas...
     No bez zhalosti otnyal
     Vse sud'boyu naznachennyj chas.
     Gryanul grom nebyvalyj,
     V podnebes'e poslyshalsya ston,
     Lebed' belaya pala,
     Obagryaya pritihshij zaton.
     YA dela zabyvayu,
     YA k oslepshej ot boli lechu,
     Pesn' lyubvi zapevayu, --
     Tu, kotoroj ot gorya lechu.
     Dal ya rane zakryt'sya...
     No, ochnuvshis' ot tyazhkih obid,
     Vidish' ty, chto ne rycar' --
     Pen' chudnoj na bolote stoit.
     Podnyalas' molodaya, --
     Tol'ko kryl prolilos' serebro...
     I, navek uletaya,
     Obronila v boloto pero.
     I ne znala, chto nishchij,
     Navsegda obezdolennyj chert
     V tine znak tot razyshchet
     I k dushe derevyannoj prizhmet.
     Nastupilo molchanie.
     -- Vot  kakie  stihi rodyatsya ot gorya, -- zagovoril nakonec
Kesha.  --  Tol'ko  kryl   prolilos'   serebro,   predstavlyaesh'?
Uletela...
     -- No  ty,  ya  vizhu,  eshche  zhiv,  Kesha...  -- zametil Fedor
Ivanovich.
     -- Nikogda  ne  voskresnu.  Net.  Ona  prihodit  i  sejchas
inogda,  mozhesh'  sebe  predstavit'  takuyu pytku? ZHaleet! I, tak
skazat', ponimaesh', gotova... YA ee beru, derzhu ved'  v  ohapke.
No  chego-to  net. CHto takoe? Odni per'ya... Per'ya derzhu, a samoj
ee net. Sama gde-to v drugom meste, vsya tam.
     -- A ran'she?
     -- Ran'she vse bylo moe. I per'ya, i dusha. Nedolgo,  pravda.
Neskol'ko dnej.
     Kondakov vzyal venik i nachal podmetat' komnatu. To hmuryas',
to usiliem  raspravlyaya  lico.  Fedor  Ivanovich,  vygnuv  brov',
smotrel na nego slegka sboku.
     -- K komu uletela  --  hotelos'  by  glazkom  glyanut',  --
Kondakov posmotrel na nego. -- Mordu nabit' schastlivcu...
     On  podmetal,  sgonyaya  v  kuchu  kakie-to  bumazhki i, mezhdu
prochim, chej-to portret na  pochtovoj  otkrytke.  Fedor  Ivanovich
uznal -- eto byl Rahmaninov, korotko ostrizhennyj, pochti nagolo.
Vyhvativ otkrytku iz-pod venika, on stal protirat' ee platkom.
     -- |tu otkrytku ya zabirayu sebe.
     -- A ya ne otdayu. Promenyat' mogu.
     -- Tak ty zhe krovat' takuyu darom otdaesh'!
     -- Esli  voz'mesh'  krovat',  i  Rahmaninova beri. A tak --
net. Tak -- tol'ko za ekvivalent.  YA  videl  u  tebya  botinochki
letnie, vidnye takie, s dyrkami. Davaj na nih.
     -- Oni zhe noshenye!
     -- Nichego. Eshche god prohodyat.
     -- Nu chto zh... Schitaj, oni tvoi.
     -- Mne eshche nravitsya tvoj pidzhachok. "Ser Persi", tak ty ego
zovesh'.  CHto hochesh' za nego? Mogu vot Oskara Uajl'da. Dva toma.
CHego molchish'? Hochesh' vot Esenina? Pravda, tol'ko  odin  tom.  S
berezami, pervoe izdanie.
     -- Stranno  kak-to...  V  obshchem-to,  konechno!  Za  Esenina
davaj...
     -- Prinesi snachala "sera Persi".
     -- On zhe na tebya ne nalezet, Kesha.
     -- |to moya pechal'. Pohudeyu.
     Kakaya-to novaya strannost' otkrylas' v etom Keshe.  On  yavno
chto-to zadumal. Kakoj-to svoj nevidannyj shahmatnyj hod.
     -- Ty  eto  samoe...  Skazhi mne. Beresh' krovat'? Ne bojsya,
klopov net. Ne hochesh' platit' -- ne nado, beri tak. Ty, ya vizhu,
ne verish'. Predstav', daryu! Nakatila shchedrost'...
     Ne govorit' by emu etih slov, o shchedrosti.  Fedor  Ivanovich
srazu pochuyal maskirovku. I sam ushel v ten'.
     -- Horosho. Pridu eshche i zaberu. Spasibo, Kesha.
     -- A   ty   ne  mozhesh'  segodnya?  I  potom  dolozhish',  kak
ponravitsya   dame.   Obyazatel'no!   |to   budet   tvoya   plata.
Dogovorilis'?
     Durachok!  On  byl  ves'  kak na ladoni. Svihnulsya ot svoej
damy.
     -- Net, segodnya ne zaberu, -- Fedor Ivanovich s grust'yu  na
nego  posmotrel.  --  I  voobshche... Nado eshche transport... Net, v
blizhajshee vremya ne smogu.
     I srazu Kesha zasuetilsya, glaza zabegali.
     -- Nado zhe mne chto-nibud' na  pamyat'  tebe...  Voz'mi  vot
skrepki. Korobochku. Ty takih nikogda ne videl. Zagranichnye.
     Fedor  Ivanovich,  bystro  vzglyanuv  na nego, vzyal korobok.
Neudachno  vydvinul  kartonnyj  yashchichek,  i  na  pol  so   stukom
prosypalos'   shtuk  desyat'  bol'shih  kancelyarskih  skrepok  dlya
bumagi. Oni dejstvitel'no byli osobennye -- oranzhevye, blesteli
emal'yu. Fedor Ivanovich, prisev, stal sobirat' ih.  Sobiraya,  on
dumal:
     "Da,  konechno,  u  nee  mog  byt' i muzh. Pochemu ne byt'...
Kogda lyudi shodyatsya v  nashem  vozraste,  kazhdyj  prinosit  svoj
chemodan,  i  ne  pustoj. I zaglyadyvat' tuda nel'zya". On sobiral
skrepki, a Kondakov nablyudal, oskaliv neponyatnuyu poluulybochku.
     -- Uchitel', a  ne  ponyal,  pochemu  daryu.  |ti  skrepki  --
osobennye.  Oni  pomogut  tebe  glubzhe ponyat' i ocenit' krasotu
zhenshchiny.
     Fedor Ivanovich podnyalsya, vnimatel'no posmotrel.
     -- Na zhenshchinu nado kazhduyu sekundu smotret', Fedya. Stoj  na
cypochkah,  kak budto lezginku tancuesh', i ne svodi glaz. Kazhdaya
zhenshchina -- neobyknovennoe yavlenie. Nepovtorimoe.
     -- No ved' vo  vseh  sidit  Modil'yani,  --  zametil  Fedor
Ivanovich.
     -- Ne  meshaj!  --  vdrug  ozlilsya Kesha. -- YA tebe etogo ne
govoril nikogda! Ty luchshe slushaj, -- golos ego stal  tihim.  --
Ty  slu-ushaj.  Kogda ona razdenetsya... Kogda shagnet k tebe, ona
uvidit etu korobochku. A  ty  ee  zaranee  podstav'.  Na  vidnoe
mesto.  I eshche luchshe, esli narisuesh' na nej sobachku smeshnuyu. Ona
shvatit, obyazatel'no shvatit!  I  pal'chikom  tyk  tuda.  I  vse
skrepki  rassyplyutsya  po  komnate.  Ah! -- kinetsya ih sobirat',
zabudet vse. Fed'ka! |to takie dvizheniya! A ty  smotri!  Smotri!
Ne  upusti  nichego.  |to  pyat'desyat  procentov  poznaniya zhizni!
Bol'she nikogda takoj zhivoj krasoty ne uvidish'. CHudo! Pik zhizni!
Projdet i vse -- zhizn' proletela. I ne vernesh'. YA  tam  donyshko
vydral, v korobke. Kak ni povernet -- vse ravno rassyplyutsya.
     -- Ish' ty, izobretatel'...
     -- Spasibo skazhesh', durachok. A mne ostaetsya tol'ko slushat'
tvoj rasskaz...
     -- Nu  vot  ty  povesil  nos.  Tak  ona zhe k tebe i sejchas
prihodit.
     -- ZHaleet, ya zhe govoril. ZHaleet. Nevozmozhno terpet'!
     -- No u tebya zhe vsegda est' pro zapas!
     -- Ne obizhaj menya, Fedya. U menya gore.
     -- Nu i chto -- vot pridet...
     -- Pridet i toskuet. Nevozmozhno!  Govorit,  nam  net  hoda
nazad.
     -- A  ty-to!  Takoe  delo, a on tut... Meny so mnoj zateyal
kakie-to. Krovat', skrepki predlagaesh'...  Poslushaj,  ty  zachem
mne...  Zachem  eti  skrepki  darish'?  --  Fedor Ivanovich ne mog
smotret' v yavno lgushchie glaza Keshi i govoril, otvernuvshis'.
     -- Ne nuzhny? Togda davaj nazad. Schitayu: Raz!  Dva!..  Ish',
vcepilsya.  Ha-a! Grehovodnik ty, Fed'ka. Smotri, potom rasskazhi
mne, kak proshel seans. Dolozhish' vse podrobno.
     Da,  Fedor  Ivanovich  vcepilsya  v  etot  korobok,  kak   v
dragocennost'.  Tol'ko on ne sobiralsya lyubovat'sya i izoshchryat' do
takih tonkostej naslazhdenie, mozhet  byt',  i  ozhidavshee  ego  v
otdalennom  budushchem.  On gotovil sebe muku i ne znal, pereneset
li on ee. Vidavshaya vidy chutkost' ego uzhe pronikla v celi  Keshi,
a   sataninskaya   izobretatel'nost'   revnivca  podskazala  emu
strashnyj plan.
     "Toskuet... No vse-taki nazad hoda net!  Lenochka,  ya  tebe
proshchu!  Vse bez ostatka! -- tak dumal on, pryacha v karman pal'to
korobok so skrepkami. -- Dazhe net -- kakoe mozhet  byt'  u  menya
pravo   ee  proshchat'  ili  ne  proshchat'.  YA  prosto  zastavlyu  ee
ulybnut'sya, budto nichego ne bylo".
     No, shagaya domoj,  on  to  i  delo  trogal  v  karmane  etu
proklyatuyu korobku.
     "Koshmar  kakoj-to,  --  dumal  Fedor  Ivanovich.  --  Keshka
primenil uzhe eti skrepki.  Dlya  svoih  esteticheskih...  U  nee,
konechno, rubec v dushe ostalsya. Ona zhe -- chistejshee sushchestvo! On
tozhe  pomnit  i pro etot rubec. Psiholog... Hotel, chtoby ya vzyal
etu krovat' v kachestve brachnogo lozha. CHtob napomnil ej  o...  A
potom  dolozhil  chtob  o  vpechatlenii...  Uzhas! Nu, Kesha, nu, ty
sadist! Hochesh' nadet' „sera Persi" i pokazat'sya ej. I posmotret'
na reakciyu! Teper' vot skrepki sunul. Izobreta-atel'! Nichego ne
vyjdet, nichego!"
     "No proyasnit' vsyu kartinu  nado",  --  shepnula  v  nem  ta
strast', chto ishchet novyh, neperenosimyh stradanij.




     Na sleduyushchij den' v uchhoze, prohodya v oranzheree mimo Leny,
on ostanovilsya  i dovol'no dolgo molcha na nee smotrel, i vzglyad
ego byl  blagosklonno-holodnym,  vzglyad  ticianovskogo  Hrista,
otvergayushchego  dinarij. Ona vspyhnula, ocepenela, sil'no szhala v
rukah glinyanyj gorshok s zemlej, kak by prizhimaya ego k grudi,  i
postavila  na  mesto. On proshel dal'she, ni razu ne oglyanuvshis',
vyshel iz oranzherei i tak zhe, ne oglyadyvayas',  ischez  za  dver'yu
finskogo domika, gde u nego byla svoya rabochaya komnata. Tut byli
stellazhi  v  tri  yarusa,  i  na nih stoyali steklyannye ploshki --
chashki Petri,  a  v  chashkah  v  vode  na  fil'troval'noj  bumage
prorastali  kartofel'nye  semena.  Peredvigaya chashki, on slyshal,
kak otvorilas' i zakrylas' dver', i znal, kto voshel.
     -- Bednyj, -- skazala Lena, krepko obnyala ego i  prizhalas'
k nemu szadi,
     -- Pochemu  eto ya bednyj? -- sprosil on, ne oglyadyvayas'. --
S kakoj eto stati? Posmotri-ka -- poshli naklevyvat'sya semena!
     Potom bystro obernulsya.
     -- Znaesh', na chem  ya  sejchas  sebya  pojmal?  YA  umiral  ot
stradaniya  i  skryl  eto.  Vo  mne chto-to nachalo zakryvat'sya ot
tebya, zatyagivat'sya. Esli tak dal'she pojdet -- i s moej  storony
nachnetsya  pritvorstvo i vran'e... YA sejchas ele ostanovil v sebe
eto. A tak hotelos' pritvorit'sya ravnodushnym. Tak  chto  imej  v
vidu...
     -- Durachok, ty vse eshche dumaesh', chto ya tebe izmenyayu?
     -- Izmena  --  vydumannoe slovo, -- skazal on s krivovatoj
tosklivoj uzhimkoj. -- Izmeny v  lyubvi  ne  mozhet  byt'.  Lyubov'
imeet nachalo i konec. Kogda konec nastupil i lyubvi ne stalo, ne
vse  li ravno, kuda pojdet, chto budet delat' tot, kto ne lyubit.
Esli by lyubil -- nikuda by ne poshel.
     Ona zakryla emu rot rukoj. On otnyal ee ruku.
     -- Krome togo, lyubov' nepovtorima. So mnoj ty  odna,  a  s
drugim  budesh'  drugaya.  Izmena  byla  by,  esli  by mozhno bylo
povtorit' odnu i tu zhe lyubov', no s drugim chelovekom.  To,  chto
bylo  moe,  ostanetsya  so  mnoj  i  ne  povtoritsya.  So mnoj ty
trogatel'no chista. No v tom obshchestve, gde nad chistotoj  krasivo
i  mefistofel'ski smeyutsya... Tam i ty mozhesh' smeyat'sya. A moe ty
tam zabyvaesh'. Vpolne estestvenno...
     Ona eshche sil'nee zazhala emu rot.
     -- Sochini-itel'! CHto ty znaesh' o tom obshchestve?  Nichego  zhe
ne znaesh'!
     -- Mozhet,  i  ty  o  tom  obshchestve  nichego  ne  znaesh'. To
obshchestvo s toboj mozhet byt' odno, a so mnoj -- drugoe.
     -- Mozhesh' ty podozhdat' eshche dve nedeli? Net,  luchshe  mesyac.
Podozhdi.  I  ne  pritvoryajsya  bol'she,  pozhalujsta.  Goni vse iz
golovy. Izo vseh sil boris'. -- I ona pocelovala ego  i  sil'no
vstryahnula. -- Prosnis', ladno?
     -- Konechno!  -- skazal on i vse zhe nebrezhno pozhal plechami,
kak by hrabryas'. -- Mogu, mogu podozhdat'. Podozhdu.
     V etot den' k nemu podoshel v oranzheree akademik  Pososhkov.
Myagko  vzyal  pod  ruku  i povel v storonu ot lyudej. Lico u nego
bylo, kak vsegda, zheltovatoe, s yamami na  shchekah,  i  serye  usy
byli  podstrizheny,  kak  doshchechka, i sam on v svoem serom halate
byl ves' zaglyaden'e -- akkuratnyj i molodoj.  Tol'ko  teni  pod
brovyami  byli  gushche,  i  tam, v glubine, slovno vzdragivali dve
chutkie myshi -- to pokazhutsya, to ischeznut.
     -- Feden'ka, -- skazal on.  --  Korotkij  konfidencial'nyj
razgovor. U tebya lico nehoroshee. Nepriyatnosti?
     -- Vse  v  azhure,  --  otvetil  Fedor  Ivanovich. -- Polnyj
poryadok.
     -- Est' u tebya dama serdca?
     -- Net, -- solgal Fedor Ivanovich.
     -- Ne veryu, est'. Raz vresh', raz govorish' net  --  znachit,
dela  u  tebya  ne slishkom. Kogda oni horoshi, ele uderzhivaesh'sya,
chtoby ne pohvastat'sya. U menya net sil smotret' na tebya. YA  vizhu
inogda,  kak  ty  bezhish'  po  etoj  ulice...  Po Sovetskoj. I v
arku... Nichego, ne otchaivajsya. Znaesh',  nuzhda  byvaet  v  takih
sluchayah   podelit'sya.   Ne   bojsya,   delis'.  Najdesh'  vo  mne
ponimayushchego  konfidenta.  Ne  hmur'sya,  a  pojmi,  Fed'ka.   YA,
naprimer,  byl  rozhden  dlya ogromnogo schast'ya v sem'e, a u menya
vse neudachi, neudachi. Bol'shoj nakopilsya opyt po linii neudach, i
potomu ya vse-taki ugadal tvoe. My idem ne po parallel'nym, a po
shodyashchimsya pryamym, i vperedi nas zhdet oboyudnaya ispoved'.
     Fedor Ivanovich prizhal loktem ego ruku.
     -- Da, pozhaluj, v chem-to vy kosnulis' istiny. No ya poka ne
sozrel eshche dlya takoj ispovedi. Skoro, vidno, vyp'yu vsyu chashu  do
dna. Eshche mesyac. I togda pryamikom k vam. Revet'.
     -- Davaj, milyj, davaj...
     No  zhdat' celyj mesyac ne prishlos'. I chasha okazalas' sovsem
drugoj. V seredine aprelya  --  tam  zhe,  v  uchhoze,  v  finskom
domike,  Lena  vdrug  zashla  k  nemu pered samym koncom raboty.
Brosilas' na sheyu.
     -- Ty menya lyubish'?
     -- Naverno, -- skazal on i posmotrel ustalo.  Ne  otpuskaya
ruk,  otkinulas',  s  trevogoj  posmotrela  skvoz'  ochki. Brovi
soshlis'.
     -- Babushka prava...
     -- Novye tajny! V chem ona prava?
     Proshlas', povernulas' na odnoj  noge,  zadumchivo  glyadya  v
pol.  "Novye  ieroglify!  Special'no  dlya menya!" -- podumal on,
zamiraya.
     Pripala k ego  grudi,  glyadya  vniz,  stranno  trepeshcha.  On
chuvstvoval etot trepet.
     -- Ty menya, pravda, lyubish'?
     -- Pravda.   Skorej!  CHto  ty  hochesh'  skazat'?  Prilozhila
golovu, slushaya ego serdce. Molchala.
     -- A ty dolgo budesh' menya lyubit'?
     -- Vsegda.
     -- I nikogda ne...
     -- Nikogda.
     -- Smotri zhe...
     I oni zamolchali oba.
     -- Pasport u tebya s soboj? --  sprosila  vdrug,  strogo  i
pryamo posmotrev.
     -- Net... A chto?
     -- Nichego.   Za  pasportom  zajdem.  Vot,  smotri.  Na  ee
malen'koj ladoni lezhali dva tyazhelyh zolotyh kol'ca.
     -- |to babushka nam. |to ee s dedushkoj kol'ca.  Podstav'-ka
palec.  Fedor  Ivanovich,  ya  tebya strashno, bol'she zhizni lyublyu i
izbirayu svoim muzhem. Na vsyu zhizn'. Esli  by  tebya  ne  bylo,  u
menya, naverno, ne bylo by bol'she nikogo...
     Ona  dazhe  shmygnula nosom i, snyav ochki, vyterla lico o ego
rubashku.
     -- I ty mne naden'. Vot na etot palec. Vot tak.  Do  konca
nadevaj.  Poceluj  menya.  Molodye,  pozdrav'te  drug  druga, --
vspomnila ona ch'i-to  oficial'nye  slova  i  zasmeyalas',  opyat'
shmygnuv   nosom.  --  Ah,  Fed'ka,  Fed'ka,  ne  meshaj,  daj  ya
vyplachus'. YA ne mogu ostanovit'sya...
     Ona dazhe vzvyla slegka, usmeshka na etot raz ne poluchilas',
i ona zarylas' licom v ego  rubashku  i  zashmygala,  udaryaya  ego
kulachkami v grud'.
     Dolgo  oni  tak  stoyali okolo chashek Petri, slegka kachayas',
postepenno prihodya  v  sebya.  Potom  umylis'  oba  nad  bol'shoj
emalirovannoj kyuvetoj, vyterlis' platkami.
     -- Nu chto, pojdem? -- sprosila ona.
     -- Kuda?
     -- Kak, "kuda"? V zags!
     Oni  begom  poleteli odevat'sya, vybezhali, kak shkol'niki na
peremenu, iz domika na  chut'  podmerzshuyu  gryaz'.  Lena  byla  v
koroten'kom  --  vyshe  kolen  --  karakulevom pal'to -- babushka
pereshila dlya nee svoe, -- i v  tonkom  sherstyanom  platke  cveta
zhirnogo  krasnogo  borshcha,  posypannogo  melkoj  zelen'yu.  Fedor
Ivanovich hotel pokrepche shvatit' ee pod ruku, no  po  ee  licu,
rukam   tut   zhe   probezhal   strogij   ieroglif:  "Podozhdem  s
obnarodovaniem nashih otnoshenij". -- I oni molcha poshli ryadom.
     -- Znachit, babushka razreshila? -- sprosil on.
     -- Babushka prikazala!  Babushka  mne  vygovor  zakatila  za
tebya! Strogo velela nemedlenno zhenit'sya!
     Projdya  cherez  park,  oni  zashli  k  Fedoru  Ivanovichu  za
pasportom i bystro, veselo zashagali cherez  pole,  po  Sovetskoj
ulice  i  pereulkam  --  i  k rajispolkomu. Lena uzhe znala ves'
put'. Provedya ego po dlinnomu koridoru pervogo etazha,  skazala:
"Vot zdes'", -- i oni umolkli pered zapertoj dver'yu, na kotoroj
byla prikolota bumazhka: "15 i 16 aprelya otdel ne rabotaet".
     -- Nu i ladno, -- skazala ona, pomolchav. -- Nu i pust'.
     -- Otlozhim? -- tiho sprosil on.
     -- Net, zachem... Pojdem zhit' ko mne. Tam vse gotovo.
     -- A babushka?
     -- Babushka  vchera  blagoslovila  menya  i  uehala  v drugoj
gorod. A potom ona ostorozhno vernetsya.
     I  oni  netoroplivo  pobreli  obratno.   Oba   chuvstvovali
nekotoroe bespokojstvo. Sunuv ruku gluboko v karman ego pal'to,
Lena  to  i delo tolkala ego, tolkala i prityagivala, derzhas' za
etot karman.
     -- ZHenit'sya oficial'no  nam  nel'zya,  --  vdrug  zagadochno
progovorila ona. -- Nel'zya zhenit'sya. Ty mne ne verish'.
     "Da,  --  podumal Fedor Ivanovich. -- Net, ne ,,ne veryu", a
znayu, chto u tebya est' kakaya-to nachinochka". I promolchal v  otvet
na ee vynuzhdayushchee molchanie.
     -- Vo-ot.  Nel'zya.  A  chto  my  idem  ko mne -- eto ya beru
celikom na sebya.
     I, posmotrev na nego, ona kivnula vyrazitel'no:
     "Ponimaj, kak hochesh'". On ne skazal nichego.
     -- CHto zags? -- ona tolknula ego i prityanula. --  Tebe  ya,
konechno, tozhe ne veryu. YA znayu, chto ty -- Fedor Ivanovich. I beru
tebya  bez  garantij  zakona.  Beritya  i  vy  menya  bezo  vsyakih
garantij. Beretya? CHto eto u vas? -- ona dostala iz ego  karmana
kartonnyj korobok.
     -- Skrepki, -- skazal on.
     Ona  povertela  v  ruke  korobok, kak budto ne vidya ego, i
polozhila obratno.
     S togo momenta, kak on vspomnil pro eti skrepki,  kakaya-to
gadost' opyat' zasela v nem, otnimaya volyu.
     -- Ty  kakoj-to  torzhestvennyj,  --  ona priblizila k nemu
svoi bol'shie ochki. Za steklami plavala, l'nula k nemu ee dusha.
     Segodnya chto-to dolzhno bylo proizojti. "Net,  pust',  pust'
budet  yasnost',  -- opravdyval on sebya. -- Ob®yasnimsya, vojdem v
raj chistymi".
     -- V kakoj, raj? O chem ty? Okazyvaetsya, on govoril vsluh.
     -- Nado, naverno, ko mne  shodit'  za  veshchami,  --  skazal
Fedor  Ivanovich,  kogda  oni proshli cherez arku pod spasatel'nym
krugom.  On  pytalsya   ostanovit'   vremya,   vlekushchee   ego   k
neizvestnomu koncu.
     -- Uspeem, -- otvetila ona. -- U menya vse est'.
     -- Mozhet, kupim chto-nibud'?
     -- Vse kupleno. Ty boish'sya?
     Oni  voshli  v  lift,  i  poka  kabina  medlenno  plyla  na
chetvertyj etazh, obe ruki Leny uspeli zalezt' k nemu  v  pal'to,
obnyali ego za plechi.
     Kvartira  nomer  47. Dver' nikak ne otpiralas'. Potomu chto
Lena vse vremya smotrela na nego. Nakonec, otperlas'.
     -- |to vot  tebe,  --  skazala  Lena,  podavaya  emu  novye
malinovye tapki. -- |to ya kupila.
     Stol  v  pervoj komnate byl torzhestvenno nakryt dlya dvoih.
CHernela  butylka.  V  oval'nom  blyude  chto-to   gorbilos'   pod
krahmal'noj salfetkoj.
     -- |to ya begala dnem nakryvat'. Dlya nas s toboj. Vo vtoroj
komnate  ryadyshkom  stoyali  dve  krovati,  zastelennye  golubymi
pikejnymi  pokryvalami.  Izgolov'yami  k  dal'nej  stene.  A  po
storonam -- po tumbochke.
     -- Nravitsya?  -- sprosila Lena, zabirayas' pod ego ruku. --
|to my s babushkoj tut...
     -- A muhi gde?
     -- Ty razve ne videl? Oni v toj komnate. Mezhdu oknami.
     -- Aga...
     -- Nu chto teper' budem delat'?
     -- Naverno, ya pojdu umoyus', kak sleduet...
     -- Pojdem. Vot syuda. Mozhesh' snachala zajti i v  etu  dver'.
Ne  zhelaesh'?  A zdes' u nas vannaya. Gaz otkryvaetsya vot tak. Ty
polezesh' v  vannu?  |to  tvoe  polotence.  A  eto  tvoj  halat.
Babushkin podarok...
     Halat   byl   malinovyj,   mohnatyj.  V  tochnosti,  kak  u
Kondakova, tol'ko novyj.
     Iz vannoj on vyshel, pochti dvazhdy obernutyj  etim  halatom,
uzko  podpoyasannyj.  I  sejchas zhe tuda skol'znula Lena, sdelala
emu tainstvennye glaza i zahlopnula dver'.
     Tyanulis' minuty. Okna uzhe stali sirenevymi. On zazheg  svet
v  obeih komnatah. Potom on vspomnil i, dostav iz svoego pal'to
korobok so  skrepkami,  otnes  ego  v  tu  komnatu,  gde  chisto
golubeli  pod pokryvalami dva lozha. Net, u nego ne hvatilo duhu
risovat' na korobke sobachku po sovetu  Keshi  Kondakova.  No  ne
bylo  sil  i  otkazat'sya  ot  zamysla. Nevynosimye vospominaniya
zashevelilis' v nem, i on, s  nenavist'yu  vzglyanuv  na  korobok,
polozhil  ego  na  trehnogij  stolik  u  dveri -- na samom vidu.
"Sejchas ty poluchish' signal ottuda, -- podumal on. -- Ot  tvoego
togo obshchestva".
     Vskore  hlopnula dver' vannoj, i v komnatu, gde byl nakryt
stol, voshla  porozovevshaya  Lena  v  uzko  podpoyasannom  lilovom
melkokrapchatom halatike s belymi kantami.
     -- Davaj  pitat'sya.  Sadis'  vo  glave  stola.  Privykaj k
polozheniyu glavy sem'i. Kak ty dumaesh', budem pit' vino?
     -- Mozhet byt', vyp'em po ryumke?..
     -- A ne povredit? Babushka preduprezhdala... U nas zhe  budet
ditya.
     -- No  za  schast'e nado vypit'. Po polryumki. Davaj, vyp'em
za schast'e.
     -- Davaj. YA dumayu, ne povredit. Nalivaj skorej! On nalil v
malen'kie ryumki kakogo-to vina.
     -- Za schast'e, Lenochka. Ty -- moya zhizn'. CHto by ni bylo  v
budushchem...  I  v proshlom. Za tebya. CHtob otnyne, s etoj minuty u
nas ne bylo nikakih tajn drug ot druga. Ni malejshih.
     -- Krome odnoj, Fedya. -- Ona posmotrela na nego s mol'boj.
-- Krome odnoj, kotoraya dlya tebya ne  opasna.  I,  dumayu,  skoro
perestanet byt' tajnoj.
     -- Znachit,  i  mne  mozhno derzhat' pro sebya koe-chto? A to ya
sejchas chut' ne pokayalsya...
     -- N-nu, esli tebe hochetsya... Esli tak  nado...  |to  tvoe
koe-chto, ono ne opasno dlya menya?
     -- |to  chto  --  revnost'?  --  pospeshil  on  sprosit'. --
Ajferzuht?
     -- Inobytie lyubvi, babushka tak govorit.
     -- Ponimaesh', eto koe-chto, ono  yavlyaetsya  chast'yu  i  tvoej
tajny  i  zhivet,  poka  sushchestvuet  tvoj sekret. Ono mozhet byt'
strashnym, no mozhet byt' i smeshnym...
     -- My ved' vse skoro otkroem drug drugu?  Obeshchaesh'?  Nu  i
horosho. Horosho! -- ona tryahnula golovoj, otgonyaya svoi somneniya.
-- Ty menya lyubish'?
     -- Da, -- tverdo skazal on.
     -- A ya umirayu ot lyubvi. Vyp'em za eto schast'e. Za lyubov'.
     I   oni  medlenno  vypili  sladkoe  detskoe  vino,  sil'no
pahnushchee zemlyanikoj.
     Neuklonno  nadvigalos'  molchanie,  predshestvuyushchee  velikoj
minute. Uzhe Fedor Ivanovich pod ee nepreryvnym laskovym vzglyadom
skvoz' ochki s®el bol'shoj -- luchshij -- kusok indejki. Uzhe vypili
chayu. Svadebnyj uzhin prishel k koncu.
     -- Nu-u? CHto teper' budem delat'? -- sprosila ona, i golos
ee sorvalsya  na  shepot.  Ona smotrela na nego. |to bylo muzhskoe
delo -- proiznesti reshayushchie slova. I on ih proiznes:
     -- Pojdem teper' tuda?
     -- Pridetsya idti...
     Oni voshli v druguyu komnatu. Fedor Ivanovich ulybnulsya ej.
     -- Vzojdem na lozhe?
     -- Pridetsya vzojti... Ty lozhis', a ya sejchas...
     Ona vyshla. On neumelo sdernul pikejnoe pokryvalo  s  odnoj
posteli,  obnazhiv  krasivoe plyushevoe odeyalo -- beloe s zelenymi
elkami i olenyami. Sbrosil halat na tumbochku  i  leg,  utonul  v
myagkoj,  holodnoj, pahnushchej tualetnym mylom, sovsem neprivychnoj
srede.
     "CHto mne nuzhno? -- dumal on. --  Mne  ved'  ochen'  nemnogo
nuzhno.  CHtob  prishel,  nakonec, iz oblasti snov belogoloven'kij
mal'chishechka, i chtob ryadom byl samyj blizkij  vzroslyj  chelovek.
Vot  etot,  chto  za stenoj. Mat' mal'chishechki. Ne tayashchaya ot menya
nichego. I togda mne more po koleno...  S  samogo  detstva  budu
uchit' moego malysha razbirat'sya v krasivyh slovah, ne popadat'sya
na  ih primanku, chisto smeyat'sya i ne boyat'sya nichego. I ne imet'
v dushe nichego  takogo,  ot  chego  na  lico  lozhitsya  osobennoe,
nesmyvaemoe   vyrazhenie:   kak   budto  chelovek  pochuyal  durnoj
zapah..."
     Vdrug on kak by prosnulsya. Dver' byla otkryta. Tam stoyala,
siyaya glazami,  molodaya  zhenshchina  v  dlinnoj  nochnoj  rubashke  s
rozovymi  bantami.  Na  nej  ne  bylo ochkov. Raspushchennye temnye
volosy legko shevelilis' na plechah.
     -- Kto eto takoj? -- on popyatilsya v posteli.  --  Kakaya-to
novaya! Kak vas zovut?
     -- Ty menya ne uznal?
     -- Lenochka,   bog   sozdal  dlya  menya  ne  etu  neznakomuyu
krasavicu, a tebya. A etoj prekrasnoj rubashkoj  nado  lyubovat'sya
otdel'no. Babushka podarila?
     Ona kivnula, i oba rassmeyalis'.
     -- Snimi... Dlya pervogo svidaniya.
     -- Mozhet byt', ne nado?
     -- My  ved' s toboj odna plot'. YA hochu videt' tebya vsyu. Ty
luchshe, chem eta rubashka.
     -- Mozhet byt', potom?
     -- Net, segodnya! Sejchas!
     -- Horosho... -- I vyshla.
     Dolzhno byt', tam, za dver'yu,  ona  nabralas'  muzhestva  --
voshla  spokojnaya,  nagaya.  Povernulas'  i plotno zakryla dver'.
Spina, tonkaya sheya i plechi u nee byli kak u semiletnego mal'chika
iz intelligentnoj sem'i. Tem  neozhidannee  porazila  togo,  kto
lezhal  v  posteli,  zrelaya  sila  ee tyazhelovatoj zhenstvennosti,
tronutoj chut' zametnym, razmytym rumyancem. Eshche plotnee prityanuv
dver', ona povernulas',  otkinula  volosy  nazad.  Kachnulas'  i
drognula   grud',   kak   dve   bol'shih   napryazhennyh   grozdi.
Pochuvstvovav bystryj muzhskoj vzglyad, Lena bezzhalostno pridavila
ih, slozhiv obe ruki lokot' k loktyu, i oni v  uzhase,  poluzhivye,
vyglyanuli iz-pod ee ruk.
     -- Lenochka!  Milaya,  ne  bojsya  menya.  Dlya  togo vse eto i
sozdano, chtoby lyubyashchij, dopushchennyj licezret', vosplamenilsya.
     Oni  oba  vse  vremya  pytalis'  shutit',   chtoby   otognat'
nelovkost'.
     -- A ty lyubyashchij?
     -- Lenochka, ya istayal po tebe. ZHizni ostalos' pyat' minut...
     -- I ty vosplamenilsya?
     -- Pogibayu! Idi!
     -- Pridetsya   idti,   --  skazala  ona,  nedoumenno  pozhav
detskimi plechami, obrechenno kachaya golovoj.  |to  byl  ieroglif,
adresovannyj  tol'ko emu. On ustanavlival kakoj-to sovsem novyj
kontakt.
     -- YA vse-taki ne mogu... Pogashu svet.
     -- Ne nado! V rayu zhe bylo svetlo!
     -- Okno... Zakryt' by chem-nibud'.
     -- Tam zhe visit... Ne nado.
     -- CHto  eto?  --  ona  uzhe  derzhala  v  ruke  korobok   so
skrepkami. -- Kak eto syuda popalo? Ty prines?
     Ona rasseyanno podbrasyvala na ladoni etu korobku. Sunula v
nee palec.  So  strashnym  treskom  rassypalsya po polu oranzhevyj
dozhd'. Ona zamerla, derzha pustuyu korobku v podnyatoj ruke. Potom
prisela, podobrala odnu  skrepku,  vtoruyu...  "Pik  zhizni!"  --
vspomnil   Fedor   Ivanovich,   mertveya   ot  uzhasa.  Vdrug  ona
zadumalas', derzha skrepki v gorsti, medlenno, vse nizhe  opuskaya
golovu.
     -- Bros'  vse! -- zakrichal on v otchayanii. -- Bros', bros'!
Nichego ne dumaj!
     -- Pochemu ty tak? -- posmotrela, nedoumevaya.
     -- Ty chto -- videla gde-nibud' takie skrepki?
     -- Eshche by... Ih u Raechki v  rektorate  celyj  sklad.  Est'
chto-to  v  etih  skrepkah.  CHto-to neponyatnoe. Ladno... Venikom
potom podmetu.
     Ona vypryamilas'. |ti skrepki snyali vsyu  ee  zastenchivost'.
Belym gornostaem ona protekla k nemu pod odeyalo. Fedor Ivanovich
protyanul ruki, no ona slegka otpryanula. Vytyanulas' i molchala.
     -- Mne eshche nado tebe koe-chto skazat'.
     -- Ne nado. Ne govori. YA vse znayu.
     -- CHto ty znaesh'?
     -- Ne nado ni o chem.
     -- Net,   nado.   Pochemu-to  schitayut  nekotorye,  chto  eto
iz®yan...
     "Vot ono",  --  vyalo  podumal  on,  sdavayas'.  No  tut  zhe
vospryanul:     "|to    nevozmozhno!    Nel'zya,    pust'    budet
neopredelennost'!"
     On zazhal ushi i eshche shevelil pal'cami v ushah -- chtob  nichego
ne  slyshat'.  Zakryl glaza i skvoz' resnicy, kak by v sumerkah,
vse zhe  videl,  kak  ona  shevelila  malen'kimi,  detski-chistymi
gubami,  i pri etom rastopyrennymi pal'cami lohmatila volosy na
ego grudi. Ona ispovedovalas' emu v chem-to,  v  kakom-to  svoem
grehe.  Potom  podnyala glaza so vzdohom. Ulybnulas' vinovato. I
vdrug zametila, chto  on  po-nastoyashchemu,  namertvo  zakryl  ushi.
Smeyas',  stala  tormoshit'  ego,  shvatila obe ruki, otorvala ot
ushej.
     -- Ty ne slyshal nichego! A ty ved' dolzhen uznat'. Dolzhen.
     Skovala obe ego ruki i pryamo v uho produdela:
     -- YU sturuyu duvu! -- tak u nee poluchilos'.  --  YA  staraya,
staraya  deva!  Znaesh', kto ya? Bledno-golubaya muha-devstvennica,
tol'ko staraya. Ty razve  ne  vidish',  chto  ya  vsya  --  dlinnaya,
prozrachnaya  i  bledno-golubaya!  Nu? Razve ya ne dolzhna byla tebya
predupredit'?
     Vot tak byvaet... On provel rukoj po licu, sgonyaya  mertvuyu
sheluhu   dolgodnevnogo   navazhdeniya.  Vzor  ego  poveselel.  On
radostno ulybnulsya, poluchilas' luchshaya iz ego  ulybok,  i  Lena,
sledivshaya  za  etoj  peremenoj  v  ego lice, tak i potyanulas' k
nemu.
     V polnoch' oni uzhe byli muzhem i zhenoj. Lezha  ryadom  s  nim,
ona s preuvelichennym vnimaniem rassmatrivala svoi pal'cy, i eto
tozhe byl ieroglif.
     -- YA ozhidala bol'shego ot etogo sobytiya, -- skazala ona. --
Operaciya bez narkoza.
     On hotel skazat' nechto, no uderzhalsya. Tiho poceloval ee.
     Nechayannyj laskovyj smeshok vydal ego.
     -- Ty chto hotel skazat'? Nu-ka, vykladyvaj.
     -- YA hotel skazat': uchenyj vsegda na postu.
     -- A chto? I pravil'no.
     -- Ne  boltaj  chepuhi, vse tak i dolzhno byt'. YA, naprimer,
schastliv. Nalozhil, nakonec, na tebya lapu.
     -- Nalozhil, govorish'?
     -- Ozhidaniya eshche sbudutsya.
     -- Ty tak dumaesh'?  CHto-to  interesnoe.  Smotri,  pokrepche
derzhi lapu...
     -- Ozhidaniya sbudutsya zavtra.
     -- Zavtra   --   net.   Zavtra   u   menya   budet   listok
netrudosposobnosti. Kak podumayu... Pridetsya ved' eshche  rozhat'...
Mne  bol'she  nravyatsya nashi otnosheniya, kotorye predshestvovali...
Nachinaya s togo utra, kogda ya varila kofe. Ty pomnish' potentillu
tormentillu?
     -- Konechno. A ty pomnish' moj neschastnyj pervyj poceluj?
     -- Eshche by! CHem dal'she ot nego othozhu -- tem prekrasnee!  YA
ne  znayu, vozmozhno li eto -- chtoby zatmilo vsyu etu... prelyudiyu.
Pravda, odna damka byvalaya govorit, chto  zaslonyaet...  Govorit,
chto  eto  sposobno zabrat' vlast' nad chelovekom. Budet grustno,
esli eto zatmit. YA dazhe ne mogu predstavit'...
     Utrom oni prosnulis', vzglyanuli drug na  druga  i  na  nih
vdrug  nakatilo  vesel'e.  Ona brosilas' ego dushit', on zaoral,
oba perekatilis' na sosednyuyu postel', kotoraya tak i  ostavalas'
vsyu noch' pod pikejnym pokryvalom. Ne kazhdomu mogut byt' ponyatny
nevoobrazimye  detskie  shalosti  molodoj supruzheskoj pary, dvuh
pervyh zhitelej raya, soshedshih s uma  ot  schast'ya.  No  esli  bog
sushchestvuet,  da  k  tomu zhe imeet chelovecheskij oblik i sposoben
videt',  slyshat'  i  reagirovat',  --  emu   dostalis'   redkie
vozmozhnosti.  On, konechno, ne videl nichego -- mgnovenno opustil
glaza. No on slyshal, on slyshal!
     Vot chto doshlo do ego ushej:
     -- Ne speshi, ya ne mogu tak begat' Sam znaesh', pochemu. I ne
smotri tak. Daj, luchshe ya na tebya posmotryu. Stoj, ne dvigajsya, a
ya obojdu. A ty nichego! Ty hudoshchavyj, eto mne dazhe nravitsya. |to
u tebya rana? Kak strashno... Mozhno potrogat'? Uzhas! Ty lezhal  na
pole  boya  s  etoj dyrkoj v grudi? I nikogo ne bylo? Oh, eshche...
Kakaya ra-ana... |to iz-za nee ty inogda hromaesh'? V  obshchem,  ty
mne  nravish'sya. Ty geroj... No dal'she tebe hudet' nel'zya. Poshli
doedat' indejku. Potom zagovoril muzhchina.
     -- Net, indejka  potom.  Daj  teper'  ya!  Stoj  na  meste!
Posmotryu  na  tebya. Ty prekrasna! Poceluj menya. Krasavica!! |to
ty? YA ne videl takogo sovershenstva! Gospodi,  neuzheli  eto  moya
zhena! Neuzheli navsegda! Pogodi odevat'sya, projdis'! Probegis'!
     -- Fedor Ivanovich, mne zhe tru-udno begat'. Oh, vperedi eshche
rody!..
     YA  predstavlyayu sebe boga, slushayushchego vse eto. On ulybaetsya
svoej umilennoj ulybkoj. A mozhet byt', i s  nekotoroj  grust'yu.
Potomu chto on peredal cheloveku samoe luchshee, chego u nego samogo
net, nikogda ne bylo i ne mozhet byt'.
     Iz  chego  ya  mogu  zaklyuchit',  chto samaya bol'shaya svyatynya i
cennost' vo vsej Vselennoj --  eto  chistaya  chelovecheskaya  dusha,
sposobnaya vmestit' lyubov' i stradanie.
     Poluodevshis'  --  on  v  trusah  i  majke, ona v halatike,
molodye suprugi dolgo sideli za stolom i doedali indejku.  Odnu
podzharistuyu nogu vse zhe ostavili, chtoby Fedor Ivanovich mog dnem
pribezhat'  i  poobedat'  doma. Posle chaya on posmotrel na chasy i
stal odevat'sya -- nado bylo idti na rabotu. Ona povisla na nem,
obeimi rukami vcepilas' v ego plecho i  skazala,  chto,  naverno,
segodnya  ves'  den'  prolezhit doma na bol'nichnom liste. On vzyal
bylo venik -- podmesti skrepki, no Lena otobrala.
     -- Potom. Polezhu, sama podmetu. I tut on, podumav, skazal:
     -- YA, pozhaluj, vydam tebe  svoyu  tajnu.  CHtob  sovest'  ne
muchila. |ti skrepki mne podaril nash poet.
     I,  vinovato  na  nee poglyadyvaya, rasskazal ej vsyu istoriyu
svoih stradanij -- pro popytki vorvat'sya k Kondakovu, pro tezku
i shahmaty, pro botinki s dyrkami i  "sera  Persi",  pro  reznuyu
starinnuyu krovat' i eti skrepki.
     Lena srazu zhe otpustila ego plecho.
     -- I ty poveril! Uzhasno! |to sovsem na tebya ne pohozhe!
     -- Ty  smotrish',  Lenochka,  s  pozicii Belinskogo, kotoryj
schital revnost' nizmennym chuvstvom.  A  ty  s  pozicii  babushki
posmotri.  Delo bylo pochti vernoe -- ya teryal tebya. Ty zhe begala
k nemu. V tot pod®ezd.
     -- V kakoj pod®ezd? -- ona gusto pokrasnela.  --  Gospodi!
Ty videl, kak ya... Kak ty ne umer...
     -- Mozhet, i umer by. No pered etim ya mog natvorit' del.
     -- Kak   prava   byla  babushka...  "sera  Persi"  ne  smej
otdavat', on moj, ya ego lyublyu. Ah, eto ya stol'ko  vremeni  tebya
terzala!
     -- I  sejchas  ved' prodolzhaesh'... Ona opyat' tyazhelo povisla
na nem.
     -- Vse vizhu. Nichego ne vymanish'. Pridet vremya  --  uznaesh'
vse.
     Sam zhe on, mezhdu prochim, tak i ne otkryl ej odnoj tajny --
ego i  Ivana Il'icha Strigaleva. Tajna sovsem ne kasalas' Leny i
nastol'ko byla ser'ezna, ohranyala takie vazhnye cennosti, chto on
dazhe ni razu i ne podumal o nej. Kak budto ee sovsem ne bylo.
     V dva chasa dnya on pribezhal na obedennyj  pereryv.  U  nego
teper' byl svoj klyuch, on otper dver' i, veshaya pal'to, zakrichal:
     -- ZHena-a! ZHenka! Supruga!
     V  kvartire  bylo tiho. On vorvalsya v pervuyu komnatu. Net,
on, okazyvaetsya, ne ispil eshche vsej svoej chashi. Pohozhe, chto  ona
bez  dna.  On  uvidel stol, nakrytyj dlya odnogo cheloveka. Okolo
tarelki belel  postavlennyj  stojmya  sognutyj  popolam  listok:
"Obedaj bez menya. YA skoro pridu. Celuyu".
     On sel okolo okna -- zhdat'. ZHdal sorok minut, chas, poltora
chasa i sheptal: "|togo ej ne sledovalo by delat'".
     Potom  vskochil  i, shvativ pal'to, hlopnuv dver'yu, pobezhal
po lestnice vniz, ponessya po dvoru, po ulice -- nazad, v uchhoz.
     V ego komnate v finskom domike stoyal Krasnov  i  zadumchivo
glyadel  na stoyavshie pered nim na stellazhe chashki Petri i dlinnye
uzkie yashchiki s zemlej. Fedor  Ivanovich  uzhe  znal  --  sportsmen
smotrel na chashki Petri tol'ko dlya vidu. On v eto vremya vtyagival
i otpuskal pryamuyu kishku i schital.
     -- Uzhe pikiruete v yashchiki? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     Krasnov kivnul, -- boyalsya sbit'sya so scheta.
     -- |to te semena?
     -- Aga...
     -- Starik podelilsya?
     -- Pyat' paketov uvez, a odin velel vyseyat'.
     -- Blazhko ne videli?
     -- Ona  ne  prishla  segodnya.  Ee aspiranty iskali... Kogda
posle raboty on otkryl dver' sorok sed'moj  kvartiry,  Lena  --
laskovaya, myagkaya vyshla emu navstrechu.
     -- Pochemu ne obedal?
     -- Gde byla?
     -- Pozvol'  mne ne otvechat'. Pozvol', horosho? Ne hochu tebe
vrat'.
     -- Horosho...
     On molchal. Ona ne othodila ot nego. U nee teper' poyavilsya,
stal postoyannym pronikayushchij v dushu dolgij vzglyad.  I  eshche:  ona
stala,  prohodya  mimo  nego,  so special'nym usiliem opirat'sya,
povisat' na nem. Odnazhdy, kogda oni vmeste podoshli k oknu,  ona
vdrug  tyazhelo  -- special'no -- nastupila emu na nogu. Lovya ego
vzglyad, skazala:
     -- Nu ulybnis' zhe, a  to  ya  skoro  podohnu.  Tak  strashno
smotrish'.  Ulybnis', komu govoryat! YA zhivu ot odnoj tvoej ulybki
do drugoj.
     V etot vecher oni legli rano.  Nastupila  ih  vtoraya  noch'.
Dolgo molchali. Potom ona skazala:
     -- Ty  chto,  zabyl,  chto okolo tebya lezhit tvoya lyubyashchaya bez
pamyati zhena? Nu-ka, poceluj ee. Eshche...
     -- Zaviral'nyj teoretik, vot ty kto, -- skazal on, obnimaya
ee, i ona schastlivo zasmeyalas'.
     Muzhchiny po prirode svoej poluchayut  ot  zhizni  bol'she,  chem
zhenshchiny.   Mnogie   i  pol'zuyutsya  etim  preimushchestvom  na  sto
procentov. A nastoyashchij muzhchina dolzhen  podnyat'sya  eshche  na  odnu
stupen'  -- k sverhpreimushchestvu. Ono sostoit v tom, chtoby vremya
ot vremeni otkazyvat' sebe, pritom v sushchestvennom.  Konechno,  v
pol'zu  obojdennogo,  no skryvayushchego obidu druga -- zhenshchiny. Ne
skol'zit'  legkomyslenno  po  lugu  naslazhdenij.  V   etom   --
sverhvysota.
     |to,  dolzhno  byt', zakon prirody. Fedor Ivanovich ni o chem
takom ne dumal, no stihiya zakona zhila v nem. I  sredi  nochi  on
vdrug uvidel, kak na ee lico pala ten' temnoj zloby, kak plotno
soshlis'   serditye  brovi,  szhalis'  guby.  B  etu  minutu  ona
nahodilas' v glubokom uedinenii, sama s  soboj.  Skvoz'  szhatye
resnicy   zametila   ego   vzglyad,  polnyj  zhadnogo  i  nemnogo
ispugannogo interesa i, slabymi  pal'cami  zalepiv  ego  glaza,
ottolknula.  CHerez  neskol'ko mgnovenij ona legko zasmeyalas' i,
rascelovav ego, schastlivo ob®yavila:
     -- Zaslonilo!..  Zaslonilo,  predstavlyaesh'...  S   detskim
udivleniem  i  s lyubopytstvom uchenogo vstretila ona prihod v ee
zhizn' etoj temnoj sily. I  bol'she  ne  rasstavalas'  s  neyu,  s
kazhdoj  noch'yu  vse  bol'she  vnikaya  v  etu  strast', i eti nochi
poneslis' odna za drugoj, nepohozhie, pugayushche novye. Zahvatyvali
inogda i den'. Tak chto  Fedor  Ivanovich,  kotoryj  s  nevol'noj
robost'yu  nablyudal  etot  ee  rost,  dazhe  stal  podumyvat': ne
nastupit li u nee stadiya interesa k drugim muzhchinam.
     I byl eshche vecher,  poslednyaya  subbota  aprelya.  Oni  lezhali
poluodetye na ego posteli, i vdrug on pochuvstvoval, chto Lena ne
s  nim,  chto  ee  milaya  nepredskazuemo raznoobraznaya sushchnost',
kotoruyu on tak lyubil, kuda-to uletela. I sovsem neozhidanno i ne
tayas', Lena slegka razomknula ego ob®yatiya i posmotrela na chasy.
     -- Tebya net so mnoj, -- so stonom skazal on i  otvernulsya.
Ona brosilas' ego celovat'.
     -- Nu razve ya ne s toboj? -- ona snova i snova prinikala k
nemu.
     -- Tol'ko telo, tol'ko telo! Obolochka! -- I, poglyadev ej v
glaza,  vsmatrivayas',  on  otchetlivo  dobavil: -- Tol'ko per'ya!
Obronila v boloto pero...
     -- Nichego ty ne ponimaesh'. Skazhi, ty schastliv so mnoj?
     -- Ne sovsem...
     -- No vse-taki, chastica est'. Est'? Vot i ne stav'  ee  na
kartu.  YA  sejchas  ujdu  na  dva  chasa.  A ty lezhi. Mozhesh' dazhe
zasnut'. I smotri -- ne hodi za mnoj. Beregi to, chto est'.  Ego
bol'she, chem ty dumaesh'. Ladno? Ah, ya uzhe opozdala!
     I,  legko  otstraniv ego, ona sprygnula s posteli i bystro
nachala odevat'sya.
     V  oknah  uzhe  stoyala  vesennyaya  tomitel'naya  sin'.   Lena
pomahala  emu  i ushla. A vernulas' ne cherez dva, a cherez chetyre
chasa. Posmotrela emu v lico, potemnela.
     -- Ladno. YA postarayus' rezhe hodit' tuda...
     |to bylo v subbotu. A v voskresen'e,  ujdya  na  polchasa  v
magazin,   ona,  dolzhno  byt',  uslyshala  kakoj-to  zov.  Fedor
Ivanovich srazu eto pochuvstvoval. K vecheru tyagostnoe chuvstvo ego
usililos' -- ona nachala tajkom poglyadyvat' na chasy i odin raz v
koridore v otchayanii  splela  pal'cy  i  zalomila  ih.  .  --  YA
prilyagu, -- skazal on i kak by podavil zevok.
     -- Kakaya toska -- zavtra opyat' na rabotu. Lozhis' i ty, a?
     -- Ty  raspolagajsya, a ya nemnogo postirayu. Lozhis', ya skoro
pridu.
     On razdelsya i akkuratno slozhil  na  stule  bryuki,  povesil
kovbojku.  Vzyav  gazetu,  gromko  zashelestel  eyu. Opyat' zevnul,
uronil gazetu i, povernuvshis' na bok, zarylsya licom v podushku.
     "Raz ty menya prodolzhaesh' obmanyvat'..." -- on  zazhmurilsya,
chtob  podumala,  chto  spit.  Byli  slyshny  tihie  shagi v drugoj
komnate -- ona podhodila k dveri, zaglyadyvala. Ushla  v  vannuyu,
pustila  gromadnuyu struyu vody. Potom po licu ego skol'znulo kak
by dunovenie veterka -- ona neslyshno podhodila proverit'.
     "Gospodi, eto moya zhena! -- dumal on. -- Kak skrytny  lyudi!
Gde  zhe  berega tvoej zagadochnoj zhizni? Vot sejchas ty dumaesh' o
chem-to, a mozhet byt', i o kom-to, tol'ko ne obo mne.  No  vchera
-- tol'ko vchera -- chto zhe eto bylo? Vchera u tebya byl vsego lish'
kratkovremennyj  obmorok lyubvi. I vchera ty dumala ne obo mne --
vnikala v svoi vremennye perezhivaniya. K sozhaleniyu, etot obmorok
bystro prohodit. I ty nachinaesh' smotret' na chasy. Hvatit' by ih
ob pol. Net, nado konchat' s etim, -- on staralsya dyshat' tiho  i
merno. -- Ty popalas', popalas', druzhok".
     Voda  v  vannoj  tyazhelo gremela. On chut' pripodnyal golovu.
Leny ne bylo. "Navernoe, uzhe na lestnice..." On vskochil.  Tochno
i bystro dvigayas', odelsya, sunul nogi v tapochki. Ee ne bylo i v
koridore. Nabrosiv "martina idena", on neslyshno otkryl naruzhnuyu
dver'. Daleko vnizu shchelkali ee bystrye kabluchki. Hlopnula dver'
pod®ezda.   Ostaviv   nezapertoj   kvartiru,  on  ponessya  vniz
gigantskimi skachkami. Priotkryl dver' pod®ezda. Lena  v  sinej,
prinadlezhavshej  emu  telogrejke,  nabroshennoj  na plechi, skvoz'
sumerki legko bezhala cherez dvor  k  tomu,  znakomomu  pod®ezdu.
Zarychala  pruzhinoj  dver'.  Tut  Lena  ostanovilas', posmotrela
nazad -- na okna, na svoj pod®ezd. I skrylas'. I dver'  tyazhelym
udarom kak by pribila etot mig, postavila tochku na vsem.
     On  perebezhal  dvor  po  suhomu  asfal'tu.  S  napryazhennoj
medlennost'yu obmanul pruzhinu dveri  i  bez  zvuka  skol'znul  v
pod®ezd.   Ee   zamedlennye  shagi  stuchali  naverhu.  "Lift  ne
rabotaet", --  prochital  on  mel'kom  i  neslyshno  zaprygal  po
lestnice,  s pervoj stupeni na tret'yu, na pyatuyu, popadaya v takt
ee shagam. "Vyyasnim teper', u kogo ty propadaesh' vse  vremya,  --
bezhala ryadom s nim mstitel'naya mechta. -- Potom ob®yasnimsya raz i
navsegda,  i  ty  navsegda  perestanesh'  primenyat'  ko mne svoyu
zaviral'nuyu teoriyu. I u  nas  bol'she  nikogda  ne  budet  belyh
pyaten. Esli voobshche ostanetsya chto-nibud'..."
     Vot i chetvertyj etazh, znakomaya dver' s knopkami. SHagi Leny
slyshalis' vyshe. Fedor Ivanovich vzletel bez zvuka eshche na etazh. U
etih malinovyh  tapok  byl  zamechatel'no  myagkij  hod! Vot Lena
ostanovilas', pohozhe, na shestom. Slyshen ee  privetlivyj  golos.
Otvetil  eshche  chej-to -- chej-to muzhskoj, ochen' molodoj. Opyat' ee
shagi. Negromko vzdohnula i prisosalas' na mesto  dver',  i  vse
zatihlo. Fedor Ivanovich v neskol'ko skachkov proletel tri marsha.
Na  promezhutochnoj  ploshchadke  --  na podokonnike -- sidela para:
devushka i  zheltovolosyj  molodoj  chelovek.  Sasha  ZHukov!  Fedor
Ivanovich  kivnul  im.  Oba  zapozdalo  soskochili s podokonnika,
chto-to kriknuli vsled. No on uzhe  rvanul  pochemu-to  nezapertuyu
dver', vbezhal v malen'kuyu, kak u Kondakova, prihozhuyu. Zdes' byl
sumerechno-zheltyj svet, a vperedi chernel zev poluotkrytoj dveri.
Tam,  v  komnate, bylo temno. Protyanulas' muzhskaya ruka v chernom
pidzhachnom rukave i zakryla etu dver'.
     Fedor Ivanovich sejchas zhe ee  raspahnul  i  ostanovilsya  na
poroge.  On  nichego  ne  videl v chernom mrake, kotoryj otkrylsya
pered nim, krome bol'shogo golubovatogo  svetlogo  kvadrata,  na
kotorom    dvigalos'    chto-to   rasplyvchatoe.   Legko   treshchal
kinoapparat. Zdes' smotreli fil'm.
     Fedor Ivanovich vsmotrelsya. Na golubovatom ekrane dvigalos'
chto-to vrode seryh  pal'cev,  myagko  oshchupyvayushchih  prostranstvo.
Potom  pokazalos',  budto  dve prozrachnye ruki sovmestili serye
pal'cy, i oni skleilis'. S trudom razorvav etot kontakt, pal'cy
slozhilis' v dve shchepoti, i  prozrachnye  ruki  s  myagkoj  graciej
razveli ih vnov'. "CHertovshchina kakaya-to", -- podumal Fedor
     Ivanovich,  i v etot moment apparat umolk, dvizhenie pal'cev
ostanovilos', i ekran pogas.
     -- Tovarishchi! U nas  chuzhoj!  --  razdalsya  molodoj  muzhskoj
golos. -- Von stoit, u dveri.
     I srazu iz t'my k nemu brosilas' Lena, on uvidel ee ochki i
za nimi  -- begayushchie glaza. Uperlas' obeimi rukami emu v grud'.
On otvel ee ruki.
     -- CHto zhe nashi-to! Sashka dlya  chego  sidit?  --  vozmutilsya
kto-to. -- Zazhgite svet!
     -- Ni   v   koem   sluchae!   --   poslyshalsya   drebezzhashchij
povelitel'nyj golosok, kak budto prinadlezhashchij ochen' malen'komu
cheloveku. -- Nel'zya, ne zazhigajte. On zhe uvidit vseh!
     -- Zdravstvujte, Natan Mihajlovich!  --  skazal  v  temnotu
Fedor Ivanovich.
     On  uzhe  ponyal vse. Zdes' tajno sobiralos' to samoe kublo,
kotoroe akademik Ryadno iskal i ne mog  najti,  i  oni  smotreli
kakoj-to  zapretnyj  nauchnyj  fil'm. "|to zhe hromosomy! Delenie
kletki!" -- dogadalsya on.
     -- YA za nego ruchayus', tovarishchi, -- Lena povernulas' k nemu
spinoj, kak by zakryvaya ego  ot  vseh.  --  |to  moj  muzh.  Moj
revnivyj  muzh. Za mnoj priletel. Dobegalsya, rodnoj muzhenek. |to
ya privela za soboj takoj pyshnyj hvost...
     -- Kogda v delo  vmeshivayutsya  matrimonial'nye  dela...  --
opyat' vmeshalsya nepreklonnyj sarkasticheskij golosok Hejfeca.
     -- Tovarishchi! Pust' on i muzh nashego uchenogo sekretarya... --
poslyshalsya  strogij  devichij  golos.  --  YA  vse  ravno  dolzhna
napomnit' to, o chem my strogo uslovilis'. CHtoby hodit' na  nashi
seminary, odnogo poruchitel'stva malo.
     -- YA  tozhe  mogu  poruchit'sya,  --  vmeshalsya ochen' znakomyj
tenor. I sboku vyshel iz temnoty privetlivo ulybayushchijsya Krasnov.
-- Fedora Ivanovicha u nas vse znayut. Fedor Ivanovich  eto  Fedor
Ivanovich. CHelovek nepodkupnyj, spravedlivyj...
     -- A ya reshitel'no protiv, -- poslyshalsya vo t'me spokojnyj,
kak vsegda   ugryumyj   golos   Strigaleva.  --  Fedor  Ivanovich
prinadlezhit k vrazhdebnomu napravleniyu. I voobshche, v  etih  delah
formal'nost' soblyudat' ne lishne.
     Ivan  Il'ich  nichem  ne  vydal  svoego otnosheniya k novosti,
kotoraya bol'no kosnulas' i ego, i  k  tomu  zhe  byla  vozveshchena
samoj  Lenoj.  Dusha  Fedora  Ivanovicha  napryaglas',  slushaya: ne
skripnet li  chto-nibud'  v  rzhavom  zamke,  ne  shevel'nutsya  li
suval'dy.  No  Trollejbus  kak  budto  i ne slyshal otkrovennogo
zayavleniya Leny. Pomnil tol'ko o tajne, navsegda porodnivshej ego
s Fedorom Ivanovichem. I bereg ee, pokazyvaya vsem, naskol'ko  on
chuzhd  neozhidannomu  gostyu  i  kak  on  reshitel'no ne soglasen s
popytkami vvesti chuzhogo v etu kompaniyu.
     -- YA tozhe prinadlezhu k vrazhdebnomu napravleniyu, --  veselo
gnul svoe Krasnov. -- Mozhno i prinyat'.
     -- My  znaem  vas,  -- zametila strogaya devica. -- Uslovie
est' uslovie.
     -- Proshu vas pomnit', tovarishchi, -- rezko vozvysilsya  golos
Hejfeca.  -- Uvelichitsya chislo chlenov -- uvelichitsya i osnova dlya
opasenij. V kazhdoj auditorii, gde bol'she  dvuh  chelovek,  mozhet
nahodit'sya lyubitel' pisat' donosy. CHem oni rukovodstvuyutsya, eti
dobrovol'cy, ne znayu.
     "On  pomnit  moyu  reviziyu,  --  podumal Fedor Ivanovich. --
Schitaet menya glavnym vinovnikom vsej bedy".
     -- Dejstvitel'no. Vsyu zhizn' dumayu ob etom fenomene prirody
i ne mogu najti otveta, -- skazal  kto-to  vdali,  yavno  v  ego
adres.  --  |to  takoj zhe immanentnyj zakon, kak i mendelevskoe
odin k trem...
     "|to  kto-to  s  drugogo  fakul'teta",  --  podumal  Fedor
Ivanovich.
     -- Udivitel'no, -- zhalovalsya detskij golos Hejfeca, kak by
spohvativshis'  i  postepenno zatihaya. -- Ego mozhet byt' zdes' i
net, on, mozhet,  sidit  sejchas  v  restorane  "Zarech'e"  i  est
osetrinu  pod  shuboj...  A  my  vynuzhdeny  stroit' svoyu zhizn' s
raschetom na ego prisutstvie. CHem on derzhit nas?
     -- Strahom, strahom, -- otvetil kto-to, vrazumlyaya.
     -- Proshu prekratit' eti razgovory. Proshu zanimat'sya tol'ko
tem, chem my vsegda zanimaemsya, -- holodno i  spokojno  prikazal
Strigalev. On, vidimo, byl zdes' glavnym.
     -- Tovarishchi!  -- nakonec zagovoril i Fedor Ivanovich, glyadya
v nastorozhennuyu t'mu. Emu vse nikak ne udavalos' vstavit'  svoe
slovo. -- Tovarishchi! YA dolzhen zayavit' sleduyushchee. YA dejstvitel'no
ne  razdelyayu  nekotoryh  nauchnyh  koncepcij.  I  tverdo stoyu na
poziciyah, zanimaemyh akademikami Trofimom Denisovichem Lysenko i
Kassianom  Damianovichem  Ryadno.  --  |to  on   podaval   signal
Strigalevu,  chto  tozhe  pomnit  o  tajne.  --  YA  dejstvitel'no
prinadlezhu k drugomu napravleniyu,  no  vrazhdebnosti  k  vam  ne
chuvstvuyu.  I  ya torzhestvenno klyanus' vam: poskol'ku ya ne schitayu
vashi zanyatiya opasnymi, ya nichego iz togo, chto uvidel  i  uslyshal
zdes',  nikomu  ne peredam. Ni v ustnoj, ni v pis'mennoj forme.
Ni v forme nameka. Kakogo by mneniya ni priderzhivalis'  na  etot
schet moi edinomyshlenniki...
     -- My  znaem  vas,  mozhno  bylo by i ne vkladyvat' stol'ko
ognya v vashu klyatvu, -- skazal Strigalev,  davaya  ponyat'  Fedoru
Ivanovichu,  chto  tot  slegka  sbilsya  s  nuzhnogo tona, chto nado
rezche, chetche. -- Tem ne menee, my ne mozhem razreshit' vam...
     -- YA sejchas zhe uhozhu...
     -- Pust' dosmotrit s nami rulonchik, -- progovoril kto-to s
yavnoj  simpatiej  k  Fedoru  Ivanovichu.   S   simpatiej   i   s
polemicheskoj  uhmylkoj.  --  |to  budet  emu  interesno...  Kak
uchenomu, stremyashchemusya k istine...
     -- Rulonchik pust' dosmotrit, ne  vozrazhayu,  --  soglasilsya
Strigalev.  -- Fedoru Ivanovichu povezlo, eto fil'm-unikum. Inye
doktora i akademiki ne videli etogo fil'ma.  --  I  pereshel  na
delovoj ton: -- Davajte togda smotret' snachala, eto i nam budet
nelishne.
     Vdali,    kak    fonarik    v    nochnom    lesu,   mignula
lampochka-malyutka. Dolgo shelestela plenka  --  ee  perematyvali.
Potom  chto-to zastegnulos', chto-to zashchelknulos', vspyhnul yarkij
ekran, i na  nem  zadrozhali  slova  anglijskogo  teksta.  Fedor
Ivanovich napryagsya -- on byl ne ochen' silen v anglijskom. No tut
Strigalev so svoego mesta nachal lekciyu.
     -- |tot  fil'm,  kak  ya  uzhe  govoril,  predstavlyaet soboj
vysshee dostizhenie  sovremennoj  tehniki  mikrofil'mirovaniya.  S
pomoshch'yu  tonchajshih  priemov  udalos'  vydelit'  i pomestit' pod
ob®ektiv zhivuyu kletku i sozdat' usloviya, pri kotoryh ona  mogla
prodolzhat'  svoi estestvennye otpravleniya, prodolzhala delit'sya.
V nee nel'zya bylo vvodit' nikakih krasitelej, tem ne menee, kak
vy videli, i opyat' sejchas... Vot, vy uzhe vidite,  struktura  ee
yadra.   Hromosomy.  Vy  uvidite  ih  sejchas  v  raznyh  stadiyah
mitoza... To est' deleniya kletki...
     Fedor  Ivanovich  ponyal:  Strigalev   perevel   eto   slovo
special'no  dlya nego. "Mog by i ne perevodit', chto takoe mitoz,
ya znayu", -- podumal on.
     -- Pered nami kletka... ZHivaya klerka amarillisa...
     -- Vse zhe, po-moemu, eto  allium  sativum,  --  mirolyubivo
prohrustel golosok Hejfeca.
     -- K  sozhaleniyu,  nachalo  otorvano,  Natan  Mihajlovich. My
sejchas ne smozhem reshit' nash spor.
     Na  ekrane  uzhe   nachalos'   delenie   kletki.   Hromosomy
shevelilis',  kak klubok seryh chervej, potom vdrug vystroilis' v
strogij vertikal'nyj poryadok. Vdrug  udvoilis'  --  teper'  eto
byli  pary.  Tut  zhe  kakaya-to  sila  potashchila  eti pary vroz',
hromosomy podchinilis', obmyakli, i chto-to  ih  povleklo  k  dvum
raznym polyusam.
     -- CHeloveku  udalos'  podsmotret'  odnu  iz sokrovennejshih
tajn, -- progovoril Hejfec. -- Pered nami takoj  zhe  fakt,  kak
dvizhenie Zemli vokrug Solnca. I stol' zhe osparivaemyj...
     Fedor  Ivanovich po etomu raz®yasneniyu professora ponyal, chto
zdes' sidelo nemalo studentov, molodezhi, eshche stoyashchej na  poroge
nauki.
     -- ...I esli ya uvidel takoe, menya uzhe ne zastavish' dumat',
chto etogo  net,  --  prodolzhal Hejfec. Poslednie ego slova byli
adresovany yavno tem, kto tverdo  stoit  na  poziciyah  akademika
Ryadno.
     -- Natan  Mihajlovich,  pozhalujsta,  propagandu  vedite vne
etih sten, --  skazal  dobrodushno  Strigalev.  --  Vot  vidite,
tovarishchi,  tut  opyat'...  Hromosomy obosobilis', vystroilis'...
Gotovo! Proizoshlo udvoenie... Vot pni rashodyatsya,  razoshlis'...
I  srazu  obrazuetsya peretyazhka... Uzhe vidna, vot ona. Razdelila
kletku na dve dochernie. Poluchilis' dve kletki, v kazhdoj  to  zhe
chislo   hromosom,  kakoe  bylo  v  nachale  processa.  Ostanovi,
pozhalujsta, apparat. Svet ne zazhigaj.
     |kran  pogas.  Strigalev  pomedlil,  kak  by  sobirayas'  s
silami.
     -- Teper',  tovarishchi,  vam  pokazhut  glavnoe, radi chego my
bilis', dostavali etot fil'm. Dostat' ego bylo nelegko, slishkom
mnogo zayavok, a rulonchik odin...
     "Kublo, -- podumal Fedor  Ivanovich.  --  U  nih  est'  eshche
kto-to povyshe, kto prinimaet zayavki!"
     -- Do  sih  por vy videli zdes' normal'noe delenie kletki.
Kak ona delitsya,  zhivya  v  normal'nyh  usloviyah  obitaniya.  Bez
privhodyashchih  anomalij.  Vy  eto  uzhe  znali po teorii, videli v
uchebnikah. A sejchas budet takoe,  chego  vy  nigde  ne  uvidite.
Poka...  Krome  etoj  komnaty.  V  process  deleniya vmeshivaetsya
vneshnij faktor.
     V odnih sluchayah eto byvaet temperaturnyj shok, v drugih  --
aktivnaya  chastica  solnechnogo  sveta... Ili, skazhem, himicheskij
faktor vtorgnetsya.  V  nashem  sluchae  imenno  on  vtorgaetsya  v
delyashchuyusya kletku. Ochen' slabyj rastvor kolhicina. |tot alkaloid
soderzhitsya  v  lukovicah  kolhikum  automnale. Nado privykat' k
latyni, eto bezvremennik osennij. My o  nem  uzhe  govorili.  Ne
sinteticheskoe  kakoe-nibud'  veshchestvo,  a estestvennyj produkt,
postavlyaemyj samoj prirodoj. Pozhalujsta, davaj fil'm...
     |kran yarko vspyhnul. V centre ego yasno obosoblennaya kletka
nachinala delit'sya.
     -- Vot ona normal'no delitsya, -- kak by nedovol'no  zvuchal
golos  Strigaleva.  --  Vot  prilivaetsya rastvor kolhicina. Uzhe
zametno:  vidite,  hromosomy  pochuvstvovali,  esli  mozhno   tak
skazat'.  Reagiruyut.  Vidite,  kakie  stali  dvizheniya... Ne tot
poryadok,  verno?  No  nichego.  Razoshlis'  vse-taki,  a  vot   i
peretyazhechka.  S grehom popolam, no obrazovalas'. Dve normal'nye
kletki. Pravda, normal'nye li  oni,  eto  eshche  ne  izvestno.  O
tonkih  izmeneniyah  my eshche pogovorim v budushchem. No tak, vneshne,
vy vidite, poluchilis'  dve  zhiznesposobnye  kletki.  S  tem  zhe
chislom hromosom v kazhdoj. Znachit, rastvor byl slishkom slab. Vot
eshche   kletka.   Delitsya,  delitsya,  vidite?  Prilivaetsya  opyat'
kolhicin. Uzhe pokrepche,  srazu  vidno.  Peretyazhechka  --  poshla,
poshla...  Smotrite,  chto s neyu delaetsya! Rvetsya, taet! Tak i ne
razdelila...  Vot  i  kletka  uspokoilas'.  Kazhdomu  vidno   --
poluchilsya gigant. Bylo vosem', stalo shestnadcat' hromosom. Esli
by  okrasit',  mozhno by i tochno soschitat' vse do odnoj. No my s
vami uzhe i okrashivali i schitali. Vot eshche odna  kletka  delitsya.
Opyat'...  To  zhe  samoe,  sejchas poluchitsya dvojnaya kletka. Uzhe!
Vidite, kak otchetlivo! Vot tak my poluchaem poliploidnye kletki,
iz kotoryh razvivayutsya potom nashi kartoshki s novymi svojstvami.
Vot eshche odna -- vidite, kak tochno vse! Naverno, odin i  tot  zhe
procent  alkaloida  v rastvore. Motajte, rebyata, na us. Teper',
kogda budete v  uchhoze  prorashchivat'  semena  ili  kogda  budete
nablyudat',  kak  vashe  rastenie  razvivaetsya, zakryvajte inogda
glaza. CHtob pered vami eta kartina vstavala. CHtoby  znat',  chto
vy delaete. CHtob ne verit' na slovo professoru, a znat', tol'ko
znat'.  Kak  trebuet  odin  bol'shoj uchenyj... Ochen' original'no
myslyashchij...  Vo-ot...  Vot  tut  pokazano  sejchas  budet,   chto
poluchaetsya...  Vidite  --  prilili  kolhicin,  i  poshlo, poshlo.
Sejchas  hromosomy  nachnut  razvalivat'sya  na  kusochki.  Vidite,
kuter'ma  poshla  kakaya... |to uzhe smert'. Tut uzhe nikakih novyh
kletok  ne   poluchite.   Zdes'   byla   prevyshena   kriticheskaya
koncentraciya.  Tonkost'  nuzhna,  tovarishchi! Tonkost'! Sotye doli
procenta.
     Vse eto vremya Lena  stoyala  ryadom  s  Fedorom  Ivanovichem,
derzhala ego za ruku. Kogda ekran opyat' pogas, ona shepnula emu v
polnoj temnote:
     -- Uhodi.  ZHdi  menya  okolo  "Kul'ttovarov".  I on, kratko
poblagodariv vseh i  izvinivshis'  za  vtorzhenie,  vyshel.  Minut
cherez  sorok  na  trotuare  Lena  chut'  ne sshibla ego, vnezapno
naletev szadi.
     -- Nu chto, uznal? Uznal teper', k komu ya begayu?  Prekratil
svoe inobytie?
     -- A ty -- ocenila, nakonec, moj podvig?
     -- Gospodi!  On v tapochkah! Neuzheli tak ser'ezno! -- i ona
potashchila ego vo dvor, domoj.
     Poka lift plyl, oni molchali, i ob®yatie ih  bylo,  pozhaluj,
samym   krepkim   za  vse  vremya  ih  lyubvi,  otchayanno-slitnym,
gor'kovatym. Lift ostanovilsya, a oni stoyali, obnyavshis' i zakryv
glaza.
     -- CHto zh my stoim?  --  sprosila,  nakonec,  Lena.  I  oni
vyshli. -- Smotri, dver'! Dazhe dver' ostavil!
     -- |to  ya,  moya  rabota,  --  skazal  on.  --  |to ya byl v
sostoyanii naivysshego inobytiya.
     -- Oh, tam zhe l'etsya voda! -- spohvatilas' ona. I pobezhala
v vannuyu zakryvat' kran.
     Kogda seli za stol pit' chaj i vypili uzhe po  chashke,  Fedor
Ivanovich skazal ej:
     -- My budem kazhdyj god otmechat' s toboj den' svad'by. Nado
budet vsegda schitat' imenno etot den'. Dvadcat' devyatoe aprelya.
Den', kogda my pokonchili, nakonec, so vsemi tajnami.
     -- So  vsemi?  -- ona chisto, yasno posmotrela na nego cherez
ochki. U nee dazhe ochki umeli govorit'.
     -- U menya eshche ostalas' odna.
     -- ZHenshchina v nej ne uchastvuet?
     -- Tol'ko odin-edinstvennyj chelovek, muzhchina. Tajna  vrode
tvoej. Pochti kopiya.
     -- Nadeyus', etot muzhchina ne Kas'yan Dem'yanych?
     -- Lenochka, ne bojsya. Net.
     -- Togda  ostav'  tajnu  pri  sebe.  Ne hochu vnikat'. Radi
prochnosti gnezda. U menya uzhe dejstvuet instinkt vorob'ihi.  Vot
ty  vnik -- dumaesh', luchshe sdelal? Gruz novyj vzyal na sebya. Kak
bylo horosho, kogda ne bylo... I mne bylo luchshe. CHto  zh,  hochesh'
nesti -- nesi. Tol'ko nam oboim tyazhelee budet ot etogo. Ottogo,
chto on u nas s toboj stal obshchij...
     -- Pochemu? Ne ponimayu...
     -- Ne  ponimaesh'?  --  ona  pridvinulas',  nalegla  emu na
plecho, stala tyazhelo smotret' skvoz' ochki, kak  budto  proshchayas'.
Vzdohnula.  --  Sejchas  pojmesh'.  Ty  slyshal,  chto skazal Natan
Mihajlovich?  Uvelichilas'  osnova  dlya  opasenij.  Poka  ty   ne
poyavilsya  u  nas,  ty  byl  vne podozrenij. U nas zhe vse chto-to
predchuvstvuyut.  I  kazhdyj  smotrit  na  soseda  s  opaskoj.   A
nastoyashchij    opasnyj   dejstvitel'no   osetrinu,   mozhet,   est
gde-nibud'. A Hejfec nash kazhdogo podozrevaet. Tebya, konechno,  v
pervuyu ochered'.
     -- Teper' i tebya budut...
     -- Estestvenno, -- ona ulybnulas'. -- Skazhi, ty radi svoej
tajny zayavil, chto tverdo stoish' na poziciyah?
     -- Tol'ko radi nee.
     -- Poluchilos'  natural'no.  Ty  umeesh'.  Tak natural'no, s
siloj, chto ya dazhe ispugalas'.
     -- Lenochka! Tam zhe  torchal  etot...  Soglyadataj  akademika
Ryadno!
     -- Ty o kom?
     -- Da o Krasnove zhe! S Tumanovoj ty druzhit'? |to zhe tot, o
kom ona  govorit  "moj podlec". Ili "svoloch' poryadochnaya". On zhe
vse  vremya  v  rektorate  okolo  Varicheva  da   okolo   Kas'yana
otiraetsya!
     -- Ty  vrode  nashih, zarazilsya. Krasnova ya ne idealiziruyu.
No nichego takogo za nim my poka ne zamechali. On uzhe  polgoda  u
nas... My ego proveryali, proveryali...
     -- Polgoda!  Da  vy  u  Kas'yana v karmane vse! YA pravil'no
zayavil o svoej tverdosti. Eshche slabovato, nado  bylo  chetche.  On
uzhe navernyaka dolozhil Kas'yanu o moem poyavlenii u vas.
     -- Ty neprav. CHto on, kak ty govorish', otiraetsya, tak eto,
znaesh',  byl  takoj svyatoj Sebast'yan. On tozhe otiralsya. V stane
yazychnikov.
     -- |to on tebe rasskazal?
     -- Nu da, on. Nu i chto?
     -- |to zhe  on  u  Tumanovoj  etot  istoricheskij  primer...
Brosil  invalidom i hodit k nej. Den'gi klyanchit. Ty sprosi, gde
u nego stan yazychnikov -- u vas ili tam.
     -- Sprosili uzhe. On otvechaet: konechno, tam.  Osnovanij  ne
verit' poka ne bylo.
     -- Ne bylo? Nichego, poyavyatsya eshche! Uvidite togda, chto takoe
slepaya vera. Vspomnite menya.
     -- Bez   riska  nichego  by  ne  sdelalos',  --  ona  legko
zasmeyalas' i polozhila ruku na ego  kostistoe  zapyast'e.  Pozdno
vecherom on skazal ej:
     -- Teper' ya pobegu. Po svoej tajne.
     -- Vozvrashchajsya  poskorej,  --  ona  obnyala  ego. -- A to ya
pobegu po tvoemu sledu.
     On gibkim i ochen' bystrym -- novym dlya  sebya  --  shagom  s
legkoj  hromotoj  proskol'znul po ulice k mostu, perebezhal ego,
svernul na tropku, chto vela k trubam, i eshche  cherez  tri  minuty
pozvonil  u  temnoj  kalitki  Strigaleva.  Hozyain  srazu vyshel.
Privetlivo chto-to promychal, potashchil pit' chaj.
     -- Net,  net,  --  upersya  Fedor  Ivanovich.  --  Vot  syuda
pojdemte, gde chisto, gde net ni sten, ni kustov. Vot syuda.
     Oni vyshli v pole.
     -- Ivan   Il'ich!   YA   vas   so   vsej   reshitel'nost'yu...
preduprezhdayu, -- bystro zagovoril Fedor  Ivanovich.  --  YA  dazhe
bezhal.  YA  videl  u  vas  Krasnova. On u vas uzhe polgoda! Kogda
Ryadno posylal menya k vam, on  govoril,  chto  v  institute  est'
podpol'noe kublo. Otkuda mog uznat'? On hvalil mne Krasnova!
     -- Esli  by Krasnov nas prodal, nas davno by... -- perebil
Strigalev. -- Ryadno ne imeet v rukah faktov.
     -- On govoril, chto Krasnov u nego svoj!
     -- My vse u nego byli svoi.  Krome  dvuh-treh...  Otkrytyh
nesvoih on davno...
     -- On   zhe   strashnaya   lichnost'!  Ves'  krivoj...  On  zhe
roditelej. Otca i mat' rodnyh... On Breveshkov!
     -- Da, ya slyshal ob etoj istorii.
     Fedor  Ivanovich  chuvstvoval,  chto  prostye  otvety   Ivana
Il'icha,  a  glavnoe, ego spokojnaya poziciya -- vse eto dejstvuet
na nego. Trevoga ego ne to, chtoby osedala  --  v  nej  ischezala
ubezhdayushchaya sila.
     -- Kak on k vam vtersya? -- sprosil on.
     -- U  Tumanovoj  my  vstrechalis'.  Tam  obstanovka byla...
blagopriyatnaya... Vot my i prismotrelis'. YA  vizhu,  vy  sami  ne
ochen' uvereny. Uzhe ostyli...
     -- |to grohot myslej zaglushil.
     -- O chem vy?
     -- Est' takaya shtuka. Otdalennyj golos. Esli privyknesh' ego
slushat'...
     -- |to chto -- teoriya?
     -- Skoree, praktika. Nablyudenie. Fakt.
     -- Vy ne bespokojtes', Fedor Ivanovich. My podpustili ego k
sebe ne srazu.
     -- Vot  sprosite  u  Tumanovoj, ch'ya byla iniciativa. Pust'
vspomnit.
     -- Vidite, esli ya nachnu sejchas prinimat' mery,  nikto  mne
ne  poverit.  No  ya chuvstvuyu, zdes' chem-to pahnet. -- Strigalev
smotrel  v  storonu,  eroshil  volosy.   --   V   obshchem,   budem
prismatrivat'sya...
     Na  sleduyushchij  den'  Fedor Ivanovich i Lena poshli na rabotu
porozn'. Tak reshili oba. Tajna  Fedora  Ivanovicha  i  ee  tajna
.trebovali   etogo.   "Svyatoj   Sebast'yan...  --  sheptal  Fedor
Ivanovich, shagaya. -- Prolez! Uh ty kakaya, okazyvaetsya, tvar'!"
     Vse zhe shevelilis' i somneniya. Ved' moglo byt' i  tak,  chto
Krasnov  poznakomilsya  s  faktami nastoyashchej nauki, pochuvstvoval
vkus k istine i pereshel v etot lager'. Takie  fakty,  kak  etot
fil'm,   kogo   hochesh'   ubedyat.   I  esli  chelovek  chto-nibud'
soobrazhaet, on dolzhen by ponyat', chto okonchatel'naya pobeda budet
za etim napravleniem. A poskol'ku on navernyaka  neravnodushen  k
dorogim kostyumam i lyubit byt' v spiskah na poluchenie, znachit, i
drugoe  dolzhen  videt':  vsya vygoda dostanetsya pobeditelyu. Rano
ili pozdno.
     "V tom-to i delo.  Vse  v  etom.  Rano  ili  pozdno...  --
podumal  on o Krasnove. -- Al'pinist uveren, chto eto proizojdet
slishkom pozdno, kogda kostyumy budut ne nuzhny".
     V finskom domike, v ego komnate na stole lezhal  seryj  myach
Krasnova.  Sam  Kim  Savel'evich  stoyal sredi stellazhej, u okna.
YAshchiki so svoimi rasteniyami on ustroil na samoe luchshee  mesto  i
kazhdyj den' po neskol'ko raz prihodil lyubovat'sya rostkami.
     -- Privet! -- skazal Fedor Ivanovich,
     Posle  otvetnogo  vosklicaniya,  bodro  prozvenevshego sredi
stellazhej, on kovarno zamolchal i podoshel k yashchikam.
     -- Aga, semena-to nashi! Nastoyashchij list vykidyvayut!  Ta-ak,
i zdes' poshel listok... Smotri-ka, druzhno!
     Horosho   perezimovali...  --  on  slegka  muchil  Krasnova,
kotoromu ne terpelos' zagovorit' o vcherashnem.
     -- Kak vam vcherashnij rulonchik? -- sprosil, nakonec, Kim.
     -- YA chuvstvuyu, ty  popalsya  na  etu  fal'shivku.  Sportsmen
vyglyanul  iz-za yashchikov s veseloj zelen'yu, vnimatel'no posmotrel
na nego i nichego ne skazal. "Kazhetsya, ya perehvatil", -- podumal
Fedor Ivanovich.
     -- Pervye kadry,  gde  prostoe  delenie,  konechno,  chistaya
natura,  --  prodolzhal  on. -- Nado skazat', lovko sdelano. A s
kolhicinom  fal'shivka.   |ti   anglichane   prosto   podogrevali
preparat.
     -- A kletka? S udvoennym naborom hromosom...
     -- Ona nezhiznesposobna...
     -- Kak  zhe...  A  u Trollejbusa? Von u nas na stellazhah. A
vot v yashchike, iz etih semyan?..
     -- Vizhu, nauchilsya koe-chemu. Ty, po-moemu, davno u nih?
     Kim uklonilsya ot otveta.
     -- Vam i tak veryat, -- skazal on posle  dolgoj  pauzy,  vo
vremya kotoroj obstoyatel'no, ser'ezno on dumal chert znaet o chem.
-- Tak   chto   klyatva   vasha   byla   ni  k  chemu.  Ona  tol'ko
nastorazhivaet.
     -- Ty dumaesh'? Zametil chto-nibud'?
     -- Peregnuli. Hejfec  shushukalsya  so  studentami  --  srazu
zamolchal.   Mogu,   mezhdu   prochim,   organizovat'   i   tret'yu
rekomendaciyu. Pohodit'  k  nim  stoit.  Tam  byvayut  interesnye
veshchi...
     "Lovit", -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- Vas  kto  poslal? Ryadno? -- sprosil Krasnov, ne otryvaya
vzglyada ot svoih rastenij.
     -- Net, ot sebya.
     -- Nu da, kto poslal, vy ne skazhete. Revnivyj muzh -- eto u
vas poluchilos' pohozhe...
     "Lovit, lovit, -- podumal Fedor Ivanovich. -- No na ch'ej on
storone?"
     -- YA dejstvitel'no revnivyj muzh,  --  zametil  on.  --  No
tebya-to   ya   ne   ozhidal   tam   vstretit',   --   on   sdelal
glupo-voshishchennoe lico, -- Nash-to  shef!  Smotri,  kakoj  starik
hitryj. Tebe on tozhe nichego pro menya ne govoril?
     -- Ne govoril. To est' koe-chto, konechno, govoril...
     "Aga!" -- podumal Fedor Ivanovich.
     Nu,  koe-chto  on  i  mne pro tebya... A pro to, chto i ya tam
budu -- eto on tebe govoril?
     -- Pro eto ne govoril. A pro menya chto?
     -- Tak my s toboj daleko zajdem. CHto tebe  pro  menya,  chto
mne  pro  tebya  --  davaj  ostavim  eto.  Starik  ne  lyubit. No
informaciya u shefa na vysote!
     -- SHef  u  nas  eshche  tot!  --  skazal  Krasnov,  neskol'ko
razocharovannyj  besedoj.  -- I sotrudniki u nego... Umeet kadry
vybirat'!..
     -- Ho-ho-ho!  --  hohotnul   Fedor   Ivanovich,   dazhe   ne
ulybnuvshis'.




     V  sleduyushchee voskresen'e -- eto byl uzhe shestoj den' maya --
solnechnym utrom Lena raskladyvala  v  probirki  dlya  svoih  muh
svezhezavarennyj   kisel'.  Za  raspahnutoj  dver'yu  mel'kal  ee
melkopestren'kij, uzko perehvachennyj v poyase domashnij  halatik,
Fedor  Ivanovich  v trusah i majke lezhal na posteli, poluotkinuv
odeyalo,  i  shelestel  gazetoj.  Iz-za  gazety  on   vse   vremya
posmatrival -- lyubovalsya Lenoj. Ona chuvstvovala ego vzglyad, i v
ee dvizheniyah laskovymi volnami probegali tajnye ieroglify. I on
vse  eto  chital.  I  ona ponimala, chto gazeta shelestit vovse ne
potomu, chto ee muzha tak uzh interesuet pahnushchij kerosinom tekst.
     -- CHto proishodit s nashimi devchonkami? --  zagovorila  ona
vdrug. -- Sovsem s uma soshli. Ty slushaesh' menya?
     -- Konechno! YA tebya vsegda slushayu.
     -- Devchonki,  govoryu,  nashi.  Vse vremya kogo-nibud' vydayut
zamuzh! SHamkovu prinyalis'  svatat'.  A  polgoda  nazad  na  menya
napali.  Novyj  paren'  togda  poyavilsya  u mehanikov. Gena. Ili
Valera, ne pomnyu. "Tak on zhe temnota!" -- govoryu im. "Ne  takaya
uzh  temnota,  remeslennoe  konchil".  "Tak  on zhe molozhe menya na
shest' let!  Ot  nego  pahnet  vodkoj!"  --  "Durochka,  ona  eshche
rassuzhdaet.  Brat'  nado, brat'!" |to znachit, ya dolzhna byla eshche
lovit' ego, a oni sobiralis' zagonyat' muzha mne v seti!
     -- Davaj,  prodolzhaj  uzh...  --  Fedor  Ivanovich   otlozhil
gazetu.
     -- Vchera  pristali:  eto  u  tebya  obruchal'noe?  A kak zhe,
govoryu. YA uzhe polmesyaca v brachnom polete. Vresh';
     A gde svad'ba? My tebya ne propivali! YA govoryu:
     svad'bu budu prazdnovat'  vmeste  s  krestinami.  Fatu  ya,
konechno,  nikogda  ne  nadenu.  A nebol'shoe propivanie pridetsya
ustroit', a? Dlya samyh blizkih. Zakonchitsya uchebnyj god,  tut  i
ustroim.
     Fedor Ivanovich byl soglasen, I oni zamolchali. I Lena opyat'
zanyalas' mushkami.
     -- Net,  ya tak by i ostalas' muhoj-devstvennicej, -- vdrug
zagovorila ona. -- Esli by ne vstretila tebya. I za  tebya  ya  ne
prosto  tak  vyskochila. Imej v vidu. Ne prosto, a potomu chto ty
-- Fedor Ivanovich. Ty eshche Fedor Ivanovich?
     V etom poslednem voprose  i  byla  vsya  sut'  nachatogo  eyu
razgovora. Gibel'naya sut'. On mgnovenno ponyal eto.
     Dnya tri nazad v povedenii Leny chut' prostupil novyj tonkij
ottenok. |tot rubezh oboznachilsya vecherom. Kto-to pozvonil, Fedor
Ivanovich   otkryl   dver'   i   uvidel   huden'kogo   yunoshu   v
neopredelennom  vislom  serom  polupal'to.  Pochti  mal'chik,   s
vihrami   korotko  ostrizhennyh  volos,  blednyj,  dolzhno  byt',
student, strel'nul v nego strogimi glazami, pomolchal i  sprosil
Elenu  Vladimirovnu. Fedor Ivanovich hotel bylo priglasit' ego v
koridor i pozvat' Lenu,  no  ona  sama,  slegka  ottesniv  ego,
prodvinulas'  v  dver'  i,  vzyav  yunoshu  za ruku, provela ego v
bol'shuyu komnatu. Fedor Ivanovich shel szadi. YUnosha oglyadyvalsya na
nego. ne reshayas' peredat' Lene pis'mo, kotoroe  uzhe  dostal  iz
karmana.  Lena  podnyala  na Fedora Ivanovicha glaza. "Neuzheli ne
dogadyvaesh'sya?" -- skazal ee prikazyvayushchij zhest, i on, projdya v
spal'nyu, tiho prikryl za soboj dver'.
     On sidel na svoej posteli  v  temnoj  ot  pozdnih  sumerek
spal'ne  i  smotrel  na  yarkuyu  shchel'  v  dveri. I eto tyanulos',
naverno, minut sorok. Potom dver'  priotkrylas',  v  nee  bokom
proskol'znula Lena, protyanula ruku.
     -- Karandash,  karandash daj skoree... Fedor Ivanovich dal ej
svoj  karandash,  i  ona  sejchas  zhe  skrylas'.  Ona  vse  vremya
zabotilas' o tom, chtoby dver' byla zakryta ya chtoby on ne uvidel
togo,  chto  delalos'  v  bol'shoj komnate. No vo vremya ee lovkih
predusmotritel'nyh  manipulyacij  s   dver'yu   vnimanie   Fedora
Ivanovicha   za  dolyu  sekundy  proizvelo  momental'nyj  snimok:
posredi komnaty v more elektricheskogo  sveta  stoit  neznakomyj
yunosha,  rastopyriv  ruki,  raspahnuv  obe poly svoego korotkogo
pal'to, i tam na special'no proshitoj podkladke  ryadami  blestyat
steklyannye  probirki,  zatknutye  komkami  vaty. |togo snimka i
vseh ostorozhnyh dvizhenij Leny bylo dostatochno.  Fedor  Ivanovich
srazu  ponyal,  chto  Lena  snabdila  svoimi  muhami  prislannogo
otkuda-to smelogo, predannogo delu  hodoka.  Vidimo,  gde-to  v
drugom  gorode  bylo  eshche  odno  "kublo",  menee  obespechennoe,
nuzhdayushcheesya v pomoshchi.
     On ni slova ne skazal Lene  ob  etom  svoem  otkrytii.  No
vpervye   zametil:   v   rechah   ee   poyavilas'   nastorozhennaya
obdumannost'. Poyavilas' i uzhe ne ischezala. I ih  oboih  poneslo
kuda-to chut' zametnym techeniem.
     -- Konechno,  ya  znayu,  --  vdrug  skazala  ona  v  eto  zhe
voskresen'e, no chasa na tri pozdnee. Znachit,  derzhala  eto  vse
vremya  v golove! -- YA znayu, -- skazala ona, -- chto ty eto ty...
Ved' inache i byt' ne mozhet, pravda? Harakter u tebya  takoj:  ty
ishchesh'  istinu.  I  priznaesh'  tol'ko  ee.  Po-moemu,  nikomu ne
svorotit' tebya s etoj dorogi. Tak? Kuda eto ya dolzhen  svernut'?
-- sprosish'  srazu. -- Pokazhite, kuda nuzhno svorachivat'. Kuda i
zachem? Predstav'te mne vashi soobrazheniya. Dokazhite! Tak ved'? No
vot ya vse zhe... -- ona muchitel'no potupilas'. --  Vse  zhe  ya...
Nikak  ne  pojmu.  Zachem tebe tvoj Kas'yan? Belye odezhdy svoi ty
prikryl, eto horosho. No  zachem  ty  dolzhen,  kak  ty  govorish',
otirat'sya  tam sredi durakov i podlyh dushonok? Vot ya... Nu, i ya
nemnozhko maskiruyus'. No ya zhe idu svoej dorogoj...
     -- A kuda idesh' -- znaesh'? -- ne uderzhalsya, sprosil  Fedor
Ivanovich.  Sejchas  on  byl  blizok k tomu, chtoby otkryt' ej vsyu
svoyu tajnu. "Nado budet pogovorit' s Ivanom  Il'ichom.  Nado  ej
otkryt'", -- podumal on.
     -- U tebya takie kryl'ya, Fed'ka. Pochemu ne letish'?
     -- A  pochemu ty schitaesh', chto u tebya est' pravo trebovat',
chtob u menya byl kakoj-to polet? --  sprosil  on,  krepko  derzha
sebya  v rukah, potomu chto ona vse vremya trogala ruchku zapretnoj
dveri.
     -- Est' pravo. Esli ya dorosla do togo, chtoby  ponyat'  etot
polet i esli est' uzhe takie lyudi, chto letyat,
     to  ya  mogu,  imeyu  pravo  trebovat'  poleta  i ot tebya. I
ozhidat'.
     -- A esli eto nevozmozhno?
     -- Togda mozhet byt' ploho...
     -- A znaesh', eto vovse ne obyazatel'no,  chtoby  ty  videla,
kak  ya  lechu.  Loengrina  pomnish'? "Lish' imya v tajne dol?: n on
hranit'", -- eti slova pomnish'? A kak imya otkroetsya,  Loengrina
uzhe ne budet. Ty etogo hochesh'?
     -- Tut   Loengrin,  tam  svyatoj  Sebast'yan...  Mozhno  dazhe
zaputat'sya... -- I ona neuverenno, po-chuzhomu hihiknula.
     -- Ty uzhe putat' nachala menya s etim... S etim...
     -- Sam govoril, chto nuzhno znat', a  ne  verit'.  Vot  ya  i
hochu... Mne kazhetsya, chto ty slishkom preuspel v dele mimikrii. U
belogo medvedya tol'ko i est' odno, chto vydelyaetsya na fone snega
-- chernyj  nos.  A  ty  i ego lapoj zakryl. Kak zhe ya uvizhu, gde
sneg, a gde medved'?
     -- Tak eto on kogda k tyulenyu kradetsya...
     -- A vdrug etot tyulen' -- ya?  My  vse  tam  tyulenyami  sebya
chuvstvuem...
     -- Lenka!  --  on brosilsya k nej, obnyal. Ona smelo glyadela
na nego skvoz' bol'shie ochki.
     -- On govorit, chto ty -- pravaya ruka Kas'yana. Nezamenimaya.
     -- I ty verish'?
     -- Fed'ka! Dlya chego ty svyazyvaesh'sya s nimi? CHto  tebe  tam
nado? Na chto tebe eta dolzhnost'? Oni zhe tebya pokupayut! A mozhet,
i  kupili  uzhe,  a ty eshche ne vidish' sam. Loengrin -- eto u tebya
samoopravdanie,  ty  chuvstvuesh'  zlo  v   sebe   i   staraesh'sya
zamaskirovat'sya  dobrom!  Sam  dlya sebya. Mne so storony vidnee.
Vot tak i proishodyat pochetnye  kapitulyacii...  Davaj  uedem  iz
etogo goroda!
     Oni   oba  staralis'  razbit'  stenu  neponimaniya,  a  ona
podnimalas' vse vyshe.
     -- Uedem, a? -- Lena delala poslednyuyu popytku spasti  sebya
i ego. -- Budem gde-nibud' na sortoispytatel'noj stancii. Budem
hodit'  v  telogreechkah v steganyh. I nikto ne budet znat', chto
pod etimi telogreechkami pryachetsya samaya bol'shaya, samaya vernaya...
Vot  eto  samoe  slovo...  Kotoroe  lyubit  temnotu,   tajnu   i
inoskazanie...
     -- A ty smozhesh' ostavit' svoih?
     -- Svoe  kublo,  hochesh' skazat'? -- ona zamolchala, uvyadaya.
-- Konechno, net. Ne ostavlyu.
     -- Kublo... YA etogo slova, po-moemu, tebe ne govoril.  |to
slovo tebe kto-to skazal. Ty znaesh', ch'e eto slovo?
     -- Slushaj,  pravaya ruka! Neuzheli mozhno pozvolit', chtoby po
milosti tvoego Kas'yana nauchnaya mysl' godami  stoyala  na  meste!
|to  zhe nemyslimo, chtoby nikogo ne nashlos', kto mog by vzyat' na
sebya risk sohraneniya  istiny,  sdelannyh  nahodok,  pozvolyayushchih
nauke  uderzhat'sya  na  plavu.  Ved'  rano ili pozdno otkroyutsya,
otkroyutsya  zhe  glaza.  I  chto  my  togda  uvidim?   Grandioznoe
pepelishche! Otstavanie strashnoe! Kak mozhno -- znat', byt' uchenym,
imet' vozmozhnost' -- i nichego ne sdelat'!
     -- Ty  menya hochesh' obrazumit'! -- zakrichal on. -- YA zhe eto
samoe i delayu!
     -- Ladno, delaj. A etot tvoj... Al'gvazil. |tomu chto  nado
ot tebya?
     -- Ty o kom?
     -- Da  etot  zhe,  ryzhij.  V  krapinah! Tebya vidyat s nim na
ulice. Beseduete.
     -- |to  odin  moj...  Davnij  moj  opponent  po   voprosam
nravstvennosti...
     -- Ne  trat'  usilij,  ya  znayu, kto on. Vot i ty vilyaesh' i
vresh'. Skazhesh', net?
     -- YA tebe mogu vse podrobno  rasskazat'.  Ona  soglasilas'
vyslushat'  i,  ne  osvobozhdayas'  iz ego ob®yatij, no napryazhennaya
molchala minut dvadcat', poka on ej rasskazyval vse o polkovnike
Sveshnikove.
     -- YA chuvstvuyu, Lena, sam, delo zdes' ne  prostoe.  On  ili
hodit  vokrug  menya, chto-to uchuyal... To samoe, chto ya tebe hotel
by rasskazat', no poka ne mogu. Ili  on  tozhe  priznaet  tol'ko
istinu  i  ishchet  ee.  I, mozhet byt', nadeetsya, chto ya osveshchu emu
chto-to. Takoe v istorii byvalo. YA ostorozhno pytayus' osvetit'...
     -- Da?
     -- Da...
     -- Ty menya, pozhalujsta, ni na kogo ne menyaj. I ni na  chto.
Ladno?
     -- Lenka! Nu chto ty zdes' mne...
     -- Potomu chto esli eto proizojdet... YA ne veryu, chtob... No
esli vdrug... YA ne budu zhit'! Ni odnogo chasa!
     Ty  predstavlyaesh',  chto poluchitsya? Poluchitsya, chto ya lyubila
ne tebya, a obraz, to, chego  net...  --  v  ee  golose  narastal
vysokij  zvon.  --  YA  bez  etogo obraza uzhe ne smogu. YA ujdu k
nemu. V efir.
     Tut napryazhenie pokinulo ee. Ona povisla na nem  i  gor'ko,
tiho zaplakala.
     -- Nu  tebe  kto-to  i  nagudel zhe pro menya, -- skazal on,
perebiraya spletenie myagkih temnyh kos na ee zatylke.
     -- Vse gudyat. Oh, esli by mozhno bylo vyplakat' vse...
     Vecherom on vodil ee  v  kino.  Potom  gulyali  po  dlinnomu
bul'varu,  pahnushchemu vesnoj. Mirno i tiho besedovali. Posle chaya
legli  spat'.  Oni  byli  opyat'   laskovymi   suprugami,   dazhe
istoskovavshimisya.  No  v  ob®yatiyah  ih skvozil vse vremya kak by
gor'kij dymok. I Lena, glyadya v storonu,  vdrug  skazala,  budto
samoj sebe:
     -- Da... Nepravy te...
     -- Kto neprav? Pochemu? -- on prinik k nej.
     -- Tak, pustyaki.
     Lena povernula k nemu ugasshie, bol'nye glaza.
     -- Damka  neprava.  Kotoraya  govorit,  chto  zaslonyaet. CHto
mozhet dazhe zabrat' vlast'. Zaslonyaet, no, k sozhaleniyu, Fedya, ne
vse. Kogda nachnetsya takoe, kak u nas...
     Nevedomoe techenie vse tak zhe neslo ih kuda-to.
     Noch'yu on prosnulsya. Bylo okolo treh. Okno chut'  sinelo  --
eto  eshche  byla  chut' zametnaya sin' glubokoj nochi. "Pochemu eto ya
prosnulsya?" -- podumal Fedor Ivanovich. Lena spala, kak  vsegda,
na  ego  posteli, lezhala v tom zhe svoem dnevnom zheste -- slovno
povisnuv na ego pleche.
     I vdrug on uslyshal nastojchivoe, chasto povtoryaemoe  sipen'e
zvonka.  Tri  raza  myagko,  no  sil'no udarili v dver'. I opyat'
preryvisto zasipel zvonok. Fedor Ivanovich ostorozhno  snyal  ruku
Leny  s  plecha  i  bosikom,  neslyshno stupaya, proshel v sosednyuyu
komnatu. Tut, kak veter, mimo nego v polut'me proneslas'  Lena,
zapahivaya halatik.
     -- YA  otkroyu,  --  prikazala  shepotom.  -- Stoj zdes'. Ona
otkryla vhodnuyu dver' i zakryla ee za soboj. Tam, na lestnichnoj
ploshchadke,  kto-to  bystro,  goryacho   zashchebetal.   "Ka-ak!"   --
voskliknula Lena, a kto-to v otvet opyat', eshche bystree ispuganno
zashchebetal.  Potom  dver'  hlopnula.  Fedor Ivanovich zazheg svet.
Shvativshis' rukoj za golovu, voshla Lena. Ostanovilas', glyadya  v
stenu.
     -- Sashu  ZHukova  arestovali...  Brosila  na  nego  bystryj
vzglyad.
     -- S plenkoj zahvatili. Otvozil v Moskvu etot  rolik.  Pod
kurtkoj...
     Oni seli oba za stol. Lena ne smotrela na nego.
     -- Sashu!  Arestovali!  Takogo  mal'chika... Bednyj otec! --
perekosiv guby, ona sudorozhno vzdohnula. Presekla plach.
     -- Kuda Sasha vez?..
     Nel'zya bylo etogo sprashivat'. Oblitaya slezami, ona  tverdo
vzglyanula na nego.
     -- Pozvol' mne ne govorit', kuda... Fedor Ivanovich opustil
glaza.
     -- Ty  vidish'  obstanovku?  Neuzheli  ne  vidish'?  -- pochti
prostonala ona. -- Oh, ya ved' chuyala, chem  konchitsya  eta  lyubov'
mezhdu  moim  muzhem  i  etim osobistom. Ved' celyj god nichego ne
bylo, poka ty... Vot chto: ty sidi doma, nikuda ne  uhodi.  A  ya
sejchas... YA skoro vernus', i my pogovorim.
     Ona  bystro, rezkimi dvizheniyami odelas' i hlopnula dver'yu.
Vernulas' chasa cherez  poltora.  Sineva  za  oknami  uzhe  sil'no
smyagchilas'. On vse tak zhe sidel za stolom.
     -- Prodolzhim  nash  razgovor, -- uroniv sinyuyu telogrejku na
pol, ona sela ryadom, nakryv obe ego ruki  na  stole  svoimi  --
malen'kimi,  shershavymi, drozhashchimi. Za ochkami goreli reshimost' i
bol'. Dolgo, zagadochno molchala.
     -- YA gotov, -- skazal on. -- Govori.
     -- Sejchas. YA slushayu otdalennyj golos. On govorit,  chto  ty
-- tot  samyj,  kem ya tebya vsegda schitala. Sejchas ya vizhu tol'ko
tebya i ne veryu tomu, chego naslushalas'. No grohot myslej slishkom
velik. Boyus', chto mne ne ustoyat'. Ty zhe znaesh', chto  u  nas  za
kublo...  Ty  slushaj, ne perebivaj! Vot nas, dopustim, dvadcat'
chelovek. Uvidel by ih, kogda Ivan Il'ich  pokazyvaet  interesnyj
preparat.   YA  vsegda  smotryu.  Vz®eroshennye  vse,  pal'cy  kto
prikusil, kto v volosy zapustil. Pryamo vidno, kak zreet  mysl'.
|to zhe smena! Budushchee!
     Ona ostanovilas' i dolgo smotrela na nego. On molchal.
     -- Ty  znaesh',  chto  budet  zavtra?  Zavtra tvoego duraka,
porozhdenie massovogo bezumiya... tvoego truhlyavogo idola shvyrnut
na svalku, i on budet tam lezhat', morgat'... Kak dohlaya  koshka.
A  vonishcha  eshche  na  dolgie  gody  protyanetsya. Na vsyu Vselennuyu.
Dissertacii  budut  pisat'...  Ob   osobennostyah   chelovecheskih
soobshchestv.  I  nas  v primer... On zhe vseh professorov... Ty zhe
videl  prikazy  ministra!  Videl  v  rektorate?  Neskol'ko  let
studentov  vo  vseh  vuzah  uchil  galimat'e!  Kto  budet zavtra
nastoyashchuyu nauku prepodavat'? Nekomu! Nekomu! Tut my i ob®yavimsya
-- nu razve ty ne ponimaesh', kak eto vazhno? Dvadcat' chelovek po
sorok studentov voz'mut -- eto zhe budet pochti tysyacha!
     -- Zachem ty mne vse eto? Zachem agitiruesh'? Lenochka!
     -- Postoj. Razve ty ne vidish', chto tvoj  Ryadno  obmanyvaet
luchshie   chuvstva   lyudej?   |to  zhe  nevidannoe  zlo!  Narodnyj
akademik... Kosovorotka, sapogi... Ne poverit'-to etomu nel'zya,
etim sapogam v degte. |tomu narodnomu akcentu. Nikto eshche tak ne
perekrashivalsya... Kak ne poverit'!..
     -- Vot tak i ne  poverit'!  Nichemu!  I  v  pervuyu  ochered'
akcentu  i  sapogam,  namazannym degtem. I vsyacheskim obryadam...
Hlebu s sol'yu...
     -- Da peresta-an'!  --  zakrichala  ona.  --  Poka  molodoj
nauchitsya  znat',  on tysyachu raz pomolitsya na eti sapogi. Tysyachu
raz Kas'yan svarit iz nego svoyu galushku, ni na  chto  ne  godnuyu.
Tut  i  znanie  ne  spaset,  tak  ustroena  zhizn'!  Deti,  deti
predshestvuyut vzroslym, i zlo prezhde vsego syuda, syuda! Vse,  kto
obmanyvaetsya,  vse hotyat ved' prekrasnoj zhizni dlya vseh. Kto ne
hochet, tomu i obmanyvat'sya nezachem!.. Tak chto my dolzhny delat'?
CHto my dolzhny delat'?
     -- Spasat'...
     -- A  chto  vhodit  v   eto   spasenie?   Trojnaya...   Net,
udesyaterennaya  chutkost'.  Ostorozhnost'!  Ved'  vot zhe kto-to...
Kain, gadina... Neraspoznavaemyj! Novogo tipa! S kukishem vmesto
serdca... |to, konechno, ne ty... No vse govoryat zhe, govoryat!  I
esli ty... Ne slushaj menya sejchas!! Segodnya ya budu nemyslimoe...
Esli  ty,  ya  ub'yu i tebya, i sebya, -- shepnuv eto, ona utknulas'
emu v grud', vcepilas' v majku, zatryaslas'. -- YA sdelayu  eto...
V poiskah glotka vozduha. I sama ulechu vmeste s toboj.
     Oni  nadolgo  zamolchali.  Fedor Ivanovich ostorozhno obnimal
ee. Ona  o  chem-to  dumala,  pytalas'  namotat'  ego  majku  na
kulachok.
     -- Dazhe  esli  ty  obyknovennaya  shlyapa, vse ravno. eto uzhe
budesh' ne ty. Ty ne shlyapa.
     -- Lenochka... YA ne shlyapa, no ya obyknovennyj. Ne ideal.
     -- Ty mne ne nuzhen, esli ty ne ideal! --  prosheptala  ona,
shmygnuv.
     -- Nu, ty, mozhet byt', najdesh' nastoyashchij ideal... YA tebya k
nemu otpushchu. Idi. YA v etom sluchae dazhe postarayus' ne stradat'.
     -- Ne  budesh'  stradat'?  --  ona  podnyala na nego slepye,
polnye slez glaza. -- Ne budesh'?
     -- Le-enochka! Ty ne ponimaesh', o  chem  ya.  Ty  ne  najdesh'
luchshego, chem ya.
     -- Da,  ya znayu, chto ne najdu. Mne dazhe sejchas hochetsya tebya
pocelovat'. Zakryt' ot vseh. No Sasha!.. Sashu zabrali! Znaesh', ya
tebe vse-taki ob®yavlyu vremennyj  razvod.  Vremennyj  --  mozhno?
Davaj,    Feden'ka...   Oboyudno   reshim...   Poka   ne   poluchu
oproverzheniya. Hotya kuda uzh tut oprovergat'.  Nichego,  poterpim.
Ved'  oproverzhenie  --  ya ego poluchu? Zdes' budesh' zhit', v etoj
komnate.
     -- Horosho. Davaj, poprobuem tak. Kol'co ya mogu u sebya?...
     -- Kol'ca  snimem.  Simvolicheski.  Tvoe  pust'  u  tebya...
Segodnya  i  peretashchish'  syuda postel'. I pomen'she obshcheniya. Tihij
pereryv.
     "Ah, babushki, babushki net..." -- podumal on.
     -- Po-moemu... Luchshe, mozhet... YA  luchshe  vernus'  togda  v
svoyu  konuru?  -- tiho skazal on, kak mog bezrazlichnee, delovym
ubitym tonom. -- Tem bolee chto i chemodan moj tam...
     -- Mozhet byt', tak dazhe budet luchshe, --  soglasilas'  ona.
-- Ko  mne  ved' mogut zajti. Posle togo, chto poluchilos', my ne
imeem prava byt' schastlivymi. Ni ty, ni ya...
     Toroplivo odelsya, nadel pal'to. Posmotrel na  Lenu.  Hotel
pocelovat',  no  ona  shagnula  nazad. I on ushel, tiho zakryl za
soboj dver'.
     On medlenno shel v rasstegnutom pal'to po pustynnoj  ulice,
i  ego  okruzhal  holodnyj,  vlazhnyj  rassvet, samyj krepkij son
goroda. On opyat' byl bez doma i bez sem'i. SHel medlenno  i  eshche
bol'she  zamedlyal  shagi,  ozhidaya,  chto ona naletit szadi, udarit
vsem telom i, placha, potashchit nazad. Tak on  proshel  vsyu  ulicu,
park,  doplelsya  do  svoej  holostyackoj obiteli. Pustaya komnata
vrazhdebno vstretila ego. On poiskal papiros, ne nashel. Podnyalsya
bylo, chtob vyjti,  strel'nut'  kureva  u  kogo-nibud'.  Pokachal
golovoj i sel na mesto.
     -- Ah-h!  -- gromko vzdohnul on i, krivya lico, zazhmurilsya,
zamotal golovoj. -- Ah-h!
     On byl, kak soldat, kogda,  uhodya  voevat',  tot  otorvet,
nakonec,  ot  sebya  plachushchuyu lyubimuyu zhenu. Fedor Ivanovich videl
mnogo takih soldat. Vot tak zhe oni plakali i vzdyhali  v  svoem
tovarnom vagone. Kazhdyj -- otvernuvshis' ot tovarishchej.
     "Svoboden budu teper', -- sheptal on. -- Verno ona skazala:
my ne  imeem  prava na schast'e. Segodnya zhe yavlyus' k Strigalevu,
vse emu rasskazhu i otnyne -- proshchaj lichnoe. Budem dejstvitel'no
dvojnikami. I v dele, i v lichnoj zhizni".
     Da, vot i prishli eti dni. Pora rasschityvat'sya za vse bedy,
kotorye on prines lyudyam  za  vsyu  svoyu  zhizn',  polnuyu  oshibok,
detskoj  very  i  krivyh  dorog, kazavshihsya pryamymi. |ta mysl',
otrezviv i ohladiv ego, dazhe obradovala. "Budu svoboden  teper'
dlya dela. Dlya iskupleniya, -- dumal on. -- Dlya del sovesti".
     Pridya  v  uchhoz,  on  snachala ne zametil nikakih peremen v
oranzheree. On podumal, chto prishel  do  sroka,  ran'she  vseh,  i
prinyalsya vystavlyat' na stellazhah gorshki -- dlya pikirovaniya tuda
podrosshih seyancev. Vystavil gorshki i na stellazhe Leny.
     -- Fedor  Ivanych!  Trudimsya?  --  kriknul emu Hoderyahin so
svoego mesta. I pomahal likuyushchim kulakom.
     -- Blazhko eshche ne prihodila? -- sprosil on.
     -- Ne-e! -- zakrichal Hoderyahin. -- Segodnya vse chto-to. Kak
sgovorilis'.
     "Mozhet, ishchet  menya  tam?"  --  Fedor  Ivanovich  pobezhal  v
finskij  domik.  V  ego  komnate  stoyala  tishina. V dvuh drugih
trudilis' nad chashkami Petri laborantki. Krasnov eshche ne  prishel.
"Vse-taki,  naverno,  pora  by  i  emu  o rabote vspomnit'", --
podumal Fedor Ivanovich i, vzglyanuv na chasy, onemel -- bylo  uzhe
odinnadcat'.  Nichego  ne  ponimaya, vstrevozhennyj, on vernulsya v
oranzhereyu. Vskore iz finskogo  domika  perebezhala  v  oranzhereyu
devushka v sinem halatike.
     -- Vas prosyat k telefonu.
     On  opyat'  ponessya  v  domik. Raechka iz rektorata skazala:
"Petr Leonidych priglashaet vas k polovine vtorogo. I  Hoderyahinu
peredajte".
     V  nachale  vtorogo  on uzhe sidel v polnoj naroda priemnoj.
Tut  tolpilis'   professora   i   prepodavateli,   vozbuzhdennyj
Hoderyahin  vse  vremya  vstaval so stula i sadilsya. Polnyj uzhasa
Vonlyarlyarskij meshkom sidel na stule i oziralsya. On chto-to znal.
Anna Bogumilovna, kolyhayas' i naklonyaya golovu k krasnym  busam,
basistym  shepotom chto-to uzhe peredavala sosedyam. Ih vseh slovno
udarilo  elektricheskoj  iskroj.  Nakonec,  doshlo  i  do  Fedora
Ivanovicha:
     -- Arestovali...  Celuyu  gruppu.  Organizovannuyu.  Svyazi s
drugimi  gorodami...  Utrom.  Hejfec  tozhe  vzyat.  I   Krasnov,
Krasnov!  Kto by mog podumat'! Strigaleva na kvartire ne nashli,
kinulis' na vokzal. Ele uspeli, uzhe  v  poezd  sadilsya.  Plenku
kuda-to  vez.  I Blazhko s nim, byla u nih uchenyj sekretar'. Vse
bylo  postavleno,  kak  polagaetsya,  chin  chinarem.  Raspisanie,
lekcii...
     CHerez  neskol'ko  minut vsya priemnaya uzhe znala neveroyatnuyu
novost'. Stoyal nervnyj, napryazhennyj ropot.  I  on  srazu  stih,
kogda vysokaya kozhanaya dver' kabineta otkrylas'.
     -- Petr Leonidovich prosit... -- skazala Raechka, ulybnulas'
neskol'kim znakomym i otoshla v storonu, ustupaya dorogu.
     Gudyashchaya  tolpa  pronesla  Fedora  Ivanovicha cherez dver', V
prostornom i svetlom kabinete rektora za bol'shim  stolom  sidel
Varichev,  sgorbis' i igraya karandashom mezhdu dvumya pal'cami, kak
papirosoj. Pod  uzkimi,  pochti  zakrytymi  glazami  ego  viseli
meshki,  i  tochno takie meshki viseli v drugih mestah lica -- kak
glazki u bol'shoj kartofeliny. Rektor shevelil molodymi  shirokimi
gubami,   ronyaya  tihie  slova  --  to  napravo,  to  palevo  --
okruzhavshim   ego   za   etim   stolom   vspoloshennym   dekanam,
zamestitelyam  i  professoram.  Tam  zhe,  okolo  Varicheva, stoyal
neznakomec s zhenskim  vyrazheniem  hudogo  zheltovatogo  lica,  s
ogromnoj  chernoj  shevelyuroj,  letyashchej  vverh.  On  byl v chernom
kostyume s fioletovym galstukom  na  ostrom  kadyke  i  strannym
obrazom  byl  pohozh  na krasivuyu nervnuyu ispanku znatnogo roda,
pereodetuyu  v  muzhskoj  kostyum.  Neznakomec  vstrechal   kazhdogo
vhodyashchego  zharkim  vzglyadom  vnimatel'nyh  chernyh  glaz. Ryadom,
zakinuv odnu ruku za  spinku  kresla,  zamer  izyashchnyj  akademik
Pososhkov  s  bantikom  na shee. V kabinete robko gremeli stul'ya,
priglashennye rassazhivalis' vdol' sten.
     -- Tovarishchi, pobystrej, pozhalujsta,  zanimajte  mesta,  --
brosil  Varichev,  poglyadev  na auditoriyu vpoloborota i kak by s
drugogo berega. -- YA  priglasil  vas,  tovarishchi,  chtoby  kratko
informirovat' o nekotoryh delah.
     Tut on vstal i nachal chitat' s listka:
     -- Nashi  akademiki,  v  kotoryj  raz uzhe, okazalis' pravy,
preduprezhdaya nauchnuyu obshchestvennost'... Oni  ne  tol'ko  bol'shie
uchenye  v  svoej  oblasti,  no  i  zrelye  muzhi, znayushchie zhizn',
znayushchie cheloveka. Obnazhayu golovu pered  velikoj  prozorlivost'yu
znamenoscev  michurinskoj  biologii. Ne oni li preduprezhdali nas
ob  opasnosti,  kotoruyu  tayat  nevinnaya,  na   pervyj   vzglyad,
hromosomnaya   teoriya   nasledstvennosti,   uvlechenie   skromnym
kolhicinom, kroshechnoj mushkoj-drozofiloj, mutagenami  i  drugimi
tomu  podobnymi  "detskimi"  igrushkami.  Segodnya  my  vse mozhem
uvidet',   kak,   prodrav   bumazhku,   na   kotoroj   narisovan
vejsmanistsko-morganistskij    golubok,    vysunulos'    chernoe
orudijnoe dulo imperializma, ne  brezgayushchego  nichem  dlya  togo,
chtoby  podorvat',  diskreditirovat'  sovetskuyu  nauku, oplevat'
dostizheniya nashih uchenyh.
     Varichev  umolk,  strogo  posmotrel  na  prisutstvuyushchih   i
prodolzhal:
     -- Segodnya   organami  bezopasnosti  obezvrezhena  dovol'no
solidnaya i,  nado  eto  priznat',  horosho  skolochennaya  gruppa,
glavarem   kotoroj  byl  zamaskirovannyj  vrag,  izvestnyj  pod
klichkoj Trollejbus. On  byl  izgnan  v  svoe  vremya  iz  nashego
instituta,  no  ne slozhil oruzhiya. V chisle zaderzhannyh okazalis'
professor Hejfec, ya  by  skazal,  lzheprofessor,  i  Blazhko,  na
kotoruyu my v svoe vremya posmotreli skvoz' pal'cy, pereoceniv ee
hrupkuyu  intelligentnost',  --  zdes'  Varichev  tyazhelo  poigral
taliej.  --  I  nedooceniv  ee  potencial'noj  opasnosti,   kak
ubezhdennoj,  fanatichnoj vejsmanistki-morganistki. Na nej lezhala
vsya tehnicheskaya rabota po organizacii ih tajnyh sborishch. Polgoda
nazad   my   dobilis'   opredelennoj   pobedy    nad    vrednym
mendelevsko-morganovskim  napravleniem,  pustivshim  bylo  u nas
korni. I,  nado  chestno  priznat'  eto,  pochili  na  lavrah.  A
rukovoditeli  nazvannoj  gruppy  ne  dremali, oni sumeli horosho
rasstavit' seti,  i  v  ih  ulove  okazalis'  naibolee  slabye,
nestojkie elementy iz chisla nashih studentov i aspirantov.
     On  umolk,  vyderzhal  pauzu  i  prodolzhal ronyat' iz kak by
slegka paralizovannyh gub strashnye slova.
     -- Kak vidite, vrag primenyaet ne tol'ko frontal'nuyu ataku.
On vybrasyvaet inogda i desant. Materialy dlya svoej  prestupnoj
deyatel'nosti  gruppa  tajno poluchala iz-za rubezha. Deyatel'nost'
etih  sektantov  byla  chast'yu  obshirnogo   obshchego   plana   sil
mezhdunarodnogo  imperializma,  plana,  napravlennogo  na podryv
sushchestvuyushchej v nashej strane socialisticheskoj sistemy... Segodnya
my mozhem govorit' o nih, ob ih  deyatel'nosti  uzhe  v  proshedshem
vremeni. No eto ne znachit...
     Zdes'  Fedor Ivanovich kak by zasnul. Nikto ne zametil, chto
on stranno glyadit  pered  soboj  na  reznuyu  tumbu  rektorskogo
stola.  Mysli  uveli  ego,  on rastvorilsya vo Vselennoj, sovsem
perestal videt'  veshchi,  slyshat'  zvuki.  On  chuvstvoval  tol'ko
ch'yu-to  bezzashchitnost',  kotoraya  predstala  v vide uzkih plech i
tonkoj shei, belyh, kak u nezhnogo semiletnego mal'chika, i eshche --
v vide lapotka, spletennogo iz  temnyh  kos.  Udivlennoe  beloe
lico  povernulos'  k  nemu,  ispugannye  glaza vzglyanuli skvoz'
bol'shie ochki. Na Fedora Ivanovicha grustno  smotrela  pravda,  k
kotoroj nikogda ne mogla pristat' nikakaya chelovecheskaya gryaz'.
     Kto-to tolknul ego -- raz i drugoj. On vzdrognul.
     -- Da, da, prostite, ya zadumalsya...
     -- CHto vy nam skazhete po etomu povodu? -- lyubezno prorychal
Varichev.
     Fedor  Ivanovich  vstal,  provel  rukoj  po licu, prihodya v
sebya, vspominaya  vse  i  napryazhenno  konstruiruya  otvetstvennuyu
mysl', kotoruyu on dolzhen byl sejchas vyskazat'.
     -- YA  polagayu...  Da...-  --  proiznes on, otkashlyavshis'. I
zagovoril yasno i chetko: -- CHto ya mogu skazat'... Rabota  u  nas
idet  strogo  po  planu,  soglasovannomu  s  akademikom. Idet s
operezheniem grafika i vse vremya kontroliruetsya. Na moem uchastke
vrag ne projdet...
     -- On uzhe proshel! --  skazal  sidevshij  ryadom  s  rektorom
chelovek  s  limonnoj  blednost'yu  v  uzkom  lice  i  s ogromnoj
sinevatoj shevelyuroj.
     -- Da, ne kazhetsya li vam,  Fedor  Ivanovich?  --  podhvatil
rektor,  hishchno  podavayas' vpered. On boyalsya svoego chernoglazogo
soseda  i  podtalkival  tolkovogo  i   yazykatogo   rukovoditelya
problemnoj laboratorii k eshche bolee gromkim i chetkim zavereniyam.
Fedor Ivanovich srazu eto ponyal.
     -- Net,  Petr  Leonidovich.  YA  uveren,  chto  etot  uchastok
nedosyagaem.  Dazhe  te,  kto  okazalsya...  YA  ne  znayu   polnogo
spiska...   Vo  vsyakom  sluchae,  na  svoem  rabochem  meste  oni
rabotali, kak voly.  I  rabotali  na  nas.  YA  mogu  sejchas  zhe
provesti  vseh interesuyushchihsya po nashej oranzheree, po ih rabochim
mestam. A chto oni delali za predelami instituta... My  dazhe  ne
upolnomocheny  nashu  bditel'nost'...  Gorod  velik... Idushchemu po
ulice peshehodu v golovu ved' ne zalezesh', trudno...
     -- No mozhno! -- skazal neznakomec, obliznuv guby.
     -- Vy polagaete? -- Fedor Ivanovich  posmotrel  na  nego  s
prohladnym  zadumchivym  interesom.  --  V  konce koncov, fiziki
prepodnesut nam svoj encefalograf... Dolgozhdannyj... I togda my
budem, nakonec, znat', kto chto dumaet...
     -- Vy ser'ezno eto govorite? -- sprosil neznakomec.
     -- Ob etom ser'ezno govorit'  nel'zya.  |to  moya  shutka  po
povodu  vashih  ser'eznyh slov naschet togo, chto mozhno... Esli uzh
fizikam  eta  shtuka  ne  daetsya...  Segodnya,  poka  uchenye  eshche
topchutsya,  zapugannye  nekompetentnymi  lyud'mi,  luchshij  sposob
izbezhat' nepriyatnostej, podobnyh segodnyashnej,  --  eto  kazhdomu
chetko rabotat' na svoem uchastke. Kto kuda postavlen.
     Rektor  poslal  emu  ostorozhno-odobritel'nuyu  uzhimku  i  s
opaslivym torzhestvom metnul mgnovennyj, pochti nezametnyj vzglyad
na strogogo soseda.
     -- Interesno! -- zagorelsya tot i dazhe pripodnyalsya.  --  Na
ch'ej  zemle  mertvoe  telo najdeno, tot i otvechaj? Legko hotite
otdelat'sya,   tovarishch...    Tovarishch    zaveduyushchij    problemnoj
laboratoriej.  Ne  gde-nibud',  a  na nashej, na sovetskoj zemle
proizoshlo dannoe chepe. My eshche pogovorim s vami ob etom. Vse my,
vse v otvete za takie chepe. I bez vsyakih skidok.
     -- YA i hotel eto skazat',  --  spokojno  soglasilsya  Fedor
Ivanovich.  --  Otvechat' nado vmeste. I tem, kto neposredstvenno
vedet rabotu, to est' nam, i tem, kto nablyudaet... Osushchestvlyaet
strogie funkcii... No vidit ne vse...
     Prilaskav upryamogo  zaveduyushchego  laboratoriej  nenavidyashchim
vzglyadom,  neznakomec  pokachal golovoj, kak by govorya Varichevu:
"Nu i kadry u vas", -- i vse v ego lice opyat' ostanovilos'.
     Vskore rechi  konchilis',  zagremeli  stul'ya,  na  etot  raz
smelee,   i  vse,  ozhivivshis',  povalili  k  vyhodu.  I  Fedora
Ivanovicha, opyat'  vpavshego  v  ocepenenie,  tolpa  potashchila  za
soboj.
     Nadev  pal'to,  on  sbezhal  s  kryl'ca i bystro zashagal po
asfal'tovoj dorozhke,  toropyas',  chtoby  nikto  ne  pomeshal  ego
begstvu.  V  parke,  odetom  v veselyj zelenyj tuman, on nabral
skorost' i, chut' prihramyvaya,  pobezhal  po  myagkoj  prosyhayushchej
trope.  Pozelenevshee  pole  on pereletel, dazhe ne zametiv. Most
chut' slyshno prostuchal pod nim. Potyanulis' doma. Vot i arka.  On
perebezhal  dvor, rvanul dver' pod®ezda. Dazhe pro lift zabyl. No
na tret'ej ploshchadke lestnicy chto-to ego  ostanovilo.  Tut  bylo
okno, ono vse igralo v veselyh majskih luchah. Blestyashchaya, slovno
almaznaya, pyl', osevshaya na steklah, dobavlyala vesel'ya i zhizni v
etu  igru.  |ta-to  pyl'  i  vstrevozhila  Fedora  Ivanovicha. On
podoshel poblizhe i uvidel: ne pyl'yu byli pokryty stekla. Na  nih
sideli,  bryzgali,  kak  iskry,  skakali  i  stalkivalis' sotni
mushek-drozofil. Na steklah,  igraya  v  majskih  luchah,  pogibal
tonko    podgotovlennyj    material   dlya   izucheniya   zakonov,
podderzhivayushchih vse formy zhizni na  Zemle.  Pogibal  mnogoletnij
trud  desyatkov  umnejshih  lyudej. |ti mushki, nikogda ne znavshie,
skol' strashna byvaet svoboda vne stenok probirki, byli vypushcheny
kem-to, mozhet byt', v tu samuyu  minutu,  kogda  Lena  toroplivo
sobirala  v  uzelok  veshchichki,  chtoby  otpravit'sya s neznakomymi
lyud'mi v novuyu, neznakomuyu zhizn'.
     Vzbezhav na ploshchadku chetvertogo etazha, on srazu uvidel  dve
zheltye  voskovye  pechati  na  dveri sorok sed'moj kvartiry. Bez
kolebanij potyanul za nitku, soedinyavshuyu  obe  pechati,  razrezal
odnu  iz  nih. Klyuch spokojno skrezhetnul, zamok shchelknul, i dver'
otkrylas'. Roj mushek, kak pobleskivayushchij dymok, vyrvalsya ottuda
i rastvorilsya pod lestnichnym potolkom.  Fedor  Ivanovich  prezhde
vsego  uvidel sdvinutyj s mesta temnyj shkaf s otkrytymi nastezh'
dvercami. Na stole byla gruda razbityh i celyh probirok, i  nad
nej  kolebalos'  bol'shoe  oblako  mushek.  On proshel v spal'nyu i
uvidel dva matraca, broshennye odin na drugoj krest-nakrest.  Na
polu  lezhali podushki. On nechayanno zadel nogoj malinovuyu tapochku
-- podarok Leny. Podnyal i  sunul  v  karman.  Vtoraya  pochemu-to
lezhala okolo raspahnutogo shkafa, gde zhili mushki. Sunul v karman
i  ee.  Pustynnaya  tishina  komnaty gnala ego na lestnicu, i on,
podchinivshis', pospeshno vyshel i vynes na sebe desyatka dva mushek,
uspevshih sest' na nego,
     Sbezhav vniz, on otpravilsya ne v institut, a rinulsya, pochti
pobezhal dal'she po Sovetskoj ulice. Obojdya ploshchad' so skverom  i
Doskoj  pocheta,  on  zashagal dal'she. Ulica zdes' uzhe nazyvalas'
Zavodskoj. On dolgo eshche  shel,  shevelya  gubami  i  glyadya  daleko
vpered  pered soboj, poka ne poravnyalsya s vysokim novym zdaniem
tyazhelovatoj arhitektury, s lepnymi portikami.  "Ul.  Zavodskaya,
62",  --  prochital on i voshel v pod®ezd s vyveskoj, gde zolotom
po chernomu steklu bylo napisano:
     "Byuro propuskov". Zdes', v bol'shoj komnate, stoyali u  sten
derevyannye  skam'i  so spinkami, na nih sideli molchalivye lyudi.
Fedor Ivanovich proshel napryamik k  vysokoj  peregorodke  --  ona
byla  okrashena,  kak i steny, maslyanoj kraskoj telesnogo cveta,
-- i postuchal pal'cem v odnu  iz  chetyreh  dverok,  zakryvavshih
okoshki s shirokimi podokonnikami. Dverka so stukom raspahnulas',
Fedor  Ivanovich uvidel za neyu moloden'kogo uverennogo soldata v
novoj furazhke s sinim verhom.
     -- Pozhalujsta,  k  polkovniku  Sveshnikovu.  Dezhkin   Fedor
Ivanovich.
     -- Vy vyzvany?
     -- Pozvonite, on rasporyaditsya.
     -- Pasport.
     Tol'ko  tut  Fedor  Ivanovich  hvatilsya: nado zhe bylo zajti
domoj! No pasport okazalsya v karmane pal'to -- lezhal tam s togo
vremeni, kogda oni s Lenoj holili v zags. Fedor Ivanovich  podal
pasport i dverca so stukom zahlopnulas'.
     On sel na lavku ryadom s nepodvizhnym sgorblennym muzhchinoj v
chernom  pal'to,  zatertom do bleska. CHelovek etot nizko opustil
golovu, derzhal ee  pochti  mezhdu  kolen.  Vz®eroshennaya  krolich'ya
ushanka  byla  sbita  daleko na zatylok. Nechesanye zhirnye kudri,
temnye s provolokami prosedi, svalilis' nizko na lob.  Lica  ne
bylo vidno.
     Nikto  ne  besedoval  v etoj komnate, stoyala tishina, pochti
takaya zhe, kak tam,  v  sorok  sed'moj  kvartire,  otkuda  Fedor
Ivanovich   tol'ko   chto  prishel.  I  tem  yavstvennee,  strashnee
prozvuchali neozhidannye slova, skazannye s hripom:
     -- Ty Dezhkin?
     |to zagovoril sosed Fedora Ivanovicha. Ne  podnimaya  golovy
ot  kolen,  on  povernul ee, slovno hotel uvidet' koleni Fedora
Ivanovicha, i krolich'ya shapka upala na pol. Ne zametiv etogo,  on
smotrel  snizu  na  Fedora Ivanovicha gluboko skrytym pod brov'yu
blestyashchim glazom, polnym zhivoj nenavisti.
     -- Nu? CHego molchish'? Ty?
     -- YA, -- Fedor Ivanovich dolgo smotrel v eto ustaloe  lico,
pokrytoe   chastymi   chernymi   tochkami.  SHevel'nulis'  serye  s
zheltiznoj usy.
     -- Eshche kogo-nibud' prodavat' prishel?
     -- YA  nikogo  ne  prodaval,  --  spokojno  otvetil   Fedor
Ivanovich, ne otvodya glaz.
     -- A moego synochka? A Sashku? Zachem ty ego...
     -- Aleksandr   Aleksandrovich.   Sashu   prodal   drugoj.  I
ostal'nyh. I moyu zhenu, -- Fedor Ivanovich vozvysil golos. -- Moyu
zhenu tozhe s Sashej. Tuda zhe.
     -- CHto ty vilyaesh', chto ty vilyaesh', svoloch'? Vilyaj, ty  eshche
poluchish'  svoyu dolyu. Hodi i oglyadyvajsya. teper', sobaka. Hodi i
oglyadyvajsya.
     Tverdyj gromadnyj kulak s ostrymi bugrami vnezapno vyletel
iz chernogo zatertogo pal'to, i  mnozhestvo  iskr  poplylo  pered
Fedorom  Ivanovichem  v  potemnevshem na mig mire. I vtoroj kulak
vyletel na pomoshch' pervomu, no oba  ostanovilis'  i  zahodili  v
plenu,   perehvachennye   takimi   zhe   shirokimi  i  kostlyavymi,
pobelevshimi rukami Fedora Ivanovicha.
     -- Odin raz zasvetil i hvatit, -- gromko shepnul on,  pochti
svistya  ot  yarosti.  --  Bol'she ne nado. I togo ya ne zarabotal.
Tebe kak otcu proshchayu. Povorochaj mozgami, poishchi  togo,  drugogo.
Dlya  nego  i  kulak  poberegi.  Budu teper' medal' tvoyu nosit'.
Otoshel? Nu, smotri, ne duri bol'she.
     Okoshko stuknulo nad nimi.
     -- Dezhkin, Fedor Ivanovich!
     -- Sidi i dumaj,  --  skazal  Fedor  Ivanovich,  postepenno
otpuskaya krasivye rabochie kulaki ZHukova-otca.
     Emu  dali goluboj listok s kontrol'nym talonom, pohozhij na
bilet v opernyj teatr, i on vyshel na ulicu.  Na  hodu  potrogal
pal'cami  pod  glazom  -- tam uzho naplyval boleznennyj ogromnyj
krovopodtek. Pokachal golovoj, ocenivaya udar. Svernuv  za  ugol,
voshel   v  tretij  pod®ezd.  Put'  emu  pregradil  lakirovannyj
prilavok. Molodoj shchegolevatyj soldat v proeme  prilavka  prinyal
propusk,  otorval  kontrol'nyj  talon  i  molcha  vernul.  Fedor
Ivanovich  podnyalsya  na  vtoroj  etazh  i  poshel  po  polutemnomu
koridoru, divyas' ego forme, hotya uzhe videl ego odnazhdy. Koridor
byl  ne  pryamoj,  kak  vse  koridory,  kotorye on videl v svoej
zhizni, a dugoobraznyj. Povorachival to  v  odnu  storonu,  to  v
druguyu.  I  vse  vremya,  poka  chelovek  shel  pod tusklo-zheltymi
lampami pod potolkom, on mog videt' tol'ko odnu  dver'  i  odnu
lampu.  Kogda  pervaya  dver'  i pervaya lampa ostavalis' pozadi,
iz-za plavnogo povorota pokazyvalis' novye --  dver'  i  protiv
nee lampa.
     Nakonec,  on uvidel nomer 441 na ocherednoj dveri i, prezhde
chem postuchat'sya, uspel na mig podumat': pochemu eto chetyrehsotye
komnaty na vtorom etazhe? Na stuk nikto ne otvetil, i on  voshel.
Za  dver'yu  byl  yarkij den'. Maj veselo lomilsya v vysokie okna,
zabrannye reshetkami.  Molodye  voennye  i  shtatskie  s  papkami
vhodili  i  vyhodili  cherez  neskol'ko dverej. Mashinistka rezvo
pechatala, ne otryvaya glaz ot lezhashchego ryadom s  mashinkoj  lista.
Glavnaya   dver',   obitaya   chernoj  iskusstvennoj  kozhej,  byla
poluotkryta, i v glubine kabineta byl viden za  bol'shim  stolom
ozabochennyj   Sveshnikov  --  v  voennom  kitele  s  zolotistymi
pogonami.
     Fedor Ivanovich ostanovilsya posredi  pervoj  komnaty,  ishcha,
kuda  by  povesit'  pal'to.  Polozhiv  ego  na svobodnyj stul --
teper' na nem byl "ser Persi" -- on voshel v priotkrytuyu glavnuyu
dver'. Kogda-to on uzhe byl v etom kabinete.
     Sveshnikov vyshel iz-za stola, eshche bol'she nahmurilsya. On byl
neuznavaemo strog.
     -- CHto skazhete, Fedor Ivanovich?
     -- Mihail Porfir'evich, ya by hotel... CHto vy mne skazhete?
     -- Nichego uteshitel'nogo. Begat' k  nam  ne  stoit.  My  --
ispolniteli zakona.
     -- A naschet zheny?
     -- CH'ej  zheny? Izvinite, esli vy o sebe, to mne do sih por
bylo izvestno, chto vy holostyak.
     -- Kak zhe... Ona okazalas'...
     -- Mne izvestno, chto vy holostyak, -- otchekanil  Sveshnikov,
prihodya  v  yarost',  no  dysha  samoobladaniem, i Fedor Ivanovich
oseksya. I, ostorozhno snyav kol'co, zazhal ego v kulake.
     Belesye s zheltiznoj glaza Sveshnikova zametili eto.
     -- Vot tak-to. CHto eto u vas, dorogoj, pod glazom?
     -- Rasplatilsya za chuzhuyu vinu.  V  byuro  propuskov  odin...
stalevar zavesil. Oshibsya adresom. Dumal, chto eto ya ego syna...
     -- Horosho popal. Po-moemu, dazhe nemnozhko rassek...
     -- Da.  Zamechatel'no  zacepil. Tovarishch polkovnik, po dolgu
rukovoditelya laboratorii, ya interesuyus' sud'boj byvshih  kolleg.
Vprave ya postavit' takoj vopros?
     -- Pochemu  zhe...  Vashe  pravo.  S nimi postupyat po zakonu.
Teper' otvet'te na  moj...  CHto  eto  za  termin  u  genetikov:
"vremennoe  razvedenie"?  Vrode  vremennogo  razvoda.  CHto  eto
takoe?
     Sveshnikov skupo ulybnulsya, a Fedor Ivanovich  pochuvstvoval,
chto bledneet. No molchal on nedolgo -- ovladel soboj.
     -- |to  tol'ko  esli  o  kolhicine...  Ego razvodyat osobym
obrazom...
     -- Kto-to iz nih, kazhetsya, Blazhko, vse bespokoitsya  naschet
etogo  vremennogo...  Ili,  mozhet byt', uslovnogo -- ya ni cherta
tut ne  ponimayu  --  rastvora  ili  razvoda.  Prosila  peredat'
komu-nibud',   chto  tam  kakaya-to  oshibka.  CHto  nikakoj  takoj
razvodki ne mozhet byt'. Vam, kak otvetstvennomu licu,  ya  reshil
vse  zhe  skazat' eto. V interesah dela. Poskol'ku, ya slyshal, vy
stavite vazhnye eksperimenty po planu, utverzhdennomu akademikom.
Kstati, pochemu eto vy zanimaetes' kolhicinom?
     -- Po etoj samoj programme... Akademik Ryadno...
     -- Ah,  dazhe  tak...  |to  glavnoe,  chto   menya   nemnozhko
bespokoilo. I edinstvennoe.
     -- YA  i  sam  podozreval, chto tam u nee oshibka... Spasibo.
Akademik byl by dovolen, esli by uznal.
     -- Vot, sobstvenno, vse, chto ya mogu vam skazat'.  Nemnogo,
pravda?
     -- Da. Pochti sovsem...
     -- Ostal'noe  uznaete  pozdnee.  Po oficial'nym kanalam. K
sozhaleniyu, ya ne raspolagayu vremenem...
     -- Da,  da,  --  zatoropilsya  Fedor  Ivanovich  i  protyanul
polkovniku  propusk.  Tot  raspisalsya  na  nem,  vernul,  molcha
pokazal, gde nuzhno prilozhit' pechat', tknul pal'cem: "Tam,  tam,
v   priemnoj".   Brosil   naposledok  toroplivuyu  poluulybku  i
povernulsya spinoj.
     Vyjdya na ulicu, Fedor Ivanovich okruglil  brov'  i  sklonil
golovu,  kak  by  razglyadyvaya  poluchennuyu  schastlivuyu  novost'.
Gor'kaya ruka lyubvi  perehvatyvala  ego  dyhanie.  "Lenochka!  --
sheptal  on.  --  CHto  zhe  delat'?  CHto  delat'?  Pis'mo! Pis'mo
Stalinu!" -- grohotala vsya mehanika ego  myslej.  A  otdalennyj
golos tiho govoril chto-to neponyatnoe, preduprezhdayushchee.
     Ves'  den'  on,  kak tochnaya mashina, rabotal za troih -- za
sebya, Lenu i Krasnova. Peresazhival seyancy kartofelya iz yashchikov v
gorshki. Ego okruzhala pustota  --  okolo  nego  ne  bylo  mnogih
lyudej,  k  kotorym privyk. Kak budto ot stancii otoshel poezd, i
ostalas'  opustevshaya  platforma.  On  odinoko  stoyal  na   etoj
platforme,  chuvstvuya gromadnost' protivostoyashchej emu sily. Nikak
ne  mog  do  sih  por  sovmestit'  v  soznanii  takuyu   zemnuyu,
prostovatuyu, dazhe privlekatel'nuyu figuru Kassiana Damianovicha i
mgnovennoe  sledstvie, kotoroe nastupilo blagodarya lish' odnomu,
nichtozhnomu sheveleniyu ego pal'ca.
     Laborantki  i   neskol'ko   aspirantov   pomogali   Fedoru
Ivanovichu.  Vse  dvigalis'  molcha,  ubito  --  podnosili yashchiki,
vtykali birki s nomerami, zapolnyali grafy v zhurnale,  i  nikto,
krome ih zavlaba, ne znal podlinnogo znacheniya etih cifr i bukv,
potomu  chto  vse zapisi byli privychnye, vrode kak nastoyashchie. No
eto byl kak by negativ, a podlinnoe izobrazhenie skladyvalos' na
stranicah tolstoj zapisnoj knizhki, kotoraya byla  vsegda  ili  v
glubokom  karmane serogo halata Fedora Ivanovicha ili perehodila
vo vnutrennij karman pidzhaka.
     Kogda nachalo temnet', pod potolkom  oranzherei  zamigali  i
molochno vspyhnuli palki svetil'nikov. Nikto ne ushel, prodolzhali
podtaskivat'  yashchiki  s  seyancami,  polivali  gorshki. V polovine
desyatogo  Fedor  Ivanovich,  podnyav  ruku,  skazal:  "Hvatit  na
segodnya",  --  i  oranzhereya opustela. Poka oboshel vse stellazhi,
sveryaya birki v gorshkah s bisernymi  tekstami  zapisnoj  knizhki,
poka  ubedilsya,  chto vse delaetsya strogo po tomu planu, kotoryj
privel akademika Ryadno v  hishchnyj  vostorg,  poshel  odinnadcatyj
chas. Pogasiv v oranzheree svet, poruchiv ee storozhu, on vyshel.
     Nad    uchhozom    prostiralas'    mrachnaya,    bez   zvezd,
beskonechnost'.  Ogromnye  massy  vesennego   vozduha   poryvami
brosalis'  na  derev'ya,  svisteli i vzdyhali v sosnovoj roshche, i
tam  zhe  vnizu  veseloj  redkoj  strochkoj  protyanulis'  ogon'ki
professorskih  domikov.  Fedor  Ivanovich cherez kalitku vyshel na
ulicu, i nogi bystro ponesli ego v storonu parka.
     "CHto mogu sdelat'? --  sami  soboj  zarabotali,  zagremeli
mysli. -- Pobesedovat' napryamuyu s Ryadno? Da, on mozhet, pozhaluj,
prinyat'  mery,  i Lenu osvobodyat. Skoree vsego, Kas'yan ne znal,
chto my s  neyu...  Ne  stal  by  trogat'.  Uznaet  --  navernyaka
potrebuet  vykupa.  No  ved'  Lena  odna,  bez  tovarishchej, i ne
zahochet vyhodit'  ottuda.  Uznaet,  kto  osvobodil  i  po  ch'ej
pros'be,  i  o  vykupe  uznaet... I takaya svoboda budet ej huzhe
smertnogo prigovora. A esli ee siloj vyvedut, a vse "kublo"  ee
ostanetsya   za   reshetkoj,   mozhet   i  natvorit'  chego-nibud'.
Intelligentnaya devushka mozhet i postavit' na  kartu,  i  babushka
skazala eto, horosho znaya, o chem govorit. Osvobozhdat' nado vseh,
v  pervuyu  ochered',  Strigaleva,  potomu chto on bolen, dlya nego
tyur'ma -- smert'.  No  ob  etom  Kas'yanu  i  zaikat'sya  nel'zya.
Svarganil  takoj  materialen,  a potom na popyatnyj -- takoe dlya
nego nevozmozhno.  I  ne  vhodit  v  ego  strategicheskie  plany.
Zahvatit'  nasledstvo  Trollejbusa,  da  tak  zahvatit', chtob i
razobrat'sya v nem horoshen'ko, chtob pol'za byla -- vot  chto  emu
nuzhno.  Bez  menya ved' ne razberetsya. Podmetil, chto ya hromayu na
tu nogu... Takoj hromec emu i nuzhen,  chtob  mog  razobrat'sya  v
nasledstve.  Potomu  i  ne  tronul menya do sih por. Uveren, chto
smozhet priruchit', vsya ego sila  --  v  priruchennyh,  kotorye  i
vezut  vsyu  ego  kolymagu. Tak chto, esli potorgovat'sya, mog by,
pozhaluj, vypustit' Lenu.  Esli  by  ya  povel  igru  napryamik  i
vystavil v kachestve vykupa nasledstvo Trollejbusa. Ostal'nyh --
net".
     "Lenochka! -- zakrichala ego dusha. -- Pozvol' mne kak-nibud'
s nim potorgovat'sya i vypustit' tebya! A potom budem borot'sya za
ostal'nyh".
     "Ne  smej,  ne smej i dumat', -- poslyshalsya iz napolnennoj
vetrom t'my strogij otvet. -- Sejchas zhe ujdu v efir iskat'  tam
nastoyashchego tebya, kotoryj byl.
     Kotoryj  i  mysli ne dopustil by, chtoby spasat' menya odnu.
Spasat' svoe. Spasat' dlya sebya".
     "A ya vot dopustil. I dazhe ochen'..."
     Vot kakie mysli shumeli v golove Fedora Ivanovicha, zaglushaya
moshchnye udary vetra po verhushkam sosen.
     On uzhe shel po parku, i vperedi nego eshche kto-to shel,  shagah
v tridcati. Snachala Fedor Ivanovich dumal, chto eto eho povtoryaet
ego  toroplivyj  hod  po  myagkoj, kak rezina, nevidimoj majskoj
zemle. No eho ne vsegda sovpadalo s ego dvizheniyami, zvuki  byli
chuzhimi. Oni hot' i izredka, no vse zhe doletali i skladyvalis' v
legkuyu   nazojlivost',   preryvali   mysli.   Vrode  malen'kogo
zernyshka, katayushchegosya v botinke.
     On  povernul  bylo  domoj,  no  razdumal.  |ta  komnata  v
kvartire  dlya  priezzhayushchih  hranila  mertvye  sledy  togo,  chto
kogda-to zastavlyalo ego stradat'...
     Opyat' poshel po toj zhe allee. Ona vela k  polyu,  potom  shla
moshchenaya  doroga k mostu, a tam ulica, a dal'she arka i dvor... I
vskore k ego shagam opyat' nachali prisoedinyat'sya chuzhie  shagi,  to
otstavaya,  to  operezhaya.  Vyjdya iz parka, on okazalsya slovno na
beregu morya: vperedi bylo temnoe pole. I  nad  ego  gorizontom,
nakonec, zachernela verhnyaya chast' figury idushchego cheloveka. SHagaya
vse  vremya na ravnom rasstoyanii, oni pereshli most i vstupili na
slabo osveshchennuyu ulicu. Zdes' neznakomyj -- nevysokij rostom --
chelovek ostanovilsya i stal serdito  zhdat'.  On  byl  v  zhivuchem
dlinnopolom pal'to, prinesennom iz stariny tridcatyh godov, i v
perezhivshej   vojnu   temnoj  shlyape  s  vyalo  obvisshimi  polyami.
Predstoyal kakoj-to razgovor...
     Fedor Ivanovich v svoem zastegnutom  pryamom  pal'to  i  bez
shapki   imel   strogij,  nezavisimyj  vid.  On  smelo  podoshel,
neznakomec, dozhdavshis',  zashagal  ryadom,  i  iz-pod  ego  nizko
nadvinutoj shlyapy poslyshalsya golos akademika Pososhkova:
     -- Feden'ka, kazhetsya, my oba vypili do dna svoi chashi.
     -- YA vypil. Idu i kachayus'.
     -- Moya   byla,  kak  bochka.  Pil  dolgo.  Segodnya  dopivayu
ostatki.
     -- Oh, Svetozar Alekseevich. Moya krepche.
     -- Ne znayu. Moya tozhe ne kvasok. U tebya eshche est'  ozhidaniya.
Est', za chto borot'sya. Ona lyubit tebya.
     "Otkuda on znaet?" -- podumal Fedor Ivanovich.
     -- V  hudshem sluchae, umiraya, vy budete tyanut' drug k drugu
ruki. I budete znat'... A eto tozhe nemalo. YA  by  promenyal  vse
svoe  na takuyu smert'. Moya budet tyanut' ruki k drugomu. YA davno
chuvstvoval, chto vse konchitsya etim.
     -- Imeetsya v vidu nasha oboyudnaya ispoved'?
     -- Ne-et. |to ya pereskochil. YA pro eto. Pro  eto  vot,  chto
segodnya...
     -- Nu, konchitsya-to ne etim. Kakoj eto konec...
     -- YA ne tak skazal. Ne konchitsya, no etogo etapa ya zhdal.
     -- Konchitsya,  Svetozar  Alekseevich,  zakonom  dostatochnogo
osnovaniya.
     -- Kak-kak?
     -- A vot tak. Lezhit bumaga. Dostatochno  suhaya.  Vokrug  --
vozduh.  Soderzhit  dostatochno  kisloroda. Podvodim temperaturu.
Dostatochno vysokuyu.  I  bumaga  vspyhivaet.  Vse,  chto  chelovek
vnosit    v   prirodu   po   svoej   dostatochnoj   gluposti   i
neobrazovannosti, ona shutya  vydelyaet  iz  svoego  tela.  Vsyakie
nehvatki,  krizisy, golod -- vse eto ne prosto tak. |togo vsego
moglo ne byt'. |to rvotnye spazmy prirody. |to  ona  reagiruet,
Svetozar Alekseevich, na vse nepravil'noe i durackoe. I nichego s
etim  ne  podelaesh'.  Nikakie  slova  vrode "skachkoobrazno" ili
"perehod iz kolichestva v kachestvo" ne pomogut.
     -- Na kogo namekaesh'?
     -- Na  odnogo  preobrazovatelya  prirody.  Priroda   tol'ko
chihnet,  --  tut Fedor Ivanovich sdelal takoe energichnoe plyuyushchee
dvizhenie licom, chto  Pososhkov  slabo  ulybnulsya.  --  CHihnet  i
poletyat  kuvyrkom  i  on  sam,  i  ego  dela,  i  nashe  s  vami
propitanie. Vot eto budet konec.
     Akademik ostro vzglyanul na Fedora Ivanovicha iz pod  shlyapy,
i tut zhe vislye polya zakryli ego lico.
     -- CHto eto u tebya pod glazom?
     -- Fingalka,   Svetozar   Alekseevich.   Sashi  ZHukova  papa
zasvetil. Dumal, chto eto ya ih...
     -- Horoshaya fingalka...
     -- Svetozar Alekseevich, kto eto segodnya  utrom  byl  okolo
vas? Vo vremya soobshcheniya.
     -- CHernoglazyj? S shevelyuroj? Assikritov.
     -- CHto za familiya takaya?
     -- Dumayu,   on   iz   staroobryadcev.  S  Severa,  naverno.
Otkuda-nibud' s Pechory. On skazal pro tebya,  chto  ty  naglovat.
CHto na tebya ne meshalo by horoshij ushatik vody.
     -- To-to,  ya dumal vse vremya, na kogo on pohozh? Na boyarynyu
Morozovu,  kotoruyu  v  cepyah  vezut,  a   ona   vseh   krestnym
znameniem... Dvuperstnym. A chto emu u nas?
     -- Kak, "chto"? |to zhe general! Iz shest'desyat vtorogo doma.
     "General!"   --   Fedor  Ivanovich  tut  zhe  vspomnil,  chto
Assikritov obeshchal emu skoroe bolee blizkoe znakomstvo.
     -- Ty kuda idesh', Fedya?
     -- Sobstvenno, nikuda. V  odno  mesto,  kotoroe  opustelo.
Prosto,  chtob  dojti, tknut'sya v dver' i povernut' obratno. Eshche
raz ubedit'sya, chto eto ne son.
     -- I ya v takom  zhe  rode.  Banal'nuyu  veshch'  sejchas  skazhu,
derzhis'  za zemlyu. YA idu, Feden'ka, tuda... Tuda, gde nahoditsya
moya  zhizn'.  Otletevshaya  ot  menya.  Nashi  marshruty  po   svoemu
soderzhaniyu otdalenno sovpadayut.
     Oni,  sami  togo ne zamechaya, sil'no zamedlili shag i teper'
breli, zadevaya drug druga loktyami. Inogda, pohozhe, namerenno. I
chuvstvovali  ot  kazhdogo  novogo  tolchka  ozhivlyayushchuyu   teplotu,
hotelos' eshche raz zadet' lokot' soseda.
     -- Ty  nikogda  ne  polzal  na  kolenyah pered zhenshchinoj? --
vdrug sprosil Pososhkov.
     -- N-net. No pered odnim  chelovechkom  milym,  pered  odnim
dorogim  mne  chelovechkom  prekrasnym  s  radost'yu brosilsya by i
popolz.
     -- YA o drugom polzanii...
     -- Mog by i tak. No etogo nikogda by ne  sluchilos'.  YA  ne
myslyu takogo polozheniya, pri kotorom ponadobilas' by takaya veshch'.
Esli  da  --  znachit,  da. Esli net... Oh, Svetozar Alekseevich,
esli net, polzti -- eto  budet  eshche  huzhe.  Iz  "net"  "da"  ne
sdelaesh'.  Polzanie  nado  voobshche  isklyuchit' iz obrashcheniya. Esli
zhenshchina po mne ne toskuet, to moya toska po nej -- eto vrode kak
esli  cheshetsya  otrezannaya  noga.  Uzhasno  cheshetsya,  invalidy  v
gospitale  govorili.  CHeshetsya,  a  nogi  net!  |to  bolezn', ot
kotoroj ya dolzhen izbavit'sya lyubymi sredstvami.  Vot  lisica  --
ona umeet svoyu nogu otgryzt', esli v kapkan popadet. Kapkan, on
stal'noj...
     -- Oh, Fedya, stal'noj...
     -- Ego gryzt' -- naprasnoe delo. A vot nogu mozhno...
     -- Ty  schastlivec, mozhesh' tak rassuzhdat'. Znachit, u tebya v
poryadke. Tebe povezlo.
     -- Da uzh, povezlo...
     -- Ne mashi rukoj. Tebe, Fed'ka, povezlo.  Tebya  lyubyat.  Ty
rano dostig svoej -- vozmozhnoj dlya tebya -- garmonii.
     -- Mne delat' s nej nechego...
     -- Slushaj,  slushaj,  ya o sebe... CHelovecheskoe sovershenstvo
-- v nego, Fedya,  vhodit  mnogo  sostavlyayushchih.  Odna  chast'  --
fizicheskaya  krasota,  zdorov'e,  sila,  Drugaya  --  umstvennaya,
special'naya. YA imeyu v vidu talant,  znaniya.  No  ne  bogatstvo.
Tret'ya  --  umenie  videt'  puti.  Zdes' i bogatstvo samo soboj
prihodit. Potom est' eshche -- ponimanie svoego mesta v  kontaktah
s  drugim chelovekom. I lyubov' eshche ne zabyt' nado. Est' kachestvo
-- osobaya privlekatel'nost'. Na chem ono zizhdetsya -- do sih  por
eshche  sporyat.  I  vot ved' kakaya beda -- mnogih eto vsestoronnee
sovershenstvo hitrym obrazom, Feden'ka, minuet. Net, chtob  srazu
prijti,  a  ono po chastyam. Prihodit i uhodit. A garmoniya chastej
nastupaet daleko ne  u  vseh.  I  ne  vsegda.  V  dvadcat'  let
hromaesh' na levuyu nogu. V sorok -- na pravuyu. A v shest'desyat --
na  obe. Molod, krasiv, no talantov vrode net, dumat' ne umeet,
neinteresen i k tomu zhe ne chuvstvuet, chto hodit po nogam drugih
lyudej, blizhajshih druzej! Potom, smotrish',  prorezyvayutsya  krohi
talanta,   no   fizicheskaya  krasota  uzhe  ushla!  Razbazaril  po
gluposti! I deneg malo. Hlop -- den'gi povalili, no dlya  drugih
ty  neinteresen.  Vse  zevayut v tvoem prisutstvii -- molodye po
odnoj prichine, starye -- po drugoj. Nakonec,  vot  ty  prozrel,
vse   postig,   stal  mudrym,  deneg  t'ma.  No  oglyanis',  gde
ostal'noe? Gde tvoya osobennaya privlekatel'nost', gde  zdorov'e?
Otcvelo  nevedomo  kogda i osypalos'! Ty, konechno, ponimaesh', k
chemu ya gnu. K toj svoej zhizni, kotoraya otletela. Kak v "Ruslane
i Lyudmile" poluchaetsya. Pomnish'  --  pro  starogo  Finka  i  pro
Nainu.  Byl  pastuhom,  ona  emu:  "Pastuh,  ya  ne lyublyu tebya".
Riskoval zhizn'yu, stal geroem, a ona svoe: "Geroj,  ya  ne  lyublyu
tebya".  Stal  mudrecom,  izuchil  zaklinaniya,  teper'  ona  ego,
vidish', polyubila, s uma shodit. No chto stalos' s neyu? "Konechno,
ya teper' seda, nemnozhko,  mozhet  byt',  gorbata".  |ta  istoriya
ochishchena  ot konkretnosti, no v nej v chistom vide velikij zakon.
I toska, toska... A vot v  konkretnom  prelomlenii,  Fedya,  eto
zvuchit  eshche strashnee. U menya vot prelomilos'... Ty, naverno, ne
znaesh', ya  ved'  kogda-to  byl  strashnym  zaikoj.  Esli  by  ty
poslushal,  kak  ya zaikalsya. Odin raz ya pytalsya vygovorit' slovo
"zemledelie"...
     -- YA slyshal, slyshal!  Na  tret'em  kurse,  vy  chitali  nam
lekciyu. YA ochen' horosho pomnyu etot sluchaj, eshche pogas svet...
     -- Da,  da! Fedya, eto bylo uzhasno... On zhe neskol'ko minut
ne zazhigalsya, a ya vse  molchu,  molchu  s  otkrytym  rtom.  Potom
zazhegsya, i ya, nakonec, govoryu: "delie".
     -- No,  Svetozar  Alekseevich!  CHerez  god vas uzhe nazyvali
zlatoustom!
     -- Da, ya byl samolyubiv. Ranim. I byl sposoben  na  mnogoe.
Naperekor  sud'be  mog sdelat' koe-chto. Mezhdu prochim, i sejchas.
|to u menya s detstva vmeste s zaikaniem razvilos'.  Ved'  menya,
Fedya,  moya  matushka...  Ona  rodila  menya  po oshibke. Ne sumela
vytravit',  poyavilsya  na  svet  mal'chik,  i  ona  menya  strashno
voznenavidela.   Kak   ona   menya   bila,   Fedya!  Trehletnego,
malen'kogo... Kak drala, kakie slova  krichala.  YA  ved'  pomnyu,
pomnyu  vse.  Otkroyu  rot, hochu skazat': "Mamochka!"... YA tak ee,
Fedya, lyubil! I vot, zakrichu: "Ma..." --  i  bah!  --  sudoroga.
Nichego ne mogu s soboj podelat'. Stoyu s otkrytym rtom, vozduh v
sebya tyanu, umirayu. Ot lyubvi k mamochke i ot etogo... bezzvuchnogo
krika.  A  ona  menya  za  ruku  tuda-syuda, tuda-syuda. I remnem,
remnem. Potom ona uvidela, chto sdelala so mnoj. YA sovsem ne mog
govorit'. Tol'ko sudorogi. ZHivoj ukor. I ona  udrala  ot  menya,
uhitrilas'   brosit'.   Kakim-to   dal'nim   rodstvennikam.   A
rodstvenniki sdali v priyut. Nu, priyut svoe dobavil.  Vot  togda
eshche  nachalos'  moe  dvizhenie k sovershenstvu. Raznobojnoe, Fedya,
dvizhenie. Kakoj-to gen byl zalozhen, i  emu  eto  bylo  kak  raz
nuzhno   --  moe  zaikanie.  Nachal  razvivat'sya  pervyj  dar.  K
vosemnadcati godam ya byl ugryumyj  nizkoroslyj  zaika.  No  zato
uchilsya.  Znaniya  s  leta hvatal, udivlyal prepodavatelej. U menya
kakoj-to ogon' gorel v glazah, da eshche imya ya sam  sebe  pridumal
-- Svetozar... I nashlas' zhenshchina. Moya pervaya zhena. Starshe menya.
Ona bystro razocharovalas', i my razoshlis'. Ne budu rasskazyvat'
tebe  o  celoj serii nechastyh, no, v obshchem, mnogochislennyh moih
lyubovnyh  istorij.  Odnostoronnih.   YA   byl   ochen'   vlyubchiv,
chrezmerno.  Kak,  mezhdu  prochim,  i  sejchas.  A  uzh kak ya shel k
universitetu -- eto celaya odisseya. My ee opustim,  v  sleduyushchij
raz  o  nej. V tridcat' pyat' ya byl uzhe uchenym, avtorom trudov i
zhenilsya uzhe v chetvertyj raz, na  studentke.  |tot  brak  dlilsya
dol'she,  no  my razoshlis' -- ya s moimi skitaniyami po stranam, s
botanicheskimi ekspediciyami nadoel  ej.  I  ona  mne.  Vse-taki,
glavnaya   u   menya   lyubov'   byla  nauka.  Razoshlis',  u  nee,
okazyvaetsya, byl  uzhe  pripasen  i  zhenih,  tehnik  po  remontu
geodezicheskih   instrumentov.   I   eshche   raz   ya   byl  zhenat,
porazitel'naya byla krasavica. No ya eshche ne byl togda akademikom,
i na doktorskoj provalili -- eto byl uzhe konec dvadcatyh godov,
a  ya  byl  podozritel'nyj  intelligent  dorevolyucionnoj  shkoly.
Intelligent,  ne  umevshij  zauchivat'  naizust',  rozhdavshij svoyu
sobstvennuyu mysl'. A uzhe nachinalas' pora  zauchivaniya  i  chteniya
rechej po bumazhke... I ona ushla ot menya. K doktoru nauk. Dlinnyj
put'  byl  u tvoego professora, Fedya. Kazhdyj raz chego-nibud' vo
mne  nedostavalo.  V  tridcatye  gody  ya  zabolel  tuberkulezom
legkih,  stal  sovsem  smorchok. Rezul'tat moih dnevnyh i nochnyh
zanyatij  naukoj.  No  oni  zhe  sdelali  menya   takim,   znaesh',
toshchen'kim,  no  chto-to  znayushchim  akademikom.  Vse eshche zaikalsya.
Slovo "zemledelie" postoyanno podkaraulivalo menya. I vot  uvidel
Olyu  --  eshche  studentku. Da, ty uzhe byl na tret'em. Srazu s nej
znakomit'sya ne polez. Nachal s sebya. Snachala --  sport.  Hod'ba,
potom  beg.  YA  postavil doma shvedskuyu stenku i lomalsya na nej,
kak fakir. Lyubov'  gnala.  Medicinskij  myach,  bulavy,  ganteli,
espandery  -- chem tol'ko ya sebya ne nasiloval. Davil vspyat' svoyu
entropiyu. A k Ole ne podhodil. Vo vremya lekcii broshu  plamennyj
vzglyad,  uvizhu golovku sklonennuyu, beluyu... Kosichki... Umru tut
zhe -- i s menya  hvatit.  Potom  ya  kupil  pianino  i  tak  sebya
nabazuril,  kak  govoril tvoj starshoj Cvyah, tak nabazuril sebya,
chto cherez god uzhe SHopena  igral,  "Impromptyu".  Mozhet,  znaesh',
takoe   --   pul'siruyushchee,   dva   ritma   odin  skvoz'  drugoj
prodevayutsya... Uhitrilsya sygrat', chtob ona uslyshala. Tut  i  za
svoe  zaikanie  prinyalsya.  YA  ego pobedil, Fedya, za polgoda! Ty
znaesh', sam videl.  I  zlatoustom  stal.  Stal!  |to  ona  menya
sdelala.  Tol'ko  zhal',  Fedya,  chto  zlatye  usta  lozh'  inogda
govoryat.  CHernuyu.  Da-a...  Tut  kak  raz  podhodyat   vypusknye
ekzameny. Ty byl uzhe na vojne, ya starik, snyat s ucheta, s uma ot
lyubvi shozhu. I vdrug etot mladenchik prekrasnyj yavlyaetsya ko mne.
Pozvol'te u vas aspiranturu prohodit'. YA, konechno, pozvolil. No
i tut eshche derzhalsya, vidu ne podaval. Tol'ko eshche bol'she po parku
zabegal,  na  pianino  zaigral.  I, predstav' sebe, ne ya, a ona
sdelala pervyj shag. I vot smotri. Vspomni,  s  chego  ya  nachinal
razgovor.  Ona  v ee dvadcat' chetyre i ya v moi pyat'desyat vosem'
okazalis' na takom urovne vsestoronnego  razvitiya,  chto  prosto
divu dayus' -- redkaya para mozhet tak podojti drug k drugu. Kakie
u nas byli besedy! Kak ya ej igral SHopena! YA igral medlenno -- i
imenno  tak ego nado igrat', chtob slyshalos' vse, osobenno basy.
Kakie u nas, Fedya, byli nochi! Ne kto-nibud' -- ya  otkryl  ej...
Kak  by  tebe  skazat'... nebo. I ej ponravilos' tam letat', so
mnoj. V obshchem, u menya s neyu byl tot puzyrek vozduha, gde ya  mog
podyshat'  posle  prorabotok. I vot tut nachinaetsya "no", kotoroe
nas razvelo.
     Svetozar Alekseevich zamolchal i ushel gluboko  v  sebya.  Oni
medlenno breli vdol' ulicy. Ih shagi tyaguche sharkali po asfal'tu.
Nochnoj majskij veter lomilsya cherez gorod, raskachival provoda.
     -- YA,   Feden'ka,   gotovya   sebya   k  nej,  ischerpal  vse
vozmozhnosti rosta, esli mozhno tak vyrazit'sya. YA stoyal na  grani
vozmozhnogo  dlya  menya sovershenstva i dolzhen byl rano ili pozdno
dvinut'sya vspyat'. Ostavalos' neskol'ko  let.  Nu,  mozhet,  pyat'
let,   vosem',   i   Vavilonskaya   bashnya   dolzhna  byla  nachat'
razvalivat'sya. I podderzhivat' svoj  status  ya  mog  tol'ko  pri
nalichii  vsego  togo,  chto  imel. Mne nel'zya bylo provalivat'sya
vniz. YA imeyu v vidu prostye veshchi: uhodit' iz kazennogo obzhitogo
doma, lishat'sya vysokoj zarplaty, udobstv, vsego ustanovivshegosya
ritma zhizni. I vot pervyj kirpich v  bashne  zashatalsya  i  vypal.
Fizicheskij  kirpich.  Mozhet,  i  ne  zashatalsya  by  i  ne vypal,
posluzhil by eshche, da Ryadno za menya vzyalsya. Sdelal svoim ob®ektom
vo vseh rechah. A za nim i ostal'nye, vsya shatiya-bratiya. YA  nachal
nervnichat',  suetit'sya... I vot, chuvstvuyu, chto ne vo vsem ya dlya
moej Oli interesen... Muzhchina vo  mne  stal  propadat'.  I  ona
pochuvstvovala  poteryu,  smotrit v storonu, no molchit, molchit...
Verna... Uzhe Andryushke bylo tri goda.
     I vot tut, Fedya, obnaruzhilsya v moej  byvshej  garmonii  eshche
odin  defekt.  Okazyvaetsya,  odnoj  veshchi  tam  nikogda ne bylo.
Nik-kog-da!! Kak by eto nazvat'... Svoyu bol',  svoe  neschast'e,
svoyu  pobedu, sebya -- eto ya ochen' sil'no chuvstvoval. No ne umel
byt' vernym stolpom dlya moih tovarishchej po napravleniyu v  nauke.
I  samomu  etomu  napravleniyu  tozhe...  Znal ved', chto v nem --
istina, no  ochen'  poslovicu  etu  polyubil:  "Plet'yu  obuha  ne
pereshibesh'".   A   Ryadno   tolkaet,   tolkaet...  A  bashnya  uzhe
pokachnulas'.  I  ya  pozhertvoval  tovarishchami  i   naukoj,   chtob
sohranit'  bashnyu.  Zlatoust  nauchilsya  zazubrivat' chuzhie slova,
kotorye on v dushe  nenavidel.  Tol'ko  postfaktum  delayu  takoe
vazhnoe  otkrytie.  |to uzhe byl vtoroj, vidimo, reshayushchij kirpich.
Odin vypal, a vtorogo  tam  i  ne  bylo,  dyrka  ziyala,  a  Ole
kazalos',  chto on-to na meste. Slishkom horosha bashenka byla, kak
zhe ne byt' v nej glavnomu-to kirpichu!
     No ona ni razu  mne  ne  solgala.  Molchala  --  ne  hotela
oskorblyat'  nashu lyubov'. Vospominanie o nej... No znaesh', kogda
ranenyj dzhejran  idet  v  stepi,  spotykaetsya  --  hishchniki  uzhe
kruzhat.  CHuyut...  Ponablyudaj:  esli zhenshchina interesnaya, a muzh u
nee der'mo, p'yanica, tvar' kakaya-nibud', i esli  u  zhenshchiny  ot
etogo  vo  vzorah  lihoradka  takaya...  Srazu poyavlyayutsya chutkie
druz'ya.  |to  zakon,  zakon...  Ona  byla  ranena.   I   hishchnik
zakruzhilsya.  Povis  nad nej. Mne uzhe izvestno, chto etot... etot
zver', merzavec, chto kobel' etot sumel uzhe pod®ehat' k nej. Uzhe
otkryl ej vrata... On znakomitsya tol'ko na ulice. I, predstav',
k nej, k umnoj, zorkoj -- na ulice,  v  tolpe  sumel  podobrat'
klyuch!  Brela, naverno, bednyazhka. Nichego ne vidya... On i prilip.
Ty, naverno, znaesh' ego maneru -- begat' vokrug damy...
     YA ee odnazhdy poproboval  tonko  doprosit'.  Srazu  ponyala,
zasmeyalas'.  YA,  govorit,  lyublyu tol'ko tebya, CHestnoe, govorit,
slovo. V drugoj raz zasmeyalas' i hlopnula menya gazetoj po nosu.
V tretij raz govorit:
     "Mnogo budesh' znat',  skoro..."  --  i  zapnulas'.  Hotela
skazat'   "skoro   sostarish'sya".  I  tut  ya  ponyal,  Fedya...  YA
sostarilsya, dorogie moi! Gotov'te pominki!  A  ona,  bednaya,  u
nego  tozhe  ne  vse  nashla. Negarmonichnym okazalsya! U nego bylo
tol'ko odno, to, chto stalo u menya  katastroficheski  ubyvat'.  A
okromya   --   toska,   tarakany,   gryaz'.   On  zhe,  Fedya,  eshche
patologicheski zhaden!
     Na nego nevozmozhno smotret',  kogda  on  rasschityvaetsya  v
magazine  za  pokupku.  Proveryaet  ves,  ruka,  tryasetsya  iz-za
pyataka, zub na zub ne popadaet.  Ona  zhe  vse  eto  videla...On
prihodit  v  gosti  k intelligentnym lyudyam i -- ne poverish'! --
stavit na stol otpituyu i zatknutuyu bumazhkoj butylku!  No  stihi
inogda  iz nego vylezayut. Sam ne pojmu -- kak. YA podumal, s neyu
u nego ne zaderzhitsya. Smotryu -- net! Molchu, terplyu. Polgoda uzhe
ona begaet k nemu. I za menya hvataetsya. Odno, neobhodimoe, tam.
I drugoe chto-to est'. A tret'e  i  chetvertoe  u  menya...  Tozhe,
okazyvaetsya,  neobhodimo.  A  kogda-to  vse  sochetalos' v odnom
cheloveke! Vot tak  razdvoilas'  ona.  |to  bylo  nevynosimo.  YA
terpel,  igral ej po vecheram SHopena. Kogda byvala doma. A potom
skazal ej odnazhdy, chto vse znayu,  chto  znayu  davno...  Upal  na
koleni.  Leg na pol pered nej. Moya oshibka byla, ty prav. Ona ne
smogla etogo perenesti. Pobagrovela,  do  slez,  tut  zhe  vzyala
veshchi,  vzyala  Andryushku i... Vot my prishli. K konechnoj celi moih
nochnyh puteshestvij. Oni byli uzhe okolo arki.
     -- Vot syuda, syuda  pojdem,  --  Pososhkov,  vzyav  pod  ruku
Fedora  Ivanovicha,  perevel  ego  cherez  ulicu. -- Syuda, v etot
pod®ezd. -- Otkryv  dver',  on  propustil  Fedora  Ivanovicha  v
temnotu. -- Davaj shagaj, ya tebya derzhu.
     Ruka  u  nego  byla  eshche  stal'naya.  Po pustynnoj kamennoj
lestnice oni podnyalis' na pyatyj etazh i tam  ostanovilis'  okolo
razbitogo   okna.   Za  slabo  svetyashchimsya  proemom,  napolovinu
lishennym  stekla,  vzdyhal  i  ohal  holodnyj  veter.  Govoril:
"Oh-h-h", -- kak chelovek.
     -- Vot  zdes'  stanem.  |to  ya steklo vydavil, -- Pososhkov
dostal iz pal'to dlinnyj voennyj binokl' i podnes k glazam.  --
Inogda  dolgo  zhdat'  prihoditsya...  Aga,  segodnya  ona  v etoj
komnate. Vot ona... I protyanul  binokl'  Fedoru  Ivanovichu.  Za
uglovatoj dyroj v razbitom stekle vorochalos' ravnodushnoe nochnoe
prostranstvo.  Vdali  siyalo  shirokoe -- balkonnoe -- okno. Okno
Keshi  Kondakova,  shirokoe  i   yarkoe,   kak   okno   bol'nichnoj
operacionnoj. Fedor Ivanovich udivilsya -- ego ne zavesili nichem,
na  nem  ne  bylo  fanery. Podnesya k glazam tyazhelyj binokl', on
srazu  uvidel  beluyu,  kak  elovaya  drevesina,   golovu   Ol'gi
Sergeevny,  torchashchie vroz' tolstye kosichki. Ona slabo ulybalas'
i kivala komu-to, kto lezhal nizhe podokonnika.
     -- On lezhit, po-moemu, na svoej krovati, --  skazal  Fedor
Ivanovich.
     -- Ego  tut  net  i ne byvaet. |to Andryushka. Ona prikazala
svoemu etomu... vymetat'sya iz kvartiry, i on  poslushno  s®ehal.
CHtob Andryushka ne videl p'yanogo chuzhogo dyadi. Oni zhenilis', on ee
zdes'  propisal,  vse  chest' po chesti. Vot chto menya porazilo. I
chto ne ostavlyaet mne  nikakih  shansov.  Propisal,  nesmotrya  na
zhadnost'.  A  sam  s®ehal  i ne byvaet zdes'. Ona begaet k nemu
inogda, v Zarech'e. Poshli, Fedya...
     No  prezhde  chem  uhodit',   Pososhkov   rezkim   otricayushchim
dvizheniem kak by brosil -- rezko sunul v okno ruku s binoklem i
zamer,  prislushivayas'.  Vnizu  na  trotuare  stuknulo,  i budto
raskatilis' kameshki. Akademik vzyal Fedora Ivanovicha pod ruku, i
oni medlenno, nashchupyvaya stupen'ki, stali spuskat'sya  po  temnoj
gulkoj lestnice.
     -- Ty  ponyal?  --  sprosil  Svetozar Alekseevich, kogda oni
vyshli na  ulicu.  --  Ved'  lisa  sejchas  otgryzla  sebe  nogu,
osvobodilas'.  Vsya  zhizn'  --  sploshnye volevye akty. Neschast'e
vsyakogo starika, kotoromu  udaetsya  zamorochit'  golovu  molodoj
devushke  i  zhenit'sya  na nej, -- v tom, chto emu s samogo nachala
nado schitat'sya s gor'koj perspektivoj izmeny. YA otgryz  sovsem.
A tvoya nega eshche pobegaet -- vidish' teper', kakaya u nas raznica?
Mezhdu  moej  chashej  i tvoej. Lenochka eshche vernetsya k tebe. I vas
budet dvoe. I dazhe bol'she budet...
     Fedor Ivanovich ne videl sejchas nikakih preimushchestv v svoem
polozhenii. No sporit' ne stal.
     -- Pojdem domoj? -- sprosil ostorozhno.
     -- Da, mozhno idti. Poshli. Davaj teper' pogovorim  nemnozhko
o  tebe.  U tebya vse inache, Fedya. U tebya v tridcat' let razvita
ta storona lichnosti, kotoraya mne  otkrylas'  tol'ko  pod  samyj
konec.  Vot vidish', ty golovu nad svoim klyuchom lomaesh'. Dobro i
zlo! Vse, nad chem ty zadumyvaesh'sya, obyazatel'no soderzhit v sebe
sud'bu drugogo cheloveka. Sud'bu lyudej.  O  sebe  ne  dumaesh'...
Kakoe  schast'e!  Tvoya mysl' napravlena iz centra naruzhu. No chto
voobshche valit menya s nog -- ved' Lenochka tvoya  takaya  zhe!  Ka-ak
sluchayu  ugodno  bylo!  Slozhnaya!  Zrelaya!  CHto moglo svesti vas,
takih?..
     U nee tozhe ved'  grani.  Ne  po  nashemu  vremeni.  Zelenyh
plodov  malo.  My  s  Natanom krest bylo na nej postavili -- ne
nahodilos' u nas dlya nee pary. A kogda ty voshel togda k  nam  v
kabinet... Snachala vot tak ser'ezno postuchal...
     Nuzhno bylo molchat', Fedor Ivanovich pochuvstvoval eto.
     -- Postuchal,  i  chem-to  srazu  poveyalo, Fedyanya. Sobytiyami
kakimi-to gryadushchimi. Sud'boj. I ne tol'ko v plane Kas'yana. I my
pereglyanulis' s Natanom. Kak raz, ona tebe nesla kofe. Kak  ona
ego  nesla!  Natan  govorit  potom:  "Nu,  Lenochka  nasha nashla,
nakonec, sebe to, chto nado". |to ved' on narochno  togda  poslal
ee  v  razvedku. CHtob uskorit' sobytiya. On chuyal tvoyu sut'. Hot'
ty i byl togda chistyj kas'yanovec. Predugadal tebya. Tozhe slozhnyj
starik. Da, Fedya...  ZHaleyu  ya,  chto  mne  skoro  sem'desyat.  Ne
nasytilsya  ya  zhizn'yu. Vylo by tridcat', postroil by vse sovsem,
sovsem inache. I Ol'ge svoej ya zhizn'  isportil.  Tashchil  sebya  za
shivorot  na  tu  polku,  gde ne smogu uderzhat'sya. Da, tebe nado
znat', tam u nego ostalis' gorshki s rasteniyami, samye zavetnye.
YA pro Ivana Il'icha. U nego tam teplichka samodel'naya. I semyan zhe
-- celaya kartoteka. |to vse nado vyruchat'. Podumat' nado, Fedya.
Ty podumaj...
     -- YA uzhe dumal ob etom, -- Fedor Ivanovich  hotel  skazat':
"I  reshenie  uzhe prinyal", -- no tajna byla slishkom velika, i on
priumolk.
     Akademik tut zhe raskusil ego:
     -- Ty ne bojsya menya. Tut i ya mogu  tebe  byt'  pomoshchnikom.
Ochen' ostorozhno snyuhivaesh'sya so mnoj.
     -- YA  imeyu  nekotoroe  osnovanie.  YA  videl v rukah odnogo
tovarishcha iz doma  shest'desyat  dva  knigu  Morgana,  pritom,  ne
voobshche  knigu,  a  individual'no-opredelennuyu,  to est' tu, chto
lezhala u vas pod Petrovym-Vodkinym i imela shtamp "ne vydavat'",
pripechatannyj poperek familii avtora.
     -- Tut ty nikakih  ob®yasnenij  ot  menya  ne  poluchish'.  No
vslushajsya  v moj golos: uzh teper'-to ya tebe ne opasen. I ran'she
ya, kogda klyalsya v vernosti Kas'yanu, vse zhe...  pakostej  chernyh
ne  tvoril.  Hotya klyatvy moi povanivali... A teper' voobshche ya...
Polnost'yu osvobodilsya  ot  perezhitkov  kapitalizma.  Von  kakoj
ran'she perezhitochek pod bokom... S kosichkami. A Petrov-Vodkin --
znaesh', skol'ko stoit Petrov-Vodkin? V dolgi ved' zalez. A chtob
otdat'...  i  perezhitochek  chtob  pri mne ostavalsya... Prishlos',
Fedya, vyjti na  tribunu  i  orat'.  CHuzhie,  vyzubrennye  slova.
Sejchas, esli b vernut' te vremena, nipochem by orat' ne vyshel. I
ona  by  ne  sbezhala.  Ne  sbezhala by ona! Sapogi by nadela i v
kolhoz so  mnoj.  Agronomami.  YA  svoim  krikom...  kozlinym...
oborval tot remeshok, kotoryj eshche mog uderzhat' ee okolo menya.
     Oni  rasstalis' pod fonarem v tom meste, gde konchalsya park
i nachinalas' ulica, razdelyayushchaya polya uchhoza i sosnovuyu  roshchu  s
migayushchimi  ogon'kami  professorskih  domov.  Akademik vzyal ruku
Fedora Ivanovicha, dolgo zhal, nikak ne mog vypustit', vse  kachal
so znacheniem.
     -- Zahodi, Fedya. YA sejchas odin zhivu. No nochevat' k sebe ne
pozval,  hotya  byvshij  ego  uchenik  teper'  byl  odin.  A Fedor
Ivanovich ochen' nadeyalsya imenno na eto, dazhe v  glaza  Pososhkovu
special'no  smotrel.  Ne  hotelos'  idti  v  pustuyu komnatu dlya
priezzhayushchih.
     -- Budu vsegda  rad,  --  skazal  akademik.  Povernulsya  i
poshel,  slegka  sognuvshis',  k  granice fonarnogo sveta i t'my.
Stal opyat' tainstvennym  dlinnopolym  neznakomcem,  shagayushchim  v
nochi, i shlyapa kak by sama nahlobuchilas' na nego.
     Kogda  Fedor  Ivanovich  otper svoyu komnatu, shel uzhe vtoroj
chas nochi. Snimaya pal'to,  nashchupal  v  karmane  tapochki.  Vynuv,
zamer,  dolgo  smotrel  na  nih,  kachal v ruke. Poceloval... No
zapah sukna skazal, chto ^ee v etih  tapochkah  net.  Ne  udalos'
skvoz'  veshchi  probit'sya  k  nej.  V otchayanii bol'no udaril sebya
tapochkami po licu. I chto-to vypalo iz nih,  myagko  stuknulo  na
polu.  Kakoj-to  plotnyj  svertochek.  On  podnyal ego, razvernul
skomkannyj gazetnyj obryvok. Tam lezhalo  malen'koe  obruchal'noe
kol'co.  Ee kol'co. Ee proshchal'nyj znak. |to ona pri nih sumela.
Toroplivo zavyazyvala  v  uzelok  svoi  veshchichki  i  izlovchilas'.
Molodec!  Molodec!  -- zakrichala v nem dusha. -- Znala ved', chto
pridu, chto voz'mu tvoi tapochki, chto sohranyu... Slezy  bryznuli,
on  poperhnulsya,  uderzhivaya ih. "Sohranyu!" -- gromko prostonal.
I, motaya golovoj, brosilsya plastom na svoyu surovo  zaskripevshuyu
kojku dlya komandirovannyh.




     CHasa v chetyre utra on pochuvstvoval, chto ne spit, chto glaza
ego otkryty. Neponyatnoe, nepodatlivoe budushchee rasteklos' vokrug
nego,   vzyalo  v  kol'co.  Ostorozhno  priseli,  zamerli  vokrug
neotlozhnye dela i nevypolnennye obyazatel'stva -- splosh'  tol'ko
obyazatel'stva   i   nikakogo  vypolneniya.  Nezazhivayushchie  starye
carapiny i sovsem svezhaya novaya ssadina zhgli, napominali o  sebe
pri  kazhdom vzdohe. "Teper' ni odnogo dnya nel'zya propuskat', --
dumal on. -- No chto budu delat' segodnya? CHem zajmus'?"
     Ohnuv, on povernulsya, chirknul svoej zazhigalkoj, v  kotoryj
raz posmotrel na chasy. Vremya ne stoyalo.
     "Horosho.  Dopustim,  proberus'  noch'yu k nemu v dom, vynesu
semena. Mozhno i dnem  --  ya  ved'  pravaya  ruka  Kas'yana,  ruke
pozvolyaetsya.  A  chto delat' s novym sortom? Gde on? Ego zhe pora
vysadit' v zemlyu! Kuda? Kazhdoe dvizhenie pod  kontrolem.  A  kto
kontroler,   esli  ne  Kim?  Kak  zhe  eto  Ryadno  otdal  svoego
Breveshkova?"
     Bylo sovsem svetlo, kogda napryazhennye, ne otpuskayushchie  ego
dumy prervala tetya Polya. Voshla, stuknula vedrom.
     -- Vstavat'  pora,  molodoj chelovek! Razospalsya! Vesna von
na dvore. Teplyn', tak i pahtit! Gusak von sejchas... Nichego  ne
est, stoit okolo gusyne i uzhahaetsya...
     Zastuchala, zaelozila shchetkoj, podmetaya.
     -- Gde  zh  ty propadal, bedovaya golova? YA uzh dumala, chto i
tebya sgrebli so vsemi. Tut bez tebya chto  bylo.  Skol'ko  narodu
perehvatali.  V shpiony vse igrayut, uvleklisya. Vseh perepugali i
sami  nastrahalis'.  Vezde  im  vrag  mereshchitsya.  Svoih   stali
pachkami... Tak i dumala: nu, moego Fedyu zameli...
     -- Za chto zhe menya, tetya Polya?
     -- Za  to, chto molodoj -- vot tebe odno. Razve etogo malo?
Za to, chto baryshnya tvoya krasavica i lyubit tebya --  vot  vtoroe.
Takoe nikogda ne nravitsya. I eshche -- za to, chto golova u tebya ne
churban  kakoj  i  ne  gorshok  s govnom -- etogo vsego bol'she ne
lyubyat, A ot svoej golove razve ubezhish'?
     Ostaviv pal'to na veshalke, on nadel steganuyu telogrejku  i
kirzovye  sapogi  i  otpravilsya v uchhoz -- delat' tu zhe rabotu,
chto delal vchera. Ego uzhe zhdala brigada rabotnic,  prislannyh  s
delyanok,  no vse ravno srazu nachalas' napryazhennaya gonka. Narodu
v oranzheree segodnya bylo bol'she, no vse, kak i vchera,  rabotali
molcha. I sam Fedor Ivanovich byl molchaliv. Rasporyazheniya ego byli
neprivychno  kratki  i otryvisty. "Syuda" -- izredka slyshalsya ego
myagkij kratkij prikaz. -- "Gorshki!", "Ne tak!", "Plotnee!".
     V  polden',  ubedivshis',  chto  rabota  poshla,  on  poruchil
rukovodstvo Hoderyahinu i ushel iz oranzherei. Bystro, pochti begom
peresek uchhoz, vyshel cherez znakomuyu vtoruyu kalitku i zashagal po
myagkoj  eshche  zemle, srezaya ugol uzhe yarko-zelenogo polya. Obognuv
vystupayushchij, odetyj v  zelenyj  dym  massiv  parka,  on  sovsem
skrylsya  ot  sluchajnyh vzorov. V odinochestve, ne slysha letayushchih
nad nim vozbuzhdenno orushchih grachej, on  shel  i  obdumyval  delo,
kotoroe  predstoyalo  provernut'.  Ostaviv  v  storone  bulyzhnuyu
dorogu  k  mostu  i  sam  togo  ne  zametiv,  on   po   drugoj,
travyanistoj,  doroge vyshel k zaroslyam dikoj ezheviki. To tut, to
tam v ezhevike pokazyvalas' potonuvshaya  v  molodoj  zeleni  cep'
chernyh zheleznyh trub, ulozhennyh plotno odna k drugoj, no eshche ne
soedinennyh  svarkoj.  Uvidel,  chto vdol' trub, vplotnuyu k nim,
tyanetsya tropa, i zashagal po  nej.  Kogda  podoshel  k  znakomomu
razryvu  mezhdu  trubami,  ostanovilsya zdes', zaglyanul v trubu i
dazhe vpolgolosa  slovno  by  okliknul  kogo-to:  "|j,  ej!".  I
vibriruyushchij  zheleznyj  golos  otvetil  polushepotom: "|j, ej..."
Razryv byl shirinoj metra v polutora.  Fedor  Ivanovich  postoyal,
razmyshlyaya.  Kak konstruktor, pal'cami risoval chto-to v vozduhe.
Potom poglyadel v truby, v oba konca. Odin konec  yarko  svetilsya
vdali,  otrezok  zdes'  byl koroche. Srazu stalo yasno: eta chast'
obryvaetsya u ovraga v kustah, navisayushchih nad  ruch'em.  "Ladno",
-- skazal  on i poshel vdol' cepi trub nazad. On minoval desyatka
dva sostavlennyh v cep' trub -- vsego bylo metrov poltorasta --
i uvidel eshche odin razryv, pouzhe, no dostatochnyj, chtoby prolezt'
v trubu. Tut zhe i prolez vnutr' i, stav na chetveren'ki, zakusiv
gubu i hmuro sopya, dovol'no lovko  zakovylyal  po  trube  nazad.
Truba  nedovol'no  zagudela.  On  snyal sapogi, i truba zatihla.
Kovylyaya nazad, on zametil zelenyj svet eshche v odnom meste. Zdes'
kusok truby otkatilsya  santimetrov  na  sorok,  i  obrazovalos'
srazu  dva  prosveta,  yarko-zelenye  polumesyacy. Fedor Ivanovich
protisnulsya cherez odin iz nih. Sunul  nogi  v  sapogi  i  opyat'
zadumalsya.  On  znal,  chto  nedolgo  emu  byt'  pravoj rukoj, i
vperedi ego mozhet ozhidat' vsyakoe. |ta truba, poka ee ne zaryli,
mogla sluzhit' horoshim podhodom k  dvoru  Strigaleva.  Odnim  iz
podhodov,  kotoryh,  dolzhno  byt',  mnogo.  No  mogla  stat'  i
lovushkoj. Prinyav vse  k  svedeniyu,  on  reshitel'no  hlopnul  po
prismirevshej trube i poshel dal'she -- k domu Ivana Il'icha.
     Kalitka  byla  zabita  bol'shimi gvozdyami, i na nej zhelteli
znakomye  dve  voskovye  pechati,  soedinennye  nitkoj.   Projdya
neskol'ko  shagov  vdol'  gluhoj  doshchatoj  steny, Fedor Ivanovich
otoshel v storonu i  s  razbegu,  shvativshis'  za  verhnij  kraj
zabora,  odnim  mahom  pereskochil  ego.  Ochutilsya  v  malen'kom
vnutrennem dvorike, otgorozhennom ot  ostal'noj  usad'by  nizkim
zaborchikom  i  gluhoj  brevenchatoj  stenoj  doma. Zdes' u Ivana
Il'icha byli cvety. SHtuk shest' granitnyh  valunov,  kak  bol'shie
rozovye   i   sero-zelenye   tykvy,   byli  svaleny  v  centre.
"Al'pijskaya gorka" -- dogadalsya Fedor Ivanovich.  Lysiny  kamnej
proglyadyvali sredi bujno prorosshej mezhdu nimi cvetochnoj listvy.
Fedor  Ivanovich  uznal  georginy  i, udivivshis' tomu, chto takaya
vysokaya zelen' i tak rano dlya zdeshnih mest, zapustil  ruki  pod
rasteniya  --  doiskivat'sya  istiny.  "Aga,  -- ustanovil on. --
Zdes' oni prikopany pryamo v gorshkah. Stranno, odnako, pochemu na
al'pijskoj gorke?"
     Veter sirotlivo  svistel,  tyanul  izvilistuyu  mnogogolosuyu
pesnyu  v shchelyah hmurogo derevyannogo doma. Na dvuh shestah, vbityh
v  zemlyu  po  obe  storony  obrosshej  zelen'yu  kamennoj  gorki,
lopotali i postukivali dva derevyannyh vetryachka. Ih stuk otdaval
obrechennost'yu  i  toskoj i byl srodni vechnomu molchaniyu valunov,
slozhennyh v dvorike. Fedor Ivanovich eshche  bol'she  nahmurilsya  i,
starayas'   stupat'   tishe,   peresek   dvorik.  Povernuv  beluyu
plastmassovuyu ruchku s neponyatnoj  dyrochkoj  v  centre,  tolknul
kalitku   i   vyshel   k   dlinnomu   chistomu  ogorodu,  kak  by
razlinovannomu   svezhimi   strochkami   kartofel'nyh    vshodov,
uhodyashchimi  vdal'  i vniz -- k ruch'yu. Rannyaya zelen' zdes' ego ne
udivila: znayushchij  delo  kartofelevod  vysazhivaet  v  grunt  uzhe
proroshchennye  na  svetu  klubni.  Korotkie kustiki rastenij byli
slegka  okucheny,  v  mezhduryad'yah  --  chistota.   Nad   ogorodom
postukivali  tri vetryachka, a po uglam stoyali zheleznye bochki dlya
vody. "Rabotyaga, -- s gor'kim uvazheniem podumal Fedor Ivanovich.
-- Posazhena prostaya kartoshka, a takoj uhod, -- tut zhe soobrazil
on. -- V nej, konechno, skryty neskol'ko desyatkov kustov  novogo
sorta".
     Potom Fedor Ivanovich uvidel teplichku, pristroennuyu k domu.
Ee raspahnutaya  dverca, obitaya vojlokom i rogozhej, zvala k sebe
pisklyavym zherebyach'im rzhaniem. Vnutri pahlo zemlej  i  syrost'yu.
Na  stellazhe  stoyali neskol'ko pustyh gorshkov. Nikakih rastenij
zdes' Fedor Ivanovich ne nashel. On vyshel, podnyalsya  na  kryl'co.
Na  dveri  visel  bol'shoj  zamok,  krome  togo, blesteli shlyapki
neskol'kih bol'shih gvozdej,  vbityh  do  otkaza.  I  ziyali  dve
zheltye  pechati  s  nitkoj.  Fedor  Ivanovich oboshel dom. Vse ego
chetyre okna byli tozhe zabity -- po tri shirokih doski na  kazhdom
okne. "V krajnem sluchae, doski otorvu", -- podumal on. I vdrug,
chto-to  soobraziv, begom vernulsya v teplichku. Tak i est'! "My s
Ivanom Il'ichom  uzhe  chuem  drug  druga",  --  podumal  on.  Pod
stellazhom  byla derevyannaya stenka. Doski ee legko otnimalis' --
eto okazalas' dverca bez petel'. Nado bylo lish'  otognut'  odin
gvozd'.  Za  neyu temnel shirokij laz. Fedor Ivanovich protisnulsya
tuda, popal v glubokij mrak podpol'ya. Golovoj nashchupal i  podnyal
polovicu,   prolez  v  seni.  Dver'  v  izbu  byla  raspahnuta.
Vyklyuchatel'  okazalsya  na  meste,  yarko  vspyhnula  lampa   pod
samodel'nym  abazhurom iz vatmana. I prezhde vsego Fedor Ivanovich
uvidel  na  polu  mnozhestvo  odinakovyh  ploskih  paketikov   s
semenami. Nekotorye byli prorvany -- po nim hodili lyudi, horosho
znayushchie,  chto  u  nih  pod  nogami  vejsmanistsko-morganistskaya
vrednaya  gomeopatiya.  YAshchiki  kartoteki   byli   vydvinuty   ili
vydernuty sovsem, lezhali na polu i na stole.
     Pod uzen'koj krovat'yu on nashel neskol'ko grubyh konoplyanyh
meshkov  iz-pod  kartoshki.  Vybrav odin pokrepche, zaspeshil, stal
ohapkami brosat' v nego paketiki. Nabralas' tret' meshka.  Fedor
Ivanovich  eshche  tugo  zavernul  v prostynyu yashchik s preparatami, s
temi steklyshkami, kotorye on kogda-to rassmatrival v mikroskop,
i polozhil tuda zhe v meshok. Samogo mikroskopa v  dome  ne  bylo.
Mikrotom   stoyal   v  uglu  kuhni,  zavalennyj  telogrejkami  i
kirzovymi sapogami. Fedor Ivanovich zavernul ego v telogrejku  i
opustil  v  meshok. Pogasiv svet, vyshel, protashchil meshok pod pol,
potom v teplichku, ustanovil na mesto doshchatyj shchit  i  pobezhal  k
vorotam.  Peremahnuv  cherez  zabor,  on kinul na spinu meshok i,
prigibayas', zatrusil po trope v kustah k trubam.  "YAko  tat'  v
noshchi, -- podumal on. -- Pohozhe, nikto ne uvidel".
     Meshok  on  zadvinul  v  svoej  komnate  pod kojku i, kogda
konchilsya obedennyj  pereryv,  byl  uzhe  v  oranzheree,  proveryal
zapisi  v  zhurnale,  pokazyval  aspirantam  tehniku  privivok i
rukovodil posadkoj seyancev v  gorshki.  "Plotnee  postav'te,  --
izredka  slyshalos'  ego  kratkoe  rasporyazhenie.  --  Eshche  sotnya
vojdet". "Malo pesku, dobav'te".
     CHasov v sem' vechera, kogda, vernuvshis' v svoyu komnatu,  on
lezhal  na  kojke,  hmuro  ustavyas' v potolok, zazvonil telefon.
"Govorite", -- proiznes zhenskij golos, i  srazu,  budto  ryadom,
zazudel derevyannyj al't akademika Ryadno:
     -- Ty gde propadaesh' vse dni?
     -- Po vashim... Po nashim s vami delam, Kassian Damianovich.
     -- Nu i chto ty nabegal po nashim delam?
     -- Sejchas  uzhe  pozdno  govorit'...  Kak raz sobiralsya vam
zvonit', a tut proizoshlo eto...  Arestovali  zhe  vseh.  Tak  ne
vovremya...
     -- I Trollejbusa?
     -- Vchera nas sobirali. Informirovali...
     -- I Trollejbusa, sprashivayu?
     -- I ego tozhe.
     -- Nu i chto ty dumaesh' ob etom, synok?
     -- Mysli est'. Snachala dolozhu vse. CHtob po poryadku.
     -- Davaj, dokladyvaj po poryadku. Plan, plan kak?
     -- Sejchas  vse po poryadku. YA zhe kublo nashchupal. Pryamo k nim
vletel. Na sborishche.
     -- Ob etom podvige uzhe i Moskva znaet.  Ty  lovko  eto,  ya
dazhe ne ozhidal. Intelligent zhe. Kak eto ty sumel?
     -- Dazhe sam ne znayu.
     -- Ne  skromnichaj,  ne  lyublyu.  Znayu,  znayu  vse  -- cherez
zhenshchinu. Tut drugoe... Kak ty uznal, chto eta zhenshchina iz  ihnego
kubla -- vot gde intuiciya! Vot gde talant!
     -- Tam byl Krasnov, Kassian Damianovich.
     -- |to horosho, chto ty signaliziruesh', synok.
     -- Ego tozhe zabrali.
     -- Bat'ko i eto uzhe znaet.
     -- Teper'  mysli  po  vsemu  etomu  delu. Mysli vot kakie,
Kassian  Damianovich.  Ne  rano  li  my  s  vami  ih  vseh...  V
ideologicheskuyu ploskost'?
     -- Net,  ne rano, synok. V samoe vremya. Ty zhe proboval ego
smanut'? Esli i ty ne smog... A ya zh i, krome tebya, eshche  zasylal
svatov. Net, ne rano, Fedya.
     "Aga,  --  podumal  Fedor  Ivanovich.  -- Znachit, tak ono i
est', eto my ih..."
     -- YA dumayu, vse zhe  rano.  Ved'  u  nego  byl  na  podhode
sort...  Sort  eto  cennost'. On prinadlezhit narodu, nuzhen emu,
nezavisimo ot sud'by ego legkomyslennogo avtora...
     -- Horosho govorish'. Horoshie slova. Bat'ko znaet, gde  etot
sort... Ty etot sort mne sohranish', synok.
     -- Vse  ravno  potoropilis'.  YA  lazil tuda, v ego hatu. V
opechatannuyu...
     -- Hh-hyh! -- shershavyj, kolyuchij veter zashumel, stisnutyj v
starikovskih legkih, zaigrali svistul'ki -- takoj  u  nego  byl
hohot.  --  Nu  ty, synok, delaesh' u menya uspehi. Nu kto by mog
podumat', chto moj Fed'ka...
     -- ...YA vse tam oblazil...
     -- Ne-e, ne vse, Fedya, ne vse...
     -- Vse. Mesta zhivogo ne ostavil. Krome pechatej...
     -- Hu-huhh! Hy-hh!  T'fu!  --  akademik  dazhe  zaharkal  i
podavilsya.  --  Oh,  Fed'ka,  pozhalej, ne govori bol'she pro eti
pechati...
     "Pogodi smeyat'sya,  sejchas  ty  zasmeesh'sya  na  kutni",  --
podumal Fedor Ivanovich.
     -- Tut ne v pechatyah delo, Kassian Damianovich. Delo-to nashe
ne blesk.  U nego tam byl shkafik. Kartoteka s yashchichkami. A v nih
-- pakety s semenami. Na desyat' let raboty dlya treh institutov.
Sam on govoril. Nichego teper' etogo net.
     -- A ty zh gde byl? Ty chto? Ty v ume?
     -- SHtuk desyatok ya sobral na polu. Postfaktum. Razdavlennye
sapogami,  porvannye.  Venikom   semena   podmetal.   Gorstochka
poluchilas'.  Tak  eto  zhe kaplya! Gde ostal'nye? Vot ya pochemu...
Soglasovyvat' nado takie akcii. V izvestnost' stavit'.
     -- |to svoloch' Trollejbus mne ustroil. Zagodya.
     -- On ne ostavil by na polu pakety. I yashchiki  ne  razbrosal
by po vsej izbe.
     -- S-satana...   Tol'ko  naportil  mne.  YA  zh  strogo  emu
nakazal.
     -- Komu? Trollejbusu?
     -- Ne-e. CHeloveku odnomu.
     -- Bezotvetstvennyj byl chelovek. Samouverennyj.
     -- Ne ponyatno mne vse eto... Ne-e, ne  ponyatno.  Kak  raz,
chelovek ochen' byl otvetstvennyj.
     -- A    u   menya   takoe   vpechatlenie,   chto   sam   etot
otvetstvennyj...  Ili  ego  rebyata...  CHto  oni  pechku   topili
kartofel'nymi yashchikami. Vmeste s semenami. V pechke polno zoly. I
kusochki yashchikov. Obgorelye.
     -- |to  zh  katastrofa, Fedya... Slushaj... Pochemu ya tebya vse
vremya podozrevayu, a?
     -- Potomu chto Krasnov vash i Saul vse vremya  na  menya  l'yut
vam chto popalo. A vy verite.
     -- Ih ponimat' nado, synok. Ty bystro oboshel oboih, bat'ko
tebya pochemu-to  zalyubil,  dryan'  takuyu. A horoshij sobaka vsegda
zaviduet na  drugogo,  kotorogo  hozyain  pogladit.  Gryzet  ego
vsegda,  staraetsya  gorlyanku  dostat'.  |to zakon. I u cheloveka
tak. Ty skazhi luchshe, kto zh eto mog semena nam...
     -- Mog i kto-nibud' iz vashih svatov, kotoryh vy zaslali...
Svaty hot' znaniyami kakimi-nibud' obladali?
     -- Fed'ka, nu zachem ty  dergaesh'  menya  za  samoe  bol'noe
mesto? YA dogadyvayus', ty revnuesh'!
     -- Vy  zhe glaza mne zavyazali i prikazyvaete chto-to delat'!
-- zakrichal Fedor Ivanovich, chtob  eshche  bol'she  bylo  pohozhe  na
revnost'.  --  Ne  znayu,  gde i iskat' eti semena. A tut zhe eshche
odin ob®ekt...
     -- Ty pro novyj sort? |tot  punkt  zacherkni.  On,  schitaj,
nash.
     -- Ego zhe sazhat', sazhat' nado. Ne posadim -- pogibnet.
     -- On  uzhe v zemle, synok. Vremya pridet -- skazhu, gde on i
chto s nim delat'. Est' zhe eshche ob®ekt, ty pomnish'?
     -- Vy imeete v vidu poluchennyj Trollejbusom poliploid?
     -- Zabudesh' ty kogda-nibud' eto slovo? YA vygovorit' ego ne
mogu. Huzhe chem latyn'. Skazhi -- dikar'. "Kontumaks" -- imya zh  u
nego  est'.  Ty  zh  uznal  ego  togda,  pri  revizii. A lapu ne
nalozhil...
     -- Kak  ee  teper'  nalozhish'...  Vy  pochemu-to   spokojny,
Kassian  Damianovich.  Ton u vas... Mozhet, vse ob®ekty uzhe u vas
pod lapoj?
     -- Esli b ty posmotrel na menya, synok, tak ne govoril  by.
Bat'ko  tvoj  osunulsya,  s lica spal za eti dni. Poluchilos' vse
kak-to zadom napered. CHto zh ty posovetuesh', a?
     -- Bylo by horosho vypustit' Trollejbusa. I ostal'nyh tozhe.
YA za nimi posmotrel by. YA by vse ih nasledstvo vam...
     -- Dorogoj... Posadit'  legche,  chem  vypustit'.  |to  nasha
vina, Fedya. Ranovato my s toboj ih... Ty prav. Myagche nado bylo,
ton'she.  No  ty  zh  ponimaesh',  on okazalsya vragom. Fil'm etot,
okazyvaetsya, iz-za rubezha emu. Von kuda nitochka...
     Akademik umolk. On  dolgo  molchal,  potom  podal  nesmelyj
golos:
     -- Fedya... Ty slushaesh'? Fed'...
     -- Da, da, Kassian Damianovich! Da!
     -- CHto tebe sejchas otkroyu, synok... Ty izvini menya, ya tebya
nemnozhko  proveryal. Podozritel'nyj stal. Vse dumayu: ne utaivaet
moj Fed'ka ot menya chto-nibud'?.. Ne perekinulsya k etim?
     -- Ne takaya li ya svoloch', kak Krasnov, -- podskazal  Fedor
Ivanovich.
     -- Fed'ka,  ne  revnuj!  |to  horosho, chto ty revnuesh', vse
ravno, perestan'. Bat'ko  tebya  ni  na  kogo  ne  promenyaet.  A
Krasnov  --  telenok. On ni u nas, ni u nih nichego ne ponimaet.
Boltaetsya v nogah. Tak chto ya govoryu...  Proveryal  ya  vse  tebya.
Pochemu  tebe  i  pokazalos',  chto  ya  spokoen.  Ne-e, bat'ko ne
spokoen. Ili ya nikuda ne gozhus', staryj perdun stal, ili zrenie
u menya eshche v poryadke i ty edinstvennyj, komu ya mogu doverit'sya.
Slushaj... Slushaj  i  zhalej  svoego  bat'ku.  Slozhnaya  situaciya,
synok. Trollejbusa ne vzyali. Trollejbus sbezhal.
     -- Ka-ak! -- goryacho i iskrenne zakrichal Fedor Ivanovich.
     -- Kakaya-to  sterva  predupredila.  A  mozhet,  i  stechenie
obstoyatel'stv. A ty govorish', stav' tebya v izvestnost'.  Tut  v
obstanovke   polnoj   sekretnosti   i   to  von  kakie  prorehi
poluchayutsya. Skvoz' zemlyu, ponimaesh', provalilsya. Mery, konechno,
prinyaty. Ty s tvoim nyuhom sejchas mog by  sil'no  mne  pomoch'...
Pogodi, ne toropis' materit'sya, ya ne trebuyu lovit'... Pojmayut i
bez  tebya.  Nasledstvo,  nasledstvo  nado  spasat'. Sily u menya
mnogo, ruki dlinnye. Mne ne hvataet tvoego, Fedya, talanta.
     Nastala ochered' Fedora Ivanovicha zamolchat'.  Net,  Kassian
Damianovich  ne  hvastal,  kogda  daval  emu znat' ob ohotnich'ih
ugod'yah, gde on odin  gonyaet  svoih  olenej.  Kogda  govoril  o
perevode  v  ideologicheskuyu ploskost' i o tom, chto neposlushnogo
mogut po ego porucheniyu chuvstvitel'no posech'. "Otkrylsya ves'! --
podumal on. -- Ran'she kazalos' pustoj boltovnej,  hvastovstvom.
Ne veril... A teper' vot i illyustraciya. No do chego skryten. Vse
krugom   prikryto  ovech'ej  shkuroj.  Prikryvajsya,  prikryvajsya.
Ovechka davno uzhe volch'yu shkuru nakinula. Takih ovechek ty eshche  ne
vidyval..."
     -- Fed'...
     -- Da, da! Zdes' ya...
     -- Vo, brat, kak nas s toboj oblaposhili.
     -- Ne  nas  dvoih,  a  vas,  Kassian  Damianovich.  S vashim
generalom. CHtob verili mne, chtob ne raspylyali sily na slezhku za
mnoj.
     -- Nu ladno, ladno, synok. Ostorozhnost' nikogda ne meshala.
     -- A tochno eto -- chto sbezhal? --  Fedor  Ivanovich  na  mig
spohvatilsya.  |to  tozhe  ved'  mogla  byt'  lovushka. -- Kassian
Damianovich, dannye proverennye?
     -- Dannye tochnye, synok. Ustal ya ot  etoj  vsej  sharmanki.
Zamenil by ty menya...
     -- Ved' ya vremya ub'yu zrya, esli eto ne tak...
     -- Ne  bojsya. Ubivaj vremya. S pol'zoj ubivaj. On sejchas ne
tol'ko  shkuru  svoyu   spasaet.   Cennosti,   cennosti   pryachet.
Gosudarstvennye...   Narodu   prinadlezhat...  Ty  zh  ponimaesh',
Fed'ka, nash s toboj dolg... My dolzhny okazat'sya na vysote.
     Oni opyat' zamolchali. Fedor Ivanovich udivilsya --  do  kakoj
stepeni  tochno  slova  Kas'yana  sootvetstvovali  klyuchu! I opyat'
akademik nesmelo pozval:
     -- Fed'...
     -- Da, ya tut. Nikak v sebya ne pridu ot novosti.
     -- Ty slushaj. Bat'ko naverh uzhe  poobeshchal.  I  tebya  zh  ne
zabyl  upomyanut'.  Odin iz luchshih sotrudnikov, Dezhkin, rabotaet
na glavnom napravlenii, -- takoj sdelal  tekst.  Ponyal?  Nas  s
toboj  na  osobyj kontrol' vzyali. Tak i zapisali -- novyj sort.
Teper', brat, ili grud' v krestah... Smysl dohodit do tebya?  Do
tvoej  chestolyubivoj bashki? YA zh u tebya v rukah, Fedya. Sdelaj mne
eto delo, i ya srazu pojmu, chto Fed'ka moj...
     -- Samyj luchshij sobaka?
     -- Oh, i zubastyj stal. Zloj kobel' kakoj. Srazu mezhdu nog
beret... Vot chto znachit -- bat'ko tebya ne poret. Ty sdelaj, chto
proshu. Medal' poveshu. Na oshejnik, h-hy...
     -- Dlya etih del, Kassian Damianovich, nuzhno, chtob ucelevshie
vejsmanisty-morganisty  mne  poverili.  Menya   ved'   boyatsya...
Pridetsya vsego sebya namazyvat' medom.
     -- Namazh'sya medom! Proshu tebya!
     -- Ne  znayu,  kak eto u menya poluchitsya. I potom -- svoya zhe
osa mozhet sest' na etot med. Iz vashego ul'ya. Tak uzhalit, chto  i
ne vstanesh'. General vash smotrel tut na menya...
     -- On  na  vseh  smotrit, ne bojsya. YA zh budu na strahovke.
Skazhu emu.
     -- Mne by garantiyu...
     -- Nu  ty  zh  i  zanuda,  Fed'ka,  stal.  V  takoe   vremya
torgovat'sya...  Vse,  vse  beri sebe, tol'ko uspokoj! -- zaoral
Kas'yan. -- Snimaj s menya shtany!
     -- Ladno, Kassian Damianovich. Segodnya zhe medom namazhus'.

     * * *

     Edva on polozhil trubku, kak telefon opyat' zazvonil.
     -- Fedor Ivanych? Ne  uznaesh'?  |to  Hoderyahin.  Zagadochnaya
grust',  kak  i vsegda, chut' zametno skvozila v etom lomayushchemsya
mal'chisheskom golose. Zvonil obojdennyj udachej chelovek.
     -- YA slushayu vas, Anatolij  Anatol'evich,  --  oberegaya  ego
samolyubie, privetlivo otozvalsya Fedor Ivanovich.
     -- Tak vy, chto zhe, ne poshli?
     Zdes',  v  etom  institute  Fedor Ivanovich uzhe nauchilsya ne
pokazyvat' udivlenie, kogda emu zadavali neozhidannyj vopros.
     -- A vy? -- sprosil legkim golosom.
     -- Nu -- ya... Menya ne priglashayut na takie  ogranichennye...
Na takie uzkie... YA ne gozhus'.
     -- A kuda nado bylo pojti?
     -- YA  dumal,  vas obyazatel'no... Oni tam plenku razdobyli.
Fil'm. Vy tochno nichego  ne  znaete?  Tak  ne  teryajte  vremeni,
slushajte.       Oni       razdobyli       otkuda-to      fil'm.
Vejsmanistsko-morganistskij.  Pohozhe,   tot   samyj.   Poskorej
pritashchili apparat i sejchas krutyat. V rektorate...
     -- Kto oni?
     -- Da Varichev zhe. So tovarishchi.
     -- Interes-sno... By eshche komu-nibud' soobshchali ob etom?
     -- Ni odnoj dushe. Tol'ko vam i hotel...
     -- I  ne  soobshchajte. Pri etom uslovii i ya nikomu ne skazhu,
chto vy mne...
     -- Idet!
     Uchtivo dozhdavshis', kogda on polozhit trubku, Fedor Ivanovich
medlenno polozhil svoyu i nekotoroe vremya stoyal posredi  komnaty,
glyadya  na  lakirovannuyu  dosku  stola.  Pryamo na krestoobraznyj
znak, izobrazhayushchij  dve  svedennye  ostriyami  beskonechnosti  --
vnutrennyuyu i vneshnyuyu. Vneshnyaya vse vremya stavila pered nim novye
zadachi.  Ujdya  gluboko  vo vnutrennyuyu, on soobrazhal: kak dolzhna
vesti sebya v otkryvshihsya emu sejchas novyh usloviyah pravaya  ruka
akademika  Ryadno.  Pobarabaniv po stolu pal'cami i zavershiv etu
trel' poslednim -- vyrazitel'nym -- shchelchkom,  on  bystro  nadel
"sera  Persi",  vyshel na ulicu i srazu nabral skorost'. Vzbezhal
na kryl'co rektorskogo korpusa, legko i besshumno, slovno  letya,
proshagal  po  koridoru i voshel v priemnuyu rektora. Zdes' nikogo
ne bylo.  Za  priotkrytoj  kozhanoj  dver'yu  kabineta  dvigalas'
zagadochnaya  zhivaya polut'ma, ugadyvalos' napryazhennoe prisutstvie
lyudej.  Proskol'znuv  tuda,  Fedor  Ivanovich  tut   zhe   uvidel
lunno-goluboj  kvadrat  ekrana i na nem shevelyashchiesya pal'cy dvuh
prozrachnyh ruk, razvodyashchih eti pal'cy k dvum polyusam.  Prizhalsya
spinoj k stene, napryagshis', starayas' razglyadet' prisutstvuyushchih.
     -- Reduplikaciya,   --  slyshalsya  skvoz'  strekot  apparata
uverennyj kozlinyj  golos  Vonlyarlyarskogo.  Kak  specialist  po
stroeniyu  rastitel'noj  kletki  on  daval  poyasneniya. -- Sejchas
nastupaet telofaza...
     -- Stefan Ignat'evich! -- s blagodushnoj usmeshkoj  vzmolilsya
Varichev. -- A po-russki, po-russki nel'zya?
     -- Petr   Leonidovich,   eto   mezhdunarodnaya   terminologiya
vejsmanistov-morganistov...
     -- Nu i chert s nej. My-to ne  vejsmanisty.  Zachem  nam  ih
terminologiya?
     -- Ona  i dolzhna byt' neponyatnoj, v etom ee... Esli ya budu
transponirovat'...  ponevole  pribegaya   k   usiliyam...   chtoby
izobrazit' v ponyatnom svete eto lozhnoe uchenie, ya budu vyglyadet'
kak  advokat...  kak  skrytyj  adept,  ispol'zuyushchij  sluchaj dlya
propagandy... I lyuboj chestnyj, soznatel'nyj uchenyj, a ya  dumayu,
takih zdes' bol'shinstvo...
     -- Ladno, ponyal tebya, ty prav. SHpar' s terminologiej.
     -- Nu  ego  k chertu, mozhet, vyklyuchim? -- poslyshalsya chej-to
toskuyushchij golos. -- Potom budet lezt' v golovu. Vot etim oni  i
zaputyvayut normal'nyh lyudej...
     Apparat umolk.
     -- Tolkovaya  propaganda! -- garknula Anna Bogumilovna. Ona
sidela vo t'me, v dvuh shagah ot Fedora Ivanovicha.
     -- Fal'shivka ili net? -- sprosil kto-to.
     -- Provociruesh'? -- veselo otozvalas' Anna Bogumilovna.
     -- Da  hvatit  vam!  --  zashikali  krugom.  --  Potom  vas
poslushaem.   Davaj   kruti   do   konca!  Hromosomy  na  ekrane
zadvigalis'.
     -- Obrazuetsya vereteno, i alleli rashodyatsya k polyusam,  --
opyat'    zagovoril    Vonlyarlyarskij    snishoditel'nym    tonom
specialista.
     -- Net, Stefan Ignat'evich, tak ne pojdet. Pridetsya Dezhkina
pozvat', -- Varichev  protyazhno  kryaknul.  |to  byla  vsego  lish'
shutka,  on hotel vseh nemnozhko popugat' etim Dezhkinym, kotorogo
vse boyalis'.
     -- YA zdes'! -- gromko zayavil Fedor Ivanovich,  ottalkivayas'
ot steny.
     |kran totchas pogas, i apparat ostanovilsya. Vspyhnuli lampy
pod potolkom,   vse  zagovorshchiki  obernulis'  tuda,  gde  stoyal
neozhidanno svalivshijsya na nih svidetel' ih aktivnogo interesa k
zapretnym veshcham. V svobodnyh pozah, raskinuvshis' na stul'yah i v
kreslah sideli tumanno ulybayushchijsya v storonu akademik Pososhkov,
dekany, professora. Rasteryanno-veselaya  Pobiyaho  ustavilas'  na
Fedora Ivanovicha.
     -- On  uzhe zdes'! Petr Leonidych, ty obladaesh' sposobnost'yu
vyzyvat' duhov!
     Varichev, rastekshijsya v svoem  kresle,  uhmyl'nulsya  na  ee
shutku i polozhil na kraj stola gromadnye myagkie kulaki.
     -- Sam  ne ozhidal, chto u menya takoe svojstvo. Okazyvaetsya,
vy zdes', Fedor Ivanovich!
     -- YA ne sovsem ponimayu, pochemu eto vseh udivilo...
     -- My tebya iskali i ne nashli, -- yavno sovrala Pobiyaho.  --
S nog sbilis'.
     -- YA byl doma i kak tol'ko pozvonili...
     -- Kto  zh  etot... schastlivec, kotoryj smog vas razyskat'?
-- sprosil Varichev.
     -- ZHenshchina kakaya-to. Ne Raechka.
     -- Ne Raechka? -- Anna Bogumilovna posmotrela  na  rektora,
sovetuyas' s nim vzglyadom.
     -- Ladno,   nevazhno  kto,  --  skazal  Varichev,  oglyadyvaya
sobravshihsya, spokojno vedya korabl'  sredi  melej  i  rifov.  --
Glavnoe,  Fedor  Ivanovich  zdes',  i my mozhem prodolzhit'. Fedor
Ivanovich! Tut na  vashe  imya  postupil  paket...  Iz  shest'desyat
vtorogo  doma. Raisa Vasil'evna ego vtoropyah raspechatala, vypal
zagadochnyj rolik s fil'mom,  a  dal'she  poshlo-poehalo.  Nauchnyj
interes,  zhazhda  poznaniya,  lyubopytstvo...  CHto  tam  eshche, Anna
Bogumilovna?
     -- Vlechenie k zapretnomu plodu, -- probasila Pobiyaho.
     -- Slovom, pritashchili proektor, i vot sidim, lomaem golovy,
chto eto takoe pered nami na ekrane. Kakie-to chervyaki...  Stefan
Ignat'evich  govorit,  chto  hromosomy... SHevelyatsya, ponimaesh'...
ZHal', dumaem, Fedora Ivanycha net, on by nam raz®yasnil...
     -- A soprovozhdayushchee pis'mo bylo? -- pointeresovalsya  Fedor
Ivanovich, podhodya k stolu.
     -- Est'  i  soprovodilovka...  --  Varichev podvinul k nemu
neskol'ko skolotyh listov.
     -- Mezhdu prochim, nomer s dvumya nulyami,  --  zametil  Fedor
Ivanovich,  chitaya  soprovoditel'noe  otnoshenie.  --  Kak  zhe eto
ona... Raspechatat' takoj konvert... Bumaga osobo sekretnaya...
     -- Da, takaya vot bumaga... -- Varichev lenivo otvel glaza v
storonu.
     Po soglasovaniyu s akademikom Ryadno, "pri sem", to est' pri
etom pis'me tov. F. I. Dezhkinu preprovozhdalos' postanovlenie  o
proizvodstve nauchnoj. ekspertizy rulona s kinoplenkoj, iz®yatogo
v  hode  predvaritel'nogo  sledstviya po delu prestupnoj gruppy,
operirovavshej v gorode.  Nad  zagolovkom  "Postanovlenie"  bylo
napechatano:  "Utverzhdayu", i pryamo po etomu slovu naiskos' kruto
vverh vzbiralsya dlinnyj zelenyj zubchatyj shtrih, i s  konca  ego
na   tekst   postanovleniya  svisal  zadornyj  izognutyj  hvost.
"Assikritov",  --  prochital  Fedor  Ivanovich  polnuyu   znacheniya
nadpis' v skobkah.
     -- Vy hotite prosmotret' ves' rulon? -- sprosil on, strogo
i pryamo  oglyadyvaya  vseh sidyashchih v kabinete. Pri etom on slegka
vytarashchil glaza, kak dogmatik, i potyanul v sebya  vozduh  skvoz'
szhatye guby.
     Vse molchali.
     -- |to  zhe  mne  adresovano.  Esli ya raspishus' v poluchenii
etogo razorvannogo paketa,  vyjdet  tak,  chto  dannyj  prosmotr
organizoval ya, chto ya rasprostranil sredi vas...
     -- My   vse  dali  Petru  Leonidychu  chestnoe  slovo...  --
ryavknula Pobiyaho, kolyhnuvshis'.  Varichev  posmotrel  na  nee  s
usmeshkoj i pokachal golovoj.
     -- Raz ya, kak glavnoe otvechayushchee lico, okazalsya vtyanutym v
etu istoriyu,   pridetsya  komu-to  ob  etom  skazat'?  --  Fedor
Ivanovich vse eshche slegka tarashchil paza.  On  mnogo  raz  za  svoyu
zhizn'  videl  takie  vytarashchennye ot straha glaza, izobrazhayushchie
neiskrennyuyu  soznatel'nost'.  Emu  legko   bylo   vspomnit'   i
povtorit' znakomoe vyrazhenie lica.
     Vse  sideli  kak pribitye. Tol'ko Pososhkov tonko i grustno
ulybalsya v storonu, rassmatrivaya  pal'cy  na  izyashchnoj  i  suhoj
ruke.
     -- A  esli  ne  skazhu...  Esli  ne  skazhu,  poluchitsya, chto
prikryvayu? Tem bolee,  v  nastoyashchij  moment,  kogda  privlecheno
takoe pristal'noe vnimanie. Kogda vedetsya sledstvie... Pryamo ne
znayu,  chto  i delat'. YA otkrovenno vam skazhu -- mne ne hotelos'
by okazat'sya na meste Strigaleva, kak vy ego togda... Kak my  s
vami  ego  na  sobranii...  Voz'mete  vy eto delo na sebya, Petr
Leonidovich?
     -- Poka  dejstvuet  prinesennaya  prisutstvuyushchimi  prisyaga,
nichego strashnogo net, -- skazal Varichev ne ochen' uverenno.
     -- Petr  Leonidovich,  neobhodimost' vzyat' na sebya poyavitsya
kak raz togda, kogda  kto-nibud'  ne  vyderzhit  i,  razumeetsya,
soblyudaya neobhodimyj takt...
     -- Kakoj  uzh  tut  takt,  --  Varichev, neveselo usmehayas',
oglyadel vseh,  zaderzhal  vzglyad  na  nepodvizhnom,  okostenevshem
Vonlyarlyarskom.  --  Esli kto iz nas brositsya operezhat' sobytiya,
tut uzh budet ne do takta... Vidite li, Fedor Ivanovich,  my  vse
zdes'  --  lyudi  proverennye.  V  tom smysle, chto vse -- lyudi v
vozraste,  semennye...   I   do   izvestnoj   stepeni   tertye.
Srabotalis'.  Zrya  shum  nikto  podnimat'  ne stal by. Privychnyj
tonus  zhizni  kto  zahochet  lomat'?  No  vot  eta  promashka   s
paketom...   |ta  sekretnost'...  Vashi  rezonnye  slova...  Tut
situaciya    sushchestvenno    menyaetsya.     Poyavlyaetsya     element
nepredskazuemosti...
     -- Nado  nam  vmeste  podumat'...  YA  polagayu,  my  smozhem
vernut' situaciyu v bezopasnye ramki, -- Fedor Ivanovich perestal
tarashchit'sya i ulybnulsya. -- My ee spokojno  vernem  v  ruslo.  YA
nikogda   ne  sel  by  pisat'  takoe  ekspertnoe  zaklyuchenie  v
odinochku, ne posovetovavshis' so starshimi  kollegami...  Kotoryh
horosho i davno znaet akademik Ryadno.
     Vse vzdohnuli, zashevelilis'.
     -- I,  krome togo, nado posmotret' sam fil'm. Esli v nem i
est' chto-nibud', predstavlyayushchee opasnost', my dolzhny,  sohranyaya
ravnovesie...
     -- Bashkovityj muzhik, -- negromko probasila Pobiyaho.
     Vse zakivali. Pososhkov ulybnulsya eshche ton'she.
     -- Sostav prisutstvuyushchih, ya vizhu, primerno takoj, kakim by
mne i  hotelos'  videt'... Esli by iniciativa prinadlezhala mne.
Slovom, davajte prodolzhim prosmotr. YA  dolozhu  vam  koe-chto  po
hodu.  I  zatem poproshu pomoch' mne v formulirovanii ob®ektivnoj
tochki zreniya.  Poskol'ku  ya  sam  pervyj  raz  v  zhizni,  volej
obstoyatel'stv, podveden k neobhodimosti...
     -- Nu  ty,  Fedor  Ivanych,  i  diplomat zhe! -- raskatilas'
rykom poveselevshaya Pobiyaho.
     -- Davajte, pozhalujsta, fil'm, -- delovito prikazal  Fedor
Ivanovich.
     -- Snachala, snachala! -- ozhili golosa.
     -- Davajte   snachala.  Peremotajte,  pozhalujsta...  Plenku
peremotali, svet pogas, i na  ekrane  zadrozhali  pervye  kadry.
Fedor Ivanovich horosho pomnil lekciyu Strigaleva.
     -- Pered  nami kletka... -- nachal on. -- Po-moemu, chesnok.
Allium sativum.  Zdes'  my  vidim  to  zhe,  chto  i  na  uchebnyh
preparatah.  Tol'ko kletka zhivaya, okrashivat' ee nel'zya. Snimali
bez okraski... Vidimo, manipulirovali svetom...
     Nachalos' delenie kletki. Kak tol'ko cikl  zakonchilsya,  vse
zashumeli.
     -- Neveroyatno! -- prosheptal kto-to.
     -- Pochemu?   --   skromno  sprosil  Pososhkov.  Potrebovali
ostanovit' apparat i  pokazat'  delenie  eshche  raz.  V  molchanii
smotreli neskol'ko minut, potom zasporili eshche zharche.
     -- CHistaya  tufta!  --  bas  Anny  Bogumilovny  podavil vse
golosa. -- Tishe, sejchas nam Fedor  Ivanych  skazhet...  Ostanovi,
ostanovi apparat!
     Zazhgli svet. Pobagrovevshaya Pobiyaho podalas' vpered.
     -- Skazhi,   Fedor   Ivanovich,  ya  veryu  tol'ko  tebe.  |to
fal'shivka?
     -- YA tak zhe znayu eto, kak i vy. Pozhalujsta, govorite.
     -- Po-moemu, fal'shivka. CHistoj vody tufta.
     -- Tol'ko, pozhalujsta, Anna  Bogumilovna,  argumentirujte.
Konechno,  lagernoe  slovo  "tufta" tam pojmut, no my zhe uchenye!
Mne zhe zaklyuchenie pisat'. Hot' podpis' i budet  moya,  eto  nashe
obshchee delo.
     -- Pravda, ya videla kogda-to v Moskve v odnoj laboratorii,
kak snimali  razvitie  zarodysha  v  kurinom  yajce. Zasnyali, kak
b'etsya serdce... No  ves'  process  deleniya  kletki,  chtob  tak
chetko...   Takogo   ne  mozhet  byt'.  Obman.  --  Pobiyaho  dazhe
otvernulas'.
     -- Pozvol'te, -- Varichev naleg na stol, podnyal dva tolstyh
pal'ca i, soediniv ih v  shchepot',  pokazal:  --  |to  zhe,  Fedor
Ivanovich,  vot kakaya struktura. |to zhe mikro... mikrostruktura!
CHto-to ne veritsya.
     -- Pochemu?  --  spokojno  progovoril  Fedor  Ivanovich.  --
Tehnika  mikrofil'mirovaniya ushla sejchas daleko. |tim zanimalis'
eshche do vojny. Mezhdu prochim,  v  podvale  nashego  fakul'tetskogo
korpusa  stoit  trofejnyj apparat "Simens". Na nem mozhno delat'
takie  shtuki.  YA  ne  uveren,  chto  srazu  poluchitsya,  tut  vsya
slozhnost'  v  tom,  chtoby  poluchit'  kul'turu  kletki. Vydelit'
zhivuyu.  I  sredu  nado  podobrat'.  Srazu  ne  vyjdet,   no   v
principe...
     -- A  kak  vy  pomestite  kletku  pod ob®ektiv? -- sprosil
Vonlyarlyarskij ne bez prevoshodstva. -- Kak ona  budet  tam,  in
vitro,  otpravlyat'  svoi  funkcii?  Dolzhen  zhe byt' nepreryvnyj
obmen!
     -- Vot-vot. Imenno! -- skazal kto-to.
     -- Da, da, -- negromko podtverdili neskol'ko chelovek.
     -- Vse delo v sostave sredy i v  kul'ture,  --  progovoril
Fedor   Ivanovich.  --  Vy  dolzhny  znat'  etu  tehniku,  Stefan
Ignat'evich.  Na  predmetnoe  steklo  kladete   dva   steklyannyh
kapillyara.  Na  nih  pokrovnoe  steklo.  Zakreplyaete  po  uglam
kapel'kami voska. Pod steklo pipetkoj puskaete vash  rastvor.  S
drugoj  storony  podtyagivaete zhidkost' fil'troval'noj bumazhkoj.
Sozdaetsya nepreryvnyj tok. Vot tol'ko zhidkost'  etu  --  s  neyu
nuzhny  eksperimenty.  I,  konechno,  sama kul'tura -- eto tonkoe
delo.
     -- A ved' tochno,  tam,  v  podvale,  stoit  eta  trofejnaya
bandura,  --  skazal  kto-to  iz professorov. -- Pylitsya. YA vse
dumal, chto eto sverlil'nyj stanok.
     -- Davajte eshche raz posmotrim! --  podal  golos  moskovskij
docent.
     Svet  pogas,  i  na ekrane opyat' zashevelilis' sero-golubye
prozrachnye pal'cy. Pochti  ves'  ekran  zanyala  odna  gigantskaya
kletka  s  dvojnym  naborom  hromosom.  Pobiyaho  srazu zametila
neporyadok.
     -- Fedor Ivanovich, chto eto ona? Vot opyat'... CHto eto?
     -- |ksperimentator vzyal pipetkoj slabyj rastvor  kolhicina
i pustil pod steklo. Samuyu malost'...
     -- Vot,  vot!  --  zarevela  Pobiyaho  radostno.  -- Vo-ot,
ho-ho! Nachinaetsya  vejsmanizm-morganizm!  Teper'  vse  ponyatno.
Vo-ot! O!
     Ee  podderzhali  eshche  neskol'ko  golosov.  Kletki na ekrane
otchetlivo udvaivalis', odna za drugoj. Potom stali raspadat'sya.
Mel'knul kakoj-to inostrannyj  tekst,  i  apparat  ostanovilsya.
Vspyhnul svet.
     -- Da-a!  --  skazala  Pobiyaho,  oglyadyvaya  vseh. -- Pishi,
Fedor Ivanych. Vrazheskaya stryapnya!
     -- Vy, Anna Bogumilovna, v dannuyu minutu govorite  ne  kak
uchenyj, -- otchetlivo poslyshalsya skvoz' shum nemnogo nadtresnutyj
golos  akademika Pososhkova. -- Razve vejsmanizm-morganizm mozhet
byt' zasnyat na plenku? |to  --  lozhnoe  uchenie,  korenyashcheesya  v
golovah burzhuaznyh sholastov. Ono mozhet byt' izlozheno v tekste,
v  kommentariyah k kadram. A zdes' takih kommentariev net. Pered
nami udachno snyataya delyashchayasya kletka chesnoka.  Snachala  delilas'
normal'no,  potom popala pod dejstvie kolhicinovogo rastvora. I
chesnok,  i  bezvremennik,  iz   kotorogo   poluchayut   kolhicin,
sushchestvuyut v prirode, vashi obvineniya k nim adresovat' nel'zya. I
vstrecha odnogo s drugim v prirodnyh usloviyah ne isklyuchena.
     -- No kolhicin!
     -- |to alkaloid. Ego poluchayut iz lukovic bezvremennika. To
est' kolhikuma.   Kak   nikotin   iz   tabaka.  |ksperimenty  s
kolhicinom mogut stavit' i protivniki vejsmanizma-morganizma...
     -- Esli najdutsya takie hrabrecy... --  skazal  kto-to  pod
obshchij smeh.
     -- Mogut  stavit'  takie eksperimenty... CHtoby razoblachit'
eto lzheuchenie. Tak chto samo po sebe udvoenie hromosom v kletke,
popavshee  na  etot  ekran,   ne   mozhet   rassmatrivat'sya   kak
vejsmanizm. My dolzhny vse poznat'. I ne boyat'sya.
     -- No   est'   ocherednost'   v   poznanii   dazhe   faktov,
sushchestvuyushchih  v  prirode,  --  eto  Varichev,  opomnivshis',  uzhe
izdaleka   pochuyal   dushok  v  slovah  Pososhkova.  Pokazav  svoyu
tverdost', on stal nabirat' silu. Vse ego  kartofel'nye  glazki
rasteklis'  i  zaulybalis'.  -- Tut ya vam, Svetozar Alekseevich,
dolzhen   vozrazit'.   Do-olzhen,   nichego   ne   podelaesh'.    V
vejsmanizme-morganizme  est', druz'ya, odna takaya chastnost': eto
lzheuchenie  ispol'zuet  nesushchestvennye  fakty,   chtoby   otvlech'
vnimanie   progressivnoj  nauki  ot  resheniya  zadach,  diktuemyh
sovremennost'yu.
     -- Prostite, ne soglasen. Kak eto my mozhem delit' fakty na
sushchestvennye i nesushchestvennye? Da, imenno fakty, kotorye  vchera
kazalis'  meloch'yu,  segodnya,  po mere ih poznaniya, stanovyatsya v
centre nauki i praktiki.
     -- Izvinite, Svetozar Alekseevich, -- Varichev  podnyalsya  i,
ulybayas', zarychal. -- My dolzhny pomnit', chto i v nauke prohodit
liniya  fronta,  chto  sushchestvuyut  perednij  kraj i tyl. Skazhite,
kakoj  ob®ekt  segodnya  vazhnee  dlya  izucheniya  --  korova   ili
mushka-drozofila?   Mushka   tozhe   ditya   prirody,   i   ona  ne
predpolagala, chto  ej  tak  povezet.  CHto  vejsmanizm-morganizm
pomestit ee na svoem znameni...
     -- Korova  za  god daet odno pokolenie, a mushka dvadcat' s
lishnim.  Poetomu  mushka  mozhet  byt'  ispol'zovana  kak  krajne
udobnoe   sredstvo   dlya   izucheniya   togo,   chto   stanetsya  s
nasledstvennost'yu  korovy  cherez   dve   tysyachi   let.   Zakony
nasledstvennosti  odni  i  te zhe i dlya korovy, i dlya mushki. Vot
pochemu mushku nel'zya protivopostavlyat' korove. No ya dolzhen zdes'
ostanovit'sya, Petr  Leonidovich,  --  Pososhkov  sbavil  ton.  --
Vopros  vami  postavlen  principial'no,  kak  i sleduet stavit'
voprosy... Lyuboj iz nas skazhet, chto, da, eksperiment s chesnokom
i kolhicinom, hot' i krasivyj, vse  zhe  nichto  po  sravneniyu  s
vashim, Anna Bogumilovna, hlebushkom.
     Tut  poslyshalos'  srazu  neskol'ko  golosov,  i mozhno bylo
ponyat',  chto  govoryat  o   nekoem   obluchenii   semyan   pshenicy
gamma-luchami.
     -- Ladno,  Petr  Leonidych,  zdes' vse svoi, -- progovorila
Pobiyaho  upavshim  golosom.  --  Obluchenie  bylo.  Hot'  fakt  i
vtorostepennyj,   ya  ne  otricayu.  No,  tverdo  stoya  na  svoih
poziciyah, ya ochen' hotela by ponyat',  kak  vse  eto  poluchilos':
pomestili moi semena v kakoj-to grob, gde u nih radioaktivnost'
byla,  poderzhali  neskol'ko  sekund  --  i  pozhalujsta!  Ty  by
posmotrel,  kogda  ona  vzoshla,  --  skol'ko   vozniklo   samyh
nemyslimyh  variantov!  Tebya  eshche  togda  ne  bylo  u nas, Petr
Leonidych. I vot tam-to, na toj imenno delyanke ya otobrala  svoyu,
kak  govorit  Hoderyahin,  pashenichku. Molodaya byla, poslushalas',
dala obluchit'. No ved' rezul'tat, tovarishchi... O  nem  staralis'
ne govorit', no on nalico...
     -- YA  vizhu, vy gotovy kapitulirovat', Anna Bogumilovna, --
skazal Varichev.
     -- Ne-e! Net! I ne podumayu. YA -- baba boevaya. No znat'  by
ne meshalo. Kak ono poluchaetsya. V kletku zaglyanut'...
     -- Esli  cel'  dostignuta, nezachem vozvrashchat'sya, vnikat' v
debri processa. Tem bolee, esli process mozhet byt'  ispol'zovan
v  drugih  celyah...  Uvlechesh'sya processom, Anna Bogumilovna, --
zabudesh' o celi. Znaete, kto govoril: "Dvizhenie -- vse, cel' --
nichto?"
     -- Tovarishchi! -- Fedor  Ivanovich  ukoriznenno  vzglyanul  na
Varicheva.  -- Tovarishchi, ya dolzhen vse zhe poprosit' vas vernut'sya
k zadache etogo obsuzhdeniya. |tu stihijno voznikshuyu,  no  gluboko
principial'nuyu  diskussiyu  mozhno  perenesti  v  drugoe  mesto i
prodolzhit' ne bez pol'zy. A sejchas izlishnyaya ostrota .nam  mozhet
pomeshat'.  My  uzhe  vyshli  za  ramki  .celi etogo (koroten'kogo
fil'ma. YA nachinayu, Petr  Leonidovich,  zhalet'...  CHuvstvuyu,  chto
paket  byl  raspechatan  zrya...  I  chto,  poka  ne  pozdno,  mne
pridetsya...
     -- Nu pochemu zhe... -- Varichev  srazu  ostyl,  opustilsya  v
kreslo.  --  Vy,  Anna  Bogumilovna, sovsem ne k mestu zavarili
zdes'... Zagovorili ob etom obluchenii. Konechno,  fil'm  sam  po
sebe,  krome  horoshej  tehniki  s®emki,  malo  chto  daet nauke.
Delenie, ne budem otricat', pokazano masterski...  No  vse  eto
uzhe  izvestno.  Fil'm,  v  obshchem-to,  dlya pervokursnikov. A chto
kasaetsya kolhicina, chto zhe...  My  tut  vidim  dejstvie  etogo,
opyat'  zhe  izvestnogo  v farmakopee yada. Propagandy tut nikakoj
net. Konechno, mozhno ispol'zovat'... No mozhno i ne  ispol'zovat'
-- eto zavisit ot auditorii i ot demonstratora...
     Vse  zakivali, uspokaivayas'. Fedor Ivanovich chetko povtoril
slova rektora, uzhe kak vyvody ekspertizy. Varichev,  vnimatel'no
slushaya  ego, kival i pristukival pal'cem po stolu posle kazhdogo
tezisa. I vse kivali.
     Potom  nastupilo  osobennoe  molchanie.  Nikto   ne   hotel
uhodit'.
     -- Znaete  chto,  rebyata... -- skazala Pobiyaho, zardevshis'.
-- Davajte eshche razok posmotrim. S samogo nachala...
     |kspertnoe  zaklyuchenie,   napisannoe   ob®ektivnym   tonom
nepodkupnogo specialista, bylo otpechatano na mashinke i otoslano
v  shest'desyat  vtoroj  dom.  Vse  eti dni ne vypadalo dozhdej, i
Fedor Ivanovich po vecheram hodil  na  usad'bu  Ivana  Il'icha  --
taskal  vedrami  vodu  iz  ruch'ya  i slival ee v zheleznye bochki,
stoyavshie po uglam kartofel'nogo ogoroda. Za shest' vecherov nalil
doverhu vosem' bochek. Ni  ogorod,  ni  georginy  na  al'pijskoj
gorke  eshche  ne  polival  -- vlagi v zemle poka bylo dostatochno.
Podnimayas' s dvumya  polnymi  vedrami  ot  ruch'ya,  po  glinistoj
izrytoj  krutizne sredi kustov ezheviki, oglyadyvalsya po storonam
-- emu vse kazalos', chto v slabyh  sumerkah  kto-to  sledit  za
nim.  Tosklivo postukivali vetryachki. "YA imeyu pravo syuda hodit',
-- dumal on i trevozhno oglyadyvalsya, no sohranyal delovoj vid. --
YA -- pravaya ruka akademika, mne  porucheno  "nasledstvo",  pust'
poprobuyut pridrat'sya".
     V  ponedel'nik  --  eto  bylo  chetyrnadcatoe  maya  --  emu
pozvonila Raechka iz rektorata. Ego zhdal konvert  iz  shest'desyat
vtorogo doma. |ksperta priglashali na pyatnadcatoe.
     Utrom   pyatnadcatogo  on  vymyl  golovu  i,  prichesavshis',
zavyazal rozovatyj galstuk na chistom tverdom vorotnichke sorochki.
Nadev "sera Persi" i posmotrev na sebya v  zerkalo  --  pryamo  i
iskosa,  --  on  otpravilsya  na Zavodskuyu ulicu. On znal, chto v
podobnyh sluchayah nado byt' odetym bezukoriznenno. Vse  bylo  by
horosho,  no krovopodtek pod glazom byl v samom rascvete -- stal
pochti chernym, i ego okruzhalo zheltoe siyanie.
     Po doroge razmyshlyal, dvigal brov'yu. On horosho ponimal,  --
rolik  s  fil'mom  u  nih  --  glavnoe  dokazatel'stvo,  i  eto
dokazatel'stvo nado bylo obyazatel'no lishit' sily.
     Propusk byl uzhe gotov. Fedor Ivanovich voshel  cherez  tretij
pod®ezd,  minoval  prilavok s chasovym, zatem podnyalsya na vtoroj
etazh, popal v znakomyj polutemnyj izvivayushchijsya dugami  koridor.
Oglyadyvayas'  na  eti plavno vygnutye steny, proshel mimo vysokoj
dveri s nomerom 441 na tablichke. Nesmelo protyanul ruku k  dveri
446.  Za neyu byla svetlaya priemnaya s zelenymi divanami. Molodoj
molchalivyj voennyj vzyal ego propusk i otkryl pered nim  kozhanuyu
dver'.  Za  neyu byla eshche odna takaya zhe dver', pohozhaya na spinku
myagkogo kozhanogo kresla, i otkrylsya prostornyj  zal  s  bol'shim
rozovym  kovrom v centre, a vdali -- bol'shoj pis'mennyj stol. S
interesom razglyadyvaya etot zal, Fedor Ivanovich ne srazu  ponyal,
chto eto kabinet. Potom uvidel podnyavshuyusya nad pis'mennym stolom
znakomuyu  ochen'  vysokuyu  sinevato-chernuyu  shevelyuru  nevidannoj
plotnosti i  gustoty.  General  --  v  sukonnoj  gimnasterke  i
remnyah,  v  sinih  galife,  nevysokij, tonkonogij, izyashchnyj, kak
strekoza, vyshel k nemu iz-za stola. S pervyh zhe shagov on  nachal
izuchat' lico priglashennogo eksperta. Poputno podal slabuyu ruku,
a sam izuchal, izuchal. Vo vremya vyalogo, neuverennogo rukopozhatiya
ot  generala  poveyalo  chem-to  myagkim, priyatnym. Kogda-to nekaya
dama, zhena shtabnogo oficera raz®yasnila Fedoru Ivanovichu  pervye
i vernye priznaki nastoyashchego muzhchiny: ot nego dolzhno pahput' --
chut'-chut'   horoshim   tabakom,   chut'-chut'  horoshimi  duhami  i
chut'-chut' horoshim vinom.  Vsem  etim  i  popahivalo  slegka  ot
britogo,   slovno   by   perestavshego   dyshat'  ot  vnutrennego
napryazheniya, skripyashchego remnyami generala Assikritova.
     -- CHto eto u vas... tovarishch ekspert? --  sprosil  general,
ostanoviv  siyayushchij  vzglyad  na temno-lilovom zhelvake pod glazom
Fedora Ivanovicha, podvedennom tayushchej zheltiznoj. -- Zakleili by.
Mogu vyzvat' medsestru...
     -- Boevaya rana. Poluchena na  postu,  kotoryj  doveren  mne
Kassianom Damianovichem. Takih travm stesnyat'sya ne prihoditsya.
     I oni oba oskalilis', bezzvuchno smeyas' i ne spuskaya drug s
druga glaz. Seli v glubokie kresla drug protiv druga. Tonen'kij
general  zanyal  lish'  tret'  mesta  v  bol'shom  kresle,  i  eto
pozvolilo emu koso raskinut'sya i lovko perebrosit' odnu  tonkuyu
nogu  cherez  druguyu  i  polozhit'  ruku  na  glyancevoe golenishche.
Ogromnaya shevelyura vse vremya prikovyvala  vnimanie,  vozvyshalas'
nad ego strastnoj i zagadochnoj hudoboj.
     -- Nu,   kakie  u  vas  dela  na  fronte  bor'by,  tovarishch
zavlaboratoriej? -- sprosil  on.  --  Kak  tam  s  nasledstvom?
Nichego ne upustili?
     -- Koe-chto upushcheno, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- A chto takoe? -- general vypryamilsya ozabochenno.
     -- Pri   obyske  mnogo  paketov  s  semenami  poporcheno  i
ischezlo. Kassian Damianovich byl ogorchen.
     -- Znachit, chto zhe poluchaetsya -- hot' i vrednoe  uchenie,  a
cennosti proizvodit?
     Fedor  Ivanovich  schel  nuzhnym pri etih slovah izmenit'sya v
lice i nedoumenno posmotret' na generala.
     -- Material'nye  cennosti  ne  utrachivayut  svoej  ceny  ot
peremeny hozyaina, -- skazal on holodno i chut' s gnevom. "Pravaya
ruka" byla na strazhe pozicij akademika.
     -- Byvayut  upushcheniya povazhnee, -- ustalo skazal general. --
Vam akademik govoril?
     -- Govoril. Kakaya-to, vidno, svoloch'  predupredila.  Mezhdu
prochim, iz znayushchih.
     -- Skoro  podberem  oboih.  I  togo  i  drugogo. I svoloch'
podberem. Nedolgo im begat'.
     I oni zamolchali. General myal svoe golenishche, poglyadyvaya  na
sidyashchego  protiv  nego  strogogo, uglublennogo myslitelya. Potom
korichnevye veki ego zadrozhali, on kak by pricelilsya.
     -- Fedor Ivanovich,  --  vdrug  zagovoril  on  po-novomu  i
pritvorno  potyanulsya  v  kresle.  --  Nam  izvestno,  chto vy --
neprimirimyj i  znayushchij  svoe  delo  borec.  Poetomu  neskol'ko
udivlyaet   rasplyvchatost'   vashego   zaklyucheniya.   Pravaya  ruka
akademika,  a  gde  zhe  na  nej,  he-he,  kogti?  Gde  stal'naya
muskulatura?
     -- Na  to  ona  i  pravaya,  chtoby  ne  bit'  mimo  celi. YA
privlechen v kachestve eksperta. V etom kachestve ya ne imeyu  prava
davat' hod emociyam.
     -- Hm-m... Novaya koncepciya ekspertizy?
     -- YA  znayu,  chto  ya dejstvitel'no tot, kem menya dolzhen byl
predstavit'  vam  akademik.  I  dorozhu   avtoritetom,   kotoryj
pomogaet  delu.  Esli ya udaryu, oprovergnut' menya budet nelegko.
Tak, po krajnej mere, bylo do sih por.  Vy  zhe  znaete,  eto  ya
podnyal vsyu istoriyu s Trollejbusom...
     -- |to nam izvestno.
     -- Zachem  zhe  mne,  uchenomu,  kotoryj hochet byt' poleznym,
sbivat'sya na put'  vyiskivaniya  melkih  oshibok  i  pripisyvaniya
melocham ne prisushchego im znacheniya? Na put' pustyh pridirok...
     -- Prostite,  chto vy nazyvaete pustymi pridirkami? -- noch'
pod brovyami generala neskol'ko raz vspyhnula zarnicami.
     -- YA Dal ob®ektivnoe i neoproverzhimoe zaklyuchenie, i tol'ko
tak mozhno  borot'sya  s  ser'eznym  vragom.  Vrag  budet  tol'ko
smeyat'sya,  esli  v prostom studencheskom fil'me o delenii kletok
my  nachnem  iskat'  oporu  chuzhdogo  mirovozzreniya.   Opticheskie
pribory,  reaktivy... Process prelomlyaetsya linzami, fiksiruetsya
na plenke. Protekaet vne nashego  soznaniya,  --  Fedor  Ivanovich
govoril merno, slovno diktuya generalu slova.
     -- No tam zhe teksty, teksty!
     -- My smotreli...
     -- Prostite, kto eto my?
     -- YA   podklyuchil   samyh   nadezhnyh   sotrudnikov.   Petra
Leonidovicha Varicheva, Annu  Bogumilovnu  Pobiyaho.  Zadejstvoval
etogo,  novogo  docenta  iz  Moskvy.  Eshche  neskol'ko chelovek iz
nadezhnyh. My sobralis' i neskol'ko  raz  prosmotreli  fil'm.  V
tekstah tol'ko nauchnye terminy i dozirovka veshchestv v rastvorah.
Ni  odnogo  vyvoda.  Tipichnoe posobie dlya prepodavaniya. Glavnoe
slovo ostavleno  kommentiruyushchemu  professoru.  Vse  zavisit  ot
togo, kto budet interpretator.
     -- No etim interpretatorom mozhet byt' vrag!
     -- Soglasen. My v ekspertize govorim ne ob interpretatore,
kotoryj  k  fil'mu  ne prilozhen... A o tom, chto dano. Fil'm eto
sredstvo. I kak takovoe on indifferenten. Bezrazlichen.
     -- Znachit,  vse  v  celi?  |to  vy  hotite  skazat'?  Cel'
opravdyvaet sredstva?
     -- Net.   Ne   hochu   etogo  skazat'.  Sredstva  nastol'ko
indifferentny, chto im plevat' i na cel' i na  opravdanie.  Ved'
vam ne pridet v golovu obvinit' ruku, skazhem, v hishchenii! Golova
vsemu  golova.  Sredstvo  ne tot ob®ekt, chtoby ego opravdyvat'.
Ili obvinyat'. Pechati- prestupnogo umysla na etom sredstve  net.
Kak   tol'ko   poyavitsya   pechat'   umysla  --  tut  i  hvatajte
prestupnika. |to uzhe budet ne sredstvo, a prestupnoe  dejstvie.
Plenka  popala  k  vam,  i  vy,  tovarishch general, stremites' ee
ispol'zovat' kak sredstvo. V celyah nashej obshchej bor'by -- ya suzhu
po vashim voprosam v postanovlenii. A plenka i  tut,  i  v  nashu
storonu,  tozhe  ne hochet gnut'sya! Ni v storonu michurincev, ni v
storonu vejsmanistov-morganistov. Hochu, govorit, byt'  sama  po
sebe,  vne  vashej draki. Odno slovo -- indifferentna. Nash fil'm
otrazhaet process, proishodyashchij ezhesekundno vo vsem zhivom  mire.
I  v  vashem  tele,  tovarishch  general.  Delenie  zhivyh  kletok i
zavisimost' etogo  processa  ot  uslovij  obitaniya.  Podtasovok
zdes'  net,  vse  chisto,  zayavlyayu  uverenno, kak ekspert. Zachem
fil'm okazalsya u nih, v etom...
     -- V etom kuble, -- podskazal general.
     -- Da, zachem on okazalsya u nih, chto s nim hoteli delat' --
esli vy  raspolagaete  dannymi,  kak  vy  skazali,  vot  eto  i
vyyasnyajte.  |to  zadacha  sledstviya. Kublo -- eto, mezhdu prochim,
termin akademika. Bessmertnyj termin.
     -- Da, znayu. U nas byvali besedy s Kassianom Damianovnchem,
ne odna.  Prihoditsya  vstrechat'sya.  Glubokij  uchenyj.   Gluboko
beret.
     -- Fil'm etot, bezuslovno, yavlyaetsya vydayushchimsya dostizheniem
tehniki mikrofil'mirovaniya. Obychno my rassmatrivaem v mikroskop
kletku uzhe ubituyu efirom i okrashennuyu. V takom vide, kak zdes',
hromosomy ya nablyudal vpervye.
     Fedor     Ivanovich    skazal    eto,    chtoby    proverit'
informirovannost'  generala  o  nem.  I   general   sejchas   ZHe
otreagiroval.
     -- My  raspolagaem  dannymi,  chto  vy vidite eti hromosomy
vtorichno, -- skazal on vskol'z'.  Fedor  Ivanovich  zametil  pro
sebya ego professional'nuyu strast' -- pokazyvat' na melochah, chto
on znaet vsyu ego podnogotnuyu.
     -- |ti   dannye   netochny,   --   skazal   on,   pokazyvaya
Assikritovu, chto uchastvuet  v  bolee  vysokoj  i  otvetstvennoj
igre. -- Esli vam nuzhny tochnye dannye na etot schet, ih dast vam
akademik Ryadno.
     General  vstal  s  kresla  i  nekotoroe  vremya tainstvenno
smotrel na Fedora Ivanovicha, i pri etom  mozhno  bylo  podumat',
chto  on  sgoraet  ot  chahotki.  Potom on proshelsya po kabinetu i
ostanovilsya gde-to  za  spinoj  nevozmutimogo  eksperta.  CHerez
minutu  Fedor Ivanovich obernulsya i vstretil ego ognennyj vzglyad
-- general pristal'no smotrel, okazyvaetsya, emu v zatylok. "CHto
eto on?" -- podumal Fedor Ivanovich.  A  general,  prervav  svoe
neponyatnoe  issledovanie,  oboshel stol, upersya rukoj v lezhavshee
tam zaklyuchenie eksperta i prinyalsya chitat'. Tekst etot,  vidimo,
uzhe  ne  v  pervyj  raz,  privel  ego  v  beshenstvo.  On udaril
malen'kim kulachkom po bumage i tut zhe vzyal sebya v ruki. Blesnuv
chernymi glazami, podalsya k Fedoru Ivanovichu.
     -- Bezzuboe zaklyuchenie! Bezzuboe! Doroga  lozhka  k  obedu.
Vrag  zabrosil  nam  eto  "sredstvo"  kak raz, kogda emu nuzhno,
kogda u nas ideologicheskaya bor'ba!
     -- Ne schitayu razgovory o kletke, o tom, kak raspolozheny ee
struktury i kak oni funkcioniruyut, ideologicheskoj  bor'boj,  --
skazal  Fedor  Ivanovich.  --  Vse, o chem vy govorite, zadacha ne
ekspertizy, a sledstviya.
     -- U nas est' dannye, chto vy s  nekotorogo  vremeni  stali
sochuvstvovat' lzhenauke.
     -- YA  dumayu,  chto  eti  dannye slaben'kie, -- skazal Fedor
Ivanovich, smeyas'.
     -- Vy pochemu smeetes'?
     -- YA nahozhu, chto sejchas kak  raz  samoe  vremya  nam  oboim
rassmeyat'sya.  Dannye  u vas slabye, inache vy ne poruchili by mne
rabotu. Ne stoit verit' etim dannym. Nenadezhnye dannye.
     -- Nado ne verit', a znat', -- tak lyubite vy govorit'? Da,
nado znat'... I my vse budem znat'.
     -- Ne somnevayus'. Sud'ba  istiny  --  byt'  poznannoj,  --
skazal Fedor Ivanovich, soglashayas'.
     -- Nu  horosho, -- general sel na polirovannyj ugol stola i
ottuda, kachaya nogoj  v  sapoge,  prodolzhal  svoe  neuklonnoe  i
neponyatnoe  nablyudenie za licom eksperta. -- Horosho. Razve etot
fil'm ne dokazyvaet... Razve eto ne popytka dokazat',  chto  vse
-- v nasledstvennom veshchestve?
     -- Fil'm,  snyatyj  s  zhivogo  ob®ekta, vsegda i nesomnenno
dokazyvaet, chto prav materializm: vse -- v veshchestve.
     General, sverknuv glazami,  sprygnul  s  ugla.  On  oboshel
vokrug  stola, naklonyayas' i prismatrivayas' k Fedoru Ivanovichu s
raznyh pozicij, kak budto igral  v  bil'yard.  Ne  otvodya  glaz,
popyatilsya,  vernulsya  k kreslu za stolom, sel i naleg grud'yu na
bumagi.
     -- Horosho, skazhu tak: razve ne dokazyvaet eto,  chto  putem
manipulyacij s veshchestvami mozhno izmenit' nasledstvennost'?
     -- |to  bylo  by imenno takim nesomnennym dokazatel'stvom,
esli by ih teoriya byla verna...
     General ozadachenno opustil golovu, vnikaya v eti slova.
     -- CH'ya teoriya?
     -- Teh, kto v kuble.
     "YA tebya sejchas podvedu k odnoj myslishke", -- podumal Fedor
Ivanovich.
     -- Tak teoriya zhe neverna! -- General pobezhal vokrug  stola
i chut' ne upal. Navis gde-to szadi nad Fedorom Ivanovichem.
     -- Togda etot fakt oprovergaet ee.
     -- Nichego ne ponimayu... Nu, a esli by byla verna?
     -- YA  uzhe  skazal,  eto  bylo  by  dlya  nee neoproverzhimoe
dokazatel'stvo.
     -- Zaputali vy menya. CHto ran'she? Fakt? Ili vyvod iz nego?
     -- Vy eto sami znaete, -- vnyatno  skazal  Fedor  Ivanovich,
sidya  k  generalu  spinoj.  --  No, poskol'ku ya nahozhus' v etom
dome, ya dolzhen dobavit': smotrya o chem idet rech'. V  bol'shinstve
sluchaev  vyvod  sleduet  za  faktom.  V prostoj nauke, vne etih
sten... No est', vy znaete, sluchai...
     -- Tak zapishite eto v akte ekspertizy!
     -- Ne  mogu.  |to  ne  iz  oblasti  nauki.  |to  --   delo
pravosoznaniya.
     -- Da,  da...  --  skazal  general  rasseyanno. On prinyalsya
hodit'  po  kabinetu.  Inogda  vdrug  ostanavlivalsya,  prinimaya
strannye  pozy,  i vse vremya vzglyadyval na Fedora Ivanovicha, no
sejchas zhe otvodil glaza. Posle  neskol'kih  takih  peremeshchenij,
kak by mel'kom, progovoril:
     -- YA    vas   ponyal.   Doshlo   nakonec.   A   kak   zhe   s
otvetstvennost'yu?
     -- N-ne znayu, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- CH'ya zhe budet otvetstvennost'?  Kto  budet  otvechat'  za
oshibku pravosoznaniya?
     -- U  pravosoznaniya  ne  byvaet  oshibok,  -- strogo skazal
Fedor Ivanovich, nablyudaya za generalom.  --  Oshibki  mogut  byt'
tol'ko u nauki. Dazhe esli ih net...
     -- Opyat'  chto-to  govorite... A vse zhe, esli pravosoznanie
oshibaetsya?
     -- Ono ne mozhet oshibat'sya. Ono menyaetsya. A  za  proshloe  s
nego nikto ne sprosit.
     -- Pozhaluj...  No  u  nas  osobyj sluchaj. Nam sejchas nuzhny
znaniya.
     -- YA ne uveren, nuzhny  li...  --  Fedor  Ivanovich  tut  zhe
ponyal, chto etih slov on ne proiznes. Vmesto etogo on, pomedliv,
skazal:  --  |kspertiza  i  daet ih vam. Esli sluchaj osobyj, ih
inogda... mozhno otbrosit'...
     -- A otvechat'?
     -- YA zhe skazal...
     -- A pered sovest'yu?
     -- CHto takoe sovest'? V opredelennyh usloviyah  ona  dolzhna
odobryat'...
     -- CHto odobryat'?
     -- Dejstviya  togo  lica...  kotoroe  reshaet,  tot  li  eto
sluchaj, chtob otbrosit' znaniya. Ili ne tot.
     -- K chemu vy mne  vse  eto  govorite?  --  vdrug  zakrichal
general s beshenstvom.
     -- Govoryu dlya obosnovaniya svoej pozicii nauchnogo eksperta.
I o granicah primeneniya nauki...
     -- |to  ob®ektivizm  u  vas, a ne poziciya! Takoj, kak vash,
akt ekspertizy nel'zya polozhit' v osnovu resheniya!
     -- Znachit, ya prav! Vse-taki,  snachala  poyavilsya  vyvod,  a
potom  k  nemu  vam ponadobilos' dobyt' podtverzhdayushchij fakt! --
skazal Fedor Ivanovich s nekotorym torzhestvom.  I  sejchas  zhe  s
oblegcheniem  soobrazil,  chto  i  eto  on vyskazal tol'ko v ume.
Vovremya ostanovilsya. "Sueverie i glupost'", -- dumal on,  zorko
nablyudaya  generala.  No  ne  speshil vydavat' emu etu svoyu tochku
zreniya. Potomu chto sueverie i glupost', oblachennye  v  sukno  i
skripyashchie  remnyami,  i  chut' pahnushchie horoshim tabakom, duhami i
vinom, -- oni komandovali zdes',  i  Fedor  Ivanovich  ne  videl
predelov ih vlasti.
     Teper'  general  v  molchanii hodil po kabinetu, i otdel'no
brodili ego uglistye glaza. Pozhimal uzkimi plechami.
     -- CH-chert znaet chto...  --  s  nenavist'yu  bormotal  on  v
storonu.  --  Sovetskij uchenyj! In-ter-resno! U nego pod nosom,
pod nosom oruduyut vragi... Gotovyatsya... Ozhidayut svoego  chasa...
Vse  poletit kuvyrkom, nastoyashchih professorov tyu-tyu, vezde budut
sploshnye vospitanniki akademika Ryadno, v nauke okazhetsya  polnyj
vakuum...  Potom  eto  konchitsya...  A  my  i ob®yavimsya, tut kak
tut... Desyat'  chelovek,  kazhdomu  gruppu  po  sorok  studentov,
poluchitsya   chetyresta   specialistov...   Slyshali  vy  o  takoj
vrazheskoj arifmetike?
     -- Ne slyshal, no eto vse ponyatno...  Arifmetika  zdes'  ne
vrazheskaya.   Esli   otbrosit'   nekotorye   vyrazheniya  v  adres
akademika... nedopustimye... YA dazhe mogu s  vami  posporit'  po
etomu  voprosu  na storone istiny, -- skazal Fedor Ivanovich. --
|ti lyudi... Dazhe, po vashemu pereskazu ih slov, vidno,  chto  oni
ochen'  molodye...  Vidimo,  studenty.  Oni razumeli pod etim ne
konec sovetskoj vlasti, a vsego-navsego...
     General usmehnulsya.
     -- Vsego-navsego  uchenie  Michurina  --   Lysenko?   Teoriyu
akademika Ryadno? Vsego-navsego!
     -- Dazhe  ne eto. Oni imeli v vidu, po svoej neopytnosti...
Konec zapreta na uchebnye zanyatiya s kletochnymi strukturami.  Oni
ne  bez  osnovaniya  schitali,  chto  mozhet  obrazovat'sya  bresh' v
znaniyah.
     -- Konec marksistskogo ucheniya, vot chto oni imeli  v  vidu!
-- zakrichal Assikritov, zatrepetav. -- Cvetushchuyu vetv' sovetskoj
nauki!  Uchenie  nashih  korifeev  -- vot na chto oni zamahnulis'.
Vejsmana hotyat nam prosunut' s monahom Mendelem! Mal'tusa!  Vy,
Fedor   Ivanovich,   vyzyvaete   u   menya  udivlenie.  Udivlenie
vyzyvaete. Znaete, kak nazyvaetsya  to,  chto  vy  mne  govorite?
De-ma-go-giya!  Vy  poprobujte, skazhite vse eti shtuchki pro vashih
studentov akademiku. U nego eta  advokatura  ne  projdet.  Kak,
vprochem, i u nas.
     -- Est'  prostye  veshchi,  kotorye  mogut  byt'  po-delovomu
obsuzhdeny v srede znayushchih lyudej. Net osnovanij perevodit' ih  v
ideologicheskuyu ploskost'...
     -- Da  eto  zhe spor mezhdu dvumya sistemami! V vosemnadcatom
godu esery vykatyvali protiv sovetskoj  vlasti  pushki.  Segodnya
vrag   vzyal   na  vooruzhenie  vejsmanizm-morganizm.  On  goryacho
privetstvoval by vashu ekspertizu. Vot tak,  tovarishch...  tovarishch
pravaya  ruka. Do svidaniya. Nam s vami oboim vse yasno. Vam yasno?
Mne -- bolee chem yasno.
     Bol'she oni ne proiznesli ni slova. Vdali otkrylas'  dver',
molodoj  voennyj  otvoril  ee  poshire i stoyal, kak by sobirayas'
prinyat' Fedora Ivanovicha v ob®yatiya. Poklonivshis', ekspert vyshel
strojnym nezavisimym shagom. General stoyal posredi  kabineta  i,
sodrogayas', smotrel emu vsled.
     "Net,   mne  udalos',  udalos'  lishit'  eto  iskusstvennoe
dokazatel'stvo ego sily, i ya sumel rastolkovat'  generalu,  chto
nikakoj  ved'my  v  chernoj  sobachke  net",  --  tak dumal Fedor
Ivanovich, shagaya po veseloj majskoj ulice. Na strizhenyh derev'yah
mel'teshila svezhaya, sovsem yunaya listva, veter byl teplyj, sil'no
pahlo smoloj topolej. "No rasstavat'sya  s  pridumannoj  ved'moj
generalu  ne  hochetsya,  --  bezhali  mysli dal'she. -- Net, on ne
rasstanetsya so svoej mechtoj raskryt' hot' raz v zhizni nastoyashchij
zagovor. Fil'm s  inostrannym  tekstom...  Tak  horosho  proveli
operaciyu, nashli rulonchik -- gde! -- na vokzale, pod kurtochkoj u
sobravshegosya  ukatit' v poezde chlena tajnoj gruppy. Pryamo kak v
kino! Net, on lyubit gruppovye dela, on ne rasstanetsya  s  takoj
interesnoj  ved'moj.  I akademik budet ego podogrevat' izo vseh
sil. No mne udalos'  sdelat'  svoe  delo,  brosit'  chetkij  luch
nauchnoj yasnosti na eto ih glavnoe dokazatel'stvo, i general vse
uvidel.  On  vse  uvidel,  potomu  i  begal tak vokrug stola --
ved'mu bylo zhalko upuskat'  iz  ruk.  On  pocheshetsya  eshche  doma,
podumaet,  na  chto  idet.  Hot'  sejchas  eto  vrode i v poryadke
veshchej... No nastoyashchaya ocenka eshche pridet, i on  eto  znaet.  Oba
primutsya  teper' srochno spasat' svoyu ved'mu, i tut uzhe ne budet
mesta zabluzhdeniyam. Vprochem, u Kas'yana ih i  ne  bylo  nikogda.
Nikogda ne bylo ih u moego bat'ki..."
     Tak,  ostro  i tyagostno zadumavshis', on nezametno doshel do
uchhoza, i tam, v oranzheree,  do  samogo  vechera  chto-to  delal,
perestavlyal  kakie-to  gorshki s rasteniyami, otvechal na kakie-to
voprosy. Uzhe pereplety oranzherei porozoveli, i stekla  zaigrali
na  zakatnom  solnce,  uzhe  i pogasli, i bledno vspyhnuli palki
dnevnogo sveta. On sam ne  zametil,  kak  ostalsya  v  oranzheree
odin,  i  uzhe  v odinnadcatom chasu, vse tak zhe tyagostno dumaya i
voproshaya pered soboj pustotu -- o tom, kak razvernutsya  sobytiya
v  budushchem,  --  pobrel  domoj  cherez  park  v bystro temneyushchih
sumerkah podstupayushchego leta.
     Strannye svojstva dushi! Eshche  na  kryl'ce  on  pochuvstvoval
neyasnyj gnet. Mozhet byt', ego vnimanie eshche izdaleka zaderzhalos'
na  mig  na  neyasnom sgustke, napominayushchem chelovecheskuyu figuru.
|ta ten', pohozhe, protekla v polumrake v ego pod®ezd i ostavila
slabuyu borozdku v soznanii. Esli tak,  to,  vzyavshis'  za  ruchku
dveri,  on  vdrug  ee i oshchutil -- etu borozdku, i dazhe zamedlil
dvizhenie. V temnom koridore pochemu-to ne gorela lampochka. Pust'
zagoritsya! On  povel  po  stene  rukoj,  ishcha  vyklyuchatel',  no,
vidimo,  zabyl,  gde  nahoditsya  eta  shtuka. Ruka, skol'znuv po
pyl'noj stene, oborvalas' v nishu i uperlas'  tam  v  grubovatyj
netolstyj brezent. A pod brezentom podalos' zhivoe telo.
     -- Zdes'  kto-nibud'  est'?  --  sprosil  Fedor  Ivanovich,
otpryanuv.
     -- Est',  est',  --  otvetil  v  nishe  priglushennyj,  tiho
rezoniruyushchij basok Ivana Il'icha.
     -- Sejchas...  --  shepnul  Fedor  Ivanovich.  Proshel k svoej
dveri, bystro otper ee,  raspahnul  vnutr'  temnoj  komnaty,  v
glubine   kotoroj   chut'  svetilsya  sinij  pryamougol'nik  okna,
perecherknutyj tonkim krestom perepleta.
     -- Svet ne budem zazhigat'? -- negromko sprosil Strigalev.
     -- Pochemu? Zazhzhem! Na okne  u  menya  zanaveska.  Sejchas  ya
ee... Vy sadites' syuda, v ugol, na moyu kojku. Dver' zaprem...
     -- YA  ved' k vam do utra, Fedor Ivanovich... Do zavtrashnego
vechera.
     -- My mozhem vas zdes' priyutit' i do  sleduyushchej  vesny.  Ko
mne nikto ne hodit.
     -- Nu  vot,  ya  uzhe v uglu. Mozhno zazhigat'. Fedor Ivanovich
shchelknul vyklyuchatelem, vspyhnula yarko-zheltaya lampochka,  okno  za
kazennoj shelkovoj zanaveskoj srazu potemnelo. Hozyain v tri shaga
obezhal  po  komnate krug, pospeshno sobiraya v odno mesto na stol
predmety,  ostavlennye  utrom  gde  popalo.  On   srazu   nashel
elektricheskij  chajnik, pochatyj baton hleba, pachku sahara, banku
s maslom, zalitym vodoj.
     -- Maslo -- eto horosho, -- skazal Ivan Il'ich s  kojki,  iz
samogo  temnogo  mesta.  --  Dajte  mne  kusochek.  Net,  tol'ko
kusochek.
     Bednyaga, on byl goloden i davno ne glotal svoih slivok.
     -- Slivki  budut  utrom,  --  skazal  Fedor  Ivanovich.  --
Moloko, mozhet byt', razdobudu sejchas.
     -- Vy sejchas mne kashku svarite.
     -- A kartofel'noe pyure? Mozhno?
     -- Davajte pyure.
     -- Kashku  tozhe svarim. Pozdnee. Sejchas pochistim i postavim
kartoshku.
     Fedor Ivanovich .vyvolok iz-pod  kojki  yashchik  s  kartoshkoj.
Dostal  so  dna  shkafa alyuminievuyu kastryulyu, vzyal korotkij nozh.
Kartofeliny  odna  za  drugoj  zavertelis'  u  nego  v   rukah,
rasstavayas' so spiralyami kozhury.
     -- Umeete chistit', -- skazal Strigalev iz polut'my.
     -- Armiya,  armiya...  -- byl korotkij otvet. Fedor Ivanovich
eshche ne prishel  v  sebya  ot  neozhidannosti.  No  on  zametil  --
Strigalev prileg na kojke. Prileg i chut' slyshno ohnul.
     Kartoshka  uzhe  stoyala na plitke. CHajnik byl vklyuchen. Fedor
Ivanovich zahlopotal okolo stola, narezaya baton.
     -- Baton cherstvyj. Po-moemu, eto horosho, -- skazal on.
     -- Dajte-ka mne krajnij kusochek.  Pervyj.  Ladno,  davajte
prervem  dela, -- Strigalev opyat' sidel na kojke, vydvinulsya na
svet, i Fedor Ivanovich vzdrognul, uvidev ego ustaluyu  hudobu  i
reshimost'. On kak budto sobralsya grozit' nebu. Strigalev na mig
usmehnulsya  vyzyvayushche,  no vyzov tut zhe pogas. -- Zdravstvujte,
Ivan Il'ich,  --  skazal  on,  i  Fedor  Ivanovich  vzdrognul  ot
neozhidannosti,  no  opomnilsya.  -- Zdravstvujte, Ivan Il'ich, --
teper'  v  ulybke  Strigaleva  byla  nadezhda  i  proverka.   --
Pravil'no   ya   vas  nazval?  Prinimajte,  Ivan  Il'ich,  svoego
dvojnika. YA nadeyus', za eto vremya nichego u nas s vami ne...
     -- |to slovo zdes' ne  goditsya  --  "nadeyus'",  --  skazal
Fedor Ivanovich, zaglyadyvaya pod kryshku kastryuli. -- Ono godilos'
by,  esli  by  osnovaniya  u  vas byli, mozhet, i dostovernye, no
nedostatochnye. A oni, po-moemu...
     -- Da, da. Soglasen. Ne nadeyus', a znayu,  Fedor  Ivanovich.
Znayu.  Potomu  i  prishel.  Potomu chto nastupili obstoyatel'stva,
kotorye imelis' v vidu. Hot' nam i veselo s vami bylo  togda...
izdali  o  nih  govorit'. Vot vidite -- nastupili. Nam nuzhno...
Mne nuzhno peredat' vam ryad veshchej.  CHerez  desyat'  let  ya  opyat'
pered  toj  zhe  situaciej. Na etot raz poprobuem drugoj put'. V
obshchem, nuzhno vse perekachat' ot menya k  vam.  Budete  teper'  vy
polnym rasporyaditelem.
     -- YA gotov, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Pridetsya vechera dva nam... Mozhet, i tri...
     -- YA gotov. Mozhno budet i dnem.
     Oni  pomolchali  nekotoroe vremya, glyadya drug drugu v glaza.
"YA lyublyu tebya, voshishchayus'! -- krichal vzglyad  Fedora  Ivanovicha.
-- Nikogda  ne predam, soboj gotov zaslonit'!" I otvetnaya laska
struilas'  iz  bych'ih  glaz  Strigaleva,  obvedennyh   ikonnymi
krugami  stradanij.  "Znayu,  teper'  znayu.  Nemnozhko kolebalsya,
teper' vizhu -- ya pravil'no tebya vybral, -- govorili eti  glaza.
-- YA  tozhe  tebya  lyublyu,  my  brat'ya, bol'she chem krovnye, -- my
dvojniki".
     -- Hotel pojti,  ponimaete...  Sdat'sya,  --  zagovoril  on
vdrug. -- CHtoby vmeste sud'ba s rebyatami... No kartoshki moi vse
lezut  v  golovu...  -- skladki nedoumeniya sobralis' vokrug ego
gub. -- Mog by ved' sdat'sya! Uzhe daleko ot opasnosti otoshel.  I
smotryu  --  nazad, k rebyatam, tyanet, mochi net. Na chto mne zhizn'
takaya? Druz'ya dorozhe. A vot ne sdalsya. Znachit, kartoshka dorozhe.
Vy, kak dvojnik, eto pojmete...
     -- Davno ponyal,  --  tiho  skazal  Fedor  Ivanovich.  Stalo
slyshno, kak pokryahtyvaet chajnik. -- A kak vam udalos' eto, Ivan
Il'ich?
     -- |to-to?  --  Strigalev  pokazal  pal'cami svoe begstvo,
svoi begushchie nogi. -- Menya  predupredili.  YA  byl  preduprezhden
odnim...   Odnim   velikim   chelovekom.  Odnim  bol'shevikom  iz
dvadcatyh godov. Ostal'nye tozhe byli preduprezhdeny.  Vsem  bylo
vovremya skazano. S riskom dlya zhizni skazano. On podal znak mne,
a  ya  --  vsem.  Tak  oni  zhe  ne poverili! Do poslednego chasa.
Sovetskie rebyata, sovetskoe soznanie! Kas'yan -- eto  odno,  eto
chastnost'.  A  tam,  v  shest'desyat  vtorom, tam zhe drugie lyudi.
Nashi! YA i sam tak kogda-to... Mozhet, potomu  i  reshilsya  ubech',
chto  Kas'yan  so  mnoj peregovory zavel, glaza mne otkryl. Vizhu:
nado byt' nagotove. A mozhet, u rebyat zadachi takoj ne bylo,  kak
u  menya.  U menya zhe zadacha kakaya. Potomu i energiya nashlas'. Dlya
pobega. Dlya etih nochej na zemle...
     -- U Lenochki byla takaya zhe zadacha. Kak zhe ona ne...
     -- Ne uberegli Lenochku... YA ved' i k nej  zabegal.  Tak  u
nej   zhe  golova  vsya  v  tumane  byla  iz-za  razvoda  vashego.
Durackogo... YA ej skazal, kak i mne bylo skazano... CHto vy  vne
podozrenij, chto etot Breveshkov... Govoryu ej: Fedor Ivanovich byl
prav.  |tot  al'pinist nash -- gadina, padal' gryaznaya. Ona tak i
sela na stul. Ruhnula. Potom vskochila, hotela bezhat' k  vam.  V
halatike. A ya vzyal da i ostanovil. Na svoyu i na ee golovu. I na
vashu... Oden'tes', govoryu. CHemodanchik poskorej soberite -- i ne
spesha  k nemu. A tam uzh podumaete vmeste, chto i kak... Skazal i
sam pobezhal po lestnice vniz. U menya zhe eshche byli adresa. Dumayu,
uspeyu i svoi dela. A vo dvore uzhe "Pobeda" seraya, za nej vtoraya
v®ezzhaet. Rebyatki molodye vyhodyat, odin k odnomu,  krasavcy.  YA
nazad.  Stuknul  ej  v dver': idut! Begite! I naverh. A tam pod
cherdakom koridor est', soedinyayushchij dva pod®ezda. Perehod. Mogla
by i ona...
     Oba nadolgo zamolchali. CHajnik uzhe zavel mirnuyu  izvilistuyu
pesnyu. Potom Fedor Ivanovich sprosil:
     -- A  vy togda vot... Kogda ya noch'yu pribezhal. Po-moemu, vy
nemnozhko ispugalis'. Ne togo, kogo nado, a menya.
     -- V obshchem, da. Kolebalsya. Esli by priuchil  sebya  zhit'  po
vashej  nauke,  esli  by  podchinilsya otdalennomu golosu, on menya
vyvel by iz tumana. On byl u menya, etot golos. Vy  byli  pravy,
nash al'pinist okazalsya...
     -- I sam ved' sel...
     -- Ni  minuty  on  ne  sidel!  Ni  minuty! Skoro na rabote
poyavitsya. Dannye tochnye. Gotov'tes' prinimat'.
     -- |to vy horosho mne skazali. Nado podgotovit'sya.
     -- Nado. On s pervogo dnya vklyuchitsya v  nablyudenie.  CHajnik
rovno i gromko shumel. Fedor Ivanovich vzyal v shkafu pachku chaya.
     -- CHuvstvuete,  kakoj  rostok dala spyashchaya pochka? -- skazal
cherez plecho. -- Kakoj rostok!
     -- Bol'she,  chem  sama   yablonya,   --   ugryumo   soglasilsya
Strigalev.  I dobavil, pokachav chernoj lohmatoj golovoj: -- YA ne
imeyu prava sadit'sya v tyur'mu. I vy tozhe. Nel'zya nikak sort im v
ruki. |to, Fedor Ivanovich,  glavnyj  punkt.  V  sluchae  polnogo
provala  unichtozhajte vse. Nedrognuvshej rukoj. Reshenie prinimat'
doveryayu  odnomu  vam.  V  rukah  Kas'yana  eto   prevratitsya   v
velichajshee  dostizhenie  ego  nauki.  I  v oruzhie protiv horoshih
rebyat. On zhe vynet i pokazhet obeshchannye sorta!  Na  nih  on  eshche
desyat'  let  proderzhitsya...  Ot  nastoyashchej nauki ne ostanetsya i
sleda.
     Nastupila dolgaya pauza.
     -- |to zhe  nado,  --  Strigaleva  dazhe  podbrosil  gor'kij
smeshok. -- Dvadcat' let! Dvadcat' let proderzhat'sya na obeshchaniyah
i na citatah iz Marksa s |ngel'som. YA ot nego v voshishchenii!
     On  nozhom  dostal  iz banki kusochek masla i polozhil v rot.
Kastryulya s kartoshkoj drozhala  na  plitke,  iz-pod  kryshki  koso
vybivalsya par. Doliv tuda kipyatku iz chajnika i dobaviv v chajnik
vody   iz   krana,  Fedor  Ivanovich  oglyadel  vse  hozyajstvo  i
povernulsya k Ivanu Il'ichu.
     -- Vy zaprites', a ya k tete Pole vybegu, -- skazal on.  --
Voz'mu  u  nee  molochka  i  krupy. Potom otkroete -- ya rukoj po
dveri sverhu vniz provedu.
     Minut cherez  desyat'  on  vernulsya,  nesya  mannuyu  krupu  v
stakane i butylku moloka. Provel v temnote rukoj po svoej dveri
sverhu  vniz.  Podozhdav,  provel  eshche  raz,  skrebya nogtyami. Za
dver'yu vse tak zhe bylo tiho. Ni zvuka  v  otvet.  "Zasnul",  --
podumal on, pokachav golovoj. Postavil stakan i butylku na pol k
stene  i  vyshel  na  kryl'co. Dolgo stoyal tam, inogda pokachivaya
golovoj, kivaya svoim myslyam. "Da, -- dumal on, --  bednyaga  ty,
moj  dvojnichok,  hlebnul za desyateryh. Nasledstvo tvoe pridetsya
strogo ohranyat'. Glavnyj punkt  zvuchit  chetko  i  ne  dopuskaet
polutonov.  Esli chto -- nedrognuvshej rukoj. No eto „esli chto" ne
dolzhno nastupit'. Vprochem, eto uzhe rassuzhdeniya. Oni v punkt  ne
vhodyat. Punkt kasaetsya tol'ko samogo sluchaya".
     Postoyav minut dvadcat', Fedor Ivanovich vspomnil o kartoshke
i brosilsya k svoemu zhelto svetyashchemusya oknu. Neskol'ko raz ostro
udaril  kostyashkami  po steklu. Potom probezhal v koridor, provel
rukoj po nastorozhivshejsya dveri.  Zamok  tut  zhe  shchelknul.  Ivan
Il'ich,  otkryv,  vernulsya na kojku. Vorochalsya, sopel -- borolsya
so snom. V komnate sil'no pahlo varenoj kartoshkoj.
     -- Ne znayu, spat' ili kartoshku est', --  gudel  Strigalev,
zevaya  i  motaya  golovoj. -- |tot zapah mozhno sravnit' tol'ko s
zapahom pekarni.  Kogda  hlebec  svezhij  vynut.  Babushka  Eleny
Vladimirovny  govorila...  Kartoshka  lyubit,  chtob ee podavali s
raskipa. Pozhaluj, poem, --  on  strel'nul  v  storonu  kastryuli
vnimatel'nym glazom: -- Pravil'no, nado delat' pyure.
     Fedor  Ivanovich  lozhkoj  sosredotochenno  tolok razvarennye
kartofeliny.
     -- |to kakoj  sort?  Ne  "Mohavk"?  --  prigovarival  Ivan
Il'ich,  sledya za ego rabotoj, starayas' pobol'she govorit'. -- Vy
voz'mite iz moego  nasledstva  tolkushku.  Dubovaya,  vam  otdayu.
Budete  kartoshku  toloch'.  V kuhne najdete, v pechurke. Dajte-ka
poprobovat' lozhechku. Vrode "Mohavkom" pahnet, a?  I  belizna...
N-da...  Sobstvennaya  kartoshka  --  eto  svoboda  progressivnoj
mysli. Sejchas ved' net gumannyh vragov vremen feodalizma. Kogda
pobeditel' obnimal kapitulirovavshego, vozvrashchal  emu  shpagu  i,
oblobyzav, sazhal pirovat' ryadom s soboj...
     -- Vy, mezhdu prochim, sidite na chasti svoego nasledstva, --
skazal  Fedor  Ivanovich, -- vse pakety s semenami, chto uceleli,
-- pod kojkoj, v meshke. I mikrotom...
     -- A mikroskop chto zhe?  Ne  nashli?  A  na  cherdak  lazili?
Zaglyanite,  tam  on,  v  ugolke.  Vse  eto  teper' vashe. Sejchas
poedim, voz'mete tetradku i nachnu vam diktovat' koe-chto. Moloko
-- tret' v kartoshku, tret' v kashu, a tret' mne v chaj.
     Fedor Ivanovich pridvinulsya k kojke,  i  oni  prinyalis'  za
uzhin.  Strigalev  byl  yavno  goloden,  ego  rot  zhadno i bystro
ohvatyval  lozhku.  No  volya  ostanavlivala   golodnuyu   hvatku.
Osvobodiv  lozhku  i  lyubovno  prisloniv  k  tarelke, on nachinal
dolgoe rastiranie i peremeshivanie vo rtu i bez togo razmyatogo i
peremeshannogo  pyure.  Ostorozhno  propuskal  po  chastyam  dal'she.
Zapival teplym chaem s molokom.
     -- Spasibo,  dvojnichok!  --  ni  s  togo  ni s sego skazal
vdrug, otpraviv v rot ocherednuyu lozhku. I Fedor Ivanovich  uvidel
slezy  v  ego  glazah.  I  sam  otvernulsya, pochuvstvovav teplyj
priliv. Naklonilsya,  chtoby  sama  skatilas'  nabezhavshaya  vlaga.
"Nervnye oba stali..." -- podumal.
     -- Vy  chto  zhe...  -- bodren'kim golosom skazal Strigalev,
oblizyvaya lozhku. -- Slozhili nashe s vami nasledstvo  zdes',  pod
kojkoj,  i  uspokoilis'? On zhe doberetsya i syuda. |to vernejshij,
poslushnejshij pes Kas'yana.
     -- Horoshij sobaka. Kak govorit nash shef, --  vstavil  Fedor
Ivanovich.
     -- Horoshij,  poslushnyj  i zloj sobaka. Kusachij. Kas'yan ego
ni na kogo ne promenyaet. I na vas, v tom chisle. Pozhalujsta,  ne
zabluzhdajtes'  na etot schet. U vas eshche, po-moemu, ne razveyalis'
zabluzhdeniya.  Luchshe  berite  vse  nasledstvo  i  pod  vyhodnoj,
vecherkom,  vezite  v Moskvu. I tam tozhe raskin'te mozgami, kuda
pristroit'. Sportsmen sejchas zanyat mnoyu,  poetomu  u  vas  est'
vozmozhnost'.  Ne  teryajte  ee.  On  vyslezhivaet menya, ohotitsya.
Znaet, sobaka,  kuda  hodit'.  Ko  mne  na  dvor  hodit.  Lezhku
ustroil, zhdet. Po-moemu, videl uzhe menya. Tol'ko poka ne trogaet
-- hochet  prosledit',  kuda ya "Solyanum kontumaks" spryatal. Volk
hochet myasa, a bobru nuzhno plotinu stroit'. Dumaetsya,  on  i  ot
Kas'yana ne proch' etu veshch' utait'.
     -- Pochuvstvovali?
     -- Tut  pochuvstvuesh'. On zhe v pozaproshlom godu sper u menya
vo dvore neskol'ko yagod. I v oranzheree gorshok. YA "Kontumaks" --
v  zanachku,  spryatal,  a  drugoj  gibrid  s  pohozhimi  list'yami
vystavil.  On  i  sper. A potom stal progovarivat'sya zagadochno.
Mol,  kazhetsya,  na  osnove  lysenkovskoj  nauki  i   kas'yanovoj
metodiki  emu,  nakonec, udalos' koe-chto. Snachala boltal, potom
nachal tusknet' i zamolk...
     -- I vy posle etogo prostili ego i dazhe prinyali v kublo!
     -- YA by i Kas'yana prinyal, esli by on sumel tak  izobrazit'
zhazhdu istiny.
     Strigalen  vse  eshche podbiral v svoej tarelke ostatki pyure.
Fedor Ivanovich hotel dobavit' iz kastryuli, no gost',  yavno  eshche
ne nasytivshijsya, ostanovil ego.
     -- CHasa cherez dva ya sam, s vashego razresheniya. A sejchas eshche
chajku.  S  molochkom.  Tak  ya govoryu: kogda eshche ne nastupil etot
rubezh... Eshche v aprele, kogda vse  hodili  na  svobode,  on  uzhe
nachal  vysmatrivat',  chto  ya  delayu na svoem ogorode. Gde zemlyu
ryhlyu, chto sazhayu. YA ne znal eshche togda, chto eto imenno  on.  Kak
podojdu  k  ego  lezhke, k ezhevike v konce ogoroda -- srazu, kak
kaban, vdrug sorvetsya i s treskom  lomitsya  nautek...  Vniz  po
ruch'yu.  Uzhe  skol'ko  dorog  v  ezhevike  prolozhil. Kak kaban. YA
berus' za grabli i  slyshu  v  drugom  konce  prutik  --  tres'!
Vernulsya, svoloch'. Prihodilos' noch'yu rabotat'. Noch'yu on lenitsya
karaulit',  spat'  hochet. I sejchas prutiki potreskivayut. Rebyata
iz  shest'desyat  vtorogo  davno  by  shvatili,  uvezli.  A  etot
nablyudaet. Eshche ne dones.
     -- YA ego ub'yu, -- tverdo skazal Fedor Ivanovich.
     -- Ne  vzdumajte!  Ne  imeete  prava.  On uzhe i bez vas...
Privyazan k sud'be. Na nego est' uzhe zayavka. Nadezhnaya.
     Strigalev podchistil tarelku, berezhno otstavil ee v storonu
i posmotrel ej kak by vsled.
     -- Da... Tak ya podmetil u nego etot interes. I, hot' i  po
nocham  prihoditsya,  polivayu,  kak  vy ponimaete, ne to, chto emu
hotelos' by. Prishlos'  radi  maskirovki  mnogo  vsyakoj  vsyachiny
posadit'.  A  to,  chto cenno, ya prikryl. Tozhe dvojnikami, Fedor
Ivanovich. Ta zhe taktika. "Kontumaks", ya  ego  vam  poruchayu,  vy
najdete  ego  v malom dvorike. Tam al'pijskaya gorka i georginy.
Vy zhe botanik, u "Kontumaksa",  dejstvitel'no,  list'ya,  kak  u
georgina.  A  s  udvoennymi hromosomami -- pochti kopiya! YA ego v
gorshki i prikopal tam v kamnyah, sredi georgin. Tri  gorshka.  Ih
tozhe kasaetsya pervyj punkt. Poka ne zacveli, ne strashno. U nego
kremovyj cvetochek, malen'kij. Mozhno srazu opylit' i cherez sutki
oborvat'  venchik,  chtob v glaza ne brosalsya. |to sebe zamet'te.
Opylenie -- eto budet punkt  dva.  On  zvuchit  tak:  potihon'ku
delat'   delo.   "Kontumaks"  vhodit  v  etot,  vtoroj,  punkt.
Polivajte bditel'no, ne zhalejte vodu i na georginy. YA videl, vy
vse vosem' bochek nataskali. Smotrel, i serdce  radovalos'.  Moj
dvojnichok porabotal.
     -- Mozhet, my na segodnya konchim, Ivan Il'ich?.. -- ostorozhno
sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Net.   Dostavajte  chistuyu  tetradku,  budem  pisat'.  YA
ocarapan, Fedor Ivanovich. YAd razlivaetsya po telu. Nado govorit'
i govorit'. CHtob uspet', ne zabyt'  nichego.  I  pisat'.  Berite
tetradku.
     CHerez  dvoe  sutok,  kogda  tolstaya tetrad' pochti vsya byla
zapolnena zapisyami, tablicami  i  formulami  slozhnogo  shifra  i
stala   dlya   Fedora  Ivanovicha  szhatoj  programmoj  raboty  na
neskol'ko let vpered, -- kak raz chasa v  tri  nochi,  pod  utro,
prodiktovav  poslednyuyu  zapis',  Strigalev  szhal  obeimi rukami
viski i zadumalsya.
     -- Kazhetsya, nichego ne  zabyl.  Kazhetsya,  vse.  Vse,  Fedor
Ivanovich.
     I podnyalsya -- uhodit'.
     -- U  menya poslednij vopros, -- Fedor Ivanovich uderzhal ego
za ruku. -- Po nashej programme poluchaetsya,  chto  u  nas  zadacha
tol'ko  odna.  Tol'ko  sohranenie  "nasledstva"  i, mozhet byt',
nebol'shoe prodvizhenie vpered, po odnoj teme. S "Kontumaksom"...
     Strigalev opustilsya na kojku. Molchal, zhdal glavnyh slov.
     -- Tak i budem sidet' na zarytyh sokrovishchah?
     -- Net, ne vse vremya budem sidet'. Pridetsya v konce koncov
vyhodit' na svet. Podkopim argumenty, naberemsya duhu i  vyjdem.
V  zhurnale  vystupim.  Mozhet  slozhit'sya  tak,  chto  vam,  Fedor
Ivanovich, pridetsya odnomu. Ne boites'?
     -- Nel'zya, chtob slozhilos'...
     -- Ne budem gadat'. ZHurnal  --  eto  budet  tretij  punkt.
Napishete  o  novom  sorte,  o  tom,  kak poluchen. O poliploidii
napishete.  Da!  CHut'  ne  zabyl,  --  novyj  sort.  U  nas   zhe
vosemnadcat'  kustov...  V  ogorode rastet, tam u menya starichok
"Obershlezen" posazhen -- sredi  nego.  Kusty  --  chto  tot,  chto
drugoj  -- sovsem odinakovye. I cvetki takie zhe. YA vam potom na
meste  pokazhu,  kak  iskat'...  Vystupim  s  etim  sortom  i  s
fundamental'noj  rabotoj po "Kontumaksu". |to budet horoshen'kaya
novost'. Dlya mnogih. ZHurnal chitayut...
     -- A gde vystupim?
     -- Ne polagalos' by zrya... No skazhu. Vam uzhe  nado  znat'.
Uslyshite i sejchas zhe zabud'te nazvanie. -- Strigalev naklonilsya
k   Fedoru  Ivanovichu  i  zagudel  goryachim  polushepotom:  --  V
"Problemah botaniki"... Tam vsya  redkollegiya...  Oni  s  tolkom
dejstvuyut. Kas'yanovy sensacii tozhe dayut, dazhe chashche nashih rabot.
No nashi -- tol'ko kogda postupit ser'eznyj, horosho obosnovannyj
trud.  Redaktor davno uzhe menya toropit. Vse uzhe sgovoreno. Dazhe
gotov idti na risk. Da vot... Ne uspel ya. A teper' ya -- glavar'
shajki. Svyazan s "inorazvedkoj". Teper'  mne  nel'zya...  Vy,  vy
budete obshchat'sya. Redaktor znaet... On opyat' vstal.
     -- Pospali  by,  Ivan  Il'ich, -- ubito poprosil ego hozyain
komnaty, znaya, chto pros'ba  ostanetsya  bez  otveta.  --  Zavtra
noch'yu i provodil by...
     Ivan  Il'ich  ne  skazal  nichego.  Obnyal odnoj rukoj svoego
druga, v  druguyu  vzyal  holshchevuyu  sumku  s  pripasami,  kotoruyu
prigotovil Fedor Ivanovich.
     -- Uhozhu.  Bol'she  mne  nel'zya.  Nel'zya, chtob menya uvideli
dazhe poblizosti ot vas. Vy dolzhny byt' vne podozrenij.  Nezachem
vam povtoryat' moj put'. Pridumaete drugoj.
     I  oni  poshli  v temnote cherez holodnyj predutrennij park.
Kogda  podoshli  k   Pervoj   Prodol'noj   allee,   Ivan   Il'ich
ostanovilsya. Plyunul s serdcem:
     -- Esli   by  mne  sam  Stalin  skazal,  chto  v  interesah
gosudarstva i naroda  eti  nashi  raboty  nado  poherit'  i  etu
kartoshku unichtozhit'... A mne zhe pochti eto i skazali... Pochti ot
imeni  Stalina... YA by ne unichtozhil i poshel by na vse. YA na vse
i poshel. Vot -- zhizn'! A esli dozhivu -- opyat' budu prav! YA  uzhe
byl  odnazhdy prav. Posle neskol'kih let nepravoty. I opyat' ved'
budu prav! A za kartoshku dazhe chestvovat'  budut!  Esli  dozhivu.
Nado dozhit'...
     Kogda  podoshli  k  Vtoroj  Prodol'noj  allee,  Ivan Il'ich,
ostanovivshis', zagorodil dorogu.
     -- Teper' idite nazad.  Dazhe  vam  nel'zya  znat',  kuda  ya
dal'she  pojdu.  Dazhe v kakuyu storonu svernu -- nel'zya znat'. Ne
bojtes', dorogoj, ya budu  prihodit'.  Vsegda  derzhite  nagotove
slivki...




     Minovali eshche dva dnya. Podoshlo voskresen'e. |tot den' Fedor
Ivanovich ves' provel v trudah na ogorode Strigaleva. On nashel v
pristrojke   tyapochku  s  koroten'koj  palkoj  i  slegka  okuchil
kartofel'nye kusty. Ih bylo okolo treh tysyach -- tridcat'  ryadov
po  sto tochek. Ogorod radoval chistotoj, vse kusty podrosli, vse
byli odinakovoj vysoty -- na odnu pyad' ne dostavali  kolena,  i
uzhe  druzhno  zavyazyvali  butony. Na al'pijskoj gorke vse lysiny
kamnej ischezli pod temnymi zaroslyami georginov. Fedor  Ivanovich
uzhe  znal te stebli, kotorye nado ne zamechat', i, pomnya o lezhke
v kustah ezheviki, ne zamechal  ih,  darya  georginam  podcherknuto
lyubovnyj  uhod.  Pravda,  nekotorye listy georginov on bystro i
dazhe grubovato oborval, a inye prishchipnul s cel'yu  kosmetiki  --
te   listy,   kotorye  slishkom  byli  tipichny  i  mogli  vydat'
skryvayushchegosya mezhdu nimi dvojnika. Vse tam,  na  gorke,  roslo,
kak nado, i esli chej-nibud' glaz mog by obnaruzhit' takoj tonkij
obman, to, vo vsyakom sluchae, ne glaz al'pinista.
     Na  svoyu  rabotu  v ogorode Fedor Ivanovich prishel otkryto,
svoih  dvizhenij  ne  tail  --  on  prilezhno  vypolnyal   zadanie
akademika.  Zaglyanul  on i v dom, i na cherdake v uglu obnaruzhil
zheltyj dubovyj futlyar s  mikroskopom.  Zabrosal  ego  obrezkami
dosok.  I  tolkushku  nashel v kuhne, sunul ee v karman. Vse bylo
sdelano, chto nametil na voskresen'e. On vylez naruzhu, privychnym
mahom pereskochil cherez zabor i ne spesha zashagal po trope domoj.
Uzhe dogoralo pozdnee posleobedennoe  vremya,  pora  bylo  varit'
kartoshku.
     On  shel  v  odinochestve,  naedine  s  prirodoj,  s plotnoj
putanicej ezheviki, s golubovatym polem, mel'kavshim  v  razryvah
zeleni.  Vse bylo vokrug, kak sto let nazad, no, pokryvaya tihij
i garmonichnyj shum  vechnosti,  vryvalsya,  ne  daval  uspokoit'sya
nervnyj  gomon tekushchego dnya. Ne raz vtorgavsheesya v zhizn' Fedora
Ivanovicha  mnogogolovoe  bezumie  vot  uzhe  neskol'ko  let  vse
sil'nee davalo o sebe znat', zhdalo vperedi -- tam, kuda on shel.
Smotrelo  vsled.  Ogromnaya  strana  sodrogalas'  ot  etoj duri.
Gde-to  ob®yavilsya  strannyj  chelovek  s  kruglymi  glazami,   v
galstuke  togo  tipa,  kotoryj ne vydelyaet cheloveka, a nalagaet
mertvyashchuyu pechat' nevzrachnosti. No eto byla tol'ko vneshnost', --
vse bylo vnutri. On napisal nashumevshuyu doktorskuyu dissertaciyu o
porozhdenii   sornyakov   kul'turnymi   rasteniyami.   |to    bylo
sensacionnoe samozarozhdenie novyh vidov, dialekticheskij skachok,
to,  o  chem  tverdil  i akademik Ryadno. Lyudi otkryvali zhurnal i
chitali tam, chto sornyaki rodyatsya ot rzhi i pshenicy, a  potom  uzhe
nachinayut  ronyat'  sobstvennye semena. Polot' ogorod - -- pustoe
delo. Esli seesh' hleb, bud' gotov -- v  tvoej  chisto  poseyannoj
rzhice   poyavyatsya   vasil'ki.   Takih   nelepyh   porozhdenij   v
dejstvitel'nosti ne bylo, sensaciya dolzhna byla v  konce  koncov
sginut',  kak  durnoe  snovidenie, -- takova byla ee sud'ba. No
poka o nej vse eshche krichali, pisali zhurnalisty i  osparivat'  ee
bylo    riskovanno.    V   drugom   nauchnom   institute   nekij
uchenyj-novator vvel kuram krov' indejki i poluchil  v  potomstve
operirovannyh  kur  ptenca s indyushach'im perom. I u etoj istorii
byla ta zhe sud'ba, chto i u vysheupomyanutoj dissertacii, no  i  o
nej  vse  eshche  krichali,  shum  ob  etom eksperimente byl v samom
razgare. On perepletalsya s grohotom, podnyatym vokrug neozhidanno
otkrytogo  zarozhdeniya  zhizni  v  stakane  s   sennym   otvarom.
Otkryvatel'nica  postavila  na  okno stakan s procezhennym cherez
marlyu otvarom, a kogda cherez nedelyu posmotrela v  mikroskop  na
kaplyu  etoj  zhidkosti,  tam  plaval  i  igral  resnichkami celyj
mikroskopicheskij narod. Vdrug progremelo imya Saula Bruzzhaka  --
on  vydul  iz  kurinogo  yajca  chast'  belka  i zapolnil pustotu
soderzhimym utinogo yajca. Derzkij  uchenyj,  uspeshno  probovavshij
sily vo mnogih oblastyah, publikoval stat'yu za stat'ej, opisyvaya
poluchennogo im cyplenka so strannym opereniem, hotya nikto etogo
cyplenka ne videl. Pisateli sozdavali knigi o peredelkah ozimoj
pshenicy  v  yarovuyu  i yarovoj -- v ozimuyu. Gde-to sosna porodila
el'. Vse eshche krichali o kavkazskom grabe, kotoryj porodil leshchinu
-- lesnoj oreh. Vsem, osobenno  nespecialistam  --  gazetchikam,
voennym i shkol'nikam, -- vdrug stalo yasno: na smenu mnogoletnim
vrednym  zabluzhdeniyam prishla pora istinnoj biologicheskoj nauki.
Politiki stali  avtoritetami  v  oblasti  travoseyaniya.  U  vseh
otkrylis'  glaza. Te, u kogo zrenie bylo ustroeno ne tak, kak u
bol'shinstva, blagorazumno molchali, lihoradochno  listali  knigi,
hodili  vz®eroshennye,  chto-to  shepcha.  I vse eto byla dur', ona
byla uzhe znakoma Fedoru Ivanovichu  po  drugim  sobytiyam  v  ego
zhizni,  ne  otnosyashchimsya  k  biologii.  Kak  i  te  sobytiya, ona
voznikla v masse togo nedostatochno  obrazovannogo  bol'shinstva,
kotoromu  legko vnushit', chto ono-to i obladaet konechnym znaniem
veshchej. |tomu bezumiyu, kak i istorii s chernoj  sobakoj,  suzhdeno
bylo  odnazhdy  rastayat', ostaviv posle sebya izlomannye sud'by i
tshchatel'no skryvaemoe chuvstvo viny i styda.
     Tak,  slushaya   tihij   shum   vechnosti   i   rezkie   zvuki
sovremennosti,  Fedor  Ivanovich  shel po trope, potom po polyu, a
kogda, nakonec, vstupil v park, vdrug uvidel v voskresnoj tolpe
medlenno idushchego krupnogo  sutulovatogo  muzhchinu  v  sportivnoj
mnogokarmannoj  kurtke  iz  sinego  vel'veta.  Bryuki  byli  emu
uzkovaty i obtyanutye yagodicy samodovol'no poigryvali, napominaya
o gusare, kotoryj krutit vverh to pravyj, to levyj us. |to  shel
uzhe izlishne raspolnevshij Krasnov, s ego otechnymi rukami i s tem
zhe  horosho ulozhennym barashkom prosvechivayushchih volos na lysovatoj
golove. Fedor Ivanovich byl uzhe preduprezhden, i  tem  ne  menee,
zamedliv  shag,  on  nekotoroe  vremya  shel  za etim sushchestvom --
nastol'ko  otvratitel'nym,   chto   nachal   dejstvovat'   zakon,
prituplyayushchij  nashi  chuvstva,  esli istochnik vpechatlenij slishkom
obilen.  Fedor  Ivanovich  shel  v  nogu  s  nim,  bessoznatel'no
primerivayas':  vot  syuda mozhno bylo by chem-nibud' udarit' etogo
gubitelya lyudej, v ego nedostupnuyu ponimaniyu zavituyu bashku. CHut'
povyshe uha, otkuda nachinaetsya rozovoe svechenie  skvoz'  volosy.
Ne dozhidayas' shagov medlitel'nogo pravosudiya, povyazavshego tryapku
na  glaza.  Vot  syuda,  vidno,  i trahnet ego v blizhajshee vremya
spravedlivaya sud'ba, tot, kto  sdelal  na  nego  zayavku.  Fedor
Ivanovich  vysmatrival  podhodyashchie  mesta,  no  lish' potomu, chto
rozovoe svechenie samo manilo k takim myslyam. I eshche potomu,  chto
odnazhdy on skazal Strigalevu po etomu povodu reshitel'noe slovo.
A  esli  govorit'  ser'ezno,  Krasnov  nastol'ko perepolnil ego
vpechatleniyami, chto on perestal ego ostro nenavidet'.  Voobshche  s
nenavist'yu  u  nego  bylo slabovato. Fedor Ivanovich nikogda eshche
po-nastoyashchemu ne ispytyval etogo chuvstva.
     No nuzhno bylo perehodit' k neizbezhnomu razgovoru, rano ili
pozdno pervaya  vstrecha  dolzhna  byla  sostoyat'sya,  i  sledovalo
vstretit'sya  tak,  chtoby  al'pinist  ne pochuvstvoval, chto Fedor
Ivanovich dyshat' ne mozhet ot brezglivosti.  On  uskoril  shag  i,
obhodya sportsmena, skazal:
     -- Odnako!  --  i  tak kak gluboko zadumavshijsya Krasnov ne
uslyshal, povtoril gromche: -- Gm, odnako! Odnako ego tam golodom
ne morili!
     Krasnov sil'no  vzdrognul  i,  pridya  v  sebya,  kak  posle
obmoroka,  posmotrel durnymi glazami, sovsem ochnulsya i radostno
osklabilsya.
     -- Vy otkuda? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Ottuda, otkuda i vy.
     -- Nu, ya s ogoroda, a vy vse-taki iz ezheviki. Moj trud  ne
sravnit' s vashim.
     -- U   vas   bolee   kvalificirovannyj   trud,  --  skazal
al'pinist. --  Za  vash  bol'she  platyat.  U  menya  tol'ko  glaza
rabotayut, a u vas von i golova, i ruki. I glaza zadachu imeyut...
     Fedor  Ivanovich blagosklonno promolchal, potomu chto vse eto
zvuchalo dvusmyslenno. Prihodilos' terpet'.
     -- Kogda vas vypustili? -- sprosil on.
     -- Pozavchera, -- byl prostodushnyj otvet, i Fedor  Ivanovich
udivilsya  umeniyu  Krasnova vrat' i vladet' soboj. -- Pozavchera,
-- povtoril sportsmen. -- Menya i starika  Hejfeca.  Na  dnyah  i
ostal'nyh otpustyat...
     -- I Trollejbusa?
     -- Net. Trollejbus krepko sidit. A vprochem... Ved' ya zhe ne
znayu, kak tam reshat.
     -- CHto zh, pristupajte k delam. V ponedel'nik...
     -- V ponedel'nik u nas nerabochij den'.
     -- CHto takoe?
     -- Vy  verite,  Fedor  Ivanovich,  v porozhdenie odnogo vida
drugim?
     -- Pochemu zhe mne ne verit'? YA ne veryu, a znayu,  i  nikogda
ne   somnevalsya.   Ploskij   evolyucionizm  Darvina  nikogda  ne
udovletvoryal menya. |to tolkovanie razvitiya ne vklyuchaet  v  sebya
dialektiku s ee zakonomernostyami.
     -- Nu, vas ne zahvatish' vrasploh, -- Krasnov zasmeyalsya.
     -- Kogo  vzdumal  zahvatit'! -- hohotnul i Fedor Ivanovich,
no dovol'no tverdo.
     -- Vy vse ravno, znayu, ne verite. A ya inache.  YA,  konechno,
veryu, Fedor Ivanovich, u menya i opyta men'she, i znanij. YA prosto
veryu.  YA  veril vsegda, no u menya dusha vse eshche zhdala poslednego
dokazatel'stva.
     -- Nu chto zhe. Ona dozhdetsya.
     -- Ona dozhdalas', Fedor Ivanovich. Dozhdalas'!
     V ponedel'nik ves' nash institut  budet  slushat'  soobshchenie
akademika.
     -- On zdes'?
     -- Priehal  segodnya  utrom.  Emu prislali v Moskvu pis'mo.
Uchitel'nica odna. Vo vremya ekskursii s  rebyatami  ona  nashla  v
lesu  berezu,  na  kotoroj  vyrosla  vetka  seroj ol'hi. CHistaya
ol'ha! YA sam videl segodnya.  Nikakoj  privivki.  Iz  berezovogo
suka  rastet,  ponimaesh'...  Vpolne  estestvenno. Kruglye takie
listochki... Uvidite, vy zhe botanik. Ol'ha! Vam tozhe ne pomeshaet
lishnee dokazatel'stvo. Vashemu  polnomu  znaniyu.  Posmotrite,  i
tozhe okazhetsya, chto do etogo vy znali, da nemnozhko ne sovsem.
     -- YA niskol'ko ne udivlyus'...
     -- Ladno. Vy ne udivites'. A akademik -- tot pryamo plyasat'
to i delo puskaetsya. Vspomnit -- i plyasat'! Nu skazhite, pochemu?
K Varichevu  celovat'sya  polez.  Ot  vetki  ne othodit. Smotrit,
shchupaet, glazam ne verit. Lupu potreboval. Krichit chto-to  --  ne
razberesh'.   Dazhe   u   nego,  u  nego  chto-to  s  veroj  bylo,
okazyvaetsya, ne na meste. Vot tak, tovarishch zavlab...
     "A u menya na meste", -- hotel skazat' Fedor  Ivanovich,  no
smolchal.  Ponyal,  chto  eto uzhe budet ne pohozhe na "pravuyu ruku"
akademika. Vyzovet podozrenie.
     -- Nu, esli dohodit' do tonkostej, mogu skazat' i  ya...  YA
tozhe  sejchas  ponesus'  vetku smotret'. I ochen' dazhe rezvo. I v
etoj rezvosti mozhet okazat'sya chto-to, Kim Savel'evich...  CHto-to
takoe, v chem i sam sebe otcheta ne daesh'...
     -- Vot-vot, Fedor Ivanovich! Vo-ot! Tochno sformuliroval.
     -- Tol'ko  eto  ne  somnenie.  Ne  nado  putat' somnenie s
zhazhdoj poznaniya. I potom ved' vetka zhe est'! Gde on ee derzhit?
     -- V sejfe. Est'-to ona est', Fedor Ivanovich. No ne budesh'
zhe ee vse vremya pri sebe nosit'. Vot ya ee  ne  videl  neskol'ko
chasov -- i opyat' hochetsya posmotret'.
     -- YA  tol'ko  chto  podumal,  chto  verno,  slishkom  bol'shoj
entuziazm mozhet vyzvat' u nashih tajnyh sholastov... mozhet  dat'
tolchok   dlya  insinuacij.  V  plane  vashego  vyskazyvaniya...  o
neverii. Nado skazat' akademiku. CHtob ne pri vseh plyasal...
     -- |ta mysl' prishla segodnya i mne...
     Fedor  Ivanovich  rasstalsya  s  Krasnovym   sredi   rozovyh
korpusov  instituta  i nekotoroe vremya smotrel vsled ego slegka
sognutoj, peregruzhennoj netrenirovannymi vodyanistymi  muskulami
figure.  Al'pinist  slovno  nes  na zagrivke trehpudovyj meshok.
Provodiv ego glazami, Fedor Ivanovich ushel k sebe obedat'.  Poka
grelsya  chajnik,  pozvonil  v rektorat. Nesmotrya na voskresen'e,
Raechka  byla  na  meste.  Okazyvaetsya,  akademik   zvonil   emu
neskol'ko raz, a sejchas oni -- iz Moskvy ih priehalo dvoe -- na
mashine ukatili v derevnyu k uchitel'nice, i akademik uvez s soboj
klyuch ot sejfa.
     Tak chto posmotret' na vetku v etot den' ne prishlos'.
     Noch'yu zazvonil telefon.
     -- Ty  uzhe  slyshal  pro  nashu radost'? -- slovno dunulo iz
trubki stepnym buranom.
     -- Slyshal, slyshal, Kassian Damianovich!
     -- CHto-to malo radosti v  tvoem  golose,  synok!  Ty  hot'
ponimaesh',  pered kakim faktom nas postavila priroda? Ty umeesh'
chuvstvovat' istoriyu?
     -- Kassian...
     -- Ne-e, ty eshche ne doros. Tebe eshche  rasti  i  rasti  okolo
bat'ki...
     -- Kassian Damianovich!
     -- Sosi   sosku...   Zavtra   chtob  ne  opazdyval  na  moe
soobshchenie. Pozdrav', durachok, menya  i  sebya.  Teper'  my  mozhem
vyzyvat'  na  boj  vsyu  burzhuaznuyu  sholastiku.  Smotri mne, ne
opozdaj...
     Vse-taki Fedor Ivanovich  opozdal  nemnogo  na  etu  lekciyu
akademika.  Dela  v  uchhoze  poglotili  vse  utro,  i  kogda on
neslyshno voshel v perepolnennyj aktovyj zal, on srazu zhe  ponyal,
chto  akademik  prochno  derzhit v rukah napryazhennoe vnimanie vsej
auditorii.  Kassian  Damianovich,  v  svoem  vechnom  staromodnom
neglazhenom serom kostyume, s torchashchimi vroz' i vverh plechami i s
nesvezhim  galstukom  v  kosuyu  polosku,  vysokij,  s sharnirnymi
dvizheniyami okostenevshego tela, torzhestvuya, shel po krayu  shirokoj
sceny.  Potom  sovershil  poryvistyj  razvorot i, pod obshchij smeh
govorya chto-to, vdrug pokazal vsemu zalu kostlyavyj kukish.  Szadi
nego  za  nebol'shim  stolom hohotal Varichev, a ryadom s rektorom
slegka korchilsya, izluchaya odobrenie, eshche nekto, ochen'
     malen'kij, no bystryj. Vzglyanuv na  nego,  Fedor  Ivanovich
srazu  napryagsya.  U  etogo  cheloveka bylo strannoe lico. CHernyj
protertyj vojlok volos tayal i ischezal speredi, i tut, pryamo  na
lbu,   nachinalsya   dlinnyj   visyachij   nos,  zadavaya  ton  vsej
fizionomii. Podborodka ne bylo, tam razmestilsya mokryj  krasnyj
rot,  kruglyj  i napravlennyj, kak u nekotoryh ryb, slegka vniz
-- chtob podbirat' so dna vkusnye veshchi. CHelovek etot  vse  vremya
vodil   vpravo   i  vlevo  bol'shimi  chernymi  glazami,  polnymi
sladosti. |to byl Saul Bruzzhak, "karlikovyj samec", levaya  ruka
akademika.   Vnimatel'no  posmotrev  na  nego,  Fedor  Ivanovich
pochuvstvoval znakomye eshche s fronta sobrannost' i  gotovnost'  k
vstreche artillerijskogo naleta. Potomu chto Saul byl agressiven,
bezzhalosten  i priehal syuda nesprosta. Kas'yan privez ego, chtoby
on poshchupal zdes' vozduh svoimi ne oshibayushchimisya ryb'imi  gubami.
"Ta-ak,  --  podumal  Fedor  Ivanovich.  --  Dela u menya vrode v
poryadke. S "nasledstvom"  poka  vse  chisto.  Vot,  mozhet  byt',
ekspertiza..."
     -- Nu  i  chto?  --  veselo  dudel  so sceny fagot Kassiaia
Damianovicha. -- Nu i govori, skol'ko ugodno, a molekul zhivyh ne
byvaet.  Nasledstvennost'  ne  veshchestvo,  a  svojstvo.  A   raz
svojstvo -- ne ishchi atomov. Esli o nasledstvennosti. Vot ya takoe
sproshu  u  vas.  Spyashchaya  krasavica  byla  zhivoe  telo  ili net?
Dumajte, dumajte!
     Zal zashumel.
     -- Ladno, ne budu vam morochit' golovy,  dam  poproshche.  Vot
utoplennik.  Konechno,  esli ego otkachayut, on zhivoe telo. A esli
ne otkachayut?
     -- Klinicheskaya smert'! -- zakrichal kto-to v zale.
     -- Vy mne dogmami ne syp'te! Vy dumajte! YA  vam  skazhu.  V
gerbarii  prolezhit  vetka  pyat'  let. Dajte ej usloviya -- i ona
ozhivet! Ponyali, kuda gnu? Net granicy mezhdu  zhivym  i  nezhivym.
Est' voobrazhaemaya granica. Ona vse vremya dvizhetsya po mere togo,
kak chelovek postigaet tajny prirody.
     On umolk i poshel vdol' kraya sceny, davaya zalu otshumet'sya.
     -- Vot  eshche ob assimilyacii, -- on ostanovilsya. -- |to ved'
process. Vidimo, ego mozhno  rassmatrivat'  po  chastyam.  Nachalo,
seredina i konec. Konec -- eto yasno, nastupaet izmenenie. A vot
v  seredine  chto  proishodit?  Ved'  eto  legko slovo kinut' --
assimilyaciya. A po sushchestvu -- kinul, znachit, tut zhe i uklonilsya
ot uchastka poznaniya. Kak i evolyuciya. |to zh  tozhe  termin.  Hlop
terminom  --  i  vse!  I otvyazalsya. A v evolyucii celyj kompleks
yavlenij! Dumajte! Razreshayu i voprosy s mest. YA vas k  odnomu  i
tomu  zhe  vedu.  My  segodnya  berem assimilyaciyu v celom. Burnoe
vremya ne pozvolyaet kopat'sya, chto i kak... My shvatili  yavlenie,
nam  vazhen rezul'tat, konec. Vremya trebuet! Teoreticheski -- bog
s nim, nam vazhno prakticheski. Podvergli vozdejstviyu uslovij  --
i   ozimoe   rastenie   prevrashchaetsya   v  yarovoe.  "A  kak  ono
prevrashchaetsya? -- srazu nachinaet  pristavat'  sholast.  --  Hochu
poznat' process". CHastnosti, vidish', ego interesuyut. Vyaznet, za
gachi  hvataet, filosofaster takoj. Zubastyj, chert. Ne daet shagu
stupit' vpered, visnet. A ya otvechayu: eto  vam  eshche  skazhut,  ne
bojtes'.  Te  skazhut,  kto  budet  zanimat'sya chastyami celogo --
morfologi, citologi,  fiziologi...  Tam  ih  mnogo.  Vsegda  za
peredovymi  chastyami,  vedushchimi  nastuplenie,  sleduet trofejnaya
komanda. Tak chto mozhno ne boyat'sya, trofei budut sobrany.  Nichto
ne ostanetsya na pole boya.
     -- Kak  vy  otnosites'  k  botanike?  |to  tozhe  trofejnaya
komanda? -- poslyshalsya  iz  glubiny  zala  zvonkij  mal'chishechij
golos.
     -- Pravil'no,  sprashivaj,  synok.  Tvoe  delo  -- pobol'she
sprashivat'. Budet chem i otvetit' v svoe vremya. Kak ya otnoshus' k
botanike? Obyknovenno otnoshus'. No u nih zhe absurd!  Oni  delyat
rasteniya na vysshie i nizshie. Grib -- kakoe rastenie?
     -- Nizshee! -- kriknuli iz zala.
     -- Pshenica -- kakoe?
     -- Vysshee! -- kriknul zal horom.
     -- Vot  vidite  zhe sami! A ya i sprashivayu: kto zhe kogo est?
Grib pshenicu ili pshenica est griba? Akademik  i  bloha  --  kto
kogo est?
     Zal  grohnul  ot  hohota.  Akademik,  smeyas',  proshelsya po
scene. Potom vernulsya k  tribune.  CHut'  opustil  golovu,  chut'
podnyal ruku. I zal srazu stih.
     -- Vot  tak,  detki.  Davajte,  davajte vashi voprosy. YA ne
prosto tak zdes' balagurit' s  vami  prishel.  My  zdes'  ne  na
zavalinke s vami sidim i semechki luskaem. YA razrushayu pered vami
dogmy.  I vy uchites' ih razrushat'. Dogma -- eto kamen', kotoryj
nado ubrat' s  dorogi.  Dumajte,  oh,  rebyata,  dumajte...  Vam
govorili:  babochka  kallima  pohozha na suhoj list. Govorili? Nu
vot, ya zh znayu... Zashchitnaya okraska. Vyrabotano otborom. A vot  u
vityutnya  yajco  --  beloe!  A  gnezditsya on gde? V lesu! Otkryto
gnezditsya,  ne  slushaet  vashego  lektora!  A  yajco   galki   --
pestren'koe. A gnezditsya ona v dymovoj trube. Pestrota ne imeet
znacheniya.  CHto  vy  mne na eto skazhete, gospoda filosofskih del
parikmahery? Vot vam i babochka kallima, vot vam i otbor. Pochemu
pered licom takih faktov ya ne mogu podumat' o  skachkoobraznosti
v prirode? Pochemu ya ne mogu primenit' dialekticheskij metod? Tem
bolee esli do menya primenil ego v analize prirody takoj gigant,
kak Fridrih |ngel's?
     On proshel k stoyavshej v storone bol'shoj korichnevoj klassnoj
doske   i,   stucha,   krosha   mel,   krupno   napisal  na  nej:
"Dialekticheskij  metod".  Hlopnul  v  ladoshi,  otryahivaya   mel,
obernulsya.
     -- Vot  on,  -- akademik protyanul melovuyu ruku k Bruzzhaku.
-- Razreshite predstavit', doktor Saul  Borisovich  Bruzzhak,  moj
kollega, drug i opponent. On so mnoj ne soglasen. On schitaet...
     -- Podozhdite,  Kassian  Damianovich,  postojte!  -- Bruzzhak
naklonil golovu, dovol'no derzko podnyal na akademika usmiryayushchuyu
ruku. -- YA ne s metodom ne soglasen. YA -- drugoe. Skazhite:  vot
krokodil,  vylupivshijsya  iz yajca v goryachem peske... Pochemu on v
pervye zhe sekundy bezoshibochno speshit k vode?
     -- V samom dele! Pochemu? -- akademik, kak  by  zahvachennyj
vrasploh, oglyanulsya vpravo i vlevo. -- Vot tak. podlovil! Tonu,
tovarishchi!..   YA  tebe,  Saul  Borisovich,  eshche  dobavlyu:  pochemu
okeanskaya  cherepaha...  Pochemu  cherepashka...  malen'koe  takoe,
tol'ko  vylezlo  iz  yajca,  a  uzhe k moryu kovylyaet? Doktor nauk
Bruzzhak   dumaet,   chto   v   nej   dejstvuet    skladyvayushchijsya
tysyacheletiyami  mehanizm.  V processe preslovutogo otbora. Tut i
vejsmanizmom-morganizmom izdaleka povanivaet. Vy eshche ne  chuete,
a  u  menya  zh nos -- oh, chuet etu pakost'. Tak vot, v processe,
znachit, otbora. U kogo mehanizm byl  neispraven,  tot,  znachit,
bezhal ne k moryu, a v druguyu storonu. I, estestvenno, pogibal! I
gde   zhe   eto   ty,  Saul  Borisych,  videl  takogo  krokodila,
neispravnogo...  CHtob  ot  vody  bezhal?  Umozrenie,  umozrenie,
tovarishchi.  Dogma.  Prostoj chelovek, muzhik, ne uchitsya, a blizhe k
istine podhodit. Sprosi ego: pochemu krokodil, malen'kij  takoj,
s  palec,  a  bezhit  uzhe  k reke, dryan' takaya... Znaete, chto on
otvetit? Krokodil bezhit tuda, gde emu pahnet vodoj.  I  eto  ne
prostye  slova.  Infuzoriya,  odnokletochnoe  -- a emu uzhe pahnet
vodoj, tovarishchi! Voda --  osnova  zhizni.  Vsemu  zhivomu  pahnet
vodoj.
     Zal  slushal.  U  vseh  blesteli glaza. V tishine chekanilis'
rezkie nosovye zvuki -- slova akademika.
     -- Vy prishli, tovarishchi, v sel'skoe hozyajstvo. V  biologiyu.
|to  ne matematika i ne fizika. |to zhivaya priroda. Imet' delo s
nej -- nuzhen talant. Talantlivogo parnya  ya  chuyu  za  verstu.  I
podnimayu. YA znayu, u tebya, mal'chik, poluchitsya, tol'ko delaj, kak
bat'ko  govorit.  Biologiya  --  eto osobennoe delo. Koldovstvo,
esli hochesh'. |to ne chistaya nauka. |to vdohnovenie.
     Tut on  posmotrel  na  svoi  ruki,  vypachkannye  melom,  i
zastyl,  ocepenev, rastopyriv pal'cy. Reshal zadachu, kak byt'. I
Varichev stal oglyadyvat'sya, zaerzal.
     -- Polagaetsya klast' k doske gubku. Gde mel...  --  skazal
akademik.
     I  dvumya  pal'cami  potashchil  iz  karmana platok. Vytyanulsya
dlinnyj pestryj zhgut,  i  iz  nego  na  pol  posypalas'  zemlya.
Akademik zamer. Prosiyal.
     -- Ho-ho!..  |to  zh  ya  lazil  segodnya utrom po gryadkam! V
uchhoze! |to ona, matushka zemlya,  v  karmany  ko  mne...  --  on
umilenno  pokachal  golovoj.  -- Vot, Saul Borisych. Perst svyshe.
Kogda k tebe zemlya sama nachnet v  karmany  zalezat',  togda  ty
zaprosto  budesh' reshat' detskie voprosy. Pochemu krokodil k vode
bezhit...
     Fedor Ivanovich  stoyal  u  zadnej  steny  zala,  prislonyas'
spinoj  k  dubovoj  lakirovannoj paneli, i osmatrivalsya vokrug,
ostanavlivaya  poveselevshie  glaza  to  na  akademike,   to   na
uvlechennyh,  slovno pohudevshih licah ego slushatelej. Varichev ne
polozhil dlya akademika  gubku  k  doske!  --  raduyas'  otkrytiyu,
hohocha,  krichala  ego dusha. -- Pochemu ne rasporyadilsya? On znal,
znal, vazhnyj staryj hitryj tolstyak!  Akademik  i  pri  nem  uzhe
vytaskival  kogda-to  iz  karmana  svoj platok i sypal zemlyu! I
Saul -- on tozhe ne pervyj raz igraet s Kas'yanom etot vodevil'!
     CHto-to proishodilo  v  Fedore  Ivanoviche  i  vokrug  nego.
Kakaya-to   ocherednaya  peremena.  Gospodi,  skol'ko  zhe  ih  eshche
vperedi! Otoshla eshche odna mutnovataya shtora, i yasnyj svet s novoj
chetkost'yu pred®yavil emu vseh lyudej, kotoryh on,  kazalos',  tak
horosho znal. "Gde zhe ya byl ran'she? Kak ya ran'she nichego etogo ne
zamechal?  Pochemu  hodil  okolo  nego,  kak  monashek, kak sluzhka
monastyrskij, prislushivalsya ko vsem etim premudrostyam sel'skogo
gramoteya? Nu, beregis' teper', gramotej..." On, okazyvaetsya, do
etogo dnya vse eshche  shel  Kas'yanu  navstrechu.  Tozhe  ved'  klyunul
kogda-to  na  etot  platok  s  zemlicej -- vsego god nazad. Da,
chto-to eshche ostavalos' do etogo dnya!  Avtomaticheski  chego-to  ne
slyshal,  chto-to  proshchal  radi  ego samorodnogo talanta i chto-to
avtomaticheski peretolkovyval dlya  sebya  pod  sozdannyj  v  ego,
Fedora  Ivanovicha,  soznanii slozhnyj obraz! Ah, i sejchas nel'zya
uproshchat', sveta pribylo, no i slozhnosti  stalo  bol'she.  I  net
nichemu predela. Ni nizosti, ni vysote.
     -- ...On  menya  sprashivaet,  --  govoril o chem-to na scene
akademik. -- Skol'ko vam nuzhno vremeni na lekciyu?  Skol'ko  mne
nuzhno  vremeni!  Strannyj  vopros. Otkuda ya mogu znat'. Skol'ko
nuzhno, stol'ko i voz'mu. |to tebe ne himiya. Ne ferum, kal'cij i
vse takoe. |to sama zhizn'! Kak ty ee izmerish', vgonish' v ramki?
Sorok pyat' minut! |to ty pro ferum,  pro  kal'cij  govori.  Tam
mozhno.
     Veselye   aplodismenty  vsporhnuli  i  slilis'  v  druzhnyj
odobritel'nyj grohot. Auditoriya byla na storone akademika. I on
eto chuvstvoval.
     -- Vy, rebyatki, voprosy, voprosy davajte. Aplodismentov  ya
uzhe  naslushalsya  za  svoyu  zhizn'.  Voprosov ne vizhu, -- skazal,
otecheski ulybayas'.  Vyshel  na  samyj  kraj  sceny.  Tut  chto-to
vspomnil,  vyalo  mahnul  rukoj.  --  YA byl nedavno na zasedanii
komiteta po premiyam. Vopros reshali -- premiyu dat' odnomu...  Za
vzryvy.  CHto-to  tam mokrym porohom pridumal vzryvat'. Ogromnye
massivy zemli perekidyval s odnogo mesta na drugoe. Za ogromnye
massivy emu. Tut ya i vystupil. Vseh udivil. YA  vsegda  udivlyayu.
Potomu  chto  svobodnoe  myshlenie...  Novyj vzglyad im, bez dogm.
Nel'zya, govoryu, zemlyu vzryvat'. Zemlya -- zhivaya. Ona pugaetsya  i
perestaet  rozhat'.  Dogmaticheski  myslyashchie chleny -- u-uh, tak i
vzvilis'. Kak tak? A tak, govoryu. Zemlya -- zhivoe  telo.  I  kak
zhivoj  organizm -- predstavlyaet iz sebya celoe. Ce-lo-e! Priroda
daet nam dostatochno primerov mnogoobraziya proyavlenij zhizni. Roj
pchel -- dumaete, eto soobshchestvo osobej? Nichego  podobnogo!  |to
odna  osob'  s raschlenennymi funkciyami. Kto stroit, kto pitaet,
kto sanitarnuyu funkciyu neset, a kto funkciyu  razmnozheniya.  I  u
murav'ev  to  zhe. Odin -- soldat, drugoj -- rabotnik, tretij --
mat', chetvertyj -- vospitatel'. A vse  vmeste  --  raschlenennyj
organizm.  Kazhdyj muravej -- eto kletka bol'shogo tela. Tak vot,
rebyatki, zemlya -- naislozhnejshij organizm. Razve  eto  ne  chudo,
chto  na  nej rastut vsevozmozhnye derev'ya, zlaki... Po nej hodit
chelovek! Ee naselyayut celye  miry  mikroorganizmov,  i  vse  oni
dopolnyayut drug druga, podderzhivayut, kormyat, lechat... A dogmatik
svoe  dolbit. Bor'ba za sushchestvovanie! Vnutrividovaya bor'ba! Ni
cherta  ne   ponimaet,   kto   tak   govorit.   Ne   bor'ba,   a
vzaimodejstvie,  podderzhka,  edinstvo, garmoniya! Makrokosmos --
vot chto takoe zemlya. A on ee  vzryvat'!  ZHit'  na  chem  budesh',
vzryvatel'! Znaete, ya ih ubedil.
     Tut  akademik,  zamolchav,  vlastno  protyanul  ruku v zal i
tknul vo chto-to pal'cem. Molchal i kleval pal'cem, zval kogo-to,
toropil. Ah, vot v chem delo -- po zalu  netoroplivymi  skachkami
dvigalas' k nemu bumazhka...
     -- Davajte, davajte zapisku! ZHivej! -- toropil on. -- Malo
sprashivaete.  Davaj,  milyj,  nesi  syuda.  Hvatit peredavat'...
Nu-ka, chto tut... Ogo, tut celoe poslanie!
     Akademik razvernul list, podoshel poblizhe  k  oknu,  dostal
bol'shie ochki v chernoj kvadratnoj oprave.
     -- Nu-ka...  "Dorogoj Kas'yan Dem'yanovich..." Srazu s pervyh
strok oshibka! Menya zhe, detochki moi, Kas'yanom  zvali,  poka  byl
krest'yaninom-bednyakom.  A  teper',  kogda Sovetskaya vlast' menya
podnyala  na  post,  teper'  ya  Kassian.   Kassian   Damianovich.
Imperatorskoe imya. Vizantiya. Kuda tam imperatoru po sravneniyu s
moimi  titulami!  Nu-ka  dal'she... -- on povernul list k svetu,
otstranilsya ot nego. -- Tya-ak... Kto eto pisal?
     V glubine zala kto-to podnyalsya.  CHisto  prozvuchal  devichij
golos.
     -- Pisala ya...
     -- Molodec.  Mnogo napisala. Znachit, ser'ezno otnosish'sya k
delu. Idi syuda, detka, i sama mne vse zachitaj. Melkovat pocherk.
Akademiku i v ochkah ne spravit'sya.
     Po prohodu bystro zastuchali kabluchki. Fedor Ivanovich uznal
etu devushku. Pochti chernye  volosy  dvumya  dolyami,  kak  plotnye
skorlupki,  ohvatyvali serditoe chistoe lico i soedinyalis' szadi
v tolstuyu nedlinnuyu kosu. I vokrug letal prozrachnyj  korichnevyj
puh.  Ona  byla  krasiva  i  stroga.  Fedor Ivanovich videl ee v
pervyj raz,  kogda  oni  s  Cvyahom  posle  sobraniya  nagnali  v
sumerkah  sherengu  studentok.  Oni  vse togda napereboj, tolkaya
drug druzhku, terzali imya Sashi ZHukova.  I  eta,  krasivaya,  szhav
malen'kie guby, klyuyushchimi dvizheniyami tryasla golovoj i trebovala:
"Gnat',  gnat'  ego  iz komsomola!" Potom Fedor Ivanovich ne raz
vstrechal etu devushku sredi  studentov  chetvertogo  kursa.  Dazhe
prinimal u nee zachet po praktike. Ona byla otlichnica, prekrasno
znala vse polozheniya michurinskoj teorii i novshestva, vnesennye v
nee  akademikami Lysenko i Ryadno. Kogda Fedor Ivanovich vo vremya
zacheta privel nekij neosporimyj fakt iz izvestnogo ej materiala
po fiziologii zlakov i po cveteniyu pshenicy,  a  zatem  poprosil
ob®yasnit'  etot  fakt s pozicij michurinskogo ucheniya, ona tut zhe
sbilas', ej prishlos' by  podtverdit'  pravotu  monaha  Mendelya.
Ona,  kak  otlichnica,  ne  mogla prostit' sebe takuyu zapinku, i
Fedoru Ivanovichu pokazalos', chto ona voznenavidela ego za  eto.
Fedor  Ivanovich  navsegda  zapomnil etot sluchaj. Zadavat' takie
voprosy studentke -- eto byl strashnyj, neopravdannyj risk.
     -- Kak tebya  zovut,  detka?  --  sprosil  akademik,  kogda
devushka vzoshla k nemu na scenu.
     -- ZHenya Babich, -- otvetila ona besstrashno.
     -- Nu  chto  zh,  ZHenya Babich. Davaj, chitaj... chto ty tut mne
pishesh'. ZHenya Babich...
     I ZHenya vzyala u nego dlinnyj list i ulybnulas' akademiku  i
svoim druz'yam, sidevshim v zale.
     -- Dorogoj Kassian Damianovich, -- proiznesla ona s bol'shim
uvazheniem  i,  podnyav  myagkie temnye brovki, stala chitat', to i
delo otkryvaya rot dlya glubokogo vzdoha: "Na protyazhenii  chetyreh
let,   chto  ya  uchus'  v  institute,  ya  s  osobennym  interesom
zanimalas' problemami  vidoobrazovaniya,  kotorye  izuchaete  vy,
uvazhaemyj  akademik.  V  pervyj  zhe  god  ya  pristala  k gruppe
aspirantov, kotoroj byla poruchena  peredelka  yarovyh  pshenic  v
ozimye, i vse svobodnoe ot ucheby vremya provodila v uchhoze. My s
podruzhkoj  dazhe  zaveli tam sebe malen'kuyu delyanochku. S bol'shim
interesom my nablyudali za rabotoj  aspirantov,  oni  seyali  pod
zimu  yarovye  sorta.  Znachitel'naya chast' rastenij vymerzala, no
otdel'nye ekzemplyary perezimovyvali i davali urozhaj.  I  uzhe  v
sleduyushchem  godu pri povtornom podzimnem poseve poluchennyh semyan
poyavlyalis' stojko ozimye rasteniya.  Nasledstvenno  ozimye.  |to
bylo udivitel'no! |to bylo chudo!"
     Akademik kival, lyubovalsya devushkoj, ne otryval glaz.
     -- "YA  mnogo  chitala raznyh knig po fiziologii rastenij, i
mne bylo uzhe togda izvestno, chto  normal'naya,  to  est'  vesnoj
poseyannaya  yarovaya  pshenica, vo vremya cveteniya vystavlyaet naruzhu
tol'ko  tychinki.  Tol'ko  pyl'nichki  visyat..."  --   Tut   ZHenya
otorvalas'  ot  pis'ma  i  poyasnila:  --  Lohmatyj  takoj kolos
byvaet.
     I akademik umilenno zakival.
     -- "|to ee normal'noe cvetenie, -- prodolzhala ona  chitat'.
-- Ryl'ce  v  yarovom variante voobshche ne vysovyvaetsya, i poetomu
poluchaetsya  zakrytoe   opylenie,   to   est'   samoopylenie   s
sohraneniem  v potomstve vseh svojstv, v tom chisle, i yarovosti.
Odnako my s podruzhkoj zametili:  te  yarovye  rasteniya,  kotorye
vysevalis'  pod  zimu  i posle takogo poseva perezimovyvali, --
oni nachinali cvesti inache! Oni vmeste s tychinkami vysovyvali  i
ryl'ce.  My  sejchas  zhe raskryli knigi. V knigah pishut, chto tak
ono i byvaet vsegda, esli yarovoe rastenie perezimuet. A tak kak
vesnoj krugom cvetut drugie zlaki i letaet massa pyl'cy..."
     -- Esli dozhd' projdet, vse  luzhi  zheltye,  stol'ko  krugom
pyl'cy, -- poyasnila ona opyat'. I akademik opyat' zakival.
     -- "...Navernyaka  chuzhaya  pyl'ca popadaet i na ryl'ca nashih
perezimovavshih pshenic, -- chitala ZHenya dal'she. -- Proishodit uzhe
perekrestnoe  opylenie!  I  my   uzhe   ne   mozhem   skazat'   s
uverennost'yu,   chto   pered  nami  v  rezul'tate:  peredelannoe
rastenie,  kak  rezul'tat  promorazhivaniya,  ili  zhe  eto   plod
besporyadochnogo    opyleniya    chuzhim   sortom.   S   posleduyushchim
mendelevskim rasshchepleniem..."
     Ona smelo proiznesla  strashnoe  slovo.  Akademik  uzhe  bez
ulybki posmotrel na nee i kivnul neskol'ko raz.
     -- "|ta  mysl' prishla v golovu nam s podruzhkoj srazu, i my
skazali eto nashim aspirantam. I  dazhe  posovetovali  im  vesnoj
nadet'  na  perezimovavshie  rasteniya  bumazhnye izolyatory, chtoby
zakryt' takim obrazom dostup chuzhoj pyl'ce..."
     Akademik opyat' kivnul.
     -- "Aspiranty soglasilis' s nami. Kolpachki byli nadety, no
rukovoditel'nica aspirantov ih snyala".
     -- Kto rukovoditel'nica? -- sprosil akademik.
     -- Anna Bogumilovna, -- upavshim golosom otvetila devushka.
     -- Ta-ak, -- progovoril akademik. -- Tak eto,  znachit,  ty
zatejnica vsej etoj zavarushki s izolyatorami? Po-moemu, dva goda
nazad...  Slyshish',  Anna  Bogumilovna?  YA dumal, eshche kto-nibud'
vzdumal nas napugat'... Nichego, nichego,  detka.  Ne  bojsya.  Ne
doveryaesh', znachit, professoru?
     -- Po-moemu, professor ne doveryaet...
     -- Vot  ono  nynche  kak!  -- Kas'yan obernulsya k Varichevu i
Bruzzhaku. -- Oni nam uzhe ne doveryayut! Sami chitayut!  Pridetsya  v
otstavku  podavat',  a? Raz takoj votum nedoveriya. Otcy i deti!
Nichego, ZHenya Babich, ne pugajsya, ty pravil'no postupaesh'. Tol'ko
tak i mozhno izuchat' nauku. Tol'ko tak...
     -- Mozhno chitat' dal'she? -- sprosila ZHenya.
     -- Davaj, detka.  Davaj,  milaya.  Interesno,  chem  u  tebya
konchilos'.
     -- Eshche  ne  konchilos', Kassian Damianovich, -- i ZHenya stala
govorit' uzhe bez bumazhki. --  Kogda  u  aspirantov  byli  snyaty
kolpachki,  my  s  podruzhkoj  perenesli  opyt na svoyu delyanochku.
Tajkom. Na vsyakij sluchaj, chtoby kolpachki ne snyali.  My  vyseyali
yarovuyu  pshenicu  pod  zimu.  Morozy  byli sil'nye, no neskol'ko
rastenij  ucelelo.  I  vesnoj  my  nadeli  na  nih   izolyatory.
Ucelevshie  rasteniya normal'no vykolosilis'. A kogda poseyali pod
sleduyushchuyu zimu poluchennye semena, nikakoj peredelki  u  nas  ne
poluchilos'.   Tot   zhe  procent  vymerzaniya,  te  zhe  neskol'ko
ucelevshih yarovyh rastenij...
     V zale nastupila strashnaya tishina. Fedor Ivanovich, chuvstvuya
nadvigayushchuyusya bedu, zapustil pal'cy v volosy, szhal lob, eshche raz
zapustil...
     -- YA podumala: chto zhe eto takoe? -- gromko govorila  ZHenya.
-- Prav Mendel'? I ispugalas'...
     -- A ty chitala i Mendelya?
     -- CHitala...   --   tiho   skazala   devushka.   --   I   ya
pochuvstvovala, chto bez vas, Kassian Damianovich, ya  etot  vopros
reshit'  ne  smogu.  Osobenno  posle togo, kak na zachete... menya
sprosil ob etom zhe prepodavatel'. On,  naverno,  videl  nashu  s
podrugoj...  Podpol'nuyu...  --  ZHenya  hihiknula,  -- delyanochku.
Vysledil. I sprosil kak raz ob etom. Kakova cel'  eksperimenta.
K  kakomu  vyvodu  privodit  eksperiment. A vyvod naprashivalsya.
Nehoroshij. I ya ne smogla proiznesti eti slova...
     -- I kakuyu otmetku on tebe postavil?..
     -- Pyat' ballov.
     -- Za chto? Za te znaniya, kotoryh ty sama ispugalas'?
     -- Ne znayu...
     -- Nu chto zh, ty zasluzhila svoi  pyat'  ballov.  A  kto  byl
prepodavatel'?
     -- Fedor Ivanovich.
     -- Tebe, nadeyus', on potom raz®yasnil, chto k chemu?
     -- Net.  On  skazal:  eto vopros drugogo, ne studencheskogo
urovnya.
     -- Ushel, znachit, ot ob®yasneniya. Nu, my ego sejchas sprosim.
CHtob ne  stavil  studentam   voprosy   professorskogo   urovnya.
Voprosy,  na  kotorye  sam  ne  mozhet otvetit'. Von on stoit. U
steny. Idi k nam, Fedor Ivanovich. Prosveti nas, v chem tut delo.
     Fedor Ivanovich  ottolknulsya  ot  steny  i  bystro,  veselo
proshagal  cherez  zal  na scenu. Nel'zya bylo pokazyvat' Kas'yanu,
chto ty rasteryan, chto u tebya nogi stali vatnymi ot  predchuvstviya
katastrofy. On bodro shel, i vperedi, kak pulya, zhdala ego gibel'
vsego.
     -- CHto  zh  ty, druzhok, ostavil bez otveta takoj vopros? --
laskovo sprosil ego akademik, predvaritel'no oglyadev v molchanii
s nog do golovy. -- Tozhe, vyhodit, v zobu dyhan'e sperlo? Zachem
zhe togda sprashivat' polez? CHto hotel uznat' u devushki?
     I  Bruzzhak  nastavil  svoi  sladkie  glaza,   ne   skryvaya
torzhestva.
     Fedor  Ivanovich  v  eto vremya myagko smotrel na ZHenyu, i ona
pryatala ot nego glaza. On videl v nej  sebya  --  togo  chestnogo
pionera,  kotorogo  vyzvali  kogda-to v palatku, chtob uznat' ot
nego vsyu pravdu o geologe. A sam on byl sejchas tem geologom,  i
tak  zhe  myagko smotrel, proshchaya ZHene ee chestnyj donos. "Aga, uzhe
pryachesh' glaza. |to horosho. Sejchas ty ujdesh' otsyuda i ponesesh' v
sebe na vsyu zhizn' tu zhe moyu boleznennuyu carapinu  nepogashennogo
dolga,  --  dumal  on.  --  Nichego,  nesi,  ot etogo ty stanesh'
chelovekom... Esli est' v tvoem stvole  takaya  spyashchaya  pochka..."
Interesno,   chto  eta  mysl'  srazu  snyala  vse  ego  tyagostnye
predchuvstviya.
     Ot  nego  zhdali  otveta,  on  byl   v   centre   strashnogo
napryazheniya,  perepolnivshego  zal.  On  eshche  ne  znal, chto budet
govorit', a slova uzhe zazveneli sami soboj, potomu  chto  nel'zya
bylo zatyagivat' eto bezmolvie.
     -- Kassian Damianovich! |to zhe detskij vopros! Takoj, kak i
vopros  ob  otnoshenii  krokodila  k  vode. Ta metodika, kotoroj
pol'zuyutsya sejchas v  etih  klassicheskih  eksperimentah,  dayushchih
takoe   naglyadnoe   predstavlenie   o  porozhdenii  novyh  vidov
starymi...  Ob  etom  otkrytom  nashej  naukoj  yavlenii...   |ta
metodika stradaet sushchestvennym porokom. I postoyanno daet vragam
nashego  progressivnogo ucheniya nekotorye kozyri, chego mozhno bylo
by s uspehom izbezhat'.
     -- CHto  zh  eto  za  kozyri,   synok?   Interesno.   Skazhi,
poslushaem.
     -- Kassian  Damianovich!  CHasto  li  grab porozhdaet leshchinu?
Poka izvesten tol'ko odin  sluchaj.  CHasto  li  sosna  porozhdaet
elku?  Tozhe ves'ma redko. YAvlyaetsya li ovsyug rezul'tatom chistogo
porozhdeniya iz ovsa? Ili bol'shaya  chast'  vshodov  etogo  sornyaka
idet  iz  semyan  togo  zhe  proshlogodnego ovsyuga? Takim obrazom,
vdumchivyj  estestvoispytatel'...  kakim  obeshchaet   stat'   ZHenya
Babich...  dolzhen  neizbezhno  prijti  k  vyvodu...  chto  chastota
podobnyh skachkov v prirode  voobshche  ves'ma  nevelika.  No  zato
stabil'na.  My  eshche ne rassmatrivali etu storonu yavleniya, no, ya
polagayu, Kassian Damianovich, my smozhem zdes' vyvesti zakon... I
dazhe chislennyj koefficient, primenimyj ko  vsemu  rastitel'nomu
miru...
     -- Tak-tak... -- progovoril akademik, kivaya i glyadya v pol.
Ego uzhe osenilo. On uzhe ulovil mysl'.
     -- Pochemu   zhe,   Kassian  Damianovich,  pochemu  porozhdeniya
yarovymi zlakami ozimyh proishodyat ezhegodno,  sotnyami  na  odnom
tol'ko  nashem  uchhozovskom  pole?  CHto  za  l'gotu predostavila
zlakam priroda? Ona  ved'  konservator  izvestnyj!  Pochemu  tak
poluchaetsya?  Da  potomu  vse,  chto  podlinnye i pritom nechastye
sluchai porozhdeniya u zlakov prohodyat na zagryaznyayushchem eksperiment
fone sluchajnyh opylenij. CHto i zametila ZHenya Babich.  Ona  budet
uchenym!    Ves'ma    vovremya    zametila.   Stefan   Ignat'evich
Vonlyarlyarskij nazval by etot zagryaznyayushchij fon kontaminaciej...
     Napryazhenie opalo. Zal uzhe smeyalsya.
     -- YA schitayu, chto  primenenie  izolyatorov  nuzhno  vvesti  v
povsednevnuyu praktiku.
     On  chuvstvoval:  udalos'  ujti ot udara. Udalos', udalos'!
Akademik uzhe  siyal.  Uzhe  smeyalsya,  shevelil  gubami,  zapominaya
inostrannoe slovo. On budet vyvodit' zakon!
     -- Tak   ty   schitaesh',   nechasto?..  No  zato,  govorish',
stabil'no? Govorish', zakon?  Ty,  pozhaluj,  prav,  Fedor.  Petr
Leonidych, etot vot... Kotoryj pugaet menya inogda... On malo chto
zubastyj, on eshche i bashkovityj. Original'no myslit...
     Kassian  Damianovich prinyalsya hodit' po scene. I ves' zal v
molchanii sledil za ego original'noj sharnirnoj pohodkoj.
     -- Ty prav, Fedya,  so  zlakami  my  rabotaem  nechisto.  No
stabil'nost',  to  est'  zakonomernost' porozhdenij podtverzhdaet
velikuyu rol' sredy kak obrazovatelya form.
     Tut  akademik  otoshel  na  seredinu  sceny,  i  golos  ego
zazvuchal torzhestvenno:
     -- Formoobrazuyushchaya   rol'   sredy!   Vot   v  subbotu  mne
pozvonili. Sejchas kak raz k mestu... Podoshla minuta,  tovarishchi,
-- v ego fagote chto-to sorvalos', on peremolchal nakativshuyu buryu
chuvstv.  --  Minuta, radi kotoroj ya sobral vas. Velikaya minuta!
Sejchas vy poluchite otvet, komu eshche neyasno.  Mat'  priroda,  ona
odnim mahom razrubaet vse uzly...
     Povernuvshis'   k   bokovine   sceny,   k   ograzhdayushchim  ee
polotnishcham, on vysoko podnyal ruku  i  tak,  s  podnyatoj  rukoj,
pochti  tancuya,  nachal  otstupat',  vse glyadya tuda, za kulisy. A
ottuda, iz-za seryh polotnishch,  pokazalas'  malen'kaya  medlennaya
processiya  -- neskol'ko shkol'nikov v krasnyh galstukah. Vysokaya
tonkonogaya  devochka,  ostal'nye  --  korotyshi.  A  vperedi  shla
pozhilaya  ih  uchitel'nica v vyazanoj visloj blekloj kofte i nesla
pered soboj v ruke bol'shuyu uvyadshuyu berezovuyu vetv'.
     -- Tovarishchi! Aplodirujte  prirode!  --  akademik,  ustupaya
dorogu processii, udaril v ladoshi. Varichev i Bruzzhak podnyalis',
s dostoinstvom aplodiruya.
     Minuty dve vse stoyali na scene, potonuv v zvukah, oglohnuv
ot molodoj,  zvonko  b'yushchej  po  usham  ovacii!  Potom ona stala
zatihat', postepenno rastayala, umolkla. I uchitel'nica, shagnuv k
akademiku, protyanula emu vetku.
     -- Dorogoj  Kassian  Damianovich!  Vam,  kak   priznannomu,
bol'shomu  avtoritetu  v  michurinskoj  nauke, yunye biologi nashej
shkoly prinesli v podarok etu vetku berezy, kotoruyu oni nashli  v
zdeshnih  lesah.  Na  nej,  na  etoj  berezovoj vetke, ya obrashchayu
vnimanie vseh, na bereze, vyrosli neobyknovennye  pyat'  pobegov
-- vetki  seroj  ol'hi! Vy uvidite, dorogoj akademik, zdes' net
nikakoj privivki, etot udivitel'nyj chudo-ekzemplyar ne dopuskaet
nikakih podozrenij v poddelke. On  vyderzhit  samyj  pridirchivyj
kontrol'.  Ego  prinesli  iz lesu pionery, deti. Svoimi chistymi
rukami sorvali oni vetku s  berezy.  Vot  etot  pioner,  Valera
Barinov, -- uchitel'nica polozhila ruku na golovu mal'chika, -- on
vlez na berezu i sorval vetku. A etot ego tovarishch -- Gena Gushchev
-- podsazhival...
     Akademik umilenno zatoptalsya. Prisev, prityanul, rasceloval
rebyat.
     -- |ta vetka posluzhit vernym dokazatel'stvom pravoty nashej
zamechatel'noj  nauki, -- golos uchitel'nicy sil'no kachnulsya, ona
uderzhivala  slezy.  --  Nauki,   kotoruyu   vozglavlyaet   Trofim
Denisovich Lysenko, kotoruyu obogashchaete vy, nash dorogoj akademik.
My  vam prinesli... |to budet v vashih rukah horoshaya bogatyrskaya
dubinka na vejsmanistov-morganistov! -- zakrichala  zhenshchina.  --
|toj  dubinkoj  vy  razgonite  ih vseh! |toj vetkoj vy navsegda
vymetete  ves'  hlam  burzhuaznyh  sholastov,  nenavidyashchih  nashu
michurinskuyu  biologiyu.  Boryushchihsya  protiv  nauchnogo  ob®yasneniya
mira!   Prokladyvayushchih   dorogu   rasistskim   teoriyam   bitogo
fashizma!..
     Fedor Ivanovich stoyal zdes' zhe, na scene i, kogda podnyalas'
burya aplodismentov,  zahlopal  vmeste  so  vsemi.  On vse vremya
pomnil o svoem lice, sposobnom inogda vyhodit' iz  povinoveniya,
i  neskol'ko mehanicheski ulybalsya. No ego mysli byli ne vesely.
"Prav Ivan Il'ich, -- dumal on skvoz' svoyu mehanicheskuyu  ulybku,
s  toskoj oglyadyvaya zal. -- Nel'zya davat' im v ruki novyj sort,
on stanet bogatyrskoj dubinkoj v rukah  Kas'yana.  Trudno  budet
borot'sya  so  vsej  etoj shtukoj. I skol'ko eto prodlitsya? I chem
konchitsya?"
     Okolo nego stoyala i ZHenya Babich  i,  siyaya,  krepko  bila  v
malen'kie ladoshi. Ot ee somnenij po povodu peredelki pshenicy ne
ostalos'  i  sleda. "Net, sled ostalsya, ona ne snimet kolpachkov
so svoih  kolos'ev  na  tajnoj  d"lyanochke",  --  podumal  Fedor
Ivanovich.
     Kogda  vse  ustali  hlopat'  i  ovaciya  sama  soboj nachala
ubyvat',  akademik  podnyal  ruku  i,  usmiriv  strasti,  skazal
otvetnuyu,  pobedonosnuyu  rech'.  On  byl  vesel,  krasnorechiv, a
voobrazhaemym vejsmanistam-morganistam on dazhe poddal nogoj  pod
zad,  chtob  oni katilis' ko vsem chertyam. Potom on podozval ZHenyu
Babich i, peredav ej vetku, velel  projti  po  zalu  i  pokazat'
trofej vsem zhelayushchim. CHtoby mogli potrogat'.
     -- Est'  zhe  blizorukie, detka. Est'! U kogo glaza, u kogo
dusha blizorukaya. Pust' vse posmotryat. Tol'ko ostorozhnen'ko.  Ty
zh  ponimaesh',  milaya,  chto  eto  za  veshch'.  Tol'ko  tebe i mogu
doverit'. V celosti i sohrannosti  etu  vetku  mne  i  vernesh'.
Krepko voz'mi za konec, po rukam ne puskaj.
     Nogi  sovsem ne derzhali Fedora Ivanovicha. Ujdya so sceny za
kulisy, on brosilsya na kleenchatyj  divan.  Kazalos',  nevidimye
dveri  zahlopnulis',  i  staya,  letevshaya  za  nim,  udarilas' o
stvorki, carapaya ih i  hlopaya  kryl'yami.  On  otkinulsya  nazad.
Uehat' by otsyuda, otdohnut' ot vsego... Gde-to vperedi vse-taki
zhdala, zhdala ego katastrofa. Tikal chasovoj mehanizm.
     V   etot   zhe   den'   Fedor   Ivanovich  prisutstvoval  na
torzhestvennom obede u Varicheva. Rektor ustroil pir u sebya doma.
Kassian Damianovich sovsem ne pil kon'yakov i vodok, postavlennyh
na dlinnom stole. V ego stakan Varichev  nalil  iz  special'nogo
grafinchika osobyj sostav, "ersh akademika", i Kas'yan brosil tuda
svoyu  tabletku.  Othlebnuv  neskol'ko  raz  iz  etogo stakana i
postuchav zolotymi mostami, starik razveselilsya. On  to  i  delo
nakladyval  ladon'  na  lob i povorachival, pridavaya svoej chelke
lihost'.
     -- Moya by vlast', -- na ves' stol gagakal on, --  prazdnik
ob®yavil by na vsyu stranu, chtob gulyali i p'yanstvovali dva dnya! A
vejsmanistam-morganistam  vsem  amnistiyu  by  sdelal. Teper' im
nechem kryt', pust' gulyayut.
     Fedora Ivanovicha on usadil ryadom s soboj, pri etom podariv
Saulu veselyj i kapriznyj vzglyad.
     -- Nu chto, nu chto, Foma neveruyushchij! --  govoril  akademik,
obnyav  ego  i  vstryahivaya.  -- CHto! Ne upirajsya, neveruyushchij ty,
vizhu zh tebya naskvoz'.  Ne  upirajsya,  pozhalujsta!  CHto  skazhesh'
teper'?  Ne  porozhdaet? Leshchinu grab ne porozhdaet? Sosna elku ne
porozhdaet? Porozhdaet, Foma, porozhdaet!  I  leshchinu,  i  elku!  I
vasilek  porozhdaetsya vo rzhi. I ovsyug v ovse. Foma! Vo chto on ne
veril! V Sovetskuyu vlast' ne veril! V ee  marksistskuyu  osnovu!
Petr  Lonidych! Posmotri syuda: s kem ya vynuzhden rabotat'! Golova
prinadlezhit mne, a serdce neizvestno komu. Ne-e, nikogda mne do
etogo serdca ne dobrat'sya. Dazhe mne...
     Ne vypuskaya plecha  Fedora  Ivanovicha  iz  krepkoj  zhestkoj
hvatki,  on  stal davat' delovye rasporyazheniya Bruzzhaku. Gromko,
yavno s raschetom, chtoby vsem za stolom bylo slyshno.
     -- Saul! Ne znaesh', eshche ne otoslali verstku v  tipografiyu?
Vot  tebe  i  chto! Verstku, govoryu. Listy uchebnika... Otoslali?
Zavtra zhe pozvoni. Utrom. Pust' vernut. Dopolnitel'no, skazhesh',
budet. Ochen' vazhnoe. K sed'moj glave. Zapishi, ya ne vizhu u  tebya
karandasha.  Pust'  zaderzhat.  Prishlem  vstavku.  Ty  zavtra  zhe
nabrosaesh' proekt. Dve stranicy. Sam ponimaesh', o chem.
     Potom, naklonivshis' k Fedoru Ivanovichu, akademik sprosil:
     -- Poluperdenchik nosish'?
     -- Vsyu zimu nosil. Sejchas v shkafu, na pochetnom meste.
     -- Pro bat'ku pomnish'?
     -- Eshche by!
     -- Vo-o. Pomni, durachok. |tot poluperdenchik takoj. On tebe
vsyu zhizn' budet pro bat'ku napominat'.
     Vspomniv nechto  ser'eznoe,  on  vdrug  izmenilsya  v  lice,
nahmurilsya i dolgo sopel, barabanya pal'cami po stolu.
     -- Ty  vot  chto,  Fedya, -- prorezalis', nakonec, slova. --
Hot' s izolyatorami eto horosho u tebya... S kolpachkami. I  zakon.
Kogda-nibud'  sformuliruem.  Kogda-nibud',  no  ne sejchas. Saul
prav. On govorit, pri takoj metodike  peredelka  pshenicy  budet
proishodit'  raz v sto let. Konechno, on utriruet... No v chem-to
est' u nego. Nam zhe zh nuzhno uchit' smenu. Nam zhe  zh  kazhdyj  god
podaj k seminaru peredelku. CHtob obyazatel'no byla. Tak chto tvoi
eti  izolyatory...  Protivozachatochnye  sredstva eti ty ostav'. I
studentam mozgi etim delom ne tuman'. Ponyal ustanovku?
     -- Tak studenty sami zhe dojdut do etogo! Devochki  sami  zhe
doshli!
     -- A  prepodavatel'  dlya  chego?  Zapreshchaj. Est' programma,
est'  metodika,  vse  utverzhdeno.  Pust'  uchatsya,  a  ne  uchat.
Partizany...
     A kogda hmel' eshche sil'nee oputal akademika svoej pautinoj,
potyanul  ego  k  zemle, starik osel, i tut-to iz nego, nakonec,
vybralas' naruzhu trevoga, kotoraya portila emu ves' obed. I,  ne
vyderzhav,  privalivshis' k Fedoru Ivanovichu, duya emu v samoe uho
svoim aromatnym "ershom", on vdrug skazal kak by skvoz' son:
     -- Fedor, chto sejchas skazhu... Nikomu ne  govori.  Kakaya-to
svoloch'  otorvala odin pobeg ot vetki. Kogda devochka eta nosila
pokazyvat'. Skazhi, zachem im ponadobilsya pobeg?
     -- U Sobinova, u  tenora  Sobinova,  govoryat,  vse  pal'to
odnazhdy  na  loskuty devicy izrezali, -- nebrezhno zametil Fedor
Ivanovich. -- |to oni na pamyat'.
     -- Ty chto, vypil mnogo? Nikakogo chut'ya  net!  --  akademik
tolknul ego ostrym loktem i otodvinulsya. Potom opyat' privalilsya
k uhu. -- Vot takoe tebe, Fed'ka, v golovu ne prihodilo? Ved' u
etoj   ZHeni  Babich  ne  ochen'  otorvesh'  vetku.  Ne  dast.  Tut
dejstvovali neskol'ko  chelovek.  Kto-to  otvlekal,  komplimenty
kidal,  a  kto-to delo delal. Kak ty dumaesh'? Pomyani moe slovo,
eta vetka eshche mne, duraku, otrygnetsya. Ne vse kublo podobrali.
     Akademik posle  zatyanuvshegosya  obeda  ostalsya  nochevat'  u
Varicheva.  Saul Bruzzhak uehal kuda-to na institutskoj "Pobede",
i ryadom s karlikovym samcom v mashine videli Anzhelu  SHamkovu.  A
Fedora  Ivanovicha  uzhe  na  ulice,  u  samogo parka, neozhidanno
nagnal legkij, izyashchnyj akademik  Pososhkov.  On  tozhe  obedal  u
Varicheva, no kuda-to ushel, kogda stali raznosit' chaj.
     -- Horosho ty, Fedya, segodnya vyvernulsya, -- negromko skazal
on, legko   podhvatyvaya   pod   ruku   svoego  molodogo,  hmuro
potupivshegosya tovarishcha. -- YA sil'no perepugalsya, kogda  devochka
eta  tak  zaprosto  upomyanula  tvoe  imya.  V  takom  nepriyatnom
kontekste. Molodec, horosho boresh'sya. A naschet vetki  etoj  mogu
tebya uspokoit'. Nikakoe eto ne porozhdenie ol'hi berezoj.
     -- Neuzheli  vy  dumaete,  ya  poveril?  --  Fedor  Ivanovich
obernulsya k nemu. -- Zal, zal poveril,  devochka  poverila,  vot
chto strashno.
     -- Znaesh',  chto eto oni pokazyvali? -- Svetozar Alekseevich
edko ulybnulsya. -- |ti shtuki v narode s davnih  por  nazyvayutsya
"ved'minymi  metlami". CHuvstvuesh', nazvanie kakoe? Ego pridumal
takoj zhe vot, kak tvoj shef, znahar'. CHto eto "ved'mina  metla",
diagnoz  tochnyj.  Sejchas  etu  Kas'yanovu  seruyu  ol'hu rebyata v
mikroskop smotreli. Nashli sumki grib? "|kzoaskus betulinus". On
i  vyzyvaet  v  normal'nom  berezovom  liste  takuyu  patologiyu.
Ol'hoobraznuyu.  My  eshche  eksperiment  postavim,  Fedya.  Vytyazhku
prigotovim iz etogo griba i zarazim zdorovuyu  berezu.  My  sami
skol'ko  hochesh' nadelaem takih list'ev seroj ol'hi. |ta istoriya
Kas'yanu darom ne projdet.




     CHasa v dva nochi Fedor Ivanovich prosnulsya na svoej kojke. V
dver' kto-to negromko stuchal. Potom vse  zatihlo,  i  otchetlivo
poslyshalos'  sharyashchee  carapan'e koryavoj ruki po dveri -- sverhu
vniz.
     Fedor Ivanovich prygnul s  posteli  i,  ne  zazhigaya  sveta,
otper  dver'.  Uvidel  v  temnote,  kak  sverknul  strogij glaz
Strigaleva.
     -- |to ya, -- Ivan Il'ich shagnul v  komnatu,  neslyshno,  kak
besplotnyj  duh. Provolochnyj skrip kojki pokazal, chto gost' uzhe
na svoem meste. -- Kasha, slivki i goryachij chaj s  molokom...  --
skazal on ottuda.
     -- Vse zhdet vas. CHaj sejchas sogreem.
     -- Kak lekciya?
     -- CHut' ne pogorel.
     -- YA  vse  znayu. Rasskazali. Vy hot' i horosho otbilis', po
vse zhe, Fedor  Ivanovich,  suetes'.  Ne  znaete  nashih  devochek.
Otlichnic...
     -- Nu,  ne  sovsem zhe lezhat' v oborone. |to vse ravno, chto
tebya net.
     -- Nel'zya, nel'zya. ZHenya Babich! |to zhe pervaya dokladchica po
vsyakim peredelkam i prochim lysenkovsko-kas'yanovskim chudesam.
     -- Vot i hotelos' pervuyu dokladchicu natolknut' na mysli.
     Kogda mannaya kasha svarilas', Fedor Ivanovich snyal  kastryulyu
s  elektroplitki,  i  vse  vystupayushchie  veshchi  v  komnate kak by
pridvinulis' k yarkoj  spirali,  lovya  malinovyj  svet.  Krasnye
pyatna  slabo  zateplilis'  vokrug,  slovno  v  fotolaboratorii.
Krasnye tochki vspyhnuli v glazah dvuh chelovek,  i  Ivan  Il'ich,
medlitel'no otpravlyaya v rot pervuyu lozhku, skazal:
     -- Vot my i s bezopasnoj lampoj...
     -- Tak teper' i budem vsegda, -- zametil Fedor Ivanovich.
     -- Net,  bol'she  ne  budem  tak  nikogda.  Menya, po-moemu,
oblozhili.  Nado  bech',  --  Strigalev,  kak  vsegda,   vstavlyal
interesnye studencheskie slova. -- |-eh, -- skazal on s gorech'yu.
-- Opyat' kuda-to bech'...
     -- Est' kuda?
     -- Strana  velika.  Tol'ko  mne eshche nado k sebe zaglyanut'.
Koe-chto tam zabrat'. I, krome togo, ya dolzhen vam pokazat',  gde
u  menya  novyj  sort.  Kak  ego  iskat'.  A  to tak ne najdete,
indikatora-to net, chtob obnaruzhivat'. Tam narochno sdelano  tak,
chtob nikakoj zakonomernosti. Perestaralsya...
     -- Nu, i chto predlagaete?
     -- Noch'yu  vstretimsya  tam. Vy projdete na ogorod po trube.
Tam est' razryvy...
     -- YA uzhe hodil po nej.
     -- Nado razuvat'sya -- vy eto znaete?
     -- Znayu.
     -- Sejchas temneet pozdno. Davajte v  dva  chasa  nochi.  Kak
vylezete iz truby, srazu zhe padaete pod nee. Ona tam chutochek na
vesu. Upiraetsya v ezheviku. Sploshnye kolyuchki. Kak propolzete pod
truboj  nazad,  metra chetyre, tut budet, v ezhevike zhe, kanavka.
Perpendikulyar. Pryamo v ogorod, v kartoshku privedet.  V  kanavke
natknetes' na menya.
     -- A bol'she ni na kogo ne natknus'?
     -- Ne  dolzhno  by. |toj dorogoj nikto ne hodil. V trube vy
upretes' v sploshnuyu stenu iz strashnyh kolyuchek. YA zabyl skazat':
zahvatite s soboj palochku s  rogul'koj.  Rogul'koj  upretes'  v
ezheviku,  otodvinete  i provalivaetes' vniz. I pod trubu nazad.
Usekli?
     -- Usek.
     Glaza Strigaleva smotreli strogo. Pered Fedorom Ivanovichem
vystupalo  iz  t'my  tol'ko  ego  lico  --  medlenno  dvigalis'
malinovye  bugry i chernye provaly. Fedor Ivanovich, dolzhno byt',
i pravda, stal ego dvojnikom -- teper' on tak zhe, kak sam  Ivan
Il'ich,  chuvstvoval  ego  zaboty  i  opasnosti.  Fedor  Ivanovich
stradal, glyadya na medlitel'noe nasyshchenie tovarishcha,  predstavlyal
sebe  vsyu ego nyneshnyuyu zhizn', bezvyhodnost' polozheniya. Ego drug
byl zazhat mezhdu dvumya plitami. Odna -- prochnejshij koryavyj beton
-- organizovannoe presledovanie, gon, ustroennyj  akademikom  i
generalom, i pestrym shtatom ih podchinennyh, egerej, doezzhachih i
vyzhlyatnikov.  Gon  s uchastiem tolpy zagonshchikov, b'yushchih v pustye
vedra, razmahivayushchih treshchetkami. Fedor Ivanovich  byl  i  sam  v
etom perepoloshennom lesu, lezhal sredi travy i slyshal vse, melko
drozha ot napryazheniya.
     Drugaya  plita  byla  iz  stali.  Iz nerzhaveyushchej. Ee voobshche
nikomu nevozmozhno bylo odolet'. I sam Strigalev  ne  mog,  hotya
plita  byla  ego  tvoreniem.  A  Fedor Ivanovich -- tot likoval,
prinimaya ee na sebya, zasovyvaya plecho podal'she v shchel'. |to  byla
zhizn'  Ivana Il'icha, voploshchennaya v paketikah s semenami, v treh
gorshkah s novym rasteniem, kotoroe sozdal chelovek, v tetradke s
neponyatnymi ni dlya kogo znakami i v neskol'kih kustah kartoshki,
zatoplennyh  zelen'yu  bol'shogo,  chisto  obrabotannogo  ogoroda.
Strigalev byl beznadezhno zazhat mezhdu dvumya etimi plitami, i oni
medlenno  sblizhalis'.  Fedor Ivanovich videl eto. I emu hotelos'
zabrat'sya v shchel' podal'she i  vytesnit'  ottuda  druga,  kotoryj
dostatochno  uzhe  nalomalsya.  Pust'  hot'  nemnogo  vzdohnet!  I
prinyat' na sebya okonchatel'nyj szhim. On chuvstvoval,  chto  smozhet
tak uperet'sya, chto plity ostanovyatsya -- a ved' eto glavnoe...
     -- Ivan  Il'ich,  ne hodite bol'she tuda, -- tiho i otchayanno
poprosil on. -- YA sdelayu vse sam. Mne zhe udobnee.
     A ot Strigaleva, pohozhe, sposobnost' chuvstvovat' opasnosti
i obhodit' ih polnost'yu ushla.
     -- Net, milyj Fedor Ivanovich. Net,  druzhok  dorogoj.  Net,
dvojnichok. Pojdu. Vasha bezopasnost' dlya nas s vami vazhnee. Esli
ne  pojdu  --  chto  mne  eshche  delat'? A ikru ostavim generalu s
Kas'yanom. -- Pod ikroj on na svoem studencheskom zhargone razumel
ves' kompleks bezzabotnoj zhizni.
     -- Pishcha Kas'yana uzhe davno --  tabletki,  --  skazal  Fedor
Ivanovich.
     -- Molochko  oni  oba  edyat. Pitayutsya, -- ravnodushnym tonom
progovoril Strigalev. -- Molochko.
     Fedor Ivanovich podnyal brov' i nichego ne skazal.  Za  etimi
slovami chto-to tailos', i on zhdal.
     -- Pchely...  Ponimaete,  pchely...  Oni  kormyat  svoyu matku
special'nym molochkom...
     "Ah, vot on kak..." --  podumal  Fedor  Ivanovich  i  srazu
postig tochnost' sravneniya.
     -- ...Sami  ne  edyat, tol'ko ej. Matka ot nego priobretaet
gigantskie razmery. S palec vyrastaet, ele dvigaetsya. A oni vse
kormyat, kormyat. A sami ne edyat...
     Kak i v proshlyj raz, Ivan Il'ich berezhno obrashchalsya so svoej
lozhkoj. Lyubovno, po chastyam vybiral  iz  nee  kashu,  medlitel'no
rassasyval.
     -- Vot  tak  i  nekotorye... Obychnuyu pishchu mogut i ne est'.
Tabletki, tvorozhok -- vse ih menyu. A vot unizhenie drugih  lyudej
-- eto  do samoj smerti. |to ih pitaet. CHtob pered etim dyad'koj
gnuli spinu, otkryvali emu dver', ugadyvali zhelanie.  Ni  slova
poperek.  CHtob  vse  u  nego  bylo  osoboe,  ne kak u drugih. I
nazyvalos' chtob dlya yasnosti: "osoboe". A drugie chtob eto znali.
I chtob  ih  eta  raznica  tochila.  No  dostupa  chtob  nikakogo.
Ferboten...
     I, zamolchav, on berezhno nabral lozhku kashi.
     -- Kogda  ya byl ranen v obe nogi, -- zadumchivo zagovoril i
Fedor  Ivanovich,  --  privezli  nas  vseh  v  Kemerovo.  Nachali
vytaskivat'  iz  vagonov.  I  v avtobusy. Kogo na nosilkah... A
menya -- vhodit roslyj  starik,  sibiryak,  a  ya  lezhu  --  takoj
ostrizhennyj  nagolo,  na  mal'chishku pohozhij posle leningradskoj
golodovki. I on menya hvat', kak kuklu, i na sheyu sebe. I  pones.
Kak  vspomnyu  --  sleza  proshibaet. No so vremenem ya vdrug stal
zamechat', Ivan Il'ich...  CHto  eshche  odno  obstoyatel'stvo  pamyat'
sohranila. CHeshetsya vse vremya dusha. Znaete, kogda na shee drugogo
cheloveka  sidish'  -- chuvstvuetsya osobaya sladost'. Kak budto esh'
chelovechinu.  Ne  znayu,  mozhet,  ot  nervov...  Mozhet,  u   menya
sklonnost'  voobrazhat'  vsyakoe  takoe...  Dumayu, i vy zamechali.
Dazhe esli bol'nogo tebya na nosilkah  nesut...  Osobenno,  kogda
zhenshchiny.  Vsegda  chut'  zametnyj  ottenok  prisutstvuet.  A vot
kogda, skazhem, loshad' vezet -- etogo net. Komu eto  nevynosimo.
Kto  krasneet  ot  takogo  chuvstva.  A  kto  i net. Drugoj dazhe
staraetsya sam sest'. Pridumyvaet raznye takie rassuzhdeniya. Dazhe
nauchnye... Predstavlyaete, i zdes' prohodit  vodorazdel!  YA  vse
vremya  erzal  togda,  hotel slezt'. Potomu chto nevozmozhno, Ivan
Il'ich, perenosit' etu otvratitel'nuyu sladost' sideniya na  chuzhoj
shee.  Starik  togda  mne:  "Ty  chego  sam,  synok?" -- "Da vot,
nelovko..." -- otvechayu. Ne znayu, chto i govorit'. A on  smeetsya:
"Kak tak? Na takoj shee i emu nelovko!..".
     Oni  zamolchali,  zabyv  na vremya ob okruzhayushchej ih nochi i o
tom, chto gde-to zhdet ih zheleznaya truba, upirayushchayasya v  ezheviku.
Potomu  chto  oba  oni byli det'mi svoih tridcatyh godov, proshli
cherez mnogie povoroty nashej rossijskoj sud'by  i  oboih  tyanulo
dazhe  v  takie  minuty  k  razgovoram o spravedlivosti i sud'be
revolyucii.
     -- YA nikogda ne smog  by  privyknut'  k  takoj  shtuke,  --
skazal  Fedor  Ivanovich.  --  Hotya  vot...  Privykali ved'. I k
portshezu i k palankinu Vse-taki progress est'.  Osobennye  byli
lyudi. Relikty...
     -- Ne  zabyvajte  o  molochke. O molochke prevoshodstva. |ta
pishcha prishla na smenu portshezu.
     Nezametno kasha ischezla. Pered  Strigalevym  stoyala  chistaya
tarelka.  CHaj  byl  uzhe zavaren, i Fedor Ivanovich stal nalivat'
kipyatok v chashki. "Nalivayu, kak togda... -- tolknulo ego. --  Iz
etih  chashek  my  pili  s neyu chaj. I ya v tot den' brosil kurit'.
Nikogda ne nachnu..." A zakurit' emu segodnya ochen' hotelos' ves'
den'.
     Postaviv  pered  gostem  malinovuyu  chashku  i   okolo   nee
malinovuyu  butylku  s molokom, on sel. V lice ego, dolzhno byt',
poyavilos' gor'koe vyrazhenie, i v malinovom  laboratornom  svete
eta   gorech'   priobrela   uglovatuyu   rezkost',  chto-to  vrode
teatral'noj nenavisti, kak grim.
     -- Vy chto? -- sprosil Strigalev.
     -- Ne hodite, Ivan Il'ich...
     -- Pojdu. I ne budem tratit' vremya.  Uzhe  rassvelo.  Dopiv
chaj, on podnyalsya. Sumka s produktami byla gotova.
     -- Tam  i  den'gi...  --  skazal Fedor Ivanovich. Strigalev
kivnul.
     -- Vidite, kak prihoditsya, -- skazal on bodrym golosom,  i
toska  zahvatila  dushu  Fedora  Ivanovicha  ot etih slov. -- Vot
kak... Hotel otgorodit'sya... I v  predelah  etoj  ogrady  imet'
svobodu  nauchnogo  myshleniya. Svobodu proveryat' gipotezy. Mne zhe
tol'ko i nuzhno -- svoboda obshcheniya s nauchnoj istinoj! Ne pomogla
i sobstvennaya izba. Bober hochet plotinu stroit', tol'ko vot meh
u nego privlekatel'nyj. Na boyarskuyu shapku horosh...
     -- YA vyjdu pervym i posmotryu, -- skazal Fedor Ivanovich. --
Stuknu v okno.
     On vyshel na kryl'co. Bylo svezho, svetlo  i  pustynno.  Nad
parkom  nizko svetilos' krivoe lezvie luny. Posmotrev napravo i
nalevo, on pod samoj stenoj doma, v myagkoj teni proshel do ugla.
Za uglom tozhe zatailas' pustynya. |to byl samyj tihij, poslednij
chas nochi. Ne spesha proshagav do  opushki  parka,  Fedor  Ivanovich
skrylsya  v  chernoj gushche i ottuda neskol'ko minut nablyudal. Bylo
po-prezhnemu tiho i bezlyudno. Vse ostanovilos'.  Obezhav  opushkoj
polovinu  bol'shogo  kruga,  on  vyshel  iz-za saraev i, ne spesha
projdya k kryl'cu, stuknul v svoe okno. Naruzhnaya dver' srazu  zhe
neslyshno otkrylas'. Kak budto Strigalev uzhe davno stoyal tam.
     Fedor  Ivanovich  voshel  v  koridor  i  tiho  skazal  emu v
zatylok:
     -- K sarayam idite. A ottuda -- k opushke.
     -- V dva, -- shepnul Ivan Il'ich.
     -- V dva... -- otozvalsya shepot iz-za dveri.
     Utrom pozvonil Kassian Damianovich.
     -- Bolit golova posle vcherashnego?
     -- Kassian  Damianovich,  polnaya  yasnost'!  Gotov  k  lyubym
zadaniyam.
     -- Molodec.   Znachitsya,   tak.   Davaj-ka   v   dvenadcat'
progulyaemsya s toboj. Ne dogadyvaesh'sya, kuda? Ah, dogadalsya!  Nu
zh  ty  u  menya  i  bashka!  Prav  Saul,  -- vunderkind. Tak vot,
znachitsya,  v  dvenadcat'.  My  zh  segodnya  otbyvaem  v  Moskvu.
Vstrechaj  nas  okolo  svoego  kryl'ca,  ottuda  i  pojdem. Hochu
obozret', chto tam ostalos' ot nasledstva.
     -- Pechati budem lomat'?
     -- Zachem lomat'? Ty kak hodish'?
     -- Tak ya zhe cherez zabor...
     -- Vot i polyubuetes' s  Saulom,  kak  bat'ka  umeet  cherez
zabor. Ty eshche ploho znaesh' svoego bat'ku. Ty eshche nichego, synok,
o nem ne znaesh'. Derzhis' krepche za bat'kin fost. Ne progadaesh'.
     V   dvenadcat'   chasov  Fedor  Ivanovich  --  v  sapogah  i
zastirannoj kurtke iz tonkogo brezenta zhdal gostej  u  kryl'ca.
Tochno  v naznachennoe vremya podoshli akademik -- v tom zhe svetlom
tonkom pyl'nike, kotoryj byl u nego god nazad, -- i  malen'kij,
tonkonogij,  s  ochen'  shirokim  korpusom Bruzzhak -- v pidzhake s
tolstymi plechami. Poka zdorovalis' i obmenivalis' vpechatleniyami
o  vcherashnej  pirushke,  lico  Saula   neskol'ko   raz   zametno
peremenilos'.  V  osnovnom,  on  staralsya  smotret'  geroem. No
inogda, v zavisimosti ot povorotov besedy v lice ego prostupala
sladost', a  v  inye  momenty  skvoz'  sirop  vdrug  vzglyadyval
holodnyj   naglec  i,  oglyanuvshis'  na  akademika,  vstavlyal  v
razgovor  kakoj-nibud'  nepriyatnyj  "finichek",  special'no  dlya
Fedora   Ivanovicha,   kakoj-nibud'   shutlivyj   namek   na  ego
neiskrennost' po otnosheniyu k Sovetskoj vlasti.  Horoshij  sobaka
vse vremya, mezhdu delom, staralsya dostat' ego gorlyanku. Akademik
s interesom eto nablyudal.
     Ne   spesha   oni  poshli  cherez  park.  Vrazhda  sama  soboj
raz®edinila Fedora Ivanovicha i Bruzzhaka i  postavila  po  krayam
sherengi.  "Pravaya ruka" shel sprava, eto poluchilos' samo, a Saul
-- sleva, ego ne bylo vidno.
     -- CHto ty tam, Fedya, generalu nagorodil? -- sprosil  vdrug
Kassian  Damianovich.  --  ZHaluetsya  on  na tebya. "Ne imeyu prava
davat'  hoda  emociyam.  Ne  hochu  pustyh  pridirok".  On  prav,
zaklyuchenie   tvoe   bezzuboe.  Vragi  zabrosili  ideologicheskoe
oruzhie, i tvoya obyazannost' byla razglyadet' glazom  uchenogo  vse
to, chto on glazom kriminalista eshche videl v tumane. V tumane, no
videl! A ty...
     -- Ne  schitayu razgovor o kletke ideologicheskoj bor'boj, --
holodno skazal Fedor Ivanovich. --  I  glaz  etogo  kriminalista
vidit ne to, chto est'.
     -- Starik,   tebya-to   on   uvidel  naskvoz',  --  vstavil
druzheskim tonom Saul.
     -- Pochemu zhe ty ne prishel ko mne, k svoemu bat'ke? Esli na
tebya takaya myagkotelost' napala... Pochemu k generalu svoi  slyuni
pones? YA ego rekomenduyu, ya ego podayu kak neprimirimogo borca, a
on menya diskreditiruet... -- akademik ostanovilsya. -- SHel by ko
mne.  YA tebe vse by rukami v dva scheta razvel. Ty michurinec? Ty
prav? Vot i bej!
     -- Ha! Michurinec! -- vstavil  Saul,  bespechno  smeyas'.  --
Starik, ty bogoiskatel'!
     I   vysunulsya   iz-za  akademika  so  svoej  druzhestvennoj
ulybkoj.
     -- Ne lez'! -- oborval ego  Kassian  Damianovich.  --  .  V
drugoj  raz,  Fedya, ko mne, ko mne so vsemi voprosami. YA U tebya
ispovednik, ya tvoj pastyr'. Ty tam chto-to emu  naschet  struktur
zalival...  Naschet  kletochnyh struktur. H-ha! Da ty znaesh', chto
takoe kletochnye struktury? |to zh pitatel'naya sreda, na  kotoroj
sejchas  zhe razov'etsya mikrob vejsmanizma-morganizma! Kak tif! A
ty ih studentam. Izuchat'...
     -- Starik, tebe tol'ko daj... -- nachal bylo Saul.
     -- Ty horoshij paren', -- perebil ego Ryadno, yavno ignoriruya
Saula i  dazhe  morshchas'.  --  No  uklon  u  tebya  akademicheskij.
Staroakademicheskij,  ya imeyu v vidu. A tebe by nado znat', chto v
eti dni,  kogda  idet  takaya  bor'ba,  i  akademiki  stanovyatsya
drugimi, ne takimi, kak ran'she. Kak ty etogo ne zamechaesh'?
     -- Starik,  eto  uklon  ne  staroakademicheskij.  On bol'she
smahivaet na pravoopportunisticheskij, -- skazal veselo Saul.
     -- |to ty mne govorish'? -- Kas'yan ostanovilsya.
     -- Net! Kassian Damianovich! Vam skazat' "starik"  razve  ya
smogu? Nashemu budushchemu doktoru nauk, vot komu.
     Na  akademika  smotrel  sovsem  drugoj chelovek -- pokornyj
mladshij  souchastnik  besedy,  bezogovorochno   prinimayushchij   ego
storonu.  Fedor  Ivanovich pojmal sebya na tom, chto lyubuetsya etoj
to i delo menyayushchejsya fizionomiej i ne mozhet  otorvat'  vzglyada.
Lico  Bruzzhaka  prityagivalo  ego.  I  on zastavil sebya opustit'
glaza. Akademik uvidel eto i molcha, obstoyatel'no  posmotrel  na
oboih.
     -- Vozmozhno,  chto  ya  dejstvitel'no myagkotel, -- zagovoril
Fedor Ivanovich, otvechaya akademiku i tol'ko  emu,  --  vozmozhno.
No, pomimo etogo, ya vse zhe vash sotrudnik...
     -- Starik,  k  chemu  eti  opravdaniya?  --  veselo vmeshalsya
Bruzzhak. -- Sovetskaya vlast' tebe verit. Poka...
     -- I kak sotrudnik ya vizhu, chto nam nel'zya  oshibat'sya,  chto
eti  oshibki sejchas zhe budut ispol'zovany vragom. Ved' esli by ya
vmesto ob®ektivnoj nauchnoj ekspertizy vystupil  s  politicheskoj
ocenkoj fil'ma i s obvineniyami, chto ochen' nuzhno generalu, to ya,
po   sushchestvu,  prodelal  by  ego  rabotu  i  snyal  by  s  nego
otvetstvennost' za ih predstoyashchee reshenie.
     -- A tebya,  starik,  ono  bespokoit?  --  polyubopytstvoval
Bruzzhak.
     A Kassian Damianovich dazhe ostanovilsya:
     -- Razve  ty  ne  znaesh',  chto za kazhdyj tvoj shag otvechaet
bat'ka?
     -- Imenno poetomu ya i obdumyvayu vse svoi shagi.
     -- Nichego, starik. YA uzhe  napisal  drugoe  zaklyuchenie,  --
skazal  Bruzzhak.  --  I politicheskuyu ocenku dal. I vzyal na sebya
otvetstvennost', kotoroj ty tak boish'sya.
     -- Kogda zhe ty uspel? -- udivilsya Fedor Ivanovich.
     -- Noch'yu, starik, noch'yu. Kogda ty spal.
     -- A ya dumal, chto ty...
     -- On vse uspevaet,  --  zametil  akademik,  hihiknuv.  --
Golova ob ekspertize dumaet, a usta priznayutsya v lyubvi.
     Tak,  iskusstvenno  beseduya  i  vse  bol'she  nagnetaya zluyu
napryazhennost', oni peresekli po moshchenoj doroge pole i  svernuli
k  trubam. Tut v razryve mezhdu koncami trub Bruzzhak ostanovilsya
i nekotoroe vremya holodno  smotrel  v  zheleznyj  zev,  kotoryj,
kazalos',   byl   gotov  prinyat'  malen'kogo  chelovechka.  Zatem
tronulis' dal'she i podoshli k zaboru. Kassian Damianovich  uvidel
zheltye pechati na kalitke i usmehnulsya.
     -- Znachitsya, eto zdes'... Nu-ka, pokazhi nam, kak ty umeesh'
narushat' zakon.
     Fedor  Ivanovich  otoshel v storonu i s razbegu, shvativshis'
za verhnij kraj zabora, odnim mahom pereskochil ego. I  ochutilsya
v  znakomom  vnutrennem  dvorike s al'pijskoj gorkoj posredine.
Zahvachennye vrasploh duhi  zapusteniya  metnulis'  po  uglam,  i
chto-to   tosklivo   stesnilo   grud'.  Dvorik  nachal  zarastat'
sornyakami. Temnaya zelen' georginov razroslas', polnost'yu  skryv
valuny.
     -- |j! Ty zabyl pro nas? -- okliknul s ulicy akademik.
     -- Sejchas, Kassian Damianovich. Sejchas pomogu.
     -- Pomogu!..  -- akademik nasmeshlivo kryaknul. -- Ty zabyl,
chto tvoj bat'ka kogda-to byl Kas'yan.
     V kraj zabora vcepilis' napryazhennye suhie pal'cy.  Dlinnaya
noga  v botinke i v beloj obmotke starikovskih podshtannikov pod
zavernuvshejsya shtaninoj zakinulas' na zabor. S  minutu  v  takoj
poze   akademik  sopel,  nakaplivaya  sily,  potom  rvanulsya,  i
tulovishche ego perevalilos' cherez doshchatyj kraj.
     -- Derzhi! -- uspel on prostonat', i Fedor Ivanovich  prinyal
tyazheloe kostlyavoe telo.
     Stav na nogi, akademik oglyadelsya.
     -- U  nas  s  toboj,  Fedya, eto prilichno poluchaetsya. Srazu
vidno, hlopcy iz naroda. -- I shagnul k al'pijskoj gorke. -- CHto
eto u nego tut?
     -- Georginy.
     -- A tam, vnizu, nichego net? Pod georginami?
     -- Kamnelomka.  Trollejbus  zdes'  razvodil  cvety.  --  I
otvedya  v storonu ohapku temnoj cvetochnoj listvy, prikryv rukoj
ne vovremya  razvernuvshijsya  kartofel'nyj  cvetochek,  tut  zhe  i
otshchipnuv  ego,  Fedor Ivanovich pokazal akademiku goluboj kovrik
iz kamnelomki, skvoz' kotoryj proglyadyvali valuny.
     -- Cvetochkami zanimalsya... -- zadumchivo progovoril Kassian
Damianovich. Ego stepnye vycvetshie glaza uzhe pokinuli al'pijskuyu
gorku, uzhe sharili vokrug.
     -- Tak, znachitsya... -- on ponizil golos. --  Zamet'  sebe,
Fedya, tebe sejchas nel'zya oshibok dopuskat'. General sil'no toboj
zainteresovalsya.  Popkoj  vertit. Kak kot na mysha... A eto kuda
hod? -- Kassian Damianovich shagnul k kalitke.  U  kalitki  vdrug
vspomnil: -- Saul! Ty chto?
     Za zaborom bylo tiho.
     -- Pomogi emu, -- shepnul akademik.
     Fedor Ivanovich nashchupal nogoj prozhilinu zabora i pereskochil
na tu  storonu.  On  srazu  uvidel  svoego  vraga, visevshego na
vytyanutyh rukah na zabore. Saul sumel ucepit'sya za kraj, no  na
eto  usilie  ushla  vsya ego energiya, i teper', visya, on s kazhdoj
minutoj slabel eshche bol'she.
     Fedor Ivanovich mog by nasladit'sya ego bedoj,  no  ob  etom
kak-to  ne  podumalos'.  CHuvstvuya  ostruyu  nelovkost',  glyadya v
storonu, on podoshel k Bruzzhaku.
     -- Fedya, pod mikitki ego beri, -- negromko podskazal iz-za
zabora Kassian Damianovich.
     I vzyav "pod mikitki" dovol'no tyazheloe zhirnoe  telo  Saula,
Fedor  Ivanovich  podnyal ego i perevalil cherez zabor. Tam prinyal
ego akademik.
     Potom oni vse  troe  molcha  stoyali  neskol'ko  sekund.  Ne
glyadeli  drug na druga. Kassian Damianovich ne uderzhalsya, pyhnul
pod nos smeshkom:
     -- Ph-uh-h! Kak zhe ty spravlyalsya tam? Kuda noch'yu ezdil...
     Otveta ne bylo. Akademik poshel k kalitke, i  tam  negromko
skazal Fedoru Ivanovichu:
     -- Komu  chto...  On  zhe  dejstvitel'no  i zaklyuchenie uspel
napisat'. Ostroe. Otoslali segodnya...
     Molcha oni proshli k ogorodu, pobreli v obhod.
     -- CHto eto za kartoshka posazhena? -- sprosil  akademik.  --
Kak ty dumaesh', Saul Borisych, kakoj sort?
     On  hotel  protyanut' ruku Bruzzhaku, vyvesti iz nelovkosti.
No nechayanno nanes vtoroj udar.
     Saul, sorvav  list  kartofelya,  osmotrel  ego  i,  brosaya,
obronil s doktorskoj uverennost'yu:
     -- "Rannyaya Roza".
     -- Fed',  a ty chto skazhesh'? Tol'ko ne vri. YA znayu tebya, ty
uzhe hochesh' mne sovrat'. Ne vri. Dazhe iz vysshih soobrazhenij.
     Fedor   Ivanovich   dejstvitel'no   hotel   soglasit'sya   s
Bruzzhakom.   Dusha   ego   eshche  ne  uspokoilas'  posle  konfuza,
priklyuchivshegosya s Saulom pri vzyatii  zabora.  I  on  znal,  chto
samolyubivogo Bruzzhaka zhdet novaya rana. Ne hotelos' ego kaznit'.
     -- CHego molchish'? YA tebe ne razreshayu vrat'. Kakoj eto sort?
Mne eto nuzhno.
     -- "Obershlezen", -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Pochemu "Obershlezen"? Dokazhi. Mne nuzhno.
     -- Potomu  chto  iz vseh kartoshek tol'ko u "Oberlezena" vot
takaya odnostoronnyaya, asimmetrichnaya rassechennost'  lista.  A  na
koncah  plyushchelistnost'...  Vot ona... Sroslis' koncevye doli...
Drugih takih sortov net.
     Ne tol'ko Saul -- i  Kassian  Damianovich  sel  v  glubokuyu
kaloshu  s  etim neudachnym voprosom. Ne ochen' horosho znal starik
sorta,  hot'  i  schitalsya  glavnym  avtoritetom  po   kartoshke.
Problemy  ideologii vse zaslonili. Problemy glubokoj filosofii.
No on umel vyvertyvat'sya iz trudnyh polozhenij.
     -- Tya-ak, Fedya... -- skazal, zadumchivo topchas'  na  meste.
-- Tya-ak...  Tebe,  synok,  stavlyu  pyat'. A doktoru Bruzzhaku --
kol. V voprosah filosofii, psihologii,  znanii  vrazhdebnyh  nam
teorij... Esli stat'yu kakuyu napisat' -- tebe, Saul, net ravnyh.
No  kartoshku  tyne  znaesh'.  Poetomu Fed'ku moego ne trogaj. On
znaet svoe delo. I ty, Fedor, tozhe ne zavodis'.  Saul  shutkuet.
Bat'ka ne dopustit, chtob do kogtej doshlo.
     Saul  nichego  ne skazal. On ushel v sebya, nichego ne slyshal,
ne mog  dyshat'.  Poblednevshee  ryb'e  lico  ego  okamenelo.  On
nikogda ne upuskal sluchaya zlo vostorzhestvovat' nad kakim-nibud'
neudachnikom,  lyubil  prisoedinit'sya  k gruppe, topchushchej odnogo.
Rvalsya  terzat'  upavshego.  I  stradal,  esli  takoe  delo   ne
udavalos'  --  eto  srazu zhe bylo vidno. No eshche bol'she stradalo
ego samolyubie, kogda sam  popadal  v  shchekotlivoe  polozhenie,  i
osobenno,  esli  nechayannyj  obidchik  zamechal  svoyu oploshnost' i
shchadil ego. Fedor Ivanovich  horosho  znal  Saula.  Da  i  Kassian
Damianovich  videl vse i, morshchas', poglyadyvaya na Saula, staralsya
vnesti razryadku. On bereg svoego horoshego sobaku.
     -- Vejsmanisty-morganisty, oh i narod! -- zagovoril on. --
Pomnish', Saul Borisovich, kak my s toboj v  Leningrade  vyshibali
ih  iz  instituta?  |tot  sluchaj  nado vnesti v annaly istorii.
Nikak ne mogli, Fedya, vyshibit'.  Vse  ravno  kak  pen'  dubovyj
kolot'  prihodilos'. Togda my eshche ne raspolagali takim oruzhiem,
kak prikaz ministra. Tebya togda  s  nami  ne  bylo,  my  vdvoem
provodili kampaniyu. YA i Saul Borisovich. Predstav', uchenyj sovet
tam... Upersya i ne daet ih trogat'. Tak chto my sdelali? Vernee,
chto  Saul  pridumal.  YA  zh tozhe zakalennyj boec -- i predstav',
rasteryalsya. A on  predlozhil  popolnit'  sostav  uchenogo  soveta
predstavitelyami  obshchestvennyh  nauk. I vse -- institut ochistili
ot sholastov. Pen' raskololsya. |to  ty,  Saul  Borisovich,  tvoya
genial'naya  bashka.  Tak  chto  ne  veshaj  nos, talant tvoj nashel
priznanie.  A  chto  shutkuem  inogda  --  ne  obrashchaj  vnimaniya.
Klassicheskaya byla operaciya!..
     Bruzzhak  molchal.  Pohvaly  akademika ne spasali polozheniya,
potomu chto Saul znal, kak na eti veshchi smotrit "pravaya ruka".
     -- Glyan'-ka, Saul Borisovich, -- prodolzhal akademik kak  ni
v  chem  ne  byvalo. -- Ezhevika u Trollejbusa pryamo navisaet nad
kartoshkoj. Vidish', kak pret? |to zh takaya svoloch', ee kazhdyj god
nado vyrubat'. Skazhu tebe, on popotel nad etim ogorodom. U tebya
net myslej na etot schet?
     -- Konechno, est'! Tak potet' -- i tol'ko  dlya  togo,  chtob
etot...  "Obershlezen"  posadit'... -- skazal Bruzzhak, obrashchayas'
tol'ko k akademiku.
     -- I u menya est' mysl', -- zametil Fedor Ivanovich. -- Dazhe
ne mysl', a uverennost'. YA dumayu,  tut  delo  tak  obstoit.  On
dogovorilsya  s  kem-nibud',  u  kogo  uchastok. I vysadil u togo
cheloveka vse svoi eksperimental'nye rasteniya.  Emu  i  nuzhen-to
vsego  pyatachok  zemli.  I  novyj sort tam zhe vysadil. A pishchevuyu
kartoshku, kotoruyu tot chelovek sazhaet dlya svoih nuzhd, on posadil
na etoj usad'be. CHeloveku pryamaya vygoda: dal pyatachok  zemli,  a
poluchil  dobryh  vosem' sotok. I sort horoshij emu posadili. Tri
tysyachi kustov...
     -- A est' u tebya chto-nibud' konkretnoe? Na chem stroish' etu
dogadku...
     -- |tot chelovek storozhit  svoyu  kartoshku,  --  uverenno  i
energichno  skazal  Fedor Ivanovich i okruglil glaza. -- On lezhku
sebe ustroil v ezhevike. YA skol'ko raz proboval pojmat'... Srazu
sryvaetsya i letit, kak kaban. Ne daet podojti...
     -- Hitryj kakoj kaban... -- akademik zagadochno  ulybnulsya.
-- Boyus',  Fedya  prav.  S  nosom ostavil nas Trollejbus. -- Tut
ulybka ego pogasla, on unylo posmotrel na kartofel'noe pole. --
Inache gde zh eshche vse ego posadki? |ta versiya ser'eznaya, ee  nado
proverit'. Tol'ko gde zh etot chelovek zhivet?
     -- To-to.  Vse  toropites'  s  Saulom  Borisychem. Udarit',
razognat'. Podryad cheshete.  YA  zhe  govoril:  liniyu,  liniyu  nado
vesti. Tonko, obdumanno. Pospeshili... Teper' gde my ego najdem,
etogo  cheloveka?  Do oseni pridetsya zhdat'. Osen'yu kopat' urozhaj
zayavitsya.
     -- Tak eto zh i tam budet vse vykopano. Na  pyatachke...  Vse
troe  zamolchali.  Nechayanno  obernuvshis', Fedor Ivanovich uvidel:
akademik i Bruzzhak pristal'no  smotreli  drug  drugu  v  glaza.
Srazu  soobrazil:  im  ot  Krasnova  izvestno  mnogoe  pro etot
ogorod. Poetomu on poshel napryamik.
     -- Vse meshaete  mne.  Sledovateli...  Inogda  dumayu  dazhe:
mozhet,  eto  vash...  kaban  v  ezhevike.  Kak  podojdu  -- srazu
sryvaetsya, letit naprolom...
     -- A zachem ty k  ezhevike  podhodish',  synok?  Pust'  kaban
lezhit  v ezhevike, esli emu nravitsya. Fedor Ivanovich posmotrel s
izumleniem.
     -- Tak ya zhe govoril! YA dumal, eto tot chelovek... A esli on
vash, chto zhe ne skazali? Dumaete u menya priyatnee net del?  YA  zhe
von vosem' bochek nataskal vody.
     -- A  zachem tebe, starik, taskat' vodu dlya chuzhoj kartoshki?
-- sprosil Bruzzhak. -- CHuzhaya zhe kartoshka, pishchevaya! Zachem?
     -- Kassian Damianovich, ya tak ne igrayu, vyhozhu iz igry.  Vy
zhe  sami rekomendovali odnomu tovarishchu medom vymazat'sya. Tochka.
Bol'she ishachit' zdes' ne budu.
     -- Ne nuzhno ishachit', Fedya. Ne nuzhno.
     -- I med ves' segodnya zhe smyvayu.
     -- I med bol'she ne nuzhen. Smyvaj med.
     -- Nu i prekrasno. Dyshat' budet legche. Nadoelo  v  syshchikah
hodit'.
     I  Fedor  Ivanovich  reshitel'no  poshel  s  ogoroda.  Za nim
dvinulsya akademik. Po puti on zaglyanul v  pristroennuyu  k  domu
teplichku  i  vskore  vyshel  s  pustym  glinyanym gorshkom v ruke.
Razocharovanno uronil gorshok i  gor'ko,  krivo  poluotkryv  rot,
sobrav  na  odnoj  shcheke  morshchiny, poshel za Fedorom Ivanovichem k
zabitoj  kalitke.  Oni  oba  perelezli  cherez  zabor,  i  Fedor
Ivanovich,  kak i v pervyj raz, prinyal akademika na ruki. Tol'ko
derzhalsya surovee.
     -- Poderzhi, poderzhi, -- skazal  Kas'yan,  lezha  u  nego  na
rukah.  --  Vse-taki,  Fedya,  vyderzhka  u tebya est'. |to bat'ka
zametil i ocenil.
     Postaviv starika na nogi, Fedor Ivanovich perelez opyat'  vo
dvor i, razvedya ruki, podoshel k Bruzzhaku.
     -- Obnimemsya?
     Akademik, glyadevshij v shchel', chut' slyshno skazal za zaborom:
"H-hy!"  Bruzzhak  molcha podstavil zhirnuyu krugluyu spinu, i Fedor
Ivanovich,  krepko  podhvativ  ego  "pod  mikitki",  vzgromozdil
svoego  molchalivogo  nedobrozhelatelya  na zabor, i s toj storony
serditogo  i  samostoyatel'nogo  doktora  nauk  prinyal   Kassian
Damianovich.
     A   kogda   Fedor   Ivanovich   polez   na   zabor,   chtoby
prisoedinit'sya k dvoim, kotorye, mezhdu tem, ne ozhidaya ego,  tut
zhe  tronulis'  v put' i o chem-to goryacho zagovorili, -- kogda on
vzletel nad zaborom i perekinul nogu, on zastyl  v  etoj  poze:
nepodaleku ot opechatannoj kalitki stoyali dva molodyh cheloveka v
prostyh,  ne  novyh pidzhakah -- ne rabochie i ne intelligenty, s
razmytymi kruglymi licami. "Mozhet, nashi  studenty?  Aktiv?"  --
podumal  on.  Stoyali simmetrichnoj paroj, poluobernuvshis' drug k
drugu.  Oni  videli  vsyu  proceduru  forsirovaniya  opechatannogo
domovladeniya i neopredelenno ulybalis'.
     Akademik  i  Bruzzhak  ostanovilis' v razryve mezhdu koncami
trub. Kak raz, kogda Fedor  Ivanovich  podoshel,  Saul  shagnul  v
temnyj zev truby i stal tam, slegka nakloniv golovu.
     -- Vpolne mozhet projti... -- skazal on, narochno ne zamechaya
Fedora Ivanovicha. -- On hodit zdes'.
     Na eto akademik, vspyhnuv kakim-to chernym ognem, kinulsya v
drugoj zev i tam, sgorbivshis', stal na chetveren'ki, prichem, emu
prishlos'  sognut'  i  nogi v kolenyah. Ne vyderzhav muki, tut zhe,
ohaya, i vybralsya na volyu.
     -- Net, isklyucheno... -- skazal on. -- Tut ne propolzesh'  i
metra  -- izdohnesh'. Vprochem, -- on prismotrelsya k Bruzzhaku. --
Tebe, pozhaluj, podoshlo by. Ty shodi tuda,  do  konca.  Prover',
kak tam ono... A my tut podozhdem.
     Truba,  vibriruya,  ritmichno  zadyshala. SHagi Bruzzhaka stali
udalyat'sya.
     Akademik  dovol'no  dolgo  molchal.   I   Fedor   Ivanovich,
poglyadyvaya  na  nego,  ne  speshil  narushit'  molchanie. Nakonec,
Kassian Damianovich skazal:
     -- Ladno, ne zavodis'. YA,  konechno,  ne  Saul,  i  ya  tebya
ponimayu.  Nikakoj  ty  ne vrag. No chto mamkin synok, eto tochno.
Net, tebe ne dostavlyaet udovol'stviya stradanie dazhe vraga.  No,
poka vrag ne stradaet, tut ty mozhesh', v mechtah, raspravlyat'sya s
nim.  Ty,  konechno, staraesh'sya rabotat'. Vizhu. No ya pronablyudal
tebya, kak ty s Saulom... Kogda on tebya dergal za  eti  samye...
za samoe bol'noe... YA narochno smotrel. Ty gotov byl kinut'sya. I
esli  b  kinulsya,  Saul ne vstal by. |to mne ponravilos'. A kak
doshlo do dela, do zabora, chto ya vizhu!  Fed'ka  moj  uzhe  zhaleet
ego. Uzhe razmyak! Vot eto -- ty. Takie vy vse, intelligenty. I s
kartoshkoj  tozhe.  Kogda  ya ekzamenoval vas, ty zh, Fed'ka, nachal
ego zhalet'! |to zh nado -- soboj reshil prikryt'! YA  eto  v  tebe
davno zametil. YA tak i skazal emu, Bruzzhaku. Fed'ka, govoryu, ne
gonchij  sobaka.  Ne  dlya  krovi  i  ne dlya cepi. On -- horoshij,
cennyj kobel' dlya perevozki  gruzov.  Ezdovyj.  Net  emu  ceny.
Govoryu, Fed'ke borot'sya s vragom meshaet dusha. On, govoryu, tebya,
duraka,  ot  menya  prikryt'  hotel.  A emu, Fedya, eti slova kak
tabak v glaza. Ponyal tak, chto ya tebya hvalyu. I na  stenku  srazu
polez.   Dazhe   na   menya   golos  podnyal.  Govorit,  idealizm.
Bogdanovshchina. Karataevshchina. Prishivat' on umeet. Tak chto,  Fedya,
na  Trollejbusa  ya  tebya  zrya  pustil.  Nadezhda na tebya plohaya.
Vernee, nikakaya. Na Saula  prihoditsya  opirat'sya.  Saulu  nichto
glotku  vragu  perekusit'. Nauku ya po-prezhnemu tebe ostavlyayu. A
esli chto kosnetsya lyudej -- tut budet dejstvovat' Saul. YA dumayu,
tebya ustroit takoe raspredelenie?
     Truba opyat' zavibrirovala, poslyshalis' shagi,  i,  nakonec,
iz zeva pokazalsya Bruzzhak.
     -- Truba  upiraetsya  v  stenu  iz  kolyuchek.  Huzhe  kolyuchej
provoloki. Nikomu ne prolezt'. Nado bronyu nadevat'. Pohozhe, chto
etot put' dejstvitel'no isklyuchaetsya.
     Vse troe otpravilis' dal'she i pochti  vsyu  dorogu  molchali.
Iz-za  Bruzzhaka,  kotoryj  po-prezhnemu  byl bleden i ne zamechal
Fedora Ivanovicha. Prostilis' oni  tam  zhe,  gde  i  vstretilis'
utrom  --  u  kryl'ca.  Akademik  pozhal ruku Fedora Ivanovicha i
podmignul.
     -- Naschet del budu zvonit'.
     Bruzzhak   vse-taki   prinyal   ruku,   protyanutuyu   Fedorom
Ivanovichem.  No,  poka  dlilos'  mnogoznachitel'noe rukopozhatie,
smotrel gordo i pryamo, kak duelyant.
     Oni  udalilis',  ne  oglyadyvayas'.  Poglyadev  vsled,  Fedor
Ivanovich tut zhe i zabyl o nih. Drugoe vytesnilo: te dva molodyh
cheloveka  s  kruglymi licami, chto stoyali nepodaleku ot kalitki,
poluobernuvshis' drug k drugu. I eshche -- interes Saula  k  trube.
"Vozmozhnosti  etoj  truby uzhe izvestny i tam, -- podumal on, --
|ta truba mozhet stat' horoshej lovushkoj".  I  dusha  ego  sdelala
dvizhenie   --  bezhat'  tuda,  k  ezhevike.  "Noch'yu  proveryu,  --
ostanovil on sebya. -- Blizhe k naznachennomu chasu.  No  proverit'
nado". I on byl prav.
     Noch'yu -- okolo chasu -- on, rassovav po karmanam butylku so
slivkami,  pachku  masla  i  paket  s  kashej,  ves' podtyanutyj i
napryazhennyj,  mobilizovannyj   predstoyashchim   delom,   nezametno
uglubilsya  v  park. Uzhe idya v parke, on otrabatyval neslyshnost'
shaga. I polevoj dorogoj on shel po  krayu,  prignuvshis'.  Inogda,
prisev  k zemle, oglyadyvalsya, ne zamechaya myagkoj teploty majskoj
nochi. Slushal,  privykaya  k  tihomu  fonu  poyushchej  zemli.  Lovil
sluchajnye  zvuki.  Dalekaya tyaguchaya trel' kozodoya rastyagivalas',
stanovilas' vse ton'she i nikak ne mogla oborvat'sya.
     On podoshel sovsem neslyshno k trube -- chut'  ne  dohodya  do
razryva -- i, prisev, poslushav noch', poshel po znakomoj tropinke
vdol'  teploj  truby  nazad.  On  shel uzhe otrabotannym shagom, i
sluchajnye bylinki ne lomalis'  pod  ego  sapogom,  ne  narushali
tishiny.  Dolgo  i  monotonno  on dvigalsya tak -- i vdrug sil'no
potyanulo tabakom. On  prisel,  stal  slushat'.  Nichego  ne  bylo
slyshno,  no  strui vozduha po-prezhnemu pahli sigaretnym dymkom.
Zvali. Fedor  Ivanovich  strastno  vdohnul  neskol'ko  raz  etot
vozduh,  emu zahotelos' kurit'. "Esli by kuril kak ran'she -- ne
zametil by", -- podumal on. I tiho  zakovylyal  na  chetveren'kah
dal'she.  Vsego  neskol'ko metrov odolel, i vdrug uvidel ih. Dve
nepodvizhnye chernye golovy na zelenom fone neba. Zamer. CHuvstvuya
udary serdca, perevodil dyhanie, smotrel. Dvoe ne dvigalis', ne
govorili,  tol'ko  dymok   to   i   delo   priletal.   Neslyshno
povernuvshis',  Fedor  Ivanovich  zakovylyal obratno. Da, eto byli
oni. ZHdali Trollejbusa okolo shcheli mezhdu trubami, zanyali udobnoe
mesto. Trollejbus, Lenochka Blazhko, Fedor Ivanovich  --  dlya  nih
eto  byli  vnutrennie vragi, pyataya kolonna imperializma. I bylo
udivitel'no, chto Fedor Ivanovich uvidel ih pervym. Sumel podojti
vplotnuyu, povernut'sya i ujti.
     On vypryamilsya i neslyshno shagal na myagko prisedayushchih nogah.
Neslyshno,  no  bystro.  Pered  razryvom  opyat'   opustilsya   na
chetveren'ki.   Zdes'  tozhe  dolzhny  byli  stoyat'.  On  neslyshno
vysunulsya iz-za truby, perebralsya cherez dorogu ko vtoromu  zevu
-- i  vovremya.  Tonkij  luchik  karmannogo  fonarya  leg  posredi
dorogi, udlinilsya  i  ischez.  Byvshij  pehotinec-frontovik  snyal
sapogi  i  sunul  ih  pod trubu. Hotel bylo zabrat'sya v dyshashchij
teplom  zev,  no  opyat'  belyj  luchik  leg  na  dorogu  i  stal
udlinyat'sya, oshchupyvaya temnotu. Potom pogas. Fedor Ivanovich vynul
iz-pod  nogi  kom eshche ne prosohshej zemli. Szhal ego, smyal v shar,
pokatal v ruke. Primerilsya i brosil -- daleko za to mesto,  gde
rozhdalsya  luchik.  Sejchas  zhe belaya iskra vspyhnula i zametalas'
bespokojno. Ischezla, myagkij luch pogruzilsya v  zarosli  ezheviki,
dolgo  sharil tam i pogas. Vsled za pervym sharom poletel vtoroj.
Iskra vspyhnula, zatreshchali vetki.  Potom  --  chto  bylo  potom,
Fedor  Ivanovich  ne  slyshal,  on  ostorozhno  kovylyal  po trube,
udalyayas'  ot  zeva,  starayas'  ne  razbudit'  gluboko  usnuvshee
zhelezo.  On  dvigalsya  po  toj  samoj  zheleznoj trube, kotoraya,
nakonec, dozhdalas' ego i teper' predostavlyala emu na vybor svoi
dva edinstvennyh puti -- vpered ili nazad.
     On tknulsya golovoj v shipy, tonkie igly vonzilis' v  lob  i
temya.  Ostraya  bol' napomnila, chto on ne vzyal rogul'ku, kotoruyu
pripas s vechera. Spustiv odin rukav kurtki  i  namotav  ego  na
kulak, on nashchupal bol'shoj suk, upersya v nego, sil'no nazhal -- i
vsya  kolyuchaya  stena  otodvinulas'. I chelovek svalilsya vniz, pod
trubu. Popolz nazad, perelez v kanavu. I tut,  pod  krovlej  iz
kolyuchek,  na  podstilke  iz  sena  i  tryapok  on nashchupal nogu v
sapoge. Podvigal eyu s nezhnost'yu, ona zashevelilas', podobralas',
upolzaya kuda-to, i vmesto nee pryamo  v  lico  Fedora  Ivanovicha
uperlas' lohmataya golova Strigaleva.
     -- Ivan Il'ich!
     -- Aga.  YA,  -- byl tihij otvet. -- Davajte, ya budu sejchas
govorit'...
     -- Net, ya.  Truboj  uhodit'  nel'zya.  Tam  stoyat.  V  dvuh
mestah.
     -- Iv prohode?
     -- Imenno. Samoe glavnoe. I fonarikom posvechivayut.
     -- Ta-ak... Dela... Znachit, i etot hod zasekli. U menya eshche
est' hoda. Vyjdu. ZHal', vo dvor nel'zya. Tam tozhe sidyat. Tak chto
s novym sortom...
     -- Potom, Ivan Il'ich. Razberemsya. Do oseni daleko.
     -- Teper' ya nadolgo ischeznu. A vy nablyudajte. I rabotajte.
CHerez mesyac pridu za svedeniyami.
     -- A kak zhe slivki? Vot tut ya prines... I den'gi vot...
     -- Davajte.  Ladno... Mozhet, eshche k vam kak-nibud' zaglyanu,
pogovorim. Vy kuda sejchas?
     -- Pojdu obratno truboj.
     -- Tak vas zhe...
     -- Skazhu, Trollejbusa lovil.
     Oni neslyshno zasmeyalis' oba, hlopaya drug druga po  spinam.
Potom obnyalis' i neuklyuzhe pocelovalis'. I Fedor Ivanovich popolz
nazad.
     Ivan   Il'ich  polezhal  nemnogo  v  svoem  logove.  Obdumav
predstoyashchij put', popolz v storonu ogoroda, dobralsya do pervogo
ryada kartoshki, kotoryj  special'no  byl  zdes'  vysoko  okuchen,
perevalilsya v glubokoe mezhduryad'e i polzkom dvinulsya pod uklon,
k  ruch'yu.  On  byl  puganym vorob'em. Ne dostignuv eshche vody, on
svernul pod sves krajnih kustov ezheviki,  i  pod  nim  spokojno
dobralsya do otkrytogo mesta, gde ot nevidimogo v temnote mosta,
chut'  beleya,  shla  moshchenaya doroga. Po temnoj obochine on i poshel
neslyshno -- tem myagkim plyvushchim shagom, kotoryj i delal  ego  do
sih  por  soyuznikom  nochi,  nikak  ne  davavshimsya  v  ruki  ego
udivlennyh lovcov. Emu nuzhno bylo dobrat'sya do parka.
     Ritm shaga vnosil  poryadok  v  mysli  begleca,  uspokaival.
Vskore  on oshchutil nad soboj nezrimyj provod, podnyal k nemu lico
i zashagal  rovnee.  On  ved'  byl  Trollejbusom  i  ne  mog  ne
sledovat'  za  provodom.  Snachala  k  nemu  podstupila davnyaya i
nereshennaya problema -- kak  opylyat'  kartoshku,  esli  pyl'cevye
trubki  koroche pestika i ne dostigayut zavyazi. Konechno, udvoenie
hromosom mozhet pomoch'. No mozhet i ne pomoch'.  Otkryvaesh'  novoe
okoshko  i  dumaesh':  teper'-to  vse problemy budut resheny. A za
novym okoshkom  celyj  novyj  mir  s  celym  novym  mirom  novyh
problem. I eshche bol'she zakrytyh okoshek. Esli eshche raz poprobovat'
-- nadrezat'  ryl'ce  tonchajshim  lezviem  i  vvesti  tuda zerna
pyl'cy?.. Uzhe ved' nadrezal... Ivan Il'ich videl daleko  vperedi
kakoe-to  reshenie,  ono  mercalo  pered  nim, bylo blizko, i on
uskoril shag... A  kogda  skorost'  pribavilas',  gde-to  blizko
zamayachil  krasivyj eksperiment, svyazannyj s etim opyleniem. Tam
byl i "Solyanum kontumaks". On uzhe cvel -- kremovye  cvetochki  s
oranzhevym centrom. I vokrug byli gryadki, i na nih -- splosh' ego
perspektivnye  kartoshki.  Vse cveli. Vot belyj cvetok -- dikar'
"CHakoenze".  Dal'she  --  goluboj  glazok  s  zheltym  serdechkom.
"Demissum".  A  vot sem'ya -- ot barhatistogo krasno-fioletovogo
do  pochti  chernogo,  celyj  nabor.  Kak   uzumbarskie   fialki.
Mnogovidovye  gibridy  s  uchastiem dikogo "Solyanum pureha". Vse
pole obsypano cvetami. I vse -- kartoshki. I on  sobiral  s  nih
pyl'cu v steklyannye trubochki...
     A  vokrug  --  sprava  i sleva voznikali nezhnye golosa, no
Trollejbus ih ne zamechal. "Ivan Il'ich!" -- pozval kto-to sleva.
On oglyanulsya, no nikogo okolo  nego  ne  bylo  --  vezde  cveli
kartoshki.  On uskoril shag. "Da, eto on, -- skazal kto-to sprava
intelligentnym yunym golosom. -- Ivan Il'ich! Kuda vy tak bezhite?
Za vami ne ugonish'sya!" I sleva: "Ivan Il'ich! |to zhe nevezhliro!"
-- so smehom, s molodym,  bespechnym  smehom.  Zashumela  mashina,
pod®ezzhaya. Fonarik zasvetil emu v lico. Lyudi stoyali i smeyalis'.
Neulovimyj  nessya  sam  v  ruki. "Pozhalujsta, syuda, pravee", --
skazal kto-to. Ego shvatili srazu dvoe -- sprava  i  sleva,  --
tretij  podhvatil  pod  nogi,  i  vtroem  ego  lovko vbrosili v
mashinu.
     A Fedor Ivanovich kak raz podpolzal v eto vremya k otkrytomu
zevu, vyhodyashchemu v  razryv  mezhdu  trubami.  Kruglyj  zev  chut'
svetilsya  -- slabym zelenym svetom majskogo nochnogo neba. I tam
chernela chelovecheskaya figura. Na obratnom puti Fedor Ivanovich ne
ochen' beregsya, i zheleznaya truba raza dva  nedovol'no  vzdohnula
vo sne. Tak chto ego zhdali tam, u vyhoda. I kogda on priblizilsya
pochti  vplotnuyu,  kto-to  sunulsya navstrechu i tihim polushepotom
pozval:
     -- Ivan Il'ich!
     Fedor Ivanovich ne otvetil.
     YArko vspyhnula iskra fonarika,  belyj  luch  puchkom  igolok
vonzilsya v glaza, oslepil.
     -- Fedor Ivanovich! -- ahnul kto-to. -- Vy chto tut delaete?
     On uznal etot golos. |to byl polkovnik Sveshnikov.
     -- CHto  delayu?  --  netoroplivo,  s  gor'kim torzhestvom, s
razocharovaniem i toskoj nachal otvechat' Fedor Ivanovich,  narochno
zatyagivaya vremya.
     On ved' uzhe nachinal bylo videt' v Sveshnikove togo velikogo
cheloveka,  o  kotorom  Strigalev  skazal  emu  vo vremya pervogo
nochnogo  poseshcheniya.  Tajnogo  borca,  nachal'nika  imperatorskih
telohranitelej, popavshego v samye znamenitye svyatye. Uzhe privyk
k  etoj  svoej dogadke i proniksya sootvetstvuyushchimi chuvstvami- I
vot -- uvidel ego u truby, s fonarikom.
     -- CHto, govorite,  delayu?  --  Fedor  Ivanovich  mstitel'no
lyubovalsya  zahvachennym  bez  maski  polkovnikom  Pri  etom  oba
vybiralis' iz truby. -- Znachit, nado bylo delat' chto-to, vot  i
zabralsya. Reshil vot proverit'... Uverit'sya. Kto takoj polkovnik
Sveshnikov. A to vse somnevalsya...
     -- Zachem   vy  zdes'?  --  zaoral  Sveshnikov  isstuplennym
shepotom.
     -- Trollejbusa lovlyu. Kak i  vy,  lyuboznatel'nyj  daritel'
grima.  Tol'ko u menya svoya metoda. Teper' ya u Trollejbusa samoe
doverennoe lico. Nam s akademikom ved' nuzhno ego nasledstvo,  a
ne on sam. Lichnost' nam ne nuzhna. Nam dazhe luchshe, esli on budet
gulyat'  i  blagodarit' menya za spasenie. YA operedil vas! Teper'
on mne po grob...
     -- Vy  byli  u  nego?  --  tiho  i  s  otchayaniem  zakrichal
Sveshnikov  i  strashno ves' szhalsya. |to srazu vstrevozhilo Fedora
Ivanovicha.
     -- YA  skazal  emu,  chto  zdes'  ego  zhdut.   Karaulyat.   S
fonarikom...
     -- CHto  vy sdelali! Ne zdes', a tam ego zhdut! -- polkovnik
ottolknul Fedora Ivanovicha. -- Ne putajtes' pod nogami!
     I rvanulsya kuda-to, vysoko podnyav  ruki,  napryamik  lomyas'
cherez kolyuchie kusty. CHto-to bormocha.
     I  Fedor  Ivanovich,  srazu ponyav vse, sunuv nogi v sapogi,
ponessya za nim. Obdiraya lico  i  ruki  kolyuchkami,  kak  nozhami,
bystro  dognal  Sveshnikova.  Polkovnik,  ohaya  i  shipya ot boli,
vybiralsya iz kustov nazad.
     -- Nichego ne vyjdet. Dorogoj pridetsya...  I  oni  pobezhali
ryadom po doroge.
     -- Dernula   nelegkaya...  Poyavilsya  zdes'...  --  bormotal
polkovnik. -- Teper' ne perehvatim... Krug daem...
     Pervym vyskochil k otkrytomu mestu  Fedor  Ivanovich.  Pered
nim  belela  ukatannaya  moshchenaya doroga, i v neskol'kih shagah ot
nego,  blizhe  k  nevidimomu  mostu  cveli  dva  malinovyh  ognya
avtomashiny.  CHut'  byli  slyshny  malye  oboroty  motora. Mashina
medlenno ehala. Potom ostanovilas'. Iz  nee  vyskakivali  lyudi,
perebegali  iz  zadnej  dvercy  v  perednyuyu  i  nazad, o chem-to
hlopocha. Toptalis' okolo zadnej dvercy. Nakonec, nabilis' vse v
mashinu, tolklis' v nej, ne mogli usest'sya.
     -- Ivan Il'ich! -- pozval vysokim otchayannym  golosom  Fedor
Ivanovich,  podbegaya,  i shvatilsya za zadnyuyu dvercu, ne davaya ee
zakryt'.
     -- Net zdes' nikakogo Ivana  Il'icha,  --  otrezal  molodoj
intelligentnyj golos iz mashiny. Ostal'nye szhalis', molchali.
     -- Da kak zhe! -- eshche otchayannee zakrichal Fedor Ivanovich. --
Von zhe on! Von ego volosy! Ivan Il'ich!
     On  eshche  krepche  vcepilsya v dvercu. Nagnulsya, vglyadyvayas'.
Polez v temnoe nutro mashiny. Tam vse vremya  shevelilas'  plotnaya
zhivaya  massa.  Potom poslyshalsya smeshok, i iz temnoty pokazalas'
tonkaya noga v hromovom glyancevom sapoge i uperlas' emu v grud'.
Sil'nyj tolchok otbrosil ego. Mashina, ryknuv, rvanulas' s mesta.
Fedor Ivanovich krepko derzhalsya za dvercu, i potomu ego  brosilo
navznich' na mostovuyu. Tut zhe on vskochil, prinyalsya bystro sharit'
vokrug, ishcha kamen'.
     A  mashina  uzhe byla daleko, motor ee uspokoilsya, malinovye
ogni, ubyvaya, pogruzhalis' v oblast' snov, soedinyalis' s noch'yu.
     Iz kustov vyshla  temnaya  figura  --  polkovnik  Sveshnikov.
Priblizilsya, vobrav golovu, nadevaya priplyusnutuyu tolstuyu kepku.
On  byl  v  tolstom  temnom  pidzhake  pochti do kolen, pohozhe, s
chuzhogo plecha. Dolgo molchali oba,  glyadya  v  temen',  tuda,  gde
skrylas' mashina.
     -- Ne  vorotish',  -- Sveshnikov zhestko otchekanil eti slova.
Potom obernulsya k Fedoru Ivanovichu: -- Suetes'! Boltaetes'  pod
nogami, tibetec... Metete vse pered soboj...
     Fedor  Ivanovich ne skazal nichego. "|to zhe oni i ee brali",
-- podumal on.
     -- Da bros'te vy, chto eto u  vas?  Bulyzhnik?  Bros'te,  --
polkovnik  udaril  ego  po  ruke, i kamen', stucha, pokatilsya po
doroge.
     -- YA videl sapog... -- shepnul Fedor Ivanovich. -- Iz mashiny
vysunulsya.
     -- Sapog... -- Sveshnikova peredernula usmeshka.  --  Vas-to
chto syuda prineslo?
     -- Menya  delo prineslo. Sluzhba. Vot vy chto tam delali... s
fonarikom? Rukovodili operaciej? U vas krov' na lbu...
     -- Rukovodil   operaciej    specialist...    Parashyutist...
Aj-yaj-yaj!  -- on rvanulsya bylo bezhat' kuda-to, no ostanovilsya i
medlenno proshelsya krivym krugom. Sognuvshis', kak budto  u  nego
zabolel  zhivot,  tryahnul  golovoj.  Fedor  Ivanovich nedoverchivo
nablyudal za nim.
     -- CHto za parashyutist eshche?.. Vy ne pervyj raz o nem...
     -- Posle, posle... A reshili  ishod  vse-taki  vy,  dorogoj
Fedor  Ivanovich.  Mozhete  i  eto  sebe v aktiv. Vy zhe sobiraete
takie vospominaniya... SHepnut' mogu Kassianu  Damianovichu.  CHtob
otmetil vas.
     Oni molcha dolgo shli po doroge k parku.
     -- Voobshche  v  etu  noch' luchshe by vam spat' doma, -- skazal
nakonec Sveshnikov. -- Zagadochnaya vy figura... Zachem vy  polezli
k  mashine?  Pokatat'sya  v  nej zahotelos'? CHego eto vy krik tam
podnyali?
     -- Tut  zakrichish'...  --  Fedor  Ivanovich  uzhe  opomnilsya,
napryazhenno  iskal  otvety.  -- On zhe mne tak i ne skazal, gde u
nego novyj sort. A obeshchal skazat'...
     -- Net,  vas  ne  pojmesh'...  Nado  zhe,  kak  skladyvaetsya
inogda... Mgnoveniya kakie byvayut... Kto zatesalsya!.. Tak horosho
bylo vse produmano.
     -- U kogo?
     -- U  nih  horosho.  A  u  menya  eshche luchshe. I vot... Kto vy
takoj, Fedor Ivanovich?
     I, umolknuv, sojdyas' blizhe, oni  dolgo  smotreli  drug  na
druga.




     Provorochavshis'  na  svoej  posteli v techenie ostatka nochi,
vspomniv vse slova i dvizheniya Sveshnikova, ego beg cherez kusty i
krovavoe  iscarapannoe  lico,  podvergnuv   vse   nedoverchivomu
peresmotru, Fedor Ivanovich prishel k vyvodu, chto polkovnik sidel
okolo  trub  so  svoej  sobstvennoj  zadachej. On, vidimo, hotel
perehvatit' tam Strigaleva i napravit' po  drugomu  puti,  mimo
rasstavlennyh  nekim  parashyutistom  zasad -- vse oni polkovniku
byli  izvestny.  Celyh  dva  cheloveka  staralis'  spasti  Ivana
Il'icha,  i  v rezul'tate on okazalsya tam. "Dejstvoval iz luchshih
pobuzhdenij  i  v  rezul'tate  pogubil   eshche   odnogo   horoshego
cheloveka".  |ta  mysl'  bez  konca  udaryala,  bila, kak taran v
vorota. Uznat' by, kakim vidit sebya v etoj istorii polkovnik...
"Net, ya polez, ya  glavnaya  prichina.  Bez  menya  vse  proshlo  by
horosho".
     No Fedor Ivanovich byl ne iz teh, kto sklonen bezrassudno i
sverh  mery  kaznit'  sebya. K utru, ustav ot ugryzenij, on stal
dumat' spokojnee. On uzhe videl vsyu  cep'  prichin  i  sledstvij.
Srazu,  kak tol'ko nemnogo ostyl, on ponyal, nakonec, chto ni on,
ni polkovnik -- ne glavnye zven'ya v  etoj  cepi.  Moglo  i  tak
poluchit'sya,  chto on ne poshel by noch'yu preduprezhdat' Strigaleva,
leg by spat', a utrom ego  zhdala  by  uzhe  novost'  ob  udachnoj
knyazheskoj  ohote  na sholasta. Potomu chto v razryve u trub zhdal
by ne polkovnik, a te dvoe -- slabo ulybayushchiesya, molodye. Mogli
by ved' i tak raspolozhit'sya karty. Vot togda  by  dejstvitel'no
byl vinoven on, Fedor Ivanovich. A sejchas, kogda v kartine stali
vidny   i   perednij   plan,  i  vse  ee  glubiny,  vse  bol'she
vyrisovyvalis' otnesennye daleko nazad, v dymku, dve egipetskie
statui, vyrublennye iz peschanika mnozhestvom  prilezhnyh  rabotyag
Odna  gromadnaya, toshchaya, s uglovatymi plechami i s chelkoj na lbu,
drugaya --  men'she,  kak  budto  detenysh  pervoj,  sdelannaya  iz
oskolka   toj   zhe   skaly,   tozhe   toshchaya,  s  uzkim  licom  i
neproporcional'no bol'shoj shevelyuroj. I stalo vidno, chto i Fedor
Ivanovich, i polkovnik Sveshnikov delali to,  chto  im  polagalos'
delat'. Edinstvennoe, chto mozhno bylo by postavit' im v vinu, --
eto  to,  chto,  dejstvuya  na  vidu  u  etih kamennyh bogov, oni
slishkom dolgo prismatrivalis' drug k drugu,  tak  i  ne  uspeli
sdelat'  otkrytij, rozhdayushchih polnoe doverie, a vernee -- znanie
cheloveka. Esli by uspeli, vse, mozhet byt', konchilos' by inache.
     Kto zhe etot parashyutist? Takoj vopros Fedor  Ivanovich  tozhe
neskol'ko  raz zadal sebe v etu noch'. On, v obshchem, dogadyvalsya,
chto Sveshnikov dal eto nazvanie men'shej  iz  statuj.  |ta  mysl'
rodilas'   sama  soboj,  eyu  poveyalo  eshche  tam,  na  doroge,  i
neizvestno otkuda. No  ona  ukrepilas',  kogda,  rasstavayas'  s
polkovnikom   i  oshchupyvaya  pri  etom  ushiblennoe  plecho,  Fedor
Ivanovich vdrug zametil, chto Sveshnikov ugryumo smotrit  tuda  zhe,
na  mesto  ushiba,  i  kachaet golovoj. Sobiraya guby v trubku, on
slovno hotel postavit' kakuyu-to poslednyuyu tochku. I  eta  tochka,
nakonec, byla im postavlena:
     -- Sapozhok-to... Uznali?..
     Posle   vseh   etih   razmyshlenij  voznikla  nastoyatel'naya
potrebnost' vstretit'sya  eshche  raz  i  vyvedat'  vse  do  konca.
Pohozhe, chto i s toj storony takaya potrebnost' tozhe byla. Potomu
chto,  vyjdya  na  sleduyushchij  den'  posle  raboty  progulyat'sya po
Sovetskoj ulice so slaboj nadezhdoj vstretit' Sveshnikova,  Fedor
Ivanovich  pochti srazu, u skvera, uvidel polkovnika. I tot srazu
zhe napravilsya k nemu. V svoem shtatskom kostyume svetlo-tabachnogo
cveta etot lyseyushchij ryzhevatyj blondin s shirochennym  torsom  byl
pohozh  na sportsmena-girevika. Glaz ego ne bylo vidno -- on uzhe
ulybalsya dobrodushnoj professional'noj  ulybkoj.  Zdorovaya  alaya
krov'  igrala  pod  prozrachnoj nezhnoj kozhej shchek, myagkie rozovye
guby, okruzhennye neulovimym zolotom britoj  shchetiny,  vse  vremya
zhili,  izobrazhaya  yasnyj  um,  horoshee nastroenie, vlast' i chut'
zametnoe prevoshodstvo nad izbrannym dlya besedy nastorozhennym i
neglupym kandidatom nauk. I Fedora Ivanovicha srazu  zhe  ozarila
mgnovennaya  i  chetkaya  mysl':  pochemu  vsegda  v  pervuyu minutu
vstrechi so Sveshnikovym voznikayut takie  opredelennye  i  ostrye
prozreniya, v obshchem, blagopriyatnye dlya etogo cheloveka?
     -- Zdravstvujte,  polnyj  podozrenij  chelovek,  --  skazal
polkovnik, protyagivaya emu tolstuyu i dobrodushnuyu krapchatuyu lapu.
-- YA tak i znal, chto vy  vyjdete  syuda,  chtob  vstretit'  menya.
Projdemsya? Ne vozrazhaete?
     -- YA  dlya  etogo  i  prishel  syuda,  -- strogo skazal Fedor
Ivanovich.
     -- Horoshee nachalo!  --  Sveshnikov  stal  eshche  veselee.  --
Pojdem vniz po skveru. Ne vozrazhaete?
     I oni poshli po skveru mezhdu dvumya ryadami svezhezelenyh lip.
     -- U  vas  ochen'  strogij  vid,  --  skazal  Sveshnikov. --
Uchites' vlastvovat' soboj, ne vsyakij vas, kak ya, pojmet. K bede
neopytnost' vedet.
     -- Zamenyat'    ser'eznoe    vyrazhenie    lica...     bolee
sootvetstvuyushchee  ozhidaemoj  besede...  izlishne  veselym  --  ne
znachit   vlastvovat'   soboj.   Vesel'e   bol'she   pohozhe    na
neuverennost'.
     Otkryto  ulybayushcheesya  myagkoe lico polkovnika na mig slovno
obsypalos' neulovimoj pyl'yu -- on otreagiroval na nedruzhelyubnuyu
nastorozhennost' Fedora  Ivanovicha.  No  alaya  krov'  est'  alaya
krov'.  Rozovye  guby priyatno zadvigalis', kak by vybiraya slovo
popokladistee, svetlo-serye s zheltiznoj glaza, pokazav  na  mig
b'yushchee  vesel'e,  zakrylis'  ot  ulybki.  On nichego ne govoril,
tol'ko shchupal gubami kakie-to slova i vse  smotrel,  smotrel  na
Fedora Ivanovicha.
     -- Vot  syuda teper' svernem, a? -- veselo skazal on. -- Ne
vozrazhaete?
     "Kuda on menya?.. --  podumal  Fedor  Ivanovich.  --  Ladno,
pojdem, posmotrim".
     -- CHemu eto vy tak raduetes' vse vremya? -- sprosil on.
     -- Nam  s  vami  na  ulice nel'zya byt' ser'eznymi. Uchites'
vlastvovat' soboj.  Ulybajtes'.  Teper'  na  minutku  syuda.  --
Polkovnik  podoshel  k  budke  telefona-avtomata.  --  YA komandu
peredam. Esli ne budete protiv. -- On voshel v  budku,  provorno
sunul monetu, zavertel disk. Zamer, slushaya. -- |to ty, Petrova?
-- sprosil  strogo.  --  Pochemu  ne  raportuesh',  kak polozheno?
Ladno, my uzhe idem. Kak s kem? S kem govoril. Vot s etim samym.
YA byl prav, chut'e menya ne podvelo. Tak chto vot...  Minut  cherez
pyatnadcat'...
     On povesil trubku i vyvalilsya iz budki.
     -- Pojdemte dal'she. Vy nichego ne sprashivaete, eto horosho.
     -- Poka nichego ne sprashivayu, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Net, zdes' napravo...
     Oni  svernuli  v  pereulok.  Teper' shli molcha. Odin chto-to
gotovil, drugoj napryazhenno zhdal.
     -- Vot syuda, -- Sveshnikov, vzyav pod ruku, povernul  ego  v
pod®ezd  pyatietazhnogo  doma  iz  serogo  kirpicha.  -- Pojdemte.
Ostalos' nemnogo. Vot, po lestnice... A teper' syuda...
     -- Kuda  eto  vy  menya?   --   sprosil   Fedor   Ivanovich,
ostanavlivayas'.
     Strah   davno   uzhe  sdavil  Fedora  Ivanovicha.  No,  szhav
zatverdevshie guby, on zastavil sebya idti.  "Pojdem,  posmotrim.
Proyavim...   Ne   znayu,  mozhno  li  eto  nazvat'  muzhestvom..."
Sveshnikov podvel ego k dveri, okrashennoj v shokoladnyj  cvet,  i
sunul  latunnyj  klyuch  v  zamok. Dver' otkrylas'. Legko zapahlo
zharennym na masle testom.
     -- My prishli  ko  mne,  --  skazal  on,  propuskaya  Fedora
Ivanovicha v koridor. -- Poprobuem zheninyh pirogov Navernoe, eshche
ne ostyli.
     Fedor Ivanovich ostanovilsya.
     -- Sejchas  vy  perestanete ulybat'sya. Vse-taki, vy, Mihail
Porfir'evich, professional. I  ot  etogo,  ne  znayu,  ujdete  li
kogda-nibud'. U vas u vseh v krovi... Est' manera -- pokazyvat'
ostren'kij  zub  vsem  i  kazhdomu.  Veselo  pugat'.  Tak eto...
pokusyvaete. Ved'  vy  dolzhny  zhe  znat',  chego  mozhet  ozhidat'
chelovek ot obshcheniya s vami! Eshche v Biblii skazano: bud' ostorozhen
v  druzhbe  s  imeyushchimi vlast' lishat' zhizni. Esli kusat' -- nado
tol'ko vser'ez. A vy igraete. V smert'...
     Sveshnikov vykatil belye s  serym  glaza.  Fedor  Ivanovich,
podnyav  na  nego  spokojnyj  blagosklonnyj  vzglyad, prodolzhal s
legkoj grust'yu:
     -- Vy chto -- zabyli, gde  my  s  vami  vstrechalis'  noch'yu?
Zabyli,  chto  proishodit?  YA ne budu segodnya est' u vas pirogi.
Segodnya u nas budet ochen' ser'eznyj razgovor.
     Za steklyannoj  dver'yu,  vedushchej  iz  koridora  v  komnatu,
kto-to  pel,  kakaya-to  zhenshchina  s  polnym  molodym  nizkovatym
golosom.  Vmeste  s  peniem  slyshalos'  i  postukivanie  shchetki,
zavernutoj   v   tryapku.   Tam  shla  uborka.  ZHenshchina  pela  so
staromodnymi estradnymi  podvyvami  v  golose,  no  slova  byli
ser'ezny:  "My  idem  na  smenu sta-arym, utomivshimsya bojcam --
mirovym zazhech' pa-azharom proletarskie serdca!" Vse  bylo  ochen'
estestvenno,  i Fedor Ivanovich tut zhe soobrazil, chto vo vremena
molodosti etoj zhenshchiny dazhe pod gitaru, dazhe  vesnoj,  v  parke
zvuchali imenno takie slova, i ne meshali molodoj zhizni.
     -- Nastya!   Pokazhis'!   U  nas  gost'!  --  hriplo  pozval
Sveshnikov. -- Vo, kak vy menya. Dazhe ohrip. Nastya! Ne slyshit...
     Dver'  otkrylas'.  Voshla  kruglolicaya,  s  pryamym,  smelym
vzglyadom  zhenshchina v pestrom sitcevom plat'e i domashnih sukonnyh
tapkah. Operlas' na svoyu shchetku.
     -- Privet!..
     U nee byli muzhskie rabochie ruki. Sedye, mertvye volosy  ee
byli  plosko  srezany  na urovne ushej -- tak striglis' v nachale
tridcatyh godov.
     -- Nastya, eto Fedor Ivanovich, on sejchas mne horosho vrezal,
i po delu. I ya nichego ne mogu emu skazat', on prav.
     Vse troe proshli mimo  steklyannyh  stvorok  i  okazalis'  v
bol'shoj  komnate  s  kovrom  na  stene,  s  divanom,  na spinke
kotorogo byl prikolot kruzhevnoj romb. Pahlo tualetnym  mylom  i
pirogami. Muzhchiny seli na divan, zazvenevshij starymi pruzhinami.
ZHenshchina  s  grohotom pridvinula kvadratnyj stol -- odnoj rukoj,
kak budto mal'chishku za uho podtashchila.
     -- My ne budem est' pirogov, -- skazal Sveshnikov.
     -- Kak  strashno!  --  skazala  ona,  posmotrev.   --   CHto
sluchilos'?
     -- To samoe, ty znaesh'.
     -- Predrassudki.  My  s  toboj,  Misha, v molodosti prinyali
avansom  takoj  post,  chto  na  tri  zhizni  hvatit.  Pirogi  ne
otrazyatsya  na vashem politicheskom lice, oni ne s barskogo stola.
YA nesu.
     No na vsyakij sluchaj ona oglyanulas' na Fedora Ivanovicha.
     -- Davaj, -- skazal Sveshnikov.
     Sedaya zhenshchina s muzhskimi  uhvatkami  ushla,  i  v  koridore
opyat'  zapela:  "Pod  natiskom  belyh,  naemnyh soldat... otryad
kommunarov   sra-zhal-sya..."   Strashnaya   melodiya   i   strashnaya
otryvistost'  slov, hot' i smyagchennaya uglovatoj zhenstvennost'yu,
zanyatoj kuhonnymi zabotami, -- polosnula. Tak, vidno, peli sami
eti kommunary... Srazu zashelestela znamenami, zastuchala nochnymi
vystrelami,  glyanula   golodnymi   glazami   revolyuciya.   Fedor
Ivanovich,  ne  vstavaya s divana, vse eshche nahodyas' v semnadcatom
godu, stal mehanicheski rassmatrivat'  visyashchuyu  protiv  nego  na
stene  mutnovatuyu  fotografiyu  velichinoj  v  polovinu  gazetnoj
stranicy. Fotografiya byla pod  steklom  i  v  korichnevoj  uzkoj
ramke.  Tam byli snyaty pyat' molodyh, dazhe yunyh krasnoarmejcev v
malen'kih furazhkah so zvezdami i v noven'koj forme. Vse  pyatero
sideli  v  ryad  na  brevne  konovyazi,  svesiv  nogi  v galife i
hromovyh sapogah  so  shporami.  Oni  veselo,  bravo  glyadeli  v
ob®ektiv  fotoapparata.  |ta  gruppa  nichego ne govorila Fedoru
Ivanovichu, fotografiya trebovala raz®yasnenij. I  on  otvernulsya,
stal smotret' na seruyu kirpichnuyu stenu za oknom.
     -- Pochemu  otvernulis'? V etoj komnate tol'ko syuda i nuzhno
smotret', -- skazal Sveshnikov. On snyal fotografiyu  so  steny  i
polozhil  ee  Fedoru Ivanovichu na koleni. -- Smotrite, smotrite,
mozhet, najdete chto-nibud'.
     Fedor  Ivanovich  prinyalsya  opyat'  rassmatrivat'  foto.  Za
spinami  krasnoarmejcev  vysilis' kamennye postrojki, eto srazu
menyalo  delo.  |to  byl  Kreml'.  Mezhdu  domami  vdali  temneli
neskol'ko zubcov steny.
     -- YUnye  rycari revolyucii, -- skazal Sveshnikov nad nim. --
Smotrite eshche! Mozhet, najdete znakomyh...
     Fedor Ivanovich vnimatel'no rassmatrival lica. Net,  on  ne
uznal  tam  nikogo.  Potom  on uvidel daleko za konovyaz'yu mezhdu
domami  eshche  gruppu,  chelovek  shest'.   Razmytye   rasstoyaniem,
vypavshie  iz fokusa figury. Lyudi besedovali, sojdyas' kruzhkom, i
tam stoyal, podavshis' vpered, odin -- pomen'she rostom. Raz®yasnyal
chto-to dlya  vseh,  a  oni  slushali,  i  v  pozah  byla  vera  i
gotovnost'.  Vot  etot  chelovek  i  pokazalsya  znakomym.  Fedor
Ivanovich posmotrel na polkovnika.
     -- YA, kazhetsya, nashel. Po-moemu, vot zdes'. |to on?
     -- Da, eto on.  On  samyj.  My  hoteli  s  nim  snyat'sya  i
special'no podkaraulili, kogda on tam ostanovilsya s tovarishchami.
     -- Arkashka  snimal,  --  skazala  zhenshchina.  Ona uzhe vnesla
pirogi i tozhe rassmatrivala fotografiyu.
     -- Arkashka, -- podtverdil Sveshnikov. -- Ego net  v  zhivyh.
Iz  vseh,  kto  zdes' snyat, nikogo net v zhivyh, krome dvoih. Iz
teh, kto s Il'ichom  stoyal,  tozhe  net  nikogo.  I  ego  samogo,
ponyatno...
     -- Vse pogibli, -- s nekotorym vyzovom skazala zhenshchina. --
Vse pogibli. Za revolyuciyu. Arkashka pervym. Belye porubali.
     -- A  eto  vot  Vasya Bogdanov, -- tiho, s tumanom v golose
skazal Sveshnikov. -- Ego razorvali bandity. Privyazali za nogi k
dvum berezam. K zagnutym. I otpustili. A eto sidit Hitrun.  Ego
v  prorub'  opustili.  V tridcat' vtorom. |to Vasya Solovej. Ego
snachala belye... Kist' emu otrubili v boyu. A svoi dokonchili.  V
tridcat' vos'mom.
     -- Kakie  oni  byli  svoi?  -- vozvysila golos zhenshchina. --
CHto, Medyashkin byl svoj?
     -- Svoj, svoj, ne govori. Kto zhe,  esli  ne  Medyashkin?  Iz
gruzchikov, kak i ya. Pravda, durak...
     -- Nichego sebe durak! Vsegda znal, chto orat'.
     -- |t-to  on verno, znal. A vot etogo, s krayu sidyashchego, vy
dolzhny by uznat', Fedor Ivanovich!
     S krayu  sidel  pochti  mal'chik  --  plotnen'kij,  gubastyj,
dobrodushnyj.  S pyshnymi belymi volosami pod furazhechkoj. Gluboko
sidel, slozhilsya pochti vdvoe i  soedinil  tolstye  ruchishchi  mezhdu
kolen.
     -- |to   ya,   ya!  --  ne  uderzhalsya  polkovnik.  --  Mishka
Sveshnikov!
     -- Raz shpory -- znachit i shashki gde-to  lezhat?  --  sprosil
Fedor Ivanovich. -- Prihodilos' shashku derzhat'?
     -- Prihodi-ilos', -- protyanul polkovnik, vspominaya. -- Vse
prihodilos'... Davajte teper' po pirozhku s®edim.
     Pirogi  byli,  kak  bulki,  -- sploshnoj sladkovatyj hleb i
slabyj vkladysh iz kapusty s rublenym yajcom.
     -- CHajku by dala po kruzhechke...
     -- Sejchas, -- zhenshchina vyshla iz komnaty.
     -- A kto s drugogo krayu? Vot  etot...  --  Fedor  Ivanovich
postuchal  pal'cem  pryamo  po  fizionomii  pyatogo krasnoarmejca.
Fizionomiya byla uzkaya, chernoglazaya,  i  vokrug  glaz  svetilis'
glubokie teni. CHelovek byl pohozh na yunuyu mechtatel'nuyu devushku v
furazhke.
     -- Tozhe  ne  uznali?  |to zhe Kolya Assikritov. Moj nyneshnij
nachal'nik. Interesnyj, ves'ma neglupyj, odarennyj tovarishch.  Kak
govoritsya,  rastushchij.  Koe  v  chem my s nim rashodimsya, dohodit
inogda i do krika... No v obshchem -- chelovek na svoem meste. Delo
znaet.
     -- Mne kazhetsya, on... -- nachal  bylo  Fedor  Ivanovich.  No
Sveshnikov,  perebiv  ego, kak budto ne slysha, gromko zakrichal v
storonu dveri:
     -- Kak tam chaj? Dadut nam ego, nakonec?  K  takim  pirogam
nuzhen chaj!
     I  zhenshchina  prinesla  dve  polulitrovye  oblivnye kruzhki s
chaem. Tam uzhe byl i sahar, i ona obstoyatel'no pomeshala v kazhdoj
kruzhke lozhechkoj i zabrala  ee  sebe.  Takov  zdes'  byl  ritual
chaepitiya. S frontovym ottenkom.
     -- |tot  vash  Assikritov...  --  nachal  bylo  opyat'  Fedor
Ivanovich, othlebnuv iz kruzhki. No  Sveshnikov,  budto  ne  slysha
ego, tut zhe zakrichal:
     -- Horoshij chaj u tebya, slushaj! |to chto, krasnodarskij?
     -- Pej,  ne  vse  li  tebe  ravno, -- otvetila zhenshchina. I,
otojdya k otkrytomu oknu, zakurila sigaretu i  gluboko  sela  na
podokonnik, kak na konovyaz'.
     Fedor  Ivanovich  bol'she  ne  zagovarival  ob  Assikritove.
Fotografiyu  povesili  na  mesto,   gost'   vremya   ot   vremeni
posmatrival na nee. Kogda dopili chaj, Sveshnikov podnyalsya.
     -- My, Nastya, pojdem, pogulyaem malen'ko, ne vozrazhaesh'?
     -- Hot' do utra, -- skazala ona.
     I oni vyshli v pereulok. Molcha doshli do ugla.
     -- CHto  zh  ob Assikritove ne sprashivaete? Teper' mozhno, --
skazal polkovnik.
     -- A chto, sobstvenno, sprashivat'? Vse vrode  yasno.  Pochemu
vy ego nazyvaete parashyutistom?
     -- Pravil'no  nachinaesh' razgovor. -- Sveshnikov soskol'znul
na "ty" i sam etogo ne zametil. Vidimo, on  vse  eshche  sidel  na
svoej  konovyazi,  v svoem dvadcatom godu. |to chuvstvovalos', on
segodnya byl neskol'ko inym. -- Pravil'no postavil vopros. A vot
otvechat'  pridetsya  s  podhodom.  U  Dostoevskogo  skazano,  ty
pomnish'?  V "Prestuplenii i nakazanii". On govorit, chto gospoda
socialisty vse horosho s pomoshch'yu logiki rasschitali, no  ne  uchli
odnogo  --  natury  cheloveka.  A  s  odnoj logikoj, Dostoevskij
govorit, nel'zya cherez naturu  pereskochit'.  Logika  predugadaet
tri  sluchaya, a ih million. Kommunisty tozhe naturu ne uchli. I ne
postavili vovremya pregradu. Dlya milliona sluchaev. A  nado  bylo
popytat'sya.  I  dal'she  tak sebya veli, ne stavili pregradu. Kak
budto natury net, a odno tol'ko social'noe proishozhdenie. Mozhet
byt', uzhe i umyshlenno. Potomu chto, kogda vopros  nachal  vser'ez
voznikat',  natura  uzhe  krepko  sidela  tam, gde ej i hotelos'
sidet'. I ee tozhe zvali "tovarishch". Ot nee-to, ot natury, vse  i
poshlo.  CHto  celi  snachala  byli  svyatymi  --  po  sebe  skazhu.
Nekotorye moego generala fanatikom nazyvayut. Za chernye glaza. A
kakoj on fanatik? Fanatiki ne edyat salo v odinochku,  tajkom  ot
vseh.  Nakryvshis'  odeyalom  s  golovoj.  Dolzhnostej  ne ishchut. I
smerti ne boyatsya. Fanatik -- ya,  Fedor  Ivanovich.  Tebe  odnomu
otkroyus'. CHuvstvuyu, tebe mogu otkryt'sya. I voobshche, tebe pervomu
priznayus'.   Potomu   chto   poluchitsya  pustoe,  boltovnya,  esli
napravo-nalevo nachat' govorit'. A tam i ne zametish', kak vmesto
dela pojdut odni, Fedor Ivanovich,  slova.  Natura  nachnet  svoe
delat'.  Ee  nikto ne vidit, ona vo vnutrennem nashem konuse. Za
nej kazhdyj dolzhen sam smotret'. A eto zanyatie --  na  lyubitelya.
Na  re-edkogo  lyubitelya...  Vse  my  togda,  kogda  na konovyazi
sideli, dumali -- v klassah vse delo. A klassovaya  bor'ba  tozhe
trebuet  ponimaniya  osobennostej  natury.  A  my  togda  tol'ko
napryamik. Moj-to general byl ved' bednota iz  bednoty.  Pomnish'
foto,  hudoj  kakoj?  V-idel ya i ego mat'. Baba takaya v platke.
Temnota! Kto zhe mog podumat', chto nashego Kol'ku Assikritova  --
na parashyute k nam iz togo mira? Iz mira nazhivy i egoizma?
     -- YA ponimayu vas, no ne sovsem... Kak eto -- na parashyute?
     -- Abstraktno  myslit'  ne  umeesh'.  A  eshche  pesochnye chasy
pridumal. Vot slushaj. Voobrazi sebe samogo praktichnogo trezvogo
egoista-burzhuya. Predstav' teper', chto ego  sbrosili  k  nam  na
parashyute. |ksperimental'no. Gde-nibud' v samom centre sovetskoj
dejstvitel'nosti. Sbrosili -- i hoda emu nazad, v N'yu-Jork, uzhe
net.   Teper'   rassuzhdat'   davaj.   CHto   on  stanet  delat',
osmotrevshis'? Voz'met vily i popret v odinochku  vojnoj  na  vsyu
sovetskuyu  vlast'? Ne-et, Fedor Ivanovich! Figu! Ved' on trezvyj
i praktichnyj. Stalo byt', neglupyj. CHto on budet delat' v samom
centre sovetskoj dejstvitel'nosti? ZHit'-to hochet. I ne kak  bog
dast  hochet  zhit',  a  horosho.  Fedor Ivanovich, on prezhde vsego
osmotritsya. Vnimatel'no izuchit vse i skazhet: ogo, i  tut  mozhno
zhit'!  On  budet delat' to, -- Sveshnikov vytarashchilsya na mig. --
On budet delat' to, chto skoree vsego privedet ego k vlasti i  k
blagam.  Budet  krichat'  nashi  specificheskie  slova. Est' takie
slova, kotorye u sovetskogo cheloveka vse sily otnimayut. Vot  on
ih i nachnet krichat'. I poluchit to, chto emu nuzhno. My krichim "Da
zdravstvuet  mirovaya  revolyuciya!"  --  a  on  eshche gromche nas. A
vnutr' ne zaberesh'sya --  kto  kak  krichit.  Pesochnye  chasy  tak
ustroeny,  ty  prav, Fedor Ivanovich. Iz odnoj kolby v druguyu --
kak proniknesh'? A sleduyushchim zahodom on  stanet  davit'  teh,  u
kogo  zrenie  sohranilos',  kto  podnimet na nego zryachie glaza.
Konechno, eto budut samye luchshie nashi rebyata...
     Oni  zamolchali  i  dolgo  shli  s  temnymi  licami,  slovno
possorivshis'.
     -- Vo-ot ved', kakaya shtuka, Fedor Ivanovich, dorogoj. Da vy
i sami  znaete.  Gromche  vseh krichi i kuj svoyu sud'bu. Tribuna,
tribuna! Parashyutista iskat' nado sredi  teh,  kto  gromche  vseh
krichit.  No nikak ne sredi teh, kogo gonyat. Kogo gonyat, tot mog
by i ne sovat'sya. Ego by i ne pognali. ZHil by sebe i  podpeval.
A  esli  suetsya...  Esli  on  suetsya -- znachit, delo emu dorozhe
zhi-i-izni, Fedya. Znachit, on nash chelovek.  A  parashyutist  ego  k
nogtyu, predstavlyaesh'? Kak vraga...
     Tut  oba  sobesednika  nadolgo zamolchali. Potomu chto Fedor
Ivanovich po  osobennomu  nahmurilsya  --  vspomnil  svoj  davnij
razgovor  so Strigalevym. Tam shla rech' o sapogah, kosovorotke i
kukushonke,  kotoryj  vybrasyval  drugih  ptencov   iz   gnezda.
Vspomnil i gromko vzdohnul.
     -- Vot  tvoj nikelevyj bog, -- zagovoril polkovnik, no uzhe
tishe -- oni uzhe  vyshli  na  Sovetskuyu  ulicu,  gde  bylo  mnogo
narodu. -- Vot tvoj nikelevyj bog. Navernyaka kogda-to krichal so
vsemi.  Ne  krichal  -- oral! Interesy revolyucii, vykativ glaza,
podderzhival. A potom, prikryvayas' etimi interesami,  stal  svoe
podsovyvat'.  Takie  bogi,  oni  voznikali  zakonomerno. Mog li
vcherashnij proletarij znat', gde iskat' nikel'? SHut  ego  znaet,
gde  ego  iskat'! I voobshche, chto s nim delat'... Estestvenno, on
posylal svoego parnya na rabfak. Dolgo smotrel emu v glaza:  vot
ty  vyb'esh'sya v uchenye -- ne prodash' menya? "YA? Prodam?! CHto ty!
Net! CHestnoe slovo!  CHestnoe  leninskoe!"  A  potom  stanovitsya
nikelevym  bogom.  I  uzhe  strochit  donos  na  tvoego  geologa!
Pregrady  nature  ne  postavili!  A  kak  postavish'?  Ego   zhe,
nikelevogo  boga  tovarishchem  nazyvali! Gromche vseh ved' krichal.
Moda byla -- krichat'...
     -- Ne potomu chto krichali, -- zametil  Fedor  Ivanovich.  --
Potomu chto verili.
     -- A  chto delat'? Krugom voprosy, mnogoe neyasno i v teorii
i v praktike. A tut Denikin  pret,  tam  anglichane  vysadilis',
Kolchak,  belopolyaki.  Nekogda  dozhidat'sya  znaniya.  Prihodilos'
koe-chto  i  na  veru.   Gde   chego   ne   znaesh',   vospolnyaesh'
revolyucionnoj  strast'yu,  nenavist'yu k vragu. A eto takie veshchi,
pod kotorye poddelat'sya...  talanta  osobennogo  ne  nado.  Kak
skazano  u teoretika? Zlo maskiruetsya pod dobro! Parashyutist, on
zhe  snachala  pojdet  v  kolhoz,  na  fermu,   chtob   vymazat'sya
natural'nym  navozom.  CHtob  potom  mozhno  bylo govorit': "ya --
rabochaya kostochka". |to ved' klyuch. Da eshche kakoj! Ko vsem dveryam!
A  kak  popadet  v  struyu  --  slyhal  takoe  slovo?  |to  ego,
parashyutista,  termin.  Kak  popadet, tut uzh ne uderzhat'. Pret v
goru i poglyadyvaet: e,  da  ya  tut,  v  strue,  ne  odin  takoj
parashyutist!
     -- Slozhnoe  u  nas  s vami, Mihail Porfir'evich, poluchaetsya
ob®yasnenie v lyubvi. Nemnogo zapozdalo ono...
     -- Net, ne zapozdalo. Fedor Ivanovich, ne  zapozdalo.  Byl,
konechno,  karantinnyj  srok.  No  vse  proizoshlo  u  nas  ochen'
vovremya. Vy uznali noch'yu sapozhok?
     -- Eshche by!
     -- Nu tak i on vas uznal. Segodnya utrom u nas beseda byla.
V ego kabinete. Priveli Ivana Il'icha. Mne ponravilos',  on  byl
spokoen.  Assikritov  -- malo togo, chto on psihopat, on eshche i v
potustoronnee verit. Verit v  silu  svoego  glaza.  Est'  takaya
vetv',  osobaya  poroda sledstvennyh rabotnikov. U nih est' svoya
mistika. Veryat, chto ih glaz mozhet povliyat'  na  doprashivaemogo,
"raskolot'"   ego.   Prinyalsya   Ivana  Il'icha  gipnotizirovat'.
Podoshel, votknulsya i smotrit. I lyudej  ne  stesnyaetsya.  A  Ivan
Il'ich  spokojno  tak  smotrit na nego. S duhovnoj vysoty. Vniz.
Smotrit i morshchitsya...
     U nego zhe, bednyagi, yazva.  Zdes'  emu  hot'  moloko  budut
davat'.  Poka  on  u  nas.  A  vot chto budet v lagere -- tut ne
ruchayus'.
     -- Nu i chto nam delat'? -- sprosil Fedor Ivanovich.
     -- Fizicheskih vozmozhnostej  net.  Prevrashchajtes'  skoree  v
led.  Vy  ved'  tozhe...  Ne  ochen'  davno,  no uzhe nahodites' v
sfere... U nas voobshche glaz vsegda otkryt. Esli i mozhno vyruchit'
vseh -- tol'ko cherez vashu deyatel'nost'.  CHerez  vashi  kartoshki.
Esli  poyavitsya prekrasnyj sort, izvestnyj na ves' mir, i stanet
izvestno, chto avtor --  Strigalev.  Delajte  chto-nibud',  Fedor
Ivanovich. Delajte.
     -- A esli Stalinu...
     -- Fedor Ivanovich!.. Mne dazhe nelovko slyshat' takoe.
     -- YA prosto podumal: a eshche chto mozhno...
     -- Vy nemedlenno budete otdany v lapy vashemu Kas'yanu. A ot
nego --  k  nam.  Net, tol'ko vashi kartoshki. Pravda, ya ne znayu,
chto vy smozhete zdes' sdelat'...
     Oni uzhe podhodili k mostu.
     -- Tak vot... General  potarashchilsya  iz-pod  lba  na  Ivana
Il'icha  i  otoshel, nedovol'nyj, nesolono hlebavshi. I govorit. O
vas, Fedor Ivanovich: "Vash drug, on, po-moemu,  kinulsya  za  vas
drat'sya.  Stol'ko otchayaniya..." -- "Esli by drug!" -- Ivan Il'ich
emu. Zamet'te, kak on vas spasaet, kak  on  spasaet  delo.  Kak
budto  pojmal  vashu  mysl'!  "Est',  --  govorit,  --  ot  chego
otchaivat'sya. YA zhe ne uspel emu peredat' to, chto akademik nazval
nasledstvom    Trollejbusa.     Stol'ko     tonkih     podhodov
nagromozdili...  YA  uzhe  sovsem  bylo  reshil rasstat'sya. CHert s
vami, s vashej kompaniej. Takogo horoshego  cheloveka,  kak  Fedor
Ivanovich,  akademik sumel tak prignut' k zemle. YA zhe lyubil ego.
Nevziraya na nashi korennye nauchnye rashozhdeniya.  Govoril  s  nim
dazhe  so  strahom,  potomu  chto on vidit vse naskvoz'. Malejshuyu
nepravdu. Esli k Pososhkovu ya poshel by spravlyat'sya po  botanike,
to  vot  po  voprosu  o  pravde,  o  zhizni  ya poshel by k Fedoru
Ivanovichu". On dal vam redchajshuyu harakteristiku.
     -- A Lenu vy videli?
     -- Ona, Fedor Ivanovich, vse znaet. Hotela pis'mo peredat',
no ya ne razreshil. Nel'zya riskovat'.
     -- Skazhite ej, chto ya kol'co ee nashel i hranyu.
     -- Postarayus' peredat'. YA pro Ivana  Il'icha  dogovoryu.  On
dal vam harakteristiku, a potom zayavlyaet:
     "I  vot,  akademik  takogo  cheloveka svalil. Takimi delami
zanimat'sya zastavil. I ya reshil peredat'  vsyu  metodiku.  Pust'.
Berite,  chert  s  vami, smotret' ne mogu na vsyu etu vashu psovuyu
ohotu. Teper', -- govorit, --  pust'  vash  Dezhkin  ishchet  drugih
uchitelej.  Ni  mne  ne  dostalos',  ni  vam. Vot tak, grazhdanin
general. Akademik eshche  budet  vas  blagodarit'..."  Net,  Fedor
Ivanovich,  ne  zapozdalo  nashe s vami ob®yasnenie. Nash ved' Kolya
Assikritov... Sejchas samoe vremya nam vplotnuyu perejti k nemu. I
mesto  podhodyashchee,  kak  raz  dlya  takih  razgovorov.   Uznaete
mestechko?
     Oni  uzhe peresekli most i shli po moshchenoj doroge -- kak raz
tam, gde noch'yu ostanavlivalas' "Pobeda".
     -- Kolya Assikritov... -- Sveshnikov  ostanovilsya.  Postoyal,
osmotrel  dorogu.  -- V.y pomnite rebyat, kotorye sideli so mnoj
na konovyazi? Kotorye pogibli. Oni pogibli za sovetskuyu  vlast'.
Odin  s  imenem Lenina na ustah. Odin -- s imenem Stalina. Odin
-- po yavnomu nedorazumeniyu. A mozhet, tak,  kak  vash  geolog.  V
silu  proyavivshihsya  novyh osobennostej chelovecheskoj natury. Tak
tozhe mozhet  byt'.  Pogovorish'  vot  tak  --  samomu  zhe  vidnej
stanovitsya. Ot sobstvennyh slov. Vot nikelevyj bog. On zhe kogda
vvodil  v  dejstvie  dlya svoih nuzhd nashu sluzhbu, ne govoril: "ya
hochu pogubit' cheloveka za to, chto on  nadumal  podarit'  strane
pered  strashnoj  vojnoj nuzhnyj oborone nikelevyj kombinat. I za
to, kstati, chto poputno  sobiralsya  eshche  rasseyat'  nimb  vokrug
moego,   bogova,   chela.   V  to  vremya  kak  darit'  kombinaty
gosudarstvu mogu tol'ko ya, bog,  i  bol'she  nikto.  A  nimb  --
voobshche  veshch'  neprikosnovennaya".  Ne-et!  CHto  on  govoril?  On
krichal: "Svoloch', kontra, vrag, k nogtyu  ego,  vreditelya.  |to,
konechno,  vashe  delo, dorogie nashi chekisty, ustanovit', ot kogo
on poluchil svoe zadanie. No, kak bol'shoj specialist, kak novyj,
sovetskij  specialist,   ya   chuyu   --   zdes'   ruka   Zapada".
Kogda-nibud',  v  arhive  najdut...  Tak  vot.  Mozhno i v nashem
vedomstve natknut'sya na parashyutista. Dlya togo chtoby ego ponyat',
ya shel v dvuh  vstrechnyh  napravleniyah.  Ottuda,  ot  dvadcatogo
goda,  --  k  nashemu  vremeni. I ot nashego vremeni nazad, k tem
godam. V te vremena Kol'ka byl sovsem ne takoj, kak sejchas.  On
byl  nemnozhko  durachok, otstaval ot nas. I takaya eshche shtuka. Kak
privezet emu mat' v tryapke kusok sala -- a po tem vremenam  eto
zhe  byl  kusok  zolota!  --  on  srazu  ego  spryachet i po nocham
potihon'ku est, nakryvshis' odeyalom. Otrezhet kusochek, s  golovoj
nakroetsya, kak budto spit... I zhuet potihon'ku. Soset... A chtob
s  tovarishchami  podelit'sya  -- ni-ni! My raza dva ego horoshen'ko
prouchili -- ne pomoglo. A potom: chto takoe?  Perevorot  polnyj!
Nash  Kolya vdrug nachal vseh ugoshchat' salom. I komandira, konechno.
I voobshche stal svoim parnem. My sidim na  konovyazi  --  i  on  s
nami.  My  boltaem  nogami  --  i on nachinaet. Idet grazhdanskaya
vojna, nam hochetsya snyat'sya, chtob na kartochke i Il'ich  vyshel,  a
ryadom s nami Kolya nozhkami boltaet. I nikto etogo Kolyu ne znaet,
vse  ego  lyubim!  Boltaet nogami i potihon'ku uzhe golos podaet.
Kak?  Ne  prosto.  On  nachal  snachala  popravlyat'  nas,   tonom
starshego.   My  na  konovyazi  lyubili  pobesedovat'.  O  mirovoj
revolyucii, o mezhdunarodnom polozhenii, o vnutrennej politike.  I
nash  Kolya  posmotrit vdrug na kogo-nibud' iz nas svoimi chernymi
glazkami... Oni togda uzhe u nego nachali zagorat'sya... Posmotrit
i prosh'et  veselym  golosom:  "Tak  chto  ty  nam  eshche  skazhesh',
Sveshnikov?.. O politike nashej partii? Davaj, davaj, agitirovaj,
poslushaem  tebya. Tol'ko luchshe budet, esli ty poostorozhnee slova
budesh' vybirat'. Takie veshchi sam ponimat' dolzhen". Posle  takogo
zamechaniya  u Sveshnikova, ponyatno, yazyk raspuhal, i nastupala na
konovyazi  tishina.  Tut  Kolya  dostaval   svoe   salo,   i   vse
nalazhivalos'.  Potom on stal nam davat' otpor. "Ne znayu poka, s
ch'ego golosa ty, Bogdanov, poesh'.  Poka  eshche  ne  znayu.  Tol'ko
uchti,  u  nas takaya propaganda ne projdet". Tut uzh my stali ego
boyat'sya. Vpervye uznali etot osobennyj strah pered  podnyavshimsya
nad nami aktivistom. K schast'yu, nas skoro razoslali po frontam.
No u menya na vsyu zhizn' ostalsya vkus na takih lyudej.
     Navstrechu  nadvigalsya park, perepolnennyj slitnym vechernim
revom grachej. Den' uzhe sil'no pozheltel.
     -- A potom my s nim vstretilis'... Uzhe posle vtoroj vojny.
YA slyshal, chto Kolya sdelal uspehi. I vot vyhodit ko mne  izyashchnyj
general'chik.  YA by skazal dazhe gracioznyj. On menya povel domoj.
A tam -- dvoryanskoe i kupecheskoe serebro, francuzskij hrustal',
saksonskij farfor. Vse poderzhannoe. Pod odeyalom u  Koli  teper'
bylo  ne  salo.  I  serebro  s  hrustalem,  vprochem,  bylo  uzhe
projdennyj etap. Dolzhnost', avtoritet,  post  --  vot  chto  ego
tyanulo  k  sebe.  Kapitanskaya rubka, komandirskij mostik. A ego
privychka pugat', popravlyat' lyudej  i  davat'  otpor  pereshla  v
novuyu  fazu.  On  teper' polyubil gruppovye dela. CHtob zagovory.
Lichno chtob  ih  raskryvat'.  CHtob  vse  nachal'niki  okazyvalis'
prostofilyami,   a   on   odin   chtob   sorval  masku  s  vraga,
prikinuvshegosya  talantlivym  uchenym...  A  gde   ih   voz'mesh',
zagovory?  CHtob  takoe  izyskannoe blyudo emu na stol. Vse -- za
sovetskuyu vlast'! Tvoj  akademik  srazu  ego  ponyal.  Tak  chto,
dorogoj Fedor Ivanovich, oni vcepilis' vdvoem v nashih rebyat i ne
otpustyat.  Videl zhe, Kolya lichno ezdit arestovyvat'. Gruppa! On,
konechno, obvinenie natyanet, tut  on  mastak.  Da  i  pomoshchnikov
skol'ko.  Obshchestvennost' vsya navstrechu... Ne pojmesh' -- v uzhase
ili schastliva, chto u nih eto kublo otkrylos'... Tak vot,  Fedor
Ivanovich, vstretilis' my, znachit, s Kolej. YA kak raz naznachenie
poluchil  k  nemu,  on  vyhlopotal.  Pokazal  on  mne  hrustal'.
Hlebnicu starinnuyu serebryanuyu, s hrustal'noj kryshkoj. Vypili. YA
ostorozhnoe  zamechanie  emu  naschet  hrustalya.   Kak   budto   v
vosemnadcatom, na konovyazi vmeste sidim. I shvatilis'. Pochti na
nozhah.  YA  svoj  nozh pryachu, a on k gorlu pryamo lezet, chuet svoe
preimushchestvo. Emu mozhno vse govorit', mne --  s  oglyadkoj.  Vam
pridetsya  eshche s nim razgovarivat' -- zamet'te, srazu brositsya v
glaza: eti lyudi vsegda pravy. Kuda ni shagnet -- tam i  prav.  U
nego   vse   takie   slova:   "Istoricheski...",  "Revolyucionnoe
pravosoznanie...", "Interesy rabochego klassa..."  I  vse  vret.
Tot  zhe  samyj  parashyutist  ostalsya.  No  skazat'  emu ne mogu,
vovremya spohvatilsya. I  ne  potomu,  chto  zhit'  hochu.  Interesy
rabochego klassa trebuyut.
     -- Molchat'?
     -- Da, predstav'te, molchat'. Nado molchat' i delat' chto-to.
Dostojnoe. A poslednyaya vstrecha s nim menya ne minet. Vot esli by
Trollejbusa udalos' spasti...
     Kogda,   prodolzhaya   tak   besedovat',  oni  vernulis'  na
Sovetskuyu ulicu, k ploshchadi, --  uzhe  sgushchalis'  teplye  majskie
sumerki.
     -- Vse  zhe  nam  s vami nado dogovorit'sya, -- skazal Fedor
Ivanovich. -- Vy schitaete, chto parashyutist otkuda-to  priletel  k
nam?  CHto mog by i ne priletat'? Tozhe, znachit, uvereny, chto eto
perezhitki kapitalizma?
     Sveshnikov  snachala  nichego  ne   skazal.   Sostroil   svoyu
ocherednuyu  minu:  shiroko  raskryl glaza i podper iznutri yazykom
tolstye rozovye guby. Potom ostanovilsya i, tycha sebya pal'cem  v
lob i v grud', progovoril:
     -- Ni  cherta  ty  ne  ponyal!  Ili  pritvoryaesh'sya. Vot, vot
otkuda priletel! Iz beskonechnosti  svoej  sobstvennoj  priletel
etot  parashyutist.  |to  pereshlo  k  nam ne ot kapitalizma, a ot
cheloveka. A razgovory o kapitalizme  tol'ko  pomeshali  nam  ego
vovremya ostanovit'. Sredi nas on sidel, uzhe togda, na konovyazi.
Vot  esli  by ya mog na miting sobrat'... |ti svyatye, doverchivye
teni. S kotorymi v odnom stroyu... YA by im kriknul:
     "Rebyata! Revolyucionery! Vy provoronili  vashego  klassovogo
vraga!  Vy  tak  staralis',  borolis'  s klassovym vragom, a on
sidel ryadom s vami i podskazyval,  kogo  nado  ubrat'.  Vy  vsyu
zhizn'  hodili  s  nim  v  obnimku.  I  svoih unichtozhali pod ego
dudku".
     Sobesedniki postoyali pod derev'yami,  proshchayas'.  Pomolchali,
glyadya drug drugu v lico.
     -- Kas'yana  vashego k nam zaslal ne car'. I ne Amerika. Sam
priletel.  Snachala  vse  oziralsya,  mechtal,  zavidoval.   Iskal
hody... Potom tronulsya v put' -- izuchat', o chem vse krichat. Tak
chto  priletel  on iz svoej sobstvennoj beskonechnosti... Kotoraya
dolgo byla nedostupna moej prostoj bashke. Hot' bashka  i  vidala
mnogo  raznyh  knig.  Vse  oni,  kak  sgovorilis', otvodili moe
vnimanie ot mesta,  gde  parashyutist  obital.  Vse  tuda  veleli
smotret',  za rubezh. Ili na carya oglyadyvat'sya. Tol'ko ne vnutr'
sebya. Nuzhno bylo natknut'sya na vashi pesochnye chasy, narisovannye
na stole, -- tut  tol'ko  vse  dogadki  okonchatel'no  stali  na
mesto.  I  Kas'yan,  i  moj  Kolya  prileteli  k  nam  iz  svoego
sobstvennogo vnutrennego prostranstva, perepolnennogo zavist'yu.
Zavist'yu i mechtoj o vlasti.
     I, chuvstvitel'no pozhav ruku Fedora Ivanovicha svoej myagkoj,
no zheleznoj kleshnej,  polkovnik  povernulsya  i  zashagal  proch',
vertya  uzen'kim  zadom.  I  golova  ego  byla,  kak  kastryulya s
ruchkami, torchashchimi vroz' i vverh.









     Ne to chtoby nekotorye slova polkovnika podejstvovali. Hotya
oni, konechno,  zapomnilis'  --  ego  slova  o  tom,  chto  Fedor
Ivanovich  "tozhe nahoditsya v sfere". I chto v nekoem meste "glaza
vsegda otkryty". Fedor Ivanovich uzhe  poryadochno  vremeni  chto-to
predchuvstvoval. CHto-to letalo vokrug nego v vozduhe, pohozhee na
topolinyj  puh. Otdalennyj golos tomil ego, govorya: ostanovis',
otbros' vse, podumaj,  chto  tebe  ugrozhaet  i  kak  etu  ugrozu
izbyt'. Segodnya vsledstvie vseh etih tyanushchih za dushu oshchushchenij v
nem osobenno gromko zagovorilo delo.
     Pridya  k  sebe, on vzglyanul na chasy -- bylo desyat' vechera.
Zatem posmotrel na okno -- ono uzhe gluboko  posinelo.  Sverknuv
glazami,  on snyal trubku telefona. Toroplivo nabral nomer i tut
zhe uslyshal poyushchij, gibkij golos Tumanovoj, nevol'no zalyubovalsya
ee otrabotannym na scene moskovskim proiznosheniem:
     -- Da-a-a! Slush-shayu!
     -- Ty ne spish'?
     -- Fed'ka! Ty menya sovsem  zabyl,  soba-aka  takaya...  Duj
tebya goroj!
     -- YA vsegda tebya...
     -- Pogodi,  ty  hochesh'  ko  mne?  Tak  chego zh ty visish' na
telefone, treplo e-etakoe? Begi skorej, ty vse mne  skazhesh'  na
ushko, hi-hi-i!
     Polozhiv trubku, on vytashchil iz-pod kojki meshok s paketikami
kartofel'nyh  semyan.  Perelozhil semena v hozyajstvennuyu sumku, a
meshok s ostal'nymi veshchami sunul obratno pod kojku. Nadev kurtku
iz tonkogo brezenta i sapogi, vzyav sumku, on vyshel na  kryl'co.
Vecher  byl  myagok  i glubok. Nastupalo horoshee vremya dlya tajnyh
del.
     Poglyadyvaya vokrug sebya, on lovko prones  sumku  po  nochnym
tenyam parka i ulic, perehodya iz teni v ten', poka ne ochutilsya v
Socgorode.  Zdes',  na tret'em etazhe doma iz serogo kirpicha, on
nazhal knopku zvonka. Posledoval shchelchok avtomata, ego vpustili v
koridor, i dve  babushki  v  chernom  prinyali  ot  nego  sumku  i
polozhili v kuhne na stul.
     Tumanova  zhdala  ego,  oblozhennaya  podushkami  i kruzhevami.
CHernye blestyashchie i slegka dymyashchiesya volosy -- ee krasa -- tekli
rekoj po podushkam, obrazuya porogi  i  izvitye  zavodi,  obtekaya
belye  ostrova.  Vplotnuyu k ee lozhu bylo pridvinuto kreslo, tam
stoyala  prislonennaya  k  spinke   znakomaya   Fedoru   Ivanovichu
litografiya   v   ramke   --  izmuchennyj  dolgoj  kazn'yu  svyatoj
Sebast'yan, podnyavshij k nebu polnye slez glaza. Radostno prosiyav
navstrechu, Antonina Prokof'evna vzyala levoj rukoj  pravuyu  i  s
siloj  nachala ee razgibat', pri etom prodolzhaya siyat'. |to u nee
bylo novoe. Vidimo, paralich  tronulsya  dal'she.  Razognuv  ruku,
Tumanova   podala   ee  Fedoru  Ivanovichu,  i,  zdorovayas',  on
pochuvstvoval, chto ruka holodnovata.
     -- Sadis' v kreslo. CHego eto u  tebya  segodnya  s  glazami?
Mrak kakoj...
     -- Potom skazhu.
     -- Ladno,  podozhdu.  Sebast'yana  postav' syuda, k stenochke.
Budem vmeste smotret'. YA chem bol'she na nego smotryu,  tem  blizhe
on  dvigaetsya  ko  mne,  v nash dvadcatyj vek. Vse bol'she nahozhu
znakomyh.  Von,  naprimer,  v  arke...  Tvoj   akademik   Ryadno
rashazhivaet.
     -- Slushaj, a ty znaesh', chto mesyac nazad...
     -- Pro  rebyat?  Znayu, znayu, -- ona pogasla, zadumalas'. --
Znayu, Fedya... Podaj-ka mne, von, sigarety. I spichki podaj.
     Ona sunula v rot sigaretu,  vystrelila  spichkoj,  podozhgla
tabak,  provorno  delaya  vse  odnoj  rukoj.  Pospeshno  i gor'ko
zatyanuvshis', sdelala krashenye guby kolechkom i s samogo dna dushi
vytolknula krugluyu palku dyma. I zamahala spichkoj, gasya ee.
     -- Vidish', kuryu... -- i opyat' zatyanulas' i vypustila struyu
dyma, glyadya v  odnu  tochku.  --  Ran'she  tol'ko  balovalas',  a
teper'...  Ostolop-to moj, kak on nadul menya, svoloch'. Govoril,
chto prinyal novuyu  veru.  Tak  goryacho  propovedoval.  Knigu  mne
prines.  |to on, on prines togda. I ya poverila. I dopustila ego
v kublo.
     Oni zhe u menya, ty znaesh', sobiralis'. CHajku popit'. A etot
uzhe chto-to provedal. Ponyal, chto cherez menya nado...
     -- - On vse myachik svoj iz ruki ne vypuskaet. Vse mnet...
     -- Ladno uzh, skazhu tebe. Vse tajny tebe  vydayu,  smotri...
Ty  priglyadis'  k ego ruke. To, chto v knizhkah nazyvayut "tyl'naya
storona ladoni". On ee ne pokazyvaet, a ty uhitris' i posmotri.
Tam u nego malen'kij rubchik. Krestikom. S etim krestikom  celaya
istoriya.  Za  god  primerno  do  tvoego  poyavleniya u nas kto-to
povadilsya lazit' k Ivanu Il'ichu na ogorod. YAgody s kartoshek vse
voroval. S ego poliploidov. CHto podelaesh', vse hotyat novyj sort
sozdat'. Kto tol'ko ne mechtaet. I vse vokrug Trollejbusa hodyat.
Rugayut, a yagody voruyut. Tak vot, zametili, chto kto-to lazit.  I
odin   intelligentnyj   uchenyj   skazal:   protiv   zla   nuzhna
neozhidannost'. SHok nuzhen. Kak budto tvoih teorij naslushalsya.  I
narisoval   shemku.   A  inzhener  odin,  tozhe  uchenyj,  i  tozhe
intelligent... igrushku takuyu sdelal po shemke.  V  Germanii,  ya
slyshala,  krolikov  hozyajki  ubivayut  takoj  veshch'yu. Pruzhina tam
strashnaya byla, ne sozhmesh'. A b'et -- kak pulej.  I  prisobachili
tu  veshchicu  k  ruchke  kalitki. Tam, vo dvore, vtoraya kalitochka,
vnutri, s ruchkoj.  Ruchka  --  kak  ruchka,  a  kak  voz'mesh'  da
povernesh',  tut  tebya  i  stuknet. Pryamo v ladon'. Navylet... I
vot, sizhu ya doma, i moj idol zayavlyaetsya. Ruka zabintovana,  kak
kuklu  derzhit.  Ty  smotri,  ne  boltaj  ob  etom, tajnu ya tebe
doverila. |ta shtuka emu neskol'ko kostochek tam razdrobila.  Vot
on i razrabatyvaet teper'. Dur-rak. Nikakogo prosveta...
     Ona   opyat'   zatyanulas'.   Potom,   sil'no  smorshchiv  nos,
posmotrela Fedoru Ivanovichu v glaza.
     -- Davaj vyp'em, a? Vo-odochki!
     Obe babushki  slovno  zhdali  etogo  --  srazu  poyavilis'  p
butylka,  i  zakuska. I kazhdaya, poluchiv dolyu, prikryla ladoshkoj
svoyu stopku, kak goryashchuyu svechu, i obe zasharkali na kuhnyu.
     Kogda Tumanova i Fedor Ivanovich vypili po per-roj i  kogda
istekla  pauza,  neobhodimaya dlya togo, chtoby dushi sobutyl'nikov
soprikosnulis', on skazal:
     -- A eshche ty chto-nibud', Prokof'evna, znaesh'?
     -- YA vse znayu.
     -- I ob Ivane Il'iche?
     -- Znayu i eto. CHto emu udalos'...  --  i  shepnula:  --  On
nocheval togda u menya.
     -- A  ty znaesh', proshloj noch'yu chto proizoshlo? Ona ochnulas'
ot svoej vodochnoj mechty, ustavilas' na nego so strahom.
     -- Ivan Il'ich uzhe ne pridet nochevat' ni  k  komu.  U  nego
teper' postoyannyj pansion. Noch'yu perevezli...
     -- V shest'desyat vtoroj? Fedor Ivanovich kivnul.
     -- Opyat'   vinovata.   Opyat'!   Gospodi,   za   chto  takoe
nakazanie...  |to  vse,  Fedya,  malen'kie  greshki,   vse   oni.
Bezobidnye.  Oni  vsegda vedut k takomu... -- Tumanova chirknula
spichkoj, zakurila i dolgo tak sidela,  v  dymu,  zakusiv  belyj
kulachok s torchashchej sigaretoj.
     -- YA  k  tebe po etomu povodu i prishel. Ona chut' naklonila
golovu, slushaya.
     -- U   nego   nasledstvo    ostalos'.    Sejchas    kinutsya
rastaskivat'. Uzhe kinulis'...
     -- Uspel sobrat'? -- ona kak by vzorvalas'.
     -- Sobral. I chast' prines k tebe. Prilichnogo razmera suma.
     -- A chto tam?
     -- Semena.  Paketiki.  Nebol'shie.  Lavrovyj  list byvaet v
takih...
     -- Nu davaj zhe skorej! CHto zh ty! On prines sumku. Tumanova
srazu zapustila v nee beluyu ruku s perstnem.  Vynula  neskol'ko
paketikov.
     -- |to  semena?  |to  radi  nih  yagody  voruyut? Svo-olochi,
parazity... Odin zhizn' kladet, a drugie... ZHivoj eshche, a oni uzhe
-- sletayutsya... Fed'ka, ty  molodec.  Teper'  idi  na  kuhnyu  i
babushek syuda poshli. Moih vernyh myshek...
     On  sidel  na  kuhne, osmatrivaya polki i na nih chisten'koe
hozyajstvo babushek. CHerez polchasa ego  pozvali.  Vse  v  komnate
bylo  po-prezhnemu.  Ne  bylo  tol'ko paketov s semenami. Pustaya
sumka lezhala na polu.
     -- Nu, kak? --  sprosila  Tumanova,  oglyadyvaya  postel'  i
popravlyaya  podushki  vokrug  sebya.  --  Dogadyvaesh'sya,  gde  nash
tajnik? Ni v zhist' ne dogadat'sya.
     -- Vo vsyakom sluchae, tajnik horosh. No eto ne  vse.  YA  eshche
prinesu  tri  gorshka  s  rasteniyami.  Prigotov'te  mestechko  na
balkone. CHtob Breveshkov, esli zabezhit...
     -- Ni cherta on ne uvidit, Fed'ka, mozhesh' byt' uveren.
     -- Balkon, nebos', severnyj?
     -- YUzhnyj, Fedya.  To,  chto  trebuetsya.  Davaj,  trahnem  po
vtoroj. Sadis'. Za uspeh nashej konspiracii, Fedor.
     Vypiv,  Tumanova  oskalilas',  vyderzhivaya  sudorogu, potom
toroplivo zakurila i, dav  pogulyat'  dymu  v  legkih,  oslabev,
vypustila  myatoe  oblako.  Okutalas'  dymom.  Otdyhala,  kachala
golovoj.
     -- Ket, protiv pravogo dela borot'sya nel'zya. Istina sejchas
zhe uhodit v  podzemel'e.  V  katakomby.  I  nachinaet  tam  svoyu
romanticheskuyu  zhizn'.  I  poyavlyaetsya  u  nee  stol'ko vernyh...
Kotorye rady... Ty ne hochesh' zakurit'?
     -- Hochu ochen'. No ne zakuryu.
     -- Nu valyaj, -- ona opyat' zatyanulas' i dolgo  smotrela  na
litografiyu,   prislonennuyu   k   stene.  --  Vse  zdes'  teper'
sobralis'. Dazhe dyadik Borik p'yanen'kij  lezhit.  A  gde  zhe  moj
Fed'ka -- v kotoryj raz sprashivayu sebya. Ved' dolzhen byt'...
     "YA  tozhe  zdes' prisutstvuyu", -- podumal Fedor Ivanovich. I
Tumanova, slovno prochitav ego mysl', skazala.  podnosya  ko  rtu
sigaretu
     -- Ne inache, kak v shapke-nevpdimke.
     ...Na  sleduyushchij  vecher, nadev tu zhe kurtku i sapogi, vzyav
pustoj konoplyanyj meshok dlya kartoshki, opustiv v  nego  fanernyj
yashchik  bez  dna,  on voshel v glubokuyu ten' saraya, slilsya s neyu i
cherez polchasa vyshel iz teni, otbroshennoj ezhevichnymi kustami  na
zarosshuyu  dorogu,  chto prohodila mimo zabora Ivana Il'icha. Nebo
bylo na zakate oranzhevym, a nad golovoj  perehodilo  v  zelen'.
Mgnovenno  i  neslyshno peremahnuv cherez zabor, on snova ischez v
teni, zalivshej ves' malyj dvorik.  SPUSTlhź neskol'ko minumi  mig  nad  zaborom  i
sprygnul  na dorogu vmeste s meshkom, gde teper' byli tri gorshka
s vybrosivshim butony poliploidom "Kontumaks". Otbezhav za truby,
v temnyh zaroslyah podvigal gorshki, rasper  meshok  yashchikom,  chtob
botve  bylo  svobodnee,  i  neslyshnym  shagom  poshel  k mostu po
temnoj, zarosshej obochine dorogi.
     U  Tumanovoj   balkon   byl   uzhe   prigotovlen.   Babushki
nagromozdili  tam  vsyacheskoe  star'e. Osmatrivaya prigotovlennoe
mesto, Fedor Ivanovich natykalsya v sumerkah  to  na  pochernevshuyu
korzinu,  to  na  polosatyj  steganyj  tyufyak,  to  vdrug vlez v
gromadnyj shelkovyj abazhur  s  kistyami,  kak  u  shali.  Zagremel
yashchikom s kuhonnoj meloch'yu. Za etu barrikadu i opustili gorshki s
rasteniyami,  poblizhe  k  stene,  chtob  ne  uvideli  s  verhnego
balkona. I, glyadya na vse eto staranie, Fedor Ivanovich  myslenno
povtoryal slova Tumanovoj: "I poyavlyaetsya u nee stol'ko vernyh...
kotorye rady".
     Dav  ukazaniya  o  polivke rastenij, Fedor Ivanovich skazal,
proshchayas':
     -- Teper' pridu dnya cherez  tri.  Budu  opylyat'  cvety.  Do
etogo -- nikakogo obshcheniya. Po telefonu ne zvonit'.
     Obratno on shel, ne skryvayas', i, vyjdya na Sovetskuyu ulicu,
dazhe chut'  slyshno  zasvistel  chto-to  boevoe. A kogda vstupil v
sovsem temnyj park, pochemu-to vdrug oglyanulsya i pobezhal, slegka
pripadaya na ranennuyu pod Leningradom nogu. "Na vsyakij  sluchaj",
-- skazal  on sebe. Uvidel shedshego navstrechu cheloveka i pereshel
na shag. A potom opyat' pobezhal, pripadaya. "Da-a,  --  skazal  on
vsluh.  --  Zdes' u menya slaboe mesto". CHto eto s nim proizoshlo
-- instinkt  li  zashevelilsya  ili  otdalennyj   golos   vlastno
podtolknul ego -- on sam eshche na pytalsya razobrat'sya.
     V  voskresen'e -- uzhe odetyj v nityanye sinie trenirovochnye
bryuki i v oranzhevuyu polurukavku --  legkij,  hudoj,  gotovyj  k
begu,  on  vyshel  v park. No vse eshche ne reshalsya pustit'sya rys'yu
pri lyudyah. Uhodil v temnye mesta i  tam  pozvolyal  sebe  robkuyu
probezhku.  Odin  raz  mimo  nego  --  cepochkoj  -- proneslis' s
palkami lyzhniki na svoih  rolikah,  vosemnadcat'  ili  dvadcat'
chelovek,  --  lyzhnaya  sekciya instituta s korotyshkoj-trenerom vo
glave. Fedor Ivanovich provodil ih  glazami.  Zametil,  chto  tam
byli  ne  tol'ko  studenty -- na rolikah neslis' i aspiranty, i
dva molodyh prepodavatelya. Budto s  zavist'yu  dolgo  glyadel  im
vsled.  "Nado  zapisat'sya", -- podumal. I pobezhal po trope, uzhe
ne obrashchaya vnimaniya na publiku.
     Vposledstvii on ne raz vspomnit ob etom  yavlenii,  vpervye
davshem o sebe znat' v temnom parke i pustivshem krepkie korni. I
udivitsya tomu, kak skladyvayutsya v nas vazhnye resheniya -- zagodya,
ispodvol'.  Takzhe, kak v spyashchej pochke rasteniya nachinaetsya novaya
zhizn' -- s pervogo deleniya kletki. Ili podobno tomu, kak  ptica
vdrug  podbiraet pervuyu travinku, chtoby nachat' vit' svoe pervoe
gnezdo.
     -- Ravenstvo -- ponyatie abiologicheskoe, -- lyubil  govorit'
Strigalev.  --  V  prirode  ravenstva  net. Ravenstvo pridumano
chelovekom, eto odno iz velichajshih zabluzhdenij, porodivshih  ujmu
stradanij.  Esli  by  bylo  ravenstvo  --  ne  bylo by na Zemle
razvitiya.
     Interesno, chto vyskazal etu mysl'  ne  zainteresovannyj  v
svoe""!  prevoshodstve  bogach,  a  chelovek bednyj, kakim mog by
pokazat'sya Ivan Il'ich tomu, kto posmotrel by na nego s denezhnoj
storony. Sam on byl  dovolen  svoim  imushchestvennym  polozheniem.
Pravda,  ne  mog  by ob®yasnit', pochemu. No Fedor Ivanovich legko
otvetil by na etot vopros: potomu chto Strigalev  vladel  takimi
bogatstvami,  kotorye ne davali spat' dazhe akademiku Ryadno, ch'i
denezhnye  dohody  prevyshali  zarabotok  zaveduyushchego  problemnoj
laboratoriej po men'shej mere v vosem' raz. Akademik ochen' ostro
chuvstvoval neravenstvo, on byl obdelen!
     -- Ideya   ravenstva  pozvolyaet  bezdarnomu  zhit'  za  schet
odarennogo, ekspluatirovat' ego, -- tak rassuzhdal  Ivan  Il'ich.
-- I  vse ravno, zahvativ sebe dazhe bol'shuyu chast', bezdarnyj ne
poluchit glavnogo -- talanta. Prihoditsya pritvoryat'sya odarennym,
priblizhat' k sebe teh, kto hvalit tvoj otsutstvuyushchij dar.  Ideya
ravenstva  pozvolyaet besplodnomu negodyayu s krikom zabirat'sya na
sheyu trudolyubivomu i uvlechennomu rabotyage i brat' sebe luchshee iz
togo, chto tot sozdaet.
     Ivan Il'ich  priznaval  tol'ko  odno  ravenstvo  dlya  vseh:
ravenstvo  predvaritel'nyh  uslovij dlya deyatel'nosti. Vsem dana
vozmozhnost' trudit'sya. Sozdavaj, chto mozhesh' sozdat',  sozdannoe
beri  sebe, zaplati vse dolgi i ostatkom rasporyazhajsya po svoemu
usmotreniyu. Mozhesh' razdat'. No k chuzhomu ruku ne protyagivaj.
     Nigde v mire ne syshchesh' dvuh chelovek s odinakovym  risunkom
papillyarnyh  linij  na  pal'cah. Linii eti -- znak neravenstva,
kotoryj priroda vyslala na poverhnost'. Est' i  eshche  indikatory
-- kriminalisty  govoryat,  chto  i  forma ushej u cheloveka tak zhe
nepovtorima. I forma nosa. CHto zhe tvoritsya s nashimi vnutrennimi
organami,  kotoryh  ne   vidno?   S   tonchajshimi   strukturami,
sostavlyayushchimi   nash   mozg?   Vot   govoryat,  chto  i  modulyacii
chelovecheskogo golosa -- nepovtorimy!
     Na dereve  net  dvuh  odinakovyh  listov,  utverzhdal  Ivan
Il'ich.  V  odnoj  yagode kartofel'nogo rasteniya net dvuh semyan s
zerkal'no odinakovym naborom svojstv.  V  odnom  organizme  net
dvuh odinakovyh kletok.
     -- Odnoj pyl'coj, vzyatoj s odnogo edinstvennogo cvetka, vy
mozhete opylit' vse cvety pa celoj gryadke rastenij, proishodyashchih
ot odnogo  klubnya. I nigde ne zavyazhetsya yagoda, a na odnom mogut
poyavit'sya celyh chetyre. U menya takoe byvalo  i  ne  raz.  Bolee
togo,  i  na  etom  rastenii chetyre yagody budut viset' na odnoj
kisti. Ryadom s kistyami neoplodotvorivshihsya cvetov. Poetomu,  --
nastavlyal  on  Fedora  Ivanovicha,  --  ne ustavajte opylyat'. Ne
veshajte nosa ot neudach.
     Strigalev uzhe opylyal proshlym  letom  pyl'coj  "Kontumaksa"
mnozhestvo   rastenij.  I  u  svoego  edinstvennogo  kusta  vida
"Kontumaks"  opylyal  vse  cvetki  pyl'coj  s  nashih   ogorodnyh
kartoshek.  I  nichego  ne  poluchilos'.  Ves'  mir -- desyatka dva
krupnejshih  biologov  --  izobretal  hitrejshie  priemy,   chtoby
skrestit'  "Kontumaks"  s  prostoj  kartoshkoj,  no  im  poka ne
udavalsya dazhe predvaritel'nyj shag -- udvoenie chisla hromosom  u
etogo  yuzhnoamerikanskogo  dikarya.  Sejchas Fedor Ivanovich dolzhen
byl povtorit' opylenie "Kontumaksa", no uzhe na treh  kustah.  U
nego byli nekotorye shansy -- eto ved' byl "Kontumaks"-gigant, s
dvojnym  naborom  hromosom. Na vseh treh rasteniyah, stoyavshih na
balkone Tumanovoj, druzhno nalivalis' kisti butonov.
     V ponedel'nik, rabotaya v uchhoze, on  nabral  v  steklyannuyu
trubochku   ot   glaznoj   pipetki   zheltoj   pyl'cy  s  cvetov,
raspustivshihsya ka delyanke, gde ros sort "Obershlezen", izvestnyj
u  selekcionerov  kak  horoshij  opylitel'.   Zatknuv   trubochku
kusochkom  vaty, on polozhil ee v grudnoj karmashek pidzhaka, sunul
tuda zhe pincet,  vzyal  desyatok  bumazhnyh  izolyatorov,  to,  chto
akademik  Ryadno nazval "protivozachatochnymi sredstvami", i posle
zahoda solnca otpravilsya k Tumanovoj.
     |to byl chetvertyj vecher, i ego zhdali. Okolo lozha  Antoniny
Prokof'evny stoyal kruglyj stolik, i ona prigotovilas' nablyudat'
tainstvo.  Sev  za  stolik, Fedor Ivanovich nachal eto tainstvo s
lekcii. On pereskazal Tumanovoj mysli Strigaleva o ravenstve  i
o  neobhodimosti  iz  goda  v  god  nastojchivo  opylyat' upornye
rasteniya, ne poddayushchiesya skreshchivaniyu. Kogda vse bylo vyskazano,
on lish' dvinul pal'cem v storonu balkona, i odna iz babushek tut
zhe  prinesla  i  postavila  pered  nim   gorshok   so   strojnym
shirokolistym  rasteniem,  slegka  pohozhim na etazherku. Ono lish'
otdalenno napominalo kartofel'nyj kust.  Bylo  vsego  lish'  dva
tolstyh   steblya,  i  kazhdyj  zakanchivalsya  napryazhennoj  kist'yu
butonov.  Na  odnoj  kisti  raskrylsya  kremovyj,  slabyj,   kak
rassvet,  cvetok s oranzhevym serdechkom. Fedor Ivanovich otshchipnul
ego nogtyami.
     -- Fed'! -- skazala Tumanova padayushchim shepotom. -- Zachem ty
eto?
     -- Raskrytyj uzhe ne goditsya. On samoopylilsya.
     -- |tomu vejsmanizm-morganizm uchit?
     -- Priroda uchit.
     Tri zritelya molcha ustavili na gorshok s  nachinayushchim  cvesti
rasteniem napryazhennye vzglyady.
     Vzyav  pincet,  Fedor  Ivanovich  raskryl  odin  iz  verhnih
butonov   i    bystrymi    dvizheniyami    oborval    nedozrevshie
matovo-oranzhevye tychinki. Podnes trubku s pyl'coj i prikosnulsya
eyu  k  sirotlivo  ogolennomu  ryl'cu.  Tak,  odin  za drugim on
kastriroval i opylil tri cvetka. Ostalos' eshche chetyre --  ih  on
oborval.
     -- Ne sozreli, -- poyasnil zritelyam.
     Vsyu kist' on vvel v bumazhnyj paket i obvyazal ego gorlovinu
tonkoj  provolochkoj. Na vtoroj kisti on opylil chetyre cvetka. I
nadel vtoroj izolyator. Potom  otkryl  svoyu  sekretnuyu  zapisnuyu
knizhku  i  prostavil v nekih grafah chisla: 28, 5 i 7. "Dvadcat'
vos'mogo maya  na  dannom  rastenii  opyleno  sem'  cvetkov"  --
oznachala zapis'.
     -- Slushaj, Prokof'evna, -- skazal on, poka babushka unosila
gorshok na balkon i dostavlyala v komnatu vtoroj. -- YA vse dumayu,
dlya chego tebe puskat' syuda etogo cheloveka...
     -- Ty  naschet  etih gorshkov? Ne bojsya, -- stal'nym golosom
otrezala Tumanova. -- A hodit' on budet.
     -- Mozhno bylo by i povorot emu. Ot vorot...
     -- Durak, menya na kakie  otkrovennosti  tolkaesh'.  Skol'ko
mne let, po-tvoemu?
     Babushka  postavila  na  stol vtoroj gorshok. Zdes' bylo tri
steblya, vse -- uvenchannye kistyami butonov. Szhav guby, on  molcha
prinyalsya raskryvat' i kastrirovat' samyj zrelyj buton.
     -- Dumayu, chto let tridcat' tebe est', Prokof'erna...
     -- Ne vri... Galantnyj kavaler. Tridcat' vosem' mne. Samyj
babij sok. ZHenshchina ya ili ne zhenshchina?
     -- Voprosy kakie-to... Kakoj mozhet byt' razgovor?
     -- Horosho. Muzh on mne?
     -- Sobstvenno...
     -- Oh,  ne  lyublyu,  kogda  vilyayut.  Ne muzh on, konechno. No
muzhik. Est' sily v prirode... Kotorye sposobny  zabrat'  vlast'
nad  chelovekom. ZHenshchina, esli ona polnokrovnaya... Nu, da ty eshche
dite, nichego ne ponimaesh'. Hot' i uchenyj.
     No on uzhe ponyal. Vspomnil, kak Lena  govorila  emu  chto-to
pohozhee.   Damka  ej  govorila  byvalaya...  Uzhasnuvshis',  nachal
krasnet' i, pochuvstvovav eto, sil'no ushchipnul sebya pincetom.  Ne
pomoglo -- Tumanova zametila vse.
     -- Poluchil? Krasneesh'? Vot tak. Ne lez' v bab'i tajny.
     On  opylil  na  vtorom  rastenii  shestnadcat'  cvetkov. Na
tret'em okazalos' dva steblya. Zdes' on opylil  devyat'  cvetkov.
Vsego   v  etot  vecher  Fedor  Ivanovich  zapisal  tridcat'  dva
opylennyh cvetka.
     -- Slushaj, -- skazal on, otodvigaya stol i povorachivayas'  k
Tumanovoj. -- Zabudem moyu glupost', ladno?
     -- Sam  i  zabyvaj.  Menya takie veshchi davno uzhe v krasku ne
kidayut. ZHenit'sya tebe pora...
     -- |tot vopros ya obdumayu. Skazhi-ka, Prokof'evna, ty horosho
znala vseh, kto vhodil v "kublo"?
     -- Mnogih, konechno, horosho.  S  Lenochkoj  Blazhko  my  byli
ochen'  blizki.  Pravda,  chto ona tebya muzhem nazvala? Kogda ty k
nim na kinoseans vletel?..
     -- Da, ya delal ej raza dva takie nameki...
     -- Ne uspel ty. Ne nameki nado bylo delat', a  opylyat'.  A
to  vse  kartoshku  opylyaesh'... Devka kakaya byla. Vot tvoya zhena.
Ona ochen' mnogo o tebe govorila. SHlyapa ty, bol'she ty nikto.
     "Vot ta damka byvalaya, -- podumal on. -- Vot kto nagovoril
ej pro nepreodolimuyu silu... Kotoraya mozhet zabrat' vlast'..."
     -- A ved' ne vsyu, ne vsyu  vlast'  eta  sila  zabiraet  nad
chelovekom, -- skazal on.
     -- Vsyu, vsyu, Fed'ka. Nichego ne ostavlyaet.
     -- Togda  ya  boyus'.  Ty zhe vvela ego v "kublo"... Togda ya,
pozhaluj, dolzhen budu zabrat' u tebya i semena, i gorshki.
     -- Durak ty,  durak  chertov!  --  zakrichala  Tumanova.  --
Lovish'  vse menya! Umnej ya stala cherez tot sluchaj s "kublom". Ne
doberetsya on! Sila siloj, a Ivana Il'icha  nasledstvo  on  cherez
moj trup... Dazhe i cherez trup ne poluchit.
     Uspokoenie, kotoroe pochuvstvoval Fedor Ivanovich, spryatav u
Tumanovoj   znachitel'nuyu   chast'   "nasledstva"  Ivana  Il'icha,
okazalos' ochen' nedolgim. On v tot zhe vecher  vspomnil  o  novom
sorte,  i  teper'  ego vse vremya trevozhil povisshij v vozduhe i,
pohozhe, nerazreshimyj vopros: kak  razyskat'  sredi  treh  tysyach
kustov  te  vosemnadcat',  kotorye  nuzhno bylo spasti. |to nado
bylo sdelat' do oseni, potomu chto v  oktyabre  kto-to  pridet  i
nachnet  vykapyvat'  vsyu kartoshku podryad. I togda novyj sort sam
sebya pokazhet cvetom klubnej. Obyazatel'no  obratyat  vnimanie  na
nevidannyj   cvet  --  cvet  zagorelogo  zhenskogo  lica.  I  na
matovost', kak u zamshi.
     Vopros ne otstupal, i, zanimayas' svoimi delami  v  uchhoze,
Fedor   Ivanovich  teper'  chasto  ostanavlivalsya  i  osteklenelo
smotrel v odnu tochku. Krasnov eto zametil  i  odnazhdy  negromko
skazal:
     -- Fedor Ivanovich, vy chto-to zadumyvat'sya stali...
     -- Zadumaesh'sya, -- posledoval gor'ko-rasseyannyj otvet. Pri
etom Fedor Ivanovich posmotrel dolgim novym vzglyadom, neponyatnym
i smushchayushchim.  On  v  eto  vremya  dumal  o Tumanovoj i o vlasti,
kotoruyu zabral nad neyu al'pinist. -- Eshche  kak  zadumaesh'sya,  --
povtoril  on, lyubuyas' ee ostolopom. -- Trollejbusa-to zameli, a
sort gde?
     -- Gde? Tol'ko na  ogorode  u  nego.  Tol'ko  tam.  Logika
podskazyvaet.
     -- A  morfologiya  kagegoricheski otricaet. Net sorta, chtoby
ne imel morfologicheskih osobennostej.  YA  hodil  smotret'.  Tam
kartoshka  uzhe  cvetet.  Vse  cvetki  belye.  I  rassechennost' u
list'ev odna i ta zhe. U vseh. |to vse splosh' -- "Obershlezen". YA
by ne zadumyvalsya, esli by sort byl tam...
     -- Trollejbus potomu i posadil tam "Obershlezen"...  Potomu
chto  novyj  sort  u  nego,  dumaetsya,  potomok  roditelej... Iz
kotoryh odin -- kak raz "Obershlezen". I ot  nemca  pereshla  eta
rassechennost'. Udobno maskirovat' synka ryadom s papoj...
     "Kak  eta  svoloch'  mogla  doperet'  do takoj dogadki?" --
podumal Fedor Ivanovich,  ahnuv  v  dushe.  No  nichto  v  nem  ne
drognulo. On chut'-chut' zloveshche ulybnulsya.
     -- Vy, dorogoj, chistyj vejsmanist-morganist...
     -- S  vami  porabotaesh'  --  naberesh'sya, -- veselo otvetil
Krasnov. -- Kem hosh' stanesh'!
     -- Ne skazhite eto Kassianu Damianovichu...
     -- A on mne i podbrosil etu ideyu!..
     -- Nu, i kak on rekomenduet vydelit' etot novyj sort?
     -- Osen' vse vydelit...
     Fedor Ivanovich, hot' i byl on  ser'eznym  uchenym,  hot'  i
vidyval  vidy, no i on ne mog dazhe predpolozhit', chto trevozhashchij
ego vopros o novom sorte budet snyat s toj neozhidannoj prostotoj
i ekonomnoj chetkost'yu zhesta, kakuyu mozhet  pokazat'  nam  tol'ko
priroda.
     V  noch' s pervogo na vtoroe iyunya on sidel u sebya v komnate
dlya priezzhayushchih za stolom, na kotorom stoyal  goryachij  chajnik  i
byli  razlozheny  bumagi  --  on  nachal  pisat'  pervuyu  iz treh
nebol'shih rabot. Ne hotelos'  stanovit'sya  na  etu  zavershayushchuyu
stezyu,  vyhodit'  v chistoe pole, gde zhdal gotovyj k smertel'noj
shvatke vrag. No nado bylo kogda-to reshit'sya, i on sel za stol.
Vse eti stat'i on  sobiralsya  otnesti  v  "Problemy  botaniki".
Kazhdaya  dolzhna  byla  bit' v odnu i tu zhe tochku -- po odnomu iz
glavnyh tezisov akademika Ryadno -- o tom, chto "soma",  to  est'
telo  s  ego  "sokami"  (kak  govoril akademik), vozdejstvuya na
"krupinki"  drugogo  --  privitogo  --  tela,   mozhet   vyzvat'
opredelennoe  izmenenie,  peredayushcheesya  po  nasledstvu. Opyty s
privivkami kartofelya na tabak, belladonnu, petuniyu i pomidor, i
obratno -- vseh etih rastenij na kartofel'  --  -davali  Fedoru
Ivanovichu bogatyj material dlya pervoj stat'i. Za etimi stat'yami
dolzhna  byla  posledovat'  surovaya  reakciya akademika, osobenno
posle  soobshcheniya  o   novom   sorte,   vyvedennom   na   chuzhdyh
teoreticheskih osnovah. No Fedor Ivanovich k etomu byl uzhe gotov.
     On  sidel  protiv poluotkrytogo okna. Svezhij nochnoj vozduh
inogda shevelil listy na stole.
     CHasa v dva nochi on leg spat'. A v pyatom prosnulsya,  sil'no
ozyabnuv.  Fedor  Ivanovich  podoshel  k  oknu, chtoby zakryt' ego.
Vzyalsya bylo za  stvorki,  no  tut  zhe  shiroko  raspahnul  ih  i
vysunulsya naruzhu,
     Na trave pered oknom byl strannyj belyj nalet.
     "Inej!"  --  udivilsya,  prismotrevshis'. Zahlopnul okno i v
trusah, bosikom vybezhal na kryl'co.  Nogi  obozhglo.  Steklyannaya
nepodvizhnost'  holodnogo  rannego  utra  vstretila  ego.  Srazu
uvidel oblachko para, vyletevshee izo rta. Belye  polotnishcha  ineya
protyanulis'   po  obe  storony  asfal'tovoj  dorozhki.  A  kogda
vzglyanul na bledno-ryzhij kraj neba, polotnishcha srazu pogolubeli.
"Ne men'she polutora gradusov", -- doshlo vdrug do nego. Brosilsya
v dom odevat'sya,  nadel  sapogi,  kurtku  i,  vyskochiv  naruzhu,
toroplivo  zashagal  k  parku.  Inej  po-zimnemu  povizgival pod
nogami.
     Nebo ryzhelo vse yarche, potom nachali vystupat',  prorezalis'
rozovye  lebedinye  kliki  zari,  i  ot etogo vse temnee, sinee
stanovilas' zamorozhennaya zemlya. Vyjdya iz parka,  on  vzyal  chut'
pravee   --   tuda,   gde  byli  beskrajnie  kartofel'nye  polya
prigorodnogo  sovhoza.  Temnota   uhodyashchej   nochi   i   goluboe
ocepenenie  zamorozka  okruzhili  ego, pregradili dorogu. Nikogo
zdes' ne bylo, narod spal, ne znaya, chto  urozhaj  uzhe  pogib  na
sem'desyat procentov. Konechno, vmesto ubitoj za polchasa botvy so
vremenem  pojdet  novaya, no luchshie mesyacy rosta budut poteryany.
Povernuv nazad, Fedor Ivanovich  zashagal  po  moshchenoj  doroge  k
gorodu.  Kogda  svernul  k  trubam,  v spinu emu udarili pervye
radostnye vinno-rozovye luchi. Utrennie zvuki, prosypayas', bodro
vstupali  v  probuyushchij  sily  hor.  V   raznyh   koncah   parka
poslyshalos'  karkan'e pervyh grachej -- slovno lomayushchiesya golosa
mal'chikov-podrostkov,  igrayushchih  v  futbol.  Vdali,  v  uchhoze,
voznik  chastyj  pistoletnyj  tresk -- zaveli puskach traktora. S
reki priletel nizkij korotkij vozglas parohoda i povtorilsya eshche
neskol'ko raz. Doneslis' mernye udary po metallu. V sosednih  s
domom  Strigaleva  dvorah  zakrichali  srazu  neskol'ko petuhov.
Fedor Ivanovich slyshal vsyu  etu  utrennyuyu  muzyku,  no  dumal  o
svoem:  chto zhe delaetsya na ogorode Ivana Il'icha? Ukryl li zabor
ego kartoshku ot moroza?
     Plohim ukrytiem okazalsya  etot  zabor.  Kogda,  peremahnuv
cherez  nego,  Fedor  Ivanovich,  polnyj tosklivogo predchuvstviya,
vybezhal k ogorodu, on uvidel znakomuyu specialistu-kartofelevodu
kartinu. Ves' ogorod izmenil cvet. CHetyre  dnya  nazad  eto  byl
chistyj,   otkrovenno   zelenyj   shirokij   loskut,   ravnomerno
obsypannyj belymi cvetochkami, i  vse  rasteniya  stoyali,  tyanuli
ruki vverh. |toj noch'yu, za minutu do voshoda solnca, ogorod byl
takoj  zhe  golubovato-seryj,  kak i kartoshka na pole sovhoza. A
sejchas, kogda inej rastayal, vsya botva ponikla, uronila "ushi", i
eti pochti chernye "ushi" slegka prosvechivali, kak voskovye. V nih
uzhe shli neobratimye processy, nachalo kotorym  kladetsya  v  odin
mig.  Fedor  Ivanovich  uzhe  videl  etot  mig,  ostanovlennyj  i
zakreplennyj na kinoplenke -- kogda hromosomy, popav v usloviya,
neprigodnye dlya zhizni, nachinayut raspadat'sya.
     Smert' provela zdes' svoyu chertu. I Fedor Ivanovich, kotoryj
po ego   special'nosti   i    po    ego    osobennoj    detskoj
vpechatlitel'nosti  byl  bolee  chem  inye  sposoben  vniknut'  v
uzhasayushchuyu sut' etogo yavleniya i kotoryj  po  tem  zhe  osnovaniyam
yarche  inyh  stremilsya  k  zhizni  i  bereg  zhizn',  -- nash Fedor
Ivanovich  sidel  na  kortochkah  pered  mertvymi   kartofel'nymi
kustami  i  ostorozhno  trogal  ih  mertvye  "ushi",  slivalsya  s
postigshej etot ugolok prirody bedoj.
     |to byli mgnoveniya vysshej deyatel'nosti duha, i potomu, kak
inogda s nim sluchalos', on sovsem ne chuvstvoval sebya i ne videl
nichego iz togo, chto vhodilo p sostav ego telesnogo bytiya.  Dazhe
svoih  ruk, perebiravshih mertvye listy. On byl gluboko v nizhnej
kolbe  svoih  pesochnyh  chasov,  v  svoej  zakrytoj   dlya   vseh
beskonechnosti.  A  vokrug  nego -- vo vneshnem mire -- sobralis'
drugie sushchnosti, tozhe bestelesnye, ih obolochka  byla  zdes'  ne
nuzhna.  I  esli  Saul  byl  prost  i  viden do konca, hotya sebe
kazalsya ochen' slozhnoj shtuchkoj;  esli  Krasnov  byl  dlya  Fedora
Ivanovicha  otkryt  pochti ves', a neyasnym ostavalsya tol'ko v teh
svoih proyavleniyah, shevelit' kotorye ne hotelos', chtoby nechayanno
ne natknut'sya na slishkom prostye yasnosti,  kotorye  my  obhodim
storonoj   dazhe   v   myslyah;   esli  ob  ostal'nyh  sushchnostyah,
tolpivshihsya  poodal',  dazhe  i  dumat'  bylo  len'  --  oni  ne
stremilis'  raspoznat' Fedora Ivanovicha, poka ih ne zastavlyali,
byli dovol'ny dostavshimsya im kuskom,  siideli,  kak  kroliki  v
kletkah...
     Esli,  s  odnoj  storony,  bylo  vse,  v obshchem, yasno, to s
drugoj, -- tam, gde iz mgly upryamo tyanulas' k  nemu  gigantskaya
seraya  tumannost', poka s vidu dobrozhelatel'naya, no nastojchivaya
i gotovaya k vnezapnomu udaru, mozhet byt', vse uzhe podgotovivshaya
i potomu prishedshaya v horoshee nastroenie. Net!  Ty  vresh'  vsem,
izobrazhaya horoshee nastroenie. I k udaru ty ne gotov. Tebe nuzhno
"nasledstvo",  eto  sekret  tvoego budushchego, kotoroe ne vse eshche
slozhilos'.  Naobeshchal,  nahvatal   avansov...   I   ty   glazami
pomoshchnikov  sledish'  za  mnoj, chtoby ponyat', chto eto ya delayu po
nocham, pochemu stal begat' v parke, zachem nalil  vody  v  bochki.
"CHert  znaet  etogo  Fed'ku, sloev skol'ko... Kak u lukovicy. A
kak snimesh' tol'ko odnu kozhurku iz sta -- tol'ko odnu! -- i uzhe
iz nosa yushka bezhit. A ih sto!" -- tak skazal ty togda za stolom
u Varicheva, tiho komu-to skazal. No Fed'kino uho bylo nacheku.
     Takov byl vid vnutrennej napryazhennosti  Fedora  Ivanovicha,
kotoraya inogda zastavlyala melko dergat'sya kakoj-to malyj muskul
na ego hudom zhivote.
     Poka  on  sidel  na  kortochkah,  kust pered nim eshche bol'she
pochernel. Ne chuvstvuya svoih dvizhenij, Fedor Ivanovich proshel  po
mezhduryad'yu, kak by pereletel vnutr' malen'kogo mertvogo carstva
i opyat' prisel, trogaya ostorozhnymi pal'cami pogibshie listy.
     Ne  glaza  --  pal'cy  i  peredali emu pervyj probuzhdayushchij
signal. On bezdumno povtoril dvizhenie, proveryaya sebya, i  signal
opyat' prishel. I togda, ochnuvshis', on vzglyanul, chut' shire otkryl
glaza.  Da,  pered  nim  stoyal zhivoj kust. On byl zelenyj, lish'
cvetki  kak  by  obgoreli  i  konchiki  verhnih  list'ev  slegka
prihvatilo morozom.
     Mgnovennaya  dogadka  sotryasla  ego.  Pered  nim stoyal kust
novogo sorta! Sort  dolzhen  byt'  morozostojkim,  govoril  Ivan
Il'ich.  I  rastenie  stojko,  s  malymi poteryami pereneslo etot
zamorozok. Esli by tam, na pole sovhoza, byl etot sort,  urozhaj
by  ne  postradal. "Nado otmetit' chem-nibud'", -- podumal Fedor
Ivanovich  i  oglyanulsya,  ishcha  kakuyu-nibud'  palochku.  I  uvidel
nepodaleku  eshche  odin  zelenyj kust. Nezachem i otmechat' -- etot
kust i tak byl viden na fone ostal'noj  eshche  bolee  pochernevshej
botvy.
     Fedor  Ivanovich  poshel  dal'she  po mezhduryad'yu i naschital v
ryadu devyat' takih kustov. V sosednem ryadu ponikli  i  potemneli
splosh'  vse  rasteniya. V sleduyushchih dvuh -- tozhe. A v tret'em --
on  uvidel  izdali  --  bylo  neskol'ko   svezhe-zelenyh,   chut'
opalennyh   sverhu   kustov.   Opyat'   devyat'.   On  nashel  vse
vosemnadcat'!
     -- Ho-ho-ho-o! -- skazal on vsluh i stesnennymi tancuyushchimi
dvizheniyami poshel po mezhduryad'yu. Tut zhe priliv vesel'ya i  pogas.
Nado  bylo nemedlenno chto-to delat', chtoby skryt' ot chuzhih glaz
eti poteryavshie  masku  vosemnadcat'  kustov.  On  oglyanulsya  po
storonam. Nado bylo sejchas zhe chto-to delat'.
     Bylo  vsego  shest'  chasov  utra. Solnce, vrashchayas' i besheno
kipya, podnimalos', i  uzhe  bylo  yasno,  chto  nachinaetsya  zharkij
letnij  den',  kakih  eshche ne bylo v etom godu. Uzhe ischez inej v
tenistyh  uglah,   vezde   siyala   rosa.   Zamorozhennaya   noch'yu
kartofel'naya  botva  sovsem  ottayala,  eshche  bol'she  potemnela i
ponikla. A  vosemnadcat'  zelenyh  kustov  po-prezhnemu  stoyali,
teper'  oni  byli  horosho  vidny,  dazhe  izdali  ih  mozhno bylo
schitat'.
     Fedor Ivanovich hodil po  uchastku.  On  iskal  kakoj-nibud'
podhodyashchij  instrument.  Srazu uvidel lopatu, vmeste s grablyami
prislonennuyu k domu. Net, eto krajnij sluchaj. Nuzhna kosa.
     On rinulsya k teplichke. Zdes' ne bylo nikakih instrumentov.
Prolez pod  pol  senej,  a  ottuda  i  v  seni.  Oglyadevshis'  v
polumrake, srazu uvidel rukoyatku bol'shogo starinnogo serpa, ego
krivoe   lezvie   bylo   vtisnuto  mezhdu  obreshetkoj  krovli  i
stropilom.
     Podhodya s serpom k ogorodu, povtoril neskol'ko raz: tretij
i sed'moj ryady.  Potom  on  zapisal  himicheskim  karandashom  --
ciframi  na  goloj  ruke  ot  loktya  do kisti raspolozhenie vseh
vosemnadcati kustov.  Zapisav  vse,  tut  zhe  prinyalsya  yarostno
kosit'  botvu.  Snachala srezal u samoj zemli botvu na tret'em i
sed'mom  ryadah.  Potom  vykosil  ves'  ostal'noj  --  polnost'yu
mertvyj ogorod.
     Tri  chasa beshenoj i odnoobraznoj raboty -- snachala serpom,
potom grablyami --  i  vot  on,  potnyj,  stoit  uzhe  nad  golym
ogorodom.  "Motyzhka,  motyzhka  nuzhna!  --  podumal  tut  zhe. --
Tyapochka kakaya-nibud'..." I tyapochka nashlas',  stoyala  nepodaleku
ot  lopaty,  kak by vyshla iz breven steny. On zhe sam i postavil
ee zdes'! Poka ne bylo nuzhno, ne videl.  I  on  srazu  prinyalsya
okuchivat'  ryady.  Eshche  dobryj chas ushel na eto delo. Okonchiv, on
vyter mokryj  lob.  Puskaj  teper'  smotryat.  "CHto  takoe?  Kto
skosil?  Pochemu?" Pust' tarashchatsya! Kogda eshche ona... Potom ej zhe
eshche rasti. Kopat' pridut v oktyabre. A my ee v sentyabre!
     -- I uvezem! -- skazal on vsluh.
     No tut eshche prishla mysl'. Nado vybrat'  v  skoshennoj  botve
vse  zelenye list'ya i zakopat'. |tot Breveshkov hot' i durak, no
u nego est' osobaya smekalka  podleca.  Mozhet  zametit'  zelen'.
Nachnet vorochat' mozgami, morshchit' lob. Kas'yanu pozvonit. Obmanem
podleca!  Fedor  Ivanovich tut zhe vykopal pod zaborom uzkuyu yamu,
razvoroshil skoshennuyu botvu i, vybrav vse  svezhezelenye  stebli,
zakopal  ih,  a sverhu polozhil kvadratnuyu derninku. Potom snova
sgreb mertvuyu botvu v kuchu, serp otnes na mesto i pered  uhodom
oglyadel ves' ogorod.
     -- Klass!   --   proiznes  on  vsluh  studencheskoe  slovo,
perenyatoe u Ivana Il'icha. -- Kla-a-as-s!
     Cifry, chto byli na ruke, on perenes v svoyu zapisnuyu knizhku
i na podkladku "sera Persi"  vnutri  rukava.  Uzhe  bylo  desyat'
chasov.  SHCHetkoj  otmyvaya nad rakovinoj chernil'nye cifry na ruke,
on stroil pered  zerkalom  likuyushchie  grimasy,  udivlyayas'  svoej
energii i vremya ot vremeni povtoryaya shepotom:
     -- Tri i sem'.
     Odnako   zaglohshie   bylo   preduprezhdayushchie   strup  opyat'
podstupili k etomu siyayushchemu ot  mgnovennogo  schast'ya  cheloveku,
pronikli  v  nego, i prezhde chem byla otmyta poslednyaya cifra, on
pogas.
     Tak chto v svoyu oranzhereyu on  voshel  tem  zhe  surovym,  vse
vidyashchim i bystro vse reshayushchim rukovoditelem, kakim byl i vchera.
I  tak  zhe  zadumyvalsya  vdrug  --  eto  bylo  s  nim ne raz na
protyazhenii dnya. Tol'ko prichina byla menee opredelennoj. Kak  ni
dobrozhelatelen byl s nim Kas'yan, no Fedor Ivanovich, vnimatel'no
vse  nablyudavshij,  uchuyal  chto-to i zhdal ot sud'by utochnenij. On
lyubil yasnost' i opredelennost', i ne terpel neozhidannostej.  I,
kak polagaetsya, eto svojstvo vovremya nastorazhivat'sya ne podvelo
ego.
     Posle  obedennogo  pereryva,  kogda v opustevshej stolovoj,
derzha v ruke bol'shoj kus svezhego  rzhanogo  karavaya,  on  hlebal
alyuminievoj  lozhkoj  sutochnye shchi, polozhiv v nih tverdoj pshennoj
kashi, kogda on na minutu otdalsya etoj prostoi pishche  truzhenikov,
i  ved'  imenno,  kogda otdalsya, -- tut on i propustil tot mig,
kogda v zhizn' vstupaet sud'ba. On vdrug pochuvstvoval, chto ryadom
kto-to sidit.
     -- Horosho edite, Uchitel', --  eto  byl  shepelyavo-umilennyj
golos  i  znakomoe  sopenie  dyadika  Borika,  znakomyj vodochnyj
dushok. --  Azh  zavidno  smotret'.  Nado  i  sebe  shchec  vzyat'  i
polporciyu kashki.
     Ostaviv  na  stole svoyu inzhenerskuyu furazhku s kokardoj, on
vypryamilsya, chut' ne dostav vlazhnym proborom nizkogo potolka,  i
netverdym   shagom   napravilsya  snachala  k  kasse,  a  potom  k
razdatochnomu oknu. On byl vysok i predstavitelen v svoem chernom
inzhenerskom kostyume, s shutlivoj galantnost'yu igral plechami, a u
okna dazhe uhitrilsya pojmat' ruchku povarihi i podnesti k  gubam.
A  podnosya,  metnul  v  nee  osobyj vzglyad, za chto na nego dazhe
zamahnulis' lozhkoj.
     No  povariha  gut  zhe  i  ostanovila  zamah   i   ser'ezno
posmotrela  na Borisa Nikolaevicha. Hot' dyadik Borik i chasten'ko
byval "v  nastroenii",  vid  ego  segodnya  vstrevozhil  zhenshchinu.
Teper'  i  Fedor  Ivanovich  zametil  vo  vsem  ego  oblike sled
ogromnogo "dnya mehanizatora". Lico dyadika Borika oteklo.
     -- Sejchas i my... -- skazal on, stavya tarelku  so  shchami  i
kashej  na  stol  okolo  Fedora  Ivanovicha.  -- A zaodno trahnem
Uchitelya novost'yu.
     Hlebnuv shchej i polozhiv lozhku, dvigaya rtom,  gde  sovsem  ne
bylo zubov, a tol'ko kipela skladchataya krasnaya plotoyadnost', on
polez   vo   vnutrennij   karman   pidzhaka,  dostal  chto-to  i,
oglyanuvshis' i ubedivshis', chto  stolovaya  pusta,  polozhil  pered
Fedorom Ivanovichem izmyatyj tetradnyj list.
     -- CHitajte. A ya budu naverstyvat'. YA davno vam dolzhen byl.
No... Koleblyushchijsya ya element.
     Dyadik  Borik  poigryval  po-prezhnemu  spinoj  i  plechami i
uzhimki ego, kak vsegda, soedinyali vysshuyu uchtivost' i  ozorstvo.
P'yanaya  ustalost'  tyanula ego k zemle. I eshche bylo vidno, chto on
nespokoen. V nem gorela trevoga.
     Vzglyanuv na bumagu, Fedor Ivanovich  srazu  perestal  est'.
SHevel'nuv brov'yu, v surovom molchanii prinyalsya chitat'.
     -- "Pervoe.  Glavnyj  vopros, -- prochital on vsluh, -- chto
za fil'm byl iz®yat u morganistov? Dopolnitel'nyj vopr.:  pravda
li,  chto  on poluchen iz-za rubezha? Dop. vopr.: iz kakoj strany,
po v. mneniyu, mogli ego zavezti? Kakimi putyami? Govoryat, chto  v
nem soderzhitsya tonkaya propaganda..."
     Fedor  Ivanovich  v  molchanii  probezhal  glazami  neskol'ko
punktov. Vdrug, slegka kak by podprygnuv na meste, skazal:
     -- Ogo!
     -- CHto vam tak ponravilos'? -- sprosil dyadik Borik.
     -- Gl. vopr., -- prochital Fedor  Ivanovich  vsluh,  --  kak
smotrite  na  prikazy  ministra  Kaftanova  ob  otstranenii  ot
dolzhnostej uchenyh -- doktorov, kandidatov i professorov? Pravda
li, chto ih otstraneno okolo  treh  tys.?  Kto  vam  skazal?  Vy
probovali  schitat'  po prikazam? Neuzheli tri tysyachi? Ne slishkom
li surovo?"
     -- Interesnaya bumaga, -- progovoril on i perevernul list.
     -- CHitajte kak sleduet -- raz interesnaya, -- skazal  dyadik
Borik.
     Fedor Ivanovich prochital:
     -- "G.  v.:  izvestno li vam, chto tov. Stalin interesuetsya
biologicheskimi naukami? Dop. v.: kak  otnosites'  k  tomu,  chto
doklad   byl  prochitan  na  sessii  posle  ego  odobreniya  tov.
Stalinym?  Mnogie  pogovarivayut,  chto  eto  beznravstvenno   --
nabrasyvat'sya  na  protivnikov,  imeya takoj zaslon. A vy kakogo
mneniya? Dop. vopr.: pravda li, chto  t.  Stalin  lichno  chital  i
odobril doklad t. Lysenko na sessii? Dop. v.: pravda li, chto t.
St.,  po  predstavleniyu  Lysenko i Ryadno, lichnym rasporyazheniem,
bez procedury vyborov, vvel  chut'  li  ne  30  novyh  chlenov  v
akademiyu  s.-h.  nauk?  D.  v.:  kak otnosites' k tomu, chto bez
vyborov? Net li tut narusheniya ustava akademii? G. vop.:  v  chem
byl smysl vashih voprosov, zadannyh vo vremya zacheta studentke E.
Babich.  Vy  sprosili, k kakomu vyvodu privodit eksperiment. A k
kakomu vyvodu on privodil, po v. mneniyu? Esli znali,  zachem  zhe
sprosili  ee  ob  etom?  Pochemu  ne  raz®yasnili vse studentke s
pozicij Michurina? Ved'  vam  izvestna  tochka  zreniya  akademika
Ryadno na eti veshchi?"
     -- Lovushka dlya kogo-to, -- skazal Fedor Ivanovich.
     -- Izvestno, dlya kogo...
     -- Nu,  raz  izvestno, davajte doedim nash obed. Pokonchiv s
gulyashom i vypiv po stakanu mutnogo kiselya,  oni  vyshli  i  seli
okolo  stolovoj  na  lavku  --  na  tu  samuyu  lavku, gde Fedor
Ivanovich  obmenyalsya  s  Lenoj  pervymi  slovami  o  samolete  i
katapul'te,  imevshimi vazhnyj dlya oboih smysl. Vot tut on sidel,
derzha v ruke zhuka...
     -- Tak mne rasskazyvat'? -- sprosil dyadik Borik.
     On sidel ryadom, vpoloborota k  sosedu,  nadev  furazhku  na
ostroe koleno, i kuril, peremeshivaya dym s krasnymi skladkami vo
rtu. -- YA vizhu, vas sovsem ne vstrevozhilo prochitannoe.
     -- Nu  davajte,  -- Fedor Ivanovich sel posvobodnee. On tak
sadilsya vsegda, gotovyas' prinyat' udar.
     -- Tak vot. Uchitel'... --  dyadik  Borik  vzygral,  sklonil
golovu nabok. -- Nravitsya vam tekst? Lyubopytno?
     -- Nel'zya skazat', chtoby ochen'...
     -- Togda    slushajte    vnimatel'no    povest'.   Slushajte
vnimatel'no, potomu chto ot vas trebuetsya reakciya. Vy pomnite, v
proshlom godu ko mne zashli proshchat'sya? A  dyadik  Borik  sidel  za
stolom  sovsem  bol'noj,  u nego byl den' mehanizatora... Malyj
den'...
     -- A u nego eshche i bol'shie byvayut?
     -- O-o-o... U dyadika Borika pozavchera  bylo  cunami...  No
eto  neinteresno.  CHto  ya  vam  togda skazal, v proshlom godu? YA
hotel vam chto-to soobshchit',  no  velel  prijti  dnya  cherez  tri.
Skazal,  chto  zapamyatoval.  YA  sovral  vam -- ne zapamyatoval ya.
Prosto sostoyanie bylo nepodhodyashchee. I straha radi iudejska... A
vy tut i govorite: ya uezzhayu v Moskvu. I ya... Ne pokazalos' vam,
chto ya obradovalsya? U menya pryamo gora s  plech  svalilas',  kogda
uslyshal ot vas...
     Tut  dyadik  Borik  okutalsya  dymom,  razognal  ego rukoj i
strogo,  dazhe  s  probleskom  otchayaniya  posmotrel   na   Fedora
Ivanovicha.
     -- YA tak i dumal, chto vy uehali... A potom smotryu:
     Uchitel'  moj  po  dorozhke  probezhal.  Smotryu,  s etim... s
akademikom idet. K nam v ceh pozhalovali. Vot chert,  dumayu,  vot
neschast'e...  Ne obradovalsya ya togda. Net, ne obradovalsya. Dazhe
vypil s gorya...
     -- Vy ne lyubite menya?
     -- Oh, Uchitel'... Imenno -- lyubit vas dyadik Borik.  A  vse
eti  strannye  proyavleniya -- potomu chto eshche odno predshestvovalo
sobytie. A ego predvaryalo, Fedor Ivanych, eshche odno -- v  te  eshche
vremena, kogda menya v pervyj raz tuda priglasili i ostavili tam
otdohnut'.  Vy dolzhny pomnit' eto. Skazhite, vy ne zametili, chto
posle toj otsidki ya stal churat'sya vas? Vy ne  znaete  vsego  --
ved'  togda,  vo vremya trehmesyachnogo sanatoriya, mnoyu zanimalis'
ochen' malo. Vy, vy ih interesovali. O vas  vse  sprashivali.  Na
vas  u  nih  uzhe  byla  papka zavedena, ya videl ee. Vasha yavka s
polichnym vozymela svoe dejstvie. Nezhelatel'noe.  A  pered  tem,
kak  menya  otpustit', oni nachali pristavat'. Vyaznut'... CHtoby ya
soglasilsya soobshchat' im  inogda...  Igrali  na  moej...  YA  ved'
trusliv!..
     -- Tak vy u nih...
     -- Net.  Dyadik  Borkk u nih na uchete kak zapojnyj p'yanica.
|to bolee cennyj kadr. YA ved' imenno togda eshche  osobenno  nazhal
na gradusy, stal zapivat'. Poyavilis' dni mehanizatora. Potom vy
priehali s reviziej. I menya vdrug vyzyvayut. |to posle sobraniya,
gde  Ivana  Il'icha...  YA  poddal prilichno, chtoby pahlo vodkoj i
lukom, i yavlyayus'. A im eto -- chto ya vypil -- okazalos' kak  raz
i nuzhno. Velyat vas. Uchitel', priglasit' v "Zarech'e" i za ryumkoj
s  vami  potolkovat'. I voprosnik veleli zapisat' i vyuchit'. Iz
togo, chto v etoj bumazhke,  tam  tol'ko  pro  prikazy  Kaftanova
bylo.  I pro Stalina. A bol'she po obshchej politike. Za etim delom
vy  menya  i  zastali  v  tot  vizit.  U  menya  togda  poluchilsya
neplanovyj den' mehanizatora. Sizhu, lomayu golovu, chto delat'...
A on, moj rodnoj, mne i govorit:
     "Do  svidan'ya,  dyadik  Borik,  uezzhayu!"  Poezzhaj, poezzhaj,
dorogoj, skoree umatyvaj, podal'she ot greha...
     Dyadik Borik zatyanulsya sigaretoj, zatumanilsya, glyadya vdal'.
     _ Ne tomite, dyadik Borik. Udalos' otvyazat'sya?
     -- Uchitel', oni menya  opyat'  vyzvali.  CHetyre  dnya  nazad.
Napomnili pro voprosnik.
     -- Tak v chem delo? YA gotov.
     -- YA  vovse  ne  dlya  togo...  YA  ne sobirayus' vesti vas v
"Zarech'e". Ni za chto ne  povedu.  |to  ya  prosto  informirovat'
Uchitelya, chtob derzhal ushko vostro. Potomu chto dyadik Borik zavtra
budet  uzhe  daleko-daleko.  V  dalekom  gornem  ca-a-arstve, --
tihon'ko i so sladostnoj  ulybochkoj  propel  on  iz  Loengrina,
polozhiv  ruku na plecho Fedora Ivanovicha i lovya ego vzglyad. -- YA
poproshchat'sya s vami prishel, dorogoj. Daj, goyubchik,  dotyanus'  do
tebya... Poceyuyu...
     I mokrye krasnye guby prisosalis' k shcheke Uchitelya.
     -- Net,   pravda...  --  skazal  Boris  Nikolaevich,  vdrug
poholodev. -- Nadoela mne vsya eta glupost' do  chertikov.  Reshil
sovershit'  vnezapnyj  pryzhok  v  kusty. Skazhu vam, Uchitel', mne
mozhno bylo by i ne lechit'sya, ya by  mog  i  sam...  Nravstvennyj
stimul podejstvoval,
     -- Nadolgo otbyvaete?
     -- Dumayu,  chto  ne men'she mesyaca. Nazavtra, dejstvitel'no,
institutskij mikroavtobus uvez Borisa Nikolaevicha v bol'nicu.




     Obychno leto  v  universitetskih  i  institutskih  gorodkah
byvaet  neinteresnym:  ploskaya zhara i pyl' ili takie zhe ploskie
dozhdi i gryaz'. Mel'kanie zharkih iyul'skih dnej napominaet trepet
sitcevoj  vycvetshej  zanaveski  v  otkrytom   okne,   besplodno
proletayut  eti  dni, i narastaet osobaya -- letnyaya -- dosada. No
eto spravedlivo lish' dlya togo, komu nekuda speshit' i u kogo net
neoplatnyh dolgov.
     Prishla k koncu ekzamenacionnaya sessiya,  institut  opustel.
Byla  lish'  seredina  iyunya, a v institutskij gorodok uzhe prishlo
letnee zapustenie i zanyalo vse  ugly.  Hlopalo  otkrytoe  okno,
veter  gnal  po  asfal'tovoj  dorozhke  list  bumagi s nadpis'yu:
"raspisanie". Vyshel iz saraya kaban teti Poli i so stonom ruhnul
i  vytyanulsya  v  teni  okolo   kryl'ca.   Bezmolvie,   zhara   i
nepodvizhnost' skovali vse.
     Fedor Ivanovich po utram, kogda bylo eshche prohladno, vyhodil
iz doma  i,  uglubivshis'  v  park,  nachinal svoj beg. |to stalo
teper' delom ezhednevnym. Probezhav s legkoj hromotcoj kilometr i
pochuvstvovav zhzhenie v grudi -- tam,  gde  mezhdu  dvumya  soskami
byla  u nego yama vmestimost'yu kak raz pod zhenskij kulak, pamyat'
o vojne, -- pochuvstvovav zhzhenie v etom meste, on  perehodil  na
shag  i  shel  do  teh  por,  poka  serdce  ne uspokaivalos' i ne
voznikalo vo vsem tele zhelanie opyat' probezhat'sya.  I  on  opyat'
perehodil  na  ryscu.  On  hotel  osvobodit'sya ot svoej prochnoj
voennoj  invalidnosti.  Kletki  v  prosypayushchejsya  pochke  dereva
uporno  prodolzhali  delit'sya,  i  ptica,  sleduya  svoim neyasnym
pobuzhdeniyam,    uporno    podbirala    travinki.     Pobuzhdeniya
dejstvitel'no  byli  neyasnymi.  "CHto  eto ya delayu?" -- voznikal
inogda v nem tihij vopros. I sledoval otvet -- rasplyvchatyj, no
ukreplyayushchij namerenie: "Mozhet prigodit'sya".
     Vmeste  s  legkoj  isparinoj,   prihodivshej   na   tret'em
kilometre,  naletali  mysli.  Poruchenie  pobesedovat' s Fedorom
Ivanovichem na temy,  k  kotorym  ego  sovremennikam  polagalos'
imet'  chetkoe  otnoshenie,  ne dopuskayushchee raznyh tolkovanij, --
eto poruchenie, s bleskom sorvannoe  dyadikom  Borikom,  samo  po
sebe    bylo   ser'eznym   predvestiem.   Slyshalsya   otdalennyj
netoroplivyj skok nachinayushchejsya  pogoni.  |ti  zvuki  zastavlyali
uvelichivat'   chislo   kilometrovyh   probezhek,   kontrolirovat'
dyhanie, v temnyh  ugolkah  parka  padat'  na  travu  nichkom  i
otzhimat'sya na rukah, schitaya kazhdoe prikosnovenie grudi k trave.
     Inogda,  letya myagkimi i dlinnymi, zamedlennymi skachkami po
allee,  pogruzhennoj  v   utrennyuyu   ten',   on   obgonyal   chetu
Vonlyarlyarskih   i  na  hodu  otveshival  poklon.  On  uzhe  uspel
zametit', chto Stefan Ignat'evich v otvet tol'ko  vyshe  podnimaet
golovu  i  nadmennee  opuskaet  ugly  rta.  Strannyj  starik! V
poslednij priezd Kassiana Damianovicha on byl dopushchen v dush  dlya
myt'ya  kostlyavoj  spiny  znamenitogo i nedostupnogo uchenogo. Ob
etom vse uznali ne so slov  akademika:  posle  dusha  emu  srazu
podali  mashinu,  i  on  uehal.  Sam Vonlyarlyarskij neskol'ko raz
vdrug ronyal v raznyh mestah novoe inostrannoe slovco, ono-to  i
privyazalo  strannym  obrazom fakt myt'ya spiny akademika ko vsem
usham. To, chto Stefan Ignat'evich  byl  dopushchen  k  myt'yu  spiny,
vsegda  upominalos'  vskol'z'.  Za glavnuyu zhe cel' vyskazyvaniya
vydavalos' kazhdyj  raz  otkrytie,  sdelannoe  Vonlyarlyarskim:  u
akademika,   okazyvaetsya,  byl  nastoyashchij  guttural'nyj  golos!
Stoilo tol'ko s siloj provesti gruboj mochalkoj po pozvonkam  --
i   znatok   vokala   poluchal  to,  chto  nuzhno.  Tonkaya  ulybka
Vonlyarlyarskogo davala ponyat', chto i tam, sredi  bryzg  i  peny,
otkryv  ozornym  vzglyadam  krepkogo  akademika-krest'yanina svoyu
uvyadshuyu nagotu, intelligentnyj uchenyj  v  nem  sohranyal  gordoe
prevoshodstvo  i prodolzhal nablyudat'. Tot zhe fakt, chto o seanse
v dushevoj Stefan Ignat'ich soobshchil mnogim i ne raz -- etot  fakt
vse-taki podtverzhdal pravotu akademika. Ved' Kassian Damianovich
eshche  kogda  predskazal, chto eta "pronstitutka" budet fyrkat', a
spinu potret. I sdelaet, chtoby vse uznali.
     To, chto, vstrechayas' v parke s begushchim Fedorom  Ivanovichem,
Vonlyarlyarskij  ne otvechal na ego poklon, udivlyalo. Zametiv, chto
eto proishodit ne sluchajno, Fedor  Ivanovich  v  ocherednoe  utro
ostanovilsya  pered  Vonlyarlyarskimi  i  pochtitel'no  protyanul im
ruku. Madam podala dlinnopaluyu uzkuyu  lapku  s  persten'kom,  a
Stefan Ignat'evich svoyu ubral.
     -- Ne  podam  ya vam, Dezhkin, svoej ruki! -- pochti zakrichal
on, tarashchas' i vykruchivayas'  pered  vnimatel'no  izuchayushchim  ego
Fedorom Ivanovichem. -- Ne podam!
     -- No vy zhe vchera v laboratorii podali... I besedovali.
     -- YA   malen'kij   chelovek,  --  zagovoril  Vonlyarlyarskij,
tryasyas' i dazhe melko prygaya. -- V takie dni, kogda  prihodyat  v
dvizhenie  gigantskie granitnye skaly... Kogda stometrovaya volna
nakatyvaet na gorod, smyvaya...  Ne  mne  diktovat'  kosmicheskim
processam svoyu volyu. Tryasetsya skala i ya tryasus' vmeste s nej. I
ya  budu  zavtra  v  laboratorii besedovat'... I ruku podam. Gde
publika, tam  menya  net...  No  vy  budete  teper'  znat',  kak
podaetsya  eta ruka. Budete znat', kak ya otnoshus' k tomu, kto...
Vy i est' Torkvemada!  Monah  krovavyj!  YA  takim  ego  sebe  i
risoval  vsegda.  Intelligent!  Umnyj!  I,  glavnoe, -- vzglyad,
ulybka. U lyudej vse normy drugie. Tam esli negodyaj  --  u  nego
svoj i vzglyad. A esli poryadochnyj -- svoj. U Torkvemady -- kak v
stepi  ogonek,  privlekaet.  I  letyat  na  ogonek... Professor.
Gordost'  kafedry.   Devushka.   Krasavica,   umnica.   Gordost'
fakul'teta. I Torkvemada vseh ih v koster. Mezhdu prochim, takovo
mnenie vsego kollektiva.
     -- Vy  zhe sami! -- v beshenstve zaoral Fedor Ivanovich i tut
zhe, smiriv sebya, goryacho zasheptal: -- Kto  vas  dergal  za  yazyk
togda  na  sobranii! Pobezhal na tribunu! Otmezhevat'sya zaspeshil!
Ot professora, ot gordosti kollektiva!
     -- YA uzhe skazal, ya malen'kij chelovek. Ponyali?  Ma-a-a,  --
zapel on dvuhmesyachnym barashkom, -- ma-a-a-a... a okonchaniya i ne
vidno, vot kakoj ya malen'kij. Vy, vy menya napugali! |to zhe byla
cepnaya reakciya! Ot vas ona poshla!
     -- Net,  ne  ot  menya.  Stariku  spinu  teret'  kto polez?
Torkvemada vas tolkal? SHkura, shkura tolkala! Segodnya  potru,  a
zavtra  ostorozhno  dam  znat'...  pro  guttural'nyj golos. CHtob
boyalis'...
     -- Tak on zhe... On zhe sam! Golovoj kivnul, i ya...  i  nogi
poshli...  Kakoj  s  menya  spros?  Mne  pokazalos',  chto na menya
smotryat iz prezidiuma, i ya idu... Varichev  togda  dejstvitel'no
zhe  smotrel!  YA i poplyl, kak shchepka, kuda tyanet... A vy! Vy-y!!
Vy zhe mozhete byt' chelove-e-e-e...  --  opyat'  zapel  on,  tryasya
pered    licom   Fedora   Ivanovicha   suhoj   rukoj,   igrayushchej
perlamutrovymi perelivami.
     Malen'kij starikashka bilsya v davno sozrevshem  isstuplenii,
vytryahival  iz  sebya bol'no b'yushchie slova. A zhena dergala ego za
lokot', tyanula za skladku na sinem sportivnom triko.
     -- Ne dergaj! -- zasipel on na nee, vdrug poteryav golos, i
shvatilsya za gorlo. -- U nego my vse ravno kak na ladoni.
     Tak chto  nepodvizhnoe  i  bezmolvnoe  leto,  kotoroe  srazu
nabralo  silu  i  zamedlilo zhizn', ono poroj vse zhe vysylalo iz
svoih    skuchnyh    prostranstv    neozhidannosti,    zaryazhennye
sverhenergiej.
     Odin  takoj  plod,  tajno  nalivavshijsya s vesny, perezrev,
upal s vetki i razbilsya v seredine iyulya -- v voskresen'e.  I  v
etot zhe den' institut navsegda prostilsya s Krasnovym.
     K ukazannomu vremeni Fedor Ivanovich uzhe probegal za den' v
obshchej slozhnosti po desyat'-dvenadcat' kilometrov, razdelennyh na
dvuhkilometrovye  otrezki.  Syuda  nado  eshche pribavit' ne men'she
shesti kilometrov bystroj hod'by, kotoroj on, otdyhaya,  zapolnyal
promezhutki   mezhdu  begom.  Poskol'ku  distanciya  vyrosla,  emu
prihodilos'  teper',  proletev  legkoj  rys'yu  po  glavnoj   --
Prodol'noj  --  allee  cherez  ves'  park i obognuv tyly uchhoza,
bezhat' dal'she, v maloznakomye mesta,  v  prorezannye  glubokimi
kanavami  zabroshennye  torforazrabotki.  |ti mesta, ostavlennye
pticami, utykannye poluzhivym molchalivym  sosnyakom,  chem  dal'she
pronikal  v  nih  begun,  stanovilis' glushe. Narastal priyatnyj,
otchasti  himicheskij,  vilyayushchij,  kak  zmeya,  zapah  boligolova.
Dushistyj  kustarnik,  osypannyj  melkimi  blednymi cvetami, byl
Fedoru Ivanovichu po grud' i ros nastol'ko plotno, chto polnost'yu
skryval glubokie, opasnye kanavy. On,  etot  boligolov  kak  by
storozhil  vhod  na  bogatejshij  kochkarnik,  kuda lyudi s krepkoj
golovoj hodili za chernikoj. Vpervye zabezhav v eti debri,  Fedor
Ivanovich  sluchajno  zaglyanul v prosvet mezhdu kustami, tuda, gde
ugadyvalas' kanava. Ego  vstretil  na  redkost'  tupoj,  kak  u
krokodila,  nepronicaemyj  i  karaulyashchij  vzglyad  sud'by. Zapah
boligolova  stal  dushistee,  tyazhelee,  on  tozhe  byl  zaodno  s
neizvestnost'yu,  zhivshej  v  kanavah.  I  Fedor  Ivanovich  vdrug
povernulsya  i  pobezhal  nazad,  polnost'yu  ustupaya  eti   mesta
vooruzhennym silam prirody. I bol'she tak daleko v etot kustarnik
on ne zabegal.
     V  to  voskresen'e,  vybezhav  rano  utrom  v  park,  Fedor
Ivanovich  reshil  uvelichit'  dnevnuyu  normu  bega  eshche  na   dva
kilometra  i  odolet',  takim obrazom, za den' odnoj lish' rys'yu
chetyrnadcat' kilometrov. V poslednee vremya beg  dlya  nego  stal
pochti  takim  zhe  legkim  delom, kak i hod'ba. Ne ischezala lish'
hromota,  i  nuzhno  bylo  vovremya  menyat'  temp  dvizheniya,   ne
dopuskat' poyavleniya boli za grudinoj.
     Probezhav  vsyu  Pervuyu  Prodol'nuyu  alleyu,  on  poshel vdol'
setki, ograzhdayushchej tylovye sluzhby uchhoza, potom opyat'  probezhal
dva kilometra i snova poshel -- uzhe po torfyaniku, vdol' glubokoj
kanavy.  Zdes' on obognal neskol'kih zhenshchin, rabotnic iz uchhoza
i pomahal im. U kazhdoj bylo vedro, poodinochke i po dve oni  shli
vse  v  odnu  storonu  --  za  chernikoj. Potom potyanulo pervymi
priyatnymi  struyami  iz  zakryvshih   vperedi   dorogu   zaroslej
boligolova.  |to byli preduprezhdayushchie strui -- boligolov ne zrya
noet svoe nazvanie. Vskore nachalsya i sam kustarnik. Zapah  stal
sil'nee,  teper'  ot  lesa  neslo  himicheskoj  essenciej. Fedor
Ivanovich ostanovilsya i povernul nazad. I sdelal eto vovremya  --
golova  uzhe  otzyvalas' tupoj bol'yu na kazhdyj shag, i on ne smog
bezhat'. SHagi ego sami  soboj  sdelalis'  ostorozhnymi,  myagkimi.
Proshagav  tak  dva  kilometra,  on  svernul  k  dyre  v  setke,
opoyasavshej tot blizhnij k nemu ugol uchhoza, gde byli raspolozheny
delyanki zlakovyh kul'tur. Prolez v  dyru  i  ostanovilsya  sredi
delyanok,  skrytyj  so  vseh  storon  vysokim,  v rost cheloveka,
plotnym pshenichnym travostoem, nachinayushchim uzhe blednet'. Vspomniv
nechto, on stal brodit' sredi pshenicy, rzhi i  yachmenya  i  otyskal
nakonec  malen'kuyu  prodolgovatuyu delyanochku. V etom godu na nej
rosli tol'ko sornyaki. ZHenya Babich  so  svoej  podruzhkoj,  vidno,
ispugalis'  i  reshili  bol'she ne eksperimentirovat' s opyleniem
pshenic,  poseyannyh  pod  zimu.  Fedor  Ivanovich  postoyal  pered
delyanochkoj,  kak pered mogiloj. Pokachav golovoj, pobrel dal'she,
nogi priveli ego k sarayam. Nechto vdrug privleklo ego  vnimanie,
on  proshel  mezhdu  sarayami i u samoj setki upersya v treugol'nyj
klochok chisto obrabotannoj zemli. Zdes' kachalis'
     pyat'  ili  shest'  odinokih  pshenichnyh  steblej  s  legkimi
bumazhnymi  izolyatorami na kolos'yah. Kazhdyj stebel' byl privyazan
k votknutomu v zemlyu prutiku. Fedor Ivanovich schastlivo prosiyal,
glyadya na eti izolyatory. Ponyal: eto ZHenya Babich. Tajkom  ot  vseh
ona  vse-taki probivalas' k istine. Opyat' vspomnil svoyu yunost'.
"Pravil'no postupaesh', ZHenya Babich, -- podumal on. -- Ty  u  nas
-- pryamo  kak  Kopernik.  Ne sdavajsya i ne otstupaj. No tajna v
etih delah ne povredit. Mnogo eshche vsyakih krasnovyh  i  shamkovyh
hodit vokrug nas s toboj".
     Tak  on  dumal i ulybalsya, i vdrug uvidel hozyajku delyanki,
vernee, chast' ee golovy s kosoj. ZHenya Babich sidela na kortochkah
za saraem i prikryvalas' ot Fedora  Ivanovicha  tachkoj,  kotoruyu
podderzhivala  v vertikal'nom polozhenii. Ulybka ego razgorelas',
on shagnul tuda, i ZHenya  uronila  tachku  i  podnyalas',  glyadya  v
storonu.
     -- Ne  bojtes',  ne  donesu,  --  skazal  on  veselo, no s
mstitel'noj tverdost'yu.  --  Pri  odnom  uslovii:  esli  vy  ne
donesete,  chto  ya  videl vas na vashej podpol'noj delyanochke i ne
dones.
     Povernulsya i shagnul v  pshenichnye  zarosli,  v  kolosyashchiesya
hleba, utonul v polevyh zapahah.
     On  sobralsya  uzhe ujti v park, v ten', kak vdrug uvidel za
setkoj vdali mel'kayushchuyu sredi  hilyh  redkih  sosen  dolgovyazuyu
figuru,   begushchuyu   iznemozhenno-nerovnoj   truscoj.  Ohvachennyj
trevogoj, Fedor Ivanovich cherez dyru  v  setke  vybralsya  na  tu
storonu,   i  begushchij  chelovek,  uvidev  ego,  podnyal  ruku  i,
spotknuvshis', chut' ne upal. |to byl Boris Nikolaevich Poraj.  On
uzhe vernulsya iz svoego gornego carstva. Vskidyvaya i ronyaya ruku,
on  chto-to  govoril, dolzhno byt', pytalsya kriknut', i nichego ne
poluchalos'. Fedor Ivanovich pobezhal navstrechu.
     -- Uchitel'!  Verevku  davaj  skorej...  --   uslyshal   on,
nakonec.   --   Verevku!   Skorej...  Tam  chelovek...  Krasnov,
po-moemu. V kanave.
     -- Otdohnite. Syad'te... YA sam... -- Fedor Ivanovich  prolez
skvoz' setku i ponessya k finskomu domiku.
     On  pomnil  --  tam,  v  chulane, vsegda lezhala vysokaya, ne
ubyvayushchaya buhta tolstoj hlopkovoj verevki. Vzyav V storozha klyuch,
otkryl domik, sorval visyachij zamok na  fanernoj  dveri  chulana.
Otdeliv ot buhty desyatka dva vitkov,: pererubil verevku toporom
i,  nadev  ee  na  sebya,  kak homut, pobezhal obratno. Otkuda-to
poyavilas' ZHenya, hotela prisoedinit'sya. No Fedor Ivanovich shepnul
ej: "Tam Krasnov, Krasnov tam,  luchshe  begite  otsyuda".  I  ona
molcha otstala, ischezla sredi saraev.
     Tyazhelo  dysha  i spotykayas', dvoe muzhchin probiralis' skvoz'
dushistye kusty.
     -- Ponimaete, Uchitel', idu ya... S yagodnikov... --  govoril
Boris  Nikolaevich,  zadyhayas' i ohaya. -- Pervaya moya progulka za
yagodami. A navstrechu -- zhenshchiny. CHto-to krichat. Pro korzinu.  YA
prezhde  vsego  etu  korzinu i zametil. Plavaet... Potom sled na
vode. Sredi pleseni. Poplyl on, znachit...
     Nakonec, dyadik Borik skazal -- "zdes'" i,  sev  na  zemlyu,
tknul  neskol'ko  raz  rukoj  v  samuyu  gushchu  boligolova. Fedor
Ivanovich, morshchas'  ot  krepkogo  aromata,  starayas'  ne  delat'
glubokih  vdohov, razgreb kust, usypannyj cvetochkami, razdvinul
pruzhinistye ohapki steblej, i  vdrug  na  nego  glyanulo  temnoe
glubokoe  oko kanavy. Tam v polumrake drozhala voda, temnaya, kak
kofe, plavali bliny zelenoj pleseni. A chut'  blizhe,  pochti  pod
nogami  Fedora  Ivanovicha  vidnelas'  lysovataya blednaya golova,
obleplennaya redkimi mokrymi pryadyami.
     Zahlestnuv petlej kriven'kuyu  berezu,  rosshuyu  poblizosti,
podergav  verevku,  on brosil drugoj konec v kanavu i spustilsya
po nej v stoyachuyu tepluyu vodu. Pravda, teploj  ona  byla  tol'ko
sverhu.  Vnizu  nogi  ohvatilo ledyanymi kleshchami. Krasnov stoyal,
kak kukla, v etih kleshchah, poluotkryv rot, prislonyas'  spinoj  k
podmytomu  beregu.  Golova svalilas' nabok, glaza byli zavedeny
pod verhnie veki. Neskol'ko svisayushchih steblej  byli  prodety  v
petlyu   ego   vel'vetovogo   pidzhaka,   podderzhivali   telo   v
vertikal'nom  polozhenii.  Opoyasav  ego,  provedya  verevku   pod
myshkami,  Fedor  Ivanovich zatyanul uzel i vylez naverh. Vdvoem s
Borisom Nikolaevichem oni podnyali tyazheloe telo, protashchili  cherez
kusty.  Ohaya  ot  boli v golove, dolgo tyanuli ego volokom, poka
kusty ne konchilis',  ne  poshlo  tverdoe  torfyanoe  pole,  skupo
porosshee  shchavelem  i  hvoshchom.  Zdes'  i brosili Krasnova i sami
upali, otduvayas' i plyuyas'.
     Fedor Ivanovich vzyal tyazheluyu, upruguyu, kak varenaya kolbasa,
ruku, szhal zapyast'e, proshchupyvaya pul's. Pri  etom  ego  glaza  i
glaza Borisa Nikolaevicha vstretilis' i ostanovilis'.
     -- Nu, kak? -- shepnul dyadik Borik, podavayas' vpered.
     -- Net vrode...
     -- YA ego i ne vytaskival by...
     -- SH-sh-sh!   Vrode   kak   est'!  Est'.  Nado  razdet',  --
rasporyadilsya Fedor Ivanovich. I tut uvidel  na  vzdutoj  blednoj
ruke  bukvy, chetko prorisovannye himicheskim karandashom: "Starik
ZHukov vinovat".
     Dyadik Borik tozhe uvidel. Okruglil glaza.
     -- Koshmar... I podyhaet, a vse eshche donosit.
     -- Vcepitsya teper'  on  v  ZHukova.  Boris  Nikolaevich,  vy
razden'te ego, a ya pobegu, vyzovu "skoruyu". I aceton prinesu --
smyt' bukvy.
     Minut  cherez  dvadcat'  Fedor  Ivanovich  vernulsya. Krasnov
lezhal bez botinok i bez pidzhaka. Bledno-golubye glaza  ego  uzhe
vernulis' iz-podo lba v normal'noe polozhenie i mutno smotreli v
nebo,  poluprikrytye  vekami.  On  izredka  negluboko  vzdyhal.
Pokazav dyadiku Boriku  flakon  s  prozrachnoj  zhidkost'yu,  Fedor
Ivanovich  plesnul  na  platok  i  prinyalsya  teret' tyazheluyu ruku
al'pinista.
     -- CHem eto pahnet? -- sprosil Boris Nikolaevich. -- Pohozhe,
ne aceton...
     -- Ksilol. U laborantok nashel. Na der'mo  deficitnuyu  veshch'
prihoditsya   tratit'.  Vrode  horosho  smyvaet.  Nado  zavtra  v
bol'nice predupredit' etogo duraleya.  CHtob  starika  ZHukova  ne
trogal.  Vy  teper'  smotrite  za  nim,  a  ya  pojdu.  "Skoruyu"
vstrechat'...
     V ponedel'nik dyadik Borik zashel  k  nemu  v  uchhoz  --  na
delyanku,  gde zavlaboratoriej s raskrytym zhurnalom v ruke stoyal
sredi kartofel'nyh kustov. Fedor Ivanovich vnimatel'no posmotrel
na nego.
     -- Iz bol'nicy?
     -- Sejchas  ottuda.  Lezhit  s  kapel'nicej.  Rech'  u   nego
narushilas'.  Vrach  obeshchaet,  chto  mesyaca  tri polezhit. S trudom
myamlit. No razobrat' mozhno.
     -- Sostoyalsya razgovor?
     -- Sostoyalsya. YA sprashivayu: kak v kanave ochutilsya? "ZHerdina
pod nogoj povernulas'". Sama? --  sprashivayu.  On  smotrit.  Vse
ponimaet. Sam ne shelohnetsya. "A kto zhe eshche?" -- govorit. YA ruku
na  ruku  emu  polozhil. I govoryu: tak i otvechaj vsem. I pal'cem
krestik na ruke u nego... pochesal.
     -- On ponyal?
     -- Vse on ponimaet, Uchitel'. On i  glazami  pokazal.  Mol,
vse budet v poryadke.
     A  vecherom,  kogda  na  ulice posinelo i polneba zahvatilo
ostyvayushchee zarevo strannogo lukovogo ottenka, v dver' k  Fedoru
Ivanovichu  postuchali.  On  kak raz sel pit' chaj i sobiralsya, ne
zazhigaya sveta, posidet' i obdumat' vse  proishodyashchee.  Zagremev
stulom,  on  otkryl  dver' -- byla ne zaperta. Vo t'me koridora
kto-to  stoyal.  Potom  nadvinulsya  nevysokij   plotnyj   muzhik,
blednyj,  s  chernymi,  grubo  otkinutymi  na  storonu maslyanymi
lohmami  i  chernymi  ponikshimi  usami.  Fedor  Ivanovich   uznal
ZHukova-otca  i  shagnul nazad, kak bokser, chtob byla svoboda dlya
boya.
     -- Ty chego? -- strogo prohripel Aleksandr Aleksandrovich.
     -- Boyus', po morde budesh' bit'.
     -- Ne bojsya. Schitaj, proneslo, -- on  voshel  i  so  stukom
postavil  na  stol  pollitrovku.  --  Znachit,  zhivesh',  Dezhkin,
zdes'... Nu, davaj poderzhimsya, -- on protyanul ruchishchu.  Zaderzhal
ruku Fedora Ivanovicha. -- Obidelsya togda?
     -- Pochemu? YA zhe videl, chto ne po adresu.
     -- Oshi-ibka... Oshibka vyshla. My ee, Dezhkin, ispravim.
     Oni seli k stolu.
     -- |to  chto  u tebya tut, kolbasa narezannaya? Davaj nal'em.
Razgovor luchshe pojdet.
     On nalil v dve chashki. Fedor Ivanovich poslushno  vzyal  svoyu.
Vypili po glotku.
     -- U  tebya nikto tut ne spit? -- ZHukov vnimatel'no oglyadel
temnuyu komnatu. -- Znaesh', pochemu ya k tebe prishel? Ved'  eto  ya
ego...
     -- A ya znayu...
     -- I  ya  znayu, chto znaesh', Fedor Ivanych. I chto ty ruku emu
otmyval, znayu. Ot bukov otmyval. Spasibo tebe. |to ya ego... Kak
provedal, chto za chernikoj povadilsya, tak i stuknulo. I stal  za
nim  hodit'.  A on zhe nichego ne slyshit. Znaesh', kak on hodit po
lesu? Kak pervobytnyj chelovek, takaya kartina est'. Ves'  vpered
sognetsya, brovi opustit, ruki svesit i vse dumaet chto-to. Vot ya
vchera  sovsem  vplotnuyu podoshel... A on kak raz na zherdinu nogu
stavit. CHtob perehodit'. Kak on na seredku vyshel, ya  zherdinu  i
shevel'nul.  I  kachayu.  A  on  oglyanut'sya boitsya, dumaet, golova
krugom  poshla  ot  boligolova.  Ona  tak  byvaet.  Balansiruet,
korzinu  brosil,  kryl'yami mashet... A potom i zashumel vniz. A ya
zherdinu na mesto -- i nazad. Otoshel -- slyshu,  on  oret.  Potom
poplyl.  A  tam  zhe  krysha  nad  kanavoj,  boligolov  sploshnoj.
Temnota... On vse hlyupaetsya, hlyupaetsya. I  pokrikivaet  inogda.
Vot minut cherez pyatok ya i podhozhu. Razgreb kusty, a on tam. Mne
v  glaza  smotrit.  "Ty  kak  syuda?" -- sprashivayu. On: "Slushaj,
spasi. Najdi zherdinochku kakuyu, protyani. YA znayu,  ploho  ya  tebe
sdelal.  Prosti..."  -- "A chto zhe eto ty takoe natvoril? Pochemu
tak dumaesh', chto sdelal mne ploho?" -- "YA postupil skverno,  --
on  govorit. -- Ty zhe Sashi ZHukova otec? Ne znayu, pochemu so mnoj
tak..."  --  I  zarevel  kak  zhenshchina.  YA   emu   govoryu:   "Da
rasprotudy-t-tvoyu  ne mat', eto ty potomu sejchas revesh', potomu
kaesh'sya  zdes',  chto  znaesh',  sobaka,  chto  mne  vse  izvestno
naskvoz' pro tvoyu podlost'. Esli b ty tochno znal, chto ya ne znayu
ni figa, i vse mne rasskazal i zaplakal, -- tut ya tebe zherdinu,
mozhet,  i  podal  by. Vot ona lezhit. A tak ne podam". Davaj eshche
glotnem, Dezhkin. Samuyu malost'. Podderzhi uzh kompaniyu...
     Oni vypili eshche. Sideli v polut'me, sopya, zhuya kolbasu. A za
oknom stalo eshche sinee,  zakat  dogoral,  chut'  svetilsya  skvoz'
polosy zoly.
     -- On  ruki  ko  mne tyanet, mashet, boitsya, chto ujdu. YA emu
govoryu: "Zver' ty, volk. U  tebya  ushi  zubchatye,  babushka  tvoya
gulyala s satanoj. Ubijca, Trollejbusa nashego zagubil. Ved' znal
zhe,  znal,  chto  u nego yazva. On zhe ne vernetsya. Otvechaj, znal,
chto yazva?" --  "Znal",  --  govorit.  "Videl,  kak  glotaet  iz
butylochki?"  --  "Kak  zhe, videl". -- "I znal zhe, chto on sdelal
otkrytie?" -- "Nu, kakoe otkrytie... No znal,  konechno,  znal".
-- "A  zachem zhe ty togda, esli ne znal, k nemu na ogorod lazil?
Dyru-to tebe tam, na ogorode, postavili? Von, metka". -- "Znal,
vse znal, durak byl". -- On eshche bol'she zarevel  i  ruki  tyanet.
"Otkuda  ty  svalilsya k nam, neponyatnyj takoj? Ty zhe ponimaesh',
chto ty nadelal? Ili ty, kak sobachonka,  --  na  kogo  natravyat,
tuda  i  breshesh'? Ved' esli ot nih, kogo ty posadil, ne ostalsya
kakoj i ne zatailsya, esli etot chelovek ne spaset vse  delo,  vy
vse  zavtra budete sidet' bez kartoshki! ZHrat' zhe durakam nechego
budet, ty eto hot' ponimaesh'? A eshche Kim nazvalsya. |to zhe znachit
Kommunisticheskij Internacional Molodezhi! Zachem  imya  peremenil?
Otvechaj!  Dumaesh',  pro  sunduchok ne znayu? Zachem?" -- "Moda, --
govorit, -- byla". CHuesh', Fedya? "Moda byvaet galanterejnaya,  --
eto  ya  emu.  --  Ili na pricheski..." -- "A eto, -- govorit, --
politicheskaya moda". -- "Da ty i v Prohorah mog by politiku svoyu
delat'!  Net,  Krasnov,  eto  ty  sdelal  dlya   torzhestva   nad
prostachkami, nad temi, kto nedotumkal Prohora-to peremenit', na
otca  rodnogo plyunut'. Vyrvat'sya vpered hotel. A kak stal Kimom
-- derzhi teper' nozdryu voronkoj. Rugayut vejsmanistov -- i ty ih
v sheyu. Prohor mog by eshche poberech'sya, ujti ot takoj podlosti,  a
Kim  --  ogo-go! Kim dolzhen rugat'. I bit'! A soblaznu skol'ko!
B'esh' ego, sbil, a posle nego klady, klady zhe ostayutsya! Rabotal
ved' chelovek, dlya naroda, chto-to nahodil. Nado zhe vzyat'!"
     Oni dolgo molchali, sideli, opustiv golovy.
     -- Nado zhe, otreksya ot otca! -- zagovoril ZHukov opyat'.  --
CHto  zhe  ty takoe, esli ne ponimaesh', kakaya eto veshch' -- krovnaya
svyaz' otca  s  synom!  Tebe  eto  govorit  otec,  Sashkin  otec,
mal'chishki  moego  edinstvennogo...  Kotoryj  ne  to chto kak ty.
Kotoromu ruku rubi, a batyanyu  svoego  ne  prodast...  Sy-no-ok!
Syno-ho-ho-hochek!..
     Gluboko   vtyanuv   nizhnyuyu   gubu  i  sil'no  zazhmurivshis',
Aleksandr Aleksandrovich vdrug zaperhal, zashmygal, napyzhilsya,  i
tonen'koj nitochkoj vytyanulsya iz nego zhalostnyj plach i potyanulsya
vse  vyshe,  ne perestavaya. Kak budto serdce vytekalo iz starika
cherez tonchajshij kapillyar. Fedor Ivanovich okamenel ot uzhasa.  On
nikogda  ne slyshal takogo gor'kogo placha, ne videl takogo gorya.
Oborvav tonkuyu nit' placha, starik tyazhelo zaohal,  padaya  kazhdyj
raz  grud'yu  na  stol.  On ubivalsya po svoemu synu. Ubivalsya, a
smert' ne prihodila.
     -- Feden'ka! -- zakrichal on,  tryasya  golovoj,  i  brosilsya
Fedoru Ivanovichu na grud'.
     Potom on zatih, i oba s zhadnost'yu vypili po polchashki.
     -- Esli  bog  est'...  Esli  est',  --  ya emu govoryu... --
starik vshlipyval u Fedora Ivanovicha  na  grudi.  --  Esli  bog
est',  on  dolzhen  tebya...  Dolzhen  pokarat'.  I  pust' on tebya
pokaraet moej rukoj. Esli  boga  net  --  chelovecheskaya  sovest'
pust'  postavit  tochku  tvoej  podlosti.  Zakon  eshche ne nahodit
upravu dlya takih, kak ty. I ne skoro eshche  najdet.  Vse  melkotu
podbiraet.  Nichego, sovest' zapolnit etu prorehu. Tak chto znaj,
esli vyberesh'sya iz etoj yamy, vse ravno ya tebya dostignu. A  esli
ty  menya  operedish',  drugie  dostignut.  Na tebya celaya ochered'
stoit. YA tebya sejchas mog by sharahnut'... Kolom po bashke. I  kol
horoshij  lezhit  poblizosti.  YA  tebya  ostavlyayu  vo vlast' tvoej
sud'by. Esli vytashchit tebya kto --  celuj  ruki  tomu.  No  znaj,
Krasnov.  Znachit,  sud'ba  tebya  dlya drugogo nakazaniya berezhet.
Postrashnee. CHtob ty desyat' raz sdoh i voskres. A potom uzhe  ona
tebya uberet. Kogda sam ee nachnesh' ob etom prosit'".
     Krasnov  lezhal  v  bol'nice,  v  otdel'noj  palate,  i  iz
kapel'nicy,  ustanovlennoj  okolo   kojki   na   nikelirovannom
shtative,  medlenno  teklo  po  prozrachnoj  trubke  v  ego  venu
chudodejstvennoe,   nedostupnoe   prostym   lyudyam    zagranichnoe
lekarstvo,  prislannoe  akademikom Ryadno. Dnem i noch'yu dezhurili
okolo  bol'nogo  poperemenno  dve  pozhilye   sidelki,   obe   s
fel'dsherskoj podgotovkoj, obe byli priglasheny za horoshie den'gi
nekoej  damoj, pozhelavshej ostat'sya v teni. Tem ne menee, emu ne
suzhdeno  uzhe  bylo  vernut'sya  v  institut.  Proshel  sluh,  chto
akademik  Ryadno dvazhdy zvonil v bol'nicu i obstoyatel'no, kazhdyj
raz po  polchasa  besedoval  s  glavnym  vrachom  o  perspektivah
vyzdorovleniya  Krasnova.  Delovoj  chelovek  Kassian Damianovich.
Glavnyj vrach  zaveril  akademika,  dal  garantiyu,  chto  Krasnov
vstanet  na  nogi i bolezn' ne otrazitsya na ego talantah. Posle
etogo vskore stalo izvestno, chto,  kak  tol'ko  bol'noj  stanet
bolee  transportabel'nym,  ego  perevedut v moskovskuyu bol'nicu
pod nadzor vydayushchihsya specialistov. On eshche ne nachal  hodit',  i
logoped eshche uchil ego otchetlivo proiznosit' slova "tridcat' tri"
i  "artillerijskaya  perestrelka",  a  v  nadlezhashchih  mestah uzhe
lezhali tolkovo  napisannye  predlozheniya  o  predostavlenii  emu
dolzhnosti  v  Moskve,  i  na  nih  uzhe byli polozheny rezolyucii,
skreplennye krasivymi razmashistymi podpisyami  nachal'nikov.  Uzhe
byl  reshen  vopros  i  o ego preemnike v institute. I ne tol'ko
tam.  Kogda  Fedor  Ivanovich  v  seredine  pervoj  nedeli  iyulya
navedalsya  vo  dvor  Strigaleva  -- posmotret', kak razvivaetsya
kartoshka, perenesshaya  zamorozok,  i  kogda  on  priblizilsya  na
dal'nem konce k zaroslyam ezheviki, kakoj-to krupnyj tyazhelovesnyj
zver'  vskochil  v  kustah  i  pobezhal,  lomaya  vetki,  ruhnul v
bochazhok, soedinennyj s ruch'em, i kak budto dazhe chertyhnulsya pri
etom. Pohlyupal dal'she po vode i zatih. Fedor Ivanovich  ne  stal
rassledovat'  eto  obstoyatel'stvo,  vse  bylo  v poryadke veshchej.
Znachitel'no vazhnee bylo to, chto ogorod yarko zelenel.  Na  meste
skoshennyh  razvilis'  novye  pobegi.  I  novyj  sort  byl opyat'
otlichno  zamaskirovan.  Osmotrev  dlya   poryadka   georginy   na
al'pijskoj  gorke,  dvojnik  ih  hozyaina perelez cherez zabor i,
shagaya k sebe, neskol'ko raz povtoril: "Tri i sem'".
     Sejchas, kogda beda, priklyuchivshayasya s al'pinistom, byla uzhe
pozadi i zhara kak by zatyagivala pamyat' ob etoj  istorii,  Fedor
Ivanovich  zametil  bez osobogo udivleniya, chto ona, istoriya eta,
ne porazila ni ego, ni dyadika Borika. Oni oba zhdali chego-nibud'
v etom rode. |to kazalos'  im  estestvennym.  A  Sveshnikov  pri
sluchajnoj   vstreche  dazhe  vyrazilsya  tak:  "Luchshe  by  ego  ne
spasali". I eshche dobavil takoe: "Dobrodetel' ne dolzhna  putat'sya
v   nogah   sud'by,   kogda   sud'ba   vershit   velikij   zakon
spravedlivosti". Tak i otchekanil.
     -- Imeli li my pravo ego  ne  spasat'?  --  sprosil  Fedor
Ivanovich.
     -- A imeli vy pravo ego spasat'? -- vozrazil polkovnik.
     Beseda  eta proishodila okolo kamennogo kryl'ca, vedshego v
kvartiru dlya priezzhayushchih, nepodaleku ot togo mesta, gde v  teni
otdyhal  ot zhary kaban teti Poli. Fedor Ivanovich pervym zametil
i obratil vnimanie Sveshnikova  na  to,  chto  kaban  vnimatel'no
slushaet razgovor mudrecov i ulybaetsya.
     Slovom,   bezmolvie,   znoj   i   skuka   iyunya   okazalis'
obmanchivymi.  A  iyul',  kotoryj  dlya   lyudej,   privyazannyh   k
sluzhebnomu  raspisaniyu,  byl  prosto  nakazaniem  bozh'im,  iyul'
prigotovil Fedoru Ivanovichu i vnezapno otkryl pered nim odnu iz
teh velikih zagadok, kotorymi vremya ot vremeni  priroda  stavit
na    mesto   nekotoryh   slishkom   samouverennyh   akademikov,
planiruyushchih   napered   svoi   otkrytiya   i   dazhe   zaveryayushchih
pravitel'stvo v tom, chto novyj sort budet sozdan, skazhem, v dva
goda.   |ta  zagadka  podtverdila  takzhe  i  predusmotritel'nuyu
mudrost' Strigaleva.
     V nachale tret'ej dekady iyulya -- v subbotu pod vecher  Fedor
Ivanovich  prishel  k  Tumanovoj, chtoby proverit', kak sebya vedut
opylennye poltora mesyaca  nazad  cvetki  "Kontumaksa".  Babushki
prinesli  i  postavili  na  tot  zhe kruglyj stolik tri gorshka s
rasteniyami. Vse udivilis' --  takie  moshchnye  vyrosli  za  mesyac
kusty.  Izolyatory  byli  pochti skryty v blestyashchej temno-zelenoj
listve.
     Po licu Tumanovoj nel'zya bylo ugadat', kak ona otnositsya k
bolezni  ee  "ostolopa"  i  kto  ga  dama,   chto   tak   horosho
organizovala i finansirovala ego lechenie.
     -- Kak   ty  dumaesh',  Fedyaka,  --  sprosila  ona,  uvidev
rasteniya i vsplesnuv odnoj ruchkoj. --  Zasluzhili  nashi  babushki
premiyu?
     -- Zasluzhili, -- soglasilsya on. -- Uhod byl pervoklassnyj.
     I,  raskrutiv  provolochku,  on  torzhestvenno snyal s odnogo
rasteniya oba izolyatora.
     -- U-u-u!  --  propela  razocharovanno   Tumanova,   slovno
vytyanula  neudachnyj nomer v loto. -- Pfi-i-i! -- i na ee sil'no
uvyadshem ustalom lice poyavilas'  veselaya  grimasa,  govoryashchaya  o
privychnom trezvom vzglyade na neudachi.
     Pod  kolpachkami ne bylo ne tol'ko cvetkov. Dazhe cvetonozhki
davno otvalilis' i vysohli.
     -- Vasha  rabota  --  sploshnoe  razocharovanie,  --  skazala
Tumanova pritvorno-unylym golosom. -- Nu davaj, Fedyaka, snimaj,
shto li, so sleduyushchego kusta.
     On  raskrutil  provolochku  na sleduyushchem rastenii i potyanul
vverh kolpachok. Kolpachok  ne  snimalsya,  potom  soskol'znul,  i
Fedora  Ivanovicha  ohvatilo  mgnovennoj  isparinoj:  on chut' ne
otorval vmeste s uzkim izolyatorom kist' iz treh zelenyh yagod. K
schast'yu, oni horosho sideli na utolshchennyh, okrepshih cvetonozhkah.
Pohozhie na malen'kie tverdye  zelenye  pomidory,  oni  kazalis'
ochen'  tyazhelovesnymi  v okruzhenii treh ili chetyreh nedorazvityh
goroshinok. V etih pochemu-to process rosta ostanovilsya.
     -- Fed'ka... |to yagody? -- tiho sprosila Tumanova.
     -- Da... YAgody, -- otvetil on, otduvayas' i vytiraya lob. --
Oh, f-fu... YA chut' sejchas ne popal v takuyu bedu... Kak eto ya...
     -- -- CHto  za   beda?   Fedyaka,   ne   na-ado   bedy,   --
bespechno-kapriznym tonom propela Tumanova.
     -- Ty   nichego   ne   ponyala!   |to   zhe  yagody!  Gospodi,
Prokof'evna...   Kakoj   uspeh!   Kakoj   uspe-eh!   I    kakaya
nespravedlivost'...  Ivan  Il'ich  shel  k  etomu  vsyu zhizn', a ya
poluchil v pervyj god...
     -- Tri etih zelenyh pomidorchika?!
     -- Antonina Prokof'evna, v nih, vnutri  --  desyatki  novyh
sortov!  Celye  polya horoshej, novoj kartoshki. I zamorozki ej ne
budut strashny i protiv boleznej budet  ustojchivee.  My  voz'mem
semena ot etih yagod, vyseem v sleduyushchem godu i poluchim material
dlya  budushchej  raboty  neskol'kih  institutov. |to, Prokof'evna,
mirovaya sensaciya. Ty eshche uslyshish' ob etom. Nikomu v mire eto ne
udavalos', a vot Ivanu Il'ichu privalilo...
     -- Pochemu Ivanu Il'ichu? Razve eto ne ty...
     -- Detka, chto -- ya? YA tol'ko  opylil.  YA  vypolnil  rabotu
laboranta.  Rabotu  pchely.  Vse  delo-to  v tom, chto Ivan Il'ich
sumel podgotovit' dikarya k opyleniyu. |to byl vynoslivyj  dikar'
iz  YUzhnoj  Ameriki.  Tol'ko  on  ne  hotel  zhenit'sya  na  nashih
kartoshkah. I v edu ne godilsya...
     -- Da, ya slyshala... Govorili mne... |to on samyj i est'?
     -- Ivan Il'ich sdelal iz nego novoe rastenie...
     -- |to za nim Ryadno ohotitsya?
     V eto vremya Fedor Ivanovich ostorozhno  snimal  izolyatory  s
tret'ego  kusta i ne rasslyshal voprosa. I, glavnoe, ne zametil,
chto Tumanova, spohvativshis', ne povtorila vopros. On vytryahival
iz bumazhnyh kolpachkov suhie ostatki  cvetkov  i  cvetonozhek  i,
delaya  eto,  ne  chuvstvoval  razocharovaniya. Postavil rastenie s
tremya yagodami  tak,  chtoby  mozhno  bylo  horosho  ih  videt',  i
posmatrival  to  i  delo na nih. A sam uletel daleko v budushchee,
uzhe rabotal nad novym sortom.
     -- CHudo. Zagadka, -- govoril  on,  pristal'no  razglyadyvaya
yagody,  otvodya  ot  nih listy. I chuvstvoval besplodnost' svoego
vzglyada i nepronicaemost' stal'noj  dveri,  kotoruyu  priotkryla
pered  nim  i  sejchas  zhe  zakryla  spokojnaya  ruka. -- Odna iz
velichajshih zagadok! I na nee otveta nikto ne dast. V  blizhajshee
vremya. Vidish' -- tri kusta odinakovogo rasteniya. Na odnom kuste
bylo tri kisti cvetov. Pri tebe opylyal, odnoj i toj zhe pyl'coj.
I  tol'ko  odna  kist'  dala  -- srazu tri yagody! A v ostal'nyh
process ne poshel. Ob etom yavlenii Ivan Il'ich i govoril. |to vse
ravno, chto sejf otkryt', ne znaya shifra.  CHistoe  vezen'e.  Nado
eshche  izuchat'  i izuchat'... Tak chto nikakoj rechi ne mozhet byt' o
prostom stroenii,  o  "krupinkah"  i  o  "kletkah  myasa".  Hot'
razgovory  takie  ochen'  nravyatsya  i  Kas'yanu  i  vsem, kogo on
ocharoval.
     On to i delo otvodil listy ot yagod i  ne  chuvstvoval,  kak
eti laskovye zhesty ranyat Tumanovu, zastavlyayut dymno kurit'.
     -- Nu  i  kogda  mozhno  budet poprobovat' etot novyj sort,
a-a-a? -- sprosila ona. -- Babushki tozhe hotyat poprobovat'.
     -- Ne ran'she, chem let  cherez  desyat'.  Esli  vse  slozhitsya
blagopoluchno...  No  v etom godu ya ugoshchu vas drugim sortom, uzhe
gotovym. Ivana Il'icha sort.
     -- Ah,  svolochi...  G-gadina...  --   Tumanova,   iskriviv
nakrashennyj  rot  i boleznenno nadlomiv brov', udarila kulachkom
po podushke. I potyanulas' za novoj sigaretoj.  |to  ona,  dolzhno
byt',   v   svyazi  s  imenem  Ivana  Il'icha  podumala  o  svoem
"ostolope". Potom, zakuriv i uspokoivshis', ona  podozvala  odnu
iz  babushek.  -- Ty otnesla lekarstvo? -- sprosila, neterpelivo
gladya podushku.
     I babushka bystro zakivala, zashushukala chto-to ej na ushko.
     A Fedor Ivanovich vse smotrel na zelenye  yagody.  Guby  ego
kak  by  otyazheleli,  v  seryh, chut' golubovatyh glazah poyavilsya
holod osennej vody v rekah. Hot' minutu nazad on  i  proiznosil
gromkie  slova o nebyvalom sobytii v selekcii kartofelya, tol'ko
sejchas doshlo do nego, chto u nego v rukah fakt mirovogo znacheniya
i chto etot fakt -- glavnoe dokazatel'stvo pravoty Ivana Il'icha.
Mozhno bylo by, konechno, pred®yavit'  mnogo  drugih  ser'eznyh  i
po-nastoyashchemu nauchnyh argumentov, celuyu knigu dokazatel'stv, no
dazhe  kniga,  svod  neoproverzhimyh  nauchnyh  faktov -- ne budet
ponyata kapriznymi,  samouverennymi  i  ne  ochen'  obrazovannymi
nachal'nikami,  sklonnymi  sryvat'sya  na  pronzitel'nyj  krik  i
prinimat' mgnovennye  resheniya.  A  ot  nih  zavisela  sud'ba  i
Strigaleva,  i  ego  kartoshek.  "Narodnyj" yazyk akademika Ryadno
nachal'stvo ponimalo luchshe, legko s nim soglashalos' i utverzhdalo
ego dikie proekty. Akademik obeshchal podat'  na  stol  trudyashchihsya
novyj  sort  -- krupnoplodnyj, vkusnyj, znamenityj na ves' mir,
sort-chempion, kotoryj bez slov budet agitirovat'  za  sovetskuyu
vlast'.    On   umel   yarko   risovat'   budushchee.   A   hlipkie
uchenye-intelligenty  schitali  takuyu  zhivopis'  nedopustimoj   v
razgovorah s ser'eznymi lyud'mi, schitali ee amoral'noj. Potomu i
potemnel  licom  Fedor  Ivanovich  --  on  videl teper', chto ego
stat'i-soobshcheniya, napisannye dlya  "Problem  botaniki",  poluchat
sovsem  novoe  kachestvo.  Oni  budut  interesny  ne  tol'ko dlya
znayushchih, no ispugannyh  uchenyh,  ch'i  familii  byli  ukazany  v
proshlogodnih  prikazah ministra Kaftanova. Teper' stat'i stanut
ponyatnee i drugim, ch'e mnenie i prikaz reshayut  vse.  V  stat'yah
mozhno  budet  pokazat'  perspektivy prakticheskogo ispol'zovaniya
rabot Ivana Il'icha. "Nado budet zavtra zhe zaprosit' statistiku,
podschitat' hotya by priblizitel'nye poteri kartofelya po  oblasti
ot zamorozkov i fitoftory", -- reshil on.
     -- Ty  utrom  pojdesh'  k  nemu? -- temneya licom i usilenno
dymya, sprosila Tumanova babushku, i ta opyat'  chto-to  zashushukala
ej. -- Otnesesh' emu to, chto govorili. Sprosi, chto eshche nado...
     Tverdyj nogot' sil'no nazhal v grudi Fedora Ivanovicha ochen'
chuvstvitel'noe mesto. Nikogda eshche otdalennyj golos ne daval emu
znat'  o sebe tak vnyatno. |tu vse usilivayushchuyusya bol' mozhno bylo
perevesti na yazyk slov,  i  poluchilos'  by  tak:  "Snachala  ona
prosto podumala o svoem „ostolope". V svyazi s yagodami i s imenem
Ivana Il'icha. A sejchas ona sama ne znaet, chto mel'knulo u nee v
golove. Tol'ko chuvstvuet. I potomu srazu osunulas' i dymit".
     Radostno  i gnevno raskryv glaza, on posmotrel na Tumanovu
i obratilsya k babushkam:
     -- Meshok cel?
     -- Cel, cel tvoj meshok. |ntut lezhit, na balkone.
     -- Tashchite ego syuda. I yashchichek, bez dna kotoryj, tozhe.
     Tumanova dolzhna byla by izumlenno  sprosit'  --  dlya  chego
meshok,  i pochemu tak srazu. No ona uzhe vse ponyala i, pomertvev,
kurila, kurila, delaya ogromnye zatyazhki.
     -- Spasibo vam vsem, -- legkim golosom bez  konca  govoril
Fedor Ivanovich, eshche bol'she ubezhdayas', ustanavlivaya yashchik v meshke
i  odin  za  drugim stavya tuda gorshki s rasteniyami. -- Teper' v
drugoe mesto ponesu. Teper' dlya nih nastupaet drugoj etap...
     -- Razve zdes' ne udobno? -- sprosila Antonina Prokof'evna
i, vystaviv vpered chelyust', ravnodushno vypustila struyu dyma.
     -- Teper' mne nado  budet  na  nih  chashche  poglyadyvat',  --
sovral on. -- Po pyat' raz na den'.
     -- Nu  kak  znaesh',  --  ona zatyanulas' i stala smotret' v
storonu. Potom sprosila, ne oborachivayas': -- I semena voz'mesh'?
     -- Esli pozvolish', ya ih ostavlyu poka u tebya.
     -- Pravil'no. CHto im sodeetsya...
     -- Konechno.  Da  i  sodeetsya   esli,   ne   strashno.   Bez
rasshifrovki oni nichto. Nul'... Vse delo v rasshifrovke.
     CHtoby zamyat' nelovkost', ona predlozhila vypit' chajku, i on
po toj  zhe  prichine prinyal predlozhenie. Oni pili chaj, a meshok s
gorshkami i rasteniyami stoyal u ego  nogi,  i  on  trogal  inogda
grubuyu  meshkovinu.  Emu  kazalos',  chto Tumanova hochet napryamik
skazat' chto-to otkrovennoe, takoe,  chto  mozhet  sebe  pozvolit'
tol'ko  chelovek, uznavshij mnogie radosti i mnogie stradaniya. No
vse konchilos' ocherednoj sigaretoj i gromadnymi klubami dyma.
     Kogda proshchalis', ona skazala:
     -- Nu, ty zahodi vse  zhe,  ne  zabyvaj  menya,  Fed'ka.  Ne
zabyvaj babu svihnutuyu...
     -- Net,  milaya, net, golubok Prokof'evna. Nikogda. Nikogda
ne zabudu i eshche ne raz zajdu.
     On nashel znakomyj pereulok i znakomyj pyatietazhnyj  dom  iz
serogo  kirpicha.  Podnyalsya na tretij etazh, ostanovilsya u dveri,
pokrashennoj v shokoladnyj  cvet.  Dvazhdy  nazhal  knopku  zvonka.
Poslyshalis' shagi, dver' otkrylas', i v yarkoj zheltoj shcheli, cherez
kotoruyu  zastruilis'  uyut  i  zapah  uzhina,  pokazalas'  zhuyushchaya
fizionomiya Sveshnikova. On perestal zhevat' i  strogo  posmotrel.
Fedor  Ivanovich  molcha  pozval ego pal'cem. Sveshnikov kivnul na
meshok.
     -- CHto tam?
     -- Bomba. Zamedlennogo dejstviya, -- shepnul Fedor Ivanovich.
     -- Ostavim u menya? Poka gulyat' budem.
     Sveshnikov vzyal meshok, zaglyanul vnutr' i unes v kvartiru. A
Fedor Ivanovich po lestnice zasemenil vniz.
     On stoyal na krayu trotuara -- v kletchatoj kovbojke  rzhavogo
cveta  s podvernutymi rukavami i v svetloseryh tonkih bryukah --
takoj zhe, kakim my uvideli ego vpervye god nazad, tol'ko sil'no
ishudavshij. Mozhet byt', etomu vpechatleniyu sposobstvovala  novaya
ostraya  ser'eznost'  vzglyada,  hotya  ne  isklyucheno,  chto i svet
fonarya, padavshij sverhu, vydelil vypuklosti i  provaly  na  ego
lice.  No  ved', krome etogo, eshche zimoj akademik Ryadno zametil,
chto Fedor Ivanovich "spal s  lica".  Slovom,  na  krayu  trotuara
stoyal   chelovek  s  zametnoj,  pochti  golodnoj  hudoboj  i,  ne
otryvayas', smotrel na dver' pod®ezda.
     Bystro vyshel Sveshnikov v  svoem  tabachnom  kostyume.  Povel
glazami:  "poshli!",  i  dva  nevysokih  muzhchiny  --  plotnyj  i
krepkokostlyavyj -- zashagali ryadom po  pereulku,  to  popadaya  v
yarkij svet, to skryvayas' v chernoj teni.
     -- Horoshij  vecherok,  -- skazal Mihail Porfir'evich, snimaya
pidzhak i veshaya ego na plecho. -- CHto u vas. Uchitel'?
     -- Delo. Nado pojti kuda-nibud' sest'.
     -- A v meshke chto?
     -- |to samoe delo.
     -- Ladno, ne tyanite. CHto u vas?
     -- Tam  u  menya  tri  gorshka  s   rasteniyami.   Znamenityj
"Kontumaks".
     -- Tot samyj? Za kotorym ohota?
     -- Imenno.  Tol'ko  u  nego teper' novaya cena. O chem eshche i
Ryadno ne znaet. Ivan Il'ich vse bilsya, skreshchival ego  s  prostoj
kartoshkoj...
     -- Udalos'! -- zakrichal polkovnik, hvataya Fedora Ivanovicha
za ruku. On, okazyvaetsya, byl v kurse vseh del.
     -- Da.  Na  odnom  rastenii  tri  yagody zavyazalis'. Za eti
yagody Ryadno mozhet i  ubijcu  podoslat'.  Esli  uznaet.  A  inoj
selekcioner  na  Zapade  i  million  otvalit. Oni, eti yagody, v
meshke, Mihail Porfir'evich.
     -- Ponimayu. Hotite postavit' u menya...
     -- Samoe nadezhnoe mesto.
     -- |t-to vy verno...
     -- Est' u vas balkon?
     -- Est'. Davajte instrukcii.
     -- Nado tak postavit', chtob solnce padalo, a  chelovecheskij
glaz net. Sveshnikov kivnul.
     -- Polivat'  ne  ochen'  obil'no.  Vodoprovodnoj vodoj, dva
raza v den', pod koren', ne  bryzgat'  na  list'ya.  Zemlya  chtob
syrovataya  byla.  A  vode  davat'  postoyat' sutki. CHtob hlor iz
nee... Vot i vse. S yagodami ostorozhno,  ne  zadevat'.  CHtob  ne
otvalilis'...
     -- Vse?
     -- Vy govorili, chto vy fanatik.
     -- Da, govoril. I govoryu: fanatik, fanatik ya... Nu i chto?
     -- Esli  yagody pogibnut, a eshche huzhe -- esli popadut v ruki
k parashyutistu ili k Ryadno, schitajte, chto vy  ne  opravdali  toj
shkoly, kogda na konovyazi... Fotografirovalis' kogda...
     -- Primitivnyj   podhod,  Fedor  Ivanovich...  Primitivnye,
neser'eznye slova. Vrode propagandy. Ne nado menya... Moi slabye
mesta...  tak  vul'garno..:  --  polkovnik  zasmeyalsya  melko  i
nervno,  slovno  postuchal  kostyashkoj.  -- Ne nado tak, ne nado.
Dazhe kak budto ne vy govorite. Tut ved'  ne  pojmesh',  v  obshchem
shume.  Vse ne tak... General i Ryadno, a za nimi shirokaya publika
i yunye michurincy, esli by vse uznali, chto my pryachem eti  yagody,
znaete,  chto  krichali  by?  Oni podnyali by krik, chto my predaem
interesy sovetskoj vlasti na vazhnejshem uchastke.
     -- Mihail Porfir'evich... Nado by dat' znat' Ivanu Il'ichu.
     -- Ih uzhe net v nashem gorode. Oba srazu  zamolchali.  Fedor
Ivanovich dolgo shel, nichego ne vidya.
     -- Otpravili uzhe? -- sprosil, nakonec.
     -- Otpravili. Kuda -- ne znayu dazhe ya.
     -- Bol'shie dali sroki?
     -- Standartnye. Vse instrukcii?
     Fedor  Ivanovich  molchal,  opustiv  golovu.  Eshche  na  odnom
uchastke ego zhizni poyavilas' chetkaya opredelennost'. Polkovnik ne
svodil s nego glaz.
     -- YA govoryu: instrukcii vse?
     -- Esli yagody popadut k Ryadno...
     -- Kogo uchite! Davajte ne ubezhdat'  drug  druga  krikom  i
probivnymi  slovami.  Ah  da...  Vy  zhe ne priznaete doveriya, a
znat' vy menya eshche  ne  znaete...  Nu  chto  zhe  --  uznaete.  Do
svidaniya.
     V  seredine  avgusta  Fedor  Ivanovich ezdil na odin den' v
Moskvu. On otvez v svoyu holostyackuyu komnatu,  kak  by  usnuvshuyu
pod  naletom  pyli,  nekotorye  veshchi,  poskol'ku  ih negde bylo
hranit'. Tuda byli dostavleny mikroskop i mikrotom Ivana Il'icha
i korobok s reaktivami dlya raboty po prigotovleniyu  preparatov.
I  eshche  --  svyazka  uchebnikov  i nauchnyh trudov i monografij po
genetike,  ukrashennyh  nebrezhnymi  chernil'nymi  ottiskami:  "Ne
vydavat'".  Uhodya, on vydernul u sebya rusyj volos, vlozhil ego v
perelomlennyj listok bumagi, a listok v konvert, napisav na nem
svoe imya. Konvert, ne zapechatyvaya, brosil na  polu,  kak  budto
ego  podsunuli pod dver'. Obespechiv sebe takim obrazom kontrol'
za nezhelatel'nymi viziterami, on zaper dver' i ushel,  chuvstvuya,
chto vernetsya syuda ne skoro.
     Zaglyanuv  v sberkassu, on uplatil za svoe moskovskoe zhil'e
na god vpered. Potom, spustivshis' v metro, poletel v centr, tam
razyskal starinnoe zdanie, vse v lepnyh  ukrasheniyah,  a  vnutri
ego v polutemnom koridore na chetvertom etazhe -- dver' s tverdoj
bumazhkoj, na kotoroj bylo napechatano: "Problemy botaniki".
     Redaktor  znal  o  nem.  Sidevshij  bokom  k otkrytomu oknu
zagorelyj starik s osankoj sportsmena, s vycvetshimi  glazami  i
vertikal'nymi    skladkami    na   perenosice   i   s   tonkimi
metallicheskimi ochkami,  ot  kotoryh  svisali  k  plecham  chernye
shnurki,  --  etot krasivyj starik holodno posmotrel i priglasil
sest'. Ot zhary priotkryvaya rot pri kazhdom  vdohe,  skazal,  chto
redakciya nadeetsya poluchit' material k koncu sentyabrya. Potom, ne
oglyadyvayas',  sunul  ruku  kuda-to  nazad i nebrezhno shlepnul na
kraj stola tolstuyu knigu.  "K.  D.  Ryadno"  --  prochital  Fedor
Ivanovich.   |to   byl   tol'ko   chto   vyshedshij   uchebnik   dlya
sel'skohozyajstvennyh vuzov i fakul'tetov.
     -- Na trista dvadcatoj stranice, -- skazal starik.
     Fedor Ivanovich otkryl etu stranicu i uvidel  na  nej  foto
znakomoj berezovoj vetki. "Avtor lichno nablyudal neskol'ko takih
sluchaev  porozhdeniya  berezoj  ol'hi, -- pisal Ryadno v uchebnike,
vernee, pisal Saul ot imeni Ryadno. -- Poslednij raz eto bylo  v
mae 1949 goda..."
     "Kontumaksa" s othodyashchimi list'yami i tri yagody.
     -- |to mogut byt' i ego sobstvennye.
     -- Mozhno  dat' i foto sobstvennyh. Oni kak goroh. A eti --
kak greckie orehi.
     -- YA lichno vam veryu. No strochku o  semenah  poka  otrezhem.
Kogda   poluchite   i  prorastite,  dadim  vtoroe  obstoyatel'noe
soobshchenie s citologicheskim analizom. Ivan Il'ich znaet ob etom?
     -- Byli  prinyaty  mery,  chtob  uznal.  Tol'ko   vseh   uzhe
otpravili...
     -- ZHal'...  |to  byl  by  dlya nego luch sveta. Kolossal'nyj
uspeh. I kolossal'noe porazhenie sholastov.
     V etoj redakcii sholastami nazyvali storonnikov  akademika
Ryadno.
     -- Privozite, privozite foto. Kak mozhno skoree. Ne pozdnee
sentyabrya. Prosunem v oktyabr'skij nomer. Mesto budet ostavleno.
     Starik-redaktor    podnyalsya,    chtoby   provodit'   Fedora
Ivanovicha. Podal emu suhuyu krepkuyu ruku.
     -- Da!  --  spohvatilsya.  --  Kakoj  psevdonim  berete?  YA
segodnya zhe zasylayu v nabor.
     -- Dajte  poka...  Pust'  Larionov.  A  kogda  uzhe  budete
stavit' v nomer,  dajte  nastoyashchuyu  familiyu.  Starik  posmotrel
obespokoenno.
     -- Konechno,  tak  bylo by luchshe vsego. No vse zhe... Vy eshche
molodoj...
     -- Stav'te, stav'te nastoyashchuyu.  Ved'  stat'i  budet  malo.
Skazhut,  lozh',  podtasovka.  Ponadobitsya podtverzhdenie. I zhivoj
chelovek. Redkollegiya ved' podpisyvaet bez psevdonimov...
     -- Nu, na to ona i redkollegiya.
     -- Razgovor budet ser'eznyj, stav'te nastoyashchuyu.  Tol'ko  v
samyj   poslednij   moment.   A   ya   poka  budu  dyshat'.  CHtob
nadyshat'sya...
     Oni postoyali eshche okolo dveri, dolgo derzhali ruku  v  ruke,
ne  otryvayas',  smotreli drug drugu v glaza, i vzglyad oboih byl
strog. Oni byli  soratnikami,  zavtrashnij  den'  dlya  oboih  ne
obeshchal  osobennyh  radostej,  i  oba  prigotovilis'  ko  vsemu.
Vprochem,  gotovnost'  ih  byla  raznogo  roda.  Starik-redaktor
ozhidal vstrechi s sud'boj licom k licu, zhdal bol'shoj draki i byl
v etom pohozh na Hejfeca. Fedor Ivanovich srazu pochuvstvoval eto.
Starik,  naverno,  uzhe  prigotovil  poslednie slova, kotorye on
brosit  v  lico  obskurantam,  uhodya  i  hlopaya  dver'yu.  Fedor
Ivanovich   kriticheski  otnosilsya  k  takoj  zapal'chivosti,  byl
zadumchiv i neponyaten, kak govoril kogda-to o nem tot zhe Hejfec.
On byl pohozh na tu --  samuyu  krupnuyu,  no  neulovimuyu  rybinu,
kotoraya  strannym  obrazom  ostaetsya  v vodoeme posle togo, kak
vodu  procedyat  vse  seti.  |to  ego  svojstvo  samomu   Fedoru
Ivanovichu  ne  bylo  izvestno.  No tut zhe sleduet zametit', eto
budet kstati: on uzhe pochti ne hromal vo vremya bega.
     On priehal v svoj gorod na sleduyushchee utro. Kogda  voshel  v
institutskij  park,  srazu  ulovil  peremenu  -- vdol' allej na
reshetchatyh skam'yah sideli uglovatye yunye figury, ne mal'chiki  i
ne  muzhchiny  --  vcherashnie  shkol'niki.  I  s  nimi byli okruglo
slozhivshiesya devushki. I vse  uchili  biologiyu,  pripav  k  novomu
uchebniku  akademika  Ryadno.  Vseh  prignula  odna volya -- sdat'
cherez dva dnya pervyj ekzamen i popast' v spiski  dopushchennyh  ko
vtoromu.  Oni  eshche ne zadumyvalis' nad tem, pochemu v "krupinkah
tela berezy" zarozhdayutsya "krupinki tela seroj ol'hi". CHerez dva
dnya oni skazhut na  ekzamene  vse  tochno  po  uchebniku,  i  Anna
Bogumilovna  Pobiyaho  postavit im pyaterki. Fedor Ivanovich shel i
vse vremya ostanavlivalsya. Emu hotelos'  eshche  raz  poglyadet'  na
yarko  razvernuvsheesya  pered  nim  v  svoej  podlinnosti yavlenie
obshchestvennoj zhizni.
     Vse ostavshiesya dni avgusta on begal mimo nih po utram. A v
samyj kanun sentyabrya skam'i v  alleyah  opusteli,  letnij  sezon
zakrylsya.  I  togda  on vspomnil nechto ochen' vazhnoe i priglasil
dyadika Borika kopat' kartoshku na ogorode Ivana Il'icha.
     Za den' do etogo v obedennyj pereryv on sam prishel vo dvor
Strigaleva. Privelo ego syuda takoe soobrazhenie.  Neskol'ko  let
nazad  Saul  Bruzzhak predprinyal svoyu pervuyu i poslednyuyu popytku
vyvesti  novyj  sort  kartofelya,   ustojchivyj   protiv   gribka
fitoftory.  V  srednej polose Rossii etot grib nachinaet vredit'
kartofel'nym posadkam v konce avgusta, on poyavlyaetsya  vmeste  s
osennimi  dozhdyami i tumanami. Tema raboty byla aktual'naya, Saul
ob®yavil, chto im otkryt novyj metod i chto sort budet gotov cherez
dva goda. Posle pervogo zhe goda svoej deyatel'nosti  v  kachestve
selekcionera i zemledel'ca on pokazal v noyabre na uchenom sovete
nebol'shie  belye  klubni.  Ih razrezali i ne obnaruzhili nikakih
sledov  griba.  Na  vtoroe  leto,  chuya  udachu,  on  zachastil  v
podmoskovnoe  hozyajstvo.  Ego mozhno bylo uvidet' tam, obychno on
ehal na damskom velosipede po dorozhke,  soedinyayushchej  delyanki  s
laboratornym korpusom -- tuda ili obratno. Pri etom on gorbilsya
i  povodil  glazami  vpravo i vlevo -- kak hameleon. V seredine
avgusta hozyajstvo  posetil  krupnyj  selekcioner  kartofelya  iz
Meksiki,  kotoruyu  schitayut  rodinoj  fitoftory. V soprovozhdenii
bol'shoj  gruppy  uchenyh  on   obhodil   kartofel'nye   polya   i
ostanovilsya   okolo  delyanok  Bruzzhaka.  Tam  kak  raz  rabochie
zavershali  kopku  kartofelya,  i  gorki  chistyh  belyh   klubnej
provetrivalis' na vozduhe pered otpravkoj na sklad.
     -- Uzhe ubrali? -- sprosil inostranec cherez perevodchika. --
A kogda zhe u vas razgar fitoftory?
     -- V sentyabre, -- tut zhe s gotovnost'yu otvetili emu.
     -- A-a-a, -- protyanul gost', kivnuv neskol'ko raz. Podoshel
k gorke   vykopannoj  kartoshki  i,  vybrav  kluben'  pokrupnee,
pal'cem sdvinul na nem kozhuru. -- Aga! -- protyanul eshche raz.
     Na doklade v institute on special'no ostanovilsya  na  etom
sluchae.
     -- My  ubiraem  kartofel'  uzhe posle razgara fitoftory. My
dazhe special'no zarazhaem nash kartofel'! Togda my mozhem  videt',
ustojchiv  sort  ili  net,  --  on  govoril  eto,  protyagivaya  k
auditorii ruki i slegka potryasaya imi, druzheski vtolkovyvaya sami
soboj razumeyushchiesya, azbuchnye veshchi. Vsem  bylo  nelovko,  potomu
chto  odin  lish' Saul nichego ne znal v dele selekcii i izobretal
strannye novinki.  Nado  zhe,  imenno  na  nego  i  upal  vzglyad
inostrannogo gostya!
     I  tema  Bruzzhaka vmeste s ego novym metodom srazu zhe byla
vycherknuta iz plana, kak tol'ko gost' uehal.  S  etogo  momenta
poprishchem  Saula  stali  lish'  teorii akademika Ryadno i tribuna,
gde, kak izvestno, krikom eshche mozhno koe-chego dostich'. Fedora zhe
Ivanovicha eta istoriya uzhe znachitel'no pozdnee natolknula vot na
kakuyu  mysl'.  On  horosho  pomnil,  chto   rano   ubrannaya,   ne
zakonchivshaya  rost  kartoshka  Saula,  tem  ne menee, godilas' na
semena i dala na sleduyushchij god normal'nye vshody. I  segodnya  v
obedennyj   pereryv  on  prishel  na  ogorod  Strigaleva,  chtoby
vzglyanut'  na  klubni  novogo  sorta,   prezhde   chem   dosrochno
vykapyvat' vse vosemnadcat' kustov.
     On  vovremya,  vovremya yavilsya syuda! Na ogorode uzhe nachalas'
burnaya zhizn' fitoftory. Neschastnyj "Obershlezen",  pochti  sovsem
ne  zashchishchennyj  ot  griba,  zametno  nachal  zheltet',  botva ego
pokrylas' krupnymi chernymi krapinami. I opyat' vydelilis',  yarko
zeleneli vosemnadcat' kustov novogo sorta. Smyshlenyj specialist
sejchas  zhe  zametil  by ih i vzyal by na karandash. "Kopat' nado,
etoj zhe noch'yu kopat'", -- podumal Fedor Ivanovich.
     On  proshel  vdol'  sed'mogo  ryada  i,  kak   by   sluchajno
nagnuvshis',  bystro  zapustil ruku v myagkuyu zemlyu pod chetvertym
kustom i, nashchupav kartofelinu, mgnovenno spryatal ee v karman, a
zemlyu zarovnyal. Potom proshelsya eshche po neskol'kim ryadam, nakopal
tam molodoj kartoshki sorta "Obershlezen" polnuyu setchatuyu sumku i
unes. "Pust' dolozhit, chto ya sebe na obed celuyu setku unes",  --
podumal on o nablyudatele, kotoryj mog sidet' v ezhevike.
     A kogda uzhe shel polem, ne uderzhalsya i dostal iz karmana tu
kartofelinu.  Zavetnuyu.  Da,  eto byl novyj sort. V ruke lezhalo
proizvedenie Ivana Il'icha -- chistoe, gladkoe, oval'noe, s  chut'
zametnymi  glazkami  --  udobnoe dlya mashinnoj chistki. I cvet --
redkij dlya kartoshki. Cvet pshenichnogo zerna. Ili pudry "rashel'",
kotoraya nanosit na zhenskoe lico obmanchivyj nezhnyj zagar.  Mozhno
bylo  kopat'. "Kozhura eshche ne okrepla, -- podumal on. -- Nichego.
Doma okrepnet. Vdali ot vsyakoj promyshlyayushchej publiki".
     Vecherom oni s dyadikom Borikom prikatili iz  uchhoza  tachku,
privezli  korzinu i dva meshka, i vse spryatali v kustah ezheviki.
A kogda nastupila temnaya -- uzhe  osennyaya  --  noch',  kogda  ona
dostigla   svoej  glubiny,  oba  pereobulis'  v  prinadlezhavshie
Strigalevu odinakovye rezinovye sapogi s volnistym risunkom  na
podoshvah  i,  probravshis'  na  ogorod,  celyj  chas  kopali  tam
kartoshku,  prisvechivaya  karmannym  fonarikom.  Ne  proroniv  ni
zvuka,  oni  vykopali  k dvum chasam nochi shest' ryadov i ostavili
posle sebya chisto pribrannuyu i vyrovnennuyu grablyami  odnu  pyatuyu
chast' ogoroda s otpechatkami strannyh volnistyh podoshv.




     Novyj  sort  lezhal  v  korzine  -- v glubokom podpol'e pod
kuhnej Borisa Nikolaevicha Poraya. Tam  zhe  byli  slozheny  i  dva
meshka  s  sortom  "Obershlezen"  -- ih dyadik Borik oprihodoval v
kachestve  gonorara  za  risk.  Rezinovye  sapogi  s   volnistym
risunkom  na  podoshvah  pokoilis' na dne reki, v meste, kotoroe
Boris Nikolaevich primetil. Takim obrazom, teper' vse nasledstvo
Trollejbusa, razdelennoe na chasti, bylo slozheno v treh nadezhnyh
mestah, i ni v odnom iz  etih  mest  ne  znali,  gde  nahoditsya
ostal'noe.  Teper'  mozhno  bylo  by  ni o chem ne trevozhit'sya i,
pohlopyvaya rukoj po stolu, predstavlyat' sebe, kak  natyagivayutsya
na  korichnevoj shee Kas'yana ego ne poddayushchiesya vole dva kozhistyh
tyazha, hotya lico  ostaetsya  nasmeshlivo-spokojnym.  Predstavlyat',
kak  szhimaetsya  kopchenyj  starcheskij  kulak i prostupayut na nem
belye kostyashki. Hotya na lice --  tihaya  ozornaya  ulybka.  Mozhno
bylo  po  nocham  dopisyvat'  ostal'nye  soobshcheniya  v  "Problemy
botaniki". No otdalennyj golos tomil,  preduprezhdaya  o  blizkoj
pogone.
     I dejstvitel'no, posle rovnoj letnej zhizni v pervye zhe dni
sentyabrya  vdrug  nastupil  oshchutimyj  obryv -- vse srazu s siloj
oblomilos' i bez tormozov pokatilo vniz, nabiraya skorost'.
     Imenno s sentyabrya, s  nachala  zanyatij  vsya  nasha  istoriya,
tlevshaya  do sih por, kak iskra v syroj vate, vdrug vspyhnula, i
veselyj ee ogonek pobezhal, zahvatyvaya vse,  chto  moglo  goret'.
Interesno  to, chto zdes' ne bylo nikakogo vmeshatel'stva i nikto
ne vystraival fakty so special'noj cel'yu. Poluchilos' tak, budto
so vstupleniem v silu osenne-zimnego raspisaniya oni sami kak by
soedinilis' v zavershayushchuyu cep'.
     Nachalos' s togo, chto v rektorskom  korpuse,  gde  u  vhoda
stoyal  dostupnyj vsem prilavok "Soyuzpechati", na samom vidu, tam
zhe, gde lezhali eshche ne rasprodannye  uchebniki  akademika  Ryadno,
poyavilas'   chut'   zapozdavshaya   avgustovskaya  knizhka  "Problem
botaniki". Dovol'no vysokaya stopa etih zhurnalov lezhala na svoem
meste, tam zhe, gde vse  minuvshie  gody  takie  stopy  regulyarno
poyavlyalis'  i ischezali. No na etot raz lezhala ona vsego poltora
ili dva chasa. |lektricheskoj iskroj v pervye zhe minuty  proletel
po  institutu  sluh  o  tom,  chto v novoj knizhke "Problem" est'
interesnaya stat'ya nekoego L. Samarina pro  tu  samuyu  berezovuyu
vetku,  radi  kotoroj  bylo sobrano v mae chrezvychajnoe sobranie
vsego instituta. I chto v  stat'e  est'  ubijstvennye  dannye  i
pomeshcheny mikrofotografii griba "|kzoaskus betulinus", vinovnika
prevrashchenij  berezy.  |tot  grib  i  zastavil  berezovye  listy
umen'shit'sya  i  prinyat'  nesvojstvennyj  bereze  vid.  Stopa  s
"Problemami"  nachala  bystro  tayat'.  Kogda  pribezhala Raechka s
pis'mennym rasporyazheniem rektora nemedlenno prekratit'  prodazhu
zhurnala,  ni  odnogo  nomera  uzhe  ne  ostalos'. A rasporyazhenie
rektora, kotoroe nachinalos' slovami "Prikazyvayu nemedlenno...",
tol'ko ukrepilo uverennost' teh, kto uspel kupit' zhurnal, chto v
ih ruki popala istoricheskaya cennost', i ee nado hranit'.
     I eto bylo by eshche polbedy. CHetvert' bedy. Veliko  li  delo
-- uvleksya  akademik svoimi fantaziyami. Zaneslo bat'ku... Dazhe,
mozhno skazat', nikakoj bedy ne bylo by. Beda  vyrosla  iz  togo
fakta,  chto  starik byl lyubimec izvestnogo lica, ego sobesednik
za chajnym sto lom. I ona gryanula -- dnej cherez dvadcat',  kogda
v  tot  zhe kiosk prishla sentyabr'skaya knizhka "Problem", i tam na
samoj  pervoj  stranice  gromadnymi  chernymi  buk   vami   bylo
napechatano  postanovlenie,  strogo  i  rezko osuzhdayushchee vrednuyu
liniyu  zhurnala,  dopustivshego  v   svoih   materialah   "travlyu
akademika  K.  D.  Ryadno".  Vidimo, akademik, kak on ne raz uzhe
delal, vo  vremya  chaepitiya  pozhalovalsya  Stalinu  i  sumel  eto
provernut' v podhodyashchij moment.
     Fedor   Ivanovich,   toroplivo  otkryv  poslednyuyu  stranicu
zhurnala, chut' ne otorvav ee, uvidel spisok redkollegii. Ona vsya
byla zamenena. Tem zhe  obychnym  kursivom  byli  nabrany  splosh'
novye familii, i sredi nih srazu vydelilsya "P. L. Varichev". Vot
eto  uvol'nenie  vsej redkollegii vo glave s akademikom glavnym
redaktorom za to, chto ona  napechatala  robkuyu,  no  nezavisimuyu
pravdu pro zloschastnyj grib "|kzoaskus", bez umysla dostavivshij
lyudyam  stol'ko  hlopot, strashno podejstvovalo na teh studentov,
kotorye v mae tak gromko hlopali akademiku Ryadno. |ti  studenty
uchilis'   v   sovetskoj  shkole,  gde  mnogo  vremeni  udelyaetsya
prepodavaniyu osnov  materializma.  Material'nyj  fakt,  kotoryj
mozhno  poderzhat'  v  rukah  i  uvidet' v mikroskop, pered etimi
nachitannymi rebyatami ne nado  bylo  by  otvergat'.  I  akademik
Ryadno   po  svoej  nedostatochnoj  obrazovannosti  dopustil  dve
rokovye oshibki. Ne sledovalo emu tak nalegat' na  dialektiku  i
materializm,  veshchi,  v  kotoryh  sam  ne  ochen'  razbiralsya i k
kotorym v dushe byl ne ochen' priverzhen. I uzh Stalinu zhalovat'sya,
puskat' v hod takuyu silu, v dannom sluchae silu  slepuyu  --  oh,
nikak ne sledovalo...
     Zanyatiya  v  institute  shli  svoim  cheredom,  vse  bylo kak
prezhde. No Fedor Ivanovich,  tem  ne  menee,  pochuvstvoval,  chto
nachalos'.
     Tut  zhe  poshli podtverzhdeniya. Bylo srochno sozvano sobranie
studentov dvuh starshih kursov, aspirantov i prepodavatelej. Ono
shlo tak, budto eto byla repeticiya pri pustom zale. Hotya zal byl
polon, dazhe ne hvatalo stul'ev, i lyudi stoyali u  sten.  No  vse
prohodilo  ne  tak,  kak  byvalo  ran'she.  Auditoriya v molchanii
nakalenno slushala, i ot nee,  pohozhe,  ne  trebovalos'  nikakoj
podderzhki.   Potomu  chto  prezidium  slishkom  byl  zanyat  svoej
sobstvennoj zadachej --  otrech'sya,  otmezhevat'sya  ot  osuzhdennoj
stat'i  L.  Samarina.  Tem  bolee,  chto  delo  kasalos' triumfa
berezovoj vetki, otprazdnovannogo v etih zhe stenah. I  oratory,
spisok   kotoryh   k   otkrytiyu   sobraniya   uzhe   lezhal  pered
predsedatelem  --  docentom  zootehnicheskogo   fakul'teta,   ne
krichali,  ne  blistali  ostroumnymi vypadami, ne brosalis', kak
ran'she, na vraga. Kazhdyj proiznosil svoyu rech', to  est',  chital
ee  dlya  vernosti  s lista, i po etoj chisto tehnicheskoj prichine
groznye slova v adres redkollegii  "Problem  botaniki"  zvuchali
spokojno.
     Vyshel  na  tribunu  i akademik Pososhkov. Vse zametili, chto
lico ego eshche bol'she potemnelo i pozheltelo.  No  on  po-prezhnemu
byl  izyashchen  i  chetok.  V  otlichie  ot  drugih, on ne dostal iz
karmana nikakih bumazhek.
     -- Menya uzhasaet poziciya byvshej redkollegii etogo  zhurnala,
-- tresnutym  golosom  prodrebezzhal on. -- Za poslednee vremya ya
mnogoe dlya sebya otkryl, tovarishchi. Smeshno i staromodno  vyglyadit
etot  ih  ob®ektivnyj  v  kavychkah  podhod,  soglasno  kotoromu
sleduet davat' na stranicah mesto porovnu,  --  akademik,  edko
smeyas',  podcherknul eto slovo, -- stavya, takim obrazom, na odnu
dosku vejsmanizm-morganizm, kotoryj b'yut i bili  na  protyazhenii
poluveka,  nachinaya  s  Timiryazeva, -- i pobedonosnoe, -- tut on
vozdel ruku, -- michurinskoe  uchenie,  predstavlennoe  v  dannom
sluchae takim vydayushchimsya uchenym, kak akademik Kassian Damianovich
Ryadno!   Nu   kakoe  mozhet  byt'  ravenstvo:  bitye,  perebitye
vejsmanisty-morganisty,  zhivushchie  eshche  tol'ko  za  schet  svoego
potryasayushchego  upryamstva,  kotoroe oni nazyvayut vernost'yu nauke,
-- i nash korifej, akademik Ryadno!  Eshche  bolee  udivlyaet  i,  ne
poboyus'    etogo    vyrazheniya,    ottalkivaet,    uzhasaet    to
obstoyatel'stvo, chto dlya svoego vypada  protiv  akademika  avtor
stat'i   vynuzhden  byl  skryt'sya  pod  psevdonimom...  Boites',
tovarishch L. Samarin, vyjti na otkrytyj nauchnyj turnir!
     V zale  poslyshalsya  legkij  shum.  Svetozar  Alekseevich  ne
zamechal  svoih  ogovorok,  pridavavshih ego slovam sovsem drugoj
smysl. Kak by vdohnovyas', on prodolzhal:
     -- Dazhe ne veritsya, chto tak mozhet byt'...  Plohi  zhe  vashi
dela, byvshie moi kollegi vejsmanisty-morganisty, esli vyhodya na
nauchnuyu   diskussiyu,   vam   prihoditsya   nadevat'  masku,  kak
personazham Val'tera Skotta. Ne zaviduyu ya vam!
     Fedor Ivanovich, sidya v pervom ryadu,  dvigal  gustoj  rusoj
brov'yu.  Ego  porazila  besstrashnaya  dvusmyslennost' etoj rechi.
Krome  togo,  on  znal,  chto  avtor   stat'i,   skryvshijsya   za
psevdonimom  "L.  Samarin",  --  ne  kto inoj, kak sam akademik
Pososhkov.  I  odobryal  kak  etot  ego  postupok,  tak  i   rech'
akademika.  On  schital  i sebya nemnogo prichastnym k etomu delu,
poskol'ku   ne   raz   podrobno   razvival   pered   Svetozarom
Alekseevichem  mysl'  o  tom, chto chlen uravneniya, esli perenesti
ego na druguyu storonu, menyaet znak.
     Pravda, bylo  mgnovenie,  kogda  Fedor  Ivanovich  udivilsya
tomu,  chto  akademik  pozvolyaet sebe takie prozrachnye nameki na
istinnoe polozhenie veshchej. Ved' vot chto on govoril po  sushchestvu:
"Nu  kakoe  mozhet  byt'  ravenstvo -- redkollegiya, sostoyashchaya iz
podlinnyh uchenyh i sharlatan Ryadno!" "...Plohi  vashi  dela,  moi
byvshie  tovarishchi, chestnye uchenye, esli dlya togo chtoby skazat' o
povedenii griba „|kzoaskus", nado pryatat'sya pod psevdonimom". On
udivilsya derzosti Pososhkova, i so strahom  ozhidal,  chto  sejchas
vyjdet  kto-nibud'  davat'  akademiku  otpor.  No tut ego vdrug
osenila prostaya mysl'. Tot, kto pojmet eti shitye belymi nitkami
nameki, budet uzhe dostatochno umnym chelovekom, i,  kak  takovoj,
bezuslovno  primet  storonu istiny, kotoraya v dannom sluchae tak
yasna. I ne stanet  sramit'sya  pered  drugimi  umnymi,  s  zharom
nazyvaya  chernoe  belym.  Esli tol'ko on ne vydayushchijsya podlec. I
eto  horosho  ponimal  znayushchij  zhizn',  bityj  ne  raz  Svetozar
Alekseevich.
     Sluchajno  poglyadev  v  storonu,  Fedor Ivanovich ponyal, chto
prorektora instituta akademika  Pososhkova  podtalkivala  k  ego
smeloj  i virtuoznoj dvusmyslennosti eshche odna sila. Ego slozhnaya
rol' byla vdvojne nelegkoj. Blizhe k krayu  zala  v  tret'em  ili
chetvertom  ryadu  vidnelas'  belaya akkuratnaya golovka ego byvshej
zheny Ol'gi Sergeevny.  Konechno,  Pososhkov  primetil  eto  yarkoe
beloe  pyatnyshko  i vse-taki vyshel na tribunu. CHtoby ona uvidela
ego nastoyashchee lico. I v interesah dela.  Fedoru  Ivanovichu  eshche
predstoyalo uznat', chto eto byli za interesy.
     "Zachem  zhe  ty  zdes',  na  vidu? -- dumal Fedor Ivanovich,
ostorozhno  razglyadyvaya  chut'  sklonennuyu,  nepodvizhnuyu,   pochti
mramornuyu  golovu s tolstymi kosichkami. -- Neuzheli ne ponimaesh'
prostyh  veshchej?  I  voobshche,  neuzheli  ne  vidish',  chto   tvoemu
borodatomu besu nikogda ne podnyat'sya na svoih zhirnyh kryl'yah do
etih  ledyanyh  sverhvysokih  nebes, polnyh tajny i odinochestva,
chto oni dlya tvoego poeta ne sushchestvuyut?  Ili,  mozhet  byt',  ty
davno  eto  ponyala? Mozhet byt', ty Tumanova, kotoraya neyasna dlya
samoj sebya? Ee ved' tozhe ne nazovesh'  okonchatel'no  glupoj.  No
chto-to  est',  kakoj-to  iz®yan..."  Predsedatel' nazval na etom
sobranii i ego familiyu. Szhav  guby,  Fedor  Ivanovich  vyshel  na
tribunu  i,  stav  licom  protiv  vseh,  proiznes  rech'. Ubitym
golosom skazal:
     -- Segodnya my mozhem  pozdravit'...  Da,  mozhem,  tovarishchi,
pozdravit'...   I   Kassiana  Damianovicha,  i  vsyu  michurinskuyu
nauku... s vydayushchejsya pobedoj: pal poslednij bastion, v kotorom
stoyali do konca samye derzkie i ne  znayushchie  kompromissov  nashi
protivniki.  Teper' uzhe nikto ne osmelitsya podnyat' golos protiv
otkrytij  nashego  akademika...  kak   eto   ezhemesyachno   delali
"Problemy  botaniki" pod rukovodstvom svoej redkollegii. Teper'
uzhe byvshej. YArkij zelenyj svet otkryt rabotam akademika  Ryadno,
ih zhdut neobozrimye prostranstva budushchego.
     Nado   skazat',   chto   vystuplenie   akademika  Pososhkova
podejstvovalo na Fedora  Ivanovicha,  vtyanulo  v  oboznachivshuyusya
struyu,  i,  brosaya  v  zal  svoi ne sovsem obdumannye slova, on
chuvstvoval, chto delaet neprostitel'nye oshibki. CHuvstvoval i  ne
mog ostanovit'sya.
     -- Sholasty   dolgo  otstrelivalis'  iz  svoego  razbitogo
okopa, svyazavshis' lokot' k loktyu, chtob nikto  ne  pokinul  boya.
Kak  gorcy  Hadzhi-Murata.  Oni natvorili mnogo del za poslednie
gody, idya vse vremya po pyatam nashego  narodnogo  akademika.  Oni
podvergali  hot' ostorozhnomu, no yasnomu somneniyu kazhdyj ego shag
v nauke. YA kazhdyj raz chuvstvoval ostrotu i napravlennost'  etih
udarov.  Kogda  uchenyj  otkryl fakty obrazovaniya novyh vidov iz
staryh, v chastnosti, porozhdenie grabom leshchiny,  oni  sejchas  zhe
komandire  vali svoego lazutchika na Kavkaz, poruchiv vo chto 61-1
to ni stalo dobyt' nuzhnye im dokumenty,  ochernit'  otkrytie.  I
dotoshnyj  kopatel'  nashel  kakie-to  melochi. Predstav'te, nashel
lesnika,  kotoryj  privil   etu   leshchinu   na   grab!   Slovom,
nedobrozhelatel' sobral podobnye, s pozvoleniya skazat', fakty, i
vse  eto  oni opublikovali! Spyat i vidyat -- tol'ko by podmochit'
avtoritet izvestnogo uchenogo... V tochnosti to  zhe  my  vidim  i
sejchas -- s vetkoj berezy...
     Kogda  sobranie  konchilos', vyhodya iz zala, Fedor Ivanovich
okazalsya  v  tolchee  prepodavatelej  i  aspirantov,  okruzhivshih
Varicheva i Pososhkova.
     -- Vasha  rech',  Fedor  Ivanovich, segodnya ne blistala takoj
yasnost'yu, kak prezhnie vystupleniya, -- dobrodushno zagudel na uho
Varichev, berya ego pod ruku. -- CHuvstvovalos',  chto  etot  grib,
kotoryj  oni  nashli... chto etot snaryad popal i v vash korabl', i
on dal kre-en. Nakreni-ilis', Fedor Ivanovich. YA sam ele  plyvu,
-- shepnul  on.  --  Nikak  ne mogu podobrat' kontrargumenty. Po
pravde govorya, na vas nadeyalsya...
     Tut on prerval svoj shepot i vysoko podnyal  ruku,  podzyvaya
kogo-to.
     -- Otlichnica!  Podite, podite syuda... My tak zhdali! CHto zhe
vy, golubchik, ne vystupili ot studentov?
     |to byla ZHenya  Babich.  Ona  podoshla,  podnyala  na  rektora
smelye glaza.
     -- Tak vse zhe vsem yasno!..
     -- Vot i skazali by, chto vam yasno...
     -- Vse,  absolyutno  vse  kazhdomu  yasno, -- povtorila ona s
ulybkoj. -- I bol'shomu i malen'komu.
     -- A vse-taki...
     -- Nu... Petr Leonidovich, ochen' dlinnyj  otvet.  A  kratko
skazhu  -- vam mozhet ne ponravit'sya. Konechno, Kassian Damianovich
prav, bereza porodila ol'hu,  a  vejsmanisty-morganisty  hoteli
nanesti   udar   po  sovetskoj  nauke...  I  eto  bylo  vovremya
ostanovleno.
     I pri etom nastol'ko pristal'no smotrela na Varicheva,  chto
emu prishlos' otvesti glaza.
     Vse  chuvstvovali, chto eto eshche ne konec. V nachale oktyabrya v
obedennyj  pereryv   rektor   srochno   sobral   u   sebya   vseh
prepodavatelej.  Mrachno  smotrel  on  na  kazhdogo, kto vhodil v
kabinet On slovno sobiralsya proiznesti rech' nad grobom. Pod ego
drozhashchej rukoj na stole erzali  neskol'ko  listov  bumagi.  |to
byla  otpechatannaya na mashinke cherez kopirku stat'ya iz "Problem"
o berezovoj vetke.
     -- Tovarishch... V obshchem, odin tovarishch prines... Po  ponyatnym
prichinam ne mogu nazvat'...
     Drozhashchimi  tolstymi  pal'cami  on  shvatil  listy, nelovko
dernul v storonu. Opyat' shvatil, potyanul na sebya i brosil.  Vse
lico  ego  povislo  ot  straha  i  stalo  eshche bol'she pohozhim na
kormovuyu  sveklu.  "Ili  na  kartofelinu",  --  podumal   Fedor
Ivanovich.   |tu   kartofelinu  mozhno  bylo  povernut'  obratnoj
storonoj vpered, i vse ravno poluchilos' by to zhe  lico,  te  zhe
malye  vypuklosti,  shcheli  i  iz®yany,  kotorye nazyvalis' nosom,
glazami, ushami i rtom.
     -- My  trebuem  ot  vas,  --  skazal  Varichev,   vrazhdebno
potolkav  pal'cami  listy,  --  nastoyatel'no trebuem vnimaniya i
bditel'nosti. Nel'zya dopustit'... Trebuetsya maksimum... Usilit'
podhod... |to zhe zavtra dojdet... Nado uznat', kto... Ne  mozhem
zhe my, tovarishchi, vechno raspisyvat'sya v bessilii... -- on udaril
po stolu myagkim kulakom. -- Kakaya-to svoloch'... Mozhet, vsego-to
odin chelovek, a my...
     No  dnya  cherez  tri proizoshla veshch' postrashnee. I sluchilos'
eto pochti ryadom s kabinetom rektora -- v malom  konferenc-zale,
gde  visela  celaya  galereya  portretov  -- sovetskie vydayushchiesya
pochvovedy, zhivotnovody, agronomy i  selekcionery.  Otkryv  rano
utrom  etot  zal, uborshchica obnaruzhila v ryadu portretov bresh' --
ischez  portret  akademika  Ryadno.  CHerez  polchasa   u   rektora
sobralos'  soveshchanie.  Varichev,  razvesiv tolstye blednye guby,
slovno prizhatye k  steklu,  beznadezhno  glyadya  v  prostranstvo,
soobshchil  o  nebyvalom, chrezvychajnom proisshestvii, o "chepe", kak
on nazval ischeznovenie portreta. On  ne  uspel  zakonchit'  svoyu
rech',  ot  kotoroj  na  vseh  poveyalo  strahom  i predchuvstviem
neveselyh peremen, kak vbezhala Raechka  i  poprosila  ego  vzyat'
trubku.  On povernulsya k telefonu i, slushaya, vdrug shvatil sebya
za rot, stal tyanut' gubu. Potom brosil trubku.
     -- Nashli...
     Propazhu nashli na  fakul'tete  rastenievodstva,  v  muzhskoj
ubornoj. Portret visel tam vniz golovoj...
     Nemedlenno byla naznachena sledstvennaya komissiya vo glave s
Hoderyahinym.  On  ochen'  ser'ezno  otnessya  k delu. Pristupaya k
doprosu ocherednogo orobevshego studenta,  dolgo  molchal,  i  eto
postepenno  pridalo  vsemu  doznaniyu  komicheskij ottenok. Sledy
priveli dotoshnogo chudaka v tu  gruppu,  gde  byla  ZHenya  Babich.
Otlichnicu  vyzvali na dopros, ona ohotno prishla i uselas' pered
Hoderyahinym, podcherknuto ustavilas',  lyubuyas'  torzhestvennym  i
vazhnym  sledovatelem.  Koster vesel'ya ne ugasal v nej do samogo
konca besedy, kogda Hoderyahin, otlozhiv ruchku, reshil  pogovorit'
s devushkoj napryamik.
     -- Ty  zhe  otlichnica, -- skazal on. -- My ne dumaem, chtoby
lichno ty mogla byt' uchastnicej etoj vylazki.  Na  tebya  eto  ne
pohozhe.  S  kakoj  stati  pod  konec,  kogda  vperedi  diplom s
otlichiem... No slushaj, ty zhe mozhesh' mnogoe znat'. ZHenya,  pomogi
nam. |to nikak ne pomeshalo by...
     Vesel'e, bivshee iz glaz ZHeni, mgnovenno smenilos' takim zhe
bryzzhushchim gnevom. Ona pokrasnela, podnyalas'.
     -- Nichego sebe...
     -- My,  konechno, sohranim v tajne... -- pospeshil uspokoit'
ee Hoderyahin.
     -- Nichego  sebe...  YA  chuvstvuyu,  chto  u  menya  poyavlyaetsya
trezvyj vzglyad na moih prepodavatelej.
     -- Ty naprasno. YA dumal, chto kak otlichnica...
     -- Esli  by  ya dazhe znala, -- ona sverknula slezami, glyadya
na Hoderyahina. -- Esli by ya dazhe znala chto-nibud', ya nichego vam
ne skazala by. Dazhe gori moj diplom desyat' raz. Sinim plamenem.
Potomu chto eto zhe mal'chisheskaya shalost', pojmite, ne  bol'she.  A
vy,  vzroslye dyadi, znayu, vyprete ih iz instituta. U vas vse --
vylazki, proiski, "chepe", nikak ne men'she. Kogda  vy,  nakonec,
stanete  normal'nymi  lyud'mi...  --  eti,  poslednie  ee  slova
doneslis' do Hoderyahina, kogda  ZHenya  uzhe  zakryvala  za  soboj
dver'. V koridore ee zhdala celaya kompaniya studentov.
     Vot   kakaya  ona  stala.  Ochen'  izmenilas'  za  neskol'ko
mesyacev. |to obstoyatel'stvo  i  stalo  predmetom  obsuzhdeniya  v
komnate  s  fanernoj  stenkoj -- v toj samoj komnate, gde Fedor
Ivanovich kogda-to ob®yavil, chto on brosaet kurit'.
     -- YA ej govoryu, -- prostodushno povestvoval  Hoderyahin.  --
Ty  zhe  pojmi,  tebe  zhe  cherez god diplom poluchat' s otlichiem.
Durochka ty etakaya, tebe zhe eto zachtetsya! Ka-ak ona vskochit...
     -- Devka kuda-to rastet, -- skazala Pobiyaho ser'ezno. -- S
nee nel'zya glaz spuskat'.
     -- Ona  skazala,  vy  ih  vyprete.  Ih!  CHuvstvuesh',  Anna
Bogumilovna? Ih tam ne odin. I ona, konechno, znaet...
     -- Kone-e-echno! -- dlinno protyanula mirnym basom Pobiyaho.
     -- S  otlichiem  ej  davat'  nel'zya.  U  nej  tendenciya eta
zametna, v tot lager' peremetnut'sya.
     -- Nichego ty ne ponimaesh'. Esli ne dash' s otlichiem, tut  i
perekinetsya,  --  skazala  Pobiyaho.  --  I  stanet u nih cennym
kadrom. Dat' ej nado, dat'.  I  v  aspiranturu.  YA  ee  voz'mu.
Oblomayu, nasha devka budet.
     -- YA  dumayu,  luchshe  ee  po selekcii kartofelya pustit', --
skazal Fedor Ivanovich, prisutstvovavshij pri etom razgovore.  --
Uzh  ne  znayu,  kak  vam  udastsya ee oblomat'. A u menya i ob®ekt
drugoj, i metodika...
     -- Znayu, hochesh'  krasivuyu  devku  k  sebe  peremanit'.  Ne
vyjdet,  Fedor  Ivanych.  U  tebya  v  oranzheree  ona  kak  raz i
nanyuhaetsya etogo  duhu.  Tebe  sejchas  ne  ob  aspirantah  nado
dumat'.  Ty  dolzhen  otchitat'sya  pered  uchenym  sovetom za svoyu
rabotu. I za duh. Razgovor uzhe shel. Ser'eznyj, Fedya,  razgovor.
I akademik interesuetsya...
     Ona  vyboltala  tajnu.  I Fedor Ivanovich, srazu ponyav eto,
sdelal vid, budto propustil ee slova mimo ushej. Kogda  razgovor
konchilsya,  on  iz  etoj  komnaty  ne  to,  chto vyshel, a chut' ne
vyprygnul, chtob bezhat'. Do  nego  opyat'  donessya  tot  znakomyj
rovnyj  skok,  kotorym gonchie psy izdali nachinayut presledovanie
krasnoj dichi. I dich' zamerla, slushaya  osennij  les,  v  kotorom
yasno  oboznachilis'  novye  zvuki,  i  potihon'ku, ne perestavaya
slushat', poshla, zarysila v nuzhnom, v  spasitel'nom  napravlenii
-- v tom, kotoroe samo zvalo ee.
     K svoim dlinnym probezhkam, -- ih on ne prekrashchal, nesmotrya
na mokruyu  osen',  kotoraya prishla srazu i zamorosila, zastavila
prikryt' okno, -- k etim probezhkam Fedor Ivanovich  dobavil  eshche
progulki po gorodu. Odnazhdy, bystro idya v svoem "martine idene"
po  Sovetskoj ulice, on uvidel v vitrine magazina "Kul'ttovary"
bol'shoj sinij ryukzak, tak nazyvaemyj stankovyj. On byl  snabzhen
karkasom iz stal'nyh trubok, i Fedor Ivanovich tut zhe soobrazil,
chto  etot  karkas obespechivaet ryukzaku plotnuyu i vernuyu posadku
na spine. I on, vojdya v magazin, potreboval etu veshch', podnimal,
povorachival, tryas, ne verya glazam, i, konechno, tut zhe kupil.
     Ne tol'ko so storony ne bylo vidno -- on sam  ne  dumal  v
moment  pokupki,  chto  etot akt vpisan v tainstvennuyu programmu
bega krasnoj dichi. Ili, mozhet byt', chernoj sobaki...
     Pridya  domoj,  on  tut  zhe  dostal   iz   shkafa   ovchinnyj
poluperdenchik,  kotoryj  terpelivo  dozhidalsya  novoj  zimy,  i,
zastegnuv ego na vse  pugovicy,  no  ne  nadevaya,  opustil  etu
model'   chelovecheskogo   tulovishcha  vorotnikom  vniz  v  ryukzak.
Postavil ryukzak na pol, naklonivshis', do plech  opustil  ruki  v
zharkuyu  ovchinu  i V takom vide stoyal nekotoroe vremya, perezhivaya
kakoe-to novoe chuvstvo. On eshche ne razbiralsya v nem, no  dogadka
uzhe skladyvalas'. Kak uzhe byvalo u Fedora Ivanovicha, i dovol'no
chasto,  postupok  s  ego  tehnicheskimi podrobnostyami podchinyalsya
otdalennym  i  neyasnym,  polnym  tonkoj  trevogi  pervogolosam,
diktuyushchim dejstvie. A medlitel'nyj razum otstaval.
     I  ryukzak  i  polushubok  byli  vodvoreny  v  shkaf, i Fedor
Ivanovich srazu zabyl o nih. CHernaya sobaka, oglyadyvayas' i  chutko
stavya  ushi,  rysila  dal'she, stremyas' ujti ot svoih obezumevshih
presledovatelej. Kogda-nibud' budut govorit': chto vy, ostav'te,
ne bylo nikakoj sobaki. No sejchas ona chutko skol'zila v kustah,
spasaya to, chto bylo dlya nee zhizn'yu.
     CHerez neskol'ko dnej vdrug poshel sneg. Za oknom vse  stalo
belym,  belizna eta proderzhalas' ne bol'she chasa i vsya rastayala.
No napominanie o blizkoj zime voshlo v Fedora  Ivanovicha,  i  on
kupil  lyzhi  s  krepleniyami  i  special'nymi botinkami. Kogda v
podvale svoego fakul'teta, gde byla  stolyarnaya  masterskaya,  on
prozhigal novye lyzhi plamenem payal'noj lampy i smolil ih, za ego
spinoj razdalsya golos:
     -- Lyzhi smolim?
     |to  byl  malen'kij trener sekcii, tot, chto letom begal vo
glave cepochki institutskih lyzhnikov.
     -- Pochemu ne begovye? -- sprosil on, podstupaya  blizhe.  --
Vy zhe begun...
     -- YA  lyublyu dlinnye marshruty, -- vpervye kosvenno vyskazal
Fedor Ivanovich svoe, zataennoe. -- I peresechenku.
     -- YA  tozhe.  My  v  etom  godu  budem  hodit'  na  Bol'shuyu
SHvejcariyu. Zapisyvajtes' k nam v sekciyu.
     -- Invalid ya, budu otstavat'. U menya noga...
     -- U nas celyh shest' invalidov. Vy budete sed'moj.
     I    v   blizhajshee   voskresen'e,   odetyj   v   sherstyanoj
trenirovochnyj kostyum i v sviter, on uzhe bezhal v  cepochke  svoih
novyh  --  molodyh tovarishchej, i vperedi vseh mel'kala krasnaya s
sinim  i  belym  vyazanaya  shapochka  etogo  trenera.  Oni  bezhali
umerenno,  soobrazuyas'  s  vozmozhnostyami i zdorov'em kazhdogo. A
kogda-to so storony Fedoru Ivanovichu kazalos', chto oni nesutsya,
kak cepochka ptic. Fedor Ivanovich skazal ob etom treneru.
     -- My i budem letat', kak  pticy,  --  poobeshchal  tot.  Dva
vechera on postukival u sebya v komnate molotkom -- delal uzkij i
dlinnyj, uteplennyj s odnoj storony yashchik s otdeleniyami, kotoryj
priladil  zatem na podokonnik, vplotnuyu k steklu. Vo vremya etoj
raboty i pozvonili iz Moskvy.
     Snyav trubku, on skazal: "Slushayu", -- i ne poluchil  otveta.
Tol'ko  ch'e-to volosatoe dyhanie vzdymalos' i opadalo. "On", --
podumal Fedor Ivanovich.
     -- Slushayu! -- povtoril on neterpelivo.
     -- Nu  i  gde  ty  propadaesh'?  --  razdalsya  u  ego   uha
nedovol'nyj nosoglotochnyj tenor. -- Ne najdesh' tebya nikak...
     -- Vot on ya, Kassian Damianovich!
     -- Da? Ej-bogu? A mozhet, eto ne ty?
     -- Net, eto ya, Kassian Damianovich.
     -- Ladno,  veryu.  Ty  videl, u tebya pod nosom vsyu kartoshku
vykopali?..
     -- Esli vykopali -- znachit, ne u menya pod nosom. YA ot  vas
poluchil  chetkoe  ukazanie.  "Ne nuzhno tam krutit'sya" -- kto eto
mne prikazal?
     -- Ran'she ty tak so mnoj ne razgovarival...
     -- Ran'she i vy mne verili i govorili "synok".
     -- "Synok"! Von kakoj uzhe vyros. Knuryaka...
     -- Kogda vy priedete k nam, Kassian Damianovich?
     -- A ty soskuchilsya po bat'ke?
     -- Dela zhe, dela! U nas zhe plan. CHto-to delaem.
     -- Ne znayu teper' kogda... Mne dolgo nel'zya budet  k  vam.
Vsyakij  zhe golopupenko pal'cem budet tykat': von, kotoryj vverh
nogami v nuzhnike visel. A naschet del -- potomu zhe ya i zvonyu. Ty
podgotov' doklad na  uchenyj  sovet.  Rasskazhesh'  im,  kak  idet
rabota, kakie perspektivy. Na voprosy otvetish'.
     -- Pochemu  tak  vdrug?  My  zhe  eshche itogi letnej raboty ne
podbili...
     -- |to potom... Oni vstrevozheny tam. Sobytiyami... Hotyat  v
poryadok vse privesti. YA i sam vstrevozhen.
     -- Pochemu Hoderyahina ne vyzyvayut slushat'?
     -- Detskie  voprosy zadaesh', Fedya. Hoderyahin durachok. A ty
oreshek. YA  na  chto  uzh  zubastyj,  a  tvoego  zernyshka  eshche  ne
poproboval.   Hotya   chuyu,  Fedya,  zernyshko  pod  tvoej  tverdoj
skorlupkoj imeetsya.
     -- Dumaete, oni soobshcha raspilyat skorlupku?
     -- H-hyh!.. On eshche ostrit! Ne znayu. Somnevayus'...  My  vse
ne  znaem,  chto  s  toboj delat', Fed'ka. Ne prostaya ty shtuchka.
Esli skazat' durachok -- ne pohozhe. Net, tebya  samogo  nado  pod
mikroskop. A ne etot ih grib. |kzo... T'fu! Nu i nauka...
     Nastupila  dolgaya  pauza.  Tam, v Moskve, kto-to slovno by
ter trubku domotkanym suknom.
     -- Ne pokazal zhe ty eshche nichego  takogo,  chtob  uspokoilas'
dusha. Von i na sobranii nedavno vystupal. Nehorosho vystupal. Nu
chto, nu chto ty tam nachal molot' pro grab i leshchinu? Ty zh znaesh',
chto  eto  takoe.  I znaesh', chto ya znayu. No ya ne schitayu, chto ya v
etom dele sel v kaloshu. Princip provozglashennyj ostaetsya, a raz
tak, znachit, i fakt mozhet imet' mesto. Sootvetstvuyushchij. A  esli
tam  drugoe,  tak  eto  konkretnaya  sluchajnost', oshibka prirody
chastnaya...  Mozhno  prenebrech'.  Tak  zachem  zhe   ty   pro   etu
sluchajnost'  razduvaesh'? Zachem pro lesnika, a? CHto molchish'? Nu,
govori zhe! Zavernis' v togu, gordoe slovo mne kin'.  Tol'ko  ne
molchi.
     -- Kassian...
     -- Prodal  ty  bat'ku,  prodal.  Zaigryvaesh'  s molodezh'yu.
Podbrasyvaesh' palochki v koster. Oh, ustal ya...
     -- Kassian Damianovich!
     -- Dumaesh', legko novoe slovo v nauke govorit'?
     YA znayu, oni nesprosta polezli so svoim gribom.  Oni  nashli
tam ego, Fed'ka. No poddavat'sya nel'zya, raz uzh udarili v nabat.
Pojmi!  CHastnaya  oshibka,  a na nej zhe zh nauka mozhet pogoret' na
polveka. Nauka,  ona  nizom  idet  po  dnu.  A  na  poverhnosti
otvlekayushchaya  sheluha  plavaet,  struzhki.  CHerez  sto  let  nauka
sdelaet  novyj  shag  vpered...  Skachok...  I  togda   skazhut...
Potomki,  Fedya,  skazhut:  eti  sholasty,  kotorym vse nado bylo
obyazatel'no rukami tronut', oni iz-za svoej  blizorukosti  chut'
ne  zavalili  delo.  Grib  uvideli  v  mikroskop,  i  on im vse
zaslonil, vse perspektivy.  A  vooruzhennye  marksizmom  stojkie
uchenye  ne  poddalis' i zashchitili nauku, muzhestvenno pozhertvovav
chastnost'yu.
     -- YA sam, kogda s tribuny  soshel,  podumal,  chto  nevernyj
vzyal ton.
     -- Vot-vot...  to-to  i ono. Pochemu zh ty opazdyvat' stal s
chut'em? Ne-e,  ya  eshche  ne  sobirayus'  tebya  nakazyvat'.  Oh,  i
terpelivye  poshli teper' stariki... No ty dolzhen zhe kak sleduet
vse ponyat' i daj zhe zh, nakonec, tvoyu rabotu,  ya  ee  napechatayu.
CHtob  vidno  bylo:  pishet  Fed'ka, kotorogo my ran'she znali, ne
durak,  golova,  nash  chelovek.  Pust'  rabota  budet  syraya  --
popravish'  potom  --  no  skazhi  zh so vsej opredelennost'yu, kak
ran'she govoril. S nami ty ili protiv nas?
     -- Napishu rabotu. Uzhe pishu, Kassian  Damianovich.  Tam  vse
budet opredelenno.
     -- Po-moemu, ya prav. A, synok? Dumaesh', mne hochetsya golovu
takuyu teryat'?
     "Ish'   ty,   opredelennosti  zahotel!"  --  podumal  Fedor
Ivanovich.
     -- Naschet  uchenogo  soveta  --  eto  ty,  ya  znayu,   mylom
namazhesh'sya...  No  ty  imej v vidu, Fedya. Tvoya familiya u menya v
kalendare. Na kazhdoj stranice...
     On  zamolchal,  i  opyat'  v   trubke   stalo   slyshno   ego
vzdymayushcheesya i opadayushchee dyhanie. Kak donosyashchijsya noch'yu morskoj
priboj.
     -- Da!  Ne  skazal  tebe... U vas zhe opyat' kublo zavelos'!
Bol'shoe kublo. Dannye tochnye.  I  iz  prepodavatelej  kto-to  s
nimi.  Oh, Fed'ka, smotri, esli i ty tuda polez. Takoj, kak ty,
mozhet tam byt' tol'ko v atamanah. Ne hochu, Fedya, ne hochu,  chtob
tebya s nimi zastukali, v etoj gop-kompanii...
     -- Ne  zastukayut,  Kassian  Damianovich.  No ya chuvstvuyu, vy
vzyali po otnosheniyu ko mne zhestkij kurs.
     -- A chto kurs. ZHestkij, myagkij...  YA  --  tvoya  sud'ba.  U
sud'by  ne  byvaet  ni zhestkogo, ni myagkogo kursa. Tol'ko odin.
Spravedlivyj.  Zastukayut,  Fedya,  esli  ty  tam.  Konchaj  luchshe
detskie  igry.  Ty  eshche  ne  proboval  na  vkus, chto eto takoe.
Nepriyatnyj   vkus,   pover'.   Luchshe    zhenis'.    I    nachinaj
interesovat'sya, chem normal'nyj chelovek tvoego vozrasta nachinaet
interesovat'sya. I bat'ka vse tebe dast.
     Moskva  otklyuchilas'.  Fedor  Ivanovich, postoyav s trubkoj v
ruke, opyat' vzyal molotok i vernulsya k svoemu yashchiku.
     Oktyabr'  zadal  emu  hlopot,  mesyac   okazalsya   nelegkim.
Poetomu,  v  poslednih  chislah,  kogda  v  syryh sumerkah iz-za
institutskih  korpusov  vyshel  kak   by   special'no   akademik
Pososhkov,   Fedor  Ivanovich  obradovalsya.  On  pochuvstvoval  --
akademik zaplaniroval etu nechayannuyu vstrechu, v  nej  ugadyvalsya
novyj,  ser'ezno  zadumannyj,  mozhet  byt',  dazhe otvetnyj shag.
Grossmejsterskij hod.
     -- Feden'ka, -- skazal Svetozar Alekseevich. -- Kak horosho,
chto ya tebya vstretil. Prihodi ko mne segodnya.  Pobeseduem.  Est'
osnovaniya  dlya  besedy.  Popozzhe  prihodi,  chasov  v  desyat'. I
zanochuem u menya.
     -- CHto-to zadumali?
     -- Molchok! Ne zadumal, a poluchil velenie. I zahvati  foto.
Te, chto k soobshcheniyu o "Kontumakse".
     Vecherom,  spryatav  vo  vnutrennem karmane pal'to konvert s
fotografiyami, kotorye v konce avgusta po ego  zakazu  samolichno
izgotovil polkovnik Sveshnikov -- takie fotografii byli otoslany
i  v  zhurnal, -- Fedor Ivanovich otpravilsya k Pososhkovu. I nikto
ns smog by uvidet', kak on idet, potomu chto on, po novoj  svoej
privychke, shel, perehodya iz odnoj chernoj teni v druguyu. A desyat'
vechera  v  oktyabre  -- eto gluhaya noch', rovno shelestyashchaya slabym
dozhdem.
     Pososhkov vpustil ego v dom i lish' posle etogo zazheg svet v
prihozhej. Razdevayas',  Fedor  Ivanovich  molcha  podal  Svetozaru
Alekseevichu  konvert  s fotografiyami, i oba proshli v tu bol'shuyu
komnatu,  gde  visel  Petrov-Vodkin.   Prosmotrev   fotografii,
sprosiv   "Te   zhe,   chto  otoslal  v  zhurnal?"  --  i  poluchiv
utverditel'nyj otvet, akademik sunul konvert  v  karman  svoego
svobodnogo  domashnego  pidzhaka  iz  malinovogo  sukna. Na grudi
pidzhaka  vilis'  tolstye   shelkovye   shnury,   tak   nazyvaemye
brandebury.
     -- Ne   budem  zdes'  zaderzhivat'sya,  pojdem  tuda,  --  i
Pososhkov pervym poshel v  druguyu  komnatu,  gde  ih  ozhidal  uzhe
nakrytyj stol s zhenstvennoj krasavicej butylkoj kon'yaka.
     -- V  dni  molodosti, -- skazal akademik, -- ya predpochital
"Fin'-SHampan'". A vot i limon s  saharom.  Dumayu,  i  moj  Fedya
ocenit...
     I  muzyka  u  nego, pohozhe, byla nagotove. ZHdala. Akademik
tol'ko vyshel na neskol'ko sekund, i srazu zhe neizvestno  otkuda
poslyshalos'  negromkoe zhivoe begushchee fortepiano. Fedor Ivanovich
srazu uznal, chto eto takoe.  On  lyubil  etu  veshch'.  No  emu  ne
zahotelos'  sejchas  slushat',  vnikat'  v  etu  muzyku.  Ne  mog
rasslabit'sya, trevoga meshala.
     -- A, chert, ne to vklyuchil, -- slovno obzhegsya Pososhkov.  --
|ta  muzyka segodnya ne po sezonu. Ne slushat', a govorit' nuzhno.
A?
     Fedor  Ivanovich  kivnul.  Pososhkov  neslyshno  vybezhal   iz
komnaty. CHto-to vyklyuchil, i fortepiano zatihlo.
     -- Smotret'  Petrova-Vodkina  ili slushat' takuyu muzyku pod
ser'eznuyu vypivku nel'zya, -- skazal  Pososhkov,  vbezhav  i  berya
butylku.  --  CHem  horosha,  Feden'ka,  molodost'?  Bogatstvom i
svezhest'yu perezhivanij. Tam i iskusstvo ne nuzhno  --  cherpaj  iz
zhizni. A s godami prihoditsya obrashchat'sya za pomoshch'yu k iskusstvu.
Zapersya  i  slushaj.  I  poluchaj te zhe perezhivaniya. Nezachem, kak
Faust, chertu dushu prodavat'. Tak by i slushal do starosti...
     On horosho ogovorilsya -- emu ved' bylo uzhe shest'desyat  pyat'
s gakom...
     -- No,  ponimaesh', segodnya chuzhie perezhivaniya mne ne nuzhny,
segodnya u menya svoi strasti, pohleshche, chem u -- on  ne  nashel  v
svoej  pamyati imeni hudozhnika, kotoryj zaper by navechno v svoem
tvorenii chto-nibud' pohozhee na ego, Pososhkova, strasti.  --  Ty
chto  smotrish'  na  kon'yak?  YA segodnya pit' budu. A ty posmotri,
polomaj golovu, tebe polezno.
     Vdrug, postaviv butylku, on opyat'  vyskol'znul  za  dver'.
Vskore   v   dal'nem   uglu  komnaty  zatikali  ochen'  priyatnye
pustotelye  derevyashki,  iz  drugogo   ugla   otozvalsya   nizkij
zagadochnyj  udar -- eshche bolee priyatnyj. Slabo ryavknul saksofon,
po polu chto-to kak  by  dunulo,  narastaya,  i  oborvalos'.  |to
Evropa   prishla   syuda   provodit'   svoj  bespechnyj  "vikend",
prazdnovat' pod muzyku svoj, dlyashchijsya uzhe pochti  vek,  krasivyj
zakat.
     -- Vot  eto  pojdet  i pod vypivku i pod besedu, verno? --
skazal akademik, sadyas' za stol. V nem poyavilos' chto-to  novoe,
strannaya  toroplivaya razgovorchivost'. On vzyal butylku i shtopor.
-- Priyatno vytaskivat' shtoporom nastoyashchuyu probku...
     -- Svetozar Alekseevich, -- zagovoril gost', kotoromu  dazhe
v  etoj  evropejskoj  muzyke  slyshalis'  zvuki,  napominayushchie o
nedremlyushchej pogone. -- Mne kazhetsya, ya slegka ocarapan. CHasy moi
pushcheny, nachali otschet. Poetomu...
     -- Feden'ka, ne slegka, a kak sleduet.  Iz-za  etogo  ya  i
sobral  eto  nashe  s  toboj  soveshchanie.  Ty  dumaesh',  pochemu ya
poprosil u tebya  foto?  Potomu  chto  prochital  tvoe  soobshchenie,
nabrannoe  dlya  oktyabr'skoj  knizhki  "Problem".  Nabran-no-e --
doshlo do tebya? I sverstannoe. I vse foto tam, uzhe  klishirovany.
I  ya,  estestvenno,  zainteresovalsya. Gde prochital? V Moskve, v
horoshem meste.  Sam  ponimaesh',  raz  sverstano,  znachit,  est'
dostatochnoe  kolichestvo  rabochih ottiskov. Oni navernyaka popali
vo vse ruki, kotoryh my mogli  opasat'sya.  Skoro  uslyshish'  rev
Kas'yana. |to uzhe ne ostanovit'. Vprochem, my rano s toboj nachali
ser'eznyj  obmen.  YA  ved'  tozhe  ocarapan,  Fedya. Svoeobraznaya
carapina, kasatel'naya. No yad po zhilam  poshel.  Davaj-ka  vyp'em
"Fin'-SHampan'" za to, chtoby yad dejstvoval kak mozhno medlennee.
     Bokaly  byli  pohozhi  na  myl'nye  puzyri,  zheltyj  kon'yak
pleskalsya na dne. Polozhiv v rot kruzhok limona,  Fedor  Ivanovich
shiroko otkryl glaza. Akademik otvazhno perenosil na svoyu tarelku
bol'shoj  kusok  holodnoj  telyatiny. K nemu on polozhil dve lozhki
korichnevogo zhele.
     -- ZHele! --  skazal  on  radostno.  --  Posle  semiletnego
pereryva! Preimushchestvo ocarapannyh otravlennoj shpagoj!
     -- A kak zhe tvorog?
     -- Tvorog  vycherknut.  Krasivoj  zhenskoj  ruchkoj.  Da i ne
mesto tvorogu...  na  poslednem  piru.  Fed'ka!  Budem  piti  i
yasti!..
     I  on  el  I  segodnya  uzhe  Fedor  Ivanovich  lyubovalsya ego
naslazhdeniem. ZHuya, Svetozar Alekseevich ostanavlivalsya  i  kachal
golovoj, odobryaya i divyas' chudesam i bogatstvu Vselennoj.
     -- Kak  ty  dumaesh', Fedya, dobryj ya chelovek? -- sprosil on
vdrug, zabyv pro telyatinu i mgnovenno otklyuchivshis'. --  Pogodi,
ya  znayu,  chto  ty  skazhesh'.  Dobryj  dobryj ya. Mne hochetsya byt'
dobrym, mne bol'no, kogda ya vizhu chuzhoe  stradanie,  i  ya  speshu
istochnik  eto.  go stradaniya ustranit'. I lyublyu eshche smotret' na
schastlivogo, lyubovat'sya, kak on schastliv. YA i o tebe mogu to zhe
samoe skazat'. Ty eshche dobree menya. A vot chto ty mne otvet'.  Ty
umeesh' upotreblyat' vot etu shtuku?
     I  on,  protyanuv  ruku  cherez stol mgnovenno podnes k licu
gostya svoj malen'kij kulak.  |to  bylo  chto-to  navoe  i  Fedor
Ivanovich  s  interesom stal rassmatrivat' s blizkogo rasstoyaniya
kostlyavoe oruzhie akademika.
     -- Vse dumayut, chto ya komnatnyj, --  zagovoril  tot  grubym
golosom.-- Dumayut, chto ya intelligent iz SHpenglera obrechennyj na
vymiranie    v    silu    svoej    utonchennosti    i    skrytoj
beznravstvennosti. Morskaya  svinka.  davshaya  pishchu  dlya  "Zakata
Evropy".  Net, Fed'ka. YA -- novogo tipa intelligent. YA dayu pishchu
dlya "Probuzhdeniya Evropy", kotoroe eshche budet napisano. YA  nadenu
telogrejku, voz'mu v ruki lopatu, matyuknus'... trehetazhno, i ty
poprobuj,  menya uznaj. YA mogu i lomikom trahnut' I poka svoloch'
budet hlopat' glazami, ne ukladyaya etogo fakta v svoih  mozgah,
ya  eshche dobavlyu. Davaj, nal'yu... Hor-roshaya shtuka, kogda dolgo ee
ne vidish'... Kogda s cepi sorvesh'sya.
     Fedor  Ivanovich,  potyanuvshis'  k  telyatine,  opomnilsya  i,
otdernuv ruku, zamer.
     -- Ty chto?
     -- Ne mogu. Oni gde-to edut...
     -- YA tozhe podumal. Ty naprasno mne... otravlyaesh'... Beri i
esh'. Mozhet,  i  perevarit'  eshche ne uspeem. |to zhe u nas s toboj
proshchal'nyj bal, ne  zastavlyaj  menya  puskat'sya  v  podrobnosti.
Podrobnosti yavyatsya v svoe vremya. Net ne bojsya, uspeem. No mesyac
ty proderzhat'sya obyazan. Sverh etogo poka nichego ne skazhu.
     Oni   zamolchali.  Fedor  Ivanovich  tknul  vilku  v  lomtik
telyatiny i sobralsya  est'.  Akademik  ostanovil  ego  i  lozhkoj
polozhil  na  telyatinu  zhele.  No  i  telyatina  i zhele trebovali
sosredotochennosti.  A  Fedor  Ivanovich  byl  v  drugom   meste.
Vnezapno  udarivshaya  mysl'  vse  vremya  kak  by  derzhala ego za
vorotnik. "Oni tam edyat balandu", -- dumal on, zhuya  sladkovatuyu
i v to zhe vremya solonovatuyu telyatinu, pronizannuyu ostrotoj zhele
i toshnotvornoj sladost'yu predatel'stva.
     -- Vot  ya  tebe skazal eto slovo. Intelligent novogo tipa,
-- akademik polozhil na stol kulak, stal smotret'  na  nego.  --
Vot  eta  shtuka, hot' ona i malen'kaya . Ne kak u Varicheva... No
ona chto-to mozhet. ZHizn', praktika znaet mnogo primerov.  Byl  u
menya  znakomyj,  medik  iz  encefalitnoj  ekspedicii.  Dobryak s
sudimost'yu. Borolsya v tajge s encefalitnym kleshchom.  Poshel  tuda
ne  radi  deneg. YA uvazhayu etih lyudej. Vot on vernulsya v Moskvu.
Smert' ot encefalita proneslo... A v Moskve, kogda noch'yu shel  s
vokzala  s  ryukzachishkom,  huden'kij  ochkarik... na ulice k nemu
podoshli troe. Daj, ded, zakurit'. Ivan Afanas'evich burknul:  ne
kuryu.  Odin  sdelal  lozhnyj  vypad  i  udaril  nogoj v zhivit. I
prinyalis' nogami ubivat' upavshego uchenogo. Po golove!  Troe!  I
etot,  pervyj,  zanes  svoyu  nogu v zashnurovan nom sapoge. CHtob
udarit' vsej podoshvoj v lico. No dni  ego  byli  sochteny.  Ivan
Afanas'evich  zastrelil ego. U nego byl raketnyj pistolet. V pah
emu raketoj vystrelil. Na sude v poslednem slove on skazal:  "V
zhizni  ya  vse  uzhe sdelal. YA gotov dazhe umeret', no poluchayu tem
samym pravo. Poluchayu pravo sdelat' to, chto velit  sovest'".  On
podoshel  k moej mysli, minuya Gamleta. Pust', govorit, znayut vse
podonki Slishkom  mnogo  razvelos'  pod  ohranoj  zakona.  Pust'
znayut,   sredi  zhertv  mozhet  okazat'sya  i  takoj,  kak  ya.  My
osvobodimsya, nakonec, ot napadayushchih po nocham.
     Svetozar Alekseevich hotel  bylo  vzyat'  eshche  telyatiny,  no
otmahnulsya ot iskusheniya. Ne do telyatiny bylo,
     -- Kas'yan  tozhe  noch'yu  napadaet.  Kak eti. Sozdal snachala
vokrug temnuyu noch' i napadaet. Na odnogo vdesyaterom. Ved' kakuyu
dilemmu on uporno stavit? Hochesh' ne  hochesh',  a  reshaj.  On  zhe
prilip  i  diktuet. Sdavaj nauchnye pozicii. YA sdal -- emu etogo
malo.  Primykaj  k  moej  stae,  vmeste  budem  ryskat'   noch'yu
Vozvrashchajsya   k   srednim  vekam.  Kapituliruj  na  milost'  ih
svetlosti Satany. Ili -- eto to, chto mne  ostaetsya  --  beri  v
ruki  ego  zhe  oruzhie,  ot kotorogo nevynosimo vonyaet psinoj. I
padaj, kak budto ubit. Pritvoris'. I kogda Rogatyj,  priuchennyj
k  nashej  iskrennosti,  podojdet,  chtob popisat' na tebya, pnut'
nogoj, vostorzhestvovat', -- porazhaj ego  v  pah.  I  esli  est'
vozmozhnost' povtorit' vypad -- povtori.
     -- Vash   medik   vystrelil  v  etu  svoloch',  kotoraya  ego
ubivala... -- skazal Fedor Ivanovich. -- On vystrelil, hvatilo u
nego. A ya spas svoego Rogatogo. Teper' on  vtorichno  v  yamu  ne
polezet...
     Potemnev  i  nahmurivshis',  on vdrug ohvatil lob pyaternej.
Sidel nekotoroe vremya  molcha.  Pokachivalsya,  sililsya  vspomnit'
ochen' nuzhnuyu veshch'.
     -- Da!  --  vspomnil  nakonec.  -- Svetozar Alekseevich! Vy
skazali, chto ya ocarapan. Skazali, chto  videli  ottisk.  Tam  zhe
stoit chuzhaya familiya! Pochemu eto dolzhno menya kasat'sya?
     -- Feden'ka, familiya tam stoit ne chuzhaya, a tvoya.
     U menya dazhe ottisk etot sohranilsya...
     Pososhkov podnyalsya bylo -- iskat' ottisk. No Fedor Ivanovich
vyalo mahnul  rukoj.  Dokazatel'stva  ne trebovalis'. Opyat' stal
pokachivat'sya,  no  uzhe  po  drugoj  prichine  --   po-nastoyashchemu
pochuvstvoval carapinu.
     -- D-da-a...  --  probormotal, otduvayas'. -- Ne predvideli
oni... Teper' moj poezd pobezhit... By-ystro pobezhit...
     Oni  prigubili  i  kak  by  usnuli,  poniknuv.  Pri   etom
muzykal'naya  Evropa  srazu  vyplyla  iz  uglov i ohvatila dvoih
tyazhelo razmyshlyayushchih za stolom russkih zovya ostavit' vse mysli i
vse vospominaniya i pogruzit'sya v  molochnuyu  vannu  naslazhdenij.
Fedor Ivanovich ne slyshal etogo zova.
     -- Nedelej  ran'she,  nedelej pozzhe, -- skazal on, morshchas'.
-- Vse ravno cherez polmesyaca nachali  by  pechatat'  Kto  zhe  mog
predvidet'...
     Kogda  pauza  minovala, Svetozar Alekseevich, vynuv izo rta
kostochku masliny i glyadya na nee, skazal:
     -- Vse hotel tebya, Fedya, sprosit'. Ty  nosil,  kogda  tebe
bylo  desyat'  let,  vel'vetovye  shtanishki?  Bez  karmanov  i  s
manzhetami u kolen?
     -- Mog by nosit',  no  tak  vse  slozhilos',  chto  prishlos'
taskat' portki, kak u vzroslyh. I s karmanami.
     -- Tak  i  znal.  No  nado  zhe,  syna uvela... -- Pososhkov
skazal eti slova bez vsyakoj svyazi s ih besedoj i,  zakryv  lico
pyaternej,  stal  myat',  gnut' mezhdu pal'cami nos i usy -- hotel
etim nasiliem podavit' druguyu
     bol'. -- Ona ushla, Fedya, ot menya. Ne vernetsya. A ved' ya ne
tot, ot kogo ona ushla. YA tot, k komu  ona  kogda-to  pribezhala.
Blizoru-ukaya...  No  ona  skoro pojmet... Ty skazhi kogda-nibud'
moemu Andryushke, chto tyat'ka u nego byl ne  tol'ko  takoj.  No  i
etakij tozhe byl...
     I  dva  sobesednika, zamolchav, ot®edinilis' drug ot druga,
uleteli, kazhdyj v svoyu stranu. Fedor Ivanovich  rasseyanno  vodil
vilkoj   po   salfetke.   Pososhkov,  zabrav  v  pyaternyu  rot  i
podborodok, svirepo glyadel na polupustuyu  krasivuyu  butylku  --
mozhet  byt',  on  sozercal  v  eto vremya nechto, o chem uporno ne
hotel rasprostranyat'sya -- svoe nedalekoe budushchee.
     -- Esli tebe dopodlinno izvestno, chto ty eshche  raz  yavish'sya
na zemlyu, chtoby dodelat' ostavshiesya dela... -- skazal on vdrug,
ne  otryvaya  vzglyada  ot butylki, soskal'zyvaya na svoyu temu, --
togda eto voobshche igrushki, mozhno i na krest. |to dazhe interesno.
A vot esli dopodlinno izvestno, chto eto tvoe pervoe i poslednee
prebyvanie -- togda nado  po  vozmozhnosti  uhodit'  ot  kresta.
Kas'yanu zhe eto tol'ko i nuzhno -- ubrat' tebya navsegda.
     On  chto-to  obdumyval,  na chto-to reshalsya, i dlya etogo emu
nuzhno  bylo  molchalivoe  prisutstvie  sobesednika.  No  on   ne
besedoval.  Govoril  tol'ko  s samim soboj. Mysl' gorela, shla v
glubine, no  inogda  podnimalas',  i  togda  on  vybrasyval  na
poverhnost'  kakoj-to  yarkij  uzel, to, chto prednaznachalos' dlya
Fedora Ivanovicha.
     -- Priroda vovremya nas  ubiraet,  --  zagovoril  on  posle
dlinnoj  pauzy.  -- Vseh klassikov -- pisatelej i kompozitorov,
vseh Venecij i norvezhskih fiordov  hvataet  na  srednyuyu  zhizn'.
Poyut  Figaro  --  tebe  uzhe skuchno, a oni -- vpervye slyshashchie i
vpervye poyushchie -- v vostorge. Esli prosledit' --  vse,  Fed'ka,
na  etot  srok  zhizni  rasschitano.  Za  etot  zhe  srok  chelovek
priobretaet opyt. A  kogda  pojmet,  chto  nado  dejstvovat',  i
glavnoe,  pojmet,  kak  dejstvovat'  --  tut on umiraet! A esli
uspevaet skazat' molodomu: "|to nevkusno, mozhesh' ne probovat'",
-- tot govorit: "Zatknis', predok!" Hochet dojti sam.  To  est',
hochet prodelat' uzhe sdelannuyu rabotu, istratit' svoe vremya tam,
gde ono uzhe istracheno drugim. Priroda ne zrya opredelila nam nash
srednij  vozrast  -- chtob tolklis' na odnom meste. Bystroty ona
ne lyubit. No nekotorym poruchaet i skachok...
     On opyat' umolk, i  opyat'  iz  uglov  komnaty  vyshla  tihaya
evropejskaya muzyka, zaglushila mysli, ostanovila vremya...
     -- Nakonec!  --  voskliknul  vdrug Svetozar Alekseevich. --
Nakonec ya nachinayu. Pristupayu k nastoyashchemu  delu.  Kotoroe  dast
plod. A desyat' let zhizni pered etim byla podgotovka. Kak agava,
zacvetayu  na  tri dnya! A skol'ko eshche vozmozhnostej, belyh pyaten!
Ni v chem, Fedya, net i  ne  budet  poslednego  slova.  Tol'ko  u
Kas'yana uverennost' v konechnom znanii. Lyubov' k tupiku. Stat' v
konce koridora licom k stene i goret' glazami...
     -- A  kto  najdet  dver'  v  etoj  stene  i  otkroet... --
prodolzhil bylo Fedor Ivanovich. No akademik ne slyshal.
     -- CHto-to my sovsem ne  p'em,  --  perebil  on.  --  Davaj
hryapnem po horoshej.
     On  razlil  v steklyannye puzyri ves' blagouhayushchij ostatok.
Perevernul butylku, potryas eyu i, podobrav guby, shvyrnul  ee  na
pol.  I  etot zhest byl chast'yu skrytoj mysli, kotoraya nepreryvno
gorela v nem, izredka pokazyvayas' naruzhu. Molodecki  "hryapnuv",
on posmotrel na Fedora Ivanovicha. -- Poshli teper' naverh. -- I,
podnimayas'  s  kresla, kriknul: -- Markelovna! Kak tam chaek? --
prislushalsya, skloniv golovu nabok, i opredelil: -- Ushla...
     Fedor  Ivanovich  vpervye  podnimalsya  po  etoj   lestnice.
Naverhu  byl etazh lichnoj zhizni akademika. Dvuskatnyj cherdak byl
razbit poperechnymi stenami na  chasti,  i  v  krajnem  pomeshchenii
Svetozar  Alekseevich  ustroil  sebe obshirnyj kabinet. Mnozhestvo
steklyannyh knizhnyh shkafov stoyalo zdes' spinoj k  obeim  stenam,
gde  potolochnyj  skat  opuskalsya  pochti do vysoty chelovecheskogo
rosta. V centre, v vyshine, visela farforovaya lyustra -- belaya  s
sinimi  venzelyami,  zakreplennaya  bronzovymi  cepyami k potolku.
Nedaleko ot vhoda zanyala ugol tesnaya kompaniya  iz  dvuh  myagkih
kresel  i  divana,  okruzhivshih  nizkij  oval'nyj  stol svetlogo
dereva. Na  nem  pobleskival  znakomyj  elektricheskij  samovar,
stoyali chashki s blyudcami, rastopyrilas' steganaya na vate pestraya
kurica,  zataivshaya  v  svoem  nutre  chajnik dlya zavarki. Igrali
blikami eshche  kakie-to  chisto  vytertye  veshchi.  Vdali,  bokom  k
bol'shomu  oknu,  zaveshennomu  sizoj  shtoroj  so spokojnym sinim
ornamentom, stoyal tyazhelovesnyj reznoj stol akademika, sozdannyj
v proshlom veke, tozhe chisto ubrannyj, prigotovlennyj  k  rabote.
No  Fedor  Ivanovich  tut  zhe  zametil,  chto v kabinete davno ne
rabotali.
     Na stole myagko  svetilsya  zelenyj  fayansovyj  abazhur.  Ego
podderzhivali  tri  golye  farforovye  krasavicy, begushchie vokrug
central'noj osi, -- izdelie datskih masterov.
     -- Ochen' dorogaya byla veshch', --  skazal  Pososhkov,  zametiv
osobyj  interes  Fedora  Ivanovicha k etoj lampe. -- A teper' ej
voobshche net ceny. Ty prismotris' -- eti devy skleeny. Na kusochki
byli razbity. Ih kogda-to razbila Olya. Iz revnosti... Oh, Fedya,
eto bylo, bylo...
     On potrogal samovar i vklyuchil ego --  podogret'sya.  Probiv
na stole pal'cami barabannuyu drob', vspomnil vazhnuyu veshch', vyshel
kuda-to  i  vernulsya  s  nepochatoj  butylkoj  kon'yaka  i  dvumya
bokalami -- takimi zhe steklyannymi puzyryami.
     -- YA vizhu po tvoim vzglyadam, Fedya, ty ponyal vse, v  chem  ya
ne  uspel tebe ispovedat'sya. -- Svetozar Alekseevich, stoya ryadom
s gostem, osmotrel  kabinet.  --  No  v  obshchem-to,  u  Varicheva
obstanovka nesravnenno bogache...
     -- Dorozhe... -- utochnil Fedor Ivanovich.
     -- Spasibo...  No  i  iz  etih  veshchej  razdavalis', kak ty
ponimaesh', uveshchevayushchie golosa. I razdayutsya. Vse veshchi na storone
vraga. Nado s nimi postrozhe. YA dumayu, poka zakipaet,  nado  nam
nemnozhko...
     On shtoporom vyhvatil iz butylki probku i ples-pul v bokaly
samuyu malost'. Oba prigubili i, derzha steklyannye shary, sogrevaya
ih pal'cami,  poshli  po kabinetu, po chemu-to myagkomu -- eto byl
osobennyj -- zhivoj i otzyvchivyj kover.
     -- Vchera  imel  ya  hleb  i  krov  rodi-imyj...  A   zavtra
vstrechus'  s  nishchetoj...  --  zapel  Svetozar Alekseevich myagkim
tenorom.
     U nego byl na udivlenie molodoj, iskrennij golos.  "Kak  u
Lemesheva!"  --  s  udivleniem podumal Fedor Ivanovich. I pritih,
slushaya. A akademik poshel po kabinetu, razvodya rukoj,  obrashchayas'
k nevidimym tenyam:
     -- "Pokinu  vas,  svyashchennye  mogi-ily,  -- u nego byl dazhe
lemeshevskij ranyashchij dushu "petushok". -- Moj dom i pamyat' svetlyh
yunyh let, pojdu bezdo-omnyj i unylyj, tropoj lisheniya i  bed..."
Oh,  Fed'ka, ya umirayu. -- On hlebnul iz bokala i povis na pleche
Fedora Ivanovicha. No tut zhe vospryanul:  --  Ladno,  poshli  pit'
chaj. Hochesh', pokazhu tebe, kak v zagse...
     Sunuv   bokal  Fedoru  Ivanovichu,  on  podbezhal  k  svoemu
roskoshnomu stolu, ostanovilsya i vzmahnul rukami. No ne tot  uzhe
byl  Svetozar  Alekseevich  Pososhkov.  On  nedoprygnul  i, zadev
kolenom daleko  vystupayushchij  dubovyj  kraj  stola,  dolzhen  byl
upast',   povalilsya   uzhe  nazad,  no  Fedor  Ivanovich  vovremya
podhvatil ego legon'koe trepeshchushchee tel'ce. Pokojno lezha  v  ego
ob®yatiyah, akademik s izumleniem vodil glazami.
     -- Vo-ot,  Fedya...  Smotri  i  motaj  na us, -- skazal on,
nakonec. -- Takovy prevratnosti. CHto? Bokal razbil? Ne sobiraj,
zavtra Markelovna podmetet. CHert... kolenku rasshib.
     Snyav vatnuyu kuricu s farforovogo chajnika i razlivaya chaj po
chashkam, on prodolzhal razmyshlyat' o chem-to. Vse o tom zhe.  Potom,
ostanovivshis', skazal:
     -- Mne  peredali,  Fedya,  o  tvoih  "pesochnyh  chasah". Oni
sovmeshchayutsya s  moimi  rassuzhdeniyami  o  Gamlete.  Kogda  princa
ocarapali,  on ukrylsya kuda? V svoyu vnutrennyuyu beskonechnost'. A
vse, chto bylo v verhnem konuse, perestalo dlya nego dejstvovat'.
Tam ego poteryali...
     -- Znaete, chto  ya  vam  skazhu?  --  Fedor  Ivanovich  vdrug
nastavil  na  nego  svoj  holodnyj,  blagosklonnyj ticianovskij
vzglyad. -- Vy druzhite so Sveshnikovym.
     -- Pochemu tak dumaesh'?
     -- Vy vozvrashchaete mne mysli, kotorye ya vyskazyvayu  emu.  A
on  vozvrashchaet  mne to, chto ya govoryu vam. YA podozrevayu, chto nas
uzhe troe. A eto uvelichivaet stepen' riska...
     -- |to vse sovpadenie. I boltat' ob etom ya  ne  hochu.  Pej
chaj!  --  Pososhkov  podvinul  chashku k Fedoru Ivanovichu. -- Nu i
Fed'ka... Nu i nablyudatel'... Kakoe schast'e, chto  ty  rabotaesh'
ne v shest'desyat vtorom dome.
     SHel uzhe tretij chas, kogda Svetozar Alekseevich vdrug uronil
golovu  na  grud'  i  zasnul. On pospal s minutu, shevelya serymi
usami i sopya, i golova ego svalivalas' to napravo,  to  nalevo.
On   kak  by  nehotya  besedoval  s  dvumya  sosedyami.  Potom  on
prosnulsya, medlenno prishel v sebya, medlenno vnik v proishodyashchee
i, vstretiv  vzglyad  Fedora  Ivanovicha,  obliznuv  suhie  guby,
skazal:
     -- Spat'... Pojdem, Fedya, prervemsya...
     Hmel'  srazu  zabral  ego  v svoi ruki, i Fedoru Ivanovichu
prishlos' vesti ego v spal'nyu, dver' kotoroj byla  protiv  dveri
kabineta.  Oni  voshli,  i Fedor Ivanovich, shchelknuv vyklyuchatelem,
uvidel belyj s melkimi cvetochkami mir, pokinutyj hram  schast'ya.
Stoyali   vplotnuyu   dva   pochti   kvadratnyh   lozha,  zatyanutyh
pokryvalami  iz  sizoj  tkani  s   vypuklym   belym   risunkom,
napominayushchim  moroz  na  okne.  Sprava  i sleva byli pridvinuty
tumbochki s nochnikami, i na kazhdom -- blednyj shelkovyj abazhur  s
oborkami.  Steny  obtyagivala  nezhnaya  tkan',  na  nej  morosili
mel'chajshie -- men'she goroshiny -- rozochki s  listochkami.  Vmesto
okna  byla  kak  by  scena,  tol'ko  tam  visel  ne  zanaves, a
nezhnejshij, kak par,  tyul'.  |tot  par  otgorazhival  spal'nyu  ot
bol'shogo  fonarya -- cherez nego dnem syuda, dolzhno byt', vryvalsya
potop solnechnogo sveta.
     -- Vot ono, glupoe schast'e  s  belymi  oknami  v  sad,  --
skazal akademik.
     -- Luchshe mne spat' tam, -- Fedor Ivanovich pokazal nazad, v
kabinet.
     -- A ya zdes' i ne splyu. Pochemu-to strashno, Fedya. Ty prav.
     I  oni  vernulis'.  Sopya  i oshibayas' v dvizheniyah, Svetozar
Alekseevich vyvolok iz-za  krajnego  shkafa  raskladushku,  uronil
posredi  kabineta.  Pritashchil  dva  polosatyh  tyufyaka, brosil ih
sverhu. Podushki, odeyala i prostyni byli  tut  zhe,  v  odnom  iz
shkafov.  Svetozar  Alekseevich  brosil  ih  na  tyufyaki  i upal v
kreslo.
     -- Davaj,  ustraivajsya  na  divane.  A  ya  vot  zdes',  na
raskladushke.   Pomogi  mne...  |to  moe  privychnoe.  CHelovek  ya
odinokij, teper' net u menya ni zheny, ni vola  ego,  ni  vsyakogo
skota ego...
     Kogda  Fedor  Ivanovich,  ustroiv akademika na raskladushke,
pogasil  svet  i  ulegsya,   Svetozar   Alekseevich,   o   chem-to
zadumavshijsya, zagovoril v temnote:
     -- Skol'ko  kerosinu...  Oh,  Fedya, sploshnoj kerosin... On
kryaknul i sil'no zavorochalsya  na  raskladushke.  Fedor  Ivanovich
molchal.
     -- Da,  da... Verno eto... -- prodolzhal Pososhkov. -- S teh
por kak v nashu biologiyu  napustili  etogo  kerosinu,  vsya  ryba
poshla vverh puzom...
     Tut on negromko zevnul, i v kabinete nastupila tishina.
     -- YA  vse  dumayu  ob  etom zakone... Kak ty ego izlozhil...
Dostatochnogo osnovaniya, -- zagovoril Svetozar Alekseevich  posle
vtorichnogo  sdavlennogo zevka. -- I redkollegii ved' popalo! Ne
meshaj dejstvovat' silam prirody. Ne sujsya so svoej priparkoj...
Ozhivlyayushchej... Esli mertvec uzhe gotov. A  Ryadno,  etot  oret  na
ves'  mir, emu mozhno. I perevodit to, chto oret, na vse yazyki...
U nee, u prirody, ves' etot mehanizm horosho otrabotan. Ni cherta
ne znayushchij Kas'yan tverdoj rukoj ukazyvaet: vot vrag, i vot  eshche
vrag.  I  popadaet  v  samyh  tolkovyh. V teh, kto prav! I ryba
vsplyvaet...
     -- Vverh puzom... -- otozvalsya Fedor Ivanovich.
     -- Ne  hochetsya  ryboj-to  byt'!   --   akademik   otchayanno
prokrichal eti slova.
     Oni oba pomolchali nekotoroe vremya. Potom hozyain doma zychno
vshrapnul  v  temnote,  i  stalo  yasno,  chto soveshchanie, kotoroe
sozyval akademik, okoncheno.


     V yashchik, chto byl prislonen k oknu, vo vse ego otdeleniya uzhe
byli nasypany melkie strannye klubni, odni kak goroh, drugie --
kak prodolgovatye greckie orehi.  Vse  eto  byli  klubni  dikih
sortov  kartofelya,  kotorye  Strigalev schital perspektivnymi. S
nimi Fedor Ivanovich sobiralsya rabotat' v dal'nejshem. |tot zapas
byl  sozdan  na  vsyakij  sluchaj.  Zdes'  osobenno  byla   vidna
deyatel'nost'  toj  pticy,  chto  uporno taskala travinki i plela
svoe slozhnoe gnezdo. Ves' plan gnezda priroda derzhala v  tajne,
vydavaya  tol'ko tot rabochij chertezh, kotoryj byl nuzhen na dannyj
den'.
     Klubni sorta "Kontumaks" s udvoennym chislom hromosom  byli
eshche  v  zemle,  v  gorshkah,  chto stoyali u Sveshnikova, tol'ko ih
perenesli s  balkona  na  podokonnik.  Listva  tam  uzhe  nachala
buret',  tri bol'shie podsohshie yagody tozhe potemneli, no vse eshche
viseli na privyadshem steble.
     Za oknom stoyal mokryj noyabr', vezde byla vidna  toroplivaya
podgotovka  k  prazdnovaniyu  godovshchiny  Oktyabr'skoj  revolyucii.
Stuchali molotki, na zdanii rektorata  rabochie,  krutya  lebedku,
podnimali  na  trosah  bol'shoj portret Stalina. Vezde uzhe visel
kumach, po vecheram zazhigalis' girlyandy ognej.
     Utrom  sed'mogo  noyabrya  u  zdaniya  rektorata  vystroilas'
kolonna  demonstrantov.  Vperedi  vspyhival  latunnymi  iskrami
studencheskij  duhovoj  orkestr.  Srazu  za  nim   stoyal   stroj
professorov  i  prepodavatelej,  zatem tehnicheskij personal, i,
nakonec,   dlinnaya,   razbitaya   na   chasti,   i    ne    ochen'
disciplinirovannaya  veselaya  tolpa studentov, v raznoboj poyushchaya
srazu tri ili chetyre pesni. Fedor Ivanovich tozhe byl zdes'. To v
odnom, to v drugom meste mel'kal  znakomyj  vsem  korichnevyj  s
krasninoj  "martin  iden",  i mozhno bylo uvidet' znakomuyu rusuyu
shevelyuru  zaveduyushchego  problemnoj   laboratoriej,   razdelennuyu
proborom na dve chasti i s malen'kim prosvetom na makushke.
     Napravlyayas'  tuda,  gde stoyali prepodavateli i professora,
chtoby zanyat'  tam  svoe  mesto,  Fedor  Ivanovich  proshel  cherez
neskol'ko  studencheskih  tolp, i k kazhdoj prismatrivalsya. Vezde
peli, vezde smeyalis' i obmenivalis' tolchkami, i so vseh  storon
smotreli smeyushchiesya molodye lica. V odnoj iz tolp on uvidel ZHenyu
Babich,  ona  byla  bez shapki, v uzen'kom, eshche shkol'nom pal'to s
uzkim vorotnikom iz goluboj belki. Krichala so vsemi  pesnyu  pro
Konnuyu   Budennogo.  Uvidev  Fedora  Ivanovicha,  otvela  glaza.
Pomnila vstrechu u podpol'noj delyanochki.
     Gde-to v etih tolpah bylo  novoe  "kublo".  Oni,  konechno,
byli zdes' vse vmeste.
     V  devyat'  chasov  kto-to  dal  komandu,  podnyalis' flagi i
kumachovye polotnishcha na palkah,  vse  zakolyhalos'  i  dvinulos'
vpered.
     Kogda  shli  po  Sovetskoj  ulice,  vse uvideli na trotuare
Varicheva. On vozvyshalsya nad tolpoj -- ogromnyj,  v  temno-seroj
shlyape i serom golubovatom tonkom pal'to, kotoroe viselo na nem,
kak  chehol na gruznom pamyatnike. Studenty zakrichali emu "Ura!".
Oglyadev kolonnu, rektor primknul k sherenge, v kotoroj byl Fedor
Ivanovich. Snachala shiroko, razmashisto shagal s krayu, potom tyazhelo
perebezhal vnutr' sherengi, poshel ryadom.
     -- Privet, tovarishch zavlab, --  polupodnyal  ruku.  Posopel,
shagaya  vraskachku.  Oglyanulsya  na  soseda.  --  Lyublyu  sovetskie
prazdniki!
     Fedor Ivanovich v svoej  zhizni,  krome  sovetskih,  nikakih
drugih   prazdnikov   ne   videl.  Cerkovnyh  ego  roditeli  ne
prazdnovali, esli ne  schitat'  elki  --  torzhestva,  kotoroe  v
detskie  gody  Fedora  Ivanovicha  provodili  tajno  i  v sil'no
urezannom vide. On byl  samym  nastoyashchim  sovetskim  chelovekom,
pritom,   ne   iz  poslednego  desyatka.  V  sorok  pervom,  pod
Leningradom, podnimaya svoj vzvod v ataku na nemcev, zasevshih  v
derevne  Pogost'e,  on  dazhe  zakrichal otchayanno: "Za Rodinu, za
Stalina!". Segodnya, idya v etoj  sherenge  i  prazdnuya,  to  est'
otdyhaya  dushoj,  potomu  chto  prizrak Kas'yana otoshel ot nego na
vremya, on srazu rasslyshal v slovah  starogo  tolstyaka  Varicheva
chto-to  inorodnoe, notku, poyavivshuyusya, vidimo, posle telefonnyh
peregovorov s akademikom. "Tolstyak govorit eto special'no mne",
-- tut zhe dogadalsya on.
     -- YA  sobstvenno,  tol'ko  sovetskie   prazdniki...   Petr
Leonidych,  --  ostorozhno otvetil on. -- Ne zahvatil drugih. Vot
tol'ko esli svad'ba... Na svad'be, pozhaluj, eshche  veselee.  Esli
svoya. Ne nahodite?
     Varichev  ne  mog  s  etim vsluh soglasit'sya. No i otricat'
ochevidnuyu veshch' tozhe bylo nel'zya. Razgovor slushala vsya  sherenga,
a nachal ego on sam, i s vysokoj noty.
     -- Demago-og!  --  skazal  on,  oskaliv vyshe desen shirokie
mokrye zuby i, druzheski obnyav, bol'no hlopnul Fedora  Ivanovicha
po boku.
     Potom vzyal ego pod ruku, naklonilsya.
     -- Vam,  naverno,  zvonil  Kassian Damianovich? Po ponyatnym
prichinam, on na vremya otstranilsya ot lichnogo rukovodstva naukoj
u nas. Poruchil delo celikom uchenomu sovetu.  I  my  hoteli  by,
Fedor  Ivanovich,  poslushat'  vas... Nakopilis' voprosy... U vas
zhe, naverno, est', chto rasskazat' kollegam...
     -- My eshche nichego ne obrabotali iz  materialov,  poluchennyh
za leto...
     -- Fedor   Ivanych!  Vse  zhe  svoi!  Posidim,  pogovorim...
Zanesem v protokol, -- on ulybnulsya  druzheski.  --  Dumayu,  kak
priedet Svetozar Alekseevich...
     -- On v ot®ezde?
     -- Ne znaete? On v SHvecii na kongresse.
     -- Da-a? -- lico Fedora Ivanovicha srazu stalo strozhe.
     -- V SHvecii, v SHvecii nash Svetozar Alekseevich. Dokladyvaet
vsemu miru o nashih uspehah v oblasti...
     No  Fedor  Ivanovich  uzhe  ne  slyshal nichego. YAsnaya dogadka
osvetila srazu vse -- vse tumannye slova  akademika,  skazannye
nedelyu  nazad  za  kon'yakom.  "Nakonec ya Pristuplyu k nastoyashchemu
delu. Kak agava, zacvetayu na tri  dnya".  --  |ti  slova  horosho
zapomnil  Fedor  Ivanovich,  hot' i govorilos' vse vskol'z', i s
bokalom v ruke.
     -- Zlatoust... -- chut' donosilos'  do  nego  izvne.  --  I
yazyki znaet. Doklad emu, konechno, otredaktirovali, no chitat'...
CHisla dvadcatogo vernetsya, tut my i soberemsya...
     Prazdnichnye  demonstracii  v  oblastnyh  gorodah  prohodyat
nedolgo. Neskol'ko kratkih rechej s tribuny, obtyanutoj  kumachom,
-- i  vse  razoshlis'.  V etom godu den' sed'mogo noyabrya vydalsya
yasnyj, bez dozhdya, dazhe s morozcem, poetomu mnogo  demonstrantov
ostalos' v centre. Tolpy tekli glavnym obrazom po spuskayushchemusya
k  reke bul'varu. I Fedor Ivanovich shel so vsemi, obdumyvaya svoyu
predstoyashchuyu vstrechu s uchenym sovetom. Nichego on  ne  boyalsya,  i
"nasledstvo" bylo horosho razmeshcheno. Pravda, stat'ya byla nabrana
i popala v ruki. Vot chto... On ne chuyal pod soboj nog -- goryachie
vetry  neminuemoj shvatki dunuli pod kryl'ya, ponesli. On letel,
kak letayut vo sne. On kak budto vyhodil pod  hmel'kom  plyasat',
brosiv ozem' shapku.
     Kto-to hlopnul ego szadi po plechu.
     -- Letish',  schastlivec?  --  eto Kesha Kondakov dognal ego,
obdal vodochnym dushkom. On byl v fioletovom dublenom polushubke s
kozhanymi shnurkami na grudi i  v  zelenom  barhatnom  kolpake  s
temnym   mehovym   okolyshem.   Borodatyj,  shiroko  oskalivshijsya
krasavec. Fedor Ivanovich oglyadel ego.
     -- Boyarskij synok vyshel na ohotu za krasnymi devicami?  --
sprosil,  ne  srazu  nahodya  sily  dlya ulybki. -- Grisha Gryaznoj
hodit zdes' i krasoj pohvalyaetsya?
     -- Oh, Fedya, -- Keshe  kompliment  ponravilsya,  hotya  on  i
ohnul  pochemu-to.  --  Oh, ne govori. -- On opyat' ulybnulsya. --
Net, umeesh', umeesh' priyatnoe skazat'. No chestno,  Fedya,  ne  do
togo.  Gde  tut  pohvalyat'sya?  Ran'she  ya  vyjdu syuda, k stolbu,
postoyu dva vechera -- smotrish', Olya na tretij bezhit. I my s  neyu
kuda-nibud'... Ili ko mne. Ty znaesh', ya zhe opyat' v Zarech'e...
     -- Znachit, lebed' ne uletela?
     -- Razdumala, Fedya.
     -- A teper' chto meshaet ej vyhodit'?
     -- A ty vzglyani!
     Fedor  Ivanovich  posmotrel tuda, kuda kartinno razvernulsya
Kondakov,  i  uvidel  ego  byvshij  dom  i  nad  arkoj  ogromnyj
izvestnyj vsem portret Stalina. Vozhd' stoyal tam na belom fone v
shineli i sapogah, i v raspahnutom shleme-budenovke so zvezdoj.
     -- Oni  zhe, bednye, tam tretij den' v temnote sidyat. I eshche
dnya tri budut. CHuvstvuesh'? Vot poslushaj.
     I on nachal  deklamirovat'  vpolgolosa.  Kak  budto  myagkij
nizkij veter vyduval na uho Fedoru Ivanovichu slova:
     YA -- ditya uslovii kommunal'nyh,
     Mne okno, chto solnyshko, -- tak net! --
     Kazhdyj prazdnik pozhiloj nachal'nik
     Na okno mne veshaet portret.
     Tot portret, sosedyam vsem na zavist',
     Zanimaet tridcat' dva okna!
     Vas'ke na vos'mom usy dostalis',
     Mne -- kusok shinel'nogo sukna.
     Byt' by mne otcom, narod prigrevshim,
     YA b zamesto na okne viset'
     Dal synochku, Kondakovu Keshe,
     Iz okna na prazdnik poglazet'.
     -- CHto  zhe  ty  vresh'  pro  tridcat'  dva  okna?  -- Fedor
Ivanovich pokachal golovoj,  lyubuyas'  Keshej.  --  Zdes'  vsego-to
budet pyatnadcat'.
     -- Vosemnadcat', Fedya, ya schital. A chto tridcat' dva -- tak
eto giperbola. Poetam razreshaetsya.
     -- No  ne  vo  vseh  sluchayah, Kesha. Daleko ne vo vseh. YA b
sovetoval tebe eto stihotvorenie spryatat' podal'she. I zabyt'.
     -- Generalissimus ne obiditsya na shutku.
     -- Kesha, a vot eto ch'i stroki:
     CHto i vintik bezvestnyj V nuzhnom dele velik. CHto  i  tihaya
pesnya Glub' serdec shevelit..?
     -- CH'e eto, Kesha? A?
     -- To ser'eznye stroki, a pro portret shutka, Fedya.
     -- Nebos', uzhe mnogim prochital?
     -- |to  zhe  ekspromt! CHelovek pyat' slyshali. Ne pugaj menya,
Fedya, spat' ne budu.
     -- CHelovek  pyat'...  Ty  molodec.  Sovetuyu   prekratit'...
rasprostranenie,  tak eto nazyvaetsya. A pochemu zhe ty ne zajdesh'
k nim?
     -- Strozhajshe  zapreshcheno.  CHtob  Andryushka  chuzhogo  dyadyu  ne
uvidel.  U  stolba  stoj,  skol'ko  hochesh'.  Tol'ko  na okno ne
smotri. A teper' i okna net, karaulit' prihoditsya.  Vot,  Fedya,
kakoj u menya zakonnyj brak!




     Akademik  Pososhkov  zaderzhivalsya  v  SHvecii.  Podoshlo  uzhe
dvadcatoe noyabrya, a o  nem  ne  bylo  nikakih  izvestij.  Potom
Raechka iz rektorata skazala Fedoru Ivanovichu, chto vsya delegaciya
otpravilas' v poezdku po strane. Sobiralis' posetit' znamenitye
instituty, poznakomit'sya s rabotami uchenyh.
     K  etomu  vremeni udarili horoshie morozy. Dvadcatogo chisla
bylo okolo pyatnadcati gradusov nizhe nulya. Poluperdenchek --  dar
akademika   Ryadno   --  nadezhno  utverdilsya  na  plechah  Fedora
Ivanovicha. Dozhdalas' zimy i chernaya  kurchavaya  ushanka.  Dvadcat'
pervogo  chisla ves' den' na zemlyu opuskalsya medlennyj -- zimnij
-- sneg, i lyzhnaya sekciya nametila na dvadcat'  pyatoe  pohod  na
Bol'shuyu SHvejcariyu.
     Fedor  Ivanovich  i  do  dvadcat'  pyatogo  kazhdoe  utro eshche
zatemno vyhodil na  lyzhah.  Zapraviv  chernye  bryuki  v  grubye,
krest'yanskoj  vyazki,  noski, krepko zashnurovav lyzhnye botinki i
nadev bol'shoj, kak korob, temno-seryj sviter s sinimi elkami  i
chernymi   olenyami,   natyanuv   nizhe   ushej   nevzrachnuyu  chernuyu
shapku-chulok s metallicheskoj pugovkoj na makushke,  on  ne  ochen'
bystro, no uhvatisto chernoj, padayushchej to vlevo, to vpravo ten'yu
uletal v park po uzhe nakatannoj lyzhne. Pervyj spusk byl s Maloj
SHvejcarii  k  reke. Fedor Ivanovich vyletal iz svetlyh sumerek v
yasnoe utro. Na beloj  reke  daleko,  gde  letom  shli  parohody,
vidnelis'  chernye  tochki.  |to  besstrashnye  rybaki, prosverliv
lunki v tonkom l'du, uzhe taskali iz nih okunej. Fedor  Ivanovich
otdyhal,  pristal'no smotrel na rybakov i dal'she, na tot bereg,
gde  za  ploskoj  ravninoj  sizo  tumanilas'  i  zvala  Bol'shaya
SHvejcariya. Otdohnuv, trogalsya obratno.
     Odnazhdy,  vyletev so spuska k reke, on, ne ostanavlivayas',
perebiraya nogami, svernul k nebol'shomu beregovomu obryvu,  koso
s®ehal  na  snezhnoe  pole i pobezhal dal'she -- k rybakam. Vskore
Fedor Ivanovich popal v lyzhnyu -- pervyj led uzhe byl osvoen, -- i
lyzhnya povela ego k tomu beregu. Ona zhe u togo  berega  vzyala  v
storonu.   Fedor   Ivanovich,  ponimaya,  chto  narodnoj  mudrosti
perechit' net smysla, podchinilsya ej. I byl prav: v  reku  vpadal
nebol'shoj  pritok, i lyzhnya, svernuv tuda, provela lyzhnika srazu
pod dvumya mostami, pomogla peresech' zheleznuyu dorogu i shosse, ne
snimaya lyzh. Srazu zhe za betonnym  mostom,  po  kotoromu  bezhali
gruzoviki, nachinalsya pod®em.
     Zdes'  kak  raz pora obratit' special'noe vnimanie na odno
svojstvo Fedora Ivanovicha. On byl nadelen yarkim, pochti  detskim
voobrazheniem, ne pogasshim so vremen yunosti. My mozhem vspomnit',
kak  davalo  eto  svojstvo  o  sebe  znat' v raznyh sluchayah ego
zhizni. Ochen' sil'noe  vpechatlenie  proizvel  na  nego  kogda-to
plakat  visevshij  okolo  klassnoj doski. On upravlyal yunym Fedej
dolgoe vremya. Vospominanie ob  etom  ostalos'  u  nego  na  vsyu
zhizn'.  Eshche  mozhno  vspomnit', kak odnazhdy, god s lishnim nazad,
kogda on shel po ulice, ruka ego sama vdrug sognulas' v kol'co i
pal'cy kosnulis' gruzi. S teh por ruka ego chasto povtoryala  eto
dvizhenie,  osobenno v poslednee vremya, kogda Lenochku kuda-to ot
nego uvezli. I  metallicheskij  stuk  zolotyh  mostov  akademika
Ryadno  tozhe  presledoval  ego,  Fedor  Ivanovich  za chaem ne raz
bessoznatel'no  proboval  vosproizvesti  etot  stuk.   Ne   mog
otdelat'sya ot navazhdeniya!
     V poslednij god ego dar perenosit'sya v mir illyuzij, kak by
vo sne  vnov'  sozdavat'  to, chto proishodila vokrug, i aktivno
uchastvovat' v etom sne,  --  etot  dar  znachitel'no  obogatilsya
osobym  stroitel'nym  materialom. Na glazah Fedora Ivanovicha vo
vseh uchrezhdeniyah i  institutah,  gde  uchenyj  narod  issledoval
tajny  organicheskogo  mira,  vdrug,  slovno  po  signalu, vyshli
vpered lyudi, do sih por sebya  ne  proyavivshie  ni  talantom,  ni
zhivost'yu  mysli.  S mstitel'nym vesel'em nakinulis' oni na teh,
kto uvlechenno rabotal. Spayannye do teh por obshchim  delom  edinye
soobshchestva   razbilis'   na  gruppy,  vedushchie  odna  za  drugoj
neusypnoe   nablyudenie.   Razygralis'   nevidannye    sobraniya,
dlivshiesya poroj do utra, gde odni napadali, a drugie, boryas' za
mesto  v  zhizni,  otchayanno,  no neumelo zashchishchalis' ili, poteryav
chelovecheskoe  lico,  zhalko  kayalis'   v   grehah,   kotorye   v
dejstvitel'nosti byli zaslugami -- chto i podtverdilos' pozdnee.
Nikto  tolkom  ne  ponimal  sushchnosti  etih  trebuyushchih  pokayaniya
grehov, dazhe  sami  obviniteli.  No  vsluh  takie  somneniya  ne
vyskazyvalis'.  Dejstvitel'no,  kto  zhe  eto pojmet, kogda tebe
pripisyvayut prinadlezhnost' k voinstvuyushchemu agressivnomu  otryadu
gospodstvuyushchih   za   rubezhom   reakcionerov   ot  biologii,  i
pripisyvayut podobnuyu pakost' tol'ko za to, chto  ty,  buduchi  ot
prirody  lyuboznatel'nym  i  primetlivym,  pytaesh'sya  s  pomoshch'yu
kristallicheskogo  poroshka,  rastvorennogo  v   distillirovannoj
vode,   izmenit'   strukturu   rastitel'noj   kletki  i  hochesh'
posmotret', chto iz etogo  poluchitsya.  Fedor  Ivanovich,  kak  my
znaem,  popal  snachala  v  chislo  aktivnyh presledovatelej. Ego
privelo syuda to strannoe  obstoyatel'stvo,  chto  eti  aktivisty,
napadaya,  ispol'zovali  marksistskie  goryachie  slova.  A u Fedi
Dezhkina bylo pionerskoe detstvo i komsomol'skaya yunost'. Goryachie
slova pri ego yarkom  voobrazhenii  i  gotovnosti  vstupit'sya  za
togo,  kto  prav,  byli  emu  ochen'  blizki. "Pojdesh' nalevo --
pridesh'  napravo",  --  skazal  odnazhdy   Stalin,   kak   budto
special'no dlya etogo sluchaya.
     K  schast'yu,  Fedora  Ivanovicha  ne  pokinula i v tom stane
sposobnost' nablyudat' i sopostavlyat'.  Na  veru  on  nichego  ne
prinimal,   vsegda   iskal   podtverzhdeniya.   A  goryachie  slova
proiznosyatsya zachastuyu v raschete na  chistuyu  veru  slushatelya.  S
udivleniem  priglyadyvalsya Fedya Dezhkin k vozbuzhdennym strelkam i
zagonshchikam v ogromnoj ohote na  lyudej.  I  postepenno,  gluboko
vniknuv  vo vse, on vdrug okazalsya sredi teh, kogo podozrevali,
"prorabatyvali"  i  uvol'nyali,  a  inogda  podvergali  i  bolee
surovym meram vozdejstviya.
     Pionera  i  komsomol'ca  tridcatyh godov ne mogli ispugat'
eti presledovaniya. Vse detstvo  ego  proshlo  v  igrah,  gde  on
vmeste  s  konnikami  Budennogo otstaival zavoevaniya Oktyabrya ot
temnyh sil reakcii i padal na  pole  srazheniya,  szhimaya  v  ruke
drevko  Krasnogo  znameni.  Lyubimoj  kartinoj  ego detstva bylo
polotno Iogansona "Dopros kommunistov" -- tam  byli  izobrazheny
dva  muzhestvennyh,  uverennyh v svoej pravote cheloveka, stoyashchih
pered gotovymi lopnut' ot zlosti belogvardejcami, i tolstyj  ih
general uzhe tashchil iz kobury pistolet.
     |ti  vehi puti Fedora Ivanovicha zdes' kratko perechislyayutsya
dlya togo, chtoby  luchshe  mozhno  bylo  ponyat':  upomyanutyj  novyj
stroitel'nyj material byl dostavlen stroitelyu nelenivomu, i tot
srazu prinyalsya za rabotu.
     Pered  nim voznikali vse novye varianty podsteregayushchih ego
ispytanij, i on srazu zhe  nachinal  sheptat',  otvechaya  svoim  ne
znayushchim   peredyshki,   izobretatel'nym   i,  glavnoe,  nepravym
obvinitelyam.
     S  teh  por  kak  on  okazalsya  rasporyaditelem  bescennogo
"nasledstva",  vse chashche stala yavlyat'sya emu pogonya -- kak durnoj
son, neyasnaya, neizvestno, iz kakih mest ishodyashchaya, no  upornaya,
osnashchennaya  vsem opytom chelovechestva, izryadno podnatorevshego po
chasti presledovaniya svoih talantlivyh tvorcov. Ona  byla  pochti
real'noj.  Delo  v  tom,  chto  Fedora  Ivanovicha  zhdala vperedi
kakaya-to  nepremennaya  razvyazka.  A  poskol'ku  on  videl   uzhe
koe-kakie  vidy,  v  tom  chisle, s geologom i s Ivanom Il'ichom,
razvyazka,  vklyuchayushchaya  begstvo  i  presledovanie,  byla  vpolne
myslimoj.
     Tak  chto,  skol'zya  po  lyzhne  chut' na pod®em i uzhe slegka
vspotev, on ne chuvstvoval ni etogo pod®ema, ni ustalosti.  Dazhe
boli  v grudi ne zamechal i tol'ko pribavlyal hodu. Potomu chto za
nim gnalis'. Za  nim  uzhe  gnalis'!  Peli  szadi  hodkie  lyzhi,
zveneli koncy palok. Presledovateli nasedali, i on uskoryal hod.
     Lyzhnya podnimalas' vse vyshe, sprava i sleva mel'kali sosny,
a sleva,  krome  togo,  za  sosnami  plylo,  kak pod samoletom,
belesoe prostranstvo.
     -- Lyzhnyu! -- kriknul szadi molodoj muzhskoj golos.
     Fedor Ivanovich ochnulsya i prygnul vlevo, blizhe  k  zovushchemu
iz-za  sosen  provalu.  Mimo  vihrem proneslas' cepochka legkih,
odinakovo odetyh lyzhnikov -- vidimo, mastera  sporta.  On  snyal
shapku  i  vyter rukoj mokryj, goryachij lob. Sil'no bolela grud'.
Vnizu pod nim tozhe stoyali sosny, eshche nizhe -- krutoj, zalizannyj
i slovno oblityj emal'yu snezhnyj sklon  pochti  ves'  byl  zakryt
temnymi  hvojnymi  verhushkami.  A  v  promezhutkah  mezhdu  hvoej
svetilas' pustota. Na dne ee bylo shosse, i tam bezhal  gruzovik.
Bezhal, podskazyvaya chto-to, kakoj-to vozmozhnyj variant begstva.
     Nemnogo  otdohnuv,  on  podnyalsya  eshche  vyshe  --  pochti  do
poloviny vysoty SHvejcarii. Dal'she pod®em poshel otlozhe, i  Fedor
Ivanovich,  vidya, chto emu net konca, reshil vozvrashchat'sya -- cherez
chas nuzhno bylo idti na rabotu. On povernul  nazad,  ottolknulsya
neskol'ko  raz,  i  skorost',  narastaya,  pogruzila ego opyat' v
mechtu. Novyj variant pogoni zahvatil duh. Iskusstvennyj  strah,
stanovyas'  vse bolee natural'nym, ukolol ego, podgonyaya, i Fedor
Ivanovich, uhodya ot  vraga,  ne  stal  ni  tormozit',  ni  myagko
valit'sya  v  sneg.  CHut'  prisev, szhavshis', on letel pod uklon,
davaya volyu  stihii  razgona,  prorabatyvaya  variant.  I  razgon
poluchilsya  takoj,  chto, oploshaj on chut'-chut', ego rasshiblo by o
betonnyj ustoj pervogo mosta. No on ne oploshal, i  ego  vyneslo
iz-pod  oboih  mostov  na  ravninu reki, i tam, izdaleka uvidev
vstrechnogo lyzhnika, on popytalsya sojti s lyzhni  i,  povalivshis'
na  bok,  daleko  propahal  sneg.  Polezhal  v  snegu,  otdyhaya,
perezhidaya bol'.
     Domoj on bezhal, dovol'nyj itogom. Nazavtra reshil povtorit'
vse.
     A v voskresen'e, dvadcat' pyatogo, kogda  sredi  dnya  okolo
bol'shogo  korpusa, gde bylo obshchezhitie, na snegu vystroilas' vsya
sekciya institutskih  lyzhnikov,  Fedor  Ivanovich  udivil  rebyat:
prishel  s bol'shim sinim ryukzakom za spinoj. Trener odobritel'no
poshchupal ryukzak -- tam byli kirpichi.
     -- Skol'ko? -- sprosil.
     -- SHest', -- otvetil Fedor Ivanovich.
     -- Ne mnogovato dlya nachala?
     -- |to u menya ne nachalo, -- byl otvet.
     -- Ty suhoj, pozhaluj,  mozhno,  --  soglasilsya  trener  Oni
probezhali v etot den', pravda, ne ochen' bystro i s ostanovkami,
dvadcat'  chetyre  kilometra -- tuda i obratno. Moyas' v dushevoj,
prilozhiv guby k voobrazhaemoj flejte,  Fedor  Ivanovich  ritmichno
pro  puskal cherez nee svoe moshchnoe, eshche ne usmirennoe posle bega
dyhanie.  Poluchalas'  muzyka,  govoryashchaya  o  tom,  chto   horosho
prorabotan  eshche odin variant. I chto sinij ryukzak nadezhno osel v
golovah i bol'she nikogo ne udivit.
     V to zhe voskresen'e, kogda sneg sdelalsya temno-sirenevym i
stal po-vechernemu gromko slyshen  ego  hrust,  Fedora  Ivanovicha
vstretil v institutskom gorodke nevysokij chelovek v dlinnopolom
pal'to i visloj shlyape.
     -- K  tebe, chto li, pojdem... -- skazal chelovek. -- Davaj,
poshli k tebe.
     -- Priehali, Svetozar Alekseevich?
     -- Ne boltaj lishnego. Gde tvoya dver'... Syuda, chto li?
     Oni voshli v koridor. Fedor Ivanovich shchelknul klyuchom.
     -- Sveta ne zazhigaj.  Sadis'  i  slushaj.  Znachit,  tak.  YA
priehal  tol'ko chto. Po-moemu, menya nikto eshche ne videl. Vot chto
glavnoe: ya ob®yavil na ves' mir v doklade,  chto  u  nas  poluchen
poliploid "Kontumaksa". I chto on skreshchen s "Solyanum tuberozum".
CHto  polucheny yagody. Nazval i imya sovetskogo uchenogo -- doktora
Ivana Il'icha Strigaleva. Pokazal im  na  ekrane  dlya  sravneniya
chetyre fotografii: "Kontumaks" dikij i poliploid, yagody dikarya,
yagody  poliploida i tvoi tri yagody. Poluchilas', Fedya, sensaciya.
YA dazhe  ne  dumal,  chto  prostaya,  ne  special'naya  pressa  tak
zainteresuetsya  uspehami  estestvennyh  nauk.  Tvoe  imya  ya  ne
upomyanul, hotya potom ot chlenov delegacii uznal, chto stat'ya tvoya
uzhe v lapah u Kas'yana... Mozhet, i zrya ne upomyanul.  Poosteregsya
by  Kas'yan  trogat'...  Na  dnyah potashchat nas s toboj... Derzhat'
otvet budem. Ne boish'sya?
     -- A chego...  Mne  dazhe  interesno,  Svetozar  Alekseevich.
Otvetim...  YA  dumayu,  nichego  strashnogo.  Iz  izby zhe nikakogo
musora vy ne vynesli...
     -- Iz izby ya nichego ne vynes. Nikakogo musora. Hotya  musor
est'.  A  vot  Kas'yana  ya  podkuz'mil.  |to pohuzhe, chem esli by
musor... On sejchas  mechetsya,  ishchet  vyhoda.  Navernyaka  zhe  ego
sprosyat. Popozzhe -- kogda vyshe dojdet. Hotya skandala mozhet i ne
byt'. Vo-pervyh, ego lyubyat. A vo-vtoryh, skroet vse, sobaka.
     -- V   obshchem,  ya  gotov,  Svetozar  Alekseevich.  K  lyubomu
povorotu.
     -- Ty mozhesh' podumat': pochemu ya tebya  ne  sprosil,  vyvozya
etu  novost'  tuda.  Potomu,  Fedya,  chto  ty,  mozhet  byt', eshche
durachok. I togda uzhe ne  popravish'.  A  ya  dolzhen  byl  spasat'
nauku. I prioritet. Tam zhe tozhe b'yutsya nad etim. Den'gi bol'shie
vkladyvayut.  Deneg  oni  ne  zhaleyut, mne vse rasskazali. Kas'yan
zdes' nas priderzhit, a tam mezhdu tem sdelayut rabotu. I ob®yavyat.
Tam srazu ob®yavlyayut. I Ivanu Il'ichu moe soobshchenie ne  povredit.
Esli  on  eshche  zhiv. A uzh Kas'yanu nashemu esli ne konec, to kol v
bryuho otmennyj budet. Tam uchenyj byl, Madsen,  iz  Danii.  Tozhe
nad  etim  rabotaet. Sobiraetsya ehat' k nam, chtob svoimi rukami
potrogat'.
     -- A chto on potrogaet zimoj?
     -- YA emu tak i skazal. Vse ravno, govorit, poedu. Ne veryu,
govorit. S gospodinom Strigalevym lichno  besedovat'  hochu.  Vot
gde  Kas'yan zavertitsya -- v dele-to Ivana Il'icha vsya iniciativa
ego. |ta novost' ego  --  kak  kipyatkom...  Oni  zhe,  Kas'yan  s
Saulom, ne priznayut pravil igry, no sami vsegda uvereny, chto my
s nimi budem obrashchat'sya strogo po etim pravilam;
     CHuvstvuesh', Fedor? Tvoj klyuch primenyayu. V obshchem, ya tebe vse
skazal,  gotov'sya.  |tot  istoricheskij  zasedans  sostoitsya dnya
cherez  dva.  Ne  vzdumaj  tam   za   menya   zastupat'sya,   sebya
podstavlyat'.  S  tebya stanet... Stenogramma budet, stenogramma.
Vali vse na Pososhkova, ot etogo ya budu luchshe sebya  chuvstvovat'.
Mne  nichto ne strashno. YA uzhe nechuvstvitelen k strashnym veshcham. A
u  tebya  eshche  hlopoty  po  nasledstvu  Ivana  Il'icha.   Ty   --
dusheprikazchik.
     "Zasedans",   o   kotorom   govoril  Svetozar  Alekseevich,
dejstvitel'no sostoyalsya cherez dva  dnya  --  v  sredu,  dvadcat'
vos'mogo  noyabrya. V etot den' potekla, zakapala ottepel', lyzhni
pocherneli, sneg na tropinkah prevratilsya v kisel'. Dnem v uchhoz
pozvonila iz rektorata Raechka i soobshchila, chto zasedanie uchenogo
soveta sostoitsya v shest' vechera v malom konferenc-zale.
     Fedor  Ivanovich  pobrilsya,  zavyazal  galstuk   na   chistoj
sorochke,   nadel  "sera  Persi"  i,  nakinuv  poluperdenchik,  k
naznachennomu vremeni otpravilsya k rektorskomu korpusu.  Ostaviv
polushubok  v  razdevalke,  voshel  v  dlinnyj svodchatyj koridor.
Pervyj, kogo on vstretil, byl Saul  Bruzzhak.  Izdaleka  ego  ne
bylo  vidno  prosto  v  koridore  stoyali  kruzhkom  professora i
prepodavateli, i vse smotreli v centr i vniz. Potom kogda Fedor
Ivanovich voshel v etu tolpu, oboznachilsya i sam Saul. Malen'kij i
shirokij, on metal sladkie chernye  vzglyady  i  slegka  korchilsya.
Pohozhe, on uvleksya ozhivlennoj besedoj i potomu ne uvidel Fedora
Ivanovicha,  hotya  tot  shel  pryamo  na nego. Prostodushno i legko
ulybnuvshis' emu, Fedor Ivanovich protyanul ruku. Saul smotrel  na
nego  s  nezhnoj  smeshinkoj  i  ne videl Potom mel'kom uvidel i,
prodolzhaya metat' vzglyady i korchit'sya,  reagiruya  na  interesnuyu
besedu, idushchuyu v kruzhke, obronil, mezhdu prochim, takie slova:
     -- Izvini, starik. No ruki ya tebe ne podam.
     I  ne  shevel'nulsya, ne dvinulsya. Pokazal komu-to smeyushchiesya
zuby, komu-to kivnul.
     Togda Fedor Ivanovich, poklonivshis' vsem,  tverdo  protyanul
ruku   Vonlyarlyarskomu,   stoyavshemu   za  spinoj  Saula.  Stefan
Ignat'evich  dernulsya  i,  kak   staryj   merin,   na   kotorogo
zamahnulis' kulakom, vysoko podnyal golovu. Potom podnyal ee vyshe
i  prones svoe pechenoe lico v napryazhennom povorote -- ot Fedora
Ivanovicha  k  komu-to  iz  sobesednikov.  I   oba   zagovorili,
zagovorili, spasaya drug druga.
     Vyshla  Raechka,  priglasila vseh vhodit'. Fedoru Ivanovichu,
pryacha glaza,  ustupali  dorogu.  Pered  nim  otkrylas'  galereya
portretov,  okruzhavshaya  ves'  nebol'shoj zal. Akademik Ryadno uzhe
visel na svoem meste, molozhavyj, slegka naklonivshij  golovu  so
znamenitoj  chelkoj.  V  perednej  chasti  zala,  na  krayu uzkogo
pomosta, stoyal zheltyj fanernyj yashchik -- tribuna dlya oratorov.  V
centre  pomosta  byl  dlinnyj  stol,  nakrytyj temno-korichnevym
suknom, tam, u grafina, sidel Varichev, holodno svesivshij shcheki i
ugly rta. Ryadom s nim uzhe zanyal mesto Bruzzhak.  Upav  bokom  na
stol,  podperev  shcheku i brosiv druguyu ruku daleko vdol' temnogo
sukonnogo polya, poigryval kulachkom, rassmatrivaya vhodyashchih.  Vse
zanimali  mesta,  v zale stoyal shum molchalivo dvigayushchejsya tolpy.
Eshche neskol'ko chelovek v strogom  molchanii,  povorachivaya  zhivoty
vpravo  i  vlevo,  proshli po pomostu i uselis' za stolom. Stali
naklonyat'sya drug k drugu, shepchas'. "Mnogo narodu priglasili, --
podumal Fedor Ivanovich, sadyas' v tret'em ryadu, u bokovoj dveri.
-- Znachit, uvereny v ishode. I Varichev, i Saul..."
     Vdrug cherez bokovuyu  dver'  voshel  naryadnyj,  lovkij,  kak
fehtoval'shchik, akademik Pososhkov. Prohodya, narochno zadel kulakom
Fedora   Ivanovicha.   Promel'k-'  nuli  belye  manzhety,  horosho
otglazhennyj kostyum -- temnyj, s brusnichnym ottenkom.  Vspyhnula
i   pogasla   bol'shaya   tropicheskaya  babochka  --  malinovaya,  s
zhemchuzhnymi krapinami, prisevshaya tam, gde dolzhen  byt'  galstuk.
Svetozar  Alekseevich  sderzhanno  poklonilsya  znakomym  i  sel v
pervom ryadu. Zal srazu zatih, v zadnih ryadah neskol'ko  chelovek
pripodnyalis',  chtoby  razglyadet'  zhivogo  --  ne  sdavshegosya  i
manevriruyushchego vejsmanista-morganista.
     -- Svetozar Alekseevich! -- probubnil Varichev, pokazyvaya na
nezanyatyj stul v prezidiume.
     Akademik poblagodaril  sderzhannym  poklonom,  chut'  podnyal
otstranyayushchuyu ruku i ostalsya na meste.
     -- Pristupim,  tovarishchi!--skazal  Varichev, podnimayas'.-- YA
dumayu, snachala my vyslushaem soobshchenie Svetozara  Alekseevicha  o
ego poezdke. Net drugih predlozhenij?
     Pososhkov,  peregibayas', neslyshno obletel pomost i poyavilsya
na  tribune.  Fedor  Ivanovich  lyubil  ego  dvizheniya,  vsyu   ego
sobrannost',  chetkost'.  Lico  Svetozara  Alekseevicha stalo eshche
hudoshchavee, chernye glaza pobleskivali na dne myagkih  tenej,  tam
ugadyvalis'  stradanie,  tverdost'  i  interes k proishodyashchemu.
Seraya doshchechka usov byla  chetko  podstrizhena,  podcherkivala  vse
ottenki  nastroeniya  akademika,  davno  uzhe  ne  vyhodivshego na
arenu, i vot reshivshego obnazhit' stal'.
     Vse pochuvstvovali etu ego reshimost'. Proletel legkij shumok
i mgnovenno opal. Saul -- tot tol'ko eto i  videl.  Zaulybalsya,
chuya nachalo draki.
     No  Pososhkov  ne  vyhvatil  svoyu stal'. On zavel dlinnyj i
spokojnyj otchet o poezdke sovetskoj delegacii po chuzhoj  strane.
Nachal  rasskazyvat'  ob  opytah s udvoeniem hromosom u grechihi.
Skazal mimohodom:
     "U nas vse ran'she Vladimir Vladimirovich Saharov sdelal i s
bol'shim  effektom".  Potom  pereshel  k   poliploidnoj   svekle,
rasskazal  ob urozhayah poslednih let na sveklovichnyh plantaciyah,
o  tom,  chem  shvedy  ob®yasnyayut  etot  prirost  --  i  opyat'  zhe
okazalos',  chto  naryadu s primenyaemoj sistemoj zemledeliya zdes'
znachitel'nuyu  rol'  igraet  vnedrenie  predlozhennyh  genetikami
novinok,  shirokoe  ispol'zovanie  rastenij  s udvoennym naborom
hromosom. Korneplody poluchayutsya krupnee i soderzhat bol'she belka
i krahmala, bogache saharami, kislotami i vitaminami.
     -- Svetozar Alekseevich! Svetozar Alekseevich! --  eto  Saul
ne  vyderzhal  i, kak on eto delal vsegda, metallicheskim golosom
molodogo gracha s ulybkoj prerval Pososhkova.-- Vse znayut o vashih
simpatiyah. Dostatochno nam  reakcionnyh  teorij.  Ne  nuzhno,  ne
nuzhno nas agitirovat'!..
     -- Kakaya  naglost'...-- skazal akademik, i usy ego gadlivo
dvinulis' v storonu Bruzzhaka.
     Saul nezhno ulybnulsya v zal.  Pososhkov,  vzyavshis'  za  kraj
tribuny  suhimi pal'cami, sverknuv bol'shim obruchal'nym kol'com,
smorshchil lob, vspominaya, na chem on ostanovilsya, i prodolzhal svoj
otchet. Da, on byl opytnym bojcom,  on  hotel,  chtoby  protivnik
napal  pervym.  Zavel prostrannyj rasskaz o tom, chto SHvedskie i
datskie uchenye ne ogranichivayutsya kolhicinom, chto najdeno  mnogo
novyh   sredstv   vozdejstviya   na   kletku.   Tak,   naprimer,
sintezirovany   novye   veshchestva-mutageny   --   etilenimin   i
nitrozoguanidin. Est' i eshche...
     Ego  ostanovila  narastayushchaya  volna  iskrennego  smeha. On
posmotrel v zal snachala udivlenno,  potom  s  interesom.  Fedor
Ivanovich uzhe ponyal, v chem delo: smeyalis' nad strannymi slovami.
     -- Svetozar  Alekseevich!  --  poslyshalsya zhenskij basok. --
Oj!  Povtori,  pozhalujsta,  vtoroe   slovo   ZHenskoe   uho   ne
prinimaet...    Kak    eto...    "Netrogajgavnidin"?   Povtori,
pozhalujsta...
     -- A-a-anna Bogumilovna! -- Pososhkov protyanul k nej  ruki.
-- U  vas  zhe  marksistskoe  uho!  Marksistka,  a  smeetes' nad
materiej! Nad mysl'yu, poznayushchej veshchestvo!
     Tut Saul,  vzyavshij  karandash  u  Varicheva,  neskol'ko  raz
zvonko udaril po grafinu.
     -- Svetozar  Alekseevich! Ostav'te etu sholastiku sebe! |ta
materiya, nad kotoroj soversheno  takoe  nasilie,  sama  sebya  ne
uznaet!
     -- Menya priglasili, kak ya ponimayu... -- ryknul neozhidannym
baskom  Pososhkov,  --  chtoby  poslushat',  chto  ya  tam uvidel, i
podvergnut' kritike moe vystuplenie na  kongresse.  Bestaktnye,
maloobrazovannye  elementy, raspushchennye vsyacheskimi potachkami ..
Sovershenno ne znakomye s normami povedeniya v srede uchenyh... --
pri  etom  on  holodno  smotrel  na   Saula.   --   I   izlishne
samouverennye...  menya zdes' vse vremya perebivayut. Predsedatel'
ih ne ostanavlivaet. Otlichno! Stalo byt', otchet moj  ne  nuzhen.
Zadacha oblegchaetsya, ya uhozhu s tribuny.
     I  on vse tak zhe lovko obletel tribunu i sel na svoe mesto
v pervom ryadu.
     -- Svetozar Alekseevich! -- Varichev zastenchivo  zashevelilsya
na  svoem  meste.  --  My  prosim  u  vas  prosheniya Pozhalujsta,
prodolzhajte, perebivat' vas bol'she ne budut.
     -- Net, ya bol'she nichego ne skazhu. V SHvecii ne rabotayut  po
metodu  akademika  Ryadno. O dostizheniyah storonnikov Ryadno nikto
na kongresse ne dokladyval. Krome menya... YA  dolozhil  vse,  chto
mne  napisali.  A  u shvedov -- sploshnye vejsmanisty-morganisty,
nasiluyushchie materiyu. Tak chto perehodite k  voprosam.  Tol'ko  po
delu zadavajte. YA otvechu otsyuda.
     -- Horosho,  budem  po  delu.  Nam  soobshchili,  chto vo vremya
doklada  vy  dopustili  othod...   Otoshli   ot   soglasovannogo
teksta...
     -- Kto  soobshchil?  V  chem  zaklyuchalsya  othod?  -- treskuchim
golosom sprosil akademik, kak by golovoj otbivaya myach.
     -- Mne pozvonil... YA dumayu v etom net tajny...  Oficial'no
uvedomil  nas  akademik  Ryadno.  Soobshchil, chto vy otklonilis' ot
utverzhdennogo teksta...
     Lico Varicheva eshche bol'she otyazhelelo. On medlenno proiznosil
strashnye slova i, slovno  ne  uznavaya,  s  legkim  lyubopytstvom
smotrel  na  togo,  kto  sidel  pered nim v pervom ryadu, kak by
raspyatyj na spinke stula, raskinuvshis', kak dlya pryzhka  vpered.
V zale stoyala tishina.
     -- Vy  otklonilis'  ot  teksta. YA eto povtoryayu. S chuvstvom
sozhaleniya... Vy ob®yavili, chto v SSSR yakoby proizvedeno uspeshnoe
skreshchivanie dikogo  vida  kartofelya  "Kontumaks"  s  kul'turnym
"Solyanum tuberozum"...
     -- Kassian  Damianovich  prav.  YA  sdelal takoe ob®yavlenie.
Tol'ko ne yakoby, a prosto proizvedeno. Dal'she...
     -- Otkuda u vas eti svedeniya?
     -- Vsya rabota shla u menya na  glazah.  YA  zhe  prorektor  po
nauke...
     Smeh zala na mig tronul tishinu.
     -- Naprasno smeetes', tovarishchi. Nastoyashchij prorektor obyazan
zanimat'sya nastoyashchej naukoj.
     -- My  prinimaem  k  svedeniyu vashe vyzyvayushchee zayavlenie...
Eshche vopros. Stat'ya dlya "Problem  botaniki"...  Vy  pol'zovalis'
eyu?
     -- V chisle drugih materialov.
     -- Kto avtor stat'i?
     -- Napechatano, chto Dezhkin.
     Zal   trevozhno   zashumel.  Varichev  udaril  karandashom  po
grafinu.
     -- Kto dal vam ottisk?
     -- V Moskve poluchil. Ot kogo -- poklyalsya molchat'.
     -- Esli vy poklyalis' molchat'...  znachit,  vy,  ya  polagayu,
znali,  chto  sovetskaya  obshchestvennost'  ne  odobrit  to, chto vy
poklyalis' ot nee skryt'...
     -- Razumeetsya. Segodnya ne odobrit. A zavtra...
     -- Zavtra vy s  Mendelem  budete  na  svalke  istorii!  --
kriknul kto-to v glubine zala. Varichev vyzhdal pauzu, perevernul
kakie-to listki.
     -- Vy  dali  ocenku  opisannoj  v  stat'e  tak  nazyvaemoj
rabote, nazvali ee vydayushchejsya...
     -- Ne   ya.   Hotya   ona   dejstvitel'no   vydayushchayasya.   Na
mezhdunarodnom  kongresse  ya  ne  mog  iz  eticheskih soobrazhenij
nazvat'  rabotu,  sdelannuyu  v  moej  strane,  vydayushchejsya.   Ne
polagaetsya...  A  prisutstvuyushchie  na kongresse uchenye iz raznyh
stran nazvali ee blestyashchej. Nekotorye ocenili ee kak velichajshij
uspeh nauki, otkryvayushchij novye puti v selekcii kartofelya.
     -- Kto, naprimer?
     -- Vot, ya zahvatil... Vot chto  govorit  v  svoem  interv'yu
datskij  uchenyj  doktor  Madsen.  -- Pososhkov vstal i razvernul
gazetnuyu vyrezku. -- Vot on tut: "My dumali  s  kollegami,  chto
budet   perechislenie   uzhe   izvestnyh  chudes...  I  znamenitoe
izlozhenie polureligioznyh predstavlenij  o  „zhivom  veshchestve"  i
porozhdenii novyh vidov iz