-----------------------------------------------------------------------
   Minsk, "Polymya", 1986.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 11 September 2000
   -----------------------------------------------------------------------







   V konce yanvarya, oveyannye pervoj ottepel'yu, horosho pahnut vishnevye sady.
V polden' gde-nibud' v zatishke (esli  prigrevaet  solnce)  grustnyj,  chut'
vnyatnyj zapah vishnevoj kory podnimaetsya s presnoj syrost'yu talogo snega, s
moguchim i drevnim duhom proglyanuvshej iz-pod snega, iz-pod  mertvoj  listvy
zemli.
   Tonkij mnogocvetnyj aromat ustojchivo derzhitsya  nad  sadami  do  golubyh
potemok, do  pory,  poka  ne  prosunetsya  skvoz'  golyziny  vetvej  krytyj
prozelen'yu rog mesyaca, poka ne kinut  na  sneg  zhiruyushchie  zajcy  opushennyh
krapin sledov...
   A potom veter prineset v sady  so  stepnogo  grebnya  tonchajshee  dyhanie
opalennoj  morozami  polyni,  zaglohnut  dnevnye  zapahi  i  zvuki,  i  po
chernobylu, po bur'yanam, po vycvetshej na sternyah brice, po volnistym bugram
zyabi neslyshno, seroj volchicej pridet s vostoka noch', - kak sledy, ostavlyaya
za soboj po stepi vyvolochki sumerechnyh tenej.


   Po krajnemu v stepi proulku yanvarskim vecherom 1930 goda V容hal v  hutor
Gremyachij  Log  verhovoj.  Vozle  rechki  on  ostanovil  ustalogo,   kurchavo
zainevshego v pahah konya, speshilsya. Nad chern'yu sadov, tyanuvshihsya  po  obeim
storonam uzkogo  proulka,  nad  ostrovami  topolevyh  levad  vysoko  stoyal
ushcherblennyj mesyac. V proulke bylo temno i tiho. Gde-to za rechkoj golosisto
podvyvala sobaka, zheltel ogonek. Vsadnik zhadno hvatnul  nozdryami  moroznyj
vozduh, ne spesha snyal perchatku, zakuril, potom  podtyanul  podprugu,  sunul
pal'cy pod potnik i,  oshchutiv  goryachuyu,  zapotevshuyu  konskuyu  spinu,  lovko
vskinul v sedlo svoe bol'shoe telo. Melkuyu, ne zamerzayushchuyu i zimoj  rechushku
stal pereezzhat' vbrod. Kon', gluho  zvyakaya  podkovami  po  ustilavshim  dno
golysham, na hodu potyanulsya bylo pit', no vsadnik zatoropil  ego,  i  kon',
ekaya selezenkoj, vyskochil na pologij bereg.
   Zaslyshav vstrech' sebe govor i skrip poloz'ev, vsadnik  snova  ostanovil
konya. Tot na zvuk torozhko dvinul ushami, povernulsya. Serebryanyj nagrudnik i
okovannaya serebrom vysokaya luka kazach'ego sedla, popav  pod  luchi  mesyaca,
vdrug vspyhnuli v temeni proulka belym, razyashchim bleskom. Verhovoj kinul na
luku povod'ya, toroplivo nadel visevshij do etogo na plechah  kazachij  bashlyk
verblyuzh'ej  shersti,  zakutal  lico  i  poskakal  mashistoj  rys'yu.  Minovav
podvodu, on po-prezhnemu poehal shagom, no bashlyka ne snyal.
   Uzh v容hav v hutor, sprosil u vstrechnoj zhenshchiny:
   - A nu, skazhi, tetka, gde tut u vas YAkov Ostrovnov zhivet?
   - YAkov Lukich-to?
   - Nu, da.
   - A vot za topolem ego kuren', krytyj cherepicej, vidite?
   - Vizhu. Spasibo.
   Vozle krytogo cherepicej prostornogo kurenya  speshilsya,  vvel  v  kalitku
konya i, tiho stuknuv v okno rukoyat'yu pleti, pozval:
   - Hozyain! YAkov Lukich, vyjdi-ka na-chas [na minutku].
   Bez shapki, pidzhak - vnapashku, hozyain vyshel na kryl'co;  vsmatrivayas'  v
priezzhego, soshel s porozhkov.
   - Kogo nelegkaya prinesla? - ulybayas' v sedeyushchie usy, sprosil on.
   - Ne ugadaesh', Lukich? Nochevat' puskaj. Kuda by konya postavit' v teploe?
   - Net, dorogoj tovarishch, ne priznachu.  Vy  ne  iz  rika  budete?  Ne  iz
zemotdela? CHto-to ugadyvayu... Golos vash, sdaetsya mne, budto znakomyj...
   Priezzhij, morshcha britye guby ulybkoj, razdvinul bashlyk.
   - Polovceva pomnish'?
   I  YAkov  Lukich  vdrug  ispuganno  ozirnulsya  po  storonam,   poblednel,
zasheptal:
   - Vashe blagorodie! Otkel' vas?.. Gospodin  esaul!..  Loshadku  my  zaraz
opredelim... My v konyushnyu... Skol'ko let-to minulo...
   - Nu-nu, ty potishe! Vremeni mnogo proshlo... Poponka est' u tebya? V dome
u tebya chuzhih nikogo net?
   Priezzhij peredal povod hozyainu. Kon', lenivo povinuyas'  dvizheniyu  chuzhoj
ruki, vysoko zadiraya golovu na vytyanutoj shee i ustalo volocha zadnie  nogi,
poshel k  konyushne.  On  zvonko  stuknul  kopytom  po  derevyannomu  nastilu,
vshrapnul, pochuyav obzhityj zapah chuzhoj loshadi. Ruka chuzhogo  cheloveka  legla
na ego hrap, pal'cy umelo i berezhno osvobodili natertye desny ot  presnogo
zheleza udil, i kon' blagodarno pripal k senu.
   - Podprugi ya emu otpustil, nehaj postoit osedlannyj, a troshki  oholonet
-  togda  rassedlayu,  -  govoril  hozyain,  zabotlivo  nakidyvaya  na   konya
naholodavshuyu poponku. A sam, oshchupav  sedlovku,  uzhe  uspel  opredelit'  po
tomu, kak byla zatyanuta cherespodushechnaya podpruga, kak do  otkazu  svobodno
raspushchena  soedinyayushchaya  stremennye  remni  skoshevka,  chto  gost'   priehal
izdaleka i za etot den' sdelal nemalyj probeg.
   - Zerno-to voditsya u tebya, YAkov Lukich?
   - CHutok est'. Napoim, dadim zerneca. Nu, pojdemte  v  kurenya,  kak  vas
tepericha velichat' i ne znayu... Po-staromu - otvyk i  vrode  neudobno...  -
nelovko ulybalsya v temnote hozyain, hotya i znal, chto ulybka, ego ne vidna.
   - Zovi po imeni-otchestvu. Ne zabyl? - otvechal gost', pervyj  vyhodya  iz
konyushni.
   - Kak mozhno! Vsyu germanskuyu vmeste slomali, i v etu  prishlos'...  YA  ob
vas  chasto  vspominal,  Aleksandr  Anisimovich.  S   entih   por,   kak   v
Novorossijskom rasstryalis' s vami, i sluhu ob vas ne imeli. YA  tak  dumal,
chto vy v Turciyu s kazakami uplyli.
   Voshli v zharko natoplennuyu kuhnyu. Priezzhij snyal bashlyk i  belogo  kurpyaya
[kurpyaj (kurpej) - merlushka]  papahu,  obnazhiv  moguchij  uglovatyj  cherep,
pokrytyj  redkim  belesym  volosom.  Iz-pod  krutogo,   volch'ego   sklada,
lyseyushchego lba on beglo oglyadel komnatu i, ulybchivo soshchuriv  svetlo-golubye
glazki, tyazhko blestevshie iz glubokih provalov glaznic, poklonilsya sidevshim
na lavke babam - hozyajke i snohe.
   - Zdorovo zhivete, babochki!
   -  Slava  bogu,  -  sderzhanno  otvetila  emu   hozyajka,   vyzhidatel'no,
voproshayushche glyanuv na muzha: "CHto eto, deskat',  za  cheloveka  ty  privel  i
kakoe s nim nuzhno obhozhdenie?"
   - Soberite povecheryat', - korotko prikazal  hozyain,  priglasiv  gostya  v
gornicu k stolu.
   Gost', hlebaya shchi so svininoj,  v  prisutstvii  zhenshchin  vel  razgovor  o
pogode, o sosluzhivcah. Ego  ogromnaya,  budto  iz  kamnya  tesannaya,  nizhnyaya
chelyust' trudno dvigalas'; zheval on medlenno, ustalo, kak  primorennyj  byk
na lezhke. Posle uzhina vstal, pomolilsya na  obraza  v  zapylennyh  bumazhnyh
cvetah i, stryahnuv  so  staren'koj,  tesnoj  v  plechah  tolstovki  hlebnye
kroshki, progovoril:
   - Spasibo za hleb-sol', YAkov Lukich! Teper' davaj potolkuem.
   Snoha i hozyajka toroplivo prinyali so stola; povinuyas'  dvizheniyu  brovej
hozyaina, ushli v kuhnyu.





   Sekretar' rajkoma partii, podslepovatyj i vyalyj v dvizheniyah,  prisel  k
stolu, iskosa posmotrev na  Davydova,  i,  zhmuryas',  sobiraya  pod  glazami
meshkovatye skladki, stal chitat' ego dokumenty.
   Za oknom, v  telefonnyh  provodah,  svistal  veter,  na  spine  loshadi,
privyazannoj  nedouzdkom  k  palisadniku,  po  samoj   kobarzhine   kosoboko
progulivalas' - i chto-to klevala  -  soroka.  Veter  zalamyval  ej  hvost,
podnimal na krylo, no ona snova sadilas' na spinu  starcheski  izmozhdennoj,
ko vsemu bezuchastnoj klyachi, pobedno vela po storonam hishchnym  glazkom.  Nad
stanciej nizko leteli  rvanye  hlop'ya  oblakov.  Izredka  v  prosvet  koso
nispadali solnechnye luchi, vspyhival - po-letnemu sinij -  klochok  neba,  i
togda vidnevshijsya iz okna izgib Dona, les  za  nim  i  dal'nij  pereval  s
krohotnym vetryakom na gorizonte obretali volnuyushchuyu myagkost' risunka.
   - Tak ty zaderzhalsya v Rostove po bolezni? Nu, chto zh... Ostal'nye vosem'
dvadcatipyatitysyachnikov priehali tri dnya nazad. Miting  byl.  Predstaviteli
kolhozov ih vstrechali. - Sekretar' dumayushche pozheval gubami. - Sejchas u  nas
osobenno  slozhnaya  obstanovka.  Procent  kollektivizacii   po   rajonu   -
chetyrnadcat' i vosem' desyatyh. Vse bol'she TOZ [tovarishchestvo po  sovmestnoj
obrabotke zemli]. Za kulacko-zazhitochnoj  chast'yu  eshche  ostalis'  hvosty  po
hlebozagotovkam. Nuzhny lyudi. Och-chen'! Kolhozy posylali zayavki na sorok tri
rabochih, a prislali vas tol'ko devyat'.
   I iz-pod pripuhlyh vek kak-to po-novomu, pytlivo i dolgo,  posmotrel  v
zrachki Davydovu, slovno ocenivaya, na chto sposoben chelovek.
   - Tak ty, dorogoj tovarishch, stalo byt', slesar'? Och-chen'  horosho!  A  na
Putilovskom davno rabotaesh'? Kuri.
   - S demobilizacii. Devyat' let. - Davydov protyanul ruku za papiroskoj, i
sekretar', uloviv vzglyadom na kisti Davydova  tuskluyu  sinevu  tatuirovki,
ulybnulsya kraeshkami otvislyh gub.
   - Krasa i gordost'? Vo flote byl?
   - Da.
   - To-to vizhu yakorek u tebya...
   - Molodoj byl, znaesh'... s zelen'yu  i  glupcoj,  vot  i  vytravil...  -
Davydov dosadlivo potyanul knizu rukav, dumaya: "|ka, glazastyj ty na chto ne
nado. A vot hlebozagotovki-to edva ne prosmotrel!"
   Sekretar'  pomolchal  i  kak-to  srazu  sognal  so   svoego   boleznenno
odutlovatogo lica nichego ne znachashchuyu ulybku gostepriimstva.
   - Ty, tovarishch, poedesh' segodnya zhe v  kachestve  upolnomochennogo  rajkoma
provodit' sploshnuyu kollektivizaciyu. Poslednyuyu  direktivu  krajkoma  chital?
Znakom? Tak vot, poedesh' ty v Gremyachenskij sel'sovet.  Otdyhat'  uzh  posle
budesh', sejchas nekogda. Upor - na stoprocentnuyu kollektivizaciyu. Tam  est'
karlikovaya artel',  no  my  dolzhny  sozdat'  kolhozy-giganty.  Kak  tol'ko
organizuem agitkolonnu, prishlem ee i  k  vam.  A  poka  ezzhaj  i  na  baze
ostorozhnogo ushchemleniya kulachestva sozdavaj kolhoz. Vse bednyacko-serednyackie
hozyajstva  u  tebya  dolzhny  byt'  v  kolhoze.  Potom   uzhe   sozdadite   i
obobshchestvlennyj  semfond  na  vsyu  ploshchad'  kolhoznogo  poseva  v   tysyacha
devyat'sot tridcatom godu.  Dejstvuj  tam  ostorozhno.  Serednyaka  ni-ni!  V
Gremyachem - partyachejka iz treh kommunistov. Sekretar' yachejki i predsedatel'
sel'soveta - horoshie rebyata, krasnye  partizany  v  proshlom,  -  i,  opyat'
pozhevav gubami, dobavil: -  so  vsemi  vytekayushchimi  otsyuda  posledstviyami.
Ponyatno? Politicheski malogramotny, mogut  imet'  promahi.  V  sluchae  esli
vozniknut zatrudneniya, ezzhaj v rajon. |h, telefonnoj svyazi  eshche  net,  vot
chto ploho! Da, eshche: sekretar' yachejki tam krasnoznamenec, rezkovat, ves' iz
uglov, i... vse ostrye.
   Sekretar' pobarabanil po zamku portfelya pal'cami i, vidya,  chto  Davydov
vstaet, s zhivost'yu skazal:
   - Obozhdi, eshche vot chto: ezhednevno konnonarochnym shli svodki, podtyani  tam
rebyat. Sejchas zajdi  k  nashemu  zavorgu  i  ezzhaj.  YA  skazhu,  chtoby  tebya
otpravili na rikovskih  loshadyah.  Tak  vot,  goni  vverh  do  sta  procent
kollektivizacii. Po procentu i budem  rascenivat'  tvoyu  rabotu.  Sozdadim
gigant-kolhoz iz vosemnadcati  sel'sovetov.  Kakovo?  Sel'skohozyajstvennyj
Krasnoputilovskij, - i ulybnulsya samomu ponravivshemusya sravneniyu.
   - Ty chto-to mne govoril naschet ostorozhnosti s  kulakom.  |to  kak  nado
ponimat'? - sprosil Davydov.
   - A vot kak, - sekretar' pokrovitel'stvenno ulybnulsya,  -  est'  kulak,
vypolnivshij zadanie po hlebozagotovkam, a est' - uporno ne vypolnyayushchij. So
vtorym kulakom delo yasnoe: sto sed'muyu stat'yu emu, i -  kryshka.  A  vot  s
pervym slozhnee. Kak by ty, primerno, s nim postupil?
   - Davydov podumal...
   - YA by emu - novoe zadanie.
   - |to zdorovo! Net, tovarishch,  tak  ne  goditsya.  |tak  mozhno  podorvat'
vsyakoe doverie k nashim meropriyatiyam.  A  chto  skazhet  togda  serednyak?  On
skazhet: "Vot ona kakaya. Sovetskaya vlast'! Tuda-syuda muzhikom krutit". Lenin
nas  uchil  ser'ezno  uchityvat'  nastroeniya  krest'yanstva,  a  ty  govorish'
"vtorichnoe zadanie". |to, brat, mal'chishestvo.
   - Mal'chishestvo? - Davydov pobagrovel. - Stalin,  kak  vidno...  oshibsya,
po-tvoemu, a?
   - Pri chem tut Stalin?
   - Rech' ego chital na konferencii marksistov, etih,  kak  ih...  Nu,  vot
zemel'nym voprosom oni... da kak ih, chert? Nu, zemel'nikov, chto li!
   - Agrarnikov?
   - Vot-vot!
   - Tak chto zhe?
   - Sprosi-ka "Pravdu" s etoj rech'yu.
   Upravdel prines "Pravdu". Davydov zhadno sharil glazami.
   Sekretar', vyzhidatel'no ulybayas', smotrel emu v lico.
   - Vot? |to kak?.. "...Raskulachivaniya nel'zya  bylo  dopuskat',  poka  my
stoyali na tochke zreniya ogranicheniya..." Nu, i dal'she... da vot: "A  teper'?
Teper' - drugoe delo. Teper'  my  imeem  vozmozhnost'  povesti  reshitel'noe
nastuplenie na kulachestvo, slomit' ego  soprotivlenie,  likvidirovat'  ego
kak klass..." Kak klass, ponyal? Pochemu zhe nel'zya dat' vtorichno zadanie  po
hlebu? Pochemu nel'zya sovsem ego - k nogtyu?
   Sekretar' smahnul s lica ulybku, poser'eznel.
   - Tam dal'she skazano,  chto  raskulachivaet  bednyacko-serednyackaya  massa,
idushchaya v kolhoz. Ne tak li? CHitaj.
   - |ka ty!
   - Da ty ne ekaj! - ozlobilsya sekretar', i dazhe golos u nego drognul.  -
A ty chto  predlagaesh'?  Administrativnuyu  meru,  dlya  kazhdogo  kulaka  bez
razbora.   |to   -   v   rajone,   gde   tol'ko   chetyrnadcat'   procentov
kollektivizacii, gde serednyak poka tol'ko sobiraetsya  idti  v  kolhoz.  Na
etom dele mozhno v moment svernut' golovu. Vot takie priezzhayut, bez  znaniya
mestnyh uslovij... - Sekretar' sderzhalsya i uzhe tishe prodolzhal:  -  Drov  s
takimi vozzreniyami ty mozhesh' nalomat' skol'ko hochesh'.
   - |to kak tebe skazat'...
   - Da uzh bud' spokoen! Esli by  neobhodima  i  svoevremenna  byla  takaya
mera,  krajkom  pryamo  prikazal   by   nam:   "Unichtozhit'   kulaka!.."   I
po-zha-luj-sta! V dva scheta. Miliciya, ves' apparat  k  vashim  uslugam...  A
poka my tol'ko chastichno,  cherez  narsud,  po  sto  sed'moj  stat'e  karaem
ekonomicheski kulaka - ukryvatelya hleba.
   - Tak  chto  zhe,  po-tvoemu,  batrachestvo,  bednota  i  serednyak  protiv
raskulachivaniya? Za kulaka? Vesti-to ih na kulaka nado?
   Sekretar' rezko shchelknul zamkom portfelya, suho skazal:
   - Tebe ugodno po-svoemu istolkovyvat' vsyakoe slovo vozhdya, no  za  rajon
otvechaet  byuro  rajkoma,  ya  personal'no.  Potrudis'  tam,  kuda  my  tebya
posylaem, provodit' nashu liniyu, a ne izobretennuyu toboj.  A  mne,  izvini,
diskutirovat' s toboj nekogda. U menya pomimo etogo dela. - I vstal.
   Krov' snova gusto prihlynula k shchekam Davydova, no on vzyal sebya v ruki i
skazal:
   - YA budu provodit' liniyu partii,  a  tebe,  tovarishch,  rubanu  napryamik,
po-rabochemu: tvoya liniya oshibochnaya, politicheski nepravil'naya, fakt!
   - YA otvechayu za svoyu... A eto "po-rabochemu" - staro, kak...
   Zazvenel telefon. Sekretar' shvatil trubku. V komnatu  nachal  shodit'sya
narod, i Davydov poshel k zavorgu.
   "Hromaet on na pravuyu nozhku... Fakt! - dumal on, vyhodya iz  rajkoma.  -
Pochitayu opyat' vsyu rech' agrarnikam.  Neuzheli  ya  oshibayus'?  Net,  bratishka,
izvini! CHerez tvoyu terpimost' very ty i raspustil kulaka. Eshche  govorili  v
okruzhkome: "del'nyj paren'", a za kulakami -  hlebnye  hvosty.  Odno  delo
ushchemlyat', a drugoe - s kornem ego kak vreditelya. Pochemu ne vedesh'  massu?"
- myslenno prodolzhaya spor, obrashchalsya on k sekretaryu. Kak vsegda,  naibolee
ubeditel'nye  dovody  prihodili  posle.  Tam,  v  rajkome,  on   vgoryachah,
volnuyas',  hvatal  pervoe  popavsheesya  pod  ruku   vozrazhenie.   Nado   by
pohladnokrovnej. On shel, shlepaya po zamerzshim luzham, spotykayas'  o  smerzki
bych'ego pometa na bazarnoj ploshchadi.
   - ZHalko, chto konchili skoro, a to by ya tebya prizhal, -  vsluh  progovoril
Davydov i dosadlivo smolk, vidya, kak povstrechavshayasya zhenshchina prohodit mimo
nego s ulybkoj.


   Zabezhav v "Dom kazaka i krest'yanina", Davydov vzyal svoj  chemodanchik  i,
vspomniv, chto osnovnoj bagazh ego, krome dvuh smen bel'ya, noskov i kostyuma,
eto - otvertki, ploskogubcy, rashpil', krejcmessel', kroncirkul',  shvedskij
klyuch i prochij nemudryj instrument,  prinadlezhashchij  emu  i  zahvachennyj  iz
Leningrada,  ulybnulsya.  "CHerta  s  dva  ego  ispol'zuyu!   Dumal,   mozhet,
traktorishko podlechit', a tut i traktorov-to net. Tak, dolzhno byt', i  budu
motat'sya    po     rajonu     upolnomochennym.     Podaryu     kakomu-nibud'
kolhozniku-kuznecu, prah ego deri", - reshil on, brosaya chemodan v sani.
   Sytye, ovsyanye loshadi rika legko ponesli tavrichanskie sani so  spinkoj,
kriklivo okrashennoj pestrymi cvetami. Davydov ozyab, edva lish' vybralis' za
stanicu. On tshchetno kutal  lico  v  potertyj  barashkovyj  vorotnik  pal'to,
nahlobuchil kepku: veter i syraya izmoroz' pronikali za vorotnik, v  rukava,
znobili  holodom.  Osobenno  merzli  nogi  v   skorohodovskih   staren'kih
botinkah.
   Do Gremyachego Loga  ot  stanicy  dvadcat'  vosem'  kilometrov  bezlyudnym
grebnem. Buryj ot podtayavshego pometa shlyah lezhit na vershine grebnya.  Krugom
- ne obnyat' glazom - snezhnaya celina.  ZHalko  gorbyatsya  zasypannye  makushki
chernobyla i tatarnika. Lish' so sklonov balok suglinistymi glazishchami glyadit
na mir zemlya; sneg ne zaderzhalsya tam, sduvaemyj vetrom, zato tekliny balok
i logov doverhu zavaleny plotno osevshimi sugrobami.
   Davydov dolgo bezhal, derzhas' za gryadushku sanej, pytayas'  sogret'  nogi,
potom  vskochil  v  sani  i,  pritaivshis',  zadremal.  Povizgivali  podreza
poloz'ev,  s  suhim  hrustom  vonzalis'  v  sneg  shipy  loshadinyh  podkov,
pozvanival valek u pravoj dyshlovoj. Inogda Davydov iz-pod zapushennyh ineem
vek  videl,  kak  fioletovymi  zarnicami  vspyhivali  na   solnce   kryl'ya
stremitel'no podnimavshihsya s dorogi grachej, i snova sladkaya drema  smezhala
emu glaza.
   On prosnulsya ot holoda, vzyavshego  v  tiski  serdce,  i,  otkryv  glaza,
skvoz' bleshchushchie raduzhnym raznocvet'em  slezinki  uvidel  holodnoe  solnce,
velichestvennyj prostor bezmolvnoj  stepi,  svincovo-seroe  nebo  u  kromki
gorizonta i na beloj shapke kurgana nevdaleke -  rdyano-zheltuyu,  s  ognistym
otlivom, lisu. Lisa myshkovala. Ona stanovilas' vdybki, izvivayas',  prygala
vverh i, pripadya na perednie lapy, ryla imi, okutyvayas' siyayushchej serebryanoj
pyl'yu, a hvost ee, myagko i  plavno  skol'znuv,  lozhilsya  na  sneg  krasnym
yazykom plameni.
   V Gremyachij Log priehali pered vecherom. Na prostornom  dvore  sel'soveta
pustovali parokonnye sani. Vozle  kryl'ca,  pokurivaya,  tolpilos'  chelovek
sem' kazakov. Loshadi s shershavoj, smerzshejsya ot pota  sherst'yu  ostanovilis'
okolo kryl'ca.
   - Zdravstvujte, grazhdane! Gde tut konyushnya?
   - Dobrogo zdorov'ya, - za vseh otvetil pozhiloj  kazak,  donesya  ruku  do
kraya zayach'ej papahi. - Konyushnya, tovarishch, von ona, kotoraya pod kamyshom.
   -  Derzhi  tuda,  -  prikazal  Davydov  kucheru  i  soskochil   s   sanej,
prizemistyj, plotnyj. Rastiraya shcheki perchatkoj, on poshel za sanyami.
   Kazaki tozhe napravilis' k konyushne, nedoumevaya, pochemu priezzhij, po vidu
sluzhashchij, govoryashchij na zhestkoe rossijskoe "g", idet  za  sanyami,  a  ne  v
sel'sovet.
   Iz konyushennyh dverej teplymi  klubami  valil  navoznyj  par.  Rikovskij
kucher ostanovil  loshadej.  Davydov  uverenno  stal  osvobozhdat'  valek  ot
postromochnoj petli. Tolpivshiesya  vozle  kazaki  pereglyanulis'.  Staryj,  v
beloj bab'ej shube ded, soskrebaya s usov sosul'ki, lukavo prizhmurilsya.
   - Glyadi, bryknet, tovarishch!
   Davydov, osvobodivshij iz-pod repicy konskogo hvosta shleyu, povernulsya  k
dedu, ulybayas' pochernelymi gubami, vykazyvaya pri  ulybke  nehvatku  odnogo
perednego zuba.
   - YA, papasha, pulemetchikom byl, ne na takih loshadkah motalsya!
   - A zuba-to net, sluchaem ne kobyla vybila? - sprosil odin  chernyj,  kak
grach, po samye nozdri zarosshij kurchavoj borodoj.
   Kazaki  bezzlobno  zasmeyalis',  no  Davydov,  provorno  snimaya   homut,
otshutilsya:
   - Net, zuba lishilsya davno, po p'yanomu delu. Da ono  i  luchshe:  baby  ne
budut boyat'sya, chto ukushu. Verno, ded?
   SHutku prinyali, i ded s pritvornym sokrusheniem pokachal golovoj.
   - YA, paren', otkusalsya. Moj zub-to uzh kakoj god knizu glyadit...
   CHernoborodyj kazak rzhal kosyachnym zherebcom, razevaya belozubuyu  past',  i
vse hvatalsya za tugo peretyanuvshij chekmen' krasnyj kushak, slovno  opasayas',
chto ot smeha rassypletsya.
   Davydov ugostil kazakov papirosami, zakuril, poshel v sel'sovet.
   - Tam, tam predsedatel', idi. I sekretar' nashej partii tam,  -  govoril
ded, neotstupno sleduya za Davydovym.
   Kazaki,  v  dve  zatyazhki  pogloshchaya  papirosy,  shli  ryadom.   Im   shibko
ponravilos', chto  priezzhij  ne  tak,  kak  obychno  kto-libo  iz  rajonnogo
nachal'stva: ne soskochil s  sanej  i  -  mimo  lyudej,  prizhav  portfel',  v
sel'sovet, a sam nachal raspryagat'  konej,  pomogaya  kucheru  i  obnaruzhivaya
davnishnee umen'e i snorovku v obrashchenii s konem.  No  odnovremenno  eto  i
udivlyalo.
   - Kak zhe ty, tovarishch, ne grebuesh' s  kon'mi  vozhzhat'sya?  Razve  zh  eto,
skazhem, sluzhashchego delo? A kucher na chto? - ne vyterpel chernoborodyj.
   - |to nam dyuzhe chudno, - otkrovenno priznalsya ded.
   Otvetit' Davydov ne uspel.
   - Da on koval'! - razocharovanno voskliknul molodoj zheltousyj kazachishka,
ukazyvaya na ruki Davydova, pokrytye na ladonyah zasvincovannoj ot obshcheniya s
metallom kozhej, s nogtyami v zastarelyh rubcah.
   - Slesar', - popravil Davydov. - Nu, vy chego idete v Sovet?
   - Iz  interesu,  -  za  vseh  otvechal  ded,  ostanavlivayas'  na  nizhnej
stupen'ke kryl'ca. - Lyubopytstvuem,  iz  chego  ty  k  nam  priehal?  Ezheli
obratno po hlebozagotovkam...
   - Naschet kolhoza.
   Ded protyazhno i ogorchenno svistnul, pervyj povernul ot kryl'ca.


   Iz nizkoj  komnaty  ostro  pahnulo  kislym  teplom  ottayavshih  ovchinnyh
polushubkov i drovyanoj zoloj. Vozle stola, podkruchivaya fitil' lampy,  licom
k Davydovu stoyal vysokij, pryamoplechij  chelovek.  Na  zashchitnoj  rubahe  ego
chervonel orden  Krasnogo  Znameni.  Davydov  dogadalsya,  chto  eto  i  est'
sekretar' gremyachenskoj partyachejki.
   - YA - upolnomochennyj rajkoma. Ty - sekretar' yachejki, tovarishch?
   - Da, ya sekretar' yachejki  Nagul'nov.  Sadites',  tovarishch,  predsedatel'
Soveta sejchas pridet. - Nagul'nov postuchal  kulakom  v  stenu,  podoshel  k
Davydovu.
   Byl on shirok  v  grudi  i  po-kavalerijski  kleshchenog.  Nad  zheltovatymi
glazami ego s nepomerno bol'shimi, kak smoloj nalitymi,  zrachkami  sroslis'
razlatye chernye brovi. On byl by krasiv toj nebroskoj,  no  zapominayushchejsya
muzhestvennoj krasotoj, esli by ne slishkom hishchnyj vyrez nozdrej  nebol'shogo
yastrebinogo nosa, ne mutnaya navoloch' v glazah.
   Iz sosednej komnaty vyshel plotnyj kazachok v koz'ej seroj papahe, sbitoj
na zatylok, v kurtke iz shinel'nogo sukna i kazach'ih s lampasami sharovarah,
zapravlennyh v belye sherstyanye chulki.
   - |to vot i est' predsedatel' Soveta Andrej Razmetnov.
   Predsedatel', ulybayas', prigladil ladon'yu belesye  i  kurchavye  usy,  s
dostoinstvom protyanul ruku Davydovu.
   - A vy kto takoj budete? Upolnomochennyj rajkoma? Aga. Vashi dokumenty...
Ty vidal, Makar? Vy, dolzhno byt', po kolhoznomu delu?  -  On  rassmatrival
Davydova s naivnoj  bezzastenchivost'yu,  chasto  migaya  yasnymi,  kak  letnee
nebushko, glazami. Na smuglom, davno ne britom lice ego s  koso  opoyasavshim
lob golubym shramom yavno skvozilo neterpelivoe ozhidanie.
   Davydov prisel k stolu, rasskazal o zadachah,  postavlennyh  partiej  po
provedeniyu dvuhmesyachnogo pohoda  za  sploshnuyu  kollektivizaciyu,  predlozhil
zavtra zhe provesti sobranie bednoty i aktiva.
   Nagul'nov, osveshchaya polozhenie, zagovoril o gremyachenskom TOZ.
   Razmetnov i ego slushal tak zhe vnimatel'no, izredka vstavlyaya  frazu,  ne
otnimaya ladoni ot shcheki, zaplyvshej korichnevym rumyancem.
   - Tut u nas est' nazyvaemoe tovarishchestvo po sovmestnoj obrabotke zemli.
Tak ya skazhu  vam,  tovarishch  rabochij,  chto  eto  est'  odno  izmyvanie  nad
kollektivizaciej i golyj ubytok Sovetskoj  vlasti,  -  govoril  Nagul'nov,
zametno volnuyas'. - V nem  sostoit  vosemnadcat'  dvorov  -  odna  gor'kaya
bednota. I chto zhe vyhodit iz etogo? Obyazatel'no nadsmeshka. Slozhilis'  oni,
i na vosemnadcat' dvorov u nih - chetyre loshadi i odna para bykov, a edokov
sto sem'. Kak im  nado  opravdyvat'sya  pered  zhizn'yu?  Im,  konechno,  dayut
dolgosrochnye kredity na pokupku mashin  i  tyagla.  Oni  kredity  berut,  no
otdat' ih ne smogut i za dolgij srok. Zaraz ob座asnyu - pochemu: bud'  u  nih
traktor - drugoj razgovor, no traktor im ne dali,  a  na  bykah  ne  skoro
razbogateesh'. Eshche skazhu, chto oni porchenuyu vedut politiku, i ya ih davno  by
razognal za to, chto  oni  podlegli  pod  Sovetskuyu  vlast',  kak  kurshivyj
telenok, sosat' - sosut, a rostu ihnego netu.  I  est'  takie  promezh  nih
mneniya: "|, da nam vse ravno dadut! A brat' s nas za dolgi nechego". Otsyuda
i u nih razval v discipline, i TOZ etot zavtra budet  upokojnikom.  |to  -
dyuzhe vernaya myslya: vseh sobrat' v kolhoz. |to budet prelest', a ne  zhiznya!
No kazaki - narod zakosnelyj, ya vam skazhu, i ego pridetsya lomat'...
   -  Iz  vas  kto-nibud'  sostoit  v  etom  tovarishchestve?   -   oglyadyvaya
sobesednikov, sprosil Davydov.
   - Net, - otvechal Nagul'nov. - YA v dvadcatom godu voshel v  kommunu.  Ona
vposledstvii  vremeni  raspalas'   ot   shkurnichestva.   YA   otkazalsya   ot
sobstvennosti. YA zarazhennyj zloboj protiv nee, a  poetomu  otdal  bykov  i
inventar' sosednej kommune nomer shest' (ona i do sih  por  sushchestvuet),  a
sam s zhenoj nichego ne imeyu. Razmetnovu nel'zya bylo podat' takoj primer: on
sam vdovyj,  u  nego  odna  tolechko  staruha  mat'.  Vstupit'  emu  -  eto
narekanij, kak orep'ev, ne oberesh'sya. Skazhut: "Navyazal staruhu na nas, kak
na cygana materyu, a sam v pole ne rabotaet". Tut - tonkoe delo.  A  tretij
chlen nashej yachejki - on zaraz v ot容zde -  bezrukij.  Molotilkoj  emu  ruku
otorvalo. Nu, on i sovestitsya idtit' v artel', edokov  tam,  deskat',  bez
menya mnogo.
   - Da, s TOZom nashim beda, - podtverdil Razmetnov. -  Predsedatel'  ego,
Arkashka-to Losev, plohoj hozyain. Ved' nashli zhe kogo vybirat'!  Priznat'sya,
my s etim delom mahu dali. Ne nado by ego dopushchat' na dolzhnost'.
   -  A  chto?  -  sprosil  Davydov,  prosmatrivaya  poimushchestvennyj  spisok
kulackih hozyajstv.
   - A to, - ulybayas', govoril Razmetnov, - bol'no on chelovek. Emu  by  po
linii  zhizni  kupcom  byt'.  |tim  on  i  hvoraet:  vse  by  on  menyal  da
pereprodovyval. Razoril TOZ vchistuyu!  Bugaya  plemennogo  kupil  -  vzdumal
promenyat' na motociklu. Okrutil svoih chlenov,  s  nami  ne  posovetovalsya,
glyadim - vezet so stancii etuyu motociklu. Ahnuli my,  za  golovy  vzyalis'!
Nu, privez, a rukovodstvovat' eyu nikto ne mozhet. Da i na  chto  ona  im?  I
smeh i greh. V stanicu ee vozil. Tam znayushchie  lyudi  poglyadeli  i  govoryat:
"Deshevle ee vykrasit' da vybrosit'". Ne okazalos' v nej takih chastej,  chto
tol'ko na zavode mogut ih sdelat'.  Im  by  v  predsedateli  YAkova  Lukicha
Ostrovnova.  Von  -  golova!  Pshenicu  novuyu   iz   Krasnodara   vypisyval
melonopusoj  porody  -  v  lyuboj  suhovej   vystaivaet,   sneg   postoyanno
zaderzhivaet  na  pashnyah,  urozhaj  u  nego  vsegda  luchshe.  Skotinu  razvel
porodnuyu. Hotya on troshki i kryahtit, kak my ego nalogom pridavim, a  hozyain
horoshij, pohval'nyj list imeet.
   - On, kak dikij gusak sered' svojskih, vse kak-to na  otshibe  derzhitsya,
na otdal'ke. - Nagul'nov s somneniem pokachal golovoj.
   - Nu, net! On - svoj chelovek, - ubezhdenno zayavil Razmetnov.





   V noch', kogda k YAkovu Lukichu Ostrovnomu  priehal  ego  byvshij  sotennyj
komandir, esaul Polovcev, byl u nih dolgij razgovor. Schitalsya YAkov Lukich v
hutore chelovekom bol'shogo uma, lis'ej povadki i  ostorozhnosti,  a  vot  ne
uderzhalsya v storone ot yarostno vspolyhavshej po hutoram bor'by,  kolovert'yu
vtyanulo ego v sobytiya. S togo dnya i poshla zhizn' YAkova Lukicha  pod  opasnyj
raskat...
   Togda, posle uzhina, YAkov Lukich dostal kiset, prisel na  sunduk,  podzhav
nogu v tolstom sherstyanom chulke: zagovoril - vylil to,  chto  godami  gor'ko
nakipalo na serdce:
   - O chem tolkovat'-to, Aleksandr Anisimovich? ZHiznya nikak ne  raduet,  ne
veselit. Vot ento troshki zachali kazachki sobirat'sya s hozyajstvom, bogatet'.
Nalogi v dvadcat' shestom ali v dvadcat' sed'mom godu  byli,  nu,  skazat',
otnositel'nye. A teper' opyat' poshlo navyvorot. U vas v  stanice  kak,  pro
kollektivizaciyu chto slyhat' aj net?
   - Slyhat', - korotko otvechal gost', -  slyunyavya  bumazhku  i  vnimatel'no
ispodlob'ya posmatrivaya na hozyaina.
   - Stalo byt', ot etoj pesni vezde slez'mi plachut? Vot  zaraz  pro  sebya
vam skazhu: vernulsya ya v dvadcatom godu iz otstupa. U CHernogo morya ostalos'
dve pary konej i vse dobro. Vernulsya k golomu kurenyu. S entih por  rabotal
den' i noch'. Prodrazverstkoj pervyj  raz  obideli  tovarishchi:  zabrali  vse
zerno pod greblo. A potom etim obidam i schet ya poteryal.  Hot'  schet-to  im
mozhno proizvest': obidyut i kvitok vypishut, chtob  ne  zabyl  -  YAkov  Lukich
vstal, polez rukoj za zerkalo i vytyanul,  ulybayas'  v  podstrizhennye  usy,
svyazku bumag. - Vot oni tut, kvitki ob tom, chto sdaval v  dvadcat'  pervom
godu: a sdaval i hleb, i myasu, i maslu, i  kozhi,  i  sherst',  i  pticu,  i
celymi bykami vodil v zagotkontoru. A vot eto okladnye  listy  po  edinomu
sel'skomu nalogu, po samooblogu i opyat' zhe kvitki za strahovku... I za dym
iz truby platil, i za to, chto skotina zhivaya na bazu  stoit...  Skoro  etih
bumazhek meshok nasbirayu. Slovom, Aleksandr Anisimovich, zhil ya  -  sam  vozlya
zemli kormilsya i drugih vozle sebya kormil. Hot' i  ne  raz  shkuru  s  menya
symali, a ya opyat' zhe eyu  obrastal.  Nazhil  spervonachalu  paru  bychat,  oni
podrosli. Odnogo sdal v koznu na myaso.  Za  shvejnuyu  mashinu  zheninu  kupil
drugogo. Spustya vremya, k dvadcat' pyatomu godu, podoshla eshche para  ot  svoih
korov. Stalo u menya dve pary bykov i dve korovy. Golosu menya ne lishali,  v
budushchie vremena zachislili menya krepkim serednyakom.
   - A loshadi-to u tebya est'? - pointeresovalsya gost'.
   - Pogodite troshki, skazhu i ob loshadyah. Kupil ya u sosedki  strigunka  ot
chistyh krovej donskoj kobylki  (ostalasya  odna  na  ves'  hutor),  vyrosla
kobylenka - nu, chistoe  dite!  Mala  rostom,  nestroevichka,  polvershka  [v
dorevolyucionnoe  vremya  stroevuyu  loshad',  na  kotoroj  kazak  dolzhen  byl
otbyvat' voennuyu sluzhbu, prinimali pri uslovii, esli ona  rostom  byla  ne
men'she 2 arshin i 1/2 vershka] netu,  a  uzh  rezva  -  nepodobno!  V  okruge
poluchil ya za nee na vystavke sel'skoj zhizni  nagradu  i  gramotu,  kak  na
plemennuyu. Stal ya k agronomam prisluhat'sya, nachal za zemlej hodit', kak za
hvoroj baboj. Kukuruza u menya pervaya v hutore,  urozhaj  luchshe  vseh.  YA  i
zerno protravlival i snegozaderzhanie delal. Seyal yarovye tol'ko po zyabi bez
vesnovspashki, pary u menya zavsegda pervye. Slovom, stal kul'turnyj  hozyain
i ob etom imeyu pohval'nyj list ot okruzhnogo  ZU,  ot  zemel'nogo,  slovom,
upravleniya. Vot poglyadite.
   Gost' mel'kom vzglyanul po napravleniyu pal'ca YAkova  Lukicha  na  list  s
surguchnoj pechat'yu, vpravlennyj v derevyannuyu ramku, visevshuyu vozle  obrazov
ryadom s portretom Voroshilova.
   - Da, prislali gramotu, i  agronom  dazhe  puchok  moej  pshenicy-garnovki
vozil v Rostov na pokaz vlastyam, - s gordost'yu  prodolzhal  YAkov  Lukich.  -
Pervye goda seyal ya pyat' desyatin, potom, kak  operilsya,  nachal  dyuzhej  hrip
vyginat': po tri, po pyat' i po sem' krugov [krug - chetyre  gektara]  seyal,
vo kak! Rabotal ya i syn s zhenoj. Dva raza tolechko podnanimal  rabotnika  v
goryachuyu poru. Sovetskaya vlast' enti goda diktovala kak? - sej kak ni  moga
bol'she! YA i seyal, azhnik  kutnica  vylazila,  istinnyj  Hristos!  A  zaraz,
Aleksandr Anisimovich, dobrodetel' moj, ver'te slovu - boyus'! Boyus', za eti
sem'  krugov  posevu  protyanut  menya  v  igol'nuyu  ushku,  obkulachut.   Nash
predsedatel'  Soveta,  krasnyj  partizan  tovarishch  Razmetnov,  a  poprostu
skazat' Andryushka, vvel menya v etot greh, kresti ego mat'! "Sej, - govorit,
byvalo, - YAkov Lukich, maksimu, chego osilish', podsoblyaj  Sovetskoj  vlasti,
ej hleb zaraz dyuzhe nuzhen". Somnevalsya ya, a teper' zapohazhivaetsya, chto  mne
eta maksima nogi na zatylke petlej zavyazhet, pobej bog!
   - V kolhoz u vas zapisyvayutsya? - sprosil gost'. On stoyal vozle lezhanki,
zalozhiv ruki za spinu, shirokoplechij, bol'shegolovyj i plotnyj, kak chuval  s
zernom.
   - V kolhoz-to? Dyuzhe poka ne dokuchali, a  vot  zavtra  sobranie  bednoty
budet. Hodili, pered tem kak smerkat'sya, opoveshchali. Svoi-to galdu nabili s
samogo rozhdestva: "Vstupaj da vstupaj". No lyudi otkazalis' naotrub,  nikto
ne vpisalsya. Kto zhe sam sebe lihodej?  Dolzhno,  i  zavtra  budut  svatat'.
Govoryat, nynche na-vecher priehal kakoj-to rabochij iz rajona  i  budet  vseh
sgonyat' v kolhoz. Konec prihodit nashej zhizni. Nazhival,  prigorshni  mozolej
da gorb nazhil, a teper' dobro otdaj vse v obchij kotel, i skotinu, i  hleb,
i pticu, i dom, stalo byt'? Vyhodit vrode: zhenu otdaj dyade, a sam idi k...
ne inache. Sami posudite, Aleksandr Anisimovich, ya  v  kolhoz  privedu  paru
bykov  (paru-to  uspel  prodat'  Soyuzmyase),  kobylu  s  zherebenkom,   ves'
inventar', hleb, a drugoj - vshej polon gashnik. Slozhimsya my s nim  i  budem
baryshi delit' porovnu. Da razve zhe mne-to  ne  obidno?..  On,  mozhet,  vsyu
zhiznyu na peche lezhal da ob sladkom kuske dumal, a ya... da chto tam gutarit'!
Vo! - I YAkov Lukich polosnul sebya po gorlu rebrom shershavoj ladoni. - Nu, ob
etom konchim. Kak vy prozhivaete?  Sluzhite  zaraz  v  kakoj  uchrezhdenii  ili
rukomeslom zanimaetes'?
   Gost' podoshel k YAkovu Lukichu, prisel na  taburet,  snova  stal  vertet'
cigarku. On sosredotochenno smotrel v kiset,  a  YAkov  Lukich  -  na  tesnyj
vorotnik ego staren'koj tolstovki, vrezavshijsya v buruyu, tugo nalituyu  sheyu,
na kotoroj ponizhe kadyka po obeim storonam napryazhenno nabuhali veny.
   - Ty sluzhil v moej sotne, Lukich...  Pomnish',  kak-to  v  Ekaterinodare,
kazhetsya pri otstuplenii, byl u menya razgovor s kazakami  naschet  Sovetskoj
vlasti? YA eshche togda  preduprezhdal  kazakov,  pomnish'?  "Gor'ko  oshibetes',
rebyata! Prizhmut vas kommunisty, v baranij rog skrutyat. Vshomyanetes' vy, da
pozdno budet". - Pomolchal, v  golubovatyh  glazah  suzilis'  krohotnye,  s
bulavochnuyu golovku, zrachki, i tonko ulybnulsya. - Ne na  moe  vyshlo?  YA  iz
Novorossijska ne uehal so svoimi. Ne udalos'. Nas togda  predali,  brosili
dobrovol'cy i soyuzniki. YA vstupil v Krasnuyu Armiyu, komandoval  eskadronom,
po doroge na pol'skij front... Takaya u nih komissiya byla,  fil'tracionnaya,
po proverke byvshih oficerov... Menya eta komissiya  ot  dolzhnosti  otreshila,
arestovala i napravila v revtribunal. Nu, shlepnuli by tovarishchi, slov  net,
libo v koncentracionnyj lager'. Dogadyvaesh'sya za chto? Kakoj-to sukin  syn,
kazunya [prezritel'no-ironicheskoe, kazak, kazachishka], moj stanichnik, dones,
chto ya uchastvoval v kazni Podtelkova. Po doroge v tribunal ya bezhal... Dolgo
skryvalsya, zhil pod chuzhoj familiej, a v dvadcat' tret'em  godu  vernulsya  v
svoyu stanicu. Dokument o  tom,  chto  ya  kogda-to  byl  komeskom,  ya  sumel
sohranit', popalis' horoshie rebyata, - slovom, ya ostalsya zhiv. Pervoe  vremya
menya taskali v okrug, v politbyuro [zdes': nazvanie  okruzhnyh  ili  uezdnyh
organov  CHK  v  1920-1921  godah]   Doncheka.   Kak-to   otvertelsya,   stal
uchitel'stvovat'. Uchitel'stvoval do poslednego  vremeni.  Nu,  a  sejchas...
Sejchas drugoe delo. Edu vot v Ust'-Hoperskuyu po delam, zaehal k tebe kak k
staromu polchaninu.
   - Uchitelem byli?  Ta-ak...  Vy  -  chelovek  nachitannyj,  knizhnuyu  nauku
prevzoshli. CHto zhe ono budet dal'she? Kuda my pritancuem s kolhozami?
   - K kommunizmu, bratec. K samomu nastoyashchemu. CHital ya i Karla  Marksa  i
znamenityj  Manifest  kommunisticheskoj   partii.   Znaesh',   kakoj   konec
kolhoznomu delu? Snachala kolhoz, potom  kommuna  -  polnejshee  unichtozhenie
sobstvennosti.  Ne  tol'ko  bykov,  no  i  detej   u   tebya   otberut   na
gosudarstvennoe vospitanie. Vse budet obshchee: deti, zheny, chashki, lozhki.  Ty
hotel by lapshi s gusinym potrohom pokushat', a tebya kvasom  budut  kormit'.
Krepostnym vozle zemli budesh'.
   - A ezheli ya etak ne zhelayu?
   - U tebya i sprashivat' ne budut.
   - |to kak zhe tak?
   - Da vse tak zhe.
   - Lovko!
   - Nu, eshche by! Teper' ya u tebya sproshu: dal'she mozhno tak zhit'?
   - Nekuda dal'she.
   - A raz nekuda, nado dejstvovat', nado borot'sya.
   -  CHto  vy,  Aleksandr  Anisimovich!  Probovali  my,  borolis'...  Nikak
nevozmozhno. I pomyslit' ne mogu!
   - A ty poprobuj. - Gost' pridvinulsya k sobesedniku vplotnuyu,  oglyanulsya
na plotno  pritvorennuyu  dver'  v  kuhnyu  i,  vdrug  poblednev,  zagovoril
polushepotom: - YA tebe pryamo skazhu: nadeyus' na tebya. V nashej stanice kazaki
sobirayutsya vosstavat'. I ty ne dumaj, chto eto tak  prosto,  nabalmosh'.  My
svyazany s Moskvoj, s generalami, kotorye sejchas sluzhat v Krasnoj Armii,  s
inzhenerami, kotorye rabotayut na fabrikah  i  zavodah,  i  dazhe  dal'she:  s
zagranicej. Da, da! Esli my druzhno sorganizuemsya i vystupim imenno sejchas,
to k vesne pri pomoshchi inostrannyh derzhav Don uzhe  budet  chistym.  Zyab'  ty
budesh' zasevat' svoim  zernom  i  dlya  sebya  odnogo...  Postoj,  ty  potom
skazhesh'. V nashem rajone mnogo sochuvstvuyushchih  nam.  Ih  nado  ob容dinit'  i
sobrat'. Po etomu zhe delu ya edu v  Ust'-Hoperskuyu.  Ty  prisoedinyaesh'sya  k
nam? V nashej organizacii  est'  uzhe  bolee  trehsot  sluzhivyh  kazakov.  V
Dubrovskom, v Vojskovom, v Tubyanskom, v  Malom  Ol'hovatskom  i  v  drugih
hutorah est' nashi boevye gruppy. Nado takuyu zhe gruppu skolotit' i u vas  v
Gremyachem... Nu, govori.
   - Lyudi roptayut protiv kolhozov i protiv sdachi hleba...
   - Pogodi! Ne o lyudyah, a o tebe rech'. YA tebya sprashivayu. Nu?
   - Takie dela razve zaraz reshayut?.. Tut golovu pod topor kladesh'.
   Podumaj... Po prikazu odnovremenno vystupaem so vseh  hutorov.  Zaberem
vashu rajonnuyu stanicu,  miliciyu  i  kommunistov  po  odnomu  pereberem  na
kvartirah, a dal'she pojdet polyhat' i bez vetra.
   - A s chem?
   - Najdetsya! I u tebya, nebos', ostalos'?
   - Kto ego  znaet...  Kazhis',  gde-to  valyalas',  kakoj-to  oshkamelok...
avstrijskogo nikak obrazca...
   - Nam tol'ko nachat', i cherez nedelyu  inostrannye  parohody  privezut  i
orudiya i vintovki. Aeroplany i te budut. Nu?..
   - Dajte podumat', gospodin esaul! Ne nevol'te srazu...
   Gost' so vse eshche ne soshedshej s lica blednost'yu prislonilsya  k  lezhanke,
skazal gluhovato:
   - My ne v kolhoz zovem i nikogo ne nevolim. Tvoya  dobraya  volya,  no  za
yazyk... glyadi, Lukich! SHest' tebe, a uzh sed'muyu... -  i  legon'ko  pokrutil
pal'cem zastrekotavshij v karmane naganovskij baraban.
   - Za yazyk mogete ne somnevat'sya. No vashe delo  riskovoe.  I  ne  potayu:
strashno na takoe delo idtit'. No i zhizni hod otrezannyj. - Pomolchal. -  Ne
bud' goneniya na bogatyh, ya by, mozhet, teper', po  moemu  staraniyu,  pervym
chelovekom v hutore  byl.  Pri  vol'noj  zhizni  ya  by  zaraz,  mozhet,  svoj
avtomobil' derzhal! - s gorech'yu zagovoril posle minutnogo molchaniya  hozyain.
- Opyat' zhe odnomu idtit' na takie... Vyazy [sheyu] vraz skrutyat.
   - Zachem zhe odnomu? - s dosadoj perebil ego gost'.
   - Nu, da eto ya tak, k slovu, a vot -  kak  drugie?  Mir  to  est'  kak?
Narod-to pojdet?
   - Narod - kak tabun ovec. Ego vesti nado. Tak ty reshil?
   - YA skazal, Aleksandr Anisimych...
   - Mne tverdo nado znat': reshil li?
   - Nekuda devat'sya, potomu i  reshayu.  Vy  vse-taki  dajte  kinut'  umom.
Zavtra utrom skazhu ostatnee slovo.
   - Ty, krome etogo, dolzhen ugovorit' nadezhnyh kazakov. Ishchi takih,  kakie
imeli by zub na Sovetskuyu vlast', - uzhe prikazyval Polovcev.
   - Pri etoj zhizni ego vsyakij imeet.
   - A syn tvoj kak?
   - Kuda zhe palec ot ruki? Kuda ya, tuda i on.
   - Nichego on paren', tverdyj?
   - Horoshij kazak, - s lihoj gordost'yu otozvalsya hozyain.
   Gostyu postelili seruyu tavrenuyu polst' i shubu v gornice, vozle  lezhanki.
On snyal sapogi, no razdevat'sya ne stal i usnul srazu, edva  lish'  kosnulsya
shchekoj prohladnoj, pahnushchej perom podushki.
   ...Pered svetom YAkov Lukich razbudil spavshuyu v bokovoj  komnatushke  svoyu
vos'midesyatiletnyuyu staruhu mat'. Korotko  rasskazal  ej  o  celyah  priezda
byvshego sotennogo komandira. Staruha slushala, svesiv s lezhanki chernozhilye,
prostudoj izurodovannye v sustavah nogi, ladon'yu ottopyrivala zheltuyu ushnuyu
rakovinu.
   - Blagoslovite, mamasha? - YAkov Lukich stal na koleni.
   - Stupaj, stupaj na nih, supostatov,  chadunyushka!  Gospod'  blagoslovit!
Cerkva zakryvayut... Popam zhit'ya netu... Stupaj!..
   Nautro YAkov Lukich razbudil gostya:
   - Reshilsya! Prikazyvajte.
   - Pochitaj i podpishi. - Polovcev dostal iz grudnogo karmana bumagu.

   "S nami bog! YA, kazak Vsevelikogo  vojska  Donskogo,  vstupayu  v  "Soyuz
osvobozhdeniya rodnogo Dona", obyazuyus' do poslednej kapli krovi vsemi silami
i    sredstvami    srazhat'sya    po    prikazu    moih    nachal'nikov     s
kommunistami-bol'shevikami,   zaklyatymi   vragami   hristianskoj   very   i
ugnetatelyami rossijskogo naroda. Obyazuyus' besprekoslovno  slushat'sya  svoih
nachal'nikov i komandirov. Obyazuyus' vse svoe dostoyanie prinesti  na  altar'
pravoslavnogo otechestva. V chem i podpisuyus'".





   Tridcat' dva cheloveka - gremyachenskij aktiv i  bednota  -  dyshali  odnim
dyhom. Davydov ne byl masterom govorit' rechi, no slushali ego vnachale  tak,
kak ne slushayut i samogo iskusnogo skazochnika.
   - YA, tovarishchi, sam - rabochij Krasnoputilovskogo zavoda. Menya poslala  k
vam nasha  Kommunisticheskaya  partiya  i  rabochij  klass,  chtoby  pomoch'  vam
organizovat' kolhoz i unichtozhit' kulaka kak  obshchego  nashego  krovososa.  YA
budu govorit' korotko. Vy dolzhny vse soedinit'sya  v  kolhoz,  obobshchestvit'
zemlyu, ves' svoj instrument i skot. A zachem v kolhoz? Zatem, chto zhit'  tak
dal'she, nu, nevozmozhno zhe! S hlebom trudnosti ottogo, chto kulak ego  gnoit
v zemle, u nego s boem hleb prihoditsya brat'! A vy i rady by sdat',  da  u
samih malovato. Serednyacko-bednyackim hlebom Sovetskij Soyuz ne  prokormish'.
Nado bol'she seyat'. A  kak  ty  s  sohoj  ili  odnolemeshnym  plugom  bol'she
poseesh'? Tol'ko traktor i mozhet vyruchit'. Fakt! YA ne znayu, skol'ko  u  vas
na Donu vspahivayut odnim plugom za osen' pod zyab'...
   - S nochi do nochi derzhis' za chapigi  -  i  desyatin  dvenadcat'  do  zimy
podymesh'.
   - Ho! Dvenadcat'? A ezheli krepkaya zemlya?
   - CHego vy tam tolkuete? - pronzitel'nyj babij golos. - V plug nado tri,
a to i chetyre pary dobryh bykov, a otkel' oni u nas? Est', da i  to  ne  u
kazhdogo, kakaya-to para zas... a to vse bol'she na bykah,  u  kakih  sis'ki.
|to u bogatyh, im i veter v spinu...
   - Ne ob etom rech'! Vzyala  by  podol  v  zuby  da  pomolchala,  -  chej-to
hripovatyj basok.
   - Ty s ponyatiem! ZHenu uchi, a menya nechego.
   - A traktorom?..
   Davydov vyzhdal tishiny, otvetil:
   -  A  traktorom,  hotya  by  nashim  putilovcem,  pri  horoshih,   znayushchih
traktoristah mozhno za sutki v dve smeny vspahat' tozhe dvenadcat' desyatin.
   Sobranie ahnulo. Kto-to poteryanno proronil:
   - |h... mat'!
   - Vot eto - da! Na takom  zherebce  by  popahat'sya...  -  zavistlivyj  s
vysvistom vzdoh.
   Davydov vyter ladon'yu peresohshie ot volneniya guby, prodolzhal:
   -  Vot  my   na   zavode   delaem   traktora   dlya   vas.   Bednyaku   i
serednyaku-odinochke  kupit'  traktor  slabo:  kishka  tonka!  Znachit,  chtoby
kupit', nuzhno kollektivno soedinit'sya  batrakam,  bednyakam  i  serednyakam.
Traktor takaya mashina, vam izvestnaya, chto gonyat' ego na malom kuske zemli -
delo ubytochnoe, emu bol'shoj gon nado. Nebol'shie arteli -  tozhe  pol'zy  ot
nih, kak ot kozla moloka.
   - Azhnik togo men'she! - vesko buhnul chej-to bas iz zadnih ryadov.
   - Znachit, kak  byt'?  -  prodolzhal  Davydov,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
repliku.  -  Partiya  predusmatrivaet   sploshnuyu   kollektivizaciyu,   chtoby
traktorom zacepit' i vyvesti vas iz nuzhdy. Tovarishch Lenin pered smert'yu chto
govoril? Tol'ko v kolhoze trudyashchemusya krest'yaninu  spasenie  ot  bednosti.
Inache emu - truba. Kulak-vampir ego zasoset v dosku... I vy  dolzhny  pojti
po ukazannomu puti sovershenno tverdo. V soyuze s rabochimi kolhozniki  budut
namahivat' vseh kulakov i vragov. YA pravil'no govoryu. A zatem  perehozhu  k
vashemu tovarishchestvu. Kalibra ono melkogo, slabosil'noe, i dela  ego  cherez
eto ochen' dazhe plachevnye. A tem samym i l'etsya voda na mel'nicu... Slovom,
nikakaya ne voda, a odin ubytok ot nego!  No  my  dolzhny  eto  tovarishchestvo
pereklyuchit' v kolhoz i ostavit'  kost'yu,  a  vokrug  etoj  kosti  narastet
serednyackoe...
   - Pogodi, pereb'yu troshki! - Podnyalsya konopatyj i nepravyj glazami Demka
Ushakov, byvshij odno vremya chlenom tovarishchestva.
   - Prosi slovo, togda i gutar', - strogo vnushal emu Nagul'nov,  sidevshij
za stolom ryadom s Davydovym i Andreem Razmetnovym.
   - YA i bez pros'bov skazhu, - otmahnulsya Demka i skosil  glaza  tak,  chto
kazalos', budto on odnovremenno smotrit i na prezidium i na sobravshihsya. -
A cherez chto, izvinyayusya, prevzoshli v ubytok i Sovetskoj vlasti  v  tyagost'.
CHerezo  chto,  sprashivayu  vas,  zhili   vrode   nahlebnikov   u   kreditnogo
tovarishchestva? CHerez lyubushku-predsedatelya TOZa! CHerez Arkashku Menka!
   - Breshesh', kak element! - petushinyj tenorok iz zadnih ryadov. I Arkashka,
rabotaya loktyami, pogrebsya k stolu prezidiuma.
   - YA dokazhu! - U poblednevshego Demki glaza  s容halis'  k  perenos'yu.  Ne
obrashchaya vnimaniya na to, chto  Razmetnov  stuchit  moslakovatym  kulakom,  on
povernulsya k Arkashke. -  Ne  otkrutish'sya!  Ne  cherez  to  prevzoshli  my  v
bednost' svoim kolhozom, chto malo nas, a cherez svoyu menu. A za "element" ya
tebya pripryagu po vsej strogosti.  Bugaya  na  mocikletku,  ne  sproshayuchis',
smenyal? Smenyal! YAjcevatyh kurej kto vydumal menyat' na...
   - Opyat' zhe breshesh'! - na hodu oboronyalsya Arkashka.
   - Treh valuhov i netelyu za tachanku ne ty ugovoril sbyt'? Kupec, v  s...
nosom! To-to! - torzhestvoval Demka.
   - Ostepenites'! CHto vy, kak kocheta, shodites'! - ugovarival  Nagul'nov,
a muskul shcheki uzhe zahodil u nego hodunom pod pokrasnevshej kozhej.
   - Dajte mne slovo po poryadku, - prosil probivshijsya k stolu Arkashka.
   On uzhe bylo zabral v  gorst'  rusuyu  borodku,  sobirayas'  govorit',  no
Davydov otstranil ego:
   - Konchu ya, a  sejchas,  pozhalujsta,  ne  meshaj...  Tak  vot,  ya  govoryu,
tovarishchi: tol'ko cherez kolhoz mozhno...
   - Da ty nas ne agitiruj! My s potrohami v kolhoz pojdem, - perebil  ego
krasnyj partizan Pavel Lyubishkin, sidevshij blizhe vseh k dveri.
   - Soglasny s kolhozom!
   - Artelem i bat'ku horosho bit'.
   - Tol'ko hozyajstvovat' umno nado.
   Kriki zaglushil  tot  zhe  Lyubishkin:  on  vstal  so  stula,  snyal  chernuyu
ugryumejshuyu papahu i - vysokij, kryazh v plechah - zaslonil dver'.
   - CHego ty, chudak, nas za Sovetskuyu vlast' agitiruesh'?  My  ee  v  vojnu
sami na nogi tut stanovili, sami i podpirali plechom, chtob ne hitnulas'. My
znaem, chto takoe kolhoz, i pojdem v nego.  Dajte  mashiny!  -  on  protyanul
porepavshuyusya ladon'. - Traktor - shtuka, slov net, no malo vy, rabochie,  ih
nadelali, vot za eto my vas porugivaem! Ne za chto nam  uhvatit'sya,  vot  v
chem beda. A na bykah - odnoj rukoj pogonyat', drugoj slezy utirat' -  mozhno
i bez kolhoza. YA  sam  do  kolhoznogo  perevorota  dumal  Kalininu  pis'mo
napisat', chtoby pomogli hleborobam nachinat' kakuyu-to  novuyu  zhizn'.  A  to
pervye gody, kak pri starom rezhime, - plati nalogi, zhivi kak znaesh'. A RKP
dlya chego? Nu, zavoevali, a potom chto? Opyat' za staroe, hodi za  plugom,  u
kogo est' chto v plug zapryagat'. A u  kogo  nechego?  S  dlinnoj  rukoj  pod
cerkvu? Libo s derevyannoj igloj pod most portnyazhit',  vorotniki  sovetskim
kupcam da kooperativshchikam pristrachivat'? Zemlyu dozvolili bogatym v  arendu
symat', rabotnikov im dozvolili nanimat'. |to tak  revolyuciya  diktovala  v
vosemnadcatom godu? Glaza vy ej zakryli!  I  kogda  govorish':  "Za  chto  zh
borolis'?", - to  sluzhashchie,  kakie  porohu  ne  nyuhali,  nad  etim  slovom
nadsmehayutsya, a za nimi stroit hahan'ki vsyakaya belaya svoloch'! Net, ty  nam
zuby ne lechi! Mnogo my krasnyh slov slyhali. Ty nam mashinu  davaj  v  dolg
ili pod hleb, da ne bukar' tam ali zapashnik, a dobruyu mashinu! Traktor, pro
kakoj rasskazyval, davaj! |to ya za chto poluchil? - On  pryamo  cherez  koleni
sidevshih na lavkah zashagal k  stolu,  na  hodu  rasstegivaya  rvanuyu  motnyu
sharovar. A podojdya, zagolil podol rubahi, prizhal ego podborodkom k  grudi.
Na smuglom zhivote i  bedre  pokorno  obnazhilis'  styanuvshie  kozhu  strashnye
rubcy. - Za chto poluchil oshkamelki kadetskogo gostinca?
   - CHert bessovestnyj! Ty by uzh vovse shtany-to spustil!  -  vozmushchenno  i
tonko kriknula sidevshaya ryadom s Demkoj Ushakovym vdovaya Anis'ya.
   - A ty by hotela? - Demka prezritel'no skosil na nee glaza.
   - Molchi, tetka  Anis'ya!  Mne  tut  stydu  netu  svoi  raneniya  rabochemu
cheloveku pokazat'. Pushchaj glyadit! Zatem, chto ezheli dal'she  tak  zhit',  mne,
odin chert, nechem budet vsyu etu muzyku prikryvat'! Oni  uzh  i  zaraz  takie
shtany, chto odno zvanie. Mimo devok dnem uzh ne hodi, napuzhaesh' do smerti.
   Pozadi  zaigogokali,  zagomonili,  no  Lyubishkin  povel  krugom  surovym
glazom, i opyat' stalo slyshno, kak s tihim treskom gorit v lampe fitil'.
   - Vidno, voeval ya s kadetami za to,  chtoby  opyat'  bogatye  luchshe  menya
zhili? CHtoby oni eli sladkij kusok, a ya hleb s lukom? Tak, tovarishch rabochij?
Ty, Makar, mne ne migaj! YA raz v godu govoryu, mne mozhno.
   - Prodolzhaj. - Davydov kivnul golovoj.
   - Prodolzhayu. YA seyal noneshnij god tri  desyatiny  pshenicy.  U  menya  troe
detishkov, sestra kaleka i hvoraya zhena. Sdal ya svoj plan hleba, Razmetnov?
   - Sdal. Da ty ne shumi.
   - Net, budu shumet'! A kulak Frol Rvanyj, za... ego dushu!..
   - No-no! - Nagul'nov zastuchal kulakom.
   - Frol Rvanyj svoj plan sdal? Netu?
   - Tak ego sud oshtrahoval, i hleb vzyali,  -  vstavil  Razmetnov,  blestya
otchayannymi glazami i s vidimym naslazhdeniem slushaya Lyubishkina.
   "Tebya by syuda, tihohoda!" - vspomnil Davydov sekretarya rajkoma.
   - On opyat' na entot god budet Frolom Ignatichem! A vesnoj  opyat'  pridet
menya najmat'! - i kinul pod nogi Davydovu chernuyu papahu.  -  CHego  ty  mne
govorish' o kolhoze?! ZHily kulaku pererezh'te, togda pojdem! Otdajte nam ego
mashiny, ego bykov, silu ego otdajte, togda budet nashe ravenstvo! A to  vse
razgovory da razgovory "kulaka unistozhit'", a on rastet iz goda v god, kak
lopuh, i solnce nam zastit.
   - Otdaj  nam  Frolove  imushchestvo,  a  Arkashka  Menok  na  nego  eroplan
vymenyaet, - vvernul Demka.
   - Oh-ha-ha-ha!..
   - |to on vraz.
   - Bud'te svidetelyami na oskorblenie!
   - Tyu! Sluhat' ne daesh', cyc!
   - CHto na vas, cherti, churu netu?
   - A nu, tishe!..
   Davydovu nasilu udalos' prekratit' podnyavshijsya shum.
   - V etom i est'  politika  nashej  partii!  CHto  zhe  ty  stuchish',  ezheli
otkryto? Unichtozhit' kulaka kak klass, imushchestvo ego otdat' kolhozam, fakt!
I ty, tovarishch partizan, naprasno shapku pod stol  brosil,  ona  eshche  golove
budet nuzhna. Arendy zemli i najma batrakov teper' ne  mozhet  byt'!  Kulaka
terpeli my iz nuzhdy: on hleba bol'she,  chem  kolhozy,  daval.  A  teper'  -
naoborot. Tovarishch Stalin tochno podschital etu arifmetiku i skazal:  uvolit'
kulaka iz zhizni! Otdat' ego imushchestvo kolhozam... O mashinah ty vse plakal.
Pyat'sot millionov celkovyh dayut kolhozam na popravku, eto kak?  Slyhal  ty
ob etom? Tak chego zhe ty buzu tresh'? Snachala nado kolhoz rodit', a potom uzh
o mashinah bespokoit'sya. A ty hochesh' vpered homut kupit', a  po  homutu  uzh
konya pokupat'. CHego zhe ty smeesh'sya? Tak, tak!
   - Poshel Lyubishkin zadom napered!
   - Ho-ho...
   - Tak my zhe s dorogoj dushoj v kolhoz!
   - |to on naschet homuta... pod容hal...
   - Hot' nynche noch'yu!
   - Zapisyvaj zaraz!
   - Kulakov gromit' vedite.
   - Kto zapisyvaetsya v kolhoz, podymaj ruki, - predlozhil Nagul'nov.
   Pri podschete podnyatyh ruk okazalos' tridcat' tri. Kto-to,  obespamyatev,
podnyal lishnyuyu.
   Duhota vyzhila Davydova iz pal'to i pidzhaka. On rasstegnul vorot rubahi,
ulybayas', vyzhidal tihomir'ya.
   - Soznatel'nost' u vas horoshaya, fakt! No  vy  dumaete,  chto  vojdete  v
kolhoz, i vse? Net, etogo malo! Vy, bednota, - opora Sovetskoj vlasti. Vy,
edrena zelena, i sami v kolhoz dolzhny idti i tyanut'  za  soboj  kachayushchuyusya
figuru serednyaka.
   - A kak ty ego potyanesh', ezheli on  ne  hochet?  CHto  on,  byk,  chto  li,
vznalygal i vedi? - sprosil Arkashka Menok.
   - Ubedi! Kakoj zhe ty boec za  nashu  pravdu,  ezheli  ne  mozhesh'  drugogo
zarazit'? Vot sobranie zavtra budet. Sam golosuj "za"  i  soseda-serednyaka
ugovori.  Sejchas  my  pristupaem  k   obsuzhdeniyu   kulakov.   Vynesem   my
postanovlenie k vysylke ih iz predelov Severo-Kavkazskogo kraya ili kak?
   - Podpisuemsya!
   - Pod koren' ih!
   - Net, uzh luchshe s kornem, a ne pod koren',  -  popravil  Davydov.  I  k
Razmetnovu:  -  Oglasi  spisok  kulakov.  Sejchas  budem  utverzhdat'  ih  k
raskulachivaniyu.
   Andrej dostal iz papki list, peredal Davydovu.
   - Frol Damaskov. Dostoin on takoj proletarskoj kary?
   Ruki podnyalis' druzhno. No pri podschete golosov Davydov obnaruzhil odnogo
vozderzhavshegosya.
   - Ne soglasen? - On podnyal pokrytye potnoj isparinoj brovi.
   - Vozderzhivayus', - korotko otvechal ne  golosovavshij,  tihij  s  vidu  i
neprimetnogo oblich'ya kazak.
   - Pochemu takoe? - vypytyval Davydov.
   - Potomu kak on - moj sosed, i ya ot nego mnogo dobra vidal.  Vot  i  ne
mogu na nego ruki podymat'.
   - Vyjdi  s  sobraniya  zaraz  zhe!  -  prikazal  Nagul'nov  vzdragivayushchim
golosom, pripodnimayas' slovno na stremenah.
   - Net, tak nel'zya, tovarishch Nagul'nov! - strogo prerval ego  Davydov.  -
Ne uhodi, grazhdanin! Ob座asni svoyu liniyu. Kulak  Damaskov,  po-tvoemu,  ili
net?
   - YA etogo ne ponimayu. YA negramotnyj i proshu uvolit' menya s sobraniya.
   - Net, ty uzh nam ob座asni, pozhalujsta: kakie milosti ot nego poluchil?
   - Vse vremya on mne posoblyal, bykov daval, semena ssuzhal...  malo  li...
No ya ne izmenyayu vlasti. YA - za vlast'...
   - Prosil on tebya za nego stoyat'?  Den'gami  magarychil,  hlebom?  Da  ty
priznajsya, ne bois'! - vstupil v razgovor Razmetnov. - Nu, govori: chto  on
tebe sulil? - i nelovko ot styda za cheloveka i za svoi  ogolennye  voprosy
ulybnulsya.
   - A mozhet, i nichego. Ty pochem znaesh'?
   - Breshesh', Timofej! Kuplennyj ty chelovek  i,  vyhodit,  podkulachnik!  -
kriknul kto-to iz ryadov.
   - Obzyvajte kak hotite, volya vasha...
   Davydov sprosil, budto nozh k gorlu pristavil:
   - Ty za Sovetskuyu vlast'  ili  za  kulaka?  Ty,  grazhdanin,  ne  pozor'
bednyackij klass, pryamo govori sobraniyu: za kogo ty stoish'?
   - CHego s nim vozhzhat'sya! - vozmushchenno perebil Lyubishkin. - Ego za butylku
vodki sovsem s gun'yami mozhno  kupit'.  Na  tebya,  Timofej,  azhnik  glazami
bol'no glyadet'!
   Ne golosovavshij Timofej Borshchev pod konec s delannym smireniem otvetil:
   - YA - za vlast'. CHego privyazalis'? Temnost' moya poputala... -  no  ruku
pri vtorichnom golosovanii podnimal s vidimoj neohotoj.
   Davydov korotko  cherkanul  v  bloknote:  "Timofej  Borshchev  zatumanennyj
klassovym vragom. Obrabotat'".
   Sobranie edinoglasno utverdilo eshche chetyre kulackih hozyajstva.
   No kogda Davydov skazal:
   - Tit Borodin. Kto "za"?  -  sobranie  tyagostno  promolchalo.  Nagul'nov
smushchenno pereglyanulsya  s  Razmet-novym.  Lyubishkin  papahoj  stal  vytirat'
mokryj lob.
   - Pochemu tishina? V  chem  delo?  -  Davydov,  nedoumevaya,  oglyadel  ryady
sidevshih lyudej i, ne vstretivshis' ni s  kem  glazami,  perevel  vzglyad  na
Nagul'nova.
   - Vot v chem, - nachal tot  nereshitel'no.  -  |tot  Borodin,  po-ulishnomu
Titok my ego zovem, vmeste s nami v vosemnadcatom godu dobrovol'no ushel  v
Krasnuyu gvardiyu. Buduchi bednyackogo roda, srazhalsya  stojko.  Imeet  rany  i
otlichie - serebryanye  chasy  za  revolyucionnoe  prohozhdenie.  Sluzhil  on  v
Dumenkovom otryade. I ty ponimaesh', tovarishch  rabochij,  kak  on  nam  serdce
polosnul? Zubami, kak kobel' v padlu, vcepilsya v hozyajstvo,  vozvernuvshis'
domoj... I nachal bogatet', nesmotrya na nashi preduprezhdeniya. Rabotal den' i
noch', obros ves' dikoj sherst'yu, v odnih  holstinnyh  shtanah  zimu  i  leto
ishazhival. Nazhil tri  pary  bykov  i  gryz'  ot  tyazhelogo  pod容ma  raznyh
tyazhestev, i vse emu bylo malo! Nachal nanimat' rabotnikov, po dva, po  tri.
Nazhil mel'nicu-vetryanku, a potom kupil  pyatisil'nyj  parovoj  dvigatel'  i
nachal ladit' maslobojku, skotinoj peretorgovyvat'. Sam, byvalo, ploho zhret
i rabotnikov golodom morit, hot' i rabotayut oni dvadcat' chasov v sutki  da
za noch' vstayut raz po pyat' konyam podmeshivat', skotine metat'. My  vyzyvali
ego neodnokratno na yachejku i v Sovet, stydili strashnym  stydom,  govorili:
"Bros', Tit, ne stanovis' nashej dorogoj Sovetskoj vlasti poperek putya!  Ty
zhe za nee, stradalec, na frontah protiv belyh byl..." - Nagul'nov vzdohnul
i razvel rukami. - CHto mozhno sdelat', raz chelovek osatanel? Vidim, poedaet
ego sobstvennost'!  Opyat'  ego  prizovem,  vspominaem  boi  i  nashi  obchie
stradaniya,  ugovarivaem,  grozim,  chto  v  zemlyu  zatopchem  ego,  raz   on
stanovitsya poperek putya, delaetsya burzhuem i ne  hochet  dozhidat'sya  mirovoj
revolyucii.
   - Ty koroche, - neterpelivo poprosil Davydov.
   Golos Nagul'nova drognul i stal tishe.
   - Ob etom nel'zya koroche. |ta bol' takaya, chto s  krov'yu...  Nu,  on,  to
est' Titok, nam otvechaet: "YA spolnyayu prikaz Sovetskoj  vlasti,  uvelichivayu
posev. A rabotnikov imeyu po zakonu: u menya baba v zhenskih boleznyah. YA  byl
nichem i stal vsem, vse u menya est', za eto ya  i  voeval.  Da  i  Sovetskaya
vlast' ne na vas, mol, derzhitsya. YA svoimi rukami dayu ej chto zhevat', a vy -
portfel'shchiki, ya vas v  upor  ne  vizhu".  Kogda  o  vojne  i  nashih  vmeste
perenesennyh trudnostyah my emu  govorim,  u  nego  inoj  raz  promezh  glaz
sverkanet sleza, no on ne daet ej  zakonnogo  hodu,  otvernetsya,  nastalit
serdce i govorit: "CHto bylo, to byl'em poroslo!" I my  ego  lishili  golosu
grazhdanstva. On bylo pomyknulsya tuda i syuda, bumazhki  pisal  v  kraj  i  v
Moskvu. No ya tak ponimayu, chto v central'nyh uchrezhdeniyah sidyat  na  glavnyh
postah starye revolyucionery i oni ponimayut: raz predal - znachit,  vrag,  i
nikakoj k tebe poshchady!
   - A ty vse zhe pokoroche...
   - Zaraz konchayu. Ego i tam ne vosstanovili, i on do  se  v  takom  vide,
rabotnikov, pravda, raschel...
   - Nu, tak  v  chem  delo?  -  Davydov  pristal'no  vsmatrivalsya  v  lico
Nagul'nova.
   No tot prikryl glaza korotkimi sozhzhennymi solncem resnicami, otvechal:
   - Potomu sobranie i molchit. YA tol'ko  ob座asnil,  kakoj  byl  v  proshlom
dorogom vremeni Tit Borodin, nyneshnij kulak.
   Davydov szhal guby, potemnel:
   - CHego ty nam zhalostnye rasskazy prepodnosish'? Byl partizan - chest' emu
za eto, kulakom stal, vragom sdelalsya - razdavit'! Kakie  tut  mogut  byt'
razgovory?
   - YA ne iz zhalosti k nemu. Ty, tovarishch, na menya napraslinu ne vzvodi!
   - Kto za to, chtoby Borodina raskulachit'? - Davydov obvel glazami ryady.
   Ruki ne srazu, vraznoboj, no podnyalis'.
   Posle sobraniya Nagul'nov pozval Davydova k sebe nochevat'.
   - A zavtra uzh kvartiru vam najdem, - skazal on, oshchup'yu vyhodya iz temnyh
senej Soveta.
   Oni shli ryadom  po  hrustkomu  snegu.  Nagul'nov,  raspahnuv  polushubok,
negromko zagovoril:
   - YA, dorogoj tovarishch rabochij, legche dyshu, kak uslyhal, chto splosh'  nado
styanut' v kolhoz hleborobskuyu sobstvennost'.  U  menya  k  nej  s  mal'stva
nenavist'. Vse zlo cherez nee, pravil'no pisali  uchenye  tovarishchi  Marks  i
|ngel's. A to i pri Sovetskoj vlasti lyudi, kak svin'i u  koryta,  derutsya,
yuzhat, pihayutsya iz-za etoj proklyatoj zarazy. A ran'she chto bylo, pri  starom
rezhime? Strashno vzdumat'! Moj otec byl  zazhitochnym  kazakom,  imel  chetyre
pary bykov i pyat' loshadej. Posev u nas byl ogromnyj, shest'desyat, sem'desyat
i do sta desyatin. Sem'ya byla bol'shaya, rabochaya. Sami upravlyalis'.  Da  ved'
vzdumat': troe zhenatyh bratov u menya bylo. I vot  vonzilsya  v  pamyat'  mne
takoj  sluchaj,  cherez  chego  ya  i  vosstal  protiv  sobstvennosti.  Kak-to
sosedskaya svin'ya zalezla k nam v  ogorod  i  potravila  neskol'ko  gnezdov
kartoshki. Mat' uvidala ee, uhvati v kruzhku varu iz chuguna i  govorit  mne:
"Goni ee, Makarka, a ya stanu za kalitkoj". Mne togda bylo let  dvenadcat'.
Nu, konechno, pognal ya etu neschastnuyu svin'yu. Mat' na nee i pleskani varom.
Tak u nej shchetina i zadymilas'. Vremya  letnyaya,  zavelis'  u  svin'i  chervi,
dal'she - bol'she, izdohla svin'ya. Sosed zlobu zatail. A cherez nedelyu u  nas
v stepi sgorelo dvadcat' tri kopny pshenicy. Otec uzh  znal,  ch'ih  eto  ruk
delo, ne sterpel, podal v sud. Da takaya  promezh  nih  zavelas'  vrazhda,  -
zrit' odin odnogo ne mogut! CHut' podop'yut - i draka. Let pyat' sutyazhilis' i
doshli do smertnogo sluchaya... Sosedskogo syna na maslenuyu nashli  na  gumnah
ubitogo. Kto-to vilami pronzil emu grud' v skol'kih mestah. I koj po chem ya
dogadalsya, chto eto moih bratov delo. Sledstvie bylo, ubijcev  ne  nashli...
Sostavili akt, chto pogib po p'yanoj lavochke... A ya s toj pory ushel ot  otca
v rabotniki. Popal na vojnu. I vot lezhish',  byvalo,  b'et  po  tebe  nemec
chizhelymi snaryadami, dym chernyj s zemlej k nebu letit. Lezhish', dumaesh': "Za
kogo zhe, za ch'yu sobstvennost' ya tut strah i smert' prinimayu?" A samomu  ot
obstrela hochetsya v gvozd' oborotit'sya: zalez by v zemlyu po  samuyu  shlyapku!
|h, ty, rodnaya mamunyushka! Gazy nyuhal, byl otravlennyj. Teper',  kak  chudok
na goru idtit', - opyshka beret, krov' v golovu shibnet, - ne  sojdu.  Umnye
lyudi isho na fronte podskazali, bol'shevikom vernulsya. A v grazhdanskuyu,  oh,
i rubil gadov, besposhchadno! Kontuzilo  menya  pod  Kastornoj,  potom  zachalo
pripadkami bit'. A teper' vot etot znak,  -  Nagul'nov  polozhil  na  orden
ogromnuyu ladon', i v golose ego strannoj teplotoj zazvuchali novye notki: -
Ot nego mne zaraz teplee stanovitsya. YA zaraz, dorogoj tovarishch, kak vo  dni
grazhdanskoj vojny, kak na pozicii. V zemlyu nado zaryt'sya, a vseh zavlech' v
kolhoz. Vse blizhe k mirovoj revolyucii.
   - Tita Borodina ty blizko znaesh'? - shagaya, razdumchivo sprosil Davydov.
   - Kak zhe, my s nim druz'ya byli, no cherez to  i  razoshlis',  chto  on  do
krajnosti priverzhennyj k sobstvennosti. V dvadcatom godu my s nim byli  na
podavlenii vosstaniya v odnoj iz volostej Doneckogo okruga. Dva eskadrona i
CHON [chasti osobogo  naznacheniya,  organizovannye  dlya  bor'by  s  ostatkami
kontrrevolyucii i banditizmom] hodili v ataku. Mnogo za slobodoj  okazalos'
porubannyh hohlov. Titok noch'yu zayavilsya na kvartiru, vnosit v'yuki v  hatu.
Tryahnul ih i vysypal na pol vosem'  otrublennyh  nog.  "Sdurel  ty,  takuyu
tvoyu?! - govorit emu tovarishch. - Udalis' zaraz zhe s etim!" A Titok  govorit
emu: "Ne budut vosstavat', b...! A mne chetyre pary sapog sgodyatsya.  YA  vsyu
sem'yu obuyu". Ottayal ih na pechke i nachal s  nog  sapogi  sdirat'.  Rasporet
shashkoj shov na golenishche, styanet Golye nogi  otnes,  zaryl  v  stog  solomy.
"Pohoronil", - govorit. Ezheli b togda my uznali - rasstrelyali by kak gada!
No tovarishchi ego ne vydali. A posle  ya  pytal:  verno  li  eto?  "Verno,  -
govorit, - tak snyat' ne mog, na moroze odubeli nogi-to, ya ih  i  poottyapal
shashkoj. Mne, kak chebotaryu, priskorbno, chto dobrye sapogi v  zemle  sgniyut.
No teper', - govorit, - samomu uzhasno. Inoj raz dazhe noch'yu prosnus', proshu
babu, chtoby k stenke pustila, a to s krayu  strashno..."  ...Nu,  vot  my  i
prishli na moyu kvartiru.  -  Nagul'nov  voshel  vo  dvor,  zvyaknul  shchekoldoj
dverej.





   Andreya Razmetnova provozhali na dejstvitel'nuyu  voennuyu  sluzhbu  v  1913
godu. Po togdashnim poryadkam dolzhen on byl idti v stroj na svoem  kone.  No
ne tol'ko konya, - i polagayushcheesya kazaku obmundirovanie ne na chto bylo  emu
kupit'. Ot pokojnogo otca ostalas' v nasledstvo  odna  dedovskaya  shashka  v
oterhannyh,  utrativshih  losk  nozhnah.  Vek  ne  zabyt'  Andreyu   gor'kogo
unizheniya! Na stanichnom sbore stariki reshili otpravit'  ego  na  sluzhbu  za
schet vojska: kupili emu deshevogo ryzhen'kogo  kon'ka,  sedlo,  dve  shineli,
dvoe  sharovar,  sapogi...  "Na  obchestvennye  sredstva   spravlyaem   tebya,
Andryushka, glyadi ne zabud' nashu milost',  ne  strami  stanicy,  sluzhi  caryu
spravno..." - govorili stariki Andreyu.
   A syny bogatyh kazakov na skachkah, byvalo,  shchegolyali  sotennymi  konyami
Korol'kovskogo zavoda ili  ot  plemennyh  zherebcov  s  Proval'ya,  dorogimi
sedlami,  uzdechkami  s  serebryanym  naborom,  novehon'koj  odezhdoj...  Paj
Andreevoj zemli vzyalo  stanichnoe  pravlenie,  i  vse  vremya,  poka  Andrej
motalsya po frontam, zashchishchaya chuzhoe bogatstvo i chuzhuyu sytuyu zhizn', - sdavalo
v  arendu.  Andrej  zasluzhil  na  germanskoj  tri   Georgievskih   kresta.
"Krestovye" den'gi posylal zhene i materi. Tem i zhila  so  snohoj  staruha,
ch'yu starost', solenuyu ot slez, pozdnovato prishlost' Andreyu pokoit'.
   K koncu vojny Andreeva baba s oseni  nanimalas'  na  molot'bu,  skopila
den'zhat, poehala na front provedat' muzha. Pozhila tam schitannye  dni  (11-j
Donskoj kazachij polk, v kotorom sluzhil Andrej, stoyal na otdyhe),  polezhala
na muzhninoj ruke. Letnimi  zarnicami  otpolyhali  te  nochi.  No  mnogo  li
vremeni dlya ptich'ego greha, dlya bab'ego golodnogo schast'ya nado?  A  ottuda
vernulas' s posvetlevshimi glazami i cherez polozhennyj  srok,  bez  kriku  i
slez, budto nechayanno, pryamo na pashne rodila, vylila v Andreya mal'chishku.
   V vosemnadcatom godu Razmetnov na korotkij  srok  vernulsya  v  Gremyachij
Log. Prozhil on v hutore  nedolgo:  popravil  podgnivshie  sohi  i  stropila
saraev, vspahal dve desyatiny  zemli,  potom  kak-to  celyj  den'  pestoval
synishku, sazhal ego na svoyu vrosshuyu v plechi, provonyavshuyu  soldatchinoj  sheyu,
begal po gornice, smeyalsya, a v  uglah  svetlyh,  obychno  zlobnovatyh  glaz
zametila zhena kopivshiesya slezy,  pobelela:  "Libo  uezzhaesh',  Andryusha?"  -
"Zavtra. Sgotov' harchej".
   I na drugoj den' on, Makar Nagul'nov, atamanec Lyubishkin, Tit Borodin  i
eshche vosem' chelovek frontovyh kazakov  s  utra  sobralis'  vozle  Andreevoj
haty. Podsedlannye  raznomastnye  koni  vynesli  ih  za  vetryak,  i  dolgo
kruzhilsya po shlyahu legkij veshnij  prah,  vzvihrennyj  konskimi,  obutymi  v
letnie podkovy, kopytami.
   V etot den' nad Gremyachim Logom, nad poloj vodoj, nad step'yu, nado  vsem
golubym mirom s yuga na sever, v vyshnej prostornoj celine  speshili,  leteli
bez krika, bez golosa stanicy chernokrylyh kazarok i dikih gusej.
   Andrej v Kamenskoj otstal ot tovarishchej. S odnoj iz voroshilovskih chastej
on dvinul na Morozovskuyu - Caricyn. Makar Nagul'nov, Lyubishkin i  ostal'nye
ochutilis' v Voronezhe. A cherez tri mesyaca pod Krivoj Muzgoj  Andrej,  legko
ranennyj  oskolkom   granaty,   na   perevyazochnom   punkte   ot   sluchajno
povstrechavshegosya stanichnika uznal, chto posle razgroma otryada Podtelkova  v
Gremyachem Logu belye kazaki, hutoryane Andreya, mstya emu za uhod  v  krasnye,
lyuto balovalis' s ego zhenoj, chto vse  eto  stalo  izvestno  hutoru  i  chto
Evdokiya ne snesla chernogo pozora, nalozhila na sebya ruki.
   ...Moroznyj den'. Konec dekabrya. Gremyachij Log. Kureni,  sarai,  pletni,
derev'ya v beloj opushi ineya. Za dal'nim  bugrom  boj.  Gluho  pogromyhivayut
orudiya generala Gusel'shchikova. Andrej  na  vzmylennom  kone  priskakal  pod
vecher  v  hutor.  I  do  sih  por  pomnit,  stoit  lish'  zakryt'  glaza  i
stremitel'nyj  beg  pamyati  napravit'  v  proshloe...  Skripnula   kalitka.
Zadyhayas', tyanet Andrej povod, vvodit  na  baz  shatayushchegosya  ot  ustalosti
konya. Mat', raspokrytaya, vybezhala iz senej.
   Oh, da kak zhe rezanul sluh Andreya ee plach v golos, po mertvomu!
   - I rodimyj ty mo-o-oj! Zakrylisya ee yasnye gla-a-zyn'-ki!..
   Budto by na chuzhoj baz zaehal  Razmetnov:  povod'ya  primotal  za  perila
kryl'ca, sam - v hatu. Provalivshimisya, kak  u  mertvogo,  glazami  obsharil
pustuyu gornicu, pustuyu lyul'ku.
   - Dite gde?
   Mat', utknuvshis' v zavesku, motala redkovolosoj, sedeyushchej golovoj.
   Nasilu dobilsya otveta.
   - Da ne sberegla  zh  ya  svoego  golubenochka!  Na  vtoruyu  nedelyu  posle
Dunyushki... ot glotoshnoj.
   - Ne krichi... Mne by! Mne by slezu najtit'! Kto sil'nichal Evdokiyu?
   - Anikej Devyatkin tyagal ee na gumno... Menya - plet'yu... rebyat na  gumno
sklikal. Vse ee bely ruchen'ki nozhnami pobil,  prishla  vsya  chernaya...  Odni
glaza...
   - Doma on zaraz?
   - V otstupe.
   - Est' kto-nibud' u nih doma?
   - Baba ego i sam starik. Andryusha! Ne kazni ty ih! Oni za chuzhoj greh  ne
otvetchiki...
   - Ty!.. Ty mne  ukazyvaesh'?!  -  Andrej  pochernel,  zadohnulsya.  Porval
zastezhki shineli, vorot gimnasterki i natel'noj rubahi.
   Pripav k chugunu s vodoj goloj  rebrovatoj  grud'yu,  pil  i  kusal  kraya
zubami. A potom vstal, ne podnimaya glaz, sprosil:
   - Mamasha! CHego ona mne perekazyvala pered smert'yu?
   Mat' sunulas' v perednij ugol, iz bozhnichki vytashchila pozheltelyj loskutok
bumagi. I, slovno rodnoj golos, zazvuchali smertnye slova: "Rodnen'kij  moj
Andryushen'ka! Spoganili menya proklyatye, smyvalis'  nado  mnoj  i  nad  moim
serdcem k tebe. Ne glyanu ya na tebya i ne uvizhu teper' belogo sveta. Sovest'
mne ne dozvolyaet zhit' s durnoj bolezn'yu.  Andryushen'ka  moj,  cvetochek  moj
rodimyj! YA uzh kakuyu noch' ne splyu  i  podushku  svoyu  obol'yu  slezami.  Nashu
lyubov' s toboj ya pomnyu i na tom svete budu pomnit'.  I  tol'ko  zhalko  mne
odnogo - ditya i tebya, chto s toboj nasha zhiznya, lyubov' byla takaya  korotkaya.
Druguyu  v  dom  privedesh',  -  nehaj  ona,  radi  gospoda   boga,   nashego
parnishonochka zhaleet. ZHalej i ty ego, moyu  sirotu.  Mamane  prikazhi,  chtoby
yubki moi, i shal'ki, i koftochki otdala sestrushke. Ona nevesta, ej nado..."
   Ko dvoru Devyatkinyh Andrej priskakal nametom, speshilsya,  i  vytashchiv  iz
nozhen shashku, rys'yu vbezhal na kryl'co.  Otec  Anikeya  Devyatkina  -  vysokij
sedoj starik, - uvidev ego, perekrestilsya, stal pod obrazami na koleni.
   - Andrej Stepanych! - skazal on tol'ko,  poklonilsya  v  nogi  Andreyu,  a
bol'she i slova ne molvil i rozovoj pleshivoj golovy ot pola ne podnyal.
   - Ty mne za syna otvetish'! V vashih bogov, v kresta!..  -  Andrej  levoj
rukoj shvatil seduyu borodu  starika,  pinkom  otvoril  dver'  i  s  gromom
povolok Devyatkina po kryl'cu.
   Staruha valyalas' u pechki v bespamyatstve, no  snoha  Devyatkinyh  -  zhena
Anikeya - sgrebla v kuchu detishek (a ih u nee bylo  schetom  shest'  shtuk),  s
plachem vyskochila na kryl'co. Andrej, belyj, kak oblizannaya vetrami mertvaya
kost', izbochivshis', uzhe zanes shashku nad starikovskoj  sheej,  no  tut-to  i
posypalis' emu pod nogi  s  revom,  s  vizgom,  s  plachem  raznokalibernye
soplivye rebyatishki.
   - Rubi vseh ih! Vse oni Anikushkinogo pometa shchenki! Menya rubi! - krichala
Avdot'ya - Anikeeva zhena - i shla  na  Andreya,  rasstegnuv  rozovuyu  rubahu,
boltaya, kak mnogoshchennaya suka, suhon'kimi, smorshchennymi grudyami.
   A v nogah u Andreya koposhilas' detva, vse mal mala men'she...
   Popyatilsya on, diko ozirayas', kinul shashku v nozhny i, ne raz spotknuvshis'
na rovnom, napravilsya k konyu. Do samoj kalitki  shel  za  nim  plachushchij  ot
radosti i perezhitogo straha starik  i  vse  norovil  pripast',  pocelovat'
stremya, no Andrej, brezglivo morshchas', otdergival nogu, hripel:
   - Schast'e tvoe!.. Detishki...
   Doma on troe sutok nalivalsya dymkoj, plakal p'yanyj, na vtoruyu noch' szheg
saraj, na pererube kotorogo povesilas'  Evdokiya,  i  na  chetvertye  sutki,
opuhshij i strashnyj, tiho proshchalsya s mater'yu, i ta, prizhimaya ego  golovu  k
svoej grudi, vpervye zametila na belokurom synov'em  chube  kovyl'nye  niti
sediny.
   CHerez dva goda Andrej vernulsya  v  Gremyachij  s  pol'skogo  fronta.  God
pobrodil  po  Verhnedonskomu  okrugu  s  prodotryadom,  a  potom  pripal  k
hozyajstvu. Na sovety materi zhenit'sya  on  otmalchivalsya.  No  odnazhdy  mat'
nastojchivo stala dobivat'sya otveta.
   - ZHenis', Andryusha! Mne uzh chuguny ne pod silu vorochat'. Lyubaya  devka  za
tebya - s grabushkami. U kogo budem svatat'?
   - Ne budu, mamanya, ne pristavaj!
   - Zaladil odno da dobro! Glya-ko, u tebya von  po  golove  uzhe  zamorozki
proshlis'. Kogda zhe nadumaesh'-to? Pokeda belyj stanesh'? Ob materi i  -  baj
dyuzhe. A ya-to dumala, chto vnukov pridetsya nyanchit'. S  dvuh  koz-to  i  puhu
nasbirala, detishkam by chulochkov svyazat'... Obmyt' ih, iskupat' -  vot  moe
delo. Korovu mne uzh trudno  vydaivat':  pal'cy  nesluhmennye  stali.  -  I
perehodila na plach: - I v kogo takogo idola urodila!  Nabychitsya  i  sopit.
CHego uzh molchish'-to? Agel! [agel - nechistyj duh]
   Andrej bral shapku, molcha uhodil  iz  haty.  No  staruha  ne  unimalas':
razgovory s sosedkami, shepoty, sovety...
   - Posle Evdokii nikogo ne vvedu v hatu, - ugryumo stoyal na svoem Andrej.
   I materinskaya zloba peremetnulas' na pokojnuyu snohu.
   - Privorozhila ego enta zmeyuka! - govorila ona staruham,  vstrechayas'  na
progone libo sidya pered vecherom vozle svoego baza. - Sama zavesilas' i  ot
nego zhiznyu otymet. Ne hochet druguyu brat'. A  mne-to  legko?  I-i,  milushka
moya! Glyanu na chuzhih vnukov da tak slez'mi i umoyus': u  drugih-to  staruham
radost' da uteha, a ya odna, kak suslik v nore...
   V  etom  zhe  godu  Andrej  soshelsya  s  Marinoj,  vdovoj   ubitogo   pod
Novocherkasskom vahmistra Mihaila Poyarkova. Ej v  tu  osen'  perevalilo  za
sorok, no ona eshche sohranila v  polnom  i  sil'nom  tele,  v  smuglom  lice
stepnuyu, neyarkuyu krasotu.
   V oktyabre Andrej kryl ej hatu chakanom. Pered sumerkami ona pozvala  ego
v hatu, rastoropno nakryla stol,  postavila  chashku  s  borshchom,  kinula  na
koleni  Andreyu  rasshityj  chistyj  rushnik,  sama  sela  naprotiv;  podperev
ostroskuluyu shcheku ladon'yu. Andrej iskosa, molcha posmatrival  na  gorduyu  ee
golovu, otyagoshchennuyu glyancevito-chernym uzlom volos. Byli oni u  nee  gusty,
na vid zhestki, kak  konskaya  griva,  no  vozle  krohotnyh  ushej  po-detski
bespokojno i myagko kurchavilis'. Marina v upor shchurila na Andreya udlinennyj,
chut' kosoj v razreze chernyj glaz.
   - Podlit' eshche? - sprosila ona.
   - Nu, chto zh, - soglasilsya Andrej i ladon'yu vyter belesyj us.
   On bylo prinaleg  opyat'  na  borshch.  Marina  snova,  sidya  protiv  nego,
smotrela zverino-storozhkim i zhdushchim vzglyadom, no  kak-to  nechayanno  uvidel
Andrej na ee polnoj shee stremitel'no pul'siruyushchuyu sinyuyu zhilku i  pochemu-to
smutilsya, otlozhil lozhku.
   - CHego zhe ty? - Ona nedoumenno vzmahnula chernymi kryl'yami brovej.
   - Naelsya. Spasibo. Zavtra utrecom pridu, dokroyu.
   Marina oboshla stol. Medlenno  obnazhaya  v  ulybke  plotno  slitye  zuby,
prizhimayas' k Andreyu bol'shoj myagkoj grud'yu, shepotom sprosila:
   - A mozhet, u menya zanochuesh'?
   - I eto mozhno, - ne nashelsya inogo skazat' rasteryavshijsya Andrej.
   I Marina, mstya za glupoe slovo, sognula v poklone polneyushchij stan.
   - To-to, spasibo, kormilec! Uvazhil bednuyu vdovu...  A  ya-to,  greshnica,
boyalas', dumala - otkazhesh'sya...
   Ona provorno dunula na zhirnik, v potemkah postelila postel', zaperla na
zadvizhku dver' v senyah i s prezreniem, s chut' zametnoj dosadoj skazala:
   - V tebe kazach'ego - poganaya kaplya. Vedernik tambovskij tebya delal.
   - Kak tak? - obidelsya Andrej i dazhe sapog perestal staskivat'.
   - Tak zhe, kak i drugih prochih. Po glazam sudit' - lihie oni u  tebya,  a
vot u baby poprosit'  robeesh'.  Tozhe,  kresty  na  vojne  poluchal!  -  Ona
zagovorila nevnyatnej, zazhav zubami shpil'ki, raspletaya volosy. - Moego Mishu
pomnish' ty? On rostom men'she menya byl. Ty - rovnej mne, a on chudok men'she.
Tak vot ya ego lyubila za odnu smelost'. On i  samomu  sil'nomu,  byvalo,  v
kabake ne ustupit, hot' nos v krovi, a on vse nepobityj. Mozhet, cherez  eto
on i pomer. On it' znal, za chto ya ego lyubila... -  s  gordost'yu  zakonchila
ona.
   Andrej vspomnil rasskazy  hutorskih  kazakov  -  odnopolchan  Marininogo
muzha, byvshih svidetelyami ego smerti: buduchi v  rekognoscirovke,  on  povel
svoj vzvod v ataku na vdvoe prevoshodyashchij chislom  raz容zd  krasnoarmejcev,
te "l'yuisom" obratili ih  v  begstvo,  vybili  iz  sedel  v  ugon  chetyreh
kazakov, a samogo  Mihaila  Poyarkova  otrezali  ot  ostal'nyh,  popytalis'
dognat'.  Troih  presledovavshih  ego  krasnoarmejcev  on  v   upor   ubil,
otstrelivayas' na skaku, a sam, buduchi luchshim v polku po dzhigitovke,  nachal
vol'tizhirovat', spasayas' ot vystrelov, i uskakal by, no kon' popal nogoj v
kakuyu-to yaminu, perelomil pri padenii nogu hozyainu. Tut-to i podoshel konec
lihomu vahmistru...
   Andrej ulybnulsya, vspomniv rasskaz o smerti Poyarkova.
   Marina legla; chasto dysha, pridvinulas' k Andreyu.
   CHerez polchasa ona, prodolzhaya nachatyj razgovor, prosheptala:
   - Mishku za smelost' lyubila, a vot tebya... tak, ni za chto, - i prizhalas'
k grudi Andreya malen'kim pylayushchim uhom. A emu  v  polutemnote  pokazalos',
chto glaz ee svetitsya ognisto i nepokorno, kak  u  norovistoj  nenaezzhennoj
loshadi.
   Uzhe pered zarej ona sprosila:
   - Pridesh' zavtra hatu dokryvat'?
   - Nu, a to kak zhe? - udivilsya Andrej.
   - Ne hodi...
   - Pochemu takoe?
   - Nu, uzh kakoj iz tebya kryl'shchik! Ded  SHCHukar'  luchshe  tebya  kroet,  -  i
gromko zasmeyalas'. - Narochno tebya poklikala!.. CHem zhe, okromya,  primanut'?
To-to ty mne ubytku nadelal! Hatu vse odno nado perekryvat' pod koreshok.
   CHerez  dva  dnya  hatu  perekryval  ded  SHCHukar',  hulya  pered   hozyajkoj
nikudyshnuyu rabotu Andreya.
   A Andrej s toj pory kazhduyu noch' stal navedyvat'sya k  Marine.  I  sladka
pokazalas' emu lyubov' baby na desyat' let ego starshe, sladka,  kak  lesovoe
yabloko-zimovka, zapalennoe pervym zamorozkom...
   V hutore ob ih svyazi skoro  uznali  i  vstretili  ee  po-raznomu.  Mat'
Andreya poplakala, pozhalilas' sosedkam: "Strama! So staruhoj svyazalsya".  No
potom smirilas', pritihla. Nyurka, sosedskaya devka, s  kotoroj  pri  sluchae
Andrej i poshuchival i balovalsya, dolgo izbegala s nim vstrech, no kak-to eshche
po chernotropu, na rubke hvorosta vstretilas' licom k licu, poblednela.
   - Osedlala tebya staruha? - sprosila ona, ulybayas' drozhashchimi gubami i ne
pytayas' skryvat' blesnuvshih pod resnicami slez.
   - Dyhnut' nechem! - proboval otshuchivat'sya Andrej.
   - Molozhe al' ne nashlos' by? - othodya, sprosila Nyurka.
   - Da ya sam-to, glyan'-ka, kakoj, - Andrej snyal papahu, ukazyvaya  golicej
na svoyu issechennuyu sedinoj golovu.
   - A ya, dura, i sedogo tebya, kobelya, prilyubila! Nu, stalo byt',  proshchaj,
- i ushla, oskorblenno nesya golovu.
   Makar Nagul'nov korotko skazal:
   - Ne  odobryayu,  Andryuha!  Vahmistra  ona  iz  tebya  sdelaet  i  melkogo
sobstvennika. Nu-nu, shutyu, ne vidish', chto li?
   - ZHenis' uzh na nej zakonnym putem, - odnazhdy razdobrilas' mat'. - Pushchaj
v snohah pohodit.
   - Ne k chemu, - uklonchivo otvechal Andrej.
   Marina - budto dvadcat' let s plech skinula.  Ona  vstrechala  Andreya  po
nocham, sderzhanno siyaya chut' koso  postavlennymi  glazami,  obnimala  ego  s
muzhskoj siloj, i do beloj zor'ki ne shodil so  skulastyh  smuglyh  shchek  ee
vishnevyj, yarkij rumyanec. Budto devich'e vremya vernulos' k nej! Ona vyshivala
Andreyu cvetnye i sbornye iz shelkovyh  loskutkov  kisety,  predanno  lovila
kazhdoe ego dvizhen'e, zaiskivala, potom s chudovishchnoj siloj prosnulis' v nej
revnost' i strah poteryat' Andreya. Ona stala hodit' na sobraniya tol'ko  dlya
togo, chtoby tam nablyudat' za nim - ne igraet li on s molodymi  babami?  Ne
glyadit li  na  kakuyu?  Andrej  pervoe  vremya  tyagotilsya  takoj  neozhidanno
prishedshej opekoj, rugal Marinu i dazhe neskol'ko raz pobil, a potom privyk,
i ego chuvstvu muzhskogo samolyubiya eto obstoyatel'stvo  stalo  dazhe  l'stit'.
Marina, vydabrivayas', otdala emu vsyu muzhninu odezhdu. I vot Andrej, do togo
hodivshij golodrancem, - ne stydyas',  na  pravah  preemnika,  zashchegolyal  po
Gremyachemu v sukonnyh vahmistrovyh sharovarah i rubahah, rukava i  vorotniki
kotoryh byli emu zametno korotki i uzkovaty.
   On pomogal svoej lyubushke v hozyajstve, s ohoty nes ej ubitogo zajca  ili
vyazanku kuropatok. No Marina nikogda ne zloupotreblyala svoej vlast'yu i  ne
obdelyala materi Andreya,  hotya  i  otnosilas'  k  nej  s  chuvstvom  skrytoj
vrazhdebnosti.
   Da ona i sama  neploho  spravlyalas'  s  hozyajstvom  i  mogla  by  legko
obhodit'sya bez muzhskoj pomoshchi. Ne  raz  Andrej  so  skrytym  udovol'stviem
nablyudal, kak ona podymaet na vilah trehpudovyj voroh  pshenicy,  oputannoj
rozovoj povitel'yu, ili, sidya,  na  lobogrejke,  mechet  iz-pod  strekochushchih
kryl'ev valy skoshennogo polnozernogo yachmenya.  V  nej  bylo  mnogo  muzhskoj
uhvatistosti i sily. Dazhe loshad' ona zapryagala po-muzhski, upirayas' v obod'
kleshcha, razom zatyagivaya supon'.
   S godami  chuvstvo  k  Marine  zastarelo,  nadezhno  ukorenilos'.  Andrej
izredka vspominal o pervoj zhene, no vospominaniya uzhe ne prinosili  prezhnej
rezhushchej boli. Inogda lish', vstrechayas' so starshim synom  Anikeya  Devyatkina,
emigrirovavshego vo Franciyu, blednel: tak razitel'no  bylo  shodstvo  mezhdu
otcom i synom.
   A potom opyat' v rabote, v bor'be za kusok hleba, v suete  rassasyvalas'
zloba i, tupaya, noyushchaya,  uhodila  bol',  pohozhaya  na  tu,  kotoruyu  inogda
ispytyval on ot rubca  na  lbu  -  pamyatki,  ostavlennoj  nekogda  palashom
mad'yarskogo oficera...


   S sobraniya bednoty Andrej poshel  pryamo  k  Marine.  Ona  pryala  sherst',
dozhidayas' ego. V nizen'koj komnatushke snotvorno zhuzhzhala pryalka, bylo zharko
natopleno. Kucheryavyj ozornoj kozlenok cokotal po zemlyanomu polu krohotnymi
kopytcami, namerevayas' skaknut' na krovat'.
   Razmetnov razdrazhenno pomorshchilsya:
   - Pogodi gonyat' kruzhalo!
   Marina snyala s podlapnika pryalki obutuyu v ostronosyj chirik nogu, sladko
potyanulas', vygibaya shirokuyu, kak konskij krup, spinu.
   - CHego zh na sobranii bylo?
   - Kulakov zavtra nachnem potroshit'.
   - Vzapravdi?
   - V kolhoz nynche bednota vstupila vsem sobraniem. - Andrej,  ne  snimaya
pidzhaka, prileg na krovat', shvatil na ruki kozlenka  -  teplyj  sherstyanoj
komochek. - Ty zavtra nesi zayavlenie.
   - Kakoe? - izumilas' Marina.
   - O prinyatii v kolhoz.
   Marina vspyhnula, s siloj sunula k pechi pryalku.
   - Da ty nikak odurel? CHego ya tam ne vidala?
   - Davaj, Marina, ob etom ne sporit'. Tebe nado byt' v  kolhoze.  Skazhut
pro menya: "Lyudej v kolhoz zavlekaet, a  Marinu  svoyu  otgorodil".  Sovest'
budet zazrevat'.
   - YA ne pojdu! Vse odno ne pojdu! - Marina proshla mimo krovati,  opahnuv
Andreya zapahom pota i razgoryachennogo tela.
   - Togda, glyadi, pridetsya nam - gorshok ob gorshok i vroz'.
   - Zagrozil!
   - YA ne grozhu, a tol'ko mne inache nel'zya.
   - Nu i stupaj! Povedu ya im svoyu korovenku, a sama s  chem  budu?  Ty  zhe
pridesh', treskat' budesh' prosit'!
   - Moloko budet obchee.
   - Mozhet, i baby budut obchie? CHerez eto ty i puzhaesh'?
   - Pobil by tebya,  da  chto-to  ohoty  net.  -  Andrej  stolknul  na  pol
kozlenka, potyanulsya k shapke i,  kak  udavku,  zahlestnul  na  shee  puhovyj
sharfishko.
   "Kazhdogo cherta nado ugovarivat' da prosit'!  Marishka,  i  eta  v  dybki
stanovitsya. CHto zhe zavtra na obchem  sobranii  budet?  Pob'yut,  ezheli  dyuzhe
nazhimat'", - zlobno dumal on, shagaya  k  svoej  hate.  On  dolgo  ne  spal,
vorochalsya, slyshal, kak mat' dva raza  vstavala  smotret'  testo.  V  sarae
golosil  d'yavol'ski  gorlastyj  petuh.  Andrej  s  bespokojstvom  dumal  o
zavtrashnem dne, o stavshej na poroge perestrojke vsego sel'skogo hozyajstva.
U nego yavilos' opasenie, chto Davydov,  suhoj  i  cherstvyj  (takim  on  emu
pokazalsya),  kakim-nibud'  neostorozhnym  postupkom  ottolknet  ot  kolhoza
serednyakov. No on vspomnil ego korenastuyu,  prochnogo  lit'ya  figuru,  lico
napryazhennoe, sobrannoe v komok, s zhestkimi skladkami po  obochinam  shchek,  s
usmeshlivo-umnymi glazami, vspomnil, kak na sobranii Davydov, naklonyayas'  k
nemu za spinoj Nagul'nova i dysha v lico  po-detski  chistym,  terpko-vinnym
zapahom shcherbatogo rta, skazal vo vremya vystupleniya Lyubishkina: "Partizan-to
paren' gruboj [horoshij], no vy ego zabrosili, ne vospitali, fakt! Nado nad
nim porabotat'". Vspomnil i obradovanno reshil:  "Net,  etot  ne  podvedet,
Makara, vot kogo nado vznuzdyvat'! Kak by on  v  goryachnosti  ne  otchebuchil
kakoe-nibud' koleno. Makaru popadet shleya pod hvost - togda  i  povozki  ne
sobrat'. Da, ne sobrat'... A chego  ne  sobrat'?  Povozki...  Pri  chem  tut
povozka? Makar... Titok... zavtra..." Son,  podkravshis',  gasil  soznanie.
Andrej zasypal, i s gub ego medlenno, kak  kapli  rosy  s  zhelobka  lista,
stekala ulybka.





   CHasov v sem' utra Davydov,  pridya  v  sel'sovet,  zastal  uzhe  v  sbore
chetyrnadcat' chelovek gremyachenskoj bednoty.
   - A my vas davno zhdem, spozaranku, - ulybnulsya Lyubishkin, zabiraya v svoyu
zdorovennuyu ladon' ruku Davydova.
   - Ne terpitsya... - poyasnil ded SHCHukar'.
   |to on, odetyj v beluyu bab'yu  shubu,  v  pervyj  den'  priezda  Davydova
pereshuchivalsya s nim vo dvore sel'soveta. S togo dnya on pochel sebya  blizkim
znakomym  Davydova  i  obrashchalsya  s  nim,  ne  v   primer   ostal'nym,   s
druzhestvennoj famil'yarnost'yu. On tak pered ego prihodom i govoril: "Kak my
s Davydovym reshim, tak i budet. On pozavchera dolgo so  mnoj  kalyakal.  Nu,
byli promezh sur'eznogo i shutejnye razgovory, a to vse bol'she  obsuzhdali  s
nim planty, kak kolhoz ustraivat'. Veselyj on chelovek, kak i ya..."
   Davydov uznal SHCHukarya po beloj shube i, sam togo  ne  znaya,  zhestoko  ego
obidel:
   - A, eto ty, ded? Vot vidish': pozavchera ty kak budto ogorchilsya,  uznav,
dlya chego ya priehal, a segodnya uzhe sam kolhoznik. Molodec!
   - Nekogda bylo... nekogda, potomu i ushel-to... - zabormotal ded SHCHukar',
bokom otodvigayas' ot Davydova.
   Bylo resheno idti vyselyat' kulakov, razbivshis'  na  dve  gruppy.  Pervaya
dolzhna byla idti v verhnyuyu chast' hutora, vtoraya - v nizhnyuyu. No  Nagul'nov,
kotoromu  Davydov  predlozhil  rukovodit'  pervoj  gruppoj,   kategoricheski
otkazalsya. On  nehorosho  smutilsya  pod  perekrestnymi  vzglyadami,  otozval
Davydova v storonu.
   - Ty chego nomera vykidyvaesh'? - holodno sprosil Davydov.
   - YA luchshe pojdu so vtoroj gruppoj v nizhnyuyu chast'.
   - A kakaya raznica?
   Nagul'nov pokusal guby, otvernuvshis', skazal:
   - Ob etom by... Nu, da vse ravno uznaesh'! Moya zhena... Lushka... zhivet  s
Timofeem, synom Frola Damaskova - kulaka.  Ne  hochu!  Razgovory  budut.  V
nizhnyuyu chast' pojdu, a Razmetnov pushchaj s pervoj...
   - |, brat, razgovorov boyat'sya... no ya ne nastaivayu. Pojdem so mnoj,  so
vtoroj gruppoj.
   Davydov vdrug vspomnil, chto ved' segodnya zhe on videl  nad  brov'yu  zheny
Nagul'nova,  kogda  ta   podavala   im   zavtrakat',   limonno-zelenovatyj
zastarelyj sinyak; morshchas' i dvigaya sheej, slovno  za  vorotnik  emu  popala
sennaya truha, sprosil:
   - |to ty ej posadil fonar'? B'esh'?
   - Net, ne ya.
   - A kto zhe?
   - On.
   - Da kto "on"?
   - Nu, Timoshka... Frolov syn...
   Davydov neskol'ko minut nedoumevayushche molchal, a potom ozlilsya:
   - Da nu, k chertu! Ne ponimayu! Pojdem, posle ob etom.
   Nagul'nov s Davydovym,  Lyubishkin,  ded  SHCHukar'  i  eshche  troe  vyshli  iz
sel'soveta.
   - S kogo nachnem? - Davydov sprashival, ne glyadya na Nagul'nova.  Oba  oni
po-raznomu chuvstvovali posle razgovora kakuyu-to nelovkost'.
   - S Titka.
   Po ulice shli molcha. Iz okon na nih  lyubopytstvuyushche  posmatrivali  baby.
Detvora bylo uvyazalas' sledom, no Lyubishkin vytyanul iz pletnya hvorostinu, i
dogadlivye rebyata otstali. Uzhe kogda podoshli k domu Titka, Nagul'nov, ni k
komu ne obrashchayas', skazal:
   - Dom etot pod  pravlenie  kolhoza  zanyat'.  Prostornyj.  A  iz  saraev
sdelat' kolhoznuyu konyushnyu.
   Dom dejstvitel'no byl prostornyj. Titok kupil ego v  golodnyj  dvadcat'
vtoroj god za yalovuyu korovu i tri puda muki na sosednem hutore  Tubyanskom.
Vsya sem'ya byvshih vladel'cev vymerla. Nekomu bylo potom sudit'sya  s  Titkom
za kabal'nuyu sdelku. - On perevez dom v Gremyachij, perekryl kryshu, postavil
rublenye sarai i konyushnyu, obstroilsya na  vechnost'...  S  krashennogo  ohroj
karniza smotrela na ulicu zatejlivo sdelannaya malyarom nadpis'  slavyanskogo
pis'ma: "T.K. Borodin. R.X. 1923 god".
   Davydov s lyubopytstvom oglyadyval dom. Pervyj voshel v kalitku Nagul'nov.
Na zvyak shchekoldy iz-pod ambara vyskochil ogromnyj, volch'ej  okraski,  cepnoj
kobel'. On rvanulsya bez laya, stal na zadnie lapy, sverkaya belym,  pushistym
bryuhom, i,  zadyhayas',  hripya  ot  perehvativshego  gorlo  oshejnika,  gluho
zarychal. Brosayas' vpered, oprokidyvayas' na spinu, neskol'ko raz on pytalsya
perervat' cep', no, ne osiliv, pomchalsya k konyushne, i nad nim,  katayas'  po
zheleznoj protyanutoj do konyushni provoloke, pevuche zazvenelo cepnoe kol'co.
   - Takoj chertan ssedlaet - ne vyrvesh'sya, - bormotal ded SHCHukar', opaslivo
kosyas' i na vsyakij sluchaj derzhas' poblizhe k pletnyu.
   V kuren' voshli tolpoj.  ZHena  Titka,  hudaya,  vysokaya  baba,  poila  iz
lohanki telka. Ona so zlobnoj podozritel'nost'yu oglyadela nezhdannyh gostej.
Na privetstvie burknula chto-to pohozhee na "cherti tut nosyat".
   - Tit doma? - sprosil Nagul'nov.
   - Netu.
   - A gde zhe on?
   - Ne znayu, - otrezala hozyajka.
   - Ty znaesh', Perfil'evna, chego my prishli? My... - zagadochno nachal  bylo
ded SHCHukar', no Nagul'nov tak vorohnul  v  ego  storonu  glazami,  chto  ded
sudorozhno glotnul slyunu, kryaknul i sel na  lavku,  ne  bez  vnushitel'nosti
zapahivaya poly beloj nevydublennoj shuby.
   - Koni doma? - sprashival Nagul'nov, slovno  i  ne  zamechaya  nelaskovogo
priema.
   - Doma.
   - A byki?
   - Netu. Vy chego yavilis'-to?
   - S toboj my ne mogem... - snova nachal bylo ded SHCHukar', no na etot  raz
Lyubishkin,  pyatyas'  k  dveri,  potyanul  ego  za  polu;  ded,   stremitel'no
uvlekaemyj v seni, tak i ne uspel konchit' frazu.
   - Gde zhe byki?
   - Uehal na nih Tit.
   - Kuda?
   - Skazala tebe, ne znayu!
   Nagul'nov mignul Davydovu, vyshel. SHCHukaryu na hodu podnes k borode kulak,
posovetoval:
   - Ty molchi, poka tebya ne sprosyat! - I k Davydovu: -  Plohi  dela!  Nado
poglyadet', kuda byki delis'. Kogda b on ih ne sprovadil...
   - Tak bez bykov...
   - CHto ty! - ispugalsya Nagul'nov. - U nego byki - pervye v hutore.  Roga
ne dostanesh'. Kak mozhno! Nado i Titka i bykov iskat'.
   Posheptavshis' s Lyubishkinym, oni poshli k skotin'emu bazu, ottuda v  saraj
i na gumno. Minut  cherez  pyat'  Lyubishkin,  vooruzhivshis'  slegoj,  prinudil
kobelya k otstupleniyu, zagnal pod  ambar,  a  Nagul'nov  vyvel  iz  konyushni
vysokogo serogo konya, obrotal ego i, uhvativshis' za grivu, sel verhom.
   - Ty chego eto, Makar, ne sprosyas',  rasporyazhaesh'sya  na  chuzhom  bazu?  -
zakrichala hozyajka, vybezhav na kryl'co, ruki - v boka. - Vot muzh  vernetsya,
ya emu!.. On s toboj potolkuet!..
   - Ne ori! YA by sam s nim potolkoval, kaby on doma byl. Tovarishch Davydov,
a nu-ka pojdi syuda!
   Davydov, sbityj s tolku povedeniem Nagul'nova, podoshel.
   - S gumna svezhie bychinye sledy na shlyah. Vidat',  Tit  pronyuhal,  pognal
bykov sdavat'. A sani vse pod saraem. Breshet  baba!  Idite  poka  konchajte
Kochetova, a ya pobegu verhi  v  Tubyanskoj.  Okromya  gnat'  emu  ih  nekuda.
Slomi-ka mne hvorostinku pogonyat'.
   Pryamo cherez gumno Nagul'nov napravilsya na shlyah. Za nim vosstavala belaya
pyl', medlenno  osedaya  na  pletnyah  i  na  vetkah  bur'yana  slepyashche-yarkim
kristallicheskim serebrom. Bychach'i  sledy  i  ryadom  kopytnyj  sled  loshadi
tyanulis' do shlyaha, tam ischezali.  Nagul'nov  proskakal  po  napravleniyu  k
Tubyanskomu sazhenej sto. Po puti na snezhnyh perenosah on videl  vse  te  zhe
sledy, chut' prisypannye pozemkoj, i, uspokoivshis', chto napravlenie vernoe,
poehal tishe. Tak otmahal on versty poltory, kak vdrug  na  novom  perenose
sledov  ne  okazalos'.  Kruto   povernul   konya,   sprygnul,   vnimatel'no
razglyadyvaya, ne zamelo li ih snegom. Perenos  byl  ne  tronut,  devstvenno
chist. V  samom  nizu  vidnelis'  krestiki  soroch'ih  sledov.  Vyrugavshis',
Nagul'nov poehal nazad uzhe shagom, poglyadyvaya po storonam. Na  sledy  napal
vskore. Byki, okazalos',  svernuli  so  shlyaha  nepodaleku  ot  toloki.  Na
bystroj rysi Nagul'nov  sledy  ih  prosmotrel.  On  soobrazil,  chto  Titok
napravilsya cherez  bugor  pryamikom  v  hutor  Vojskovoj.  "Dolzhno  byt',  k
komu-nibud' iz znakomcev", - podumal, napravlyaya po sledam i sderzhivaya  beg
konya. Na toj storone Bugra, vozle  Mertvogo  bueraka,  primetil  na  snegu
bychij  pomet,  ostanovilsya:  pomet  byl  svezhij,  na  nem  tol'ko  nedavno
izmoroz'yu, tonchajshej  plenkoj  leg  ledok.  Nagul'nov  nashchupal  v  karmane
polushubka holodnuyu  kolodku  nagana.  V  buerak  spustilsya  shagom.  Eshche  s
polversty proehal i tol'ko togda uvidel nepodaleku, za kupoj golyh  dubov,
verhovogo  i  paru  raznalygannyh  bykov.  Verhovoj  pomahival  na   bykov
nalygachem, gorbilsya v sedle. Iz-za plech  ego  shvatyvalsya  sinij  tabachnyj
dymok, tayal navstrechu.
   - Povorachivaj!
   Titok  ostanovil  zarzhavshuyu  kobylu,  oglyanulsya,  vyplyunul  cigarku   i
medlenno zaehal bykam napered, negromko skazal:
   - CHto tak? Tpru-u, gof, stojte!
   Nagul'nov pod容hal. Titok vstretil ego dolgim vzglyadom.
   - Ty kuda napravlyalsya?
   - Bykov prodat' hotel, Makar. YA  ne  skryvayus'.  -  Titok  vysmorkalsya.
Ryzhie, vislye, kak u mongola, usy tshchatel'no vyter rukavicej.
   Oni stoyali, ne speshivayas', drug protiv  druga:  Loshadi  ih  s  pohrapom
obnyuhivalis'. Opalennoe vetrom  lico  Nagul'nova  bylo  razgoryacheno,  zlo.
Titok vneshne spokoen i tih.
   - Zavertyvaj bykov i goni  domoj!  -  prikazal  Nagul'nov,  ot容zzhaya  v
storonu.
   Odnu minutu Titok kolebalsya... On perebiral  povod'ya,  nagnuv  dremotno
golovu, poluzakryv glaza, i v svoem serom domotkanom zipune s nakinutym na
rvanyj malahaj kapyushonom byl pohozh na dremlyushchego yastreba. "Esli u nego pod
zipunom  chto-nibud'  est',  to  on  sejchas  rasstegnet  kryuchok",  -  dumal
Nagul'nov, glaz ne spuskaya s nepodvizhnogo Titka. No tot, slovno ochnuvshis',
mahnul nalygachem. Byki poshli svoim sledom obratno.
   - Zabirat' budete? Raskulachivat'?  -  posle  dolgogo  molchaniya  sprosil
Titok, sverknuv na Nagul'nova iz-pod nadvinutogo na brovi kapyushona  sinimi
belkami.
   - Dozhilsya! Gonyu tebya,  kak  plennogo  gada!  -  ne  vyderzhav,  vskrichal
Nagul'nov.
   Titok poezhilsya. Do samogo bugra molchal. Potom sprosil:
   - Menya kuda budete devat'?
   - Vyshlem. |to chto u tebya pod zipunom vypinaetsya?
   - Otrez. - Titok iskosa glyanul na Nagul'nova, raspahnul polu zipuna.
   Iz  karmana  syurtuka  belym  moslom  vyglyanula   nebrezhno   ostrugannaya
zalapannaya rukoyat' obreza.
   - Daj-ka ego mne. - Nagul'nov protyanul ruku, no  Titok  spokojno  otvel
ee.
   - Net, ne  dam!  -  i  ulybnulsya,  ogolyaya  pod  vislymi  usami  chernye;
obkurennye zuby, glyadya na Nagul'nova ostrymi,  kak  u  horya,  no  veselymi
glazami. - Ne dam! Imushchestvo zabiraete,  da  eshche  otrez  poslednij?  Kulak
dolzhen byt' s otrezom, tak pro nego v gazetah pishut. Bespremenno  chtoby  s
otrezom. YA, mozhet, im hleb nasushchnyj dobyvat' budu,  a?  Sel'kory  mne  bez
nadobnostev...
   On smeyalsya, pokachivaya golovoj, ruk s luki ne  snimal,  i  Nagul'nov  ne
stal nastaivat' na vydache obreza. "Tam, v hutore, ya tebya oblomayu", - reshil
on.
   - Zachem, nebos', dumaesh', Makar,  on  s  otrezom  poehal?  -  prodolzhal
Titok. - Greha s nim... On u menya chert-te s kakih por, togda isho prines  s
hohlach'ego vosstaniya, pomnish'? Nu, lezhit  sebe  otrez,  prirzhavel.  YA  ego
pochistil, smazal, - chin chinom,  dumayu,  mozhet,  ot  zverya  ili  ot  lihogo
cheloveka  sgoditsya.  A  vchera  uznal,  chto  vy  sobiraetes'  idti  kulakov
peretryahat'... Tol'ko ne smikitil ya, chto vy nonche tronetes'... A to by ya s
bykami-to isho noch'yu komandirovalsya...
   - Ot kogo uznal?
   - Nu, vot skazhi emu! Sluhom zemlya polnaya. Da-a-a, i obsovetovali  noch'yu
s baboj bykov v nadezhnye ruki  sdat'.  Otrez  ya  s  soboj  zacepil,  hotel
prihoronit' v stepe, chtoby ne nashli sluchaem na bazu, da prizhalel, i  ty  -
vot on! Tak u menya pod kolenkami i zashshekotalo! -  ozhivlenno  govoril  on,
nasmeshlivo igraya glazami, tesnya konya Nagul'nova grud'yu kobylicy.
   - Ty shutki potom budesh' shutit', Titok! A zaraz postrozhej derzhis'.
   - Ha! Mne samoe  teperya  i  shutkovat'.  Zavoeval  sebe  sladkuyu  zhiznyu,
spravedlivuyu vlast' oboronyal, a ona menya za hirshu... [hirsha - zagrivok]  -
Golos Titka oborvanno oseksya.
   S etogo momenta on  ehal  molcha,  narochno  priderzhival  kobylu,  norovya
propustit' Makara hot'  na  pol-loshadi  vpered,  no  tot  iz  opaski  tozhe
priotstaval. Byki daleko ushli ot nih.
   - SHeveli, sheveli! - govoril Nagul'nov, napryazhenno posmatrivaya na Titka,
szhimaya v karmane nagan. Uzh on-to znal Titka! Znal, ego, kak nikto. - Da ty
ne otstavaj! Strel'nut' ezheli dumaesh', vse ravno ne pridetsya, ne uspeesh'.
   - A ty puzhlivyj stal! - ulybnulsya Titok  i,  hlestnuv  konya  nalygachem,
poskakal vpered.





   Andrej Razmetnov so svoej gruppoj prishel k Frolu Damaskovu, kogda tot s
sem'ej poludnoval. Za stolom  sideli:  sam  Frol  -  malen'kij,  tshchedushnyj
starichishka s klinovatoj borodenkoj  i  otorvannoj  levoj  nozdrej  (eshche  v
detstve obezobrazil lico, padaya s yabloni, otsyuda i prozvishche  Rvanyj),  ego
zhena, dorodnaya i velichestvennaya staruha, syn Timofej - paren' let dvadcati
dvuh, i doch' - devka na vydan'e.
   Pohozhij na mat', statnyj i krasivyj,  iz-za  stola  vstal  Timofej.  On
vyter tryapkoj yarkie guby pod yunosheski  pushistymi  usami,  soshchuril  naglye,
navykat glaza i s razvyaznost'yu  luchshego  v  hutore  garmonista,  devich'ego
lyubimca, ukazal rukoj:
   - Prohodite, sadites', dorogie vlastya!
   - Nam sadit'sya nekogda, - Andrej  dostal  iz  papki  list.  -  Sobranie
bednoty postanovilo tebya,  grazhdanin  Frol  Damaskov,  vyselit'  iz  doma,
konfiskovat'  vse  imushchestvo  i  skot.  Tak  chto  ty  konchaj,  poludnuj  i
vygruzhajsya iz domu. Zaraz my proizvedem opis' imushchestva.
   - |to pochemu zhe takoe? - kinuv lozhku, Frol vstal.
   - Unichtozhaem tebya kak kulackij klass, - poyasnil emu Demka Ushakov.
   Frol  poshel  v  gornicu,  poskripyvaya   dobrotnymi,   podshitymi   kozhej
valenkami, vynes ottuda bumazhku.
   - Vot spravka, ty sam, Razmetnov, ee podpisyval.
   - Kakaya spravka?
   - Ob tom, chto ya hleb vypolnil.
   - Hleb tut ni pri chem.
   - A za chto zhe menya iz domu vygonyat' i konfiskovat'?
   - Bednota postanovila, ya zhe tebe poyasnil.
   - Takih  zakonov  netu!  -  rezko  kriknul  Timofej.  -  Vy  grabilovku
ustraivaete! Papanya, ya zaraz v rik poedu. Gde sedlo?
   - Ty v rik peshij pojdesh', ezheli hochesh'. Konya ne dam. - Andrej prisel  k
krayu stola, dostal karandash i bumagu...
   U Frola sinevoj nalilsya rvanyj nos, zatryaslas' golova.  On  kak  stoyal,
tak i opustilsya na pol, s trudom shevelya raspuhshim, pochernelym yazykom.
   - Sssuk-ki-ny!.. Sukiny syny! Grab'te! Rezh'te!
   - Papanya, vstan'te, radi Hrista! - zaplakala  devka,  podhvatyvaya  otca
pod myshki.
   Frol opravilsya, vstal, leg na lavku i uzhe bezuchastno slushal, kak  Demka
Ushakov i vysokij zastenchivyj Mihail Ignatenok diktuyut Razmetnovu:
   - Krovat' zheleznaya s  belymi  sharami,  perina,  tri  podushki,  isho  dve
krovati derevyannyh...
   - Gorka s posudoj. I posudu vsyu govorit'? Da nu ee pod takuyu golen'!
   - Dvenadcat' stul'ev, odna dlinnaya stula so spinkoj. Garmonya-trehryadka.
   - Garmon' ne dam! - Timofej vyhvatil  ee  iz  ruk  Demki.  -  Ne  lez',
kosoglazyj, a to nos rasshibu!
   - YA tebe tak rasshibu, chto i mat' ne otmoet!
   - Klyuchi ot sundukov davaj, hozyajka.
   - Ne davajte im, mamanya! Nehaj lomayut, ezheli takie prava u nih est'!
   - Est' u nas prava lomat'? - ozhivlyayas', sprosil Demid Molchun, izvestnyj
tem, chto govoril tol'ko pri krajnej neobhodimosti, a ostal'noe vremya molcha
rabotal, molcha kuril s kazakami, sobravshimisya v prazdnik na proulke, molcha
sidel  na  sobraniyah  i,  obychno  tol'ko  izredka   otvechaya   na   voprosy
sobesednika, ulybalsya vinovato i zhalostno.
   Raspahnutyj mir byl  polon  dlya  Demida  izlishne  gromkih  zvukov.  Oni
nalivali zhizn' do kraev; ne  zatihaya  i  noch'yu,  meshali  prislushivat'sya  k
tishine, narushali to mudroe molchanie, kotorym polny byvayut step' i les  pod
osen'. Ne lyubil Demid Lyudskogo gomona. ZHil on na otshibe  v  konce  hutora,
byl rabotyashchim i po sile pervym vo  vsej  okruge.  No  kak-to  pyatnila  ego
sud'ba obidami, obdelyala, kak pasynka... On pyat' let zhil u Frola Damaskova
v  rabotnikah,  potom  zhenilsya,  otoshel  na  svoe  hozyajstvo.   Ne   uspel
obstroit'sya - pogorel. CHerez god eshche raz pozhar  ostavil  emu  na  podvor'e
odni pahnushchie dymom sohi. A vskore ushla zhena, zayaviv:  "Dva  goda  zhila  s
toboj i dvuh slov ne slyhala. Net uzh, zhivi odin! Mne v lesu s biryukom i to
veselej budet. Tut s toboj i umom tronesh'sya. Sama  s  soboj  uzh  nachala  ya
gutarit'..."
   A ved' byla privykla k Demidu baba.  Pervye  mesyacy,  pravda,  plakala,
pristavala k muzhu:  "Demidushka!  Ty  hot'  pogutar'  so  mnoj.  Nu,  skazhi
slovco!" Demid tol'ko ulybalsya tihoj rebyach'ej ulybkoj, pochesyvaya volosatuyu
grud'. A kogda uzh stanovilos' nevterpezh ot dokuchanij zheny, nutryanym  basom
govoril: "CHisto soroka ty!" - i uhodil. Demida pochemu-to  okrestila  molva
chelovekom gordym i hitrym, iz teh, chto "sebe na ume". Mozhet byt',  potomu,
chto vsyu zhizn' dichilsya on shumovatyh lyudej i gromkogo zvuka?
   Poetomu-to Andrej i vskinul golovu,  zaslyshav  nad  soboj  gluhoj  grom
Demidova golosa.
   - Prava? - peresprosil on, smotrya na Molchuna tak, kak budto uvidel  ego
vpervye. - Est' prava!
   Demid, kosolapo stupaya, gryaznya pol mokrymi, iznoshennymi chirikami, poshel
v gornicu. Ulybayas', legko, kak vetku, otodvinul rukoj stoyavshego v  dveryah
Timofeya i - mimo gorki s zhalobno zazvenevshej pod ego shagami  posudoj  -  k
sunduku. Prisel na kortochki, povertel v  pal'cah  uvesistyj  zamok.  CHerez
minutu zamok so slomannoj shejkoj lezhal na  sunduke,  a  Arkashka  Menok,  s
neskryvaemym izumleniem oglyadyvaya Molchuna, voshishchenno voskliknul:
   - Vot by s kem pomenyat'sya silenkoj!
   Andrej ne uspeval zapisyvat'. Iz gornicy, iz zala Demka Ushakov, Arkashka
i tetka Vasilisa - edinstvennaya zhenshchina v  Andreevoj  gruppe  -  napereboj
raznogoloso vykrikivali:
   - SHuba bab'ya, donskaya!
   - Tulup!
   - Tri pary novyh sapog s kaloshami!
   - CHetyre otreza sukna!
   - Andrej! Razmetnov! Tut, parnishka, tovaru na voz ne zaberesh'! I sitcu,
i satin chernyj, i vsyakaya inaya...
   Napravivshis' v gornicu, Andrej uslyshal  iz  senej  devich'i  prichitaniya,
krik hozyajki i urezonivayushchij golos Ignatenka. Andrej raspahnul dver':
   - V chem tut u vas?
   Opuhshaya ot slez kurnosaya hozyajskaya doch' revela  belugoj,  prislonyas'  k
dveri. Vozle nee metalas' i kudahtala mat',  a  Ignatenok,  ves'  krasnyj,
smushchenno ulybayas', tyanul devku za podol.
   - Ty chego tut?! - Andrej, ne razobrav, v chem delo, zadohnulsya ot gneva,
s siloj tolknul Ignatenka. Tot  upal  na  spinu,  zadrav  dlinnye  nogi  v
valyanyh oporkah. - Tut krugom politika! Nastuplenie na vraga, a  ty  devok
po uglam lapaesh'?! A pod sud za...
   - Da ty postoj, pogodi! - Ignatenok ispuganno vskochil s pola. - Na  koj
ona mne... snilas'! Lapat' ee!  Ty  poglyadi,  ona  na  sebya  devyatuyu  yubku
natyagivaet! YA ne dopushchayu k tomu, a ty - pihat'sya...
   Tut tol'ko Andrej doglyadel, chto devka, pod shumok vytashchivshaya iz  gornicy
uzel s naryadami, i  v  samom  dele  uzhe  uspela  natyanut'  na  sebya  voroh
sherstyanyh plat'ev.  Ona,  zabivshis'  v  ugol,  odergivala  podol,  stranno
nepovorotlivaya, kurguzaya ot mnozhestva stesnyavshih dvizheniya  odezhin.  Andreyu
stali protivny i zhalki ee  mokrye,  krasnye,  kak  u  krolika,  glaza.  On
hlopnul dver'yu, skazal Ignatenku:
   - Ne mogi ee teleshit'! CHto uspela odet', - chert s nej, a uzel zaberi.
   Opis' nahodivshegosya v dome imushchestva podhodila k koncu.
   - Klyuchi ot ambara, - potreboval Andrej.
   Frol, chernyj, kak obuglennyj pen', mahnul rukoj.
   - Netu klyuchej!
   - Idi lomaj, - prikazal Andrej Demidu.
   Tot napravilsya k ambaru, po puti vydernuv iz arby shkvoren'.
   Pyatifuntovyj zamok-giryu s trudom odoleli toporom.
   - Ty pritoloku-to ne rubi! Nash teper'  ambar,  ty  po-hozyajski.  Legshe!
Legshe! - sovetoval sopevshemu Molchunu Demka.
   Nachali peremeryat' hleb.
   - Mozhet, ego zaraz i podseem? Von  v  suseke  grohot  [bol'shoe  resheto]
lezhit, - predlozhil op'yanevshij ot radosti Ignatenok.
   Ego vysmeyali i dolgo eshche shutili, nasypaya v mery tyazhelovesnuyu pshenicu.
   - Tut isho mozhno na hlebozagotovku pudov dvesti  ssypat',  -  po  koleno
brodya v zerne, govoril Demka Ushakov. On kidal pshenicu  lopatoj  k  vygrebu
zakroma, hvatal ee rukoj, cedil skvoz' pal'cy.
   - Po pul'ke dyuzhe dolzhna zavazhit'.
   - Kuda tam! CHervonnogo zolota pashenica, tol'ko, vidat', v  zemle  byla:
vidish', tronutaya.
   Arkashka Menok i eshche odin paren' iz gruppy hozyajnichali na bazu.  Arkashka
poglazhival rusuyu borodu, ukazyval na bychij  pomet  s  torchavshimi  iz  nego
neperevarennymi zernami kukuruzy:
   - Kak zhe im ne rabotat'! Hleb chistyj edyat, a u  nas  v  tovarishchestve  i
senca vnatrusku.
   Iz ambara neslis'  ozhivlennye  golosa,  hohot,  pahuchaya  hlebnaya  pyl',
inogda krepko prisolennoe  slovo...  Andrej  vernulsya  v  dom.  Hozyajka  s
docher'yu sobrali v meshok chuguny i posudu. Frol, po-pokojnicki  skrestiv  na
grudi pal'cy, lezhal na lavke uzhe  v  odnih  chulkah.  Prismirevshij  Timofej
vzglyanul nenavidyashche, otvernulsya k oknu.
   V gornice Andrej uvidel sidevshego na kortochkah  Molchuna.  Na  nem  byli
novye, podshitye kozhej Frolovy valenki...  Ne  vidya  voshedshego  Andreya,  on
cherpal stolovoj lozhkoj med  iz  vedernogo  zhestyanogo  baka  i  el,  sladko
zhmuryas', prichmokivaya, ronyaya na borodu zheltye tyankie kapli...





   Nagul'nov s Titkom vernulis'  v  hutor  uzhe  v  polden'.  Za  vremya  ih
otsutstviya Davydov opisal imushchestvo v dvuh  kulackih  hozyajstvah,  vyselil
samih hozyaev, potom vernulsya k Titku vo  dvor  i  sovmestno  s  Lyubishkinym
peremeril i vzvesil hleb, najdennyj v kizyashnike. Ded SHCHukar' polozhil v yasli
ob容d'ya ovcam i provorno  poshel  ot  ovech'ego  baza,  uvidev  podhodivshego
Titka.
   Titok hodil po dvoru v raspahnutom zipune,  s  obnazhennoj  golovoj.  On
bylo napravilsya k gumnu, no Nagul'nov kriknul emu:
   - Vorotis' zaraz zhe, a to v ambar zapru!..
   On byl zol, vzvolnovan,  sil'nee  obychnogo  podergivalas'  ego  shcheka...
Prosmotrel on, kak i gde uspel Titok  vybrosit'  obrez.  No  tol'ko  kogda
pod容hali k gumnu, Nagul'nov sprosil:
   - Otrez-to otdash'? A to ved' otymem.
   - Bros' shutit'! - Titok zaulybalsya. - Tebe on, dolzhno, prividelsya?..
   Ne okazalos' obreza u nego i  pod  zipunom.  Ehat'  nazad  iskat'  bylo
bessmyslenno: v glubokom snegu, v bur'yanah vse ravno ne  najti.  Nagul'nov
zlobyas'  na  sebya,  rasskazal  ob  etom  Davydovu,  i  tot,  vse  vremya  s
lyubopytstvom prismatrivavshijsya k Titku, podoshel k nemu:
   - Ty oruzhie-to otdaj, grazhdanin! Tak ono tebe spokojnee budet.
   - Ne bylo u menya oruzhiya! Nagul'nov eto po naserdke  na  menya.  -  Titok
ulybnulsya, igraya horinymi glazami.
   - Nu, chto zh, pridetsya tebya arestovat' i otpravit' v rajon.
   - Menya-to?
   - Da, tebya. A ty dumal kak? Budem schitat'sya s tvoim  proshlym!  Ty  hleb
ukryvaesh', gotovish'...
   - Menya?.. - sognuvshis', kak  dlya  pryzhka,  so  svistom  dysha,  povtoril
Titok.
   Vsya naigrannaya veselost', samoobladanie, sderzhannost'  -  vse  pokinulo
ego v etot moment. Slova Davydova byli tolchkom  k  vzryvu  nakopivshejsya  i
sderzhivaemoj do etogo lyutoj zloby. On  shagnul  k  popyativshemusya  Davydovu,
spotknulsya o lezhavshee posredi dvora yarmo  i,  nagnuvshis',  vdrug  vydernul
zheleznuyu zanozu [zanoza - sterzhen', kotoryj zamykaet  sheyu  vola  v  yarme].
Nagul'nov i Lyubishkin kinulis' k Davydovu. Ded SHCHukar' pobezhal so dvora. On,
kak nazlo, zaputalsya v chrezmerno dlinnyh  polah  svoej  shuby,  upal,  diko
vzvyvaya:
   - Ka-ra-a-ul, lyudi dobrye! Ubivayut!
   Titok, shvachennyj Davydovym za kist' levoj ruki, pravoj  uspel  nanesti
emu udar po golove.  Davydov  kachnulsya,  no  na  nogah  ustoyal.  Krov'  iz
rassechennoj rany gusto hlynula emu v  glaza,  oslepila.  Davydov  vypustil
ruku Titka, shatayas', zakryl ladon'yu glaza.  Vtoroj  udar  povalil  ego  na
sneg. V etot-to moment Lyubishkin i obhvatil Titka poperek.  On  ne  uderzhal
ego, nesmotrya na svoyu nemaluyu  silu.  Vyrvavshis'  u  nego  iz  ruk,  Titok
pryzhkami pobezhal k gumnu. U vorot ego dognal  Nagul'nov,  rukoyat'yu  nagana
stuknul po ploskomu  gustovolosomu  zatylku.  Sumyaticu  usugubila  Titkova
baba. Vidya, chto k muzhu begut Lyubishkin i Nagul'nov, ona metnulas' k ambaru,
spustila s cepi kobelya. Tot, gremya zheleznym  oshejnikom,  nametom  okolesil
dvor i, privlechennyj ispugannymi krikami deda SHCHukarya, ego rasplastannoj na
snegu shuboj, nasel na nego... Iz beloj shuby s  treskom  i  pyl'yu  poleteli
loskuty, ovchinnye kloch'ya.  Ded  SHCHukar'  vskochil,  neistovo  brykaya  kobelya
nogami, pytayas' vylomat' iz pletnya kol. On sazheni dve  protashchil  na  svoej
spine vcepivshegosya  v  vorotnik  raz座arennogo  cepnyaka,  kachayas'  pod  ego
moguchimi ryvkami. Nakonec otchayannym usiliem  emu  udalos'  vydernut'  kol.
Kobel' s voem  otskochil,  uspev-taki  naposledok  raspustit'  dedovu  shubu
nadvoe.
   - Daj mne livol'vert, Makar!.. - vylupiv glaza, gorlovym golosom zaoral
obodrivshijsya ded SHCHukar'. - Daj, poka serdce gorit! YA ego vmeste s hozyajkoj
zhizni rrre-shu!..
   Tem vremenem Davydovu pomogli vojti v kuren', vystrigli  volosy  vokrug
rany, iz kotoroj vse  eshche  sochilas',  puzyryas',  chernaya  krov'.  Vo  dvore
Lyubishkin zapryagal v parokonnye sani Titkovyh loshadej. Nagul'nov za  stolom
beglo pisal:

   "Rajonnomu  upolnomochennomu  GPU  t.Zaharchenke.  Preprovozhdayu  v   vashe
rasporyazhenie kulaka Borodina Tita Konstantinovicha, kak  kontrrevolyucionnyj
gadskij element. Pri opisanii  imushchestva  u  etogo  kulaka  on  oficial'no
proizvel napadenie na prislannogo dvadcatipyatitysyachnika t.Davydova i  smog
ego dva raza rubanut' po golove zheleznoj zanozoj.
   Krome etogo, zayavlyayu, chto videl u Borodina vintovochnyj  otrez  russkogo
obrazca, kotoryj ne mog otobrat' po prichine uslovij, nahodyas' na  bugre  i
opasayas' krovoprolitiya. Otrez on nezametno vykinul v sneg.  Pri  otyskanii
dostavim k vam kak veshchestvennost'.
   Sekretar' gremyachenskoj yachejki VKP(b)
   i krasnoznamenec M.NAGULXNOV".

   Titka  posadili  v  sani.  On  poprosil  napit'sya  i  pozvat'  k   nemu
Nagul'nova. Tot s kryl'ca kriknul:
   - CHego tebe?
   - Makar! Pomni! - potryasaya  svyazannymi  rukami,  kak  p'yanyj,  zakrichal
Titok. - Pomni: nashi putya shlestnutsya! Ty menya toptal, a uzh togda ya  budu.
Vse odno - ub'yu! Mogila na nashu druzhbu!
   - Ezzhaj, kontra! - Nagul'nov mahnul rukoj.
   Loshadi rezvo vzyali so dvora.





   Uzhe pered vecherom Andrej Razmetnov raspustil rabotavshuyu  s  nim  gruppu
sodejstviya iz bednoty, otpravil so dvora  raskulachennogo  Gaeva  poslednyuyu
podvodu konfiskovannogo imushchestva  k  Titku,  kuda  svozili  vse  kulackie
pozhitki, poshel v sel'sovet. Utrom on uslovilsya s Davydovym vstretit'sya tam
za chas do obshchego sobraniya, kotoroe dolzhno  bylo  nachat'sya  s  nastupleniem
temnoty.
   Andrej eshche iz sencev uvidel v uglovoj komnate sel'soveta  svet,  voshel,
shiroko  otkinuv  dver'.  Na  stuk  Davydov  podnyal  ot   zapisnoj   knizhki
perevyazannuyu belym loskutom golovu, ulybnulsya.
   - Vot i  Razmetnov.  Sadis',  my  podschityvaem,  skol'ko  obnaruzheno  u
kulakov hleba. Nu, kak u tebya, proshlo?
   - Proshlo... CHto eto ty obvyazal golovu?
   Nagul'nov, masterivshij iz gazetnogo lista  abazhur  na  lampu,  neohotno
skazal:
   - |to ego Titok. Zanozoj. Otoslal ya Titka k Zaharchenke v GPU.
   - Podozhdi, sejchas rasskazhem. - Davydov podvinul po stolu schety. - Kladi
sto pyatnadcat'. Est'? Sto vosem'...
   - Postoj! Postoj! - vstrevozhenno  zabormotal  Nagul'nov,  ostorozhnen'ko
tolkaya pal'cem kolesiki schetov.
   Andrej posmotrel na nih i, zadrozhav gubami, gluho skazal:
   - Bol'she ne rabotayu.
   - Kak ne rabotaesh'? Gde? - Nagul'nov otlozhil schety.
   - Raskulachivat' bol'she ne pojdu. Nu, chego  glaza  vylupil?  V  pripadok
vdarit'sya hochesh', chto li?
   - Ty p'yanyj? - Davydov s trevogoj vnimatel'no vsmotrelsya v lico Andreya,
ispolnennoe zloj reshimosti. - CHto s toboj? CHto znachit - ne budesh'?
   Ot ego  spokojnogo  tenorka  Andrej  vzbesilsya,  zaikayas',  v  volnenii
zakrichal:
   - YA ne obuchen! YA... YA... s detishkami ne obuchen voevat'!.. Na  fronte  -
drugoe  delo!  Tam  lyubomu  shashkoj,  chem  hochesh'...  I  katites'  vy   pod
razetakuyu!.. Ne pojdu!
   Golos Andreya, kak zvuk natyagivaemoj struny, podnimalsya vse vyshe,  vyshe,
i kazalos', chto vot-vot  on  oborvetsya.  No  Andrej,  s  hripom  vzdohnuv,
neozhidanno soshel na nizkij shepot:
   - Da razve eto delo?  YA  chto?  Kat,  chto  li?  Ili  u  menya  serdce  iz
samorodka? Mne vojna vlilasya... - i opyat' pereshel na krik: - U Gaeva detej
odinnadcat' shtuk! Prishli my - kak oni vz座uzhalis', shapku shvatyvaet! Na mne
azhnik volos vorohnulsya! Zachali ih iz kurenya vygonyat'... Nu,  tut  ya  glaza
zazhmuril, uhi zatknul i ubeg za baz! Baby -  po-mertvomu,  vodoj  otlivali
snohu... detej... Da nu vas v gospoda boga!..
   - Ty zaplach'! Ono polegshaet, - posovetoval Nagul'nov,  ladon'yu  plotno,
do oteka, pridaviv dergayushchijsya muskul shcheki, ne svodya s Andreya zagorevshihsya
glaz.
   - I zaplachu! YA, mozhet, svoego  parnishku...  -  Andrej  oseksya,  oskaliv
zuby, kruto povernulsya k stolu spinoj.
   Stala tishina.
   Davydov podnimalsya so stula  medlenno...  I  tak  zhe  medlenno  krylas'
trupnoj sinevoj odna nezavyazannaya shcheka ego, blednelo  uho.  On  podoshel  k
Andreyu, vzyal za plechi, legko  povernul.  Zagovoril,  zadyhayas',  ne  svodya
stavshego ogromnyj glaza s Andreeva lica.
   - Ty ih zhaleesh'... ZHalko tebe ih. A oni nas zhaleli?  Vragi  plakali  ot
slez nashih detej? Nad sirotami ubityh  plakali?  Nu?  Moego  otca  uvolili
posle zabastovki s zavoda, soslali v Sibir'...  U  materi  nas  chetvero...
mne, starshemu, devyat' let togda... Nechego bylo kushat', i mat' poshla...  Ty
smotri syuda! Poshla na  ulicu  mat',  chtoby  my  s  golodu  ne  podohli!  V
komnatushku nashu - v podvale zhili - vedet gostya... Odna krovat' ostalas'. A
my za zanaveskoj... na polu... I mne  devyat'  let...  P'yanye  prihodili  s
nej... A ya zazhimayu malen'kim sestrenkam rty, chtoby ne reveli...  Kto  nashi
slezy vyter? Slyshish' ty?.. Utrom beru etot proklyatyj  rubl'...  -  Davydov
podnes k  licu  Andreya  svoyu  zakozhanevshuyu  ladon',  muchitel'no  zaskripel
zubami, - mamoj zarabotannyj rubl', i idu za  hlebom...  -  I  vdrug,  kak
svinchatku, s razmahu kinul na stol chernyj kulak, kriknul: -  Ty!!  Kak  ty
mozhesh' zhalet'?!
   I opyat' stala tishina. Nagul'nov vkogtilsya v kryshku  stola,  derzhal  ee,
kak korshun dobychu. Andrej molchal. Tyazhelo, vshlipami dysha, Davydov s minutu
hodil po komnate, potom obnyal Andreya za plechi, vmeste s nim sel na  lavku,
nadtresnutym golosom skazal:
   - |ka, durilo ty! Prishel  i  nu,  davaj  orat':  "Ne  budu  rabotat'...
deti... zhalost'..." Nu, chto ty nagovoril, ty  opomnis'!  Davaj  potolkuem.
ZHalko stalo, chto vyselyayut kulackie sem'i? Podumaesh'! Dlya togo i  vyselyaem,
chtoby ne meshali nam stroit' zhizn', bez takih vot...  chtoby  v  budushchem  ne
povtoryalos'... Ty - Sovetskaya vlast' v  Gremyachem,  a  ya  tebya  dolzhen  eshche
agitirovat'? - i s trudom, natuzhno ulybnulsya.  -  Nu,  vyselim  kulakov  k
chertu, na Solovki vyselim. Ved' ne  podohnut  zhe  oni?  Rabotat'  budut  -
kormit' budem. A kogda postroim, eti deti uzhe ne budut  kulackimi  det'mi.
Rabochij klass ih perevospitaet. - Dostal pachku papiros i  dolgo  drozhashchimi
pal'cami nikak ne mog uhvatit' papirosu.
   Andrej neotryvno smotrel  v  lico  Nagul'nova,  odevavsheesya  mertvennoj
plenkoj. Neozhidanno dlya Davydova on bystro vstal, i totchas zhe, kak kinutyj
tramplinom, podprygnul Nagul'nov.
   - Gad! - vydohnul zvenyashchim  shepotom,  stisnuv  kulaki.  -  Kak  sluzhish'
revolyucii? ZHa-le-e-esh'? Da ya...  tysyachi  stanovi  zaraz  dedov,  detishkov,
bab... Da skazhi mne, chto nado ih v raspyl... Dlya revolyucii nado... YA ih iz
pulemeta... vseh porezhu! - vdrug diko zakrichal Nagul'nov,  i  v  ogromnyh,
rasshirennyh zrachkah ego plesnulos' beshenstvo, na uglah gub vskipela pena.
   - Da ne krichi ty! Syad'! - vstrevozhilsya Davydov.
   Andrej,  oprokinuv  stul,  toroplivo  shagnul  k  Nagul'novu,  no   tot,
prislonyas'  k  stenke,  zaprokinuv  golovu,   s   zakativshimisya   glazami,
pronzitel'no, protyazhno zakrichal:
   - Zarublyu-u-u-u!.. - a sam uzhe  valilsya  na  bok,  levoj  rukoj  hvataya
vozduh v poiskah nozhen, pravoj sudorozhno sharya nevidimyj efes shashki.
   Andrej uspel ego podhvatit' na ruki, chuvstvuya, kak  strashno  napryaglis'
vse muskuly otyazhelevshego Makarova tela, kak stal'noj pruzhinoj raspryamilis'
nogi.
   - Pripadok... Nogi emu derzhi!.. - uspel Andrej kriknut' Davydovu.


   V shkolu oni prishli, kogda tam uzhe bitkom nabilsya prishedshij na  sobranie
narod. Pomeshchenie ne moglo vmestit' vseh. Kazaki, baby i devki gusto stoyali
v koridore, na kryl'ce. Iz zherla nastezh' raspahnutyh dverej  Vyletal  par,
meshayas' s tabachnym dymom.
   Nagul'nov, blednyj, s zapekshejsya  na  razbityh  gubah  krov'yu,  shel  po
koridoru pervyj. Pod otchetlivym shagom ego pohrustyvala podsolnechnaya luzga.
Kazaki sderzhanno  posmatrivali  na  nego,  rasstupayas'.  Zasheptali,  uvidya
Davydova.
   - |to i est' Davydov? -  gromko  sprosila  devka  v  cvetastoj  shal'ke,
ukazyvaya na Davydova nosovym platkom, tugo nabitym semechkami.
   - V pal'te... A sam nebol'shoj.
   - Nebol'shoj, a mashkovatyj, glya, u nego sheyaka, kak u  dobrogo  bugaya!  K
nam dlya priplodu prislali, - zasmeyalas' odna,  shchurya  na  Davydova  kruglye
serye glaza.
   - A  on  v  plechah  prostornyj,  tysyachnik-to.  |tot,  nebos',  obnimet,
devon'ki, - bezzastenchivo govorila Natal'ya-zhalmerka,  povodya  podkrashennoj
brov'yu.
   Grubovatyj, prokurennyj golos parnya yazvitel'no skazal:
   - Nashej Natalke-davalke lish' by v shtanah.
   - Golovu emu uzh naklevali nikak? Perevyazannyj...
   - |to ot zubov, nebos'...
   - Ne. Titok...
   - Devki! Lapushki! I chego vy na priezzhego cheloveka glyadelki vylupili? Aj
u menya huzhe? - nemolodoj vybrityj dosiza kazak, hohocha, obhvatil  dlinnymi
rukami celyj tabun devok, prizhal ih k stene.
   Podnyalsya vizg. Po spine kazaka gulko zabarabanili devich'i kulaki.
   Davydov vspotel, poka dobralsya do klassnyh dverej. Tolpa pahuche  dyshala
podsolnechnym maslom semechek, lukom, mahroj, pshenichnoj otryzhkoj. Ot devok i
molodyh bab nanosilo pryanym zapahom slezhalyh v sundukah naryadov,  pomadoj.
Gluhoj pchelinyj gul stoyal v  shkole.  Da  i  sami  lyudi  shevelilis'  chernym
kipyashchim klubom, pohozhim na otroivshijsya pchelinyj roj.
   - Lihie u vas devki, - smushchenno skazal  Davydov,  kogda  vzbiralis'  na
scenu.
   Na scene, sbitoj iz shalevok, stoyali dve  sdvinutye  uchenicheskie  party.
Davydov s Nagul'novym seli. Razmetnov otkryl sobranie.  Prezidium  vybrali
bez zaderzhki.
   - Slovo o  kolhoze  predostavlyaetsya  tovarishchu  upolnomochennomu  rajkoma
partii Davydovu, - golos Razmetnova smolk, i, rezvo ubyvaya, poshel na otliv
pribojnyj gul razgovorov.
   Davydov vstal, popravil na golove povyazku. On  s  polchasa  govoril  pod
konec osipshim golosom. Sobranie molchalo. Vse oshchutimej stanovilas'  duhota.
Pri tusklom svete dvuh lamp Davydov videl losnyashchiesya ot pota lica v pervyh
ryadah, dal'she vse krylos' polusumrakom. Ego ni razu ne prervali, no  kogda
on konchil i potyanulsya k stakanu s vodoj, livnem hlynuli voprosy:
   - Vse nado obobshchestvlyat'?
   - A doma?
   - |to na vremya kolhoz al' na vechnost'?
   - CHto edinolichnikam budet?
   - Zemlyu ne otnimut u nih?
   - A zhrat' vmeste?
   Davydov dolgo i tolkovo otvechal. Kogda delo kasalos'  slozhnyh  voprosov
sel'skogo  hozyajstva,  emu  pomogali  Nagul'nov  i  Andrej.  Byl  prochitan
primernyj ustav, no, nesmotrya na eto, voprosy ne prekrashchalis'. Nakonec  iz
srednih ryadov podnyalsya kazak v lis'em treuhe i nastezh' raspahnutom  chernom
polushubke. On poprosil slova. Visyachaya lampa kidala  kosoj  svet  na  lisij
treuh, ryzhie vorsiny vspyhivali i slovno dymilis'.
   - YA serednyak-hleborob, i ya tak skazhu, grazhdany, chto ono, koneshno,  slov
net, delo horoshee kolhoz, no tut nado dyuzhe podumat'! Tak nel'zya,  chtoby  -
tyap-lyap, i vot tebe klyap, na -  esh',  gotovo.  Tovarishch  upolnomochennyj  ot
partii govoril, chto, deskat': "Prosto slozhites' silami, i to vygoda budet.
Tak, mol, dazhe tovarishch Lenin govoril". Tovarishch upolnomochennyj  v  sel'skom
hozyajstve malo ponimaet, za plugom on, kubyt', ne hodil po  svoej  rabochej
zhizni i, nebos', k byku ne znaet, s kakoj storony nado zajtit'. CHerez  eto
troshki i promahnulsya. V kolhoz nado, po-moemu, lyudej  tak  svodit':  kakie
rabotyashchie i imeyut skotinu - etih  v  odin  kolhoz,  bednotu  -  v  drugoj,
zazhitochnyh - samo soboj, a samyh lodyrej na vyselku, chtoby ih GPU  nauchila
rabotat'. Lyudej malo v odnu kuchu svalit', tolku odin chert ne budet: kak  v
skazke - lebed' krylami b'et i norovit letet', a rak ego za guzno  vzyal  i
tyanet obratno, a shchuka - enta nachertilas', v vodu lezet...
   Sobranie otozvalos' sderzhannym smeshkom. Pozadi rezko vizgnula devka,  i
totchas zhe chej-to vozmushchennyj golos zaoral:
   - Vy tam, kotorye slabye! SHshupat'sya mozhno i na bazu. Doloj otsedova!
   Hozyain lis'ego treuha vyter platochkom lob i guby, prodolzhal:
   - Lyudej nado tak podbirat', kak dobryj hozyain bykov. It'  on  zhe  bykov
podbiraet rovnyh po silam, po rostu. A zapryagi raznyh, chto ono  poluchitsya?
Kakoj posil'nej - budet zalamyvat', slabyj stanet, a cherez nego i sil'nomu
besperech' nado stanovit'sya. Kakaya zhe s nih rabota? Tovarishch  gutaril:  vsem
hutorom v odin kolhoz, okromya kulakov...  Vot  ono  i  poluchitsya:  Tit  da
Afanas, razymite nas!..
   Lyubishkin  vstal,  nedobro  poshevelil  raskrylativshimsya   chernym   usom,
povernulsya k govorivshemu:
   - Do chego ty, Kuz'ma, inoj raz sladko da horosho gutarish'! Baboj byl  by
- vek tebya sluhal! (Zashelestel  smeshok.)  Ty  sobranie  ugovarivaesh',  kak
Palagu Kuz'michevu...
   Hohot grohnul zalpom. Iz lampy po-zmeinomu metnulos' ostroe zhalo  ognya.
Vsemu sobraniyu byl ponyaten  namek,  veroyatno  soderzhavshij  v  sebe  chto-to
nepristojno-veseloe. Dazhe  Nagul'nov  i  tot  ulybnulsya  glazami.  Davydov
tol'ko hotel sprosit' u nego o prichine smeha, kak Lyubishkin perekrichal  gul
golosov:
   - Golos-to - tvoj, pesnya - chuzhaya! Tebe horosho tak lyudej  podbirat'.  Ty
etomu, dolzhno, nauchilsya, kogda u Frola  Rvanogo  v  mashinnom  tovarishchestve
sostoyal? Dvigatel'-to u vas v proshlom godu otnyali.  A  zaraz  my  i  Frola
tvoego rastrebushili s  ognem  i  s  dymom!  Vy  sobralis'  vokrug  Frolova
dvigatelya, tozhe vrode kolhoz, kulackij tol'ko. Ty ne zabyl, skol'ko vy  za
molot'bu drali? Ne vos'moj pud? Tebe by,  mozhet,  i  zaraz  tak  hotelos':
prislonit'sya k bogaten'kim...
   Takoe podnyalos', chto nasilu udalos' Razmetnovu vodvorit' poryadok. I eshche
dolgo ostervenelo - vneshnim gradom - sypalos':
   - To-to artel'novy nazhili!
   - Vshej odnih traktorom ne podavish'!
   - Serdce tebe kulaki zapekli!
   - Lizni ego!
   - Tvoej golovoj by podsolnuh molotit'!
   Ocherednoe slovo vyprosil malomoshchnyj serednyak Nikolaj Lyushnya.
   - Ty bez preniev. Tut delo yasnoe, - predupredil ego Nagul'nov.
   - To est' kak zhe? A mozhet, ya imenno vozopret'  zhelayu.  Ili  mne  nel'zya
suprotiv  tvoego  mleniya  gutarit'?  YA  tak  skazhu:  kolhoz  -  delo   eto
dobrovol'noe, hochesh' - idi, hochesh' - so storony glyadi. Tak vot my hotim so
storony poglyadet'.
   - Kto eto "my"? - sprosil Davydov.
   - Hleboroby to est'.
   - Ty za sebya, papasha, govori. U vsyakogo yazyk ne kuplennyj, skazhet.
   - Mogu i za sebya. To est' za sebya dazhe  i  gutaryu.  YA  hochu  poglyadet',
kakaya ona v kolhoze, zhiznya, vzygraet. Ezheli horoshaya - vpishus', a net - tak
chego zhe ya tuda polezu. It' eto ryba glupaya, lezet v venterya...
   - Pravil'no!
   - Pogodim vstupat'!
   - Nehaj oprobuyut drugie novuyu zhizn'!
   - Lez' amorom! [amorom - bystro] CHego ee probovat', devka ona, chto li?
   - Slovo predostavlyaetsya Ahvatkinu. Govori.
   - YA pro sebya, dorogie grazhdany,  skazhu:  vot  my  s  rodnym  bratom,  s
Petrom, zhili vmeste. It' ne uzhilis'! To baby promezh sebya zavedutsya,  vodoj
ne razol'esh', za viski rastyagivali, to my s Petrom ne zaladim. A tut  ves'
hutor hotyat v malu-kuchu svalit'! Da tut nerazberi-pojmesh' poluchitsya. Kak v
sted' vyedem pahat', bespremenno draka. Ivan moih bykov peregnal, a ya  ego
konej nedoglyadel... Tut nado milicii zhit' bezyshodno. U kazhdogo polon  rot
yushki budet. Odin bol'she srabotaet, drugoj men'she. Rabota nasha raznaya,  eto
ne vozlya stanka na zavode stoyat'. Tam otdezhuril vosem' chasov - i trostku v
zuby, poshel...
   - Ty na zavode byl kogda-nibud'?
   - YA, tovarishch Davydov, ne byl, a znayu.
   - Nichego ty ne znaesh' o rabochem! A esli ne byl, ne videl,  chego  zhe  ty
trepesh' yazykom! Kulackie razgovory naschet rabochego s trostochkoj!
   - Nu, huch' i bez trostochki: otrabotal - idi.  A  u  nas,  isho  temno  -
vstaesh', pashesh'. Do nochi sorok potov s  tebya  sojdut,  na  nogah  krovyanye
voldyri s kurinoe yajco, a noch'yu bykov pasi, ne spi: ne nazhretsya byk  -  ne
potyanet plug. YA budu starat'sya v kolhoze, a drugoj, vot  kak  nash  Kolyba,
budet na borozde spat'. Hot' i govorit Sovetskaya vlast',  chto  lodyrej  iz
bednoty netu, chto eto kulaki vydumali, no eto nepravda. Kolyba  vsyu  zhiznyu
na peche lezhal. Ves' hutor znaet, kak on odnu zimu na peche tak-to spasalsya,
nogi k dveri protyanul. K  utru  nogi  u  nego  ineem  odelis',  a  bok  na
kirpichine szheg. Znachitsya, chelovek do togo oblenilsya,  chto  s  pechki  i  po
nadobnosti do vetru vstat' ne moget. Kak  ya  s  takim  budu  rabotat'?  Ne
podpisuyus' na kolhoz!
   - Slovo predostavlyaetsya Kondratu Majdannikovu. Govori.
   Iz zadnih ryadov dolgo probiralsya k scene  nevysokij,  v  serom  zipune,
kazak. Vycvetshij shishak budenovki pokachivalsya nad papahami i treuhami,  nad
raznocvet'em bab'ih shalek i platkov.
   Podoshel, stal spinoj k prezidiumu, netoroplivo polez v karman sharovar.
   - CHitat' budesh' rech'? - sprosil Demka Ushakov, ulybayas'.
   - SHapku symi!
   - Valyaj naizust'!
   - |tot vsyu zhizn' svoyu na bumagu zapisyvaet.
   - Ha-ha! Gra-a-amot-nyj!..
   Majdannikov dostal zasalennuyu zapisnuyu knizhonku, toroplivo stal  iskat'
ischerchennye karakulyami stranichki.
   - Vy pogodite smeyat'sya,  mozhet,  plakat'  pridetsya!..  -  zagovoril  on
serdito. - Da, zapisyvayu, nad chem kormlyus'. I vot zaraz  prochtu  vam.  Tut
raznye byli golosa, i ni odnogo putnogo. Ob zhizni malo dumaete...
   Davydov nastorozhilsya. V perednih  ryadah  zavidnelis'  ulybki.  Ryab'yu  -
golosa po shkole.
   - Moe hozyajstvo serednyackoe, - ne smushchayas', uverenno nachal Majdannikov.
- Seyal ya v proshlom godu pyat' desyatin. Imeyu, kak vam izvestno, paru  bykov,
konya, korovu, zhenu i troih detej. Rabochie ruki - vot oni, odni.  S  poseva
sobral: devyanosto pudov pshenicy, vosemnadcat' zhita i  dvadcat'  tri  ovsa.
Samomu nado shest'desyat pudov na prokorm sem'i, na pticu nado pudov desyat',
oves konyu ostaetsya. CHto ya mogu prodat' gosudarstvu? Tridcat' vosem' pudov.
Kladi krugom po rublyu s grivennikom, poluchitsya sorok  odin  rubl'  chistogo
dohodu. Nu, pticu prodam, utej otvezu v stanicu, vyruchu rublej pyatnadcat'.
- I, toskuya glazami, povysil golos: - Mozhno mne  na  eti  den'gi  obut'sya,
odet'sya, gasu, sernikov [kerosinu, spichek], myla kupit'? A konya na  polnyj
krug podkovat' den'gi stoit? CHego zhe vy  molchite?  Mozhno  mne  tak  dal'she
zhit'? Da it' eto horosho, bednyj li, bogatyj urozhaj. A nu, hlop - neurozhaj?
Kto ya togda? Starec [nishchij]! Kakoe zh vy, vashu matushku, imeete  pravo  menya
ot kolhoza otgovarivat', otpihivat'? Neuzheli mne  tam  huzhe  etogo  budet?
Breshete!  I  vsem  vam  tak,  kakie  iz  serednyakov.  A  cherez   chego   vy
suprotivnichaete i sebe i drugim golovy morochite, zaraz skazhu.
   - Syp' im, sukinym kotam, Kondrat! - v vostorge zaoral Lyubishkin.
   - I vsyplyu, nehaj pochuhayutsya! CHerez to vy protiv kolhoza, chto za  svoej
korovoj da za svoim  skvoreshnikom-dvorom  belogo  sveta  ne  vidite.  Hot'
soplivoe, da moe. Vas VKP pihaet na novuyu zhizn', a vy  kak  slepoj  telok:
ego k korove pod sis'ku vedut, a on i nogami brykaetsya i golovoj motaet. A
telku sis'ku ne sosat' - na belom svete ne zhit'! Vot i  vse.  YA  nynche  zhe
syadu zayavlenie v kolhoz pisat' i drugih k etomu prizyvayu. A kto ne hochet -
nehaj i drugim ne meshaet.
   Razmetnov vstal:
   - Tut delo yasnoe, grazhdane!  Lampy  u  nas  tuhnut,  i  vremya  pozdnee.
Podymajte ruki, kto za kolhoz. Odni hozyaeva dvorov podymayut.
   Iz dvuhsot semnadcati prisutstvovavshih domohozyaev ruki  podnyali  tol'ko
shest'desyat sem'.
   - Kto protiv?
   Ni odnoj ruki ne podnyalos'.
   - Ne hotite zapisyvat'sya v kolhoz? - sprosil Davydov. -  Znachit,  verno
tovarishch Majdannikov govoril?
   - Ne zha-la-em! - gundosyj babij golos.
   - Nam tvoj Majdannikov ne ukaz!
   - Otcy-dedy zhili...
   - Ty nas ne siluj!
   I kogda uzhe zamolkli vykriki, iz zadnih ryadov,  iz  temnoty,  ozaryaemoj
vspyshkami cigarok, chej-to zapozdalyj, pronzennyj zlost'yu golos:
   - Nas nechego zagonyat' durikom! Tebe  Titok  raz  krov'  pustil,  i  isho
mozhno...
   Budto plet'yu Davydova hlestnuli. On v strashnoj tishine  s  minutu  stoyal
molcha, bledneya, poluraskryv shcherbatyj rot, potom hriplo kriknul:
   - Ty! Vrazheskij golos! Mne malo krovi pustili!  YA  eshche  dozhivu  do  toj
pory, poka takih, kak  ty,  vseh  ugrobim.  No,  esli  ponadobitsya,  ya  za
partiyu... ya za svoyu partiyu, za delo rabochih vsyu krov' otdam!  Slyshish'  ty,
kulackaya gadina? Vsyu, do poslednej kapli!
   - Kto eto shumnul? - Nagul'nov vypryamilsya.
   Razmetnov soskochil so sceny.  V  zadnih  ryadah  hryasnula  lavka,  tolpa
chelovek v dvadcat'  s  shumom  vyshla  v  koridor.  Stali  podnimat'sya  i  v
seredine. Hrupnulo, zvyaknulo steklo:  kto-to  vydavil  okonnyj  glazok.  V
proboinu hlynul svezhij veter, smerchem zakruzhilsya belyj par.
   - |to nikak Timoshka shumnul! Frola Rvanogo...
   - Vyselit' ih iz hutora!
   - Net, eto Akimka! Tut s Tubyanskogo est' kazaki.
   - Smutiteli, yazvi ih v zhilu. Vygnat'!..
   Daleko za polnoch' konchilos' sobranie. Govorili i za kolhoz i protiv  do
hripoty, do pomracheniya v glazah. Koe-gde i  dazhe  vozle  sceny  protivniki
shodilis' i brali odin drugogo  za  grudki,  dokazyvaya  svoyu  pravotu.  Na
Kondrate Majdannikove rodnyj kum ego i sosed porval do pupka rubahu.  Delo
chut' ne doshlo do rukopashnoj. Demka Ushakov  uzhe  bylo  kinulsya  na  podmogu
Kondratu, prygaya cherez lavki, cherez golovy sidevshih,  no  kumov'ev  razvel
Davydov. I Demka zhe pervyj s座azvil naschet Majdannikova:
   - A nu, Kondrat, prikin' mozgoj, skol'ko chasov pahat' tebe za  porvatuyu
rubahu?
   - Poschitaj ty, skol'ko u tvoej baby...
   - No-no! YA za takie shutki s sobraniya budu udalyat'.
   Demid Molchun mirno spal pod lavkoj v zadnih  ryadah,  po-zverinomu  lezha
golovoj na veter, tyanuvshij iz-pod dverej, -  ukutav  golovu  ot  izlishnego
shuma poloj zipuna. Pozhilye baby, i na sobranie prishedshie  s  nedovyazannymi
chulkami, dremali, kak kury na shestke, ronyaya klubki i igolki. Mnogie  ushli.
I kogda neodnokratno vystupavshij  Arkashka  Menok  hotel  bylo  eshche  chto-to
skazat' v zashchitu kolhoza, to iz gorla  ego  vyrvalos'  nechto,  pohozhee  na
gusinoe yadovitejshee shipen'e. Arkashka pomyal kadyk, gor'ko mahnul rukoj,  no
vse zhe ne vyterpel i, sadyas' na mesto, pokazal yaromu  protivniku  kolhoza,
Nikolayu Ahvatkinu, chto s nim  budet  posle  sploshnoj  kollektivizacii:  na
obkurennyj nogot' bol'shogo pal'ca polozhil drugoj nogot' i - hrup!  Nikolaj
tol'ko plyunul, shepotom materyas'.





   Kondrat Majdannikov shel s sobraniya. Nad nim vverhu  nepogasshim  kostrom
tleli Stozhary. Bylo tak tiho, chto izdaleka slyshalis' treski lopayushchejsya  ot
moroza zemli, shoroh zyabnushchej vetki. Doma Kondrat zashel  na  baz  k  bykam,
podlozhil im v yasli skudnuyu ohapku sena; vspomniv, chto zavtra vesti  ih  na
obshchij baz, nabral ogromnoe beremya sena, vsluh skazal:
   - Nu, vot i rasstavan'e podoshlo... Podvin'sya, lysyj!  CHetyre  goda  my,
kazak na byka, a byk na kazaka, rabotali... I  putnogo  u  nas  nichego  ne
vyshlo. I vam vprogolod', i mne skushnovato. CHerez eto i menyayu vas na  obshchuyu
zhizn'. Nu, chego razlopushilsya, budto  i  na  samom  dele  ponimaesh'?  -  On
tolknul nogoj borozdennogo byka, otvel rukoj ego zhuyushchuyu slyunyavuyu past'  i,
vstretivshis' glazami s lilovym bychach'im glazom, vdrug vspomnil,  kak  zhdal
on etogo byka pyat' let  nazad.  Staraya  korova  togda  prinyala  bugaya  tak
skryto, chto ni pastuh, ni Kondrat ne videli. Osen'yu dolgo ne bylo  zametno
po nej,  chto  ona  ogulyalas'.  "YAlovoj  ostalas',  proklyataya!"  -  holodel
Kondrat, poglyadyvaya na korovu. No ona zapochinala v konce noyabrya, kak i vse
starye korovy, - za mesyac pered otelom. Skol'ko raz  k  koncu  filippovok,
holodnymi nochami Kondrat prosypalsya, kak  ot  tolchka,  i,  vsunuv  nogi  v
valenki, v odnih podshtannikah bezhal na teplyj baz smotret':  ne  otelilas'
li? Davili morozy, telok mog zamerznut', edva lish' oblizala by ego mat'...
Pod ishod posta Kondrat pochti ne spal. Kak-to Anna, zhena ego, utrom  voshla
poveselevshaya, dazhe torzhestvennaya:
   - Staraya zhily uzh otpustila. Dolzhno, noch'yu budet.
   Kondrat prileg s vechera, ne razdevayas', ne gasya ognya v fonare. Sem' raz
vyshel on k korove! I tol'ko na vos'moj, uzhe pered svetom,  eshche  ne  otkryv
dvercy na korovij baz, uslyshal glubokij  i  trudnyj  ston,  voshel:  korova
oprastyvalas' ot posleda, a krohotnyj belonozdryj telok,  uzhe  oblizannyj,
shershavyj, zhalko drozhashchij, iskal poholodevshimi gubami vymya. Kondrat shvatil
vypavshij posled, chtoby korova ego ne s容la [na Verhnem  Donu  shiroko  bylo
rasprostraneno pover'e,  chto  esli  korova  s容st  posled,  moloko  nel'zya
upotreblyat' dvenadcat' sutok (prim.avt.)], a potom podnyal telka na ruki i,
otogrevaya ego teplom svoego dyhaniya, kutaya v polu zipuna, na rysi pones  v
hatu.
   - Byk! - obradovanno voskliknul on.
   Anna perekrestilas':
   - Slava tebe, gospodi! Oglyanulsya milostivec na nashu nuzhdu!
   A nuzhdy s odnoj loshadenkoj hvatnul Kondrat po nozdri. I vot vyros byk i
dobre rabotal na Kondrata, letom i v zimnyuyu stuzhu, beschislennoe kolichestvo
raz perestavlyaya svoi kleshnyatye kopyta po dorogam i pashnyam, volocha plug ili
arbu.
   Kondrat, glyadya na byka, vdrug pochuvstvoval ostryj komok v gorle, rez' v
glazah. Zaplakal i  poshel  s  baza,  kak  budto  oblegchennyj  prorvavshejsya
slezoj. Ostal'cy nochi ne spal, kuril.
   ...Kak budet v kolhoze? Vsyakij li pochuvstvuet, pojmet  tak,  kak  ponyal
on, chto put' tuda - edinstvennyj, chto eto - neotvratimo? CHto kak ni  zhalko
vesti i kinut' na obshchie ruki hudobu, vyrosshuyu vmeste s det'mi na  zemlyanom
polu haty, a nado vesti. I podlyuku-zhalost' etu k svoemu dobru nado davit',
ne davat' ej hodu  k  serdcu...  Ob  etom  dumal  Kondrat,  lezha  ryadom  s
pohrapyvayushchej  zhenoj,  glyadya  v   chernye   provaly   temnoty   nevidyashchimi,
osleplennymi temnotoj glazami. I eshche  dumal:  "A  kuda  zhe  yagnyat,  kozlyat
svedem? It' im hata  teplaya  nuzhna,  bol'shoj  doglyad.  Kak  ih,  vrazhenyat,
razbirat', ezheli oni vse pochti odinakovye? Ih  i  materya  budut  putat'  i
lyudi. A korovy? Korma kak svozit'? Poteryaem skol'ko! CHto, esli razbredutsya
lyudi cherez nedelyu zhe,  ispugavshis'  trudnogo?  Togda  -  na  shahty,  kinuv
Gremyachij na vsyu zhizn'. Ne pri chem zhit' ostaetsya".
   Pered svetom on zabylsya v dreme. I vo sne emu  bylo  trudno  i  tyazhelo.
Nelegko davalsya Kondratu  kolhoz!  So  slezoj  i  s  krov'yu  rval  Kondrat
pupovinu, soedinyavshuyu ego  s  sobstvennost'yu,  s  bykami,  s  rodnym  paem
zemli...
   Utrom on pozavtrakal, dolgo  pisal  zayavlenie,  muchitel'no  morshcha  lob,
obrezannyj polosoyu zagara. Poluchilos':

   "Tovarishchu Makaru Nagul'novu
   v yachejku kommunisticheskoj gremyachenskoj partii.

   Zayavlenie
   YA, Kondrat Hristoforov Majdannikov,  serednyak,  proshu  prinyat'  menya  v
kolhoz s moej suprugoj i det'mi, i imushchestvom, i so vsej zhivnost'yu.  Proshu
dopustit' menya do novoj zhizni, tak kak ya s nej vpolne soglasnyj.
   K.Majdannikov".

   - Vstupil? - sprosila zhena.
   - Vstupil.
   - Skotinu povedesh'?
   - Zaraz povedu... Nu, chto zhe ty krichish', idolova dura? Malo ya  na  tebya
slov srashodoval, ugovarival, a ty opyat' za staroe? Ty zhe soglasilas'!
   - Mne, Kondrasha, odnu korovu  zhalko...  YA  soglasnaya.  Tol'ko  uzh  dyuzhe
serdce bolit... - govorila ona" ulybayas' i zaveskoj vytiraya slezy.
   Sledom  za  mater'yu  zaplakala  i  Hristishka,   mladshaya   chetyrehletnyaya
devchushka.
   Kondrat vypustil s baza korovu i bykov; obrotav loshad', pognal k rechke.
Napoil. Byki povernuli bylo domoj,  no  Kondrat  s  zakipevshej  na  serdce
zloboj, naezzhaya konem, pregradil im dorogu, napravil k sel'sovetu.
   Iz okon, ne othodya, glyadeli baby, kazaki poglyadyvali cherez  pletni,  ne
pokazyvayas' na ulicu. Ne po sebe stalo Kondratu. No  okolo  Soveta  uvidel
on, svernuv za ugol, ogromnuyu, kak na yarmarke, tolpu bykov, loshadej, ovec.
Iz sosednego proulka vyvernulsya Lyubishkin. On tyanul vznalygannuyu korovu, za
kotoroj pospeshal telok s boltavshejsya na shee verevkoj.
   - Davaj  im  hvosty  svyazhem  i  pogonim  vmeste,  -  poproboval  shutit'
Lyubishkin, a sam po vidu byl zadumchiv, strog. Emu s nemalym trudom  udalos'
uvesti korovu, svezhaya carapina na shcheke byla tomu svidetel'stvom.
   - Kto eto tebya shkaryabnul?
   - Greha ne skroyu: baba! Baba-chertyaka kinulas'  za  korovu.  -  Lyubishkin
zapravil v rot konchik usa, nedovol'no cedil: - Poshla v nastup, kak  tanka.
Takoe u nas krovorazlitie vyshlo vozle baza, ot  susedej  stydu  teper'  ne
oberesh'sya.  Kinulas'  s  chaplej  [chaplya  (chapel'nik)  -  skovorodnik],  ne
poverish'? "A, - govoryu,  -  krasnogo  partizana  bit'?  My,  -  govoryu,  -
generalam, i to navtykali!" - da cherk ee za viski. So storony kto  glyadel,
emu, nebos', spektaklya...
   Ot sel'soveta  tronulis'  vo  dvor  k  Titku.  S  utra  eshche  dvenadcat'
serednyakov, odumavshis' za noch', prinesli zayavleniya, prignali skot.
   Nagul'nov s dvumya plotnikami v Titkovom dvore tesal ol'hi na  yasli.  Na
pervye obshchestvennye yasli v Gremyachem Logu.





   Kondrat dolgo dolbil peshnej smerzshuyusya zemlyu,  ryl  yamki  dlya  stoyanov.
Ryadom s nim staralsya Lyubishkin. U Pavla iz-pod chernoj papahi, navisshej  kak
grozovaya tucha, sypalsya pot, lico gorelo. Oshcheryaya rot, on s siloj, s yarost'yu
opuskal peshnyu, komki i krohi merzloj zemli leteli vverh  i  vroz',  drobno
postukivaya o steny. YAsli naskoro  skolotili,  zagnali  v  saraj  ocenennyh
komissiej dvadcat' vosem' par bykov. Nagul'nov v  odnoj  zashchitnoj  rubahe,
prilipshej k potnym lopatkam, voshel v saraj.
   - Pomahal toporikom, i uzh rubahu huch' vyzhmi? Plohoj iz  tebya  rabotnik,
Makar! - Lyubishkin pokachal golovoj. - Glyadi, kak ya!  Gah!  Gah!..  Peshnya  u
Titka dobraya... Gah!.. Da ty polushubok skorej odevaj, a to  prostynesh',  i
kopyta na storonu!
   Nagul'nov   nakinul   polushubok.   So   shchek   ego    medlenno    shodil
krovyano-krasnyj, plitami, rumyanec.
   - |to ot gazov. Kak  porabotayu  ili  na  goru  podymat'sya  -  zaraz  zhe
zadvohnus', serdce zastukotit... Poslednij stoyan?  Nu,  i  horosho!  Glyadi,
kakoe u nas hozyajstvo! -  Nagul'nov  obvel  goryachechno  blestyashchimi  glazami
dlinnyj ryad bykov,  vystroivshihsya  vdol'  novyh,  pahnushchih  svezhej  shchepkoj
yaslej.
   Poka na otkrytom  bazu  razmeshchali  korov,  prishel  Razmetnov  s  Demkoj
Ushakovym. Otozval Nagul'nova v storonu, shvatil ego ruku.
   - Makar, drug, za vcherashnee ne serchaj... Nasluhalsya ya detskogo kriku...
svoego parnishku vspomyanul, nu, i zashchemilo...
   - Zashchemit' by tebya, cherta, zhalennika!
   - Nu, konechno! YA uzh po tvoim glazam vizhu, chto serdce na menya ostylo.
   - Budet tebe, balabon! Kuda napravlyaesh'sya? Seno nado  svozit'.  Davydov
gde?
   - On s Menkom zayavleniya v kolhoz razbirayut v Sovete. A ya idu... U  menya
zhe odin kulackij dvor ostalsya celyj, Semena Lapshinova...
   - Pridesh', opyat' budesh'?.. - Nagul'nov ulybnulsya.
   - Ostav'! Kogo by mne iz lyudej vzyat'! Takoe  delaetsya,  sputalos'  vse,
kak v boyu! Skotinu tyanut, seno vezut.  Koe-kto  uzh  semena  privez.  YA  ih
otpravil obratno. Uzh potom za semena voz'memsya. Kogo by na podsobu vzyat'?
   - Von Kondrata Majdannikova. Kondrat! A nu, idi syuda. Stupaj-ka  vot  s
predsedatelem raskulachivat' Lapshinova. Ne robeesh'? A  to  inye  ne  hotyat,
est' takie sovestlivye, vot kak Timofej Borshchev... Lizat' emu ne  sovestno,
a nagrablennoe zabrat' - sovest' zazrevaet...
   - Net, chego zhe ne pojti? YA pojdu. Ohotoj.
   Podoshel Demka Ushakov. Vtroem vyshli na ulicu. Razmetnov,  poglyadyvaya  na
Kondrata, sprosil:
   - Ty chego nasuponilsya? Radovat'sya nado, glyadi, kak hutor ozhivel,  budto
murav'inoe gnezdo tronulos'.
   - Radovat'sya nechego opeshit'. Trudno budet, - suho otozvalsya Kondrat.
   - CHem?
   - I s posevom i s prismotrom za skotinoj. Vidal von: troe  rabotayut,  a
desyat' pod pletnem na pricypkah sidyat, cigarki krutyat...
   - Vse budut rabotat'! |to popervonachalu. Kusat' nechego budet -  nebos',
men'she budut kurit'.
   Na povorote, postavlennye na rebro, torchali  sani.  Sboku  lezhal  voroh
rassypannogo sena, valyalis' oblomannye kopyl'ya. Raspryazhennye  byki  zhevali
yarko-zelenyj na snegu pyrej. Molodoj paren' -  syn  vstupivshego  v  kolhoz
Semena Kuzhenkova - lenivo podgrebal seno vilami-trojchatkami.
   - Nu, chego ty, kak nezhivoj, hodish'? YA v tvoi goda kak  na  vintah  byl!
Razve tak rabotayut? A nu, daj syuda vily! -  Demka  Ushakov  vyrval  iz  ruk
ulybayushchegosya parnya vily i, kryaknuv, poper na vesu celuyu kopnu.
   - Kak zhe eto ty perevernulsya? - rassmatrivaya sani, sprosil Kondrat.
   - Pod raskat vdarilo, ne znaesh' kak?
   - Nu, motaj za toporom, voz'mi vot u Doneckovyh.
   Sani podnyali, zatesali i  vstavili  kopyl'ya.  Demka  akkuratno  svershil
vozok, obchesal grablyami.
   - Kuzhenkov ty, Kuzhenkov! Drat'  by  tebya  mazanoj  sheluzhinoj  [sheluzhina
(shelyuzhina) - hvorostina] da krichat' ne svelet'.  Ty  glyan',  skol'ko  byki
sena natolochili! A ty by vzyal beremechko, phnul im k  pletnyu,  i  pushchaj  by
eli. Kto zhe v vol'nuyu pushchaet?
   Paren' zasmeyalsya, tronul bykov.
   - Ono tepericha ne nashe, kolhoznoe.
   - Vidali takogo sukinogo syna? - Demka raz容havshimisya v storony glazami
oglyadel Kondrata i Razmetnova i nehorosho vyrugalsya.
   Poka u Lapshinova proizvodili opis', vo dvor nabralos' chelovek  tridcat'
narodu. Preobladali baby-sosedki,  kazakov  bylo  malo.  Kogda  Lapshinovu,
vysokomu klinoborodomu sedachu, predlozhili pokinut' dom, v tolpe, sbivshejsya
v kurene, poslyshalis' shepot, tihij razgovor.
   - A to chego zhe! Nazhival, nazhival, a zaraz idi na kurgan.
   - Skushnovataya pesnya...
   - To-to emu, nebos', zhalko! A?
   - Vsyakomu svoya bol' bol'naya.
   - Nebos', ne nravitsya tak-to, a kak sam pri starom prizhime  zabiral  za
dolgi u Trifonova imushchestvo, ob etom ne dumal.
   - Kak auknetsya...
   - Tak  emu,  d'yavolu,  kozlu  borodatomu,  i  nado!  Sypanuli  zharu  na
podhvostnicu!
   - Greh, babochki, chuzhoj bede likovat'. Ona, mozhet, svoya - vot ona.
   - Kak to ni chert! U nas imen'ya - odni kamen'ya. Ne podzhivesh'sya dyuzhe!
   - Letos' za to, chto kosilku na dva  dnya  dal,  slupil  s  menya,  kak  s
lyubushki, desyat' celkovyh. A eto - sovest'?
   Lapshinov izdavna schitalsya chelovekom, imeyushchim den'zhata. Znali,  chto  eshche
do vojny u nego bylo nemaloe sostoyanie, tak kak starik ne  brezgoval  i  v
dolg ssuzhat' pod lihoj procent i vorovannoe potihon'ku skupat'. Odno vremya
upornye byli sluhi, chto na bazu ego perederzhivalis' kradenye koni. K  nemu
vremenami, vse bol'she  po  nocham,  navedyvalis'  cygane,  loshadniki-kupcy.
Budto by cherez zhilistye ruki Lapshinova shli koni vorovskim shirokim  traktom
na Caricyn, Taganrog i Uryupinskuyu. Hutoru dopodlinno  bylo  izvestno,  chto
Lapshinov v staroe vremya raza tri v god vozil  menyat'  s  stanicu  bumazhnye
ekaterinovki [ekaterinovka - v carskoj Rossii storublevaya denezhnaya  bumaga
s  portretom  caricy  Ekateriny  II]  na  zolotye  imperialy  [imperial  -
desyatirublevaya zolotaya moneta v dorevolyucionnoj Rossii]. V 1912  godu  ego
dazhe pytalis' "poderzhat' za kiset", odnako Lapshinov  -  starik  materyj  i
sil'nyj -  otbilsya  ot  napavshih  grabitelej  odnoj  chakushkoj  [chakushka  -
(chekusha) - shkvoren', prityka] i uskakal. Prihvatyvali  ego  v  stepi  i  s
chuzhimi kopnami - eto smolodu, a pod starost' stal on vovse na chuzhoe prost:
bral vse, chto ploho lezhalo. Skup zhe byl do togo, chto, byvalo,  postavit  v
cerkvi kopeechnuyu svechku pered obrazom Nikoly Mirlikijskogo, chut' pogorit -
Lapshinov podojdet i zatushit,  perekrestitsya,  sunet  v  karman.  Tak  odnu
svechku, byvalo, god stanovit, a tem, kto uprekal  ego  za  takuyu  izlishnyuyu
rachitel'nost' i neradenie k bogu, otvechal: "Bog umnee vas, durakov! Emu ne
svechka nuzhna, a chest'. Bogu nezachem menya v ubytok vvodit'. On dazhe bechevoj
sek torguyushchih v cerkvi".
   Lapshinov spokojno vstretil vest'  o  raskulachivanii.  Emu  nechego  bylo
boyat'sya. Vse cennoe bylo zaranee pripryatano i sdano v  nadezhnye  ruki.  On
sam pomogal proizvodit'  opis'  imushchestva,  na  svoyu  prichitavshuyu  staruhu
grozno pritopyval nogoj, a cherez minutu so smireniem govoril:
   - Ne krichi, mat', nashi stradan'ya zachtutsya gospodom. On, milostivec, vse
zrit...
   - A on ne zrit togo,  kuda  ty  novyj  ovchinnyj  tulup  zapropastil?  -
ser'ezno, v ton hozyainu, sprashival Demka.
   - Kakoj tulup?
   - A v kakom ty v proshloe voskresen'e v cerkvu hodil.
   - Ne bylo u menya novogo tulupa.
   - Byl i zaraz gde-to spasaetsya!
   - CHto ty, Dementij, pered bogom govoryu, - ne bylo!
   - Bog pokaraet, ded! On tebya gvozdanet!
   - I vot tebe Hristos, naprasno ty eto... - Lapshinov krestilsya.
   - Greh na dushu beresh'! - Demka podmigival v  tolpu,  vyzhimaya  u  bab  i
kazakov ulybki.
   - Ne vinovatyj ya pered nim, istinnoe slovo!
   - Prihoronil tulup-to! Otvetish' na strashnom sude!
   - |to za svoj tulup-to?! - vskipel, ne vyderzhav, Lapshinov.
   - Za uhorony otvetish'!
   - Bog, on, dolzhno, takogo uma, kak ty,  pustozvon!  On  v  eti  dela  i
meshat'sya ne budet!.. Netu tulupa! Sovestno tebe nad starikom nadsmehat'sya.
Pered bogom i lyud'mi sovestno!
   - A tebe ne sovestno bylo s menya za dve mery  prosa,  kakie  na  semena
bral, tri mery vzyat'? - sprosil Kondrat.
   Golos ego byl tih i hripovat, v obshchem shume pochti ne slyshen, no Lapshinov
povernulsya na nego s yunosheskoj zhivost'yu:
   - Kondrat! Pochtennyj tvoj roditel' byl, a ty... Ty hot'  iz  pamyati  ob
nem ne greshil by! V svyatom pisanii skazano: "Padayushchego na pihaj", a ty kak
postupaesh'? Kogda ya s tebya tri mery  za  dve  vzyal?  A  bog?  It'  on  vse
vidit!..
   - On hotel by, chtob emu idolu  goloshtannomu,  darom  prosco  otdali!  -
istoshno zakrichala Lapshiniha.
   - Ne shumi, mat'! Gospod' terpel i nam velel.  On,  stradalec,  ternovyj
venok nadel i plakal krovyanymi slezami... - Lapshinov vyter mutnuyu slezinku
rukavom.
   Gomonivshie baby pritihli, zavzdyhali. Razmetnov, konchiv pisat',  surovo
skazal:
   - Nu, ded Lapshinov, vymetajsya otsyudova. Sleza tvoya ne  dyuzhe  zhalostnaya.
Mnogo ty lyudej naobizhal, a teper' my sami tebe prikorot  daem,  bez  boga.
Vyhodite!
   Lapshinov vzyal za ruku svoego kosnoyazychnogo, pridurkovatogo syna,  nadel
emu na golovu treuh, vyshel iz doma. Tolpa hlynula sledom. Na  bazu  starik
stal  na  koleni,  predvaritel'no  postlav  na   snegu   polu   polushubka.
Perekrestil hmuryj lob i zemno poklonilsya na vse chetyre storony.
   - Stupaj! Stupaj! - prikazyval Razmetnov.
   No tolpa gluho zagudela, razdalis' vykriki:
   - Dajte huch' s rodnym podvor'em prostit'sya!
   - Ty ne duri, Andrej! CHelovek odnoj nogoj v mogile, a ty...
   - Emu, po ego zhizni, obeimi nado tuda zalezt'! - kriknul Kondrat.
   Ego prerval starik Gladilin - cerkovnyj ktitor:
   - Vydabrivaesh'sya pered vlast'yu? Bit' vas, takovskih, nado!
   - YA tebya, sivodushij, tak vdaryu, chto i dorogu k domu zabudesh'!
   Lapshinov klanyalsya, krestilsya, govoril zychno, chtob slyhali  vse,  trogal
dohodchivye k zhalosti bab'i serdca:
   - Proshchajte, pravoslavnye! Proshchajte, rodimye! Daj bog vam na zdorov'e...
pol'zujtes' moim krovnym. ZHil ya, chestno trudilsya...
   - Vorovannoe pokupal! - podskazyval s kryl'ca Demka.
   - ...v pote lica dobyval hleb nasushchnyj...
   - Lyudej razoryal, procent symal, sam voroval, kajsya! Vzyat'  by  tebya  za
hirshu, sobachij blud, da ob zem'!
   - ...nasushchnyj, govoryu, a teper', na starosti let...
   Baby zahlyupali nosami,  potyanuli  k  glazam  koncy  platkov.  Razmetnov
tol'ko chto hotel podnyat' Lapshinova i vytolknut' so dvora,  on  uzh  kriknul
bylo: "Ty ne agitiruj, a to...", - kak na kryl'ce, gde stoyal, prislonyas' k
perilam, Demka, vnezapno voznikli shum, voznya...
   Lapshiniha vyskochila iz kuhni, nesya v odnoj ruke koshelku  s  nasizhennymi
gusinymi yajcami, v  drugoj  -  pritihshuyu,  osleplennuyu  snegom  i  solncem
gusynyu. Demka legko vzyal u nee koshelku, no v  gusynyu  Lapshiniha  vcepilas'
obeimi rukami.
   - Ne trozh', po-ga-nec! Ne trozh'!
   - Kolhoznaya tepericha gusynya!.. - zaoral Demka, uhvatyvayas' za vytyanutuyu
gusinuyu sheyu.
   Lapshiniha derzhala gusinye nogi. Oni tyanuli vsyak k  sebe,  yarostno  vozya
drug druga po kryl'cu.
   - Otdaj, kosoj!
   - YA te otdam!
   - Pusti, govoryu!
   - Kolhoznaya guska!.. -  zadyhayas',  vykrikival  Demka.  -  Ona  nam  na
vesnu!..  gusyat!..  Otojdi,  staraya,  a  to  nogoj  v  hryashki...  gusyat...
vyvedet!.. Vy svoe ot容li...
   Razlohmativshayasya Lapshiniha, upirayas' v porozhek valenkom, tyanula k sebe,
bryzgala slyunoj. Gusynya, vnachale vzrevevshaya durnym  golosom,  zamolkla,  -
vidno, Demka perehvatil ej dyhanie, - no prodolzhala  s  beshenoj  bystrotoj
vybrasyvat' kryl'ya. Belyj puh i per'ya snezhnymi  hlop'yami  zakruzhilis'  nad
kryl'com. Kazalos': eshche odin mig, i Demka odoleet, vyrvet poluzhivuyu gusynyu
iz kostlyavyh ruk Lapshinihi, no vot v etot-to moment neprochnaya gusinaya sheya,
tiho hrustnuv pozvonkami, oborvalas'. Lapshiniha, nakryvshis' podolom  cherez
golovu, zagremela s kryl'ca, gulko  schitaya  porozhki.  A  Demka,  ahnuv  ot
neozhidannosti, s odnoj gusinoj golovoj v rukah upal na  koshelku,  stoyavshuyu
pozadi nego, davya gusinye nasizhennye yajca. Vzryv neslyhannogo hohota obbil
ledyanye sosul'ki s kryshi. Lapshinov vstal s kolen, natyanul  shapku,  yarostno
dernul za ruku svoego slyunyavogo, ko vsemu ravnodushnogo syna,  pochti  rys'yu
potashchil ego so dvora. Lapshiniha vstala, chernaya ot zlosti i  boli.  Obmetaya
yubku, ona potyanulas' bylo k obezglavlennoj, bivshejsya u porozhkov gusyne, no
zheltyj borzoj kobel', krutivshijsya vozle kryl'ca, uvidev cevkoj  bivshuyu  iz
gusinoj shei krov', vdrug prygnul, vzdybiv na spine sherst', i  iz-pod  nosa
Lapshinihi vyhvatil gusynyu, povolok ee po  dvoru  pod  svist  i  ulyulyukan'e
rebyat.
   Demka, kinuv vosled Lapshinihe gusinuyu golovu, vse eshche smotrevshuyu na mir
navek izumlennym oranzhevym glazom, ushel v hatu. I dolgo eshche nad  dvorom  i
proulkom visel, raznogolosyj, vzryvami, smeh, trevozha i vspugivaya s suhogo
hvorosta vorob'ev.





   ZHizn' v Gremyachem Logu stala na dyby, kak norovistyj kon' pered  trudnym
prepyatstviem. Kazaki dnem sobiralis' na proulkah  i  v  kurenyah,  sporili,
tolkovali o kolhozah, vyskazyvali  predpolozheniya.  Sobraniya  sozyvalis'  v
techenie chetyreh dnej podryad kazhdyj  vecher  i  prodolzhalis'  do  kochetinogo
pobudnogo kriku.
   Nagul'nov za eti dni tak pohudel, budto  dolgij  srok  lezhal  v  tyazhkoj
hvorosti. No Davydov po-prezhnemu hranil naruzhnoe spokojstvie,  lish'  rezche
legli u nego nad gubami, po obochinam shchek  glubokie  skladki  uporstva.  On
kak-to sumel i v Razmetnova, obychno legko  vosplamenyavshegosya  i  stol'  zhe
legko poddavavshegosya neopravdyvaemoj panike, vselit'  uverennost'.  Andrej
hodil po hutoru, osmatrivaya skotin'i obshchie  bazy,  s  uverennoj  uhmylkoj,
poigryvavshej v zlobnovatyh ego glazah. Arkashke  Menku,  vozglavlyavshemu  do
vyborov pravleniya kolhoza kolhoznuyu vlast', chasto govarival:
   - My im roga posvernem! Vse budut v kolhoze.
   Davydov poslal v rajkom konnonarochnogo s soobshcheniem o tom, chto v kolhoz
vovlecheno poka tol'ko tridcat' dva procenta, no chto rabota po vovlecheniyu v
kolhoz prodolzhaetsya udarnymi tempami.
   Kulaki, vyselennye iz svoih  kurenej,  poselilis'  u  rodni  i  blizkih
lyudej. Frol Rvanyj, otpraviv Timofeya pryamo v  okrug  k  prokuroru,  zhil  u
priyatelya svoego Borshcheva, togo samogo, kotoryj na sobranii bednoty  nekogda
otkazalsya ot golosovaniya. U Borshcheva v tesnoj svyazi [svyaz' - hata  iz  dvuh
komnat, soedinennyh senyami] sobiralsya kulackij aktiv.
   Obychno dnem, dlya togo chtoby ogradit' sebya ot podslushivanij i  dosmotra,
shodilis' k Borshchevu po odnomu, po dva probiralis' zadami i gumnami,  chtoby
ne shibalos' lyudyam v glaza, chtoby ne privlech' vnimaniya sel'soveta. Prihodil
Gaev Davyd i zhzhenyj plut Lapshinov, stavshij  posle  raskulachivaniya  "Hrista
radi yurodivym", izredka yavlyalsya YAkov  Lukich  Ostrovnov  nashchupyvat'  pochvu.
Pribivalis' k "shtabu"  i  koe-kto  iz  serednyakov,  reshitel'no  vosstavshih
protiv kolhoza, - Nikolaj Lyushnya i drugie. Krome Borshcheva, byli dazhe dvoe iz
bednoty:  odin  vysokij,  bezbrovyj  kazak  Atamanchukov  Vasilij,   vsegda
molchalivyj, golyj, kak yajco, nachisto vystrizhennyj  i  vybrityj,  drugoj  -
Hoprov Nikita, artillerist gvardejskoj batarei, sosluzhivec  Podtelkova,  v
grazhdanskuyu vojnu vse vremya uklonyavshijsya ot sluzhby i popavshij-taki v  1919
godu na sluzhbu v karatel'nyj otryad  kalmyka  polkovnika  Ashtymova.  |to  i
opredelilo dal'nejshuyu zhizn' Hoprova pri Sovetskoj vlasti. Tri  cheloveka  v
hutore - YAkov Ostrovnov  s  synom  i  Lapshinov-starik  -  videli  ego  pri
otstuplenii v 1920 godu v  Kushchevke  v  ashtymovskom  karatel'nom  otryade  s
dolevoj beloj poloskoj podhorunzhego na pogone,  videli,  kak  on  s  tremya
kazakami-kalmykami  gnal  arestovannyh  rabochih  zheleznodorozhnogo  depo  k
Ashtymovu na dopros... Videli... A skol'ko zhizni poteryal Hoprov posle togo,
kak vernulsya iz Novorossijska v Gremyachij Log i  uznal,  chto  Ostrovnovy  i
Lapshinov uceleli! Skol'ko strahu perezhil grudastyj gvardejskij batareec za
lyutye na raspravu s kontroj  goda!  I  on,  na  kovke  uderzhivavshij  lyubuyu
loshad', vzyav ee za kopyto zadnej nogi, -  drozhal,  kak  ubityj  zamorozkom
pozdnij dubovyj list, kogda vstrechalsya s  lukavo  ulybayushchimsya  Lapshinovym.
Ego on boyalsya bol'she vseh. Vstrechalsya, hripel, s trudom shevelya gubami:
   - Dedushka, ne daj propast' kazach'ej dushe, ne vydavaj!
   Lapshinov s narochitym negodovaniem uspokaival:
   - CHto ty, Nikita! Hristos s toboj! Da razve zhe ya kresta na  gajtane  ne
noshu! A spasitel' kak nauchal:  "Pozhalej  blizhnego,  kak  samogo  sebya".  I
dumat' ne mogi, ne skazhu! Rezh' - krov' ne teket. U menya tak... Tol'ko i ty
uzh podsobi, ezheli chto... Na sobranii tam, mozhet, kto protiv  menya  ili  ot
vlasti pristup budet...  Ty  oboroni,  na  sluchaj...  Ruka  ruku  moet.  A
podnyavshij mech ot mecha da i ginet. Tak it'? Isho hotel ya tebya prosit',  chtob
podsobil vspahat' mne. Syna mne bog dal umom tronutogo,  on  ne  posobnik,
cheloveka nanimat' - dorogo...
   Iz goda v god  "podsoblyal"  Lapshinovu  Nikita  Hoprov;  zadarom  pahal,
volochil, soval lapshinovskoj molotilke lapshinovskuyu pshenicu,  stoya  zubarem
[zubar' - podaval'shchik  snopov  na  molotilke].  A  potom  prihodil  domoj,
sadilsya za stol, horonil v chugunnyh ladonyah svoe  shirokoe  ryzheusoe  lico,
dumal: "Do koih zhe por tak? Ub'yu!"
   Ostrovnov YAkov Lukich ne odoleval pros'bami, ne grozilsya, znal, chto esli
poprosit kogda, to i v bol'shom, ne tol'ko  v  butylke  vodki,  ne  posmeet
otkazat' Hoprov. A vodku pival YAkov Lukich u nego-taki chasten'ko, neizmenno
blagodaril: "Spasibo za ugoshchenie".
   "Zahlenis' ty  eyu!"  dumal  Hoprov,  s  nenavist'yu  szhimaya  pod  stolom
polupudovye giri-kulaki.
   Polovcev vse eshche zhil u YAkova Lukicha v  malen'koj  gorenke,  gde  ran'she
pomeshchalas' staruha Ostrovniha. Ona pereshla  na  pechku,  a  Polovcev  v  ee
gorenke kuril pochti naprolet lezha na kucej lezhanke, upiraya bosye  zhilistye
nogi v goryachij kamen'. Noch'yu on chasto hodil po spyashchemu domu (ni odna dver'
ne skripnet, zabotlivo smazannaya v petlyah gusinym zhirom). Inogda,  nakinuv
polushubok, zatushiv cigarku, shel provedat' konya, spryatannogo  v  myakinnike.
Zastoyavshijsya kon' vstrechal ego drozhashchim priglushennym rzhaniem, slovno znal,
chto ne vremya Vyrazhat' svoi chuvstva polnym  golosom.  Hozyain  ohazhival  ego
rukami, shchupal sustavy nog svoimi negnushchimisya, zheleznymi  pal'cami.  Kak-to
raz, v osobo temnuyu noch', vyvel ego iz myakinnika  i  ohlyupkoj  poskakal  v
step'. Vernulsya pered svetom. Kon' byl mokr,  slovno  vymyt  potom,  chasto
nosil bokami, sotryasalsya tyazheloj nechastoj drozh'yu.  YAkovu  Lukichu  Polovcev
utrom skazal:
   - Byl v svoej stanice. Ishchut menya tam... Kazaki  gotovy  i  zhdut  tol'ko
prikaza.
   |to po  ego  naushchen'yu,  kogda  vtorichno  bylo  sozvano  obshchee  sobranie
gremyachencev po voprosu o kolhoze, YAkov Lukich vystupil s prizyvom  vojti  v
kolhoz i neskazanno obradoval Davydova svoej razumnoj, polozhitel'noj rech'yu
i tem, chto posle slov avtoritetnogo v hutore YAkova  Lukicha,  zayavivshego  o
svoem vstuplenii v kolhoz, bylo podano srazu tridcat' odno zayavlenie.
   Ladno govoril YAkov Lukich o kolhoze, a na  drugoj  den',  obhodya  dvory,
ugoshchal  na  den'gi  Polovceva   nadezhnyh,   nastroennyh   protiv   kolhoza
serednyakov, podvypiv i sam malost', govoril inoe:
   - CHudak ty bratec! Mne dyuzhej,  chem  tebe,  nado  v  kolhoz  vstupat'  i
govorit' protiv nel'zya. YA zhil spravno,  mogut  obkulachit',  a  tebe  kakaya
nuzhda  tuda  peret'sya?  YArma  ne  vidal?  V  kolhoze  tebe,  bratec,   tak
vznalygayut, sveta ne vzvidish'!  -  i  tihon'ko  nachinal  rasskazyvat'  uzhe
zauchennoe naizust' o predstoyashchem vosstanii, pro obobshchestvlenie zhen i, esli
sobesednik okazyvalsya podatlivym, zlobno gotovym  na  vse,  -  ugovarival,
uprashival, grozil raspravoj, kogda iz-za  granicy  pridut  "nashi",  i  pod
konec dobivalsya svoego: uhodil,  zaruchivshis'  soglasiem  na  vstuplenie  v
"soyuz".
   Vse shlo horosho i ladno. Naverboval YAkov Lukich okolo  tridcati  kazakov,
strozhajshe preduprezhdaya, chtoby ni s kem ne govorili o vstuplenii v  "soyuz",
o razgovore s nim. No kak-to otpravilsya dokanchivat' delo v  kulackij  shtab
(na raskulachennyh i gruppirovavshihsya okolo nih byla u nego i  u  Polovceva
nerushimaya nadezhda, potomu-to vovlechenie ih, kak  delo  netrudnoe,  i  bylo
ostavleno naposledok), i tut-to vpervye vyshla u nego osechka... YAkov Lukich,
zakutavshis' v zipun, prishel k Borshchevu pered  vecherom.  V  nezhiloj  gornice
topilas' podzemka [nizen'kaya pechurka]. Vse byli v sbore. Hozyain -  Timofej
Borshchev, stoya  na  kolenyah,  soval  v  tvorilo  podzemki  melko  nalomannyj
hvorost, na lavkah, na svalennyh v uglu edovyh tykvah, raspisannyh, slovno
georgievskie lenty, oranzhevymi i chernymi polosami, - sideli  Frol  Rvanyj,
Lapshinov, Gaev, Nikolaj Lyushnya,  Atamanchukov  Vasilij  i  batareec  Hoprov.
Spinoj k oknu stoyal tol'ko chto v etot den' vernuvshijsya iz okruga Timofej -
syn Frola Rvanogo. On rasskazyval o tom, kak surovo vstretil ego prokuror,
kak hotel vmesto rassmotreniya zhaloby arestovat' ego i otpravit' obratno  v
rajon. YAkov Lukich voshel, i Timofej umolk, no otec odobril ego:
   - |to nash chelovek, Timosha. Ty ego ne puzhajsya.
   Timofej dokonchil rasskaz; pobleskivaya glazami, skazal:
   - ZHiznya takaya, chto, esli b banda zaraz byla, sel by  na  konya  i  nachal
kommunistam krovya pushchat'!
   - Tesnaya zhiznya, stala, tesnaya... - podtverdil i YAkov Lukich. -  Da  ono,
kaby na etom konchilos', eshche slava bogu...
   - A kakogo zh  eshche  liho  zhdat'?  -  ozlilsya  Frol  Rvanyj.  -  Tebya  ne
kosnulos', vot tebe i sladko, a menya uzh hleb zachinaet ist'. ZHili  s  toboj
pochti odinakovo pri care, a  vot  zaraz  ty  kak  obduten'kij,  a  s  menya
poslednie valenki snyali.
   - YA ne pro to boyus', kak by chego ne poluchilos'...
   - CHego zhe?
   - Vojna kak by...
   - Podaj-to gospodi! Upodob',  svyatoj  Egorij  Pobedonosec!  Hot'  by  i
zaraz! I skazano v pisanii apostola...
   - S kol'yami by poshli, kak veshency v devyatnadcatom godu!
   - ZHily iz zhivyh by tyanul, eh, gm-m-m!..
   Atamanchukov, ranennyj v gorlo pod stanicej Filonovskoj, govoril, kak  v
pastush'yu dudku igral, - nevnyatno i tonko:
   - Narod osatanel, zubami budut gryzt'!..
   YAkov Lukich ostorozhno nameknul, chto v sosednih stanicah nespokojno,  chto
budto by dazhe koe-gde kommunistov uzhe uchat umu-razumu, po-kazach'emu, kak v
starinu uchili nezhelannyh, pribivavshihsya k  Moskve  atamanov,  a  uchili  ih
prosto - v meshok golovoj da v vodu. Govoril  tiho,  razmerenno,  obdumyvaya
kazhdoe slovo. Vskol'z' zametil, chto nespokojno vezde po Severo-Kavkazskomu
krayu, chto v nizovyh stanicah uzhe obobshchestvleny zheny, i  kommunisty  pervye
spyat s chuzhimi babami v otkrytuyu, i chto k vesne  zhdetsya  desant.  Ob  etom,
mol, skazal emu znakomyj oficer,  polchanin,  proezzhavshij  s  nedelyu  nazad
cherez Gremyachij. Utail tol'ko odno YAkov Lukich, chto etot oficer do  sih  por
skryvaetsya u nego.
   Do etogo vse vremya molchavshij Nikita Hoprov sprosil:
   - YAkov Lukich, ty skazhi vot ob chem: nu, ladno,  vosstanem  my,  pereb'em
svoih kommunistov, a potom? S miliciej-to my upravimsya, a kak  so  stanicy
sunut na nas armejskie chasti, togda chto? Kto zhe nas suprotiv  ih  povedet?
Oficerov netu, my - temnye, po zvezdam dorogu ugadyvaem... A it'  v  vojne
chasti ne naobum hodyut, oni na plantah dorogi ishchut, karty v shtabah  risuyut.
Ruki-to u nas budut, a golovy net.
   - I golova budet! - s zharom uveryal YAkov Lukich.  -  Oficer'ya  ob座avyutsya.
Oni pouchenej krasnyh komandirov. Iz staryh yunkerej vyhodili v  nachal'stvo,
blagorodnye nauki prevzoshli. A u krasnyh  kakie  komandiry?  Vot  hotya  by
nashego Makara Nagul'nova vzyat'? Golovu otrubit' - eto on  mozhet,  a  sotnyu
razve emu vodit'? Ni v zhiznyu! On-to v kartah dyuzhe razbiraetsya?
   - A otkuda zhe oficer'ya ob座avyutsya?
   - Baby ih narodyut! -  ozlilsya  YAkov  Lukich.  -  Nu,  chego  ty,  Nikita,
privyazalsya ko mne, kak orepej k ovech'emu kurdyuku?
   "Otkuda, otkuda!"... A ya-to znayu, otkuda?
   - Iz-za granicy priedut. Nepremenno priedut! - obnadezhival Frol  Rvanyj
i, predvkushaya perevorot, krovyanuyu sladost' mesti, ot udovol'stviya razduvaya
odnu ucelevshuyu nozdryu, s hlyupom vsasyval eyu prokurennyj vozduh.
   Hoprov vstal, pihnul  tykvu  nogoj  i,  oglazhivaya  ryzhie  shirokie  usy,
vnushitel'no skazal:
   - Tak-to ono tak... No tol'ko kazaki stali tepericha uchenye.  Ih  bivali
smertno za vosstaniya. Ne pojdut oni. Kuban' ne podderzhit...
   YAkov Lukich posmeivalsya v sedeyushchie usy, tverdil:
   - Pojdut, kak odna dusha! I Kuban' vsya ognem shvatitsya... A v drake tak:
zaraz ya pod nizom, lopatkami zemlyu vdavlivayu, a glyad', cherez kakoj-to srok
uzh ya sverhu na vrage lezhu, vypinayu ego.
   - Net, bratcy, kak hotite, a ya  na  eto  ne  soglasnyj!  -  holodeya  ot
priliva reshimosti, zagovoril Hoprov. - YA  protiv  vlasti  ne  podymayus'  i
drugim ne posovetuyu. I ty, YAkov  Lukich,  zanaprasnu  narod  podbivaesh'  na
takie shutki... Oficer, kakoj u tebya nocheval, on chuzhoj, temnyj chelovek.  On
namutit vodu - i v storonu, a nam opyat' rashlebyvat'. V etu vojnu oni  nas
pihnuli suprotiv Sovetskoj  vlasti,  kazakam  ponashili  lychki  na  pogony,
ponapekli iz nih skorospelyh oficerov, a sami v tyly podalis', v shtaby,  s
tonkonogimi baryshnyami gulyat'... Pomnish', delo kosnulos' rasplaty,  kto  za
obshchie grehi platil? V Novorossijskom krasnye na pristanyah kalmykam  golovy
srubali, a oficer'ya i drugie blagorodnye na parohodah tem  chasom  plyli  v
chuzhie teplye strany. Vsya  Donskaya  armiya,  kak  gurt  ovec,  tabunilas'  v
Novorossijskom, a generaly?.. |h! Da ya i to hotel  kstati  sprosit':  etot
"vashe blagorodie", kakoj nocheval, zaraz ne u  tebya  spasaetsya?  Razka  dva
primechal ya, chto ty v myakinnik vodu v cebarke nosish'... K chemu  by,  dumayu,
Lukichu vodu tuda nosit', kakogo on cherta tam poit? A potom kak-to slyshu  -
kon' zairzhal.
   Hoprov s naslazhdeniem nablyudal, kak pod cvet sedovatym usam  stanovitsya
lico YAkova Lukicha.  Byli  obshchee  zameshatel'stvo  i  ispug.  Lyutaya  radost'
raspirala grud' Hoprova, on kidal slova, - slovno so  storony,  kak  chuzhuyu
rech', slyshal svoj golos.
   - Nikakogo oficera u menya netu, - gluho skazal YAkov Lukich. - Irzhala moya
kobylka, a vodu v myakinnik ya ne nosil,  pomoi  inoj  raz...  Kaban  u  nas
tam...
   - Golos tvoej kobylenki ya znayu, menya ne obmanesh'! Da mne-to  chto?  A  v
vashem dele ya ne uchastnik, a vy ugadyvajte...
   Hoprov nadel papahu, - glyadya po storonam, poshel k dveri. Emu  zagorodil
dorogu Lapshinov. Sedaya boroda ego tryaslas', on, kak-to  stranno  prisedaya,
razvodya rukami, sprosil:
   -  Donosit'  idesh',  Iyuda?  Prodannyj?  A  ezheli  skazat',  chto  ty   v
karatel'nom, s kalmykami...
   - Ty, ded, ne sepeti! - s holodnym beshenstvom zagovoril Hoprov, podymaya
na uroven' lapshinovskoj borody svoj litoj kulak. - YA sam  spervonachalu  na
sebya donesu, tak i skazhu: byl  v  karatelyah,  byl  podhorunzhij,  sudite...
No-o-o i vy glyadite! I ty,  staraya  petlya  kobyl'ya...  I  ty...  -  Hoprov
zadyhalsya, v shirokoj grudi ego hripelo, kak v kuznechnom mehe. - Ty iz menya
krovya vse vysosal! Hot' raz nad toboj polikovat'!
   Ne razmahivayas', tychkom on udaril Lapshinova v  lico  i  vyshel,  hlopnuv
dver'yu, ne glyanuv na upavshego u pritoloki starika. Timofej  Borshchev  prines
porozhnee vedro. Lapshinov vstal nad vedrom na koleni. CHernaya krov'  udarila
iz ego nozdrej, slovno iz vskrytoj veny. V poteryannoj tishine  slyshno  bylo
lish', kak vshlipyvaet, skrezheshchet zubami Lapshinov  da  cedyatsya,  zvenyat  po
stenke vedra, stekaya s lapshinovskoj borody, strujki krovi.
   - Vot teper' my propali vovzyat [sovsem, vovse]! - skazal  mnogosemejnyj
raskulachennyj Gaev.
   I totchas zhe vskochil Nikolaj Lyushnya, ne poproshchavshis',  ne  pokryv  golovy
shapkoj, kinulsya iz haty. Za nim stepenno  vyshel  Atamanchukov,  tonen'ko  i
hripovato skazav na proshchan'e:
   - Nado rashodit'sya, a to dobra ne dozhdesh'sya.
   Neskol'ko minut YAkov  Lukich  sidel  molcha.  Serdce  u  nego,  kazalos',
raspuhlo i podkatilo k glotke.  Trudno  stalo  dyshat'.  Naporisto  bila  v
golovu krov', a na lbu vystupila holodnaya isparina. On  vstal,  kogda  uzhe
mnogie ushli; brezglivo obhodya sklonivshegosya  nad  vedrom  Lapshinova,  tiho
skazal Timofeyu Rvanomu:
   - Pojdem so mnoj, Timofej!
   Tot molcha nadel pidzhak, shapku. Vyshli. Po hutoru gasli poslednie ogni.
   - Kuda pojdem-to? - sprosil Timofej.
   - Ko mne.
   - Zachem?
   - Potom uznaesh', davaj pospeshat'.
   YAkov Lukich narochno proshel mimo sel'soveta, tam ne bylo  ognya,  temnotoj
ziyali okna. Voshli na baz k YAkovu Lukichu.  Vozle  kryl'ca  on  ostanovilsya,
tronuv rukav Timofeeva pidzhaka.
   - Pogodi troshki tut. YA tebya togda poklichu.
   - Lady.
   YAkov Lukich postuchalsya, snoha vynula iz proboya zasov.
   - Ty, batya?
   - YA. - On plotno pritvoril za soboj  dver';  ne  zahodya,  postuchalsya  v
dver' gorenki. Hripovatyj basok sprosil:
   - Kto?
   - |to ya, Aleksandr Anisimovich. Mozhno?
   - Vhodi.
   Polovcev sidel za stolikom  protiv  zanaveshennogo  chernoj  shal'yu  okna,
chto-to pisal. Ispisannyj  list  pokryl  svoej  krupnoj  zhilistoj  ladon'yu,
povernul lobastuyu golovu.
   - Nu, chto? Kak delo?..
   - Ploho... Beda!..
   - CHto? Govori zhivee!.. - Polovcev  vskochil,  sunul  ispisannyj  list  v
karman, toroplivo zastegnul vorot tolstovki i, nalivayas' krov'yu, bagroveya,
nagnulsya, ves' sobrannyj, gotovyj, kak krupnyj hishchnyj zver' pered pryzhkom.
   YAkov Lukich sbivchivo rasskazal emu o sluchivshemsya.  Polovcev  slushal,  ne
proroniv slova. Iz glubokih vpadin tyazhko v upor smotreli na  YAkova  Lukicha
ego golubovatye  glazki.  On  medlenno  raspryamlyalsya,  szhimal  i  razzhimal
kulaki, pod konec strashno skrivil vybritye guby, shagnul k YAkovu Lukichu.
   - Pa-a-adlec! CHto zhe ty, obrazina sedaya,  pogubit'  menya  hochesh'?  Delo
hochesh'  pogubit'?   Ty   ego   uzhe   napolovinu   pogubil   svoej   dur'ej
neosmotritel'nost'yu. YA kak tebe prikazyval?  Kak  ya  te-be  pri-ka-zy-val?
Nado bylo po odnomu proshchupat' nastroenie vseh predvaritel'no! A ty  -  kak
byk s yaru!.. - Ego priglushennyj,  basovityj,  bul'kayushchij  shepot  zastavlyal
YAkova Lukicha blednet', povergal v eshche bol'shij  strah  i  smyatenie.  -  CHto
teper' delat'? On uzhe soobshchil, etot Hoprov? A? Net? Da  govori  zhe,  penek
gremyachenskij! Net? Kuda on poshel, ty prosledil?
   - Nikak net... Aleksandr Anisimovich, blagodetel', my propali  tepericha!
- YAkov Lukich shvatilsya za golovu. Po korichnevoj shcheke ego na sedovatyj  us,
shchekocha, skatilas' slezinka.
   No Polovcev tol'ko zubami skripnul.
   - Ty! Bab'ya... Nado delat', a ne... Syn tvoj doma?
   - Ne znayu... ya zahvatil s soboj cheloveka.
   - Kakogo?
   - Syn Frola Rvanogo.
   - Aga. Zachem privel ego?
   Oni vstretilis' glazami, ponyali drug druga bez slov. YAkov Lukich  pervyj
otvel glaza, na vopros Polovceva: "Nadezhnyj li  paren'?"  -  tol'ko  molcha
kivnul golovoj. Polovcev yarostno sorval s  gvozdya  svoj  polushubok,  vynul
iz-pod podushki svezheprochishchennyj nagan, krutnul  baraban,  i  v  otverstiyah
gnezd siyayushchim krugom zamercal nikel' vdavlennyh v gil'zy pulevyh  golovok.
Zastegivaya polushubok. Polovcev otchetlivo, kak v boyu, komandoval:
   - Voz'mi topor. Vedi samoj korotkoj dorogoj. Skol'ko minut hod'by?
   - Tut nedaleko, dvorov cherez vosem'...
   - Sem'ya u nego?
   - Odna zhena.
   - Sosedi blizko?
   - S odnoj storony gumno, s drugoj sad.
   - Sel'sovet?
   - Do nego daleko...
   - Poshli!
   Poka YAkov Lukich hodil za toporom k drovoseke, Polovcev levoj rukoj szhal
lokot' Timofeya, negromko skazal:
   - Besprekoslovno slushat' menya!  Pojdem  tuda,  i  ty,  parenek,  izmeni
golos, skazhi, chto ty dezhurnyj sidelec  iz  sel'soveta,  chto  emu  bumazhka.
Nado, chtoby on sam otkryl dver'.
   - Vy glyadite, tovarishch, kak vas... neznakomyj s vami... etot Hoprov, kak
byk, sil'nyj, on, ezheli ne vspopashites', mozhet tak omochit' golym  kulakom,
chto... - razvyazno zagovoril bylo Timofej.
   - Zamolchi! - oborval ego Polovcev i protyanul ruku  k  YAkovu  Lukichu.  -
Daj-ka syuda. Vedi.
   YAsenevoe toporishche, nagrevsheesya i mokroe ot ladoni YAkova  Lukicha,  sunul
pod polushubok za poyas sharovar, podnyal vorotnik.
   Po proulku shli  molcha.  Ryadom  s  plotnoj,  bol'shoj  figuroj  Polovceva
Timofej vyglyadel podrostkom.  On  shel  ryadom  s  valko  shagavshim  esaulom,
nazojlivo zaglyadyvaya emu v lico. No temnota i podnyatyj vorotnik meshali...
   CHerez pleten' perelezli na gumno.
   - Idi po sledu, chtoby odin sled byl, - shepotom prikazal Polovcev.
   Po netronutomu snegu poshli volch'ej cepkoj, shag v shag. Okolo kalitki  vo
dvor YAkov Lukich prizhal ladon' k levomu boku, tosklivo shepnul:
   - Gospodi...
   Polovcev ukazal na dver'.
   - Stuchi!.. - skoree ugadal po gubam ego, chem uslyshal Timofej.
   Tihon'ko zvyaknul shchekoldoj i totchas zhe  uslyshal,  kak  yarostno  skrebut,
rvut zastezhki polushubka pal'cy chuzhogo cheloveka v  beloj  papahe,  stavshego
sprava ot dveri. Timofej postuchal eshche raz. S uzhasom smotrel YAkov Lukich  na
sobachonku,  vylezavshuyu  iz-pod  stoyavshego  na  otkrytom  bazu  bukarya.  No
prozyabshij shchenok bezgoloso tyavknul, zaskulil, podalsya k  pokrytomu  kamyshom
pogrebu.


   Domoj Hoprov prishel otyagoshchennyj razdum'em, za  vremya  hod'by  neskol'ko
uspokoivshijsya. ZHena sobrala emu povecheryat'.
   On poel neohotno, grustno skazal:
   - YA by zaraz, Mar'ya, arbuza solenogo s容l.
   - Na pohmel, chto li? - ulybnulas' ta.
   - Net, ya ne pil none. YA zavtra, Mashutka, ob座avlyayu vlastyam,  chto  byl  v
karatelyah. Mne ne po silam bol'she tak zhit'.
   - Oh, i pridumal! Da ty chego eto none kruzhonyj kakoj-to? YA i ne pojmu.
   Nikita ulybalsya, podergivaya shirokij ryzhij  us.  I,  uzhe  lozhas'  spat',
snova ser'ezno skazal:
   - Ty mne suharej sgotov' libo presnyh podorozhnikov speki. Na otsidku  ya
pojdu.
   A potom dolgo, ne slushaya uveshchanij  zheny,  lezhal  s  otkrytymi  glazami,
dumal: "Ob座avlyu pro sebya i pro Ostrovnova, pushchaj i ih, chertej, posazhayut! A
mne chto zhe budet? Ne rasstrelyayut zhe? Otsizhu goda tri,  drovishki  na  Urale
porublyu i vyjdu ottel' chistym. Nikto togda uzh ne popreknet proshlym. Ni  na
kogo rabotat' za svoj greh bol'she ne budu. Skazhu po sovesti, kak  popal  k
Ashtymovu. Tak i  skazhu:  mol,  spasalsya  ot  fronta,  komu  lob  pod  puli
podstavlyat' ohota? Pushchaj sudyat, za davnost'yu vremen vyjdet smyagchenie.  Vse
rasskazhu! Lyudej sam ya ne strelyal, nu, a chto kasaemo pletej... Nu, chto  zhe,
pletej vvalival i kazakam-dezertiram i koe-kakim za bol'shevizmu... YA togda
temnej nochi byl, ne znal, chto i kuda".
   On usnul. Vskore ot pervogo sna otorval ego stuk. Polezhal. "Komu by eto
prispichilo?" Stuk povtorilsya. Nikita,  dosadlivo  kryahtya,  stal  vstavat',
hotel zazhech' lampochku, no Mar'ya prosnulas', zasheptala:
   - Libo opyat'  na  sobraniyu?  Ne  zazhigaj!  Ni  dnya,  ni  nochi  pokoyu...
Perebesilis', treklyatye!
   Nikita bosikom vyshel v sency.
   - Kto takoj?
   - |to ya, dyaden'ka Nikita, iz Sovetu.
   Rebyachij neznakomyj golos... CHto-to pohozhee na  bespokojstvo,  namek  na
trevogu pochuvstvoval Nikita i sprosil:
   - Da kto eto? CHego nado?
   - |to ya, Kuzhenkov Nikolaj. Bumazhka tebe ot predsedatelya, velel zaraz  v
Sovet idtit'.
   - Sun' ee pod dver'.
   ...Sekunda tishiny s toj  storony  dveri...  Groznyj  ponukayushchij  vzglyad
iz-pod beloj kurpyajchatoj papahi, i Timofej, na mig rasteryavshijsya,  nahodit
vyhod:
   - Za nee raspisat'sya nado, otvori.
   On slyshit, kak Hoprov neterpelivo perestupaet, shurshit po zemlyanomu polu
sencev bosymi podoshvami. Stuknula chernaya zadvizhka.  V  kvadrate  dveri  na
temnom fone voznikaet belaya figura Hoprova. V etot  mig  Polovcev  zanosit
levuyu  nogu  na  porog,  vzmahnuv  toporom,  b'et  Hoprova  obuhom  povyshe
perenosicy.
   Kak byk pered zarezom,  oglushennyj  udarom  molota,  ruhnul  Nikita  na
koleni i myagko zavalilsya na spinu.
   - Vhodit'! Dver' na zapor! - neslyshno komanduet Polovcev. On nashchupyvaet
dvernuyu ruchku, ne vypuskaya iz ruk topora, raspahivaet dver' v hatu.
   Iz ugla s krovati - shoroh deryugi, vstrevozhennyj babij golos:
   - Nikak ty svalil chto-to?.. Kto tam, Nikitushka?
   Polovcev ronyaet topor, s vytyanutymi rukami brosaetsya k krovati.
   - Oj, lyudi dobrye!.. Kto eto?.. Kar...
   Timofej, bol'no stuknuvshis' o pritoloku,  vbegaet  v  hatu.  On  slyshit
zvuki hripen'ya i vozni v uglu. Polovcev upal na zhenshchinu, podushkoj pridavil
ej lico i krutit, vyazhet rushnikom  ruki.  Ego  lokti  skol'zyat  po  zybkim,
podatlivo myagkim grudyam zhenshchiny,  pod  nim  uprugo  vgibaetsya  ee  grudnaya
kletka. On oshchushchaet teplo ee sil'nogo, b'yushchegosya  v  popytkah  osvobodit'sya
tela, stremitel'nyj, kak u pojmannoj pticy, stuk serdca. V nem vnezapno  i
tol'ko na mig vspyhivaet ostroe, kak  ozhog,  zhelanie,  no  on  rychit  i  s
yarost'yu prosovyvaet ruku pod podushku, kak loshadi, razdiraet  rot  zhenshchine.
Pod  ego  skryuchennym  pal'cem  rezinovo  podaetsya,  potom   myagko   polzet
razorvannaya guba, palec - v teploj krovi, no zhenshchina uzhe ne krichit gluho i
protyazhno: v rot ej do samoj glotki zabil on skomkannuyu yubku.
   Polovcev ostavlyaet vozle svyazannoj hozyajki Timofeya, sam idet  v  sency,
dyshit s hripom, kak sapnaya loshad'.
   - Spichku!
   YAkov  Lukich  zazhigaet.  Pri  tusklom  svete  Polovcev   naklonyaetsya   k
poverzhennomu navznich' Hoprovu. Batareec  lezhit,  nelovko  podvernuv  nogi,
prizhav shcheku k zemlyanomu  polu.  On  dyshit,  shirokaya  bugristaya  grud'  ego
nerovno vzdymaetsya, i pri vydohe kazhdyj raz ryzhij  us  opuskaetsya  v  luzhu
krasnogo. Spichka gasnet. Polovcev na oshchup' probuet na  lbu  Hoprova  mesto
udara. Pod pal'cami ego shurshit razdroblennaya kost'.
   - Vy menya uvol'te... U menya na krov' serdce  slaboe...  -  shepchet  YAkov
Lukich. Ego b'et lihoradka, podlamyvayutsya nogi, no  Polovcev,  ne  otvechaya,
prikazyvaet:
   - Prinesi topor. On tam... vozle krovati. I vody.
   Voda privodit Hoprova v soznanie. Polovcev  davit  emu  kolenom  grud',
svistyashchim shepotom sprashivaet:
   - Dones, predatel'? Govori! |j, ty, spichku!
   Spichka  opyat'  na  neskol'ko  sekund   osveshchaet   lico   Hoprova,   ego
poluotkrytyj glaz. Ruka YAkova Lukicha drozhit, drozhit i krohotnyj ogonek.  V
sencah po metelkam svisayushchego s kryshi kamysha plyashut zheltye  bliki.  Spichka
dogoraet, zhzhet nogti YAkova Lukicha, no on ne chuvstvuet boli.  Polovcev  dva
raza povtoryaet vopros, potom nachinaet lomat' Hoprovu pal'cy. Tot stonet  i
vdrug lozhitsya na zhivot,  medlenno  i  trudno  stanovitsya  na  chetveren'ki,
vstaet. Polovcev, stonaya ot napryazheniya, pytaetsya snova oprokinut'  ego  na
spinu, no medvezh'ya sila batarejca pomogaet emu vstat' na nogi. Levoj rukoj
on hvataet YAkova Lukicha za kushak, pravoj - ohvatyvaet sheyu  Polovceva.  Tot
vtyagivaet golovu v plechi, pryachet gorlo, k kotoromu tyanutsya holodnye pal'cy
Hoprova, krichit:
   - Ogon'!.. Bud' proklyat! Ogon',  govoryat!  -  On  ne  mozhet  v  temnote
nasharit' rukami topor.
   Timofej, vysunuvshis' iz  kuhni,  ne  podozrevaya,  v  chem  delo,  gromko
shepchet:
   - |j, vy! Vy ego pod hryashki... Pod hryashki  toporom,  ostryakom  ego,  on
togda skazhet!
   Topor v rukah u Polovceva, s ogromnym napryazheniem  vyryvaetsya  Polovcev
iz ob座atij Hoprova, b'et uzhe ostriem topora raz i dva, Hoprov padaet i pri
padenii ceplyaetsya golovoj za lavku. S lavki ot tolchka valitsya vedro.  Grom
ot padeniya ego, kak vystrel. Polovcev, skripya  zubami,  konchaet  lezhashchego;
nogoyu nashchupyvaet golovu,  rubit  toporom  i  slyshit,  kak,  osvobozhdennaya,
bul'kaet klokochet krov'. Potom silkom  vtalkivaet  YAkova  Lukicha  v  hatu,
zakryvaet za soboyu dver', vpolgolosa govorit:
   - Ty, v dushu tvoyu... slyuntyaj! Derzhi babu za golovu,  nam  nado  uznat':
uspel on soobshchit' ili net? Ty, paren', pridavi ej nogi!
   Polovcev grud'yu navalivaetsya na svyazannuyu babu.  Ot  nego  razit  edkim
muskusom pota. Sprashivaet, razdel'no proiznosya kazhdoe slovo:
   - Muzh  posle  togo,  kak  prishel  s  vechera,  hodil  v  Sovet  ili  eshche
kuda-nibud'?
   V  polusumrake  haty  on  vidit  obezumevshie  ot  uzhasa,  vspuhshie   ot
nevyplakannyh slez glaza, pochernevshee ot udush'ya lico. Emu stanovitsya ne po
sebe, hochetsya skorej otsyuda, na vozduh...  On  so  zlost'yu  i  otvrashcheniem
davit pal'cami ej za ushami. Ot chudovishchnoj boli  ona  b'etsya,  na  korotkoe
vremya teryaet soznanie. Potom,  pridya  v  sebya,  vdrug  vytalkivaet  yazykom
mokryj, goryachij ot slyuny klyap, no ne  krichit,  a  melkim,  zahlebyvayushchimsya
shepotom prosit:
   - Rodnen'kie!.. rodnen'kie, pozhalejte! Vse skazhu! -  Ona  uznaet  YAkova
Lukicha. Ved' on zhe kum ej, s nim ona sem' let  nazad  krestila  sestrinogo
syna. I trudno, kak  kosnoyazychnaya,  shevelit  izurodovannymi,  razorvannymi
gubami: - Kumanek!.. rodimyj moj!.. Za chto?
   Polovcev ispuganno nakryvaet rot ej  svoej  shirokoj  ladon'yu.  Ona  eshche
pytaetsya  v  pripadke  nadezhdy  na  milost'  celovat'  etu  ladon'  svoimi
okrovavlennymi gubami. Ej hochetsya zhit'! Ej strashno!
   - Hodil muzh kuda ili net?
   Ona  otricatel'no  kachaet  golovoj.  YAkov  Lukich  hvataetsya   za   ruki
Polovceva:
   - Vashe... Vashe... Ksan Anisimych!.. Ne trozh' ee... My ej  prigrozim,  ne
skazhet!.. Vek ne skazhet!..
   Polovcev ottalkivaet ego. On vpervye za vse eti trudnye minuty vytiraet
tylom ladoni lico, dumaet: "Zavtra zhe vydast! No ona -  zhenshchina,  kazachka,
mne, oficeru, stydno... K chertu!.. Zakryt' ej glaza, chtoby  poslednego  ne
videla..."
   Zavorachivaet  ej   na   golovu   podol   holstyanoj   rubashki,   sekundu
ostanavlivaet vzglyad  na  ladnom  tele  etoj  ne  rozhavshej  tridcatiletnej
zhenshchiny. Ona lezhit na boku, podzhav nogu, kak bol'shaya  belaya  podstrelennaya
ptica... Polovcev v polusumrake vdrug vidit:  lozhbina  na  grudi,  smuglyj
zhivot  zhenshchiny  nachinayut  losnit'sya,  stremitel'no  pokryvayas'  isparinoj.
"Ponyala, zachem golovu  nakryl.  K  chertu!.."  Polovcev,  haknuv,  opuskaet
lezvie topora na zakryvshuyu lico rubahu.
   YAkov Lukich vdrug chuvstvuet, kak dlitel'naya sudoroga potyanula  telo  ego
kumy. V nozdri emu hlynul pritornyj  zapah  svezhej  krovi...  YAkov  Lukich,
shatayas', doshel do pechki, strashnyj pripadok rvoty  potryas  ego,  muchitel'no
vyvernul vnutrennosti...
   Na kryl'ce Polovcev  p'yano  kachnulsya,  gubami  pripal  i  stal  hvatat'
napadavshij na peril'ce svezhij i pushistyj sneg. Vyshli  v  kalitku.  Timofej
Rvanyj  otstal;  okolesiv  kvartal,  poshel  na  pevuchij  golos  dvuhryadki,
doplyvavshij ot shkoly. Vozle shkoly  -  igrishche.  Timofej,  poshchipyvaya  devok,
probralsya v krug, poprosil u garmonista garmoshku.
   - Timosha! Zaigraj nam cyganku s pereborom, - poprosila kakaya-to devka.
   Timofej stal brat' garmon' iz ruk hozyaina  i  uronil.  Tiho  zasmeyalsya,
snova protyanul ruku i snova uronil,  ne  uspev  nakinut'  na  levoe  plecho
remen'. Pal'cy  ne  sluzhili,  emu.  On  poshevelil  imi,  zasmeyalsya,  otdal
garmoshku.
   - Natreskalsya uzh gdej-to!
   - Glyan'-ka, devon'ki, on nikak p'yanyj?
   - I pinzhak uzh obleval! Horosh!..
   Devki podalis'  ot  Timofeya.  Hozyain  garmoshki,  nedovol'no  sduvaya  so
skladok mehov sneg,  neuverenno  zaigral  "cyganochku".  Ul'yana  Ahvatkina,
samaya roslaya iz devok, "na gvardejca delannaya", kak  zvali  ee  v  hutore,
poshla, poskripyvaya nizkimi  kablukami  chirikov,  koromyslom  vygnuv  ruki.
"Nado sidet' do sveta, - kak o kom-to postoronnem, dumal Timofej, -  togda
nikto na sluchaj sledstviya ne podkopaetsya". On  vstal  i,  uzhe  soznatel'no
podrazhaya dvizheniyam p'yanogo, pokachivayas',  proshel  k  sidevshej  na  porozhke
shkoly devke, polozhil ej golovu na teplye koleni:
   - Poishchi menya, lyubushka!..


   A YAkov Lukich, zelenyj, slovno kapustnyj list, kak voshel v kuren' -  pal
na krovat' i golovy ot podushki ne podnyal.  On  slyshal,  kak  nad  lohankoj
mylil ruki, pleskal vodoj i otfyrkivalsya Polovcev, potom  ushel  k  sebe  v
gorenku. Uzhe v polnoch' razbudil hozyajku:
   - Vzvar est', hozyayushka? Zacherpni napit'sya.
   Popil (YAkov Lukich smotrel na nego iz-pod podushki odnim glazom),  dostal
razvarennuyu grushu, zachavkal, poshel,  dymya  cigarkoj,  poglazhivaya  po-bab'i
goluyu puhlovatuyu grud'.
   V gorenke Polovcev protyanul bosye nogi k neostyvshemu kamel'ku. On lyubit
po nocham gret' noyushchie ot revmatizma nogi. Prostudil ih v 1916 godu,  zimoyu
vplav' perepravlyayas' cherez Bug, veroj i pravdoj sluzha  ego  imperatorskomu
velichestvu, oboronyaya otchiznu. S toj-to pory esaul Polovcev  i  tyagoteet  k
teplu, k teploj valyanoj obuvi...





   Za nedelyu prebyvaniya v Gremyachem Logu pered Davydovym stenoyu  vstal  ryad
voprosov... Po nocham,  pridya  iz  sel'soveta  ili  iz  pravleniya  kolhoza,
razmestivshegosya  v  prostornom  Titkovom  dome,  Davydov  dolgo  hodil  po
komnate, kuril, potom chital privezennye kol'cevikom "Pravdu",  "Molot",  i
opyat' v razmyshleniyah vozvrashchalsya  k  lyudyam  iz  Gremyachego,  k  kolhozu,  k
sobytiyam prozhitogo dnya. Kak zaflazhennyj  volk,  pytalsya  on  vybrat'sya  iz
kruga svyazannyh s kolhozom myslej, vspominal svoj ceh, priyatelej,  rabotu;
stanovilos' chutochku grustno ottogo, chto tam teper' mnogoe izmenilos' i vse
eto v ego otsutstvie; chto on teper' uzhe ne smozhet nochi navylet prosizhivat'
nad  chertezhami  katerpillerskogo  molota,  pytayas'  najti  novyj   hod   k
perestrojke korobki skorostej,  chto  na  ego  kapriznom  i  trebovatel'nom
stanke rabotaet drugoj -  navernoe,  etot  samouverennyj  Gol'dshmidt;  chto
teper'  o  nem,  vidimo,   zabyli,   nagovoriv   na   provodah   uezzhavshih
dvadcatipyatitysyachnikov horoshih, s  goryachinkoj,  rechej.  I  vnezapno  mysl'
snova pereklyuchalas' na Gremyachij, budto v mozgu kto-to uverenno  peredvigal
rubil'nik, po-novomu napravlyaya  tok  razmyshlenij.  On  ehal  na  rabotu  v
derevnyu vovse ne takim  uzh  naivnym  gorozhaninom,  no  razvorot  klassovoj
bor'by,  ee  putanye  uzly  i  zachastuyu  potaenno-skrytye  formy  vse   zhe
predstavlyalis' emu ne stol' slozhnymi, kakie uvidel  on  v  pervye  zhe  dni
priezda v  Gremyachij.  Upornoe  nezhelanie  bol'shinstva  serednyakov  idti  v
kolhoz, nesmotrya na ogromnye preimushchestva kolhoznogo hozyajstva, - bylo emu
neponyatno. K  poznaniyu  mnogih  lyudej  i  ih  vzaimootnoshenij  ne  mog  on
podobrat' klyucha. Titok - vcherashnij  partizan  i  nyneshnij  kulak  i  vrag.
Timofej Borshchev - bednyak, otkryto stavshij na  zashchitu  kulaka.  Ostrovnov  -
kul'turnyj    hozyain,     soznatel'no     poshedshij     v     kolhoz,     i
nastorozhenno-vrazhdebnoe otnoshenie k nemu Nagul'nova. Vse gremyachenskie lyudi
shli pered myslennym vzorom Davydova...  I  mnogoe  v  nih  bylo  dlya  nego
neponyatno, zakryto kakoj-to neoshchutimoj, nevidimoj zavesoj. Hutor  byl  dlya
nego - kak slozhnyj  motor  novoj  konstrukcii,  i  Davydov  vnimatel'no  i
napryazhenno pytalsya poznat' ego, izuchit', proshchupat' kazhduyu detal',  slyshat'
kazhdyj pereboj v kazhdodnevnom neustannom, napryazhennom bienii etoj mudrenoj
mashiny...
   Zagadochnoe ubijstvo bednyaka  Hoprova  i  ego  zheny  natolknulo  ego  na
dogadku o tom, chto kakaya-to skrytaya pruzhina dejstvuet v  etoj  mashine.  On
smutno  dogadyvalsya,  chto  v  smerti  Hoprova  est'  prichinnaya   svyaz'   s
kollektivizaciej,  s  novym,   burno   lomivshimsya   v   podgnivshie   steny
razdroblennogo hozyajstva. Nautro, kogda byli obnaruzheny  trupy  Hoprova  i
ego zheny, on dolgo govoril s Razmetnovym i Nagul'novym. Te tozhe teryalis' v
dogadkah i predpolozheniyah.  Hoprov  byl  bednyak,  v  proshlom  -  belyj,  k
obshchestvennoj zhizni  passivnyj,  kakim-to  bokom  prislonyavshijsya  k  kulaku
Lapshinovu. Vyskazannoe kem-to predpolozhenie, chto ubili  s  cel'yu  grabezha,
bylo yavno nelepo, tak kak nichego iz imushchestva ne bylo vzyato, da u  Hoprova
i brat' bylo nechego. Razmetnov otmahnulsya:
   - Dolzhno, obidel kogo-nibud' po bab'ej  chasti.  CH'yu-nibud'  chuzhuyu  zhenu
poderzhal v rukah, vot i reshili ego zhizni.
   Nagul'nov molchal, on ne lyubil govorit' neprodumanno. No  kogda  Davydov
vyskazal  dogadku,  chto  k  ubijstvu  prichasten  kto-libo  iz  kulakov,  i
predlozhil  srochno  proizvesti  vyselenie  ih  iz  hutora,  Nagul'nov   ego
reshitel'no podderzhal:
   - Iz ihnego stanu stuknuli Hoprova, bez razgovorov!  Vyselit'  gadov  v
holodnye kraya!
   Razmetnov posmeivalsya, pozhimal plechami:
   - Vyselit' ih nado, slov net. Oni meshayut narodu v kolhoz  vstupat'.  No
tol'ko Hoprov ne cherez nih postradal.  On  k  nim  ne  prichastnyj.  Ono-to
verno, on prislonyalsya k Lapshinovu, postoyanno rabotal u nego,  da  it'  eto
zhe, nebos', ne ot sytosti?  Nuzhdishka  pridavlivala,  vot  i  pribivalsya  k
Lapshinovu. Nel'zya zhe vsyakoe delo na kulakov  valit',  ne  chudite,  bratcy!
Net, tut bab'e delo; kak hotite!
   Iz rajona priehali sledovatel' i vrach. Trupy ubityh vskryli,  doprosili
sosedej Hoprova i Lapshinova. No sledovatelyu tak i  ne  udalos'  zapoluchit'
niti, vedushchej k raskrytiyu uchastnikov i prichin ubijstva. Na drugoj den',  4
fevralya, obshchee sobranie kolhoznikov edinoglasno  vyneslo  postanovlenie  o
vyselenii iz predelov Severo-Kavkazskogo kraya  kulackih  semej.  Sobraniem
utverzhdeno bylo izbrannoe  upolnomochennymi  pravlenie  kolhoza,  v  sostav
kotorogo  voshli  YAkov   Lukich   Ostrovnov   (kandidaturu   ego   revnostno
podderzhivali Davydov i  Razmetnov,  nesmotrya  na  vozrazheniya  Nagul'nova),
Pavel Lyubishkin, Demka Ushakov, s trudom proshel Arkashka Menok, pyatym druzhno,
bez sporov, izbrali Davydova. |tomu sposobstvovala poluchennaya nakanune  iz
rajpolevodsoyuza  bumazhka,  v  kotoroj   pisalos',   chto   rajpartkom,   po
soglasovaniyu  s  rajpolevodsoyuzom,  vydvigaet  na  dolzhnost'  predsedatelya
pravleniya  kolhoza  upolnomochennogo   rajpartkoma,   dvadcatipyatitysyachnika
tovarishcha Davydova.
   Na obshchem sobranii shel dolgij spor, kak naimenovat' kolhoz. Razmetnov  v
konce derzhal rech'.
   - Dayu otvod prozvaniyu  "Krasnyj  kazak"  -  eto  mertvoe  i  obmarannoe
prozvanie.  Kazakom  ran'she  detvu  puzhali  rabochie.  Predlagayu,   dorogie
tovarishchi, tepereshnie kolhozniki, prisvoit' nashemu dorogomu  putyu  v  samyj
socializm, nashemu kolhozu, imya tovarishcha Stalina.
   Andrej zametno volnovalsya, na lbu ego bagrovel shram.  Na  kakoj-to  mig
zlobnovatye glaza ego zatyanula dymka slez,  no  on  opravilsya,  podtverdil
golosom:
   -  Nehaj,  bratcy,  tovarishch  nash  Iosif  Vissarionovich  dolgo  zhivet  i
rukovodstvuet! A my davajte prozyvat'sya  ego  imenem.  Okromya  etogo,  dayu
fakticheskuyu spravku: kogda my oboronyali Caricyn, to ya  samolichno  vidal  i
slyhal tovarishcha Stalina. On togda vmeste s Voroshilovym revvoensovetom byl,
odezhdu nosil shtatnuyu, no dolzhen skazat' -  doka  on!  Togda  nam,  bojcam,
byvalo, govoril naschet stojkosti.
   - Ty ne po sushchestvu, Razmetnov, - prerval ego Davydov.
   - Ne po sushchestvu? Togda ya, konechno, izvinyayus', no ya tverdo stoyu za  ego
prozvanie!
   - Vse eto izvestno, ya tozhe za to, chtoby imeni Stalina  kolhoz  nazvat',
no  eto  otvetstvennoe  nazvanie,  -  vnushal  Davydov,  -  opozorit'   ego
nevozmozhno! Togda uzh nado tak rabotat', chtoby perekryvat' vseh okruzhayushchih.
   - S etim my v korne soglasny, - skazal ded SHCHukar'.
   - Ponyatno! - Razmetnov ulybnulsya. - YA, dorogie  tovarishchi,  avtoritetno,
kak predsedatel' Soveta, zayavlyayu: luchshe prozvaniya imeni  tovarishcha  Stalina
ne moget byt'. Mne vot, k primeru, dovelos' v devyatnadcatom  godu  vidat',
kak vozlya hutora Topol'ki nasha  krasnaya  pehota  brala  plotinu  na  rechke
Culim, vozlya vodyanoj mel'nicy...
   - Vot ty opyat' v vospominaniya udaryaesh'sya, - dosadlivo skazal Davydov. -
Pozhalujsta, vedi sobranie i konkretno golosuj!
   - Izvinyayus', golosujte, grazhdane,  no  kak  vspomnish'  vojnu  -  serdce
zasverbit chesotkoj, hochetsya slovo skazat', - vinovato ulybnulsya  Razmetnov
i sel.
   Sobranie edinoglasno prisvoilo kolhozu imya Stalina.


   Davydov vse eshche zhil u Nagul'novyh. Spal na sunduke, otgorozhennom ot  ih
supruzheskoj  krovati  nevysokoj  sitcevoj  zanaveskoj.  V  pervoj  komnate
pomeshchalas' hozyajka -  bezdetnaya  vdova.  Davydov  soznaval,  chto  stesnyaet
Makara, no za suetoj  i  trevogoj  pervyh  dnej  kak-to  ne  bylo  vremeni
podyskat' kvartiru. Lushka, zhena Nagul'nova,  byla  s  Davydovym  neizmenno
privetliva, no, nesmotrya na eto, on  posle  togo  sluchajnogo  razgovora  s
Makarom, kogda tot otkryl emu, chto zhena zhivet s Timofeem Rvanym, otnosilsya
k nej s ploho skryvaemoj nepriyazn'yu, tyagotilsya svoim vremennym prebyvaniem
u nih. Po utram Davydov, ne vstupaya v razgovor, chasto  iskosa  posmatrival
na Lushku. Na vid ej bylo ne bol'she  dvadcati  pyati  let.  Melkie  vesnushki
gusto kryli ee prodolgovatye shcheki, pestrym licom  ona  napominala  soroch'e
yajco. No kakaya-to primanchivaya i nechistaya krasota byla v ee degtyarno-chernyh
glazah, vo vsej suhoshchavoj statnoj figure. Kruglye laskovye brovi ee vsegda
byli  chutochku  pripodnyaty,  kazalos',  chto  postoyanno  zhdet   ona   chto-to
radostnoe; yarkie guby v ugolkah naizgotove  derzhali  ulybku,  ne  pokryvaya
plotno slitoj podkovy vypuklyh zubov. Ona i hodila-to, tak shevelya pokatymi
plechami, slovno zhdala, chto vot-vot kto-nibud' szadi prizhmet ee, obnimet ee
devich'e uzkoe plecho. Odevalas', kak vse gremyachenskie kazachki, byla,  mozhet
byt', nemnogo chistoplotnej.
   Kak-to rano utrom Davydov, nadevaya botinki, uslyshal golos Makara  iz-za
peregorodki:
   - U menya v polushubke v karmane rezinki. Ty, chto li, zakazyvala  Semenu?
On vchera priehal iz stanicy, velel tebe peredat'.
   - Makarushka,  vzapravdi?  -  Golos  Lushki,  teplyj  sprosonok,  drognul
radost'yu...
   Ona v odnoj rubahe prygnula s krovati k  visevshemu  na  gvozde  muzhninu
polushubku, vytashchila iz karmana ne kruglye,  styagivayushchie  ikry  rezinki,  a
gorodskie,  s  poyasom,  obshitye  golubym.  Davydov  videl  ee,  otrazhennuyu
zerkalom: ona stoyala, primeryaya na svoej suhogo lit'ya noge pokupku, vytyanuv
mal'chisheskuyu huduyu sheyu. Davydov v  zerkale  videl  izluchiny  ulybki  u  ee
vspyhnuvshih glaz, negustoj rumyanec  na  vesnushchatyh  shchekah.  Lyubuyas'  tugo
ohvativshim nogu chernym chulkom, ona povernulas' licom k Davydovu, v razreze
rubahi drognuli ee smuglye tverdye grudi, torchavshie, kak u  kozy,  vniz  i
vroz', i ona totchas zhe uvidela ego cherez zanavesku, levoj  rukoj  medlenno
styanula vorot i, ne otvorachivayas', shchurya glaza, tyaguche ulybalas'.  "Smotri,
kakaya ya krasivaya!" - govorili ee nesmushchayushchiesya glaza.
   Davydov grohnulsya na zaskripevshij sunduk, pobagrovel, pyaternej  otkinul
so lba glyancevito-chernye pryadi volos: "CHert znaet!  Eshche  podumaet,  chto  ya
podsmatrival...  dernulo  menya  vstavat'!   Eshche   vzbredet   ej,   chto   ya
interesuyus'..."
   - Ty hot' pri chuzhom cheloveke teleshom-to ne hodi, - nedovol'no bormotnul
Makar, uslyshav, kak Davydov smushchenno kryahtit.
   - Emu ne vidno.
   - Net, vidno.
   Davydov kashlyanul za peregorodkoj.
   - A vidno, tak i smotrite na dobroe zdorov'e, - ravnodushno skazala ona,
cherez golovu nadevaya yubku.  -  CHuzhih,  Makarushka,  netu.  Nynche  chuzhoj,  a
zavtra, ezheli zahochu, moj budet, - zasmeyalas'  i  s  razbegu  kinulas'  na
krovat'. - Ty u menya smirnen'kij! Tpruzhen'! Tpruzhenyushka! Telochek!..


   Posle zavtraka, edva lish' vyshli za vorota, Davydov rubanul:
   - Dryan' u tebya baba!
   - Tebya eto ne  kasaetsya...  -  otvetil  Nagul'nov  tiho,  ne  glyadya  na
Davydova.
   - Tebya zato kasaetsya! YA segodnya zhe perehozhu na kvartiru,  mne  smotret'
toshno! Takoj ty paren' - chto nado, a  s  neyu  mindali  razvodish'!  Sam  zhe
govoril, chto ona zhivet s Rvanym.
   - Bit' ee, chto li?
   - Ne bit', a vozdejstvovat'! No ya tebe pryamo skazhu: vot ya kommunist, no
na eto u menya nervy tonkie, ya pobil by  i  vygnal  k  chertu!  A  tebya  ona
diskreditiruet pered massoj, i ty molchish'. Gde ona propadaet vsyu noch'?  My
s sobraniya prihodim, a ee vse net! YA  ne  vmeshivayus'  vo  vnutrennie  vashi
dela...
   - Ty zhenatyj?
   - Net. A vot na tvoyu sem'yu posmotrel - teper' do groba ne zhenyus'.
   - U tebya na babu vid, kak na sobstvennost'.
   - |, chert tebya! Antihrist krivobokij! Sobstvennost', sobstvennost'! Ona
zhe eshche sushchestvuet? CHego zhe ty ee otmenyaesh'? Sem'ya-to sushchestvuet?  A  ty...
na tvoyu babu lezut... razvrat zavodish', terpimost'  very.  YA  ob  etom  na
yachejke postavlyu!.. S tvoego obraza primer krest'yanin dolzhen snimat'. Horosh
byl by primer!
   - Nu, ya ee ub'yu!
   - Zdravstvujte!
   - Nu, ty vot chego... zaraz v eto delo ne lez'... - ostanavlivayas' sredi
ulicy, poprosil Makar. - YA sam s etim razberus', zaraz ne do etogo.  Ezheli
b eto vchera nachalos', a to  ya  uzh  obterpelsya...  pogozhu  chudok,  potom...
Serdcem k nej prisoh... A to by davno... Ty kuda idesh', v Sovet? - perevel
on razgovor.
   - Net, hochu zajti  k  Ostrovnovu.  Ohota  mne  s  nim  v  ego  domashnem
proizvodstve pogovorit'. On umnyj muzhik. YA hochu ego zavhozom ustroit'. Kak
ty dumaesh'? Hozyain nuzhen, chtoby u nego kolhoznaya kopejka  rublem  zvenela.
Ostrovnov, kak vidno, takoj.
   Nagul'nov mahnul rukoj, oserdilsya.
   - Opyat' za rybu den'gi! Dalsya  vam  s  Andreem  Ostrovnov!  On  kolhozu
nuzhen, kak arhiereyu eto samoe... YA - protiv. YA dob'yus' ego  isklyucheniya  iz
kolhoza! Dva goda platil sel'hoznalog s procentnoj  nadbavkoj,  zazhitochnyj
gad, do vojny zhil kulakom, a my ego vydvigat'?
   - On - kul'turnyj hozyain! YA chto zhe, po-tvoemu, kulaka ohranyayu?
   - Ezheli b emu krylyshki ne rezali, on davno by v kulaki vletel!
   Oni razoshlis', ne dogovorivshis', krepko nedovol'nye drug drugom.





   Fevral'...
   ZHmut, korezhat zemlyu holoda. V belom moroznom nakale vstaet solnce. Tam,
gde vetry slizali sneg, zemlya po nocham gulko lopaetsya. Kurgany v  stepi  -
kak perespelye arbuzy - v zmeistyh treshchinah.  Za  hutorom  vozle  zyablevoj
pahoty snezhnye nanosy slepyashche, nesterpimo bleshchut. Topolya  nad  rechkoj  vse
serebryanogo chekana. Iz trub kurenej po utram stroevym lesom vysyatsya pryamye
oranzhevye stvoly dyma. A na gumnah ot moroza  pshenichnaya  soloma  duhovitej
pahnet lazorevym avgustom, goryachim dyhan'em suhoveya, letnim nebom...
   Na holodnyh bazah do utra skitayutsya byki i korovy. K zare  v  yaslyah  ne
najdesh' ni odnoj bur'yannoj bylki ob容d'ev. YAgnyat i  kozlyat  zimnego  okota
uzhe ne ostavlyayut na bazah. Sonnye baby po nocham vynosyat ih  k  materyam,  a
potom opyat' nesut v podolah v ugarnoe  teplo  kurenej,  i  ot  kozlyat,  ot
kurchavoj  ih  shersti  pervozdanno,  nezhnejshe  pahnet  moroznym   vozduhom,
raznotrav'em sena, sladkim koz'im molokom.  Sneg  pod  nastom  -  yadrenaya,
zernistaya, hrupayushchaya sol'. Polnoch' tak tiha, tak vymorochno studenoe nebo v
zybkoj rossypi mnogozvezd'ya, chto kazhetsya - mir pokinut  zhivym.  V  goluboj
stepi snezhnoj celinoj projdet volk. Na snegu  ne  lyagut  otpechatki  lapnyh
podushek, a tam, gde kogti vyrvut  obledenevshij  komochek  nasta,  ostanetsya
iskryashchayasya carapina - zhemchuzhnyj sled.
   Noch'yu, esli  tiho  zarzhet  szherebaya  kobyla,  chuvstvuya,  kak  v  chernom
atlasnom vymeni ee prilivaet moloko, rzhan'e slyshno okrest za mnogo verst.
   Fevral'...
   Predrassvetnaya sinyaya tishina.
   Merknet pustynnyj Mlechnyj Put'.
   V temnyh oknah hat bagrovo polyhayushchie zareva  ognej:  otsvet  topyashchihsya
pechek.
   Na rechke pod peshnej hrupko pozvanivaet led.
   Fevral'...


   Eshche do sveta YAkov Lukich razbudil syna i bab. Zatopili pech'.  Syn  YAkova
Lukicha Semen na bruske ottochil nozhi. Esaul Polovcev  staratel'no  obvernul
portyankami sherstyanye chulki na nogah, nadel valenki. Vmeste s Semenom poshli
na ovechij baz. U YAkova Lukicha - semnadcat' ovec i dve kozy.  Semen  znaet,
kakaya ovca okotnaya, u kakoj uzhe est' yagnyata. On lovit, na  oshchup'  vybiraet
valuhov, baranov, yarok, vtalkivaet v teplyj katuh.  Polovcev,  sdvinuv  na
lob  beluyu  papahu,  hvataet  valuha   za   holodnuyu   rubchatuyu   izvilinu
zakruchennogo roga, valit na  zemlyu  i,  lozhas'  grud'yu  na  rasplastannogo
valuha, zadiraet emu golovu, nozhom rezhet gorlo, otvoryaet chernuyu  ruch'istuyu
krov'.
   YAkov Lukich hozyajstvennyj chelovek. On ne hochet,  chtoby  myasom  ego  ovec
pitalsya gde-to v  fabrichnoj  stolovoj  rabochij  ili  krasnoarmeec.  Oni  -
sovetskie, a Sovetskaya vlast' obizhala YAkova  Lukicha  nalogami  i  poborami
desyat' let, ne davala vozmozhnosti kruto povesti hozyajstvo, zazhit' bogato -
sytnej  sytogo.  Sovetskaya  vlast'  YAkovu  Lukichu  i  on   ej   -   vragi,
krest-nakrest. YAkov Lukich, kak rebenok k  ogon'ku,  vsyu  zhizn'  tyanulsya  k
bogatstvu. Do revolyucii nachal krepnut', dumal syna uchit' v  novocherkasskom
yunkerskom uchilishche, dumal kupit' maslobojku  i  uzhe  skopil  bylo  den'zhat,
dumal vozle sebya kormit' chelovek  treh  rabotnikov  (togda,  byvalo,  dazhe
serdce radostno zamiralo ot skazochnogo, chto sulila zhizn'!), dumalos'  emu,
otkryv torgovlishku, perekupit' u neudachnogo pomeshchika - vojskovogo starshiny
ZHorova - ego poluzabroshennuyu val'covku... V dumkah togda videl  sebya  YAkov
Lukich ne v sharovarah iz chertovoj kozhi,  a  v  chesuchovoj  pare,  s  zolotoj
cepochkoj poperek zhivota, ne s mozolistymi, a s myagkimi i belymi rukami,  s
kotoryh, kak zmeinaya shkurka-vypolzen', slezut chernye ot gryazi  nogti.  Syn
vyshel by v polkovniki i zhenilsya na obrazovannoj baryshne,  i  odnazhdy  YAkov
Lukich podkatil by za  nim  k  stancii  ne  na  brichke,  a  na  sobstvennom
avtomobile, takom, kak u  pomeshchika  Novopavlova...  |h,  da  malo  li  chto
snilos' nayavu YAkovu Lukichu v te nezabyvaemye vremena, kogda zhizn' siyala  i
hrustela u nego v rukah,  kak  raduzhnaya  ekaterinovka!  Revolyuciya  dohnula
holodom nevidannyh potryasenij, shatnulas' zemlya pod nogami YAkova Lukicha, no
on ne rasteryalsya. So vsej prisushchej emu trezvost'yu i hitrecoj izdali  uspel
razglyadet' nadvigavsheesya bezvremen'e i bystro,  nezametno  dlya  sosedej  i
hutoryan, spustil nazhitoe... Prodal parovoj  dvigatel',  kuplennyj  v  1916
godu, zaryl v kubyshke tridcat' zolotyh desyatok i  kozhanuyu  sumku  serebra,
prodal lishnyuyu skotinu, svernul posev. Podgotovilsya.  I  revolyuciya,  vojna,
fronty proshli nad nim, kak stepovoj vihr' nad travoj: pognut' - pognul,  a
chtoby slomat' ili iskalechit' - etogo ne bylo. V buryu lish' topolya  da  duby
lomaet i vyvorachivaet s kornem,  bur'yan-zheleznyak  tol'ko  zemno  klonitsya,
steletsya, a potom snova vstaet. No  vot  "vstat'"-to  YAkovu  Lukichu  i  ne
prishlos'! Potomu-to on i protiv sovetskoj vlasti, potomu on i zhil  skuchno,
kak vyholoshchennyj bugaj: ni tebe sozidaniya,  ni  p'yanoj  radosti  ot  nego,
potomu-to teper' emu Polovcev i blizhe zheny, rodnee  rodnogo  syna.  Ili  s
nim, chtoby  vernut'  tu  zhizn',  chto  prezhde  siyala  i  hrustela  raduzhnoj
storublevkoj, ili i etu kinut'! Poetomu i  rezhet  chetyrnadcat'  shtuk  ovec
YAkov Lukich - chlen pravleniya gremyachenskogo kolhoza  imeni  Stalina.  "Luchshe
vykinut' ovech'i tushki vot etomu  chernomu  kobelyu,  kotoryj  u  nog  esaula
Polovceva zhadno lizhet dymyashchuyusya ovech'yu krov', chem pustit' ovec v kolhoznyj
gurt, chtoby oni zhireli i plodilis' na prokorm vrazheskoj vlasti!  -  dumaet
YAkov Lukich. - I pravil'no govoril  uchenyj  esaul  Polovcev:  "Nado  rezat'
skot!  Nado  rvat'  iz-pod  bol'shevikov  zemlyu.  Pust'  dohnut   byki   ot
nedosmotra, bykov my eshche nazhivem, kogda  zahvatim  vlast'!  Bykov  nam  iz
Ameriki  i  SHvecii  budut  prisylat'.  Golodom,  razruhoj,  vosstaniem  ih
zadushim! A  o  kobyle  ne  zhalej,  YAkov  Lukich!  |to  horosho,  chto  loshadi
obobshchestvleny. |to  nam  udobno  i  vygodno...  Kogda  vosstanem  i  budem
zanimat' hutora, loshadej proshche budet vyvesti iz obshchih konyushen i zasedlat',
nezheli begat' iz dvora vo dvor iskat' ih". Zolotye slova! Golova u  esaula
Polovceva tak zhe nadezhno sluzhit, kak i ruki..."
   YAkov Lukich postoyal u saraya, posmotrel, kak Polovcev  i  Semen  oruduyut,
obdiraya podveshennye k pererubu tushki. Fonar' "letuchaya mysh'"  yarko  osveshchal
belyj otonok ovchiny. Svezhevat' bylo legko. Posmotrel YAkov Lukich na  tushku,
visevshuyu pererezannoj sheej vniz, s zavernutoj, spushchennoj  do  sinego  puza
ovchinoj,  glyanul  na  valyayushchuyusya  vozle  koryta  chernuyu  ovech'yu  golovu  i
vzdrognul, kak ot udara pod koleni, - poblednel.
   V zheltom ovech'em glaze  s  ogromnym,  eshche  ne  potusknevshim  zrachkom  -
smertnyj uzhas. Vspomnilas' YAkovu Lukichu  zhena  Hoprova,  ee  kosnoyazychnyj,
strashnyj shepot: "Kumanek!.. Rodnen'kij! Za chto?" YAkov Lukich s  otvrashcheniem
glyanul na ovech'yu lilovo-rozovuyu tushu, na  ee  ogolennye  dolevye  puchki  i
svyazki muskulov. Ostryj zapah krovi, kak togda, vyzval  pripadok  toshnoty,
zastavil kachnut'sya. YAkov Lukich zaspeshil iz saraya.
   - Myasa dusha ne prinimaet... Gospodi!.. I na duh ne nado.
   - Za kakim  d'yavolom  prihodil?  Bez  tebya  upravimsya,  tonkoshkuryj!  -
ulybnulsya Polovcev i okrovenennymi pal'cami, provonyavshimi  ovech'im  salom,
stal svorachivat' cigarku.
   K zavtraku nasilu upravilis'. Osvezhevannye tushki  razvesili  v  ambare.
Baby peretopili kurdyuki. Polovcev zatvorilsya v gorenke (dnem on bezvylazno
nahodilsya tam). Emu prinesli svezhih shchej s baraninoj, vyshkvarok iz kurdyuka.
Edva lish' snoha vynesla ot  nego  pustuyu  misku,  kak  na  bazu  skripnula
kalitka.
   - Batya! Davydov k nam, - kriknul Semen, pervyj uvidev vhodivshego na baz
Davydova.
   YAkov Lukich stal belee otsevnoj muki. A Davydov uzhe  obmetal  venikom  v
sencah botinki, gulko kashlyal, shel uverenno, tverdo perestavlyaya nogi.
   "Propal! - dumal YAkov Lukich. - Hodit-to, sukin syn!  Budto  vsej  zemle
hozyain! Budto po  svoemu  kurenyu  idet!  Oh,  propal!  Nebos',  za  Nikitu
restovat', doznalsya, vrazhina".
   Stuk v dver', sil'nyj tenorok:
   - Razreshite vojti?
   - Vhodite, - YAkov Lukich hotel skazat' gromko, no golos s容hal na shepot.
   Davydov postoyal i otvoril dver'. YAkov Lukich ne vstal  iz-za  stola  (ne
mog! i dazhe drozhashchie, obessilevshie nogi podnyal, chtoby ne slyshno bylo,  kak
kabluki chirikov drobno vystukivayut po polu).
   - Zdravstvuj, hozyain!
   - Zdravstvujte, tovarishch! - v odin golos otvetili YAkov Lukich i ego zhena.
   - Moroz na dvore...
   - Da, morozno.
   - Rozh' ne vymerznet, kak dumaesh'? -  Davydov  polez  v  karman,  dostal
chernyj, kak prah, platochek; horonya ego v kulake, vysmorkalsya.
   - Prohodite, tovarishch, sadites', - priglashal YAkov Lukich.
   "CHego  on  ispugalsya,  chudak?"  -  udivilsya  Davydov,  zametivshij,  kak
poblednel hozyain, kak guby ego edva shevelilis', ob座atye drozh'yu.
   - Tak kak rozh'-to?
   - Net, ne dolzhno by... snegom ee prihoronilo... Mozhet,  tam  prihvatit,
gde sdulo snezhok.
   "Nachinaet s zhita, a zaraz, nebos', skazhet: "Nu, sobirajsya!" Mozhet,  pro
Polovceva kto dones? Obysk?" - dumal YAkov Lukich. On  ponemnogu  opravlyalsya
ot ispuga, k licu razom prihlynula krov', iz por vystupil  pot,  pokatilsya
po lbu, na sedovatye usy, na kolyuchij podborodok.
   - Gostem budete, prohodite v gornicu.
   - YA zashel potolkovat' s toboj. Kak imya-otechestvo?
   - YAkov, syn Lukin.
   - YAkov Lukich? Tak vot, YAkov Lukich, ty ochen' horosho, tolkovo govoril  na
sobranii o kolhoze. Konechno, ty prav, chto kolhozu nuzhna i slozhnaya  mashina.
Vot naschet organizacii truda ty oshibnulsya, fakt!  Dumaem  tebya  zaveduyushchim
hozyajstvom vy dvinut'. YA o tebe slyshal kak o kul'turnom hozyaine...
   - Da vy prohodite, dorogoj tovarishch! Gasha, postanovi samovarchik. Ali vy,
mozhet, shchec pohlebaete? Ali arbuz solenyj  razrezat'?  Prohodite,  dorogoj,
gost' nash! K novoj zhizni nas... - YAkov Lukich  zahlebnulsya  ot  radosti,  s
plech u nego budto goru snyali. - Kul'turno hozyajstvoval, verno vy  skazali.
Temnyh nashih ot dedovskoj privychki hotel otvorotit'... Kak  pashut!  Grabyut
zemlyu! Pohval'nyj list ot okruzhnogo ZU  imeyu.  Semen!  Prinesi  pohval'nyj
list, chto v ramku zavedennyj. Da my i sami projdem, ne nado.
   YAkov Lukich povel gostya v gornicu, neprimetno mignuv Semenu. Tot  ponyal,
vyshel v koridor zamknut' gorenku, gde otsizhivalsya Polovcev, zaglyanul  tuda
i ispugalsya: gorenka pustovala. Semen sunulsya  v  zal.  Polovcev  v  odnih
sherstyanyh chulkah stoyal vozle dveri v gornicu. On sdelal znak, chtoby  Semen
vyshel,  prilozhil  k  dveri  hryashchevatoe,  torchmya,  kak  u  hishchnogo   zverya,
postavlennoe uho. "Besstrashnyj, chert!" - podumal Semen, vyhodya iz zala.
   Zimoj bol'shoj holodnyj zal  v  ostrovnovskom  kurene  byl  nezhilym.  Na
krashenom polu v odnom iz uglov iz goda  v  god  ssypali  konoplyanoe  semya.
Ryadom s dver'yu, stoyala kadushka s mochenymi  yablokami.  Polovcev  prisel  na
kraj kadushki.  Emu  bylo  slyshno  kazhdoe  slovo  razgovora.  V  zapushennye
izmoroz'yu okna tochilsya rozovyj sumerechnyj svet. U Polovceva zyabli nogi, no
on sidel, ne shevelyas', s shchemyashchej nenavist'yu vslushivayas' v osipshij  tenorok
vraga,  otdelennogo  ot  nego  odnoj  dver'yu.  "Ohrip,  sobaka,  na  svoih
mitingah! YA by tebya... Ah, esli by mozhno bylo sejchas!" - Polovcev prizhimal
k grudi nabuhavshie otechnoj krov'yu kulaki, nogti vonzilis' v ladoni.
   Za dver'yu:
   - YA vam  tak  skazhu,  dorogoj  nash  rukovoditel'  kolhoza:  negozhe  nam
hozyajstvovat' po-staromu! Vzyat' huch'  by  zhito.  CHerez  chego  vymerzaet  i
prihoditsya na desyatinu, eto krasno, ezheli pudov dvadcat', a to i semena ne
vyruchayut mnogie? A u menya - zavsegda ne prolomish'sya  mezh  kolosu.  Byvalo,
vyedu, osedlamshi, na svoej kobylke i poverh luki kolos'ya  svyazyvayu.  Da  i
kolos - na ladoni ne ulyazhetsya. Vse eto cherez  to,  chto  sneg  priderzhival,
zemlyu poil. Inoj grazhdanin podsolnuh rezhet pod koren' - zhaduet: vse,  mol,
na topku sgoditsya. Emu, sukinu synu, na bazu kizyak letom narezat' nekogda,
len' vpered nego rodilas', zalipaet emu, a togo ne razumeet, chto  budyl'ya,
ezheli rezat' odni shlyapki na podsolnuhi, budut  sneg  derzhat',  promezh  nih
veter ne razgulyaetsya, sneg ne uneset v yary. Na  vesnu  takaya  zemlya  luchshe
samoj glubokoj zyabi. A ne derzhi sneg, on potaet zrya, zhirovoj vodoj sol'et,
i netu ot nego ni cheloveku, ni zemlice pol'zy.
   - |to, konechno, verno.
   - Mne, tovarishch  Davydov,  nasha  kormilica.  Sovetskaya  vlast',  ne  zrya
pohval'nyj list prepodnesla! YA znayu, chto i k chemu. Ono i  agronomy  koe  v
chem proshibayutsya, no mnogo i vernogo v  ihnej  uchenosti.  Vot,  k  primeru,
vypisyval ya agronomovskij zhurnal, i v nem odin dyuzhe gramotnyj  chelovek  iz
etih, kakie studentov obuchayut, pisal, chto, mol, zhito dazhe  ne  merznet,  a
gibnet cherez to, chto golaya zemlya, na kakoj netu snezhnoj odezhiny,  lopaetsya
i vmeste s soboj rvet koren'ya.
   - A, eto interesno! YA ne slyshal pro eto.
   - I verno on pishet. Soglasuyus' s nim. Dazhe sam dlya  proverki  spytyval.
Vyroyu i glyazhu: mahon'kie i tonkie, kak voloski, prisoski na  kornyu,  samoe
kakimi prorashchennoe zerno iz  zemli  chernuyu  krov'  tyanet,  kormitsya  cherez
kakie, - lopnutye,  porvatye.  Nechem  kormit'sya  zernu,  ono  i  pogibnet.
CHeloveku zhily pererezh' - ne budet zhe on na svete zhit'? Tak i zerno.
   - Da, YAkov Lukich, eto ty fakticheski govorish'. Nado sneg derzhat'. Ty mne
daj eti agronomicheskie zhurnaly pochitat'.
   "Tebe ne prigoditsya! Ne uspeesh'. Korotkaya tebe mera otmerena v  zhizni!"
- ulybalsya Polovcev.
   - Ili vot kak na zyabi sneg  derzhat'?  SHCHity  nado.  YA  uzh  i  shchit  takoj
pridumal iz hvorosta... s yarami nado voevat',  oni  u  nas  zemli  otymayut
kazhdyj god bol'she tyshchi desyatin.
   - Vse eto verno. Ty vot  skazhi,  kak  nam  luchshe  pomeshcheniya  dlya  skota
uteplit'. CHtoby i deshevo i serdito poluchilos', a?
   - Bazy-to? |to my vse isdelaem! Bab nado zastavit'  pletni  obmazat'  -
eto raz. A net, tak mozhno promezh dvuh Pletnev suhogo pometu nasypat'...
   - Da-a-a... A kak naschet protravki?
   Polovcev hotel ustroit'sya na kadushke  polovchee,  no  kryshka  skol'znula
iz-pod nego, upala s grohotom.  Polovcev  skripnul  zubami,  uslyshav,  kak
Davydov sprosil:
   - CHto eto upalo tam?
   - Dolzhno, kot chto-nibud' svalil. My tam zimoj  ne  zhivem,  topki  mnogo
uhodit... Da vot hochu vam pokazat' porodnuyu konoplyu. Vypisannaya. Ona u nas
v entoj zale zimuet. Prohodite.
   Polovcev pryzhkom metnulsya k vyhodu v  koridor,  dver',  zablagovremenno
smazannaya gusinym zhirom, ne skripnula, besshumno vypustila ego...
   Davydov vyshel ot YAkova Lukicha s pachkoj zhurnalov pod  myshkoj,  dovol'nyj
rezul'tatami poseshcheniya i eshche bolee  ubezhdennyj  v  poleznosti  Ostrovnova.
"Vot s takimi by mozhno v god perevernut'  derevnyu!  Umnyj  muzhik,  d'yavol,
nachitannyj. A kak on znaet hozyajstvo i zemlyu!  Vot  eto  kvalifikaciya!  Ne
ponimayu, pochemu Makar na nego  kositsya.  Fakt,  chto  on  prineset  kolhozu
ogromnuyu pol'zu!" - dumal on, shagaya v sel'sovet.





   S legkoj ruki YAkova Lukicha kazhduyu noch' stali rezat'  v  Gremyachem  skot.
CHut' stemneet, i uzhe slyshno, kak gde-nibud' priglushenno i korotko  zableet
ovca, predsmertnym vizgom  prosverlit  tishinu  svin'ya  ili  myknet  telka.
Rezali i vstupivshie v kolhoz i edinolichniki. Rezali bykov,  ovec,  svinej,
dazhe korov; rezali to,  chto  ostavlyalos'  na  zavod...  V  dve  nochi  bylo
opolovineno pogolov'e rogatogo skota v Gremyachem. Po hutoru  sobaki  nachali
taskat' kishki i trebushki, myasom napolnilis' pogreba i ambary. Za  dva  dnya
epovskij [EPO - Edinoe potrebitel'skoe  obshchestvo]  larek  rasprodal  okolo
dvuhsot pudov soli, poltora goda lezhavshej na sklade. "Rezh', teper' ono  ne
nashe!", "Rezh'te, vse odno  zaberut  na  myasozagotovku!",  "Rezh',  a  to  v
kolhoze myasca ne pridetsya kusanut'!" - polez chernyj slushok. I rezali.  Eli
nevprovorot. ZHivotami boleli vse, ot mala do  velika.  V  obedennoe  vremya
stoly v kurenyah lomilis' ot varenogo i zharenogo myasa. V obydennoe vremya  u
kazhdogo - maslenyj rot, vsyak otrygivaet, kak  na  pominkah;  i  ot  p'yanoj
sytosti u vseh posolovelye glaza.
   Ded SHCHukar' v chisle pervyh podvalil telku-letoshnicu. Vdvoem so  staruhoj
hoteli podvesit' ee na pererub,  chtoby  lovchee  bylo  svezhevat';  muchilis'
dolgo i ponaprasnu (tyazhela okazalas' nagulyavshaya zhiru telka!), staruha dazhe
poyasnicu svihnula, podnimaya zadok telushki, i nedelyu posle etogo nakidyvala
ej na spinu chugunok babka-lekarka. A ded  SHCHukar'  na  sleduyushchee  utro  sam
nastryapal i, to li ot ogorcheniya, chto okalechilas' staruha, to li ot velikoj
zhadnosti, tak upotrebil za obedom varenoj grudinki,  chto  neskol'ko  sutok
posle etogo obeda s baza ne shel, meshochnyh shtanov ne zastegival  i  kruglye
sutki propadal po velikomu holodu  za  saraem,  v  podsolnuhah.  Kto  mimo
SHCHukarevoj polurazvalennoj hatenki hodil v te dni, videl:  torchit,  byvalo,
dedov  malahaj  na  ogorode,  sredi  podsolnechnyh  budyl'ev,  torchit,   ne
shelohnetsya; potom i sam SHCHukar' iz podsolnuhov vdrug okazhetsya, zakovylyaet k
hate, ne glyadya na proulok, na hodu podderzhivaya rukami nezastegnutye shtany.
Izmuchennoj pohodkoj, ele volocha nogi, dojdet do vorotcev  i  vdrug,  budto
vspomniv chto-to neotlozhnoe, povernetsya, drobnoj  rys'yu  udaritsya  opyat'  v
podsolnuhi. I snova nedvizhno i vazhno torchit iz budyl'ev dedov  malahaj.  A
moroz davit. A veter  pushit  na  ogorode  pozemkoj,  nametaya  vokrug  deda
stoyachie ostrokryshie sugroby...
   Razmetnov na vtorye sutki, k vecheru, kak tol'ko uznal o tom,  chto  uboj
skota prinyal massovyj harakter, pribezhal k Davydovu.
   - Sidish'?
   - CHitayu. -  Davydov  zavernul  stranicu  nebol'shoj  zheltovatoj  knizhki,
razdumchivo ulybnulsya. - Vot, brat, knizhka, - duh zahvatyvaet! - zasmeyalsya,
oshcheryaya shcherbatyj rot, raskinuv kucye sil'nye ruki.
   - Romany chitaesh'! Libo pesennik kakoj. A v hutore...
   - Dura! Dura! Romany! Kakie  tam  pesenniki!  -  Davydov,  pohohatyvaya,
usadil Andreya na taburet protiv sebya, tknul v ruki knizhku. - |to zhe doklad
Andreeva na rostovskom partaktive. |to, brat, desyat' romanov stoit!  Fakt!
Nachal chitat' i vot shamanut' zabyl, zachitalsya. |, chert,  dosadno...  Teper'
vse, naverno, zastylo; -  Na  smuglovatoe  lico  Davydova  pali  dosada  i
ogorchenie. On  vstal,  unylo  podsmyknul  korotkie  shtany;  sunuv  ruki  v
karmany, poshel v kuhnyu.
   - Ty menya-to budesh' sluhat'? - ozhestochayas', sprosil Razmetnov.
   - A to kak zhe! Konechno, budu. Sejchas.
   Davydov prines iz kuhni glinyanuyu chashku s holodnymi shchami, sel. On  srazu
otkusil ogromnyj kus hleba, prozhevyvaya, gonyal  po-nad  rozovatymi  skulami
zhelvaki,  molcha  ustavilsya  na  Razmetnova  ustalo  prizhmurennymi   serymi
glazami. Na shchah sverhu zastyli oranzhevye blestki-krugoviny govyazh'ego zhira,
krasnym plamenem posvechival plavayushchij struchok gorchicy  [gorchicej  na  Donu
nazyvayut krasnyj perec].
   - S myasom shchi? - ehidno voprosil Andrej, ukazyvaya  na  chashku  obkurennym
pal'cem.
   Davydov, davyas' i napryazhenno ulybayas', dovol'no kachnul golovoj.
   - A otkuda myasco?
   - Ne znayu. A chto?
   - A to, chto polovinu skotiny pererezali v hutore.
   - Kto? - Davydov povertel lomot' hleba i otodvinul ego.
   - CHerti! - SHram na lbu Razmetnova pobagrovel. -  Predsedatel'  kolhoza!
Gigantu stroish'! Tvoi  zhe  kolhozniki  rezhut,  vot  kto!  I  edinolichniki.
Perebesilis'! Rezhut napoval vse, i dazhe, skazat', bykov rezhut!
   - Vot u tebya privychka... orat', kak na mitinge... - prinimayas'  za  shchi,
dosadlivo skazal Davydov. - Ty mne spokojno i tolkom rasskazhi, kto  rezhet,
pochemu.
   - A ya znayu - pochemu?
   - A ty  vsegda  s  revom,  s  krikom...  Glaza  zakryt'  -  i  vot  on,
rodnen'kij, semnadcatyj godok.
   - Nebos', zarevesh'!
   Razmetnov rasskazal, chto znal,  o  nachavshemsya  uboe  skota.  Pod  konec
Davydov el, pochti ne prozhevyvaya, shutlivost' kak rukoj s nego snyalo,  okolo
glaz sobralis' rasshchepy morshchin, i lico kak-to slovno postarelo.
   - Sejchas zhe idi i sozyvaj obshchee sobranie. Nagul'nova...  A  vprochem,  ya
sam zajdu k nemu.
   - CHego sozyvat'-to?
   - Kak chego? Zapretim rezat' skot! Iz kolhoza budem gnat' i sudit'.  |to
zhe strashno vazhno, fakt! |to opyat' kulak nam  palku  v  kolesa!  Nu,  na  -
zakurivaj i valyaj... Da, kstati, ya i zabyl pohvalit'sya.
   Po licu Davydova pobezhala, teplya glaza, schastlivaya ulybka,  radosti  on
ne smog skryt', kak ni proboval surovo ezhit' guby.
   - Poluchil ya segodnya posylku iz Leningrada... Da, posylochku ot  rebyat...
- On nagnulsya, vytashchil iz-pod krovati yashchik i,  bagrovyj  ot  udovol'stviya,
podnyal kryshku.
   V yashchike besporyadochno lezhali  pachki  papiros,  korobka  pechen'ya,  knigi,
derevyannyj s rez'boj portsigar, eshche chto-to v paketikah i svertkah.
   - Tovarishchi  vspomnili,  prislali  vot...  |to,  brat,  nashi  papiroski,
leningradskie... Dazhe  vot,  vidish',  shokolad,  a  na  koj  on  mne?  Nado
ch'ej-nibud' detvore... Nu, da tut vazhen fakt, a ne eto. Verno?  Glavnoe  -
vspomnili, prislali, i pis'mo vot est'...
   Golos Davydova byl neobychno myagok; takim  rasteryanno-schastlivym  Andrej
videl tovarishcha Davydova vpervye. Volnenie ego, nevedomo kak, peredalos'  i
Razmetnovu. ZHelaya skazat' priyatnoe, on burknul:
   - Nu, i horosho. Ty - paren' slavnyj, vot, stalo byt', i  poslali.  Tut,
glyadi, ne na odin rubl' dobra nalozheno.
   - Delo  ne  v  etom!  Ty  zhe  ponimaesh',  ya,  chert  ego  poderi,  vrode
bezrodnogo: ni zheny, nikogo, fakt! A tut  -  hlop,  i  vot  ona,  posylka.
Trogatel'nyj fakt... V pis'me, smotri, skol'ko podpisej. - Davydov v odnoj
ruke protyagival korobku  papiros,  v  drugoj  derzhal  pis'mo,  ispeshchrennoe
mnogochislennymi podpisyami. Ruki ego drozhali.
   Razmetnov zakuril leningradskuyu papirosu, sprosil:
   - Nu, kak ty dovolen novoj kvartiroj? Hozyajka - nichego?  Naschet  stirki
kak ustroilsya? Ty libo materi, chto li,  prines  by  postirat',  a?  Ili  s
hozyajkoj dogovorilsya by... Rubashka na tebe - shashkoj ne prorubish', i  potom
razit, kak ot morenogo konya.
   Davydov porozovel, vspyhnul.
   - Da, est' takoe delo... U Nagul'nogo zhil, kak-to neudobno  tam...  CHto
zashit' - eto ya sam, i stiral kak-to tozhe sam. A tak voobshche ya eshche s priezda
ne mylsya, eto fakt. I fufajka tozhe... Myla tut net v  lar'ke,  prosil  uzhe
hozyajku, a ona govorit:  "Myla  dajte".  Napishu  rebyatam,  chtoby  prislali
stiral'nogo. A kvartira nichego, detej  net,  mozhno  bez  pomehi  chitat'  i
voobshche...
   - Tak ty prinesi materi, ona postiraet. Ty, pozhalujsta,  ne  stesnyajsya.
Ona u menya staruha dobraya.
   - S etim obojdus',  ne  bespokojsya,  spasibo.  Nado  banyu  sdelat'  dlya
kolhoza, vot eto da! Ustroim, fakt! Nu, stupaj, organizuj sobranie.
   Razmetnov,  pokuriv,  ushel.  Davydov  bescel'no  perelozhil  v   posylke
paketiki,   vzdohnul,   popravil    rastyanuvshijsya    vorot    zhelto-buroj,
zagryaznivshejsya fufajki i, prigladiv chernye, zachesannye vverh volosy,  stal
odevat'sya.
   Po puti zashel k Nagul'novu. Tot vstretil  ego,  hmurya  razlatye  brovi,
glyadya v storonu.
   - Skotinu rezhut... ZHalko stalo sobstvennosti.  Takaya  v  melkom  burzhue
idet smyateniya - slov ne najdesh', - zabormotal on, pozdorovavshis'. I sejchas
zhe strogo povernulsya k zhene: - Ty, Gliker'ya, vyjdi zaraz zhe otsel'. Posidi
troshki u hozyajki, ya pri tebe gutarit' ne v silah.
   Grustnaya s vidu, Lushka vyshla v kuhnyu. Vse eti dni,  posle  togo  kak  s
kulackimi sem'yami uehal i Timofej Rvanyj, ona hodila kak v vodu opushchennaya.
Pod opuhshimi glazami ee - pechal'naya ozernaya sin'; nos  i  tot  zaostrilsya,
kak u nezhivoj. Vidno, tyazhelo palo na serdce rasstavanie s milym. Togda, na
provodah kulakov, uezzhavshih v studenye  polyarnye  kraya,  ona  otkryto,  ne
stydyas', bityj den' slonyalas' vozle borshchevskogo dvora, podzhidaya Timofeya. I
kogda na-vecher iz  Gremyachego  tronulis'  podvody  s  kulackimi  sem'yami  i
pozhitkami, ona kriknula durnym,  klikusheskim  krikom,  zabilas'  v  snegu.
Timofej bylo kinulsya k nej ot podvody, no Frol Rvanyj vernul  ego  groznym
oklikom.  Ushel  za  podvodoj  Timofej,  chasto  oglyadyvayas'  na   Gremyachij,
pokusyvaya belye ot zharkoj nenavisti guby.
   Budto listy na topole, otroptali laskovye Timofeevy slova -  vidno,  ne
slyhat' uzh bol'she ih Lushke. Kak zhe babochke ne sohnut' ot toski-nemochi, kak
ne ubivat'sya! Kto teper' skazhet ej, s lyubov'yu zasmatrivaya  v  glaza:  "Vam
eta zelenaya yubka do togo pod stat', Lusha!  Vy  v  nej  pozvonchee  oficershi
starogo  vremeni".  Il'  slovami  bab'ej   pesenki:   "Ty   prosti-proshchaj,
krasavica. Krasota tvoya mne ochen' nravitsya". Tol'ko Timofej mog  lest'yu  i
serdechnym besstydstvom vorohnut' Pushkinu dushen'ku.
   Muzha ona s togo dnya vovse zachuzhalas'. A Makar togda  govoril  spokojno,
vesko i neobychajno mnogo:
   - ZHivi u menya ostatnie den'ki, dozhivaj. A potom  sobiraj  svoi  ogarki,
rezinki i sklyanki s pomadoj i zhar' kuda hosh'. YA, lyubya tebya, mnogo  stydoby
pereterpel, a zaraz razorvalo moe terpen'e! S kulackim synom putalas' -  ya
molchal. A uzh ezheli ty pri vsem kolhoznom  soznatel'nom  narode  po  nem  v
slezy udarilas', netu bol'she moego terpen'ya! YA, devka, s toboj ne  to  chto
do mirovoj revolyucii ne dotyanu, a vovse mogu s katushek  doloj.  Ty  mne  v
zhizni - lishnij v'yuk na gorbu. Skidayu ya etot v'yuk! Ponyala?
   - Ponyala, - otvetila Lushka i pritihla.
   Vecherom togda byl u Davydova s Makarom sokrovennyj razgovor.
   - Obmarala tebya baba v dosku! Kak  ty  teper'  budesh'  pered  kolhoznoj
massoj glazami morgat', Nagul'nov?
   - Ty opyat' za staroe...
   - Koloda ty! Sychug bychij! - U Davydova sheya bagrovela, vspuhali zhily  na
lbu.
   - S toboyu kak govorit'-to? - Nagul'nov hodil  po  komnate,  pohrustyval
pal'cami, tiho, s lukavinkoj ulybalsya. - CHut' ne tuda skazhesh', i ty  zaraz
zhe na kryuk, ceplyaesh': "Anarhist! Uklonshchik!"  Ty  znaesh',  kak  ya  na  babu
vzglyadyvayu i cherez kakuyu nadobnost' terpel  takoe  smyvanie?  YA  uzh  tebe,
nikak, govoril, u menya ne  ob  nej  dumki.  Ty  ob  ovech'em  kuryuke  dumal
chto-nibud'?
   -  Ne-e-et...  -  osharashennyj  neozhidannym  oborotom  Makarovoj   rechi,
protyanul Davydov.
   - A vot ya dumal: k chemu by ovce kuryuk, privarennyj ot prirody?  Kazhis',
ne k chemu. Nu, kon' ali  kobel'  -  enti  hvostom  muh  otgonyayut.  A  ovce
navesili vosem' funtov zhiru, ona i tryaset  im,  muhi  otognat'  ne  mozhet,
zharko ej letom ot kuryuka, orep'i za nego hvatayutsya...
   - Pri chem tut kuryuk, hvosty raznye? - Davydov nachinal tiho zlit'sya.
   No Nagul'nov nevozmutimo prodolzhal:
   - |to ej pridelano, po-moemu, chtoby styd zakryt'. Neudobno, a  kuda  zhe
na ee meste denesh'sya? Vot i mne baba, zhena to est', nuzhna, kak ovce kuryuk.
YA ves' zaostrennyj na mirovuyu revolyuciyu. YA ee, lyubushku, zhdu... A baba  mne
- t'fu i bol'she nichego. Baba tak,  mezhdu  prochim.  Bez  nej  tozhe  nel'zya,
styd-to nado prikryt'... Muzhchina ya v samom prysku, huch' i hvoryj, a  mezhdu
delom mogu i sootvetstvovat'. Ezheli ona u menya na peredok slabaya, da  prah
ee deri! YA ej tak i skazal: "Vetrijsya, ezheli nuzhdu  imeesh',  no  glyadi,  v
podole ne prinesi ili hvorosti ne zahvati, a to golovu  nabok  svernu!"  A
vot ty, tovarishch Davydov, nichego etogo ne  ponimaesh'.  Ty  -  kak  zheleznyj
arshin-skladen'. I k revolyucii ne tak ty prisluhaesh'sya... Nu, chego ty  menya
za babij greh shpynyaesh'? U nej i dlya menya  hvatit,  a  vot  chto  s  kulakom
svyazalas' i krichala po nem, po klassovoj vrazhine, za eto ona - gada,  i  ya
ee - chto ne vidno - sgonyu s bazu. Bit' zhe ya ee ne v silah. YA v novuyu zhiznyu
vstupayu i ruki poganit' ne hochu. A vot ty, nebos', pobil by,  a?  A  togda
kakaya zhe budet raznica mezhdu  toboj,  kommunistom,  i,  skazhem,  proshedshim
chelovekom, kakim-nibud' chinovnikom? |nti zavsegda zhen bili. To-to  i  ono!
Net,  brat,  ty  perestan'  so  mnoj  ob  Lushke  gutarit'.  YA  sam  s  nej
rasschitayus', ty v etom dele lishnij. Baba - eto delo dyuzhe ser'eznoe! Ot nee
mnogoe zavisaet. - Nagul'nov mechtatel'no ulybnulsya i s zharom prodolzhal:  -
Vot kak polomaem vse  granicy,  ya  pervyj  shumnu:  "Valyajte,  zhenites'  na
inakokrovnyh!" Vse posmeshayutsya, i ne budet na belom svete takoj  stramoty,
chto odin telom belyj, drugoj zheltyj,  a  tretij  chernyj,  i  belye  drugih
cvetom ihnej kozhi poprekayut  i  schitayut  nizhe  sebya.  Vse  budut  lichikami
priyatno-smuglyavye, i vse odinakovye. YA i ob etom inoj raz nochami dumayu...
   - ZHivesh' ty kak vo sne, Makar! - nedovol'no skazal  Davydov.  -  Mnogoe
mne v tebe neponyatnoe. Rasovaya rozn' -  eto  tak,  a  vot  ostal'noe...  V
voprosah byta ya s toboj ne soglasen. Nu, da chert s toboj! Tol'ko ya u  tebya
bol'she ne zhivu. Fakt!
   Davydov vytashchil iz-pod stola chemodan (gluho zagremeli v  nem  bezdel'no
provalyavshiesya  instrumenty),  vyshel.  Nagul'nov  provodil  ego  na   novuyu
kvartiru,  k  bezdetnomu  kolhozniku  Filimonovu.  Togda  vsyu  dorogu   do
filimonovskogo baza oni progovorili o poseve, no  voprosov  sem'i  i  byta
bol'she uzhe ne kasalis'. Eshche oshchutimee stal holodok v ih vzaimootnosheniyah  s
toj pory...
   Vot i na etot raz Nagul'nov vstretil Davydova, vse  kak-to  posmatrivaya
vkos' i vniz, no posle togo, kak Lushka vyshla, zagovoril ozhivlennee:
   - Rezhut skotinu, gady! Gotovy v tri gorla zhrat', lish' by  v  kolhoz  ne
sdavat'. YA vot chto predlagayu:  nynche  zhe  vynesti  sobraniem  hodatajstvo,
chtoby zlostnyh rezakov rasstrelyat'!
   - CHto-o-o?
   - Rasstrelyat', govoryu. Pered  kem  eto  nado  hlopotat'  ob  rasstrele?
Narodnyj sud ne smoget, a? A vot kak  shlepnuli  by  parochku  takih,  kakie
stel'nyh korov porezali, ostal'nye, nebos', poochuhalis' by! Teper' nado so
vsej strogost'yu.
   Davydov kinul na sunduk kepku, zashagal po komnate. V  ego  golose  byli
nedovol'stvo i razdum'e:
   - Vot opyat' ty zaginaesh'... Beda s toboj, Makar! Nu, ty podumaj:  razve
mozhno za uboj korovy  rasstrelivat'?  I  zakonov  takih  net,  fakt!  Bylo
postanovlenie CIK i Sovnarkoma, i na etot schet tam pryamo skazano:  na  dva
goda posadit', lishit' zemli mozhno, zlostnyh  vyselyat'  iz  kraya,  a  ty  -
hodatajstvovat' ob rasstrele. Nu, pravo, ty kakoj-to...
   - Kakoj-to! Nikakoj ya! Ty vse primeryaesh'sya da planuesh'. A na chem  budem
seyat'? Na kakom... ezheli ne vstupivshie v kolhoz bykov pererezhut?
   Makar podoshel k Davydovu vplotnuyu, polozhil ladoni na ego shirokie plechi.
On byl  pochti  na  golovu  vyshe  Davydova;  posmatrivaya  na  nego  sverhu,
zagovoril:
   - Sema! ZHal' ty moya! CHego  u  tebya  mozga  takaya  lenivaya?  -  I  pochti
zakrichal: - It' propadaem my, ezheli s posevom  ne  upravimsya!  Neuzheli  ne
ponimaesh'? Nado bespremenno  rasstrelyat'  dvoih-troih  gadov  za  skotinu!
Kulakov nado rasstrelyat'! Ihnie dela! Prosit' nado vysshie vlastya!
   - Durak!
   - Vot opyat' ya vyshel durak... - Nagul'nov ponuro opustil golovu i totchas
zhe vskinul ee, kak kon', pochuvstvovavshij shenkelya; zagremel: - Vse porezhut!
Vremya podoshlo pozicionnoe, kak v grazhdanskuyu vojnu, vrag krugom lomitsya, a
ty! Zagubite vy, takie-to, mirovuyu revolyuciyu!.. Ne prispeet ona cherez vas,
tugodumshchikov! Tam krugom burzhui rabochij narod istyazayut, krasnyh kitajcev v
dym unichtozhayut, vsyakih chernyh pobivayut, a ty  s  vragami  tut  nezhnichaesh'!
Sovestno! Stydoba velikaya! V serdce krovya sohnut, kak  vzdumaesh'  o  nashih
rodnyh brat'yah, nad kakimi za granicami burzhui izmyvayutsya. YA gazety  cherez
eto  samoe  ne  mogu  chitat'!..  U   menya   ot   gazetov   vse   v   nutre
perevorachivaetsya! A ty... Kak ty dumaesh' o rodnyh bratah,  kakih  vragi  v
tyur'mah gnoyat! Ne zhaleesh' ty ih!..
   Davydov strashno zasopel, vz容roshil pyaternej masleno-chernye volosy.
   - CHert tebya! Kak tak ne zhaleesh'! Fakt! I ne ori, pozhalujsta! Sam psih i
drugih takimi delaesh'! YA v vojnu radi Pushkinyh glaz,  chto  li,  s  kontroj
raspravlyalsya? CHego ty predlagaesh'? Opomnis'! Net rechi o rasstrele!  Ty  by
luchshe massovuyu rabotu vel, raz座asnyal nashu politiku, a  rasstrelyat'  -  eto
prosto! I vot ty vsegda  tak!  CHut'  neustojka,  i  ty  sejchas  padaesh'  v
krajnost', fakt! A gde ty byl do etogo?
   - Tam zhe, gde i ty!
   - V tom-to i fakt! Promorgali  vse  my  etu  kampaniyu,  a  teper'  nado
ispravlyat', ne o rasstrelah govorit'!  Hvatit  tebe  isteriki  zakatyvat'!
Rabotat' beris'! Baryshnya, chert! Huzhe baryshni, u kotoroj nogti krashenye!
   - U menya oni krov'yu krashennye!
   - U vseh tak, kto bez perchatok voeval, fakt!
   - Semen, kak ty mogesh' menya baryshnej prozyvat'?
   - |to k slovu.
   - Voz'mi eto slovo obratno, - tiho poprosil Nagul'nov.
   Davydov molcha posmotrel na nego, zasmeyalsya.
   - Beru. Ty uspokojsya, i  pojdem  na  sobranie.  Nado  zdorovo  agitnut'
protiv uboya!
   - YA vchera celyj den' po dvoram shlyalsya, ugovarival.
   - |to - horoshij metod. Nado projtis' eshche, da vsem nam.
   - Vot opyat' ty... YA vchera tol'ko s bazu  vyhozhu,  dumayu:  "Nu,  kazhis',
ugovoril!" Vyjdu i slyshu: "Kuvi-i-i, kuvi-i-i!" -  podsvinok  kakoj-nibud'
uzh pod nozhom vizzhit. A  ya  gadu-sobstvenniku  do  etogo  chas  govoril  pro
mirovuyu revolyuciyu i kommunizm! Da kak govoril-to! Azhnik samogo do skol'kih
razov sleza proshibala ot trogatel'nosti. Net, ne ugovarivat'  ih  nado,  a
bit' po golovam da prigovarivat': "Ne sluhaj kulaka, vrednyj gad! Ne uchis'
u nego sobstvennosti! Ne rezh', podlyuga, skotinu!" On dumaet, chto  on  byka
rezhet, a na samom dele on mirovoj revolyucii nozh v spinu sazhaet!
   - Kogo bit', a kogo i uchit', - uporstvoval Davydov.
   Oni vyshli na baz. Poroshila mokraya metel'. Lipkie snezhnye  hlop'ya  kryli
zastarelyj sneg, tayali na kryshah. V aspidnoj temeni dobralis' do shkoly. Na
sobranie  prishla   tol'ko   polovina   gremyachencev.   Razmetnov   prochital
postanovlenie CIK i Sovnarkoma "O merah bor'by s hishchnicheskim uboem skota",
potom derzhal rech' Davydov. V konce on pryamo postavil vopros:
   - U nas est', grazhdane, dvadcat' shest' zayavlenij o vstuplenii v kolhoz,
zavtra na sobranii budem razbirat' ih, i togo, kto  poddalsya  na  kulackuyu
udochku i porezal skot pered tem, kak vstupit'  v  kolhoz,  my  ne  primem,
fakt!
   - A ezheli vstupivshie v kolhoz rezhut  molodnyak,  togda  kak?  -  sprosil
Lyubishkin.
   - Teh budem isklyuchat'!
   Sobranie ahnulo, gluho zagudelo.
   - Togda raspushchajte kolhoz! Netu v hutore takogo dvora, gde by skotinyaki
ne rezali! - kriknul Borshchev.
   Nagul'nov nasypalsya na nego, potryasal kulakami:
   - Ty cyc, podkulachnik! V kolhoznye dela ne lez', bez tebya upravimsya! Ty
sam ne zarezal bychka-tret'yaka?
   - YA svoej skotine sam hozyain!
   - Vot ya tebya zavtra pripravlyu na otsidku, tam pohozyajstvuesh'!
   - Strogo dyuzhe! Dyuzhe strogo ustanavlivaete! - oral chej-to siplyj golos.
   Sobranie  bylo  hot'  i  malochislenno,  no  burno.  Rashodyas',  hutorcy
pomalchivali i, tol'ko vyjdya iz shkoly i razbivshis' na gruppy, na hodu stali
obmenivat'sya mneniyami.
   - CHert menya dernul zarezat' dvuh ovec! - zhalovalsya Lyubishkinu  kolhoznik
Kuzhenkov Semen. - Vy etu myasu teper' iz gorla vynete...
   -  YA,  paren',  sam  opaskudilsya,  prirezal  kozu...  -  tyazhko  vzdyhal
Lyubishkin. - Teper' morgaj pered sobraniem. Oh ty, s etoj baboj!.. Vtravila
v greh, tudy ee v golen'! "Rezh'  da  rezh'".  Myasa  ej  zahotelos'!  Ah  ty
anchibel [chert] v yubke! Pridu zaraz i vyb'yu ej bubnu!
   -  Sledovaet,  sledovaet  pouchit',  -  sovetoval   svat   Lyubishkina   -
prestarelyj ded Beshlebnov Akim. - Tebe, svatok, vovse ne  lovko,  ty  it'
kolhoznyj chlen.
   - To-to i est', - vzdyhal Lyubishkin, v temnote smahivaya s usov  nalipshie
hlop'ya snega, spotykayas' o kochki.
   - A ty, dedushka Akim, ryabogo byka, kubyt', tozhe zarezal? -  pokashlivaya,
sprosil Demka Ushakov, zhivshij s Beshlebnovym po sosedstvu.
   - Zarezal, milyj. Da i kak ego ne zarezat'? Slomal  byk  nogu,  slomal,
okayannyj, ryaboj! Na pogrebicu zanesla  ego  nechistaya  sila,  provalilsya  v
pogreb i slomal nogu.
   - To-to ya na zor'ke videl, kak ty so snohoj hvorostinami napravlyali ego
na pogrebicu...
   - CHto ty? CHto ty, Dementij! Okstis'! - ispugalsya ded Akim i  dazhe  stal
sredi proulka, chasto morgaya v besprosvetnoj nochnoj temeni.
   - Pojdem, pojdem, dedok, - uspokaival ego Demka. - Nu, chego  stal,  kak
vrytaya soha? Zagnal byka-to v pogreb...
   - Sam zashel, Dementij! Ne greshi. Oh, greh velikij!
   - Hiter ty, a ne hitree byka. Byk - entot yazykom pod hvost  dostaet,  a
ty, nebos', ne umeesh' tak, a? Dumal: "Okalechu byka, i vzyatki gladki"?
   Nad hutorom besnovalsya vlazhnyj veter.  SHumovito  gudeli  nad  rechkoj  v
levadah topolya i verby.  CHernaya  -  glaz  koli  -  navoloch'  kryla  hutor.
Pridushennye syrost'yu, po proulkam dolgo zvuchali golosa. Valil  sneg.  Zima
vytryahala poslednie ozimki...





   S sobraniya Davydov poshel  s  Razmetnovym.  Sneg  bil  gusto,  mokro.  V
temnote koe-gde pobleskivali ogon'ki. Sobachij breh,  razorvannyj  poryvami
vetra, zvuchal po hutoru tosklivo i  neumolchno.  Davydov  vspomnil  rasskaz
YAkova Lukicha o snegozaderzhanii, vzdohnul: "Net,  v  nyneshnem  godu  ne  do
etogo. A skol'ko vot v takuyu metel' snegu leglo by na pashnyah! Prosto zhalko
dazhe, fakt!"
   - Zajdem v konyushnyu, poglyadim na kolhoznyh konej, - predlozhil Razmetnov.
   - Davaj.
   Svernuli v proulok. Vskore pokazalsya ogonek: vozle lapshinskogo sennika,
prisposoblennogo pod konyushnyu, visel fonar'. Voshli vo dvor. Okolo dverej  v
konyushnyu, pod navesom, stoyalo chelovek vosem' kazakov.
   - Kto nynche dnevalit? - sprosil Razmetnov.
   Odin iz stoyavshih zatushil o sapog cigarku, otvetil:
   - Kondrat Majdannikov.
   - A pochemu tut narodu mnogo? CHto  vy  tut  delaete?  -  pointeresovalsya
Davydov.
   - Tak, tovarishch Davydov... Stoim, obchij kur ustraivaem...
   - Seno vecherom privozili s gumna.
   - Stali pokurit' da zagutarilis'. Metel' dumaem peregodit'.
   V razgorozhennyh stankah merno zhuyut loshadi. Zapahi pota, konskogo kala i
mochi smeshany s legkim, paryashchim duhom  stepnogo  polynistogo  sena.  Protiv
kazhdogo stanka, na derevyannyh rashkah [rashki - vbitye  v  stenu  derevyannye
razviliny, na kotorye veshayut sbruyu],  visyat  homut,  shleya  ili  postromki.
Prohod chisto vymeten i slegka prisypan zheltym rechnym peskom.
   - Majdannikov! - okliknul Andrej.
   - Ayu! - otozvalsya golos v konce konyushni.
   Majdannikov  na  navil'nike  nes  beremya  zhitnoj  solomy.  On  zashel  v
chetvertyj  ot  dverej  stanok,  nogoyu  podnyal  ulegshegosya  voronogo  konya,
rastrusil solomu.
   -  Povernis'!  CHe-e-ort!  -  zlo  kriknul  on  i  zamahnulsya   derzhakom
navil'nika na pridremavshego konya.
   Tot ispuganno zastukotel, zasuchil nogami po derevyannomu polu,  zafyrkal
i potyanulsya k yaslyam, peredumav, kak vidno,  lozhit'sya.  Kondrat  podoshel  k
Davydovu, ves' propitannyj zapahom konyushni  i  solomy,  protyanul  cherstvuyu
holodnuyu ladon'.
   - Nu, kak, tovarishch Majdannikov?
   - Nichego, tovarishch predsedatel' kolhoza.
   - CHtoj-to ty uzh bol'no oficial'no: "tovarishch predsedatel' kolhoza"...  -
Davydov ulybnulsya.
   - YA zaraz pri ispolnenii obyazannostev.
   - Pochemu narod vozle konyushni tolchetsya?
   - Sprosite sami ih! - V golose Kondrata poslyshalas' ozloblennaya dosada.
- Kak na noch' metat' konyam, tak i ih chert  neset.  Narod  nikak  ne  moget
otreshit'sya ot edinolichnosti. |to vse hozyaeva  sidyat!  Prihodyut:  "A  moemu
gnedomu polozhil sena?", "A bulanomu postelil?", "Kobylka moya tut celaya?" A
kuda zhe, k primeru, ego kobylenka denetsya? V rot ya ee zaphnu, chto li?  Vse
lezut, prosyut: "Daj  podsoblyu  nametat'  konyam!"  I  vsyak  norovit  svoemu
pobol'she senca kinut'... Beda! Nado postanovlenie  vynest',  chtoby  lishnij
narod tut ne okolachivalsya.
   - Slyhal? - Andrej podmignul Davydovu, sokrushenno pokachal golovoj.
   - Goni vseh  otsyuda!  -  suroveya,  prikazal  Davydov.  -  CHtoby,  krome
dezhurnogo i pomoshchnikov, nikogo ne bylo!  Sena  po  skol'ku  daesh'?  Vesish'
dachu?
   - Netu. Ne veshayu. Na glazok, s polpuda na zhivotinu.
   - Stelesh' vsem?
   - Da chto, ej-bogu! - Kondrat yarostno  tryahnul  budenovkoj,  na  smuglyj
stoyan ego shei, na vorotnik prinoshennogo zipuna posypalis' myagkie  osti.  -
Zavhoz nash, Ostrovnov, YAkov Lukich-to, none  pered  vecherom  byl,  govorit:
"Steli konyam ob容d'ya". Da razve eto poryadki? It' on, chert, luchshim hozyainom
pochitaetsya, a takuyu chush' poret!
   - A chto?
   - Da kak zhe, Davydov! Ob容d'ya - vse nachisto edovye. Polynok promezh nih,
on melkij, s容stnoj, ili bur'yanina:  vse  eto  ovcy,  kozy  dotla  s容dyat,
pereberut, a on prikazyvaet na podstilku konyam gatit'! YA emu  bylo  skazal
nasuprotiv, a on: "Ne tvoe delo mne ukazyvat'!"
   - Ne steli ob容d'ev. Pravil'no! A  my  emu  zavtra  hvost  nalomaem!  -
poobeshchal Davydov.
   - I isho odno delo: raschali prikladok, kakoj vozlya  kolodezya  sklali.  K
chemu, sprashivaetsya?
   - Mne YAkov Lukich govoril, chto eto seno  pohuzhe.  On  hochet  dryannen'koe
zimoyu skormit', a horoshee ostavit' k pahote.
   - Nu, kogda tak, eto verno, - soglasilsya Kondrat. - A  naschet  ob容d'ev
emu skazhite.
   -  Skazhu.  Na  vot,  zakurivaj  leningradskuyu  papirosku...  -  Davydov
kashlyanul. - Prislali mne tovarishchi s zavoda... Loshadi-to vse zdorovy?
   - Blagodarstvuyu. Ogon'ka dajte... Koni  vse  spravnye.  Proshedshuyu  noch'
zavalilsya nash vinohodec, byvshij  lapshinovskij,  doglyadeli.  A  tak  vse  v
poryadke. Vot odin est' chertyaka,  nikak  ne  lozhitsya.  Vsyu  noch',  govoryat,
prostaivaet. Zavtra na peredki budem vseh perekovyvat'. Skoliz' byla, shipy
nachisto pos容l ledok. Nu, proshchevajte. YA isho ne vsem postelil.
   Razmetnov poshel provodit' Davydova. Razgovarivaya, proshli  oni  kvartal,
no na povorote k  kvartire  Davydova  Razmetnov  ostanovilsya  protiv  baza
edinolichnika Lukashki CHebakova, tronul plecho Davydova, shepnul:
   - Glyadi?
   Okolo kalitki -  v  treh  shagah  ot  nih  -  chernela  figura  cheloveka.
Razmetnov vdrug bystro podbezhal, levoj rukoj shvatil  cheloveka,  stoyavshego
po tu storonu kalitki, v pravoj stisnul rukoyat' nagana.
   - Ty, Luka?
   - Nikak eto vy, Andrej Stepanovich?
   - CHto u tebya v pravoj ruke? A nu, otdaj! ZHivo!
   - Da eto vy? Tovarishch Razmetnov!
   - Otdaj, govoryat! Vdaryu!..
   Davydov podoshel na golosa, blizoruko shchuryas'.
   - CHto ty u nego otbiraesh'?
   - Otdaj, Luka! Vystrelyu!
   - Da voz'mite, chego vy sbesilis'-to?
   - Vot on s chem stoyal u kalitochki! |h, ty! Ty eto dlya chego  zhe  s  nozhom
noch'yu stoish'? Ty eto kogo zhdal? Ne Davydova? Zachem,  sprashivayu,  s  finkoj
stoyal? Kontra? Ubivcem zahotel stat'!
   Tol'ko ostrye ohotnich'i glaza Andreya mogli razglyadet' v ruke  stoyavshego
okolo kalitki cheloveka beloe lezvie nozha. On i brosilsya  obezoruzhivat'.  I
obezoruzhil. No kogda stal, zadyhayas', doprashivat' oshalevshego Lukashku,  tot
otkryl kalitku, izmenivshimsya golosom skazal:
   - Uzh koli vy tak delo povorachivaete, ya ne mogu promolchat'?  Vy  menya  v
chem ne nado podozrit' mogete, upasi bog, Andrej Stepanych! Projdemte.
   - Kuda eto?
   - V katuh.
   - Zachem eto?
   - Poglyadite, i vse vam  stanet  yasnoe,  zachem  ya  s  nozhom  na  proulok
vyglyadal...
   - Pojdem posmotrim, - predlozhil Davydov, pervym vhodya na Lukashkin  baz.
- Kuda idti-to?
   - Pozhalujte za mnoj.
   V katuhe, vnutri zavalennom obrushivshimsya  prikladom  kizyaka,  stoyal  na
taburete zazhzhennyj fonar', vozle nego na kortochkah sidela zhena  Lukashki  -
krasivaya, polnolikaya i  tonkobrovaya  baba.  Ona  ispuganno  vstala,  uvidya
chuzhih, zaslonila soboj stoyavshie vozle steny dve cebarki s vodoj i taz.  Za
neyu v samom uglu na chistoj solome, kak vidno tol'ko  postlannoj,  toptalsya
sytyj borov. Opustiv golovu v ogromnuyu lohan', on chavkal, pozhiraya pomoi.
   - Vidite, kakaya beda...  -  ukazyvaya  na  kabana,  smushchenno,  bessvyazno
govoril  Lukashka.  -  Borova  nadumali  potihon'ku  zakolot'...  Baba  ego
prikarmyvaet, a ya tol'ko hotel valyat' ego, rezat', slyshu - gomonyat  gde-to
na proulke. "Daj-ka, - dumayu, - vyjdu, glyanu, ne roven chas  kto  uslyshit".
Kak byl ya s zasuchennymi rukavami i pri fartuke i pri nozhe, tak i  vyshel  k
kalitke. I vy - vot oni! A vy na menya  chto  podumali?  Razve  zhe  cheloveka
rezat' pri fartuke i s zasuchennymi rukavami  vyhodyut?  -  Lukashka,  snimaya
fartuk, smushchenno ulybnulsya i s sderzhannoj zlost'yu kriknul na zhenu:  -  Nu,
chego stala, dureha? Vygoni borova!
   - Ty ne rezh' ego, - neskol'ko  smushchennyj,  skazal  Razmetnov.  -  Zaraz
sobranie bylo, netu dozvoleniya skotinu rezat'.
   - Da ya i ne budu. Vsyu ohotu vy mne perebili...
   Davydov vyshel i do samoj kvartiry podtrunival nad Andreem:
   - Pokushenie na zhizn' predsedatelya kolhoza otvratil!  Kontrrevolyucionera
obezoruzhil! Anika-voin, fakt! Ho-ho-ho!..
   - Zato kabanu zhizn' spas, - otshuchivalsya Razmetnov.





   Na sleduyushchij den' na zakrytom  sobranii  gremyachenskoj  partyachejki  bylo
edinoglasno prinyato reshenie obobshchestvit' ves' skot: kak  krupnyj  gulevoj,
tak i melkij, prinadlezhashchij chlenam gremyachenskogo  kolhoza  imeni  Stalina.
Krome skota, bylo resheno obobshchestvit' i pticu.
   Davydov vnachale uporno vystupal protiv obobshchestvleniya melkogo  skota  i
pticy, no Nagul'nov reshitel'no zayavil, chto esli na sobranii kolhoznikov ne
provesti resheniya ob obobshchestvlenii vsej  zhivnosti,  to  vesennyaya  posevnaya
budet sorvana, tak kak skot ves' budet pererezan, i zaodno  i  ptica.  Ego
podderzhal Razmetnov, i, pokolebavshis', Davydov soglasilsya.
   Pomimo etogo, bylo resheno i zaneseno v  protokol  sobraniya:  razvernut'
usilennuyu agitacionnuyu kampaniyu za prekrashchenie zlostnogo uboya, dlya chego  v
poryadke samoobyazatel'stva vse chleny partii dolzhny byli otpravit'sya v  etot
zhe den' po dvoram.  CHto  kasaetsya  sudebnyh  meropriyatij  po  otnosheniyu  k
izoblichennym v uboe, to poka resheno bylo ih ne  primenyat'  ni  k  komu,  a
podozhdat' rezul'tatov agitkampanii.
   - Tak-to skotina i ptica posohrannej budet. A to  k  vesne  ni  bych'ego
myku, ni kochetinogo kriku v hutore ne  uslyshish',  -  govoril  obradovannyj
Nagul'nov, pryacha protokol v papku.
   Kolhoznoe sobranie ohotno prinyalo reshenie naschet  obobshchestvleniya  vsego
skota, poskol'ku rabochij i melochno-produktivnyj  uzhe  byl  obobshchestvlen  i
reshenie kasalos' lish' molodnyaka da ovec i svinej, -  no  po  povodu  pticy
vozgorelis' dolgie preniya. Osobenno vozrazhali baby. Pod konec ih  uporstvo
bylo slomleno. Sposobstvoval etomu v  ogromnoj  mere  Nagul'nov.  |to  on,
prizhimaya k ordenu svoi dlinnye ladoni, proniknovenno govoril:
   - Babochki, dorogie moi! Ne tyanites' vy za kuryami, gusyami! Na  spine  ne
uderzhalis', a uzh na hvoste i podavno. Pushchaj i kury kolhozom zhivut. K vesne
vypishem my kubator, i, zamesto kvochkov, zachnet on  nam  vypushchat'  cyplyatok
sotnyami. Est' takaya mashina - kubator, ona vysizhivaet cyplyatkov preotlichno.
Pozhalujsta, vy ne upirajtes'! Oni vashi  zhe  budut  kury,  tol'ko  v  obshchem
dvore. Sobstvennosti kurinoj ne dolzhno byt', dorogie tetushki! Da  i  kakoj
vam ot kurej prok! Vse odno oni zaraz ne nesutsya. A k vesne s  nimi  suety
vy ne oberetes'. To ona, kurica to  est',  vskochit  na  ogorod  i  rassadu
vyklyuet, to, glyadish', a ona - trizhdy klyataya - yajco gde-nibud' pod  ambarom
poteryaet, to hor' ej vyazy otvernet... Malo li chego s nej moget  sluchit'sya?
I kazhin raz vam nado v kuryatnik lazit', shchupat', kakaya  s  yajcom,  a  kakaya
holostaya. Polezesh' i naberesh'sya kurinyh vshej, zarazy. Odna suhota s nimi i
serdcu ostuda. A v kolhoze kak oni budut  zhit'?  Rasprekrasno!  Doglyad  za
nimi budet horoshij: kakogo-nibud' starika vdovogo,  vot  hot'  by  dedushku
Akima Beshlebnova, k nim pristavim, i pushchaj on ih celyj  den'  shchupaet,  po
nashestam poloziet. Delo i veseloe i legkoe, samoe starikovskoe.  Na  takom
dele gryzhu srodu ne nazhivesh'. Prihodite, milushki moi, v soglasie.
   Baby posmeyalis', povzdyhali, posudachili i "prishli v soglasie".
   Sejchas zhe posle sobraniya Nagul'nov  i  Davydov  tronulis'  v  obhod  po
dvoram. S pervogo zhe kvartala vyyasnilos', chto  uboina  est'  dopodlinno  v
kazhdom dvore... K obedu zaglyanuli i k dedu SHCHukaryu.
   - Aktivist on, govoril sam, chto skotinyak berech' nado. |tot ne  zarezhet,
- uveryal Nagul'nov, vhodya na shchukarevskij baz.
   "Aktivist" lezhal na krovati, zadrav nogi. Rubaha ego byla zavernuta  do
svalyavshejsya v kloch'ya borodenki, a v toshchij blednyj  zhivot,  porosshij  sedoj
grivastoj  sherst'yu,  ostrymi  krayami  vonzilas'  oprokinutaya  vverh   dnom
glinyanaya mahotka, vmestimost'yu litrov v shest'. Po bokam  piyavkami  torchali
dve aptekarskie banki.  Ded  SHCHukar'  ne  glyanul  na  voshedshih.  Ruki  ego,
skreshchennye na grudi,  kak  u  mertvogo,  -  drozhali,  vylezshie  iz  orbit,
osumasshedshevshie ot boli glaza medlenno vrashchalis'.  Nagul'novu  pokazalos',
chto v hate i vonyaet-to mertvezhinoj. Dorodnaya SHCHukariha  stoyala  u  pechi,  a
okolo krovati suetilas' provornaya,  chernaya,  kak  mysh',  lekarka  -  babka
Mamychiha,  shiroko  izvestnaya  v  okruge  tem,  chto  umela  stavit'  banki,
nakidyvat' chuguny, kostopravit', otvoryat' i zagovarivat'  krov'  i  delat'
aborty zheleznoj vyazal'noj spicej. Ona-to v dannyj  moment  i  "pol'zovala"
razneschastnogo deda SHCHukarya.
   Davydov voshel i glaza vytarashchil:
   - Zdravstvuj, ded! CHto eto u tebya na puze?
   - Strrrrra-dayu! ZHzhzhzhi-votom!.. - v dva priema, s trudom  vygovoril  ded
SHCHukar'. I totchas zhe tonen'kim golosom zagolosil,  zaskulil  po-shchenyach'i:  -
S-sy-mi mahotku! Symi, ved'ma!  Oj,  zhivot  mne  porvet!  Oj,  rodnen'kie,
oslobonite!
   - Terpi! Terpi! Zaraz polegchaet, - shepotom ugovarivala babka  Mamychiha,
tshchetno pytayas' otorvat' kraj mahotki, vsosavshejsya v kozhu.
   No ded SHCHukar' vdrug zarychal lyutym zverem, lyagnul lekarku nogoj i obeimi
rukami vcepilsya v mahotku. Togda Davydov pospeshil emu na vyruchku:  shvatil
s prigrubka derevyannoe skalo, on ottolknul starushonku,  mahnul  skalom  po
dnishchu mahotki. Ta rassypalas', so svistom rvanulsya iz-pod cherepkov vozduh,
ded SHCHukar' utrobno iknul, oblegchenno,  chasto  zadyshal,  bez  truda  sorval
banki. Davydov glyanul na dedov zhivot, torchavshij iz-pod  cherepkov  ogromnym
posinelym pupom, i upal na lavku, davyas' ot beshenogo pristupa  hohota.  Po
shchekam ego tekli slezy, shapka svalilas',  na  glaza  navisli  pryadi  chernyh
volos...
   ZHivuch okazalsya ded SHCHukar'! Edva lish'  babka  Mamychiha  zaprichitala  nad
razbitoj mahotkoj, on opustil rubahu, pripodnyalsya.
   - Golovushka ty  moya  gor'kaya!  -  navzryd  golosila  babka.  -  Razbil,
nechistyj duh, posudinu! Takovskih vas lechit', i dobra ne shosh'!
   - Udalis', babka! Sej moment udalis' otsedova! - SHCHukar' ukazyval  rukoj
na dver'. - Ty menya chudok zhizni ne  reshila!  Ob  tvoyu  by  goloveshku  etot
gorshok nado razbit'! Udalis', a to do smertoubijstva mogu  dojtit'!  YA  na
eti shtuki otchayannyj!
   - S chego  eto  tebe  podeyalos'?  -  sprosil  Nagul'nov,  edva  lish'  za
Mamychihoj zahlopnulas' dver'.
   - Oh, synki, kormil'cy, verite: bylo propal vovzyat. Dvoe sutok  s  bazu
ne shel, tak shtany v rukah i nosil... Takoj ponos u menya otkrylsya -  uderzhu
net! Kubyt' prohudilsya ya, neslo, kak iz kurshivogo gusenka: kazhin sekund...
   - Myasa obtreskalsya?
   - Myasa...
   - Telushku zarezal?
   - Netu uzh telushechki... Ne v pol'zu ona mne poshla...
   Makar kryaknul, nenavidyashche oglyadel deda, procedil:
   - Tebe by,  chertu  staromu,  nado  ne  mahotku  na  zhivot  nakinut',  a
trehvedernyj chugun! CHtoby on vsego tebya s potrohom vtyanul! Vot vygonim  iz
kolhoza, togda ne tak tebya poneset! Zachem zarezal?
   - Greh poputal, Makarushka... Staruha ugovorila, a nochnaya kukushka -  ona
perekukuet zavsegda... Vy smilujtes'... Tovarishch  Davydov!  Priyateli  my  s
vami byli, vy menya ne uvol'nyajte iz kolhozu. YA i tak postradamshi  za  svoe
dobroe...
   - Nu, chego ty s nego voz'mesh'? -  Nagul'nov  mahnul  rukoj.  -  Pojdem,
Davydov. Ty, hvoroba! Ruzhejnogo masla  s  sol'yu  nameshaj  i  vypej,  rukoj
symet.
   Ded SHCHukar' obizhenno zadrozhal gubami:
   - Nadsmeshku stroish'?
   - Verno govoryu. My v staroj armii ot zhivota etim spasalis'.
   - YA chto zhe, zheleznyj, chto li? CHem  bezdushnuyu  ruzh'e  chistyut,  tem  i  ya
dolzhen pol'zovat'sya? Ne budu! Luchshe pomru v podsolnuhah, a masla ne primu!
   Na drugoj den', ne uspevshi pomeret', ded SHCHukar' uzhe kovylyal po hutoru i
kazhdomu vstrechnomu rasskazyval, kak v gosti k  nemu  prihodili  Davydov  s
Nagul'novym, kak oni sprashivali ego  sovetov  naschet  remonta  k  posevnoj
inventarya  i  prochih  kolhoznyh  del.  V  konce  rasskaza  ded  vyderzhival
dlitel'nuyu pauzu, svorachivaya cigarku, vzdyhal:
   - Troshki prihvornul ya, i vot oni uzh prishli. Neupravka bez menya  u  nih.
Lekarstva vsyakie predlagali. "Lechis', - govoryat, - dedushka, a to,  ne  daj
bog greha, pomresh', i my propadem bez tebya!" I propadut, istinnyj Hristos!
To chut' chego - zovut v ichejku: glyadish', chto-nibud' i prisovetuyu im.  Uzh  ya
redko gutaryu, da metko. Moe slovo, nebos', mimo ne projdet! -  i  podnimal
na sobesednika vycvetshie  likuyushchie  glazki,  ugadyvaya,  kakoe  vpechatlenie
proizvel rasskaz.





   I snova zakolobrodil pritihshij  bylo  Gremyachij  Log...  Skot  perestali
rezat'. Na obshchestvennye bazy dvoe sutok gnali i tyanuli raznosherstnyh  ovec
i koz, v meshkah nesli kur. Ston stoyal  po  hutoru  ot  skotin'ego  reva  i
ptich'ego gogota i krika.
   V kolhoze chislilos' uzhe  sto  shest'desyat  hozyajstv.  Byli  sozdany  tri
brigady. YAkova Lukicha pravlenie kolhoza upolnomochilo razdavat'  bednote  -
nuzhdayushchejsya v odezhde  i  obuvi  -  kulackie  polushubki,  sapogi  i  prochie
nosil'nye veshchi. Proizveli  predvaritel'nuyu  zapis'.  Okazalos',  chto  vseh
udovletvorit' pravlenie bylo ne v sostoyanii.
   Na Titkovom bazu, gde YAkov Lukich  raspredelyal  konfiskovannuyu  kulackuyu
odezhdu, do potemok stoyal neumolchnyj gul golosov.  Tut  zhe,  vozle  ambara,
pryamo na snegu razuvalis', primeryaya dobrotnuyu  kulackuyu  obuv',  natyagivaya
poddevki,  pidzhaki,  kofty,  polushubki.   Schastlivcy,   kotorym   komissiya
opredelila vydat' odezhdu ili obuv' v  schet  budushchej  vyrabotki,  pryamo  na
ambarnoj prikletke teleshilis' i, dovol'no kryakaya,  siyaya  glazami,  svetleya
smuglymi licami ot skupyh, drozhashchih ulybok, toroplivo komkali svoe staroe,
latanoe-perelatanoe veret'e, oblachalis' v novuyu spravu, skvoz' kotoruyu uzhe
ne prosvechivalo telo. A uzh pered tem, kak  vzyat'  chto-libo,  skol'ko  bylo
razgovorov, sovetov, vyskazyvaemyh somnenij, rugani...  Lyubishkinu  Davydov
rasporyadilsya vydat' pidzhak, sharovary i sapogi. Hmuryj YAkov  Lukich  vytashchil
iz sunduka voroh odezhdy, metnul pod nogi Lyubishkinu:
   - Vybiraj na sovest'.
   Drognuli u atamanca usy, zatryaslis'  ruki...  Uzh  on  vybiral,  vybiral
pidzhak - sorok potov s nego soshlo! Poprobuet sukno  na  zub,  poglyadit  na
svet: ne pobili li shashel ili mol', minut desyat' mnet v chernyh  pal'cah.  A
krugom zharko dyshat, gomonyat:
   - Beri, isho detyam dostanetsya donashivat'.
   - Da gde glaza-to u tebya! Ne vidish' - perelicovannoe.
   - Breshesh'!
   - Sam streskaj!
   - Beri, Pavlo!
   - Ne beri, pomeryaj drugoj!
   U Lyubishkina lico - krasnaya, obozhzhennaya kirpichina, zhuet  on  chernyj  us,
zatravlenno oziraetsya, tyanetsya k drugomu pidzhaku. Vyberet. Vsemi  stat'yami
horosh pidzhak! Sunet dlinnejshie svoi ruki v rukava, a oni po lokot'. Treshchat
shvy v plechah. I snova, smushchenno i vzvolnovanno ulybayas', roetsya  v  vorohe
odezhdy. Razbegayutsya glaza, kak u malogo dityati na  yarmarke  pered  obiliem
igrushek; na gubah takaya yasnaya, detskaya ulybka, chto  vporu  by  komu-nibud'
otecheski pogladit' sazhennogo atamanca Lyubishkina po golove. Tak za poldnya i
ne vybral. SHarovary i sapogi nadel, hmuromu YAkovu Lukichu skazal, proglotiv
vozduh:
   - Zavtra uzh prijdu primeryat'.
   S baza poshel  v  novyh  sharovarah  s  lampasami,  v  sapogah  s  rypom,
pomolodevshij srazu let na desyat'. Narochno vyshel  na  glavnuyu  ulicu,  hotya
bylo emu i ne pod dorogu, na proulkah chasto ostanavlivalsya,  to  zakurit',
to so vstrechnym pogutarit'. CHasa tri shel do domu, hvalilsya, i k vecheru uzhe
po vsemu Gremyachemu shel sluh: "Tam Lyubishkina naryadili, kak na sluzhbu!  None
celyj den' vybiral odezhi... Vo vsem  novom  domoj  shel,  sharovary  na  nem
prazdnichnye. Kak zhuravel' vystupal, nebos', nog pod soboj ne chuyal..."
   ZHenenka Demki Ushakova obmerla nad sundukom,  nasilu  otpihnuli.  Nadela
sborchatuyu sherstyanuyu yubku, nekogda  prinadlezhavshuyu  Titkovoj  babe,  sunula
nogi v novye chiriki, pokrylas' cvetastoj shal'koj, i tol'ko togda  kinulos'
vsem v glaza, tol'ko togda razglyadeli, chto Demkina zhenenka  vovse  nedurna
licom i soboyu babochka statna. A kak zhe ej, serdyage, bylo ne  obmeret'  nad
kolhoznym dobrom, kogda ona za vsyu svoyu gorchajshuyu zhizn' dobrogo  kuska  ni
razu ne s容la, novoj koftenki na plechah ne iznosila? Kak zhe mozhno bylo  ne
poblednet' ee gubam, vycvetshim ot postoyannoj  nuzhdy  i  nedoedanij,  kogda
YAkov Lukich vyvernul iz sunduka kopnu bab'ih naryadov? Iz goda v god  rozhala
ona detej, zavorachivaya  sosunkov  v  istlevshie  pelenki  da  v  ponoshennyj
ovchinnyj loskut. A sama, rasteryavshaya  ot  gorya  i  vechnyh  nehvatok  byluyu
krasotu, zdorov'e i svezhest', vse leto  ishazhivala  v  odnoj  redkoj,  kak
sito, yubchonke; zimoyu zhe, vystirav edinstvennuyu  rubahu,  v  kotoroj  kishmya
kishela vosh', sidela vmeste s det'mi na pechi golaya, potomu chto nechego  bylo
peremenit'...
   - Rodimye! Rodimen'kie!.. Pogodite, ya, mozhet, isho ne voz'mu etu yubku...
Smenyayu...  Mne,  mozhet,  detishkam  by  chego...  Mishatke...  Dunyushke...   -
isstuplenno sheptala ona, vcepivshis' v kryshku  sunduka,  glaz  pylayushchih  ne
svodya s mnogocvetnogo voroha odezhdy.
   U  Davydova,  sluchajno  prisutstvovavshego  pri   etoj   scene,   serdce
drognulo... On protiskalsya k sunduku, sprosil.
   - Skol'ko u tebya detej, grazhdanochka?
   - Semero... - shepotom otvetila Demkina zhena, ot sladkogo ozhidaniya boyas'
podnyat' glaza.
   - U tebya tut est' detskoe? - negromko sprosil Davydov u YAkova Lukicha.
   - Est'.
   - Vydaj etoj zhenshchine dlya detej vse, chto ona skazhet.
   - ZHirno ej budet!..
   - |to eshche chto takoe?.. Nu?.. - Davydov zlobno oshcheril  shcherbatyj  rot,  i
YAkov Lukich toroplivo nagnulsya nad sundukom.
   Demka Ushakov, obychno govorlivyj i zloj  na  yazyk,  stoyal  pozadi  zheny,
molcha oblizyvaya sohnuvshie guby, zataiv dyhanie. No  pri  poslednih  slovah
Davydova on vzglyanul na nego... Iz kosyh Demkinyh glaz, kak sok iz spelogo
ploda, vdrug bryznuli slezy. On sorvalsya s mesta, pobezhal k vyhodu,  levoj
rukoj rastalkivaya narod, pravoj - zakryvaya glaza.  Sprygnuv  s  prikletka,
Demka zashagal s baza, stydyas', pryacha ot lyudej svoi slezy. A  oni  katilis'
iz-pod chernogo shchitka ladoni po  shchekam,  obgonyaya  odna  druguyu,  svetlye  i
iskryashchiesya, kak kapel'ki rosy.
   K vecheru na delezh prispel i ded SHCHukar'. On  vlomilsya  v  dom  pravleniya
kolhoza, ele perevodya duh - k Davydovu:
   - Zdorovo zhivete, tovarishch Davydov! ZHiven'kogo vas videt'.
   - Zdravstvuj.
   - Napishite mne blanku.
   - Kakoj blank?
   - Blanku na poluchku odezhi.
   - |to za chto  zhe  tebe  odezhinu  spravlyat'?  -  Nagul'nov,  sidevshij  u
Davydova, podnyal razlatye brovi. - Za to, chto telushku zarezal?
   - Kto staroe vspomyanet, Makarushka, glaz emu doloj, znaesh'? Kak tak - za
chto? A kto postradal, kogda Titka raskulachivali? My s tovarishchem Davydovym.
Emu hot' golovu  probili,  eto  pustyakovina,  a  mne  kobel'-to  shubu  kak
proizvel? Odni obmotki na nogi iz  shuby  poluchilis'!  YA  zhe  stradalec  za
Sovetskuyu vlast', i mne, znachitsya, ne  nado?  Pushchaj  by  luchshe  mne  Titok
golovu na cherepki pokolol, da shuby ne kasalsya. SHuba-to staruhina, aj  net?
Ona, mozhet, menya za shubu so sveta szhivet; togda kak? Aga, to-to i ono!
   - Ne begal by, i shuba celaya byla.
   - Kak tak ne begal by? A ty slyhal,  Makarushka,  chto  Titkova  baba-yaga
sotvorila? Ona travila na menya kobelya, shumela: "Uzy ego! Beri ego,  Serko!
On tut samyj vrednyj!" Vot i tovarishch Davydov moget podtverdit'.
   - Hot' ty i starik, a breshesh' kak sivyj merin!
   - Tovarishch Davydov, podtverdite!
   - YA chto-to ne pomnyu...
   - Istinnyj Hristos, tak ona shumela! Nu, strah v glazah, ya,  konechno,  i
tronulsya s baza. Kaby on, kobel', byl, kak vse protchie sobaki, a to tigra,
azhnik strashnee!
   - Nikto na tebya kobelya ne travil, vydumlyaesh'!
   - Makarushka, ty zhe ne pomnish', sokolik! Ty sam togda tak ispuzhalsya, chto
na tebe lica ne bylo, gde uzh tam  tebe  pomnit'!  YA  isho  togda,  greshnik,
podumal: "Zaraz Makar vdaritsya bech'!" A menya-to kak kobel' potyagal po bazu
- ya vse eto do nitki pomnyu! Ezheli b ne kobel', Titku by iz moih ruk  zhivym
ne vyjti, zabozhus'! YA - otchayannyj!
   Nagul'nov smorshchilsya, kak ot zubnoj boli, skazal Davydovu:
   - Napishi emu skoree, nehaj metetsya.
   No ded SHCHukar' na  etot  raz  byl  bol'she,  chem  kogda-libo,  sklonen  k
razgovoru.
   - YA, Makarushka, smolodu, byvalo, na kulachkah lyubogo...
   - Oh, ne balabon', slyhali tebya! Tebe, mozhet, napisat',  chtoby  chugunok
vedernyj vydali? ZHivot-to chem budesh' lechit'?
   Krovno  obizhennyj,  ded  SHCHukar'   molcha   vzyal   zapisku,   vyshel,   ne
poproshchavshis'.  No,  poluchiv  iz  ruk  YAkova  Lukicha  prostornyj   dublenyj
polushubok, vnov' prishel v otlichnoe  raspolozhenie  duha.  Glazki  ego  syto
zhmurilis',  likovali.  SHCHepotkoj,  kak  sol'  iz  solonki,  bral  on   polu
polushubka, podnimal ee naotlet, slovno yubku baba,  sobravshayasya  perehodit'
cherez luzhu, - cokal yazykom, hvalilsya pered kazakami:
   - Vot on, polushubochek-to! Svoim gorbom zarabotal. Vsem izvestno:  Titka
kogda my raskulachivali, on  i  napadi  s  zanozoj  na  tovarishcha  Davydova.
"Propadet, - dumayu, - moj priyatel'!" Sej moment zhe kinulsya na vyruchku, kak
geroj, otbil. Ne bud' menya - truba by Davydovu!
   - A gutarili, kubyt' ty ot kobelya pobeg da upal, a on tebe i zachal, kak
svin'e, uhi rvat', - vstavil kto-to iz slushatelej.
   - Brehnya! It' vot kakoj narod poshel: sognut, ne parimshi!  Nu,  chto  tam
kobel'?  Kobel',  on  tvar'  glupaya  i  paskudnaya.  Nikakogo  glagola   ne
razumeet... - I ded SHCHukar' iskusno perevodil razgovor na druguyu temu.





   Noch'...
   Na sever ot Gremyachego Loga, daleko-daleko za uvalami sumerechnyh stepnyh
grebnej, za logami i balkami, za sploshnyakami lesov  -  stolica  Sovetskogo
Soyuza. Nad neyu -  polovod'e  elektricheskih  ognej.  Ih  trepetnoe  goluboe
mercanie zarevom bezzvuchnogo  pozharishcha  stoit  nad  mnogoetazhnymi  domami,
zatmevaya nenuzhnyj svet polunochnogo mesyaca i zvezd.
   Otdelennaya ot Gremyachego Loga  polutora  tysyachami  kilometrov,  zhivet  i
noch'yu, zakovannaya  v  kamen',  Moskva:  tyaguche-prizyvno  revut  parovoznye
gudki, pereborami ogromnoj garmoni zvuchat  avtomobil'nye  sireny,  lyazgayut
vizzhat, skregochut  tramvai.  A  za  Leninskim  Mavzoleem,  za  Kremlevskoj
stenoj, na vyshnem holodnom vetru, v ozarennom nebe  trepeshchet  i  svivaetsya
polotnishche krasnogo flaga. Osveshchennoe snizu  belym  nakalom  elektricheskogo
sveta, ono kipuche gorit, struitsya, kak  l'yushchayasya  alaya  krov'.  Kolovert'yu
kruzhit vyshnij veter, povorachivaet na minutu tyazhko obvisayushchij  flag,  i  on
snova vzvivaetsya, ustremlyayas' koncom to na zapad,  to  na  vostok,  pylaet
bagrovym polymem vosstanij, zovet na bor'bu...
   Dva goda nazad, noch'yu, Kondrat Majdannikov, byvshij v to vremya v Moskve,
na Vserossijskom s容zde Sovetov, prishel  na  Krasnuyu  ploshchad'.  Glyanul  na
Mavzolej, na pobedno siyayushchij v nebe krasnyj flag  i  toroplivo  sdernul  s
golovy budenovku. S obnazhennoj golovoj, v  raspahnutom  domotkanom  zipune
stoyal dolgo i nedvizhimo...
   V Gremyachem zhe Logu  noch'yu  stynet  gluhaya  tishina.  Iskryatsya  pustynnye
okrestnye bugry, osypannye lebyazh'im puhom molodogo  snega.  V  balkah,  na
suvalkah, po bur'yanam prolity gusto-sinie teni. Pochti  kasaetsya  gorizonta
dyshlo Bol'shoj Medvedicy. CHernoj svechoj tyanetsya k tyagostno vysokomu chernomu
nebu raina [piramidal'nyj  topol'],  rastushchaya  vozle  sel'soveta.  Zvenit,
koldovski bormochet rodnikovaya struya, stekaya v rechku. V tekushchej rechnoj vode
ty uvidish',  kak  padayut  otsvetivshie  miru  zvezdy.  Vslushajsya  v  mnimoe
bezmolvie nochi, i ty uslyshish', drug, kak zayac na kormezhke glozhet,  skoblit
vetku svoimi  zheltymi  ot  drevesnogo  soka  zubami.  Pod  mesyacem  neyarko
svetitsya na stvole vishni yantarnyj  natek  zamerzshego  kleya.  Sorvi  ego  i
posmotri: komochek kleya, budto vyzrevshaya netronutaya sliva, pokryt nezhnejshim
dymchatym naletom. Izredka upadet s vetki ledyanaya korochka  -  noch'  ukutaet
hrustal'nyj zvyak tishinoj. Mertvenno-nedvizhny  otrostki  vishnevyh  vetok  s
rubchatymi  serymi  serezhkami  na  nih;  zovut  ih  rebyatishki  "kukushkinymi
slezami"...
   Tishina...
   I tol'ko na zor'ke, kogda s severa, iz-pod tuchi, ovevaya sneg  holodnymi
krylami, priletit moskovskij veter,  zazvuchat  v  Gremyachem  Logu  utrennie
golosa  zhizni:  zashurshat  v  levadah  golye  vetvi  topolej,  zachirgikayut,
pereklikayas', zazimovavshie  vozle  hutora,  kormivshiesya  noch'yu  na  gumnah
kuropatki. Oni uletyat dnevat' v zarosli  krasnobyla,  na  peschanye  sklony
YArov, ostaviv vozle myakinnikov na snegu vyshituyu krestikami luchevuyu rossyp'
sledov, nakopy solomy. Zamychat telyata, trebuya dostupa k materyam,  yarostnej
vsklichutsya obobshchestvlennye  kocheta,  potyanet  nad  hutorom  terpko-gor'kim
kizyashnym dymkom.
   A poka polegla nad hutorom noch', navernoe, odin Kondrat Majdannikov  ne
spit vo vsem Gremyachem. Vo rtu u nego gor'ko ot tabaku-samosadu,  golova  -
kak girya, ot kureva toshnit...
   Polnoch'. I mnitsya Kondratu likuyushchee marevo ognej nad Moskvoj,  i  vidit
on groznyj i gnevnyj mah alogo polotnishcha, rasprostertogo nad Kremlem,  nad
bezbrezhnym mirom, v kotorom tak mnogo l'etsya slez iz  glaz  vot  takih  zhe
trudyag, kak i Kondrat, zhivushchih za granicami Sovetskogo Soyuza. Vspominayutsya
emu slova pokojnoj materi, skazannye  kak-to  s  tem,  chtoby  osushit'  ego
rebyach'i slezy:
   - Ne krichi, milushka, Kondrat, ne gnevaj  boga.  Bednye  lyudi  po  vsemu
belomu svetu i tak kazhin den' plachut, zhaluyutsya  bogu  na  svoyu  nuzhdu,  na
bogatyh, kakie vse bogatstvo sebe zabrali. A bog bednym terpet'  velel.  I
vot on ognevaetsya, chto bednye da golodnye vse plachut da plachut, i  voz'met
soberet ihni slezy, isdelaet ih tumanom i kinet na  sinie  morya,  zakutaet
nebo nevid'yu. Vot tut-to i nachinayut bludit' po  moryam  korabli,  poteryamshi
svoyu vodyanuyu dorogu. Naphnetsya korabl' na morskoj goryuch-kamen' i  potonet.
A ne to gospod' rosoj isdelaet slezy. V odnu noch' padet  solenaya  rosa  na
hleba po vsej zemle,  nashej  i  chuzhedal'nej,  vygoryat  ot  sleznoj  gorechi
hlebnye zlaki, velikij golod i mor pojdet po miru... Stalo  byt',  krichat'
bednym nikak nel'zya, a to nakrichish' na svoyu sheyu... Ponyal, rodimushka?  -  i
surovo konchila: - Molis' bogu, Kondratka! Tvoya molitva skorej doletit.
   - A my bednye, mamanya? Papanya bednyj?  -  sprashival  malen'kij  Kondrat
svoyu bogomol'nuyu mat'.
   - Bednye.
   Kondrat padal na koleni  pered  temnym  obrazom  staroverskogo  pis'ma,
molilsya i dosuha ter glaza, chtoby serditomu bogu i slezinki ne bylo vidno.
   Lezhit Kondrat, kak setnuyu del', perebiraet v pamyati proshloe. Byl on  po
otcu donskim kazakom, a teper' - kolhoznik. Mnogo peredumal  za  mnogie  i
dlinnye, kak stepnye  shlyahi,  nochi.  Otec  Kondrata,  v  bytnost'  ego  na
dejstvitel'noj voennoj sluzhbe, vmeste so svoej sotnej porol plet'yu i rubil
shashkoj   bastovavshih   ivanovo-voznesenskih   tkachej,   zashchishchaya   interesy
fabrikantov. Umer otec, vyros Kondrat i v 1920 godu  rubil  belopolyakov  i
vrangelevcev,   zashchishchaya   svoyu,   Sovetskuyu   vlast',   vlast'   teh    zhe
ivanovo-voznesenskih tkachej, ot nashestviya fabrikantov i ih najmitov.
   Kondrat davno uzhe ne verit v boga, a verit v  Kommunisticheskuyu  partiyu,
vedushchuyu trudyashchihsya vsego mira k osvobozhdeniyu, k golubomu budushchemu. On svel
na kolhoznyj baz vsyu skotinu, vsyu - do pera - otnes pticu.  On  -  za  to,
chtoby hleb el i travu  toptal  tol'ko  tot,  kto  rabotaet.  On  nakrepko,
neotryvno priros k Sovetskoj vlasti. A vot ne spitsya Kondratu po  nocham...
I ne spitsya potomu, chto ostalas' v nem zhalost'-gadyuka k  svoemu  dobru,  k
sobstvennoj hudobe, kotoroj sam on dobrovol'no  lishilsya...  Svernulas'  na
serdce zhalost', holodit toskoj i skukoj...
   Byvalo, prezhde ves' den' naprolet u  nego  zanyat:  s  utra  mechet  korm
bykam, korove, ovcam i loshadi, poit ih; v obedennoe vremya opyat' taskaet  s
gumna v vahlyah [vahli - verevochnaya setka dlya noski sena]  seno  i  solomu,
boyas' poteryat' kazhduyu bylku, na noch' snova nado ubirat'.  Da  i  noch'yu  po
neskol'ku raz vyhodit na  skotinij  baz,  provedyvat',  podobrat'  v  yasli
nametannoe pod nogi senco. Hozyajskoj zabotoj  raduetsya  serdce.  A  sejchas
pusto, mertvo u Kondrata na bazu. Ne k komu vyjti.  Porozhnie  stoyat  yasli,
raspahnuty hvorostyanye vorota, i dazhe kochetinogo golosa ne slyshno  za  vsyu
dolguyu noch'; ne po chem opredelit' vremya i techenie nochi.
   Tol'ko togda smyvaetsya skuka, kogda prihoditsya  dezhurit'  na  kolhoznoj
konyushne. Dnem zhe norovit on ujti poskoree iz domu,  chtoby  ne  glyadet'  na
strashno opustelyj baz, chtoby ne videt' skorbnyh glaz zheny.
   Vot sejchas ona spit s  nim  ryadom,  dyshit  rovno.  Na  pechke  Hristishka
mechetsya, sladko chmokaet gubami, lopochet vo  sne:  "Batyanya,  potihonechku!..
Potihonechku, potihonechku..." Vo  sne  ona,  navernoe,  vidit  svoi  osobye
svetlye, detskie sny; ej legko zhivetsya, legko dyshitsya. Ee raduet  porozhnyaya
spichechnaya korobka.  Ona  voz'met  i  smasterit  iz  nee  sani  dlya  svoego
tryapichnogo kuklenka. Sanyami etimi budet zabavlyat'sya do vechera, a  gryadushchij
den' ulybnetsya ej novoj zabavoj.
   U Kondrata zhe svoi dumki. B'etsya on v  nih,  kak  zasetivshayasya  ryba...
"Kogda zhe ty menya pokinesh', proklyataya zhal'? Kogda zhe ty zasohnesh', vrednaya
chertyaka?.. I s chego by eto? Idu mimo loshadinyh stankov, chuzhie koni  stoyat,
- mne hot' by chto, a kak do svoego dojdu, glyanu  na  ego  spinu  s  chernym
remnem do samoj repki, na mechenoe levoe uho, i vot  zasoset  v  grudyah,  -
kazhis', on mne rodnee baby v etu minutu. I vse norovish' emu poslazhe  senca
kinut', popyreistej, pomel'che. I drugie tak-to: sohnet vsyak vozle  svoego,
a ob chuzhih i - baj dyuzhe. It' netu zaraz chuzhih, vse nashi, a vot tak  ono...
Za hudoboj  ne  hotyat  smotret',  mnogim  ona  obchuzhala...  Vchera  dezhuril
Kuzhenkov, konej sam ne povel poit',  poslal  parnishku;  entot  sel  verhi,
pognal ves' tabun k rechke v namet. Napilas' kakaya,  ne  napilas'  -  opyat'
zahvatil v namet i - do konyushni. I nikomu ne skazhi  suprotiv,  oskalyayutsya.
"Ga-a-a, tebe bol'she vseh nado!" Vse eto ottogo, chto trudno nazhivalosya.  U
kogo vsego po nozdri, etomu, nebos', ne tak  zhalko...  Ne  zabyt'  skazat'
zavtra Davydovu, kak Kuzhenkov konej poil.  S  takim  doglyadom  loshadyuka  k
vesne i boronu s mesta ne stronet. Poglyadet'  zavtra  utrecom,  kak  kurej
doglyadayut, - baby brehali, chto kubyt' shtuk sem' uzh  izdohli,  ot  tesnoty.
Oh, trudno! I zachem zaraz  pticu  svodit'?  Huch'  by  po  kochetu  na  dvor
ostavit' zamesto chasov... V epovskoj lavke tovaru netu, a Hristishka bosaya.
Huch' krichi  -  nado  ej  chirichonki  by!  Sovest'  zazrevaet  sprashivat'  u
Davydova... Net, nehaj uzh etu zimu perezimuet na peche, a k letu oni ej  ne
nuzhny". Kondrat dumaet o nuzhde, kakuyu terpit stroyashchaya pyatiletku strana,  i
szhimaet pod deryuzhkoj kulaki, s nenavist'yu  myslenno  govorit  tem  rabochim
Zapada, kotorye ne za kommunistov: "Prodali vy nas za horoshuyu zhalovan'yu ot
svoih hozyaev! Promenyali vy nas, bratushki, na sytuyu zhizn'!.. CHerez chego  do
se netu u vas Sovetskoj vlasti? CHerez chego vy tak pripozdnilis'?  Ezheli  b
vam pogano zhilos', vy by tepericha uzh revolyuciyu srabotali, a to, vidno, isho
zharenyj  kochet  vas  v  zad  ne  klyunul;  vse  vy  chuhaetes',   nikak   ne
raskachaetes', da kak-to nedruzhno, shatko-valko idete... A klyunet on vas! Do
bolyatki klyunet!.. Ali vy ne vidite cherez granicu, kak nam  tyazhko  podymat'
hozyajstvo? Kakuyu nuzhdu my terpim, polubosye i polugolye hodim, a sami zuby
somknem i rabotaem. Sovestno vam budet, bratushki, prijti  na  gotoven'koe!
Isdelat' by takoj vysochennyj  stolb,  chtoby  vsem  vam  vidat'  ego  bylo,
vzlezt' by mne na makushku etogo stolba, to-to ya  pokryl  by  vas  maternym
slovom!.." Kondrat zasypaet. Iz gub ego valitsya cigarka, prozhigaet bol'shuyu
chernuyu dyru na edinstvennoj  rubahe.  On  prosypaetsya  ot  ozhoga,  vstaet;
shepotom rugayas', sharit v temnote igolku, chtob zashit' dyru na rubahe, a  to
Anna utrom doglyadit i budet za etu dyru tochit' ego chasa dva...  Igolki  on
tak i ne nahodit. Snova zasypaet.
   Na  zare,  prosnuvshis',  vyhodit  na  baz  do  vetru  i  vdrug   slyshit
dikovinnoe:  obobshchestvlennye,  nochuyushchie  v  odnom   sarae   kocheta   revut
odnovremenno raznogolosym  i  moshchnym  horom.  Kondrat,  udivlenno  raskryv
opuhshie glaza, minuty dve  slushaet  sploshnoj,  neprekrashchayushchijsya  kochetinyj
krik i, kogda toroplivo zatihaet poslednee, zapozdavshee "kuke-kuuu", sonno
ulybaetsya: "Nu, i orut, chertovy syny! CHisto - duhovaya  muzyka.  Kto  vozlya
ihnego pristanishcha zhivet, snu, pokoyu lishitsya. A ran'she  to  v  odnom  konce
hutora,  to  v  drugom.  Ni  skladu  ni  ladu...  |t,  zhiznya!"  -  i  idet
dozorevyvat'.


   Utrom, pozavtrakav, on napravlyaetsya na ptichij dvor. Ded Akim Beshlebnov
vstrechaet ego serditym okrikom:
   - Nu, chego shlyaesh'sya ni svet ni zarya?
   - Tebya da kurej provedat' prishel. Kak zhivesh'-mogesh', ded?
   - ZHil, a zaraz - ne daj i ne privedi!
   - CHto tak?
   - Sluzhba pri kuryah iskorenyaet!
   - CHem zhe eto?
   - A vot ty pobud' tut denek, togda uznaesh'! Anafeny kocheta  celyj  den'
otrazhayutsya, ot nog otstal, za nimi presleduya.  Na  chto  uzh  kury,  kazhis',
bab'ego polu, i enti shvatyut odna druguyu za  hohol  -  i  poshel  po  bazu!
Propadi ona propadom takaya sluzhba! Nynche zhe pojdu k Davydovu  uvol'nyat'sya,
otproshus' k pchelam.
   - Oni svyknutsya, ded.
   - Pokeda oni svyknutsya, ded nogi protyanet. Da  razve  zh  eto  mushchinskoe
delo? YA it', kak-nikak, a kazak, v tureckoj kanpanii uchastvoval. A  tut  -
izvol' radovat'sya - nad kuryami glavnokomanduyushchim postavili. Dva  dnya,  kak
zastupil na dolzhnost', a ot rebyatishkov uzh prohodu  netu.  Kak  idu  domoj,
oni, vrazhenyaty, perevstrevayut, orut: "Ded kuroshchup! Ded Akim kuroshchup!"  Byl
vsemi uvazhaemyj, da chtoby pri starosti let pomeret'  s  klichkoj  kuroshchupa?
Netu moego zhelaniya!
   - Bros', dedushka Akim! S rebyatishek kakoj vopros?
   -  Kaby  oni  odni,  rebyatishki,  durili,  a  to  i  baby  k  nim   inye
pripryagayutsya.  Vchera  idu  domoj  poludnovat'.  Vozlya  kolodezya   Nastenka
Doneckovyh  stoit,  vodu  cherpaet.  "Upravlyaesh'sya  s   kuryami,   ded?"   -
sprashivaet. "Upravlyayus'", - govoryu. "A  nesutsya  kakie  kurochki,  ded?"  -
"Nesutsya,  -  govoryu,  -  mamushka,  da  chto-to  ploho".  A  ona,  kobylyaka
kalmyckaya, kak zairzhet: "Glyadi, - govorit, - chtob  k  pahote  koshelku  yaic
nanesli, a to samogo tebya zastavim kurej  toptat'!"  Star  ya  takie  shutki
sluhat'. I dolzhnost' eta dyuzhe obidna!
   Starik hotel  eshche  chto-to  skazat',  no  vozle  pletnya  grud'  v  grud'
udarilis' kocheta, u odnogo iz grebnya cevkoj svistnula krov', u  drugogo  s
zoba vyletelo s prigorshnyu per'ev. Ded Akim ryscoj zatrusil k nim, na  begu
vooruzhivshis' hvorostinoj.
   V pravlenii kolhoza, nesmotrya na rannee utro,  bylo  polno  narodu.  Vo
dvore, vozle kryl'ca, stoyala para loshadej, zapryazhennyh  v  sani,  podzhidaya
Davydova, sobravshegosya ehat' v rajon. Osedlannyj lapshinovskij inohodec ryl
nogoyu sneg, a okolo  toptalsya,  podtyagivaya  podprugi,  Lyubishkin!  On  tozhe
gotovilsya k poezdke v Tubyanskoj, gde dolzhen byl  dogovorit'sya  s  tamoshnim
pravleniem kolhoza naschet triera.
   Kondrat voshel v pervuyu komnatu. Za stolom  rylsya  v  knigah  priehavshij
nedavno iz stanicy schetovod. Osunuvshijsya i hmuryj za poslednee vremya, YAkov
Lukich  chto-to  pisal,  sidya  naprotiv.  Tut   zhe   tolpilis'   kolhozniki,
naznachennye naryadchikom na  vozku  sena.  Brigadir  tret'ej  brigady  ryaboj
Agafon Dubcov i Arkashka Menok o chem-to sporili v  uglu  s  edinstvennym  v
hutore kuznecom, Ippolitom SHalym. Iz sosednej komnaty  slyshalsya  rezkij  i
veselyj golos Razmetnova.
   On tol'ko chto prishel; toropyas' i posmeivayas', rasskazyval Davydovu:
   - Prihodyut ko mne spozaranok chetyre  staruhi.  Konovodit  u  nih  babka
Ul'yana, mat' Mishki Ignatenko. Znaesh' ty ee? Net? Staruha takaya,  pudov  na
sem' vesom, s borodavkoj na nosu. Prihodyut. Babka Ul'yana - burya burej,  ne
slyshitsya ot gnevu, azhnik borodavka na nosu podsigivaet. I s mesta nametom:
"Ah ty, takoj-syakoj, razetakij!" U menya v Sovete narod, a ona  matyugaetsya.
YA ej, konechno,  strogo  govoryu:  "Zatknis'  i  prekrati  vyrazhenie,  a  to
otpravlyu v  stanicu  za  oskorblenie  vlasti.  CHego  ty,  -  sprashivayu,  -
vz座arilas'?" A ona: "Vy chego eto nad staruhami mudruete? Kak vy mogete nad
nashej starost'yu smyvat'sya?" Nasilu  doznalsya,  v  chem  delo.  Okazyvaetsya,
proslyhali oni, budto by vseh staruh, kakie k trudu nesposobnye, kakim  za
shest'desyat perevalilo, pravlenie kolhoza opredelit k vesne... -  Razmetnov
nadulsya, uderzhivaya smeh, zakonchil: - Budto by za nedostachej parovyh mashin,
kakie  nasizhivayut  yajca,  staruh  opredelyat  na  etu  rabotenku.   Oni   i
vzbesilis'. Babka Ul'yana i oret, kak rezanaya: "Kak! Menya na  yajca  sazhat'?
Netu takih yaic, na kakie by ya sela! I vas vseh chapel'nikom  pob'yu  i  sama
utoplyus'!" Nasilu ih urezonil. "Ne topis', - govoryu, - babka  Ul'yana,  vse
odno v nashej rechke vody  tebe  ne  hvatit  utopnut'.  Vse  eto  -  brehnya,
kulackie skazki". Vot kakie dela, tovarishch Davydov! Raspushayut vragi brehnyu,
tormoz  nam  delayut.  Nachal  doprashivat',  otkedova  sluhom  pol'zovalis',
doznalsya: s Vojskovogo  monashka  pozavchera  prishla  v  hutor,  nochevala  u
Timofeya Borshcheva i rasskazyvala im, chto, mol, dlya  togo  i  kurej  sbirayut,
chtoby v gorod vseh otpravit' na lapshu, a staruham, deskat', takie  stul'cy
podelayut, osobogo fasonu, solomki postelyut i zastavyut yajca  nasizhivat',  a
kakie budut buntovat'sya, entih, mol, k stulu budut privyazyvat'.
   - Gde eta monashka zaraz? -  s  zhivost'yu  sprosil  prisutstvovavshij  pri
razgovore Nagul'nov.
   - Umelas'. Ona ne glupaya: sbreshet - i hodu dal'she.
   - Takih  sorok  chernohvostyh  nado  arestovyvat'  i  po  prinadlezhnosti
napravlyat'. Ne  popalas'  ona  mne!  Zavyazal  by  ej  na  golove  yubku  da
pletyuganov vsypal... A ty - predsedatel' Soveta, a v hutore u tebya  nochuet
kto hochesh'. Tozhe poryadochki!
   - CHert za nimi za vsemi uglyadit!
   Davydov, v tulupe poverh pal'to,  sidel  za  stolom,  v  poslednij  raz
prosmatrivaya-utverzhdennyj kolhoznym sobraniem plan vesennih polevyh rabot;
ne podnimaya glaz ot bumagi, on skazal:
   - Kleveta na nas -  staryj  priem  vraga.  On  -  parazit  -  vse  nashe
stroitel'stvo hochet obmarat'. A my emu inogda kozyr' v ruki daem, vot  kak
s pticej...
   - CHem eto takoe? - Nagul'nov razdul nozdri.
   - Tem samym, chto poshli na obobshchestvlenie pticy.
   - Neverno!
   - Fakt, verno! Ne nado by nam na melochi razmenivat'sya. U  nas  von  eshche
semennoj material ne zagotovlen, a my za pticu vzyalis'. Takaya glupost'!  YA
sejchas lokot' by sebe ukusil... A v rajkome mne za semfond hvost nalomayut,
fakt! Pryamo-taki nepriyatnyj fakt...
   -  Ty  skazhi,  pochemu  pticu-to  ne  nado  obobshchestvlyat'?   Sobranie-to
soglasilos'?
   - Da ne v sobranii delo! - Davydov pomorshchilsya. - Kak ty ne pojmesh', chto
ptica - meloch', a  nam  nado  reshat'  glavnoe:  ukrepit'  kolhoz,  dovesti
procent vstupivshih do sta, nakonec poseyat'. I ya, Makar, ser'ezno predlagayu
vot chto: my politicheski oshiblis' s proklyatoj  pticej,  fakt,  oshiblis'!  YA
segodnya noch'yu prochital koe-chto po povodu organizacii kolhozov i  ponyal,  v
chem oshibka: ved' u nas kolhoz, to est' artel', a my na  kommunu  potyanuli.
Verno? |to i est' levyj uklon, fakt! Vot ty i podumaj. YA by na tvoem meste
(ty provel eto i nas sagitiroval) s bol'shevistskoj  smelost'yu  priznal  by
etu oshibku i prikazal razobrat' kur i prochuyu pticu po domam. A? Nu, a esli
ty ne sdelaesh', to sdelayu ya na svoyu otvetstvennost', kak tol'ko vernus'. YA
poehal, do svidan'ya.
   Nahlobuchil  kepku,  podnyal  vysokij,  provonyavshij  naftalinom  vorotnik
kulackogo tulupa, skazal, uvyazyvaya papku:
   - Vsyakie zhe monashki nedobitye hodyat, i vot nu boltat' pro nas - zhenshchin,
starushek vooruzhat' protiv.  A  kolhoznoe  delo  takoe  molodoe  i  strashno
neobhodimoe. Vse dolzhny byt' za nas! I starushki i  zhenshchiny.  ZHenshchina  tozhe
imeet svoyu rol' v kolhoze, fakt! - i vyshel, shiroko i tyazhelo stupaya.
   - Pojdem, Makar, kurej razgonyat' po  domam.  Davydov  pravil'nye  slova
govoril.
   Razmetnov, vyzhidaya otveta, dolgo smotrel na Nagul'nova... Tot sidel  na
podokonnike, raspahnuv polushubok, vertel v rukah shapku, bezzvuchno  shevelil
gubami. Tak proshlo minuty tri. Golovu  podnyal  Makar  razom,  i  Razmetnov
vstretil ego otkrytyj vzglyad.
   - Pojdem. Promahnulis'. Verno! Davydov-to, chert shcherbatyj, v  akkurat  i
prav... - i ulybnulsya chut' smushchenno.
   Davydov sadilsya v sani, okolo nego stoyal  Kondrat  Majdannikov.  Oni  o
chem-to ozhivlenno govorili. Kondrat razmahival rukami, s zharom rasskazyvaya;
kucher neterpelivo  perebiral  vozhzhi,  popravlyaya  podotknutyj  pod  siden'e
mahorchatyj knut. Davydov slushal, pokusyvaya guby.
   Shodya s kryl'ca, Razmetnov slyshal, kak Davydov skazal:
   - Ty ne volnujsya. Ty pospokojnee. Vse  v  nashih  rukah,  vse  obtyapaem,
fakt! Vvedem sistemu shtrafov, obyazhem  brigadirov  sledit'  pod  ih  lichnuyu
otvetstvennost'. Nu, poka!
   Nad loshadinymi spinami vzvilsya i shchelknul knut. Sani vychertili na  snegu
sinie okruglye sledy poloz'ev, skrylis' za vorotami.
   Na ptich'em dvore sotni kur rassypany raznocvetnoj gal'koj. Ded  Akim  s
hvorostinkoj pohazhivaet po dvoru. Veterok zaigryvaet s sivoj ego  borodoj,
sushit na lbu zernistyj pot. Hodit "kuroshchup",  rastalkivaya  valenkami  kur;
cherez plecho u nego visit meshok, napolovinu  napolnennyj  ozadkami.  Syplet
ded ozadki uzkoj stezhkoj ot ambara k sarayu, a  pod  nogami  u  nego  varom
kipyat      kury,      neprestanno       zvuchit       toroplivo-zabotlivoe:
"Ko-ko-ko-ko-ko-ko-ko!"
   Na gumne, otgorozhennom chastokolom, sploshnymi zavalami izvestnyaka beleyut
gusinye stada. Ottuda, kak s  poloj  vody  vo  vremya  vesennego  pereleta,
polnozvuchnyj i zychnyj nesetsya gogot, hlopan'e kryl, kagakan'e. Vozle saraya
- tesno skuchennaya tolpa lyudej. Naruzhu torchat odni spiny  da  zady.  Golovy
nakloneny vniz, - kuda-to pod nogi, vnutr' kruga, ustremleny glaza.
   Razmetnov  podoshel,  zaglyanul  cherez  spiny,  pytayas'  razglyadet',  chto
tvoritsya v krugu. Lyudi sopyat, vpolgolosa peregovarivayutsya.
   - Krasnyj sob'et.
   - Kak to ni chert! Glya, u nego uzh greben' nabok.
   - Oh, kak on ego sadanul!
   - Zev-to razinul, primorilsya...
   Golos deda SHCHukarya:
   - Ne pihaj! Ne pihaj! On sam nachnet! Ne pihaj, shalavyj!..  Vot  ya  tebe
pihnu pod dyhalo!..
   V krugu, raspustiv kryl'ya,  hodyat  dva  kocheta,  odin  -  yarko-krasnyj,
drugoj - operennyj issinya-chernym, grachinym perom. Grebni ih  rasklevany  i
cherny ot zasohshej krovi, pod nogami nabity chernye i krasnye  per'ya.  Bojcy
ustali. Oni rashodyatsya, delayut vid,  budto  chto-to  klyuyut,  grebut  nogami
podtayavshij sneg, sledya drug za drugom nastorozhennymi  glazami.  Pritvornoe
ravnodushie ih korotko:  chernyj  vnezapno  ottalkivaetsya  ot  zemli,  letit
vverh, kak "galka" s pozharishcha, krasnyj tozhe podprygivaet. Oni sshibayutsya  v
vozduhe raz i eshche raz...
   Ded SHCHukar' smotrit, zabyv vse na  svete.  Na  konchike  ego  nosa  zyabko
drozhit soplya, no on ne zamechaet. Vse vnimanie ego sosredotocheno na krasnom
kochete. Krasnyj dolzhen pobedit'. Ded SHCHukar' bilsya s  Demidom  Molchunom  ob
zaklad. Iz napryazhennejshego  sostoyaniya  SHCHukarya  neozhidanno  vyvodit  ch'ya-to
ruka: ona grubo tyanet deda  za  vorot  polushubka,  vytaskivaet  iz  kruga.
SHCHukar' povorachivaetsya, lico ego izurodovano neskazannoj zloboj,  kochetinoj
reshimost'yu brosit'sya na obidchika. No vyrazhenie  lica  mgnovenno  menyaetsya,
stanovitsya radushnym i  privetlivym:  eto  -  ruka  Nagul'nova.  Nagul'nov,
hmuryas', rastalkivaet zritelej, razgonyaet petuhov, mrachno govorit:
   - Kitushki tut obbivaete, kochetov stravlivaete...  A  nu,  rashodis'  na
rabotu, lodyri! Stupajte seno metat' k konyushne, koli delat' nechego.  Navoz
idite vozit' na ogorody. Dvoe pushchaj idut po dvoram i opoveshchayut bab,  chtoby
shli razbirat' kurej.
   - Raspushaetsya kurinyj kolhoz? - sprashivaet odin iz lyubitelej kochetinogo
boya, edinolichnik v lis'em treuhe, po  prozvishchu  Bannik.  -  Vidat',  ihnyaya
soznatel'nost' ne dorosla do kolhoza! A pri sicilizme kocheta budut drat'sya
ili net?
   Nagul'nov meryaet sprashivayushchego tyazhelennym vzglyadom, bledneet.
   - Ty shuti, da, znaj, nad chem shutit'! Za socializm  samyj  cvet  lyudskoj
pogib, a ty, der'mo sobach'e,  nad  nim  vyshuchivaesh'sya?  Udalis'  zaraz  zhe
otsedova, kontra, a to vot dam tebe v  dushu,  i  poplyvesh'  na  tot  svet.
Poshel, gad, poka iz tebya upokojnika ne sdelal! YA it' tozhe shutit' umeyu!
   On othodit ot pritihshih kazakov, v poslednij raz glyadit na baz,  polnyj
pticej, i medlenno, sutulovato idet k kalitke, podaviv tyazhelyj vzdoh.





   V  rajkome  sine  vilsya  tabachnyj  dym,  tarahtela   pishushchaya   mashinka,
gollandskaya pech' dyshala zharom. V  dva  chasa  dnya  dolzhno  bylo  sostoyat'sya
zasedanie byuro. Sekretar' rajkoma - vybrityj, potnyj,  s  rasstegnutym  ot
duhoty vorotom sukonnoj rubahi - toropilsya: ukazav Davydovu  na  stul,  on
pochesal obnazhennuyu puhlo-beluyu sheyu, skazal:
   - Vremeni u menya malo, ty eto uchti. Nu, kak tam u tebya?  Kakoj  procent
kollektivizacii? Do sta skoro dogonish'? Govori koroche.
   - Skoro. Da tut ne v procente delo. Vot  kak  s  vnutrennim  polozheniem
byt'? YA privez plan vesennih polevyh rabot; mozhet byt', posmotrish'?
   - Net, net! - ispugalsya sekretar' i, boleznenno  shchurya  sumchatye  glaza,
vyter platochkom so lba pot. - Ty s etim idi k Lupetovu, v  rajpolevodsoyuz.
On tam posmotrit i utverdit, a mne nekogda: iz okruzhkoma tovarishch  priehal,
sejchas budet zasedanie byuro. Nu, sprashivaetsya, za kakim ty  chertom  k  nam
kulakov napravil? Beda s  toboj...  Ved'  ya  zhe  russkim  yazykom  govoril,
preduprezhdal: "S etim ne speshi, skol' net u nas pryamyh direktiv". I vmesto
togo,  chtoby  za  kulakami  gonyat'  i,  ne  sozdavshi   kolhoza,   nachinat'
raskulachivan'e, ty  by  luchshe  sploshnuyu  konchal.  Da  chto  eto  u  tebya  s
semfondom-to?  Ty  poluchil  direktivu  rajkoma  o   nemedlennom   sozdanii
semfonda?  Pochemu  do  sih  por  nichego  ne  sdelano  vo  ispolnenie  etoj
direktivy?  YA  budu  vynuzhden  segodnya  zhe  na  byuro  postavit'  o  vas  s
Nagul'novym vopros. Mne pridetsya nastaivat',  chtoby  vam  zapisali  eto  v
dela. |to zhe bezobrazie! Smotri, Davydov! Nevypolnenie vazhnejshej direktivy
rajkoma povlechet za soboj ves'ma nepriyatnye dlya tebya orgvyvody! Skol'ko  u
tebya  sobrano  semennogo  po  poslednej  svodke?  Sejchas  ya  proveryu...  -
Sekretar' vytashchil iz stola razgraflennyj list, shchuryas', skol'znul  po  nemu
glazami i razom pokrylsya bagrovoj kraskoj.  -  Nu,  konechno!  Ni  puda  ne
pribavleno! CHto zhe ty molchish'?
   - Da ty ne daesh' mne govorit'. Semfondom,  verno,  eshche  ne  zanimalis'.
Segodnya zhe vernus', i nachnem. Vse eto vremya kazhdyj den' sozyvali sobraniya,
organizovyvali kolhoz, pravlenie, brigady, fakt! Dela ochen' mnogo,  nel'zya
zhe tak, kak ty hochesh': po shchuch'emu velen'yu, raz-dva - i kolhoz  sozdat',  i
kulaka iz座at', i semfond sobrat'... Vse eto my vypolnim, i ty ne  toropis'
zapisyvat' v delo, eshche uspeesh'.
   Kak ne toropis', esli okrug i kraj zhmut, dyshat' ne dayut! Semfond dolzhen
byt' sozdan eshche k pervomu fevralya, a ty...
   - A ya ego sozdam k pyatnadcatomu, fakt!  Ved'  ne  v  fevrale  zhe  seyat'
budem?  Segodnya  poslal  chlena  pravleniya  za  trierom  v  Tubyanskoj.  Tam
predsedatel' kolhoza Gnedyh buzit, na nashem pis'mennom  zaprose,  kogda  u
nih  osvoboditsya  trier  napisal  rezolyuciyu:  "V  budushchie  vremena".  Tozhe
ostryak-samouchka, fakt!
   - Ty mne pro Gnedyh ne rasskazyvaj. O svoem kolhoze davaj.
   - Proveli kampaniyu protiv uboya skota. Sejchas ne rezhut. Na dnyah  prinyali
reshenie obobshchestvit' pticu i melkij skot, iz boyazni,  chto  porezhut,  da  i
voobshche... No ya segodnya skazal Nagul'novu, chtoby on obratno razdal pticu.
   - |to zachem?
   - Schitayu oshibochnym obobshchestvlenie melkogo skota i pticy, v kolhoze  eto
poka ne nuzhno.
   - Sobranie kolhoza prinyalo takoe reshenie?
   - Prinyalo.
   - Tak v chem zhe delo?
   - Net ptichnikov, nastroenie  u  kolhoznika  upalo,  fakt!  Nezachem  ego
volnovat' po melocham... Pticu ne  obyazatel'no  obobshchestvlyat',  ne  kommunu
stroim, a kolhoz.
   - Horoshen'kaya teoriya! A vozvrashchat'  obratno  est'  zachem?  Konechno,  ne
nuzhno bylo brat'sya za pticu, no esli uzh proveli, to nechego pyatit'sya nazad.
U vas tam kakoe-to toptanie na meste,  dvojstvennost'...  Nado  reshitel'no
podtyanut'sya!  Semfond  ne  sozdan,  sta  procentov  kollektivizacii   net,
inventar' ne otremontirovan...
   - Segodnya dogovorilis' s kuznecom.
   - Vot vidish', ya i govoryu, chto tempov net! Nepremenno agitkolonnu k  vam
nado poslat', ona vas nauchit rabotat'.
   - Prishli. Ochen' horosho budet, fakt!
   - A vot s chem ne nado toropit'sya,  vy  momental'no  obtyapali.  Kuri,  -
sekretar' prityanul portsigar. -  Vdrug,  kak  sneg  na  golovu,  pribyvayut
podvody s kulakami. Zvonit mne iz GPU  Zaharchenko:  "Kuda  ih  devat'?  Iz
okruga nichego net. Pod nih eshelony  nuzhny.  Na  chem  ih  otpravlyat',  kuda
otpravlyat'?" Vidish',  chto  vy  narabotali!  Ne  bylo  ni  soglasovano,  ni
uvyazano...
   - Tak chto zhe ya s nimi dolzhen byl delat'?
   Davydov oserdilsya. A kogda v serdcah on nachinal govorit' toroplivej, to
slegka  shepelyavil,  potomu  chto  v  shcherbinu  popadal  yazyk  i  delal  rech'
prichmokivayushchej, nechistoj. Vot i  sejchas  on  chut'  shepelyavo,  povyshenno  i
strastno zagovoril svoim grubovatym tenorkom:
   - Na sheyu ya ih dolzhen byl sebe povesit'? Oni  ubili  bednyaka  Hoprova  s
zhenoj.
   - Sledstviem eto ne dokazano, - perebil sekretar',  -  tam  mogli  byt'
postoronnie prichiny.
   - Plohoj sledovatel', potomu i ne dokazano.  A  postoronnie  prichiny  -
chepuha! Kulackoe  delo,  fakt!  Oni  nam  vsyacheski  meshali  organizovyvat'
kolhoz, veli agitaciyu protiv, - vot i vyselili ih k chertu. Mne  neponyatno,
pochemu ty vse ob etom upominaesh'? Slovno ty nedovolen...
   - Glupejshaya dogadka! Poostorozhnej vyrazhajsya! YA protiv  samodeyatel'nosti
v takih sluchayah, kogda plan, planovaya rabota podmenyaetsya partizanshchinoj.  A
ty pervyj uhitrilsya vybrosit' iz svoego hutora  kulakov,  postaviv  nas  v
strashno zatrudnitel'noe  polozhenie  s  ih  vyseleniem.  I  potom,  chto  za
mestnichestvo, pochemu ty otpravil ih na svoih podvodah  tol'ko  do  rajona?
Pochemu ne pryamo na stanciyu, v okrug?
   - Podvody nuzhny byli.
   - Vot ya i govoryu - mestnichestvo! Nu, hvatit. Tak vot  tebe  zadaniya  na
blizhajshie dni: sobrat'  polnost'yu  semfond,  otremontirovat'  inventar'  k
sevu,  dobit'sya   stoprocentnoj   kollektivizacii.   Kolhoz   tvoj   budet
samostoyatel'nym. On territorial'no otdalen ot ostal'nyh naselennyh punktov
i v "Gigant", k sozhaleniyu, ne vojdet. A tut v okruge - chert by ih bral!  -
putayut: to "giganty" im podavaj, to razukrupnyaj! Mozgi perevorachivayutsya!
   Sekretar' vzyalsya za golovu, posidel s minutu molcha i uzhe  drugim  tonom
skazal:
   - Stupaj soglasovyvaj plan v rajpolevodsoyuz, potom obedaj v stolovke, a
esli tam obedov ne zahvatish', idi ko mne na kvartiru, zhena tebya  pokormit.
Podozhdi! Zapisku napishu.
   On  bystro  cherkanul  chto-to  na  listke  bumazhki,  sunul  Davydovu  i,
utknuvshis' v bumagi, protyanul holodnuyu, potnuyu ruku.
   - I totchas zhe ezzhaj. Bud' zdorov.  A  na  byuro  ya  o  vas  postavlyu.  A
vprochem, net. No podtyanites'. Inache - orgvyvody.
   Davydov vyshel, razvernul  zapisku.  Sinim  karandashom  bylo  razmashisto
napisano:

   "Liza!  Kategoricheski   predlagayu   nezamedlitel'no   i   bezogovorochno
predostavit' obed pred座avitelyu etoj zapiski.
   G.Korchzhinskij".

   "Net, uzh luchshe  bez  obeda,  chem  s  takim  mandatom",  -  unylo  reshil
progolodavshijsya Davydov, prochitav zapisku i napravlyayas' v rajpolevodsoyuz.





   Po planu ploshchad' vesennej pahoty v Gremyachem Logu dolzhna byla  sostavit'
v etom godu 472 gektara, iz nih,  110  -  celiny.  Pod  zyab'  osen'yu  bylo
vspahano - eshche edinolichnym poryadkom - 643 gektara,  ozimogo  zhita  poseyano
210 gektarov. Obshchuyu posevnuyu ploshchad' predpolagalos' razbit' po  hlebnym  i
maslichnym kul'turam sleduyushchim poryadkom: pshenicy -  667  gektarov,  zhita  -
210, yachmenya - 108, ovsa - 50, prosa - 65, kukuruzy - 167, podsolnuha - 45,
konopli - 13. Itogo - 1325 gektarov plyus 91 gektar  otvedennoj  pod  bahchi
peschanoj zemli, prostiravshejsya na yug ot Gremyachego Loga do Uzhachinoj balki.
   Na rasshirennom proizvodstvennom  soveshchanii,  sostoyavshemsya  dvenadcatogo
fevralya i sobravshem bolee soroka chelovek kolhoznogo aktiva, stoyal vopros o
sozdanii semennogo fonda, o normah vyrabotki na polevyh  rabotah,  remonte
inventarya k sevu i o vydelenii iz furazhnyh zapasov broni na vremya vesennih
polevyh rabot.
   Po sovetu YAkova Lukicha, Davydov  predlozhil  zasypat'  semennoj  pshenicy
kruglym chislom po semi pudov na gektar,  vsego  -  4669  pudov.  Tut-to  i
podnyalsya oglushitel'nyj krik. Vsyak sebe oral, ne slushaya  drugogo,  ot  shuma
stekla v Titkovom kurene drozhali i vyzvanivali.
   - Mnogo dyuzhe!
   - Kak by ne proslabilo!
   - Po seropeskam srodu my tak ne vysevali.
   - Kuryam na smeh!
   - Pyat' pudov, ot sily.
   - Nu, pyat' s polovinoj.
   - U nas zhirnoj zemli, kakaya po sem' na desyatinu trebuet,  s  vorob'inyj
nos! Toloku nado by pahat', chego vlast' predusmatrivala?
   - Libo vozle Panyushkina bueraka, enti dany.
   - Ho! Samye travyanye mesta zapahivat'! Skazal, kak v vodu dunul!
   - Vy pro hleb gutar'te, skol'ko kiloj na etu ga nado.
   - Ty nam kilami golovu ne moroch'! Meroj ali pudom veshaj!
   - Grazhdany!  Grazhdany,  tishe!  Grazhdany,  vashu...!  Tyu-u-u,  sbesilis',
proklyatye! Odno slovco mne dajte! - nadryvalsya brigadir vtoroj, Lyubishkin.
   - Beri ih vse, daem!
   - Nu, narod, yazvi ego v pochku! CHisto  skotinyaka...  Ignat!  I  chego  ty
revesh', kak bugaj? Azhnik posinel ves' s natugi...
   - U tebya u samogo s rota pena klubom idet, kak u beshenoj sobaki!
   - Lyubishkinu slovo predstav'te!
   - Terpezhu netu, glushno!
   Soveshchanie lyutovalo v vykrikah. I nakonec, kogda samye gorlodery malost'
priohripli, Davydov svirepo, neobychno dlya nego, zaoral:
   - Kto-o-o tak soveshchaetsya, kak  vy?..  Pochemu  rev?  Kazhdyj  govorit  po
poryadku, ostal'nye  molchat,  fakt!  Banditstva  zdes'  nechego  ustraivat'!
Soznatel'nost' nado imet'! - I tishe prodolzhal:  -  Vy  dolzhny  u  rabochego
klassa uchit'sya, kak nado organizovanno provodit' sobraniya. U nas  v  cehu,
naprimer, ili v klube sobranie,  i  vot  idet  ono  poryadkom,  fakt!  Odin
vystupaet, ostal'nye slushayut, a vy  krichite  vse  srazu,  i  ni  cherta  ne
pojmesh'!
   - Kto vyaknet sered' chuzhoj rechi, togo vot etoj zadvizhkoj  tak  i  potyanu
cherez temya, ej-bogu! CHtob i kopyta na storonu otkinul! -  Lyubishkin  vstal,
potryas dubovym tolstennym zaporom.
   -  |tak  ty  nas  k  koncu  sobraniya  vseh  perekalechish'!  -   vyskazal
predpolozhenie Demka Ushakov.
   Soveshchavshiesya posmeyalis', pokurili i uzhe ser'ezno vzyalis' za  obsuzhdenie
voprosa o norme vyseva. Da ono, kak vyyasnilos', i sporit'-to i orat'  bylo
nechego... Pervym vzyal slovo YAkov Lukich i srazu razreshil vse protivorechiya.
   - Nadsadilis' ot kriku zanaprasnu. Pochemu tovarishch Davydov predlagali po
semi pudov? Ochen' prosto, eto nash obshchij sovet. Protravlivat' i chistit'  na
triere budem? Budem. Othod budet? Budet. I mozhet mnogo byt' othodu, potomu
u inyh hozyaev, kakie neradei,  semennoe  zerno  ot  ozadkov  ne  otlichish'.
Blyudetsya ono s edovym vmeste, podsevaetsya aby kak. Nu,  a  ezheli  i  budut
ostal'cy, ne propadut zhe oni? Pticej, zhivotinoj potravim.
   Reshili - po sem' pudov. Huzhe delo poshlo, kogda kosnulis' norm vyrabotki
na plug. Tut uzh poshel takoj raznoboj v vyskazyvaniyah,  chto  Davydov  pochti
rasteryalsya.
   - Kak ty mogesh' mne vyrabotku zagodya na plug  ustanavlivat',  ezheli  ne
znaesh', kakaya budet vesna? - krichal  brigadir  tret'ej  brigady,  ryaboj  i
dyuzhij Agafon Dubcov, napadaya na Davydova. - A ty znaesh',  kak  budet  sneg
tayat' i kakaya iz-pod nego zemlya vyjdet, syraya ili suhaya?  Ty  chto,  skvoz'
zemlyu vidish'?
   - A ty chto zhe predlagaesh', Dubcov? - sprashival Davydov.
   - Predlagayu bumagu zrya ne portit' i zaraz  nichego  ne  pisat'.  Projdet
sev, i tolkach muku pokazhet.
   - Kak zhe ty  -  brigadir,  a  nesoznatel'no  vystupaesh'  protiv  plana?
Po-tvoemu, on ne nuzhen?
   - Nel'zya zagodya skazat', chto i kak! - neozhidanno podderzhal Dubcova YAkov
Lukich. - I normu kak mozhno stanovit'? U vas, k primeru, v plugu  tri  pary
dobryh, staryh bykov hodyut, a u menya trehletki, nedorostki. Razve zhe  ya  s
vashe vspashu? Srodu net!
   No tut vmeshalsya Kondrat Majdannikov:
   - Ot Ostrovnova, zavhoza, dyuzhe udivitel'no nam takie rechi sluhat'!  Kak
zhe ty bez zadanij budesh' rabotat'? Kak bog na dushu polozhit? YA ot chapig  ne
budu ruk otymat', a ty na pripeke budesh' spinu gret', a  poluchat'  za  eto
budem odinakovo? Zdorovo zhivesh', YAkov Lukich!
   - Slava bogu, Kondrat Hristoforych! A kak zhe ty uravnyaesh' bychinuyu silu i
zemlyu? U tebya - myagkaya zemlya, a u menya - krep', u tebya - v nizine lan, a u
menya - na bugru. Skazhi uzh, ezheli ty takoj umnyj.
   - Po krepkoj - odna zadacha, po myagkoj - drugaya. Bykov mozhno  podravnyat'
v zapryazhkah. Vse mozhno uchest', ty mne ne tolkuj!
   - Ushakov hochet govorit'.
   - Prosim.
   - YA by, bratcy, tak skazal: hudobu nado, kak  ono  vsegda  voditsya,  za
mesyac do seva nachat' kormit'  tverdym  kormom:  dobrym  senom,  kukuruzoj,
yachmenem. Vot tut voprosina: kak u  nas  s  kormami  budet?  Hlebozagotovka
s容la lishnyuyu zerno...
   - O skote potom budet rech'. Sejchas  eto  ne  po  sushchestvu,  fakt!  Nado
reshat' vopros o normah dnevnoj vyrabotki na pahote.  Skol'ko  gektarov  po
krepkoj zemle, skol'ko na plug, skol'ko na seyalku.
   - Seyalki - oni tozhe raznye! YA na odinnadcatiryadnoj  ne  srabotayu  zhe  s
semnadcatiryadovkoj.
   - Fakt! Vnosi  svoe  predlozhenie.  A  vy  chego,  grazhdanin,  vse  vremya
molchite? CHislites' v aktive, a golosa vashego ya eshche ne slyhal.
   Demid Molchun udivlenno vzglyanul na Davydova, otvetil nutryanym basom:
   - YA soglasnyj.
   - S chem?
   - CHto nado pahat', stalo byt'... i seyat'.
   - Nu?
   - Vot i vse.
   - I vse?
   - Kgm.
   - Pogovorili, - Davydov ulybnulsya,  eshche  chto-to  skazal,  no  za  obshchim
hohotom slov ego ne bylo slyshno.
   Potom uzhe za Molchuna ob座asnilsya ded SHCHukar':
   - On u nas v hutore, tovarishch Davydov, Molchunom prozyvaetsya.  Vsyu  zhizn'
molchit, gutarit v krajnostyah, cherez eto  ego  i  zhena  brosila.  Kazak  on
neglupoj, a vrode durachka, ali, nezhnee skazat', kak by s pridur'yu, chto li,
ali by vrode meshkom iz-pod ugla vdarennyj. Mal'chonkom byl,  ya  ego  pomnyu,
soplivyj takoj i nikudyshnij, bez portok begal, i nikakih talantov  za  nim
ne zamechalos', a  zaraz  vot  vyros  i  molchit.  Ego  pri  starom  prizhime
tubyanskoj batyushka dazhe prichastiya za eto  lishal.  Na  ispovedi  nakryl  ego
chernym platkom, sprashivaet (v velikij post bylo  delo,  na  semoj,  nikak,
nedele): "Voruesh',  chado?"  Molchit.  "Bludom  dejstvuesh'?"  Opyat'  molchit.
"Tabak kurish'? Prelyuby sotvoryaesh'  s  babami?"  Obratno  molchit.  Emu  by,
duraku, skazat', mol: "Greshen, batyushka!" - i sej moment bylo by  otpushchenie
grehov...
   - Da zatknis' ty! - Golos szadi i smeh.
   - ...Zaraz, v odin sekund konchayu! Nu, a on tolechko sopit i glaza lupit,
kak baran na novye vorota. Batyushka v otchayannost' prishel, v ispug vdarilsya,
pitrahil' na nem drozhit, a vse-taki  sprashivaet:  "Mozhet,  ty  kogda  zhenu
chuzhuyu zhelal ili blizhnego osla ego, ili protchego skota ego?" Nu,  i  raznoe
drugoe po evangeliyu... Demid opyat' zhe  molchit.  Da  i  chto  zhe  mozhno  emu
skazat'? Nu, zhenu ch'yu by on ni pozhelal, vse odno etogo dela  ne  bylo  by:
nikakaya, samaya poslednyaya, emu ne...
   - Konchaj, ded! K delu ne otnosyashchijsya tvoj rasskaz,  -  surovo  prikazal
Davydov.
   - On zaraz otnesetsya, vot-vot podojdet k delu. |to tolechki pristup. Isho
odin sekund! Perebili... Ah, edrit' tvoyu za kochan! Zabyl, ob  chem  rech'-to
shla!.. Daj bog pamyati... T-tvoyu!.. s takoj pamyat'yu! Vspomnil! - Ded SHCHukar'
hlopnul sebya po pleshi, posypal ocheredyami, kak  iz  pulemeta:  -  Tak  vot,
naschet chuzhoj zhenki Demidovy dela tabak byli, a osla chego  emu  zhelat'  ili
protchuyu svyatuyu skotinyaku? On, mozhet, i pozhelal by,  prebyvaya  v  hozyajstve
bezloshadnym, da oni u nas ne vodyutsya, i on ih srodu ne vidal. A  sproshu  ya
vas, dorogie grazhdany, otkel' u nas osly? Spokon  veku  ih  tut  ne  bylo!
Tigra tam ili osel, to zhe samoe verblyud...
   - Ty zamolchish' none? - sprosil Nagul'nov. - Zaraz vyvedu iz haty.
   - Ty, Makarushka, na Pervoe maya ob mirovoj revolyucii s polden do  zakatu
solnca v shkole govoril. Skushno govoril, slov net, to zhe da odno zhe  tolok.
YA potihonechku na lavke svernulsya kalachom,  usnul,  a  perebivat'  tebya  ne
reshilsya, a vot ty perebivaesh'...
   - Nehaj konchaet ded. Vremya u nas  terpit,  -  skazal  Razmetnov,  shibko
lyubivshij shutku i veselyj rasskaz.
   - Mozhet, cherez eto on i smolchal, nikomu nichego  ne  izvestno.  Pop  tut
divu dalsya. Lezet golovoj k Demidu pod platok, pytaet: "Da ty  ne  nemoj?"
Demid tut govorit emu: "Netu, mol, nadoel ty mne!" Pop tut  oserchal,  slov
net, azhnik zelenyj s lica  stal,  kak  zashipit  potihon'ku,  chtob  blizhnie
staruhi ne slyhali: "Tak chego zhe ty tudyt tvoyu, molchish',  kak  stolb?"  Da
ka-a-ak dyubnet Demida promezh glaz malym podsvechnikom!
   Hohot pokryvaetsya rokochushchim basom Demida:
   - Breshesh'! Ne vdaril.
   - Neuzheli ne vdaril? - strashno udivilsya ded SHCHukar'.  -  Nu,  vse  odno,
hotel, nebos', vdarit'... Tut on ego i prichastiya lishil. CHto zhe,  grazhdany,
Demid molchit, a my budem gutarit', nas eto ne kasaemo. Huch'  odno  horoshee
slovo, kak moe, i serebro, a molchanie - zoloto.
   - Ty by vse svoe serebro-to na zoloto  promenyal!  Drugim  by  spokojnee
bylo... - posovetoval Nagul'nov.
   Smeh to vspyhival goryashchim suhostoem, to  gasnul.  Rasskaz  deda  SHCHukarya
bylo narushil delovuyu nastroennost'. No  Davydov  smahnul  s  lica  ulybku,
sprosil:
   - CHto ty hotel skazat' o norme vyrabotki? K delu pristupaj!
   - YA-to? - Ded SHCHukar' vyter rukavom vspotevshij lob, zamorgal. - YA nichego
pro nee ne hotel... YA pro Demida zasvetil vopros... A  norma  tut  ni  pri
chem...
   - Lishayu tebya slova na eto  soveshchanie!  Govorit'  nado  po  sushchestvu,  a
balagurit' mozhno posle, fakt!
   - Desyatinu v sutki  na  plug,  predlozhil  odin  iz  agroupolnomochennyh,
kolhoznik Batal'shchikov Ivan.
   No Dubcov vozmushchenno kriknul:
   - Odurel ty! Babke svoej rasskazyvaj  pobaski!  Ne  vspashesh'  za  sutki
desyatinu! V mylu budesh', a ne srabotaesh'.
   - YA pahal doprezh'. Nu, chudok, mozhet, i men'she...
   - To-to i ono, chto men'she!
   - Poldesyatiny na plug. |to - tverdoj zemli.
   Posle dolgih sporov ostanovilis' na sleduyushchej sutochnoj  norme  vspashki:
tverdoj zemli na plug - 0,60 gektara, myagkoj - 0,75.
   I  po  vysevu  dlya  sadilok:  odinnadcatiryadnoj  -   3   1/4   gektara,
trinadcatiryadnoj - 4, semnadcatiryadnoj - 4 3/4.
   Pri obshchem nalichii v Gremyachem Logu 184  par  bykov  i  73  loshadej  plan
vesennego seva ne byl napryazhennym. Ob etom tak i zayavil YAkov Lukich:
   - Otseemsya rano, ezheli budem rabotat' pri userdii. Na tyaglo  padaet  po
chetyre s polovinoj desyatiny  na  vesnu.  |to  legko,  bratcy!  I  gutarit'
nechego.
   - A vot v Tubyanskom vyshlo po vosem' na tyaglo, - soobshchil Lyubishkin.
   - Nu, i pushchaj oni sebe pomylyat promezh nog!  My  do  zamorozkov  proshluyu
osen' pahali zyab', a oni s pokrova hvorost zachali  delit',  shilo  na  mylo
perevodit'.
   Prinyali  reshenie  zasypat'  semfond  v  techenie  treh  dnej.  Vyslushali
neradostnoe zayavlenie kuzneca Ippolita SHalogo. On-govoril zychno,  tak  kak
byl tugovat na uho, i vse vremya  vertel  v  chernyh,  razdavlennyh  rabotoj
rukah  zamaslivshijsya  ot  kopoti  treuh,  robeya   govorit'   pered   stol'
mnogolyudnym sobraniem:
   - Vsemu mozhno remont proizvest'. Za mnoj delo ne stanet. No vot  naschet
zheleza kak ni moga nado starat'sya, zaraz zhe ego dobyvat'. ZHeleza na lemeshi
i na cheresla plugov i  kuska  netu.  Ne  s  chem  rabotat'.  K  sadilkam  ya
pristupayu s zavtrashnego dnya. Podruchnogo mne nado i uglya. I  kakaya  mne  ot
kolhoza plata budet?
   Davydov podrobno raz座asnil emu otnositel'no oplaty  i  predlozhil  YAkovu
Lukichu zavtra zhe otpravit'sya v rajon za zhelezom i uglem. Vopros o sozdanii
furazhnoj broni razreshili skoro.
   Potom vzyal slovo YAkov Lukich:
   - Nado nam tolkom obsudit', bratcy, kak, gde i chto  seyat',  i  polevoda
nado vybrat' znayushchego, gramotnogo cheloveka. CHto zhe, bylo u nas do  kolhoza
pyat' agroupolnomochennyh, a delov ihnih ne  vidno.  Odnogo  polevoda  nuzhno
vybrat' iz staryh kazakov,  kakoj  vsyu  nashu  zemlyu  znaet,  i  blizhnyuyu  i
perenosnuyu. Pokeda novoe zemleustrojstvo ne proshlo, on nam dyuzhe  sgoditsya!
YA skazhu tak: zaraz v kolhoze u nas pochti ves' hutor. Pomalenechku  vstupayut
da vstupayut. Dvorov polsotni ostalos'  edinolichnikov,  da  i  enti  zavtra
prosnutsya kolhoznikami... vot i nado nam seyat' po nauke, kak ona  diktuet.
YA eto k tomu,  chtoby  iz  dvuhsot  desyatin,  kakie  u  nas  pod  propashnye
prednaznachayutsya, polovinu srabotat' pod hersonskij par. Noneshnyuyu vesnu sto
desyat' desyatin budem podymat' celiny, vot i  davajte  ih  kinem  pod  etot
hersonskij par.
   - Slyhom pro takoj ne slyhivali!
   - CHto eto za Herson?
   - Ty nam fakticheski osveti eto,  -  poprosil  Davydov,  vtajne  gordyas'
poznaniyami svoego stol' mnogoopytnogo zavhoza.
   - A eto vot kakoj par, inache on isho prozyvaetsya kulisnym, amerikanskim.
|to dyuzhe lyubopytno i s umom pridumano! K primeru, seete  vy  noneshnij  god
propashnye, nu, kukuruzu  tam  libo  podsolnushki,  i  seete  redkim  ryadom,
napolovinu  rezhe,  chem  zavsegda,  tak  chto  urozhaj  suprotiv  nastoyashchego,
pravil'nogo poseva soberete tolechko pyat'desyat procentov. Kochny s  kukuruzy
symete libo podsolnuhovye shlyapki polomaete, a budyl'ya ostavlyaete na meste.
I v etu zhe osen' promezh budyl'ev po kulisam seete pshenicu-ozimku.
   - A kak zhe seyat'-to? Sadilka budyl'ya it' polomaet? - sprosil, zhadno,  s
otkrytym rtom slushavshij, Kondrat Majdannikov.
   - Zachem polomaet? Ryady zhe redkie, cherez  eto  ona  budyl'ya  ne  tronet,
rukava ee mimo pojdut, stalo byt',  lyazhet  i  zaderzhitsya  promezh  budyl'ev
sneg. Tayat' on budet stepenno i vlagi bol'she dast. A vesnoyu, kogda pshenica
podymetsya,  eti  budyl'ya  udalyayut,  propalyvayut.  Dovol'no   zavlekatel'no
pridumano. YA sam huch' i ne proboval tak seyat',  a  v  etom  godu  uzh  bylo
namerevalsya spytat'. Tut vernyj raschet, bez oshibki!
   -  |to  vot  da!  Podderzhivayu!  -  Davydov  tolknul  pod  stolom  nogoyu
Nagul'nova, shepnul: - Vidish'? A ty vse byl protiv nego...
   - YA i zaraz protiv...
   - |to uzh ot upryamstva, fakt! Upersya, kak vol...
   Soveshchanie prinyalo  predlozhenie  YAkova  Lukicha.  Posle  etogo  reshili  i
obsovetovali eshche kuchu melkih del. Stali rashodit'sya. Ne uspeli  Davydov  s
Nagul'novym dojti do sel'soveta, kak iz sel'sovetskogo dvora navstrechu  im
bystro  zashagal  nevysokij  paren'  v  raspahnutoj   kozhanoj   tuzhurke   i
yungshturmovskom  kostyume.  Priderzhivaya  rukoj  kletchatuyu  gorodskuyu  kepku,
preodolevaya soprotivlenie bivshego poryvami vetra, on bystro priblizhalsya.
   - Iz rajonu kto-to. - Nagul'nov soshchurilsya.
   Parenek podoshel vplotnuyu, po-voennomu prilozhil ruku k kozyr'ku kepki.
   - Vy ne iz sel'soveta?
   - A vam kogo?
   - Sekretarya zdeshnej yachejki ili predsoveta.
   - YA sekretar' yachejki, a eto predsedatel' kolhoza.
   - Vot i horosho. YA, tovarishchi, iz agitkolonny. My tol'ko CHto  priehali  i
zhdem vas v Sovete.
   Kurnosyj i  smuglolicyj  parenek,  bystro  skol'znul  glazami  po  licu
Davydova, voproshayushche ulybnulsya:
   - Ty ne Davydov, tovarishch?
   - Davydov.
   - YA tebya ugadal. Nedeli dve nazad vstrechalis' my s toboj v okruzhkome. YA
v okruge rabotayu, na maslozavode, pressovshchikom.
   I tol'ko tut Davydov ponyal, pochemu, kogda podoshel k nim  paren',  vdrug
pahuche i sladko dohnulo ot  nego  podsolnechnym  maslom:  ego  promaslennaya
kozhanaya kurtka byla  naskvoz'  propitana  etim  nevyvetrivayushchimsya  vkusnym
zapahom.





   Na  sel'sovetskom  kryl'ce,  spinoj  k  podhodivshemu  Davydovu,   stoyal
prizemistyj chelovek v chernoj, nizko srezannoj kubanke s belym  perekrestom
po verhu i v chernom dublenom sborchatom polushubke. Plechi cheloveka v kubanke
byli neob座atno shiroki, redkostno  prostornaya  spina  zaslonyala  vsyu  dver'
vmeste  s  pritolokami.  On  stoyal,  raskoryachiv   kucye,   sil'nye   nogi,
nizkoroslyj i moguchij, kak stepnoj vyaz.  Sapogi  s  shirochennymi  morshchenymi
golenishchami i sbitymi na  storonu  kablukami,  kazalos',  vrosli  v  nastil
kryl'ca, vdavili ego tyazhest'yu medvezhkovatogo tela.
   - |to komandir nashej agitkolonny, tovarishch Kondrat'ko, - skazal parenek,
shedshij ryadom s Davydovym. I, zametiv ulybku na ego gubah, shepnul: - My ego
mezhdu soboj v  shutku  zovem  "bat'ko  Kvadrat'ko"...  On  -  s  Luganskogo
parovozostroitel'nogo. Tokar'. Po vozrastu - papasha, a tak -  paren'  hot'
kuda!
   V etot moment Kondrat'ko, zaslyshav razgovor, povernulsya bagrovym  licom
k Davydovu, pod visyachimi burymi usami ego v ulybke belo vspyhnuli zuby:
   - Oce, mabut', i radyans'ka vlast'? Zdoroven'ki buly, bratki!
   - Zdravstvujte, tovarishch. YA - predsedatel' kolhoza, a  eto  -  sekretar'
partyachejki.
   - Dobre! Hodimte u hatu, a to vzhe moi hlopcy  zazhdalis'.  YAk  ya  u  cej
agitkolonni golova, to ya z vami zaraz i pobalakayu. Zovut' mene Kondrat'ko,
a koli moi hlopci budut kazat' vam, shcho zovut' mene Kvadrat'ko, to  vy  im,
pozhalujsta, ne davajte viry, bo oni u mene taki skazhenni ta  durny,  sho  i
slov nema... - govoril on gromovitym basom, bokom protiskivayas' v dver'.
   Osip Kondrat'ko rabotal na yuge Rossii bolee  dvadcati  let.  Snachala  v
Taganroge, potom v Rostove-na-Donu, v Mariupole i,  nakonec,  v  Luganske,
otkuda i poshel v Krasnuyu gvardiyu, chtoby  podperet'  svoim  shirokim  plechom
moloduyu Sovetskuyu vlast'. Za gody obshcheniya s russkimi  on  utratil  chistotu
rodnoj ukrainskoj rechi, no po obliku, po navisshim shevchenkovskim usam v nem
eshche  mozhno  bylo  uznat'  ukrainca.  Vmeste  s  doneckimi   shahterami,   s
Voroshilovym shel on  v  1918  godu  skvoz'  polyhavshie  kontrrevolyucionnymi
vosstaniyami kazach'i hutora na Caricyn... I uzhe posle,  kogda  v  razgovore
kasalis'  otletevshih  v  proshloe  godov  grazhdanskoj  vojny,  chej   otzvuk
neumiraemo zhivet v serdcah i pamyati  ee  uchastnikov,  Kondrat'ko  s  tihoj
gordost'yu govoril: "Nash Klementij, lugans'kij... YAk zhe, kolys' buly  dobre
znakomy, ta, mabut', shche pobachimos'. Vin mene zrazu vznae!  Pid  Caricynom,
yak voyuvaly z bilymi, vin zo mnoj  stike  raziv  shutkovav:  "Nu  yak,  kazhe,
Kondrat'ko, dilo? Ty shche zhivyj, staryj vovk?"  -  "ZHivyj,  kazhu,  Klementij
Ohrimych,  nikoly  zaraz  pomyrat',  bachite  yak  z  kontroj  rubaemos'?  YAk
skazhenni!" Koly b pobachilys', vin by mene i zaraz prigornuv",  -  uverenno
zakanchival Kondrat'ko.
   Posle vojny on  opyat'  popal  v  Lugansk,  sluzhil  v  organah  CHeka  na
transporte,  potom  perebrosili  ego  na  partrabotu  i  snova  na  zavod.
Ottuda-to   po   partmobilizacii   i   byl    on    poslan    na    pomoshch'
kollektiviziruyushchejsya derevne. Za poslednie gody rastolstel, razdalsya vshir'
Kondrat'ko... Teper' ne uznat' uzh soratnikam togo samogo Osipa Kondrat'ko,
kotoryj v 1918 godu na podstupah k Caricynu zarubil v boyu chetyreh  kazakov
i kubanskogo sotnika Mamalygu, poluchivshego  "za  hrabrost'"  serebryanuyu  s
zolotoj nasechkoj shashku iz  ruk  samogo  Vrangelya.  Vzmaterel  Osip,  nachal
starit'sya, po licu  prolegli  sinie  i  fioletovye  prozhilki...  Kak  konya
bystryj beg i ustal'  kroyut  sedym  mylom,  tak  i  Osipa  vzmylilo  vremya
sedinoj; dazhe v niklyh usah - i tam poselilas' verolomnaya sedina. No  volya
i sila sluzhat Osipu Kondrat'ko, a  chto  kasaetsya  neumerenno  vozrastayushchej
polnoty, to eto pustoe. "Taras Bul'ba shche vazhche mene buv,  a  z  lyahami  yak
rubavsya? Oto zh! Koly prijdet'sya voyuvaty, tak ya  shche  zumiyu  z  yakogo-nebud'
ohvicera dvoh zrobyti! A pivsotni godiv moih - shcho zh take? Mij  bat'ko  sto
zhiv pri cars'koj vlasti, a  ya  zaraz  pri  svoej  ridnesen'koj  pivtorasta
prozhivu!"  -  govorit  on,  kogda  emu  ukazyvayut  na  ego  leta   i   vse
uvelichivayushchuyusya tolshchinu.
   Kondrat'ko pervym voshel v komnatu sel'soveta.
   - Prosyu tyshe, hlopci! Os' - predsedatel'  kolhoza,  a  ce  -  sekretar'
yachejki. Treba nam zaraz posluhat', yaki tutechka dila, todi budemo znat', sho
nam robyt'. A nu, sidajte!
   CHelovek  pyatnadcat'  iz  sostava   agitkolonny,   razgovarivaya,   stali
rassazhivat'sya, dvoe  poshli  na  baz  -  vidimo,  k  loshadyam.  Rassmatrivaya
neznakomye lica, Davydov uznal treh rajonnyh rabotnikov: agronoma, uchitelya
iz shkoly vtoroj stupeni  i  vracha;  ostal'nye  byli  prislany  iz  okruga,
nekotorye, sudya po  vsemu,  s  proizvodstva.  Poka  rassazhivalis',  dvigaya
stul'yami i pokashlivaya, Kondrat'ko shepnul Davydovu:
   -  Prikazhi,  shob  nashim  konyam  sincya  kinuly  ta  shob  pidvodchiky   ne
otluchalys', - i  hitro  prizhmurilsya.  -  A  mabut',  u  tebya  i  ovsom  my
razzhivemos'?
   - Net ovsa, ostalsya lish' semennoj, - otvetil Davydov i totchas  zhe  ves'
vnutrenne poholodel, ostro oshchushchaya nelovkost', nepriyazn' k samomu sebe.
   Ovsa kormovogo bylo eshche bolee sta pudov, no on otvetil otkazom  potomu,
chto ostavshijsya oves hranili k nachalu vesennih rabot kak zenicu oka; i YAkov
Lukich, chut' ne placha, otpuskal loshadyam (odnim pravlencheskim  loshadyam!)  po
korcu dragocennogo zerna, i to tol'ko pered dolgimi i trudnymi poezdkami.
   "Vot ona, melkosobstvennicheskaya stihiya! I menya zahlestyvat' nachinaet...
- podumal Davydov. - Nichego podobnogo ne  bylo  ran'she,  fakt!  Ah,  ty...
Dat', chto li, ovsa? Net, sejchas uzhe neudobno".
   - Mabut', yachmen' e?
   - I yachmenya net.
   YAchmenya v samom  dele  ne  bylo,  no  Davydov  vspyhnul  pod  ulybchivym,
ponimayushchim vzglyadom Kondrat'ko.
   - Net, ser'ezno govoryu - netu yachmenya.
   - Garnyj z tebe hozyain buv by... Ta shche, mabut', i kulak... -  smeyas'  v
usy, basil Kondrat'ko, no, vidya, chto Davydov sdvigaet  brovi,  obnyal  ego,
chutochku pripodnyal ot pola. - Ni-ni! To ya shutkuyu. Nema tak nema! Sobi hovaj
bil'she, shob svoyu hudobu bulo chim goduvat'... Tak, nu, bratiki, -  k  dilu!
SHob mertvu tishinu blyuly. - I obrashchayas' k Davydovu i Nagul'novu: - Priihaly
my do vas, shchob yakus'-to pomogu vam zrobit', ce vam, nadiyus', zvistno.  Tak
ot dokladajte: yaki u vas tutechka dila?
   Posle   sdelannogo   Davydovym   obstoyatel'nogo    doklada    o    hode
kollektivizacii i zasypke semennogo fonda Kondrat'ko reshil tak:
   - Nam usim tut nichego robyt', - on, kryahtya, izvlek iz karmana  zapisnuyu
knizhku i kartu-trehverstku, povel po nej tolstym pal'cem, - my  poidemo  u
Tubyan'skij. Do c'ogo hutora, yak bachu ya, vidcilya blyzen'ko, a u vas tutechka
kinemo brigadu z chetyreh hlopciv, haj vony vam pidsoblyayut' u raboti. A  sho
kasaemo togo, yak skorijshe sobrat' semfond, to  ya  hochu  vam  prisovituvat'
tak: unachali provodit' sobraniya, rasskazhit' hliborobam, sho vono  i  yak,  a
vzhi todi o tak razvernete massovuyu rabotu, -  govoril  on  podrobno  i  ne
spesha.
   Davydov s udovol'stviem slushal  ego  rech',  vremenami  ne  sovsem  yasno
razbirayas' v  otdel'nyh  vyrazheniyah,  zatemnennyh  poluponyatnym  dlya  nego
ukrainskim yazykom, no krepko chuvstvuya, chto Kondrat'ko izlagaet v  osnovnom
pravil'nyj plan kampanii po zasypke semennogo zerna. A Kondrat'ko vse  tak
zhe nespeshno nametil liniyu, kotoruyu nuzhno vesti v otnoshenii edinolichnika  i
zazhitochnoj chasti hutora, ezheli, pache chayaniya, oni vzdumayut  uporstvovat'  i
tak ili inache soprotivlyat'sya meropriyatiyam po  sboru  semzerna;  ukazal  na
naibolee effektivnye metody, osnovannye  na  opyte  raboty  agitkolonny  v
drugih sel'sovetah; i vse vremya govoril myagko,  bez  malejshego  nameka  na
zhelanie rukovodit' i pouchat', po hodu rechi sovetuyas' to s Davydovym, to  s
Razmetnovym, to s Nagul'novym. "Ce dilo treba  o  tak  povernut'.  YAk  vy,
gremyachenci, dumaete? Oto zh i ya tak sobi dumal!"
   A  Davydov,  ulybchivo  glyadya  na  bagrovoe,  v  prozhilkah  lico  tokarya
Kondrat'ko, na shel'movskij blesk ego  gluboko  posazhennyh  glazok,  dumal:
"|kij zhe ty, d'yavol, umnica! Ne hochet nashu  iniciativu  vyazat',  budto  by
sovetuetsya, a nachni vozrazhat' protiv ego pravil'noj rasstanovki, - on tebya
tak zhe plavno povernet na svoj lad, fakt! Vidyval ya takih, chestnoe slovo!"
   Eshche odin melkij sluchaj ukrepil  ego  simpatii  k  tovarishchu  Kondrat'ko:
pered tem kak uezzhat', tot otozval  v  storonu  brigadira,  ostavshegosya  s
tremya tovarishchami v Gremyachem Logu, i mezhdu nimi korotkij voznik razgovor:
   - SHo ce ty nadiv na sebya poverh zhaketki nagan? Zaraz zhe skyn'!
   - No, tovarishch Kondrat'ko, ved' kulachestvo... klassovaya bor'ba...
   - To sho ty meni tam kazhesh'? Kulachestvo, nu tak sho,  yak  kulachestvo?  Ty
priihav agitirovat', a koly kulakiv zlyakavsya, tak imij nagan,  no  naverhu
ego ne smij nosit'. Vumnyj yakij! U ego, ne u ego nagan!  YAk  dityna  mala!
Cackaet'sya z oruzhiem, nachepyv zverhu... Zaraz zhe zahovaj u karman, shob toj
zhe pidkulachnik ne skazav  pro  tebe:  "Dyvys',  lyudi  dobri,  os'  yak  vas
priihaly agitirovat', z naganami!" - i skvoz' zuby konchil: - Take durne...
   I uzhe sadyas' v  sani,  podozval  Davydova,  povertel  pugovicu  na  ego
pal'to:
   - Moi hlopci budut robit', yak proklyati! Tike zh i vy garno  robite,  shob
use  bylo  zrobleno,  taj  skorijshe.  YA  budu  u  Tubyans'kom,  koly  sho  -
povidomlyaj. Priidemo tuda, taj  shche  nynche,  mabut',  prijdet'sya  spektakl'
stanovyt'. Ot pobachiv by ty, yak ya kulaka grayu! V mene zh taka  komplikaciya,
sho dozvolyae kulaka z natury grat'... Os', yak didu Kondrat'ko  prishlos'  na
starosti lit! A za oves ne dumaj, serdcya iz-za c'ogo dila na tebe ne  mayu,
- i ulybnulsya, privalivshis' shirochennoj spinoj k zadku sanej.
   - CHto golovoj bashkovat, chto v plechah,  chto  nogi  pod  nim!  -  hohotal
Razmetnov. - Kak traktor!.. On odin, vpryagi ego v bukar', potyanet, i  treh
par bykov ne nuzhno. Dazhe udivitel'no mne: chem ih, takih yadrenyh  lyudej,  i
delayut, kak dumaesh', Makar?
   - Ty uzh vrode deda SHCHukarya: balabonom stanovish'sya! - serdito  otmahnulsya
tot.





   Esaul Polovcev, zhivya u YAkova Lukicha, deyatel'no  gotovilsya  k  vesne,  k
vosstaniyu. Nochami on do kochetov  prosizhival  v  svoej  komnatushke,  chto-to
pisal,  chertil  himicheskim  karandashom  kakie-to  karty,  chital.   Inogda,
zaglyadyvaya k nemu, YAkov Lukich videl, kak Polovcev,  skloniv  nad  stolikom
lobastuyu golovu, chitaet, bezzvuchno shevelit tverdymi gubami. No inogda YAkov
Lukich zastaval ego v sostoyanii tyazhelejshej  zadumchivosti.  V  takie  minuty
Polovcev obychno sidel oblokotyas', sunuv pal'cy v redeyushchie  otrosshie  kosmy
belesyh volos. Sceplennye krutye chelyusti ego dvigalis', slovno prozhevyvali
chto-to  nepodatlivo  tverdoe,  glaza  byli   poluzakryty.   Tol'ko   posle
neskol'kih   oklikov   on   podnimal   golovu,   v   krohotnyh,   strashnyh
nepodvizhnost'yu zrachkah ego vozgoralos'  ozloblenie.  "Nu,  chego  tebe?"  -
sprashival on layushchim basom. V takie minuty YAkov Lukich ispytyval k nemu  eshche
bol'shij strah i nevol'noe uvazhenie.
   V obyazannosti YAkova Lukicha voshlo ezhednevno soobshchat'  Polovcevu  o  tom,
chto delaetsya v hutore, v kolhoze; soobshchal on dobrosovestno, no kazhdyj den'
prinosil Polovcevu novye  ogorcheniya,  vyrubaya  na  shchekah  ego  eshche  glubzhe
poperechnye morshchiny...
   Posle togo kak byli vyseleny iz Gremyachego  Loga  kulaki,  Polovcev  vsyu
noch' ne spal. Ego tyazhelyj, no myagkij shag zvuchal do zor'ki, i  YAkov  Lukich,
na cypochkah podhodya k dveri komnatushki, slyshal,  kak  on,  skripya  zubami,
bormotal:
   - Rvut  iz-pod  nog  zemlyu!  Opory  lishayut...  Rubit'!  Rubit'!  Rubit'
besposhchadno!
   Umolknet, snova pojdet,  myagko  stavya  stupni  obutyh  v  valenki  nog,
slyshno, kak on skrebet pal'cami telo, cheshet  po  privychke  grud'  i  snova
gluho:
   - Rubit'! Rubit'!.. - I myagche, s gluhim  klekotom  v  gortani:  -  Bozhe
milostivyj, vsevidyashchij,  spravedlivyj!..  Podderzhi!..  Da  kogda  zhe  etot
chas?.. Gospodi, pribliz' tvoyu karu!
   Vstrevozhennyj YAkov Lukich uzhe na zare podoshel  k  dveri  gorenki,  snova
prilozhil k skvazhine uho: Polovcev sheptal  molitvu,  kryahtya,  opuskalsya  na
koleni, klal poklony. Potom pogasil ogon', leg i uzhe  v  polusne  eshche  raz
vnyatno prosheptal: "Rubit' vseh... do edinogo!" - i zastonal.
   Spustya neskol'ko dnej YAkov Lukich uslyshal noch'yu stuk v stavnyu,  vyshel  v
seni.
   - Kto?
   - Otkroj, hozyain!
   - Kto eto?
   - K Aleksandru Anisimovichu... - SHepot iz-za dveri.
   - K kakomu? Netu tuta takih.
   - Skazhi emu, chto ya - ot CHernogo morya, s paketom.
   YAkov Lukich pomedlil i otkryl dver':  "Bud'  chto  budet!"  Voshel  kto-to
nizen'kij, zakutannyj bashlykom. Polovcev vvel ego k sebe,  nagluho  zakryl
dver',  i  chasa  poltora  iz  gorenki  slyshalsya  priglushennyj,  toroplivyj
razgovor.  Tem  vremenem  syn  YAkova  Lukicha  polozhil  loshadi  priehavshego
narochnogo sena, oslabil podprugi sedla, raznuzdal.
   Potom konnonarochnye stali priezzhat' pochti kazhdyj  den',  no  uzhe  ne  v
polnoch', a blizhe k zare, chasov okolo treh-chetyreh nochi. Priezzhali, vidimo,
iz bolee dal'nih mest, nezheli pervyj.
   Razdvoennoj dikovinnoj zhizn'yu zhil eti dni YAkov  Lukich.  S  utra  shel  v
pravlenie kolhoza, razgovarival s Davydovym, Nagul'novym, s plotnikami,  s
brigadirami. Zaboty  po  ustrojstvu  bazov  dlya  skota,  protravke  hleba,
remontu  inventarya  ne  davali  i  minuty  dlya  postoronnih   razmyshlenij.
Deyatel'nyj YAkov Lukich neozhidanno dlya nego samogo popal v rodnuyu ego serdcu
obstanovku delovoj suety i vechnoj ozabochennosti, lish' s  toyu  sushchestvennoj
raznicej, chto teper' on motalsya po hutoru, v poezdkah, v delah uzhe ne radi
lichnogo styazhaniya, a rabotaya na kolhoz. No on i  etomu  byl  rad,  lish'  by
otvlech'sya ot chernyh myslej,  ne  dumat'.  Ego  uvlekala  rabota,  hotelos'
delat', v golove rozhdalis'  vsyacheskie  proekty.  On  revnostno  bralsya  za
uteplenie bazov, za  strojku  kapital'noj  konyushni,  rukovodil  perenoskoj
obobshchestvlennyh ambarov  i  stroitel'stvom  novogo  kolhoznogo  ambara;  a
vecherom, kak tol'ko utihala sueta rabochego  dnya  i  prihodilo  vremya  idti
domoj,  pri  odnoj  mysli,  chto  tam,  v  gorenke,  sidit  Polovcev,   kak
korshun-stervyatnik  na  mogil'nom  kurgane,  hmuryj  i  strashnyj  v   svoem
odinochestve, - u YAkova  Lukicha  nachinalo  sosat'  pod  lozhechkoj,  dvizheniya
stanovilis' vyalymi, neskazannaya ustal' borola telo... On vozvrashchalsya domoj
i, pered tem kak povecheryat', shel k Polovcevu.
   - Govori, - prikazyval tot, svorachivaya cigarku, gotovyj zhadno slushat'.
   I YAkov Lukich rasskazyval ob istekshem v kolhoznyh  delah  dne.  Polovcev
obychno vyslushival molcha, lish' edinstvennyj raz, posle togo kak YAkov  Lukich
soobshchil o proisshedshem raspredelenii sredi bednoty kulackoj odezhdy i obuvi,
ego prorvalo; s beshenstvom, s klekotom v gorle on kriknul:
   - Vesnoyu glotki povyrvem tem, kto bral! Vseh etih...  vsyu  etu  svoloch'
voz'mi na spisok! Slyshish'?
   - Spisok u menya est', Aleksandr Anisimych.
   - On u tebya zdes'?
   - Pri mne.
   - Daj syuda!
   Vzyal spisok i tshchatel'no snyal s nego kopiyu, polnost'yu  zapisyvaya  imena,
otchestva, familii i vzyatye veshchi, stavya protiv familii kazhdogo, poluchivshego
odezhdu ili obuv', krestik.
   Pogovoriv s Polovcevym, YAkov Lukich shel vecheryat', a pered snom opyat' shel
k nemu i poluchal instrukcii: chto delat' na sleduyushchij den'.
   |to po mysli Polovceva YAkov Lukich 8 fevralya prikazal  naryadchiku  vtoroj
brigady vydelit' chetyre podvody s lyud'mi i  privezti  k  volovnyam  rechnogo
pesku. Pesok privezli. YAkov Lukich rasporyadilsya nachisto vychistit'  zemlyanye
poly voloven, prisypat' ih peskom. K koncu raboty na  baz  vtoroj  brigady
prishel Davydov.
   - CHto eto vy  s  peskom  vozites'?  -  sprosil  on  u  Demida  Molchuna,
naznachennogo brigadnym volovnikom.
   - Prisypaem.
   - Zachem?
   Molchanie.
   - Zachem, sprashivayu.
   - Ne znayu.
   - Kto rasporyadilsya sypat' zdes' pesok?
   - Zavhoz.
   - A chto on govoril?
   - Mol, chistotu blyudite... Vydumlyaet, sukin syn!
   - |to horosho, fakt! Dejstvitel'no, budet chistota, a  to  navoz  i  von'
tut, kak raz eshche voly mogut  zarazit'sya.  Im  tozhe  chistotu  podavaj,  tak
veterinary  govoryat,  fakt.  I  ty  naprasno,  eto  samoe...  nedovol'stvo
vyrazhaesh'. Ved' dazhe smotret' sejchas na volovnyu priyatno: pesochek, chistota,
a? Kak ty dumaesh'?
   No s Molchunom Davydov ne  razgovorilsya,  -  otmalchivayas',  tot  ushel  v
myakinnik, a Davydov, myslenno odobryaya  iniciativu  svoego  zavhoza,  poshel
obedat'.
   Pered vecherom k nemu pribezhal Lyubishkin, ozloblenno sprosil:
   - Vmesto podstilok bykam, znachitsya, s noneshnego dnya pesok sypem?
   - Da, pesok.
   - Da on, etot Ostrovnov, chto? S...  s...  sorvalsya,  chto  li?  Gde  eto
vidano? I ty, tovarishch Davydov?.. Neuzheli zhe takuyu dur' odobryaesh'?
   - A ty ne volnujsya, Lyubishkin! Tut  vse  delo  v  gigiene,  i  Ostrovnov
pravil'no sdelal. Bezopasnej, kogda chisto: zarazy ne budet.
   - Da kakaya zhe eto gigiena, v rot ee mahaj! Na chem zhe byku nado  lezhat'?
Glya, kakie morozy zaraz davyat!  Na  solome  zhe  emu  teplo,  a  na  peske,
podi-kas', polezhi!
   - Net, ty uzh, pozhalujsta, ne vozrazhaj! Nado brosat' po starinke  hodit'
za skotom! Podo vse my dolzhny podvesti nauchnuyu osnovu.
   - Da kakaya zhe eto osnova? |h!.. - Lyubishkin grohnul svoej chernoj papahoj
po golenishchu, vyskochil ot Davydova s rozhej krasnee kaliny.
   A nautro dvadcat' tri byka ne mogli  vstat'  s  pola.  Noch'yu  zamerzshij
pesok ne propuskal bychinoj mochi, byk  lozhilsya  na  mokroe  i  primerzal...
Nekotorye podnyalis', ostaviv na okamenelom peske kloch'ya  kozhi,  u  chetyreh
otlomilis' primerzshie hvosty, ostal'nye peredrogli, zahvorali.
   Perestaralsya  YAkov  Lukich,  vypolnyaya  rasporyazhenie  Polovceva,  i   ele
uderzhalsya na dolzhnosti zavhoza. "Moroz' im bykov vot etakim sposobom!  Oni
- duraki, poveryat, chto ty eto dlya chistoty. No loshadej mne blyudi, chtoby vse
byli hot' nynche v stroj!"  -  govoril  nakanune  Polovcev.  I  YAkov  Lukich
vypolnil.
   Utrom ego vyzval k sebe Davydov; zalozhiv dver' na kryuchok,  ne  podnimaya
glaz, sprosil:
   - Ty chto zhe?..
   - Oshibka vyshla, dorogoj tovarishch Davydov! Da ya...  bozh-zhe  moj...  Gotov
volos'ya na sebe rvat'...
   - Ty eto chto zhe, gad!.. -  Davydov  pobelel,  razom  vskinul  na  YAkova
Lukicha glaza, ot gneva nalitye slezami. - Vreditel'stvom zanimaesh'sya?.. Ne
znal ty, chto pesok nel'zya  v  stanki  sypat'?  Ne  znal,  chto  voly  mogut
primerznut'?
   - Bykam hotel... Vidit bog, ne znal!
   - Zamolchi ty s svoim!.. Ne poveryu, chtoby ty - takoj hozyajstvennyj muzhik
- ne znal!
   YAkov Lukich zaplakal: smorkayas', bormotal vse odno i to zhe:
   - CHistotu hotel soblyust'... CHtob navozu ne bylo... Ne znal, ne dodumal,
chto ono tak vyjdet...
   - Stupaj, sdaj dela Ushakovu. Budem tebya sudit'.
   - Tovarishch Davydov!..
   - Vyjdi, govoryat tebe!
   Posle uhoda YAkova Lukicha Davydov uzhe  spokojnee  produmal  sluchivsheesya.
Zapodozrit' YAkova Lukicha vo vreditel'stve - teper' uzhe kazalos' emu - bylo
nelepo. Ostrovnov ved' ne byl kulakom. I esli ego koe-kto inogda i nazyval
tak, to eto bylo vyzvano prosto motivami lichnoj nepriyazni. Odnazhdy, vskore
posle togo kak Ostrovnov byl vydvinut zavhozom, Lyubishkin  kak-to  vskol'z'
brosil frazu: "Ostrovnov sam - byvshij kulak!" Davydov togda zhe proveril  i
ustanovil,  chto  YAkov  Lukich  mnogo  let  tomu  nazad  dejstvitel'no   zhil
zazhitochno, no potom neurozhaj  razoril  ego,  sdelal  serednyakom.  Podumal,
podumal Davydov i prishel k vyvodu, chto YAkov Lukich ne vinoven v  neschastnom
sluchae s bykami,  chto  prisypat'  volovnyu  peskom  on  zastavil,  dvizhimyj
zhelaniem ustanovit'  chistotu  i  otchasti,  mozhet  byt',  svoim  postoyannym
stremleniem k novshestvam. "Esli b on byl vreditelem, to ne rabotal by  tak
udarno, i potom ved' para ego bykov tozhe  postradala  ot  etogo,  -  dumal
Davydov. - Net, Ostrovnov - predannyj nam kolhoznik, i sluchaj s  peskom  -
prosto pechal'naya oshibka, fakt!" On vspomnil, kak YAkov  Lukich  zabotlivo  i
smekalisto ustraival teplye bazy,  kak  bereg  seno,  kak  odnazhdy,  kogda
zaboleli tri kolhoznye loshadi, on s vechera do utra  probyl  na  konyushne  i
sobstvennoruchno stavil loshadyam klizmy, vlival im vnutr' konoplyanoe  maslo,
chtoby proshli  koliki;  a  potom  pervyj  predlozhil  vybrosit'  iz  kolhoza
vinovnika bolezni loshadej - konyuha pervoj brigady Kuzhenkova, kotoryj,  kak
okazalos', v techenie  nedeli  kormil  loshadej  odnoj  zhitnoj  solomoj.  Po
nablyudeniyu Davydova, o loshadyah YAkov Lukich zabotilsya, pozhaluj, bol'she,  chem
kto-libo. Pripomniv  vse  eto,  Davydov  pochuvstvoval  sebya  pristyzhennym,
vinovatym pered zavhozom za svoyu vspyshku neopravdannogo  gneva.  Emu  bylo
nelovko, chto on tak grubo  nakrichal  na  horoshego  kolhoznika,  uvazhaemogo
sograzhdanami chlena pravleniya kolhoza, i dazhe zapodozril ego - vinovnogo  v
odnoj neosmotritel'nosti -  vo  vreditel'stve.  "Kakaya  chush'!"  -  Davydov
vz容roshil volosy, smushchenno kryaknul, vyshel iz komnaty.
   YAkov Lukich govoril so schetovodom, derzha v ruke svyazku klyuchej, guby  ego
obizhenno drozhali...
   - Ty vot chto, Ostrovnov... Ty dela ne sdavaj, prodolzhaj rabotat', fakt.
No esli u tebya takaya shtuka snova poluchitsya... Slovom, eto samoe...  Vyzovi
iz rajona veterinarnogo fel'dshera, a brigadiram skazhi, chtoby  obmorozhennyh
bykov osvobodili ot naryadov.
   Pervaya popytka YAkova  Lukicha  povredit'  kolhozu  okonchilas'  dlya  nego
blagopoluchno. Polovcev vremenno osvobodil Ostrovnova ot sleduyushchih zadanij,
tak kak byl zanyat drugim: k nemu priehal  -  kak  vsegda,  noch'yu  -  novyj
chelovek. On otpustil podvodu, voshel v kuren', i totchas zhe  Polovcev  uvlek
ego k sebe v gorenku, prikazal, chtoby nikto  ne  vhodil.  Oni  progovorili
dopozdna, i na sleduyushchee utro poveselevshij Polovcev pozval YAkova Lukicha  k
sebe.
   - Vot, dorogoj moj YAkov Lukich, eto - chlen nashego  soyuza,  tak  skazat',
nash soratnik, podporuchik, a po-kazach'emu  -  horunzhij,  Lyat'evskij  Vaclav
Avgustovich. Lyubi ego i zhaluj. A eto - moj hozyain, kazak starogo zakala, no
sejchas  prebyvayushchij  v  kolhoze  zavhozom...  Mozhno  skazat'  -  sovetskij
sluzhashchij...
   Podporuchik privstal s krovati,  protyanul  YAkovu  Lukichu  beluyu  shirokuyu
ladon'. Na vid byl on let tridcati, zheltolic i  hudoshchav.  CHernye  v'yushchiesya
volosy, zachesannye vverh, nispadali do stoyachego vorotnika chernoj satinovoj
rubahi. Pod pryamymi veselymi gubami reden'kie kurchavilis' usy. Levyj  glaz
byl navek prizhmuren, vidimo posle kontuzii;  pod  nim  nedvizhno  bugrilas'
sobrannaya v mertvye skladki kozha, suhaya i bezzhiznennaya, kak osennij  list.
No prizhmurennyj glaz ne narushal, a kak by podcherkival  veseloe,  smeshlivoe
vyrazhenie lica byvshego podporuchika Lyat'evskogo. Kazalos', chto  karij  glaz
ego vot-vot ehidno mignet, kozha raspravitsya i luchistymi morshchinami popolzet
k  visku,  a  sam  zhizneradostnyj   podporuchik   rashohochetsya   molodo   i
zarazitel'no. Kazhushchayasya meshkovatost' odezhdy byla narochita, ona ne stesnyala
rezkih dvizhenij hozyaina i ne skryvala ego shchegolevatoj vypravki.
   Polovcev v etot den' byl neobychno vesel, lyubezen dazhe s YAkovom Lukichom.
Nichego ne znachashchij razgovor on vskore zakonchil; povorachivayas' k Ostrovnovu
licom, zayavil:
   - Podporuchik Lyat'evskij ostanetsya u tebya nedeli na dve,  a  ya  segodnya,
kak tol'ko stemneet,  uedu.  Vse,  chto  ponadobitsya  Vaclavu  Avgustovichu,
dostavlyaj, vse ego prikazy - moi prikazy. Ponyal? Tak-to, YAkov svet  Lukich!
- i znachitel'no podcherknul kladya puhlozhiluyu ruku na koleno YAkova Lukicha: -
Skoro nachnem! Eshche nemnogo ostalos' terpet'. Tak  i  skazhi  nashim  kazakam,
pust' priobodryatsya duhom. Nu, a teper' stupaj, nam eshche nado pogovorit'.
   Sluchilos'  chto-to  neobychajnoe,  chto  ponuzhdalo  Polovceva  vyehat'  iz
Gremyachego Loga na dve nedeli. YAkov Lukich gorel neterpeniem uznat'. S  etoj
cel'yu on  probralsya  v  zal,  otkuda  Polovcev  kogda-to  podslushival  ego
razgovor s Davydovym, prinik uhom k  tonkoj  pereborke.  Iz-za  steny,  iz
gorenki, chut' slyshnyj ulovil on razgovor:
   Lyat'evskij. Bezuslovno, vam neobhodimo svyazat'sya s  Bykadorovym...  Ego
prevoshoditel'stvo, razumeetsya, soobshchit vam  pri  svidanii,  chto  plany...
udobnaya  situaciya...   |to   zhe   zamechatel'no!   V   Sal'skom   okruge...
bronepoezd... v sluchae porazheniya.
   Polovcev. Tsss!..
   Lyat'evskij. Nas, nadeyus', nikto ne slyshit?
   Polovcev. No vse zhe... Konspiraciya vo vsem...
   Lyat'evskij (eshche tishe, tak chto YAkov Lukich nevol'no utratil  svyaznost'  v
ego  rechi).  Porazheniya...   konechno...   Afganistan...   Pri   ih   pomoshchi
probrat'sya...
   Polovcev.    No    sredstva...    GPU...    (i     dal'she     sploshnoe:
"bu-bu-bu-bu-bu...").
   Lyat'evskij. Variant takov: perejti granicu... Minske... Minuya... YA  vas
uveryayu, chto pogranichnaya ohrana... Otdele genshtaba,  bezuslovno,  primut...
Polkovnik, familiya mne  izvestna...  uslovnaya  yavka...  Tak  ved'  eto  zhe
mogushchestvennaya pomoshch'! Takoe pokrovitel'stvo... Delo zhe ne v subsidii...
   Polovcev. A mnenie osobogo?
   Lyat'evskij. Uveren,  chto  general  povtorit...  mnogo!  Mne  vedeno  na
slovah, chto... krajne napryazhennoe, ispol'zuya... ne upustit' momenta.
   Golosa pereshli na shepot, i YAkov Lukich, tak  nichego  i  ne  ponyavshij  iz
otryvochnogo razgovora, vzdohnul, poshel v pravlenie kolhoza. I snova, kogda
podoshel k byvshemu Titkovu domu i po privychke skol'znul glazami po pribitoj
nad vorotami beloj doske s nadpis'yu: "Pravlenie Gremyachenskogo kolhoza  im.
Stalina", pochuvstvoval obychnuyu razdvoennost'. A potom vspomnil podporuchika
Lyat'evskogo  i  uverennye  slova  Polovceva:  "Skoro  nachnem!"  -   i   so
zloradstvom, so zlost'yu na sebya podumal: "Skoree by! A to ya promezh nimi  i
kolhozom razderus', kak byk na skolizi!"
   Noch'yu Polovcev osedlal konya, ulozhil v peremetnye sumy vse, svoi bumagi,
vzyal harchej i poproshchalsya. YAkov Lukich  slyshal,  kak  mimo  okon  veselo,  s
pereplyasom,  s  suhim  chokotom   kopyt   proshel-protanceval   pod   sedlom
zastoyavshijsya polovcevskij kon'.
   Novyj   zhilec   okazalsya   chelovekom   neposedlivym    i    po-voennomu
besceremonnym. Celymi dnyami on, veselyj, ulybayushchijsya, shatalsya  po  kurenyu,
shutil s babami, ne  daval  pokoyu  staroj  babke,  do  smerti  ne  lyubivshej
tabachnogo dyma; hodil, ne boyas', chto k YAkovu Lukichu zaglyanet  kto-libo  iz
postoronnih, tak chto YAkov Lukich dazhe zametil emu:
   - Vy by poostorozhnej... Ne roven chas, kto zayavitsya i uvidit  vas,  vashe
blagorodie.
   - A u menya chto, na lbu napisano, chto ya - "vashe blagorodie"?
   - Net, da it' mogut sprosit', kto vy, otkel'...
   - U menya, hozyain, lipy polny karmany, a uzh esli tugo budet, ne poveryat,
to pred座avlyayu vot etot mandat... S nim vsyudu  mozhno  projti!  -  i  dostal
iz-za pazuhi chernyj, matovo  pobleskivayushchij  mauzer,  vse  tak  zhe  veselo
ulybayas', vyzyvayushche glyadya nedvizhnym glazom, ukrytym za bugristoj  skladkoj
kozhi.
   Veselost' lihogo podporuchika prishlas' ne po dushe YAkovu Lukichu  osobenno
posle togo, kak, vozvrashchayas' odnazhdy vecherom iz pravleniya,  on  uslyhal  v
senyah priglushennye golosa, sdavlennyj  smeh,  voznyu  i,  chirknuv  spichkoj,
uvidel v uglu za yashchikom s otrubyami odinoko blesnuvshij glaz Lyat'evskogo,  a
ryadom krasnuyu, kak kumach, snohu, smushchenno odergivayushchuyu yubku i popravlyavshuyu
sbityj na zatylok platok... YAkov Lukich, slova  ne  molvya,  shagnul  bylo  v
kuhnyu, no Lyat'evskij nagnal ego uzhe u poroga, hlopnul po plechu, shepnul:
   - Ty, papasha, - molchok... Synishku svoego ne volnuj. U nas,  u  voennyh,
znaesh' kak? Bystrota i natisk! Kto smolodu ne greshil,  khe,  kgm...  Na-ka
vot papirosku, zakuri... Ty sam so snohoj ne togo? Ah ty, shel'mec etakoj!
   YAkov Lukich tak rasteryalsya, chto vzyal papirosku i tol'ko  togda  voshel  v
kuhnyu, kogda  zakuril  ot  spichki  Lyat'evskogo.  A  tot,  ugostiv  hozyaina
ogon'kom, nravouchitel'no i podavlyaya zevotu, skazal:
   -  Kogda  tebe  okazyvayut  uslugu,  naprimer,  spichku  zazhigayut,   nado
blagodarit'. |h ty, nevezha, a eshche zavhoz! Ran'she ya by tebya i v denshchiki  ne
vzyal.
   "Nu, i zhil'ca chert nakachal na moyu sheyu!" - podumal YAkov Lukich.
   Nahal'stvo Lyat'evskogo podejstvovalo na nego udruchayushche. Syna - Semena -
ne bylo, on uehal po naryadu v rajon za veterinarnym  fel'dsherom.  No  YAkov
Lukich reshil ne govorit' emu nichego, a sam pozval snohu v ambar  i  tam  ee
tihon'ko pouchil, othlestal babochku cheressedel'nej; no tak kak  bil  ne  po
licu, a po spine i nizhe, to naglyadnyh sledov poboev ne okazalos'.  I  dazhe
Semen nichego ne zametil. On vernulsya iz stanicy noch'yu,  zhena  sobrala  emu
vecheryat', i, kogda sama prisela na lavku, na samyj kraj, Semen prostodushno
udivilsya:
   - CHego eto ty, kak v gostyah, sadish'sya?
   - CHirij u menya... vskochil... - ZHenenka Semenova vspyhnula, vstala.
   - A ty by luku  pozhevala  s  hlebom  da  prilozhila,  srazu  vytyanet,  -
serdobol'no posovetoval YAkov Lukich, v eto vremya suchivshij  vozle  prigrubka
dratvu.
   Snoha blesnula na nego glazami, no otvetila smirenno:
   - Spasibo, batyushka, i tak projdet...
   Lyat'evskomu izredka privozili pakety. On chital soderzhimoe ih  i  totchas
zhe szhigal v grubke [pechke]. Pod konec  stal  popivat'  nochami,  so  snohoj
YAkova Lukicha uzhe ne zaigryval, pougryumel i vse chashche  prosil  YAkova  Lukicha
ili  Semena  dostat'  "pollitrovochku",  soval  v  ruki  novye,   hrustyashchie
chervoncy.  Napivayas',  on  sklonen  byl  k  politicheskim   razgovoram,   v
razgovorah  -  k  shirokim  obobshcheniyam  i,  po-svoemu,  ob容ktivnoj  ocenke
dejstvitel'nosti. Odnazhdy v  velikoe  smushchenie  poverg  on  YAkova  Lukicha.
Zazval ego  k  sebe  v  gorenku,  ugostil  vodkoj;  cinicheski  podmigivaya,
sprosil:
   - Razvalivaesh' kolhoz?
   - Net, zachem zhe, - pritvoreno udivilsya YAkov Lukich.
   - Kakimi zhe ty metodami rabotaesh'?
   - Kak to est'?
   - Kakuyu rabotu vedesh'?  Ved'  ty  zhe  diversioner...  Nu,  chto  ty  tam
delaesh'? Loshadej  strihninom  travish',  orudiya  proizvodstva  portish'  ili
chto-libo eshche?
   - Loshadej mne ne prikazano trogat', dazhe sovsem naoborot... - priznalsya
YAkov Lukich.
   Poslednee vremya on pochti ne pil, potomu-to stakan vodki podejstvoval na
nego oglushayushche, pomanil na otkrovennost'. Emu zahotelos'  pozhalovat'sya  na
to, kak boleet on dushoj, odnovremenno  stroya  i  razrushaya  obobshchestvlennoe
hutorskoe hozyajstvo, no Lyat'evskij ne dal  emu  govorit';  vypiv  vodku  i
bol'she ne nalivaya YAkovu Lukichu, sprosil:
   -  A  zachem  ty,  dura  etakaya  stoerosovaya,  svyazalsya  s   nami?   Nu,
sprashivaetsya, zachem? Za kakim chertom? Polovcevu i mne nekuda devat'sya,  my
idem na smert'... Da, na smert'! Ili my pobedim, hotya, znaesh' li,  hamlet,
shansov na pobedu priskorbno malo... Odna sotaya procenta, ne bol'she! No  uzh
my takovy, nam teryat' nechego, krome cepej, kak govoryat kommunisty.  A  vot
ty? Ty, po-moemu, prosto zhertva vechernyaya. ZHit' by tebe da zhit',  duraku...
Polozhim,  ya  ne  veryu,  chtoby  takie,  kak  ty,  hamlety  mogli  postroit'
socializm, no vse zhe... vy hot' vodu by vzmutili v mirovom  bolote.  A  to
budet vosstanie, shlepnut tebya, sedogo d'yavola, ili prosto zaberut v plen i
kak nesoznatel'nogo poshlyut v  Arhangel'skuyu  guberniyu.  Budesh'  tam  sosny
rubit' do vtorogo prishestviya kommunizma... |h ty, sapog!  Mne  -  ponyatno,
pochemu - nado vosstavat', ved' ya dvoryanin!  U  moego  otca  bylo  pahotnoj
zemli okolo pyati tysyach desyatin da lesa  pochti  vosem'sot.  Mne  i  drugim,
takim, kak ya, krovno obidno bylo ehat' iz svoej strany i gde-to na chuzhbine
v pote lica, chto nazyvaetsya, dobyvat' hleb nasushchnyj. A ty? Kto  ty  takoj?
Hleborob i hleboed! ZHuk navoznyj!  Malo  vas,  sukinyh  synov,  kazachishek,
poshlepali za grazhdanskuyu vojnu!
   - Tak zhit'ya zhe nam netu! - vozrazhal YAkov Lukich.  -  Nalogami  podushili,
hodobu zabirayut, netu edinolichnoj zhizni, a to, samo soboyu, na koj  vy  nam
lyad, dvoryane da raznye podobnye, i nuzhny. YA by ni  v  zhiznyu  ne  poshel  na
takoj greh!
   - Podumaesh', nalogi! Budto by v drugih stranah krest'yanstvo  ne  platit
nalogov. Eshche bol'she platit!
   - Ne dolzhno byt'.
   - YA tebya uveryayu!
   - Da vam otkel' zhe znat', kak tam zhivut i chto platyat?
   - ZHil tam, znayu.
   - Vy, stalo byt', iz-za granicy priehali?
   - A tebe-to chto?
   - Iz interesu.
   - Mnogo budesh' znat' - ochen'  skoro  sostarish'sya.  Idi  i  prinesi  eshche
vodchonki.
   YAkov Lukich za vodkoj poslal Semena, a sam, vzalkav odinochestva, ushel na
gumno i chasa dva sidel pod prikladkom solomy, dumal: "Proklyatyj  morshchenyj!
Nagovoril, azhnik golova raspuhla. Ili eto on menya spytyvaet, chto  skazhu  i
ne pojdu li suprotiv ih, a potom Aleksandru Anisimychu peredast po pribytiyu
ego... a entot menya i rubanet, kak  Hoprova?  Ili,  mozhet,  vzapravdi  tak
dumaet? It' chto u trezvogo na ume, to u p'yanogo na yazyke...  Mozhet,  i  ne
nado by vyazat'sya s Polovcevym, poterpet' tihochko v  kolhoze  godok-drugoj?
Mozhet, vlasti i kolhozy-to cherez god poraspushchayut, usmotrev,  kak  ploho  v
nih delo idet? I opyat' by ya zazhil chelovekom... Ah,  bozhe  moj,  bozhe  moj!
Kuda  teper'  devat'sya?  Ne  snosit'  mne  golovy...  Zaraz   uzh,   vidno,
odinakovo... Huch' sovu ob penek, huch' pen'kom sovu, a  vse  odno  sove  ne
voskresat'..."
   Po gumnu, perevalivshis' cherez pleten', zahodil, hozyajstvuya,  veter.  On
prines k skirdu  rassypannuyu  vozle  kalitki  solomu,  zabil  ee  v  lazy,
ustroennye sobakami, ochesal vzlohmachennye ugly skirda, gde soloma  ne  tak
plotno sleglas', smel s vershiny prikladka suhoj snezhok. Veter byl bol'shoj,
sil'nyj, holodnyj. YAkov Lukich dolgo pytalsya ponyat',  s  kakoj  storony  on
duet, - i ne mog. Kazalos', chto veter topchetsya vokrug  skirda  i  duet  po
ocheredi so  vseh  chetyreh  storon.  V  solome  -  potrevozhennye  vetrom  -
zavozilis' myshi. Popiskivaya, begali oni svoimi potajnymi  tropami,  inogda
sovsem blizko ot spiny YAkova Lukicha, privalivshegosya k  stenistomu  skirdu.
Vslushivayas' v veter, v shoroh solomy, v myshinyj pisk  i  skrip  kolodeznogo
zhuravlya, YAkov Lukich slovno by pridremal: vse nochnye zvuki  stali  kazat'sya
emu pohozhimi na otdalennuyu dikovinnuyu  i  grustnuyu  muzyku.  Poluzakrytymi
slezyashchimisya glazami on smotrel na zvezdnoe nebo,  vdyhal  zapah  solomy  i
stepnogo vetra; vse okruzhayushchee kazalos' emu prekrasnym i prostym...
   No v polnoch' priehal ot Polovceva iz hutora  Vojskovogo  konnonarochnyj.
Lyat'evskij prochital pis'mo, s pometkoj na konverte: "V. srochno",  razbudil
spavshego v kuhne YAkova Lukicha:
   - Na-ka vot, prochitaj.
   YAkov Lukich,  protiraya  glaza,  vzyal  adresovannoe  Lyat'evskomu  pis'mo.
CHernil'nym karandashom na listke iz zapisnoj knizhki bylo chetko,  koe-gde  s
bukvoj "yat'" i tverdymi znakami, napisano:
   "Gospodin podporuchik!
   Nami polucheny dostovernye svedeniya o tom, chto CK  bol'shevikov  sobiraet
sredi hleborobcheskogo naseleniya hleb,  yakoby  dlya  kolhoznyh  posevov.  Na
samom dele hleb etot pojdet dlya prodazhi za granicu,  a  hleboroby,  v  tom
chisle i kolhozniki, budut obrecheny na zhestokij  golod.  Sovetskaya  vlast',
predchuvstvuya svoj neminuemyj i  blizkij  konec,  prodaet  poslednij  hleb,
okonchatel'no razoryaet Rossiyu. Prikazyvayu Vam nemedlenno  razvernut'  sredi
naseleniya Gremyachego Loga, v koem Vy v nastoyashchee  vremya  predstavlyaete  nash
soyuz, agitaciyu protiv sbora mnimosemennogo hleba. Postav'te v  izvestnost'
o soderzhanii moego  pis'ma  k  Vam  YA.L.  i  obyazhite  ego  srochno  povesti
raz座asnitel'nuyu  rabotu.  Krajne  neobhodimo  vo  chto  by  to   ni   stalo
vosprepyatstvovat' zasypke hleba".
   Nautro YAkov Lukich, ne  zahodya  v  pravlenie,  otpravilsya  k  Banniku  i
ostal'nym edinomyshlennikam, zaverbovannym im v "Soyuz osvobozhdeniya Dona".





   Brigada  iz  treh  chelovek,  ostavlennaya  v  Gremyachem  Logu  komandirom
agitkolonny Kondrat'ko, pristupila k  sboru  semfonda.  Pod  shtab  brigady
zanyali odin iz pustovavshih kulackih domov. S samogo utra  molodoj  agronom
Vetyutnev razrabatyval i utochnyal pri pomoshchi  YAkova  Lukicha  plan  vesennego
seva, daval spravki prihodivshim kazakam po voprosam  sel'skogo  hozyajstva,
ostal'noe vremya neustanno nablyudal za ochistkoj i protravkoj postupavshego v
ambary semzerna, izredka  shel,  kak  on  govoril,  "veterinarit'":  lechit'
ch'yu-libo  zabolevshuyu  korovu  ili  ovcu.  Za  "vizit"  on  poluchal  obychno
"naturoj": obedal u hozyaina zabolevshej zhivotiny, a  inogda  dazhe  prinosil
tovarishcham korchazhku moloka ili chugun varenoj  kartoshki.  Ostal'nye  dvoe  -
Porfirij  Lubno,  val'covshchik  s  okruzhnoj  gosmel'nicy,  i  komsomolec   s
maslozavoda Ivan Najdenov - vyzyvali  v  shtab  gremyachencev,  proveryali  po
spisku zaveduyushchego ambarom, skol'ko vyzvannyj grazhdanin zasypal  semyan,  v
meru sil i umeniya agitirovali.
   S pervyh zhe dnej raboty vyyasnilos', chto  zasypat'  semfond  pridetsya  s
nemalymi trudnostyami i  s  bol'shoj  ottyazhkoj  v  sroke.  Vse  meropriyatiya,
predprinimavshiesya brigadoj i mestnoj  yachejkoj  s  cel'yu  uskoreniya  tempov
sbora  semyan,  natalkivalis'  na   ogromnoe   soprotivlenie   so   storony
bol'shinstva kolhoznikov i edinolichnikov. Po  hutoru  popolzli  sluhi,  chto
hleb sobiraetsya dlya otpravki za granicu, chto poseva v etom godu ne  budet,
chto s chasu na chas ozhidaetsya vojna... Nagul'nov ezhednevno sozyval sobraniya,
pri  pomoshchi  brigady   raz座asnyal,   oprovergal   nelepye   sluhi,   grozil
zhestochajshimi  karami   tem,   kto   budet   izoblichen   v   "antisovetskih
propagandah", no hleb prodolzhal postupat' krajne medlenno. Kazaki norovili
s utra uehat' kuda-libo iz domu, to v les za drovishkami, to  za  bur'yanom,
ili ujti k sosedu i vmeste s nim  perezhdat'  v  ukromnom  meste  trevozhnyj
den', chtoby ne yavlyat'sya po vyzovu v sel'sovet ili shtab  brigady.  Baby  zhe
vovse perestali hodit' na sobraniya, a kogda na dom prihodil iz  sel'soveta
sidelec, to otdelyvalis' korotkoj frazoj: "Hozyaina moego doma netu, a ya ne
znayu".
   Slovno ch'ya-to mogushchestvennaya ruka derzhala hleb...
   V shtabe brigady obychno shli takie razgovory:
   - Zasypal semennoe?
   - Net.
   - Pochemu?
   - Zerna netu.
   - Kak eto - netu?
   - Da tak, chto ochen' prosto... Dumal priblyust' na posev, a potom sdal na
hlebozagotovku lishki, a samomu zhevat' nechego bylo. Vot i potravil.
   - Tak ty chto zhe, i seyat' ne dumal?
   - Dumalos', da nechem...
   Mnogie ssylalis'  na  to,  chto  budto  by  sdali  po  hlebozagotovke  i
semennoe. Davydov - v pravlenii, a Vanyushka Najdenov -  v  shtabe  rylis'  v
spiskah,  v   kvitanciyah   ssypnogo   punkta,   proveryali   i   izoblichali
uporstvuyushchego v nepravil'noj dache  svedenij:  posevnoj,  kak  okazyvalos',
ostavalsya. Inogda dlya etogo nuzhno  bylo  podschitat'  primernoe  kolichestvo
obmolota v dvadcat' devyatom godu,  podschitat'  obshchee  kolichestvo  sdannogo
hlebozagotovke hleba i iskat' ostatok. No i togda,  kogda  obnaruzhivalos',
chto hleb ostavalsya, uporstvuyushchij ne sdavalsya:
   - Ostavalas' pashenichka, sporu net. Da it' znaete, tovarishchi, kak  ono  v
hozyajstve? My privykli hleb ist'  bez  vesu,  rashodovat'  bez  mery.  Mne
ostavili po pudu na dushu na mesyac edockogo, a ya, k primeru, s容dayu v  den'
po tri-chetyre funta. A  cherez  to  s容dayu,  chto  privarok  plohoj.  Vot  i
pererashod. Netu hleba, huch' obyshchite!
   Nagul'nov na sobranii yachejki predlozhil bylo proizvesti obysk u naibolee
zazhitochnoj chasti hutoryan, ne zasypavshih semzerna, no etomu  vosprotivilis'
Davydov, Lubno, Najdenov, Razmetnov. Da i v  direktive  rajkoma  po  sboru
semfonda strozhajshe vospreshchalos' proizvodit' obyski.
   Za tri dnya raboty brigady i pravleniya  kolhoza  po  kolhoznomu  sektoru
bylo zasypano tol'ko 480 pudov,  a  po  edinolichnomu  -  vsego  35  pudov.
Kolhoznyj  aktiv  polnost'yu  zasypal  svoyu  chast'.  Kondrat   Majdannikov,
Lyubishkin, Dubcov, Demid Molchun, ded SHCHukar', Arkashka Menok,  kuznec  SHalyj,
Andrej Razmetnov i drugie privezli zerno v pervyj zhe den'. Na sleduyushchij  -
s utra k obshchestvennomu ambaru shagom pod容hali na dvuh podvodah Semen YAkova
Lukicha i sam YAkov Lukich. Lukich totchas zhe poshel v pravlenie, a  Semka  stal
snosit' s sanej chuvaly s zernom. Prinimal i  veshal  Demka  Ushakov.  CHetyre
chuvala Semen vysypal, a kogda razvyazal guzyr' pyatogo,  Ushakov  naletel  na
nego yastrebom:
   - |to takim zernom tvoj batya sobiralsya seyat'? - i sunul pod nos  Semena
gorst' zerna.
   - Kakim eto? - vspyhnul Semen. - Ty s kosogo glazu, vidat', pshenicu  za
kukuruzu schel!
   - Net, ne za kukuruzu! YA - kosoj, da zryachej tebya,  zhulika!  Oboe  vy  s
batyushkoj horoshi, zna-a-aem! |to chto? Semennoe? Da ty  nos  ne  voroti!  Ty
chego mne v chistuyu zerno nasypal, gadskaya morda?
   Demka soval k licu Semena ladon', a na ladoni lezhala  gorstka  sornogo,
peremeshannogo s zemleyu i vikoj zerna.
   - YA vot zaraz lyudej kliknu.
   - Da ty ne ori! - ispugalsya Semen. - Vidno, po oshibke zahvatil chuval...
Zaraz vernus' i peremenyu... CHudnoj, ej-bo!  Nu,  chego  rashodilsya-to,  kak
bondarskij kon'? Skazano - peremenyu, promashka vyshla...
   Demka zabrakoval shest' chuvalov iz  chetyrnadcati  privezennyh.  I  kogda
Semen poprosil ego pomoch' podnyat' na plecho odin iz chuvalov s zabrakovannym
zernom, Demka otvernulsya k vesam, budto ne slysha.
   - Ne pomogaesh', stalo byt'? - s drozh'yu v golose sprosil Semen.
   - Sovest'! Doma podymal, nebos', legko bylo, a  zaraz  pochizhelelo?  Sam
podymaj, takovskij!
   Malinovyj ot natugi, Semen vzyal chuval poperek, pones...
   Za dva sleduyushchih dnya postuplenij pochti  ne  bylo.  Na  sobranii  yachejki
resheno bylo idti po dvoram. Davydov nakanune vyehal v  sosednij  rajon  na
selekcionnuyu stanciyu, chtoby vneplanovym  poryadkom  dobyt'  na  obsemenenie
hotya neskol'kih  gektarov  zasuhoustojchivoj  yarovoj  pshenicy,  prevoshodno
vyderzhivavshej dlitel'nyj period bezdozhd'ya  i  davshej  v  proshlom  godu  na
opytnom pole stancii otmennyj urozhaj. YAkov Lukich i brigadir Agafon  Dubcov
mnogo govorili o novom sorte  pshenicy,  dobytom  na  selekcionnoj  stancii
putem skreshchivaniya privoznoj "kalifornijskoj" s  mestnoj  "belozernkoj",  i
Davydov,  za  poslednee  vremya  usilenno   prinalegavshij   po   nocham   na
agrotehnicheskie zhurnaly, reshil poehat' na stanciyu dobyt' novoj pshenicy.
   Iz poezdki on vernulsya 4 marta, a za den' do ego vozvrashcheniya  sluchilos'
sleduyushchee: Makar Nagul'nov, prikreplennyj ko vtoroj brigade, s utra oboshel
vmeste s Lyubishkinym okolo tridcati dvorov, a vecherom, kogda iz  sel'soveta
ushli Razmetnov i sekretar',  stal  vyzyvat'  tuda  teh  domohozyaev,  dvory
kotoryh ne uspel obojti dnem. CHelovek chetyreh otpustil, tak i ne dobivshis'
polozhitel'nyh rezul'tatov. "Net hleba na semena. Pushchaj gosudarstvo  daet".
Nagul'nov ugovarival vnachale spokojno, potom stal postukivat' kulakom.
   - Kak zhe vy govorite, chto hleba netu? Vot  ty,  k  primeru,  Konstantin
Gavrilovich, it' pudov trista namolotil osen'yu!
   - A hleb ty sdaval za menya gosudarstvu?
   - Skol'ko ty sdal?
   - Nu, sto tridcat'.
   - Ostatnij gde?
   - Ne znaesh' gde? S容l!
   - Breshesh'! Razorvet tebya - stol'ko hleba slopat'! Sem'i - shest' dush, da
chtoby stol'ko hleba s展st'? Vezi bez razgovoru, a to iz kolhoza vyshibem  v
dva scheta!
   - Uvol'nyajte iz kolhozu, chto hotite delajte, a hleba, istinnyj Hristos,
netu! Pushchaj vlast' huch' pod procent otpustit...
   - Ty povadilsya Sovetskuyu vlast' podsasyvat'. Den'gi-to,  kakie  bral  v
kredit na pokupku sadilki i travokoski, vozvernul kreditnomu tovarishchestvu?
To-to i est'! |nti denezhki zazhilil da isho hlebom norovish' podzhit'sya?
   - Vse odno tepericha i travokoska  i  sadilka  -  kolhoznye,  samomu  ne
dovelos' popol'zovat'sya, nechego i poprekat'!
   - Ty vezi hleb, a to ploho tebe budet! Zakostenel v brehne! Sovestno!
   - Da ya by s velikoj dushoj, kaby on byl...
   Kak ni bilsya Nagul'nov, kak ni ugovarival, chem  ni  grozil,  a  vse  zhe
prishlos' otpustit' ne zhelavshih zasypat' semena.
   Oni vyshli,  minuty  dve  peregovarivalis'  v  senyah,  potom  zaskripeli
shodcy. Nemnogo pogodya voshel edinolichnik Grigorij  Bannik.  On,  veroyatno,
uzhe znal o tom, chem konchilsya razgovor s tol'ko chto vyshedshimi iz sel'soveta
kolhoznikami,  v  uglah  gub  ego  podragivala  samouverennaya,  vyzyvayushchaya
ulybochka. Nagul'nov drozhashchimi rukami  raspravil  na  stole  spisok,  gluho
skazal:
   - Sadis', Grigorij Matveich.
   - Spasibo na priglashenii.
   Bannik sel, shiroko rasstaviv nogi.
   - CHto zhe eto ty, Grigorij Matveich, semena ne vezesh'?
   - A mne zachem ih vezt'?
   -  Tak  bylo  zhe  postanovlenie  obshchego  sobraniya  -  i  kolhoznikam  i
edinolichnikam - semennoj hleb svezt'. U tebya-to on est'?
   - A to kak zhe, koneshno, est'.
   Nagul'nov  zaglyanul  v  spisok:  protiv   familii   Bannika   v   grafe
"predpolagaemaya ploshchad' yarovogo poseva v 1930 godu" stoyala cifra "6".
   - Ty sobiralsya v noneshnem godu shest' ga pshenicy seyat'?
   - Tak tochno.
   - Znachit, sorok dva puda semyan imeesh'?
   - Vse polnost'yu imeyu, podseyannyj i ochishchennyj hlebec, kak zolotce!
   - Nu, eto ty - geroj! - oblegchenno vzdohnuv, pohvalil Nagul'nov. - Vezi
ego zavtra v obshchestvennyj ambar. Mogesh' v svoih  meshkah  ostavit'.  My  ot
edinolichnikov dazhe v ihnih meshkah primaem, ezheli ne zahochesh' zerno meshat'.
Privezesh', sdash' po vesu  zaveduyushchemu,  on  nalozhit  na  meshki  syurguchovye
pechati, vydast tebe raspisku, a vesnoyu poluchish' svoj hleb celen'kim. A  to
mnogie zhaluyutsya,  chto  ne  soblyuli,  poeli.  A  v  ambare-to  on  nadezhnej
sohranitsya.
   - Nu, eto ty, tovarishch Nagul'nov, ostav'! - Bannik  razvyazno  ulybnulsya,
prigladil belesye usy. - |tot tvoj nomer ne plyashet! Hleba ya vam ne dam.
   - |to pochemu zhe, dozvol' sprosit'?
   - Potomu chto u menya on sohrannej budet. A vam otdaj ego, a  k  vesne  i
porozhnih meshkov ne poluchish'. My zaraz tozhe  uchenye  stali,  na  krivoj  ne
ob容desh'!
   Nagul'nov sdvinul razlatye brovi, chut' poblednel.
   - Kak zhe ty mogesh' somnevat'sya v Sovetskoj vlasti? Ne verish', znachit?!
   - Nu, da, ne veryu! Nasluhalis' my brehnev ot vashego brata!
   - |to kto zhe brehal? I v chem? - Nagul'nov poblednel zametnej,  medlenno
privstal.
   No Bannik, slovno ne zamechaya,  vse  tak  zhe  tiho  ulybalsya,  pokazyvaya
yadrenye redkie zuby, tol'ko golos ego zadrozhal  obidoj  i  zhguchej  zloboj,
kogda on skazal:
   - Soberete hlebec, a potom ego na parohody da v chuzhie zemli? Antanabili
pokupat', chtob partijnye so svoimi strizhenymi babami katalis'?  Zna-a-aem,
na chto nashu pashenichku gatite! Dozhilisya do ravenstva!
   - Da ty odurel, chertyaka! Ty chego eto balabonish'?
   - Nebos' odureesh', koli tebya za glotku voz'mut! Sto sheshnadcat'  pudikov
po hlebozagotovke vyvez! Da zaraz poslednij, semennoj hotite... chtob detej
moih... ogolodit'...
   - Cyc! Breshesh', gad! - Nagul'nov grohnul kulakom po stolu.
   Svalilis' na  pol  schety,  oprokinulas'  sklyanka  s  chernilami.  Gustaya
fioletovaya struya, blistaya, propolzla po bumage, upala  na  polu  dublenogo
polushubka Bannika.  Bannik  smahnul  chernila  ladon'yu,  vstal.  Glaza  ego
suzilis', na uglah gub vskipeli belye zaedi, s zadavlennym  beshenstvom  on
vyhripel:
   - Ty na menya ne cykaj! Ty na zhenu svoyu Lushku stuchi kulakom, a ya tebe ne
zhena! None ne dvadcatyj god, ponyal? A hleba ne dam... Kka-tis' ty!..
   Nagul'nov bylo potyanulsya k nemu  cherez  stol,  no  totchas,  kachnuvshis',
vypryamilsya.
   -  Ty  eto...  ch'i  rechi?..  Ty  eto,  chego,  kontra,  mne  tut?..  Nad
socializmom smeyalsya, gad!.. A zaraz... - On ne  nahodil  slov,  zadyhalsya,
no, koe-kak ovladev soboj,  vytiraya  tylom  ladoni  klejkij  pot  s  lica,
skazal: - Pishi mne zaraz raspisku, chto zavtra vyvezesh' hleb, i  zavtra  zhe
ty u menya pojdesh' kuda sledovaet. Tam dopytayutsya, otkuda  ty  takih  rechej
nasluhalsya!
   - Arestovat' ty menya mogesh', a raspiski ne napishu i hleb ne dam!
   - Pishi, govoryu!..
   - Troshki povremeni...
   - YA tebya dobrom proshu...
   Bannik poshel k vyhodu, no, vidno, zloba tak lyuto vozgorelas' v nem, chto
on ne uderzhalsya i, uhvatyas' za dvernuyu ruchku, kinul:
   - Zaraz pridu i vysyplyu svin'yam etot hleb! Luchshe oni nehaj  potreskayut,
chem vam, chuzheedam!..
   - Svin'yam? Semennoj?!
   Nagul'nov v dva pryzhka ochutilsya vozle  dveri,  -  vyhvativ  iz  karmana
nagan, udaril Bannika kolodkoj v visok.  Bannik  kachnulsya,  prislonilsya  k
stene, - obtiraya spinoj pobelku, stal valit'sya na pol. Upal. Iz viska,  iz
ranki, smachivaya volosy, vysochilas' chernaya krov'. Nagul'nov, uzhe ne  vladeya
soboj,  udaril  lezhachego  neskol'ko  raz  nogoyu,   otoshel.   Bannik,   kak
ochutivshayasya na sushe ryba, zevnul raza dva, a  potom,  ceplyayas'  za  stenu,
nachal podnimat'sya. I edva lish' vstal na nogi, kak krov' poshla obil'nej. On
molcha vytiral ee rukavom, s obelennoj spiny  ego  sypalas'  melovaya  pyl'.
Nagul'nov pil pryamo iz grafina protivnuyu, steplivshuyusya vodu, lyaskaya o kraya
zubami. Iskosa glyanuv na podnyavshegosya Bannika, on podoshel  k  nemu,  vzyal,
kak kleshchami, za lokot', tolknul k stolu, sunul v ruku karandash:
   - Pishi!
   - YA napishu, no eto budet izvestno prokuroru... S-pod nagana ya chto  hosh'
napishu... Bit' pri Sovetskoj vlasti ne dozvoleno... Ona -  partiya  -  tebe
tozhe za eto ne uvazhit! - hriplo bormotal  Bannik,  obessilenno  sadyas'  na
taburet.
   Nagul'nov stal naprotiv, vzvel kurok nagana.
   - Aga, kontra, i Sovetskuyu vlast' i partiyu vspomyanul! Tebya ne  narodnyj
sud budet sudit', a ya vot zaraz,  i  svoim  sudom.  Ezheli  ne  napishesh'  -
zastrelyu kak vrednogo gada, a potom pojdu za tebya v tyur'mu hot' na  desyat'
let! YA tebe ne dam nad Sovetskoj vlast'yu nadrugivat'sya! Pishi:  "Raspiska".
Napisal? Pishi: "YA, byvshij, aktivnyj belogvardeec, mamontovec, s oruzhiem  v
rukah pristupavshij k Krasnoj Armii, beru obratno svoi slova..." Napisal?..
"...svoi slova, nevozmozhno oskorbitel'nye dlya  VKP(b)".  VKP  s  zaglavnoj
bukvy,  est'?  "...i  Sovetskoj  vlasti,  proshu  proshcheniya  pered  nimi   i
obyazyvayus' vpred', hotya ya i est' skrytaya kontra..."
   - Ne budu pisat'! Ty chego menya sil'nichaesh'?
   - Net, budesh'! A ty dumal - kak? CHto ya, belymi izranennyj, iskaznennyj,
tak tebe spushchu tvoi slova?  Ty  na  moih  glazah  smyvalsya  nad  Sovetskoj
vlast'yu, a ya by molchal! Pishi, dusha s tebya von!..
   Bannik sleg nad stolom, i snova karandash v ego ruke medlenno popolz  po
listu bumagi. Ne snimaya  pal'ca  so  spuska  nagana,  Nagul'nov  razdel'no
diktoval:
   - "...hotya ya i  est'  kontra  skrytaya,  no  Sovetskoj  vlasti,  kotoraya
dorogaya vsem trudyashchimsya i  dobytaya  bol'shoj  krov'yu  trudovogo  naroda,  ya
vredit' ne budu ni ustno, ni pis'menno, ni delami. Ne budu ee obrugivat' i
dosazhdat' ej, a budu terpelivo dozhidat'sya mirovoj revolyucii, kotoraya  vseh
nas - ee vragov mirovogo masshtabu - podvedet pod tochku zamerzaniya.  A  eshche
obyazyvayus' ne lozhit'sya poperek putya Sovetskoj vlasti i ne skryvat' posev i
zavtra, 3 marta 1930 goda, otvezt' v obshchestvennyj ambar..."
   V eto vremya v komnatu voshel sidelec, s nim - troe kolhoznikov.
   - Pogodite troshki v sencah! - kriknul Nagul'nov i, povorachivayas'  licom
k Banniku, prodolzhal: -  "...sorok  dva  puda  semennogo  zerna  pshenichnoj
naturoj. V chem i podpisuyus'". Raspishis'!
   Bannik, k  licu  kotorogo  vernulas'  bagrovaya  okraska,  rascherknulsya,
vstal.
   - Ty za eto otvetish', Makar Nagul'nov!..
   - Vsyak iz nas za svoe otvetit, no ezheli  hleb  zavtra  ne  privezesh'  -
ub'yu!
   Nagul'nov  svernul  i  polozhil  raspisku  v  grudnoj  karman   zashchitnoj
gimnasterki, kinul na stol nagan, provodil Bannika do dverej. On ostavalsya
v sel'sovete do polunochi. Sidel'cu prikazal ne otluchat'sya i s pomoshch'yu  ego
vodvoril i zaper v pustovavshej komnate eshche treh kolhoznikov,  otkazavshihsya
ot vyvoza  semennogo  zerna.  Uzhe  za  polnoch',  slomlennyj  ustalost'yu  i
perezhitym potryaseniem, usnul, sidya za  sel'sovetskim  stolom,  polozhiv  na
dlinnye ladoni vsklokochennuyu golovu. Do zari snilis' Makaru ogromnye tolpy
prazdnichno  odetogo  naroda,   besprestanno   dvigavshiesya,   poloj   vodoj
zatoplyavshie step'. V prosvetah  mezhdu  lyud'mi  shla  konnica.  Raznomastnye
loshadi popirali kopytami myagkuyu stepnuyu zemlyu, no grohochushchij chokot konskih
kopyt byl pochemu-to gulok i osadist, slovno eskadrony shli po  razostlannym
listam zheleza. Otlivayushchie serebrom truby orkestra vdrug sovsem  blizko  ot
Makara zaigrali "Internacional", i Makar pochuvstvoval, kak  obychno  nayavu,
shchemyashchee volnenie, goryachuyu spazmu v gorle... On uvidel v konce prohodivshego
eskadrona   svoego   pokojnogo   druzhka   Mit'ku   Lobacha,    zarublennogo
vrangelevcami  v  1920  godu  v  boyu  pod  Kahovkoj,  no  ne  udivilsya,  a
obradovalsya i, rastalkivaya narod, kinulsya k prohodivshemu eskadronu. "Mitya!
Mitya! Postoj!" - zval on, ne slysha sobstvennogo golosa. Mit'ka  povernulsya
v sedle, posmotrel  na  Makara  ravnodushno,  kak  na  chuzhogo,  neznakomogo
cheloveka, i poehal rys'yu. Totchas zhe Makar uvidel skakavshego k nemu  svoego
byvshego vestovogo Tyulima, ubitogo pol'skoj pulej  pod  Brodami  v  tom  zhe
dvadcatom godu, Tyulim skakal, ulybayas', derzha v pravoj ruke povod Makarova
konya. A kon', vse takoj zhe belonogij i suhogolovyj, shel zavodnym, vysoko i
gordo nesya golovu, kolesom izognuv sheyu...
   Skrip staven, vsyu noch' metavshihsya na veshnem vetru, vo  sne  vosprinimal
Makar kak muzyku,  pogromyhivan'e  zheleznoj  kryshi  -  kak  drobnyj  topot
loshadinyh kopyt... Razmetnov, pridya v sel'sovet chasov v  shest'  utra,  eshche
zastal Nagul'nova spyashchim. Na zheltoj  Makarovoj  shcheke,  osveshchennoj  lilovym
svetom  martovskogo  utra,  napryazhennaya  i  zhdushchaya   zastyla   ulybka,   v
muchitel'nom napryazhenii shevelilas' razlagaya  brov'...  Razmetnov  rastolkal
Makara i vyrugalsya:
   - Navoroshil delov i spish'? Veselye sny vidish', oshcheryaesh'sya!  Za  chto  ty
Bannika izbil? On na zare privez semennoj hleb, sdal i zaraz zhe motnulsya v
rajon. Lyubishkin pribegal ko mne, govorit, poehal Bannik zayavlyat' na tebya v
miliciyu. Dostukalsya! Priedet Davydov, chto on teper' skazhet? |h, Makar!
   Nagul'nov poter ladonyami opuhshee ot nelovkogo  sna  lico  i  razdumchivo
ulybnulsya:
   - Andryushka! Kakoj ya zaraz son vida-a-al! Dyuzhe zavlekatel'nyj son!
   - Ty pro sny svoi ostav' gutarit'! Ty mne pro Bannika dokladaj.
   - YA pro takuyu gadu yadovituyu i dokladat' ne hochu! Govorish' -  privez  on
hleb? Nu, znachit, podejstvovalo... Sorok dva puda semennogo - eto tebe  ne
kot naplakal. Kaby iz kazhdoj kontry poslya odnogo udara  naganom  po  sorok
pudov hleba vyskakivalo, ya by vseyu zhiznyu tem i zanimalsya, chto hodil by  da
udaryal ih! Emu za ego slova ne takuyu by bubnu nado vybit'! Nehaj raduetsya,
chto ya emu nogi iz  zadu  ne  povydergival!  -  I  s  yarost'yu,  pobleskivaya
glazami, zakonchil: - On zhe, podlyuka, s generalom Mamontovym  taskalsya.  Do
teh por nam suprotivnichal, pokeda ego v CHernom more ne vykupali, da isho  i
zaraz norovit poperek dorogi lech', vredu  nadelat'  mirovoj  revolyucii!  A
kakie on mne tut slova pro Sovetskuyu vlast' i pro partiyu govoril?  Na  mne
ot obidy volos'ya dybom podnyalis'!
   - Malo by chto! A bit' ne dolzhen ty, luchshe by arestovat' ego.
   - Net, ne arestovat', a ubit'  by  ego  nado!  -  Nagul'nov  sokrushenno
razvel rukami. - I chego ya ego ne stuknul? Uma ne prilozhu! Vot ob chem zaraz
ya zhalkuyu.
   - Durakom tebya nazvat' - v obidu primesh', a duri v tebe  -  cherpat'  ne
ischerpat'! Vot priedet Davydov, on tebe razbukvarit za takoe podobnoe!
   - Semen priedet - odobrit menya, on ne takoj suchok, kak ty!
   Razmetnov, smeyas', postuchal sognutym pal'cem po  stolu,  potom  po  lbu
Makara, uveril:
   - Odinakovyj zvuk-to!
   No Makar serdito otvel ego ruku, stal natyagivat' polushubok. Uzhe derzhas'
za dvernuyu skobu, ne povorachivaya golovy, burknul:
   - |j, ty, umnik! Vypusti iz porozhnej komnaty melkih burzhuev,  da  chtoby
hleb oni nynche zhe otvezli, a to vot umoyus'  da  vozvernus'  i  obratno  ih
posazhayu.
   U Razmetnova  ot  udivleniya  glaza  na  lob  polezli...  On  kinulsya  k
pustovavshej komnate,  gde  hranilis'  sel'sovetskie  arhivy  da  kolosovye
eksponaty s proshlogodnej rajonnoj  sel'skohozyajstvennoj  vystavki,  otkryl
dver'  i  obnaruzhil  treh  kolhoznikov:  Krasnokutova,  Antipa   Gracha   i
muhorten'kogo Apollona Peskovatskova.  Oni  blagopoluchno  perenochevali  na
razostlannyh na polu komplektah staryh  gazet,  pri  poyavlenii  Razmetnova
podnyalis'.
   - YA, grazhdany, koneshno, dolzhon... - nachal bylo Razmetnov,  no  odin  iz
podvergshihsya arestu, prestarelyj kazak  Krasnokutov,  s  zhivost'yu  perebil
ego:
   - Da  chto  tam  tolkovat',  Andrej  Stepanych,  vinovaty,  rechi  netu...
Otpushchaj, zaraz  privezem  hleb...  My  tut  nochushkoj  troshki  promezh  sebya
posovetovalis', nu, i poreshili otvezt' hleb... CHego uzh greha tait', hoteli
popriderzhat' pashenichku.
   Razmetnov, tol'ko chto sobiravshijsya izvinyat'sya za neobdumannyj  postupok
Nagul'nova, uchel obstoyatel'stva i momental'no perestroilsya:
   - Vot i davno by tak! It' vy zhe kolhozniki! Sovestno semena horonit'!
   - Pozhalujsta,  otpushchaj  nas,  a  kto  staroe  vspomyanet...  -  smushchenno
ulybnulsya v aspidno-chernuyu borodu Antip Grach.
   SHiroko raspahnuv dver', Razmetnov otoshel k stolu, i nado skazat', chto i
v nem v etot moment vorohnulas' myslishka: "A mozhet,  i  prav  Makar?  Kaby
pokrepche nazhat' - v odin den' zasypali by!"





   Davydov vernulsya iz  poezdki  na  selekcionnuyu  stanciyu  s  dvenadcat'yu
pudami sortovoj pshenicy, veselyj, dovol'nyj udachej. Hozyajka,  sobiraya  emu
obedat', rasskazala o tom, chto v ego otsutstvie Nagul'nov  izbil  Grigoriya
Bannika i noch' proderzhal v sel'sovete  treh  kolhoznikov.  Sluh  ob  etom,
vidimo, uspel shiroko rasprostranit'sya po Gremyachemu Logu. Davydov toroplivo
poobedal, vstrevozhennyj poshel v pravlenie.  Tam  emu  podtverdili  rasskaz
hozyajki, dopolniv ego podrobnostyami. Povedenie Nagul'nova vse  rascenivali
po-raznomu:  odni   odobryali,   drugie   poricali,   nekotorye   sderzhanno
pomalkivali. Lyubishkin, naprimer, kategoricheski stal na storonu Nagul'nova,
a YAkov Lukich v oborochku sobral guby i byl stol' obizhen na vid, slovno  emu
samomu  prishlos'  otvedat'  nagul'novskogo  vnusheniya.  Vskore   prishel   v
pravlenie  sam  Makar.  Byl  on  s  vidu  surovej  obychnogo,  s  Davydovym
pozdorovalsya  sderzhanno,  no  vzglyanul  na  nego  so  skrytoj  trevogoj  i
ozhidaniem. Ostavshis' vdvoem, Davydov, ne sderzhivayas', rezko sprosil:
   - |to chto u tebya za novosti?
   - Slyhal, chego zhe pytaesh'...
   - Takimi-to metodami ty nachinaesh' agitirovat' za sbor semyan?
   - A on pushchaj mne takuyu podlost' ne govorit! YA zaroku ne  daval  terpet'
izdevku ot vraga, ot belogo gada!
   - A ty podumal o  tom,  kak  eto  podejstvuet  na  drugih,  kak  eto  s
politicheskoj storony budet vysmatrivat'?
   - Togda nekogda bylo dumat'.
   - |to ne otvet, fakt! Ty  dolzhen  byl  ego  arestovat'  za  oskorblenie
vlasti, no ne bit'! |to postupok, pozoryashchij kommunista! Fakt! I my segodnya
zhe postavim o  tebe  na  yachejke.  Ty  prines  nam  vot  kakoj  vred  svoim
postupkom! My ego dolzhny osudit'! I ob etom ya budu govorit'  na  kolhoznom
sobranii, ne dozhidayas' razresheniya rajkoma, fakticheski govoryu!  Potomu  chto
esli nam promolchat', to kolhozniki podumayut, budto my  s  toboj  zaodno  i
takoj zhe terpimosti very derzhimsya v etom dele! Net, bratishechka! My ot tebya
otmezhuemsya i osudim. Ty -  kommunist,  a  postupil,  kak  zhandarm.  |takoe
pozorishche! CHert by tebya dral s tvoim proisshestviem!
   No Nagul'nov upersya, kak  byk:  na  vse  dovody  Davydova,  pytavshegosya
ubedit' ego v  nedopustimosti  dlya  kommunista  i  politicheskoj  vrednosti
podobnogo postupka, on otvechal:
   - Pravil'no ya ego pobil! I dazhe ne pobil, a tol'ko raz stuknul, a  nado
by bol'she. Otvyazhis'! Pozdno menya perevospityvat', ya - partizan i sam znayu,
kak mne nado svoyu partiyu ot napadkov vsyakoj svolochi oboronyat'!
   - Da ya zhe ne govoryu, chto etot Bannik - svoj chelovek, prah ego voz'mi! YA
o tom govoryu, chto  tebe  ne  nado  by  ego  bit'.  A  zashchishchat'  partiyu  ot
oskorblenij mozhno bylo drugim poryadkom, fakt! Ty pojdi ostyn' neskol'ko  i
podumaj, a vecherom pridesh' na yachejku i skazhesh', chto ya byl prav, fakt.
   Vecherom,  pered  nachalom  yachejkovogo   sobraniya,   kak   tol'ko   voshel
nasupivshijsya Makar, Davydov pervym delom sprosil:
   - Obdumal?
   - Obdumal.
   - Nu?
   - Malo ya emu, sukinu synu, vlozhil. Ubit' by nado!
   Brigada agitkolonny celikom stala na storonu Davydova i  golosovala  za
vynesenie Nagul'novu strogogo vygovora. Andrej  Razmetnov  ot  golosovaniya
vozderzhalsya,  vse  vremya  molchal,  no  kogda  uzhe  pered   uhodom   Makar,
nabychivshis', burknul: "Ostayus'  pri  svoem  vernom  mnenii",  -  Razmetnov
vskochil i vybezhal iz komnaty, yarostno otplevyvayas' i materno rugayas'.
   Zakurivaya v temnyh senyah, pri svete spichki vsmatrivayas' v  potusknevshee
za etot den' lico Nagul'nova, Davydov primirenie skazal:
   - Ty, Makar, naprasno obizhaesh'sya na nas, fakt!
   - YA ne obizhayus'.
   - Ty starymi, partizanskimi metodami rabotaesh', a sejchas - novoe vremya,
i ne nalety, a pozicionnye boi idut... Vse my partizanshchinoj  byli  bol'ny,
osobenno nashi flotskie, nu, i ya, konechno.  Ty  hotya  i  nervnobol'noj,  no
nado, dorogoj Makar, sebya togo... obuzdyvat', a? Ty vot posmotri na smenu:
komsomolec nash iz agitkolonny Vanyushka Najdenov kakie chudesa delaet! U nego
v kvartale bol'she vsego postuplenij semennogo, pochti vse  vyvezeno.  On  s
vidu takoj ne ochen'  shustren'kij,  konopaten'kij,  nebol'shoj,  a  rabotaet
luchshe vseh vas. CHert ego znaet, hodit po dvoram, balagurit,  govoryat,  chto
on kakie-to skazki  muzhikam  rasskazyvaet...  I  hleb  u  nego  vezut  bez
mordoboya i bez sazhanij v "holodnuyu", fakt. - V golose Davydova poslyshalis'
ulybka i teplye  notki,  kogda  on  zagovoril  o  Najdenove,  a  Nagul'nov
pochuvstvoval,  kak  v  nem  vorohnulos'  nechto  pohozhee   na   zavist'   k
rastoropnomu komsomol'cu. - Ty iz lyubopytstva pojdi s nim zavtra po dvoram
i prismotris', kakimi sposobami on dostigaet, -  prodolzhal  Davydov,  -  v
etom, ej-bogu, net nichego obidnogo dlya  tebya.  Nam,  bratok,  inogda  i  u
molodyh est' chemu pouchit'sya, fakt! Oni kakie-to ne pohozhie na nas  rastut,
kak-to oni prisposoblennej...
   Nagul'nov promolchal,  a  utrom,  kak  tol'ko  vstal,  razyskal  Vanyushku
Najdenova i - slovno mezhdu prochim - skazal:
   - YA nynche svobodnyj, hochu s toboj pojtit', pomoch' tebe. Skol'ko v tvoej
tret'ej brigade eshche ostalos' nevyvezennogo?
   - Pustyaki ostalis', tovarishch Nagul'nov! Pojdem, vdvoem veselee budet.
   Poshli. Najdenov dvigalsya s neprivychnoj  dlya  Makara  bystrotoj,  valko,
po-utinomu  pokachivayas'.  Kozhanka  ego,  duhovito  pahnushchaya   podsolnechnym
maslom,  byla  raspahnuta,  kletchataya  kepka  nadvinuta  po  samye  brovi.
Nagul'nov sboku pytlivo vsmatrivalsya v  neprimetnoe,  zaseyannoe  kakimi-to
rebyach'imi  vesnushkami  lico  komsomol'ca,   kotorogo   Davydov   vchera   s
nesvojstvennoj emu laskovost'yu nazval Vanyushkoj. Bylo v etom chto-to strashno
blizkoe, raspolagayushchee: to li otkrytye, serye v  krapinkah  glaza,  to  li
upryamo vydvinutyj podborodok, eshche ne utrativshij yunosheskoj okruglosti...
   K byvshemu "kuroshchupu" - dedu Akimu Beshlebnovu - prishli  oni  v  kuren',
kogda vsya beshlebnovskaya sem'ya zavtrakala. Sam starik sidel  za  stolom  v
perednem uglu, ryadom s nim -  syn  let  soroka,  tozhe  Akim,  po  prozvishchu
Mladshij, po pravuyu ruku ot nego - zhena i prestarelaya ovdovevshaya  teshcha,  na
iskrajke primostilis' dve vzroslye docheri,  a  obochiny  stola  gusto,  kak
muhi, oblepili detishki.
   - Zdravstvujte, hozyaeva! - Najdenov  stashchil  svoyu  promaslennuyu  kepku,
priglazhivaya podnyavshiesya torchmya vihry.
   - Zdravstvujte, koli ne  shutite,  -  otvechal,  chut'  zametno  ulybayas',
prostoj i veselyj v obhozhdenii Akim Mladshij.
   Nagul'nov by v otvet na shutlivoe privetstvie sdvinul razlatye brovi i -
preispolnennyj strogosti - skazal: "Nekogda nam shutki  vyshuchivat'.  Pochemu
do se hleb ne vezesh'?" - a Vanyushka Najdenov, budto ne zamechaya holodnovatoj
sderzhannosti v licah hozyaev, ulybayas', skazal:
   - Hleb-sol' vam!
   Ne uspel Akim rta raskryt',  chtoby  ne  priglashaya  k  stolu,  proronit'
skupoe "spasibo" ili otdelat'sya grubovato-shutlivo:  "Em,  da  svoj,  a  ty
ryadom postoj", - kak Najdenov toroplivo prodolzhal:
   - Da vy ne bespokojtes'! Ne nado! A vprochem, mozhno i pozavtrakat'... YA,
priznat'sya, segodnya eshche ne el. Tovarishch Nagul'nov - zdeshnij,  on,  konechno,
uzh podzalozhil, a my kushaem cherez den' s natyazhkoj... kak "pticy nebesnye".
   - Ne seete, ne zhnete i syty byvaete, stalo byt'? - zasmeyalsya Akim.
   - Syty - ne syty, a vesely vsegda, - i  s  etimi  slovami  Najdenov,  k
izumleniyu Nagul'nova, v odnu sekundu smahnul  s  plech  kozhanku,  prisel  k
stolu.
   Ded Akim kryaknul, vidya takuyu  besceremonnost'  gostya,  a  Akim  Mladshij
rashohotalsya:
   - Nu, vot eto po-sluzhivski! Schastliv ty, paren', chto uspel vpered  menya
zaskochit', a to ya bylo uzh hotel skazat' na tvoyu  "hleb-sol'",  mol,  "edim
svoj, a ty ryadom postij!" Devki! Dajte emu lozhku.
   Odna iz devok vskochila i,  pyrskaya  v  zavesku,  poshla  k  zagnetke  za
lozhkoj, no podala ee Najdenovu chinno, kak voditsya  podavat'  muzhchine  -  s
poklonom. Za stolom stalo ozhivlenno i veselo.  Akim  Mladshij  priglasil  i
Nagul'nova, no tot otkazalsya, prisel na  sunduk.  Belobrovaya  zhena  Akima,
ulybayas', protyanula gostyu lomot' hleba, devka, podavavshaya lozhku, sbegala v
gornicu, prinesla chistyj rushnik, polozhila ego na  koleni  Najdenovu.  Akim
Mladshij,  s  lyubopytstvom  i  neskryvaemym  odobreniem  posmatrivavshij  na
vesnushchatoe lico ne po-hutorskomu smelogo parnya, skazal:
   - Vot vidish', tovarishch, polyubilsya ty  moej  dochke:  otcu  srodu  chistogo
rushnika ne podavala,  a  tebe  -  ne  uspel  isho  za  stolom  ugnezdit'sya.
Posvataesh' ezheli - dorazu otdadim!
   Devka ot otcovskoj shutki vspyhnula; zakryvaya lico ladon'yu, vstala iz-za
stola, a Najdenov, usugublyaya veseloe nastroenie, otshuchivalsya:
   - Ona, navernoe, za konopatogo ne pojdet. Mne svatat'sya  mozhno,  tol'ko
kogda stemneet, togda ya byvayu krasivyj i mogu devushkam nravit'sya.
   Podali vzvar. Razgovor prekratilsya. Slyshno bylo tol'ko, kak chavkayut rty
da skrebut dnishche oblivnoj chashki derevyannye lozhki. Tishina  narushalas'  lish'
togda, kogda lozhka kakogo-nibud' parnishki nachinala opisyvat' vnutri  chashki
krugi v poiskah razvarennoj grushi. V etot-to  moment  ded  Akim  oblizyval
svoyu lozhku i zvonko stukal eyu provinivshegosya mal'ca po lbu, vnushaya:
   - Ne vylavlivaj!
   - CHto-to tiho u nas stalo, kak v cerkvi, - progovorila hozyajka.
   - V cerkvi tozhe  ne  vsegda  tiho  byvaet,  -  skazal  Vanyushka,  plotno
podzakusivshij kashej i vzvarom. - Vot u nas pod pashu byl sluchaj - smehu ne
oberesh'sya!
   Hozyajka perestala stirat' so stola. Akim Mladshij svernul kurit', prisel
na lavku, sobirayas' slushat',  i  dazhe  ded  Akim,  otrygivaya  i  krestyas',
vslushivalsya v slova  Najdenova.  Nagul'nov,  vykazyvavshij  yavnye  priznaki
neterpeniya, podumal: "Kogda zhe on pro hleb-to nachnet? Tut, kak vidno, dela
nashi - hrenovye! Oboih Akimov ne skoro svorotish', samye napryazhennye  cherti
vo vsem Gremyachem. I na ispug - kak ty ego voz'mesh', kogda Akim  Mladshij  v
Krasnoj Armii sluzhil i - v obshchem i celom - nash kazak? A hleb ne povezet on
cherez svoyu priverzhennost' k sobstvennosti i cherez skupost'. U nego  sered'
zimy snegu ne vyprosish', znayu!"
   Tem vremenem Vanyushka Najdenov, vyzhdav vremya, prodolzhal:
   - YA - rodom iz Tacinskogo rajona, i byl u nas pod pashu odin raz  takoj
sluchaj v cerkvi: idet  stoyanie,  priverzhennye  religii  lyudi  sobralis'  v
cerkvi, dushatsya ot tesnoty. Pop i d'yakon, konechno, poyut i chitayut, a  okolo
ogrady hlopcy igrayutsya. Byla u  nas  v  slobode  telushka-letoshnica,  takaya
bruhlivaya, chto chut' ee tron' - shchukoj kidaetsya i  norovit  rogami  poddet'.
Telushka eta mirno paslas' vozle ogrady, no hlopcy razdrazhnili ee do  togo,
chto ona pognalas' za odnim i vot-vot ego dogonit! Hlopec toj -  v  ogradu,
telushka - za nim, hlopec - na papert', telushka - sledom. V pritvore  lyudej
bylo do bisa. Telushka razgonis', da togo hlopca pod zad ka-ak dvinet! On -
so vseh nog, da k staruhe pod nogi. Starushka-to zatylkom ob pol hlopnulas'
i oret: "Ratujte, lyudi  dobri!  Oj,  lyho  meni!.."  Staruhin  muzh  hlopca
kostylem po spinyake! "A, shob ty  sgorila,  vrazh'ya  dytyna!.."  A  telushka:
"Be-e-e!" - i do togo starika s  rogami  pristupaet.  I  takaya  poshla  tam
panika-a-a! Kto blizhe k altaryu stoyal - ne pojmut, v chem  delo,  a  slyshat,
chto v pritvore shum, molit'sya perestali, stoyat, volnuyutsya,  odin  u  odnogo
pytayut: "SHo ce tam shumlyat'?" - "Ta sho tam take?"
   Vanyushka,   voodushevivshis',   tak   zhivo   izobrazil   v   licah,    kak
peresheptyvalis' ego perepugannye odnosel'chane, chto Akim Mladshij pervyj  ne
vyderzhal i zahohotal:
   - Nadelala delov telushka!
   Ogolyaya v ulybke belozubyj rot, Vanyushka prodolzhal:
   - Odin parubok v shutku i skazhi: "Mabut', tam  bishena  sobaka  vskochila,
treba tikat'!" Ryadom s nim stoyala beremennaya baba, ispugalas' ona  da  kak
zagolosit na vsyu cerkvu: "Oj, ridna moya maty! Ta vona  zh  zaraz  nas  usih
perekusae!" Zadnie na perednih zhmut, oprokinuli podsvechniki, chad  poshel...
Temno stalo. Tut kto-to i zarevel: "Gorym!" Nu, i poshlo! "Bishena sobaka!",
"Go-ry-y-ym!..", "Ta  sho  vono  take?..",  "Konec'  svita!",  "SHo-o-o-o?..
Konec' svita? ZHinka! Do domu!" Lomanulis' v bokovye dveri i  tak  sbilis',
chto ni odin ne vyjdet. Larek so  svechami  oprokinuli,  pyataki  posypalis',
titor upal, shumit: "Grablyut'!.." Baby,  kak  ovcy,  shahnuli  na  amvon,  a
d'yakon ih kadilom po golovam: "Tyu-u-u, skazhenni!.. Kuda? CHi vam,  poganim,
ne zvistno, sho v altar' babam ne  mozhno?"  A  sel'skij  starosta,  tolstyj
takoj byl, s cepkom na puze, lezet k dveryam, raspihivaet  lyudej,  urkotit:
"Propustit'! Propustit', proklyati! Ce zh ya, golova slobod'ska!" A gde zh tam
ego propuskat', kogda - "konec' svita"!
   Preryvaemyj hohotom, Vanyushka konchil:
   - V slobode byl u nas  konokrad  Arhip  CHohov.  Loshadej  uvodil  kazhduyu
nedelyu, i nikto ego nikak ne mog slovit'. Arhip byl  v  cerkvi,  otmalival
grehi. I vot kogda zaorali: "Konec' svita! Pogibaemo,  braty!"  -  kinulsya
Arhip k oknu, razbil ego, hotel vysignut', a za  oknom  -  reshetka.  Narod
ves' v dveryah dushitsya, a Arhip  begaet  po  cerkvi,  ostanovitsya,  plesnet
rukami i kazhet: "Os' koly ya popavsya! Ot popavsya, tak vzhe popavsya!"
   Devki, Akim Mladshij i zhena ego smeyalis' do slez, do ikoty. Ded  Akim  i
tot bezzvuchno oshcheryal golodesnuyu past'; lish' babka, ne  rasslyshav  poloviny
rasskaza i nichego ne ponyav s gluhoty, nevest' otchego zaplakala i,  vytiraya
krasnye, nabryakshie slezoj glaza, proshamkala:
   - SHtalo byt', popalsha, bolezhnyj! CHaricha nebeshnaya! CHego zhe emu ishdelali?
   - Komu, babushka?
   - Da etomu shtranniku-to?
   - Kakomu stranniku, babusya?
   - A pro kakogo ty, golubok, gutaril... pro bogomol'cha.
   - Da pro kakogo bogomol'cha-to?
   - A ya, milyj, i ne zhnayu... Tugaya ya na uhi stala, tugaya, moj zhelannyj...
Nedoshlyshu...
   Razgovor s babkoj vyzval novuyu vspyshku hohota, Akim  Mladshij  raz  pyat'
peresprashival, vytiraya prostupivshie ot smeha slezy:
   - Kak on, voryaga etot? "Vot kogda ya popalsya"?  Nu,  paren',  dikovinnuyu
veselost' rasskazal ty nam! - naivno  voshishchalsya  on,  hlopaya  Vanyushku  po
plechu.
   A tot kak-to skoro i nezametno perestroilsya na ser'eznyj lad, vzdohnul:
   - |to, konechno, smeshnaya istoriya, no tol'ko sejchas - takie dela, chto  ne
do smehu... Nynche prochital ya gazetu, i serdce zanylo...
   - Zanylo? - ozhidaya novogo veselogo rasskaza, peresprosil Akim.
   -  Da.  A  zanylo   ottogo,   chto   tak   zverski   nad   chelovekom   v
kapitalisticheskih stranah izdevayutsya i terzayut. Takoe opisanie ya prochital:
v Rumynii dvoe komsomol'cev otkryvali krest'yanam glaza, govorili, chto nado
zemlyu u pomeshchikov otobrat' i razdelit' mezhdu soboyu. Ochen' bedno v  Rumynii
hleboroby zhivut...
   - CHto bedno, to bedno, znayu, sam vidal, kak byl s polkom v  semnadcatom
godu na rumynskom fronte, - podtverdil Akim.
   - Tak vot, veli oni agitaciyu za sverzhenie kapitalizma i za ustrojstvo v
Rumynii Sovetskoj vlasti. No ih pojmali lyutye zhandarmy, odnogo  zabili  do
smerti, a drugogo nachali pytat'.  Vykololi  emu  glaza,  povydergivali  na
golove vse volosy. A potom razozhgli dokrasna tonkuyu zhelezyaku i  nachali  ee
zapravlyat' pod nogti...
   - Pro-ok-lyatye! - ahnula Akimova zhena, vsplesnuv rukami. - Pod nogti?
   - Pod nogti... Sprashivayut: "Govori, kto u vas eshche v yachejke  sostoit,  i
otrekajsya ot komsomola". - "Ne skazhu  vam,  vampiry,  i  ne  otrekus'!"  -
stojko otvechaet tot komsomolec. ZHandarmy togda stali  rezat'  emu  shashkami
ushi, nos otrezali. "Skazhesh'?" - "Net, - govorit, - umru ot vashej  krovavoj
ruki, a ne skazhu! Da zdravstvuet kommunizm!" Togda oni za  ruki  podvesili
ego pod potolok, vnizu razveli ogon'...
   -  Vot,  bud'  ty  proklyat,  kakie  zhivodery  est'!  It'  eto  beda!  -
voznegodoval Akim Mladshij.
   - ...ZHgut ego ognem, a on tol'ko plachet krovyanymi slezami, no nikogo iz
svoih tovarishchej-komsomol'cev ne vydaet i  odno  tverdit:  "Da  zdravstvuet
proletarskaya revolyuciya i kommunizm!"
   - I molodec, chto ne vydal tovarishchev! Tak i nado! Umri chestno, a druz'ev
ne mogi vykazat'! Skazano v pisanii, chto "za drugi svoya zhivot polozhisha..."
- Ded Akim pristuknul kulakom i zatoropil rasskazchika: - Nu, nu, dal'she-to
chto?
   - ...Pytayut oni ego, styazayut po-vsyakomu, a on molchit. I tak s  utra  do
vechera. Poteryaet on pamyat', a zhandarmy obol'yut ego vodoj i opyat' za  svoe.
Tol'ko vidyat, chto  nichego  oni  tak  ot  nego  ne  dob'yutsya,  togda  poshli
arestovali ego mat' i priveli v svoyu ohranku. "Smotri, - kazhut ej,  -  kak
my tvoego syna budem obrabatyvat'! Da skazhi emu,  chtoby  pokorilsya,  a  to
ub'em i myaso sobakam vykinem!" Udarilas' tut mat' bez pamyati, a kak prishla
v sebya - kinulas' k svoemu dityu, obnimaet, ruki ego okrovyanennye celuet...
   Poblednevshij Vanyushka zamolk, obvel slushatelej rasshirivshimisya glazami: u
devok cherneli otkrytye rty, a  na  glazah  zakipali  slezy,  Akimova  zhena
smorkalas'  v  zavesku,   shepcha   skvoz'   vshlipyvan'ya:   "Kakovo   ej...
materi-to... na svoego ditya... go-o-os-podi!.." Akim Mladshij vdrug kryaknul
i, uhvatyas' za kiset, stal toroplivo vertet'  cigarku;  tol'ko  Nagul'nov,
sidya na sunduke, hranil vneshnee spokojstvie, no i u nego  vo  vremya  pauzy
kak-to podozritel'no zadergalas' shcheka i povelo v storonu rot...
   -  "...Synok  moj  rodimyj!  Radi  menya,  tvoej  materi,  pokoris'  im,
zlodeyam!" - govorit emu mat', no on uslyhal ee  golos  i  otvechaet:  "Net,
rodnaya mama, ne vydam ya tovarishchej, umru za svoyu ideyu, a ty  luchshe  poceluj
menya pered moej konchinoj, mne togda legche budet smert' prinyat'..."
   Vanyushka vzdragivayushchim golosom okonchil rasskaz o tom, kak umer rumynskij
komsomolec, zamuchennyj palachami-zhandarmami. Na minutu stalo tiho, a  potom
zaplakannaya hozyajka sprosila:
   - Skol'ko zh emu, stradal'cu, bylo godkov?
   - Semnadcat', - bez zapinki otvechal Vanyushka i totchas zhe nahlobuchil svoyu
kletchatuyu kepku. - Da, umer geroj rabochego klassa - nash  dorogoj  tovarishch,
rumynskij komsomolec. Umer za to, chtoby trudyashchimsya luchshe zhilos'. Nashe delo
- pomoch' im svergnut' kapitalizm, ustanovit' raboche-krest'yanskuyu vlast', a
dlya etogo nado stroit' kolhozy, ukreplyat' kolhoznoe hozyajstvo.  No  u  nas
eshche est' takie hleboroby, kotorye po  nesoznatel'nosti  pomogayut  podobnym
zhandarmam i prepyatstvuyut kolhoznomu  stroitel'stvu  -  ne  sdayut  semennoj
hleb... Nu, spasibo, hozyaeva, za zavtrak! Teper' - o dele, naschet kotorogo
my k vam prishli: nado vam sejchas zhe otvezti semennoj  hleb.  Vashemu  dvoru
prichitaetsya zasypat' rovno sem'desyat sem' pudov. Davaj, hozyain, vezi!
   - Da kto ego znaet... Ego, i hleba-to,  pochti  netu...  -  nereshitel'no
nachal bylo Akim Mladshij, ogoroshennyj stol' neozhidannym pristupom, no  zhena
metnula v ego storonu ozloblennyj vzglyad, rezko perebila:
   - Nechego uzh tam! Stupaj, nasypaj meshki da vezi!
   - Netu semidesyati  pudov...  Da  i  nepodseyannyj  on  u  nas,  -  slabo
soprotivlyalsya Akim.
   - Vezi, Akimushka. Stalo byt', nado sdat', chego uzh tam suprotivnichat', -
podderzhal snohu ded Akim.
   - My - lyudi ne gordye, pomozhem, podseem, - ohotno vyzvalsya Vanyushka. - A
grohot-to u vas est'?
   - Est'... Da on troshki nespravnyj...
   - |ka beda! Pochinim! Skoree, skoree, hozyain! A to my tut u  vas  i  tak
zagovorilis'...
   CHerez polchasa Akim Mladshij vel s kolhoznogo baza dve bychinye podvody, a
Vanyushka s licom, useyannym melkimi, kak vesnushki, biserinkami pota,  taskal
iz myakinnika na prikletok ambara meshki s podseyannoj pshenicej, tverdozernoj
i yadrenoj, otlivayushchej krasninoj chervonnogo zolota.
   - CHego zhe  eto  hleb-to  u  vas  v  polovne  sohranyalsya?  Ambar  imeete
vmestitel'nyj, a hleb tak beshozyajstvenno lezhal? - sprashival on u odnoj iz
Akimovyh devok, lukavo podmigivaya.
   - |to batyanya vydumal... - smushchenno otvechala ta.
   Posle  togo  kak  Beshlebnov  povez  svoi  sem'desyat   sem'   pudov   k
obshchestvennomu ambaru, a Vanyushka s Nagul'novym,  prostivshis'  s  hozyaevami,
poshli v sleduyushchij dvor, Nagul'nov, s radostnym volneniem glyadya na  ustaloe
lico Vanyushki, sprosil:
   - Pro komsomol'ca eto ty vydumal?
   - Net, - rasseyanno otvechal tot, - kogda-to davno chital pro takoj sluchaj
v moprovskom zhurnale.
   - A ty skazal, chto segodnya chital...
   - A ne vse li ravno? Tut glavnoe, chto takoj sluchaj byl, vot chto  zhalko,
tovarishch Nagul'nov!
   - Nu, a ty...  ot  sebya-to  pribavlyal  dlya  zhalobnosti?  -  dopytyvalsya
Nagul'nov.
   - Da eto zhe nevazhno! - dosadlivo otmahnulsya  Vanyushka  i,  zyabko  ezhas',
zastegivaya  kozhanku,   progovoril:   -   Vazhno,   chtoby   lyudi   nenavist'
pochuvstvovali k palacham i k kapitalisticheskomu stroyu, a k nashim  borcam  -
sochuvstvie. Vazhno, chto semena vyvezli... Da ya pochti nichego i ne pribavlyal.
A vzvar u hozyajki byl sladkij, na yat'!  Naprasno  ty,  tovarishch  Nagul'nov,
otkazalsya!





   Desyatogo marta s vechera pal nad Gremyachim Logom tuman, do  utra  s  krysh
kurenej zhurchala talaya voda, s yuga, so stepnogo grebnya, nabegom shel  teplyj
i  mokryj  veter.  Pervaya  noch',  prinyavshaya  vesnu,  stala  nad  Gremyachim,
okutannaya chernymi shelkami naplyvavshih tumanov,  tishiny,  oveyannaya  veshnimi
vetrami. Pozdno utrom vzmyli porozovevshie tumany, ogoliv nebo i solnce,  s
yuga uzhe moshchnoj lavoj rinulsya veter; stekaya vlagoj, s shorohom i gulom  stal
osedat' krupnozernyj sneg, pobureli  kryshi,  chernymi  prosovami  pokrylas'
doroga; a k poludnyu, po yaram i logam yarostno  vsklokotalas'  svetlaya,  kak
slezy, nagornaya voda i beschislennymi  potokami  ustremilas'  v  niziny,  v
levady, v sady, omyvaya gor'kie kornevishcha vishennika, topya prirechnye kamyshi.
   Dnya cherez tri uzhe ogolilis' dostupnye vsem vetram  bugry,  promytye  do
zemli sklony zasiyali vlazhnoj glinoj, nagornaya voda pomutilas' i ponesla na
svoih vskipayushchih kucheryavyh volnah zheltye shapki pyshno vzbitoj peny, vymytye
hlebnye kornevishcha, suhie vyvolochki s pashen  i  srezannyj  vodoyu  kustistyj
zhabrej.
   V Gremyachem Logu vyshla iz beregov rechka. Otkuda-to s verhov'ev ee  plyli
istochennye solncem golubye krygi l'da.  Na  povorotah  oni  vybivalis'  iz
rusla, kruzhilis' i terlis', kak ogromnye ryby  na  nereste.  Inogda  struya
vymetyvala ih na krutoberezh'e, a inogda l'dina, vlekomaya vpadavshim v rechku
potokom, otnosilas' v sady i plyla mezhdu derev'yami, so  skrezhetom  nalezaya
na stvoly, krusha sadovyj molodnyak, ranya yabloni, prigibaya gustejshuyu porosl'
vishennika.
   Za hutorom prizyvno chernela osvobozhdennaya ot snega  zyab'.  Vzvorochennye
lemehami plasty tuchnogo  chernozema  kurilis'  na  sugreve  parom.  Velikaya
blagostnaya tishina stoyala v poludennye  chasy  nad  step'yu.  Nad  pashnyami  -
solnce, molochno-belyj par, volnuyushchij vyshchelk rannego zhavoronka, da  manyashchij
klik zhuravlinoj stanicy, vonzayushchejsya grud'yu  postroennogo  treugol'nika  v
gustuyu sinevu bezoblachnyh nebes. Nad kurganami, rozhdennoe teplom,  drozhit,
struitsya  marevo;  ostroe  zelenoe  zhalo  travyanogo   listka,   ottalkivaya
proshlogodnij otzhivshij stebelek,  stremitsya  k  solncu.  Vysushennoe  vetrom
ozimoe zhito slovno na  cypochkah  podnimaetsya,  protyagivaya  listki  vstrech'
svetonosnym lucham. No eshche malo zhivogo v stepi,  ne  prosnulis'  ot  zimnej
spyachki surki i susliki, v lesa  i  bueraki  podalsya  zver',  izredka  lish'
probezhit po staryuke-bur'yanu polevaya mysh' da proletyat na ozimku razbivshiesya
na brachnye pary kuropatki.
   V Gremyachem Logu k 15 marta byl  celikom  sobran  semfond.  Edinolichniki
ssypali svoi semena  v  otdel'nyj  ambar,  klyuch  ot  kotorogo  hranilsya  v
pravlenii  kolhoza,  kolhozniki  doverhu  nabili   shest'   obobshchestvlennyh
ambarov. Hleb chistili na triere i noch'yu pri svete treh fonarej. V  kuznece
Ippolita SHalogo do  potemok  dyshala  shirokaya  gorlovina  kuznechnogo  meha,
iz-pod molota seyalis' zolotye zerna ognya, pevuche zvenela nakoval'nya. SHalyj
prinaleg i k 15 marta otremontiroval vse dostavlennye  v  pochinku  borony,
bukkera, zapashniki, sadilki i plugi. A 16-go vecherom v shkole Davydov,  pri
bol'shom stechenii  kolhoznikov,  premiroval  ego  svoimi,  privezennymi  iz
Leningrada, instrumentami i derzhal takuyu rech':
   - Nashemu dorogomu kuznecu, tovarishchu Ippolitu Sidorovichu SHalomu, za  ego
dejstvitel'no udarnuyu rabotu, po kotoroj dolzhny  ravnyat'sya  vse  ostal'nye
kolhozniki, my - pravlenie kolhoza - prepodnosim nastoyashchij instrument.
   Davydov,  po  sluchayu   torzhestvennogo   premirovaniya   udarnika-kuzneca
svezhevybrityj, v chisto vystirannoj fufajke, vzyal so stola  razlozhennye  na
krasnom polotnishche  instrumenty,  a  Andrej  Razmetnov  vytolkal  na  scenu
bagrovogo Ippolita.
   - Tovarishch SHalyj k segodnyashnemu dnyu na sto procentov zakonchil remont,  -
fakt, grazhdane! Vsego im nalazheno lemehov - pyat'desyat chetyre, privedeno  v
boevuyu gotovnost' dvenadcat' raznoryadnyh seyalok, chetyrnadcat'  bukkerov  i
prochee, fakt! Poluchi, dorogoj nash tovarishch, nash  bratskij  podarok  tebe  v
nagrazhdenie, i chtoby ty, prah tebya deri, i v budushchem takzhe udarno rabotal;
chtoby ves' inventar' v nashem kolhoze byl na bol'shoj  palec,  fakt!  I  vy,
ostal'nye grazhdane, dolzhny tak zhe udarno rabotat' v pole, tol'ko togda  my
opravdaem nazvanie svoego kolhoza, inache nam predstoit predanie  pozoru  i
stydu na glazah vsego Sovetskogo Soyuza, fakt!
   S etimi slovami Davydov zavernul v trehmetrovyj kusok  krasnogo  satina
premiyu, podal ee SHalomu. Vyrazhat' odobrenie hlopan'em v ladoshi  gremyachincy
eshche ne nauchilis', no kogda SHalyj drozhashchimi rukami  vzyal  krasnyj  svertok,
shum podnyalsya v shkole:
   - Sledovaet emu! Dyuzhe rabotal!
   - Iz negodnosti obratno privel v godnost'.
   - Instrument poluchil i babe satinu na plat'e!
   - Ippolit, magarych s tebya, chernyj bugaj!
   - Kachat' ego!
   - Bros', shalavyj! On i tak vozlya kovaldy nakachalsya!
   Dal'she vykriki pereshli v  slityj  gul,  no  ded  SHCHukar'  uhitrilsya-taki
proburavit' shum svoim po-bab'i rezkim golosom:
   - CHego zhe stoish' molchkom?! Govori! Otvetstvuj! Vot urodilsya chelovek  ot
suprugov - pen'ka da kolody.
   SHCHukarya podderzhali, vser'ez i v-shutku stali pokrikivat':
   - Pushchaj za nego Demid Molchun rech' skazhet!
   - Ippolit! Gutar' skoree, a to upadesh'!
   - Glyan'te-ka, a u nego i na samom dele podzhilki tryasutsya?
   - Ot radosti yazyk zaglotnul?
   - |to tebe ne molotkom stuchat'!
   No Andrej Razmetnov, lyubivshij vsyakie torzhestva i rukovodivshij  na  etot
raz ceremoniej premirovaniya, unyal shum, uspokoil vzvolnovannoe sobranie:
   - Da vy  huch'  troshki  oholon'te!  Nu,  chego  opyat'  vzrevelis'?  Vesnu
pochuyali? Hlopajte kul'turno v ladoshki, a orat' nechego! Cycte,  pozhalujsta,
i dajte cheloveku sootvetstvovat' slovami!  -  Povernuvshis'  k  Ippolitu  i
nezametno tolknuv ego kulakom v bok, shepnul:  -  Naberi  dyuzhej  vozduhu  v
grudya i govori. Pozhalujsta,  Sidorovich,  dlinnej  govori,  po-uchenomu.  Ty
zaraz u nas - geroj vsej torzhestvennosti i dolzhen  rech'  skazat'  po  vsem
pravilam, prostornuyu.
   Ne izbalovannyj vnimaniem Ipollit SHalyj, nikogda v zhizni ne  govorivshij
"prostornyh" rechej i poluchavshij ot hutoryan za rabotu odni skupye  vodochnye
magarychi, podarkom pravleniya i torzhestvennoj obstanovkoj ego vrucheniya  byl
okonchatel'no  vybit  iz  sostoyaniya  vsegdashnej  uravnoveshennosti.  U  nego
drozhali ruki, nakrepko prizhavshie k grudi krasnyj  svertok;  drozhali  nogi,
vsegda takoj uverennoj i tverdoj  raskoryakoj  stoyavshie,  v  kuznice...  Ne
vypuskaya iz ruk svertka, on vyter rukavom slezinku i dokrasna  vymytoe  po
sluchayu neobychajnogo dlya nego sobytiya lico, skazal ohripshim golosom:
   - Strument nam, konechno, nuzhnyj... Blagodarnye my... I za pravlenie, za
ihnyuyu etu samuyu... Spasibo i isho  raz  spasibo!  A  ya...  raz  ya  kuznicej
zarazhennyj i mogu... to ya vsegda, kak  ya  nynche  -  kolhoznik,  s  dorogoj
dushoj... A satin, konechno, babe moej sgoditsya... -  On  poteryanno  zasharil
glazami po tesno nabitoj klassnoj komnate, ishcha zhenu, vtajne  nadeyas',  chto
ona ego vyruchit, no ne uvidel, zavzdyhal i konchil svoyu neprostornuyu  rech':
- I za strument v satine i  za  nashi  trudy...  vam,  tovarishch  Davydov,  i
kolhozu spasibochko!
   Razmetnov, vidya,  chto  vzvolnovannaya  rech'  SHalogo  prihodit  k  koncu,
naprasno delal vspotevshemu  kuznecu  otchayannye  znaki.  Tot  ne  hotel  ih
zamechat' i, poklonivshis', poshel so sceny, nesya svertok na vytyanutyh rukah,
kak spyashchee ditya.
   Nagul'nov toroplivo sdernul s golovy  papahu,  mahnul  rukoj;  orkestr,
sostavlennyj iz dvuh balalaek i skripki, nachal "Internacional".


   Brigadiry Dubcov, Lyubishkin, Demka Ushakov kazhdyj den' verhami vyezzhali v
step' smotret', ne gotova li k pahote i sevu zemlya. Vesna  shla  stepyami  v
suhom dyhanii vetrov. Pogozhie stoyali dni, i pervaya brigada uzhe  gotovilas'
k pahote seropeschanyh zemel', byvshih na ee uchastke.
   Brigada  agitkolonny  byla  otozvana  v  hutor  Vojskovoj,  no  Vanyushku
Najdenova, po pros'be Nagul'nova,  Kondrat'ko  ostavil  na  vremya  seva  v
Gremyachem.
   Na drugoj den' posle togo, kak premirovali SHalogo, Nagul'nov razvelsya s
Lushkoj. Ona poselilas' u svoej dvoyurodnoj tetki, zhivshej na otshibe, dnya dva
ne pokazyvalas', a potom kak-to vstretilas' s  Davydovym  vozle  pravleniya
kolhoza, ostanovila ego:
   - Kak mne teper' zhit', tovarishch Davydov, posovetujte.
   - Nashla o chem sprashivat'! Vot my  yasli  dumaem  organizovat',  postupaj
tuda.
   - Net uzh, spasibo! Svoih detej  ne  imela,  da  chtob  teper'  s  chuzhimi
nyanchit'sya? Tozhe vydumali!
   - Nu, idi rabotat' v brigadu.
   - YA - zhenshchina nerabochaya, u menya ot pol'skoj raboty  v  golove  delaetsya
kruzhenie...
   - Skazhite, kakaya vy nezhnaya! Togda gulyaj sebe, no hleba ne  poluchish'.  U
nas "kto ne rabotaet, tot ne est"!
   Lushka vzdohnula i,  roya  ostronosym  chirikom  vlazhnyj  pesok,  potupila
golovu:
   - Mne moj druzhochek Timoshka Rvanyj prislal iz goroda  Kotlasu  Severnogo
krayu pis'meco... Sulitsya skoro priitit'.
   - Nu, uzh eto cherta s dva! - ulybnulsya Davydov. - A esli  i  pridet,  my
ego eshche podal'she otpravim.
   - Znachit, emu ne budet pomilovaniya?
   - Netu! Ne zhdi i ne lodyrnichaj. Rabotat' nado, fakt!  -  rezko  otvetil
Davydov i hotel bylo idti, no Lushka,  chut'  smutivshis',  ego  uderzhala.  V
golose ee drognuli  smeshlivye  i  vyzyvayushchie  notki,  kogda  ona  protyazhno
sprosila:
   - A mozhet, vy mne zheniha by kakogo-nibud' zavalyashchen'kogo nashli?
   Davydov zlobno oshcherilsya, burknul:
   - |tim ne zanimayus'! Proshchaj!
   - Pogodite chudok! Isho sproshu vas!
   - Nu?
   - A vy by menya ne vzyali v zheny? - V golose Lushki zazvuchali pryamoj vyzov
i nasmeshka.
   Tut uzh prishla ochered'  smutit'sya  Davydovu.  On  pobagrovel  do  kornej
zachesannyh vverh volos, molcha poshevelil gubami.
   - Vy  posmotrite  na  menya,  tovarishch  Davydov,  -  prodolzhala  Lushka  s
napusknym smireniem, - ya zhenshchina krasivaya,  na  lyubov'  dyuzhe  gozhaya...  Vy
posmotrite: chto glaza u menya horoshi, chto brovi, chto nogi podo mnoj, nu,  i
vse ostal'noe... - Ona konchikami pal'cev slegka pripodnyala  podol  zelenoj
sherstyanoj yubki i, izbochenyas', povorachivalas' pered osharashennym  Davydovym.
- Al' ploha? Tak vy tak i skazhite...
   Davydov zhestom otchayaniya sdvinul na zatylok kepku, otvetil:
   - Devochka ty fartovaya, slov net. I noga pod toboj krasivaya,  da  tol'ko
vot... tol'ko ne tuda ty etimi nogami hodish', kuda nado, vot eto fakt!
   - |to uzh gde hochu, tam i topchu! Tak, znachitsya, na vas mne ne nadeyat'sya?
   - Da uzh luchshe ne nadejsya.
   - Vy ne podumajte, chto ya po vas sohnu ili pristroit'sya vozle vas zhelayu.
Mne vas prosto zhalko stalo,  dumayu:  "ZHivet  molodoj  muzhchina,  nezhenatyj,
holostoj, babami ne interesuetsya..." I zhalko stalo,  kak  vy  smotrite  na
menya, i v glazah vashih - golod...
   - Ty, chert tebya znaet... Nu, do svidan'ya! Nekogda  mne  s  toboj,  -  i
shutlivo dobavil: - Vot otseemsya, togda,  pozhalujsta,  naletaj  na  byvshego
flotskogo, da tol'ko u Makara razreshenie voz'mi, fakt!
   Lushka zahohotala, skazala vosled:
   - Makar ot menya vse mirovoj revolyuciej zaslonyalsya, a vy  -  sevom.  Net
uzh, ostav'te! Mne vy, takovskie, ne nuzhny! Mne goryachaya lyubov' nuzhna, a tak
chto zhe?.. U vas krovya zarzhaveli ot delov, a  s  plohoj  posudoj  i  serdcu
ostuda!
   Davydov shel v pravlenie, rasteryanno ulybayas'. Podumal  bylo:  "Nado  ee
kak-nibud' k rabote pristroit', a to sob'etsya babochka s pravil'nyh  putej.
Budni, a ona vyryadilas', i takie  razgovorchiki..."  -  no  potom  myslenno
mahnul rukoj: "|, da prah ee voz'mi! Sama ne malen'kaya,  dolzhna  ponimat'.
CHto ya, v samom dele, - burzhujskaya dama  s  blagotvoritel'nost'yu,  chto  li?
Predlozhil rabotat' - ne hochet, nu i pust' ee trepletsya!"
   U Nagul'nova korotko sprosil:
   - Razvelsya?
   - Pozhalujsta, bez voprosov! - probormotal Makar, s chrezmernym vnimaniem
rassmatrivaya na svoih dlinnyh pal'cah nogti.
   - Da ya tak...
   - Nu, i ya tak!
   - I chert s toboj! Sprosit' nel'zya uzhe, fakt!
   - Pervoj brigade by vyezzhat' pora, a oni provolochku vydumlyayut.
   - Ty by Luker'yu na put' nastavil, ona teper' - hvost v  zuby  i  pojdet
rvat'!
   - Da chto ya, pop ej ili kto? Otvyazhis'! YA pro pervuyu brigadu govoryu,  chto
zavtra ej kraj nado...
   - Pervaya zavtra vyedet... A ty dumaesh', eto tak prosto:  razvelsya  i  -
vashih net? Pochemu  ne  vospital  zhenshchinu  v  kommunisticheskom  duhe?  Odno
neschast'e s toboj, fakt!
   - Zavtra sam na polya poedu s  pervoj  brigadoj...  Da  chto  ty  ko  mne
privyazalsya, kak repej? "Vospitat', vospitat'!" Kakim ya ee chertom  vospital
by, ezheli ya sam krugom nevospitannyj? Nu, razvelsya.  Eshche  chego?  V容dlivyj
ty, Semen, kak lishaj!.. Tut s etim Bannikom!.. Mne samomu do sebya, a ty ko
mne s predbyvshej zhenoj...
   Davydov tol'ko chto hotel otvechat',  no  vo  dvore  pravleniya  zazvuchala
avtomobil'naya sirena. Pokachivayas', grebya shtangoj taluyu vodu v luzhe, v容hal
rikovskij fordik. Raspahnuv dvercu, iz nego  vyshel  predsedatel'  rajonnoj
kontrol'noj komissii Samohin.
   - |to po moemu delu... - Nagul'nov smorshchilsya i ozloblenno ozirnulsya  na
Davydova. - Glyadi, isho ty emu pro babu ne vyakni, a to podvedesh'  menya  pod
monastyr'! On, etot Samohin, znaesh', kakoj? "Pochemu razvelsya da pri  kakoj
sluchajnosti?" Emu - nozh vostryj, kogda kommunist razvoditsya. Pop kakoj-to,
a ne RKI. Terpet' ego nenavizhu, cherta lobastogo! Oh, uzhe etot mne  Bannik!
Ubit' by gada i...
   Samohin voshel v komnatu, ne vypuskaya iz ruk brezentovogo  portfelya,  ne
zdorovayas', polushutlivo skazal:
   - Nu, Nagul'nov, natvoril delov? A ya vot  cherez  tebya  dolzhen  v  takuyu
rostorop' ehat'. A eto chto za tovarishch? Kazhetsya, Davydov? Nu, zdravstvujte.
- Pozhal ruki Nagul'novu i Davydovu, prisel k stolu. - Ty, tovarishch Davydov,
ostav'  nas  na  polchasika,  mne  vot  s  etim  chudakom  (zhest  v  storonu
Nagul'nova) potolkovat' nado.
   - Valyajte, govorite.
   Davydov  podnyalsya,  s  izumleniem  slysha,  kak  Nagul'nov,  tol'ko  chto
prosivshij ego ne govorit' o razvode, bryaknul, vidimo reshiv, chto "sem'  bed
- odin otvet":
   - Izbil odnogo kontrika - verno, da eto eshche ne vse, Samohin...
   - A chto eshche?
   - ZHenu nynche vygnal iz domu!
   - Da nu-u?.. - ispuganno protyanul bol'shelobyj toshchij Samohin  i  strashno
zasopel, royas' v portfele, molcha shelestya bumagami...





   Noch'yu skvoz' son YAkov Lukich slyshal shagi, voznyu vozle kalitki i nikak ne
mog prosnut'sya. I kogda s usiliem otorvalsya ot sna, uzhe v座ave uslyshal, kak
zaskripela doska zabora pod tyazhest'yu ch'ego-to tela i  slovno  by  zvyaknulo
chto-to metallicheskoe. Toroplivo  podojdya  k  oknu,  YAkov  Lukich  prinik  k
okonnomu glazku, vsmotrelsya, - v predrassvetnoj  glubokoj  temeni  uvidel,
kak cherez zabor mahnul kto-to bol'shoj, gruznyj  (slyshen  byl  tyazhkij  zvuk
pryzhka). Po belevshej v nochi papahe ugadal Polovceva. Nakinul pidzhak,  snyal
s pechi valenki, vyshel. Polovcev uzhe vvel v kalitku konya, zaper  vorota  na
zasov. YAkov Lukich prinyal iz ruk ego povod'ya. Kon' byl mokr po samuyu holku,
hripel nutrom i kachalsya. Polovcev,  ne  otvetiv  na  privetstvie,  hriplym
shepotom sprosil:
   - |tot... Lyat'evskij tut?
   - Spyat. Beda s nimi... vodochku vse vypivali za eto vremya...
   - CHert s nim! Svoloch'... Konya ya, kazhetsya, peregnal...
   Golos Polovceva byl neuznavaemo tih,  v  nem  pochudilis'  YAkovu  Lukichu
kakaya-to nadorvannost', bol'shaya trevoga i ustal'...
   V gorenke Polovcev snyal sapogi, iz sedel'noj sumy vynul kazach'i sinie s
lampasami sharovary, nadel, a svoi, mokrye po samyj  vysokij  prostrochennyj
poyas, povesil nad lezhankoj prosushit'.
   YAkov Lukich stoyal u pritoloki, sledil za netoroplivymi dvizheniyami svoego
nachal'nika; tot prisel na lezhanku,  obhvatil  rukami  koleni,  greya  golye
podoshvy, na minutu dremotno zastyl. Emu, vidimo, smertno  hotelos'  spat',
no on s usiliem otkryl  glaza,  dolgo  smotrel  na  Lyat'evskogo,  spavshego
neprosypnym p'yanym snom, sprosil:
   - Davno p'et?
   - Spervonachalu. Dyuzhe zashibaet! Mne azhnik nelovko pered lyud'mi...  Kazhin
den' prihoditsya vodku tyagat'... Podozrit' mogut.
   - Svoloch'! - ne razzhimaya zubov, s velikim prezreniem procedil Polovcev.
I snova zadremal sidya, pokachivaya bol'shoj sedeyushchej golovoj.
   No cherez neskol'ko minut temnogo naplyvnogo sna  vzdrognul,  spustil  s
lezhanki nogi, otkryl glaza.
   - Troe sutok ne spal... rechki igrayut. CHerez vashu, gremyachenskuyu,  vplyn'
perebralsya.
   - Vy by prilegli, Aleksandr Anisimych.
   - Lyagu. Daj tabaku. YA svoj namochil.
   Posle dvuh zhadnyh zatyazhek Polovcev ozhivilsya. Iz glaz ego ischezla sonnaya
navoloch', golos okrep.
   - Nu, kak dela tut?
   YAkov Lukich korotko rasskazal; sprosil v svoyu ochered':
   - A kakie vashi uspehi? Skoro?
   - Na etih dnyah ili... vovse ne nachnem. Zavtra noch'yu poedem  s  toboj  v
Vojskovoj. Nado podnimat' ottuda. Blizhe k stanice. Tam sejchas agitkolonna.
S nee budem probovat'. A ty mne v etoj poezdke neobhodim. Tebya  tam  znayut
kazaki, tvoe slovo ih voodushevit.  -  Polovcev  pomolchal,  dolgo  i  nezhno
gladil svoej bol'shoj ladon'yu vskochivshego emu na koleni chernogo kota, potom
zasheptal, i v golose ego zazvuchali nesvojstvennye emu  teplota,  laska:  -
Kisyn'ka! Kisochka! Kotik! Ko-ti-shche! Da  kakoj  zhe  ty  voronoj!  Lyublyu  ya,
Lukich, koshek! Loshad' i koshka - samye chistoplotnye zhivotnye... U menya  doma
byl sibirskij kot, ogromnyj, pushistyj... Postoyanno spal so  mnoj...  Masti
etakoj... -  Polovcev  zadumchivo  soshchuril  glaza,  ulybnulsya  i  poshevelil
pal'cami, - etakoj dymchato-seroj s belymi pleshinami. Za-me-cha-tel'-nyj kot
byl. A ty, Lukich, ne lyubish' koshek? Vot sobak ya ne lyublyu,  nenavizhu  sobak!
Znaesh', u menya v detstve byl takoj sluchaj, mne bylo togda,  navernoe,  let
vosem'. U nas byl shchenochek malen'kij, ya s  nim  kak-to  igral,  kak  vidno,
bol'no emu sdelal. On menya i  capnul:  za  palec,  do  krovi  prokusil.  YA
raz座arilsya, shvatil hvorostinu i stal ego porot'. On bezhit, a ya dogonyayu  i
poryu, poryu s... pryamo-taki s naslazhdeniem! On - pod ambar, ya - za nim,  on
- pod kryl'co, no ya ego i ottuda dostanu i vse b'yu ego,  b'yu.  I  do  togo
zasek, chto on ves' obmochilsya  i  uzhe,  znaesh',  ne  vizzhit,  a  hripit  da
vshlipyvaet... I vot togda ya vzyal ego  na  ruki...  -  Polovcev  ulybnulsya
kak-to vinovato, smushchenno, odnoyu storonoyu rta. - Vzyal  da  tak  razrevelsya
sam ot zhalosti k nemu, chto u menya serdce zashlos'. Sudorogi togda  so  mnoj
sdelalis'... Mat' pribezhala, a ya ryadom so shchenkom lezhu vozle  karetnika  na
zemle i nogami suchu... S toj pory ne perenoshu sobak. A vot koshek chertovski
lyublyu. I detej. Malen'kih. Ochen' lyublyu, dazhe  kak-to  boleznenno.  Detskih
slez ne mogu slyshat', vse vo mne perevorachivaetsya... A  ty  starik,  koshek
lyubish' ili net?
   Izumlennyj donel'zya  proyavleniem  takih  prostyh  chelovecheskih  chuvstv,
neobychnym  razgovorom  svoego  nachal'nika,  pozhilogo   materogo   oficera,
slavivshegosya, eshche na germanskoj vojne, zhestokost'yu v obrashchenii s kazakami,
YAkov Lukich otricatel'no potryas golovoj. Polovcev pomolchal, posurovel licom
i uzhe suho, po-delovomu sprosil:
   - Pochta davno byla?
   - Zaraz zhe razloj, loga vse ponadulis', bezdorozh'e. Nedeli  poltory  ne
bylo pochty.
   - V hutore nichego ne slyshno naschet stat'i Stalina?
   - Kakoj stat'i?
   - Stat'ya ego byla napechatana v gazetah naschet kolhozov.
   - Net, ne slyhat'. Vidno, eti gazety ne doshli do nas. A chto v nej  bylo
napechatano, Aleksandr Anisimych?
   - Tak, pustoe... Tebe eto neinteresno. Nu, stupaj, lozhis'  spat'.  Konya
napoish' chasa cherez tri. A zavtra noch'yu dobyt' paru  kolhoznyh  loshadej,  i
kak tol'ko smerknetsya, poedem  na  Vojskovoj.  Ty  poedesh'  ohlyupkoj  [bez
sedla], tut nedaleko.
   Utrom  Polovcev  dolgo  govoril  s  prohmelivshimsya  Lyat'evskim.   Posle
razgovora Lyat'evskij vyshel v kuhnyu blednyj, zloj.
   - Mozhet, pohmelit'sya est' nuzhda? - predupreditel'no sprosil YAkov Lukich,
no Lyat'evskij glyanul kuda-to vyshe ego golovy, razdel'no skazal:
   - Teper' uzh nichego ne nado, - i ushel v gorenku, leg na krovat' nichkom.
   Noch'yu  na  kolhoznoj  konyushne  dezhuril  Batal'shchikov  Ivan  -  odin   iz
zaverbovannyh YAkovom Lukichom v "Soyuz osvobozhdeniya Dona". No YAkov  Lukich  i
emu ne skazal o tom, kuda i dlya kakoj nadobnosti poedut. "Po  nashemu  delu
nado s容zdit' nedaleko", - uklonchivo otvetil  na  vopros  Batal'shchikova.  I
tot, ne koleblyas', otvyazal paru luchshih loshadej. Po-za  gumnami  provel  ih
YAkov Lukich, privyazal v levade, a sam poshel  vyzyvat'  Polovceva.  I  kogda
podhodil k dveryam gorenki, slyshal, kak Lyat'evskij kriknul: "Da ved' eto zhe
oznachaet nashe porazhenie, pojmite!" V otvet chto-to surovo zabasil Polovcev,
i YAkov Lukich, tomimyj predchuvstviem kakoj-to bedy, tiho postuchalsya.
   Polovcev vynes  sedlo.  Vyshli.  Vzyali  loshadej.  Tronuli  rys'yu.  Rechku
pereehali za hutorom vbrod. Vsyu dorogu Polovcev molchal, kurit' vospretil i
ehat' velel ne po doroge, a sboch', sazhenyah v pyatidesyati.
   V Vojskovom ih zhdali. V kurene u znakomogo YAkovu Lukichu  kazaka  sidelo
chelovek  dvadcat'  hutoryan.  Preobladali  stariki.   Polovcev   so   vsemi
zdorovalsya za ruku, potom otoshel s odnim k oknu, shepotom  v  techenie  pyati
minut govoril. Ostal'nye molcha poglyadyvali to na Polovceva,  to  na  YAkova
Lukicha. A tot, prisev okolo poroga,  chuvstvoval  sebya  sredi  chuzhih,  malo
znakomyh kazakov poteryanno, nelovko...
   Okna iznutri byli plotno zanavesheny deryuzhkami, stavni zakryty, na  bazu
karaulil zyat' hozyaina, no, nesmotrya na eto, Polovcev zagovoril vpolgolosa:
   - Nu, gospoda kazaki, chas blizok! Konchaetsya vremya vashego rabstva,  nado
vystupat'. Nasha boevaya organizaciya nagotove. Vystupaem poslezavtra  noch'yu.
K vam v Vojskovoj pridet konnaya polusotnya, i po  pervomu  zhe  vystrelu  vy
dolzhny kinut'sya i perebrat' na kvartirah etih... agitkolonshchikov. CHtoby  ni
odin  zhivym  ne  ushel!  Komandovanie  nad  vashej   gruppoj   vozlagayu   na
podhorunzhego Mar'ina. Pered vystupleniem sovetuyu  nashit'  na  shapki  belye
lenty, chtoby v temnote svoih ne putat' s chuzhimi.  U  kazhdogo  dolzhen  byt'
nagotove kon', imeyushcheesya vooruzhenie - shashka, vintovka ili  dazhe  ohotnich'e
ruzh'e  -  i  trehdnevnyj  zapas  harchej.  Posle  togo  kak  upravites'   s
agitkolonnoj i vashimi mestnymi kommunistami, vasha gruppa  vlivaetsya  v  tu
polusotnyu,  kotoraya  pridet  vam  na  pomoshch'.  Komandovanie  perehodit   k
komandiru polusotni. Po ego prikazu tronetes' tuda, kuda on vas povedet. -
Polovcev gluboko vzdohnul, vynul iz-za poyasa tolstovki pal'cy levoj  ruki,
vyter tylom ladoni pot na lbu i gromche prodolzhal: -  So  mnoyu  priehal  iz
Gremyachego  Loga  vsem  vam  izvestnyj  kazak  YAkov  Lukich  Ostrovnov,  moj
polchanin. On vam podtverdit gotovnost' bol'shinstva gremyachencev idti vmeste
s nami k velikoj  celi  osvobozhdeniya  Dona  ot  iga  kommunistov.  Govori,
Ostrovnov!
   Tyazhelyj vzglyad Polovceva pripodnyal YAkova Lukicha s tabureta. YAkov  Lukich
provorno vstal, oshchushchaya tyazhest'  vo  vsem  tele,  zhar  v  svoej  peresohshej
gortani,  no  govorit'   emu   ne   prishlos',   ego   operedil   odin   iz
prisutstvovavshih na sobranii, samyj staryj na vid kazak,  chlen  cerkovnogo
soveta,   do   vojny   byvshij   v   Vojskovom    bessmennym    popechitelem
cerkovnoprihodskoj shkoly. On vstal vmeste s YAkovom Lukichom i, ne  dav  emu
slova vymolvit', sprosil:
   - A vy, vashe blagorodie, gospodin esaul, naslyshannye ob tom, chto... Tut
vot do  vashego  pribytiya  sovet  promezhdu  nas  shel...  Tut  gazetka  dyuzhe
antiresnaya proyavilas'...
   - CHto-o-o? CHto ty govorish', ded? - hriplovato sprosil Polovcev.
   - Gazetka, govoryu, iz Moskvy  prishla,  i  v  nej  propechatannoe  pis'mo
predsedatelya vsej partii...
   - Sekretarya! - popravil kto-to iz tolpivshihsya vozle pechi.
   - ...To bish' sekretarya vsej partii,  tovarishcha  Stalina.  Vot  ona,  eta
samaya gazetka ot  vtorogo  chisla  sego  mesyaca,  -  ne  spesha,  starcheskim
tenorkom govoril starik, a sam uzhe dostaval iz vnutrennego karmana pidzhaka
akkuratno slozhennuyu vchetvero gazetu. - CHitali  my  vsluh  ee  promezh  sebya
troshki zagodya za vashego pribytiya, i...  vyhodit  tak,  chto  razluchaet  eta
gazetka nas s vami! Drugaya liniya zhizni nam, to est' hleborobam, vyhodit...
My vchera proslyhali pro etu gazetu,  a  none  utrom  sel  ya  verhi  i,  na
starost' svoyu ne glyadya, motnulsya v stanicu.  CHerez  Levshovu  balku  vplyn'
shel, so slezami, a perebralsya cherez  nee.  U  odnogo  znakomca  v  stanice
za-radi Hrista vyprosil - kupil ya etu gazetu, zaplatil za nee.  Pyatnadcat'
rublikov zaplatil! A poslya uzhe doglyadeli, a na  nej  oboznachennaya  cena  -
pyat' kopeek! Nu, da den'gi mne s obchestva soberut, s baza  po  grivenniku,
tak  my  poreshili.  No  gazeta  deneg  etih  stoit,  azhnik,  kubyt',  dazhe
prevyshaet...
   - Ty o chem govorish', ded? Ty chto eto nesesh' i  s  Dona  i  s  morya?  Na
starosti let umom pomeshalsya? Kto tebe daval polnomochiya govorit'  ot  imeni
vseh tut prisutstvuyushchih? - s gnevnoj drozh'yu v golose sprosil Polovcev.
   Togda vystupil malogo rosta kazachok, godov  soroka  na  vid,  s  kucymi
zolotistymi usami i rasplyusnutym nosom; vystupil iz stoyavshej  vozle  steny
tolpy i zagovoril vyzyvayushche, zlo:
   - Vy, tovarishch byvshij oficer, na nashih starikov ne poshumlivajte,  vy  na
nih i tak predostatochno nashumelis' v staruyu vremyu. Popanovali - i  hvatit,
a zaraz nado bez grubiyanstva  gutarit'.  My  pri  Sovetskoj  vlasti  stali
neprivychnye k takim  obrashcheniyam,  ponyatno  vam?  I  starik  nash  pravil'no
gutaril, chto byl promezh nas sovet, i poreshili my vse cherez  etu  stat'yu  v
gazete  "Pravde"  ne  vosstavat'.  Razoshlis'   povroz'   nashi   s   vashimi
stezhki-dorozhki! Vlast' nasha hutorskaya nadurila, koe-kogo durikom v  kolhoz
vognala, mnogo serednyakov zanaprasno okulachila,  a  togo  ne  ponyala  nasha
vlast', chto durikom odnu devku mozhno, a so vsem narodom nel'zya upravit'sya.
It' nash predsedatel' Soveta tak nas zanuzdal bylo, chto na sobranii i slova
suprotiv nego ne skazhi. Podtyagival nam  podprugi  neploho,  dyhnut'  nechem
bylo,  -  a  it'  horoshij  hozyain  po  pesku,  po  chizholoj  doroge  loshadi
cheressedel'no otpushchaet, norovit legshe sdelat'... Nu, my  ran'she,  koneshno,
dumali, chto eto iz centru takoj prikaz idet, maslo iz nas vyzhimat'; tak  i
kumekali, chto iz CK kommunistov eta propaganda pushchennaya,  gutarili  promezh
sebya, chto, mol, "bez vetru i vetryak ne budet kryl'yami mahat'".  CHerez  eto
reshili vosstavat' i vstupili v vash "soyuz". Ponyatno vam? A zaraz poluchaetsya
tak, chto Stalin etih mestnyh kommunistov, kakie narod  silkom  zagonyali  v
kolhoz i cerkva bez  sprosu  zakryvali,  kroet  pochem  zrya,  s  dolzhnostev
smeshchaet.  I  poluchaetsya  hleborobu  legkaya  dyhaniya,  cheressedel'naya   emu
otpushchennaya - hochesh', idi v kolhoz, a hochesh', sidi v  svoej  edinolichnosti.
Vot my i poreshili - s vami dobrom... Otdajte nam raspiski, kakie my vam po
nashej durosti podpisali, i stupajte, kuda hotite, my vam vreda  chinit'  ne
budem cherez to, chto sami mazanye...
   Polovcev otoshel k oknu, prislonilsya k kosyaku spinoj, poblednel tak, chto
vsem stalo zametno, no golos ego prozvuchal tverdo, s suhim nakalom,  kogda
on, oglyadyvaya vseh, sprosil:
   - |to chto zhe, kazachki? Izmena?
   - Uzh eto kak hotite, - otvetil  emu  eshche  odin  starik,  -  kak  hotite
prozyvajte, no nam s vami zaraz ne po doroge. Raz sam hozyain  stal  nam  v
zashchitu, to chego zhe nam na storonu lezt'? Vot  menya  lishili  zazrya  golosu,
vyselyat' hoteli, a u menya syn v Krasnoj Armii, i, znachitsya, ya svoih pravov
golosa dostignu.  My  ne  suprotiv  Sovetskoj  vlasti,  a  suprotiv  svoih
hutorskih besporyadkov, a vy nas hoteli zavernut'  protivu  vsej  Sovetskoj
vlasti. Net, eto ne gozhe nam! Vozvernite  nam  raspiski,  pokedova  dobrom
prosim.
   I eshche odin pozhiloj  kazak  govoril,  nespeshno  poglazhivaya  levoj  rukoj
kucheryavuyu borodku:
   - Promahnulis' my, tovarishch  Polovcev...  Vidit  bog,  promahnulis'!  Ne
putem my s vami svyazalis'. Nu, da it' ot  spytok  -  ne  ubytok,  tepericha
budem hodit' bez vilyuzhechkov... Proshedshij raz sluhali my vas,  kak  vy  nam
zolotye gory sulili, i divu davalis': uzh  dyuzhe  vashi  posuly  chizholye!  Vy
govorili, chto, mol, soyuzniki nam - na sluchaj vosstaniya  -  v  odin  moment
oruzhiyu primchat i vsyu voennuyu spravu. Nashe, mol, delo  tol'ko  postrelivat'
kommunistov. A poslya razdumalis' my, i chto zhe  ono  poluchaetsya?  Oruzhiyu-to
oni privezut, eto dobro deshevoe, no, glyadi,  oni  i  sami  na  nashu  zemlyu
slezut? A slezut, tak potom s nimi i ne rascobekaesh'sya!  Kak  by  tozhe  ne
prishlos' ih zhelezyakoj s russkoj zemlicy spihivat'. Kommunisty - oni nashego
roda, skazat', svoi, prirodnye, a enti cherti-te po-kakovski gutaryut, hodyut
gordye vse, a sered' zimy snegu ne vyprosish',  i  popadesh'sya  im,  tak  uzh
milosti  ne  zhdi!  YA  pobyval  v  dvadcatom  godu  za  granicej,   pokushal
francuzskogo hleba na Galipolyah i ne chayal ottedova nogi prityanut'! Dyuzhe uzh
hleb ih gor'kovatyj! I mnogo naciev ya perevidal, a skazhu tak, chto,  okromya
russkogo naroda, netu zhelannej,  serdcem  myagshe.  V  Konstantinopole  i  v
Afinah rabotal v portah, na anglichan, francuzov nasmotrelsya.  Hodit  takaya
razutyuzhennaya gadyuka mimo tebya i kosorotitsya  ottogo,  chto  ya,  vidish'  ty,
nebrityj, gryaznyj, kak prah, potom vonyayu, a emu na  menya  glyadet'  -  dushu
vorotit. U nego it', kak u oficerskoj kobyly, vse  do  samoj  podhvostnicy
podmyto i vyskobleno, i vot on etim gorditsya, a nami grebut. Ihnie matrosy
v kabakah, byvalo, nas zatragivayut i chut' chego  -  boksom  b'yut.  No  nashi
donskie  i  kubanskie  troshki  priobykli  v  chuzhih  krayah  i   nachali   im
podveshivat'! - Kazak ulybnulsya, v borode sinevatym lezviem sverknuli zuby.
- Po-russki dast nash bitok kakomu-nibud' anglichaninu, a on s nog - kopyr',
i lezhit, za golovu derzhitsya, tyazhelo vzdyhaet. Nezhnye oni na russkij kulak,
i hot' sytno edyat, a kvelye. My etih soyuznikov raskusili i pootvedali! Net
uzh, my tut s svoej vlast'yu kak-nibud' sami  pomirimsya,  a  sor  iz  kurenya
nechego taskat'... Raspisochki-to vy nam ublagovolite nazad!
   "Mahnet on zaraz v okno, a ya ostanusya, kak rak na mele! Vot tak vlez!..
Oh,  matushka  rodimaya,  v  lihoj  chas  ty  menya   zarodila!   Svyazalsya   s
rasproklyatym!  Poputal  nechistyj  duh!"  -  dumal  YAkov  Lukich,  erzaya  po
skamejke, glaz ne svodya s Polovceva. A tot spokojno stoyal u okna, i teper'
uzhe ne blednost' zalivala ego shcheki, a temnaya prosin' gneva, reshimosti.  Na
lbu  vzdulis'  dve  tolstye  poperechnye  zhily,  ruki   neotryvno   szhimali
podokonnik.
   - Nu, chto zhe, gospoda kazaki, volya vasha: ne hotite idti  s  nami  -  ne
prosim, chelom ne b'em. Raspisok ya ne vernu, oni ne so mnoyu, a v shtabe.  Da
vy naprasno i opasaetes', ya zhe ne pojdu v GPU zayavlyat' na vas...
   - Ono-to tak, - soglasilsya odin iz starikov.
   - ...I ne GPU vam nado  boyat'sya...  -  Polovcev,  govorivshij  do  etogo
zamedlenno, tiho, vdrug kriknul vo ves' golos: - Nas nado boyat'sya! My  vas
budem rasstrelivat', kak predatelej!.. A nu, proch' s dorogi! Storonis'!  K
stenkam!.. - i, vyhvativ nagan, derzha ego v vytyanutoj ruke,  napravilsya  k
dveri.
   Kazaki oshalelo rasstupilis', a YAkov Lukich, operediv  Polovceva,  plechom
raspahnul dver', vyletel v sency, kak kamen', kinutyj prashchoj.
   V temnote oni otvyazali loshadej,  rys'yu  vyehali  so  dvora.  Iz  kurenya
donosilsya gul vzvolnovannyh golosov, no nikto ne vyshel, ni odin iz kazakov
ne popytalsya ih zaderzhat'...


   Posle togo kak vernulis' v Gremyachij Log i YAkov Lukich otvel na kolhoznuyu
konyushnyu zaparennyh bystroj skachkoj loshadej, Polovcev pozval ego k  sebe  v
gorenku. On ne snimal s sebya ni polushubka, ni papahi;  kak  tol'ko  voshel,
prikazal Lyat'evskomu sobirat'sya,  prochital  pis'mo,  prislannoe  pered  ih
priezdom s konnonarochnym, szheg ego v pechke i nachal uvyazyvat' v  peremetnye
sumy svoi pozhitki.
   YAkov Lukich, vojdya v gorenku, zastal ego sidyashchim za stolom.  Lyat'evskij,
posverkivaya glazom, chistil mauzer, sobiral  tochnymi,  bystrymi  dvizheniyami
smazannye ruzhejnym maslom chasti, a Polovcev na skrip dveri otnyal  oto  lba
ladon', povernulsya k YAkovu Lukichu licom, i tot vpervye uvidel,  kak  begut
iz gluboko zapavshih, pokrasnevshih glaz  esaula  slezy,  blestit  smochennaya
slezami shirokaya perenosica...
   - O tom plachu, chto ne udalos' nashe delo...  na  etot  raz...  -  zvuchno
skazal Polovcev i razmashistym zhestom snyal beluyu kurpyajchatuyu papahu, osushil
eyu  glaza.  -  Obednyal  Don  istinnymi  kazakami,   razbogatel   svoloch'yu:
predatelyami i lihodeyami... Sejchas uezzhaem, Lukich, no my vernemsya!  Poluchil
vot  paket...  V  Tubyanskom  i  v  moej  stanice  kazaki  tozhe  otkazalis'
vosstavat'. Peremanil ih Stalin svoej stat'ej. Vot by kogo ya sejchas... vot
by kogo ya... -  V  gorle  Polovceva  chto-to  zaklokotalo,  zahlyupalo,  pod
skulami vzygrali zhelvaki, a pal'cy na yadrenyh rukah skryuchilis', szhalis'  v
kulaki do otekov v sustavah.  Gluboko,  s  hripom  vzdohnuv,  on  medlenno
raznyal pal'cy, ulybnulsya odnoj storonoj rta. - Kkka-kkoj narod! Podlecy!..
Duraki, bogom proklyatye!.. Oni ne ponimayut togo, chto eta stat'ya -  gnusnyj
obman, manevr! I oni veryat... kak deti. O! Gnus'  zemlyanaya!  Ih,  durakov,
bol'shoj politiki radi vodyat, kak somka na udochke, podprugi  im  otpuskayut,
chtoby do smerti ne zadushit', a oni vse eto za chistuyu  monetu  prinimayut...
Nu, da ladno! Pojmut i pozhaleyut, da pozdno budet. My uezzhaem, YAkov  Lukich.
Spasi Hristos tebya za hleb-sol', za vse. Vot tebe moj nakaz: iz kolhoza ne
vyhodi, vredi im vsyacheski, a tem, kto byl  v  nashem  "soyuze",  skazhi  moim
krepkim slovom: my poka otstupaem, no my ne razbity. My  eshche  vernemsya,  i
togda gore budet tem, kto otojdet ot nas, predast nas  i  delo...  velikoe
delo spaseniya rodiny i Dona  ot  vlasti  mezhdunarodnyh  zhidov!  Smert'  ot
kazach'ej shashki budet im rasplatoj, tak i skazhi!
   - Skazhu, - prosheptal YAkov Lukich.
   Rech' i slezy Polovceva ego rastrogali, no v dushe  on  byl  strashno  rad
tomu, chto izbavlyaetsya ot opasnyh postoyal'cev, chto vse eto zakonchilos'  tak
blagopoluchno, chto otnyne ne pridetsya riskovat'  imushchestvom  i  sobstvennoj
shkuroj.
   - Skazhu, - povtoril on i osmelilsya sprosit': -  A  kuda  vy  otbyvaete,
Aleksandr Anisimych?
   - A zachem eto tebe? - nastorozhenno sprosil Polovcev.
   - Tak, mozhet stat'sya, ponadobites' vy ili chelovek kakoj k vam pribudet.
   Polovcev pokachal golovoyu, vstal.
   - Net, etogo ya tebe skazat' ne mogu. No tak  nedeli  cherez  tri  ozhidaj
menya. Proshchaj, - i podal holodnuyu ruku.
   Konya on osedlal sam, tshchatel'no  razgladil  potnik,  podtyanul  podprugi.
Lyat'evskij uzhe na bazu prostilsya s YAkovom Lukichom, sunul emu  v  ruku  dve
bumazhki.
   - Vy peshi? - sprosil ego YAkov Lukich.
   - |to ya tol'ko s tvoego dvora, a tam na ulice menya ozhidaet  sobstvennyj
avtomobil', - poshutil duha ne sronivshij  podporuchik  i,  dozhdavshis',  poka
Polovcev sel v sedlo, vzyalsya za stremyannoj remen'. - Nu, skachi, knyaz',  do
vrazh'ego stanu, avos' ya peshoj ne otstanu!
   YAkov Lukich provodil gostej za kalitku, s chuvstvom ogromnogo  oblegcheniya
zaper vorota na  zasov,  perekrestilsya  i,  ozabochenno  vynuv  iz  karmana
poluchennye ot Lyat'evskogo den'gi, dolgo v predrassvetnom sumerech'e pytalsya
razglyadet', kakogo oni dostoinstva, i na oshchup', po hrustu  opredelit',  ne
fal'shivye li.





   Dvadcatogo marta kol'cevik privez v Gremyachij Log zapozdavshie po  sluchayu
polovod'ya gazety so  stat'ej  Stalina  "Golovokruzhenie  ot  uspehov".  Tri
ekzemplyara "Molota" za den' oboshli vse  dvory,  k  vecheru  prevratilis'  v
zasalennye, vlazhnye, lohmatye loskutki.  Nikogda  za  vremya  sushchestvovaniya
Gremyachego Loga gazeta ne sobirala vokrug sebya takogo mnozhestva slushatelej,
kak v etot den'. CHitali, sobiralis' gruppami, v kurenyah, na  proulkah,  po
zabaz'yam, na prikletkah ambarov... Odin chital  vsluh,  ostal'nye  slushali,
boyas' proronit' slovo, vsyacheski soblyudaya tishinu. Po  povodu  stat'i  vsyudu
voznikali velikie sporishcha. Vsyak tolkoval  po-svoemu,  v  bol'shinstve  tak,
komu kak hotelos'. I pochti vezde pri  poyavlenii  Nagul'nova  ili  Davydova
pochemu-to toroplivo peredavali gazetu iz  ruk  v  ruki,  poka  ona,  beloj
pticej obletev tolpu, ne ischezala v ch'em-nibud' shirochennom karmane.
   - Nu, teper' polezut kolhozy po shvam,  kak  prelaya  odezhina!  -  pervym
vyskazal dogadku torzhestvuyushchij Bannik.
   - Navoz uplyvet, a chto potyazhel'she - ostanetsya,  -  vozrazhal  emu  Demka
Ushakov.
   - Glyadi, kak by navyvorot, naoborot ne poluchilos', - ehidstvoval Bannik
i speshil ujti, chtoby v drugom meste  shepnut'  lyudyam,  kotorye  ponadezhnee:
"Buzuj, vypisyvajsya iz kolhozu, pokeda-svobodu krepostnym ob座avili!"
   - Raskoryachilsya serednyak! Odnoj nogoj v kolhoze stoit, a druguyu  podnyal,
otryasaet i uzhe norovit zaraz, kak by iz kolhoza perestupit' obratno v svoe
hozyajstvo,  -  govoril  Pavlo  Lyubishkin  Menku,  ukazyvaya   na   ozhivlenno
razgovarivavshih kolhoznikov-serednyakov.
   Baby, mnogo nedoponimavshie,  po  svoemu  bab'emu  obyknoveniyu  zanyalis'
dogadkami i vygadkami! I poshlo po hutoru:
   - Raspushayutsya kolhozy!
   - Korov - prikazano iz Moskvy - vernut'.
   - Kulakov vozvertayut i zapisyvayut po kolhozam.
   - Golosa otdayut entim, u kakih pootnyali.
   - Cerkvu na Tubyanskom otkryvayut, a  semennoj  hleb,  kakoj  v  nej  byl
ssypannyj, razdayut kolhoznikam na prokorm.
   Nadvigalis'  bol'shie  sobytiya.  |to  chuvstvovalos'  vsemi.  Vecherom  na
zakrytom sobranii partyachejki Davydov, nervnichaya, govoril:
   - Ochen' dazhe svoevremenno napisana  stat'ya  tovarishcha  Stalina!  Makaru,
naprimer, ona ne v brov', a v glaz kolet! Zakruzhilas' Makarova  golova  ot
uspehov, zaodno i nashi golovy malost'  zakruzhilis'...  Davajte,  tovarishchi,
predlozheniya  chto  budem  ispravlyat'.  Nu,  pticu  my  raspustili,  vovremya
dogadalis', a vot kak s ovcami, s korovami kak byt'? Kak s  etim  byt',  ya
vas sprashivayu? Esli eto ne politicheski sdelat', to tut, fakt, poluchitsya...
poluchitsya, chto eto - vrode  signala:  "Spasajsya,  kto  mozhet!",  "Bezhi  iz
kolhoza!" I pobegut,  skot  ves'  rastyanut,  i  ostanemsya  my  s  razbitym
korytom, ochen' dazhe prosto!
   Nagul'nov, prishedshij na sobranie poslednim,  vstal,  v  upor  glyadya  na
Davydova  slezyashchimisya,  nalitymi  krov'yu  glazami,  zagovoril,  i  Davydov
pochuvstvoval, kak ot Makara rezko naneslo zapahom vodochnogo peregara:
   - Govorish', v glaz mne eta stat'ya popala? Net, ne v  glaz,  a  v  samoe
serdce! I naskroz', navylet! I golova moya zakruzhilas' ne togda,  kogda  my
kolhoz sozdavali, a vot sejchas, poslya etoj stat'i...
   - Posle butylki vodki ona u tebya zakruzhilas', -  tiho  vstavil  Vanyushka
Najdenov.
   Razmetnov ulybnulsya, sochuvstvenno podmignuv, Davydov nagnul nad  stolom
golovu, a Makar razdul pobelevshie nozdri, v mutnyh glazah  ego  plesnulos'
beshenstvo:
   - Ty, kuzhenok, molodoj menya uchit' i zametki  mne  delat'!  U  tebya  isho
pupok ne prosoh, a ya uzhe bilsya v to vremya za Sovetskuyu vlast' i  v  partii
sostoyal... Tak-to! A chto ya vypil none, tak eto -  fakt,  kak  Davydov  nash
govorit. I ne butylku, vypil, a dve!
   - Nashel chem hvalit'sya!  To-to  iz  tebya  dur'  pret...  -  hmuro  kinul
Razmetnov.
   Makar tol'ko pokosilsya  v  ego  storonu,  no  zagovoril  tishe  i  rukoj
perestal bestolkovo razmahivat', a nakrepko prizhal ee k grudi,  da  tak  i
ostalsya stoyat' do konca svoej bessvyaznoj, goryachej rechi.
   - Dur' iz menya zaraz ne pret, breshesh', Andryushka! Vypil zhe ya  cherez  to,
chto menya eta stat'ya  Stalina,  kak  pulya,  pronizala  navylet,  i  vo  mne
zakipela goryuchaya krov'... - Golos Makara drognul, stal eshche tishe. - YA tut -
sekretar' yachejki, tak? YA  pristupal  k  narodu  i  k  vam,  chertyam,  chtoby
kurej-gusej v kolhoz sognat', tak? YA za kolhoz kak agitiroval? A vot  kak:
koe-komu iz nashih zlodeev, hotya oni i serednyaki chislyutsya,  pryamo  govoril:
"Ne idesh' v kolhoz? Ty, znachitsya, protiv Sovetskoj vlasti? V devyatnadcatom
godu s nami bilsya, suprotivnichal, i zaraz protiv? Nu, togda i ot menya miru
ne zhdi. YA tebya, gada,  tak  grobanu,  chto  vsem  chertyam  mutorno  stanet!"
Govoril ya tak? Govoril! I dazhe naganom po stolu postukival. Ne  otricayus'!
Pravda, ne vsem, no  inym  govoril,  kakie  v  dushe  protiv  nas  osobenno
napryazhennye. I ya zaraz ne p'yanyj, pozhalujsta, bez glupostev! YA etoj stat'i
ne mog sterpet', cherez nee i vypil za polgoda pervyj raz. Kakaya  eto  est'
stat'ya? A eta stat'ya takaya, chto tovarishch nash Stalin napisal, a ya,  to  est'
Makar Nagul'nov, bryk! - i lezhu v gryaze nic licom,  stolchennyj,  sbityj  s
nog doloj... |to tak? Tovarishchi! YA zhe soglasen s tem, chto ya vlevo zagibal s
kuryami i s prochej zhivnost'yu... No, bratcy, bratcy,  otchego  ya  zagibal?  I
zachem vy mne Trockogo na sheyu veshaete, vznalygivaete menya s nim,  chto  ya  s
nim v cobah hodil? Ty, Davydov, mne vse vremya v glaza shiryal, chto ya - levyj
trockist. No ya takoj gramoty, kak Trockij, ne znayu, i ya ne tak, kak  on...
k partii ya ne uchenym hryashchikom prirastal, a serdcem  i  svoej  prolitoj  za
partiyu krov'yu!
   - Ty po sushchestvu govori, Makar! CHto ty v takoe dorogoe vremya  razvodish'
volynku? Vremya ne terpit. Davaj predlozheniya, kak  nam  nashi  obshchie  vshibki
popravlyat', a etak chto zh ty, kak Trockij: "YA v partii, ya da partiya..."
   - Daj skazat'! - zarychal Makar, vspyhnuv i eshche krepche  prizhav  k  grudi
pravuyu ruku. - Ot Trockogo ya otpihivayus'! Mne s nim zaraz zazorno na odnoj
urovne stoyat'! YA ne izmennik i napered vas uprezhdayu: kto  menya  trockistom
nazovet - pob'yu mordu! Do moslov pob'yu! I ya vlevo s kuryami ushel ne za-radi
Trockogo, a ya pospeshal k mirovoj revolyucii! CHerez eto mne i  hotelos'  vse
poskoree sdelat', pokruche sobstvennika - melkogo burzhuya -  zavernut'.  Vse
na shag blizhe by k rasprave  nad  mirovoj  kapitalizmoj!  Nu?  CHego  zhe  vy
molchite? Tepericha tak: kto zhe ya est' takoj, po  stat'e  tovarishcha  Stalina?
Vot chto  sered'  etoj  stat'i  propechatano,  -  Makar  dostal  iz  karmana
polushubka "Pravdu", razvernul ee, medlenno stal chitat': - "Komu nuzhny  eti
iskrivleniya,  eto  chinovnich'e  dekretirovanie  kolhoznogo  dvizheniya,   eti
nedostojnye ugrozy po otnosheniyu k krest'yanam? Nikomu, krome nashih  vragov!
K chemu oni mogut privesti, eti iskrivleniya?  K  usileniyu  nashih  vragov  i
razvenchaniyu  idej  kolhoznogo  dvizheniya.  Ne  yasno  li,  chto  avtory  etih
iskrivlenij, mnyashchie sebya "levymi", na samom dele  l'yut  vodu  na  mel'nicu
pravogo opportunizma?" Vot i vyhodit,  chto  ya  pervo-napervo  -  dekretnyj
chinovnik i avtor, chto ya razvenchal kolhoznikov i chto ya vody nalil na pravyh
opportunistov, pustil v hod ihnyuyu mel'nicu. I vse eto iz-za kakih-to ovec,
kurej, propadi oni propadom! Da iz-za togo, chto pristrashchal neskol'ko  shtuk
byvshih belyh, kakie na  tormozah  v  kolhoz  spushchalis'.  Nepravil'no  eto!
Sozdavali, sozdavali kolhoz, a stat'ya otboj b'et. YA eskadron  vodil  i  na
polyakov i na Vrangelya  i  znayu:  raz  poshel  v  ataku  -  s  poldorogi  ne
povorachivaj nazad!
   - Ty ot eskadrona-to vyskakal vpered kak raz na sotennik... -  hmuryas',
skazal Razmetnov, poslednee vremya uporno podderzhivavshij Davydova. - I  ty,
pozhalujsta, konchaj, Makar, ob dele nado gutarit'! Vot kogda  vyberut  tebya
sekretarem CK, togda uzh ty budesh' opromet'  golovy  v  ataku  kidat'sya,  a
zaraz - ty ryadovoj boec i  ty  stroj  soblyudaj,  a  to  my  tebe  prikorot
sdelaem!
   - Ty ne perebivaj, Andrej! YA lyubomu prikazu partii podchinyayus', a  zaraz
hochu  govorit'  ne  potomu,  chto  ya  svoej  rodimoj   partii   namerevayus'
suprotivnichat', a potomu, chto ya ej dobra hochu!  Tovarishch  Stalin  propisal,
chto nado bylo rabotat' s uchetom  mestnosti,  tak?  A  pochemu  ty  Davydov,
govorish', chto stat'ya imenno mne v glaz vstromilas'? V nej zhe ne  propisano
pryamo, chto Makar Nagul'nov - avtor i chinovnik? Mozhet, eti slova vovse dazhe
menya i ne kasaemye? A vot, kaby tovarishch Stalin priehal v Gremyachij  Log,  ya
by emu tak i skazal: "Dorogoj nash Osip Vissarionych! Ty, znachitsya, suprotiv
togo, chtoby nashim serednyakam ostrastku  zadavat'?  Ty  ih  prizhelivaesh'  i
norovish' s nezhnostyami ugovarivat'? A ezheli on, etot serednyak, v  proshedshih
vremenah byl v belyh kazakah  i  do  se  do  nevozmozhnosti  privezhennyj  k
sobstvennosti, togda v kakoe mesto mne ego lizat', chtoby on v kolhoz voshel
i terpelivo priblizhalsya k mirovoj revolyucii?  It'  on,  serednyak  etot,  v
kolhoz  vojdet,  i  to  ne  mozhet  otreshit'sya  ot  sobstvennosti,  a   vse
pricelyaetsya, kak by svoyu hudobu dyuzhej podkarmyvat', vot on kakoj!"  Nu,  a
uzh ezheli tovarishch Stalin, poglyadev na takoj narod, opyat' nastaival by,  chto
ya iskrivleniya proizvodil i kolhoznikov razvenchival,  to  tut  by  ya  pryamo
skazal emu: "Pushchaj ih chert venchaet, tovarishch Stalin, a  ya  bol'she  ne  mogu
cherez sostoyanie svoego raskidannogo po frontam zdorov'ya. Otpustite menya na
kitajskuyu granicu, tam ya  dyuzhej  partii  sponadoblyus',  a  Gremyachij  pushchaj
Andryushka Razmetnov kollektiviziruet. On i  hrebtinoj  zhidkovat,  klanyat'sya
byvshim belym mozhet preotlichno, i slezu pushchaet... |to on tozhe mozhet!"
   - Ty menya ne trozh', a to ya tozhe mogu tronut'...
   - A nu, dovol'no! Hvatit na segodnya! - Davydov vstal, podoshel k  Makaru
vplotnuyu, s ne prisushchim emu holodkom v golose sprosil: -  Pis'mo  Stalinu,
tovarishch Nagul'nov, eto - liniya CK. Ty, chto zhe, ne soglasen s pis'mom?
   - Net.
   - A oshibki svoi priznaesh'? YA, naprimer, svoi priznayu. Protiv faktov  ne
popresh' i  vyshe  koe-chego  ne  prygnesh'.  YA  ne  tol'ko  priznayu,  chto  my
peresolili, obobshchestviv melkij skot, telyat,  no  i  budu  ispravlyat'  svoi
oshibki. My chereschur uvleklis' procentom kollektivizacii,  hotya  v  etom  i
rajkomovskaya  vina  est',  i  slishkom  malo  porabotali  nad   fakticheskim
ukrepleniem kolhoza. Ty priznaesh' eto, tovarishch Nagul'nov?
   - Priznayu.
   - Tak v chem zhe delo?
   - Stat'ya nepravil'naya.
   Davydov  s  minutu  razglazhival  ladonyami  gryaznuyu  kleenku  na  stole,
neizvestno dlya chego podkrutil fitil' umerenno gorevshej  lampy,  -  vidimo,
pytalsya unyat' volnenie i ne smog.
   - Ty! Dubina, d'yavol!.. Tebya za eti  razgovorchiki  v  drugom  meste  iz
partii vyshibli by! Nu, fakt! Ty s uma svihnulsya, chto li? Ili ty sejchas  zhe
prekratish' etot... svoe eto... svoyu oppoziciyu, ili my na tebya... Fakt!  My
terpeli  dostatochno  tvoih  vyskazyvanij,  a  esli  uzh  ty   stavish'   eto
po-ser'eznomu,  -  pozhalujsta!  My  oficial'no  soobshchim  rajkomu  o  tvoem
vystuplenii protiv linii partii!
   - Soobshchaj. YA sam zayavlyu v rajkom. Za Bannika i za vse razom otvechu...
   Davydov neskol'ko priutih, vslushivayas' v poteryannyj golos Makara, no so
vse eshche ne ostyvshim ozlobleniem, pozhimaya plechami, skazal:
   - Znaesh' chto, Makar? Podi-ka ty prospis', a uzh potom my budem  s  toboj
govorit' fakticheski. A to u nas s  toboj  poluchaetsya,  kak  v  skazke  pro
belogo bychka: "My s toboj shli?" - "SHli". - "Tulup  nashli?"  -  "Nashli".  -
"Nu, davaj po ugovoru delit' tulup". - "Kakoj tulup?" - "Tak my zh s  toboj
shli?" - "SHli..." I  tak  bez  konca.  To  ty  govorish',  chto  oshibki  svoi
priznaesh', a sledom za etim  zayavlyaesh',  chto  stat'ya  nepravil'naya.  Togda
kakie zhe  ty  oshibki  priznaesh',  esli  stat'ya,  po-tvoemu,  nepravil'naya?
Zaputalsya ty, fakt! I potom - s kakih eto por u nas sekretari yacheek  stali
prihodit' na yachejkovye sobraniya v vypitom vide? CHto eto takoe,  Nagul'nov?
|to - partijnyj prostupok! Ty -  staryj  chlen  partii,  krasnyj  partizan,
krasnoznamenec, i vdrug takoe yavlenie... Vot Najdenov - komsomolec, chto on
o tvoem obraze mozhet podumat'?  I  potom,  esli  do  rajonnoj  kontrol'noj
komissii dojdet; chto ty p'yanstvuesh', da eshche v takoj otvetstvennyj  moment,
chto ty  ne  tol'ko  serednyakov  zapugival  s  ruzh'em  v  rukah,  no  i  ne
po-bol'shevicki otnosish'sya k svoim iskrivleniyam i  dazhe  vystupaesh'  protiv
linii partii, to eto. Nagul'nov, poluchitsya dlya tebya pechal'nyj fakt. Ty  ne
tol'ko sekretarem yachejki ne budesh', no i chlenom partii, tak i znaj! |to  ya
tebe fakticheski govoryu. - Davydov vz容roshil  volosy,  pomolchal,  chuvstvuya,
chto tronul Makara za zhivoe; prodolzhal: - Diskussiyu  vokrug  stat'i  nechego
ustraivat'. Partiyu ty po-svoemu ne svernesh', ona ne takim,  kak  ty,  roga
oblamyvala i zastavlyala podchinyat'sya. Kak ty etogo ne pojmesh'!
   - Da bros' ty s nim volovodit'sya! On bityj chas buzu ter, a slushat' bylo
nechego. Nehaj idet i spit. Stupaj, Makar! Sovestno tebe! Glyan' na  sebya  v
zerkalu - i uzhahnesh'sya: morda puhlaya, glaza kak u beshenoj sobaki, nu, chego
ty v takom vide yavilsya? Idi! - Razmetnov vskochil, svirepo potryas Makara za
plecho, no tot vyalym, bezzhiznennym dvizheniem snyal s plecha ego ruku,  bol'she
ssutulilsya...
   V tyagostnom molchanii Davydov pobarabanil po  stolu  pal'cami.  Najdenov
Vanyushka, vse vremya  s  nedoumevayushchej  ulybkoj  posmatrivavshij  na  Makara,
poprosil:
   - Tovarishch Davydov, davajte konchat'.
   - Tak vot, tovarishchi, -  ozhivilsya  Davydov,  -  ya  predlagayu  sleduyushchee:
vernut' kolhoznikam melkij skot i korov, no  u  kogo  bylo  sdano  po  dve
korovy  -  teh  sagitirovat',  chtoby  po  odnoj   ostavili   v   kolhoznom
obobshchestvlennom stade. Zavtra pryamo s utra nado sozvat' sobranie i povesti
raz座asnitel'nuyu rabotu. Ves' upor nado sdelat' sejchas  na  raz座asnenie!  YA
boyus', chto nachnutsya vyhody  iz  kolhoza,  a  ved'  nam  ne  segodnya-zavtra
vyezzhat' v pole... Vot gde, Makar, pokazhi-ka svoyu zakalku! Ugovori, da bez
nagana, chtoby iz kolhoza ne vyhodili, eto budet fakt! Tak  chto  zhe,  budem
golosovat'? Budem golosovat' moe predlozhenie? Kto za? Ty  vozderzhivaesh'sya,
Makar? Tak i zapishem: "pri odnom vozderzhavshemsya..."
   Razmetnov predlozhil s zavtrashnego zhe dnya povesti  bor'bu  s  suslikami.
Reshili mobilizovat' na unichtozhenie suslikov chast'  kolhoznikov,  iz  chisla
teh, kotorye  ne  budut  zanyaty  na  polevyh  rabotah,  prikrepit'  k  nim
neskol'ko par bykov dlya dostavki vody i prosit' zaveduyushchego shkoloj uchitelya
SHpynya vyjti v pole s uchenikami, pomoch' v vylovke gryzunov.
   Vse vremya Davydov vnutrenne kolebalsya: prizhimat' li Makara? Stavit'  li
vopros o nem v poryadke privlecheniya ego k partijnoj otvetstvennosti za  ego
vystuplenie protiv stat'i Stalina, za nezhelanie likvidirovat'  posledstviya
"levyh" oshibok,  nadelannyh  v  praktike  sozdaniya  kolhoza?  No  k  koncu
sobraniya, glyanuv na mertvenno-beloe lico Makara, potnoe, so vzduvshimisya na
viskah venami, reshil: "Net, ne nado! Sam pojmet. Pust'-ka  on  bez  nazhima
osoznaet. Putanik, no ved' strashno svoj  zhe!  I  eshche  eta  ego  bolezn'...
pripadki. Net, zamnem eto delo!"
   A Makar do konca sobraniya prosidel  molcha,  vneshne  nichem  ne  proyavlyaya
svoego volneniya.  Davydov,  poglyadyvaya  na  nego,  lish'  edinstvennyj  raz
zametil, kak po rukam Makara, obessilenno  kinutym  na  koleni,  bugristoj
volnoj proshla krupnaya drozh'...
   - Voz'mi Nagul'nova k sebe nochevat',  prosledi,  chtoby  on  ne  pil,  -
shepnul Davydov Razmetnovu, i tot soglasno kivnul golovoj.
   Domoj  Davydov  vozvrashchalsya  odin.  Vozle  baza  Lukashki  CHebakova   na
povalennom  pletne  sideli  kazaki,  ottuda  donosilsya  ozhivlennyj  govor.
Davydov shel po protivopolozhnoj storone ulicy; poravnyavshis', slyshal, kak iz
temnoty kto-to neznakomyj uverenno, s ulybkoj v basovitom golose govoril:
   - "...skol'ko ni davaj, skol'ko ni plati, - vse im malo!"  A  drugoj  i
govorit: "Zaraz proyavilis' u Sovetskoj vlasti dva kryla: pravaya  i  levaya.
Kogda zhe ona symetsya i uletit ot nas k yadrene-fene?"
   Pokatilsya raznogolosyj smeh i neozhidanno bystro smolk.
   - Tsss!.. Davydov! - poslyshalsya trevozhnyj shepot.
   I totchas zhe prezhnij  basovityj  golos,  uzhe  bez  malejshego  nameka  na
igrivost', s pritvornoj delovitost'yu, vrastyazhku zagovoril:
   - Da-a-a... Kaby ne bylo dozhdej, s posevom skoro upravilis' by... Zemlya
podsyhaet pryamo-taki nevidya... Nu chto  zhe,  bratcy,  na  spokoj,  chto  li?
Proshchevajte pokedova!
   Kashel'. SHagi...





   Na drugoj den' bylo podano dvadcat' tri zayavleniya o vyhode iz  kolhoza.
Vyshli preimushchestvenno serednyaki, vstupivshie v kolhoz v chisle poslednih, na
sobraniyah  obychno  otmalchivavshiesya,  postoyanno  sporivshie  s  naryadchikami,
neohotno vyhodivshie na rabotu. |to pro nih Nagul'nov govoril: "Da razve  zh
eto kolhozniki? |to tak, ni ryba ni myaso!" Vyshli  te,  kotorye,  po  suti,
byli mertvym ballastom v brigadah, kotorye i kolhoznikami-to stali  to  li
iz-za opasenij, kak by ne popast' v  nemilost'  u  vlasti,  to  li  prosto
uvlechennye obshchim mogushchestvennym prilivom, tyagoj v kolhoz, nachavshejsya eshche v
yanvare.
   Davydov, prinimaya zayavleniya, proboval  i  etih  ugovarivat',  sovetoval
podumat', povremenit', no vyhodcy uperlis' na svoem,  i  Davydov  v  konce
koncov mahnul rukoj.
   - Idite, grazhdane, no pomnite: budete obratno prosit'sya v kolhoz  -  my
togda eshche podumaem, prinimat' vas ili net!
   - Navryad my budem  obratno  prosit'sya!  Nadeemsya  syznova  bez  kolhoza
prozhit'... Da ono, vidish' li, Davydov, i  ran'she  bez  kolhoza  my  kak-to
zhili, s golodu ne puhli, svomu dobru sami byli hozyaeva, chuzhie dyadi nam  ne
ukazyvali, kak pahat', kak seyat', na popihachah ni u kogo  ne  byli...  Tak
chto dumaem i zaraz bez kolhoza zhit', ne skuchat'! - ulybayas' v  zakruchennye
kashtanovye usy, za vseh otvechal vcherashnij kolhoznik Batal'shchikov Ivan.
   - My-to tozhe bez vas kak-nibud' prozhivem! Uzh  plakat'  i  ubivat'sya  ne
budem, fakt! Baba s telegi - kobyle legche, - otrezal Davydov.
   - Ono i luchshe, kogda polyubovno razojdemsya. Gorshok ob  gorshok  i  -  bez
obidy vroz'. Dozvol'te skotinku nashu iz brigad zabrat'?
   - Net, etot vopros my budem stavit' na pravlenii. Podozhdite do zavtra.
   - Godit' nam nekogda. Vy kolhozom, mozhet, poslya troicy nachnete seyat', a
nam nado v pole ehat'. Do zavtra pogodim, a uzh ezheli vy zachnete  i  zavtra
nashu hudobu derzhat', togda voz'mem sami!
   V golose Batal'shchikova byla pryamaya ugroza, i Davydov slegka pokrasnel ot
zlosti, kogda otvechal emu:
   - YA posmotryu, kak ty sumeesh' vzyat' chto-libo iz  kolhoznoj  konyushni  bez
vedoma pravleniya! Vo-pervyh, ne dadim, a  vo-vtoryh,  esli  i  voz'mesh'  -
budesh' otvechat' po sudu.
   - Za svoyu skotinyaku-to?
   - Poka ona - kolhoznaya.
   S etimi byvshimi kolhoznikami Davydov rasstalsya  bez  malejshego  chuvstva
sozhaleniya, no zayavlenie o vyhode Demida Molchuna  ego  nepriyatno  porazilo.
Demid  prishel  uzhe  pered  vecherom,  sil'no  p'yanyj   i   vse   takoj   zhe
nerazgovorchivyj.  Ne  pozdorovavshis',  sunul  klochok  gazetnoj  bumazhki  s
nacarapannymi poperek teksta slovami: "Vypushchajte iz kolhoza".
   Davydov povertel  v  rukah  nemnogoslovnoe  molchunovskoe  zayavlenie,  s
nekotorym nedoumeniem, s nedovol'stvom v golose sprosil:
   - CHto zhe eto ty, a?
   - Udalyayus', - zarokotal Molchun.
   - Kuda? Pochemu?
   - Iz kolhozu, stalo byt'.
   - Da pochemu vyhodish'-to? Kuda pojdesh'?
   Demid promolchal, shiroko povel rukoyu.
   - Na vse chetyre storony hochesh' pyhnut'? - perevel ego zhest Razmetnov.
   - Vr-vo!
   - Tak pochemu ty vse-taki vyhodish'? -  dopytyvalsya  Davydov,  porazhennyj
vyhodom bednyaka - molchalivogo aktivista.
   - Lyudi vyhodyat... Nu, i ya sledom.
   - A ezheli lyudi s yaru golovami vniz budut sigat', i ty budesh'? - sprosil
tiho ulybavshijsya Razmetnov.
   - Nu, uzh eto,  brat  edva  li!  -  Molchun  gulko  zahohotal.  Smeh  ego
razitel'no byl pohozh na grohot porozhnej bochki.
   - Nu, chto zhe, vyhodi, - vzdohnul Davydov, - korovu svoyu  mozhesh'  vzyat'.
Tebe kak bednyaku otdadim bez razgovora, fakt. Otdadim, Razmetnov?
   - Nado vozvernut', - soglasilsya Razmetnov, no Demid snova prostranno  i
raskatisto zasmeyalsya, buhnul:
   - A ona, korova-to, mne i bez nadobnostev! Kolhozu ee daryu. YA v  zyat'ya,
dolzhno,  vyjdu.  |to  vam  kak?  Na  udivlen'e,  nebos'?  -  i  vyshel,  ne
poproshchavshis'.
   Davydov  vyglyanul  v  okno:  Molchun  nepodvizhno  stoyal  okolo  kryl'ca.
Zakatnoe  bagryanoe  solnce  shchedrotno  osveshchalo  ego  medvezhkovatuyu  spinu,
moguchuyu buruyu sheyu, do samogo  vorotnika  zarosshuyu  zolotistoj  kurchavejshej
sherst'yu.  Kolhoznyj  dvor  byl  zalit  taloj   vodoj.   Ogromnejshaya   luzha
prostiralas'  ot  kryl'ca  do  ambara.  So  shodcev  mimo  pletnya   lezhala
protoptannaya po ryhlomu snegu, po gryazi stezhka. Lyudi, obhodya luzhu,  obychno
shli po-nad samym pletnem, priderzhivayas' rukami za kolyshki. Demid  stoyal  v
tupoj, tyazhkoj zadumchivosti. Potom kachnulsya i vdrug s  p'yanym  bezrazlichiem
shagnul pryamo v vodu, pobrel k ambaru, medlitel'no i valko pokachivayas'.
   S interesom nablyudaya za nim, Davydov uvidel, kak Molchun  vzyal  stoyavshij
na prikletke lom, podoshel k vorotam.
   - |to on, chertilo, ne gromit' li nas zadumal? - progovoril podoshedshij k
oknu  Razmetnov  i  zasmeyalsya.  On  vsegda  otnosilsya  k  Molchunu   teplo,
priyaznenno, pitaya nepreoborimoe uvazhenie k ego fizicheskomu mogushchestvu.
   Molchun priotkryl vorota i s takoj siloj  ahnul  lomom  po  obledenelomu
sugrobu, chto razom otkolol ogromnyj kus l'da, puda v tri vesom.  V  vorota
gradom zastuchali ledyanye komochki,  i  vskore  v  prodelannoe  lomom  ruslo
molchalivo rinulas' so dvora voda.
   - Nu, etot  opyat'  v  kolhoze  budet!  -  zagovoril  Razmetnov,  hvataya
Davydova za plecho, ukazyvaya na Molchuna. - Primetil neporyadok,  ispravil  i
poshel. Znachit, u nego dusha v nashem hozyajstve ostalas'! Verno ya govoryu?


   Posle poyavleniya v  rajone  gazet  so  stat'ej  Stalina  rajkom  prislal
gremyachenskoj  yachejke  obshirnuyu  direktivu,  nevnyatno   i   nevrazumitel'no
tolkovavshuyu o likvidacii posledstvij peregibov.  Po  vsemu  chuvstvovalos',
chto v rajone  gospodstvovala  polnaya  rasteryannost',  nikto  iz  rajonnogo
nachal'stva v kolhozah ne pokazyvalsya, na zaprosy mest o tom,  kak  byt'  s
imushchestvom vyhodcev, ni rajkom partii, ni rajpolevodsoyuz  ne  otvechali.  I
tol'ko posle  togo,  kak  bylo  polucheno  postanovlenie  CK  "O  bor'be  s
iskrivleniyami  partlinii  v  kolhoznom  dvizhenii",  rajkom  zasuetilsya:  v
Gremyachij Log  posypalis'  rasporyazheniya  o  srochnom  predstavlenii  spiskov
raskulachennyh, o vozvrashchenii kolhoznikam obobshchestvlennogo melkogo skota  i
pticy, o peresmotre spiskov lishennyh izbiratel'nyh  prav.  Odnovremenno  s
etim  bylo  polucheno  oficial'noe  izveshchenie,  vyzyvavshee  Nagul'nova   na
ob容dinennoe zasedanie byuro rajkoma partii i rajonnyj kontrol'nyj  komitet
k desyati chasam utra 28 marta.





   Za nedelyu v Gremyachem Logu vyshlo iz kolhoza okolo sta hozyajstv. Osobenno
sil'nyj otliv byl iz vtoroj  brigady,  v  kotoroj  ostalos'  vsego-navsego
dvadcat' devyat' hozyajstv, da i iz etogo chisla neskol'ko chelovek  byli  "na
vakancii k begstvu", kak govoril brigadir Lyubishkin.
   Hutor  potryasali  sobytiya.  Kazhdyj   den'   prinosil   Davydovu   novye
nepriyatnosti. Na ego vtorichnyj zapros o tom, vozvrashchat' li vyhodcam  tyaglo
i sel'skohozyajstvennyj inventar' sejchas ili zhe posle seva,  rajpolevodsoyuz
i rajpartkom otvetili gromovym prikazom, smysl kotorogo svodilsya  k  tomu,
chtoby gremyachency vsemi silami i sredstvami predotvratili  razval  kolhoza,
uderzhali ot vyhoda vozmozhno bol'shee chislo kolhoznikov,  a  vse  raschety  s
vyhodcami, a takzhe i vozvrashchenie im imushchestva perenesli na osen'.
   Vskore kak-to v Gremyachij priehal zavrajzo, chlen byuro  rajkoma,  Beglyh.
On naskoro oznakomilsya s polozheniem (v etot den' emu  nado  bylo  ob容hat'
neskol'ko sel'sovetov), soobshchil:
   - Sejchas skot i inventar' vyhodcam ni v  koem  sluchae  ne  otdavaj.  Do
oseni, a tam posmotrim.
   - Na gorlo ved' lyudi nastupayut! - poproboval vozrazit' Davydov.
   Beglyh, chelovek reshitel'nyj i tverdyj, tol'ko ulybnulsya:
   - A ty v svoyu ochered' nastupi.  Po  sushchestvu  my,  konechno,  dolzhny  by
vozvratit',  no  est'  takaya  ustanovka  okruzhkoma:  otdavat'   tol'ko   v
isklyuchitel'nyh sluchayah, priderzhivayas' klassovogo principa.
   - To est'?
   - Nu, eto tebe dolzhno byt' ponyatno i bez "to est'"! Bednyaku  otdat',  a
serednyaku poobeshchat' na osen'. Ponyatno?
   - A ne poluchitsya. Beglyh, kak so stoprocentnoj  kollektivizaciej?  Ved'
byla v rajkome takaya ustanovka: "Goni do sta vo chto by to ni stalo  i  kak
mozhno skoree". I vyshlo golovokruzhenie... Ne otdat' skot  serednyaku  -  eto
znachit fakticheski prizhat' ego, a? Na chem on pahat' seyat' budet?
   - |to ne tvoya starost'-pechal'. Ty ne o edinolichnike dumaj,  a  o  svoem
kolhoze. Vot ty na chem budesh' rabotat', esli otdash' skot? I potom  eto  ne
nasha ustanovka, a  okruzhkoma,  i  my  kak  soldaty  revolyucii  obyazany  ej
besprekoslovno podchinit'sya. Tak vot, kak zhe  ty  dumaesh'  vypolnyat'  plan,
esli u tebya pyat'desyat procentov skota  perejdet  k  edinolichniku?  Nikakih
razgovorov i diskussij! Skot derzhi zubami i rukami. Ne vypolnish'  posevnoj
plan - golovu otorvem!
   Uzhe sadyas' v tachanku, vskol'z' kinul:
   - V obshchem i celom tya-zhe-le-hon'-ko! Za peregiby  pridetsya,  bratishechka,
rasplachivat'sya, prinesti  koe-kogo  v  zhertvu...  Takov  uzh  poryadok.  Nash
rajonnyj  narod  zverski  nastroen  protiv  Nagul'nova.  CHto  eto  on  tut
vytvoryal? Bil  kakogo-to  serednyachka,  arestovyval,  grozil  naganom.  Mne
govoril Samohin. On imeet na nego celoe  delo.  Da-a,  okazalsya  Nagul'nov
"levakom" bol'shogo masshtaba.  A  sejchas  znaesh'  kakaya  ustanovka?  Karat'
vplot' do isklyucheniya iz partii! Nu, bud' zdorov. Skot, skot beregi!
   Beglyh ukatil v Vojskovoj. Ne uspel eshche veter  vysushit'  prosledkov  ot
koles ego tachanki, kak pribezhal  vzvolnovannyj  Agafon.  Dubcov,  brigadir
tret'ej:
   -  Tovarishch  Davydov!  Bykov  i  konej  u  menya  zabrali,  enti,   kakie
povypisalis'. Silkom vzyali!
   - Kak eto tak vzyali?! - kriknul, pobagrovev, Davydov.
   - Ochen' prosto vzyali! Volovnika zaperli na senovale, a bykov pootvyazali
i pognali v step'. Vosemnadcat' par bykov i sem' shtuk loshadej.  CHto  budem
delat'?
   - A ty?! A ty chto zhe, razzyava?! Gde ty byl? Pochemu pozvolil?  Gde  tebya
chert... Nu?!
   U Agafona po izrublennomu ospoyu licu poshli blednye matezhiny [pyatna], on
tozhe povysil golos:
   - YA na konyushne ili v volovne nochevat' vam ne  obyazan!  Nechego  na  menya
shumet'. A koli vy uzh dyuzhe chereschur hrabryj - podite vernite bykov!
   Mozhet, kol'ev vam v zagorbok navstromlyayut!
   Tol'ko pered vecherom bykov otbili v  stepi,  na  vypase,  kuda  hozyaeva
otpravili ih pod  usilennoj  ohranoj.  Lyubishkin,  Agafon  Dubcov,  s  nimi
shestero kolhoznikov tret'ej brigady posadilis'  na  loshadej,  poskakali  v
step'. Zavidya na protivopolozhnom  skate  balki  passhihsya  bykov,  Lyubishkin
razdelil svoj nemnogochislennyj otryad nadvoe:
   - Agafon, beri troih i  shibkoj  rys'yu  cherez  balku  zahodi  s  pravogo
flanga,  a  ya  obojdu  ih  sleva.  -  Lyubishkin  razgladil   voronye   usy,
skomandoval: - Daj povod! Rys'yu za mnoj - arrrsh!
   Delo ne oboshlos' bez draki: dvoyurodnyj brat Lyubishkina, Zahar  Lyubishkin,
steregshij vmeste s tremya  drugimi  vyhodcami  bykov,  izlovchilsya  uhvatit'
podskakavshego k bykam Mishku Ignatenka  za  nogu,  styanul  s  loshadi  i,  v
korotkij srok zhestoko izvoziv ego po  zemle,  vo  mnogih  mestah  nastavil
sinyakov i nachisto spustil s plech rubahu. Poka podskakavshij Pavlo Lyubishkin,
ne slezaya s loshadi, porol brata tolstennym i dlinnym arapnikom,  ostal'nye
ottesnili pastuhov, zahvatili bykov, na rysyah pognali k hutoru.
   Davydov rasporyadilsya na noch'  zaperet'  na  zamki  volovni  i  konyushni,
vystavit' pikety iz kolhoznikov.
   No, nesmotrya na vse prinyatye mery po ohrane skota, v techenie dvuh  dnej
vyhodcy sumeli ugnat' sem' par bykov i treh loshadej. Skot ugnali v  step',
k dal'nim logam,  a  chtoby  otsutstvie  vzroslyh  ne  brosalos'  v  glaza,
pastuhami poslali podrostkov.
   S utra do nochi v pravlenii kolhoza i v sel'sovete  kuchilsya  narod.  Uzhe
vstavala vo ves' rost ugroza zahvata vyhodcami kolhoznyh zemel'.
   - Libo zaraz zhe narezajte nam zemlyu, libo  nachnem  svoi  starye  nadely
pahat'! - pristupali k Davydovu vyhodcy.
   - Zemlyu vam  vydelim,  ne  volnujtes',  grazhdane  edinolichniki!  Zavtra
nachnem narezat'. Obrashchajtes' k Ostrovnovu, on etim delom budet zapravlyat',
fakticheski vam govoryu, - uspokaival Davydov.
   - A gde nam otvedete zemlicu? I kakuyu?
   - Gde budet svobodnaya.
   - Mozhet, ona, svobodnaya-to, budet v konce hutorskogo nadela, togda kak?
   - Ty, tovarishch Davydov, ne durakuj! Blizhnie zemli vse kolhozu otoshli,  -
vyhodit, chto nam budet zemlya v dalyah? Skotinu  ne  daete,  my,  mozhet,  na
sebe, na korovenkah budem seyat', i nam zhe dal'nyaya zemlya podlezhit? |h,  vot
ona kakaya vlast' spravedlivaya!
   Davydov ugovarival, ob座asnyal, chto on ne mozhet nadelyat' zemlej tam, komu
gde zahotelos', tak kak ne mozhet drobit' kolhoznyj massiv, rezat'  ego  na
klin'ya i narushat' provedennoe osen'yu  zemleustrojstvo.  Vyhodcy,  poshumev,
uhodili, a cherez neskol'ko minut vvalivalas' novaya tolpa, i - s poroga:
   - Zemli davajte! Da chto zh eto takoe? Kakoe vy imeete pravo derzhat' nashu
zemlyu? It' vy zhe nam seyat' ne daete! A tovarishch Stalin kak pro  nas  pisal?
My emu tozhe mogem opisat', chto ne tokmo skotinu ne dayut, no i zemli,  vseh
pravov sostoyaniya polishili. On vas tozhe za eto delo ne pohvalit!
   - YAkov Lukich, otvodi im zavtra s utra zemlyu za Rach'im prudom.
   - |to celinu? - orali vyhodcy.
   - Zalezh', kakaya zh eto celina? Ee  pahali,  no  davesh',  let  pyatnadcat'
nazad, - ob座asnyal YAkov Lukich.
   I srazu podnimalsya, kipuchij, burnyj krik:
   - Ne zhelaem krep'!
   - CHem my budem ee pahat'?
   - Davajte myagkoj zemli!..
   - Skotinu otdajte, togda budem krepkuyu obrabatyvat'!
   - Hodataev otpravim v samuyu Moskvu, k Stalinu!
   - CHto zhe vy nas zhizni reshaete?
   Baby  svirepstvovali.  Ih  ohotno   i   druzhno   podderzhivali   kazaki.
Trebovalos' mnogo usilij, chtoby unyat' shum. Davydov obychno pod konec  teryal
vyderzhku, krichal:
   - A vy hochete, chtoby vam luchshuyu zemlyu otdali?  Ne  budet  etogo,  fakt!
Sovetskaya vlast' vse preimushchestva okazyvaet kolhozam, a ne tomu, kto  idet
protiv kolhoza. Katites' otsyuda k chertovoj materi!..
   Koe-gde edinolichniki uzhe  nachali  bylo  pahat'  i  dorabatyvat'  zemli,
nekogda prinadlezhavshie im, a potom otoshedshie v kolhoznyj massiv.  Lyubishkin
sognal ih s kolhoznogo polya, a YAkov Lukich otpravilsya s derevyannym sazhnem v
step' i za Rach'im prudom v dva dnya otvel edinolichnye nadely.
   Brigada Demki Ushakova 25-go vyehala pahat' seropeski.  Davydov  vydelil
naibolee rabotosposobnyh kolhoznikov v rasporyazhenie  polevodov,  rasstavil
sily.  Bol'shinstvo  starikov  ohotoj   poshli   v   brigady   sadil'shchikami,
plugataryami, boronoval'shchikami. Vruchnuyu  seva  reshili  ne  provodit'.  Dazhe
vethij starik - byvshij "kuroshchup" Akim Beshlebnov -  iz座avil  zhelanie  idti
rabotat'  sadil'shchikom.  SHCHukarya  Davydov  naznachil  konyuhom  pri  pravlenii
kolhoza. Vse bylo gotovo. Sev zaderzhali oblozhnye  dozhdi,  v  techenie  dvuh
sutok shchedro mochivshie gremyachenskie bugry, zyab', zadernutuyu po utram belesym
pologom para.
   Vyhody iz  kolhozov  prekratilis'.  Ostalos'  nadezhnoe,  krepkoe  yadro.
Poslednej v Gremyachem Logu vyshla iz kolhoza  milushka  Andreya  Razmetnova  -
Marina Poyarkova.  CHto-to  ne  kleilas'  u  nih  sovmestnaya  zhizn'.  Marina
potyanulas' k bogu, stala bogomol'noj, govela ves' velikij post, na tret'ej
nedele hodila kazhdodnevno molit'sya v  tubyanskuyu  cerkov',  ispovedalas'  i
prichastilas'. Ona smirenno i molchalivo vstrechala  upreki  Andreya,  na  ego
rugnyu  ne  otvechala,  vse  bol'she  pomalkivala,  ne   hotela   "oskvernyat'
prichastie". Andrej, pridya kak-to pozdno noch'yu, uvidel, chto v gorenke gorit
lampadka. Ne dolgo dumaya,  on  proshel  v  gornicu,  snyal  lampadku,  vylil
derevyannoe maslo na ladon' i tshchatel'no smazal im svoi zadubevshie sapogi, a
lampadku razbil o kabluk.
   - It' skazano bylo durakam neodnokratno,  chto  vse  eto  est'  opium  i
zatmenie mozgov. Tak net zhe! Vse molyutsya derevyashkam, maslo zhgut,  vosk  na
svechki perevodyat... |h, knut po tebe, Marishka, plachet! Nesprosta ty chto-to
v cerkvu zachala udaryat'sya...
   Okazalos', chto na samom dele nesprosta: Marina 26-go podala zayavlenie o
vyhode iz kolhoza, ssylayas' na to, chto  byt'  v  kolhoze  -  "idti  protiv
boga".
   - A s Andryushkoj spat' na odnoj krovati - eto ne suprotiv boga? Ili  eto
- sladkij greh? - ulybayas', sprosil Lyubishkin.
   Marina na etot raz smolchala, vidimo nichut'  ne  podozrevaya,  chto  cherez
neskol'ko  minut  vihrem  shvatitsya  ee  smerennost',  chto  svoimi  ustami
"oskvernit" ona "svyatoe prichastie".
   Iz sel'soveta pribezhal blednyj i zloj Andrej. Rukavom  vytiraya  pot  so
shramistogo lba, on prosil pri Davydove i YAkove Lukiche:
   - Marisha!  Rodimushka!  Ne  gubi  ty  menya,  ne  strami!  Nu,  zachem  ty
udalyaesh'sya ot kolhoza? YA li tebya, chertyaku, ne zhalel, ne lyubil? Korovu tebe
vozvernuli... Isho chego nado? I kak ya  s  toboj  mogu  poslya  etogo  lyubov'
napopolam razdelyat', ezheli ty stremish'sya v edinolichnuyu zhiznyu? Pticu, kurej
tvoih obratno otdali, kochet golosheij... i opyat' zhe  gollandskij  gusak,  o
kakom ty dorogie slezki lila, obratno u tebya na bazu  prozhivayut...  Kakogo
zhe tebe klepa nado? Beri nazad zayavlenie!
   - Net i net! - gnevno suziv koso postavlennye glaza, krichala Marina.  -
Ne hochu, huch' i ne prosi! Ne hochu byt' v kolhoze! Ne hochu  v  vashem  grehe
byt'! Otdajte nazad moyu povozku i zapashnik s boronoj.
   - Marina, opamyatujsya! Inache, vyhodit delo, broshu ya tebya.
   - I chert  s  toboj,  chertyaka  belesyj!  Potaskun,  kobelina  proklyatyj!
Morgaesh', raznechistyj du-uuh? Vylupil  svoi  beshenye  glyadelki?  A  kto  s
Malashkoj  Ignatenkovoj  vchera  na  proulke  noch'yu  stoyal?  Ne  ty?  Ah  ty
vrazhenyaka, ssssukin ty syn! I  brosaj,  bez  tebya  prozhivu!  Ty  uzh  davno
nameryaesh'sya, ya vizhu!
   - Marisha, yagodka moya, da s chego ty eto beresh'? S kakoj Malashkoj?  Srodu
ya s nej ne stoyal! I pri chem tut kolhoz? - Andrej vzyalsya rukami za  golovu,
pritih, kak vidno ischerpav vse dovody...
   - Da ne klanyajsya ty ej, podlyuke! - vstupilsya vozmutivshijsya Lyubishkin.  -
Ne prosi ty ee, gordost' svoyu pozhalej! Ty it' - krasnyj partizan, chego  ty
ee prosish', v zuby ej zaglyadaesh'? Po morde ee!  Vybej  ej  bubnu  -  srazu
posmirneet!
   Marina, osypannaya pyatnami gustogo vishnevogo rumyanca, prygnula,  kak  ot
ukola, i,  nastupaya  na  Lyubishkina  moguchej  grud'yu,  shevelya  razgonistymi
plechami, nachala po-muzhski, po-bojcovski podsuchivat' rukava.
   - Ty chego vlipaesh' v chuzhie dela, gadyuchij  vypolzen'?  Ah  ty  nedodelok
cyganskij, idol chernyj, strashnyj! YA tebe  skoree  mordu  pokovyryayu!  YA  ne
poboyus', chto ty brigadir! Takovskih-to ya vidala da cherez sebya kidala!
   - YA b tebe kinul! YA by iz tebya zhiru pospustil... - otodvigayas' v  ugol,
ugryumo   basil   Lyubishkin,   prigotovivshijsya    ko    vsyakim    nepriyatnym
neozhidannostyam.
   On chudesno pomnil, kak odnazhdy na mel'nice v Tubyanskom  Marina  vzyalas'
borot'sya  s  odnim  zdorovym  na  vid  kazakom,  zadoncem,  i,  k   vyashchemu
udovol'stviyu prisutstvovavshih, povalila ego da eshche i okonchatel'no pribila,
pryamo-taki iznichtozhila ostrym slovom. "Sverhu  baby  tebe  delat'  nechego,
dyadya! - perevedya duh, skazala togda ona. - S tvoej silenkoj da s  uhvatkoj
tol'ko pod ispodom i lezhat', posaplivat'". I poshla k vesovoj, popravlyaya na
hodu volosy, sbivshijsya vo vremya  bor'by  platok.  Lyubishkin  pomnil,  kakim
bagryancem polyhali shcheki povalennogo Marinoj kazaka, kogda on podnimalsya na
nogi, izmazannyj prosypannoj na zemle mukoj i navozom, - a potomu vystavil
vpered sognutuyu v lokte levuyu ruku, predupredil:
   - Ty ne naskakivaj, ej-bogu, ya iz tebya porohovnyu vyb'yu! Udalis' otsyuda!
   - A vot etogo ty ne nyuhal?.. - Marina na sekundu vysoko podnyala  podol,
mahnula im pered nosom Lyubishkina, sverknula matovoj okruglost'yu  rozovatyh
kolen i slivochnoj zheltiznoj svoego moshchnogo i plotnogo, kak sbiten', tela.
   Ona doshla do predela v svoej klyuchom vskipevshej  yarosti.  Dazhe  vidavshij
vidy Lyubishkin, osleplennyj moshch'yu i beliznoj  Marininogo  tela,  popyatilsya,
porazhenno bormocha:
   - Osatanela! Tyu, chertyaka! Pryamo zherebec, a ne baba! Otstupis', bud'  ty
trizhdy proklyata!..  -  i  bokom,  bokom  proskol'znul  mimo  lyutovavshej  v
vykrikah Mariny, vyshel v sency, otplevyvayas' i rugayas'.
   Davydov hohotal do  upadu,  uroniv  golovu  na  stol,  zazhmuriv  glaza.
Razmetnov vybezhal vsled za Lyubishkinym, oglushitel'no hlopnul  dver'yu,  odin
YAkov Lukich poproboval bylo urezonit' rashodivshuyusya vahmistershu:
   - Nu, chego ty oresh'? |ko bessovestnaya  baba!  Myslennoe  delo  -  podol
podymat'? Ty huch' menya, starika, posovestilas' by!
   - Cyc! - prikriknula na nego Marina, napravlyayas' k dveri. - Znayu  etogo
starika!  Proshlym  letom  na  troicu,  kogda  seno  vozili,  ty  chego  mne
predlagal? Zametilo? Tuda zhe! Kuda kon' s kopytoj...
   Po dvoru ona poneslas' podobno burevoj tuche.  YAkov  Lukich  provozhal  ee
vzglyadom, smushchenno pokashlivaya, ukoriznenno kachaya golovoj...
   A polchasa spustya on byl svidetelem tomu, kak Marina, sama  vpryagshis'  v
oglobli svoej povozki, legko vezla  boronu  i  zapashnik  so  dvora  pervoj
brigady. Po sluchayu dozhdya priehavshij s polya Demka Ushakov shel za neyu poodal'
i, veroyatno ne riskuya priblizhat'sya na bolee korotkuyu i opasnuyu  distanciyu,
prosil:
   - Marina! |j ty, grazhdanka Poyarkova? Slyshish'?  Marina  Terent'evna!  Ne
mogu zhe ya otdat' tebe imushchestvo, raz ono u menya po opisi chislitsya!
   - Nebos' smozhesh'!
   - Pojmi, dur'ya golova,  chto  eto  -  obobshchestvlennyj  inventar'!  Vezi,
pozhalujsta, nazad, ne duri. Ty chelovek ili kto ty est' takoj? CHto  zhe  eto
ty grabezhom beresh'?  Pod  sud  za  takuyu  podlost'  pojdesh'!  Bez  zapiski
Davydova nichego ne mogu otdat'.
   - Nebos' smozhesh'! - korotko otvechala Marina.
   Demkiny glaza rasteryanno kosili, ruki prositel'no prizhimalis' k  grudi,
a Marina - vsya v potu i v zharkom rumyance - neutolimo vlekla  povozenku,  i
zhalobno vyzvanivala privalivshayasya k gryadushke borona...
   "Nado bylo otobrat' u nej povozku, chtoby znala, kak yazykom trepat'.  Da
kak otberesh'-to?  S  nej  tol'ko  svyazhis',  a  togda  i  svetu  belomu  ne
obraduesh'sya!"  -  podumal  YAkov  Lukich,  predusmotritel'no  svorachivaya   v
proulok.


   Razmetnov na drugoj den' zabral ot Mariny svoi veshchi, ruzh'e,  patrontazh,
bumagi; otnes domoj. On zhestoko muchilsya  razryvom  s  Marinoj,  stradal  i
izbegal  odinochestva.  S  etoj  cel'yu  poshel  k   Nagul'novu   pogovorit',
"razognat' tosku".
   V Gremyachij Log shodila  noch'.  Omytyj  dozhdyami  molodoj  mesyac  svetloj
prorez'yu pokoilsya na zapadnoj  okraine  neba.  CHernaya  martovskaya  tishina,
narushaemaya umolkayushchim shepotom vzlomnyh ruch'ev, polonila hutor. S chavkan'em
vytaskival nogi Andrej iz zakrutevshej k nochi  gryazi,  shel  tiho,  dumal  o
svoem.  V  syrom  vozduhe  uzhe  chuvstvovalis'  volnuyushchie   zapahi   vesny:
gor'kovatoj  presninoj  dyshala  zemlya,  prelym  dushkom  vstrechali   gumna,
vinno-terpkim aromatom polnilis' sady,  i  rezko,  hmel'no,  molodo  pahla
vymetavshayasya vozle pletnej svezhaya porosl' travy.
   Andrej zhadno vdyhal raznorodnye zapahi nochi, smotrel, kak pod nogami  v
luzhah drobyatsya i rassypayutsya iskrami, otrazhennye vodoyu,  zvezdy,  dumal  o
Marine i chuvstvoval, chto na glazah ego zakipayut gorchajshie  slezy  toski  i
obidy.





   Ded SHCHukar' s vostorgom prinyal naznachenie ego v  postoyannye  kuchera  pri
pravlenii kolhoza. Poruchaya emu dvuh byvshih kulackih zherebcov,  ostavlennyh
pri pravlenii dlya sluzhebnyh raz容zdov, YAkov Lukich govoril:
   - Blyudi ih, kak poroh v glazu! CHtob oni u tebya byli  v  tele,  glyadi  -
shibko ne ezdij, ne peregoni. Vot etot seryj Titkov zherebec - plemennoj, da
i ryzhij horoshih donskih krovej. Ezda u nas ne dyuzhe bol'shaya, skoro budem ih
k matkam pripushchat'. Ty za nih - otvetchik!
   - Skazhi na milost'! - otvechal ded SHCHukar'. - Da razve zhe ya s  kon'mi  ne
znayu, kak obojtis'? Uzh ya-to ih perevidal na  svoem  veku.  Volos  na  inoj
golove stol'ko netu, skol'ko ih cherez moi ruki pereshlo.
   A na samom  dele  za  vsyu  SHCHukarevu  zhizn'  "pereshlo  cherez  ego  ruki"
vsego-navsego dve loshadenki. Prichem odnu iz nih on promenyal na  korovu,  a
so vtoroj proizoshla sleduyushchaya istoriya. Let dvadcat' nazad  SHCHukar',  buduchi
sil'no navesele i vozvrashchayas' iz hutora Vojskovogo, kupil  ee  u  proezzhih
cygan za tridcat' celkovyh. Kobylka, kogda pri pokupke on  osmatrival  ee,
na vid byla krugla, masti myshastoj, vislouha, s bel'mom na glazu, no ochen'
rastoropna. Ded SHCHukar' torgovalsya s cyganom do poludnya. Raz sorok bili oni
po rukam, rashodilis', opyat' shodilis'.
   - Zoloto, a ne kobylka! Skachet tak, chto -  zakroj  glaza,  i  zemli  ne
vidno budet. Myslya! Ptica! - uveryal i bozhilsya cygan, bryzzha slyunoj, hvataya
somlevshego ot ustali SHCHukarya za polu kurtki.
   - Kutnih zubov [kutnij zub - poslednij korennoj zub] pochti ne ostalos',
na glaz krivaya, kopyta vse porepannye, vislopuzaya... Kakoe uzh tam  zoloto,
goryuchie slezy, a ne zoloto! - koril  ded  SHCHukar'  loshad',  strastno  zhelaya
chtoby cygan sbavil poslednij rubl', iz-za kotorogo  i  rashodilis'  oni  v
cene.
   - Da na chto tebe ee zuby?  Men'she  kormu  sozhret.  A  kobylka  molodaya,
razrazi bog. Dite, a ne kobylka, zubov zhe lishilas' ot nechayannoj bolezni. I
pri chem ee bel'mo tebe? Da eto i ne bel'mo, rakovinka! I kopyta srastutsya,
pochistyatsya... Kobylka siva, ne ochen' krasiva, da ved' tebe  zhe  s  nej  ne
spat', a na nej pahat', verno govoryu! Ty priglyadis', otchego ona puzataya  -
ot sily! Bezhit - zemlya drozhit, upadet - tri dnya lezhit... |h,  papasha!  Ty,
vidno, za tridcat' monet rysaka hochesh' kupit'? ZHivogo ne kupish', a sdohnet
- tebe i darom mahan otdadut...
   Spasibo, cygan  okazalsya  chelovekom  dobroj  dushi:  potorgovavshis',  on
sbavil i poslednij rubl', iz poly v polu peredal SHCHukaryu  povod  nedouzdka,
dazhe pritvorno vshlipnul, vytiraya rukavom yarko-sinego dlinnopologo syurtuka
korichnevyj lob.
   Kobylka utratila nedavnyuyu zhivost',  edva  lish'  povod  pereshel  v  ruki
SHCHukarya. Ona poshla za  nim,  nehotya  povinuyas'  ego  chrezvychajnym  usiliyam,
trudno perestavlyaya kleshnyatye nogi.  Tol'ko  tut  cygan  zasmeyalsya;  ogoliv
sploshnye i belye, kak mel, zuby, kriknul vsled SHCHukaryu:
   - |j, papasha! Donskoj kazak! Pomni moyu dobrotu! |to loshadka  mne  sorok
let sluzhila i tebe eshche stol'ko zhe posluzhit, tol'ko kormi ee raz v  nedelyu,
a to sbesitsya!.. Moj otec na nej iz Rumynii priehal, a emu  ona  dostalas'
ot francuzov, kogda oni iz Moskvy bezhali. Dorogaya loshad'!
   On eshche chto-to krichal vsled SHCHukaryu, vlachivshemu za soboj  pokupku;  okolo
shatra i mezhdu nog cygana, shumlivye i chernye, kak  galki,  orali  cyganyata;
vzvizgivali i hohotali cyganki. A ded SHCHukar' shel, ni  na  chto  ne  obrashchaya
vnimaniya, dobrodushno dumal: "Sam vizhu, kakogo zhivota  kupil.  Kaby  den'gi
byli, ya by ne takuyu othvatil. A cygan -  shutlivyj  chelovek,  veselyj,  kak
ya... Nu, vot i loshadka est'. V voskresen'e s  baboj  na  bazar  v  stanicu
primchimsya".
   No ne uspel on dobrat'sya do Tubyanskogo, kak s loshad'yu  stali  vershit'sya
chudesa... Sluchajno oglyanuvshis', SHCHukar' otoropel: za nim shla  ne  kuplennaya
im puzataya i  sytaya  kobylka,  a  hudyushchaya  klyacha  s  podtyanutym  bryuhom  i
glubokimi yaminami vozle kostrecov. Za kakih-nibud'  polchasa  ona  pohudela
napolovinu. Sotvoriv krestnoe znamenie i shepcha: "Svyat, svyat, svyat!" SHCHukar'
vyronil iz ruk povod, ostanovilsya, chuvstvuya, kak hmel' s nego slovno rukoj
snimaet.  Tol'ko  obojdya  vokrug  kobylki,  on  obnaruzhil  prichinu   stol'
neveroyatnogo po bystrote ishudaniya: iz-pod mochalistogo  kobyl'ego  hvosta,
otkinutogo chert znaet kak bessovestno - na storonu i vverh, - so  svistom,
s shipeniem vyryvalis' spertyj vozduh i zhidkie bryzgi pometa. "Nu, vot  eto
- da!" - ahnul SHCHukar', shvativshis' za  golovu.  A  potom  s  udesyaterennoj
siloj povlek kobylku, ucepivshis' za nedouzdok. Vulkanicheskoe izverzhenie ee
zheludka  ne  prekrashchalos'  do  samogo  Tubyanskogo,  po  doroge  ostavalis'
pozornye sledy. Mozhet  byt',  SHCHukar'  i  dobralsya  by  do  Gremyachego  Loga
blagopoluchno, esli b vel loshad' v povodu, no on, edva  lish'  poravnyalsya  s
pervym dvorom hutora Tubyanskogo, v  kotorom  zhil  ego  kum  i  bylo  mnogo
znakomyh kazakov, reshil sest' verhom na kuplennuyu loshad' i hot' shagom,  no
ehat', a ne tyanut' ee  v  povodu.  V  nem  vnezapno  prosnulis'  nebyvalaya
gordost' i obychno vsegda svojstvennoe emu zhelanie prihvastnut',  pokazat',
chto i on, SHCHukar', teper' vybilsya iz bednoty i edet hot' na plohoj, no zato
na sobstvennoj loshadi. "Trrr, proklyataya! Vse  igrala  by  ty!"  -  svirepo
vskrichal SHCHukar',  kraem  glaza  vidya,  chto  iz  haty,  protiv  kotoroj  on
ostanovilsya,  vyhodit  znakomyj  kazak.  I  s  etimi  slovami  on   dernul
nedouzdok, priosanilsya. Loshad' ego, igravshaya  i  vzbrykivavshaya,  veroyatno,
eshche v svoem dalekom detstve,  na  samom  dele  i  ne  dumala  igrat'.  Ona
ostanovilas', ponuro opustiv golovu, podzhav zadnie nogi. "Mimo  kuma  nado
by proehat'. Pushchaj poglyadit!"  -  podumal  SHCHukar'  i  s  tem,  podprygnuv,
navalilsya bryuhom na ostruyu kobarzhinu loshadinoj spiny. Tut-to i sluchilos' s
nim to, o chem vposledstvii dolgo govorili kazaki v  Tubyanskom:  imenno  na
etom meste i preterpel SHCHukar' neslyhannoe  pozorishche,  predanie  o  kotorom
sohranilos' do nashih dnej i uzh navernoe perejdet k sleduyushchemu potomstvu...
Edva lish' SHCHukarevy nogi ottolknulis' ot zemli, a sam on povis  na  kobyle,
lezha poperek ee spiny i pytayas' usest'sya verhom, kak kobyla zakachalas',  v
nutre "ee chto-to zaurchalo, i ona, kak stoyala, tak  i  ruhnula  na  dorogu,
otkinuv hvost. SHCHukar', vytyanuv ruki, pereletel cherez dorogu,  rasplastalsya
na zapylennom pridorozhnike. Vgoryachah on vskochil  i,  usmotrev,  chto  kazak
videl  ego  sram,  popravil  delo  krikom:  "Vse  by  ty  vzbrrrryki-vala!
SHo-o-ort!" - oral on, pinaya loshad' nogami. Ta vstala i kak  ni  v  chem  ne
byvalo potyanulas' mordoj k uvyadshemu pridorozhniku.
   Kazak, nablyudavshij za SHCHukarem,  byl  bol'shoj  shutnik  i  vesel'chak,  on
pereprygnul cherez pleten', podoshel k SHCHukaryu.  "Dobrogo  zdorov'ya,  SHCHukar'!
Nikak, loshadku  kupil?"  -  "Kupil,  da  vot  troshki  kubyt'  promahnulsya,
norovistaya, chertyaka, popalas': ty na nee sadit'sya, a ona - hlop i  nazem'.
Vidat', pod verhom isho ne hodila, neob容zzhennaya".  Kazak,  soshchuriv  glaza,
oboshel vokrug kobylki raza dva, mimohodom zaglyanul ej v  zuby,  sovershenno
ser'ezno skazal: "Nu, konechno, ona - neuka! A loshad', vidat',  blagorodnyh
krovej. Po zubam ej godov pyat'desyat, nikak ne men'she, a vot cherez to,  chto
ona  blagorodnaya,  i  sovladat'  s  nej  nikto  ne  mog".   SHCHukar',   vidya
sochuvstvennoe k nemu otnoshenie,  osmelilsya  sprosit':  "A  skazhi,  Ignatij
Porfirich, cherez chego eto ona tak uzh dyuzhe skoro pohudela? YA ee vedu, a  ona
pryamo na glazah taet; duh chizholyj iz nee rvetsya i pomet  vyskakivaet,  kak
iz propasti. Vsyu dorogu prisledila!" - "A ty ee gde kupil? Ne u  cyganov?"
- "U nih, zaraz za vashim hutorom taborom stoyali". - "Nu, tak ona cherez  to
stala hudaya, - poyasnil kazak, znayushchij i v loshadyah i v cyganah, -  chto  oni
ee pered  tem,  kak  prodat'  tebe,  naduli.  Kakaya  loshadka  ot  starosti
prevzojdet v  toshchest',  ej  pered  prodazhej  vstromlyayut  v  zadnij  prohod
prodyryavlennuyu kamyshinu i duyut po ocheredi vsem kagalom do teh por,  pokeda
boka ej razneset i stanet ona vidom kruglaya i puzataya. A potom, kak naduyut
ee napodobie bychinogo puzyrya, - zaraz zhe kamyshinu vydernut i na  mesto  ee
vstromlyayut obmazannuyu smoloj tryapku,  libo  kusok  pochitki,  chtob  duh  ne
vyhodil. Vot i ty takuyu nadutuyu kupil. Zatychka-to, dolzhno, dorogoj vypala,
i nachala kobylka tvoya hudet'... Ty vernis', poishchi zatychku-to... My  zanovo
v moment naduem..." - "CHerti by ih duli!.." - v otchayanii vskrichal SHCHukar' i
kinulsya k cyganskomu taboru, no, vyskochiv na prigorok, obnaruzhil,  chto  ni
shatrov, ni kibitok vozle rechki uzhe net. Tam,  gde  byl  stan,  polz  sinij
dymok nepotuhshego kostra, a vdali po letnemu shlyahu vilas' i tayala na vetru
sedaya pyl'. Cygane ischezli,  kak  v  skazke.  Zaplakal  SHCHukar',  vernulsya.
Lyubeznyj Ignat Porfir'evich opyat' vyshel iz haty. "YA pod nee podlizhu,  chtoby
ona syznova ne upala... ot lihosti, a ty sadis'", - predlozhil  on.  Mokryj
ot styda, gorya i pota, SHCHukar' prinyal  ego  uslugu,  koe-kak  sel.  No  ego
bedstviyam eshche ne suzhdeno bylo konchit'sya: kobyla na etot raz ne upala, zato
u nee okazalsya sovershenno neveroyatnyj skok. Ona, kak v galope, vybrasyvala
vpered perednie nogi, a zadnimi vzbrykivala, podnimaya ih vyshe spiny. Takim
manerom pronesla ona SHCHukarya do pervogo proulka. Za  vremya  etogo  beshenogo
skoka u nego svalilas' s golovy shapka i raza chetyre ot strashnyh sotryasenij
vnutri chto-to ekalo i slovno  obryvalos'.  "Bozhe-zhe  moj!  nemyslenno  tak
ehat'!.." - reshil SHCHukar', speshivayas' na skaku. On vernulsya za shapkoj,  no,
vidya, chto po proulku speshit  k  nemu  narod,  sam  pospeshil  nazad,  vyvel
zloschastnuyu, proyavivshuyu  stol'  neozhidannuyu  pryt'  kobylu  za  hutor.  Do
vetryaka emu soputstvovali  rebyatishki,  potom  otstali.  A  SHCHukar'  uzhe  ne
osmelilsya snova sest' na cyganskuyu "myslyu", on daleko  okolesil  hutor  po
bugru, no na bugre umorilsya tyanut'  za  nedouzdok  i  reshil  gnat'  kobylu
vperedi sebya. I tut-to okazalos', chto s takim trudom kuplennaya  im  loshad'
slepa na oba glaza. Ona shla, napravlyayas' pryamo na yarki  i  kanavki,  i  ne
pereprygivala ih, a padala, potom, opirayas'  na  drozhashchie  perednie  nogi,
vstavala, trudno vzdyhaya, snova shla, prichem i  shla-to  ne  obychno,  a  vse
vremya opisyvaya krugi... SHCHukar', potryasennyj novym  otkrytiem,  predostavil
ej polnuyu svobodu i uvidel: kobylka ego, zavershiv krug, nachinala novyj - i
tak bezostanovochno, po nevidimoj spirali. Tut uzh  SHCHukar'  bez  postoronnej
pomoshchi dogadalsya, chto kuplennaya im loshad' vsyu svoyu dolguyu i trudnuyu  zhizn'
prohodila v chigire, oslepnuv tam i sostarivshis'.
   Do sumerek on pas kobylu na bugre, stydyas' dnem  yavlyat'sya  v  hutor,  i
tol'ko noch'yu prignal on ee domoj. Kak ego vstretila zhena, baba dorodnaya  i
lyutaya na raspravu, chto  preterpel  shchuplen'kij  SHCHukar'  za  svoyu  neudachnuyu
pokupku, - "pokryto neizvestnym mrakom", kak govoril druzhivshij v tu poru s
SHCHukarem sapozhnik Lokateev. Izvestno lish' to, chto  kobyla  vskore  zabolela
chesotkoj, oblezla i v takom nepriglyadnom vide tiho pochila na bazu  odnazhdy
v polnoch'. A kozhu SHCHukar' s druzhkom Lokateevym propili.
   Uveryaya YAkova Lukicha, chto on, ded SHCHukar', nemalo perevidal na svoem veku
loshadej, zavedomo znal ded SHCHukar', chto YAkov Lukich emu ne  mozhet  poverit',
tak kak vsya SHCHukareva zhizn' proshla na glazah YAkova Lukicha. No uzh takoj  byl
ded SHCHukar' ot prirody: ne mog ne prihvastnut' i ne sovrat'.  Nepodvlastnaya
sila zastavlyala ego govorit' takoe, ot chego on  cherez  neskol'ko  minut  s
udovol'stviem by otreksya.
   Slovom, stal ded SHCHukar' kucherom i konyuhom odnovremenno. I nado skazat',
chto neslozhnye obyazannosti svoi vypolnyal on neploho.  Edinstvenno,  chem  ne
nravilsya on Nagul'novu, lyubivshemu bystruyu ezdu, eto  chastymi  ostanovkami.
Ne uspeet vyehat' iz dvora i uzhe  natyagivaet  vozhzhi:  "Tpruuu,  milye!"  -
"CHego stal?" - sprosit Nagul'nov. "Po loshadinoj nadobnosti", - otvetit ded
SHCHukar' i do teh por pozyvno posvistyvaet, poka  Nagul'nov  ne  vydernet  u
nego iz-pod siden'ya knut i ne potyanet zherebca po spine.
   "None ne carskie vremena, chtoby kucher na  obluchke,  a  sedok  szadi  na
myagkoj podushke vykachivalsya. None ya vot  kucher,  a  s  tovarishchem  Davydovym
ryadom sizhu na drozhkah. Inoj raz  zahochu  pokurit'  i  proshu  ego:  "A  nu,
poderzhi vozhzhi, ya cigarku zadelayu". - "S nashim udovol'stviem",  -  govorit.
Beret vozhzhi  i  inoj  raz  chas  pravit,  a  ya  sizhu  vazhno  i  na  prirodu
interesuyus', - hvalilsya ded SHCHukar' kazakam. On stal vazhen s  vidu  i  dazhe
menee razgovorchiv. Spat', nesmotrya na vesennie zamorozki, pereshel  bylo  v
konyushnyu, poblizhe k zherebcam, no staruha cherez nedelyu vodvorila ego  domoj,
zhestoko izbiv i izrugav vsenarodno za to,  chto  budto  by  hodili  k  dedu
SHCHukaryu po nocham molodye baby. Nad staruhoj  podshutili  parni,  vozvedya  na
deda etot gnusnyj poklep, no perechit' on ej ne stal, pereshel domoj i  raza
dva za  noch'  hodil  provedyvat'  zherebcov,  konvoiruemyj  svoej  revnivoj
suprugoj.
   Zapryagat' on  nauchilsya  stol'  bystro,  chto  sopernichal  v  bystrote  s
gremyachenskoj pozharnoj komandoj, i, vyvodya zapryagat', usmiryaya  zastoyavshihsya
igogokavshih zherebcov, neizmenno  zychno  pokrikival:  "No-no-o-o!  Zairzhal,
short!.. On i etot ne kobyla, a takoj zhe cvetok, kak ty!" A konchaya zapryazhku
i sadyas' na drogi, samodovol'no govoril: "Nu, vot s容zdim,  i  palochku  [v
1930 godu trudovoj den' otmechalsya obychno "palochkoj"  v  zapisyah  brigadira
(prim.avt.)] zarabotayu. ZHiznya eta mne, bratcy, nachala dyuzhe nravitsya!"


   Dvadcat' sed'mogo Davydov reshil s容zdit' na pole pervoj brigady,  chtoby
proverit', dejstvitel'no li brigada - vopreki  ego  ukazaniyam  -  boronuet
vdol' borozdy. Ob etom soobshchil emu kuznec Ippolit SHalyj, kotoryj  ezdil  v
pole chinit' sadilku i videl, kak borony shli ne poperek borozdy,  a  vdol'.
On totchas  po  vozvrashchenii  v  hutor  yavilsya  v  pravlenie;  pozhimaya  ruku
Davydovu, surovo skazal:
   - Pervaya brigada vdol' borozdy borony gonyaet. Takaya volochba ni k  chertu
ne goditsya. Ezzhaj-ka sam tuda da prikazhi  im  delat'  kak  sleduet.  YA  im
ukazal na eto, a Ushakov - raskosyj chert - govorit: "Tvoe delo  po  kovadlu
stukat' da meh dut', syuda  ne  suj  nosyaku,  a  to  my  ego  zaraz  plugom
ottyapaem!" YA emu na eto otvechayu: "Doprezh', chem ehat' meh dut', ya by  tebya,
kosogo, vzdul!" Nu, i za malym ne podralis'.
   Davydov pozval deda SHCHukarya:
   - Zapryagaj!
   Ne vyterpel, sam vyskochil pomoch' poskoree zapryach'.  Vyehali.  Pasmurnyj
den' i vlazhnyj veterok s yugo-zapada sulili dozhd'. Pervaya brigada  rabotala
na samom dal'nem uchastke seropeschanoj zemli. Ot hutora byl on kilometrah v
desyati za perevalom, vozle Lyutogo pruda. Brigada pahala, gotovya zemlyu  dlya
seva kolosovyh, pahotu krajne neobhodimo bylo tshchatel'no proboronit', chtoby
dozhdevaya vlaga zaderzhalas' na rovno razrabotannom uchastke, a ne  soshla  po
borozdam v nizinu.
   - Toropi, toropi, ded! - prosil Davydov,  poglyadyvaya  na  gustuyu  gryadu
kuchevyh oblakov.
   - I to toroplyu. Von s Serogo uzh mylo naruzhu prositsya.
   Na  bugre,  nepodaleku  ot  letnej   dorogi,   cep'yu   shli   shkol'niki,
predvoditel'stvuemye svoim  starym  uchitelem  SHpynem.  Za  nimi  dvigalis'
chetyre podvody, vezshie bochki s vodoj.
   - Melkota na suslikov vyshla, - SHCHukar' ukazal knutom.
   Davydov  smotrel  na  rebyat  so  sderzhannoj   ulybkoj.   Kogda   drozhki
poravnyalis' s rebyatami, on poprosil SHCHukarya: "Ostanovi" -  i,  pricelivshis'
vzglyadom, vybral parnishku let semi, bosogo, belogolovogo:
   - Podojdi-ka syuda.
   - A chego idtit'-to?  -  nezavisimo  sprosil  tot,  sdvigaya  na  zatylok
otcovskuyu furazhku s krasnym  okolyshem,  s  vycvetshim  sledom  kokardy  nad
kozyr'kom.
   - Skol'ko suslikov ty ubil?
   - CHetyrnadcat'.
   - Ty chej mal'chik?
   - Fedot Demidych Ushakov.
   - Nu, sadis' so mnoj, Fedot Demidych, prokachu. I ty  sadis',  -  Davydov
ukazal pal'cem na pokrytuyu platkom devochku. Usadiv  malyshej"  prikazal:  -
Trogaj! - I k mal'chiku: - Ty v kakoj gruppe?
   - V pervoj.
   - V pervoj? Tak nado sopli vybivat', fakt.
   - Ih ne vyb'esh'. YA prostuzhennyj.
   - Nu, kak eto ne vyb'esh'? Davaj syuda nos!  -  Davydov  tshchatel'no  vyter
pal'cy o shtany, vzdohnul. - Kak-nibud' zajdi v pravlenie kolhoza,  ya  tebe
konfetu dam, shokoladnuyu. Edal ty kogda-nibud' shokolad?
   - Ne-e-et...
   - Vot prihodi v pravlenie, v gosti ko mne, ugoshchu.
   - A ya v nej, v konfetke-to, i ne nuzhdayus'!
   - Vot kak! |to pochemu zhe, Fedor Demidych?
   - Zuby u menya kroshatsya, a nizhnie vypali,  vot  poglyadi-ka!  -  Parnishka
otkryl rumyanyj rot: dvuh nizhnih zubov dejstvitel'no ne bylo.
   - Tak ty, Fedotka Demidych, vyhodit delo, shcherbatyj?
   - Ty sam shcherbatyj!
   - Gm... Ish' ty... Doglyadel!
   - U menya-to vyrastut, a u tebya, nebos', net? Aga!..
   - Nu, eto shalish', brat! I u menya vyrastut, fakt.
   - Lovko breshesh'! U bol'shih oni  ne  vyrastayut.  A  ya  i  verhnimi  mogu
ukusit', ej-bogu!
   - Kuda uzh tebe tam!
   - Daj-kosya palec! Ne verish'?
   Davydov, ulybayas', protyanul ukazatel'nyj palec i, ohnuv, otdernul  ego:
na verhnem sustave vylegli sinie pyatnyshki ukusa.
   - Nu, teper', Fedotka, davaj ya tvoj palec ukushu,  -  predlozhil  on,  no
Fedotka, pomedliv, vdrug prygnul na  hodu  s  drozhek,  kak  bol'shoj  seryj
kuznechik; chikilyaya na odnoj noge, prokrichal:
   - Lyubil ba ty kusat'sya! Net, zaraz ne ukusish'!..
   Davydov zahohotal, ssadil devochku s drozhek i eshche dolgo  oglyadyvalsya  na
krasnevshij  nad  dorogoj  okolysh  Fedotkinoj  furazhki;  ulybayas',   oshchushchaya
redkostnuyu teplotu  na  serdce  i  vlagu  na  glazah.  "Horoshuyu  zhizn'  im
postroim, fakt!  Begaet  sejchas  Fedotka  v  otcovskom  kartuze  kazach'ego
fasona, a let cherez dvadcat'  budet  elektroplugom  navorachivat'  vot  etu
zemlyu... Emu-to uzh, naverno, ne  pridetsya  tak,  kak  mne  prishlos'  posle
smerti materi: i bel'e sestrenkam stirat', i shtopat', i obed  gotovit',  i
na zavod begat'... Schastlivye  budut  Fedotki,  fakt!"  -  dumal  Davydov,
obvodya  glazami  beskrajnyuyu,  nezhno  zazelenevshuyu  step'.  Na  minutu   on
prislushalsya  k  pevuchim  vysvistam  zhavoronkov,  posmotrel,   kak   vdali,
sogbennyj nad plugom, hodit plugatar', a ryadom s bykami, spotykayas',  idet
po borozde pogonych, - i vzdohnul polnoj grud'yu: "Mashina budet vse  tyazheloe
rabotat' za cheloveka... Togdashnie lyudi pozabudut, navernoe, zapah  pota...
Dozhit' by, chert ego poderi!..  Hot'  posmotret'  by!  A  to  izdohnesh',  i
nikakoj Fedotka o tebe ne vspomnit. A izdohnesh'  ty,  bratishechka  Davydov,
kak pit' dat'! I vmesto potomstva ot tebya ostanetsya  gremyachenskij  kolhoz.
Iz kolhoza stanet kommuna i - smotri eshche - nazovut ee  vposledstvii  imeni
putilovskogo slesar'ka Semki Davydova..." -  Davydov  ulybnulsya  shutlivomu
oborotu svoih myslej, sprosil u SHCHukarya:
   - Skoro doedem?
   - CHerez dva oglyada na tretij.
   - Skol'ko, papasha, u vas tut zemli bez pol'zy gibnet - odin fakticheskij
uzhas! CHerez dve pyatiletki my uzh tut zavodov nastroim, Vse -  prinadlezhashchee
nam, vse v nashih rukah, fakt! Nadujsya da  prozhivi-ka  eshche  let  desyat',  i
vmesto vozhzhej voz'mesh' v ruki rul' mashiny. Budesh' gazovat', - spasu net!
   Ded SHCHukar' vzdohnul:
   - Pozdnovato troshki! Kaby let sorok nazad menya rabochim isdelat', ya  by,
mozhet, drugim chelovekom byl... Mne v krest'yanskoj bytnosti ne bylo  udachi.
S mal'stva moya zhizn' poshla naperekosyak, da  i  tak  do  poslednih  vremen.
Menya, kubyt', vetrom neslo vsyu zhizn', i to skosobochit, to vdarit ob  kakoj
predmet, a to i vovse k yadrene-materi ushibet...
   - Pochemu zhe eto? - pointeresovalsya Davydov.
   - Zaraz rasskazhu vse  do  nitki.  ZHerebcy  nehaj  begut  tryupkom,  a  ya
pozhalyus' tebe. Huch' ty i pasmurnyj chelovek, a dolzhon ponyat' i  voschuvstvie
poimet'...  So  mnoj  do  skol'kih  razov  sur'eznye  sluchai  proishodili.
Pervo-napervo: rodilsya ya, i babka-povituha  moej  pokojnoj  mamashe  dorazu
skazala: "Tvoj syn, kak v leta vojdet,  generalom  budet.  Vsemi  stat'yami
shibaetsya na generala: i lobik u nego, mol, uzen'kij, i golovka  tykvoj,  i
puzco syten'koe, i golosok  basovityj.  Radujsya,  Matrena!"  A  cherez  dve
nedeli poshlo navyvorot suprotiv babkinyh slov... Rodilsya ya  na  "Evdokiyu",
no v etot den' ne to chto kurochke negde bylo napit'sya,  no  dazhe,  govorila
mamasha, vorob'i na letu zamerzali k yadrenoj materi! Ponesli menya  krestit'
v Tubyanskoj. Nu, sam podumaj: myslennoe delo  ditya  v  kupelyu  okunat'  po
takomu holodu? Zachali vodu gret', d'yachok s popom byli p'yanye,  kak  sukiny
deti. Odin nalil v kupelyu varu, a drugoj ne poproboval i -  "Gospodi-suse,
kreshchaetsya rab bozhij" - da kak shirnet menya v kipyatok, s golovoj  zatopil...
Tak na mne shkurka i polezla! Prinesli domoj, a ya - ves'  v  voldyryah.  Nu,
konechno, cherez eto i gryz' v pupke nazhil, ot boli krichal  dyuzhe,  naduvalsya
cherez silu... S etoj pory i poshlo mne, kak bol'nomu, na liho! A vse  cherez
to, chto v hleborobskoj bytnosti proizvedennyj ya na svet. Do  devyati  godov
menya i sobaki rvali, i gusak shshipal do nevozmozhnosti, i zherebenok raz  tak
zadkom nakinul, chto ya zamertvo kopyrnulsya. A s devyati godov  so  mnoj  vse
sur'eznee zachali sluchai vershit'sya. Desyatyj  god  mne  shel,  i  tut  ya  byl
natural'no pojmatyj na kryuchok...
   - Na kakoj kryuchok? - udivilsya Davydov, slushavshij SHCHukarev rasskaz ne bez
vnimaniya.
   - Na obyknovennyj, kakim rybu lovyat. Byl u nas v Gremyachem v  entu  poru
gluhoj  i  vethij  ded  po  prozvishchu  Kupyr'.  Zimoj  on  kuropatok  lovil
vengerkami i kryl shaterikom, a letom tak i  propadal  na  rechke,  udochkami
rybalil. U nas rechka togda byla glubzhe, i dazhe lapshinovskaya mel'nichushka ob
odin postav na nej togda stoyala. Pod plotinoj  sazaniki  vodilis'  i  shchuki
ogromnye; vot ded, byvalocha, i sidit vozlya talovogo  kustika  s  udochkami.
Razlozhit ih shtuk sem', - na kakuyu za chervya lovit, na kakuyu za testo, a  to
i za zhivca shchuku podzhidaet. Vot my, rebyatishki, i priladilis' u nego  kryuchki
otkusyvat'. Ded-to gluhoj, kak kamen', emu huch' v uho mochis', vse odno  ne
uslyshit. Soberemsya my na rechke, rasteleshimsya vblizu deda  za  kustikom,  i
odin iz nas potihonechku v vodu slezet, chtoby volny ne  pustit',  podnyrnet
pod dedovy udochki, krajnyuyu lesku shvatit -  zhik  ee  zubami,  perekusit  i
obratno pod kustom vynyrnet. A ded vydernet udilishchu, azhnik zadrozhit  ves',
shamchit: "Opyat' otkusila, treklyataya? Ah ty, mati bozhiya!" - eto on pro  shchuku
dumaet i, natural'no, zlobstvuet, chto kryuchka  lishilsya.  U  nego-to  kryuchki
lavoshnye, a nam, byvalo, pokupat' ne za chto  ih,  vot  my  vokrug  deda  i
promyshlyaem. V odin takoj moment dobyl ya kryuchok  i  pointeresovalsya  drugoj
otkusit'. Vizhu, ded zanyalsya nasadkoj, ya i nyrnul. Tol'ko  chto  potihonechku
nashshupal lesku i rot k nej prilozhil, a ded ka-ak smykanet  udilishchu  vverh!
Leska-to osmygnulas' u menya v ruke, kryuchok i promzil verhnyuyu gubu.  Tut  ya
krichat', a  voda  v  rot  l'etsya.  Ded  zhe  tyanet  udilishchu,  norovit  menya
vyvazhivat'. YA, konechno, ot velikoj boli nogami boltayu, volokus' na  kryuchke
i uzh chuyu, kak ded pod menya cherpachok  v  vode  podsovyvaet...  Nu,  tut  ya,
natural'no, vynyrnul i revanul durnym golosom. Ded obmer,  hochet  krestnoe
znamenie sotvorit' i ne moget, u  samogo  morda  stala  ot  straha  chernee
chuguna. Da i kak emu bylo ne perepugat'sya? Tyanul shchuku, a vytyanul parnishku.
Stoyal, stoyal on, da, eh, kak vdaritsya bech'!.. CHiriki s nog  azhnik  u  nego
soskakivayut! YA s etim kryuchkom v gube domoj pribyl. Otec kryuchok-to vyrezal,
a potom menya zhe i vysek do  poteri  soznatel'nosti.  A  sprashivaetsya,  chto
tolku-to? Guba obratno sroslas', no s toj  pory  i  klichut  menya  SHCHukarem.
Prisohla na mne glupaya eta klichka... Na drugoj god vesnoj vygonyayu gusyat  k
vetryaku sterech'. Vetryak rabotaet, gusyatki moi poblizu pasutsya, a nad  nimi
korshun kruzhit. Gusyatki zheltye, zavlekatel'nye i hochetsya  korshunu  uhvatit'
kakogo-nibud', no ya ih,  natural'no,  osteregayu  i  na  korshuna  kshikayu  i
shumlyu". "SHu-guuu!" Pribegayut tut moi druz'ya rebyatishki, i  nachinaem  my  na
kryl'yah vetryaka katat'sya: hvataemsya po odnomu za krylo,  ono  podymaet  ot
zemli arshina na dva, tut ruki razzhimaesh' i padaesh' na zemlyu, lezhish', a  to
drugoe krylo zacepit. A rebyatishki, eto -  chistye  vrazhenyata!  Pridumali  zh
igru: kto vyshe vseh podymetsya, entot budet "carem", i ezdit' emu na drugih
verhom ot vetryaka do gumna. Nu, kazhdomu interesno "carem"  pobyvat'.  I  ya
dumayu: "Zaraz vyshe vseh podymus'!", a pro  gusyat-to  i  pozabyl.  Podymaet
menya krylo, da tol'ko glyad' ya, a nad  gusyatami  korshun,  vot-vot  uhvatit.
Ispuzhalsya ya - slov net, porka mne budet za gusenka... "Rebyaty! - shumlyu,  -
korshun! Korshuna otgonite!.." A sam tem sekundom i zapamyatoval,  chto  ya  na
kryle nahozhusya... Kogda opomnilsya, a menya ot zemli-to chert-te kuda uperlo!
I vniz sigat' strashno, i vverh letet' isho strashnee. A  kuda  zhe  denesh'sya?
Poka ya mechtal, kak mne byt', krylo storchmya vstalo, i ya na nem kverh nogami
vstromlennyj. A kak  nachalo  krylo  k  zemle  opushat'sya,  ya  i  otorvalsya.
Neizvestno, skol'ko momentov do  zemli  letel,  sdavalos'  mne,  chto  dyuzhe
dolgo, no tol'ko doletel i, natural'no, vdarilsya. Vgoryachah vskochil, glyazhu,
iz ruk vozlya kistej mosly naruzhu  povypnulis'.  I  bol'no  mne  tut  stalo
nepodobno, ko vsemu interes propal: korshun gusenka taki sper,  a  mne  eto
nichut' ne interesno. Kostopravka mosly mne obratno po mestam vodvorila,  a
chto tolku-to? Vse odno mne ih  na  drugoj  god  syznova  povyvorachivalo  i
samogo izrezalo kosogonom. Poslya petrova dnya  poehali  so  starshim  bratom
zhitu kosit'. YA kon'mi pravlyu, a brat mechet s kosilki. Gonyu  ya  konej,  nad
nimi ovoda kruzhutsya, beloe solnce v nebe, i  takaya  zhara,  chto  ya  nachisto
somlel, padayu v  dremote  so  stul'ca.  Tol'ko,  promezhdu  prochego  -  lup
glazami, i vizhu, na  borozde,  sboch'  menya  protyanulsya,  kak  knut,  lezhit
ogromadnejshij dudak-usach. Priostanovil  ya  konej,  brat  govorit:  "YA  ego
vilami!" A ya govoryu: "Daj, bratushka, ya signu na nego i zhivogo ego shvachu?"
- "Sigaj!" - govorit. Nu, ya i signul, uhvatil etogo dudaka poperek,  a  on
kak  pyrhnet  bech'!  Kryl'ya-to  vyprostal,  b'et  menya  imi   po   golove,
podsigivaet i voloket menya sledom za  soboj,  a  sam  ot  strahu  (znachit,
napuzhalsya dyuzhe!) zhidkim pometom menya vsego oblivaet i  voloket  za  soboj,
kak norovistaya loshadenka boronu. Neizvestno s chego  vzdumalos'  emu  nazad
povernut'. Kak on kinetsya konyam  pod  nogi  da  v  storonu,  a  koni  byli
puzhlivye: signuli cherez menya, vshrapnuli i  ponesli.  A  ya  pod  kosogonom
ochutilsya... Brat razom davanul  spusk,  podnyal  kosogon.  Menya  pod  polku
zabilo i tyanet pod kosilkoj, a ona - i tak i  syak.  Odnomu  konyu  nogu  do
samogo mosla othvatilo, suhozhilki porezalo,  a  menya  surodovalo  -  i  ne
uznat'. Brat koe-kak ostanovil konej, otpreg odnogo, menya poperek  polozhil
i - verhi v hutor, a  ya  bez  pamyati,  ves'  dudachinym  pometom  i  zemlej
obmazannyj, a dudak, podlyuka, natural'no, uletel.  Vyhvoralsya  ya...  CHerez
polgoda idu ot sosedej, i pererezaet mne dorogu  hutorskoj  bugaj.  YA  ego
obhodit', a on hvostom,  kak  lyutaya  tigra,  krutit  i  s  rogami  ko  mne
pristupaetsya. Mne-to, dumaesh', dyuzhe lyubopytno na rogah u nego duh spushchat'?
Kinulsya ya bech', a on dognal da pod  nizhnee  rebro  rogom  podcepil,  kinul
cherez pleten'. Rebro k yadrenoj materi tak i  hrupnulo.  Kaby  u  menya  ih,
rebrov-to, sto bylo, a to it' zhalko ni s togo ni s sego rebra  lishat'sya...
CHerez eto i vyshel ya na prizyve brakovannym. I  chto  potom  mne  ot  raznyh
zhivotin popadalo - schetu net! Skazhi, kak ya chertom mechennyj: kakaya sobaka s
cepi ni sorvetsya, gde b ona,  trizhdy  klyataya,  ni  letala,  a  uzh  ko  mne
pribezhit, libo ya na nee nevznachaj  nalechu.  Nu,  i  porvet  gachi  [shtany],
pokusaet, a ot etogo mne kakoj zhe prok? I hori za mnoj gnali  ot  Uzhachinoj
balki do samoj dorogi, i obdichalye svin'i napadali v  stepe.  CHerez  bugaya
byl odin raz izbityj i sapog lishilsya. Idu kak-to noch'yu po  hutoru,  i  vot
vstrech' mne suprotiv Doneckovyh kurenya opyat' bugaya. "Buuuu!.." - i hvostom
rabotaet. Net, dumayu, pod  razetakuyu  golen',  uchenyj  ya  s  vashim  bratom
svyazyvat'sya! Derzhus' k kurenyu blizhe, bugaj za mnoj, ya - bezhka, on  vot-vot
za spinoj sopit. V kurene okno na ulicu raskrytoe. YA v nego vletel,  chisto
letuchaya mysh', - oglyadel - nikogo v komnatushke netu, dumayu: ne  budu  lyudej
bulgachit', vyjdu opyat' v okno. Bugaj  pobunel  chudok,  kovyrnul  zavalinku
rogom, poshel. Tol'ko ya sobralsya iz okna sigat' na ulicu, a  menya  za  ruki
cop, da po zatylku kakoj-to tverdost'yu. A eto hozyain -  ded  Doneckovyh  -
uslyshal shum i slovil menya. "Ty zachem syuda zashel, parenek?"  -  "Ot  bugaya,
mol, spasayus'". - "Net, - govorit, - znaem my vas, bugaev! |to ty k  snohe
nashej k Olyutke zalez?" Da s  tem  i  nachal  menya  stukat',  snachala  budto
shutejno, a potom vse dyuzhej da dyuzhej. Starik on byl pri sile, k  snohe  sam
prilabunivalsya, nu, i so zla, znachit, vybil mne  kutnij  zub.  A  potom  i
govorit: "Budesh' k Olyutke isho hodit'?" - "Net, - govoryu, - ne budu, v  rot
tebe klep! Poves' ty svoyu Olyutku na gajtan zamesto kresta". -  "Nu,  symaj
sapogi, - govorit, - a to isho vlozhu!"  Tak  i  snyal  ya  sapogi,  otdal  za
zdorovo zhivesh'. Tozhe strah kak interesno poslednih sapogov bylo  lishat'sya!
YA na etu Olyutku godov pyat' zlilsya, da chto tolku-to? I tak dale, i tak dale
sluchalosya... Da huch'  by  vzyat'  etot  pridmer:  kogda  my  s  vami  Titka
raskulachivali, cherez chego eto, sprashivaetsya, ego kobel',  sobstvenno,  mne
shubu isshmatoval? Emu by vse stat'ya na Makara kinut'sya libo na Lyubishkina, a
ego chert krugom dvora obnes i na menya pihnul. Da it' horosho, chto on mne do
glotki ne dobralsya, a to davnul by raza dva za hrup - vot tebe i zapisyvaj
SHCHukarya v pominanie. Ne-e-et, znaem my  eti  predmety.  Ono,  koneshno,  tak
konchilos' cherez to, chto u menya livol'verta ne bylo. A ne daj bog,  u  menya
livol'vert, chto by tam poluchilos'? Odno smertoubivstvo! YA otchayannyj, kogda
razgoryus'. V etot moment i kobelya mog zhizni reshit', i Titkovu babu,  da  i
Titku by pryamo v zevalo vse puli tak i pokidal by! Vot tebe i ubivstvo,  i
obratno mogli by posadit' SHCHukarya v tyur'mu... A  mne  v  tyur'me  vovse  bez
nadobnosti, u menya svoj interes est'.  Da...  Tak  vot  i  vyshel  iz  menya
general. Kaby eta povituha zaraz zhivaya byla, ya by ee pryamo  syruyu  s容l!..
Ne toroch', chego ne nado! Ne smushchaj  mladencev!..  Nu,  vot  on,  brigadnyj
stan, priehali!





   Eshche v sencah, schishchaya mokrym sibir'kovym venikom lipkuyu komkastuyu  gryaz'
s sapog, Razmetnov uvidel kosuyu polosu sveta,  sochivshuyusya  skvoz'  dvernuyu
shchel' iz komnaty Nagul'nova. "Ne spit Makar. A chego emu-to  ne  spitsya?"  -
podumal Andrej, besshumno otkryvaya dver'.
   Pyatilinejnaya  lampochka,  pokrytaya   obgorelym   abazhurom   iz   gazety,
tusklovato osveshchala stol v uglu, raskrytuyu knizhku. Vihrastaya golova Makara
byla sosredotochenno ugnuta nad stolom, pravaya ruka podpirala shcheku,  pal'cy
levoj ozhestochenno vcepilis' v chub.
   - Zdorovo, Makar! S chego eto ot tebya son stremitsya?
   Nagul'nov podnyal golovu, nedovol'no oglyadel Andreya.
   - Ty chego prishel?
   - Zashel pogutarit'. Pomeshal?
   - Pomeshal - ne pomeshal, a sadis', ne vygonyat' zhe tebya.
   - CHego eto ty chitaesh'?
   -  Zanyatie  odno  nashel,  -  Makar  pokryl  ladon'yu  knizhku,  vyzhidayushche
posmatrivaya na Razmetnova.
   - Ushel ya ot Marishki. Navovse... - vzdohnul Andrej i tyazhelo opustilsya na
taburet.
   - Davno by nado.
   - |to pochemu zhe?
   - Pomeha ona tebe byla, a  zaraz  takaya  zhiznya,  chto  vse  lishnee  nado
udalyat' ot sebya. Ne vremya  zaraz  nam,  kommunistam,  zavlekat'sya  raznymi
postoronnimi delami!
   - Kakoe zhe eto postoronnee delo, ezheli eto lyubov' promezh nas byla?
   - Nu, kakaya eto lyubov'? |to - kolodka na shee, a ne lyubov'. Ty  sobraniyu
provodish', a ona glaz s tebya ne spushchaet, sidit, revnuetsya. |to, bratok, ne
lyubov', a nakazanie.
   - Stalo byt', po-tvoemu, kommunistam k babam i podhodit' nel'zya? Zavyazhi
nitkoj i hodi po svetu, kak podrezannyj bychok, ili kak?
   - Da i nel'zya, a chto zhe ty dumaesh'? Kakie isstari odureli,  pozhenilis',
enti pushchaj dozhivali by s zhenami, a molodym v'yunosham ya by po dekretu zapret
sdelal zhenit'sya. Kakoj iz nego budet revolyucioner, ezheli on za zhenin podol
priobyknet derzhat'sya? Baba dlya  nas,  kak  med  dlya  zhadnoj  muhi.  Dorazu
vlipnesh'. YA na sebe eto  ispytal,  kategoricheski  znayu!  Byvalo,  sadish'sya
vecherom  pochitat',  razvitie  sebe  sdelat',  a  zhena  spat'  lozhitsya.  Ty
pochitaesh' troshki, lyazhesh', a ona zadom k tebe. I vot stanovitsya  obidno  za
takoe ee polozhenie, i libo zachnesh' rugat'sya s nej, libo molchakom kurish'  i
zlobstvuesh', a snu netu. Nedospish', a utrom s tyazheloj golovoj kakoe-nibud'
politicheski nepravil'noe delo sdelaesh'. |to - ispytannoe delo!  A  u  kogo
isho deti pojdut, entot dlya partii  vovzyat  pogibshij  chelovek.  On  tebe  v
moment nauchitsya ditenka pestovat', k zapahu ego molochnomu priobyknet  -  i
gotov, speksya! Iz nego i boec plohoj i rabotnik chohovyj. V carskoe vremya ya
molodyh kazakov obuchal i naglyadelsya: kak paren', tak on  s  lica  veselyj,
ponyatlivyj, a kak ot molodoj zheny v polk prishel, tak on v moment ot  toski
odereveneet i stanovitsya penek pen'kom. Bestoloch' iz  nego  lezet,  nichego
emu ne vtolkuesh'. Ty emu pro ustav sluzhby, a u nego  glaza  kak  pugovicy.
On, svolochuga, kubyt' i na tebya glyadit, a na  samom  dele  zrachok  u  nego
povernutyj samomu sebe v nutro, i on, gad, zhenushku svoyu  vidit.  I  eto  -
delo? Net, dorogoj tovarishch, doprezh' ty mog kak zhelatel'no zhit',  a  zaraz,
uzh ezheli ty v partii sostoish', to ty gluposti vsyakie ostav'. Posle mirovoj
revolyucii - po mne - ty huch' izdohni na babe, togda mne naplevat', a zaraz
ty ves'  dolzhen  byt'  ustremlennyj  na  etu  revolyuciyu.  -  Makar  vstal,
potyanulsya,  s  hrustom  raspravil  svoi  shirokie,  ladnye  plechi,  hlopnul
Razmetnova po plechu, chut' primetno ulybnulsya. - Ty ko mne prishel,  nebos',
pozhalovat'sya, chtoby ya s toboj na payah pogoreval:  "Da,  mol,  zhalkoe  tvoe
polozhenie, Andrej, trudno tebe budet bez baby.  Kak  ty,  serdyaga,  budesh'
perenosit', perezhivat' etu trudnost'?.." Tak, chto  li?  Net,  Andryuha,  uzh
chego-chego, a etogo ty ot menya ne podzhivesh'sya! YA dazhe raduyus',  chto  ty  so
svoej vahmistershej rastolkalsya. Ee davno by stoilo  naladit'  po  tolstomu
zadu meshalkoj! Vot ya, k primeru, razvelsya s  Lushkoj  i  rasprekrasno  sebya
soznayu. Nikto mne ne meshaet, ya  zaraz  kak  vostryj  shtyk,  samym  zhal'cem
napravlennyj na bor'bu s kulakom i prochim vragom kommunizma.  I  vot  dazhe
mogu sam sebya obuchat', obrazovat'sya.
   - CHemu zhe eto obuchaesh'sya? Kakim takim naukam? -  yazvitel'no  i  holodno
sprosil Razmetnov.
   On v dushe byl  obizhen  slovami  Makara,  tem,  chto  tot  ne  tol'ko  ne
posochuvstvoval ego goryu, no dazhe vykazal pryamuyu radost' i nes,  po  mneniyu
Andreya, nesusvetnuyu chush' otnositel'no zhenit'by. Odno vremya Andrej,  slushaya
ser'eznuyu, ubezhdennuyu rech' Makara, ne bez  straha  podumal:  "Horosho,  chto
bruhlivoj korove bog rog ne daet, a to esli b Makaru dat' vlast',  chto  by
on mog nadelat'? On by  so  svoej  uhvatkoj  vsyu  zhiznyu  kverh  tormashkami
postavil! On by, chego dobrogo, dodumalsya ves' muzhskoj  klass  vyholostit',
chtoby ot socializma ne otvlekalis'!"
   - CHemu obuchayus'? - peresprosil Makar i zahlopnul knizhku. -  Anglijskomu
yazyku.
   - CHe-mu-u-u?
   - Anglijskomu yazyku. |to knizhka i est' samouchitel'.
   Nagul'nov nastorozhenno vglyadyvalsya v Andreya, strashas'  uvidet'  v  lice
ego izdevku, no Andrej byl nastol'ko osharashen neozhidannost'yu,  chto,  krome
izumleniya,  Nagul'nov  nichego  ne  prochital  v  ego  zlobnovatyh,   shiroko
raskrytyh glazah.
   - CHto zhe ty... uzhe mogesh' chitat' ili gutarit' po etomu, po-ihnemu?
   I Nagul'nov s chuvstvom zataennoj gordelivosti otvechal:
   - Net, gutarit' isho ne mogu, eto ne srazu  daetsya,  a  tak,  nu,  odnim
slovom, po-pechatnomu nachinayu ponimat'. "YA it' chetvertyj mesyac uchus'.
   - Trudnaya shtuka? - proglotiv slyunu, s nevol'nym uvazheniem poglyadyvaya na
Makara i na knizhku, sprosil Razmetnov.
   Makar, vidya so storony Razmetnova proyavlenie zhivejshego interesa  k  ego
uchebe, otkinul nastorozhennost', uzhe ohotno zagovoril:
   - Trudnaya do nevozmozhnostev! YA za eti  mesyacy  tolechko...  vosem'  slov
vyuchil naizust'. No sam soboyu yazyk dazhe neskol'ko pohozhij na nash. Mnogo  u
nih slov, vzyatyh ot nas, no tol'ko oni koncy  svoi  k  nim  popridelyvali.
Po-nashemu, k primeru, "proletariat" - i po-ihnemu tak zhe, okromya konca,  i
to zhe samoe slovo "revolyuciya" i "kommunizm". Oni v koncah kakoe-to shipen'e
proiznosyut, vrode zlobstvuyut na eti slova, no kuda zhe ot nih denesh'sya? |ti
slova po vsemu miru  koren'ya  pustili,  hosh'  ne  hosh',  a  prihoditsya  ih
govorit'.
   - Ta-a-ak... Vot ono chto, uchish'sya, znachit. A k chemu,  Makar,  tebe  eto
yazyk sponadobilsya? - sprosil nakonec Razmetnov.
   S ulybkoj snishozhden'ya Nagul'nov otvechal:
   -  CHudno  ty  sprashivaesh',  Andryuha!  Divu   mozhno   dat'sya   o   tvoej
neponyatlivosti... YA kommunist, tak? V Anglii tozhe budet Sovetskaya  vlast'?
Ty golovoj kivaesh', znachit, budet? A  u  nas  mnogo  russkih  kommunistov,
kakie po-anglijski gutaryut? To-to i est'; chto malo.  A  anglijskie  burzhui
zavladeli Indiej, pochti polovinoj mira, i  ugnetayut  vsyakih  chernokozhih  i
temnokozhih. CHto eto za poryadki,  sprashivaetsya?  Proizojdet  tam  Sovetskaya
vlast', no mnogie anglijskie kommunisty ne budut  znat',  chto  takoe  est'
klassovaya vrazhina v golom vide,  i  s  neprivychki  ne  sumeyut  s  nej  kak
sledovaet obojtit'sya. Vot togda ya naproshus' k nim poehat', pouchit'  ih  i,
kak ya ihnij yazyk budu znat', to priedu i srazu v tochku: "Revolyush'en u vas?
Kommunistish'en? Beri, rebyata, kapitalistov  i  generalov  k  nogtyu!  My  v
Rossii ih, gadov, v semnadcatom godu po svoej nevinnosti na volyu pushchali, a
oni potom nam nachali zhily  rezat'.  Beri  ih  k  nogtyu,  chtoby  oshibki  ne
ponest', chtob olrajt vyshlo!" - Makar razdul nozdri, podmignul  Razmetnovu.
- Vot k chemu mne ihnij yazyk ponadobilsya. Ponyatno? YA nochi naskvoz' spat' ne
budu, poslednego zdorov'ya lishusya, no...  -  i,  skripnuv  gustymi  melkimi
zubami, dokonchil:  -  YAzyk  etot  vyuchu!  Na  anglijskom  yazyke  budu  bez
nezhnostev gutarit' s mirovoj  kontroj!  Pushchaj  gady  trepeshchut  zarane!  Ot
Makara Nagul'nova  im,  kgm...  |to  im  ne  kto-nibud'  drugoj!  Ot  nego
pomilovaniya ne budet. "Pil krovya iz svoih anglijskih rabochih  klassov,  iz
indejcev i iz raznyh drugih ugnetennyh naciev? Ksploatiroval chuzhim trudom?
- stanovisya, krovyanaya gadyuka, k stenke!" Vot i ves' razgovor. |ti slova  ya
pervo-napervo razuchu. CHtoby mne ih bez zaminki govorit'.
   Oni eshche s polchasa tolkovali o raznom, potom Andrej  ushel,  a  Nagul'nov
utknulsya  v  samouchitel'.  Medlenno  shevelya  gubami,  poteya  i  hmurya   ot
napryazheniya razlatye brovi, prosidel do poloviny tret'ego.
   Na drugoj den' prosnulsya rano,  vypil  dva  stakana  moloka,  poshel  na
kolhoznuyu konyushnyu.
   - Vyvedi mne kakogo-nibud' konishku porezvee, -  poprosil  dezhurnogo  po
konyushne.
   Tot   vyvel   bulanogo   vislozadogo   mashtaka,   slavivshegosya   redkoj
neistomchivost'yu i rezvost'yu, pointeresovalsya:
   - Daleko put' budete derzhat'?
   - V rajon. Davydovu perekazhi, chto ya nynche zhe k nochi vozvernus'.
   - Verhi poedete?
   - Aga. Vynesi sedlo.
   Makar osedlal konya, snyal s nego nedouzdok,  nakinuv  naryadnuyu  uzdechku,
nekogda prinadlezhavshuyu Titku, privychno postavil nogu v zazubrennoe stremya.
Mashtak s  mesta  poshel  plyasovoj  rys'yu,  no  na  vyezde  iz  vorot  vdrug
spotknulsya, dostal kolenyami zemli, edva ne upal i,  koe-kak  vypravivshis',
provorno vskochil na nogi.
   - Vorotis', plohaya primeta, tovarishch  Nagul'nov!  -  storonyas',  kriknul
podhodivshij k vorotam ded SHCHukar'.
   Ne otvechaya, Makar zarysil po hutoru, vybralsya na glavnuyu  ulicu.  Okolo
sel'soveta desyatka dva bab o chem-to vzvolnovanno, shumlivo strekotali.
   - Postoronites', soroki, a to konem stopchu! - shutlivo kriknul Makar.
   Baby promolchali, soshli s dorogi, i kogda on  uzhe  minoval  ih,  uslyshal
sipovatyj ot zlosti golos vosled:
   - Kak by tebya, rastreklyatogo, samogo ne stoptali! Glyadi, doskachesh'sya...


   Zasedanie byuro yachejki rajkoma nachalos' v odinnadcat'. Na  povestke  dnya
stoyal doklad zavrajzo Beglyh o  hode  seva  v  pervoj  pyatidnevke.  Pomimo
chlenov byuro, prisutstvovali  predsedatel'  rajonnoj  kontrol'noj  komissii
Samohin i rajonnyj prokuror.
   - V raznyh  budet  stoyat'  vopros  o  tebe,  ne  uhodi,  -  predupredil
Nagul'nova zavorg Homutov.
   Poluchasovoj doklad Beglyh  byl  proslushan  v  napryazhennoj,  tyazhelovatoj
tishine. Mestami po rajonu eshche ne nachinali seyat', nesmotrya na to, chto pochva
byla uzhe gotova; v nekotoryh  sel'sovetah  semennoj  fond  ne  byl  sobran
celikom, v Vojskovom sel'sovete byvshie  kolhozniki  razobrali  pochti  ves'
semennoj hleb, v Ol'hovatskom  pravlenie  kolhoza  samo  rozdalo  vyhodcam
semena. Dokladchik podrobno ostanovilsya na  prichinah  neudovletvoritel'nogo
hoda seva, pod konec skazal:
   - Bezuslovno, tovarishchi, nashe otstavanie v seve, ya by  skazal,  dazhe  ne
otstavanie, a nahozhdenie na odnom meste, na toj zhe samoj tochke zamerzaniya,
proishodit ottogo, chto v ryade sel'sovetov  kolhozy  voznikli  pod  nazhimom
mestnyh rabotnikov, kotorye pognalis' za dutymi ciframi kollektivizacii  i
koe-gde, kak vam  izvestno,  dazhe  iz-pod  nagana  zastavlyali  vstupat'  v
kolhoz. |ti  neprochnye  kolhozy  v  nastoyashchij  moment  razvalivayutsya,  kak
Podmytaya samannaya stena, v nih-to i proishodyat volynki,  kogda  kolhozniki
ne edut v pole, a esli edut, to rabotayut spustya rukava.
   Sekretar'  rajkoma  preduprezhdayushche  postuchal  karandashom  o  steklyannuyu
pokryshku grafina:
   - Vremya isteklo!
   - YA sejchas konchayu, tovarishchi! Razreshite ostanovit'sya na vyvodah:  kak  ya
uzhe dolazhival vam, po dannym rajzo, v rajone za pervuyu pyatidnevku  zaseyano
vsego  trista  vosem'desyat   tri   ga.   Schitayu   neobhodimym   nemedlenno
mobilizovat' ves' rajonnyj aktiv i  brosit'  ego  po  kolhozam.  Po  moemu
mneniyu, vsemi sredstvami nado uderzhivat' kolhoznikov ot vyhoda  i  obyazat'
pravlenie kolhozov i sekretarej yacheek povsednevno vesti sredi  kolhoznikov
raz座asnitel'nuyu rabotu i glavnyj  upor  sdelat'  na  shirokoe  osvedomlenie
kolhoznikov... na shirokij rasskaz o tom,  kakie  l'goty  daet  gosudarstvo
kolhozam, tak kak eto v ryade mest nichut' dazhe ne raz座asneno. Ochen'  mnogie
kolhozniki do sih por ne znayut, kakie  otpushcheny  kolhozam  kredity  i  vse
takoe prochee. Krome etogo, vnoshu predlozhenie: srochno  rassmotret'  dela  o
vinovnikah teh peregibov, cherez kotorye my ne mozhem pristupit'  k  sevu  i
kotorye na osnovanii  postanovleniya  CK  ot  chetyrnadcatogo  marta  dolzhny
snimat'sya s raboty. YA predlagayu srochno rassmotret' i privlech'  vseh  ih  k
surovoj partijnoj otvetstvennosti. YA konchil.
   - Po dokladu Beglyh budet kto govorit'? -  sprosil  sekretar'  rajkoma,
obvodya prisutstvuyushchih vzglyadom, umyshlenno izbegaya glaz Nagul'nova.
   - Da chto zhe govorit', kartina yasnaya, - vzdohnul odin  iz  chlenov  byuro,
nachal'nik rajonnoj milicii, plotnyj postoyanno poteyushchij  krepysh  s  voennoj
vypravkoj, s mnogochislennymi shramami na losnyashchejsya britoj golove.
   - Primem za osnovu nashego resheniya vyvody Beglyh, tak, chto li? - sprosil
sekretar'.
   - Konechno.
   - Teper' vot o Nagul'nove.  -  Sekretar'  vpervye  za  vremya  zasedaniya
vzglyanul na Makara,  na  neskol'ko  sekund  zaderzhal  na  nem  bluzhdayushchij,
otchuzhdennyj vzglyad. - Vam izvestno, chto on, buduchi sekretarem gremyachenskoj
partyachejki,  sovershil  ryad  tyazhkih  prestuplenij  protiv  partii.  Vopreki
ukazaniyam rajkoma vel levackuyu liniyu  vo  vremya  kollektivizacii  i  sbora
semfonda.  On  izbil  naganom  odnogo  serednyaka-edinolichnika,  zapiral  v
holodnuyu kolhoznikov. Tovarishch Samohin sam ezdil  v  Gremyachij,  rassledoval
eto delo i otkryl vopiyushchie narusheniya Nagul'novym revolyucionnoj zakonnosti,
vreditel'skoe iskazhenie linii partii. Dadim slovo Samohinu.  Soobshchi  byuro,
tovarishch Samohin, chto ty  ustanovil  otnositel'no  prestupnoj  deyatel'nosti
Nagul'nova. - Sekretar' prikryl glaza puhlymi vekami, tyazhelo oblokotilsya.
   Nagul'nov eshche s momenta prihoda v rajkom ponyal, chto delo ego ploho, chto
snishozhdeniya emu ne zhdat'. Sekretar'  rajkoma  s  nebyvaloj  sderzhannost'yu
pozdorovalsya s nim  i,  kak  vidno,  uklonyayas'  ot  razgovora,  totchas  zhe
obratilsya s kakim-to voprosom k predsedatelyu RIKa.
   - Kak moe delo, Korchzhinskij? - ne bez robosti sprosil u nego Makar.
   - Byuro reshit, - neohotno otvechal tot.
   Da i vse ostal'nye izbegali voproshayushchih glaz Makara,  storonilas'  ego.
Vopros o nem mezhdu nimi,  veroyatno,  byl  uzhe  reshen  zaranee;  lish'  odin
nachal'nik milicii Balabin sochuvstvenno ulybnulsya  Makaru,  krepko  pozhimaya
ego ruku:
   - Nagul'nov, ne robej! Nu, proshtrafilsya, nu, zaputalsya i nalomal  drov,
tak ved' my zhe politicheski ne ochen'-to podkovany. Ne takie mozgovitye, kak
ty,  i  to  oshibalis'!  -  On  vertel  svoej  krugloj  golovoj,   krepkoj,
obtochennoj, kak rechnoj kamen'-golysh, vytiral pot s korotkoj, krasnoj  shei,
sozhaleyushche prichmokival  tolstymi  gubami.  Makar,  priobodryas',  smotrel  v
nalitoe  polnokrovnym  rumyancem  lico   Balabina,   blagodarno   ulybalsya,
soznavaya, chto etot paren' naskvoz'  ego  vidit,  ponimaet  i  sochuvstvuet.
"Strogij vygovor mne vlepyat, snimut s  sekretarej",  -  dumal  Makar  i  s
trevogoj poglyadyval na Samohina. |tot malen'kij  bol'shelobyj  chelovek,  ne
terpevshij razvodov, bespokoil ego bol'she vseh. I kogda Samohin  dostal  iz
portfelya uvesistuyu papku, Nagul'nov bol'no oshchutil ostryj ugol  trevogi.  S
nadsadnym zvonom  u  nego  zastuchalo  serdce,  krov'  kinulas'  v  golovu,
zagorelis'  viski,  legkaya  p'yanyashchaya  toshnota  podkatila  k  gorlu.  Takoe
sostoyanie bylo u nego vsegda nezadolgo  pered  pripadkom.  "Tol'ko  by  ne
zaraz!"  -  vnutrenne  sodrognulsya  on,  vslushivayas'  v  zamedlennuyu  rech'
Samohina.
   - Po porucheniyu rajkoma i rajKK ya rassledoval  eto  delo.  Putem  oprosa
samogo Nagul'nova, poterpevshih ot ego dejstvij kolhoznikov i edinolichnikov
Gremyachego  Loga,  a  takzhe  na  osnovanii  svidetel'skih  pokazanij   mnoyu
ustanovleno sleduyushchee: tovarishch Nagul'nov bezuslovno  ne  opravdal  doveriya
partii i svoimi postupkami prines ej  ogromnyj  vred.  Tak,  on  v  moment
kollektivizacii, v fevrale mesyace, hodil po  dvoram  i,  ugrozhaya  naganom,
ponuzhdal k vstupleniyu v kolhoz. Takim obrazom on, chto nazyvaetsya, "vovlek"
v kolhoz sem' serednyakov. |to ne otricaet i sam Nagul'nov...
   - Oni - zakorenevshie belye!  -  hriplo  skazal  Nagul'nov,  vstavaya  so
stula.
   - YA tebe ne daval slova. K poryadku! - strogo prerval ego sekretar'.
   - ...Zatem vo vremya zasypki semennogo fonda on izbil naganom do  poteri
soznaniya odnogo serednyaka-edinolichnika, i eto na glazah u prisutstvovavshih
kolhoznikov i  sidel'cev  sel'soveta.  Izbil  za  to,  chto  tot  otkazalsya
nemedlenno vyvezti semennoj fond...
   - Pozor! - gromko skazal prokuror.
   Nagul'nov poter ladon'yu gorlo, poblednel, no promolchal.
   - V etu zhe noch'  on,  kak  kakoj-nibud',  tovarishchi,  stanovoj  pristav,
posadil v holodnuyu komnatu treh kolhoznikov i proderzhal ih tam  vsyu  noch',
prichem ugrozhal im naganom za otkaz nemedlenno vyvezti semzerno.
   - Im ya ne ugrozhal...
   - YA  eto  govoryu  s  ih  slov,  tovarishch  Nagul'nov,  i  proshu  menya  ne
perebivat'! Po ego zhe nastoyaniyu byl raskulachen  i  soslan  serednyak  Gaev,
kotoryj  sovershenno  raskulachivaniyu   ne   podlezhit,   tak   kak   on   po
imushchestvennomu polozheniyu ni v  koem  sluchae  ne  mozhet  byt'  prichislen  k
kulakam, a raskulachivali ego po vozdejstviyu Nagul'nova za to, chto on  imel
v tysyachu devyat'sot dvadcat' vos'mom  godu  batraka.  No  chto  eto  byl  za
batrak? A eto, tovarishchi, byla  nanyata  na  mesyac  vo  vremya  uborki  hleba
devushka s togo zhe Gremyachego Loga, i Gaev nanyal ee tol'ko potomu,  chto  syn
ego v tysyacha devyat'sot dvadcat' sed'mom godu osen'yu byl prizvan v  Krasnuyu
Armiyu i mnogodetnyj Gaev ne mog  upravit'sya.  Sovetskim  zakonodatel'stvom
takoe ispol'zovanie naemnoj rabochej sily ne vozbranyalos'.  Gaev  imel  etu
batrachku na osnovanii dogovora s batrachkomom, rasplatu proizvel spolna,  ya
proveril etot fakt. Krome etogo,  Nagul'nov  vedet  besporyadochnuyu  polovuyu
zhizn', a eto tozhe nemalovazhno dlya harakteristiki chlena  partii.  Nagul'nov
razvelsya s zhenoj, dazhe ne razvelsya, a  vygnal  ee  iz  domu,  vygnal,  kak
sobaku, i tol'ko na tom  osnovanii,  to  ona  yakoby  prinimala  uhazhivaniya
kakogo-to gremyachenskogo parnya. Slovom, vospol'zovalsya spletnyami i  vygnal,
dlya togo chtoby razvyazat' sebe ruki. Kakuyu zhizn' v polovom otnoshenii  vedet
on sejchas, ya ne znayu, no vse dannye  za  to,  tovarishchi,  chto  on  poprostu
rasputnichaet. Inache k chemu zhe emu vygonyat' iz domu zhenu? Hozyajka  kvartiry
Nagul'nova mne skazala, chto on ezhednevno pozdno  prihodit  domoj,  gde  on
byvaet - ej neizvestno, no nam-to tovarishchi, izvestno, gde on mozhet byvat'!
My ne malen'kie i znaem, gde obychno byvaet chelovek, vygnavshij zhenu, ishchushchij
razvlechenij v smene zhenshchin... My znaem! Vot,  tovarishchi,  kratkij  perechen'
teh gerojskih postupkov (v etom meste  svoej  obvinitel'noj  rechi  Samohin
yazvitel'no  ulybnulsya),  kotorye  za   korotkij   srok   sumel   sovershit'
gore-sekretar' yachejki Nagul'nov. K chemu eto privelo? I kakovy  korni  etih
postupkov? Tut nado pryamo skazat', chto eto - ne golovokruzhenie ot uspehov,
kak genial'no vyrazilsya nash vozhd' tovarishch Stalin, a eto - pryamoj  levackij
zaskok, nastuplenie na  general'nuyu  liniyu  partii.  Nagul'nov,  naprimer,
uhitrilsya ne tol'ko serednyakov raskulachivat' i iz-pod  nagana  zagonyat'  v
kolhoz, no provel reshenie obobshchestvit' domashnyuyu  pticu  i  ves'  melkij  i
molochnyj skot. On zhe pytalsya, po slovam nekotoryh kolhoznikov,  ustanovit'
takuyu disciplinu v kolhoze, kakoj ne bylo dazhe pri Nikolae Krovavom!
   - Pro  pticu  i  skotinu  ne  bylo  direktiv  rajkoma,  -  tiho  skazal
Nagul'nov.
   On uzhe stoyal, vytyanuvshis' vo ves'  rost,  sudorozhno  prizhimaya  k  grudi
levuyu ruku.
   - Net, uzh eto ty izvini!  -  vspyhnul  sekretar'.  -  Rajkom  ukazyval.
Nechego s bol'noj golovy na zdorovuyu valit'! Est' ustav  arteli,  i  ty  ne
grudnoj rebenochek, chtoby ne sumet' razobrat'sya v nem!
   ...V gremyachenskom kolhoze carit zazhim samokritiki, - prodolzhal Samohin.
- Nagul'nov terror ustroil, nikomu ne  daet  slova  skazat'.  Vmesto  togo
chtoby vesti raz座asnitel'nuyu rabotu, on oret na hleborobov, stuchit  nogami,
grozit oruzhiem. Poetomu-to v gremyachenskom kolhoze imeni tovarishcha Stalina i
idet buza. Tam sejchas - massovye vyhody iz  kolhoza,  k  sevu  tol'ko  chto
pristupili  i  opredelenno  s  nim  ne  spravyatsya.  Rajonnaya   kontrol'naya
komissiya, prizvannaya ochishchat' partiyu ot vsyakih razlozhivshihsya elementov,  ot
opportunistov vseh mastej, meshayushchih nam  v  nashem  velikom  stroitel'stve,
nesomnenno, sdelaet svoi vyvody otnositel'no Nagul'nova.
   - Vse? - sprosil sekretar'.
   - Da.
   - Predostavim slovo Nagul'novu. Pust' on rasskazhet,  kak  doshel  on  do
zhizni takoj. Govori, Nagul'nov.
   Strashnyj gnev, polymem ohvativshij Makara pod  konec  samohinskoj  rechi,
vdrug bessledno ischez, ego smenili neuverennost' i ispug. "CHto zhe  oni  so
mnoj delayut? Kak mozhno tak? Ugrobit' hotyat!" - na mig  rasteryanno  podumal
on, podhodya k stolu. Ot prigotovlennyh vo vremya vystupleniya Samohina  zlyh
vozrazhenij nichego ne ostalos'. Pustota zapolnila golovu, i dazhe ni  odnogo
podhodyashchego  slova  ne  bylo  na   ume.   S   Makarom   tvorilos'   chto-to
neobychajnoe...
   - YA, tovarishchi, so vremen revolyucii - v partii... Byl v Krasnoj Armii...
   - Vse eto nam  izvestno.  Blizhe  k  delu!  -  neterpelivo  prerval  ego
sekretar'.
   - YA na vseh frontah bilsya s belymi... I v Pervoj  Konnoj  armii...  Mne
dali orden...
   - Da ty o dele govori!
   - A eto ne delo?
   - Ty ne vilyaj, Nagul'nov! Na zaslugi nechego teper' ssylat'sya! - perebil
predsedatel' RIKa.
   - Tak dajte zhe tovarishchu skazat'! CHto vy  na  yazyk  emu  stanovites'?  -
vozmushchenno kriknul Balabin, i glyancevaya makushka ego okrugloj  golyshkovatoj
golovy vmig pokrylas' malinovoj apopleksicheskoj prosin'yu.
   - Pust' konkretno govorit!
   Nagul'nov vse tak zhe stoyal, ne otnimaya ot grudi levoj  ruki,  a  pravaya
medlenno tyanulas' k gorlu, zakostenevshemu v kolyuchej sushi. On blednel  i  s
trudom prodolzhal:
   - Dajte mne skazat'. YA zhe ne vrag, zachem so mnoyu tak?  YA  byl  v  armii
izranennyj... Pod  Kastor  noj  poluchil  kontuziyu...  Tyazhelym  snaryadom  s
ploshchadki... - i umolk, pochernevshie guby ego s hlyupom vsasyvali vozduh.
   Balabin toroplivo plesnul iz grafina vody, protyanul stakan  Makaru,  ne
glyadya na nego.
   Korchzhinskij  vzglyanul  na  Nagul'nova,  provorno  otvel  vzglyad:   ruka
Nagul'nova, szhimavshaya bokoviny stakana, neuderzhimo drozhala.
   V tishine bylo otchetlivo slyshno, kak drobno zvenelo steklo, vystukivaya o
zuby Makara.
   - Da ty ne volnujsya, govori! - dosadlivo skazal Balabin.
   Korchzhinskij pomorshchilsya. K serdcu ego, neproshennaya, podkatilas' zhalost',
no on vzyal sebya v ruki. On byl tverdo ubezhden, chto  Nagul'nov  -  zlo  dlya
partii i chto ego nado ne tol'ko snyat' s raboty, no i isklyuchit' iz  partii.
Mnenie ego razdelyali vse, za isklyucheniem Balabina.
   Makar zalpom glotnul stakan vody; otdyshavshis', nachal govorit':
   - YA priznayu to, chto govoril Samohin.  Verno,  eto  ya  sotvoryal.  No  ne
potomu, chto hotel na partiyu nastupat'. |to Samohin breshet. Breshet on,  kak
kobel', i naschet moego rasputstva. Vydumki! YA ot bab storonyus', i  mne  ne
do nih...
   - CHerez eto ty i zhenu prognal? - ehidno sprosil zavorg Homutov.
   - Da, cherez eto samoe, -  ser'ezno  otvechal  Makar.  -  No  vse  eto  ya
delal... YA hotel dlya blaga revolyucii. Mozhet, ya  oshibalsya...  Ne  znayu.  Vy
uchenee menya. Vy kursy prohodili, vam  vidnee.  Svoej  viny  ya  ne  umalyayu.
Sudite kak hochete. Odno proshu ponyat'... - emu opyat'  ne  hvatilo  dyhaniya,
oseksya na poluslove i s minutu molchal. - Pojmite, bratcy, chto eto  u  menya
bez zlogo umysla suprotiv partii. A Bannika  bil  cherez  to,  chto  on  nad
partiej nadsmehalsya i hotel semennoj svin'yam stravit'.
   - Govori! - nasmeshlivo vstavil Samohin.
   - Govoryu, chto bylo. Do se zhaleyu, chto  etogo  Bannika  ne  ubil.  Bol'she
skazat' nechego.
   Korchzhinskij vypryamilsya, kreslice  zastonalo  pod  nim.  Emu  zahotelos'
konchit' eto tyazheloe delo poskoree. Toroplivo zagovoril:
   - Nu, chto zhe, tovarishchi, vse yasno.  Sam  Nagul'nov  soznaetsya.  Hotya  po
melocham on i pytaetsya uvil'nut', opravdat'sya,  no  opravdaniya  eti  zvuchat
neubeditel'no. Vsyakij, kogo prihoditsya ushchemlyat', pytaetsya svalit'  s  sebya
chast' viny ili perelozhit'  otvetstvennost'  na  drugih...  YA  schitayu,  chto
Nagul'nova - kak zlostno narushivshego liniyu partii  v  kolhoznom  dvizhenii,
kak kommunista, pererodivshegosya v bytovom otnoshenii, -  sleduet  iz  ryadov
partii is-klyu-chit'! My ne budem smotret' na byvshie zaslugi Nagul'nova, eto
- proshedshij etap. My dolzhny, v nazidanie drugim, nakazat' ego.  Vseh,  kto
pytaetsya porochit' partiyu i tyanut' ee vlevo ili vpravo, my budem besposhchadno
bit'. Polumerami v otnoshenii Nagul'nova i takih,  kak  on,  ogranichivat'sya
nel'zya. My s nim i tak dolgo pestovalis'. Eshche  v  proshlom  godu  vo  vremya
organizacii TOZov on levshil, ya  preduprezhdal  ego  eshche  togda.  A  raz  ne
poslushalsya - pust' penyaet na sebya! Davajte  golosnem?  Kto  za  to,  chtoby
Nagul'nova iz partii isklyuchit'? Golosuyut,  razumeetsya,  odni  chleny  byuro.
Tak, chetyre, stalo byt'? Ty protiv, tovarishch Balabin?
   Balabin hlopnul po stolu. Na viskah ego vzdulis' putanye setchatki ven.
   - YA ne  tol'ko  protiv,  no  i  kategoricheski  vozrazhayu!  |to  v  korne
nepravil'noe reshenie.
   - Ty mozhesh' ostavat'sya pri osobom mnenii, - holodno skazal Korchzhinskij.
   - Net, ty mne razreshi skazat'!
   - Pozdno govorit', Balabin. Reshenie ob  isklyuchenii  Nagul'nova  prinyato
bol'shinstvom golosov.
   - |to chinovnichij  podhod  k  cheloveku!  Iz-vi-ni-te,  etogo  ya  tak  ne
ostavlyu! YA  v  okruzhkom  budu  pisat'!  Isklyuchit'  starogo  chlena  partii,
krasnoznamenca...  Vy  opupeli,  tovarishchi?  Kak  budto  net   drugih   mer
vzyskaniya!
   - Nechego ob etom diskutirovat'. Ved' progolosovali zhe!
   - Mordu bit' za takoe golosovanie!.. - Golos Balabina pereshel na tonkij
fal'cet, tugaya sheya tak nabryakla, chto kazalos', tron' ee slegka,  i  iz-pod
pal'ca svistnet osvobozhdennaya krov'.
   - Nu, naschet mordy, eto ty potishe, - vkradchivo i nedobro skazal  zavorg
Homutov. - K poryadku my mozhem prizvat' i tebya. Zdes' ne RUM, a rajkom.
   - Bez tebya znayu! A pochemu vy mne govorit' ne daete?
   - Potomu chto ya schitayu eto izlishnim! - vspylil Korchzhinskij i  tozhe,  kak
Balabin, pobagrovel, vcepilsya v ruchki kresla. - YA zdes' sekretar' rajkoma.
YA tebya lishayu slova, a ugodno govorit' - stupaj von na kryl'co!
   - Balabin, ne kipyatis'! CHego ty gorish'! Pozhalujsta, pishi svoe mnenie  v
okruzhkom, a etak chto zhe, progolosovali, i ty nachal  posle  draki  kulakami
mahat', - urezonival nachal'nika milicii predsedatel' RIKa.
   On vzyal Balabina za rukav  formennoj  rubashki,  otvel  v  ugol,  chto-to
vpolgolosa govorya.
   Tem vremenem Korchzhinskij, obozlennyj stychkoj  s  Balabinym,  podnyal  na
Makara  serdito  posverkivayushchie  iz-pod  pripuhlyh  vek  glazki  i  uzhe  s
neskryvaemoj vrazhdebnost'yu skazal:
   - Konchen razgovor, Nagul'nov! Resheniem byuro ty isklyuchen iz nashih ryadov.
Takie vy partii ne nuzhny. Kladi syuda partbilet!  -  i  postuchal  po  stolu
ladon'yu ryzhevolosoj ruki.
   Nagul'nov mertvenno poblednel. Krupnaya drozh' sotryasala ego, a golos byl
pochti ne slyshen, kogda on govoril:
   - Partbilet ya ne otdam.
   - Zastavim otdat'.
   - Ezzhaj v  okruzhkom,  Nagul'nov!  -  kriknul  iz  ugla  Balabin  i,  na
poluslove oborvav  razgovor  s  predsedatelem  RIKa,  vyshel,  oglushitel'no
hlopnuv dver'yu.
   - Partbilet ya tebe ne otdam!.. - povtoril Makar. Golos  ego  okrep,  so
lba i skulastyh shchek medlenno shodila golubovataya blednost'. - I  partii  ya
budu isho nuzhen... I mne bez partii ne zhit'! A tebe ne podchinyus'!.. Vot on,
bilet, v grudnom karmane... Poprobuj, voz'mi ego! Glotku perervu!..
   - Tragicheskoe dejstvie nachinaetsya!  -  prokuror  pozhal  plechami.  -  Ty
tol'ko bez isterik...
   Ne obrashchaya vnimaniya  na  ego  slova,  Makar  smotrel  na  Korchzhinskogo,
govoril medlenno i slovno by s razdum'em:
   - Kuda zhe ya bez partii? I zachem? Net, partbilet ya ne otdam! YA vsyu zhiznyu
svoyu vlozhil...  vsyu  zhiznyu...  -  i  vdrug  starcheski-zhalko  i  bestolkovo
zasuetilsya, zasharil  po  stolu  rukami,  putayas'  v  slovah,  toroplivo  i
nevnyatno zabormotal: - Tak ty uzh  luchshe  menya...  prikazhi  rebyatam...  Mne
togda na raspyl  nado...  Nichego  ne  ostaetsya...  Mne  zhiznya  teper'  bez
nadobnostev, isklyuchite i iz nee... Stalo byt', brehal Serko - nuzhen byl...
Staryj stal - s bazu doloj...
   Lico Makara  bylo  nepodvizhno,  kak  gipsovaya  maska,  odni  lish'  guby
vzdragivali i shevelilis', no pri poslednih slovah iz ostanovivshihsya  glaz,
vpervye za vsyu vzrosluyu zhizn', ruch'yami hlynuli slezy. Oni  tekli,  obil'no
omyvaya shcheki, zaderzhivayas'  v  zhestkoj  porosli  davno  ne  britoj  borody,
chernymi krapinami uzorya rubahu na grudi.
   - Dovol'no tebe! |tim ved' ne pomozhesh', tovarishch! - Sekretar' boleznenno
smorshchilsya.
   - Ty mne ne tovarishch! - zakrichal Nagul'nov. - Ty - biryuk! I vse vy tut -
yadovitye gady! Zasil'e vzyali! Gladko gutarit' vyuchilis'! Ty chego, Homutov,
oskalyaesh'sya, kak b...? Nad slez'mi moimi smeesh'sya? Ty!.. V dvadcat' pervom
godu, kogda Fomin s bandoj motal po okrugu, ty prishel v okruzhkom, pomnish'?
Pomnish', suchij hvost?.. Prishel i otdal  partbilet,  skazal,  chto  sel'skim
hozyajstvom budesh' zanimat'sya... Ty  Fomina  boyalsya!  CHerez  eto  i  brosil
bilet... a potom opyat' v  partiyu  prolez,  kak  sklizkaya  mokrushka  skvoz'
kamen'ev!.. I zaraz golosuesh' protiv  menya?  I  smeesh'sya  moemu  smertnomu
goryu?
   - Hvatit, Nagul'nov, ne ori, pozhalujsta. U nas zhe eshche voprosy  est',  -
ne smushchayas' i vse tak zhe taya ulybochku pod temnymi usami, primiryayushche skazal
smuglolicyj, krasivyj Homutov.
   - S vami hvatit, no ya svoyu pravdu najdu! V CK poedu!
   -  Vo-vo!  Poezzhaj!  Tam  vse  v  moment  razreshat!  Tam   tebya   davno
dozhidayutsya... - ulybalsya Homutov.
   Makar tiho poshel k dveri, stuknulsya viskom o dvernoj  kosyak,  zastonal.
Poslednyaya vspyshka gneva ego okonchatel'no obessilila. Bez mysli, bez chuvstv
doshel do vorot, otvyazal ot izgorodi mashtaka, pochemu-to povel ego v povodu.
Na vyezde iz stanicy hotel sest' verhom, no ne smog: chetyre raza  podnimal
nogu k stremeni i, p'yano kachnuvshis', otryvalsya ot luki.
   Vozle krajnej hatenki na zavalinke sidel staryj, no  molodcevatyj  ded.
Iz-pod obluplennogo kozyr'ka kazach'ej furazhki on vnimatel'no nablyudal, kak
Makar pytalsya sest' na mashtaka, potom pooshchritel'no ulybnulsya.
   - Horosh, orelik! Solnce v dub, a on uzh i nogi podnyat' ne  moget.  CHerez
kakoj-takoj sluchaj spozaranku upilsya? Ali none prazdnik?
   - Prazdnik, dedushka Fedot! - otkliknulsya emu  sosed,  vyglyadyvaya  iz-za
pletnya. - None simony-gulimony, krestnyj hod po kabakam.
   - To-to ya vizhu, - ulybalsya starik, - stalo byt',  net  molodca  sil'nee
vinca! Ish' kak ono ego shibaet ot sedla! Derzhisya, kazachok!
   Makar skripnuv zubami i, chut' kosnuvshis' stremeni noskom sapoga, pticej
vzletel na sedlo.





   V etot den' s utra v Gremyachij Log pribyli iz  hutora  YArskogo  dvadcat'
tri kolhoznyh podvody. Okolo vetryaka ih vstretil Bannik. Povesiv na  plecho
obrot', on shel v step' iskat' kobylu. Perednyaya podvoda poravnyalas' s nim.
   - Zdorovo zhivete, grazhdany kazachki!
   - Slava bogu, - otvetil chernoborodyj kazachina,  pravivshij  kucehvostymi
loshad'mi.
   - Otkel' eto podvody?
   - S YArskogo.
   -  CHego  zhe  eto  u  vashih  konej  hvostov  netu?  K  chemu  eto  vy  ih
postramotili?
   - Trrr, stoj! Dobraya chertyaka! I hvost otrubili, a  ona  vse  sepetit...
CHego hvostov netu, govorish'? Pootrezali na  koznu.  Gorodskie  baby  budut
hvostami muh otgonyat'... Pokurit' ne najdetsya, dobryj chelovek?  Ugosti,  a
to my tabakom bedstvuem. - Kazak soskochil s brichki.
   Zadnie podvody ostanovilis'.  Bannik  uzh  i  pozhalel,  chto  vvyazalsya  v
razgovor. On s neohotoj dostaval kiset, glyadya, kak eshche chelovek  pyat'  idut
ot podvod, na hodu polosuya gazetu na zakrutki.
   - Raskurite vy menya... - kryaknul skupovatyj Bannik.
   - Teper' - kolhoz, znaesh'? Vse  dolzhno  byt'  obchee,  -  strogo  skazal
borodach  i,  slovno  iz  svoego  kiseta,  potyanul  dobruyu  zhmenyu  [gorst']
tabaku-samosadu.
   Zakurili. Bannik toroplivo zasovyval kiset v karman sharovar,  ulybalsya,
s brezglivoj zhalost'yu poglyadyvaya na obrezannye chut'  ne  po  samye  repicy
loshadinye hvosty. Padkaya na krov' vesennyaya muha sekla loshadej, sadilas' na
potnye stegna, na potertye homutami zasheiny.  Loshadi  po  privychke  motali
hvostami, pytayas' otognat'  muh,  no  kucye,  lishennye  volosa,  sramotnye
otrezki ne dejstvovali.
   - Kuda zhe eto ona hvostom ukazyvaet? - yazvitel'no vysprashival Bannik.
   - Vse tuda zhe, v kolhoz. A u vas al' ne rezali?
   - Rezali, no tolechko na dva vershka.
   - |to nash predsedatel' Soveta  rasporyadilsya,  premiya  poluchal,  a  nuda
zachnetsya - propadut koni! Nu, poedemte. Spasibo za tabachok.  Pokuril  -  i
serdce pomyagshelo, a to vsyu dorogu ehal, lyutoval bez kureva.
   - Vy kuda zhe edete?
   - V Gremyachij.
   - K nam, znachitsya. A po kakim delam?
   - Za semenami.
   - |to... |to kak zhe?
   - Iz rajona prikazali u vas semfondy vzyat', chetyresta  tridcat'  pudov.
No, idi!
   - YA zh tak i znal! - vskrichal Bannik. Mahaya obrot'yu, on pobezhal v hutor.
   Ne uspeli yarskie podvody doehat' do pravleniya kolhoza, kak uzhe polovine
hutora stalo izvestno o tom, chto yarskie priehali zabirat'  semennoj  hleb.
Ne pozhalel Bannik nog, shnyryaya s baza na baz.
   Snachala na proulkah sobralis' baby, zatorochili, vsshumelis', kak tabunki
vstrevozhennyh kuropatok.
   - Hleb nash uvozyat, milushki!
   - Seyat'-to nechem budet!
   - Golovushka moya gor'kaya!
   - Lyudi dobrye govorili,  chto  ne  nado  zasypat'  bylo  v  obchestvennyj
anbar...
   - Kaby kazaki nas sluhali!
   - Nado idtit', govorit' kazakam, chtoby hleba ne davali!
   - Da my i sami ne dadim! Poedemte, babochki, k anbaram! Zaberem kol'ya  i
ne podpustim ih k zamkam!
   Potom poyavilis' kazaki. I promezh nih takie zhe poshli razgovory. Perehodya
ot proulka k proulku,  s  ulicy  na  ulicu,  sobralis'  v  nemaluyu  tolpu,
dvinulis' k ambaram.
   Tem  vremenem  Davydov  prochital  privezennuyu  yarcami  ot  predsedatelya
pravleniya rajpolevodsoyuza sluzhebnuyu zapisku.
   "Tov. Davydov, - pisal Lupetov, - u tebya na glubinke est'  73  centnera
ostavshejsya nevyvezennoj po hlebozagotovke pshenicy. Predlagayu  tebe  vydat'
etu pshenicu (vse 73 centnera) YArskomu kolhozu. U nih ne hvataet  semennogo
materiala. S kontoroj Soyuzhleba ya soglasoval vopros".
   Davydov prochital, rasporyadilsya vydat' hleb.  YArcy  so  dvora  pravleniya
kolhoza poehali k ambaram, no vozle ambarov ulicu  zaprudil  narod.  Sotni
dve bab i kazakov okruzhili podvody.
   - Kuda edete?
   - Za nashim hlebom? CHerti vas prinesli?
   - Povorachivaj!
   - Ne dadim!
   Demka Ushakov kinulsya za Davydovym. Tot rys'yu pribezhal k ambaram.
   - V chem delo, grazhdane? CHego vy sobralis'?
   - Ty pochemu nash hleb otdaesh' yarcam? My dlya nih ego zasypali?
   - Tebe, Davydov, kto eto takie prava daval?
   - A my chem seyat' budem?
   Davydov vzlez na prikletok blizhajshego ambara,  spokojno  ob座asnil,  chto
vydaet on po rasporyazheniyu rajpolevodsoyuza ne semennoj hleb,  a  ostavshijsya
po hlebozagotovke.
   - Vy, grazhdane, ne bespokojtes', nash hleb budet  celyj.  A  vam  vmesto
togo, chtoby bez dela slonyat'sya da  semechki  lushchit',  v  pole  nado  ehat'.
Imejte v vidu, brigadiry vedut uchet nevyshedshih na rabotu. Kto  ne  pojdet,
budem shtrafovat'.
   CHast' kazakov pokinula ulicu. Mnogie, uspokoennye zayavleniem  Davydova,
otpravilis' v pole. Kladovshchik nachal otpuskat' yarcam hleb. Davydov  ushel  v
pravlenie. No cherez polchasa v nastroenii bab,  vse  eshche  dezhurivshih  vozle
ambarov, proizoshla rezkaya  peremena.  YAkov  Lukich  posposobstvoval  etomu,
shepnul neskol'kim kazakam:
   - Breshet Davydov! Semennoj uvozit! Kolhoz poseet,  a  chto  edinolichniki
zasypali, otdadut YArskomu kolhozu.
   Baby zavolnovalis'. Bannik, Demid Molchun, ded Doneckov  i  eshche  chelovek
tridcat' kazakov, posoveshchavshis', podoshli k vesam.
   - Ne daem hleb! - ot imeni vseh zayavil Doneckov.
   - U tebya ne sprashivayutsya! - ogryznulsya Demka Ushakov.
   Mezhdu nimi nachalas' perepalka. YArcy  vstupilis'  za  Demku.  Tot  samyj
chernoborodyj kazachina, kotorogo na vygone ugoshchal Bannik tabakom,  stal  na
brichke vo ves' rost, minut  pyat'  yarostno  materilsya,  a  uzh  potom  nachal
vykrikivat':
   - Vy chego eto vlast' narushaete? CHto vy morduete nas? My v goryachuyu  poru
zabilis' za sorok verst, a vy gosudarstvennyj hleb derzhite? Gepeva po  vas
gor'ko plachet! Vas, sukinyh synov, v Solovki nado sazhat'!  Kak  sobaki  na
sene, lezhite, sami ne zhrete i drugim ne daete! CHego vy na polya  ne  edete?
Prazdnik vam?..
   - A tebe chego nado? Boroda u tebya  sverbit?  Rascheshem!..  |to  my  -  v
minutu! - zaoral Beshlebnoe, Akim Mladshij, podsuchivaya rukava i  probivayas'
k brichke.
   Borodatyj yarskoj kazachina prygnul s brichki. On  ne  podsuchival  rukavov
svoej vylinyavshej korichnevoj  rubahi,  no  vstretil  Akima  Mladshego  takim
umelym, lihim udarom v chelyust', chto Akim  sazheni  dve  letel,  rastalkivaya
spinoj narod, mahaya rukami, kak vetryanaya mel'nica kryl'yami.
   Zavyazalas' draka, kakih davnym-davno ne  vidyval  Gremyachij  Log.  YArcam
izryadno natolkali, i  oni,  izbitye  v  krov',  brosili  meshki  s  hlebom,
popadali  v  brichki,  i,  udariv  po  loshadyam,  prorvalis'  skvoz'   tolpu
vzvizzhavshih bab, uskakali.
   S etogo chasa i poshlo  kruzhalo  volnenij  po  Gremyachemu  Logu.  U  Demki
Ushakova hoteli otobrat' klyuchi ot ambarov s semennym zernom, no  dogadlivyj
Demka vo vremya draki uliznul iz tolpy, pribezhal v pravlenie.
   - Kuda klyuchi devat', tovarishch Davydov? YArskih nashi b'yut, a zaraz, vidno,
i do nas zachnut dobirat'sya!
   - Davaj mne klyuchi, - spokojno skazal Davydov.
   On vzyal klyuchi, polozhil ih v karman, poshel k ambaram. A v eto vremya baby
uzhe uspeli vytashchit' iz sel'soveta Andreya Razmetnova, nadsadno kricha:
   - Otkryvaj miting!
   - Babochki! Tetushki! Mamashi! Lapushki moi!  Netu  zaraz  mitingov.  Seyat'
nado, a ne mitingovat'! Na  chto  vam  miting  sponadobilsya?  |to  -  slovo
soldatskoe. Doprezh', chem ego govorit', nado v okopah tri goda vysidet'! Na
vojne nado pobyvat', vshov poprodovol'stvovat', a potom uzh  i  pro  mitingu
gutarit', - proboval vrazumit' bab Razmetnov.
   No oni ego ne slushali;  ucepivshis'  za  sharovary,  za  rukava  i  podol
rubahi, volokom tyanuli nahmurennogo Andreya v shkolu, orali:
   - Ne zhelaem v okopah vysizhivat'sya!
   - Ne zhelaem na vojnu!
   - Otkryvaj miting, a to sami otkroem!
   - Breshesh', sukin syn, chto nel'zya! Ty predsedatel'! Tebe mozhno!
   Andrej, otpihivaya bab, zatykal ushi, starayas' perekrichat' ih, vopil:
   - Zamolchite, anafeny! Otslonites' troshki! Po kakomu sluchayu  vam  miting
nuzhen?
   - Po hlebu! Po hlebu budem s vami gutarit'!
   ...V konce koncov Razmetnov vynuzhden byl skazat':
   - Schitayu sobranie otkrytym.
   - Slovo dozvol'te, - potrebovala vdovaya Ekaterina Gulyashchaya.
   - Da govori, chert tebya nyuhaj!..
   - Ty ne chertyakaj, predsedatel'! A to ya tebya cherkanu, dolzhno  byt'...  S
ch'ego  soizvolen'ica  vy  dozvolili  nash  hleb   rastaskivat'?   Kto   eto
rasporyadilsya yarcam otpushchat' i na raskakuyu nuzhdu? - Gulyashchaya - ruki v boka -
izognulas', ozhidaya otveta.
   Andrej otmahnulsya ot nee, kak ot nadoedlivoj muhi.
   - Bylo vam avtoritetno ob座asneno tovarishchem Davydovym. I ya  sobranie  ne
za etimi glupostyami otkryval, a zatem... - Andrej vzdohnul,  -  chto  nado,
lyubeznye grazhdany, na suslikov idtit' vsej nashej siloj...
   Manevr Andreyu ne udalsya.
   - Kakoj tam suslik!
   - Ne do suslikov!
   - Hleb davajte!..
   - Krasnobaj, ezh tebya nakoli! Na suslika s容hal! A pro  hleb  kto  budet
gutarit'?
   - Pro nego i gutarit' nechego!
   - A-a-a, nechego? Otdavajte nazad hleb!
   Baby vo glave s Gulyashchej nachali podstupat' k scene. Andrej  stoyal  okolo
zhestyanoj suflerskoj budki. On s usmeshkoj posmatrival na  bab,  no  v  dushe
ispytyval  nekotoruyu  trevogu:  uzh  bol'no  surovy  na  vid  byli  kazaki,
tolpivshiesya pozadi, za belym romashkovym polem sploshnyh bab'ih platkov.
   - V sapogah zimu i leto hodish', a nam i na chiriki tovaru netu!
   - Komissarom stal!
   - A davno li s Marishkinogo muzha sharovary trepal?
   - Nael murlo.
   - Razujte ego, baby!
   Vykriki zagrohotali, kak  besporyadochnaya  pachechnaya  strel'ba.  Neskol'ko
desyatkov  bab  stolpilos'  okolo  samoj  sceny.  Andrej  tshchetno   staralsya
vodvorit' tishinu: golosa ego ne bylo slyshno.
   - Symajte s nego sapogi! Babochki, a nu, dorazu!
   Vmig k scene protyanulos' mnozhestvo ruk. Andreya shvatili za levuyu  nogu.
On vcepilsya v budku, poblednel ot zlosti, no s  nogi  uzhe  styanuli  sapog,
kinuli   kuda-to   nazad.   Mnogochislennye   ruki   podhvatyvali    sapog,
perebrasyvali dal'she,  pokatilsya  nedruzhnyj,  nedobryj  smeh.  Izdali,  iz
zadnih ryadov, zazvuchali odobritel'nye muzhskie golosa:
   - Razuvaj ego!
   - Pushchaj bez galihve pohodit!..
   - Tyani drugoj!..
   - Baby, dejstvujte! Valyaj ego, borova!..
   I drugoj sapog sorvali s Andreya. On stryahnul s nog portyanki, oranul:
   - I portyanki nuzhny? Berite! Mozhet, komu na utirki pojdut!
   K scene bystro podhodilo neskol'ko parnej. Odin iz  nih  -  edinolichnik
Efim Trubachev, gubatyj detina, syn  atamanca  i  sam  sazhennogo  rosta,  -
rastolkal bab, shagnul na scenu.
   - Nam portyanki tvoi ne nuzhny, - govoril on, ulybayas' i tyazhelo dysha, - a
vot sharovary my s tebya, predsedatel', symem...
   - SHtany nam pozarez nuzhny! Bednota bez shtanov  hodit,  a  kulackogo  ne
hvatilo, -  razvyazno  poyasnil  drugoj,  pomolozhe  i  pomel'che  rostom,  no
bedovej, konovodistej na vid.
   Paren' etot, po prozvishchu Dymok, byl na  redkost'  kucheryav.  Karakulevyh
dymchato-belesyh volos ego slovno nikogda v zhizni ne kasalas'  rascheska,  -
takimi besporyadochnymi zavitushkami vzmyvali oni iz-pod  okolysha  staren'koj
kazach'ej furazhki. Otec Dymka byl ubit na germanskoj vojne, mat' umerla  ot
tifa; maloletnij  Dymok  vozrastal  na  popechenii  tetki.  Syzmal'stva  on
voroval na chuzhih ogorodah ogurcy i redisku, v sadah - vishnyu  i  yabloki,  s
bahchej  meshkami  nosil  arbuzy,  a  po  vozmuzhanii  pristrastilsya  portit'
hutorskih devok i na etom poprishche styazhal sebe stol' huduyu i gromkuyu slavu,
chto  ni  odna  gremyachenskaya  mamasha,  imevshaya  vzrosluyu  doch',  ne   mogla
ravnodushno glyadet'  na  Dymka,  na  ego  nebol'shuyu,  no  skladnuyu,  kak  u
yastrebka, figuru. Glyanet, nepremenno splyunet na storonu, zashipit:
   - Idet, chertyaka beloglazyj! Tak i hodit, kobelina pobludnyj, po hutoru,
tak i hodit... - i k docheri: - Nu, a ty chego  glyadelki  vylupila?  CHego  u
okna torchish'? Vot prinesi mne v podole, tol'ko  prinesi  -  svoimi  rukami
zadushu! Tyani, sukina doch', kizyak na zatop da stupaj korovu vstrevaj!
   A Dymok, zverino-myagko stupaya obutymi v rvanye chiriki nogami,  tihon'ko
posvistyvaya  skvoz'  zuby,  idet  sebe  mimo  pletnej  i  zaborov,  iz-pod
zagnutyh, luchistyh resnic posmatrivaet na okna, na  bazy,  i  lish'  tol'ko
mel'knet gde-nibud' devichij platok, - mgnovenno  preobrazhaetsya  lenivyj  s
vidu, nepovorotlivyj Dymok: on korotkim, tochnym dvizheniem,  po-yastrebinomu
bystro povorachivaet golovu, vypryamlyaetsya. No ne hishchnost'  vysmatrivaet  iz
ego belesovatyh glaz, a laska i velichajshaya nezhnost'; dazhe glaza Dymkovy  v
etot moment kak budto menyayut okrasku, i stanovyatsya takimi bezdonno-sinimi,
kak iyul'skoe nebo. "Fektyushka! Svetok moj lazorevyj! None, kak  smerknetsya,
ya pridu na zabaz'e. Ty gde  none  spat'  budesh'?"  -  "Ah,  ostav'te  vashi
gluposti!" - na begu nepristupno-strogo otvechaet devka.
   Dymok s ponimayushchej ulybkoj smotrit ej vsled, uhodit. Na  zakate  solnca
igraet vozle obshchestvennogo ambara na garmoshke  svoego  soslannogo  druzhka,
Timofeya Rvanogo, no kak tol'ko sinyaya ten' lyazhet v sadah  i  levadah,  edva
utihnet lyudskoj gomon i skotinij myk, on ne  spesha  shagaet  po  proulku  k
Fektinomu bazu, a nad grustno peresheptyvayushchimisya verhushkami  topolej,  nad
bezmolvnym hutorom idet takoj zhe odinokij, takoj  zhe  kruglolicyj,  kak  i
Dymok, mesyac.
   Ne odni devki byli utehoj v zhizni Dymka: lyubil on i vodku, a eshche bol'she
- draki. Gde draka, tam i Dymok. Vnachale on smotrit,  s  siloj  scepiv  za
spinoj ruki, ugnuv golovu, potom u nego nachinayut chasto podragivat' nogi  v
kolenyah, drozh' stanovitsya neuderzhnoj, i Dymok,  ne  v  silah  sovladat'  s
boryushchej ego strast'yu, vstupaet v  boj.  K  dvadcati  godam  on  uzhe  uspel
rasteryat' poldyuzhiny zubov. Neodnokratno byl izbivaem tak, chto krov' shla  u
nego gorlom. Bili ego i za devich'i grehi i za vmeshatel'stvo v chuzhie spory,
razreshaemye pri pomoshchi kulakov. Pokashlyaet Dymok, poharkaet krov'yu, s mesyac
vylezhit na pechi u vechno plachushchej tetki, a potom opyat' poyavitsya na igrishchah,
i eshche neutolimej blistayut golubovatye Dymkovy glaza, eshche provornej  begayut
pal'cy po klapanam dvuhryadki, tol'ko golos posle bolezni stanovitsya  glushe
i hripatej, slovno vzdoh iznoshennyh mehov staren'kij garmoshki.
   Iz Dymka trudno bylo vyshibit'  zhizn',  -  zhivuch  byl,  kak  koshka.  Ego
isklyuchili  iz  komsomola,  sudili  za  huliganstvo  i  za  podzhog.  Andrej
Razmetnov  ne  raz  arestovyval  ego  za  bujstvo,  otvodil   nochevat'   v
sel'sovetskij saraj. Dymok izdavna  pital  k  nemu  velikuyu  zlobu  i  vot
teper'-to, schitaya moment podhodyashchim dlya rasplaty i polez na  scenu,  chtoby
pokvitat'sya...
   On podhodil k Andreyu  vse  blizhe.  Koleni  ego  tryaslis',  i  ot  etogo
kazalos', chto on slovno by pritancovyvaet.
   - SHarovary nam... - Dymok gromko vzdohnul: - A nu, symaj!..
   Scena  tekuche  napolnyalas'  babami,  mnogorukaya  tolpa  snova  okruzhila
Andreya, zharko dysha emu v lico i v zatylok, okruzhaya nerazryvnym kol'com.
   - YA - predsedatel'! - kriknul Razmetnov. - Nado  mnoj  smeyat'sya  -  nad
Sovetskoj vlast'yu smeyat'sya! Otojdi! Hleba ya vam ne dozvolyu brat'! Sobranie
schitayu zakrytym!..
   - Sami voz'mem!
   - Ho-ho! Zakryl!
   - Otkroem!
   - K Davydovu pojdem, isho ego potryasem!
   - A nu, hodu v pravlenie!
   - Razmetnova priderzhat' nado!
   - Bej ego, rebyatki!..
   - CHego emu v zuby glyadet'?!
   - On protiv Stalina!
   - Posadit' ego!
   Odna iz bab stashchila so stola  prezidiuma  krasnuyu  satinovuyu  pokryshku,
szadi ukutala eyu golovu Razmetnova. A poka  on  pytalsya  sorvat'  pahnushchuyu
chernilami i  pyl'yu  skatert',  Dymok,  ne  razmahivayas',  udaril  ego  pod
lozhechku.
   Osvobodiv golovu, zadyhayas'  ot  bezrassudnoj  yarosti  i  boli,  Andrej
vyhvatil iz karmana nagan. Baby s krikom sharahnulis' v storony, no  Dymok,
Efim Trubachev i eshche dvoe pronikshih na scenu kazakov shvatili ego za  ruki,
obezoruzhili.
   - Strelyat' v narod hotel! Vot sukin-to syn! - radostno zaoral Trubachev,
podnimaya nad golovoj razmetnovskij nagan s porozhnim, bez  edinogo  patrona
barabanom...
   Davydov nevol'no zamedlil shag, uslyshav donosivshijsya ot ambarov sploshnoj
i groznyj rev: "Aya-ya-ya-ya-ya-ya!"  -  vysoko  vzletaya,  zvenel  nad  muzhskimi
basovitymi golosami  pronzitel'nyj  babij  krik.  On  rezko  vydelyalsya  iz
slitnoj massy golosov, kak  vydelyaetsya  iz  obshchego  gona  osen'yu  v  lesu,
tronutom pervymi zamorozkami, strastnyj, zahlebyvayushchijsya, yarostno plachushchij
laj gonchej suki, idushchej vmeste so staej po goryachemu sledu krasnogo zverya.
   "Nado by poslat' za vtoroj brigadoj, a to  razberut  hleb",  -  podumal
Davydov. On reshil vernut'sya v pravlenie, chtoby spryatat'  gde-nibud'  klyuchi
ot ambarov s semennym zernom. Demka Ushakov rasteryanno stoyal u vorot.
   - YA shoronyus', tovarishch Davydov. A to menya za klyuchi derzat' budut.
   - |to tvoe delo. Najdenova net?
   - On vo vtoroj brigade.
   - A iz vtoroj brigady zdes' nikogo net?
   - Kondrat Majdannikov.
   - Gde on? CHto on tut delaet?
   - Za semenami priehal. Da vot on metetsya!
   K nim,  pospeshaya,  podhodil  Majdannikov.  Eshche  izdali  mahnul  knutom,
kriknul:
   - Andreya Razmetnova arestovalo obshchestvo! Posadili ego v podval i  zaraz
napravlyayutsya k ambaram. Ty prihoronis', tovarishch Davydov, a to kak by greha
ne vyshlo... Narod pryamo-taki osatanel!
   - Ne budu ya pryatat'sya! S uma  ty  soshel?!  Na  tebe  klyuchi  i  motaj  v
brigadu, skazhi Lyubishkinu, chtoby posadil  chelovek  pyatnadcat'  na  konej  i
sejchas zhe skakal syuda. Vidish', u nas zdes'... buza nachinaetsya. Rajon ya  ne
hochu trevozhit', sami upravimsya. Ty na chem priehal?
   - Na brichke.
   - Otcepi odnu loshad', sadis' verhom i duj!
   - |to ya v dva scheta! - Majdannikov sunul v  karman  klyuchi,  pobezhal  po
proulku.
   Davydov  ne  spesha  podhodil  k  ambaram.  Tolpa  neskol'ko  priutihla,
podzhidaya ego. "Idet, vrazhina!"  -  isterichno  kriknula  kakaya-to  babenka,
ukazyvaya na Davydova. No on ne spesha, na vidu u vseh ostanovilsya zakurit',
povernulsya spinoj na veter, zazheg spichku.
   - Idi, idi! Us-pe-esh' pokurit'-to!
   - Isho na tom svete nakurish'sya!
   - Klyuchi nesesh', aj net?
   - Ne-se-ot, nebos'! CHuet koshka, ch'yu myasu s容la.
   Popyhivaya dymkom, sunuv ruki v  karmany,  Davydov  podoshel  k  perednim
ryadam. Ego samouverennyj, spokojnyj  vid  podejstvoval  na  tolpu  dvoyako:
nekotorye  pochuvstvovali  v   etoj   samouverennosti   soznanie   sily   i
prevoshodstva, byvshih na storone Davydova, drugih vneshnyaya spokojnost'  ego
vzbesila. Kak grad po zheleznoj kryshe, zastukoteli vykriki:
   - Klyuchi davaj!
   - Raspushchaj kolhoz!
   - Katis' otsedova! Koj tebya... prosil?!
   - Davaj Semenov!
   - Pochemu ne daesh' nam seyat'?
   Tihij veterok poigryval koncami bab'ih platkov, shurshal metelkami kamysha
na  ambarnyh  kryshah,  nes  iz  stepi  presnyj  zapah  sohnushchej  zemli   i
nevybrodivshij vinogradnyj duh molodyh  trav.  Medvyanyj  aromat  nabuhayushchih
pochek topolej byl tak pritorno-sladok, chto  u  Davydova,  kogda  on  nachal
govorit', bylo takoe oshchushchenie, kak budto guby ego slipayutsya, i  dazhe  vkus
meda oshchushchal on, kasayas' yazykom neba.
   -  Vy  chto  zhe  eto,  grazhdane,  perestali  podchinyat'sya   rasporyazheniyam
Sovetskoj vlasti? Pochemu eto vy ne dali YArskomu kolhozu  hleba?  A  vy  ne
dumaete, chto za eto pridetsya vam otvechat' pered sudom kak za sryv vesennej
posevnoj kampanii? Fakt, chto prijdetsya!  Sovetskaya  vlast'  vam  etogo  ne
prostit!
   - Sovetskaya vlast' tvoya sidit u nas zaraz  zaarestovannaya!  Sidit,  kak
lyubushka, v podvale!  -  otvetil  edinolichnik  Dobrodeev  Miron,  nizen'kij
hromoj kazachishka, namekaya na arest Razmetnova.
   Koe-kto zasmeyalsya, no Bannik vystupil vpered, gnevno kriknul:
   - Sovetskaya vlast' ne tak diktuet, kak  vy  tut  vydumlyaete!  My  takoj
Sovetskoj  vlasti,  kakuyu  vy  s   Nagul'novym   Makarkoj   vydumali,   ne
podchinyaemsya! Razve zh eto moda, chtoby hleborobam ne davat' seyat'?  |to  chto
est' takoe? |to est' iskazhenie partii!
   - Tebe, chto li, ne daem seyat'?
   - A to daete?
   - Ty ssypal v obshchestvennyj ambar semena?
   - Nu, ssypal.
   - Poluchil ih obratno?
   - Nu, poluchil. Dalee chto?
   - Kto zhe tebe ne daet seyat'? CHego ty tut vozle ambarov okolachivaesh'sya?
   Bannik byl neskol'ko smushchen neozhidannym dlya nego oborotom razgovora, no
on popytalsya vyvernut'sya:
   - YA ne o sebe dushoyu bolyu, a ob narode, kakoj vyshel iz kolhoza i  kakomu
vy hleb obratno ne vozvertaete i imushchestvo ne daete. Vot  chto!  Da  i  mne
kakuyu vy zemlyu otveli? Pochemu vdalyah?
   - Stupaj otsyuda! - ne vyderzhal  Davydov.  -  S  toboj  my  potom  budem
govorit', fakt! A v kolhoznye dela ty ne suj nosa, a ne  to  my  ego  tebe
zhivo ottyapaem! Ty podstrekatel'stvom zanimaesh'sya! Stupaj, govoryat tebe!
   Bannik, bormocha ugrozy, otstupil, a na  smenu  emu  druzhno  vydvinulis'
baby. Oni zashumeli vse srazu, v odin golos,  ne  davaya  Davydovu  i  slova
molvit'. On staralsya vyigrat'  vremya,  chtoby  dat'  vozmozhnost'  podospet'
Lyubishkinu  s  brigadoj,  no  baby  okruzhili   ego,   oglushitel'no   kricha,
podderzhivaemye sochuvstvennym molchaniem kazakov.
   Oglyadyvayas' po storonam, Davydov uvidel  Marinu  Poyarkovu.  Ona  stoyala
poodal', skrestiv na grudi obnazhennye po lokot'  moguchie  ruki,  o  chem-to
ozhivlenno razgovarivaya s babami, hmurya pochti somknuvshiesya nad  perenosicej
issinya-chernye brovi. Davydov ulovil ee vrazhdebnyj vzglyad i pochti totchas zhe
uvidel okolo nee YAkova Lukicha,  vzvolnovanno,  vyzhidatel'no  ulybavshegosya,
sheptavshego chto-to Demidu Molchunu.
   - Davaj klyuchi! Otdaj dobrom, slyshish'?
   Odna iz bab shvatila Davydova  za  plecho,  sunula  ruku  v  karman  ego
shtanov.
   Davydov s siloj tolknul ee. Baba popyatilas', upala na spinu,  pritvorno
zagolosila:
   - Oj, ubil, ubil! Rodnen'kie, ne dajte propast'!..
   - CHto zhe eto takoe? - drozhashchim tenorkom skazal kto-to iz  zadnih  ryadov
tolpy. - Drat'sya, znachitsya, nachinaet? A nu, tolkanite-ka ego, chtoby u nego
yushka iz nosu bryznula!..
   Davydov shagnul bylo, chtoby podnyat' upavshuyu babu, no s golovy ego  sbili
kepku, neskol'ko raz udarili ego po licu i po  spine,  shvatili  za  ruki.
Vorohnuv plechami, on sbrosil nasevshih na nego bab, no oni snova  s  krikom
vcepilis' v nego, razorvali vorot rubahi, v neskol'ko  sekund  obsharili  i
vyvernuli karmany.
   - Netu u nego klyuchej!
   - Gde klyuchi?..
   - Ot-da-a-aj! Vse odno zamki posob'em!
   Velichestvennaya staruha - mat' Mishki  Ignatenka,  -  sopya,  probilas'  k
Davydovu, materno vyrugalas', plyunula emu v lico.
   - Vot tebe, satanyuka, bezbo-ozh-nik!
   Poblednel Davydov, napryag vsyu silu, pytayas' osvobodit' ruki, i ne smog:
kak vidno, kto-to iz kazakov pospeshil na pomoshch' babam. YAdrenye zaskoruzlye
pal'cy vzyali, stisnuli szadi ego lokti, stisnuli  kak  ploskogubcy.  Togda
Davydov perestal vyryvat'sya. On ponyal, chto delo zashlo uzh  slishkom  daleko,
chto na pomoshch' emu  nikto  iz  prisutstvuyushchih  ne  vystupit,  a  poetomu  i
dejstvovat' reshil inache.
   - Klyuchej ot ambarov u menya net, grazhdane. Klyuchi hranyatsya...  -  Davydov
zapnulsya: on hotel skazat', chto klyuchi ne u  nego  hranyatsya,  no  mgnovenno
soobrazil, chto esli on otkazhetsya, tolpa  brositsya  iskat'  Demku  Ushakova,
navernyaka najdet, i togda Demke nesdobrovat', - ub'yut. "Skazhu, chto u  menya
na kvartire, a tam poishchu i  skazhu,  chto  poteryal.  Tem  vremenem  Lyubishkin
podospeet, a menya oni ubit' edva li reshatsya.  |,  da  chert  ih  beri!"  On
pomolchal, vytiraya plechom krov' s ocarapannoj shcheki, potom skazal: - Klyuchi u
menya na kvartire hranyatsya, no ya vam ih ne dam, a za vzlom zamkov vy budete
otvechat' po vsej strogosti! Tak i znajte, fakt!
   - Vedi nas na fateru! Sami tvoi klyuchi voz'mem, -  nasedala  Ignatenkova
mat'.
   U nee drozhali ot volneniya bryuzglye shcheki i krupnaya borodavka na nosu, po
morshchinistomu licu neprestanno sypalsya pot. Ona pervaya tolknula Davydova, i
tot ohotno, no medlenno zashagal po napravleniyu k svoej kvartire.
   - Da tam li klyuchi-to? Mozhet, ty zapamyatoval?  -  dopytyvalas'  Avdot'ya,
zhena Bannika.
   - Tam, tam, tetushka! - uveryal Davydov, naklonyaya golovu, pryacha ulybku.
   CHetyre baby derzhali ego za ruki, pyataya shla pozadi s zdorovennym kolom v
rukah; s pravoj storony, vsya  sotryasayas',  shagala  krupnym  muzhskim  shagom
Ignatenkova staruha, a po levuyu storonu,  razbivshis'  na  gruppki,  valili
baby. Kazaki ostalis' dozhidat'sya klyuchej okolo ambarov.
   - Ruki pustite, tetushka. YA ne ubegu, - prosil Davydov.
   - A chuma tebya znaet, kak raz isho i ubezhish'.
   - Da net zhe!
   - Idi pri nas, tak nam spokojnee.
   Doshli do kvartiry; povaliv hvorostyanye vorotca i pleten', vlomilis'  vo
dvor.
   - Idi, nesi klyuchi. A ne prinesesh' - zaraz  kliknem  kazakov,  oni  tebe
vraz vyazy nabok svorotyut!
   - Oh, tetushka, skoro vy Sovetskuyu vlast' pozabyli. A ona vam za eto  ne
spustit!
   - Sem' bed - odin otvet! CHto nam, ne seyamshi, k oseni s golodu  puhnut',
chto zaraz otvechat', - vse edino! A ty jdi-kasya, idi!
   Davydov voshel v svoyu komnatu; znaya, chto za  nim  podsmatrivayut,  sdelal
vid, budto staratel'no ishchet.  On  pereryl  vse  v  chemodane  i  na  stole,
peretryas vse bumagi, slazil pod kojku i pod krivonogij stol...
   - Netu klyuchej, - zayavil on, poyavlyayas' na kryl'ce.
   - A gde zhe oni?
   - Navernoe, u Nagul'nova.
   - Da it' on zhe uehal!
   - Malo li chto! Sam uehal, a klyuchi mog ostavit'. Dazhe navernoe  ostavil.
My segodnya dolzhny byli hleb otpuskat' na vtoruyu brigadu.
   Ego poveli na kvartiru Nagul'nova. Dorogoyu  stali  bit'.  Snachala  lish'
slegka podtalkivali i rugali, a potom, ozhestochivshis' ottogo,  chto  on  vse
vremya posmeivaetsya i shutit, nachali bit' uzhe kak sleduet.
   - Grazhdanochki! Dorogie moi uhazherochki! Vy hot' palkami-to ne  bejte,  -
uprashival on, poshchipyvaya blizhajshih bab, a sam nagibal golovu i  cherez  silu
ulybalsya.
   Ego neshchadno kolotili po sognutoj shirokoj i gulkoj spine, no  on  tol'ko
pokryakival, plechami shevelil i, nesmotrya na bol', vse eshche proboval shutit':
   - Babushka! Tebe pomirat' pora, a ty deresh'sya. Daj  ya  tebya  hot'  razok
udaryu, a?
   -  Idol  beschuvstvennyj!  Kamenyuka  holodnaya!  -  chut'  ne  so  slezami
vzgolosila moloden'kaya Nastenka Doneckova,  userdno  molotivshaya  po  spine
Davydova svoimi malen'kimi, no krepkimi kulachkami.  -  Vse  ruki  ob  nego
probila, a emu huch' by chto!..
   - Palkami ne bit'! - edinstvennyj raz surovo,  skvoz'  stisnutye  zuby,
bor motnul Davydov i vyhvatil  iz  ruk  kakoj-to  babenki  suhoj  verbovyj
kolyshek, hryapnul ego ob koleno.
   Emu do krovi rassekli uho, razbili guby i nos, no on vse  eshche  ulybalsya
vspuhshimi  gubami,  vykazyvaya  nehvatok  perednego  zuba,  netoroplivo   i
nesil'no ottalkival osobenno svirepo nasedavshih bab. Strashno dosazhdala emu
Ignatenkova staruha s  gnevno  drozhavshej  borodavkoj  na  nosu.  Ona  bila
bol'no, norovila popast' libo v perenosicu, libo v visok i  bila  ne  tak,
kak ostal'nye, a  tyl'noj  storonoj  kulaka,  kostyashkami  szhatyh  pal'cev.
Davydov na hodu tshchetno povorachivalsya k nej spinoj. Ona, sopya, rastalkivala
bab, zabegala emu napered, hripela:
   - Daj-kasya, ya ego po susalu! Po susalu!
   "N-n-nu, podozhdi, chertova zhaba, - s holodnym beshenstvom dumal  Davydov,
uvorachivayas' ot udara, - kak tol'ko pokazhetsya Lyubishkin, ya tebya tak sadanu,
chto ty u menya vintom pojdesh'!"
   Lyubishkina s verhovymi vse ne bylo. Podoshli k  kvartire  Nagul'nova.  Na
etot raz vmeste s Davydovym voshli v komnatu  i  baby.  Oni  vse  pereryli,
poraskidali bumagi, knigi,  bel'e,  dazhe  u  hozyaev  i  to  iskali  klyuchi.
Razumeetsya, ne nashli, vytolkali Davydova na kryl'co.
   - Gde klyuchi? Ub'em!
   - U Ostrovnogo,  -  otvechal  Davydov,  vspomniv  stoyavshego  v  tolpe  u
ambarov, zloradno ulybavshegosya zavhoza.
   - Breshesh'! My u nego uzh pytali! On  skazal,  chto  u  tebya  dolzhny  byt'
klyuchi!..
   - Grazhdanochki! - Davydov potrogal  pal'cami  chudovishchno  raspuhshij  nos,
tiho ulybnulsya: - Grazhdanochki! Sovershenno naprasno vy menya  bili...  Klyuchi
lezhat v pravlenii, v moem stole, fakt. Teper' ya tochno pripominayu.
   - Da  ty  smeesh'sya  nad  nami!  -  vzvizgnula  podospevshaya  ot  ambarov
Ekaterina Gulyashchaya.
   - Vedite tuda. Kakoj mozhet byt' smeh? Tol'ko, pozhalujsta, bez draki!
   Davydov soshel s kryl'ca. Ego muchila zhazhda, odolevala bessil'naya yarost'.
Bili ego ne raz, no zhenshchiny bili vpervye, i ot etogo bylo emu kak-to ne po
sebe. "Tol'ko by ne svalit'sya, a to ozvereyut i - chego dobrogo - zaklyuyut do
smerti. Vot  glupaya  smert'-to  budet,  fakt!"  -  dumal  on,  s  nadezhdoj
ustremlyaya glaza na bugor. No ne shvatyvalas' na shlyahu pyl'ca,  vzvihrennaya
konskimi kopytami, ne pokazyvalis' rassypannye lavoj vsadniki. V  bezlyud'e
pustoval bugor, prostirayas' do dal'nego kurgana  na  gorizonte...  Tak  zhe
pustynny byli ulicy. Vse sobralis' vozle ambarov, ottuda donosilos'  tugoe
gromyhanie mnozhestva golosov.
   Poka doshli do pravleniya, Davydova izbili  stol'  izryadno,  chto  on  ele
derzhalsya na nogah. On uzhe ne shutil, a vse chashche spotykalsya na  rovnom,  vse
chashche hvatalsya za golovu i, bledneya, gluho prosil:
   - Hvatit! Ub'ete ved'. Po golove ne nado... Netu u menya klyuchej! Do nochi
budu vodit', a klyuchej netu... Ne otdam!
   - A-a-a-a, do nochi?!  -  stonali  raz座arennye  baby  i  snova  piyavkami
prisasyvalis' k obessilevshemu Davydovu, carapali, bili i dazhe kusali.
   Vozle  samogo  dvora  kolhoznogo  pravleniya  Davydov  sel  na   dorogu.
Parusinovaya rubaha ego byla v krovi, korotkie gorodskie shtany (s  bahromoj
vnizu  ot  vethosti)  razorvany  na  kolenyah,   iz   raspahnutogo   vorota
vysmatrivala smuglaya tatuirovannaya  grud'.  On  tyazhelo  i  sopom  dyshal  i
vyglyadel zhalko.
   - Idi, su-ki-i-in ty syn!.. - Ignatenkova staruha topala nogami.
   - Za vas zhe, svolochej!.. - neozhidanno zvonko skazal Davydov i povel  po
storonam stranno posvetlevshimi glazami. - Dlya vas zhe delaem!.. I  vy  menya
zhe ubivaete... Ah, svo-lo-chi! Ne dam klyuchej. Ponyatno? Fakt, ne dam! Nu?
   - Bros'te vy ego!.. - zakrichala podbezhavshaya devka. - Kazaki  uzhe  zamki
posbili i hleb delyut!
   Baby kinuli Davydova okolo pravlencheskih vorot, pobezhali k ambaram.
   Vstal on s ogromnejshim usiliem, zashel vo dvor, vynes na kryl'co cebarku
so steplivshejsya vodoj, dolgo pil, a  potnom  stal  lit'  vodu  na  golovu.
Kryahtya, smyl krov' s lica i shei, vytersya visevshej na peril'ce  poponkoj  i
prisel na porozhek.
   Vo dvore ne bylo ni dushi.  Gde-to  potrevozhenno  kudahtala  kurica.  Na
kryshe skvorechni vyshchelkival, zaprokinuv golovu, voronoj zhavoronok. So stepi
slyshno  bylo,  kak  posvistyvali  susliki.  Negustaya  stupenchataya  gryadina
lilovyh oblachkov zastilala solnce, no, nesmotrya na eto, v  vozduhe  visela
takaya tomyashchaya duhota, chto dazhe vorob'i, kupavshiesya posredi  dvora  v  kuche
zoly, lezhali nedvizhno, vytyanuv shejki, izredka trepyhaya krohotnymi veerkami
raspushchennyh krylyshek.
   Zaslyshav gluhoj, myagkij grohot kopyt, Davydov podnyal golovu:  v  vorota
na polnom kar'ere vletel osedlannyj vislozadyj bulanyj konishka.  On  kruto
povernulsya, vzryl zadnimi nogami zemlyu, s hrapom okolesil dvor,  ronyaya  so
stegnov na zharkuyu zemlyu bol'shie,  pyshnye  shmot'ya  myla.  Vozle  konyushennyh
dverej ostanovilsya, obnyuhal pomost.
   Naryadnaya, otdelannaya serebrom  uzdechka  na  nem  byla  oborvana,  koncy
povodov boltalis',  sedlo  sbilos'  na  samuyu  holku,  a  lopnuvshie  remni
nagrudnika svisali do zemli, kasayas'  ischerna-lilovyh  rakovin  kopyt.  On
tyazhelo nosil bokami, razduval rozovye nozdri; v zolotistoj chelke ego  i  v
sputannyh kosmah grivy ponastryali kom'ya buryh proshlogodnih rep'ev.
   Davydov s udivleniem smotrel na konya.  V  eto  vremya  tyaguche  skripnula
dver' senovala i naruzhu prosunulas' golova deda SHCHukarya. Nemnogo  pogodya  i
sam on vyshel, s  velichajshimi  predostorozhnostyami  otvoriv  dver',  puglivo
ozirayas' po storonam.
   Sennaya truha gusto kryla mokruyu ot pota  rubahu  SHCHukarya,  v  klochkastoj
borodenke torchali obzernennye golovki pyreya, peresohshie travyanye  bylki  i
list'ya, zheltaya osyp' donnika. Lico deda SHCHukarya bylo vishnevo-krasno, pechat'
bezmernogo ispuga lezhala na nem, po viskam  na  borodu  i  shcheki  stremilsya
pot...
   - Tovarishch Davydov! - prosyashchim shepotom zagovoril on, na cypochkah podojdya
k kryl'cu, - shoronites' vy, za-radi  gospoda  boga!  Uzh  raz  zachali  nas
gromit', znachitsya delo vot-vot podhodit  k  smertoubijstvu.  Do  chego  vas
rozmozzhili - lica ne priznachish'! YA v sene spasalsya... Duhotishcha tam -  mochi
netu, ves' ya potom izoshel, no zato spokojnee dlya  dushi,  ej-bogu!  Davajte
peregodim troshki etu smutu, vmeste shoronimsya,  a?  Odnomu  kak-to  uzhasno
prebyvat'... Nu, kakoj  nam  interes  smert'  prinimat',  za-radi  chego  -
neizvestno. Vy posluhajte, kak baby gudut, kak shershenya, v rot im klep! Vot
i Nagul'nova, kak vidno, uhandokali. It' eto ego kon'  pribeg...  Na  etom
mashtachke on v stanicu none begal. On utrom pod nim spotyknulsya v  vorotah,
a ya isho togda emu skazal: "Vernis', Makar, primeta dyuzhe plohaya!" No it' on
razve zh kogda posluhaet znayushchego cheloveka? Srodu net!  Vse  na  svoj  hryap
norovit, vot i ubili. A koli vorotilsya by,  to  mog  by  za  moe  pochtenie
prihoronit'sya.
   - Tak, mozhet byt', on teper' doma? - nereshitel'no sprosil Davydov.
   - Do-o-ma? A pochemu kon' porozhnem pribeg i hrapit, kak mertvezhinu chuet?
Mne eti primety dovol'no dazhe izvestnye! YAsnoe  delo:  vozvernulsya  on  iz
rajona, vidit, chto vozle ambarov  hleb  gromyat,  nu  skazal  superech',  ne
sterpelo ego goryachee serdce, nu i ubili cheloveka...
   Davydov molchal. Okolo ambarov po-prezhnemu ston stoyal  ot  mnogogolosogo
govora, slyshalsya skrip arb i takayushchij perestuk brichechnyh koles.
   "Hleb uvozyat... - podumal Davydov. - A dejstvitel'no, chto zhe s Makarom?
Neuzheli ubili? Pojdu!" On podnyalsya.
   Ded SHCHukar', dumaya, chto  Davydov  reshil  shoronit'sya  vmeste  s  nim  na
senovale, zasuetilsya:
   - Pojdemte, pojdemte ot greha! A to isho kogo-nibud' chert zaneset  syuda,
uzryat nas s vami i navedut nam trubu. |to oni v odin sekund  srabotayut!  A
na senovale ochen' dazhe prekrasno. Duh ot sena legkij, veselyj,  ya  by  tam
mesyac prolezhal, kaby harchishki vodilisya. Tol'ko vot kozel menya iskorenil...
Ubil by vreditelya, do smerti! Proslyhal ya, baby kolhoz  gromyat  i  vas  za
hleb derzayut: "Nu, - govoryu sam  sebe,  -  propadesh'  ty,  SHCHukar',  ni  za
ponyushku tabaku!" It' baby vse do  odnoj  znayut,  chto  tol'ko  my  s  vami,
tovarishch Davydov, so dnya revolyucii na platforme  i  chto  my  i  sochinili  v
Gremyachem kolhoz i Titka raskulachili. Kogo im pervo-napervo  nado  ubivat'?
YAsnoe delo - menya i vas! "Plohie nashi dela, - dumayu, - nado horonit'sya,  a
to Davydova ub'yut i do menya doberutsya, a kto zhe togda pro smert'  tovarishcha
Davydova sledovatelyu budet pokazyvat'?" V odin sekund  pyhnul  ya  v  seno,
zarylsya s golovoj, lezhu, dyhat' rezko i to opasayus'. I vot  slyshu,  kto-to
lezet po senu, poverh menya... Lezet i, natural'no, chihaet ot  pyli.  "Mat'
rodimaya! - dumayu. - Ne inache, menya ishchut, ne inache, za moej dushoj lezut". A
ono vse lezet sebe i lezet, i vot uzhe na zhivot mne nastupaet... Lezhu! Dusha
s telom ot straha rastaetsya, a ya lezhu kak prooklyatyj, zatem, chto mne,  nu,
razi zhe nekuda podat'sya! I vot ono nastupaet mne pryamo na mordu.  YA  rukoj
cap - kopyto, i vse v sherste! Volos'ya na mne vse naezhinilis', i azhnik kozha
nachala ot tela otstavat'... Nikak ne vozdohnu ot strahu!  YA  chto  podumal,
ushchupamshi sherstyanoe kopyto? "CHert!"  -  dumayu.  Na  senovale  -  strashennaya
temen', a vsyakaya nechist' temnotu uvazhaet. "Znachitsya, - dumayu, -  zaraz  on
menya zachnet kuzyukat' i zashchelykchet do smerti...  Uzh  luchshe  pushchaj  by  baby
iskaznili". Da-a-a-a, strahu prinyal  -  net  chisla!  Bud'  na  moem  meste
drugoj, trusogo desyatka paren', entot v odin sekund mog by okochurit'sya  ot
razryva  serdca  i  vnutrennostej.  Ot   skorogo   straha   eto   zavsegda
razryvaetsya. A ya tolechko poholodal troshki, a sam lezhu. I vot chuyu,  chto  uzh
dyuzhe kozlinym duhom vonyaet... Zametilo mne, chto raskulachennyj Titkov kozel
na senovale prozhivaet, vovzyat zabyl pro nego,  proklyatushchego!  Vzglyanul,  a
eto tak i est' on, Titkov kozel,  po  senu  lazit,  shalfej  ishchet,  polynok
gryzet... Nu, uzh tut ya, koneshno, privstal i  zachal  ego  utyuzhit'.  Izvozil
ego, kak milen'kogo, i za borodu i po-vsyakomu! "Ne laz',  borodatyj  chert,
po senu, kogda v hutore bunt idet! Ne topchis' bez tolku, vonyuchij  d'yavol!"
Tak oserchal, chto hotel ego tam zhe smerti predat' za  to,  chto  on  huch'  i
zhivotina, no dolzhon razumet', chto i k chemu i kogda mozhno bez tolku po senu
komandirovat'sya, a kogda nado tihochko pritait'sya i sidet'...  Vy  kuda  zhe
eto, tovarishch Davydov?..
   Davydov, ne otvechaya, proshel mimo senovala, napravilsya k vorotam.
   - Kuda vy?.. - ispuganno zasheptal ded SHCHukar'.
   Vyglyanuv v poluotvorennuyu  kalitku,  on  uvidel,  kak  Davydov,  slovno
podtalkivaemyj  v  spinu  poryvistym  vetrom,  idet   po   napravleniyu   k
obshchestvennym ambaram nevernym, no bystrym shagom.





   Sboch' dorogi - mogil'nyj  kurgan!  Na  slizannoj  vetrami  vershine  ego
skorbno shurshat golye vetvi proshlogodnej polyni i donnika, ugryumo niknut  k
zemle burye kosmy tatarnika, po  skatam,  ot  samoj  vershiny  do  podoshvy,
stelyutsya puchki zheltogo pushistogo kovylya. Bezradostno tusklye, vycvetshie ot
solnca i nepogodi, oni prostirayut nad drevnej, vyvetrivshejsya  pochvoj  svoi
voloknistye bylki, dazhe  vesnoyu,  sredi  likuyushchego  cveteniya  raznotrav'ya,
vyglyadyat  starcheski  unylo,  otzhivshie,  i  tol'ko  pod  osen'   bleshchut   i
perelivayutsya gordoj  izmoroznoj  beliznoj.  I  lish'  osen'yu  kazhetsya,  chto
velichavo priosanivshijsya kurgan karaulit step', ves'  odetyj  v  serebryanuyu
cheshujchatuyu kol'chugu.
   Letom, vechernimi zoryami, na vershinu ego sletaet iz  podoblach'ya  stepnoj
berkut. SHumya krylami, on upadet na kurgan, neuklyuzhe  stupnet  raza  dva  i
stanet chistit' izognutym klyuvom korichnevyj veer vytyanutogo kryla, pokrytuyu
rzhavym perom hlup', a potom dremotno zastynet, otkinuv golovu, ustremiv  v
vechno  sinee  nebo  yantarnyj,  okol'covannyj  chernym  obodkom  glaz.   Kak
kamen'-samorodok,  nedvizhnyj  i  izzhelta-buryj,  berkut   otdohnet   pered
vechernej lovitvoj i snova legko otorvetsya ot  zemli,  vzletit.  Do  zakata
solnca eshche ne raz seraya ten' ego carstvennyh kryl perecherknet step'.
   Kuda unesut ego znobyashchie osennie vetry? V golubye predgor'ya Kavkaza?  V
Muganskuyu step' li? V Persiyu li? V Afganistan?
   Zimoyu zhe, kogda mogil'nyj kurgan - v gornostaevoj mantii snega,  kazhdyj
den' v golubino-sizyh  predrassvetnyh  sumerkah  vyhodit  na  vershinu  ego
staryj sivodushij lisovin. On stoit  dolgo,  mertvo,  slovno  izvayannyj  iz
zhelto-plamennogo karrarskogo mramora; stoit, opustiv na lilovyj sneg ryzhee
vorsistoe pravilo, vytyanuv navstrechu vetru zaostrennuyu, s dymnoj  cherninoj
u pasti, mordu. V etot moment tol'ko agatovyj  vlazhnyj  nos  ego  zhivet  v
mogushchestvennom mire slitnyh zapahov, lovya zhadno  razverstymi,  trepeshchushchimi
nozdryami i presnyj, vse obvolakivayushchij zapah snega,  i  neugasimuyu  gorech'
ubitoj morozami polyni, i sennoj veselyj dushok konskogo pometa s  blizhnego
shlyaha, i neskazanno volnuyushchij ele oshchutimyj  aromat  kuropatinogo  vyvodka,
zalegshego na dal'nej bur'yanistoj mezhe.
   V zapahe kuropatok tak mnogo plotno ssuchennyh ottenkov,  chto  lisovinu,
dlya togo chtoby nasytit' nyuh, nado sojti s kurgana i proplyt',  ne  vynimaya
iz zvezdno  iskryashchegosya  snega  nog,  volocha  pokrytoe  sosul'kami,  pochti
nevesomoe bryushko po verhushkam bur'yana, sazhenej pyat'desyat. I tol'ko togda v
krylatye chernye nozdri ego hlynet obzhigayushchaya nyuh  pahuchaya  struya:  terpkaya
kislota svezhego ptich'ego pometa i sdvoennyj zapah pera. Vlazhnoe ot  snega,
soprikasayushcheesya s travoj pero luchit vosprinyatuyu ot travy gorech' polynka  i
progorklyj dushok chernobyla, eto - sverhu, a ot sinego pen'ka, do  poloviny
vonzayushchegosya v myaso, ishodit zapah teploj i soloncevatoj krovi...
   ...Tochat zaklekluyu nasypnuyu zemlyu kurgana suhovei, nakalyaet  poludennoe
solnce, razmyvayut livni, rvut kreshchenskie morozy,  no  kurgan  vse  tak  zhe
nerushimo vlastvuet nad step'yu, kak i mnogo soten let nazad,  kogda  voznik
on nad prahom ubitogo i s  brannymi  pochestyami  pohoronennogo  poloveckogo
knyazya, nasypannyj odetymi v zapyast'ya smuglymi rukami zhen,  rukami  voinov,
rodichej i nevol'nikov...
   Stoit kurgan na grebne v vos'mi  verstah  ot  Gremyachego  Loga,  izdavna
zovut ego kazaki Smertnym, a predanie poyasnyaet, chto pod kurganom kogda-to,
v starinu, umer ranenyj kazak, byt' mozhet tot samyj, o kotorom v starinnoj
pesne poetsya:

   ...Sam ogon' krysal shashkoj vostroyu,
   Razvodil, razduval polyn'-travushkoj.
   On grel, sogreval klyuchevu vodu,
   Oblival, obmyval rany smertnye:
   "Uzh vy, rany moi, rany, krov'yu izoshli,
   Tyazhelym-tyazhelo k retivu serdcu prishli!.."

   ...Verst dvadcat' ot stanicy Nagul'nov proskakal  nametom  i  ostanovil
svoego bulanogo mashtaka lish' okolo Smertnogo  kurgana.  Speshilsya,  ladon'yu
sgreb s konskoj shei pennoe mylo.
   Neobychnaya dlya nachala vesny raskohalas' teplyn'.  Solnce  kalilo  zemlyu,
kak v mae. Nad volnistym okruzhnom gorizonta, dymnoe, struilos'  marevo.  S
dal'nego stepnogo pruda veter nes  gusinyj  gogot,  raznogolosoe  kryakan'e
utok, stenyashchij krik kulikov.
   Makar raznuzdal konya, privyazal  povod  uzdechki  k  ego  perednej  noge,
oslabil podprugi. Kon' zhadno potyanulsya k molodoj  trave,  poputno  obryvaya
vygorevshie metelki proshlogodnego pyreya.
   Nad kurganom s tugim i drobnym svistom proneslas' stajka  sviyazej.  Oni
snizilis' nad prudom. Makar bezdumno sledil  za  ih  poletom,  videl,  kak
sviyazi kamnyami popadali v prud, kak vskipela raspahnutaya  imi  voda  vozle
kamyshistogo ostrovka. Ot plotiny totchas zhe podnyalas' stanica potrevozhennyh
kazarok.
   Step' mertvela v  bezlyud'e.  Makar  dolgo  lezhal  u  podnozhiya  kurgana.
Vnachale on slyshal, kak nepodaleku fyrkal, perestupal kon', zvyakaya udilami,
a potom kon' soshel v log, gde bogache byla travyanaya porosl', i stala vokrug
takaya tishina, kakaya byvaet lish' pozdneyu gluhoyu osen'yu v  pokinutoj  lyud'mi
otrabotannoj stepi.
   "Priedu domoj, poproshchayus' s Andreem i s  Davydovym,  nadenu  shinel',  v
kakoj prishel s pol'skogo fronta, i zastrelyus'. Bol'she  mne  netu  v  zhizni
privyazy! A revolyuciya ot etogo ne postradaet. Malo li za nej  narodu  idet?
Odnim men'she, odnim bol'she... - ravnodushno, slovno o  kom-to  postoronnem,
dumal Makar, lezha na zhivote, rassmatrivaya v upor sputannye kovyl'nye niti.
- Davydov, nebos', budet govorit'  na  moej  mogile:  "Hot'  Nagul'nova  i
isklyuchili  iz  partii,  no  on  byl  horoshim  kommunistom.  Ego   postupok
samoubijstva my ne odobryaem, fakt,  no  delo,  za  kotoroe  on  borolsya  s
mirovoj kontrrevolyuciej, my dovedem do konca!" I s neobyknovennoj yarkost'yu
Makar predstavil sebe, kak dovol'nyj, ulybayushchijsya Bannik budet  pohazhivat'
v tolpe, oglazhivat' svoi belesye usy, govorit':  "Odin  natyanulsya,  nu,  i
slava bogu! Sobake - sobach'ya smert'!"
   - Tak net zhe, gadyuch'ya krov'! Ne zastrelyus'! Dovedu  vas,  podobnyh,  do
tochki! - skripnuv zubami, vsluh skazal Makar  i  vskochil  na  nogi,  budto
uzhalennyj. Mysl' o Bannike  perevernula  ego  reshenie,  i  on,  razyskivaya
glazami konya, uzhe dumal: "Ni cherta! Snachala vas vseh ugroblyu, a poslya uzh i
ya vyjdu v rashod! Torzhestvovat'  vam  nad  moeyu  smert'yu  ne  pridetsya!  A
Korchzhinskij, chto zhe, ego slovo - ostatnee, chto li? Otseemsya -  i  mahnu  v
okruzhkom.  Vosstanovyat!  V  kraj  poedu,  v  Moskvu!..  A  net  -  tak   i
bespartijnym budu srazhat'sya s gadami!"
   Posvetlevshimi glazami oglyadel on rasprostertyj okrest ego mir. Emu  uzhe
kazalos', chto polozhenie ego vovse ne  takoe  nepopravimoe  i  beznadezhnoe,
kakim predstavilos' neskol'ko chasov nazad.
   Toroplivo napravilsya v log, kuda ushel kon'. Potrevozhennaya  ego  shagami,
iz bur'yanov na suvalke podnyalas' shchennaya  volchica,  Mgnovenie  ona  stoyala,
ugnuv lobastuyu golovu, osmatrivaya cheloveka, potom  zalozhila  ushi,  podzhala
hvost i potrusila v padinu. CHernye ottyanutye soscy ee vyalo  boltalis'  pod
vpalym bryuhom.
   Edva Makar stal podhodit' k konyu, kak  tot  norovisto  mahnul  golovoj.
Povod, privyazannyj k noge, lopnul.
   - Trrr! Vasek!  Vasek!  Trrr,  stoj!  -  vpolgolosa  ugovarival  Makar,
pytayas' szadi podojti k  vzygravshemu  mashtaku,  uhvatit'sya  za  grivu  ili
stremya.
   Pomahivaya golovoj, bulanyj pribavlyal shagu,  kosilsya  na  sedoka.  Makar
pobezhal rys'yu, no kon' ne dopustil ego, vzbryknul i udarilsya cherez shlyah po
napravleniyu k hutoru stremitel'nym gulkim nametom.
   Makar vyrugalsya, poshel sledom za  nim.  Versty  tri  shagal  bezdorozhno,
napravlyayas'  k  vidnevshejsya  okolo  hutora  zyabi.  Iz  nekoej  podnimalis'
strepeta i sparovannye kuropatki, vdali, na  sklone  balki,  hodil  dudak,
storozha pokoj zalegshej samki. Ohvachennyj nepoborimym  stremleniem  soitiya,
on  veerom  razvorachival  kucyj  ryzhij  hvost  s  beleso-rzhavym   podboem,
raspuskal kryl'ya, chertya imi suhuyu  zemlyu,  ronyal  per'ya,  odetye  u  kornya
rozovym puhom...
   Velikaya plodotvoryashchaya rabota vershilas'  v  stepi:  bujno  rosli  travy,
podnimalis'  pticy  i  zveri,  lish'  pashni,  broshennye   chelovekom,   nemo
prostirali k nebu svoi dymyashchiesya parom, neobsemenennye lany...
   Makar shagal po vysohshej komkastoj zyabi v  yarosti  i  gneve.  On  bystro
nagibalsya, hvatal i rastiral v ladonyah zemlyu. CHernozemnyj prah, v  hrupkih
voloknah  umershchvlennyh  trav,  byl  suh  i  goryach.  Zyab'   perestaivalas'!
Trebovalos', ne medlya ni chasu, pustit' po zaklekloj dernistoj  verhushke  v
tri-chetyre sleda borony, razodrat' zheleznymi  zub'yami  slezhaluyu  pochvu,  a
potom  uzhe  gnat'  po  ryhlym  borozdam  seyalki,  chtoby  padali   poglubzhe
zolotistye zerna pshenicy.
   "Pripozdnilis'! Zagubim  zemlyu!  -  dumal  Makar,  s  shchemyashchej  zhalost'yu
oglyadyvaya  chernye,  strashnye  v  svoej  nagote,  neobrabotannye  pashni.  -
Den'-dva - i propala zyab'. Zemlya it' kak  kobyla:  techka  u  nej  -  speshi
pokryvat', a projdet eta pora - i na  duh  ne  nuzhen  ej  zherebec.  Tak  i
chelovek zemle... Vse, okromya nas, lyudej, - chistoe v etih delah. I zhivotina
vsyakaya, i derevo, i zemlya  poru  znayut,  kogda  im  nado  obsemenyat'sya,  a
lyudi... a my - huzhe i gryaznej samoj paskudnoj zhivotiny! Vot ne edut  seyat'
cherez to, chto sobstvennost' v nih na  dybki  vstala...  Proklyatye!  Prijdu
zaraz i vseh vygonyu na polya! Vseh, do odnogo!"
   On vse ubystryal shagi,  koe-gde  perehodya  na  rys'.  Iz-pod  shapki  ego
katilsya pot, rubaha na spine potemnela, guby peresohli,  a  na  shchekah  vse
yarche prostupal nezdorovyj, plitami, rumyanec...





   On voshel v hutor, kogda delezh semennogo hleba  byl  v  polnom  razgare.
Lyubishkin so svoej brigadoj vse eshche byl v pole. Okolo ambara shla davka.  Na
vesy v speshke kidali meshki s zernom, nepreryvno pod容zzhali podvody, kazaki
i baby nesli hleb v chuvalah, v meshkah, v zaveskah, rassypannoe zerno gusto
ustilalo zemlyu i ambarnye shodcy...
   Nagul'nov srazu ponyal, v chem  delo.  Rastalkivaya  hutoryan,  probilsya  k
vesam.
   Veshal i otpuskal hleb byvshij kolhoznik Batal'shchikov  Ivan,  emu  pomogal
muhorten'kij Apollon Peskovatskov. Ni Davydova, ni Razmetnova,  ni  odnogo
iz brigadirov ne bylo okolo ambarov. Na sekundu  lish'  v  tolpe  mel'knulo
rasteryannoe lico zavhoza YAkova Lukicha, no i tot skrylsya gde-to  za  plotno
sbitymi arbami.
   - Kto dozvolil hleb razbirat'? - kriknul Makar, ottolknul Batal'shchikova,
stanovyas' na vesy.
   Tolpa molchala.
   - Kto tebya upolnomochil hleb veshat'? - ne snizhaya golosa, sprosil Makar u
Batal'shchikova.
   - Obshchestvo...
   - Gde Davydov?..
   - YA za nim ne hodil!
   - Pravlenie gde? Pravlenie dozvolyalo?
   Demid Molchun, stoyavshij  vozle  vesov,  ulybnulsya,  vyter  rukavom  pot.
Gromovityj bas ego prozvuchal uverenno i prostodushno:
   - My sami, bez pravleniya dozvolili. Sami berem!
   - Sami?.. Vot kak?! - Nagul'nov v  dva  pryzhka  ochutilsya  na  prikletke
ambara, udarom kulaka sshib stoyavshego na  porozhke  parnya,  rezko  zahlopnul
dver' i krepko prislonilsya k nej spinoyu. - Rashodis'! Hleb ne  dayu!  Vseh,
kto sunetsya k ambaru, ob座avlyayu vragami Sovetskoj vlasti!..
   - Ogo!  -  nasmeshlivo  skazal  Dymok,  pomogavshij  komu-to  iz  sosedej
nagruzhat' hlebom brichku.
   Poyavlenie  Nagul'nova  bylo  dlya  bol'shinstva  neozhidannost'yu.  Do  ego
ot容zda v rajonnyj centr po Gremyachemu upornye hodili sluhi, chto Nagul'nova
budut sudit' za izbienie Bannika, chto ego snimut s dolzhnosti  i  navernyaka
posadyat... Bannik, s utra eshche proslyshavshij ob ot容zde Makara, zayavil:
   - Nagul'novu bol'she ne vorochat'sya! Prokuror mne samomu skazal, chto  ego
prishkrebut po vsej strogosti! Nehaj pochuhaetsya  Makarka!  Vyshibut  ego  iz
partii - togda budet znat', kak hleboroba bit'. Zaraz - ne starye prava!
   Poetomu-to  poyavlenie  Makara  vozle  vesov  i  bylo  vstrecheno   takoj
rasteryannoj, nedoumevayushchej tishinoj. No posle togo kak on kinulsya ot  vesov
na prikletok ambara i stal, zasloniv soboyu dver',  nastroenie  bol'shinstva
srazu opredelilos'. Vsled za Dymkovym vozglasom posypalis' kriki:
   - U nas zaraz svoya vlast'!
   - Narodnaya!
   - Poklich'te ego, rebyaty!
   - Stupaj, otkel' prishel!
   - Ras-po-rya-di-tel', pod takuyu...
   Pervym poshel bylo k ambaru Dymok, molodecki shevelya plechami,  s  ulybkoj
poglyadyvaya nazad. Za nim nereshitel'no  tronulos'  eshche  neskol'ko  kazakov.
Odin iz nih na hodu podnyal s zemli kamen'...
   Nagul'nov netoroplivo vytashchil iz karmana sharovar  nagan,  vzvel  kurok.
Dymok ostanovilsya, zamyalsya v nereshitel'nosti.  Ostanovilis'  i  ostal'nye.
Vooruzhivshijsya uvesistym kamnem povertel ego v rukah, brosil v storonu. Vse
znali, chto uzh esli Nagul'nov vzvel  kurok,  to  pri  neobhodimosti  on  ne
zadumaetsya ego spustit'. I Makar eto podtverdil nezamedlitel'no:
   - Sem' gadov ub'yu, a uzh togda v ambar vojdete. Nu, kto pervyj? Podhodi!
   Ohotnikov  chto-to  ne   nahodilos'...   Na   minutu   nastupilo   obshchee
zameshatel'stvo.  Dymok  chto-to  obdumyval,  ne  reshayas'  idti  k   ambaru.
Nagul'nov, opustiv nagan dulom vniz, kriknul:
   - Rashodis'!.. Rashodis' zaraz zhe, a to strelyat' zachnu!..
   Ne uspel on okonchit' frazy, kak nad golovoj ego  s  gromom  udarilsya  o
dver' zheleznyj shkvoren'. Drug Dymka, Efim Trubachev brosil ego, celya Makaru
v golovu, no, uvidev, chto promahnulsya, provorno prisel za arbu.  Nagul'nov
prinimal resheniya, kak v boyu: uvernuvshis' ot kamnya, broshennogo iz tolpy, on
vystrelil vverh i totchas  zhe  sbezhal  s  prikletka.  Tolpa  ne  vyderzhala:
oprokidyvaya drug druga, perednie brosilis' bezhat', zahryasteli dyshla brichek
i arb, durnym golosom vzvyla povalennaya kazakami babenka.
   - Ne begaj! U nego tol'ko shest'  patronov  ostalos'!  -  voodushevlyal  i
ostanavlival begushchih poyavivshijsya otkuda-to Bannik.
   Makar snova vernulsya k ambaru, no on ne vzoshel  na  prikletok,  a  stal
okolo steny s takim raschetom, chtoby v pole ego zreniya byli  vse  ostal'nye
ambary.
   - Ne podhodi! - zakrichal on snova podstupavshim k vesam Dymku, Trubachevu
i drugim. - Ne podhodi, rebyata! Pereb'yu!
   Iz tolpy, raspolozhivshejsya shagah v sta ot ambarov, vystupili Batal'shchikov
Ivan, Atamanchukov i eshche troe vyhodcev. Oni reshili  dejstvovat'  hitrost'yu.
Podoshli shagov na tridcat', Batal'shchikov preduprezhdayushche podnyal ruku:
   - Tovarishch Nagul'nov! Obozhdi, ne podymaj oruzhiyu.
   - Zachem vam nado? Rashodis', govoryu!..
   - Zaraz razojdemsya, no  ty  zanaprasnu  goryachku  poresh'...  my  hleb  s
izvoleniya berem...
   - S ch'ego eto izvoleniya?
   - Iz okruga priehal kakoj-to... Nu, iz okrispolkoma, chto li, i  on  nam
dozvolil.
   - A gde zhe on? Davydov gde? Razmetnov?
   - Oni v pravlenii zasedayut.
   - Breshesh', sterva!.. Othodi ot vesov, govoryat tebe! Nu?..  -  Nagul'nov
sognul v lokte levuyu ruku, polozhil na nee belyj,  poteryavshij  ot  starosti
voronen'e stvol nagana.
   Batal'shchikov bezboyaznenno prodolzhal:
   - Ne verish' nam - pojdi  sam,  poglyadi,  a  net  -  my  ih  zaraz  syuda
privedem. Bros' grozit' oruzhiem, tovarishch Nagul'nov, a to ploho  budet!  Ty
protivu kogo idesh'? Protivu naroda! Protivu vsego hutora!
   - Ne podhodi! Ne trogajsya dal'she! Ty mne ne tovarishch! Ty -  kontra,  raz
ty hleb gosudarstvennyj grabish'!.. YA vam ne dam Sovetskuyu  vlast'  toptat'
nogami.
   Batal'shchikov hotel bylo chto-to skazat', no  v  etot  moment  iz-za  ugla
ambara pokazalsya Davydov. Strashno izbityj; ves'  v  sinyakah,  carapinah  i
krovopodtekah, on shel nevernym, spotykayushchimsya shagom. Nagul'nov  glyanul  na
nego i kinulsya k Batal'shchikovu s hriplym krikom: "A-a-a, gad! Obmanyvat'?..
Bit' nas?!"
   Batal'shchikov i Atamanchukov pobezhali. Nagul'nov dva raza strelyal po  nim,
no promahnulsya. Dymok  v  storone  lomal  iz  pletnya  kol,  ostal'nye,  ne
otstupaya, gluho vzroptalis'.
   - Ne dam... toptat'... nogami... Sovetskuyu vlast'!.. - skvoz' stisnutye
zuby rychal Makar, begom napravlyayas' na tolpu.
   - Bej ego!
   - Hoch' by ruzh'ishko kakoe-nibud' bylo! -  stonal  v  zadnih  ryadah  YAkov
Lukich, vspleskivaya rukami, proklinaya tak nekstati ischeznuvshego Polovceva.
   - Kazaki!.. Berite  ego,  hrabrogo,  do  ruk!..  -  zvuchal  negoduyushchij,
strastnyj  golos  Mariny  Poyarkovoj.  Ona  vytalkivala  kazakov  navstrechu
begushchemu Makaru, s nenavist'yu sprashivala, hvataya Demida Molchuna za ruki: -
Kakoj zhe ty kazak?! Boish'sya?!
   I vdrug tolpa raskololas', hlynula v storony vroz', navstrechu Makaru...
   - Miliciya!!! - v dikom strahe kriknula Nastenka Doneckova.
   S  bugra,  rassypavshis'  lavoj,  nametom  spuskalos'  v  hutor  chelovek
tridcat' vsadnikov. Pod loshad'mi ih legkimi prizrachnymi dymkami vspyhivali
kluby veshnej pyli...
   CHerez pyat' minut na opustevshej ploshchadi vozle  ambarov  ostalis'  tol'ko
Davydov s Makarom. Grohot konskih  kopyt  stlalsya  vse  blizhe.  Na  vygone
pokazalis' vsadniki. Vperedi  na  lapshinovskom  inohodce  skakal  Lyubishkin
Pavlo, po pravuyu ruku ot nego vooruzhennyj  dubinoj,  ryaboj  i  strashnyj  v
svoej reshimosti Agafon Dubcov, a  pozadi  v  besporyadke,  na  raznomastnyh
loshadyah, - kolhozniki vtoroj i tret'ej brigad...
   K vecheru iz rajona priehal vyzvannyj Davydovym milicioner. Batal'shchikova
Ivana,  Apollona  Peskovatskova,  Efima   Trubacheva   i   eshche   neskol'kih
"aktivistov" iz vyhodcev on arestoval v pole.  Ignatenkovu  staruhu  -  na
domu. Vseh ih napravil s ponyatymi v rajon... Dymok sam yavilsya v sel'sovet.
   - Priletel, golub'? - torzhestvuyushche sprosil Razmetnov.
   Usmeshlivo poglyadyvaya na nego. Dymok otvetil:
   - YAvilsya. Zaraz uzh nechego v pohoronki igrat', ezheli perebor vyshel...
   - Kakoj perebor? - Razmetnov nahmurilsya.
   - Nu, kakoj byvaet perebor, kogda v ochko  igraesh'?  Ne  vyshlo  dvadcat'
odno - vot i perebor! Mne kuda zaraz devat'sya?
   - V rajon pojdesh'.
   - A milicioner gde?
   - Zaraz priedet, ne skuchaj dyuzhe! Narsud tebya vyuchit, kak  predsedatelej
bit'! Narsud tebe s nedoborom propishet!..
   - Uzh eto koneshno! - ohotno soglasilsya Dymok i, zevaya, poprosil: - Spat'
mne ohota, Razmetnov. Otvedi menya v saraj da  primkni,  pokeda  milicioner
yavitsya, a ya sosnu. Primkni, pozhalujsta, a to vo sne ubegu.
   Na sleduyushchij den' pristupili  k  sboru  rashishchennogo  semennogo  hleba.
Makar Nagul'nov hodil po dvoram, hozyaeva  kotoryh  vchera  brali  hleb;  ne
zdorovayas', otvodya glaza v storonu, sderzhanno sprashival:
   - Bral hleb?
   - Bral...
   - Privezesh' obratno?
   - Prijdetsya otvezt'...
   - Vezi, - i s tem, ne proshchayas', vyhodil iz kurenya.
   Mnogie iz vyhodcev vzyali semennogo hleba bol'she,  chem  ran'she  ssypali.
Razdacha proizvodilas' na osnovanii oprosa. "Skol'ko  zasypal  pshenicy?"  -
sprashival neterpelivo Batal'shchikov. "Po sem' pudov na dva kruga".  -  "Nesi
meshki na vesy!"
   A na samom dele  poluchavshij  zasypal  pri  sbore  semfonda  na  sem'  -
chetyrnadcat' pudov men'she. Krome etogo, pudov sto, ne  veshavshi,  rastashchili
baby v zaveskah i sumkah.
   K vecheru pshenica byla sobrana celikom, za vychetom neskol'kih pudov.  Ne
hvatalo lish' pudov dvadcati yachmenya da neskol'kih meshkov kukuruzy.  Vecherom
zhe polnost'yu rozdali semena, prinadlezhavshie edinolichnikam.
   Hutorskoe sobranie v Gremyachem nachalos' zatemno. Davydov, pri  nebyvalom
stechenii naroda v shkole, govoril:
   - |to chto oznachaet vcherashnee vystuplenie nedavnih kolhoznikov  i  chasti
edinolichnikov,  grazhdane?  |to  oznachaet,  chto  oni  kachnulis'  v  storonu
kulackogo elementa! |to fakt, chto oni kachnulis' v storonu nashih vragov.  I
eto pozornyj fakt dlya vas, grazhdane, kotorye vchera grabitel'ski tyanuli  iz
ambarov hleb, toptali dorogoe zerno v zemlyu i  rashishchali  v  zaveskah.  Iz
vas, grazhdane, shli nesoznatel'nye vozglasy, chtoby zhenshchiny menya bili, i oni
menya bili vsem, chem popadya, a odna grazhdanka dazhe zaplakala ottogo, chto  ya
vidu slabosti ne podaval. YA pro tebya  govoryu,  grazhdanochka!  -  I  Davydov
ukazal na  Nastenku  Doneckovu,  stoyavshuyu  u  steny,  suetlivo  zakutavshuyu
golovnym platkom lico, edva lish' Davydov nachal govorit'.  -  |to  ty  menya
gvozdila po spine kulakami i sama zhe plakala ot zlosti i  govorila:  "B'yu,
b'yu ego, a on, idol, kak kamennyj!"
   Zakutannoe lico Nastenki gorelo ognem  velikoj  stydoby.  Vse  sobranie
smotrelo na nee, a ona,  potupivshis'  ot  smushcheniya  i  nelovkosti,  tol'ko
plechami shevelila, vytiraya spinoj pobelku steny.
   - Zakrutilas', gada, kak uzhaka pod vilami! - ne vyterpel Demka Ushakov.
   - Vsyu stenu spinoj obterla! - podderzhal ego ryaboj Agafon Dubcov.
   - Ne vertisya, lupoglazaya! Umela bit' - umej sobraniyu i v glaza glyadet'!
- rychal Lyubishkin.
   Davydov neumolimo prodolzhal, no na razbityh gubah  ego  uzh  zaskol'zila
usmeshka, kogda on govoril:
   - ...Ej hotelos', chtoby ya na koleni stal,  poshchady  poprosil,  klyuchi  ot
ambarov ej otdal! No, grazhdane, ne iz takogo  my  -  bol'sheviki  -  testa,
chtoby iz nas kto-nibud' mog figury delat'! Menya v grazhdanskuyu vojnu yunkera
bili, da i to nichego ne vybili! Na kolenyah  bol'sheviki  ni  pered  kem  ne
stoyali i nikogda stoyat' ne budut, fakt!
   -  Verno!  -  Vzdragivayushchij,  vzvolnovannyj  golos  Makara   Nagul'nova
prozvuchal zadushevno i hriplo.
   - ...My, grazhdane, sami privykli vragov proletariata stavit' na koleni.
I my ih postavim.
   - I postavim v mirovom masshtabe! - snova vmeshalsya Nagul'nov.
   - ...i v mirovom masshtabe prodelaem eto,  a  vy  vchera  k  etomu  vragu
kachnulis'  i  okazali  emu  podderzhku.  Kak   schitat',   grazhdane,   takoe
vystuplenie, kogda zamki s ambarov posbivali, menya  izbili,  a  Razmetnova
snachala svyazali, posadili v podval, a potom poveli v sel'sovet i  po  puti
na nego hoteli krest nadet'? |to - pryamoe kontrrevolyucionnoe  vystuplenie!
Arestovannaya mat' nashego kolhoznika Ignatenka Mihaila krichala, kogda  veli
Razmetnova: "Anchihrista vedut!  Satanu  preispodnyuyu!.."  -  i  hotela  pri
pomoshchi zhenshchin nadet' na sheyu natel'nyj krest  na  shnurke,  no  nash  tovarishch
Razmetnov, kak i  sleduet  kommunistu,  ne  mog  na  takoe  izdevatel'stvo
soglasit'sya! On fakticheski govoril i zhenshchinam i vrednym staruham,  kotorye
odurmaneny  popovshchinoj:  "Grazhdanki!  YA  ne  pravoslavnyj,  a   kommunist!
Otojdite s krestom proch'!" No oni prodolzhali  pristavat'  i  tol'ko  togda
ostavili ego v pokoe, kogda on perekusil shnurok  zubami  i  aktivno  nachal
otbivat'sya nogami i golovoj. |to  chto  zhe,  takoe,  grazhdane?  |to  pryamaya
kontrrevolyuciya! I narodnyj sud zhestoko osudit  podobnyh  izdevatelej,  kak
mat' togo zhe Ignatenka Mihaila.
   - YA za svoyu materyu ne otvetchik! Ona sama imeet golos grazhdanstva, pushchaj
ona i otvechaet! - kriknul Mishka Ignatenok iz perednih ryadov.
   - Tak ya pro tebya i ne govoryu. YA govoryu  pro  teh  tipov,  kakie  vopili
protiv zakrytiya cerkvej. Im ne nravilos', kogda cerkvi  zakryvali,  a  kak
sami prinuditel'no hoteli nadet'  krest  na  sheyu  kommunistu,  -  tak  eto
nichego! Nu, i zdorovo zhe oni razoblachili  svoe  licemerie!  Te,  chto  byli
zachinshchikami etih besporyadkov i kto  aktivno  vystupal,  -  arestovany,  no
ostal'nye, poddavshiesya na kulackuyu udochku, dolzhny opomnit'sya i ponyat', chto
oni  upali  v  zabluzhdenie.  |to  ya  fakticheski  govoryu...   V   prezidium
neizvestnyj grazhdanin brosil zapisochku, v nej sprashivaetsya: "Verno li, chto
vse,  zabiravshie  hleb,  budut  arestovany  s  konfiskaciej  imushchestva   i
soslany?" Net, eto neverno, grazhdane! Bol'sheviki ne  mstyat,  a  besposhchadno
karayut tol'ko vragov; no vas, hotya  vy  i  vyshli  iz  kolhoza,  poddavshis'
ugovoram kulakov, hotya vy i rashitili hleb i bili nas,  -  my  ne  schitaem
vragami. Vy - kachayushchiesya serednyaki, vremenno  zabluzhdennye,  i  my  k  vam
administrativnyh mer primenyat' ne budem, a budem vam fakticheski  otkryvat'
glaza.
   Po shkole prokatilsya sderzhannyj rokot golosov. Davydov prodolzhal:
   - I ty, grazhdanochka, ne bojsya, raskutaj lico,  nikto  tebya  ne  tronet,
hotya ty, menya i zdorovo kolotila vchera. No vot esli vyedem zavtra seyat'  i
ty budesh' ploho rabotat', to uzh togda ya vsyplyu tebe chertej,  tak  i  znaj!
Tol'ko uzh bit' ya budu ne po spine, a nizhe, chtoby tebe ni  sest',  ni  lech'
nel'zya bylo, prah tebya voz'mi!
   Nesmelyj smeshok okrep, a  poka  dokatilsya  do  zadnih  ryadov,  vyros  v
gromovityj, oblegchayushchij hohot.
   - ...Povolynili, grazhdane, i budet! Zyab' perestaivaetsya, vremya  uhodit,
nado rabotat', a ne valyat' duraka, fakt! Otseemsya - togda  mozhno  budet  i
podrat'sya i poborot'sya... YA vopros stavlyu kruto: kto za Sovetskuyu vlast' -
tot zavtra edet v pole, kto protiv - tot puskaj semechki lushchit. No  kto  ne
poedet zavtra seyat', u togo my - kolhoz - zemlyu zaberem i sami zaseem!
   Davydov otoshel  ot  kraya  sceny,  sel  za  stol  prezidiuma,  i,  kogda
potyanulsya k grafinu, iz zadnih ryadov,  iz  sumerechnoj  temnoty,  ozarennoj
oranzhevym svetom lampy, chej-to teplyj i veselyj basok rastroganno skazal:
   - Davydov, v rot tebe pechenku! Lyubushka Davydov!.. Za  to,  chto  zla  na
serdce ne nosish'... zla ne  pomnish'...  Narod  tut  volnuetsya...  i  glaza
nekuda devat', sovest' zazrevaet...  I  babochki  sumyatyutsya...  A  it'  nam
vmeste zhit'... Davaj, Davydov, tak: kto staroe pomyanet - tomu glaz von! A?


   Nautro pyat'desyat vyhodcev podali zayavlenie  s  pros'boj  o  prinyatii  v
kolhoz. Edinolichniki i vse tri brigady gremyachenskogo kolhoza zareyu vyehali
v step'.
   Lyubishkin predlozhil bylo ostavit'  ohranku  okolo  ambarov,  no  Davydov
usmehnulsya:
   - Teper', po-moemu, ne nado...
   Za chetyre dnya kolhoz zaseyal  pochti  polovinu  svoego  zyablevogo  klina.
Tret'ya brigada 2 aprelya pereshla na vesno-vspashku. Za vse eto vremya Davydov
lish' raz byl v pravlenii. On kinul v pole vseh sposobnyh k  trudu  i  dazhe
deda SHCHukarya vremenno otstranil ot obyazannostej konyuha,  poslal  vo  vtoruyu
brigadu, a sam s rassvetom uezzhal na uchastki brigad i vozvrashchalsya v  hutor
za polnoch', kogda po bazam uzhe nachinalas' pobudnyaya pereklichka kochetov.





   Na zatravevshem dvore kolhoznogo pravleniya bylo tiho, kak na  vygone  za
hutorom. Pod poludennym solncem rzhavye cherepicy  ambarnoj  kryshi  teplo  i
tusklo blesteli, no v teni saraev, na primyatoj  trave  eshche  viseli  litye,
tyazhelye zerna dymchato-sirenevoj rosy.
   Obchesannaya,  bezobraznaya  v  svoej  hudobe  ovca  stoyala  sredi  dvora,
razdvinuv zahlyustannye nogi, a ryadom, pripav na koleni,  provorno  tolkala
vymya belosherstaya, kak mat', yarka.
   Lyubishkin  v容hal  vo  dvor  verhom  na  malen'koj  podsosoj  kobylenke.
Proezzhaya mimo saraya, on ozloblenno hlestnul plet'yu  kozlenka,  smotrevshego
na nego s kryshi zelenymi d'yavol'skimi glazami, burknul:
   - Vse by ty verholaznichal, raznechistyj duh! Kyz' otsedova!
   Zol i hmur byl Lyubishkin! On priskakal iz stepi  i,  ne  zaezzhaya  domoj,
napravilsya v pravlenie. Za ego  muhorten'koj  kobylkoj,  gluho  pobryakivaya
privyazannym  k  shee  balabonom,  nesya  pushistyj   hvost   naotlet,   bezhal
tonkonogij, s utolshchennymi babkami zherebenok.  Po  rostu  Lyubishkina  kobyla
byla tak mala, chto raspushchennaya stremennaya skoshevka boltalas' chut' ne  nizhe
ee kolen; kazalos', chto sogbennyj vsadnik, kak  v  skazke,  neset  ledashchuyu
loshadenku promezh svoih bogatyrskih  nog...  Demka  Ushakov,  smotrevshij  na
Lyubishkina s kryl'ca, razveselilsya:
   - Ty vrode kak Isus Hristos, vz容zhayushchij  v  Erusalim  na  oslyati...  Do
smerti pohozhe!
   - Sam ty oslyatya! - ogryznulsya Lyubishkin, pod容zzhaya k kryl'cu.
   - Nogi-to podberi, a to ty imi zemlyu pashesh'!
   Lyubishkin, ne udostaivaya Demku otvetom, speshilsya, obmotal  povod  vokrug
peril'ca, surovo sprosil:
   - Davydov tut?
   - Tut. Sidit, skuchaet, tebya uvidet' ne chaet. Tret'i sutki ne  zhret,  ne
p'et, odno gutarit: "Gde moj nezabvennyj Pavlo Lyubishkin?  ZHizni  bez  nego
reshayusya, i belyj svet mne ne mil!"
   - Pogovori-ka u menya isho! Pogovori! Nastuplyu vot na yazyk.
   Demka pokosilsya na lyubishkinskuyu plet',  umolk,  a  Lyubishkin  potopal  v
kuren'.
   Davydov s Razmetnovym i predstavitel'nicami  zhenskogo  sobraniya  tol'ko
chto okonchili obsuzhdenie voprosa  ob  ustrojstve  detskih  yaslej.  Lyubishkin
podozhdal, poka baby vyshli, podvinulsya k stolu.  Ot  sitcevoj  rubahi  ego,
raspoyasannoj i zapylennoj na lopatkah, dohnulo potom, solncem i pyl'yu...
   - Priehal ya s brigady...
   - CHego priehal? - Davydov poshevelil brovyami.
   - Nichego ne vyhodit! Ostalos' u menya k trudu sposobnyh dvadcat'  vosem'
chelovek, i enti ne hotyat rabotat', zlodyrnichayut... Nikakoj upravy  na  nih
ne najdu. Zaraz rabotaet u menya dvenadcat' plugov. Plugarej nasilu sobral.
Odin Kondrat  Majdannikov  vorochaet,  kak  byk,  a  chto  Akim  Beshlebnov,
Kuzhenkov Samoha ili eta hripataya zanoza, Atamanchukov,  i  drugie,  to  eto
goryuchie slezy, a ne plugari! Kak, skazhi, oni srodu za chapigi ne derzhalis'!
Pashut aby kak. Gon projdut, syadut kurit', i ne spihnesh' ih.
   - Skol'ko vypahivaete v den'?
   - Majdannikov i ya  po  tri  chetverti  podymaem,  a  enti...  krugom  po
poldesyatiny. Ezheli tak budem  pahat',  k  pokrovu  prijdetsya  kukuruzku-to
seyat'.
   Davydov v molchanii postuchal  donyshkom  karandasha  po  stolu,  vkradchivo
sprosil:
   - Tak ty chego priehal? CHtoby my tebe slezy uterli? - i  zlobno  zaigral
glazami.
   Lyubishkin oshchetinilsya:
   - YA ne so slezami priehal. Ty mne lyudej  davaj  da  plugov  pribav',  a
shutki vyshuchivat' ya i bez tebya umeyu!
   - SHutit'-to ty umeesh', fakt, vot rabotu postavit' - gajka u tebya slaba!
Tozhe, bri-ga-dir! Upravy ne najdet na lodyrej! Fakt, chto  ty  ne  najdesh',
esli disciplinu raspustil i vsyakuyu terpimost' very razvel!
   - Ty ee najdi, disciplinu-to! - povysil golos  vspotevshij  ot  volneniya
Lyubishkin. - Vsemu delu golova tam  -  Atamanchukov.  On  mne  narod  mutit,
podbivaet vyhodit' iz kolhoza, a nachni ego, stervu,  vykidyvat',  -  on  i
drugih za soboj potyanet. Da chto ty, Semen Davydov, na samom dele, smeesh'sya
nado mnoj, chto li? Kakih-to kalek da  hvoryh  naveshal  na  menya  i  rabotu
norovish' sprashivat'?  Kuda  ya  togo  zhe  deda  SHCHukarya  denu?  Ego,  cherta,
balabona, na bahchu stanovit' v nepodvizhnost', zamest chuchela grachej puzhat',
a vy mne ego vperli v brigadu, navyazali, kak na  cygana  materyu!  Kuda  on
gozh? Za plugom - ne mozhet, pogonychem - tozhe. Golos u nego vorob'inyj,  ego
byki i za cheloveka ne schitayut, nichut' ne puzhayutsya! Povisnet  na  nalygache,
chertyaka kleshnyatyj, a poka gon projdet - raz desyat'  upadet!  To  on  chirik
zavyazyvaet, to lyazhet, nogi zaderet vyshe golovy i gryaz' svoyu  vpravlyaet.  A
baby bykov  kinut,  zairzhut,  zashumyat:  "U  SHCHukarya  gryz'  vypal!.."  -  i
opromet'yu begut lyubopytstvovat', kak on, SHCHukar' etot, gryz' obratno v svoe
nutryanoe mesto vpihivaet. It' eto spektaklya, a ne rabota! My uzhe ego vchera
v kashevary opredelili, cherez ego gryz', no on i  tam  negozhij  i  vrednyj!
Sala vydal emu zatoloch' v kashu, a on ego slopal, a kashu peresolil i svaril
s kakimi-to penkami... Nu, kuda ya ego denu?  -  u  Lyubishkina  pod  chernymi
usami  besheno  zadrozhali  guby.  On  podnyal  plet',  obnazhiv  pod   myshkoj
vylinyavshuyu i oboprevshuyu ot pota  krugovinu  gryaznoj  rubahi,  s  otchayaniem
skazal:
   - Symite menya s brigadirov, netu moego  terpezhu  valandat'sya  s  takimi
podobnymi: oni i menya-to strenozhili svoej rabotoj!..
   - Ty tut sirotoj ne prikidyvajsya, fakt! My znaem, kogda tebya nado budet
snyat', a sejchas ezzhaj v pole, i chtoby bylo vspahano dvenadcat'  ga.  A  ne
vspashesh' - ne obizhajsya! CHasa cherez dva ya priedu, proveryu. Stupaj.
   Lyubishkin  s  gromom  zahlopnul  za  soboj  dver',  sbezhal  s   kryl'ca.
Privyazannaya k kryl'cu  kobyla  stoyala  ponuro.  V  fioletovyh  glazah  ee,
ispeshchrennyh zolotistymi krapinkami, otsvechivalo solnce. Popraviv na golom,
goryachem ot solnca lenchike sedla razostlannuyu  deryuzhku,  Lyubishkin  medlenno
stal sadit'sya. Demka Ushakov, shchurya glaza, yazvitel'no vysprashival:
   - Mnogo li napahala vasha brigada, tovarishch Lyubishkin?
   - Tebya eto ne kasaemo...
   - To-to chto ne kasaemo... Vot zaceplyu tebya na buksir, ono i kosnetsya!
   Lyubishkin, povorachivayas' na sedle, szhal do oteka v pal'cah yadrenyj buryj
kulak, posulil:
   - Tol'ko yavis'! YA tebe, chertu  kosoglazomu,  glaza  vraz  napravlyu!  Na
zatylok oborochu i zadom napered hodit' nauchu!
   Demka prezritel'no splyunul:
   - Lekar' nashelsya! Plugatarej svoih spervonachalu vylechil by, chtob oni  u
tebya sporej pahali...
   Lyubishkin, slovno v ataku iduchi, nametom vyletel iz  vorot,  pomchalsya  v
step'. Eshche ne uspel zaglohnut' zahlebyvayushchijsya zvon balabona,  motavshegosya
na shee zherebenka, kak na kryl'co vyshel Davydov, toroplivo skazal Demke:
   -  YA  na  neskol'ko  dnej  uedu  vo  vtoruyu  brigadu,   tebya   ostavlyayu
zamestitelem. Prosledi za ustrojstvom yaslej, pomogi im, v  tret'yu  brigadu
ovsa ne davaj, slyshish'? V sluchae kakoj zaminki - skachi  ko  mne.  Ponyatno?
Zapryagi-ka loshad' da skazhi Razmetnovu, chtoby zaehal za  mnoj.  YA  budu  na
kvartire.
   - Mozhet, mne by so svoimi perekinut'sya na celinu, podsobit'  Lyubishkinu?
- predlozhil bylo Demka, no Davydov chertyhnulsya, kriknul:
   - Vydumyvaesh'! Oni  sami  dolzhny  upravit'sya!  Vot  poedu,  nalomayu  im
hvosty, togda oni u menya,  fakt,  chto  ne  budut  po  polovine...  pahat'!
Zapryagaj!
   Razmetnov pod容hal  k  kvartire  Davydova  na  odnom  iz  pravlencheskih
zherebcov, zapryazhennom v drozhki. Davydov uzhe  ozhidal,  stoyal  vozle  vorot,
prizhav loktem nebol'shoj uzelok.
   - Sadis'. Ty chego eto, harchej nabral, chto li? - ulybnulsya Razmetnov.
   - Bel'e.
   - Kakoe bel'e? Zachem?
   - Nu, smena bel'ya.
   - Na chto eto?
   - Da ezzhaj ty, chego pristal? Bel'e vzyal zatem, chtoby vshej ne razvodit',
ponyatno? Edu v brigadu, nu vot i reshil do teh por tam pobyt', poka  konchat
pahotu. Zakroj rot i trogaj.
   - Ty, byvaet, umom ne ruhnulsya? CHto  ty  tam  budesh'  delat'  do  konca
pahoty?
   - Pahat'.
   - Brosish' pravlenie i poedesh' pahat'? Nu, vot eto pridumal!
   - Ezzhaj! Ezzhaj! - Davydov smorshchilsya.
   - Da ty ne sepeti! - Razmetnov, kak vidno, nachinal zlit'sya.  -  Ty  mne
putem ob座asni: bez tebya tam ne obojdutsya, ili kak? Ty dolzhen rukovodit', a
ne za plugom hodit'! Ty - predsedatel' kolhoza...
   Davydov yarostno sverknul glazami:
   - Nu, eshche!.. Uchish'! YA snachala - kommunist,  a  potom  uzh...  Fakt!..  a
potom uzh predsedatel' kolhoza! U menya  pahota  gibnet,  a  ya  tut  budu?..
Poshel, poshel, govoryat tebe!
   - Da mne-to chto! No, ty, usnul, vrazhina!  -  Razmetnov  vytyanul  knutom
zherebca.
   Davydov ot neozhidannogo ryvka otkinulsya nazad, bol'no udarilsya loktem o
drozhinu; kolesa myagko zatarahteli po letniku [letnik - letnyaya maloezzhennaya
doroga v stepi] v step'.
   Na vyezde iz hutora Razmetnov perevel zherebca  na  shag,  vyter  rukavom
shramistyj lob.
   - Ty, Davydov, glupost' sotvoryaesh'! Ty im  rabotu  postav'  na  nogi  i
motaj nazad. |to, brat, ne divo, pahat'-to. Horoshij komandir ne  dolzhen  v
cepe idtit', a dolzhen umno komandovat', vot chto ya tebe skazhu!
   - Ostav', pozhalujsta, svoi primery! YA  dolzhen  ih  nauchit'  rabotat'  i
nauchu, fakt! |to i est' rukovodstvo! V pervoj i  tret'ej  brigade  konchili
kolosovye, a tut u menya proryv, Lyubishkin ne spravitsya, kak vidno. A ty eshche
tuda zhe: "Horoshij komandir" i prochee... Nu, chego ty mne ochki vtiraesh'? CHto
ya, ne vidal horoshih komandirov, po-tvoemu? Tot i horosh, kotoryj v  zaminke
svoim primerom vedet. I ya dolzhen povesti!
   - Ty by im luchshe dva bukarya perekinul iz pervoj brigady.
   - A lyudej? Lyudej gde voz'mu? Pogonyaj, pogonyaj, pozhalujsta!
   Do samogo grebnya ehali molcha. Nad step'yu,  zasloniv  solnce,  v  zenite
stoyala vzdyblennaya vetrom, gusto-lilovaya gradovaya tucha. Belye  obochiny  ee
klubilis' i snezhno blistali, no chernaya vershina byla  grozna  svoej  tyazhkoj
nedvizhnost'yu. Iz provala tuchi, iz-za oranzhevogo, okrashennogo solncem  kraya
shirokim veerom koso nispadali solnechnye luchi. Tonkie, kop'enosnye  tam,  v
prostornom nebe, oni potokami rashodilis', priblizhayas' k zemle, i,  lozhas'
na dal'nie, prostertye nad gorizontom gryadiny  buroj  stepi,  krasili  ee,
dikovinno i radostno molodili...
   Step', zadymlennaya tuchevoj ten'yu, molchalivo, pokorno zhdala dozhdya. Veter
kruzhil na shlyahu sizyj stolb  pyli.  Veter  uzhe  dyshal  duhovitoj  dozhdevoj
vlagoj. A cherez minutu, skupoj i redkij,  poshel  dozhd'.  YAdrenye  holodnye
kapli vonzalis' v dorozhnuyu pyl', svorachivalis' v krohotnye komochki  gryazi.
Trevozhno zasvistali susliki, otchetlivej zazvuchal  perepelinyj  boj,  umolk
nakalennyj strast'yu prizyvnyj krik strepeta.  Po  prosyanoj  sterne  hlynul
nizovoj veter, i sternya oshchetinilas', zashurshala.  Step'  napolnilas'  suhim
ropotom proshlogodnih bur'yanov. Pod samoj tuchevoj podoshvoj,  krenyas',  plyl
na  vostok  voron.  Belo  vspyhnula  molniya,  i  voron,  uroniv   gorlovoj
baritonistyj klekot, vdrug stremitel'no rinulsya vniz. Na  sekundu  -  ves'
osiyannyj solnechnym luchom - on sverknul, kak  ohvachennyj  polymem  smolyanoj
fakel; slyshno bylo, kak skvoz' operen'e ego kryl so svistom i burepodobnym
gulom rvetsya vozduh, no, ne doletev do zemli sazhenej polsotni, voron kruto
vypryamilsya, zamahal kryl'yami, i totchas zhe s oglushitel'nym,  suhim  treskom
udaril grom.
   Na grebne pokazalsya stan vtoroj  brigady,  kogda  Razmetnov  zaprimetil
shagavshego  pod  izvolok,  navstrechu  im  cheloveka.  On   shel   bezdorozhno,
pereprygivaya yarki, inogda perehodya na starcheskuyu drobnuyu  rys'.  Razmetnov
napravil k nemu zherebca i eshche izdali ugadal deda  SHCHukarya.  Po  vsemu  bylo
vidno, chto so SHCHukarem proizoshlo chto-to neladnoe... On podoshel  k  drozhkam.
Volosy na obnazhennoj golove ego  byli  plotno  pribity  dozhdem,  v  mokroj
borodenke,  v  brovyah  gusto  torchalo  razvarennoe   psheno.   SHCHukar'   byl
issinya-bleden, napugan,  i  u  Davydova  vorohnulas'  tyazhkaya  dogadka:  "V
brigade neladno... Volynka!"
   - V chem delo? - sprosil on.
   - Ot smerti nasilu ushel! - vydohnul SHCHukar'. - Ubit' hoteli...
   - Kto?
   - Lyubishkin i protchie.
   - Za chto?
   - Za kapryznost' ihnyuyu... Za kashu delo zashlo... YA chelovek otchayannyj  na
slova, ne sterpel... nu, a Lyubishkin uhvatil nozh, da za mnoj... Kaby ne moya
rezvost' - sidel by zaraz ya na nozhe! Tak i speksya by!
   - Stupaj v hutor, posle  razberemsya,  -  prikazal  Davydov,  oblegchenno
vzdyhaya.
   ...A na stanu za polchasa do  etogo  proizoshlo  sleduyushchee:  ded  SHCHukar',
peresoliv nakanune kashu, reshil vydobrit'sya pered brigadoj i,  otpravivshis'
s vechera v hutor, perenocheval tam, a utrom pripas iz domu meshok, na puti v
brigadu zavernul k gumnu  Krasnokutova,  zhivshego  na  samom  krayu  hutora,
perelez cherez pryaslo i vorovski zatailsya vozle myakinnoj kuchi. Plan u  deda
SHCHukarya byl genial'no prost: podsterech' kuricu,  ostorozhno  shvatit'  ee  i
obezglavit', chtoby navarit' kashi s kuryatinoj i tem samym sniskat'  sebe  v
brigade pochet i uvazhenie. On prolezhal, taya dyhanie, s  polchasa,  no  kury,
kak nazlo, rylis' gde-to okolo pletnya, a podhodit' k vorohu myakiny  slovno
i ne dumali. Togda ded SHCHukar' nachal tihon'ko  ih  priklikat':  "Cyp,  cyp,
cyp, cyp!.. Cypan'ki!  Mamushki!  Tyu-tyu-tyu!"  -  zval  on  shepotom,  a  sam
zveropodobno tailsya za  myakinoj.  Starik  Krasnokutov  sluchajno  nahodilsya
nepodaleku ot gumna. On uslyshal chej-to vkradchivyj golosok, sozyvavshij kur,
prisel za pletnem... Kury doverchivo podoshli k  vorohu  myakiny,  i  v  etot
moment Krasnokutov uvidel, kak ch'ya-to ruka, vysunuvshis' iz myakiny, scapala
bisernuyu kurochku za nogu. SHCHukar' zadushil kuricu s bystrotoj materogo  horya
i tol'ko chto nachal prosovyvat' ee v meshok, kak uslyshal  negromkij  vopros:
"Kurochek shchupaesh'?" - i uvidel podnimavshegosya  iz-za  pletnya  Krasnokutova.
Tak rasteryalsya ded SHCHukar', chto vyronil iz ruk meshok, snyal shapku i nekstati
pozdorovalsya: "Dobrogo zdorov'ya, Afanasij  Petrovich!"  -  "Slava  bogu,  -
otvechal tot. - Kurochkami, govoryu, zajmaesh'sya?" - "Vot-vot! Idu mimo i vizhu
- bisernaya kurica! Takaya po nej dikovinnaya raznocvet' pera,  chto  dazhe  ne
mog ya uterpet'. Daj, dumayu, pojmayu, poglyazhu vblizu, chto eto za  dikovinnaya
ptaha? Vek prozhil, a takoj lyubopytstvennoj ne vidyval!"
   SHCHukareva hitrost' byla pryamo-taki neumestna, i Krasnokutov  polozhil  ej
konec:  "Ne  breshi,  staryj  merin!  Kurej  v  meshkah   ne   razglyadyvayut!
Priznavajsya: na kakuyu  nadobnost'  hotel  skrast'?"  I  SHCHukar'  povinilsya:
skazal, chto hotel ugostit' paharej svoej brigady kashej s kuryatinoj. K  ego
udivleniyu, Krasnokutov i slova ne skazal superech', a  tol'ko  posovetoval:
"Paharyam mozhno, v etom grehu netu. Raz uzh ty  poshkodil  odnu  kurochku,  to
kladi ee v meshok, da vdobavki podstreli kostylikom isho odnu, da ne etu,  a
von entu, kakaya ne nesetsya, hohlatuyu... Iz odnoj kuricy na  brigadu  lapshi
ne svarish'. Lovi druguyu skorej i metis' zhivee, a to - ne daj bog - staruha
moya vspopashitsya, tak nam s toboj oboim toshnoty nadelaet!"
   SHCHukar', donel'zya dovol'nyj ishodom dela, pojmal vtoruyu kuricu i  mahnul
cherez pryaslo. Za dva chasa on prishel na stan,  a  k  priezdu  Lyubishkina  iz
hutora  u  nego  uzhe  kipela  v  trehvedernom  kotle   voda,   vyprygivalo
razvarivsheesya psheno, i porezannaya na kuski  kuryatina  istekala  navaristym
zhirom. Kasha udalas' na slavu. Edinstvenno, chego opasalsya ded SHCHukar', - eto
togo, chto kasha budet privanivat' stoyaloj vodoj, tak kak vodu cherpal  on  v
blizhnem melkovodnom  prudu,  a  neprotochnaya  voda  tam  uzhe  krylas'  chut'
zametnoj zelen'yu. No opaseniya  ego  ne  opravdalis':  vse  eli  i  userdno
hvalili, a sam brigadir Lyubishkin  dazhe  skazal:  "V  zhizni  ne  el  takogo
kondera! Blagodarnost' tebe, dedok, ot vsej brigady!"
   Kotel bystren'ko oporozhnili. Samye provornye uzhe  nachali  dostavat'  so
dna gushchu i kuski  myasa.  V  etot-to  moment  i  sluchilos'  to,  chto  navek
isportilo povarskuyu kar'eru  SHCHukarya...  Lyubishkin  vytashchil  kusochek  myasca,
pones ego bylo ko rtu, no vdrug otshatnulsya i poblednel.
   - |to chto zhe takoe? - zloveshche sprosil on u SHCHukarya,  podnimaya  konchikami
pal'cev kusok belogo razvarennogo myasa.
   - Dolzhno, krylushko, - spokojno otvetil ded SHCHukar'.
   Lico Lyubishkina medlenno nalivalos' sinevatym rumyancem strashnogo gneva.
   - Kry-lush-ko?.. A nu, glyadi syuda, kash-she-varrrr! - zarychal on.
   - Oh, milushki moi! - ahnula odna iz bab. - Da na nej kogti!..
   - Povylazilo tebe, okayannaya! - obrushilsya na babu SHCHukar'.  -  Otkuda  na
kryle kogti? Ty pod yubkoj na sebe ih poishchi!
   On kinul na razostlannoe ryadnishche  lozhku,  vsmotrelsya:  v  podragivayushchej
ruke Lyubishkina boltalas' hrupkaya kostochka, operennaya na konce  pereponkami
i krohotnymi kogotkami...
   - Bratcy! - voskliknul potryasennyj Akim Beshlebnov. - A it' my  lyagushku
s容li!..
   Vot tut-to i nachalos' smyatenie chuvstv: odna iz  brezglivyh  babenok  so
stonom vskochila i, zazhimaya  ladonyami  rot,  skrylas'  za  polevoj  budkoj.
Kondrat Majdannikov, glyanuv na vyluplennye v  velichajshem  izumlenii  glaza
deda SHCHukarya, upal na spinu, pokatyvayas' so smehu, nasilu  vykriknul:  "Oj,
babochki! Oskoromilisya vy!"  Kazaki,  otlichavshiesya  men'shej  brezglivost'yu,
podderzhali ego: "Ne vidat' vam tepericha prichastiya!" - v  pritvornom  uzhase
zakrichal Kuzhenkov. No Akim Beshlebnov, vozmushchennyj smehom, svirepo zaoral:
"Kakoj tut moget byt' smeh?! Bit' SHCHukaryach'yu porodu!.."
   - Otkel' mogla lyagushka v kotel popast'? - dopytyvalsya Lyubishkin.
   - Da it' on vodu v prudu cherpal, znachit, ne doglyadel.
   - Sukin syn! Nutrec sedoj!.. CHem zhe  ty  nas  nakormil?!  -  vzvizgnula
Anis'ka, snoha Doneckovyh, i s  podvyvom  zagolosila:  -  It'  ya  zaraz  v
tyagostyah! A ezheli vot skinu cherez tebya, podlyushnogo?..
   Da s tem kak sharahnet v deda SHCHukarya kashej iz svoej miski!
   Podnyalsya velikij shum. Baby druzhno tyanulis' rukami k  SHCHukarevoj  borode,
nevziraya na to, chto rasteryavshijsya i perepugannyj SHCHukar' uporno vykrikival:
   - Oholon'te troshki! |to ne lyagushka! Istinnyj Hristos, ne lyagushka!
   - A chto zhe eto? - nasedala Anis'ka Doneckova, strashnaya v svoej zlobe.
   - |to odna vidimost' vam! |to vam videnie! - proboval shitrit' SHCHukar'.
   No  obglodat'  kostochku  "vidimosti",  predlozhennuyu   emu   Lyubishkinym,
kategoricheski otkazalsya. Byt' mozhet, na tom delo i konchilos' by,  esli  by
vkonec razozlennyj babami SHCHukar' ne kriknul:
   - Mokrohvostye! Satany v yubkah! Do mordy tyanetes', a togo ne ponimaete,
chto eto ne prostaya lyagushka, a vustrica!
   - Kto-o-o-o?! - izumilis' baby.
   - Vustrica, russkim yazykom vam govoryu! Lyagushka - mraz',  a  v  vustrice
blagorodnye krovya! Moj rodnyj kum pri starom  prizhime  u  samogo  generala
Filimonova v denshchikah sluzhil i rasskazyval, chto general  ih  dazhe  natoshchak
sotnyami zaglatyval! El  pryamo  na  korenyu!  Vustrica  isho  iz  rakushki  ne
vylupitsya, a on uzh ee ottel' vilochkoj  pozyvaet.  Protknet  naskvoz'  i  -
vashih netu! Ona zhalobno pishshit, a on, znaj, ee v gorlovinu propihivaet.  A
pochemu vy znaete, mozhet ona, eta hrenovina,  vustrichnoj  porody?  Generaly
odobryali, i ya, mozhet, naroshno dlya navaru vam,  durakam,  polozhil  ee,  dlya
skusu...
   Tut uzh Lyubishkin  ne  vyderzhal:  uhvativ  v  ruku  mednyj  polovnik,  on
privstal, garknul vo vsyu glotku:
   - Generaly? Dlya navaru!.. YA krasnyj partizan, a  ty  menya  lyagushatinoj,
kak kakogo-nibud' s... generala... kormit'?!
   SHCHukaryu pokazalos', chto v rukah u Lyubishkina nozh, i on so  vseh  nog,  ne
oglyadyvayas', kinulsya bezhat'...
   Davydov obo vsem etom uznal, priehav na stan, a poka, provodiv  SHCHukarya,
poprosil Razmetnova pogonyat' - i vskore pod容hal k  stanu  brigady.  Dozhd'
vse eshche zvenel nad step'yu. Ot Gremyachego Loga do dal'nego pruda, v polneba,
stala gorbataya, cvetastaya raduga. Na stanu ne bylo ni dushi. Poproshchavshis' s
Razmetnovym, Davydov poshel k blizhajshej kletke pahoty. Okolo nee na  popase
hodili vypryazhennye byki, a plugatar' - Akim Beshlebnov, - lenyas'  idti  na
stan, leg na borozde, ukrylsya s golovoj zipunom i pridremal pod  shepelyavyj
govor dozhdevoj kapeli. Davydov razbudil ego:
   - Pochemu ne pashesh'?
   Akim nehotya vstal, zevnul, ulybnulsya.
   - Pri dozhde nel'zya pahat', tovarishch Davydov. Vam pro eto neizvestno? Byk
- ne traktor. Kak tolechko namoknet u nego  sherst'  na  shee  -  vraz  yarmom
potresh' sheyu do krovi, i togda uzh  na  nem  otrabotalsya.  Verno,  verno!  -
zakonchil on, primetiv nedoverchivost' vo vzglyade Davydova, i posovetoval: -
Vy by luchshe poshli anikov-voinov razveli.  S  utra  Kondrat  Majdannikov  k
Atamanchukovu prisykaetsya... A zaraz von u  nih  otrazhenie  idet  na  entoj
kletke. Kondrat velit bykov vypryagat', a Atamanchukov emu: "Ne kasajsya moej
upryagi, a to golovu pob'yu..." Oni uzh von, nikak,  za  grudki  odin  odnogo
berut!
   Davydov poglyadel v konec vtoroj za skladom kletki  i  uvidel,  chto  tam
dejstvitel'no proishodit chto-to  pohozhee  na  draku:  Majdannikov,  slovno
shashku, vertel v ruke zheleznuyu zanozu, a vysokij  Atamanchukov  odnoj  rukoj
ottalkival ego ot yarma, a  druguyu,  szhatuyu  v  kulak,  derzhal  za  spinoyu.
Golosov slyshno  ne  bylo.  Toroplivo  napravivshis'  tuda,  Davydov  izdali
kriknul:
   - CHto eshche takoe?
   - Da kak zhe tak, Davydov! Mokrest' idet, a on pashet!  It'  etak  zhe  on
bykam shei potret! YA govoryu: "Otpryagaj, pokeda dozhd' spustilsya", a on  menya
matom: "Ne tvoe delo!" A ch'e zhe, sukin ty syn,  eto  delo?  CH'e,  hripatyj
chert? - zakrichal Majdannikov, uzhe obrashchayas' k Atamanchukovu  i  zamahivayas'
na nego zanozoj.
   Oni, kak vidno, uspeli-taki coknut'sya: u Majdannikova chernoslivom sinel
nad glazom podtek, a u Atamanchukova naiskos' byl razorvan vorot rubahi, na
vybritoj vspuhshej gube raspolzlas' krov'.
   - Vreda kolhozu delat' ne dam! - obodrennyj prihodom  Davydova,  krichal
Majdannikov. - On govorit: "Ne moi byki, kolhoznye!"  A  ezheli  kolhoznye,
znachit, i shkuru s nih symaj? Otstupis' ot bykov, vrazhina!
   - Ty mne ne ukaz! I bit' ne imeesh' prava! A to vot chistik vynu,  tak  ya
tebya ne tak perelicuyu! Mne nado normu vypahat', a ty mne prepyatstvuesh'!  -
hripel blednyj Atamanchukov, sharya levoj rukoj po  vorotu  rubahi,  starayas'
zastegnut'.
   - Mozhno pri dozhde pahat'? - sprosil u nego Davydov, na hodu vzyal iz ruk
Kondrata zanozu, kinuv ee pod nogi.
   U Atamanchukova zasverkali glaza. Vertya svoej  tonkoj  sheej,  on  zlobno
prosipel:
   - U hozyaev nel'zya, a v kolhoze nado!..
   - Kak eto "nado"?
   - A tak, chto plan nado vypolnyat'! Dozhd' ne dozhd', a pashi. A ne vspashesh'
- Lyubishkin den' budet tochit', kak rzha zhelezu.
   - Ty eti razgovorchiki... Vchera, v vedro, ty normu vypahal?
   - Vypahal, skol'ko sumel!
   Majdannikov fyrknul:
   - CHetvert' desyatiny podnyal! Glya, kakie u nego byki! Roga ne  dostanesh',
a chto vspahal? Pojdem, Davydov! Poglyadish'. - On shvatil Davydova za mokryj
rukav pal'to, povel po borozde; ne dogovarivaya ot  volnen'ya,  bormotal:  -
Reshili pahat' ne menee treh s polovinoj vershkov glubi, a  eto  kak?  Meryaj
sam!
   Davydov nagnulsya, sunul pal'cy v myagkuyu i lipkuyu borozdu. Ot  dnishcha  ee
do dernistogo verha bylo ne bol'she polutora-dvuh vershkov glubiny.
   - |to pahota? |to zemle chesotka, a ne pahota! YA  ego  isho  utrom  hotel
pobit' za takuyu staraniyu. Projdi po vsem lanam - i  skroz'  u  nego  takaya
glub'!
   - A nu, pojdi syuda! Tebe govoryu, fakt! - kriknul Davydov  Atamanchukovu,
neohotno vypryagavshemu bykov.
   Tot lenivo, ne spesha podoshel.
   - Ty chto zhe eto... tak pashesh'? -  oshcheryaya  shcherbatyj  rot,  tiho  sprosil
Davydov.
   - A vam kak by hotelos'? Vosem' vershkov  gnat'?  -  Atamanchukov  zlobno
soshchurilsya i, snyav furazhku s golo ostrizhennoj golovy, poklonilsya: - Spasibo
vam! Sami poprobujte vspahat' glube! Na slovah-to my vse, kak na  organah,
a na dele nas netu!
   - Nam tak by  hotelos',  chtoby  tebya,  podleca,  iz  kolhoza  gnat'!  -
pobagrovev, kriknul Davydov. - I vygonim!
   - Sdelajte odolzheniyu! Sam ujdu! YA ne proklyatyj,  chtoby  vam  tut  zhiznyu
svoyu vkolachivat'. Silu iz sebya motat' za-radi chego ne  znayu,  -  i  poshel,
posvistyvaya, k stanu.
   Vecherom, kak tol'ko vsya brigada sobralas' u stana, Davydov skazal:
   - Stavlyu pered brigadoj vopros: kak  byt'  s  tem  lozhnym  kolhoznikom,
kotoryj obmanyvaet kolhoz i Sovetskuyu vlast', - vmesto  treh  s  polovinoj
vershkov pahoty portit zemlyu, pashet poltora vershka? Kak  s  tem  byt',  kto
soznatel'no hochet ugrobit' bykov, rabotaya pod dozhdem, a v vedro  vypolnyaet
normu lish' napolovinu?
   - Vygnat'! - skazal Lyubishkin.
   Osobo retivo ego podderzhali baby.
   - Takoj kolhoznik-vreditel' est' sredi vas. Vot on! - Davydov ukazal na
Atamanchukova, prisevshego na dyshlo arby. - Brigada v sbore.  Stavlyu  vopros
na golosovanie: kto za to, chtoby vreditelya i lodyrya Atamanchukova vygnat'?
   Iz dvadcati semi - "za" golosovali dvadcat'  tri.  Davydov  pereschital,
suho skazal Atamanchukovu:
   - Udalis'. Ty teper' ne kolhoznik, fakt! A cherez godik posmotrim:  esli
ispravish'sya, primem obratno. Teper', tovarishchi, vyslushajte  moe  kratkoe  i
vazhnoe slovo k vam. Vy pochti  vse  rabotaete  ploho.  Ochen'  ploho!  Normy
nikem, za vychetom Majdannikova,  ne  vypolnyayutsya.  |to  -  pozornyj  fakt,
tovarishchi vtoraya brigada! |tak mozhno v  dym  obmarat'sya.  S  takoj  rabotoj
mozhem vmig vletet' na chernuyu dosku, da tak i  prisohnem  na  nej!  Nado  v
korne presech' eto delo!
   - Dyuzhe norma ne po silam! Byki ne tyanut, - skazal Akim Beshlebnov.
   - Ne pod silu? Bykam? CHepuha! A pochemu zhe bykam Majdannikova pod  silu?
YA ostayus' v vashej brigade, beru bykov Atamanchukova i pokazhu vam  na  zhivom
primere, chto mozhno za den' vspahat' odin ga i dazhe odin s chetvert'yu.
   - |, Davydov, da ty lovkach! U tebya guba ne dura, - zasmeyalsya  Kuzhenkov,
zazhav v ruke korotkij oklad sedovatoj  borody.  -  Na  bykah  Atamanchukova
mozhno chertu roga svernut'! Na nih odnu ga eto i ya by vspahal...
   - A na svoih ty ne vspashesh'?
   - Srodu net!
   - Nu, davaj pomenyaemsya? Ty na Atamanchukovyh, a ya na tvoih! Ladno?
   - Davaj spytaem, - podumav, ser'ezno i ostorozhno otvechal Kuzhenkov.
   ...Noch' Davydov provel bespokojno.  On  spal  v  polevoj  budke,  chasto
prosypalsya, to li ottogo, chto gremela pod vetrom zheleznaya krysha budki,  to
li ot polunochnogo holoda, zabiravshegosya pod ne prosohshee ot dozhdya  pal'to,
to li ot bloh, gusto naselyavshih razostlannuyu pod nim ovchinnuyu shubu...
   Na zare ego razbudil Kondrat Majdannikov. Kondrat uzhe  podnyal  na  nogi
vsyu brigadu. Davydov vyprygnul iz budki. Na zapadnoj okraine  neba  tusklo
prosvechivali zvezdy, molodoj sognutyj sagajdakom  mesyac  zolotoj  nasechkoj
krasovalsya na sizo-stal'noj kol'chuge neba. Davydov umyvalsya,  cherpaya  vodu
iz pruda, a Kondrat stoyal okolo i, dosadlivo pokusyvaya konchik  zheltovatogo
usa, govoril:
   - Za den' desyatinu s gakom - eto mnogo delov... Zagnul ty vcheras' cherez
kraj, tovarishch Davydov! Kak by nam s toboj ne oprostovolosit'sya...
   - Vse v nashih rukah, vse nashe! CHego ty boish'sya,  chudak?  -  bodril  ego
Davydov, a pro sebya dumal: "Umru na pashne, a sdelayu! Noch'yu pri fonare budu
pahat', a vspashu desyatinu s chetvert'yu, inache nel'zya. Pozor vsemu  rabochemu
klassu..."
   Poka Davydov vytiral lico podolom parusinovoj tolstovki, Kondrat zapryag
svoih i ego bykov, kriknul:
   - Poshli!
   Pod  skrip  kolesen   plugov   Kondrat   ob座asnyal   Davydovu   prostye,
desyatiletiyami skladyvavshiesya osnovy pahoty na bykah.
   - Luchshim plugom schitaem my sakkovskij. Vot  huch'  by  aksajskij  vzyat',
slov net - plug, a do sakkovskogo emu daleko! Netu v nem  takogo  nastroyu.
My poreshili pahat' tak: otbivaem kazhdomu svoyu  kletku,  i  buzuj  na  nej.
Spervonachalu Beshlebnov, Atamanchukov, Kuzhenkov, -  da  i  Lyubishkin  k  nim
pripregsya, - nachali pahat' sled v sled. "Raz u nas kolhoz,  -  govoryat,  -
znachit, nado pushchat' plug za plugom". Pustili. Tol'ko vizhu ya - ne tuda delo
zaginaet... Perednij plug  ostanovitsya,  i  drugim  nado  ostanavlivat'sya.
Ezheli perednij pashet s prohladcem, i ostal'nye po nem nehotya ravnyayutsya.  YA
i vzbuntovalsya: "Libo menya, - govoryu, - pushchajte  peredom,  libo  otbivajte
kazhdomu svoyu kletku". Tut i Lyubishkin ponyal, chto  ne  goditsya  tak  pahat'.
Nich'yu rabotu ne vidno. Pobili na kletki, nu, ya i ushel ot nih, desyat'  ochek
im dal, chertyam! Kazhdaya kletka u nas - desyatina:  sto  shest'desyat  sazhen  -
dolevoj dan i pyatnadcat' - poperechnyj.
   - A pochemu poperechnyj lan ne pashetsya? - glyadya na obchin pahotnoj kletki,
sprosil Davydov.
   - A eto vot zachem: konchaesh' ty dolevuyu borozdu i na  vygone  zavertaesh'
bykov, tak? Ezheli kruto ih povorachivat', tak im shei pob'esh'  ermami,  i  -
gotov byk, negozh pahat'! Potomu vdol' proborozdish', a potom vyvernesh' plug
i gonish' pyatnadcat' sazhen porozhnem. Traktor - on kruto  povernulsya,  azhnik
kolesa u nego pod pered zahodyut, i opyat' poshel rvat'  obratnym  sledom,  a
treh-chetyreh par bykov razve povernesh'? |to im nado kak v stroyu, na  odnoj
levoj noge krutit'sya, chtob bez ogreha na povorote zapahat'!  CHerez  eto  i
bol'shih kletok bychinoj pahote nel'zya delat'! Traktoru, chem ni dlin'she gon,
tem spokojnej, a s bykami proburovlyu ya sto shest'desyat  dlininku,  a  potom
it' plug-to u menya po poperechnomu lanu porozhnya idet, na polzunke. Da vot ya
vam narisuyu, - i Kondrat,  ostanovivshis',  nachertil  na  zemle  ottochennym
koncom chistika udlinennuyu kletku. - Tut nehaj chetyre desyatiny. Vdol' - sto
shest'desyat sazhen, i poperek shest'desyat. Vot ya  pashu  pervyj  dolevoj  lan,
glyadite: ezheli ya odnu desyatinu pashu, mne nado porozhnem pyatnadcat' sazhen po
vygonu ob容hat', a ezheli  chetyre  desyatiny  -  shest'desyat.  Neshodno  it'?
Ponyali? Poterya vremeni...
   - Ponyal. |to ty fakticheski dokazal.
   - Vy pahat'-to pahali kogda?
   - Net, bratok, ne prihodilos'. Plug ya priblizitel'no  znayu,  a  puskat'
ego v dejstvie ne mogu. Ty mne ukazhi, ya ponyatlivyj.
   - YA zaraz vam nalazhu plug, projdu s vami gona dva, a potom uzh  vy  sami
nalovchites'.
   Kondrat naladil plug Davydova, perestavil na  pod容mnoj  podushke  kryuk,
ustanovil glubinu  v  tri  s  polovinoj  vershka  i,  nezametno  perejdya  v
obrashchenii na "ty", na hodu ob座asnil:
   - Tronemsya pahat', i ty budesh' vidat':  ezheli  bykam  budet  tyazhko,  to
podkrutish' oborota  na  poltora  vot  etu  shtuku.  Nazyvaetsya  ona  u  nas
bochonkom; vidish', on na razvodnoj  cepi,  a  borozdennaya  cep'  -  gluhaya.
Krutnesh' ty bochonok, i lemeh troshki izbochitsya,  pojdet  na  ukos  i  budet
brat' shirinoj uzh ne vse svoi vosem' dyujmov,  a  v  shest',  i  bykam  budet
legshe. Nu, trogaem! Cob, lysyj! Cob!.. Ne shchadi zhivota, tovarishch Davydov!
   Pogonych Davydova, molodoj parnishka, shchelknul arapnikom, i golovnye  byki
druzhno vzyali upor. Davydov s nekotorym volneniem polozhil ruki  na  chapigi,
poshel za plugom, glyadya, kak, razrezannyj chereslom, lezet iz-pod lemeha  po
glyancevitomu otvalu chernyj sal'nyj  plast  zemli,  valitsya,  povorachivayas'
nabok, kak sonnaya rybina.
   V konce dana na vygone Majdannikov podbezhal k Davydovu, ukazal:
   - Kladi plug nalevo, chtoby on na polzunke shel, a chtoby  tebe  otval  ne
chistit', vot tak delaj, glyadi! - On naleg na pravuyu chapigu, postavil  plug
"na pero", i plast zemli, koso i tugo proehavshis' po otvalu, slovno slizal
plotno pritertuyu, nalipshuyu na otvale gryaz'. -  Vot  kak  nado!  -  Kondrat
oprokinul plug, ulybnulsya. - Tut tozhe  tehnika!  A  ne  postav'  plug  "na
pero", nado by, poka byki poperechnyj lan projdut, chistikom schishchat'  gryazco
s otvala-to. Zaraz u tebya  plug  -  kak  vymytyj,  i  ty  mogesh'  na  hodu
cigarochku dlya udovol'stviya dushi zavernut'. Na-ka!
   On protyanul Davydovu svernutyj v trubku kiset, skrutil cigarku,  kivkom
golovy ukazal na svoih bykov:
   - Glyadi, kak  moya  baba  navorachivaet!  Plug  nastroennyj,  vyskakivaet
redko, ej i odnoj by mozhno pahat'...
   - |to u tebya zhena pogonychem? - sprosil Davydov.
   - ZHena. S nej spodruchnej. Ee inoj raz i krepkim slovom  puganesh'  -  ne
obiditsya, a ezheli i obiditsya, to tol'ko do nochi...  Noch'  pomirit  -  svoi
kak-nikak...
   Kondrat ulybnulsya i shiroko i valko zashagal po pashne.
   V pervom upruge [uprug - nepreryvnaya  rabota  v  techenie  opredelennogo
sroka, do rozdyha] do zavtraka Davydov vspahal okolo chetverti desyatiny. On
nehotya pohlebal kashi, dozhdavshis', poka poeli byki, mignul Kondratu:
   - Nachinaem?
   - YA gotov, Anyutka, goni bykov!
   I snova - borozda za borozdoj - valitsya izrezannaya chereslom  i  lemehom
zakleklaya, spressovannaya stoletiyami pochva,  tyanutsya  k  nebu  oprokinutye,
mertvo  skryuchennye  kornevishcha  trav,  izdroblennaya,   dernistaya   verhushka
pryachetsya v chernyh valah. Zemlya sboku otvala  kolyshetsya,  perevorachivaetsya,
slovno plyvet. Presnyj zapah chernozema  zhivitelen  i  sladok.  Solnce  eshche
vysoko, a u podruchnogo byka uzhe temneet ot pota linyuchaya sherst'...
   K vecheru u Davydova  tyazhko  nyli  potertye  botinkami  nogi,  bolela  v
poyasnice  spina.  Spotykayas',  obmeril  on  svoj   uchastok   i   ulybnulsya
spekshimisya, pochernevshimi ot pyli gubami: vspahana za den' odna desyatina.
   - Nu, skol'ko navorochal? - s chut' primetnoj ulybkoj, s ehidcej  sprosil
Kuzhenkov, kogda Davydov, volocha nogi, podoshel k stanu.
   - A skol'ko by ty dumal?
   - Poldesyatiny odolel?
   - Net, chert tebya zaderi, desyatinu i lan!
   Kuzhenkov, smazyvavshij surchinym zhirom porezannuyu o  zub'ya  borony  nogu,
zakryahtel, poshel k kletke Davydova meryat'... CHerez polchasa, uzhe  v  gustyh
sumerkah, vernulsya, sel podal'she ot ognya.
   - CHto zhe ty molchish', Kuzhenkov? - sprosil Davydov.
   -  Noga  chto-to  razbolelas'...  A  govorit'  nechego,  vspahal,  nu   i
vspahal... Delov-to! - nehotya otvetil tot i prileg vozle  ognya,  natyagivaya
na golovu zipun.
   - Zamazali tebe rot?  Teper'  ne  gavknesh'?  -  zahohotal  Kondrat,  no
Kuzhenkov promolchal, slovno i ne slyshal.
   Davydov leg okolo budki,  zakryl  glaza.  Ot  kostra  nanosilo  zapahom
drevesnoj zoly. ZHarko goreli natruzhennye  hod'boj  podoshvy,  v  golenyah  -
noyushchaya tyazhest'; kak ni polozhi nogi, vse neudobno, vse  hochetsya  peremenit'
polozhenie... I pochti sejchas zhe, edva tol'ko  leg,  pered  glazami  poplyla
volnuyushchayasya chernaya pochva: beloe lezvie skol'zilo neslyshno, a sboku,  menyaya
ochertaniya, smoloj vskipala, polzla  chernaya  zemlya...  Pochuvstvovav  legkoe
golovokruzhenie i toshnotu, Davydov otkryl glaza, okliknul Kondrata.
   - Ne spitsya? - otozvalsya tot.
   - Da chto-to golova kruzhitsya, pered glazami - zemlya iz-pod pluga...
   - Uzh eto zavsegda tak, - v golose  Kondrata  poslyshalas'  sochuvstvennaya
ulybka. - Celyj den' pod nogi glyadish', ot etogo i kruzhenie delaetsya. A tut
duh ot zemli chertyachij, chistyj, ot nego azhnik p'yaneesh'. Ty, Davydov, zavtra
pod nogi dyuzhe ne pul'sya, a tak, po storonam bol'she interesujsya...
   Noch'yu Davydov ne chuvstvoval ukusov bloh, ne slyshal ni  rzhan'ya  loshadej,
ni gogota pripozdavshej stanicy dikih gusej, nochevavshih na grebne perevala,
- usnul mertvo. Uzhe pered zarej, prosnuvshis', uvidel podhodivshego k  budke
zakutannogo v zipun Kondrata.
   - Ty gde eto byl? - v polusne, pripodnyav golovu, sprosil Davydov.
   - Svoih i tvoih bykov stereg... Dyuzhe podkormilis'  byki.  Sognal  ih  v
lozhok, a tam travka dobraya vymetalas'...
   Hriplovatyj golos Kondrata  stal  stremitel'no  udalyat'sya,  glohnut'...
Davydov ne slyshal konca frazy: son snova oprokinul golovu ego na mokruyu ot
rosy shubu, pokryl zabyt'em.
   V etot den' k vecheru Davydov vspahal desyatinu i dva  dana,  Lyubishkin  -
rovno desyatinu, Kuzhenkov - desyatinu bez malogo,  i  sovershenno  neozhidanno
dlya nih na pervoe mesto vybilsya Antip Grach, do etogo nahodivshijsya v gruppe
otstalyh, v nasmeshku  prozvannoj  Davydovym  "slabosil'noj  komandoj".  On
rabotal na otoshchavshih Titkovyh bykah, kogda poludnovali - promolchal o  tom,
skol'ko vspahal; posle obeda zhena ego, rabotavshaya s nim pogonychem, kormila
bykov svoej upryagi iz podola,  nasypav  tuda  shest'  funtov  prichitavshihsya
bykam koncentratov; a Antip dazhe hlebnye krohi,  ostavshiesya  posle  obeda,
smahnul s vatoly, vysypal zhene v podol  -  bykam  na  podkormku.  Lyubishkin
primetil eto, usmehnulsya:
   - Tonko natyagivaesh', Antip!
   - I natyanu! Nasha poroda v rabote ne iz poslednih! - vyzyvayushche kinul eshche
bolee pochernevshij ot veshnego zagara Grach.
   On taki natyanul: k  vecheru  u  nego  okazalas'  vspahannoj  desyatina  s
chetvert'yu. No uzhe zatemno prignal k stanu bykov  Kondrat  Majdannikov,  na
vopros Davydova: "Skol'ko k shabashu?" - prohripel: "Bez lana poltory. Dajte
tabachku na cigarku... s  polden  ne  kuril..."  -  i  glyanul  na  Davydova
obrezavshimisya, no torzhestvuyushchimi glazami.
   Posle togo kak povecheryali, Davydov podvel itogi:
   - Socialisticheskoe sorevnovanie, tovarishchi vtoraya brigada,  razvernulos'
u nas - vo! Tempy vzyaty ochen' dostojnye. Za pahotu  brigade  ot  pravleniya
kolhoza bol'shevistskoe spasibo! Iz proryva my, dorogie tovarishchi, vylezaem,
fakt! I kak ne vylezti, esli  na  veshchestve  dokazana  vypolnimost'  normy!
Teper' nado navalit'sya na volochbu. I  chtoby  obyazatel'no  volochit'  v  tri
sleda! Osoboe  spasibo  Majdannikovu,  tak  kak  on  -  samyj  fakticheskij
udarnik!
   Baby peremyli posudu, plugatari uleglis' spat', bykov pognali na popas.
Kondrat uzhe pridremal, kogda zhena zabralas' k nemu pod zipun,  tolknula  v
bok, sprosila:
   - Kondrasha, Davydov tebya povelichal... Vrode by v pohval'bu... A chto eto
takoe - udarnik?
   Kondrat mnogo raz slyshal eto slovo, no ob座asnit' ego ne mog. "Nado by u
Davydova razuznat'!" - s legkoj dosadoj podumal  on.  No  ne  rastolkovat'
zhene, uronit' v ee glazah svoe dostoinstvo on ne mog, a potomu i ob座asnil,
kak sumel:
   - Udarnik-to? |h ty, dura-baba! Udarnik-to? Kgm... |to...  Nu,  kak  by
tebe ponyatnej ob座asnit'? Vot, k  primeru,  u  vintovki  est'  boek,  kakim
pistonku razbivayut - ego tozhe samoe zovut udarnikom. V vintovke eta  shtuka
- zaglavnaya, bez nee ne strel'nesh'... Tak i v kolhoze: udarnik est'  samaya
zaglavnaya figura, ponyala? Nu, a zaraz spi i ne lez' ko mne!





   K 15 maya po rajonu sev kolosovyh v osnovnom byl  zakonchen.  V  Gremyachem
Logu kolhoz imeni Stalina k etomu vremeni celikom vypolnil posevnoj  plan.
Desyatogo v polden'  tret'ya  brigada  doseyala  ostavshiesya  vosem'  gektarov
propashnyh - kukuruzy i podsolnuha, i Davydov totchas zhe  snaryadil  v  rajon
konnonarochnogo s raportom v rajkom partii ob okonchanii seva.
   Rannyaya pshenica radovala vshodami, no na  uchastke  vtoroj  brigady  bylo
okolo sotni gektarov kubanki,  vyseyannoj  v  pervyh  chislah  maya.  Davydov
opasalsya, chto poseyannaya s opozdaniem kubanka ploho vzojdet;  opaseniya  ego
razdelyal i Lyubishkin, a YAkov Lukich, tak  tot  dazhe  s  pryamoj  uverennost'yu
zayavlyal:
   - Ne vzojdet! Ni za chto ne vzojdet! Vy hotite krugluyu  letu  seyat',  da
chtoby vshodilo? V knizhkah propisano, budto by v Egipte,  dva  raza  v  god
seyut i urozhaj snimayut, a Gremyachij Log vam, tovarishch Davydov, ne Egipta, tut
nado dyuzhe strogo sroki seva vyderzhivat'!
   - Nu, chto ty opportunizm razvodish'? - serdilsya Davydov. - U nas  dolzhna
vzojti! I esli nam potrebuetsya, dva raza budem symat' urozhaj. Nasha  zemlya,
nam prinadlezhashchaya: chto zahochem, to iz nee i vyzhmem, fakt!
   - Rebyach'i rechi gutarite.
   - A vot posmotrim. Ty, grazhdanin Ostrovnov, v svoih rechah pravyj  uklon
proyavlyaesh', a eto dlya partii nezhelatel'nyj i  vrednyj  uklon...  On,  etot
uklon, dostatochno zaklejmennyj, - ty ob etom ne zabyvaj.
   - YA ne pro uklon, a pro zemlyu gutaryu. V uklonah vashih ya nesmyslennyj.
   No Davydov, nadeyas' na vshozhest'  kubanki,  vse  zhe  ne  mog  razognat'
somnenij i  kazhdyj  den'  sedlal  pravlencheskogo  zherebca,  ehal  smotret'
obuglivshiesya pod solncem, razdelannye, no pugayushchie mertvoj chernotoj pashni.
   Zemlya bystro vysyhala. Narastivsheesya zerno, skudno pitayas', ne v  silah
bylo vybrosit' rostok naruzhu. Ostroe zhal'ce rostka, nezhnoe i slaboe,  vyalo
lezhalo pod ryhlymi kom'yami teploj, pahnushchej solncem  zemli,  stremilos'  k
svetu i ne moglo pronzit' lishennyj vlagi, zacherstvevshij  zemlyanoj  pokrov.
Davydov speshivalsya na pashne - stoya na kolenyah,  razryval  rukoyu  zemlyu  i,
rassmatrivaya na ladoni zernyshko pshenicy s vymetavshimsya tonen'kim  rostkom,
ispytyval gor'koe chuvstvo zhalosti k millionam pohoronennyh v zemle  zeren,
tak muchitel'no tyanuvshihsya k solncu  i  pochti  obrechennyh  na  smert'.  Ego
besilo soznanie svoej bespomoshchnosti. Nuzhen  byl  dozhd',  i  togda  kubanka
zelenym plyushchom zastelila by  pashnyu.  No  dozhdya  ne  bylo,  i  pashni  gusto
zarastali sil'nymi, zhivuchimi i neprihotlivymi sornyakami.
   Vecherom kak-to k Davydovu na kvartiru prishla delegaciya ot starikov.
   - My k vam  s  pokornejshej  pros'bicej,  -  skazal  ded  Akim  Kuroshchup,
zdorovayas' i tshchetno razyskivaya glazami obraz, glyadya na kotoryj mozhno  bylo
by perekrestit'sya.
   - S kakoj pros'boj?.. Ikony netu, dedushka, ne ishchi.
   - Netu? Nu, obojdusya... nichego... A pros'ba k  vam  budet  ot  starikov
takaya...
   - Kakaya?
   - Pashenichka-to vo vtoroj brigade, kak vidno, ne vzojdet?
   - Eshche nichego ne vidno, ded.
   - Ne vidno, a zapohozhilos' na eto.
   - Nu?
   - Dozhzha nado.
   - Nado.
   - Dozvol'te popa poklikat', pomolebstvovat'?
   - |to dlya chego zhe? - Davydov porozovel.
   - Izvestno dlya chego, chtoby gospod' dozhzhichka dal.
   - Nu, uzh eto ded... Stupaj, ded, i bol'she ob etom ne govori.
   - Kak zhe tak - ne govori? Pashenichka-to nasha?
   - Kolhoznaya.
   - Nu, a my-to kto? My - kolhozniki.
   - A ya - predsedatel' kolhoza.
   - My eto ponimaem, tovarishch. Vy boga ne priznaete, vas my i ne prosim  s
horugvoj idtit', a nam dozvol'te: my - veruyushchie.
   - Ne pozvolyu. Vas kolhoznoe sobranie poslalo?
   - Net. Skazat', my sami, stariki, reshili.
   - Nu, vot, vidite: vas nemnogo, a sobranie vse ravno ne  vozvodilo  by.
Nado, dedushka, s naukoj hozyajstvo vesti, a ne s popami.
   Davydov govoril dolgo i  ostorozhno,  starayas'  ne  obidet'  religioznyh
chuvstv starikov. Dedy  molchali.  Pod  konec  yavilsya  Makar  Nagul'nov.  On
uslyshal, chto stariki - delegaciya veruyushchih - otpravilas' prosit' u Davydova
razresheniya molebstvovat', pospeshil prijti.
   - Znachit, nel'zya? - vzdohnul, podnimayas', ded Akim Kuroshchup.
   - Nel'zya i nezachem. I bez etogo dozhd' budet.
   Stariki vyshli, sledom za nimi shagnul v sency  i  Nagul'nov.  On  plotno
pritvoril dver' v komnatu Davydova, shepotom skazal:
   - Vy, vethie lyudi! YA pro vas znayu: vy vse norovite po-svoemu  zhit',  vy
napryazhennye cherti. Vam  by  vse  prestol'nye  prazdniki  ustraivat'  da  s
ikonami  po  stepe  taskat'sya,  hleba  vytaptyvat'...   Ezheli   samovol'no
privezete popa i tronetes' v pole, ya  sledom  za  vami  vyedu  s  pozharnoj
komandoj i do teh por budu vas iz nasosov poloskat', poka vy  mokree  vody
sdelaetes'. Ponyatno? A pop pushchaj luchshe i ne yavlyaetsya.  YA  ego,  volosatogo
zherebca, pri narode ovech'imi nozhnicami ostrigu. Ostrigu na stram  i  pushchu.
Ponyatno vam? - A potom vernulsya k Davydovu, hmuryj i  nedovol'nyj  sel  na
sunduk?
   - Ty o chem so starikami sheptalsya? - podozritel'no sprosil Davydov.
   - Pro pogodu gutarili, - glazom ne morgnuv, otvechal Makar.
   - Nu?
   - Nu, i reshili oni tverdo - ne molebstvovat'.
   - CHto zhe oni govorili? - Davydov otvernulsya, pryacha ulybku.
   - Govoryat: soznali, chto religiya opium... Da chto ty  ko  mne  pristaesh',
Semen? Ty chisto striguchij lishaj: privyazhesh'sya - i otcepy ot  tebya  netu!  O
chem govoril da chego govoril?.. Govoril -  i  ladno.  |to  ty  s  nimi  tut
demokratizmy razvodish', ugovarivaesh',  uprashivaesh'.  A  s  takimi  starymi
vovse ne tak nado gutarit'. Oni zhe vse vrednogo duhu, zahryasli v  durmane.
Znachit, s nimi nechego i rechej teryat', a nado tak: raz-dva - i v damki!
   Davydov, posmeivayas', beznadezhno mahnul rukoj. Net, polozhitel'no  Makar
byl neispravim.
   Dve nedeli hodil on bespartijnym, a za eto vremya  v  rajkome  proizoshla
smena rukovodstva: snyali Korchzhinskogo i Homutova.
   Novyj sekretar'  rajkoma,  poluchiv  iz  okruzhnoj  kontrol'noj  komissii
apellyaciyu Nagul'nova, poslal v Gremyachij Log  odnogo  chlena  byuro  vtorichno
rassledovat' delo, i posle etogo byuro postanovilo: otmenit'  prezhnee  svoe
reshenie ob isklyuchenii Nagul'nova iz partii.  Reshenie  otmenili,  motiviruya
tem, chto strogost' vzyskaniya nesootvetstvenna prostupku, a krome togo, ryad
obvinenij,  v  svoe  vremya  vydvinutyh   protiv   Nagul'nova   ("moral'noe
razlozhenie",  "polovaya  raspushchennost'"),  posle  vtorichnogo  rassledovaniya
otpal. Makaru zapisali vygovor. Na etom delo i konchilos'.
   Davydov, vremenno ispolnyavshij obyazannosti sekretarya  yachejki,  peredavaya
dela Makaru, sprosil:
   - Nauchen? Budesh' eshche zaginat'?
   - Ochen' dazhe nauchen. Tol'ko kto iz nas zaginal - ya ili rajkom?
   - I ty i rajkom. Vse ponemnogu.
   - A ya schitayu, chto i okruzhkom peregiby delaet.
   - Kakie, naprimer?
   - A vot takie: pochemu vyhodcam ne prikazano bylo vozvrashchat'  skot?  |to
ne est' prinuditel'naya kollektivizaciya? Ona samaya! Vyshli lyudi iz  kolhoza,
a im ni skota, ni instrumenta ne dayut. YAsnoe delo: zhit' emu  ne  pri  chem,
devat'sya nekuda, on opyat' i lezet v kolhoz. Pishchit, a lezet.
   - Tak ved' skot i inventar' voshli v nedelimyj fond kolhoza!
   - A na cherta nuzhen takoj fond, raz oni cherez silu opyat' idut v  kolhoz?
Vykinut' im!.. "Nate, zhrite, podavites' svoim instrumentom!"  YA  by  ih  i
blizko k kolhozu ne podpustil, a  vot  ty  naprinimal  takih  perevertuhov
celuyu sotnyu i dumaesh', nebos', chto iz nego soznatel'nyj kolhoznik  vyjdet?
CHerta lysogo! On, vrazhina, v kolhoze budet  zhit',  a  sam  na  edinolichnuyu
zhizn' do grobovoj pokryshki budet kosorotit'sya... Znayu ya ih! I to,  chto  im
ne otdali skotinu i sel'skij instrument, - levyj peregib, a to, chto ty  ih
obratno prinyal v kolhoz, - pravyj peregib. YA, brat, tozhe stal  politicheski
razvityj, ty menya zaraz ne ob容desh'!
   - Gde uzh tam politicheski razvityj, esli ty dazhe togo ne ponimaesh',  chto
ne mogli my vsyakie raschety s vyhodcami ustraivat' sejchas zhe, ne dozhdavshis'
konca hozyajstvennogo goda!..
   - Net, eto ya ponimayu.
   - |h, Makar, Makar! ZHit' ty ne mozhesh' bez zaskokov. CHasten'ko mocha tebe
v golovu udaryaet, fakt!
   Oni eshche dolgo sporili, pod konec razrugalis', i Davydov ushel.
   Za dve nedeli v Gremyachem  Logu  proizoshlo  mnogo  peremen:  k  velikomu
udivleniyu vsego hutora, Marina Poyarkova prinyala v muzh'ya Demida Molchuna. On
pereshel k nej v hatu, noch'yu sam vpryagsya  v  povozku  i  perevez  vse  svoe
skudnoe imushchestvo, a okno i  dver'  v  svoej  hatenke  zakolotil  nasmert'
doskami.
   "Nashla Marishka sebe paru. Oni  vdvoem  bol'she  traktora  srabotayut!"  -
govorili v Gremyachem.
   Andrej  Razmetnov,  srazhennyj  zamuzhestvom  svoej  dolgoletnej  milahi,
pervoe vremya bodrilsya, a potom ne  vyderzhal  i,  potayas'  Davydova,  nachal
popivat'. Davydov, odnako, primetil eto, predupredil:
   - Ty bros' eto delo, Andrej. Ne goditsya.
   - Broshu. Tol'ko obidno mne, Sema, do nevozmozhnostev! Na kogo promenyala,
suka? Na kogo promenyala?!
   - |to ee lichnoe delo.
   - No mne-to obidno?
   - Obizhajsya, no ne pej. Ne vremya. Skoro polka podojdet.
   A Marina, kak nazlo, vse chashche popadalas' Andreyu na glaza i po vidu byla
dovol'na, schastliva.
   Demid Molchun vorochal v  ee  krohotnom  hozyajstve,  kak  dobryj  byk:  v
neskol'ko dnej on privel v poryadok vse nadvornye postrojki, za sutki vyryl
polutorasazhennoj glubiny pogreb, na  sebe  nosil  desyatipudovye  stoyany  i
sohi...  Marina  obstirala,  obshila  ego;  pochinila   bel'ishko,   sosedkam
nahvalit'sya ne mogla rabotosposobnost'yu Demida.
   - To-to, babochki, on mne v hozyajstve gozhij. Sila u nego medvezhinaya.  Za
chto ni voz'metsya - kipit u nego v rukah. A chto molchalivyj, tak  uzh  bog  s
nim... Men'she rugani promezh nas budet...
   I Andrej, do kotorogo dohodili sluhi o tom, chto dovol'na  Marina  novym
muzhem, tosklivo sheptal pro sebya:
   - Ah, Marisha! Da ya chto zhe, ne mog by tebe sarai  popravit'  ali  pogreb
vyryt'? Zagubila ty moyu moloduyu zhiznyu!
   V  Gremyachij  Log  vernulsya  iz  ssylki  raskulachennyj   Gaev:   kraevaya
izbiratel'naya komissiya vosstanovila ego v pravah  grazhdanstva.  I  Davydov
totchas zhe, kak tol'ko mnogodetnyj Gaev  priehal  v  hutor,  vyzval  ego  v
pravlenie kolhoza.
   - Kak dumaesh' zhit', grazhdanin Gaev?  Edinolichnym  poryadkom  ili  budesh'
vstupat' v kolhoz?
   - Kak pridetsya,  -  otvechal  Gaev,  ne  izzhivshij  obidy  za  nezakonnoe
raskulachivanie.
   - A vse zhe?
   - Vidno tak, chto kolhoza ne minovat'.
   - Podavaj zayavlenie.
   - A imushchestvo moe kak zhe?
   - Skot tvoj - v kolhoze, sel'skohozyajstvennyj inventar' - tozhe.  A  vot
barahlishko tvoe my razdali. S  etim  budet  slozhnee.  Koe-chto  otdadim,  a
ostal'noe poluchish' den'gami.
   - Hlebec-to vy u menya ves' vymeli...
   - Nu, eto delo prostoe. Pojdi k zavhozu, on skazhet  kladovshchiku,  i  tot
otpustit na pervoe vremya pudov desyat' muki.
   - Poshli nabirat' v kolhoz i s boru i  s  sosenki!  -  negodoval  Makar,
proslyshav o tom, chto Davydov nameren prinyat' Gaeva v kolhoz.  -  Togda  uzh
pushchaj   Davydov   ob座avlenie   v   "Molote"    propechataet,    chto    vseh
ssyl'noposelencev, kakie otbyli vyselku, on v kolhoz budet prinimat'...  -
govoril on Andreyu Razmetnovu.
   Gremyachenskaya yachejka posle seva vyrosla vdvoe; v kandidaty  partii  byli
prinyaty Pavlo Lyubishkin, tri goda batrachivshij u  Titka,  Nestor  Loshchilin  -
kolhoznik tret'ej brigady - i Demka  Ushakov.  Nagul'nov  v  den'  sobraniya
yachejki, kogda prinimali v partiyu Lyubishkina i ostal'nyh, predlozhil Kondratu
Majdannikovu:
   - Vstupaj, Kondrat, v partiyu, za tebya ya s ohotoj  poruchus'.  Sluzhil  ty
pod moej komandoj v eskadrone, i kak togda byl gerojskim konarmejcem,  tak
i zaraz kolhoznik na pervom schetu. Nu, chego ty,  sprashivaetsya,  pootdal'ki
ot partii stoish'? Delo idet k tomu, chto s chasu  na  chas  podhodit  mirovaya
revolyuciya, mozhet, nam s toboj opyat' pridetsya v  odnom  eskadrone  sluzhit',
Sovetskuyu vlast' otstaivat', a ty po  proshestvii  vremen,  kak  i  ran'she,
bespartijnyj! Nehorosho tak-to! Vstupaj!
   Kondrat vzdohnul i vyskazal sokrovennoe:
   - Net, tovarishch Nagul'nov, sovest' mne ne dozvolyaet  v  partiyu  vstupat'
zaraz... Voevat' za Sovetskuyu vlast' ya syznova  pojdu  i  v  kolhoze  budu
rabotat' na sovest', a v partiyu ne mogu vpisyvat'sya...
   - |to pochemu takoe? - nahmurilsya Makar.
   - A cherez to ne mogu, chto vot ya zaraz  v  kolhoze,  a  ob  svoem  dobre
hvorayu... - Guby Kondrata drognuli, on pereshel  na  bystryj  shepot:  -  Po
svoim bykam hvorayu dushoj, i zhalko mne ih... Ne takoj za nimi  doglyad,  kak
nado by...  Konishke  Akimka  Beshlebnov  na  volochbe  sheyu  poter  homutom,
poglyadel ya - i sutki cherez  eto  ne  zhral...  Mozhno  li  na  maluyu  loshad'
zdorovyj homut nadevat'? CHerez eto i ne mogu. Raz ya isho  ne  otreshilsya  ot
sobstvennosti, znachit, mne i v partii ne dozvolyaet  sovest'  byt'.  YA  tak
ponimayu.
   Makar podumal i skazal:
   - |to ty spravedlivo govorish'. Troshki povremeni, ne  vstupaj.  Suprotiv
vsyakih neporyadkov v kolhoznom  hozyajstve  my  budem  besposhchadno  borot'sya,
homuty budut vse podognany. A uzh ezheli ty spish'  i  vo  sne  byvshih  svoih
bykov vidish', - togda v partiyu nebe nel'zya.  V  partiyu  nado  idtit'  bezo
vsyakih stradanij ob sobstvennosti. V partiyu nado idtit' tak, chtoby byl  ty
naskroz' chistyj i operennyj odnoj dumkoj:  dostignut'  mirovoj  revolyucii.
Moj papasha zhil pri dostatke i menya k hozyajstvu s malyushki priuchal, no  ya  k
etomu  nichut'  ne  byl  priverzhennyj,  hozyajstvo  bylo  dlya   menya   vovse
nikchemushnee. YA ot sytoj zhizni i ot chetyreh  par  bykov  v  nuzhdu  ushel,  v
rabotniki... Tak chto ty do sih por ne vstupaj, pokuda vovzyat ochistish'sya ot
etoj korosty - sobstvennosti.
   Sluh o tom, chto Lyubishkin, Ushakov i Loshchilin vstupayut  v  partiyu,  shiroko
rasprostranilsya v Gremyachem Logu. Kto-to iz kazakov  v  shutku  skazal  dedu
SHCHukaryu:
   - Nu, a ty chego v partiyu  ne  podaesh'?  Ty  zhe  v  aktive  sostoish',  -
podavaj! Dadut tebe dolzhnost', kupish' kozhanuyu portfelyu,  voz'mesh'  ee  pod
myshku i budesh' hodit'.
   SHCHukar' porazmyslil i vecherom, kak tol'ko stemnelo, poshel  k  Nagul'nomu
na kvartiru.
   - Zdorovo, Makarushka!
   - Zdorovo. Nu, chego yavilsya?
   - Lyudi v partiyu vstupayut...
   - Nu?
   - Ne zapreg isho, ne nukaj.
   - Dal'she?
   - A dal'she, mozhet, i ya  hochu  postupit'.  Mne,  brat,  vseyu  zhiznyu  pri
zherebcah ne krutit'sya. YA s nimi ne venchannyj.
   - Tak ty chego zhe hochesh'?
   - Skazano russkim yazykom: hochu postupit'  v  partiyu.  Zatem  i  prishel,
chtoby uznat', kakaya mne vyjdet dolzhnost', nu i prochee... Ty mne daj  takoj
primer: chto pisat' i kak pisat'?..
   - Tak ty, chto zhe?.. Ty dumaesh', chto v partiyu radi dolzhnostej vstupayut?
   - U nas vse partejnye na dolzhnostyah.
   Makar sderzhalsya, peremenil razgovor:
   - Na pashu pop k tebe zahodil?
   - Samo soboj.
   - ZHertvoval emu?
   -  Nu,  konechno.  Parochku  yaichkov  i,  natural'no,  kusochek  sal'ca,  s
polfunta.
   - Ty, stalo byt', v boga veruesh' i do se?
   - Tak, konechno, ne dyuzhe chtoby krepko, no ezheli zahvorayu, ali isho  kakoe
neudovol'stvie, ali, k pridmeru  skazat',  grom  rezko  vdarit,  to  togda
molyus', natural'no pribegayu k bogu.
   Makar hotel  bylo  obojtis'  s  dedom  SHCHukarem  vezhlivo,  hotel  tolkom
ob座asnit' emu, pochemu ego ne mogut prinyat' v partiyu, no, vyzvav SHCHukarya  na
razgovor, ne uspel zapastis' terpeniem, a poetomu i bryaknul srazu:
   - Stupaj k chertu, staryj zhelud'! Popam yajca zhertvuesh', yardani izo  l'da
delaesh', ob kakih-to dolzhnostyah mechtaesh', a sam  do  dela  -  konyam  meski
zamesit' ne umeesh'. Na cherta ty partii nuzhen, takoe treplo?  Ty  chto  eto,
smeshki stroish'? Dumaesh', v partiyu vsyakuyu zaval'  prinimayut?  Tvoe  delo  -
tol'ko yazykom balabonit', brehni rasskazyvat'. Stupaj, ne volnuj  menya,  a
to ya chelovek nervnogo rasstrojstva. Mne  zdorov'e  ne  dozvolyaet  s  toboj
spokojno gutarit'. Idi, govoryat. Nu?
   "Ne v dobryj chas popal! Nado by poslya obeda prijtit'",  -  sozhalel  ded
SHCHukar', toroplivo zahlopyvaya kalitku.
   Poslednej  novost'yu,  vzvolnovavshej  Gremyachij  Log  i   v   osobennosti
gremyachenskih devok, byla smert' Dymka.
   Efim Trubachev i Batal'shchikov, osuzhdennye narodnym sudom, pisali, chto  po
doroge na stanciyu Dymok zatoskoval po vole, po Gremyachemu Logu i  popytalsya
bezhat'.
   Milicioner, soprovozhdavshij partiyu osuzhdennyh, tri raza  kriknul  Dymku:
"Stoj!" No tot, prignuvshis', bezhal po pahote k lesu. Do kustov  ostavalos'
sazhenej pyatnadcat', tut-to milicioner stal na koleno, vskinul vintovku i s
tret'ego vystrela polozhil Dymka nasmert'.
   Krome tetki, nekomu bylo gorevat' o bezrodnom parne, a devki, obuchennye
Dymkom neslozhnomu iskusstvu lyubvi, esli i pogorevali, to nedolgo.
   "Delo zabyvchivo, a telo zaplyvchivo..." A devich'i slezy -  chto  rosa  na
voshode solnca...





   V 1930 godu vpervye ischezla "gluhaya pora". V prezhnie gody,  kogda  zhili
po  starinke,  eti  dva  mesyaca  nesprosta  nazyvalis'   "gluhoyu   poroyu".
Otseyavshis',  ispodvol'   gotovilis'   hozyaeva   k   pokosu:   na   vypasah
vygulivalis', nabiralis' sil byki i loshadi, a kazaki strogali grabel'niki,
chinili arby, remontirovali lobogrejki. Redko kto ehal pahat'  pod  majskie
pary. V tyagostnom molchanii pokoilis' hutora. V polden' projti  po  mertvoj
ulice - cheloveka ne vstretish'. Kazaki libo v  poezdkah,  libo  otdyhayut  v
kurenyah ili na pogrebicah, libo vyalo postukivayut  toporami;  sonnye  baby,
ustroivshis' gde-nibud'  v  holodke,  ishchutsya.  Pustota  i  dremotnyj  pokoj
vlastvuyut v hutorah.
   No pervyj zhe god kolhoznoj zhizni narushil "gluhuyu poru" v Gremyachem Logu.
Edva lish' podnyalis' hleba, nachalas' polka.
   - Tri raza budem polot', chtoby ni odnogo sornyaka ne bylo  na  kolhoznyh
polyah! - zayavil na sobranii Davydov.
   YAkov Lukich Ostrovnov torzhestvoval. Emu - neposedlivomu i zhivomu - shibko
nravilos' takoe hozyajstvovanie, kogda ves' hutor byl v dvizhenii, v  delah,
v ozabochennoj suete. "Vysoko Sovetskaya vlast'  letit,  poglyadim,  kak  ona
syadet! I  hleba  polot',  i  pary  podymat',  i  skotinu  vykarmlivat',  i
inventar' chinit'... A narod-to  budet  rabotat'?  A  bab  zastavish'  hleba
polot'? It' eto neslyhannoe delo. Po vsemu Oblasti Vojska Donskogo  ran'she
ne pololi hleba. A zanaprasnu ne pololi. Urozhaj  by  bogache  byl.  I  mne,
staromu duraku, nado by  polot'.  Odin  chert  baby  vseyu  letu  bez  delov
zlodyrnichali", - dumal on, sokrushayas' o tom,  chto  ran'she,  kogda  on  eshche
edinolichno nazhival hozyajstvo, ne propalyval svoih hlebov.
   Davydovu zhe, beseduya s nim, govoril:
   - Tepericha sgruzimsya my hlebom, tovarishch Davydov. A to ran'she, byvalo, -
kinet chelovek semena i zhdet,  kakaya  vyjdet.  A  ono  i  vyhodit  ryadom  s
pashenichkoj i pyrej, i osot, i ovsyug, i molochaj, i vsyakaya drugaya  svolochnaya
trava. Zachnesh' molotit', hleb budto i  Dobryj,  no  vzvazhish'  umolot  -  s
desyatiny i vyjdet sorok pudov libo isho men'she.
   Posle togo kak iz kolhoznyh ambarov gremyachency rastashchili semennoj hleb,
Davydov  hotel  bylo  smestit'  Ostrovnogo  s  dolzhnosti  zavhoza.  Tyazhkoe
podozrenie rodilos' u Davydova... Pomnilos' emu, chto,  kogda  on  videl  v
tolpe vozle ambarov Ostrovnova, po licu starika ten'yu skol'zili ne  tol'ko
rasteryannost', no i zloradnoe ulybchivoe vyzhidanie... Tak po  krajnej  mere
pokazalos' togda Davydovu.
   Na drugoj zhe den' on pozval YAkova  Lukicha  k  sebe  v  komnatu,  vyslal
postoronnih. Razgovor veli oni vpolgolosa.
   - Ty chego delal vchera vozle ambarov?
   - Narod ugovarival,  tovarishch  Davydov.  Ugovarival  vragov,  chtoby  oni
opamyatovalis', ne brali samosudom kolhoznogo hleba, - bez zapinki  otvechal
YAkov Lukich.
   - A zhenshchinam... Ty pochemu skazal zhenshchinam, chto klyuchi ot ambarov u  menya
dolzhny byt'?
   - Da chto vy! Gospod' s vami!  Komu  eto  ya  govoril?  Srodu  nikomu  ne
govoril...
   - Sami zhenshchiny ob etom skazali, kogda vodili menya...
   - Brehnya! Pod prisyagu pojdu. Nagovory... Po zlobe na menya.
   I Davydov pokolebalsya v svoej reshimosti. A tut vskore YAkov Lukich razvil
takuyu kipuchuyu deyatel'nost' po podgotovke k  polke,  po  sboru  sredstv  na
obshchestvennoe pitanie, takimi hozyajstvennymi proektami  zasypal  pravlenie,
chto Davydov snova byl pokoren svoim energichnym zavhozom.
   YAkov Lukich  predlozhil  pravleniyu  ustroit'  na  polevodcheskih  uchastkah
brigad neskol'ko novyh prudov.  On  dazhe  mesta  po  balkam  nametil,  gde
udobnee vsego budet zaperet' veshnyuyu vodu. Ustrojstvo novyh prudov, po  ego
mysli, dolzhno bylo tak projti, chtoby skot iz brigad  ne  hodil  k  vodopoyu
dal'she polkilometra. I Davydov, da i vse chleny  pravleniya  vynuzhdeny  byli
priznat' cennost' ostrovnovskogo proekta, tak kak  starye  prudy  delalis'
vovse  ne  iz  rascheta  na  kolhoznoe  hozyajstvo.  Oni  byli  besporyadochno
razbrosany po stepi, i vesnoyu skot ot brigadnogo stana prihodilos'  gonyat'
na vodopoj za dva  s  polovinoj  -  tri  kilometra.  Poterya  vremeni  byla
ogromnaya. Ustalym bykam, dlya togo chtoby dojti do  vodopoya  i  vernut'sya  k
stanu, trebovalos' pochti dva chasa, a za etot srok mozhno bylo  by  vspahat'
ili zavolochit' ne odin gektar. Pravlenie dalo soglasie na ustrojstvo novyh
prudov, i YAkov Lukich, pol'zuyas' pereryvom  v  polevyh  rabotah,  s  vedoma
Davydova pristupil k zagotovke lesa dlya plotin.
   Malo togo: YAkov Lukich vnes predlozhenie postroit' nebol'shoj zavodishko po
obzhigu kirpicha i bez truda dokazal somnevavshemusya v rentabel'nosti  takogo
predpriyatiya  Arkashke  Menku,  chto  imet'  svoj  kirpich  dlya  stroitel'stva
kapital'noj konyushni i voloven nesravnenno vygodnee, nezheli vozit'  ego  iz
rajona za dvadcat' vosem' kilometrov da eshche platit'  za  sotnyu  po  chetyre
rublya pyat'desyat kopeek. I vse  tot  zhe  YAkov  Lukich  ugovoril  kolhoznikov
tret'ej brigady zagatit' Durnoj log, iz goda  v  god  razmyvavshij  bogatye
zemli vozle hutora, na kotoryh otlichno  rodilis'  proso  i  dikovinnye  po
velichine i saharnosti arbuzy. Pod ego rukovodstvom log zagorodili  svayami,
zabili hvorostom i  navozom,  zabutili  kamnyami,  a  po  tekline  posadili
molodye topolya i verby, chtoby korni ih perepleli i ukrepili ryhluyu  pochvu.
Nemalaya ploshchad' zemli byla spasena ot razmyva.
   Vsya  sovokupnost'  etih-to  obstoyatel'stv  i  uprochila   pokolebavsheesya
polozhenie YAkova Lukicha v kolhoze, Davydov krepko reshil: zavhoza ni v  koem
sluchae ne lishat'sya  i  vsyacheski  podderzhivat'  ego  poistine  neissyakaemuyu
iniciativnost'. Dazhe Nagul'nov i tot podobrel v otnoshenii YAkova Lukicha.
   - Hotya i chuzhoj chelovek po duhu, no educhij  hozyain.  Poka  ne  vozrastim
svoego takogo znayushchego, do teh por budem derzhat'  Ostrovnogo  v  zavhozah.
Partiya nasha s ogromnym umom. V nej  mil'eny  umov,  cherez  eto  ona  takaya
vostraya. Inoj est' inzhener gad i nutryanaya kontra, po  duhu  ego  davno  by
nado prislonit' k stenke, no ego ne prislanivayut,  a  dayut  emu  rabotu  i
govoryat: "Ty uchenyj chelovek! Na tebe den'gi, zhri v tri gorla, pokupaj babe
svoej shelkovye chulki na utehu, no kruti svoimi mozgovymi  sharikami,  delaj
inzhenerskie dela  na  blago  mirovoj  revolyucii!"  I  on  delaet.  Hotya  i
kosorotitsya na staruyu zhiznyu,  a  delaet.  Rasstrelyaj  ego  -  chto  s  nego
poluchish'? Noshenye shtany da, mozhet, chasy s  brelokom  ostanutsya.  A  to  on
rabotaet i na mnogo tysyachev pol'zy prinosit. Tak i nash Ostrovnov: pushchaj on
loga butit, pushchaj prudy roet. Vse eto idet na pol'zu Sovetskoj vlasti i na
priblizhenie mirovoj revolyucii! - govoril on kak-to na sobranii yachejki.
   ZHizn' YAkova Lukicha snova obrela nekotoroe ravnovesie. On  ponimal,  chto
vse te sily, kotorye stoyali za spinoj Polovceva i  rukovodili  podgotovkoj
vosstaniya, na etot raz proigrali; on byl tverdo  ubezhden,  chto  teper'  uzh
vosstaniya ne budet, tak kak moment byl upushchen i v nastroenii dazhe naibolee
vrazhdebno otnosivshihsya k  Sovetskoj  vlasti  kazakov  proizoshel  nekotoryj
perelom. "Vidno, Polovcev i Lyat'evskij mahnuli  cherez  granicu",  -  dumal
YAkov Lukich, i k  ostromu  sozhaleniyu  o  tom,  chto  ne  prishlos'  stryahnut'
Sovetskuyu vlast', primeshivalas' spokoyashchaya radost', dovol'stvo:  otnyne  uzh
nichto ne grozilo blagopoluchnomu sushchestvovaniyu  YAkova  Lukicha.  Teper'  uzh,
glyadya na priezzhavshego  v  Gremyachij  Log  uchastkovogo  milicionera,  on  ne
ispytyval toshnotnogo straha;  a  ran'she  odin  vid  chernoj  milicionerskoj
shineli povergal ego v neskazannyj trepet i drozh'.
   - CHto zhe, skoro busurmanskaya vlast' konchitsya? Skoro nashi zastupyat? -  s
glazu na glaz sprashivala u Ostrovnova staruha mat'.
   I YAkov  Lukich,  donel'zya  vozmushchennyj  neumestnym  voprosom,  gor'ko  i
razdrazhenno otvechal:
   - Vam-to ne vse odno, mamasha?
   - To-to i est', chto ne vse odno: cerkva pozakryvali, popov okulachili...
I eto pravda?
   - Goda vashi dryahlye, molites' bogu...  A  v  mirskie  dela  vam  nechego
lezt'. Ochen' uzh vy dotoshnaya, mamasha!
   - A oficer'ya kuda zapropastilis'? |ntot neputevyj, odnoglazyj  tabashnik
kuda zaletel? I ty tozhe!.. To blagoslovlenie bral,  a  to  uzh  opyat'  etoj
vlasti prisluzhivaesh'! - ne unimalas' staruha, tak i ne urazumevshaya, pochemu
YAshka, syn ee, soglasilsya "smenyat' vlast'".
   - Oh, mamasha, krovya vy  mne  zamorazhivaete!  Ostav'te  vy  vashi  glupye
razgovory! Nu, k chemu vy ob etom vspominaete? Vy isho pri lyudyah  lyapnite!..
Golovu vy s menya symete, mamasha. Vy zhe govorili: "CHto bog ni delaet, vse k
luchshemu". Vot i zhivite sebe na zdorov'e. Est' u vas v nosu  dve  otvertki,
posaplivajte v nih da pomalkivajte... Kuska hleba vas ne lishayut... CHego zhe
vam, prosti bog, nado?..
   Posle  takogo  razgovora  YAkov  Lukich  vyskakival  iz  gorenki,  slovno
kipyatkom oshparennyj, i dolgo potom ne mog uspokoit'sya, a Semenu i babam  s
pushchej strogost'yu prikazyval:
   - Za babkoj glyadite vo vse glaza! Upeket ona menya! Kak kto chuzhoj k  nam
na porog, zaraz zhe primykajte ee v gorenke.
   I staruhu stali den' i noch' derzhat' pod zamkom. No po  voskresen'yam  ee
vypuskali besprepyatstvenno.  Ona  shla  k  sverstnicam,  takim  zhe  dryahlym
starushonkam, i plakala, zhalovalas' im:
   - Oh, matushki moi, serdeshnye! Nashi-to, YAkov s zhenushkoj,  zapirayut  menya
pod zamok... Odnimi postnymi suharikami i kormlyusya, suharik-to em, slez'mi
svoimi zapivayu! A ran'she, v post, kak u nas oficer'ya zhili, komandir  YAshkin
i druz'yak ego, tak nashi-to mne i shchec  postnyh  svaryut  i  zvarku,  byvalo,
dadut... a zaraz uzh tak na menya vz容lisya, tak vz容lisya... I snoha i syn...
Oh-ho-ho-ho!.. Dozhilasya, moi boleznye: rodnoj syn - i to ostervilsya, a  za
chto - sama ne vedayu.  To  prihodil  blagosloveniya  vyprashival  vlast'  etu
busurmanskuyu unistozhat', a to i  slova  ne  skazhi  superech',  rugaetsya  da
ponosit menya...
   ...Odnache tihomu zhit'yu YAkova Lukicha,  omrachaemomu  lish'  razgovorami  s
mater'yu, neozhidanno i skoro podoshel konec...





   Eshche vo  vremya  seva  Lushka  Nagul'nova,  razvedennaya  zhena  i  veselaya,
besputnaya babenka, stala rabotat' v pole. Ee opredelili v tret'yu  brigadu,
i ona s ohotoj poselilas' v brigadnoj budke.  Dnem  rabotala  pogonychem  v
upryage Afanasiya Krasnokutova, a  noch'yu  vozle  krasnoj  polevoj  budki,  v
kotoroj ona zhila, do samoj zari zvenela balalajka, vzdyhali basy  i  tonko
vygovarivali nizhnie lady dvuhryadki, parni i devki plyasali i peli;  a  vsem
etim razveselym gul'bishchem rukovodila Lushka.
   Mir dlya nee vsegda byl svetel i prost. Ni edinoj morshchinki ozabochennosti
ili trevogi ne bylo na bezdumnom  Lushkinom  lice.  Skvoz'  zhizn'  shla  ona
legko, uverenno, shla, vyzhidayushche pripodnyav laskovye brovi, slovno nadeyas' s
minuty na minutu vstretit'sya s radost'yu. O Makare ona na  drugoj  zhe  den'
posle razvoda i dumat' ne stala. Timofej  Rvanyj  byl  gde-to  daleko,  no
Lushke li bylo gorevat' ob uteryannyh blizkih?  "|tih  kobelej  na  moj  vek
hvatit!" - prezritel'no govorila ona devkam i  babam,  ukazyvavshim  na  ee
poluvdov'e polozhenie.
   I ih dejstvitel'no hvatalo v preizbytke. Parni i molodye zhenatye kazaki
iz tret'ej brigady napereboj domogalis' Lushkinoj  lyubvi.  Na  stanu  vozle
budki nochami, pod golubym i sumerechnym svetom mesyaca, s  treskom  otletali
podmetki s kazach'ih chirikov i sapog, vybivavshih "krakovyaki" i  "polechki  s
kabluchkom". No chasten'ko mezhdu plyasavshimi i  iskavshimi  Lushkinoj  blizosti
plugataryami, sadil'shchikami i boronoval'shchikami zavyazyvalas' gusto  smeshannaya
s matershchinoj rugnya, perehodivshaya v zhestokie draki. A vse iz-za  Lushki.  Uzh
bol'no dostupnoj kazalas' ona na vid; tem  bolee  chto  vsemu  hutoru  byla
izvestna sramotnaya svyaz' ee s  Timofeem  Rvanym,  i  kazhdomu  bylo  lestno
zanyat'  mesto,  ponevole  osvobozhdennoe  Timofeem  i  po  dobroj  ohote  -
Nagul'novym.
   Agafon Dubcov proboval urezonit' Lushku, no poterpel lyutuyu neudachu.
   - V rabote ya spravnaya, a plyasat' i lyubov' krutit' mne nikto ne zakazhet.
Ty, dyadya Agafon, ne zluj dyuzhe, ukrojsya zipunom  i  spi.  A  ezheli  zavidki
berut i hosh' sam uchastvovat' v igrishchah - prihodi. My  i  ryabyh  prinimaem.
Ryabye na lyubov', govoryat, dyuzhe zlye! - hohocha izdevalas' Lushka.
   Togda Agafon pri pervom zhe priezde v Gremyachij obratilsya za  sodejstviem
k Davydovu.
   - Dikovinnye poryadki vy zavodite, tovarishch Davydov! - negoduyushche  govoril
on. - Lyubishkinu deda SHCHukarya v brigadu vperli, mne - Lushku Nagul'novu... Vy
ih dlya vreditel'stva vsazhivaete ili dlya chego? Priezzhajte kak-nibud' noch'yu,
poglyadite, chto na stanu delaetsya. Lushka vseh rebyat  mne  perebesila.  Vsem
ona ulybaetsya, vrode posuly delaet, nu, i  derutsya  za  nee,  kak  molodye
kocheta. A plyashut po nocham tak, chto azhnik ston  stoit,  azhnik  vchuzhe  ihnih
pyatok zhalko: do togo oni, ne shchadya zhizni, imi gocayut  obzem'!  Tochok  vozlya
budki vybili nepodobnyj! Stozhary istuhayut, a u nas na stanu  shum,  kak  na
yarmarke... YA v Har'kove v germanskuyu vojnu ranenyj lezhal pri gospitale,  i
vot po vyzdorovlenii vodili nas miloserdnye sestry opera sluhat'... I  vot
tam idet strashnaya meshaven': kto durnym golosom voet, kto plyashet, a kto  na
skripke nayarivaet. Nichego ne pojmesh'! Takaya muzyka, chto azhnik za  vorotnik
hvataet! Tak i u nas: i pesni derut, i na muzykah nazhvarivayut, i plyashut...
Nu i chistaya sabach'ya svad'ba! Besyutsya do zari, a dnem kakaya s  nim  rabota!
Idet i na hodu spit, pod byka lozhitsya... Ty, tovarishch Davydov, libo udali s
brigady etu zarazu Lushku, libo skazhi ej, chtoby ona sebya soblyudala  podobno
muzhnej babe.
   - Da ya chto tebe? - osvirepel Davydov. - YA chto? nastavnik  ej?..  Katisya
ot menya k chertovoj materi!.. So vsyakoj gryaz'yu  lezut...  YA  chto,  ee  budu
povedeniyu skromnosti uchit'? Ploho rabotaet - goni iz  brigady,  fakt!  CHto
eto  za  privychka:  chut'  chto  -  v  pravlenie.  "Tovarishch  Davydov,   plug
slomalsya!", "Tovarishch Davydov, kobyla zabolela!" Ili s etim delom:  zhenshchina
hvostom trepet, a ya, po-tvoemu, dolzhen ee obuchat'? K chertu! Plug chinit'  -
k  kuznecu!  Po  loshadinoj  chasti  -  k  veterinaru!  Kogda  vy  nauchites'
sobstvennuyu iniciativu proyavlyat'? Do kakih eto por ya vas budu  na  pomochah
vodit'? Stupaj!..
   Agafon ushel, krepko  nedovol'nyj  Davydovym,  a  tot  posle  ego  uhoda
vykuril dve papirosy podryad,  s  gromom  prihlopnul  dver',  zaper  ee  na
kryuchok.
   Rasskaz Dubcova vzvolnoval Davydova. Ne potomu on ozlilsya  i  nakrichal,
chto brigadiry, ne osvoivshie svoih  obyazannostej,  dejstvitel'no  odolevali
ego, obrashchayas' za razresheniem vsyacheskih melochnyh hozyajstvennyh voprosov, a
potomu, chto Lushka, po slovam Dubcova, "vsem ulybalas', posuly delala".
   Posle togo shutlivogo razgovora s Lushkoj,  kogda  on  stolknulsya  s  nej
okolo pravleniya i ona,  taya  usmeshku  pod  resnicami  poluopushchennyh  glaz,
prosila podyskat' ej kakogo-nibud' "zavalyashchen'kogo zheniha", a  potom  sama
predlozhila sebya v zheny, Davydov nezametno  dlya  samogo  sebya  izmenilsya  v
otnoshenii k nej. V poslednee vremya vse chashche lovil on  sebya  na  myslyah  ob
etoj po sushchestvu vzdornoj i na redkost' pustyakovoj babenke. Esli ran'she on
otnosilsya k nej s legkim  naletom  brezglivoj  zhalosti  i  ravnodushiya,  to
teper' chuvstvoval sovsem inoe... I to, chto Dubcov prishel s nelepoj zhaloboj
na Lushku, posluzhilo Davydovu lish' chisto vneshnim predlogom dlya rugani.
   Potyanulo ego k Lushke, da tak ne vovremya, kak raz v  moment  naibol'shego
napryazheniya v seve. Vnov' voznikshemu chuvstvu navernyaka  sposobstvovalo  to,
chto vsyu zimu Davydov prozhil na  "arhierejskom  polozhenii",  kak  poshuchival
Andrej Razmetnov, a mozhet byt', i vesna vlastno davila na  smertnuyu  plot'
bezuprechnogo, spravivshegosya so vsemi hozyajstvenno-politicheskimi kampaniyami
predsedatelya gremyachenskogo kolhoza.
   Vse chashche po  nocham  on  besprichinno  prosypalsya,  kuril,  stradal'cheski
morshchilsya, vslushivayas' v pevuchie vysvisty i  zahlebyvayushcheesya  prishchelkivanie
solov'ev, potom yarostno zahlopyval okoshko, s golovoj  ukutyvalsya  bajkovym
odeyalishkom i do beloj zor'ki prolezhival,  ne  smezhiv  glaz,  prizhavshis'  k
podushke shirokoj tatuirovannoj grud'yu.
   A vesna 1930 goda - stremitel'naya i skorospelaya - tak mnogo poselila  v
sadah i levadah solov'ev, chto oni gremuchimi raskatami zapolnyali ne  tol'ko
gluhuyu pustotu nochi, no i pri dnevnom svete nikak ne mogli ugomonit'sya. Ne
hvatalo korotkoj veshnej nochi na lyubovnye  utehi  solov'ev.  "V  dve  smeny
duyut, podlecy!" - sheptal na zare Davydov,  oburevaemyj  nudnym  tomleniem,
muzhestvenno borovshijsya s bessonnicej.
   Lushka Nagul'nova do konca seva byla v brigade, no kak  tol'ko  brigada,
konchiv propashnye, s容hala s polya,  -  v  tot  zhe  den'  vecherom  prishla  k
Davydovu.
   On, pouzhinav, lezhal v svoej komnatushke, chital "Pravdu". V senyah  tonko,
po-myshinomu, kto-to poskreb dver', a potom - tihij zhenskij golos:
   - Mozhno vzojtit'?
   - Mozhno. - Davydov vskochil s kojki, nakinul pidzhak.
   Lushka voshla, tiho pritvorila za soboj dver'. CHernyj polushalok staril ee
obvetrevshee, posmuglevshee lico. Otchetlivej prostupali na shchekah  obozhzhennye
solncem gustye i melkie vesnushki. No glaza pod temnym navesom  nadvinutogo
polushalka smeyalis' i iskrilis' vse yarche.
   - Provedat' prishla...
   - Prohodi, sadis'.
   Davydov, udivlennyj  i  obradovannyj  ee  prihodom,  podvinul  taburet,
zastegnul pidzhak, sel na kojku.
   On  vyzhidayushche  molchal,  chuvstvoval  sebya  trevozhno,  nelovko.  A  Lushka
svobodno proshla k stolu, lovkim i  nezametnym  dvizheniem  podvernula  yubku
(chtoby ne myalas'), sela.
   - Kak pozhivaesh', kolhoznyj predsedatel'?
   - Nichego zhivu.
   - Ne skuchaesh'?
   - Nekogda skuchat' i ne o chem.
   - A obo mne?
   Nikogda ne teryavshijsya Davydov rozovel i  hmurilsya.  Lushka  s  napusknym
smireniem opuskala resnicy, a v uglah gub neuderzhimo trepetala ulybka.
   - Vydumala chert znaet chto, - neskol'ko neuverenno otvechal on.
   - Tak uzh i ne skuchal?
   - Da net zhe, fakt! U tebya delo est' ko mne?
   - Est'... CHto zhe v gazetah noven'kogo pishut?  CHto  slyshno  pro  mirovuyu
revolyuciyu? - Lushka oblokotilas', pridala licu  ser'eznoe,  sootvetstvuyushchee
razgovoru vyrazhenie. Slovno i ne  bylo  na  gubah  ee  nedavnej  besovskoj
ulybki.
   - Raznoe pishut... Kakoe u tebya ko mne delo? - krepilsya Davydov.
   Ih razgovor, veroyatno, podslushivala  hozyajka.  Davydov  sidel,  kak  na
goryachih ugol'yah.  Sovershenno  nemyslimo,  pryamo-taki  neterpimo  bylo  ego
polozhenie! Hozyajka zavtra razneset po vsemu Gremyachemu, chto byvshaya Makarova
zhena hodit po nocham k ee kvartirantu, i -  propala  nichem  ne  zapyatnannaya
reputaciya Davydova! ZHadnye do spleten baby stanut  neustanno  sudachit'  na
proulkah  i  u  kolodcev,  kolhozniki   pri   vstrechah   budut   ponimayushche
posmeivat'sya.  Razmetnov  nachnet  ehidstvovat'  po  adresu  popavshegosya  v
Pushkiny seti tovarishcha, a tam dojdet i do rajona,  i  v  rajpolevodsoyuze  -
chego dobrogo - prish'yut delo, skazhut: "Potomu-to on  i  sev  konchil  tol'ko
desyatogo, chto k nemu baby begali. On, vidno,  bol'she  lyubovnymi  delishkami
zanimalsya, chem sevom!" A sekretar' okruzhkoma ved' nedarom  govoril,  pered
tem kak otpravit' dvadcatipyatitysyachnikov po rajonam:  "Avtoritet  rabochego
klassa - avangarda revolyucii  -  v  derevne  nado  derzhat'  na  vysochajshem
urovne. Vesti sebya,  tovarishchi,  nado  sugubo  ostorozhno.  YA  ne  govoryu  o
bol'shom, no dazhe  v  bytovyh  melochah  nado  byt'  predusmotritel'nymi.  V
derevne vyp'esh'  na  kopejku,  a  razgovorov  budet  na  sto  politicheskih
rublej..."
   Davydov dazhe vspotel, vmig peredumal vse posledstviya poseshcheniya Lushki  i
vol'nogo razgovora s nej. Nalico byla yavnaya ugroza komprometacii. A  Lushka
sidela, sovershenno ne zamechaya muchitel'nyh  perezhivanij  Davydova.  I  tot,
malost' prihripnuv ot volneniya, uzhe surovo peresprosil:
   - Kakoe  delo-to?  Govori  i  uhodi,  mne  nekogda  s  toboj  pustyakami
zanimat'sya, nu, fakt!
   - A ty pomnish', chto govoril mne togda? YA u Makara ne sprashivalas', no ya
i tak znayu: suprotiv on...
   Davydov privskochil, zamahal rukami:
   - Nekogda mne! Posle! Potom!
   V etot moment on gotov byl smeyushchijsya rot ee zazhat' ladon'yu, lish' by ona
zamolchala.
   I ona ponyala, prezritel'no shevel'nula brovyami.
   - |h ty! A isho... Nu, ladno. Dajte  mne  gazetku,  kakaya  pointeresnej.
Okromya u menya delov k vam netu. Izvinyajte, chto pobespokoila...
   Ushla, i Davydov vzdohnul s oblegcheniem. No cherez minutu on uzhe sidel za
stolom, ozhestochenno vcepivshis' v volosy dumal: "Do chego zhe  ya  sapog,  sil
net! Podumaesh', velika vazhnost', chto skazali by po etomu povodu.  CHto  zhe,
ko mne zhenshchine nel'zya prijti, chto li? CHto ya, monah,  chto  li?  Da  i  komu
kakoe delo? Ona mne  nravitsya,  sledovatel'no,  ya  mogu  s  nej  provodit'
vremya... Lish' by ushcherba rabote ne bylo, a na ostal'noe plevat'!  A  teper'
ona ne pridet, fakt. Ochen' ya s  nej  grubo,  da  i  zametila  ona,  chto  ya
neskol'ko ispugan byl... Prah tebya voz'mi, do chego glupo vyshlo!"
   No opaseniya ego byli  naprasny:  Lushka  vovse  ne  prinadlezhala  k  toj
kategorii lyudej, kotorye legko otstupayut ot namechennyh planov. A  v  plany
ee vhodilo zavoevanie Davydova. Na samom dele, ne  svyazyvat'  zhe  bylo  ej
svoyu zhizn' s zhizn'yu kakogo-nibud' gremyachenskogo  parnya?  Da  i  dlya  chego?
CHtoby do starosti sohnut' u  pechki-i  propadat'  v  stepi  vozle  bykov  i
pahoty? A Davydov by prostoj,  shirokoplechij  i  milyj  paren',  sovsem  ne
pohozhij na zacherstvevshego v delah i ozhidanii mirovoj revolyucii Makara,  ne
pohozhij na Timofeya... Byl u nego odin malyj iz座an: shcherbatinka vo  rtu,  da
eshche na samom vidnom meste  -  v  peredke;  no  Lushka  primirilas'  s  etim
nedostatkom v naruzhnosti  oblyubovannogo  eyu.  Ona  za  svoyu  nedolguyu,  no
bogatuyu opytom zhizn' poznala, chto zuby pri ocenke muzhchiny - ne glavnoe...
   Na  sleduyushchij  den'  v  sumerkah  ona  snova  prishla,   na   etot   raz
raznaryazhennaya i eshche bolee vyzyvayushchaya. Predlogom dlya poseshcheniya byli gazety.
   - Prinesla vashu gazetku... Mozhno isho vzyat'? A knizhek u vas netu? Mne by
kakuyu-nibud' zavlekatel'nuyu, pro lyubov'.
   - Gazety voz'mi, a knizhek netu, u menya ne izba-chital'nya.
   Lushka, ne ozhidaya priglasheniya, sela i po-ser'eznomu  nachala  razgovor  o
seve v tret'ej brigade, o zamechennyh eyu neporyadkah na  organizovavshejsya  v
Gremyachem   Logu   molochnoj   ferme.   Ona   s   naivnoj   beshitrostnost'yu
prisposoblyalas' k Davydovu, k tomu krugu interesov, v kotorom  -  kazalos'
ej - on dolzhen by zhit'.
   Davydov vnachale nedoverchivo  prislushivalsya  k  nej,  no  potom  uvleksya
razgovorom, rasskazal o svoih planah po ustrojstvu molochnoj fermy, poputno
soobshchil o poyavivshihsya za  granicej  novejshih  tehnicheskih  dostizheniyah  po
obrabotke molochnoj produkcii, pod konec ne bez ogorcheniya skazal:
   - Deneg nam nado ujmishchu. Nado kupit' neskol'ko telok ot  korov,  dayushchih
vysokij udoj, nado zavesti plemennogo bugaya... Vse eto neobhodimo  sdelat'
kak mozhno skoree. Ved' pravil'no postanovlennoe molochnoe  hozyajstvo  budet
davat' ogromnyj dohod! Fakt, chto na etom dele kolhoz popravit svoj byudzhet.
Nu, chto u nih tam est' sejchas? Staren'kij  separatishko,  kotoromu  lomanyj
grosh cena, kotoryj ni cherta ne mozhet propustit' vesennij udoj,  i  vse.  A
bidonov ni odnogo net, i moloko po starinke slivayut v korchagi. CHto eto  za
delo? Vot ty govorish', chto u nih moloko prokisaet, a pochemu prokisaet?  Uzh
navernoe, slivali v gryaznuyu posudu.
   - Korchazhki ploho vyzharivayut, cherez eto i prokisaet.
   - Nu, vot ya zhe i govoryu, chto ploho soderzhat posudu. Ty voz'mis' za  eto
delo i privedi ego v poryadok. CHto neobhodimo sdelat'  -  delaj,  pravlenie
vsegda pomozhet. A etak chto zhe?  Moloko  vsegda  budet  pogibat',  esli  za
posudoj net nadzora, esli doyarki budut tak doit', kak vot ya nedavno videl:
sadit'sya pod korovu, vymya ej ne obmyvaet, soscy vse v gryazi, v navoze... i
ruki u samoj doyarki fakticheski nemytye. Ona, mozhet  byt',  do  etogo  chert
znaet za chto bralas' i lezet pod korovu s gryaznymi rukami. Vremeni u  menya
ne bylo vzyat'sya za eto delo. A uzh ya voz'mus'! I  ty,  vmesto  togo,  chtoby
pudrami pudrit'sya da krasotu navodit' vzyalas' by pohozyajstvovat' po ferme,
a? Naznachim tebya zaveduyushchej, poedesh' na kursy, pouchish'sya, kak nado  nauchno
zavedyvat', i budesh' kvalificirovannoj zhenshchinoj.
   - Net uzh, pushchaj bez menya hozyajstvuyut, - vzdohnula Lushka, -  tam  i  bez
menya est' komu v poryadok vse proizvesti. A zaveduyushchej byt' ya ne hochu. I na
kursy ehat' ne hochu. Dyuzhe kolgoty mnogo. YA  rabotat'  lyublyu  legko,  chtoby
prostornej zhilosya, a tak chto zhe?.. Rabota, ona durakov lyubit.
   - Opyat' ty vsyakie gluposti govorish'! -  dosadlivo  skazal  Davydov,  no
ubezhdat' ne stal.
   Vskore Lushka zasobiralas' domoj. Davydov  poshel  ee  provodit'.  SHagali
ryadom po temnomu proulku, dolgo molchali, potom  Lushka,  neobychajno  bystro
poznavshaya vse zaboty Davydova, sprosila:
   - Na kubanku ezdil nynche glyadet'?
   - Ezdil.
   - Nu, kak?
   - Ploho! Esli na etoj nedele ne budet dozhdya... boyus', chto ne vzojdet. I
ty ponimaesh', kak vse eto, prah ego deri, slazhivaetsya? Starichishki, kotorye
prihodili ko mne za razresheniem molebstvovat', budut zloradstvovat', fakt!
"Aga, - skazhut, - ne razreshil moleben otsluzhit' - i dozhdya bog ne  dal!"  A
bog ih tut sovershenno ni pri chem, raz barometr  zakostenel  na  peremennom
polozhenii. No oni-to ukrepyatsya v svoej  glupoj  vere.  Pryamo  beda,  fakt!
Otchasti my i sami neskol'ko promahnulis'... Nado by plyunut' na  bahchi,  na
chast' propashnyh i poskoree poseyat' pshenicu, vot v chem promah vyshel!  I  to
zhe samoe s melionopusom: fakticheski dokazyval etoj dubine - Lyubishkinu, chto
v nashih  usloviyah  eta  poroda  po  vsem  agronomicheskim  dannym  naibolee
podhodyashcha... - Davydov snova ozhivilsya i, popav na svoego "kon'ka", govoril
by dolgo i s uvlecheniem, no Lushka prervala ego s yavnym neterpeniem:
   - Da bros' ty - o hlebe! Davaj luchshe syadem, posidim,  -  i  ukazala  na
goluboj pri lunnom svete greben' kanavy.
   Podoshli. Lushka podobrala yubki, hozyajstvenno predlozhila:
   - Ty by pinzhak svoj postelil, a to ya boyus' yubku vymazat'.  Ona  u  menya
prazdnichnaya...
   I kogda seli ryadom na razostlannom pidzhake,  priblizila  k  usmeshlivomu
licu Davydova svoe, stavshee strogim, stranno pohoroshevshee lico, skazala:
   - Hvatit pro hleb i pro kolhoz! Zaraz ne ob etom  nado  gutarit'...  Ty
chuesh', kak pahnet molodoj list na topole?..
   ...Na etom i  konchilis'  kolebaniya  Davydova,  tyanuvshegosya  k  Lushke  i
boyavshegosya, chto svyaz' s nej uronit ego avtoritet...
   Posle, kogda on vstal i iz-pod nog  ego,  shursha,  pokatilas'  v  kanavu
suhaya osyp' gliny, Lushka vse eshche lezhala na spine,  raskinuv  ruki,  ustalo
smezhiv glaza. S minutu  molchali.  Potom  ona  pripodnyalas'  s  neozhidannoj
zhivost'yu, ohvatila rukami svoi sognutye v kolenyah  nogi  i  zatryaslas'  ot
pristupa bezzvuchnogo smeha. Smeyalas' tak, kak budto ee shchekotali.
   - Ty... chemu eto? - nedoumevayushche i obizhenno sprosil Davydov.
   No Lushka tak zhe  neozhidanno  oborvala  smeh,  vytyanula  nogi  i,  gladya
ladonyami bedra i  zhivot,  razdumchivo  skazala,  golosom  chut'  ohripshim  i
schastlivym:
   - To-to i legko zhe mne zaraz!..
   - Pero vstavit' - tak poletish'? - ozlobilsya Davydov.
   - Ne-e-et, eto ty naprasno...  naprasno  zluesh'.  ZHivot  u  menya  zaraz
kakoj-to  bestyagostnyj  stal...  kakoj-to  porozhnij  i  legkij,   togo   i
zasmeyalas'. A chto zhe mne, chudak, plakat' nado bylo,  chto  li?  Syad',  chego
vskochil?
   Davydov nehotya povinovalsya. "Kak zhe teper' byt'  s  nej?  Pridetsya  eto
kak-nibud' fakticheski oformit', a to neudobno i pered Makarom i  voobshche...
Vot ne bylo pechali, tak cherti nakachali!" - dumal on, iskosa poglyadyvaya  na
zelenovatoe pri lunnom svete lico Lushki.
   A ta, ne kasayas' rukami zemli, gibko privstala, - ulybayas', shchurya glaza,
sprashivala:
   - Horoshaya ya? A?
   - Kak tebe skazat'... - neopredelenno otvechal  Davydov,  obnimaya  uzkie
Pushkiny plechi.





   Na drugoj den' posle togo, kak nad Gremyachem Logom  spustilsya  prolivnoj
dozhd', YAkov  Lukich  verhom  vyehal  v  Krasnuyu  dubrovu.  Emu  nuzhno  bylo
sobstvennoruchno otmetit' duby, podlezhashchie porubke, tak kak nazavtra  pochti
vsya tret'ya brigada dolzhna byla  vyehat'  v  dubrovu,  chtoby  pristupit'  k
zagotovke lesa, nadobnogo dlya plotin.
   Vyehal YAkov Lukich s utra. Loshad'  ego,  vilyaya  podvyazannym  po-hozyajski
hvostom, shla netoropko.  Ee  raskovannye  perednie  nogi  raz容zzhalis'  po
skol'zkoj zhirnoj gryazi. No YAkov Lukich ni razu ne podnyal pleti: emu  nekuda
bylo  speshit'.  On  pokurival,   uroniv   na   luku   povod'ya,   oglyadyval
raskinuvshuyusya okrug Gremyachego Loga step', gde kazhdyj yarok, kazhdaya  balochka
i surchina s detstva byli znakomy i rodny ego  serdcu,  lyubovalsya  ryhlymi,
nabuhshimi vlagoj pashnyami, omytymi, naklonennymi livnem hlebami, s  velikoj
dosadoj i ogorcheniem dumal:  "Naprorochil  dozhdya,  chert  shcherbatyj!  Vzojdet
kubanka! Skazhi, kak vse odno i bog za etu okayannuyu vlast'! To, byvalo, vse
neurozhai da nedorody, a to s  dvadcat'  pervogo  goda  pryamo-taki  lomuchie
hleba! Vsya prirodnost' stoit za Sovetskuyu vlast', etak kogda zhe  dozhdesh'sya
iznosu ej? Net, ezheli soyuzniki ne posobyut pihnut' kommunistov, sami my  ni
hrena nichego ne sdelaem. Nikakie polovcevy ne ustoyat, kakogo by uma oni ni
byli. Sila solomu lomit, kuda  zhe  suprotiv  sily  popresh'?  A  isho  narod
proklyatyj, vrednyj poshel... Odin pro odnogo dokazyvayut  da  vsyakie  donosy
delayut.  Lish'  by  emu,  sukinomu  synu,  zhit',  a  tam  huch'  v  pole   i
polyn-travushka ne rasti. Skudnye vremena!  I  kuda  ono  cherez  god-drugoj
vzygraet, nebos' sam chert ne znaet... No ya-to, kak vidno,  v  urochnyj  chas
zarodilsya, inache ne konchilos' by moe delo s Polovcevym  tak  blagopoluchno.
Byt' by bychku na oborochke! Nu, i slava bogu, chto  vse  ono  tak  prishlo  v
poryadok i chistotu. Pogodim isho, chto ono budet dal'she.  Zaraz  ne  prishlos'
rasstat'sya s Sovetskoj vlast'yu - mozhet, isho ponadezhnej delo zachnetsya!"
   Na steblyah raskrylativshihsya pod solncem  trav,  na  rostkah  vozmuzhalyh
hlebov drozhala nanizannaya steklyarusom rosa. Veter s zapada otryahal  ee,  i
kapel'ki sryvalis', raduzhno,  posverkivali,  padali  na  pahnushchuyu  dozhdem,
zhelannuyu i laskovuyu zemlyu.
   Po koleyam dorogi eshche stoyala ne vpitannaya pochvoj dozhdevaya vlaga, no  nad
Gremyachim Logom uzhe podnimalis' vyshe topolej rozovye utrennie tumany, i  na
matovoj sineve nebes, slovno nachisto vymytyj livnem,  tusknel  zastignutyj
rassvetom serebryanyj mesyac.
   Mesyac byl chekanno-tonkij, pologij,  sulivshij  obil'nye  dozhdi,  i  YAkov
Lukich, vzglyanuv na nego, okonchatel'no utverdilsya v mysli: "Byt' urozhayu!"
   V dubrovu priehal on okolo poludnya. Konishku strenozhil i pustil pastis',
a sam vytashchil iz-za poyasa nebol'shoj plotnickij topor, poshel delat'  natesy
na dubah toj delyany, kotoruyu otvel gremyachenskomu kolhozu lesnichij.
   Na krayu otnozhiny  natesal  shtuk  shest'  dubov,  podoshel  k  ocherednomu.
Vysokij, progonistyj dub, machtovogo rosta i redkostnoj stroevoj  pryamizny,
gordelivo   vysilsya   nad   nizkoroslymi,   razlapistymi,   karaichami    i
vyazami-perestarkami. Na  samoj  makovke  ego,  v  temnoj  glyancevo-zelenoj
listve ugryumo chernelo voron'e gnezdo. Sudya  po  tolshchine  stvola,  dub  byl
pochti rovesnikom YAkova Lukicha, i tot, poplevyvaya  na  ladoni,  s  chuvstvom
sozhaleniya i grusti vziral na obrechennoe derevo.
   Sdelal nadtes, nadpisal  na  obnazhennoj  ot  kory  bokovine  chernil'nym
karandashom "G.K." i, otkinuv nogoj  syruyu,  krovotochashchuyu  drevesnym  sokom
shchepu, sel pokurit'. "Skol'ko godov zhil ty, bratok! Nikto nad toboj byl  ne
vlasten, i vot podoshla pora pomeret'.  Svalyut  tebya,  rasteleshat,  otsekut
toporami tvoyu krasu - vetki i otrostki, i povezut k prudu, svaej vroyut  na
meste plotiny... - dumal YAkov Lukich, snizu vverh posmatrivaya na  shatristuyu
vershinu duba. - I budesh' ty gnit' v kolhoznom prudu, pokuda ne sopreesh'. A
potom vzlomnoj vodoj po vesne uvoloket tebya kuda-nibud' v ishod balki, - i
vse tebe, konec!"
   Ot etih myslej YAkov Lukich vdrug bol'no oshchutil kakuyu-to neponyatnuyu tosku
i trevogu. Emu stalo ne po sebe. "To li uzh pomilovat' tebya, ne rubit'?  Ne
vse zhe kolhozu na propastishshu... - I  s  radostnym  oblegcheniem  reshil:  -
ZHivi! Rasti! Krasujsya! CHem tebe ne zhiznya? Ni s tebya nalogu, ni samooblogu,
ni v kolhoz tebe ne vstupat'... ZHivi, kak gospod' tebe povelel!"
   On suetlivo vskochil, nabral v gorst' glinistoj gryazi, tshchatel'no zamazal
eyu nadtes. Iz otnozhiny shel dovol'nyj i uspokoennyj...
   Vse shest'desyat sem' dubov pometil raschuvstvovavshijsya YAkov Lukich, sel na
konya, poehal po opushke lesa.
   - YAkov Lukich, pogodi troshki! - okliknuli ego na vyezde.
   A zatem iz-za kusta boyaryshnika pokazalsya  chelovek  v  chernoj  smushkovoj
shapke i v teploj raspahnutoj kurtke shinel'nogo sukna. Lico ego bylo  cherno
i obvetreno, kozha  na  skulah  ot  hudoby  tugo  natyanuta,  glaza  gluboko
vvalilis', a nad belesymi spekshimisya gubami chetko, kak narisovannye uglem,
cherneli otrosshie pushistye usiki.
   - Ne uznaesh', chto li?
   CHelovek snyal shapku; nastorozhenno ozirayas', vyshel na  polyanu,  i  tol'ko
tut YAkov Lukich uznal v neznakomce Timofeya Rvanogo.
   - Otkuda ty?.. - sprosil on, porazhennyj vstrechej,  vsem  vidom  strashno
ishudalogo, neuznavaemo izmenivshegosya Timofeya.
   - Otkuda ne vozvertayutsya... Iz ssylki... Iz Kotlasu.
   - Neuzhli ubeg?
   - Ubeg... U tebya s soboj, dyadya YAkov, nichego netu? Hleba netu?
   - Est'!
   - Daj, radi Hrista! YA chetvertye sutki... -  gnilymi  kislicami...  -  i
sdelal sudorozhnoe glotatel'noe dvizhenie.
   U nego drozhali guby, po-volch'i sverkali glaza, nablyudavshie za tem,  kak
ruka YAkova Lukicha izvlekaet iz-za pazuhi krayuhu hleba.
   K hlebu pripal on s takoj golodnoj yarost'yu, chto  u  YAkova  Lukicha  dazhe
dyhanie perehvatilo. Rval  cherstvuyu,  prigoreluyu  korku  zubami,  razdiral
myakot' skryuchennymi pal'cami i s zhadnost'yu  glotal,  pochti  ne  prozhevyvaya,
trudno dvigaya ostrym kadykom.  I  tol'ko  togda  podnyal  na  YAkova  Lukicha
op'yanevshie, utrativshie nedavnij lihoradochnyj blesk glaza,  kogda,  davyas',
proglotil poslednij kusok.
   - Nagolodal ty, paren'... - sozhaleyushche progovoril YAkov Lukich.
   -  Govoryu,  chto  pyatyj  den'  s  golodu  to  preluyu  kislicu  s容m,  to
proshlogodnyuyu suhuyu terninku najdu... Otoshchal ya.
   - Nu, ty kak zhe eto syuda?
   - Peshi so stancii. Noch'mi shel, - ustalo otvechal Timofej.
   On  zametno  poblednel,  slovno  istratil  na   edu   poslednie   sily.
Bezuderzhnaya ikota sotryasala ego, zastavlyala boleznenno morshchit'sya.
   - A papasha-to zhivoj? Semejstvo kak, v zdravii? - prodolzhal YAkov  Lukich,
no s konya ne soshel i vremya ot vremeni trevozhno poglyadyval po storonam.
   - Otec pomer ot vospaleniya nutra, mamasha s sestrushkoj tam. A  u  vas  v
hutore kak? Luker'ya Nagul'nova tam prozhivaet?
   - Ona, parnishka, s muzhem it' razvelasya...
   - Gde zhe ona zaraz? - ozhivilsya Timofej.
   - U tetki zhivet, na vol'nyh harchah.
   - Ty, dyadya YAkov, vot chto... Ty, kak priedesh', perekazhi  ej,  chtoby  ona
mne bespremenno nynche zhe harchishkov prinesla  syuda.  YA  otoshchal  vovzyat,  ne
pojdu, nado otlezhat'sya, perenochevat'. Da i podbilsya  dyuzhe.  Sto  sem'desyat
verst, i noch'mi, a po neznakomoj mestnosti noch'yu znaesh' kak hodit'?  Idesh'
vslepuyu... Pushchaj prineset. A kak chudok popravlyus', sam  v  hutor  pridu...
Skuchilsya po rodnym mestam do smerti! - I vinovato ulybnulsya.
   - Kak zhe ty zhit' dumaesh' v dal'neyushchem? - vypytyval nepriyatno porazhennyj
vstrechej YAkov Lukich.
   I Timofej, s ozhestochivshimsya licom, otvetil:
   - Ne znaesh' - kak? YA zaraz na biryuchinom polozhenii. Vot otdohnu  troshki,
pridu noch'yu v hutor, vyroyu vintovku... Ona u menya zarytaya  soblyudalas'  na
gumne... I zachnu promyshlyat'! Mne odna napravleniya dadena. Raz menya kaznyat,
i ya budu kaznit'. Koe-komu vleplyu gostincu... koe-kto  pochuhaetsya!  Nu,  v
dubrove perepetuyu do oseni, a s zamorozkami podamsya  na  Kuban'  libo  isho
kuda. Belyj svet-to prostornyj, i nas, takih vot, najdetsya, glyadi, ne odna
sotnyaga.
   - Lushka-to Makarova vrode k predsedatelyu kolhoza zachala prislonyat'sya, -
nereshitel'no soobshchil YAkov Lukich, ne raz primechavshij, kak  Lushka  begala  k
Davydovu na kvartiru.
   Timofej leg pod kust. Povalila ego nesterpimaya bol' v zheludke.  No  on,
hotya i s pauzami, vse zhe zagovoril:
   - Davydovu, vrazhine, pervomu... V pominanie ego pushchaj...  A  Lushka  mne
vernaya... Staraya lyubov' ne zabyvaetsya... |to ne hleb-sol'... YA k ee serdcu
stezhku vsegda syshchu... ne zarosla, nebos'...  Zagubil  ty  menya,  dyaden'ka,
svoim hlebom... zhivot mne razdiraet... Tak Lushke perekazhi... pushchaj sala  i
hleba prineset... Hleba pobol'she!
   YAkov Lukich predupredil Timofeya o tom, chto  v  dubrove  zavtra  nachnetsya
porubka, vyehal iz  lesa  i  napravilsya  na  pole  vtoroj  brigady,  chtoby
osmotret'  zaseyannyj  kubankoj  uchastok.  Na  vsem  prostranstve   nedavno
uglisto-chernoj  pahoty  nezhnejshej   zelenoj   proshvoj   siyali   nakonec-to
probivshiesya vshody...
   V hutor Lukich vernulsya tol'ko noch'yu. Ot kolhoznoj konyushni shel domoj vse
pod tem zhe, ne pokidavshim ego ves' den' tyagostnym vpechatleniem ot  vstrechi
s  Timofeem  Rvanym.  A  doma  zhdala  ego  novaya   i   nesravnimo   gorshaya
nepriyatnost'...
   Eshche v sencah vyskochivshaya iz kuhni snoha shepotom predupredila ego:
   - Batya, u nas gosti...
   - Kto?..
   - Polovcev i entot... kosoj. Prishli, chut' stemnelo... my s mamanej  kak
raz korov doili... Sidyat v gorejke. Polovcev  dyuzhe  vypityj,  a  entot  ne
pojmesh'... Obnosilisya oboe strashno! Vshi u nih kipyat... pryamo posverh odezhi
hodom hodyut!
   ...Iz gorenki slyshalsya razgovor; pokashlivaya, nasmeshlivo i edko  govoril
Lyat'evskij:
   -  ...Nu,  konechno!  Kto  vy  takoj,  milostidar'?  YA  vas   sprashivayu,
dostopochtennyj gospodin Polovcev. A ya skazhu vam, kto vy  takoj...  Ugodno?
Pzhalusta!  Patriot  bez  otechestva,  polkovodec  bez  armii  i,  esli  eti
sravneniya vy nahodite slishkom vysokimi i  otvlechennymi,  -  igrochishka  bez
edinogo zlotogo v karmane.
   Zaslyshav gluhoj polovcevskij basok, YAkov Lukich obessilenno  prislonilsya
spinoj k stene, shvatilsya za golovu...
   Staroe nachinalos' syznova.









   Zemlya nabuhala ot dozhdevoj vlagi i, kogda veter razdvigal oblaka, mlela
pod yarkim solncem i kurilas' golubovatym parom.  Po  utram  iz  rechki,  iz
topkih,  bolotistyh  nizin  vstavali  tumany.  Oni   klubyashchimisya   volnami
perekatyvalis' cherez Gremyachij Log, ustremlyayas' k  stepnym  bugram,  i  tam
tayali, nevidimo rastvoryalis' v nezhnejshej biryuzovoj  dymke,  a  na  list'yah
derev'ev, na kamyshovyh kryshah  domov  i  saraev,  vsyudu,  kak  rassypannaya
kalenaya  drob',  priminaya  travu,  do  poludnya  lezhala   svincovo-tyazhelaya,
obil'naya rosa.
   V stepi pyrej podnyalsya vyshe kolena. Za vygonom zacvel donnik.  Medvyanyj
zapah ego k vecheru rastekalsya po vsemu  hutoru,  volnuya  tomleniem  serdce
devushek. Ozimye hleba stoyali do gorizonta sploshnoj temno-zelenoj  stenkoj,
yarovye radovali  glaz  na  redkost'  druzhnymi  vshodami.  Seropeski  gusto
oshchetinilis' strelkami molodyh pobegov kukuruzy.
   K koncu pervoj poloviny iyunya  pogoda  prochno  ustanovilas',  ni  edinoj
tuchki ne poyavlyalos' na nebe, i divno zakrasovalas' pod  solncem  cvetushchaya,
omytaya dozhdyami step'! Byla ona teper', kak molodaya, kormyashchaya grud'yu  mat',
-  neobychno  krasivaya,  pritihshaya,  nemnogo  ustalaya  i   vsya   svetyashchayasya
prekrasnoj, schastlivoj i chistoj ulybkoj materinstva.
   Kazhdoe utro, eshche do voshoda solnca, YAkov Lukich  Ostrovnov,  nakinuv  na
plechi zanoshennyj brezentovyj plashch, vyhodil za hutor lyubovat'sya hlebami. On
podolgu  stoyal  u  borozdy,  ot  kotoroj  nachinalsya  zelenyj,   iskryashchijsya
rosinkami razliv ozimoj pshenicy. Stoyal  nepodvizhno,  ponuriv  golovu,  kak
staraya, ustalaya loshad', i razmyshlyal:  "Ezheli  vo  vremya  naliva  ne  dunet
"kalmyk" [yugo-vostochnyj veter],  ezheli  ne  prihvatit  pshenichku  suhoveem,
sgruzitsya zernom kolhoz, bud' on trizhdy bogom proklyat! Vezet  zhe  okayannoj
Sovetskoj vlasti! Skol'ko godov  pri  edinolichnoj  zhizni  ne  bylo  dozhdej
vovremya, a nyne lilo,  kak  na  propast'!  A  budet  horoshij  urozhaj  -  i
perepadet kolhoznikam na trudovye dni bogato,  da  razve  togda  povernesh'
dobrom ih protiv Sovetskoj vlasti? Ni v zhizn'! Golodnyj chelovek -  volk  v
lesu, kuda hosh' pojdet; sytyj chelovek - svin'ya u kormushki, ego i  s  mesta
ne stronesh'. I chego gospodin Polovcev dumayut, chego oni dozhidayutsya, uma  ne
prilozhu!  Samoe  vremya  by  sejchas  kachnut'  Sovetskuyu   vlast',   a   oni
prohlazhdayutsya..."
   YAkov Lukich, ustavshij  ot  ozhidaniya  obeshchannogo  Polovcevym  perevorota,
rassuzhdal tak, konechno, so zla. Ot otlichno znal,  chto  Polovcev  vovse  ne
prohlazhdaetsya i chego-to vyzhidaet otnyud' ne zrya. Pochti kazhduyu noch' po  yaru,
vplotnuyu podhodivshemu s gory k sadu  Ostrovnova,  probiralis'  iz  dal'nih
hutorov i chuzhih stanic goncy. Oni, navernoe, ostavlyali loshadej v  lesistoj
vershine yara, a sami shli peshkom. Na tihij uslovnyj stuk im  otkryval  dver'
YAkov Lukich, ne zazhigaya lampy, provozhal v gorenku k  Polovcevu.  V  gorenke
stavni byli zakryty den' i noch',  a  iznutri  nagluho  zavesheny  tolstymi,
valyannymi iz seroj shersti polostyami. Dazhe v solnechnyj den' tam bylo temno,
kak v pogrebe, i tak  zhe,  kak  v  pogrebe,  pahlo  plesen'yu,  syrost'yu  i
zathlym,  spertym  vozduhom  redko  provetrivaemogo  pomeshcheniya.  Dnem   ni
Polovcev, ni Lyat'evskij ne vyhodili iz domu; parashu  dobrovol'nym  uznikam
zamenyalo stoyavshee pod otorvannoj polovicej ocinkovannoe vedro.
   Kazhdogo iz teh, kto  vorovski  prihodil  po  nocham,  YAkov  Lukich  beglo
osmatrival, zazhigaya v sencah  spichku,  no  eshche  ni  razu  on  ne  vstrechal
znakomogo lica; vse byli chuzhie i, kak vidno, izdaleka. Kak-to u odnogo  iz
svyaznyh YAkov Lukich osmelilsya tiho sprosit':
   - Ty otkuda, stanishnik?
   Mercayushchij ogonek spichki osvetil pod bashlykom borodatoe, dobrodushnoe  po
vidu lico pozhilogo  kazaka,  i  YAkov  Lukich  uvidel  prishchurennye  glaza  i
blesnuvshie v nasmeshlivoj ulybke zuby.
   - S togo sveta, stanishnik! - takim zhe tihim shepotom otvetil priezzhij. I
povelitel'no dobavil: - Vedi skoree k samomu i pomen'she lyubopytstvuj!
   A spustya dvoe sutok etot zhe borodatyj i s nim eshche odin kazak, pomolozhe,
priehali snova. Oni vnesli v sency chto-to tyazheloe, no stupali tiho,  pochti
besshumno. YAkov Lukich zazheg  spichku,  uvidel  na  rukah  u  borodatogo  dva
oficerskih sedla, perekinutye cherez plecho uzdechki  s  serebryanym  naborom;
vtoroj  derzhal  na  pleche  kakoj-to  svertok,  dlinnyj   i   besformennyj,
zavernutyj v chernuyu lohmatuyu burku.
   Borodatyj, kak davnishnemu znakomomu, podmignul YAkovu Lukichu, sprosil:
   - U sebya? Oba doma? - i, ne dozhidayas' otveta, poshel v gorenku.
   Spichka dogorala, obzhigaya pal'cy YAkova Lukicha. V temnote  borodatyj  obo
chto-to spotknulsya, vpolgolosa vyrugalsya.
   - Pogodi, ya sejchas, - skazal YAkov Lukich, dostavaya neposlushnymi pal'cami
spichku iz korobka.
   Polovcev sam otkryl dver', tiho skazal:
   - Vhodite. Da vhodite zhe, chto vy tam vozites'? Zajdi i ty, YAkov  Lukich,
ty mne nuzhen. Potishe, ya sejchas zazhgu ogon'.
   On zazheg fonar' "letuchaya mysh'", no prikryl ego sverhu kurtkoj,  ostaviv
lish' uzkuyu polosku sveta, koso lozhivshuyusya na krashennye ohroj doski pola.
   Priezzhie pochtitel'no pozdorovalis', polozhili  vozle  dveri  prinesennye
veshchi. Borodatyj  sdelal  dva  shaga  vpered,  shchelknul  kablukami,  protyanul
vytashchennyj iz-za pazuhi paket. Polovcev vskryl  konvert,  bystro  probezhal
pis'mo, blizko pridvinuv ego k fonaryu, skazal:
   - Skazhite Sedomu spasibo. Otveta ne budet. ZHdu ot nego vestej ne  pozzhe
dvenadcatogo. Mozhete otpravlyat'sya. Rassvet vas ne zastanet v doroge?
   - Nikak net. Dobezhim. U nas koni dobrye, - otvetil borodatyj.
   - Nu stupajte. Blagodaryu za sluzhbu.
   - Rady starat'sya!
   Oba razom povernulis' kak odin, shchelknuli kablukami, vyshli.  YAkov  Lukich
voshishchenno podumal:  "Vot  eto  vyshkolennye!  Staruyu  shkolu  prohodili  na
stroevoj sluzhbe, po  uhvatke  vidno!..  A  pochemu  zhe  oni  ego  nikak  ne
velichayut?.."
   Polovcev podoshel k nemu, polozhil tyazheluyu  ruku  na  plecho.  YAkov  Lukich
nevol'no podobralsya, vypryamiv spinu, vytyanuv ruki po shvam.
   - Vidal orlov? - Polovcev tiho zasmeyalsya. - |ti  ne  podvedut.  |ti  za
mnoj pojdut v ogon' i v vodu, ne tak, kak nekotorye podlecy i malovery  iz
hutora Vojskovogo. Teper' posmotrim, chto nam privezli...
   Stav na odno koleno, Polovcev provorno rasputal belye syromyatnye remni,
tugo spelenavshie burku, razvernul ee i dostal chasti  razobrannogo  ruchnogo
pulemeta, zavernutye v promaslennuyu  meshkovinu  chetyre  matovo  blesnuvshih
diska. Potom ostorozhno  izvlek  dve  shashki.  Odna  iz  nih  byla  prostaya,
kazach'ya, v poterhannyh, vidavshie  vidy  nozhnah,  drugaya  -  oficerskaya,  s
gluboko  utoplennoj  serebryanoj  golovkoj  i   georgievskim   potusknevshim
temlyakom na nej,  v  nozhnah,  vylozhennyh  serebrom  s  chern'yu,  na  chernoj
kavkazskoj portupee.
   Polovcev, opustivshis' uzhe na  oba  kolena,  na  ladonyah  vytyanutyh  ruk
derzhal shashku, otkinuv golovu, kak by lyubuyas' tusklymi otsvetami serebra, a
potom prizhal ee k grudi, skazal drognuvshim golosom:
   - Milaya moya, krasavica! Vernaya starushka moya! Ty mne eshche posluzhish' veroj
i pravdoj!
   Massivnaya nizhnyaya chelyust' ego melko zadrozhala, na glazah vskipeli  slezy
yarosti i vostorga, no on koe-kak ovladel soboj  i,  povernuvshis'  k  YAkovu
Lukichu blednym, iskazivshimsya licom, zychno sprosil:
   - Ugadyvaesh' ty ee, Lukich?..
   YAkov  Lukich  sdelal  sudorozhnoe  glotatel'noe  dvizhenie,  molcha  kivnul
golovoj: on uznal etu shashku, on vpervye videl ee eshche  v  tysyacha  devyat'sot
pyatnadcatom godu na molodom i bravom  horunzhem  Polovceve  na  avstrijskom
fronte...
   Molcha i s bezrazlichnym vidom lezhavshij na krovati  Lyat'evskij  privstal,
svesiv bosye nogi, s hrustom  potyagivayas',  ugryumo  sverknul  edinstvennym
glazom.
   - Trogatel'noe svidanie! -  hriplo  skazal  on.  -  Povstancheskaya,  tak
skazat', idilliya. Ne lyublyu ya etih  sentimental'nyh  scen,  zakvashennyh  na
durnom pafose!
   - Perestan'te! - rezko skazal Polovcev.
   Lyat'evskij pozhal plechami:
   - Pochemu ya dolzhen perestat'? I chto ya dolzhen perestat'?
   - Perestan'te, proshu vas! - sovsem tiho progovoril Polovcev, podnimayas'
na nogi i medlennoj, slovno kradushchejsya pohodkoj napravlyayas' k krovati.
   V prygayushchej levoj ruke on derzhal shashku, pravoj rasstegival, rval  vorot
seroj tolstovki. YAkov Lukich s uzhasom videl, kak  ot  beshenstva  soshlis'  k
perenos'yu glaza Polovceva, kak pod cvet tolstovki  stalo  ego  odutlovatoe
lico.
   Spokojno i ne toropyas' Lyat'evskij prileg na krovat', zakinul za  golovu
ruki.
   - Teatral'nyj zhest! - skazal on, nasmeshlivo ulybayas', glyadya  v  potolok
odinokim  glazom.  -  Vse  eto  ya  uzhe  videl,  i  ne  raz,   v   parshivyh
provincial'nyh teatrah. Mne eto nadoelo!
   Polovcev ostanovilsya v dvuh shagah  ot  nego,  ochen'  ustalym  dvizheniem
podnyal ruku, vyter isparinu so lba; potom  ruka,  bezvol'naya  i  obmyakshaya,
skol'znula vniz.
   - Nervy... - skazal on nevnyatno i kosnoyazychno,  kak  paralizovannyj,  i
lico ego potyanula kuda-to vkos' pohozhaya na ulybku dlinnaya sudoroga.
   - I eto ya slyshal uzhe ne raz. Da polno vam babit'sya, Polovcev!  Voz'mite
sebya v ruki.
   - Nervy... - promychal Polovcev. - SHalyat nervy...  Mne  tozhe  nadoelo  v
etoj temnote, v etoj mogile...
   - Temnota - drug mudryh. Ona sposobstvuet  filosofskim  razmyshleniyam  o
zhizni, a nervy prakticheski sushchestvuyut  tol'ko  u  malokrovnyh,  pryshchevatyh
devic i u dam, stradayushchih nederzhaniem slova i migren'yu. Nervy  -  pozor  i
beschest'e dlya oficera! Da vy tol'ko pritvoryaetes'.  Polovcev,  net  u  vas
nikakih nervov, odna blazh'! Ne veryu ya vam! CHestnoe  oficerskoe  slovo,  ne
veryu!
   - Vy ne oficer, a skot!
   - I eto ya slyshal ot vas ne odin raz,  no  na  duel'  ya  vas  vse  ravno
vyzyvat' ne budu, idite vy k chertu! Staro i nesvoevremenno,  i  dela  est'
povazhnee. K tomu zhe, kak vam izvestno, dostopochtennejshij,  derutsya  tol'ko
na  shpagah,  a  ne  na  policejskih  seledkah,  obrazec  kotoroj  vy   tak
trogatel'no i nezhno prizhimali k svoim persyam. Kak  staryj  artillerist,  ya
prezirayu etot vid holodnogo ukrasheniya. Est' i  eshche  odin  argument  protiv
vyzova vas na duel': vy - plebej po krovi, a ya - pol'skij dvoryanin,  odnoj
iz samyh staryh familij, kotoraya...
   - Slushaj syuda, s... shlyahtich! - grubo oborval ego Polovcev, i golos  ego
neozhidanno obrel privychnuyu tverdost' i metallicheskij, komandnyj  nakal.  -
Glumit'sya nad georgievskim oruzhiem?! Esli ty skazhesh' eshche hot' odno  slovo,
ya zarublyu tebya kak sobaku!
   Lyat'evskij privstal na krovati. Na gubah ego ne bylo  i  teni  nedavnej
ironicheskoj ulybki. Ser'ezno i prosto on skazal:
   - Vot v eto ya veryu! Golos vydaet vashi iskrennie i dobrye  namereniya,  a
potomu ya umolkayu.
   On snova prileg, do podborodka natyanul staren'koe bajkovoe odeyalo.
   - Vse ravno ya ub'yu tebya, - upryamo tverdil  Polovcev,  po-bych'i  skloniv
golovu, stoya  vozle  krovati.  -  Vot  etim  samym  klinkom  ya  iz  odnogo
yasnovel'mozhnogo skota srazu sdelayu dvuh  -  i  znaesh'  kogda?  Kak  tol'ko
svergnem na Donu Sovetskuyu vlast'!
   - Nu, v takom sluchae ya mogu spokojno zhit' do glubokoj starosti, a mozhet
byt',  prozhivu  vechno,  -  usmehayas',   skazal   Lyat'evskij   i,   materno
vyrugavshis', otvernulsya licom k stene.
   YAkov Lukich vozle dveri perestupal s  nogi  na  nogu,  slovno  stoyal  na
goryachih ugol'yah. Neskol'ko raz on poryvalsya vyjti iz gorenki, no  Polovcev
uderzhival ego dvizheniem ruki. Nakonec on ne vyterpel, vzmolilsya:
   - Razreshite mne udalit'sya, oslobonite menya, vashe blagorodie! Uzhe  skoro
svetat' budet, a mne rano nado v pole ehat'...
   Polovcev sel na stul, polozhil na koleni shashku i, opirayas' o nee rukami,
nizko sognuvshis', dolgo hranil molchanie. Slyshno bylo tol'ko, kak tyazhelo, s
sapom, on dyshit da tikayut na stole ego bol'shie karmannye chasy. YAkov  Lukich
dumal, chto Polovcev dremlet, no tot ryvkom podnyal so stula  svoe  gruznoe,
plotno sbitoe telo, skazal:
   - Beri, Lukich, sedla, a ya voz'mu ostal'noe. Pojdem, spryachem vse  eto  v
nadezhnom i suhom meste. Mozhet byt', v etom, kak ego... e,  chert  ego...  v
sarae, gde u tebya slozheny kizyaki, a?
   - Mesto podhodyashchee,  pojdemte,  -  ohotno  soglasilsya  YAkov  Lukich,  ne
chayavshij vybrat'sya iz gorenki.
   On uzhe vzyal bylo na ruki  odno  sedlo,  no  tut  Lyat'evskij  vskochil  s
krovati kak oshparennyj, besheno sverkaya glazom, zashipel:
   - CHto vy delaete? YA sprashivayu vas: chto vy izvolite delat'?
   Polovcev, sklonivshijsya nad burkoj, vypryamilsya, holodno sprosil:
   - Nu, a v chem delo? CHto vas tak vzvolnovalo?
   - Kak zhe vy ne ponimaete? Pryach'te, esli vam ugodno, sedla  i  vot  etot
metallolom, no pulemet i diski ostav'te! Vy zhivete ne na dache u  priyatelya,
i pulemet nam  mozhet  ponadobit'sya  v  lyubuyu  minutu.  Vy  eto  ponimaete,
nadeyus'?
   Posle korotkogo razdum'ya Polovcev soglasilsya:
   - Pozhaluj, vy pravy, radzivillovskij ublyudok. Togda pust' vse ostanetsya
zdes'. Idi, Lukich, spat', mozhesh' byt' svoboden.
   I do  chego  zhe  prochnoj  na  sohrannost'  okazalas'  staraya  sluzhivskaya
zakvaska! Ne uspel YAkov Lukich i podumat' o chem-libo, a bosye nogi ego  uzhe
sami po sebe, neproizvol'no, sdelali "nalevo krugom", i natruzhennye  pyatki
suho i pochti neslyshno stuknulis' odna o druguyu.  Zametivshij  eto  Polovcev
slegka ulybnulsya, a YAkov Lukich, tol'ko pritvoriv  za  soboj  dver',  ponyal
svoyu oploshnost', kryaknul ot konfuza, podumal: "Poputal menya etot borodatyj
chert svoej vypravkoj!"
   Do samogo rassveta on ne  somknul  glaz.  Nadezhdy  na  uspeh  vosstaniya
smenyalis' u nego opaseniyami provala i zapozdalymi  raskayaniyami  po  povodu
togo, chto ochen' uzh  oprometchivo  svyazal  svoyu  sud'bu  s  takimi  otpetymi
lyud'mi, kak Polovcev i Lyat'evskij. "|h, pospeshil ya, vlez kak kur vo shchi!  -
myslenno sokrushalsya YAkov Lukich. - Bylo by mne,  staromu  duraku,  vyzhdat',
postoyat' v storonke, ne  primolvlivat'  ponachalu  Aleksandra  Anisimovicha.
Vzyali by oni verh nad kommunistami - vot togda i mne mozhno bylo by  k  nim
pristat' na gotoven'koe, a tak - ochen' dazhe prosto podvedut oni menya,  kak
slepogo, pod monastyr'... I tak rassudit': ezheli ya v storone,  da  drugoj,
da tretij, togda chto zhe poluchitsya? Vek na svoem  hrebtu  vozit'  Sovetskuyu
vlast'? Tozhe ne goditsya! A podobru-pozdorovu ona s nas ne  slezet,  oh  ne
slezet! Skoree by uzhe kakoj-nibud'  konec  prihodil...  Obeshchaet  Aleksandr
Anisimovich i desant iz-za granicy, i podmogu ot kubancev, myagko stelet,  a
kakovo spat' budet? Gospod'  ego  milostivyj  znaet!  A  nu  kak  soyuzniki
otlomyat  vysazhivat'sya  na  nashu  zemlyu,  togda   chto?   Prishlyut,   kak   v
devyatnadcatom godu, anglijskie shineli, a sami  budut  u  sebya  doma  kofei
raspivat' da so svoimi babami v utehu igrat', - vot  togda  chto  my  budem
delat' s odnimi ihnimi shinelyami? Krovyanye sopli budem utirat' polami  etih
shinelej, tol'ko i vsego. Pob'yut nas bol'sheviki, vidit bog, pob'yut! Im  eto
delo privychnoe. Togda uzh propadem vse, kto  suprotiv  nih  vstanet.  Dymom
voz'metsya donskaya zemlica!"
   Ot etih myslej YAkovu Lukichu stalo grustno i zhalko sebya chut' ne do slez.
On dolgo kryahtel, stonal,  krestilsya,  shepcha  molitvy,  a  potom  snova  v
nazojlivyh dumah vernulsya k mirskomu:  "I  chego  Aleksandr  Anisimovich  ne
podelyat s etim krivym polyakom?  CHego  oni  postoyanno  sceplivayutsya?  Takoe
velikoe delo predstoit, a oni zhivut, kak dva zlyh kobelya v odnoj konure. I
vse bol'she etot odnoglazyj naskakivaet, brehlivyj, to tak skazhet, to etak.
Poganyj chelovek, nikakoj very ya emu ne dayu. Nedarom poslovica govorit: "Ne
ver' krivomu, gorbatomu i svoej zhene".  Ub'et  ego  Aleksandr  Anisimovich,
ej-bogu, ub'et! Nu i gospod' s nim, vse odno on ne nashej very".
   Pod eti uspokaivayushchie mysli nakonec-to YAkov Lukich  zabylsya  nedolgim  i
tyagostnym snom.





   YAkov Lukich prosnulsya, kogda uzhe  vzoshlo  solnce.  Za  kakoj-to  chas  on
umudrilsya perevidet' mnozhestvo  snov  -  i  vse  odin  drugogo  nelepee  i
bezobraznee.
   To emu snilos', chto on stoit v cerkvi vozle analoya, molodoj i naryadnyj,
v polnom zhenihovskom ubore, a ryadom s nim - v dlinnom podvenechnom  plat'e,
ves',  kak  belym  oblakom,  okutannyj  fatoj,  liho   perebiraet   nogami
Lyat'evskij  i  pyalit  na  nego  bludlivo  nasmeshlivyj  glaz  i  vse  vremya
podmigivaet im besstyzhe i vyzyvayushche. YAkov  Lukich  budto  by  govorit  emu:
"Vaclav Avgustovich, negozhe nam s toboj venchat'sya: ty zhe huch' i plohon'kij,
a vse-taki muzhchina. Nu kuda eto goditsya, takoe delo? Da i ya  uzhe  zhenatyj.
Davaj skazhem pro vse eto popu, a to on okrutit  nas  lyudyam  na  smeh!"  No
Lyat'evskij beret holodnoj rukoyu ruku  YAkova  Lukicha,  naklonyayas'  k  nemu,
doveritel'no shepchet: "Ne govori nikomu, chto ty zhenatyj! A iz  menya,  milyj
YAsha, takaya zhena vyjdet, chto ty tol'ko ahnesh'!" -  "Da  nu  tebya  k  chertu,
krivoj durak!" - hochet kriknut' YAkov Lukich, pytayas' vyrvat' svoyu  ruku  iz
ruki Lyat'evskogo, no eto emu ne udaetsya, - pal'cy u Lyat'evskogo  holodnye,
stal'nye, a golos YAkova Lukicha stranno bezzvuchen i guby budto  sdelany  iz
vaty... Ot yarosti YAkov Lukich plyuetsya i prosypaetsya. Na borode u nego i  na
podushke - klejkaya slyuna...
   Ne uspel on osenit' sebya krestnym znameniem i prosheptat' "svyat,  svyat",
a emu uzhe snova snitsya, chto on s synom  Semenom,  s  Agafonom  Dubcovym  i
drugimi  odnohutoryanami  brodit  po  kakoj-to  ogromnoj   plantacii,   pod
rukovodstvom odetyh v beloe molodyh zhenshchin-nadsmotrshchic oni rvut  pomidory.
I sam YAkov Lukich, i vse okruzhayushchie ego kazaki pochemu-to golye,  no  nikto,
krome nego,  ne  styditsya  svoej  nagoty.  Dubcov,  stoya  k  nemu  spinoj,
sklonyaetsya nad pomidornym kustom, i  YAkov  Lukich,  zadyhayas'  ot  smeha  i
vozmushcheniya, govorit emu: "Ty huch' ne naginajsya tak nizko, ryaboj merin!  Ty
huch' bab-to postydis'!"
   Sam YAkov Lukich sryvaet  pomidory,  smushchenno  prisedaya  na  kortochki,  i
tol'ko odnoj pravoj rukoj, levuyu on derzhit slovno nagoj  kupal'shchik,  pered
tem kak vojti v vodu...
   Prosnuvshis', YAkov Lukich dolgo sidel  na  krovati,  tupo  smotrel  pered
soboj oshalelo ispugannymi glazami. "Takie paskudnye sny k dobru ne snyatsya.
Byt' bede!" - reshil on, oshchushchaya na serdce nepriyatnuyu tyazhest'  i  uzhe  nayavu
otplevyvayas' pri odnom vospominanii o tom, chto nedavno snilos'.
   V samom mrachnom nastroenii on odelsya, oskorbil dejstviem lastivshegosya k
nemu kota, za zavtrakom ni s togo ni s sego obozval zhenu "durehoj",  a  na
snohu, neumestno vstupivshuyu  za  stolom  v  hozyajstvennyj  razgovor,  dazhe
zamahnulsya lozhkoj, kak budto ona byla malen'koj devchonkoj, a  ne  vzrosloj
zhenshchinoj.  Otcovskaya  nesderzhannost'  razveselila   Semena:   on   skorchil
ispuganno-glupuyu rozhu, podmignul zhene, a ta vsya zatryaslas' ot  bezzvuchnogo
smeha. |to okonchatel'no vyvelo YAkova Lukicha iz sebya:  on  brosil  na  stol
lozhku, kriknul sryvayushchimsya ot zlosti golosom:
   - Oskalyaetes', a skoro, mozhet, plakat' budete!
   Ne dokonchiv zavtraka, on demonstrativno stal  vylezat'  iz-za  stola  i
tut, kak na greh, opersya ladon'yu o  kraj  miski  i  vylil  sebe  na  shtany
nedoedennyj goryachij borshch. Snoha, zakryv lico  rukami,  metnulas'  v  seni.
Semen ostalsya sidet' za stolom, uroniv na ruki golovu; tol'ko  muskulistaya
spina ego vzdragivala da hodunom hodili ot smeha litye lopatki. Dazhe vechno
ser'eznaya zhena YAkova Lukicha i ta ne mogla uderzhat'sya ot smeha.
   - CHto eto s toboj, otec, nyne podeyalos'? - smeyas', sprosila  ona.  -  S
levoj nogi vstal ili plohie sny snilis'?
   - A ty pochem znaesh', staraya ved'ma?! - vne sebya kriknul  YAkov  Lukich  i
opromet'yu vyskochil iz-za stola.
   Na poroge kuhni on zacepilsya za vylezshij iz dvernogo kosyaka gvozd',  do
loktya raspustil rukav novoj satinovoj rubahi. Vernulsya k sebe  v  komnatu,
stal iskat' v sunduke druguyu rubahu, i tut nebrezhno prislonennaya  k  stene
kryshka sunduka upala, vesomo i zvuchno stuknula ego po zatylku.
   - Da bud' zhe ty proklyat! I chto eto nynche za den' vydalsya! -  v  serdcah
voskliknul YAkov Lukich, obessilenno sadyas'  na  taburet,  berezhno  oshchupyvaya
vskochivshuyu na zatylke zdorovennuyu shishku.
   Koe-kak on pereodelsya, smenil oblitye borshchom shtany i por vannuyu rubahu,
no tak kak ochen' volnovalsya i toropilsya, to pozabyl zastegnut' shirinku.  V
takom nepriglyadnom vide YAkov Lukich doshel pochti do pravleniya  kolhoza,  pro
sebya udivlyayas', pochemu eto vstrechayushchiesya zhenshchiny,  pozdorovavshis',  kak-to
zagadochno  ulybayutsya   i   pospeshno   otvorachivayutsya...   Nedoumenie   ego
besceremonno razreshil semenivshij navstrechu ded SHCHukar'.
   - Stareesh', milushka YAkov Lukich? - uchastlivo sprosil on, ostanavlivayas'.
   - A ty molodeesh'? CHto-to po tebe ne vidno! Glaza krasnye, kak u  krola,
i slezoj vzyalis'.
   - Glaza u menya slezyatsya ot nochnyh chteniev. Na starosti  godov  chitayu  i
prohozhu raznoe vysshee obrazovanie, no derzhu sebya  v  akkurate,  a  vot  ty
zabyvchiv stal pryamo po-starikovski...
   - CHem zhe eto ya zabyvchiv stal?
   - Kalitku doma pozabyl zakryt', skotinu poraspuskaesh'...
   - Semen zakroet, - rasseyanno skazal YAkov Lukich.
   - Tvoyu kalitku Semen zakryvat' ne budet...
   Porazhennyj nepriyatnoj dogadkoj, YAkov Lukich opustil glaza dolu, ahnul  i
provorno  zarabotal  pal'cami.  V  dovershenie  vseh   bed   i   neschastij,
svalivshihsya na nego v eto zlopoluchnoe utro, uzhe vo  dvore  pravleniya  YAkov
Lukich  nastupil  na  obronennuyu  kem-to  kartofelinu,   razdavil   ee   i,
poskol'znuvshis', rastyanulsya vo ves' rost.
   Net, eto bylo uzhe chereschur, i vse tvorilos' nesprosta!  Suevernyj  YAkov
Lukich byl glubochajshe ubezhden v tom,  chto  ego  karaulit  kakoe-to  bol'shoe
neschast'e. Blednyj, s tryasushchimisya gubami, voshel  on  v  komnatu  Davydova,
skazal:
   - Zahvoral ya, tovarishch Davydov, otpustite menya nynche s raboty. Kladovshchik
menya zamenit.
   - Ty chto-to ploho vyglyadish', Lukich, - sochuvstvenno otozvalsya Davydov. -
Pojdi otdohni. K fel'dsheru sam zajdesh' ili prislat' ego k tebe na dom?
   YAkov Lukich beznadezhno mahnul rukoj:
   - Fel'dsher mne ne pomozhet, otlezhus' sam...
   Doma on velel zakryt' stavni, razdelsya  i  leg  na  krovat',  terpelivo
ozhidaya shestvuyushchuyu gde-to bedu... "A vse eta proklyataya vlast'!  -  myslenno
roptal on. - Ni dnem, ni noch'yu netu  ot  nee  spokoyu!  Po  nocham  kakie-to
durach'i sny snyatsya, kakih srodu v staroe vremya ne vidyval, dnem odno  liho
za drugim  vozhzhoyu  tyanetsya  za  toboj...  Ne  dozhivu  ya  pri  etoj  vlasti
polozhennogo mne ot boga sroku! Zagnus' ran'she vremeni!"
   Odnako trevozhnye ozhidaniya YAkova Lukicha v etot den' byli naprasny:  beda
gde-to zaderzhalas' i prishla k  nemu  tol'ko  cherez  dvoe  sutok  i  s  toj
storony, otkuda on men'she vsego ozhidal ee...
   Pered snom YAkov Lukich dlya hrabrosti vypil stakan  vodki,  noch'  prospal
spokojno, bez snovidenij, a utrom obodrilsya  duhom,  s  radost'yu  podumal:
"Proneslo!" Den' provel v obychnoj delovoj suete, no na sleduyushchij  den',  v
voskresen'e, zametiv pered uzhinom, chto zhena chem-to vstrevozhena, sprosil:
   - CHto-to ty, mat', vrode kak ne v sebe? Al' korova zahvorala? Vchera i ya
tozhe primechal za nej, budto on kakaya-to neveselaya vernulas' iz tabuna.
   Hozyajka povernulas' k synu.
   - Sema, vyd' na-chas, mne s otcom nado pogutarit'...
   Prichesyvavshijsya pered zerkalom Semen nedovol'no progovoril:
   - CHto eto vy vse kakie-to  sekrety  razvodite?  V  gorenke  eti  druz'ya
otcovy - chert ih navyalil na nashu sheyu - den' i noch' shepchutsya, a tut - vy...
Skoro ot vashih sekretov  zhit'ya  v  dome  ne  stanet.  Ne  dom,  a  zhenskij
monastyr': krugom odni shushukan'ya da shepotki...
   - Nu, eto ne tvoego telyach'ego uma delo! - vspylil YAkov Lukich. - Skazano
tebe - vyjdi, znachit vyjdi! Bol'no uzh ty chto-to razgovorchiv stal... Smotri
podzhimaj yazyk, a to ego i prishchemit' nedolgo!
   Semen vspyhnul, povernulsya k otcu licom, gluho skazal:
   - A vy, papanya, tozhe pomen'she grozites'!  V  sem'e  u  nas  puzhlivyh  i
malen'kih netu. A to, ezheli my odin drugomu grozit' zachnem,  kak  by  vsem
nam huzhe ne bylo...
   On vyshel, hlopnuv dver'yu.
   - Vot i polyubujsya na svoego synochka! Kakov geroj okazalsya, sukin syn! -
s serdcem voskliknul YAkov Lukich.
   Nikogda ne vstupavshaya v prerekaniya s nim zhena skazala sderzhanno:
   - Da ved' kak rassudit', Lukich, i nam eti tvoi zhil'cy-darmoedy ne  dyuzhe
v radost'. ZHivem pri nih s takoj oglyadkoj, azh toshno! Togo i glyadi, sdelayut
u nas obysk hutorskie  vlasti,  nu  togda  propali!  Ne  zhiznya  u  nas,  a
tryasuchka, kazhdogo shoroha boish'sya, kazhdogo  stuka.  Ne  daj  i  ne  privedi
gospod' nikomu takoj zhizni! I ob tebe i ob Semushke ya vsya dushoj izbolelas'.
Doznayutsya pro nashih postoyal'cev, zaberut ih - da i vas prihvatyut. A  togda
chto my, odni baby, budem delat'? Po miru s sumkoj hodit'?
   - Hvatit! - prerval ee YAkov Lukich. - Bez vas s Semkoj znayu, chto  delayu.
Ty ob chem hotela gutarit'? Vykladyvaj!
   On plotno pritvoril obe dveri, blizko podsel k zhene. Vnachale on  slushal
ee, naruzhno ne vykazyvaya ohvativshej ego  trevogi,  a  pod  konec,  uzhe  ne
vladeya soboj, vskochil s lavki, zabegal po kuhne, poteryanno shepcha:
   - Propali! Pogubila rodnaya mamasha! Golovu snyala!
   Nemnogo uspokoivshis', on vypil podryad dve bol'shie kruzhki vody, v tyazhkom
razdum'e opustilsya na lavku.
   - CHto zhe budesh' delat' teper', otec?
   YAkov Lukich ne otvetil na vopros zheny. On ego ne slyshal...
   Iz rasskaza zheny on uznal,  chto  nedavno  prihodili  chetyre  staruhi  i
nastoyatel'no trebovali, chtoby ih proveli k gospodam oficeram. Staruham  ne
terpelos' uznat', kogda oficery, s pomoshch'yu priyutivshego ih YAkova  Lukicha  i
drugih  gremyachenskih  kazakov,  nachnut  vosstanie  i  svergnut   bezbozhnuyu
Sovetskuyu vlast'. Tshchetno  zhena  YAkova  Lukicha  zaveryala  ih,  chto  nikakih
oficerov v dome ne bylo i net. V  otvet  na  eto  gorbataya  i  zlaya  babka
Loshchilina razgnevanno skazala ej: "Moloda ty mne, matushka, brehat'! Tvoya zhe
rodnaya svekrov' govorila nam, chto oficer'ya isho s zimy prozhivayut  u  vas  v
gornice. Znaem, chto zhivut oni, potayas' lyudej, no  ved'  my  zhe  nikomu  ne
skazhem pro  nih.  Vedi  nas  k  starshemu,  kakogo  Aleksandrom  Anisimychem
klichut!"
   ...Vhodya k Polovcevu, YAkov Lukich ispytyval uzhe znakomyj emu trepet.  On
dumal, chto Polovcev, uslyshav o sluchivshemsya, vzbesitsya, dast volyu  kulakam,
i zhdal raspravy, po-sobach'i pokornyj i drozhashchij. No, kogda on, sbivayas'  i
putayas' ot volneniya, odnako nichego ne utaiv, rasskazal vse, chto uslyshal ot
zheny, Polovcev tol'ko usmehnulsya:
   - Nechego skazat', horoshi iz vas konspiratory... CHto  zh,  etogo  i  nado
bylo ozhidat'. Stalo byt', podvela nas tvoya mamasha, Lukich?  CHto  zhe  teper'
budem delat', po-tvoemu?
   - Uhodit' vam nado ot menya, Aleksandr Anisimovich! -  reshitel'no  skazal
obodrennyj priemom YAkov Lukich.
   - Kogda?
   - CHem ni skoree, tem luchshe. Razdumyvat' dyuzhe nekogda.
   - Bez tebya znayu. A kuda?
   - Ne  mogu  znat'.  A  gde  zhe  tovarishch...  Izvinyajte,  pozhalujsta,  za
ogovorku! Gde zhe gospodin Vaclav Avgustovich?
   -  Net  ego.  Budet  noch'yu  i  ty  ego  vstretish'  zavtra  vozle  sada.
Atamanchukov tozhe na krayu hutora zhivet? Vot tam i perebudu schitannye dni...
Vedi!
   Oni doshli kraduchis', i, pered tem kak rasstat'sya, Polovcev skazal YAkovu
Lukichu:
   - Nu, bud' zdorov, Lukich! Ty podumaj, Lukich, naschet svoej mamashi... Ona
mozhet  zavalit'  vse  nashe  delo...  Ty  ob  etom  podumaj...  Lyat'evskogo
vstretish' i skazhesh', gde ya sejchas.
   On obnyal YAkova Lukicha,  kosnulsya  ego  zhestkoj,  nebritoj  shcheki  suhimi
gubami i, otdalivshis', kak by priros k  davno  ne  mazannoj  stenke  doma,
ischez...
   YAkov Lukich vernulsya domoj i, ulegshis' spat' neobychajno surovo  podvinul
k krayu zhenu, skazal:
   - Ty vot chto... ty mat' bol'she ne kormi... i vody ej  ne  davaj...  ona
vse ravno pomret ne nynche-zavtra...
   ZHena YAkova Lukicha, prozhivshaya s nim  dolguyu  i  nelegkuyu  zhizn',  tol'ko
ahnula:
   - YAsha! Lukich! Ty zhe syn ee!
   I tut YAkov Lukich, chut'  li  ne  vpervye  za  vse  vremya  sovmestnogo  i
druzhnogo zhit'ya, naotmash', s  siloj  udaril  nemoloduyu  svoyu  zhenu,  skazal
priglushenno i hriplo:
   - Molchi! Ona zhe nas v takuyu tratu dast! Molchi! V ssylku hochesh'?
   YAkov Lukich tyazhelo podnyalsya, snyal s sunduka nebol'shoj  zamok,  ostorozhno
proshel v teplye seni i zamknul dver' gorenki, gde byla ego mat'.
   Staruha uslyshala  shagi.  Davnym-davno  ona  privykla  uznavat'  ego  po
shagam... Da i kak zhe ej bylo ne nauchit'sya raspoznavat' sluhom dazhe  izdali
postup' syna? Pyat'desyat s lishnim let nazad ona - togda molodaya i  krasivaya
kazachka, - otryvayas' ot domashnej raboty, stryapni, s  vostorzhennoj  ulybkoj
prislushivalas' k tomu, kak neuverenno, s  pereryvami  shlepayut  po  polu  v
sosednej  gornice  bosye  nozhonki  ee   pervenca,   ee   edinstvennogo   i
nenaglyadnogo YAshen'ki, polzunka, tol'ko chto nauchivshegosya hodit'. Potom  ona
slyshala,  kak  vpripryzhku,  s  pristukom,  topochut  po  kryl'cu  nozhki  ee
malen'kogo YAshutki, vozvrashchayushchegosya  iz  shkoly.  Togda  on  byl  veselyj  i
shustryj,  kak  kozlenok.  Ona  ne  pomnit,  chtoby  v  etom   vozraste   on
kogda-nibud' hodil,  -  on  tol'ko  begal,  i  begal-to  ne  prosto,  a  s
priskokom, vot imenno kak kozlenok... Tyanulas' zhizn' - kak i u  vseh,  kto
zhivet, - bogataya dlinnymi gorestyami i bednaya korotkimi  radostyami;  i  vot
ona - uzhe pozhilaya mat' - nedovol'no vslushivaetsya po nocham v legkuyu, kak by
skol'zyashchuyu pohodku YAshi, strojnogo i razbitnogo parnya,  syna,  kotorym  ona
vtajne gordilas'. Kogda on  pozdno  vozvrashchalsya  s  igrishch,  kazalos',  chto
chiriki ego pochti ne kasayutsya polovic, - tak legka i stremitel'na byla  ego
yunosheskaya  postup'.  Nezametno  dlya  nee  syn  stal   vzroslym,   semejnym
chelovekom. Tyazhelovesnuyu  uverennost'  priobrela  ego  pohodka.  Uzhe  davno
zvuchat po domu shagi hozyaina, zrelogo muzha, pochti starika,  a  dlya  nee  on
po-prezhnemu YAshen'ka, i ona chasto vidit ego vo sne malen'kim, belobrysym  i
shustrym mal'chuganom...
   Vot i teper', zaslyshav ego shagi, ona sprosila  gluhovatym,  starushech'im
golosom:
   - YAsha, eto ty?
   Syn ne otozvalsya ej. On postoyal vozle dveri i vyshel vo dvor,  pochemu-to
uskoriv shagi. Skvoz' dremotu staruha podumala: "Horoshego kazaka ya rodila i
dobrogo hozyaina, slava bogu, vyrastila! Vse spyat, a on na  baz  poshel,  po
hozyajstvu hlopochet". I gordelivaya materinskaya  ulybka  slegka  tronula  ee
bescvetnye, vysohshie guby...
   S etoj nochi v dome stalo ploho...
   Staruha - nemoshchnaya i bessil'naya - vse zhe zhila; ona prosila hot' kusochek
hleba, hot' glotok vody, i YAkov Lukich, kraduchis' prohodya po sencam, slyshal
ee zadavlennyj i pochti nemoj shepot:
   - YAshen'ka moj! Synochek rodimyj! Za chto zhe?! Huch' vody-to dajte!
   ...V prostornom kurene vse domashnie izbegali byvat'. Semen  s  zhenoj  i
dnevali i nochevali vo dvore, a zhena YAkova Lukicha, esli hozyajstvennaya nuzhda
zastavlyala ee byvat' v dome, vyhodila, tryasyas'  ot  rydanij.  No  kogda  k
koncu vtoryh sutok seli  za  stol  uzhinat'  i  YAkov  Lukich  posle  dolgogo
bezmolviya  skazal:  "Davajte  poka  eto  vremya  perezhivem  tut,  v  letnej
stryapke", - Semen vzdrognul vsem telom, podnyalsya  iz-za  stola,  kachnulsya,
kak ot tolchka, i vyshel...
   ...Na chetvertyj den' v dome stalo tiho. YAkov Lukich  drozhashchimi  pal'cami
snyal zamok, vmeste s zhenoj voshel v gorenku, gde kogda-to  zhila  ego  mat'.
Staruha lezhala na polu okolo poroga, i sluchajno zabytaya na lezhanke  eshche  s
zimnih  vremen  staraya  kozhanaya  rukavica  byla  izzhevana   ee   bezzubymi
desnami... A  vodoj  ona,  sudya  po  vsemu,  probavlyalas',  nahodya  ee  na
podokonnike, gde skvoz' prorez' stavni perepadal legkij, pochti  nezametnyj
dlya glaza i sluha dozhd' i,  mozhet  byt',  lozhilas'  v  eto  tumannoe  leto
rosa...
   Podrugi pokojnicy  obmyli  ee  suhon'koe,  smorshchennoe  telo,  obryadili,
poplakali, no na pohoronah ne bylo cheloveka, kotoryj plakal by tak  gor'ko
i bezuteshno, kak YAkov Lukich. I bol', i  raskayanie,  i  tyazhest'  ponesennoj
utraty - vse strashnym bremenem leglo v etot den' na ego dushu...





   Toska po fizicheskomu trudu ugnetala Davydova. Vse ego zdorovoe, sil'noe
telo zhadno prosilo raboty, takoj raboty, ot kotoroj k vecheru v  tyazhelom  i
sladkom iznemozhenii nyli by vse muskuly, a noch'yu vmeste s zhelannym otdyhom
nemedlya by prihodil i legkij, bez snovidenij son.
   Odnazhdy Davydov zashel  v  kuznicu  proverit',  kak  podvigaetsya  remont
obobshchestvlennyh  lobogreek.  Kislo-gor'kij  zapah  raskalennogo  zheleza  i
zhzhenogo uglya, pevuchij zvon  nakoval'ni  i  starcheski  hriplye,  zhaluyushchiesya
vzdohi drevnego meha povergli ego v trepet. Neskol'ko minut on molcha stoyal
v  polutemnoj  kuznice,  blazhenno  zakryv  glaza,  s  naslazhdeniem  vdyhaya
znakomye s detstva, do boli znakomye zapahi, a potom ne vyderzhal iskusheniya
i vzyalsya za molot... Dva dnya on prorabotal ot zari do zari, ne  vyhodya  iz
kuznicy. Obed emu prinosila hozyajka. No kakaya zhe eto k chertu rabota, kogda
cherez kazhdye polchasa cheloveka otryvayut ot dela,  sineya,  stynet  v  kleshchah
pokovka, vorchit staryj kuznec Sidorovich  i  mal'chishka-gornovoj  otkrovenno
uhmylyaetsya, sledya, kak ustavshaya ot napryazheniya ruka  Davydova,  to  i  delo
ronyaya na  zemlyanoj  pol  karandash,  vmesto  razborchivyh  buka  vyvodit  na
ocherednoj delovoj bumazhke kakie-to nesuraznye,  polzushchie  vkriv'  i  vkos'
karakuli.
   Plyunul Davydov  na  takie  usloviya  truda  i,  chtoby  ne  byt'  pomehoj
Sidorovichu, rugayas'  pro  sebya,  kak  materyj  bocman,  ushel  iz  kuznicy;
mrachnyj, zloj, zasel v pravlenii kolhoza.
   Po suti, celye dni on tratil na razreshenie  obydennyh,  no  neobhodimyh
hozyajstvennyh voprosov: na  proverku  sostavlyaemyh  schetovodom  otchetov  i
beschislennyh svodok, na  vyslushivanie  brigadirskih  dokladov,  na  razbor
razlichnyh zayavlenij kolhoznikov, na proizvodstvennye soveshchaniya  -  slovom,
na  vse  to,  bez  chego  nemyslimo  sushchestvovanie  bol'shogo  kollektivnogo
hozyajstva i chto v rabote menee vsego udovletvoryalo Davydova.
   On stal ploho spat' po nocham, utrom prosypalsya  s  neizmennoj  golovnoj
bol'yu, pitalsya koe-kak i kogda pridetsya,  i  do  vechera  ne  pokidalo  ego
oshchushchenie neznakomogo prezhde, neponyatnogo nedomoganiya. Kak-to nezametno dlya
sebya samogo Davydov chutochku opustilsya, v haraktere ego  poyavilas'  nikogda
ranee nesvojstvennaya emu razdrazhitel'nost', da i vneshne vyglyadel on daleko
ne takim molodcevatym i upitannym,  kak  v  pervye  dni  posle  priezda  v
Gremyachij Log. A tut eshche eta Lushka Nagul'nova i  postoyannye  mysli  o  nej,
vsyakie mysli... Ne v dobryj chas pereshla emu okayannaya babenka dorogu!
   Vsmatrivayas'  nasmeshlivo  prishchurennymi  glazami  v   osunuvsheesya   lico
Davydova, Razmetnov kak-to skazal:
   - Vse hudeesh', Sem-a? Ty s vidu sejchas  kak  staryj  byk  posle  plohoj
zimovki: skoro na hodu budesh' lozhit'sya, i ves' ty kakoj-to oblezlyj  stal,
kurshivyj... Linyaesh', chto li? A ty pomen'she na nashih devok  zaglyadyvajsya  i
osobenno  -  na  razvedennyh  zhen.  Tebe  eto  delo  dlya  zdorov'ya  uzhasno
vrednoe...
   - Idi ty k chertu so svoimi durackimi sovetami!
   - A ty ne zlis'. Ved' ya zhe lyubya sovetuyu.
   - Vechno ty pridumyvaesh' vsyakie gluposti, fakt!
   Davydov bagrovel medlenno, no gusto. Ne v silah preodolet' smushchenie, on
neskladno zagovoril o chem-to postoronnem. Odnako Razmetnov ne unimalsya:
   - |to tebya vo flote ili na zavode nauchili tak  krasnet':  ne  to  chtoby
odnim licom, no i vsej sheej? A mozhet, ty i vsem  tulovom  krasneesh'?  Symi
rubahu, ya poglyazhu!
   Tol'ko  zavidev  nedobrye  iskorki  v  pomutnevshih   glazah   Davydova,
Razmetnov  kruto  izmenil  napravlenie  razgovora,   skuchayushche   pozevyvaya,
zagovoril  o  pokose,  smotrel  iz-pod  poluopushchennyh  vek  s   pritvornoj
sonlivost'yu, - no shel'movatuyu ulybku to li ne mog, to li poprostu ne hotel
spryatat' pod belesymi usami.
   Dogadyvalsya Razmetnov ob otnosheniyah Davydova i Lushki ili znal ob  etom?
Skoree vsego, chto  znal.  Nu,  razumeetsya,  znal!  Da  i  kak  mozhno  bylo
sohranit' eti otnosheniya v tajne, esli bezzastenchivaya Lushka  ne  tol'ko  ne
hotela  ih  skryvat',  a  dazhe  narochno  vystavlyala  napokaz  desheven'komu
samolyubiyu  Lushki,  ochevidno,  l'stilo  to  obstoyatel'stvo,   chto   ona   -
otvergnutaya  zhena  sekretarya  partyachejki  -  prislonilas'  ne  k  ryadovomu
kolhozniku, a k samomu predsedatelyu kolhoza, i ee ne ottolknuli.
   Neskol'ko raz ona vyhodila iz pravleniya  kolhoza  vmeste  s  Davydovym,
vopreki surovym hutorskim  obychayam  brala  ego  pod  ruku  i  dazhe  slegka
prizhimalas' plechom. Davydov zatravlenno oziralsya, boyas' uvidet' Makara, no
ruki ne otnimal, prinoravlivayas' k  Lushkinoj  postupi,  shagal  melko,  kak
strenozhennyj kon', i pochemu-to chasto  spotykalsya  na  rovnom...  Nahal'nye
hutorskie rebyatishki - zhestokij bich vlyublennyh -  bezhali  sledom,  vsyacheski
krivlyayas', vykrikivali tonkimi golosami:

   Iz kislogo testa
   ZHenih i nevesta!

   Oni besheno izoshchryalis', bez konca var'iruya  svoe  nelepoe  dvustishie,  i
poka mokryj ot pota Davydov prohodil s Lushkoj dva kvartala, klyanya  v  dushe
rebyatishek, Lushku i svoyu slaboharakternost', "kisloe testo" posledovatel'no
prevrashchalos' v krutoe, presnoe, sdobnoe, sladkoe  i  tak  dalee.  V  konce
koncov terpenie Davydova  issyakalo:  on  myagko  razzhimal  smuglye  Lushkiny
pal'cy, krepko vcepivshivshiesya v ego lokot', govoril: "Izvini, mne nekogda,
nado speshit'", - i uhodil vpered krupnymi shagami. No ne tak-to prosto bylo
otdelat'sya ot presledovaniya  nazojlivyh  rebyat.  Oni  razdelyalis'  na  dve
partii:  odna  ostavalas'  izvodit'  Lushku,  drugaya  uporno   soprovozhdala
Davydova. Bylo lish' odno  vernoe  sredstvo  izbavit'sya  ot  presledovaniya.
Davydov  podhodil  k  blizhajshemu  pletnyu,  delal   vid,   chto   vylamyvaet
hvorostinu,  i  totchas  zhe  rebyat  slovno  vetrom  sduvalo.  Tol'ko  togda
predsedatel'  kolhoza  ostavalsya  polnovlastnym  hozyainom   ulicy   i   ee
okrestnostej...
   Ne tak davno, v gluhuyu polnoch', Davydov i Lushka v  upor  natknulis'  na
storozha vetryanoj mel'nicy, nahodivshejsya daleko v stepi, za hutorom. Storozh
-  prestarelyj  kolhoznik  Vershinin  -  lezhal,  ukryvshis'   zipunom,   pod
kurganchikom staroj surchinoj nory. Zavidev idushchuyu pryamo na  nego  paru,  on
neozhidanno podnyalsya vo ves' rost, po-voennomu strogo okliknul:
   - Stoj! Kto idet? - i vzyal na izgotovku staren'koe, k tomu  zhe  eshche  ne
zaryazhennoe ruzh'e.
   - Svoi. |to ya, Vershinin! - neohotno otozvalsya Davydov.
   On kruto povernul nazad, uvlekaya za soboj Lushku, no Vershinin dognal ih,
umolyayushche govorya:
   - Ne budet li u vas, tovarishch Davydov, tabachku huch'  na  odnu  zavertku?
CHisto propadayu ne kurya, ushi popuhli!
   Lushka ne otvernulas', ne otoshla v storonu,  ne  zakryla  lica  platkom.
Spokojno smotrela ona, kak toroplivo otsypaet Davydov tabak iz kiseta, tak
zhe spokojno skazala:
   - Poshli, Sema. A ty, dyadya Nikolaj, luchshe vorov steregi, a ne  teh,  kto
po stepi lyubov' paset. Ne odni zlye lyudi noch'yu gulyayut...
   Dyadya Nikolaj korotko hohotnul, famil'yarno pohlopal Lushku po plechu:
   - Da it', milaya Lusha... nochnoe delo - temnoe: kto - lyubov' paset, a kto
- chuzhoe neset. Moe deli storozhevoe,  oklikat'  kazhdogo,  ohranyat'  vetryak,
potomu chto v nem kolhoznyj hleb, a ne  kizyaki.  Nu,  spasibo  za  tabachok.
Schastlivo vam! ZHelayu udachi...
   - Na koj chert ty vvyazyvaesh'sya v razgovory. Otoshla by v storonu,  mozhet,
on i ne uznal by tebya, - s neskryvaemym razdrazheniem skazal Davydov, kogda
oni ostalis' odni.
   - Mne ne shestnadcat' let, i ya ne devka, chtoby  mne  stesnyat'sya  vsyakogo
starogo duraka, - suho otvetila Lushka.
   - No vse-taki...
   - CHto vse-taki?
   - Zachem tebe vse eto nado na vystavku vystavlyat'?
   - Da chto on mne, rodnyj papasha ili svekor?
   - Ne ponimayu ya tebya...
   - A ty ponatuzh'sya da pojmi.
   Davydov  ne  videl  v  temnote,  no  po  golosu  dogadalsya,  chto  Lushka
ulybaetsya. Razdosadovannyj ee bespechnost'yu  k  svoej  sobstvennoj  zhenskoj
reputacii i polnym prenebrezheniem k prilichiyam, on s zharom voskliknul:
   - Da pojmi zhe. Durochka, chto ya o tebe bespokoyus'!
   Eshche sushe Lushka otvetila:
   - Ne trudis'. YA kak-nibud' sama. Ty o sebe bespokojsya.
   - YA i o sebe bespokoyus'.
   Lushka srazu ostanovilas', vplotnuyu pridvinulas' k Davydovu. V golose ee
zazvuchalo zloradnoe torzhestvo:
   -  Vot  s  etogo  ty  i  nachinal  by,  milenochek!  Ty  tol'ko  o   sebe
bespokoish'sya, i tebe stalo dosadno, chto imenno tebya s baboj noch'yu v  stepi
uvideli. A dyade Nikolayu vse ravno, s kem ty po nocham bludish'.
   - Pri chem tut - "bludish'"? - ozlilsya Davydov.
   - A chto inache? Dyadya Nikolaj pozhil na svete i znaet, chto ty so mnoj syuda
noch'yu prishel ne ezheviku  sobirat'.  I  tebe  stalo  strashno,  chto  o  tebe
podumayut v Gremyachem  dobrye  lyudi,  chestnye  kolhozniki.  Tak  ved'?  Tebe
naplevat' na menya! Ne so mnoj, tak s drugoj  ty  vse  ravno  gulyal  by  za
hutorom. No tebe i greshit' hochetsya i v holodke, v teni, hochetsya  ostat'sya,
chtoby nikto pro tvoi bludni ne znal. Vot ty kakoj, okazyvaetsya zhuk! A tak,
milenochek, ne byvaet, chtoby vsyu zhizn' v holodke spasat'sya. |h  ty,  a  isho
matros! Kak zhe eto u tebya tak  poluchaetsya?  YA  ne  boyus',  a  ty  boish'sya?
Vyhodit, chto ya muzhchina, a ty baba, tak, chto li?
   Lushka byla nastroena skoree shutlivo, chem voinstvenno, no po vsemu  bylo
vidno, chto ona uyazvlena povedeniem svoego vozlyublennogo. Pomolchav nemnogo,
prezritel'no poglyadyvaya na nego  sboku,  ona  vdrug  bystro  snyala  chernuyu
satinovuyu yubku, skazala tonom prikaza:
   - Razdevajsya!
   - Ty spyatila! Dlya chego eto?
   - Nadenesh' moyu yubku, a ya - tvoi shtany. |to budet po spravedlivosti! Kto
kak sebya vedet v etoj zhiznenke,  tomu  i  nosit'  to,  chto  polozheno.  Nu,
potoraplivajsya!
   Davydov rassmeyalsya, hotya i byl obizhen Pushkinymi slovami i  predlozhennym
obmenom. Vsemi silami sderzhivaya nakopivsheesya razdrazhenie, on tiho skazal:
   - Bros' ozorovat', Lusha! Odevajsya, pojdem.
   Nehotya i vyalo dvigayas', Lushka nadela yubku, popravila volosy, vybivshiesya
iz-pod platka, i vdrug skazala s neozhidannoj i glubokoj toskoj v golose:
   - Skuchno mne s toboj, matrosskij tyufyak!
   Togda do samogo hutora oni shli, ne proroniv ni slova. V pereulke tak zhe
molcha prostilis'. Davydov sderzhanno poklonilsya. Lushka ele zametno  kivnula
golovoj, skrylas' za  kalitkoj,  budto  rastayala  v  gustoj  teni  starogo
klena...
   Neskol'ko dnej oni ne vstrechalis', a potom, kak-to utrom, Lushka zashla v
pravlenie kolhoza,  terpelivo  vyzhdala  v  senyah,  kogda  ujdet  poslednij
posetitel'. Davydov hotel bylo zakryt' dver' v  svoyu  komnatu,  no  uvidel
Lushku. Ona sidela na lavke, po-muzhski shiroko rasstaviv nogi, tugo  obtyanuv
yubkoj  kruglye  koleni,  pokusyvala  podsolnechnye  semechki  i   bezmyatezhno
ulybalas'.
   -  Semechek  hochesh',  predsedatel'?  -  sprosila  ona  smeyushchimsya  nizkim
golosom. Tonkie brovi ee slegka  shevelilis',  glaza  smotreli  s  otkrytoj
lukavinkoj.
   - Ty pochemu ne na propolke?
   - Sejchas pojdu, vidish' - odetaya vo vse budnichnoe. Zashla skazat' tebe...
Prihodi segodnya, kak stemneet, na  vygon.  Budu  zhdat'  tebya  vozle  gumna
Leonovyh. Znaesh', gde ono?
   - Znayu.
   - Pridesh'?
   Davydov molcha kivnul golovoj, plotno pritvoril dver'.
   On dolgo sidel za stolom v mrachnom razdum'e,  podperev  shcheki  kulakami,
ustavivshis' vzglyadom v odnu tochku. Bylo emu o chem podumat'!
   Eshche do pervoj razmolvki dva raza Lushka v sumerkah prihodila k  nemu  na
kvartiru, - posidev nemnogo, gromko govorila:
   - Provodi menya, Sema! Na dvore temneet, i ya  chto-to  boyus'  idti  odna.
Uzhasti, kak boyus'. YA s  detstva  uzhasno  puzhlivaya,  s  detstva  napuzhannaya
temnotoj...
   Davydov delal strashnoe lico, ukazyval glazami  na  doshchatuyu  stenku,  za
kotoroj hozyajka -  staraya  religioznaya  zhenshchina  -  negoduyushche,  po-koshach'i
zlobno fyrkala i gremela posudoj, sobiraya muzhu i Davydovu chto-to na  uzhin.
Tonkij  izoshchrennyj  sluh  Lushki  otchetlivo  vosprinimal  svistyashchij   shepot
hozyajki:
   - |to ona-to boitsya! Satana, a ne baba! Da ona v potemkah na tom  svete
sama k molodomu chertu oshchupkoj dorogu najdet i dozhidat'sya ne  budet,  kogda
on k nej pripozhaluet. Prosti, gospodi, moe velikoe sogreshenie! |to  ona-to
puzhlivaya! Napuzhaesh' tebya temnotoj, nechistogo duha, kak zhe!
   Lushka tol'ko ulybalas', slushaya stol' nelestnuyu dlya sebya harakteristiku.
Ne takovskaya ona  byla  baba,  chtoby  na  ee  nastroenie  povliyali  navety
kakoj-to bogomol'noj staruhi! CHihat' ona hotela na  etu  vechno  mokrogubuyu
hanzhu i chistyulyu! Na svoem korotkom zamuzhnem veku otvazhnoj Pushke ne v takih
peredelkah  prihodilos'  byvat'  i  ne   takie   shvatki   vyderzhivat'   s
gremyachenskimi  babami.  Ona  otlichno  slyshala,  kak   hozyajka   vpolgolosa
bormotala za dver'yu, nazyvaya ee i besputnoj i gulyashchej. Bozhe moj, da  razve
takie, sravnitel'no bezobidnye, slova prihodilos' Lushke vyslushivat', a eshche
bol'she govorit' samoj v stychkah s obizhennymi eyu zhenshchinami, kogda oni lezli
v draku i napadali na nee s otmennymi rugatel'stvami, v  slepoj  naivnosti
svoej polagaya, chto tol'ko im odnim polozheno lyubit' svoih muzhej! Vo  vsyakom
sluchae, Lushka umela postoyat' za sebya i vsegda davala  protivnicam  dolzhnyj
otpor. Net, nikogda i ni pri kakih obstoyatel'stvah ona ne  teryalas'  i  za
hlestkim slovom v karman yubki ne lazila, ne govorya uzhe o tom, chto  eshche  ne
bylo v hutore takoj revnivicy, kotoraya sumela  by  oprostovolosit'  Lushku,
sorvat' s ee golovy platok... No, staruhu ona vse zhe reshila prouchit' - tak
prosto, poryadka radi, rukovodyas' odnim zhiznennym pravilom: chtoby  za  nej,
Lushkoj, vsegda ostavalos' poslednee slovo.
   Vo vtoroe  svoe  poseshchenie  ona  na  minutku  zaderzhalas'  v  prohodnoj
hozyajskoj komnate, propustiv vpered Davydova, i, kogda tot vyshel v seni, a
zatem sbezhal po skripuchim stupen'kam kryl'ca, Lushka s samym nevinnym vidom
povernulas' licom k hozyajke. Pushkin raschet okazalsya  bezoshibochnym.  Staraya
Filimoniha naspeh oblizala i bez togo vlazhnye guby,  ne  perevodya  dyhaniya
progovorila:
   - Nu i bessovestnaya zhe ty, Luker'ya, srodu ya takih isho ne vidyvala!
   Lushka s velichajshej skromnost'yu  potupila  glaza,  ostanovilas'  posredi
komnaty kak by v pokayannom razdum'e. U nee  byli  ochen'  dlinnye,  chernye,
budto podrisovannye resnicy, i kogda ona opustila ih, na poblednevshie shcheki
pala gustaya ten'.
   Obmanutaya  etim  pritvornym  smireniem,  Filimoniha   uzhe   primirennee
zasheptala:
   - Ty sama podumaj, babon'ka, myslennoe eto delo tebe, zamuzhnej, nu huch'
i razvedennoj, yavlyat'sya na kvartiru k holostomu muzhchine da isho v potemkah?
Kakuyu zhe eto sovest' pered lyudyami nado imet', a? Opamyatujsya, ty postydis',
radi Hrista!
   Tak zhe tiho i elejno, v ton hozyajke, Lushka otvetila:
   - Kogda  gospod'  bog,  vsederzhitel'  nash  i  spasitel'...  -  Tut  ona
vyzhidayushche zamolchala, posle korotkoj pauzy podnyala  nedobro  sverknuvshie  v
sumrake glaza.
   Bogomol'naya hozyajka pri upominanii  imeni  bozh'ego  totchas  zhe  nabozhno
sklonila  golovu,  stala  toroplivo  krestit'sya;  vot  togda-to  Lushka   i
zakonchila torzhestvuyushche, no uzhe golosom po-muzhski grubym i zhestkim:
   - ...Kogda bog razdaval lyudyam sovest', delil ee na pai,  menya  doma  ne
bylo, ya na igrishchah byla, s parnyami gulyala, celovalas'-milovalas'. Vot i ne
dostalos' mne pri delezhke ni kusochka etoj samoj sovesti. Ponyala? Nu chto ty
rot raskryla i nikak ego ne zakroesh'? A teper' vot tebe  moj  nakaz:  poka
tvoj kvartirant ne pridet domoj, poka on so mnoj budet muchit'sya, molis' za
nas, greshnyh, staraya kobyla!
   Lushka velichavo vyshla, ne udostoiv oshelomlennuyu, onemevshuyu, unichtozhennuyu
vkonec hozyajku dazhe prezritel'nym vzglyadom. Ozhidavshij ee u kryl'ca Davydov
nastorozhenno sprosil:
   - O chem vy tam, Lusha?
   - Vse  bol'she  o  bozhestvennom,  -  tihonechko  smeyas'  i  prizhimayas'  k
Davydovu, otvetila Lushka, usvoivshaya u  byvshego  muzha  maneru  otdelyvat'sya
shutkoj ot nezhelatel'nogo razgovora.
   - Net, ser'ezno: chto ona tam sheptala? Ne obidela ona tebya?
   - Menya obidet' u nee prosto vozmozhnostev nikakih netu, ne pod  silu  ej
eto delo. A shipela ona iz revnosti, ko mne tebya revnuet, moj shcherbaten'kij!
- snova otshutilas' Lushka.
   - Podozrevaet ona nas, fakt! - Davydov sokrushenno pomotal golovoj. - Ne
nado bylo tebe prihodit' ko mne, vot v chem delo!
   - Staruhi ispugalsya?
   - CHego radi?
   - Nu, a esli takoj paren'-otvaga, tak nechego ob etom i rechej teryat'!
   Trudno bylo ubedit' v chem-libo svoenravnuyu  i  vzbalmoshennuyu  Lushku.  A
Davydov, kak molniej, osleplennyj vnezapno podkravshimsya bol'shim  chuvstvom,
uzhe ne raz i vser'ez podumyval o tom, chto nado  ob座asnit'sya  s  Makarom  i
zhenit'sya na Lushke, chtoby v konce koncov vyjti iz togo lozhnogo polozheniya, v
kakoe on sebya postavil, i tem samym prekratit' vsyakie  mogushchie  vozniknut'
na ego schet peresudy. "YA ee perevospitayu! U menya ona ne ochen'-to  poplyashet
i ostavit vsyakie svoi fokusy! Vovleku ee v obshchestvennuyu rabotu, uproshu ili
zastavlyu zanyat'sya samoobrazovaniem. Iz nee budet tolk, uzh  eto  fakt!  Ona
neglupaya zhenshchina, a vspyl'chivost' ee konchitsya, otuchu pylit'! YA ne Makar, u
nih s Makarom kosa kamen' rezala, a u  menya  ne  tot  harakter,  ya  drugoj
podhod k nej najdu", - tak, yavno pereocenivaya svoi i Pushkiny  vozmozhnosti,
samonadeyanno dumal Davydov.
   V tot den', kogda oni uslovilis' vstretit'sya vozle  leonovskogo  gumna,
Davydov uzhe s obeda  nachal  posmatrivat'  na  chasy.  Veliko  zhe  bylo  ego
izumlenie, pereshedshee zatem v yarost', kogda za chas do uslovlennoj  vstrechi
on uslyshal i raspoznal legkuyu Pushkinu  postup'  po  kryl'cu,  a  zatem  ee
zvonkij golos:
   - Tovarishch Davydov u sebya?
   Ni hozyajka, ni starik ee, kak raz v eto vremya nahodivshiesya doma, nichego
ne otvetili. Davydov shvatil  kepku,  rinulsya  k  dveri  i  licom  k  licu
stolknulsya s ulybayushchejsya Lushkoj. Ona postoronilas'.  Molcha  oni  vyshli  za
kalitku.
   - Mne eti igrushki ne nravyatsya! - grubo skazal  Davydov  i  dazhe  kulaki
szhal, zadyhayas' ot gneva.  -  Zachem  ty  yavilas'  syuda?  Gde  my  s  toboj
ugovarivalis' vstretit'sya? Otvechaj zhe, chert tebya voz'mi!..
   - Ty chto na menya krichish'? Kto ya tebe - zhena ili kucher tvoj?  -  v  svoyu
ochered' sprosila ne poteryavshaya samoobladaniya Lushka.
   - Ostav'! YA vovse ne krichu, a sprashivayu.
   Lushka pozhala plechami, izdevatel'ski spokojno progovorila:
   - Nu, esli sprashivaesh' bez krika, togda drugoe delo. Soskuchilas', vot i
prishla ran'she vremeni. Ty, nebos', rad i dovolen?
   - Kakoj chert - "dovolen"! Ved' teper' moya hozyajka  budet  trepat'sya  po
vsemu hutoru! CHto ty ej nagovorila v proshlyj raz, chto ona  na  menya  i  ne
smotrit, a tol'ko kudahchet i kormit kakoj-to  dryan'yu  vmesto  obyknovennyh
shchej? O bozhestvennom govorili? Horoshen'kij bozhestvennyj razgovor, esli  ona
pri odnom slove o tebe nachinaet ikat' i sineet, kak utoplennik! |to  fakt,
ya tebe govoryu!
   Lushka rashohotalas' tak molodo i bezuderzhno, chto  u  Davydova  nevol'no
smyagchilos' serdce. No na etot raz on vovse ne sklonen  byl  veselit'sya,  i
kogda  Lushka,  glyadya  na  nego  smeyushchimisya  i  mokrymi  ot  slez  glazami,
peresprosila:
   - Tak, govorish', ikaet i sineet? Tak ej i nado,  bogomolke!  Puskaj  ne
suet nos ne v svoe delo. Podumaesh',  podryad  ona  vzyala  sledit'  za  moim
povedeniem!
   Davydov holodno prerval ee:
   - Tebe vse ravno, chto ona budet rasprostranyat' o nas po hutoru?
   - Lish' by ej eto zanyatie na zdorov'e shlo, - bespechno otvetila Lushka.
   - Esli tebe eto bezrazlichno, to mne daleko ne bezrazlichno, fakt! Hvatit
valyat' durochku i vystavlyat' napokaz nashi  otnosheniya!  Davaj  ya  zavtra  zhe
pogovoryu s Makarom, i my s toboj libo pozhenimsya, libo - gorshok ob  gorshok,
i vroz'. Ne mogu ya zhit' tak, chtoby na menya pal'cami ukazyvali:  von,  mol,
idet predsedatel' - Lushkin uhazher. A vot takim svoim naglyadnym  povedeniem
ty v korne podryvaesh' moj avtoritet. Ponyatno tebe?
   Vspyhnuv, Lushka s siloj ottolknula Davydova, progovorila skvoz' zuby:
   - Tozhe mne zhenih  nashelsya!  Da  na  cherta  ty  mne  nuzhen,  takoj  trus
slyunyavyj? Tak ya za tebya i poshla zamuzh, derzhi karman shire! Ty po hutoru  so
mnoj vmeste stesnyaesh'sya projti, a tuda zhe, "davaj pozhenimsya"! Vsego-to  on
boitsya, na vseh oglyadyvaetsya, ot rebyatishek i to sharahaetsya, kak poloumnyj.
Nu i stupaj so svoim avtoritetom na vygon, za  leonovskoe  gumno,  valyajsya
tam na trave odin, kacap neschastnyj! Dumala, chto ty chelovek kak chelovek, a
ty vrode Makarki moego: u togo odna mirovaya revolyuciya na ume, a u  tebya  -
avtoritet. Da s vami lyubaya baba ot toski podohnet!
   Lushka nemnogo pomolchala i vdrug skazala neozhidanno laskovym, drognuvshim
ot volneniya golosom:
   - Proshchaj, moj Sema!
   Neskol'ko sekund ona stoyala kak by v nereshitel'nosti,  a  potom  bystro
povernulas', poshla skorym shagom po pereulku.
   - Lusha! - priglushenno pozval Davydov.
   Za povorotom, kak iskra, sverknula belaya Pushkina kosynka  i  pogasla  v
temnote. Provodya rukoj po  zagorevshemusya  otchego-to  licu,  Davydov  stoyal
nepodvizhno, rasteryanno ulybalsya, dumal: "Vot tebe i  nashel  vremya  sdelat'
predlozhenie! Vot tebe i zhenilsya, oryasina, fakt!"


   Razmolvka okazalas' neshutochnoj. Da, po suti, eto uzhe ne razmolvka  byla
i dazhe ne ssora, a nechto pohozhee na razryv. Lushka uporno izbegala vstrech s
Davydovym. Vskore on peremenil kvartiru, no eto obstoyatel'stvo, nesomnenno
stavshee izvestnym Lushke, ne tolknulo ee na primirenie.
   "Nu i chert s nej, esli ona takaya psihologicheskaya!" -  so  zloboyu  dumal
Davydov, okonchatel'no poteryav  nadezhdu  uvidet'  svoyu  lyubimuyu  gde-nibud'
naedine. No chto-to uzh ochen' gor'ko shchemilo u nego serdce, a  na  dushe  bylo
sumrachno i nepogozhe, kak v  dozhdlivyj  oktyabr'skij  den'.  Kak  vidno,  za
korotkij srok sumela Lushka najti pryamuyu tropinku  k  beshitrostnomu  i  ne
zakalennomu v lyubovnyh ispytaniyah serdcu Davydova...
   Pravda, v namechavshemsya  razryve  byli  i  svoi  polozhitel'nye  storony:
vo-pervyh, togda otpadala by neobhodimost' idti na  tyazheloe  ob座asnenie  s
Makarom Nagul'novym, a vo-vtoryh, s toj  pory  uzhe  nichto  ne  grozilo  by
zheleznomu avtoritetu Davydova, neskol'ko pokoleblennomu ego  do  nekotoroj
stepeni beznravstvennym povedeniem.  Odnako  vse  eti  blagie  rassuzhdeniya
prinosili neschastnomu Davydovu ochen' maloe uteshenie. Stoilo  emu  ostat'sya
naedine s samim soboj, kak totchas, on sam togo  ne  zamechaya,  uzhe  smotrel
kuda-to v proshloe nevidyashchimi glazami, ulybalsya  s  zadumchivoj  grustinkoj,
vspominaya milyj serdcu zapah  Pushkinyh  gub,  vsegda  suhih  i  trepetnyh,
postoyanno menyayushcheesya vyrazhenie ee goryachih glaz.
   Udivitel'nye glaza  byli  u  Lushani  Nagul'novoj!  Kogda  ona  smotrela
nemnogo ispodlob'ya, chto-to trogatel'noe, pochti detski-bespomoshchnoe skvozilo
v  ee  vzglyade,  i  sama  ona  v  etot  moment  byla  pohozha   skoree   na
devchonku-podrostka, nezheli na  mnogoopytnuyu  v  zhizni  i  lyubovnyh  utehah
zhenshchinu.  A  cherez  minutu,  legkim  kasaniem  pal'cev   popraviv   vsegda
bezuprechno chistyj, podsinennyj platok, ona vskidyvala golovu, smotrela uzhe
s vyzyvayushchej nasmeshlivost'yu, i togda tusklo mercayushchie, nedobrye  glaza  ee
byli otkrovenno cinichny i vseznayushchi.
   |ta sposobnost' mgnovennogo perevoploshcheniya byla u Lushki ne izuchennoj  v
sovershenstve shkoloj koketstva,  a  prosto  prirodnym  darovaniem.  Tak  po
krajnej mere kazalos' Davydovu. Ne videl on, porazhennyj lyubovnoj slepotoj,
chto vozlyublennaya ego byla  osoboj,  mozhet  byt',  dazhe  bolee,  chem  nado,
samouverennoj i, nesomnenno, samovlyublennoj. Mnogo koe-chego ne videl i  ne
zamechal Davydov.
   Odnazhdy  on,  v   prilive   liricheskoj   vlyublennosti,   celuya   slegka
napomazhennye "Pushkiny shcheki, skazal:
   - Lushen'ka moya, ty u menya kak cvetok!  U  tebya  dazhe  vesnushki  pahnut,
fakt! Znaesh', chem oni pahnut?
   - CHem? - sprosila zainteresovannaya Lushka, pripodnimayas' na lokte.
   - Kakoj-to svezhest'yu, nu, vrode  kak  rosoj,  chto  li...  Nu,  vot  kak
podsnezhniki, pochti neprimetno, a horosho.
   - U menya tak ono i dolzhno byt', - s dostoinstvom i polnoj  ser'eznost'yu
zayavila Lushka.
   Davydov pomolchal, nepriyatno udivlennyj takim razvyaznym samodovol'stvom.
Nemnogo pogodya sprosil:
   - |to pochemu zhe u tebya tak i dolzhno byt'?
   - Potomu, chto ya krasivaya.
   - CHto zh, po-tvoemu, vse krasivye pahnut?
   - Pro vseh ne skazhu, ne znayu. YA k nim ne prinyuhivalas'. Da mne do nih i
dela net,  ya  pro  sebya  govoryu,  chudak.  Ne  vse  zhe  krasivye  byvayut  s
konopinkami, a konopushki - eto vesnyanki,  oni  i  dolzhny  u  menya  pahnut'
podsnezhnikami.
   - Zaznajka ty, fakt! - ogorchenno skazal Davydov. - Esli  hochesh'  znat',
tak ne podsnezhnikami tvoi shcheki pahnut, a  red'koj  s  lukom  i  s  postnym
maslom.
   - Togda chego zhe ty lezesh' s poceluyami?
   - A ya lyublyu red'ku s lukom...
   - Gutarish' ty, Sema, vsyakuyu chepuhu, pryamo kak mal'chishka,  -  nedovol'no
progovorila Lushka.
   - S umnym po-umnomu... Znaesh'?
   - Umnyj i  s  durakom  umnyj,  a  durak  i  s  umnym  vechnyj  durak,  -
otparirovala Lushka.
   Togda oni tozhe ni s togo ni s sego possorilis', no to  byla  mimoletnaya
ssora, zakonchivshayasya cherez neskol'ko minut polnym primireniem.  Inoe  delo
teper'. Vse perezhitoe s Lushkoj teper'  kazalos'  Davydovu  prekrasnym,  no
nevozvratimym i dalekim proshlym.  Otchayavshis'  uvidet'  ee  naedine,  chtoby
ob座asnit'sya i do konca vyyasnit' po-novomu slozhivshiesya  otnosheniya,  Davydov
vser'ez zatoskoval. On poruchil  Razmetnovu  vesti  po  sovmestitel'stvu  i
kolhoznye dela, a sam na neopredelennoe vremya sobralsya poehat'  vo  vtoruyu
brigadu, podymavshuyu majskie pary na odnom iz otdalennyh uchastkov kolhoznoj
zemli.
   |to bylo ne ot容zdom, vyzvannym  kakimi-to  delovymi  soobrazheniyami,  a
pozornym  begstvom  cheloveka,  kotoryj  hotel  i  v  to  zhe  vremya  boyalsya
nastupayushchej  lyubovnoj  razvyazki.  Davydov  vse  eto  prevoshodno  ponimal,
vremenami glyadya na sebya kak by so storony, no uzhe okonchatel'no izdergalsya,
potomu i predpochel reshenie vyehat' iz hutora, kak naibolee priemlemoe  dlya
sebya, hotya by uzhe po odnomu tomu,  chto  tam  on  ne  mog  videt'  Lushku  i
nadeyalsya neskol'ko dnej prozhit' v otnositel'nom spokojstvii.





   V nachale iyunya chasto shli neobychnye dlya leta  dozhdi:  tihie,  po-osennemu
smirnye, bez groz, bez vetra. Po utram s  zapada,  iz-za  dal'nih  bugrov,
vypolzala pepel'no-sizaya tucha. Ona rosla,  shirilas',  zanimaya  polneba,  -
zloveshche  beleli  ee  temnye  podkrylki,  -  a  potom  snizhalas'  tak,  chto
prozrachnye, kak kiseya, nizhnie hlop'ya ee  ceplyalis'  za  kryshu  stoyavshej  v
stepi, na kurgane, vetryanoj mel'nicy;  gde-to  vysoko  i  dobrodushno,  ele
slyshnoj oktavoj razgovarival grom i spuskalsya blagodatnyj dozhd'.
   Teplye,  slovno  bryzgi  parnogo  moloka,  kapli  otvesno   padali   na
zataivshuyusya  v  tumannoj  tishine  zemlyu,  belymi  puzyryami   vspuhali   na
neprosohshih, penistyh luzhah; i tak tih i miren byl  etot  letnij  negustoj
dozhd', chto dazhe cvety ne sklonyali golovok, dazhe kury po dvoram  ne  iskali
ot nego ukrytiya. S delovitoj ozabochennost'yu  oni  rylis'  vozle  saraev  i
vlazhnyh, pochernevshih pletnej v poiskah korma, a mokrye i slegka utrativshie
svoyu velichestvennuyu osanku petuhi, nevziraya na dozhd', krichali vrastyazhku  i
po ocheredi, i  bodrye  golosa  ih  slivalis'  s  chirikan'em  bezzastenchivo
kupavshihsya v luzhah vorob'ev  i  piskom  lastochek,  kak  by  pripadavshih  v
stremitel'nom polete k pahnushchej dozhdem i pyl'yu, laskovo manyashchej zemle.
   Vse petuhi v Gremyachem Logu byli na redkost',  pryamo-taki  na  udivlenie
raznogolosy.  Nachinaya  s  polunochi,  pereklichku   otkryval   ran'she   vseh
prosypavshijsya petuh Lyubishkinyh. On golosil  veselym,  zalivistym  tenorom,
kak  molodoj  i  staratel'nyj  po  sluzhbe  komandir  roty;  emu  solidnym,
polkovnich'im baritonom otzyvalsya petuh so  dvora  Agafona  Dubcova;  zatem
minut pyat' nad hutorom visel sploshnoj, neprekrashchayushchijsya krik, a  uzh  posle
vseh, gromko  bormocha  sprosonok  i  moshchno  hlopaya  na  naseste  kryl'yami,
general'skim siplym besom, s komandnoj  hripotcoj  i  nadsadcem  v  golose
oglushitel'no  revel  samyj  staryj  v  hutore,  ryzhij  i   debelyj   petuh
Majdannikovyh.
   Krome vlyublennyh i tyazhelobol'nyh, chto v ponyatii Nagul'nova  bylo  pochti
odno i to zhe, pozzhe vseh v hutore othodil ko snu sam Makar  Nagul'nov.  On
po-prezhnemu staratel'no izuchal anglijskij yazyk, pol'zuyas' nochnym  dosugom.
Na spinke stula u nego v komnate viselo holstinnoe polotence, v uglu stoyal
kuvshin  holodnoj  kolodeznoj  vody.  Tyazhelo  davalas'  Makaru   nauka!   S
rasstegnutym vorotom rubahi, vsklokochennyj i mokryj ot pota, sidel  on  za
stolom vozle nastezh' raspahnutogo okna, vytiral polotencem pot so lba, pod
myshkami, na grudi i  na  spine,  a  vremya  ot  vremeni,  sveshivayas'  cherez
podokonnik,  lil  na  golovu  vodu  iz  kuvshina  i  sderzhanno   rychal   ot
udovol'stviya.
   Tusklo gorela pyatilinejnaya  lampa,  v  abazhur,  sdelannyj  iz  gazetnoj
bumagi, bilis' nochnye babochki,  za  stenoj  smirenno  pohrapyvala  staruha
hozyajka, a Makar slovo za  slovom  odoleval  uzhasno  trudnyj  i  chertovski
nuzhnyj emu yazyk... Kak-to okolo polunochi on, otdyhaya,  sel  na  podokonnik
pokurit' i tut vpervye po-nastoyashchemu uslyshal petushinyj horal.  Vnimatel'no
prislushavshis', porazhennyj Makar v vostorge voskliknul: "Da  eto  zhe  pryamo
kak na parade, kak na smotru divizii! CHudesa, da i tol'ko!.."
   S  toj  pory  on  stal  kazhduyu  noch'  ozhidat'  petushinoj  pobudki  i  s
naslazhdeniem vslushivalsya v komandnye golosa nochnyh pevcov, preziraya v dushe
solov'inye liricheskie vyshchelki i treli. Osobenno nravilsya emu  general'skij
bas majdannikovskogo petuha, sluzhivshij  v  obshchem  petushinom  hore  kak  by
zaklyuchitel'nym akkordom. No odnazhdy poryadok pereklichki, k kotoromu on  uzhe
privyk i kotoryj  vnutrenne  odobryal,  byl  narushen  samym  neozhidannym  i
huliganskim obrazom: posle moguchego petushinogo basa  vdrug  gde-to  sovsem
ryadom,  za  saraem,  vo  dvore  zhivshego  po   sosedstvu   Arkashki   Menka,
mal'chisheskim zalihvatskim al'tom progolosil kakoj-to parshivyj,  kak  vidno
iz moloden'kih, petushok i posle dolgo po-kurinomu vskudahtyval  i  davilsya
kakoj-to gnusnoj otryzhkoj. V  nastupivshej  zatem  tishine  Makar  otchetlivo
slyshal, kak vozilsya v kuryatnike, umashchivayas'  i  hlopaya  kryl'yami,  dryannoj
petushishka, ochevidno boyas' svalit'sya ot sobstvennogo krika s nasesta.
   |ta vyhodka byla yavnym narusheniem discipliny i polnym prenebrezheniem  k
subordinacii. |to bylo v predstavlenii Makara do nekotoroj stepeni pohozhim
na to, kak esli by  posle  dopodlinnogo  generala,  popravlyaya  ego,  vdrug
zagovoril kakoj-nibud' zahudalyj otdelennyj komandir, k tomu zhe eshche zaika.
Vozmushchennyj do glubiny dushi, Makar ne mog sterpet' takogo  bezobraziya,  on
kriknul  v  temnotu:  "Otstavit'!.."  -  i  s  yarost'yu  zahlopnul  okoshko,
vpolgolosa rugayas'.
   Na vtoruyu noch' eta istoriya povtorilas', na tret'yu - to  zhe  samoe.  Eshche
dva raza krichal Makar v temnotu: "Otstavit'!" - budya i pugaya svoim  krikom
hozyajku. Strojnaya garmoniya nochnoj petushinoj pereklichki, gde golosa i vremya
vystuplenij byli kak  by  raspisany  po  rangam,  nepopravimo  narushalas'.
Totchas zhe posle polunochi Makar stal lozhit'sya spat'... On uzhe ne mog dol'she
zanimat'sya,  zapominat'  mudrenye  slova.  Mysli   ego   vertelis'   vozle
nahal'nogo petuha, i on so zlost'yu dumal, chto  petuh  etot  v  zhizni,  bez
somneniya, takoj zhe pustoj i vzdornyj, kak i sam ego hozyain. Pro sebya Makar
myslenno chestil ni v chem ne povinnuyu pticu i prohvostom,  i  parazitom,  i
vyskochkoj.  Sosedskij   petuh,   osmelivavshijsya   podavat'   golos   posle
majdannikovskogo petuha, okonchatel'no vybil Makara iz kolei:  uspevaemost'
v  izuchenii  anglijskogo  yazyka  pokatilas'  u  nego  stremitel'no   vniz,
nastroenie izo dnya v  den'  portilos'...  Pora  bylo  konchat'  s  podobnym
besporyadkom!
   Utrom na chetvertyj den' Makar zashel  vo  dvor  k  Arkashke  Menku,  suho
pozdorovalsya, poprosil:
   - A nu, pokazhi svoego petuha.
   - Zachem on tebe ponadobilsya?
   - Interesuyus' ego naruzhnost'yu.
   - Da na cherta ona tebe ponadobilas', ego naruzhnost'?
   - Davaj pokazyvaj! Nekogda mne s toboj  tut  svatat'sya!  -  razdrazhenno
skazal Makar.
   Poka on svorachival papirosku, Arkashka ne bez truda  vygnal  hvorostinoj
iz-pod ambara pestruyu tolpu naryadnyh kur. Nu  tak  i  est'!  Predpolozheniya
Makara  polnost'yu  podtverdilis':   sredi   dyuzhiny   kriklivo   operennyh,
legkomyslennyh i koketlivyh kur  v'yunom  vertelsya  nebol'shoj,  zashchipannyj,
sero-myshastoj masti,  nekazistyj  petushok.  Makar  oglyadel  ego  vzglyadom,
polnym neskryvaemogo prezreniya; obrashchayas' k Arkashke, posovetoval:
   - Zarezh' ty etogo nedonoska!
   - Na chto zhe eto ya budu ego rezat'?
   - Na lapshu, - korotko otvetil Makar.
   - S kakoj zhe stati? On u menya odin v hozyajstve i do kurej ohotliv.
   Makar ironicheski ulybnulsya, skriviv guby:
   - Tol'ko i delov, chto do  kurej  ohotliv?  Podumaesh',  vazhnost'  kakaya!
Durach'e delo ne hitroe.
   - Tak ot nego bol'she nichego i ne trebuetsya. Ogorod na nem pahat'  ya  ne
sobirayus', on i odnolemeshnogo pluga ne potyanet...
   - Nu, ty bez shutochek! SHutit' ya i sam umeyu, kogda nado...
   - A chem on pomeshal tebe, moj petuh? - uzhe neterpelivee sprosil Menok. -
Dorogu tebe pereshel ili chto?
   - Dura on u tebya, nikakogo poryadku ne znaet.
   - Kakogo zhe eto poryadku? Na ogorod k tvoej hozyajke letaet ili chto?
   - Na ogorod on ne letaet, a tak, voobshche...
   Makaru bylo neudobno ob座asnit', o kakom poryadke on vedet rech'. S minutu
on stoyal molcha, shiroko  rasstaviv  nogi,  brosaya  na  petuha  unichtozhayushchie
vzglyady, a potom ego osenilo.
   - Znaesh' chto, sosed, - ozhivivshis', skazal on Arkashke, - davaj  menyat'sya
petuhami?
   - A otkuda v tvoem  bezloshadnom  hozyajstve  mozhet  okazat'sya  petuh?  -
sprosil zainteresovannyj Menok.
   - Najdetsya, i ne takoj zashchipanec, kak etot!
   - CHto zh, nesi, smenyaemsya, ezheli petushok budet podhodyashchij. YA  za  svoego
ne stoyu.
   CHerez  polchasa,  kak  by  mimohodom,  Makar  zaglyanul  vo  dvor   Akima
Beshlebnova, u kotorogo v hozyajstve bylo izryadnoe chislo kur.  Razgovarivaya
o tom i o sem, Makar pytlivo prismatrivalsya k brodivshim  po  dvoru  kuram,
vslushivalsya v petushinye golosa. Vse pyat' beshlebnovskih petuhov  byli  kak
na podbor roslye i vnushitel'noj rascvetki, a glavnoe, vse oni byli v  meru
gorlasty i po vidu ochen'  stepenny.  Pered  tem  kak  rasproshchat'sya,  Makar
predlozhil:
   - Vot chto, hozyain, prodaj-ka mne odnogo petushka, a?
   - Izvol', tovarishch Nagul'nov, no  ved'  kurica  vo  shchah  slazhe,  vybiraj
lyubuyu, u baby ih do cherta!
   - Net, mne tol'ko petuha nado. Daj mne na vremya meshok,  chtoby  upryatat'
ego.
   Spustya nemnogo Makar uzhe  stoyal  vo  dvore  Arkashki  Menka,  razvyazyvaya
meshok. Arkashka, strast'yu  kotorogo,  kak  izvestno,  byla  lyubaya  mena,  v
predvkushenii predstoyashchego obmena dovol'no potiraya ruki, prigovarival:
   - Poglyadim, chto u tebya za kozyr', a to, mozhet, isho i  dodachi  poprosim.
Razvyazyvaj skoree, chego ty vozish'sya! Siyu minutu ya pojmayu svoego kocheta,  i
my ih stravim na draku,  chej  kochet  pob'et,  tomu  i  magarych  trebovat'.
Ej-bogu, tak, inache ya i menyat'sya ne budu! Tvoj, kakov on iz sebya  s  vidu?
YAdrenyj rostom?
   - Gvardeec! - korotko burknul Makar, razvyazyvaya zubami zatyanuvshijsya  na
meshke uzel.
   Arkashka,  na  begu  podderzhivaya  spolzayushchie  shtany,  rys'yu  brosilsya  k
kuryatniku. CHerez minutu ottuda uzhe neslis' dikie petushinye vopli. No kogda
on vernulsya, prizhimaya k grudi perepugannogo  do  smerti,  chasto  dyshavshego
petushka, Makar stoyal, sklonivshis' nad  razvyazannym  meshkom,  i  ozadachenno
pochesyval zatylok: "gvardeec" lezhal v meshke, tyazhelo rasplastav kryl'ya, i v
predsmertnom tomlenii zakatyval kruglye oranzhevye glaza.
   - |to chto zhe s nim takoe? - sprosil izumlennyj Arkashka.
   - Osechka!
   - Hvoryj okazalsya?
   - Govoryu tebe, chto osechka s nim poluchilas'.
   - Kakaya zhe u petuha mozhet byt' osechka? CHudno ty govorish'!
   - Da ne u petuha, glupyj ty chelovek, a u menya osechka vyshla. Nes ego,  a
on vzdumal v meshke kukarekat', sramit' menya pri narode - delo  bylo  vozle
pravleniya, - nu,  ya  samuyu  malost'  emu  golovu  na  storonu  povernul...
Ponimaesh', samuyu malost', a vidish', chto ono poluchilos'. Nesi zhivej  topor,
a to izdohnet bez vsyakogo tolku.
   Obezglavlennogo  petuha  Makar  perebrosil   cherez   pleten',   kriknul
vozivshejsya vozle kryl'ca hozyajke:
   - |j, mamasha! SHCHipi ego, poka on teplen'kij, zavtra lapshi svarish'!
   Ni slova ne govorya Arkashke, on  snova  napravilsya  k  Beshlebnovu.  Tot
vnachale zaupryamilsya, govorya: "|tak ty u menya vseh kurochek povdovish'!" - no
potom vse zhe prodal vtorogo petuha. Obmen s Arkashkoj  sostoyalsya,  a  cherez
neskol'ko minut Arkashkin petuh bez golovy uzhe letel cherez pleten' i  vsled
emu donel'zya dovol'nyj Makar krichal hozyajke:
   - Beri etu zarazu, mamasha! SHCHipi ego, nedisciplinirovannogo cherta, i - v
kotel!
   On vyshel na ulicu s vidom cheloveka, sdelavshego bol'shoe i nuzhnoe delo. S
gorestnym sozhaleniem, pokachivaya golovoj, provozhala ego  glazami  Arkashkina
zhena, bez mery udivlennaya krovoprolitnoj raspravoj nad  petuhami,  kotoruyu
uchinil na ih  dvore  Makar.  Na  ee  molchalivyj  vopros  Arkashka  prilozhil
ukazatel'nyj palec ko lbu,  povertel  im  iz  storony  v  storonu,  skazal
shepotom:
   - Tronulsya! Horoshij chelovek, a tronulsya. Bespovorotno soshel s  uma,  ne
inache. Skol'ko emu, bednyage, ni sidet' po nocham! Dokonali  ego  anglijskie
yazyki, bud' oni trizhdy proklyaty!
   S  toj   pory   muzhestvenno   perenosivshij   odinochestvo   Makar   stal
besprepyatstvenno slushat' po nocham petushinoe penie. Celymi dnyami on rabotal
v pole na propolke hlebov naryadu s zhenshchinami  i  rebyatishkami,  a  vecherom,
pouzhinav pustymi shchami i molokom, sadilsya za samouchitel' anglijskogo  yazyka
i, terpelivo dozhidalsya polunochi.
   Vskore k nemu prisoedinilsya  i  ded  SHCHukar'.  Kak-to  vecherom  on  tiho
postuchal v dver', sprosil:
   - Razreshite vzojtit'?
   - Vhodi. Ty chto yavilsya? -  vstretil  ego  Makar  ne  ochen'-to  laskovym
voprosom.
   - Da it'  kak  skazat'...  -  zamyalsya  ded  SHCHukar'.  -  Mozhet,  ya  dyuzhe
soskuchilsya po tebe, Makarushka. Daj, dumayu, zajdu na ogonek, provedayu ego.
   - Da ty chto, baba, chto li, chtoby obo mne skuchat'?
   - Staryj chelovek inoj raz skuchlivej baby stanovitsya. A moe  delo  vovse
suhoe: vse pri zherebcah da pri zherebcah. Ostochertela mne eta  besslovesnaya
tvar'! Ty k nemu, dopustim, s dobrym slovom, a  on  molchkom  oves  zhret  i
hvostom mahaet. A chto mne ot etogo tolku? A tut isho etot  kozel,  bud'  on
trizhdy anafema! I kogda eta nasekomaya spit, Makarushka? Noch'yu tol'ko  glaza
zakroesh' - i on, chertyaka, tut kak tut.  Do  skol'kih  razov  na  menya,  na
sonnogo, nastupal svoej kopytoj! Vypuzhaet do smerti, a togda huch' v  glaza
koli, vse ravno ne usnu, da i shabash! Takaya proklyataya,  vrednaya  nasekomaya,
chto nikakogo zhit'ya ot nego netu! Vseyu  noch'  naprolet  po  konyushne  da  po
senovalu taskaetsya. Davaj ego zarezhem, Makarushka?
   - Nu, ty ubirajsya s etimi  razgovorami!  YA  pravlencheskimi  kozlami  ne
rasporyazhayus', nad nimi Davydov komandir, k nemu i idi.
   - Bozhe upasi, ya ne naschet kozla prishel, a prosto  provedat'  tebya.  Daj
mne kakuyu-nibud' zavlekatel'nuyu knizhechku,  i  ya  budu  vozle  tebya  smirno
sidet', kak mysh' v nore. I tebe budet veselee i mne. Meshat' ya  tebe  i  na
poroshinku ne budu!
   Makar podumal i soglasilsya. Vruchaya  SHCHukaryu  tolkovyj  slovar'  russkogo
yazyka, skazal:
   - Ladno, sidi so mnoj, chitaj, tol'ko pro sebya, i gubami ne  shlepaj,  ne
kashlyaj, ne chihaj - slovom, ne-zvuchi nikak! Kurit' budem po  moej  komande.
YAsnaya zadacha?
   - Na vse ya soglasen, a vot kak zhe naschet chiha? A  vdrug,  nelegkaya  ego
voz'met, prispichit chihnut', togda kak? Pri moej dolzhnosti u menya v nozdryah
vsegda polno sennoj truhi. Inoj raz ya i vo sne chihayu. Togda kak nam byt'?
   - Leti pulej v sency!
   - |h, Makarushka, pulya-to iz menya  hrenovaya,  zarzhavlennaya!  YA  poka  do
sencev dobegu, tak desyat' raz chihnut' uspeyu i pyat' raz vysmorkat'sya.
   - A ty potoraplivajsya, starik!
   - Toropilas' devka zamuzh vyjti, a zheniha ne okazalos'. Nashelsya kakoj-to
dobryj chelovek, pomog ej v bede. Znaesh', chto iz devki i bez  venca  vyshlo?
Ho-oroshaya baba! Vot tak i so mnoj mozhet poluchit'sya: potoroplyus', da kak by
na begu greha ne nazhit', togda ty srazu menya otsyudova vystavish', uzh eto  ya
kak v vodu glyazhu!
   Makar rassmeyalsya, skazal:
   - Ty akkuratnee pospeshaj, riskovat' svoim avtoritetom  nel'zya.  Slovom,
tak: umolkni i ne otbivaj menya  ot  dela,  chitaj  i  stanovis'  kul'turnym
starikom.
   - Isho odin voprosik mozhno? Da ty  ne  hmur'sya,  Makarushka,  on  u  menya
poslednij.
   - Nu? ZHivee!
   Ded SHCHukar' smushchenno zaerzal na lavke, promyamlil:
   - Vidish', ono kakoe delo... Ono  ne  ochen',  chtoby  togo,  no,  odnako,
staruha moya za eto delo  na  menya  shibko  obizhaetsya,  govorit:  "Spat'  ne
daesh'!" A pri chem tut ya, sprashivaetsya?
   - Ty blizhe k delu!
   - Pro eto samoe delo ya i govoryu. U menya ot gryzhi,  a  mozhet,  ot  kakoj
drugoj bolezni, uzhasnyj  grom  v  zhivote  byvaet,  gremit,  pryamo  kak  iz
grozovoj tuchi! Togda kak nam s toboj byt'?  |to  it'  tozhe  otvlechenie  ot
zanyatiev?
   - V sency, i chtoby nikakih ni gromov, ni molnij! Zadacha yasna?
   SHCHukar' molcha kivnul golovoj,  tyazhelo  vzdohnul  i  raskryl  slovar'.  V
polnoch' on, pod rukovodstvom Makara i pol'zuyas' ego raz座asneniyami, vpervye
kak sleduet proslushal petuhov, a cherez tri dnya oni uzhe  vmeste,  plechom  k
plechu; lezhali, svesivshis'  cherez  podokonnik,  i  ded  SHCHukar'  vostorzhenno
sheptal:
   - Bozhe moj, bozhe moj! Vseyu zhiznyu etim petuham na hvosty nastupal, vozle
kurej vozrastal s malyh let i ne  mog  urazumet'  takoj  krasoty  v  ihnem
raspevanii. Nu, teper' uzh ya upodobilsya! Makarushka, a etot  majdannikovsknj
bes kak vyvodit, a? CHisto general Brusilov, da i tol'ko!
   Makar hmurilsya, no otvechal sderzhannym shepotom:
   - Podumaesh'! Ty by poslushal, ded,  nashih  generalov  -  vot  eto  nashi,
nastoyashchie golosa! A chto tvoj Brusilov? Vo-pervyh, byvshij carskij general -
stalo byt', podozritel'naya lichnost' dlya menya, a vo-vtoryh,  intelligent  v
ochkah. U nego i golos-to, nebos', byl kak u pokojnogo Arkashkinogo  petuha,
kakogo my s容li. V golosah tozhe  nado  razbirat'sya  s  politicheskoj  tochki
zreniya. Vot byl, k primeru skazat', u nas v divizii bas  -  na  vsyu  armiyu
bas! Okazalsya stervoj: peremetnulsya k vragam. CHto  zhe  ty  dumaesh',  on  i
teper' dlya menya bas? CHerta lysogo! Teper' on dlya menya fistulya prodazhnaya, a
ne bas!
   - Makarushka, no it' petuhov politika ne zatragivaet? -  robko  voprosil
ded SHCHukar'.
   I   petuhov   zatragivaet!   Bud'   zamesto   majdannikovskogo   petuha
kakoj-nibud' kulackij - da ya ego slushat' by v zhizni ne stal, parazita!  Na
cherta on mne sdalsya by, kulackij prihvosten'!.. Nu, hvatit razgovorov!  Ty
sadis' za svoyu knizhku, a ya za svoyu, i s raznymi glupymi voprosami  ko  mne
ne lez'. V protivnom sluchae vygonyu bez poshchady!
   Ded SHCHukar' stal revnostnym poklonnikom i  cenitelem  petushinogo  peniya.
|to on ugovoril Makara pojti posmotret' majdannikovskogo petuha. Budto  po
delu, oni zashli vo dvor  Majdannikova.  Kondrat  byl  v  pole  na  vspashke
majskih parov. Makar pogovoril s ego zhenoj, sprosil, kak by mezhdu  prochim,
pochemu ona ne na propolke, a sam vnimatel'no osmatrival vazhno hodivshego po
dvoru petuha. Tot byl ves'ma solidnoj i dostojnoj vneshnosti  i  roskoshnogo
ryzhego opereniya. Osmotrom Makar ostalsya dovolen.  Vyhodya  iz  kalitki,  on
tolknul loktem bezmolvstvovavshego SHCHukarya, sprosil:
   - Kakov?
   - Soglasno golosu i oblich'e. Arhirej, a ne petuh!
   Sravnenie Makaru ochen' ne ponravilos', no on promolchal. Oni  uzhe  pochti
doshli do pravleniya,  kogda  SHCHukar',  ispuganno  vytarashchiv  glaza,  shvatil
Makara za rukav gimnasterki:
   - Makarushka, mogut zarezat'!
   - Kogo?
   - Da ne menya zhe, gospodi pomiluj, a kocheta! Zarezhut, za miluyu dushu! Oh,
zarezhut!
   - Pochemu zhe eto zarezhut? S  kakoj  stati?  Ne  pojmu  ya  tebya,  chto  ty
balabonish'!
   - I chego tut neponyatnogo? On zhe staree navoza-peregnoya, on po godam mne
rovesnik, a mozhet, i starshe. YA etogo kocheta isho s detstva pomnyu!
   - Ne breshi, ded! Kocheta po sem'desyat godov ne zhivut, v zakonah  prirody
pro eto nichego ne napisano. YAsno tebe?
   - Vse odno on staryj, u nego na  borode  vse  pero  sedoe.  Ili  ty  ne
primetil? - zapal'chivo vozrazil ded SHCHukar'.
   Makar kruto povernulsya na kablukah. SHel on takim skorym, razmashistym  i
shirokim shagom, chto SHCHukar', pospeshaya za nim, vremya ot vremeni perehodil  na
drobnuyu rys'. CHerez neskol'ko minut oni snova byli vo dvore  Majdannikova.
Makar vytiral ostavshimsya na pamyat' o Lushke zhenskim kruzhevnym platochkom pot
so lba, ded SHCHukar', shiroko raskryv rot, dyshal, kak gonchaya  sobaka,  poldnya
motavshayasya za lisoj. S lilovogo  yazyka  ego  melkimi  kaplyami  sbegala  na
borodenku svetlaya slyuna.
   Kondratova zhena podoshla k nim, privetlivo ulybayas'.
   - Al' zabyli chego?
   - Zabyl tebe skazat', Prohorovna, vot chto: svoego  kocheta  ty  ne  mogi
rezat'.
   Ded SHCHukar' izognulsya voprositel'nym znakom,  protyanul  vpered  ruku  i,
povodya gryaznym ukazatel'nym pal'cem, tyazhelo dysha, s trudom prosipel:
   - Bozhe tebya upasi!..
   Makar nedovol'no pokosilsya na nego, prodolzhal:
   - My ego hotim na plemya dlya kolhoza u tebya kupit' ili obmenyat',  potomu
chto, sudya po ego oblich'yu, on vysokih porodistyh krovej, mozhet, ego  predki
dazhe iz kakoj-nibud'  Anglii  ili  tomu  podobnoj  Gollandii  vyvezeny  na
predmet razmnozheniya u nas novoj porody. Gollandskie  gusaki  s  shishkoj  na
nosu byvayut? Byvayut. A mozhet, i etot petuh  gollandskoj  nacii,  -  ty  zhe
etogo ne znaesh'? Nu i ya ne znayu, a stalo byt', rezat' ego ni v koem sluchae
nel'zya.
   - Da on na plemya ne gozh,  staryj  dyuzhe,  i  my  hoteli  na  troicu  ego
zarubit', a sebe dobyt' molodogo.
   Na etot raz uzhe ded SHCHukar' tolknul  loktem  Makara:  mol,  chto  ya  tebe
govoril? - no Makar, ne  obrashchaya  na  nego  vnimaniya,  prodolzhal  ubezhdat'
hozyajku:
   - Starost' - eto ne ukor, u nas pojdet na plemya, podkormim kak  sleduet
pshenicej, razmochennoj v vodke, i on nachnet za  kurochkami  uhazhivat'  -  azh
pyl'  stolbom!  Slovom,  ni  v  koem  sluchae  etogo  dragocennogo   kocheta
iznichtozhat' nel'zya. Zadacha tebe yasnaya? Nu i  horosho!  A  molodogo  kochetka
tebe nynche zhe dedushka SHCHukar' dostavit.
   V tot zhe den' u zheny Demki Ushakova Makar po shodnoj cene kupil  lishnego
v hozyajstve petuha, otoslal ego Majdannikovoj s dedom SHCHukarem.
   Kazalos' by, chto poslednee  prepyatstvie  bylo  preodoleno,  no  tut  po
hutoru prokatilsya veselyj sluh,  budto  Makar  Nagul'nov  dlya  neizvestnyh
celej skupaet vsyudu petuhov optom  i  v  roznicu,  prichem  platit  za  nih
beshenye  den'gi.  Nu  kak  lyubivshij  veseluyu  shutku   Razmetnov   mog   ne
otkliknut'sya na takoe sobytie? Uslyshav o dikovinnoj prichude svoego  druga,
on reshil vse proverit' samolichno i pozdnim vecherom zayavilsya na kvartiru  k
Nagul'novu.
   Makar i ded SHCHukar'  sideli  za  stolom,  utknuvshis'  v  tolstye  knigi.
Koptila lampa s chrezmerno vypushchennym fitilem.  V  komnate  porhali  chernye
hlop'ya, pahlo zhzhenoj bumagoj ot poluistlevshego bumazhnogo abazhura, nadetogo
pryamo na lampovoe steklo, i stoyala takaya tishina,  kakaya  byvaet  tol'ko  v
pervom klasse nachal'noj shkoly vo vremya uroka chistopisaniya. Razmetnov voshel
bez stuka, pokashlyal, stoya u poroga, no ni odin  iz  prilezhno  chitavshih  ne
obratil na nego vnimaniya. Togda, ele sderzhivaya  ulybku,  Razmetnov  gromko
sprosil:
   - Zdes' zhivet tovarishch Nagul'nov!
   Makar podnyal golovu, vnimatel'no vsmotrelsya  v  lico  Razmetnova.  Net,
nochnoj gost' ne  p'yan,  no  guby  podergivayutsya  ot  neuderzhimogo  zhelaniya
rashohotat'sya. Glaza  Makara  tusklo  blesnuli  i  suzilis'.  On  spokojno
skazal:
   - Ty pojdi, Andrej, k devkam na posidelki, a  mne,  vidish',  nekogda  s
toboyu vpustuyu vremya tratit'.
   Vidya,  chto  Makar  otnyud'  ne  raspolozhen  delit'  s  nim  ego  veseloe
nastroenie, Razmetnov, sadyas' na lavku i zakurivaya, uzhe ser'ezno sprosil:
   - Net, na samom dele: k chemu ty ih pokupal?
   - K lapshe da ko shcham. A ty dumal, chto ya iz nih morozhenoe  dlya  hutorskih
baryshen' delayu?
   - Za morozhenoe ya, konechno, ne dumal, a divu davalsya: k chemu, dumayu, emu
stol'ko petuhov ponadobilos', i pochemu imenno petuhi?
   Makar ulybnulsya:
   - Uvazhayu v lapshe petushinye grebni, vot i vse. Ty  divu  davalsya  naschet
moih pokupok, a vot ya, Andrej, divu dayus'  -  pochemu  ty  na  propolku  ne
izvolish' hodit'?
   - A chto mne prikazhesh' tam delat'? Za babami prismatrivat' - tak na  eto
brigadiry est'.
   - Ne prismatrivat', a polot' samomu.
   Razmetnov, otmahivayas' rukami, veselo rassmeyalsya.
   - |to chtoby ya vmeste s nimi surepku dergal? Nu uzh eto,  brat,  izvinyaj!
Ne muzhchinskoe eto delo, k tomu zhe ya  isho  ne  kto-nibud',  a  predsedatel'
sel'soveta.
   - Ne velika shishka. Pryamo skazat',  tak  sebe  shishka  na  rovnom  meste!
Pochemu zhe ya surepku i tomu podobnye sornyaki naravne s nimi dergayu, a ty ne
mogesh'?
   Razmetnov pozhal plechami.
   - Ne to chto ne mogu, a prosto ne zhelayu sramit'sya pered kazakami.
   - Davydov nikakoj  rabotoj  ne  gnushaetsya,  ya  -  tozhe,  pochemu  zhe  ty
furazhechku na bochok sdvinesh' i po celym dnyam sidnem sidish' v  svoem  Sovete
libo zamyzgannuyu svoyu bumazhnuyu portfelyu zazhmesh' pod myshkoj i taskaesh'sya po
hutoru, kak neprikayannyj?  CHto,  sekretar'  tvoj  ne  sumeet  kakuyu-nibud'
spravku o semejnom polozhenii vydat'? Ty, Andrej, bros' eti shtuchki!  Zavtra
zhe stupaj v pervuyu brigadu, pokazhi  babam,  kak  geroi  grazhdanskoj  vojny
mogut rabotat'!
   - Da ty chto, s uma soshel ili shutish'? Ubej  na  meste,  a  ne  pojdu!  -
Razmetnov so zloboj kinul v storonu okurok, vskochil so skam'i. -  Ne  hochu
byt' posmeshishchem! Ne muzhchinskoe eto delo - polot'!  Mozhet,  isho  skazhesh'  -
idti mne kartoshku podbivat'?
   Spokojno postukivaya ogryzkom karandasha po stolu, Makar skazal:
   - To i muzhchinskoe delo, kuda poshlet partiya. Skazhut mne, dopustim:  idi,
Nagul'nov, rubit' kontre golovy, - s radost'yu pojdu! Skazhut: idi podbivat'
kartoshku, - bez radosti, no pojdu. Skazhut: idi v doyarki,  korov  doit',  -
zubami skripnu, a vse ravno pojdu! Budu etu propashchuyu korovenku  tyagat'  za
dojki iz storony v storonu, no uzh kak umeyu, a doit' ee, proklyatuyu, budu!
   Razmetnov, nemnogo poostyvshij, razveselilsya:
   - Kak raz s tvoimi lapami korovu doit'. Da ty ee v dva scheta svalish'!
   - Svalyu - opyat' podymu, a doit' budu do pobednogo konca, poka poslednyuyu
kaplyu moloka iz  nee  ne  vycezhu.  Ponyatno?  -  I,  ne  dozhidayas'  otveta,
razdumchivo prodolzhal: - Ty ob etom dele podumaj, Andryuha,  i  ne  osobenno
gordis' svoim muzhchinstvom i kazachestvom. Nasha partijnaya chest'  ne  v  etom
zaklyuchaetsya, ya tak ponimayu. Vot  nadys'  edu  v  rajon,  novomu  sekretaryu
pokazat'sya, po  doroge  vstrechayu  tubyanskogo  sekretarya  yachejki  Filonova,
sprashivaet on menya: "Kuda put' derzhish', ne v rajkom?"  V  rajkom,  govoryu.
"K-novomu sekretaryu?" K nemu, govoryu. "Nu, tak svorachivaj na nash pokos, on
tam". I ukazyvaet plet'yu vlevo ot dorogi. Glyazhu:  tam  pokos  idet  vovsyu,
shest' lobogreek hodyat. Vy chto, sprashivayu, ocherteli, tak rano kosit'? A  on
govorit: "U nas tam ne trava, a gol'nyj bur'yan i prochij chertopoloh, vot  i
poreshili ego skosit' na silos". Sprashivayu: sami poreshili? Otvechaet on mne:
"Net, sekretar' vchera priehal, oglyadel  vse  nashi  polya,  na  etot  bur'yan
naphnulsya, nu, i zadaet vopros  nam:  chto  budem  s  bur'yanom  delat'?  My
skazali, chto zapashem ego pod pary, a on zasmeyalsya i govorit: mol, zapahat'
- delo slaboumnoe, a na silos ego skosit' - budet umnee".
   Makar pomolchal, ispytuyushche glyadya na Razmetnova.
   - Vidal ty ego? - neterpelivo sprosil Razmetnov.
   - A kak zhe! Svernul v  storonu,  proehal  kilometra  dva  -  stoyat  dve
brichki; kakoj-to dedok kashu na ognevishche  masterit;  zdorovyj,  kak  bugaj,
mordatyj paren' lezhit pod brichkoj, pyatki cheshet i muh vetochkoj otgonyaet. Na
sekretarya ne pohozh: bosoj  lezhit,  i  morda  -  kak  resheto.  Sprosil  pro
sekretarya - paren' uhmyl'nulsya. "On, govorit, s utra  menya  na  lobogrejke
smenil, von on gonyaet po stepi, skidyvaet". Speshilsya ya,  privyazal  konya  k
brichke, idu k kosaryam. Proshla  pervaya  lobogrejka,  na  nej  ded  sidit  v
solomennoj shlyape, v  porvatoj,  sopreloj  ot  pota  rubahe  i  v  holshchovyh
portkah, izmazannyh kolomaz'yu. YAsnoe delo - ne sekretar'. Na vtoroj  sidit
molodoj strizhennyj paren', bez rubahi, ot pota ves' budto maslom  oblityj,
blestit na solnce, kak palash. YAsnoe delo, dumayu, ne  sekretar'.  Sekretar'
ne budet bez rubahi na kosilke ezdit'. Glyanul vdol' gona, a ostal'nye  vse
tozhe bez rubah! Vot eto nomer, razberis'  tut,  kakoj  iz  nih  sekretar'!
Dumal, chto po intelligentnomu oblich'yu ugadayu, vseh mimo sebya propustil,  -
tak, bud' ty proklyat, i ne  uznal!  Vse  do  poloviny  rasteleshennye,  vse
odinakovye, kak,  mednye  pyataki,  a  na  lbu  ne  napisano,  kto  iz  nih
sekretar'.   Vot   tebe   i   intelligentnoe   oblich'e!   Okazalis'    vse
intelligentami. Ostrigi ty nagolo samogo volosatogo popa  i  pusti  ego  v
banyu, gde soldaty kupayutsya, - najdesh' ty etogo popa? Tak i tut.
   - Ty,  Makarushka,  lerigioznyh  osobov  ne  kasajsya:  greh!  -  nesmelo
poprosil ded SHCHukar', hranivshij do etogo polnoe molchanie.
   Makar metnul v ego storonu gnevnyj vzglyad, prodolzhal:
   - Vernulsya k brichkam, sprashivayu u parnya: kakoj iz kosarej sekretar'?  A
on, dura mordataya, govorit, chto sekretar', deskat', bez rubahi.  YA  emu  i
govoryu: ty protri glyadelki, tebe ih  muhi  zasideli,  na  kosilkah,  krome
deda, vse bez rubah. On vylez iz-pod brichki, proter svoi  shchelochki  da  kak
zasmeetsya! YA glyanul i tozhe zasmeyalsya: poka ya k  brichkam  vozvrashchalsya,  ded
tozhe snyal s sebya rubahu i shlyapu,  rezhet  vperedi  vseh  v  odnih  portkah,
lysinoj posverkivaet, a seduyu borodu u nego vetrom azh  na  spinu  zanosit.
Pryamo kak lebed' po bur'yanu plyvet. Nu, vot eto,  dumayu,  da!  Modu  kakuyu
gorodskuyu im sekretar' rajkoma privez - golyshom po stepi motat'sya, i  dazhe
truhlyavogo deda na takuyu neprilichiyu soblaznil. Podvel menya k nim mordatyj,
pokazal sekretarya. YA - k nemu, idu sboku kosilki,  predstavlyayus',  govoryu,
chto ehal v rajkom s nim znakomit'sya, a on  zasmeyalsya,  ostanovil  loshadej,
govorit: "Sadis', prav' loshad'mi, budem kosit' i tem vremenem poznakomimsya
s toboj, tovarishch Nagul'nov". Sognal ya hlopca, kakoj  loshad'mi  pravil,  so
stul'ca, sel na ego mesto, tronul loshadej. Nu, poka chetyre gona  proehali,
poznakomilis'... Mirovoj paren'! Takih sekretarej u nas isho ne  bylo.  "YA,
govorit, pokazhu vam, kak na  Stavropol'shchine  rabotayut!  U  vas  na  shtanah
lampasy nosyat, a u nas chishche kosyat", - i  smeetsya.  |to,  govoryu  emu,  isho
poglyadim, kto luchshe  budet  upravlyat'sya:  hvalyun  -  nahvalitsya,  goryun  -
nagoryuetsya. Obo vsem ponemnogu rassprosil, a potom govorit: "Ezzhaj  domoj,
tovarishch Nagul'nov, vskorosti ya u vas budu".
   - CHto zhe on isho govoril? - s zhivost'yu sprosil Razmetnov.
   - Bol'she  nichego  takogo  osobennogo.  Da,  isho  sprosil  pro  Hoprova:
aktivist on byl ili net? Kakoj tam, govoryu emu, aktivist, -  slezy,  a  ne
aktivist.
   - A on chto?
   - Sprashivaet: za chto zhe, deskat', ego ubili da isho vmeste s zhenoj? Malo
li, govoryu, za chto mogli kulaki ubit'. Ne ugodil im, vot i ubili.
   - CHto zhe on?
   - Pozheval gubami, budto yabloko-kislicu s容l, i etak - to li skazal,  to
li pokashlyal: "gm, gm", a skazat' vrazumitel'nogo nichego ne skazal.
   - Otkuda zhe on pro Hoprovyh naslyshannyj?
   - A chuma ego znaet. V rajonnom GPU emu soobshchili, ne inache.
   Razmetnov  molcha  vykuril  eshche  odnu  papirosku.  On   o   chem-to   tak
sosredotochenno dumal, chto dazhe zabyl, s kakoj cel'yu prihodil k Nagul'novu.
Proshchayas' i s ulybkoj glyadya pryamo v glaza Makaru, skazal:
   - Vse v golove stalo na mesto! Zavtra chut' svet idu v  pervuyu  brigadu.
Mozhesh' ne bespokoit'sya, Makar, spinu svoyu na propolke ya zhalet' ne budu.  A
ty mne k voskresen'yu pol-litry vodki vystavish', tak i znaj!
   - Vystavlyu, i razop'em vmeste, ezheli budesh' horosho polot'. Tol'ko topaj
zavtra poran'she, podavaj babam primer, kak nado vyhodit' na rabotu. Nu,  v
chas dobryj! - pozhelal Makar i snova uglubilsya v chtenie.
   Okolo polunochi v nerushimoj tishine, stoyavshej nad hutorom,  oni  s  dedom
SHCHukarem torzhestvenno proslushali pervyh  petuhov,  porozn'  vostorgayas'  ih
slazhennym peniem.
   - Kak v arhirejskom sobore! - syusyukaya ot polnoty chuvstva,  blagogovejno
prosheptal SHCHukar'.
   - Kak v konnom stroyu! - skazal Makar, mechtatel'no glyadya na  zakopchennoe
steklo lampy.
   Tak zarodilos' eto udivitel'noe i  neobychajnoe  uvlechenie,  za  kotoroe
vskore Makar edva ne poplatilsya zhizn'yu.





   V brigadu Davydova provozhal  odin  Razmetnov.  Podvoda  byla  poputnaya:
paharyam iz kladovoj kolhoza otpravlyali harchi,  sem'i  slali  rabotavshim  v
brigade smeny bel'ya i koe-chto iz odezhonki.
   Davydov sidel na brichke, svesiv nogi v obsharpannyh, poryzhelyh  sapogah,
starcheski gorbyas' i bezuchastno glyadya po storonam. Pod  nakinutym  vnapashku
pidzhakom ostrymi uglami vystupali lopatki, on  davno  ne  podstrigalsya,  i
krupnye zavitki chernyh volos spolzali iz-pod sbitoj na  zatylok  kepki  na
smugluyu shirokuyu sheyu, na zasalennyj vorotnik pidzhaka. CHto-to  nepriyatnoe  i
zhalkoe bylo vo vsem ego oblike.
   Glyadya na nego i morshchas', kak ot sil'noj boli,  Razmetnov  podumal:  "|k
ego vyezdila Lushka! Nu i proklyataya zhe baba! Proizvela parnya - da kakogo! -
tak, chto i poglyadet'-to ne na chto! Vot ona, lyubov', do chego  nashego  brata
dovodit: byl chelovekom, a stal huzhe kapustnoj kocheryzhki".
   Uzh komu-komu, a Razmetnovu bylo dopodlinno izvestno, "do  chego  dovodit
lyubov'". Vspomnil on Marinu Poyarkovu, eshche koe-chto iz perezhitogo,  gorestno
vzdohnul, no ulybnulsya veselo i poshel navedat'sya v sel'sovet.  Na  polputi
emu vstretilsya Makar Nagul'nov. Kak i vsegda, suhoj,  podtyanutyj,  nemnogo
shchegolyayushchij bezukoriznennoj voennoj vypravkoj, on molcha protyanul Razmetnovu
ruku, kivkom golovy ukazal na udalyavshuyusya vdol' ulicy podvodu.
   - Vidal, kakov stal tovarishch Davydov?
   - CHto-to on pohudel, - uklonchivo otvetil Razmetnov.
   - YA, kogda na ego polozhenii byl, tozhe hudel izo dnya v den'. A pro  nego
i govorit' nechego - slabyak! Hot' kadi da v grob kladi. Stoyal zhe u menya  na
kvartire, vidal, chto ona za shtuka ot ruzh'ya, na ego glazah  voeval  s  etoj
semejnoj kontroj, i vot, pozhalujsta, vlip! Da ved' vlip-to kak! Poglyadel ya
nynche na nego, i, verish', serdce krov'yu oblilos':  hudoj,  vsem  vinovatyj
kakoj-to, glaza - po storonam, a shtany, ej-bogu, na  chem  oni  u  nego,  u
bednogo derzhatsya! Na vidu propadaet paren'!  |tu  moyu  predbyvshuyu  suprugu
nado bylo isho zimoj podognat' pod raskulachivanie i provodit' vmeste  s  ee
Timoshkoj Rvanym v holodnye kraya. Mozhet, hot' tam u  nee  zharu  poubavilos'
by.
   - A ya dumal, chto ty ne znaesh'...
   - Ha! "Ne znaesh'"! Vse znayut, a ya ne znayu? Glaza prizhmuril? Da po mne -
chert s nej, s kem by ona ni putalas', no  ty,  podlyuka,  mne  Davydova  ne
trozh', ne gubi moego tovarishcha dorogogo! Vot kak  stoit  vopros  na  dannyj
moment!
   - Predupredil by ego. CHego ty molchal?
   - Da mne zhe  nelovko  bylo  preduprezhdat'!  CHego  dobrogo,  on  by  mog
podumat', chto ya iz revnosti ego otgovarivayu ili isho tomu podobnoe.  A  vot
pochemu ty, storonnij v etom dele chelovek, molchal? Pochemu ty ne sdelal  emu
strogogo preduprezhdeniya?
   - S vygovorom? - ulybnulsya Razmetnov.
   - Vygovor on v drugom meste sebe zarabotaet, esli budet  hodit'  spustya
rukava. No nam s toboj nado, Andrej, ego  po-tovarishcheski  osterech',  zhdat'
dol'she nel'zya. Lushka - eto takoj zmij, chto s neyu on ne tol'ko  do  mirovoj
revolyucii ne dozhivet,  no  i  vovse  mozhet  skopytit'sya.  Ili  skorotechnuyu
chahotku nazhivet, ili isho kakoj-nibud' tomu  podobnyj  sifilis  razdobudet,
togo i zhdi! YA, kogda ot nee izbavilsya, tak vrode zanovo na svet narodilsya:
nikakih  venericheskih  boleznej  ne  boyus',  velikolepno  anglijskij  yazyk
izuchayu, i mnogo tut dostig svoim umom, bezo vsyakih uchitelej,  i  partijnye
dela vedu v poryadke, i ot drugoj raboty churom  ne  otgorazhivayus'.  Slovom,
pri moem holostom polozhenii i ruki  i  nogi  u  menya  svobodnye  i  golova
svetlaya. A s neyu zhil - vodki ne pil, a kazhdyj den' kak  s  pohmel'ya.  Baby
dlya nas, revolyucionerov, - eto, bratec ty moj, chistyj opium dlya naroda!  YA
by etu izrecheniyu v ustav vpisal yadrenymi bukvami, chtoby vsyakij  partijnyj,
kazhdyj nastoyashchij kommunist i sochuvstvuyushchij etu  velikuyu  izrecheniyu  kazhdyj
den' pered snom i utrom natoshchak po tri raza chital. Vot togda  by  ni  odin
chert ne popal v takoj pereplet, kak sejchas nash dorogoj tovarishch Davydov. Da
ty sam vspomni, Andrej, skol'ko horoshih lyudej postradalo v zhizni ot  etogo
proklyatogo bab'ego semeni! Ne schest'! Skol'ko iz-za nih  rastrat,  skol'ko
cherez nih  p'yanic  obrazovalos',  skol'ko  vygovorov  po  partijnoj  linii
horoshim rebyatam za nih povlepili, skol' iz-za nih narodu po tyur'mam  sidit
- odna koshmarnaya zhutkost'!
   Razmetnov  zadumalsya.  Nekotoroe  vremya  oni  shli   molcha,   predavayas'
vospominaniyam o dalekom i blizkom proshlom, o vstrechavshihsya na ih zhiznennom
puti zhenshchinah. Makar Nagul'nov razduval nozdri, plotno szhimal tonkie  guby
i shel, kak v stroyu, raspraviv plechi, chetko pechataya shag. Vsem  vidom  svoim
on yavlyal voploshchennuyu nedostupnost'. Razmetnov zhe na hodu to  ulybalsya,  to
otchayanno vzmahival rukoyu, to krutil svoj svetlyj kurchavyj us i, kak  sytyj
kot, zhmuril glaza, a inogda, ochevidno pri osobo yarkom  vospominanii  to  o
toj, to o drugoj zhenshchine, tol'ko kryakal,  slovno  vypival  izryadnuyu  charku
vodki, i togda mezhdu dlitel'nymi pauzami nevrazumitel'no vosklical:
   - Nu i nu! Oh i baba! Vot eto da! Ish' ty, proklyatushchaya!..


   Gde-to pozadi ostalsya, skrylsya za izvolokom Gremyachij Log, i  shirokaya  -
glazom ne okinesh' - step' poglotila Davydova. Vsej grud'yu vdyhaya  hmel'nye
zapahi travy i neprosohshego chernozema, Davydov dolgo  smotrel  na  dalekuyu
gryadu mogil'nyh kurganov. CHem-to napomnili emu eti sineyushchie vdali  kurgany
vzdyblennye shtormom volny Baltiki, i on,  ne  v  silah  poborot'  vnezapno
nahlynuvshuyu na serdce  sladkuyu  grust',  tyazhelo  vzdohnul  i  otvel  vdrug
uvlazhnivshiesya glaza... Potom rasseyanno bluzhdayushchij vzglyad ego pojmal v nebe
ele primetnuyu tochku. CHernyj stepnoj orel -  zhitel'  mogil'nyh  kurganov  -
carstvenno velichavyj v svoem odinochestve,  paril  v  holodnom  podnebes'e,
medlenno, pochti nezametno  teryaya  na  krugah  vysotu.  SHirokie,  tupye  na
koncah, nepodvizhno rasprostertye kryl'ya legko nesli ego tam, v podoblachnoj
vyshine, a vstrechnyj veter zhadno oblizyval i prizhimal k moguchemu kostistomu
telu chernoe, tusklo blistayushchee  operen'e.  Kogda  on,  slegka  krenyas'  na
razvorotah, ustremlyalsya na vostok, solnechnye  luchi  svetili  emu  snizu  i
navstrechu, i togda Davydovu  kazalos',  chto  po  belesomu  podboyu  orlinyh
kryl'ev mechutsya belye iskry, to mgnovenno vspyhivaya, to ugasaya.
   ...Step' bez konca i kraya. Drevnie kurgany v goluboj dymke. CHernyj orel
v  nebe.  Myagkij  shelest  stelyushchejsya  pod  vetrom  travy...  Malen'kim   i
zateryannym v etih ogromnyh prostorah pochuvstvoval sebya  Davydov,  tosklivo
oglyadyvaya  tomyashchuyu  svoej  beskonechnost'yu  step'.  Melkimi  i   nichtozhnymi
pokazalis' emu v eti minuty i ego lyubov' k  Lushke,  i  gorech'  razluki,  i
nesbyvsheesya zhelanie povidat'sya s nej... CHuvstvo odinochestva i otorvannosti
ot vsego zhivogo  mira  tyazhko  ovladelo  im.  Nechto  pohozhee  ispytyval  on
davnym-davno,   kogda   prihodilos'   po   nocham   stoyat'    na    korable
"vperedsmotryashchim". Kak strashno davno eto bylo! Kak v  starom,  poluzabytom
sne...
   Oshchutimee prigrevalo solnce. Sil'nee dul myagkij yuzhnyj  veter.  Nezametno
dlya samogo sebya Davydov sklonil golovu i zadremal,  tiho  raskachivayas'  na
uhabah i nerovnostyah zabroshennoj stepnoj dorogi.
   Loshadenki popalis' emu zahudalye,  voznica  -  pozhiloj  kolhoznik  Ivan
Arzhanov - molchalivyj i, po obshchemu mneniyu v hutore,  slegka  pridurkovatyj.
On sil'no prizhelival nedavno poruchennyh emu loshadej, a  potomu  pochti  vsyu
dorogu do polevogo stana brigady oni tashchilis' takim nudnym i tihim  shagom,
chto na polputi Davydov, ochnuvshis' ot dremoty, ne vyderzhal, surovo sprosil:
   - Ty chto, dyadya Ivan, gorshki na yarmarku vezesh'? Boish'sya  pobit'?  Pochemu
vse vremya shagom edesh'?
   Arzhanov, otvernuvshis', dolgo molchal, potom otvetil skripuchim golosom:
   - YA znayu, kakoj "gorshok" ya vezu, no hot' ty i predsedatel'  kolhoza,  a
bez tolku skakat' menya ne zastavish', shalish', brat!
   - Kto zhe govorit - "bez tolku"? No ty hot' pod gorku tron'  ih  ryscoj!
Ne klazhu vezesh', schitaj, porozhnyakom edesh', fakt!
   Posle dlitel'nogo molchaniya Arzhanov neohotno skazal:
   - ZHivotnaya sama znaet, kogda ej shagom idti, kogda rys'yu bech'.
   Davydov nachal ne na shutku serdit'sya.  Uzhe  ne  skryvaya  vozmushcheniya,  on
voskliknul:
   - Vot eto liho! A ty dlya chego? Dlya chego tebe vozhzhi  v  ruki  dany?  Dlya
chego ty na povozke mesto prosizhivaesh'? A nu-ka, davaj syuda vozhzhi!
   Uzhe yavno ohotnee Arzhanov otvetil:
   - Vozhzhi mne v ruki dany dlya togo, chtoby pravit' loshad'mi, chtoby oni shli
tuda, kuda nado, a ne tuda, kuda ne nado. A ezheli tebe ne nravitsya, chto  ya
s toboj ryadom sizhu i mesto prosizhivayu, ya mogu slezt' i idti  vozle  brichki
peshkom, no v tvoi ruki vozhzhej ne otdam, shalish', brat!
   - |to pochemu zhe  ty  ne  otdash'?  -  sprosil  Davydov,  tshchetno  pytayas'
zaglyanut' v lico uporno ne zhelavshemu smotret' na nego voznice.
   - A ty svoi vozhzhi v moi ruki otdash'?
   - Kakie vozhzhi? - ne ponyal srazu Davydov.
   - A takie! U tebya zhe ot vsego kolhoza vozhzhi v rukah, tebe narod doveril
vsem hozyajstvom nashego kolhoza  pravit'.  Otdash'  ty  mne  eti  vozhzhi?  Ne
otdash', nebos', skazhesh': "SHalish', dyadya!" Vot tak i ya: ya zhe ne  proshu  tvoi
vozhzhi? Ne prosi i ty moi!
   Davydov veselo fyrknul. Ot nedavnej zlosti ego ne ostalos' i sleda.
   - Nu, a esli, skazhem, pozhar v hutore  sluchitsya,  ty  i  s  bochkoj  vody
budesh' ehat' takimi zhe pozornymi tempami? - sprosil on,  uzhe  s  interesom
ozhidaya otveta.
   - Na pozhar takih, kak ya, s bochkami ne posylayut...
   I tut-to, glyadya sboku na Arzhanova, Davydov vpervye uvidel u nego gde-to
nizhe obvetrennoj, shelushashchejsya skuly melkie morshchiny sderzhannoj ulybki.
   - A kakih zhe posylayut, po-tvoemu?
   - Takih, kak ty da Makar Nagul'nov.
   - |to pochemu zhe?
   - A vy tol'ko dvoe v hutore lyubite shibko ezdit' i sami vskach' zhivete...
   Davydov rassmeyalsya ot vsej dushi, hlopaya sebya po kolenyam i  zaprokidyvaya
golovu. Eshche ne otdyshavshis' ot smeha, on sprosil:
   - Znachit, esli na samom dele pozhar sluchitsya, tol'ko  nam  s  Makarom  i
tushit' ego?
   - Net, zachem zhe! Vam s Makarom tol'ko vodu vozit', na loshadyah  vo  ves'
opor skakat', chtoby mylo s nih vo vse storony shmot'yami  letelo,  a  tushit'
budem my, kolhozniki, - kto s vedrom, kto s bagrom,  kto  s  toporom...  A
rasporyazhat'sya na pozhare budet Razmetnov, bol'she nekomu...
   "Vot tebe i dyadya s pridur'yu!" - s iskrennim izumleniem podumal Davydov.
Posle minutnogo molchaniya on sprosil:
   - Pochemu zhe ty imenno Razmetnova v pozharnye nachal'niki opredelil?
   - Umnyj ty  paren',  a  nedogadlivyj,  -  uzhe  otkrovenno  posmeivayas',
otvetil Arzhanov. - Kto kak zhivet, tomu takaya i dolzhnost' na pozhare  dolzhna
byt' opredelennaya, po ego nravu, slovom. Vot vy s Makarom  vskach'  zhivete,
ni dnem, ni noch'yu spokoyu vam netu, i drugim etogo spokoyu ne  daete,  stalo
byt', vam, kak samym provornym i  motovitym,  tol'ko  vodu  podvozit'  bez
zaderzhki; bez vody pozhara ne potushish', tak ya govoryu? Andryushka Razmetnov  -
etot ryskom zhivet, vnatrusku, lishnego ne perebezhit i ne  perestupit,  poka
emu  knuta  ne  pokazhesh'...  Znachit,  chto  emu  ostaetsya  delat'  pri  ego
atamanskom zvanii? Ruki  v  boka  -  i  rasporyazhat'sya,  shumet',  bestoloch'
ustraivat', pod nogami u lyudej putat'sya. A my, narod to est',  zhivem  poka
potihon'ku, poka shagom zhivem, nam i nado bez lishnej  sutoloki  i  pospeshki
delo delat', pozhar tushit'...
   Davydov hlopnul ladon'yu po spine Arzhanova, povernul ego k sebe i blizki
uvidel hitro smeyushchiesya  glaza  i  dobroe  zaborodatevshee  lico.  Sderzhanno
ulybayas', Davydov skazal:
   - A ty, dyadya Ivan, okazyvaetsya, gus'!
   - Nu, i ty tozhe, Davydov, gus' ne iz poslednih! - veselo otozvalsya tot.
   Oni po-prezhnemu tashchilis' shagom, no Davydov, uverivshis' v tom,  chto  vse
ego staraniya ni k chemu ne privedut, uzhe ne toropil Arzhanova.
   On to soskakival s povozki i shel ryadom, to snova sadilsya.  Razgovarivaya
o kolhoznyh delah i obo vsem ponemnogu, Davydov  vse  bol'she  ubezhdalsya  v
mnenii, chto voznica ego - chelovek otnyud' ne ushcherblennogo uma; obo vsem  on
rassuzhdal tolkovo i zdravo, no ko vsyakomu yavleniyu i ocenke ego podhodil  s
kakoj-to svoej, osoboj i neobychnoj merkoj.
   Uzhe kogda pokazalsya vdali polevoj stan i vozle nego  tonchajshej  pryadkoj
zakurchavilsya dymok brigadnoj kuhni, Davydov sprosil:
   - Net, vser'ez, dyadya Ivan, tak vsyu zhizn' ty shagom i ezdish' na loshadyah?
   - Tak i ezzhu.
   - CHto zhe ty mne ran'she ne skazal pro takuyu  tvoyu  strannost'?  YA  by  s
toboj ne poehal, fakt!
   - A chego radi ya by zaranee sebya hvalil? Vot ty i sam uvidal  moyu  ezdu.
Odin raz proedesh' so mnoj, v drugoj - ne zahochesh'.
   - S chego zhe eto tebe tak podeyalos'? - usmehnulsya Davydov.
   Vmesto pryamogo otveta Arzhanov uklonchivo skazal:
   - U menya sosed v staroe vremya byl, plotnik, zapojnyj. Ruki  zolotye,  a
sam zapojnyj. Derzhitsya, derzhitsya, a potom, kak tol'ko  ryumku  ponyuhaet,  i
poshel chertit' na mesyac! Vse s sebya, milyj chelovek, propival, do nitki!
   - Nu?
   - Nu, a syn ego i kapli v rot ne beret.
   - A ty bez pritchej, poproshche.
   - Proshche nekuda, milyj chelovek.  U  menya  pokojnyj  roditel'  lihoj  byl
ohotnik, a isho lishe - naezdnik. Na dejstvitel'noj sluzhbe  v  polku  vsegda
pervye prizy zabiral po skachke, po  rubke  i  po  dzhigitovke.  Vernulsya  s
dejstvitel'noj - na stanishnyh skachkah kazhdyj god prizy shvatyval. Hot'  on
i rodnyj otec, a vrednyj chelovek byl, carstvo emu nebesnoe! Zadatnyj  byl,
forsistyj kazachok... Byvalo, kazhdoe utro gvozd' v pechke na ogne nagreet  i
usy na etom gvozde  zakruchivaet.  Lyubil  pered  narodom  pokrasovat'sya,  a
osobenno pered babami... A verhi ezdil kak! Ne daj i ne  privedi  gospod'!
Nado emu, dopustim, v stanicu po delu smotat'sya,  vot  on  vyvodit  svoego
sluzhivskogo konya iz konyushni, podsedlaet ego i - s mesta v namet!  Razgonit
ego po dvoru, peresignet cherez pleten', tol'ko vihor' za nim v'etsya. Rys'yu
ili shagom srodu ne ezdil. Do stanicy dvadcat' chetyre versty  -  nametom  i
ottuda tak zhe. Lyubil on iz lihosti zajcev verhom zaskakivat'.  Zamet',  ne
volkov, a zajcev! Vygonit gde-nibud' iz bur'yana etogo zajchishku, otozhmet ot
bueraka, dogonit i libo arapnikom zasechet, libo konem stopchet. Skol'ko raz
on padal na vsem skaku i uvechilsya, a zabavu svoyu ne brosal. Nu  i  perevel
loshadej v  hozyajstve.  Na  moej  pamyati  shest'  konej  iznichtozhil:  kakogo
nasmert' zagonit, kakogo na nogi posadit. Razoril nas s mater'yu vchistuyu! V
odnu zimu dva konya pod nim ubilis' nasmert'.  Spotknetsya  na  vsem  skaku,
vdarilsya ob merzluyu zemlyu - i gotov! Glyadim - otec peshi idet, sedlo  neset
na pleche. Mat', byvalo, tak i zagolosit po-mertvomu, a otcu hot'  by  chto!
Otlezhitsya dnya tri, pokryahtit, i isho  ne  uspeyut  sinyaki  u  nego  na  tebe
ottuhnut', a on uzhe opyat' sobiraetsya na ohotu...
   - Loshadi razbivalis' nasmert', a kak zhe on mog ucelet'?
   - Loshad' - zhivotnaya tyazhelaya. Ona, kogda padaet na skaku,  cherez  golovu
raza tri perevernetsya, poka zemli dostanet. A  otcu  -  chto?  On  stremena
vypustit i letit s  nee  lastochkoj.  Nu,  vdaritsya,  polezhit  bez  pamyati,
skol'ko emu trebuetsya, chtoby ochuhat'sya, a potom  vstanet  i  komandiruetsya
domoj peshkom. Otvazhnym byl, chert! I kost'  u  nego  byla,  kak  iz  zheleza
klepannaya.
   - Silen byl paren'! - s voshishcheniem skazal Davydov.
   - Silen-to silen, no nashlas' i na nego chuzhaya sila...
   - A chto?
   - Ubili ego nashi hutorskie kazaki.
   - Za chto zhe eto? - zakurivaya, sprosil zainteresovannyj Davydov.
   - Daj i mne papirosku, milyj chelovek.
   - Da ved' ty zhe ne kurish', dyadya Ivan?
   - Tak-to, vsur'ez, ya ne kuryu, a koe-kogda baluyus'. A tut  vspomnil  etu
staruyu  istoriyu,  i  chto-to  vo  rtu  stalo  suho  i  solono...  Za   chto,
sprashivaesh', ubili ego? Zasluzhil, znachit...
   - No vse-taki?
   - Za babu ubili, za polyubovnicu ego. Ona  byla  zamuzhnyaya.  Nu,  muzh  ee
proznal pro eto delo. Odin na odin on s otcom poboyalsya shodit'sya: otec byl
rostom nebol'shoj, no uzhasno sil'nyj. Togda muzh otcovoj lyubushki  podgovoril
dvuh svoih rodnyh brat'ev.  Delo  bylo  na  maslenicu.  Vtroem  oni  noch'yu
podkaraulili na  rechke  otca...  Gospod'-milostivec,  kak  oni  ego  bili?
Kol'yami bili i kakim-to zhelezom... Kogda utrom otca prinesli domoj, on byl
isho bez pamyati i ves' chernyj, kak chugun.  Vsyu  noch'  bez  pamyati  na  l'du
prolezhal. Dolzhno byt', emu ne legko bylo,  a?  Na  l'du-to!  CHerez  nedelyu
nachal razgovarivat' i ponimat' nachal, chto emu govoryat.  Slovom,  prishel  v
sebya. A s krovati dva mesyaca ne  vstaval,  krov'yu  harkal  i  razgovarival
potihonechku-potihonechku. Vsya seredka u nego byla otbita. Druz'ya  prihodili
ego provedyvat', dopytyvalis': "Kto tebya bil, Fedor? Skazhi, a my..." A  on
molchit i tol'ko potihon'ku ulybaetsya, povedet glazom i, kogda mat' vyjdet,
skazhet shepotom: "Ne pomnyu, bratcy. Mnogim muzh'yam ya vinovatyj".
   Mat', byvalo, do skol'kih razov stanet pered  nim  na  koleni,  prosit:
"Rodnyj moj Fedyushka, skazhi hot' mne: kto tebya ubival? Skazhi, radi  Hrista,
chtoby ya znala, za ch'yu pogibel' mne molit'sya!" No otec polozhit ej  ruku  na
golovu, kak dityu, gladit ee volosy i govorit: "Ne znayu - kto. Temno  bylo,
ne ugadal. Szadi po golove vdarili, sbili s nog, ne uspel razglyadet',  kto
menya na l'du pestoval..." Ili tak  zhe  tihon'ko  ulybnetsya  i  skazhet  ej:
"Ohota tebe, moya kasatushka, staroe vspominat'? Moj greh - moj i  otvet..."
Prizvali popa ispovedovat' ego,  i  popu  on  nichego  ne  skazal.  Uzhasnyj
tverdyj byl chelovek!
   - A otkuda ty znaesh', chto on popu ne skazal?
   - A ya pod krovat'yu lezhal, podslushival. Mat' zastavila. "Lez',  govorit,
Vanyatka, pod krovat', poslushaj, mozhet, on batyushke nazovet svoih  ubivcev".
No tol'ko otec nichego pro nih ne skazal. Razov pyat' na popovy  voprosy  on
skazal: "Greshen, batyushka", - a potom sprashivaet: "A chto, otec  Mitrij,  na
tom svete koni byvayut?" Pop, kak vidno, ispugalsya, chasto tak govorit: "CHto
ty, chto ty, rab bozhij Fedor! Kakie tam mogut byt' loshadi!  Ty  o  spasenii
dushi dumaj!" Dolgo on otca sovestil i ugovarival, otec vse molchal, a potom
skazal: "Govorish', netu tam konej? ZHalko!  A  to  by  ya  tam  v  tabunshchiki
opredelilsya... A ezheli netu, tak mne i delat' na tom svete nechego. Ne budu
umirat', vot tebe i ves' skaz!" Pop  naspeh  prichastil  ego  i  ushel  dyuzhe
nedovol'nyj, ochen' dyuzhe zloj. YA rasskazal  materi  vse,  chto  slyshal;  ona
zaplakala i govorit: "Greshnikom zhil, greshnikom i pomret kormilec nash!"
   Vesnoyu - sneg uzhe stayal - otec podnyalsya, dnya dva pohodil po hate, a  na
tretij, glyazhu, on nadevaet vatnyj syurtuk i papahu,  govorit  mne:  "Pojdi,
Vanyatka, podsedlaj mne kobylenku". U  nas  k  etomu  vremeni  v  hozyajstve
ostalas' odna kobylka-trehletka. Mat' uslyhala,  chto  on  skazal,  i  -  v
slezy: "Kuda ty gozh, Fedya, sejchas verhi ezdit'? Ty na nogah ele derzhish'sya!
Ezheli sam sebya ne zhaleesh', tak  hot'  menya  s  detishkami  pozhalej!"  A  on
zasmeyalsya i govorit: "YA zhe, mat', srodu v zhizni shagom ne  ezdil.  Daj  mne
hot' pered smert'yu v sedle posidet' i hot' razok po dvoru shazhkom proehat'.
YA tol'ko po dvoru kruga dva proedu i - v hatu".
   Poshel ya, podsedlal kobylku, podvel k  kryl'cu.  Mat'  vyvela  otca  pod
ruku. Dva mesyaca on ne brilsya, i v nashej temnoj hatenke ne vidno bylo, kak
on peremenilsya oblich'em... Glyanul ya na nego pri solnyshke,  i  zakipela  vo
mne goryuchaya sleza! Dva mesyaca nazad otec byl chernyj kak  voron,  a  teper'
boroda otrosla napolovinu sedaya i usy tozhe, a volosy na  pesikah  [viskah]
stali vovse belye, kak sneg... Ezheli by on ne ulybalsya kakoj-to zamuchennoj
ulybkoj, - ya, mozhet, i ne zaplakal by, a tut nikak  ne  mog  sderzhat'sya...
Vzyal on u menya povod, za  grivu  uhvatilsya,  a  levaya  ruka  u  nego  byla
perebitaya, tol'ko nedavno sroslas'. Hotel  ya  ego  podderzhat',  no  on  ne
svelel. Uzhasnyj gordyj byl chelovek! Slabosti svoej i to stydilsya. Ponyatno,
hotelos' emu, kak i ran'she, pticej  vzletet'  na  sedlo,  no  ne  vyshlo...
Podnyalsya on na  stremeni,  a  levaya  ruka  podvela,  razzhalis'  pal'cy,  i
vdarilsya on navznich', pryamo spinoj ob zemlyu... Vnesli my s mater'yu  ego  v
hatu. Ezheli ran'she on tol'ko kashlyal krov'yu, to teper' uzhe ona poshla u nego
iz glotki cevkoj. Mat' do  vechera  ot  koryta  ne  othodila,  ne  uspevala
krasnye polotenca zamyvat'. Prizvali popa. V noch' on ego  posoboroval,  no
do chego zhe uzhasnyj krepkij chelovek  byl!  Tol'ko  na  tret'i  sutki  posle
soborovaniya pered  vecherom  zatoskoval,  zametalsya  po  krovati,  a  potom
vskochil, glyadit na mat' mutnymi, no veselymi  glazami  i  govorit:  "Posle
soborovaniya, govoryat, nel'zya bosymi nogami  na  zemlyu  stanovit'sya,  no  ya
postoyu hot' troshki... YA po etoj zemle mnogo  ishodil  i  iz容zdil,  i  mne
uhodit' s nee pryamo-taki zhalko... Mat', daj mne ruchen'ku tvoyu, ona v  etoj
zhizni mnogo porabotala..."
   Mat' podoshla, vzyala ego za ruku. On prileg na spinu, pomolchal, a  potom
pochti shepotom skazal: "I slez ona po  moej  vine  vyterla  ne  malo..."  -
otvernulsya licom k stenke i pomer,  poshel  na  tot  svet  ugodniku  Vlasiyu
konskie tabuny sterech'...
   Ochevidno podavlennyj vospominaniyami, Arzhanov nadolgo zamolchal.  Davydov
pokashlyal, sprosil:
   - Slushaj, dyadya Ivan, a pochem ty znaesh', chto tvoego otca bil muzh etoj...
nu, odnim slovom,  etoj  ego  zhenshchiny...  i  brat'ya  muzha?  Ili  eto  tvoi
predpolozheniya? Dogadki?
   - Kakie tam dogadki! Otec sam mne skazal za den' do smerti.
   Davydov dazhe slegka pripodnyalsya na brichke:
   - Kak - skazal?
   - Ochen' dazhe prosto skazal. Utrom mat' poshla korovu doit', ya  sidel  za
stolom, pered shkoloj  uroki  douchival,  slyshu  -  otec  shepchet:  "Vanyatka,
podojdi ko mne". YA podoshel. On shepchet: "Nagnis' ko mne nizhe". YA  nagnulsya.
On govorit potihon'ku: "Vot chto, synok, tebe uzhe trinadcatyj god idet,  ty
posle menya ostanesh'sya za hozyaina, zapomni: bili menya Aver'yan Arhipov i dva
ego brata, Afanasij i Sergej-kosoj. Ezheli by oni ubili menya srazu, - ya  by
na nih serdca ne derzhal. Ob etom ya ih i prosil tam, na rechke, poka  byl  v
pamyati. No Aver'yan mne skazal: "Ne budet tebe legkoj smerti,  gad!  Pozhivi
kalekoj, poglotaj svoyu krovicu vvolyu, vslast', a potom  izdyhaj!"  Vot  za
eto ya na Aver'yana serdce derzhu. Smert' u menya v golovah stoit, a serdce na
nego vse ravno derzhu! Sejchas ty malen'kij, a vyrastesh' bol'shoj  -  vspomni
pro moi muki i ubej Aver'yana! Ob chem ya tebe skazal, nikomu ne govori -  ni
materi, nikomu na svete. Pobozhis', chto ne  skazhesh'".  YA  pobozhilsya,  glaza
byli suhie, i poceloval otcov natel'nyj krest...
   - Fu-ty, chert, pryamo kak u  cherkesov  na  Kavkaze  v  staroe  vremya!  -
voskliknul Davydov, vzvolnovannyj rasskazom Arzhanova.
   - U cherkesov - serdce, a u russkih  zamesto  serdca  kamushki,  chto  li?
Lyudi, milyj chelovek, vse odinakovye.
   - CHto zhe dal'she? - neterpelivo sprosil Davydov.
   - Pohoronili otca. Prishel  ya  s  kladbishcha,  stal  v  gornice  spinoj  k
pritoloke i provel nad golovoj chertochku karandashom Kazhdyj mesyac ya  izmeryal
svoj rost, otmechalsya: vse  skoree  hotel  stat'  bol'shim,  chtoby  stuknut'
Aver'yana... I vot stal ya v dome hozyainom, a bylo v tu poru mne  dvenadcat'
let, i, krome menya, bylo u materi nas isho semero detej, mal  mala  men'she.
Mat' posle smerti otca stala chasto  prihvaryvat',  i,  bozhe  moj,  skol'ko
nuzhdy i gorya prishlos' nam hlebnut'! Kakoj by otec neputevyj ni byl, no  on
umel pogulyat', umel i porabotat'. Dlya  koe-kakih  drugih  on  byl  poganym
chelovekom, a nam, detishkam i materi, - svoj, rodnoj: on nas kormil, odeval
i obuval, iz-za nas on s vesny do oseni v pole hrip gnul... Uzkovaty  byli
u menya togda plechi  i  zhidka  hrebtina,  a  prishlos'  nesti  na  sebe  vse
hozyajstvo i rabotat', kak vzroslomu kazaku. Pri otce nas chetvero begalo  v
shkolu, a posle ego smerti prishlos' vsem shkolu brosit'. Nyurku  -  sestrenku
desyati let - ya vmesto materi prisposobil stryapat' i korovu doit',  mladshie
bratishki  pomogali  mne  po  hozyajstvu.  No  ya  ne  zabyval  kazhdyj  mesyac
otmechat'sya u pritoloki. Odnako ros ya v tot god tupo - gore i  nuzhdishka  ne
davali mne nastoyashchego rostu. A za Aver'yanom sledil, kak volchonok za pticej
iz kamysha. Kazhdyj shag ego mne byl izvestnyj; kuda on poshel, kuda poehal, -
ya vse znal...
   Byvalo, sverstniki moi po voskresen'yam vsyakie igry  ustraivayut,  a  mne
nekogda, ya v dome starshij. Po budnyam oni v shkolu idut, a ya na bazu skotinu
ubirayu... Obidno mne bylo do goryuchih slez za takuyu moyu  gor'kuyu  zhiznyu!  I
stal ya pomalu storonit'sya svoih druzhkov-odnogodkov, nelyudimym stal, molchu,
kak kamen', na narode ne hochu byvat'... Togda po  hutoru  stali  pro  menya
govorit',  chto,  mol,  Van'ka  Arzhanov  togo,  malost'  s  pridur'yu,  umom
tronutyj. "Proklyatye! - dumal ya. - Vas by v moyu shkuru! Poumneli by  vy  ot
takoj zhizni, kak moya?" I tut ya vovse snenavidel svoih hutornyh; ni na kogo
glyadet' ne mogu!.. Daj, milyj chelovek, mne isho odnu papirosku.
   Arzhanov neumelo vzyal papirosku. Pal'cy ego zametno  drozhali.  On  dolgo
prikurival ot papirosy Davydova, zakryv glaza, smeshno topyrya guby i gromko
chmokaya.
   - A kak zhe Aver'yan?
   - A chto etomu Aver'yanu? ZHil, kak hotel. Prostit' zhene lyubov' moego otca
ne mog, bil ee smertno, tak i vognal v mogilu cherez god. Pod osen' zhenilsya
na drugoj, na moloden'koj devke s nashego  zhe  hutora.  "Nu,  -  podumal  ya
togda, - nedolgo ty, Aver'yan, pozhivesh' s molodoj zhenoj..."
   Potihon'ku ot materi nachal ya kopit' den'zhonki, a  osen'yu,  vmesto  togo
chtoby ehat' na blizhnyuyu ssypku, ya odin  poehal  v  Kalach,  prodal  tam  voz
pshenicy i na bazare s ruk kupil odnostvol'noe ruzh'e i desyat' shtuk patronov
k nemu. Na obratnom puti poproboval ruzh'e,  zagubil  tri  patrona.  Pogano
bilo ruzh'ishko: pistonku razbival boek ne srazu, iz treh vyshlo dve  osechki,
tol'ko tretij patron vdaril. Shoronil ya doma  eto  ruzh'e  pod  zastrehu  v
sarae, nikomu  pro  svoyu  pokupku  ne  skazal.  I  vot  nachal  ya  Aver'yana
podsteregat'... Dolgo u menya nichego ne poluchalos'. To  lyudi  pomeshayut,  to
isho kakaya prichina  ne  ukazhet  mne  stuknut'  ego.  A  svoego  ya  vse-taki
dozhdalsya! Glavnoe, ne hotelos' mne ego v hutore ubivat', vot  v  chem  byla
zagvozdka! Na pervyj den' pokrova poehal on v stanicu na  yarmarku,  poehal
odin, bez zheny. Uznal ya, chto on odin poehal,  i  perekrestilsya,  a  to  by
prishlos' oboih ih bit'. Poltora sutok ya ne zhral, ne pil, ne spal, karaulil
ego vozle dorogi v yaru. ZHarko molilsya ya v etom  yaru,  prosil  boga,  chtoby
Aver'yan vozvrashchalsya iz stanicy odin, a ne v kompanii s hutornymi kazakami.
I gospod'-milostivec vnyal moej rebyach'ej molitve! Pod vecher na drugoj  den'
glyazhu - edet Aver'yan odin. A do etogo skol'ko podvod ya propustil,  skol'ko
razov u menya serdce hlopalo, kogda kazalos'  izdali,  chto  eto  Aver'yanovy
koni begut po doroge... Poravnyalsya on so mnoj, i tut ya  vyskochil  iz  yara,
skazal: "Slaz', dyadya Aver'yan, i molis' bogu!" On pobelel,  kak  stenka,  i
ostanovil loshadej. Roslyj byl i zdorovyj kazachina, a chto on  mog  so  mnoj
podelat'? U menya zhe v rukah ruzh'e. Kriknul on mne: "Ty chto  eto,  zmeenysh,
udumal?" YA emu govoryu: "Slaz' i stanovis' na koleni! Sejchas uznaesh', chto ya
udumal". Otvazhnyj on byl, vrazhina! Signul s brichki  i  kinulsya  ko  mne  s
golymi rukami... Blizko ya ego napustil,  vot  kak  do  etoj  bur'yaniny,  i
vdaril v upor...
   - A esli by osechka?
   Arzhanov ulybnulsya:
   - Nu, togda by on menya otpravil k otcu podpaskom, tabuny na  tom  svete
sterech'.
   - CHto zhe dal'she?
   - Loshadi ot vystrela ponesli, a ya nikak s mesta ne tronus'. Nogi u menya
otnyalis', i ves' ya drozhu, kak list na vetru. Aver'yan vozle lezhit, a ya shagu
k nemu stupit' ne mogu, podymu nogu i opyat' otpushchu ee, boyus'  upast'.  Vot
kak menya tryaslo! Nu, koe-kak opamyatovalsya, shagnul k  nemu,  plyunul  emu  v
mordu i nachal u nego karmany v shtanah  i  v  pidzhake  vyvorachivat'.  Vynul
koshelek. V nem bylo bumazhkami dvadcat' vosem' rublej, odin zolotoj v  pyat'
rublej i meloch'yu rublya dva ili tri. |to  uzh  ya  posle  soschital,  doma.  A
ostal'nye, kakie u nego  byli,  on,  vidno,  potratil  na  gostincy  svoej
molodoj zhene... Porozhnij koshelek ya brosil tut zhe, na doroge, a sam  signul
v yar - i byl takov! Davno eto bylo, a pomnyu vse dochista, kak budto  tol'ko
vchera eto so mnoj poluchilos'. Ruzh'e i  patrony  ya  v  yaru  zaryl.  Uzhe  po
pervomu snegu noch'yu otkopal svoe imushchestvo,  prines  v  hutor  i  shoronil
ruzh'e v chuzhoj levade, v staroj duplyastoj verbe.
   - Zachem den'gi vzyal? - rezko i zlo sprosil Davydov.
   - A chto?
   - Zachem bral, sprashivayu?
   - Oni mne nuzhny byli, - prosto otvetil Arzhanov. - Nas v tu  poru  nuzhda
ela dyuzhee, chem vosh'.
   Davydov soskochil s brichki i dolgo shel molcha. Molchal  i  Arzhanov.  Potom
Davydov sprosil:
   - |to i vse?
   - Net, ne vse, milyj  chelovek.  Naehali  sledstvennye  vlasti,  rylis',
kopalis'... Tak i uehali ni s chem. Kto mog na menya podumat'? A tut  vskore
prostudilsya na porubke lesa Sergej-kosoj - Aver'yanov brat,  -  pohvoral  i
pomer: v legkih u nego sluchilos' vospalenie. I ya dyuzhe zabespokoilsya togda,
dumayu: nu, kak i Afanasij svoej smert'yu pomret, i povisnet moya ruka, kakuyu
otec blagoslovil pokarat' vragov? I ya zasuetilsya...
   - Postoj, - prerval ego Davydov. - Ved' tebe zhe otec govoril pro odnogo
Aver'yana, a ty na vseh treh zamahnulsya?
   - Malo li chto otec... U otca svoya volya byla, a u menya - svoya. Tak  vot,
zasuetilsya ya togda... Afanasiya ya ubil cherez okno, kogda on vecheryal.  V  tu
noch' ya otmetilsya u pritoloki v  poslednij  raz,  potom  ster  vse  otmetki
tryapkoj. A ruzh'e i patrony utopil v  rechke;  vse  eto  mne  stalo  uzhe  ne
nuzhnym...  YA  otcovu  i  svoyu  volyu  vypolnil.  Vskorosti  mat'  zateyalas'
pomirat'. Noch'yu podozvala  ona  menya  k  sebe,  sprosila:  "Ty  ih  pobil,
Vanyatka?" Priznalsya: "YA, mamanya". Nichego ona mne ne skazala, tol'ko  vzyala
moyu pravuyu ruku i polozhila ee sebe na serdce...
   Arzhanov potrogal vozhzhi, loshadi poshli veselee, i on, glyadya  na  Davydova
po-detski yasnymi serymi glazami, sprosil:
   - Teper' ne budesh' bol'she dopytyvat'sya, pochemu ya na  loshadyah  shibko  ne
ezzhu?
   - Vse ponyatno, - otvetil Davydov. - Tebe, dyadya Ivan,  na  bykah  ezdit'
nado, vodovozom, fakt.
   - Ob etom ya do skol'kih razov prosil YAkova Lukicha, no on ne soglasilsya.
On nado mnoj hochet ulybat'sya do poslednego...
   - Pochemu?
   - YA isho mal'chishkoj u nego poltora goda v rabotnikah zhil.
   - Vot kak!
   - Vot tak, milyj chelovek. A ty i ne znal, chto u Ostrovnova vsyu zhiznyu  v
hozyajstve rabotniki  byli?  -  Arzhanov  hitro  soshchurilsya:  -  Byli,  milyj
chelovek, byli... Goda chetyre nazad  On  prismirel,  kogda  nalogami  stali
zhat', svernulsya v klubok, kak  gadyuka  pered  pryzhkom,  a  ne  bud'  zaraz
kolhozov da pomen'she nalogi - YAkov Lukich pokazal  by  sebya,  bud'  zdorov!
Samyj lyutyj kulak on, a vy gadyuku za pazuhoj prigreli...
   Davydov posle dlitel'nogo molchaniya skazal:
   - |to my ispravim, razberemsya s Ostrovnovym kak polagaetsya, a vse-taki,
dyadya Ivan, ty chelovek s chudinkoj.
   Arzhanov ulybnulsya, zadumchivo glyadya kuda-to vdal':
   - Da ved' chudinka - kak tebe skazat'... Vot rastet vishnevoe derevco, na
nem mnogo raznyh vetok. YA  prishel  i  srezal  odnu  vetku,  chtoby  sdelat'
knutovishche, - iz vishennika knutovishche nadezhnee, - rosla ona, milaya,  tozhe  s
chudinkoj - v suchkah, v list'yah, v svoej  krase,  a  obstrugal  ya  ee,  etu
vetku, i vot ona... - Arzhanov dostal iz-pod siden'ya knut, pokazal Davydovu
korichnevoe, s zasohshej, pokoroblennoj koroj vishnevoe knutovishche.  -  I  vot
ona! Poglyadet' ne na chto! Tak i chelovek: on bez chudinki  golyj  i  zhalkij,
vrode etogo knutovishcha. Vot  Nagul'nov  kakoj-to  chuzhoj  yazyk  vyuchivaet  -
chudinka; ded Kramskov dvadcat' let raznye  spichechnye  korobki  sobiraet  -
chudinka;  ty  s  Lushkoj  Nagul'novoj  putaesh'sya  -   chudinka;   p'yanen'kij
kakoj-nibud' idet po ulice, spotykaetsya i pletni spinoj  obtiraet  -  tozhe
chudinka. Milyj chelovek moj, predsedatel', a vot  lishi  ty  cheloveka  lyuboj
chudinki, i budet on golyj i skuchnyj, kak vot eto knutovishche.
   Arzhanov protyanul Davydovu knut, skazal, vse tak zhe zadumchivo ulybayas':
   - Poderzhi ego v rukah, podumaj, mozhet, tebe v golove i proyasneet...
   Davydov s serdcem otvel ruku Arzhanova:
   - Idi ty k chertu! YA i bez etogo sumeyu podumat' i vo vsem razobrat'sya!
   ...Potom, do samogo stana, oni vsyu dorogu molchali...





   V brigade poludnovali. Naspeh sbityj dlinnyj stol vpritirku vmeshchal vseh
plugarej i  pogonshchikov.  Eli,  izredka  perebrasyvayas'  solenymi  muzhskimi
shutkami,  delovito  obmenivayas'  zamechaniyami  o  kachestve   prigotovlennoj
stryapuhoj kashi.
   - I vot ona vsegda nedosalivaet! Gore, a ne stryapuha!
   - Ne slinyaesh' ot nedosola, voz'mi da posoli.
   - Da my zhe s Vas'koj dvoe iz odnoj chashki edim, on lyubit nesolenoe, a  ya
- solenoe. Kak nam v odnoj  chashke  delit'sya?  Posovetuj,  ezheli  ty  takoj
umnyj!
   - Zavtra pleten' spletem,  razgorodim  vashu  chashku  popolam,  tol'ko  i
delov. |h ty, melkoumnyj! Do takoj prostoj shtuki ne mog sam dodumat'sya!
   - Nu, brat, i u tebya uma, kak u tvoego  borozdennogo  byka,  nichut'  ne
bol'she.
   Za stolom dolgo by eshche prerekalis'  i  pereshuchivalis',  no  tut  izdali
zametili podvodu, i, samyj zorkij iz vseh, plugatar' Pryanishnikov, prilozhiv
ladon' rebrom ko lbu, tiho svistnul:
   - |tot edet, poloumnyj Van'ka Arzhanov, a s nim - Davydov.
   Na stol vraznoboj, so stukom legli  lozhki,  i  vzory  vseh  neterpelivo
ustremilis' tuda, gde v balochke na minutu skrylas' podvoda.
   - Dozhili! Opyat' edet nas na buksir brat', - so sderzhannym  negodovaniem
skazal Agafon Dubcov. - Dostukalis'! Net uzh,  s  menya  hvatit!  Teper'  vy
svoimi glyadelkami morgajte, a ya morgat' umorilsya, ya na  nego  ot  styda  i
glyadet' ne zhelayu!
   U Davydova po-horoshemu drognulo serdce, kogda on uvidel, kak druzhno vse
vstali iz-za stola, privetstvuya ego. On shel shirokimi shagami,  a  navstrechu
emu uzhe tyanulis' ruki i svetilis' ulybkami docherna sozhzhennye solncem  lica
muzhchin i matovo-smuglye, tronutye legkim zagarom lica  devushek  i  zhenshchin.
Oni, eti  zhenshchiny,  nikogda  ne  zagorali  po-nastoyashchemu,  na  rabote  tak
zakutyvayas' v belye golovnye platki, chto ostavalis' tol'ko uzkie shcheli  dlya
glaz. Davydov ulybalsya, na hodu oglyadyvaya  znakomye  lica.  S  nim  uspeli
krepko szhit'sya, ego priezdu byli iskrenne rady, vstrechali ego kak rodnogo.
Za kakoj-to mig vse  eto  doshlo  do  soznaniya  Davydova,  ostroj  radost'yu
kosnulos' ego serdca i sdelalo golos pripodnyatym i chut' ohripshim:
   - Nu, zdravstvujte, otstayushchie truzheniki! Kormit' priezzhego budete?
   - Kto k nam nadolgo - kormim, a kto  na  chasok,  v  gosti,  -  togo  ne
kormim, a tol'ko provozhaem s nizkimi poklonami. Tak ved', brigadir? -  pod
obshchij smeh skazal Pryanishnikov.
   - YA, navernoe, nadolgo k vam, - ulybnulsya Davydov.
   I Dubcov oglushayushchim basom zaoral:
   - Uchetchik! Pishi ego na  polnoe  dovol'stvie  s  nyneshnego  dnya,  a  ty,
stryapuha, nalivaj emu kashi, skol'ko ego utroba primet!
   Davydov oboshel vokrug stola,  so  vsemi  zdorovayas'  za  ruku.  Muzhchiny
obmenivalis' s nim privychno  krepkim  rukopozhatiem,  a  zhenshchiny,  glyadya  v
glaza, smushchalis' i protyagivali ruki  lodochkoj:  svoi,  mestnye  kazaki  ne
ochen'-to balovali ih takim vnimaniem i  pochti  nikogda  ne  snishodili  do
togo, chtoby pri vstreche, kak ravnoj, protyanut' zhenshchine ruku.
   Dubcov usadil Davydova ryadom s soboj, polozhil emu na koleno  tyazheluyu  i
goryachuyu ladon'.
   - My tebe rady, lyubushka ty nash Davydov!
   - Vizhu. Spasibo!
   - Tol'ko ty ne srazu nachinaj rugat'sya...
   - Da ya vovse i ne dumayu rugat'sya.
   - Net, eto ty, konechno, ne uterpish', bez etogo ty ne obojdesh'sya,  da  i
nam krepkoe slovo budet v pol'zu. No poka pomolchi. Poka lyudi zhuyut,  nechego
im appetit portit'.
   - Mozhno i podozhdat', - usmehnulsya Davydov. - Dobrogo  razgovora  my  ne
minuem, no za stolom nachinat' ne budem, kak-nibud' poterpim, a?
   - Obyazatel'no nado vyterpet'!  -  pod  obshchij  hohot  reshitel'no  zayavil
Dubcov i pervyj vzyalsya za lozhku.
   Davydov el sosredotochenno i molcha, ne  podnimaya  ot  miski  golovy.  On
pochti ne vslushivalsya v sderzhannye golosa  poludnovavshih  paharej,  no  vse
vremya oshchushchal na lice chej-to neotstupnyj vzglyad.  Prikonchiv  kashu,  Davydov
oblegchenno vzdohnul: vpervye za dolgoe vremya  on  byl  po-nastoyashchemu  syt.
Po-mal'chisheski oblizav derevyannuyu lozhku, on podnyal golovu. CHerez  stol  na
nego v upor, neotryvno smotreli serye devich'i glaza, i stol'ko v nih  bylo
goryachej, nevyskazannoj lyubvi, ozhidaniya, nadezhdy i pokornosti, chto  Davydov
na mig rasteryalsya. On i prezhde neredko vstrechalsya v hutore -  na  sobranii
ili  prosto  na  ulice  -  s   etoj   bol'sherukoj,   rosloj   i   krasivoj
semnadcatiletnej devushkoj,  i  togda,  pri  vstrechah,  ona  ulybalas'  emu
smushchenno i laskovo, i smyatenie otrazhalos' na ee vdrug vspyhivayushchem lice, -
no teper' v ee vzglyade bylo chto-to inoe, povzroslevshee i ser'eznoe...
   "Kakim tebya  vetrom  ko  mne  neset  i  na  chto  ty  mne  nuzhna,  milaya
devchonushka? I na chto ya tebe nuzhen? Skol'ko  molodyh  parnej  vsegda  vozle
tebya vertitsya, a ty na menya smotrish', eh ty, slepushka! Ved' ya  vdvoe  tebya
starshe, izranennyj, nekrasivyj, shcherbatyj, a ty nichego ne vidish'... Net, ne
nuzhna ty mne, Varyuha-goryuha! Rasti bez  menya,  milaya",  -  dumal  Davydov,
rasseyanno glyadya v polyhayushchee rumyancem lico devushki.
   Ona slegka otvernulas', potupilas', vstretivshis' glazami  s  Davydovym.
Resnicy ee trepetali, a krupnye zagrubelye  pal'cy,  perebiravshie  skladki
staren'koj  gryaznoj  koftochki,   zametno   vzdragivali.   Tak   naivna   i
neposredstvenna byla ona v svoem chuvstve, tak v detskoj prostote svoej  ne
umela i ne mogla ego skryt', chto vsego etogo ne zametil  by  razve  tol'ko
slepoj.
   Obrashchayas' k Davydovu, Kondrat Majdannikov rassmeyalsya:
   - Da ne smotri ty na Var'ku, a to u nee  vsya  krov'  v  lico  kinulas'!
Pojdi umojsya, Var'ka, mozhet, malost' ottuhnesh'. Hotya kak ona pojdet? U nee
zhe nogi teper' otnyalis'... Ona u menya pogonychem rabotaet,  tak  vse  vremya
hodu mne ne daet, zasprashivalas', kogda ty, Davydov, priedesh'. "A ya otkuda
znayu, kogda on priedet, otvyazhis'", - govoryu ej, no ona etimi  voprosami  s
utra do nochi menya dolbit i dolbit, kak dyatel suhuyu lesinu.
   Slovno dlya togo, chtoby oprovergnut' predpolozhenie, budto u nee otnyalis'
nogi. Varya Harlamova, povernuvshis' bokom i slegka sognuv nogi v kolenyah, s
mesta, odnim pryzhkom peremahnula cherez lavku, na kotoroj sidela, i poshla k
budke, gnevno oglyadyvayas' na Majdannikova  i  chto-to  shepcha  poblednevshimi
gubami. Tol'ko u samoj  budki  ona  ostanovilas',  povernuvshis'  k  stolu,
kriknula sryvayushchimsya goloskom:
   - Ty, dyadya Kondrat... ty, dyadya... ty nepravdu govorish'!
   Obshchij hohot byl ej otvetom.
   - Izdali opravdyvaetsya, - posmeivayas',  skazal  Dubcov.  -  Izdali  ono
luchshe.
   - Nu zachem ty smutil devushku? Nehorosho! - nedovol'no skazal Davydov.
   - Ty ee isho ne znaesh', - snishoditel'no otvetil Majdannikov. - |to  ona
pri tebe takaya smirnaya, a bez tebya ona lyubomu  iz  nas  zob  vyrvet  i  ne
zadumaetsya. Zubataya devka! Boj,  a  ne  devka!  Vidal,  kak  ona  s  mesta
vzvilas'? Kak dikaya koza!..
   Net, ne l'stila muzhskomu samolyubiyu  Davydova  eta  prosten'kaya  devich'ya
lyubov', o kotoroj davno uzhe znala  vsya  brigada,  a  on  uslyshal  i  uznal
vpervye tol'ko sejchas. Vot esli by drugie glaza  hot'  raz  posmotreli  na
nego s takoj bezzavetnoj predannost'yu i lyubov'yu, - eto inoe delo...
   Starayas' zamyat' nelovkij razgovor, Davydov shutlivo skazal:
   - Nu, spasibo stryapuhe i derevyannoj lozhke! Nakormili dosyta.
   - Blagodari, predsedatel', za velikoe  staranie  svoyu  pravuyu  ruku  da
shirokij  rot,  a  ne  stryapuhu  s  lozhkoj.  Mozhet,  dobavku  podsypat'?  -
osvedomilas', podnimayas' iz-za stola, velichestvennaya,  neobychajno  tolstaya
stryapuha.
   Davydov s neskryvaemym izumleniem oglyadel  ee  moguchie  formy,  shirokie
plechi i neob座atnyj stan.
   - Otkuda vy ee vzyali, takuyu? - vpolgolosa sprosil on Dubcova.
   - Na taganrogskom metallurgicheskom  zavode  po  nashemu  osobomu  zakazu
sdelali, - otvetil uchetchik, molodoj i razvyaznyj paren'.
   - Kak zhe ya tebya ran'she, ne vidal? - vse eshche udivlyalsya Davydov. -  Takaya
ty ob容mistaya v gabaritah, a videt' tebya, mamasha, ne prihodilos'.
   - Nashelsya mne synok! - fyrknula stryapuha. - Kakaya  zhe  ya  tebe  mamasha,
ezheli mne vsego sorok sem'? A ne videl ty menya potomu, chto zimoj ya iz haty
ne vylezayu. Pri moej tolshchine i korotkih nogah ya  po  snegu  ne  hodok,  na
rovnom meste mogu v snegu zastryat'. Zimoj ya doma  bezvylazno  sizhu,  pryadu
sherst', platki vyazhu, slovom, koe-kak kormlyusya. Po gryazi tozhe ya  ne  hodok:
kak verblyud, boyus' razodrat'sya na skolizi, a po suhomu ya  i  ob座avilasya  v
stryapuhah. I nikakaya ya tebe ne mamasha,  tovarishch  predsedatel'!  Hochesh'  so
mnoj v mire zhit' - zovi menya Dar'ej Kupriyanovnoj, togda  v  brigade  srodu
golodnym ne budesh'!
   - Polnost'yu  soglasen  zhit'  s  toboj  v  mire,  Dar'ya  Kupriyanovna,  -
ulybayas', skazal Davydov i privstal, poklonilsya s samym ser'eznym vidom.
   - Tak-to ono i tebe i mne luchshe budet. A teper'  davaj  svoyu  chashku,  ya
tebe na zakusku kislogo molochka polozhu, - donel'zya  dovol'naya  lyubeznost'yu
Davydova, progovorila stryapuha.
   Ona shchedroj rukoj polozhila v chashku celyj kilogramm kislejshego  otkidnogo
moloka i podala s nizkim poklonom.
   - A pochemu ty v stryapuhah sostoish', a ne na proizvodstve  rabotaesh'?  -
sprosil Davydov. - Pri tvoem vese tebe tol'ko razok davnut' na chapigi -  i
lemeh srazu na polmetra v zemlyu ujdet, fakt!
   - Tak u menya zhe  serdce  bol'noe!  U  menya  doktora  priznali  ozhirenie
serdechnoj deyatel'nosti. V stryapuhah mne  i  to  tyazhelo,  chut'  povozhus'  s
posudoj - i serdce gde-to v samoj glotke b'etsya. Net, tovarishch  Davydov,  v
plugatari ya negozhaya. |ti tancy ne pod moyu muzyku.
   - Vse na  serdce  zhaluetsya,  a  treh  muzhej  pohoronila.  Treh  kazakov
perezhila, teper' ishchet chetvertogo, no chto-to ohotnikov ne nahoditsya, boyatsya
na nej zhenit'sya, zaezdit etakaya teten'ka nasmert'! - skazal Dubcov.
   - Brehun ryaboj! - voskliknula ne na shutku rasserzhennaya stryapuha. -  CHem
zhe ya vinovata, chto iz treh kazakov mne ni odnogo zhilistogo ne popalos',  a
vse kakie-to  nemoshchnye  da  poluhvorye?  Im  gospod'  veku  ne  dal,  a  ya
vinovataya?
   - Ty zhe i pomogla im pomeret', - ne sdavalsya Dubcov.
   - CHem zhe ya pomogla?
   - Izvestno - chem...
   - Ty govori tolkom!
   - Mne i tak vse yasnoe...
   - Net, ty govori tolkom, chego vpustuyu yazykom melesh'!
   - Izvestno, chem pomogla: svoeyu  lyubov'yu,  -  ostorozhno  skazal  Dubcov,
posmeivayas'.
   - Durak ty mechenyj! - pokryvaya obshchij hohot, v yarosti kriknula  stryapuha
i sgrebla v ohapku polovinu posudy so stola.
   No nevozmutimogo Dubcova bylo ne tak-to prosto vybit' iz sedla.  On  ne
spesha doel kisloe moloko, vyter ladon'yu usy, skazal:
   - Mozhet, konechno, ya i durak, mozhet, i mechenyj, no v etih delah,  devka,
ya do tonkostev razbirayus'.
   Tut stryapuha zavernula po adresu Dubcova takoe,  chto  hohot  za  stolom
grohnul s nebyvaloj siloj, a bagrovyj ot  smeha  i  smushcheniya  Davydov  ele
vygovoril:
   - CHto zhe eto takoe, bratishki?! |takogo ya i na flote ne slyhival!..
   No Dubcov, sohranyaya  polnuyu  ser'eznost',  s  narochitoj  zapal'chivost'yu
kriknul:
   - Pod prisyagu pojdu! Krest budu celovat'! No stoyu na svoem,  Dashka:  ot
tvoej lyubovi vse troe muzhej na tot svet otpravilis'! Troe muzhej - ved' eto
podumat' tol'ko... A v proshlom godu Volod'ka Grachev cherez chego  pomer?  On
zhe k tebe hodil...
   Dubcov ne zakonchil frazy i  stremitel'no  nagnulsya:  nad  golovoj  ego,
podobno  oskolku  snaryada,  so  svistom  pronessya   uvesistyj   derevyannyj
polovnik. S yunosheskoj provornost'yu Dubcov perekinul nogi cherez  lavku.  On
byl uzhe v desyati metrah ot stola, no vdrug prygnul v storonu, uvernulsya, a
mimo nego, bryzgaya vo vse storony kislym  molokom,  s  urchaniem  proletela
olovyannaya miska i, opisav krivuyu, upala daleko v stepi.  SHiroko  rasstaviv
nogi, Dubcov grozil kulakom, krichal:
   - |j, Dar'ya, ujmis'! Kidaj, chem hochesh', tol'ko ne glinyanymi chashkami! Za
razbituyu posudu, ej-bogu, budu vychityvat' trudodni! Stupaj, kak Var'ka, za
budku, ottuda tebe legshe budet opravdyvat'sya!.. A  ya  vse  ravno  stoyu  na
svoem: ugrobila muzh'ev, a teper' na mne zlo sryvaesh'...
   Davydovu s trudom udalos' navesti poryadok.  Nepodaleku  ot  budki  seli
pokurit', i Kondrat Majdannikov, zaikayas' ot smeha, skazal:
   - I vot kazhdyj den' za obedom libo  za  uzhinom  idet  takaya  spektaklya.
Agafon s nedelyu sinyak pod glazom vo vsyu shcheku nosil -  s容zdila  ego  Dar'ya
kulakom, a vse ne brosaet nad nej poteshat'sya.  Ne  uedesh'  ty,  Agafon,  s
pahoty podobru-pozdorovu, libo glaz ona tebe  vyb'et  naproch',  libo  nogu
pyatkoj napered vyvernet, ty doshutish'sya...
   - Traktor "fordzon", a ne baba! - voshishchenno  skazal  Dubcov,  ukradkoj
poglyadyvaya na proplyvavshuyu mimo stryapuhu.
   I, delaya vid, chto ne zamechaet ee, uzhe gromche zagovoril:
   - Net, bratcy, chego zhe greha tait', ya by zhenilsya na Dashke, ezheli byl by
nezhenatyj. No zhenilsya by tol'ko na nedelyu,  a  potom  -  v  kusty.  Bol'she
nedeli ya ne vyderzhal by, pri vsej moej  sile.  A  pomirat'  mne  poka  net
ohoty. S kakoj radosti ya  sebya  na  smert'  by  obrekal?  Vsyu  grazhdanskuyu
otvoeval, a tut, izvol' radovat'sya, pomiraj  ot  baby...  Net,  hot'  ya  i
mechenyj durak, a hitryj uzhasno! Nedelyu by ya koe-kak s Dashkoj  protyanul,  a
potom nochushkoj potihon'ku slez by  s  krovati,  po-plastunski  propolz  do
dverej, a tam - na baz  i  nametom  do  samogo  doma...  Verish',  Davydov,
istinnyj gospod', ne breshu, da i Pryanishnikov - vot on - ne dast  sbrehat':
zateyalis' my s nim  kak-to  za  horoshij  konder  obnyat'  Dashku,  on  zashel
speredu, ya - szadi, scepilis' oboe s nim rukami, no obhvatit' Dar'yu tak  i
ne smogli, uzh dyuzhe shiroka! Kliknuli uchetchika - on paren' molodoj i k  tomu
zhe trusovatyj, poboyalsya blizko podstupit' k Dashke. Tak i ostalas'  ona  na
veki vechnye po-nastoyashchemu neobnyataya...
   - Ne  ver'  ty  emu,  proklyatomu,  tovarishch  Davydov!  -  uzhe  bezzlobno
posmeivayas', skazala stryapuha. - On,  esli  nynche  chego  ne  sbreshet,  tak
zavtra ot toski podohnet. CHto ni stupnet, to sbrehnet, takoj uzh on  u  nas
urodilsya!
   Posle perekura Davydov sprosil:
   - Skol'ko eshche ostalos' pahat'?
   - Do cherta, - nehotya otvetit Dubcov. - Pobole sta pyatidesyati  gektarov.
Na vcherashnij den' sto pyat'desyat vosem' ostavalos'.
   - Otlichnaya rabota, fakt! - holodno skazal Davydov.  -  CHem  zhe  vy  tut
zanimalis'? So stryapuhoj Kupriyanovnoj spektakli stavili?
   - Nu, uzh eto vy naprasno.
   - Pochemu zhe pervaya i tret'ya  brigady  davno  zakonchili  vspashku,  a  vy
tyanete?
   - Davaj, Davydov, vecherom soberemsya vse i pogovorim po dusham, a  sejchas
pojdem pahat', - predlozhil Dubcov.
   |to  bylo  razumnoe  predlozhenie,  i  Davydov,   nemnogo   porazmysliv,
soglasilsya.
   - Kakih bykov mne dadite?
   - Pashi na moih, - posovetoval Kondrat Majdannikov. - Moi byki  vtyanutye
v rabotu i soboyu spravnye, a dve  pary  molodyh  bychat  u  nas  sejchas  na
kurorte.
   - Kak eto na kurorte? - udivilsya Davydov.
   Ulybayas', Dubcov poyasnil:
   - Slaben'kie, lozhatsya v borozde,  nu,  my  vypryagli  ih  i  pustili  na
vol'nyj  popas  vozle  pruda.  Tam   trava   dobraya,   kormovitaya,   pushchaj
popravlyayutsya, vse odno ot nih nikakogo tolku netu.  Oni  s  zimovki  vyshli
zahudalye, a tut kazhdyj den' rabota, oni i skisli, ne tyanut plug - i  vse!
Probovali pripryagat' ih po pare k starym bykam  -  odin  chert,  nichego  ne
poluchaetsya. Pashi na Kondratovyh, on pravil'no sovetuet.
   - A sam on chto budet delat'?
   - YA ego domoj na dva dnya otpustil. U nego baba zahvorala, slegla,  dazhe
bel'ishka s Van'koj Arzhanovym ne podoslala emu  i  perekazyvala,  chtoby  on
prishel domoj.
   - Togda drugoe delo. A to ya bylo  podumal,  chto  ty  i  ego  na  kurort
kuda-nibud' otpravlyaesh'. Kurortnye nastroeniya u vas tut, kak ya vizhu...
   Dubcov nezametno dlya Davydova podmignul ostal'nym, i vse vstali,  poshli
zapryagat' bykov.





   Na zakate solnca Davydov vypryag v konce gona bykov i raznalygal ih.  On
sel okolo borozdy na travu, vyter rukavom pidzhaka pot  so  lba,  drozhashchimi
rukami stal svorachivat' papirosku  -  i  tol'ko  togda  pochuvstvoval,  kak
sil'no ustal. U nego nyla spina, pod kolenyami bilis' kakie-to  zhivchiki  i,
slovno u starika, tryaslis' ruki.
   - Najdem my s toboyu na zare bykov? - sprosil on u Vari.
   Ona stoyala protiv nego na pahote.  Malen'kie  nogi  ee  v  rastoptannyh
bol'shih chirikah po shchikolotku tonuli v ryhloj, tol'ko chto vzvernutoj plugom
zemle. Sdvinuv s lica seryj ot pyli platok, ona skazala:
   - Najdem, oni daleko ne uhodyat noch'yu.
   Davydov zakryl glaza i zhadno kuril. On ne hotel smotret' na devushku.  A
ona, vsya siyaya schastlivoj i ustaloj ulybkoj, tiho skazala:
   - Zamuchil ty i menya i bykov. Dyuzhe redko otdyhaesh'.
   - YA sam zamuchilsya do chertikov, - hmuro progovoril Davydov.
   - Nado chashche otdyhat'. Dyadya Kondrat vrode i otdyhaet chasto,  daet  bykam
sapnut', a vsegda bol'she drugih napahivaet. A ty umorilsya s neprivychki...
   Ona hotela dobavit': "milyj" - i, ispugavshis', krepko szhala guby.
   - |to verno, privychki eshche ne priobrel, - soglasilsya Davydov.
   S trudom on podnyalsya s zemli, s trudom  perestavlyaya  natruzhennye  nogi,
poshel vdol' borozdy k stanu. Varya shla sledom za nim, potom  poravnyalas'  i
poshla ryadom. Davydov v levoj ruke nes  razorvannuyu,  vycvetshuyu  matrosskuyu
tel'nyashku. Eshche dnem, nalazhivaya plug, on  nagnulsya,  zacepilsya  vorotom  za
chapigu i, ryvkom vypryamivshis', raspolosoval  tel'nyashku  nadvoe.  Den'  byl
dostatochno zharkij, i on mog by velikolepno obojtis' bez nee, no  emu  bylo
sovershenno nevozmozhno v prisutstvii devushki idti za plugom do poyasa golym.
V smushchenii zapahivaya poly matrosskoj odezhki, on  sprosil,  net  li  u  nee
kakoj-nibud' bulavki. Ona otvetila, chto, k sozhaleniyu, net.  Davydov  unylo
glyanul v napravlenii stana. Do nego bylo ne  men'she  dvuh  kilometrov.  "A
vse-taki  pridetsya  idti",  -  podumal  Davydov  i,  kryaknuv  ot   dosady,
vpolgolosa chertyhnulsya, skazal:
   - Vot chto, Varyuha-goryuha, obozhdi menya tut, ya shozhu na stan.
   - Zachem?
   - Symu eto rvan'e i nadenu pidzhak.
   - V pidzhake budet zharko.
   - Net, ya vse-taki shozhu, - upryamo skazal Davydov.
   CHert voz'mi, ne mog zhe on v samom dele shchegolyat' bez rubahi! Nedostavalo
eshche togo, chtoby eta milaya, nevinnaya devochka uvidela, chto izobrazheno u nego
na  grudi  i  zhivote.  Pravda,  tatuirovka  na  oboih  polushariyah  shirokoj
davydovskoj grudi skromna i dazhe nemnogo sentimental'na:  rukoyu  flotskogo
hudozhnika  byli   iskusno   izobrazheny   dva   golubya;   stoilo   Davydovu
poshevelit'sya, i golubye golubi na grudi u nego  prihodili  v  dvizhenie,  a
kogda on povodil plechami, golubi soprikasalis' klyuvami,  kak  by  celuyas'.
Tol'ko i  vsego.  No  na  zhivote...  |tot  risunok  byl  predmetom  davnih
nravstvennyh  stradanij  Davydova.  V  gody  grazhdanskoj  vojny   molodoj,
dvadcatiletnij  matros  Davydov  odnazhdy  smertel'no  napilsya.  V  kubrike
minonosca emu podnesli eshche stakan spirta. On bez soznaniya lezhal na  nizhnej
kojke, v odnih trusah, a dva p'yanyh druzhka s sosednego tral'shchika - mastera
tatuirovki -  trudilis'  nad  Davydovym,  izoshchryaya  v  nepristojnosti  svoyu
raznuzdannuyu p'yanuyu fantaziyu. Posle etogo Davydov perestal hodit' v  banyu,
a  na  medosmotrah  nastojchivo  treboval,  chtoby  ego  osmatrivali  tol'ko
vrachi-muzhchiny.
   Uzhe posle demobilizacii, v pervyj god raboty na zavode, Davydov vse  zhe
kak-to otvazhilsya  shodit'  v  banyu.  Prikryvaya  obeimi  rukami  zhivot,  on
razyskal svobodnuyu shajku, gusto namylil golovu - i pochti totchas zhe uslyshal
gde-to ryadom s soboj, vnizu, tihij smeshok. Davydov opolosnul lico, uvidel:
nekij pozhiloj, lysyj grazhdanin, opirayas' o lavku  rukami,  izognuvshis',  v
upor,  bezzastenchivo  rassmatrival   risunok   na   zhivote   Davydova   i,
zahlebyvayas' ot vostorga, tiho hihikal. Davydov  ne  spesha  vylil  vodu  i
stuknul tyazheloj dubovoj shajkoj  chrezmerno  lyuboznatel'nogo  grazhdanina  po
lysine. Ne uspev do konca rassmotret'  risunok,  tot  zakryl  glaza,  tiho
ulegsya na polu. Vse tak zhe ne spesha Davydov pomylsya, vylil na lysogo celuyu
shajku ledyanoj vody i, kogda tot zahlopal glazami, napravilsya v predbannik.
S toj pory  Davydov  okonchatel'no  prostilsya  s  udovol'stviem  poparit'sya
po-nastoyashchemu, po-russki, v ban'ke, predpochitaya myt'sya doma.
   Pri odnoj mysli  o  tom,  chto  Varya  mogla  hot'  mel'kom  uvidet'  ego
razrisovannyj zhivot,  Davydova  brosilo  v  zhar,  i  on  plotnee  zapahnul
raz容zzhavshiesya poly tel'nyashki.
   - Ty vypryagi bykov i pusti ih na popas, a  ya  poshel,  -  skazal  on  so
vzdohom. Emu vovse ne  ulybalas'  perspektiva  obhodit'  pahotu  libo  tri
kilometra  spotykat'sya  po  pashne,  i  vse  eto  iz-za  kakoj-to   nelepoj
sluchajnosti.
   No  Varya  po-svoemu  rascenila  pobuzhdeniya  Davydova.  "Stesnyaetsya  moj
lyubimyj rabotat' vozle menya bez rubahi, - reshila ona i, blagodarnaya emu  v
dushe za proyavlenie chuvstva, shchadyashchego  ee  devich'yu  skromnost',  reshitel'no
sbrosila s nog chiriki.
   - YA bystree sbegayu!
   Davydov ne uspel i slova vymolvit', a ona uzhe pticej letela k stanu. Na
chernoj  pahote  mel'kali  smuglye  ikry  ee  bystryh  nog  da,  shvachennye
vstrechnym vetrom, bilis' na  spine  koncy  belogo  golovnogo  platka.  Ona
bezhala, slegka klonyas' vpered, prizhav k tugoj grudi szhatye v kulaki  ruki,
i dumala tol'ko ob odnom: "Sbegayu, prinesu emu pidzhak... YA bystro  sbegayu,
ugozhu emu, i on hot' razok za vse vremya poglyadit na menya laskovo i, mozhet,
dazhe skazhet: spasibo. Varya!"
   Davydov dolgo provozhal ee glazami, potom vypryag bykov, vyshel s  pahoty.
Nepodaleku on nashel oputavshuyu proshlogodnyuyu bur'yaninu povitel', ochistil  ee
ot list'ev, a gibkoj vetochkoj nagluho zashnuroval poly  tel'nyashki.  Leg  na
spinu i totchas usnul, budto provalilsya vo chto-to chernoe, myagkoe,  pahnushchee
zemlej...
   Prosnulsya on ottogo, chto po lbu ego chto-to polzalo -  navernoe,  pauchok
ili kakoj-nibud' chervyak. Morshchas', on provel rukoyu  po  licu,  snova  nachal
dremat', i snova po shcheke chto-to zaskol'zilo,  popolzlo  po  verhnej  gube,
zashchekotalo v nosu. Davydov chihnul i otkryl glaza. Pered nim  na  kortochkah
sidela Varya i vsya vzdragivala ot ele sderzhivaemogo smeha.  Ona  vodila  po
licu spyashchego Davydova suhoj travinkoj i ne uspela  otdernut'  ruku,  kogda
Davydov otkryl glaza. On shvatil ee za  tonkuyu  kist',  ne  ona  ne  stala
osvobozhdat' ruku, a tol'ko opustilas' na odno koleno, i smeyushcheesya lico  ee
mgnovenno stalo ispuganno-zhdushchim i pokornym.
   - YA prinesla tebe pidzhak, vstavaj, - chut' slyshno prosheptala ona,  delaya
slabuyu popytku vysvobodit' ruku.
   Davydov razzhal pal'cy. Ruka ee, bol'shaya i zagorelaya, upala  na  koleno.
Zakryv glaza, ona slyshala zvonkie i chastye udary svoego  serdca.  Ona  vse
eshche chego-to zhdala i na chto-to nadeyalas'... No Davydov  molchal.  Grud'  ego
dyshala spokojno i rovno, na lice ne drognul ni  edinyj  muskul.  Potom  on
privstal, prochno uselsya, podzhav pod sebya pravuyu  nogu,  lenivym  dvizheniem
opustil  ruku  v  karman,  nashchupyvaya  kiset.  Teper'   ih   golovy   pochti
soprikasalis'. Davydov shevel'nul nozdryami i ulovil tonkij i slegka  pryanyj
zapah ee volos. Da i vsya ona  pahla  poludennym  solncem,  nagretoj  znoem
travoj i tem nepovtorimym, svezhim i ocharovatel'nym zapahom yunosti, kotoryj
nikto eshche ne smog, ne sumel peredat' slovami...
   "Milaya devchonushka kakaya!" - podumal Davydov i vzdohnul.  Oni  podnyalis'
na nogi pochti odnovremenno, neskol'ko sekund molcha smotreli v  glaza  drug
drugu, potom Davydov vzyal iz  ee  ruk  pidzhak,  laskovo  ulybnulsya  odnimi
glazami:
   - Spasibo, Varya!
   Imenno tak i skazal: "Varya",  a  ne  "Varyuha-goryuha".  V  konce  koncov
sbylos' to, o chem ona dumala, kogda bezhala za pidzhakom. Tak pochemu  zhe  na
seryh glazah navernulis' slezy i, pytayas'  sderzhat'  ih,  melko  zadrozhali
gustye chernye resnicy? O chem ty plachesh', milaya devushka?  A  ona  bezzvuchno
zaplakala, s kakoj-to tihoj detskoj bespomoshchnost'yu, nizko skloniv  golovu.
No Davydov nichego ne videl: on tshchatel'no svorachival papirosku, starayas' ne
prosypat' ni odnoj kroshki tabaku. Papirosy u nego konchilis', tabak byl  na
ishode, i on ekonomil, svorachival malen'kie, akkuratnye  papiroski,  vsego
lish' na chetyre - shest' dobryh zatyazhek.
   Ona postoyala nemnogo, tshchetno starayas' uspokoit'sya,  no  ej  ne  udalos'
ovladet' soboj, i ona, kruto povernuvshis' na kablukah, poshla k  bykam,  na
hodu proroniv:
   - Pojdu bykov prigonyu.
   Odnako i tut Davydov ne rasslyshal  zhestokogo  volneniya  v  ee  drozhashchem
golose. On molcha kivnul golovoj, zakuril, sosredotochenno razmyshlyaya o  tom,
za skol'ko dnej brigade udastsya vspahat' ves' klin  majskih  parov  svoimi
silami i ne luchshe li budet, esli on  podbrosit  syuda  iz  naibolee  moshchnoj
tret'ej brigady neskol'ko plugov.
   Ej udobno bylo plakat', kogda Davydov ne mog  videt'  ee  slez.  I  ona
plakala s naslazhdeniem, i slezy katilis' po smuglym shchekam, i ona  na  hodu
vytirala ih konchikami platka...
   Ee pervaya, chistaya, devich'ya lyubov' natknulas'  na  ravnodushie  Davydova.
No, krome etogo, on byl voobshche podslepovat v lyubovnyh delah, i  mnogoe  ne
dohodilo do ego soznaniya, a esli i dohodilo,  to  vsegda  so  znachitel'noj
zaderzhkoj, a inogda s nepopravimym zapozdaniem...
   Zapryagaya bykov, on uvidel na shchekah Vari serye polosy  -  sledy  nedavno
prolityh i ne zamechennyh im slez. V golose ego zazvuchal uprek:
   - |-e-e, Varyuha-goryuha! Da ty segodnya, kak vidno, ne umyvalas'?
   - Pochemu eto vidno?
   - Lico u tebya v kakih-to polosah. Umyvat'sya nado kazhdyj den', -  skazal
on nazidatel'no.
   ...Solnce selo, a oni vse eshche ustalo shagali k stanu.  Sumerki  lozhilis'
nad step'yu. Ternovaya balka okutalas' tumanom.  Temno-sinie,  pochti  chernye
tuchi na zapade medlenno menyali okrasku: vnachale nizhnij podboj ih  pokrylsya
tusklym bagryancem, zatem krovavo-krasnoe  zarevo  pronizalo  ih  naskvoz',
stremitel'no popolzlo  vverh  i  shirokim  poluduzh'em  ohvatilo  nebo.  "Ne
polyubit on menya..." - s toskoyu dumala Varya, skorbno  szhimaya  polnye  guby.
"Zavtra budet sil'nyj veter, zemlya prosohnet  za  den',  vot  togda  bykam
pridetsya kruto", - s neudovol'stviem  dumal  Davydov,  glyadya  na  pylayushchij
zakat.
   Vse vremya Varya poryvalas' chto-to skazat', no kakaya-to  sila  uderzhivala
ee. Kogda do stana bylo uzhe nedaleko, ona nabralas' reshimosti.
   - Daj mne tvoyu rubahu, - tiho poprosila ona. I, boyas', chto on  otkazhet,
umolyayushche dobavila: - Daj, pozhalujsta!
   - Zachem? - udivilsya Davydov.
   - YA ee zash'yu, ya tak akkuratno zash'yu,  chto  ty  i  ne  zametish'  shva.  I
postirayu ee.
   Davydov rassmeyalsya:
   - Ona na mne vsya soprela ot pota. Tut latat' - ne za chto  hvatat',  kak
govoritsya. Net, milaya Varyuha-goryuha, etoj tel'nyashke vyshel srok sluzhby,  na
tryapki ee Kupriyanovne, poly v budke myt'.
   - Daj ya zash'yu,  poprobuyu,  a  togda  poglyadish',  -  nastojchivo  prosila
devushka.
   - Da izvol', tol'ko trudy tvoi propadut darom, - soglasilsya Davydov.
   S davydovskoj polosatoj rubahoj v rukah ej bylo  neudobno  yavlyat'sya  na
stan: eto vyzvalo by mnozhestvo razgovorov i vol'nyh shutok po ee  adresu...
Ona iskosa, vorovato vzglyanula na Davydova i, prikryvayas'  plechom,  sunula
malen'kij teplyj komochek za lifchik.
   Strannoe, neznakomoe i volnuyushchee chuvstvo ispytala  ona  v  tot  moment,
kogda zapylennaya Davydovskaya tel'nyashka legla ej na goluyu grud': budto  vse
goryachee teplo sil'nogo muzhskogo tela voshlo  v  nee  i  zapolnilo  vsyu,  do
otkaza... U nee mgnovenno peresohli guby, na  uzkom  belom  lbu  rosinkami
vystupila isparina, i dazhe  pohodka  vdrug  stala  kakoj-to  ostorozhnoj  i
neuverennoj.
   A Davydov nichego ne zamechal, nichego ne videl. CHerez minutu on uzhe zabyl
o tom, chto sunul ej v ruki svoyu gryaznuyu tel'nyashku,  i,  obrashchayas'  k  nej,
veselo voskliknul:
   - Smotri, Varyuha, kak chestvuyut pobeditelej! |to ved' uchetchik nam  mashet
furazhkoj. Stalo byt', my porabotali s toboj na sovest', fakt!


   Posle uzhina nevdaleke ot budki muzhchiny razlozhili  koster,  seli  vokrug
nego pokurit'.
   - Nu, teper' - po dusham: pochemu ploho  rabotali?  Pochemu  tak  zatyanuli
vspashku? - sprosil Davydov.
   - V teh brigadah bykov bol'she, - otozvalsya mladshij Beshlebnov.
   - Na skol'ko zhe bol'she?
   - A ty ne znaesh'? V tret'ej - na vosem'  par  bol'she,  a  eto,  kak  ni
kidaj, a chetyre pluga! V pervoj - na dva pluga bol'she, tozhe, vyhodit,  oni
posil'nee nas budut.
   - U nas i plan bol'she, - vstavil Pryanishnikov.
   Davydov usmehnulsya:
   - I na mnogo bol'she?
   - Hot' na tridcat' gektarov, a bol'she. Ih tozhe nosom ne vskovyryaesh'.
   - A plan v marte vy utverzhdali? CHego zhe sejchas plakat'sya?  Ishodili  iz
nalichiya zemli po brigadam, tak ved' bylo?
   Dubcov sderzhanno skazal:
   - Da nikto ne plachetsya, Davydov, ne v etom delo. Byki v  nashej  brigade
plohimi vyshli iz zimovki. I senca s solomkoj  u  nas  pomen'she  okazalos',
kogda obshchestvlyali skot i korma. Ty ved' eto ochen' dazhe otlichno  znaesh',  i
pridirat'sya k nam nechego. Da, zatyanuli, byki u nas v bol'shinstve okazalis'
slabosil'nymi, no korma nado bylo raspredelyat' kak polagaetsya, a  ne  tak,
kak vy s Ostrovnovym nadumali: chto iz lichnyh hozyajstv sdali, tem i kormite
hudobu. Vot teper' i poluchilos' tak: kto-to konchil pahat', k  pokosu  skot
gotovit, a my vse isho s parami chuhaemsya.
   - Tak davajte pomozhem vam, Lyubishkin pomozhet, - predlozhil Davydov.
   - A my ne otkazhemsya, - zayavil Dubcov, podderzhannyj molchalivym soglasiem
vseh ostal'nyh. - My ne gordye.
   - Vse yasno, - razdumchivo skazal Davydov. - YAsno odno, chto i pravlenie i
vse  my  dali  tut  mahu:  zimoj  raspredelyali  korma,  tak  skazat',   po
territorial'nym priznakam - oshibka! Nepravil'no rasstavili rabochuyu silu  i
tyaglo, - drugaya oshibka! A kakoj zhe d'yavol nam  vinovat?  Sami  oshiblis'  -
sami i ispravlyat' budem. Po vyrabotke, ya govoryu pro sutochnuyu vyrabotku,  u
vas neplohie cifry,  a  v  obshchem  poluchaetsya  erunda.  Davajte-ka  dumat',
skol'ko vam nado podkinut' plugov, chtoby vybrat'sya iz  etogo  fakticheskogo
tupika, davajte podschityvat' i brat' vse na karandash, a  na  pokose  uchtem
nashi oshibki, po-inomu rasstavim sily. Skol'ko mozhno eshche oshibat'sya?
   CHasa dva  sideli  u  kostra  -  sporili,  vyschityvali,  pererugivalis'.
Pozhaluj, aktivnee vseh, vystupal Atamanchukov. On govoril s zharom, vydvigal
tolkovye predlozheniya, no, sluchajno  vzglyanuv  na  nego  v  to  vremya,  kak
Beshlebnov yazvitel'no prohazhivalsya po adresu  Dubcova,  Davydov  uvidel  v
glazah Atamanchukova takuyu ledenyashchuyu  nenavist',  chto  v  izumlenii  podnyal
brovi.  Atamanchukov  bystro  opustil  glaza,  potrogal  pal'cami  zarosshij
kashtanovoj shchetinoj kadyk, a kogda cherez minutu snova posmotrel na Davydova
i  vstretilsya  s  nim  vzglyadom  -  v  glazah  ego  svetilas'   naigrannaya
privetlivost', i  kazhdaya  morshchinka  na  lice  byla  ispolnena  dobrodushnoj
bespechnosti. "Artist! - podumal Davydov. - No pochemu  on  glyadel  na  menya
takim chertom? Navernoe, obizhaetsya, chto ya ego vesnoj vystavlyal iz kolhoza?"
   Ne znal, ne mog znat' Davydov  o  tom,  chto  togda,  vesnoj.  Polovcev,
proslyshav ob isklyuchenii Atamanchukova iz kolhoza, noch'yu vyzval ego  k  sebe
i, szhav massivnye chelyusti, skvoz' zuby skazal: "Ty chto delaesh', shalava? Ty
mne nuzhen primernym kolhoznikom, a ne takim retivym durakom, kotoryj mozhet
zavalit'sya na pustyakah sam, a na doprosah v GPU zavalit' vseh ostal'nyh  i
vse delo. Ty mne na obshchem kolhoznom sobranii na koleni stan',  sukin  syn,
no dobejsya, chtoby sobranie ne utverdilo resheniya brigady. Poka my ne nachali
- ni teni podozreniya ne dolzhno padat' na nashih lyudej".
   Na koleni Atamanchukovu ne prishlos' stanovit'sya:  podstegnutye  prikazom
Polovceva, na sobranii v zashchitu Atamanchukova druzhno vystupili i YAkov Lukich
i vse ego  edinomyshlenniki,  i  sobranie  ne  utverdilo  resheniya  brigady.
Atamanchukov otdelalsya obshchestvennym  poricaniem.  S  toj  pory  on  pritih,
rabotal ispravno i dazhe stal dlya  teh,  kto  rabotal  s  lencoj,  primerom
soznatel'nogo otnosheniya k trudu. No nenavist' k Davydovu  i  k  kolhoznomu
stroyu on ne mog gluboko i nadezhno zapryatat', vremenami, pomimo  ego  voli,
ona proryvalas' u nego to v neostorozhno skazannom slove, to v skepticheskoj
ulybke, to beshenymi ogon'kami vspyhivala i totchas gasla v temno-sinih, kak
voronenaya stal', glazah.
   Tol'ko v polnoch' tochno opredelili razmery trebuyushchejsya  pomoshchi  i  sroki
okonchaniya vspashki. Tut zhe, u kostra, Davydov napisal Razmetnovu zapisku, a
Dubcov vyzvalsya sejchas zhe, ne medlya, ne dozhidayas' rassveta, idti v  hutor,
chtoby k obedu prignat' iz tret'ej brigady bykov s plugami i samomu  vmeste
s Lyubishkinym  otobrat'  naibolee  rabotyashchih  plugatarej.  Vozle  potuhshego
kostra v molchanii pokurili eshche raz, poshli spat'.
   A v eto vremya okolo budki proishodil  drugoj  razgovor.  V  prosten'kom
zheleznom tazu Varya berezhno prostiryvala tel'nyashku Davydova,  ryadom  stoyala
stryapuha, govorila nizkim, pochti muzhskim golosom:
   - Ty chego plachesh', dureha?
   - Ona u nego sol'yu pahnet...
   - Nu i chto? U vseh, kto rabotaet, nizhnie rubahi sol'yu i potom pahnut, a
ne duhami i ne pahuchim mylom. CHego revesh'-to? Ne obidel on tebya?
   - Net, chto ty, tetya!
   - Tak chego slezy tochish', dura?
   - Tak ved' ne chuzhuyu rubahu stirayu, a svoego, rodnogo... -  skloniv  nad
tazom golovu i sderzhivaya sdavlennye rydaniya, skazala devushka.
   Posle  dlitel'nogo   molchaniya   stryapuha   podbochenilas',   s   serdcem
voskliknula:
   - Net, uzh etogo s menya hvatit! Var'ka, podymi sejchas zhe golovu!
   Bednyj, malen'kij pogonych semnadcati let ot rodu! Ona podnyala golovu, i
na stryapuhu glyanuli zaplakannye, no schastlivye glaza necelovannoj yunosti.
   - Mne i sol' na ego rubahe rodnaya...
   Moshchnaya grud' Dar'i Kupriyanovny burno zakolyhalas' ot smeha:
   - Vot teper' i ya vizhu, chto ty, Var'ka, stala nastoyashchej devkoj.
   - A kakaya zhe ya ran'she byla? Nenastoyashchaya?
   - Ran'she! Ran'she ty vetrom byla, a teper' devkoj stala. Poka paren'  ne
pob'et drugogo parnya iz-za polyubivshejsya  emu  devki  -  on  ne  paren',  a
polshtany. Poka devka tol'ko zuby skalit da glazami igraet  -  ona  isho  ne
devka, a veter v yubke. A vot kogda u nee glaza ot  lyubvi  namoknut,  kogda
podushka po nocham ne budet  prosyhat'  ot  slez,  -  togda  ona  stanovitsya
nastoyashchej devkoj! Ponyala, durochka?
   Davydov lezhal v budke, zakinuv za golovu ruki, i son ne shel k nemu: "Ne
znayu ya lyudej v kolhoze, ne znayu, chem oni dyshat, - sokrushenno dumal  on.  -
Snachala raskulachivanie, potom  organizaciya  kolhoza,  potom  hozyajstvennye
dela, i prismotret'sya k lyudyam, uznat' ih poblizhe  -  vremeni  ne  hvatilo.
Kakoj zhe iz menya rukovoditel', k chertu, esli ya lyudej  ne  znayu,  ne  uspel
uznat'? A nado vseh uznat', ne tak-to uzh ih mnogo. I ne  tak-to  vse  eto,
okazyvaetsya, prosto... Von kakim bokom povernulsya Arzhanov. Vse ego schitayut
prostovatym, no on ne prost, oh, ne  prost!  D'yavol  ego  srazu  raskusit,
etogo borodatogo leshego: on s detstva zalez  v  svoyu  rakovinu  i  stvorki
zahlopnul, vot i pronikni k nemu v dushu, - pustit on tebya, kak by ne  tak!
I YAkov Lukich -  tozhe  zamok  s  sekretom.  Nado  vzyat'  ego  na  pricel  i
prismotret'sya k nemu kak sleduet. YAsnoe delo, chto on kulak v  proshlom,  no
sejchas rabotaet dobrosovestno, navernoe  pobaivaetsya  za  svoe  proshloe...
Odnako gnat'  ego  iz  zavhozov  pridetsya,  pust'  potruditsya  ryadovym.  I
Atamanchukov neponyaten, smotrit na menya, kak palach na prigovorennogo.  A  v
chem delo? Tipichnyj serednyak, nu, byl v belyh, tak kto  iz  nih  ne  byl  v
belyh! |to  ne  otvet.  Krepen'ko  nado  mne  obo  vsem  podumat',  hvatit
rukovodit' vslepuyu, ne znaya, na kogo mozhno po-nastoyashchemu  operet'sya,  komu
po-nastoyashchemu mozhno doveryat'. |h, matros, matros! Uznali by rebyata v cehu,
kak ty rukovodish' kolhozom, - drali by oni tebya do belyh kostochek!"
   Vozle budki,  pod  otkrytym  nebom,  uleglis'  spat'  zhenshchiny-pogonychi.
Skvoz'  dremotu  Davydov  slyshal  tonkij  Varin  golos  i  baritonistyj  -
Kupriyanovny.
   - CHto ty ko mne zhmesh'sya, kak telushka k korove? - smeyas' i zadyhayas'  ot
udush'ya, govorila stryapuha. -  Hvatit  tebe  obnimat'sya.  Slyshish',  Var'ka?
Otodvin'sya, radi Hrista, ot tebya zharom pyshet, kak ot  pechki!  Ty  slyshish',
chto ya tebe govoryu? Na bedu ya s toboj legla ryadom... Goryachaya ty  kakaya.  Ty
ne zahvorala?
   Tihij smeh Vari byl pohozh na vorkovan'e gorlinki.
   Sonno ulybayas', Davydov predstavil ih lezhashchimi ryadom, podumal, zasypaya:
"Kakaya milaya devchonka, bol'shaya uzhe, nevestitsya, a po umu -  rebenok.  Bud'
schastliva, milaya Varyuha-goryuha!"
   On prosnulsya, kogda uzhe rassvelo. V budke nikogo ne  bylo,  snaruzhi  ne
donosilis' muzhskie golosa, vse  pahari  nahodilis'  uzhe  v  borozde,  odin
Davydov otlezhivalsya na prostornyh narah. On  provorno  pripodnyalsya,  nadel
portyanki i sapogi - i tut uvidel  vozle  izgolov'ya  vystirannuyu,  iskusno,
melkim shvom zashituyu tel'nyashku i svoyu chistuyu  parusinovuyu  rubahu.  "Otkuda
mogla tut vzyat'sya rubaha? Priehal ya syuda bezo vsego, fakticheski pomnyu. Kak
zhe zdes' ochutilas' rubaha? CHertovshchina kakaya-to!" - nedoumeval  Davydov  i,
chtoby okonchatel'no ubedit'sya v tom, chto eto ne son,  dazhe  potrogal  rukoyu
prohladnuyu parusinu.
   Tol'ko kogda on, natyanuv tel'nyashku, vyshel iz budki, vse stalo dlya  nego
ponyatnym:  Varya,  odetaya  v  naryadnuyu   golubuyu   koftochku   i   tshchatel'no
razutyuzhennuyu chernuyu yubku, myla vozle bochki nogi, svezhaya,  kak  eto  rannee
utro, i ulybalas' emu rumyanymi gubami, i tak zhe, kak i vchera,  bezotchetnoj
radost'yu siyali ee shiroko postavlennye serye glaza.
   - Vydohsya za vcherashnij den',  predsedatel'?  Prospal?  -  sprosila  ona
smeyushchimsya vysokim golosom.
   - Ty gde byla noch'yu?
   - Hodila v hutor.
   - Kogda zhe ty vernulas'?
   - A vot tolechko chto prishla.
   - Rubahu ty mne prinesla?
   Ona molcha kivnula golovoj, i v glazah ee mel'knula trevoga:
   - Mozhet, ya chto ne tak sdelala? Mozhet, mne ne nado bylo zahodit' na tvoyu
kvartiru? No ya podumala, chto polosataya rubaha nenadezhnaya...
   - Molodec, Varyuha! Spasibo tebe za vse  srazu.  Tol'ko  po  kakomu  eto
sluchayu ty tak raznaryadilas'? Batyushki! Da u nee i perstenek na pal'ce!
   V smushchenii povorachivaya prosten'koe  serebryanoe  kolechko  na  bezymyannom
pal'ce, ona prolepetala:
   - Na mne zhe vse gryaznoe bylo, kak prah. Vot ya i shodila mat'  provedat'
i peremenit' odezhu... -  I  vdrug,  preodolev  smushchenie,  ozorno  blesnula
glazami: - Hotela isho tufli nadet', chtoby ty na menya hot'  razok  za  ves'
den' vzglyanul, da po pashne, s bykami, v tuflyah nedolgo prohodish'.
   Davydov rassmeyalsya:
   - Teper' ya s tebya glaz svodit' ne budu, bystronogaya  moya  lanyushka!  Nu,
idi, zapryagaj bykov, a ya tol'ko umoyus' i pridu.
   V etot den' Davydovu pochti ne prishlos' rabotat'. Ne uspel umyt'sya,  kak
prishel Kondrat Majdannikov.
   - Ty zhe na dva dnya otprosilsya, pochemu tak rano  vernulsya?  -  ulybayas',
sprosil Davydov.
   Kondrat mahnul rukoj:
   - Skuchno tam. ZHena podnyalas'.  Lihoradka  ee  tryasla.  Nu,  a  mne  chto
delat'? Povernulsya - i hodu syuda... A gde zhe Var'ka?
   - Poshla bykov zapryagat'.
   - Stalo byt', ya pojdu pahat', a ty  zhdi  gostej.  Sam  Lyubishkin  vosem'
plugov gonit, ya obognal ih na  poldoroge.  I  Agafon,  kak  Kutuzov,  edet
vperedi vseh verhom na  beloj  kobyle.  Da,  est'  i  isho  novost':  vchera
vecherom, v potemkah uzhe, v Nagul'nova strelyali.
   - Kak - strelyali?!
   - Obyknovenno strelyali, iz vintovki. Kakoj-to  chert  vdaril.  On  sidel
vozle otkrytogo okna, pri ogne, nu, po nem i  vdarili.  Pulya  vozle  viska
proshla, kozhu osmolila, tol'ko i vsego. No golovoj on nemnozhko dergaet,  to
li ot kontuzii, to li ot zlosti, a tak - zhivoj  i  zdorovyj.  Priehali  iz
rajonnoj milicii, hodyat, nyuhayut, no tol'ko eto delo dohloe...
   - Zavtra pridetsya rasproshchat'sya s vami, pojdu v hutor, - reshil  Davydov.
- Podymaet vrag golovu, a, Kondrat?
   - CHto zh, eto horosho,  pushchaj  podymaet.  Podnyatuyu  golovu  rubit'  legche
budet, - spokojno skazal Majdannikov i nachal pereobuvat'sya.





   Posle  polunochi  po  zvezdnomu  nebu  tesno,  plechom  k  plechu,   poshli
besprosvetno gustye tuchi, zamorosil po-osennemu nudnyj,  melkij  dozhd',  i
vskore stalo v stepi ochen' temno, prohladno i tiho, kak v glubokom,  syrom
pogrebe.
   Za chas do rassveta podul veter, tuchi, tolpyas', uskorili svoe  dvizhenie,
otvesno padavshij dozhd' stal kosym, ot ispoda tuch do samoj zemli nakrenilsya
na vostok, a potom tak zhe neozhidanno konchilsya, kak i nachalsya.
   Pered  voshodom  solnca  k  brigadnoj  budke  pod容hal   verhovoj.   On
netoroplivo speshilsya, privyazal povod uzdechki k  rosshemu  nepodaleku  kustu
boyaryshnika, vse tak zhe netoroplivo razminayas' na hodu, podoshel k stryapuhe,
vozivshejsya  vozle  vyrytoj  v  zemle   pechurki,   negromko   pozdorovalsya;
Kupriyanovna ne otvetila na ego  privetstvie.  Ona  stoyala  na  kolenyah  i,
upirayas' v zemlyu loktyami i moshchnoj grud'yu, skloniv golovu nabok,  izo  vsej
sily dula na obuglivshiesya shchepki, tshchetno starayas' razvesti  ogon'.  Vlazhnye
ot dozhdya i obil'no vypavshej rosy shchepki ne zagoralis', v  natuzhno  bagrovoe
lico zhenshchiny klubami bil dym, serymi hlop'yami letela zola.
   - T'fu, bud' ty trizhdy proklyata takaya stryapnya! - zadyhayas' ot  kashlya  i
dyma, s  serdcem  voskliknula  razdosadovanmaya  stryapuha.  Ona  otkinulas'
nazad, podnyala golovu i ruki, chtoby  popravit'  vybivshiesya  iz-pod  platka
volosy, i tol'ko togda uvidela pered soboj priezzhego.
   - SHCHepki na noch' nado v budku ubirat', kormilica-poilica! U tebya vetru v
nozdryah ne hvatit, chtoby mokrye drovishki razzhech'. A nu-ka,  daj  ya  pomogu
tebe, - skazal on i legon'ko otstranil zhenshchinu.
   - Vas  tut,  nastavnikov,  mnogo  po  stepi  shlyaetsya,  poprobuj-ka  sam
razozhgi, a ya poglyazhu, skol' bogato u tebya  vetra  v  nozdryah,  -  vorchlivo
progovorila Kupriyanovna, a sama  ohotno  otodvinulas',  stala  vnimatel'no
razglyadyvat' neznakomogo cheloveka.
   Priezzhij byl nevysok rostom i nekazist s  vidu.  Na  nem  lovko  sidela
sil'no ponoshennaya bobrikovaya kurtka, tugo peretyanutaya  soldatskim  remnem;
akkuratno zashtopannye i zalatannye  zashchitnogo  cveta  shtany  i  staren'kie
sapogi, po samyj verh golenishch  pokrytye  seroj  korkoj  gryazi,  tozhe,  kak
vidno, dosluzhivali sverhsrochnuyu sluzhbu u svoego  vladel'ca;  i  sovershenno
neozhidannym  kontrastom  v  ego  ubogom  ubranstve  vyglyadela  shchegol'skaya,
otlichnogo serebristogo karakulya kubanka, mrachno nadvinutaya na samye brovi.
No smugloe lico priezzhego bylo dobrodushno, prosteckij kurnosyj nos poteshno
morshchilsya, kogda neznakomec ulybalsya, a karie glaza smotreli na belyj  svet
so snishoditel'noj i umnoj usmeshkoj.
   On prisel na kortochki, dostal iz vnutrennego karmana kurtki zazhigalku i
bol'shoj ploskij flakon s pritertoj probkoj. CHerez minutu melkie  drovishki,
shchedro obryzgannye benzinom, goreli veselo i zharko.
   - Vot tak, kormilica,  nado  dejstvovat'  -  skazal  priezzhij,  shutlivo
pohlopyvaya stryapuhu po myasistomu plechu. - A etot flakonchik, tak uzh i byt',
daryu tebe na vechnuyu pamyat'. CHut' chego otsyreet rastopka - plesni  iz  nego
na shchepki, i vse budet v poryadke. Poluchaj podarok, a  kak  tol'ko  navarish'
hlebova - chtoby ugostila menya! Polnuyu misku i pokruche!
   Pryacha  flakon  za   pazuhu,   Kupriyanovna   blagodarila   s   pritornoj
laskovost'yu:
   -  Vot  uzh  spasibo  tebe,  dobryj  chelovek,  za  podarochek!   Konderom
postarayus' ugodit'. A dlya chego ty s soboj etot puzyrek vozish'?  Ty  ne  iz
vetinarov? Ne po korov'ej chasti znahar'?
   - Net, ya ne korovij lekar', - uklonchivo otvetil priezzhij. -  A  gde  zhe
pahari? Neuzheli spyat eshche?
   - Kakie za bykami k prudu poshli, kakie uzhe gnutsya na dal'nej pashne.
   - Davydov tut?
   - V budke. Zoryuet, bednen'kij. Vchera namorilsya za den', on ved' u nas v
rabote zaklyatoj, da i leg pozdno.
   - CHto zhe on dopozdna delal?
   - CHuma ego znaet, tut-taki s pahoty vernulsya pozdno, a  tut  nuzhda  ego
nosila ozimye hleba glyadet', kakie isho pri  edinolichnoj  zhizni  poseyannye.
Hodil azhnik v vershinu loga.
   - Kto zhe hleba razglyadyvaet v potemkah? - Neznakomec  ulybnulsya,  morshcha
nos i pytlivo vglyadyvayas' v krugloe losnyashcheesya lico stryapuhi.
   - Tuda-to on doshagal, schitaj, zasvetlo, a ottuda pripozdnilsya. CHuma ego
znaet, chego on pripozdnilsya, mozhet, solov'ev slushal.  A  chto  eti  solov'i
vytvoryayut u nas tut, v Ternovoj balke, - umu nepostizhimo! Tak poyut, tak na
vsyakie lady raspevayut, chto nikakoj son na um ne idet!  CHisto  vyvorachivayut
dushu, proklyatye ptahi! Inoj raz tak-to  lezhu,  lezhu,  da  i  obol'yus'  vsya
gor'kimi slezami...
   - S chego zhe by eto?
   - Kak zhe eto "s chego"? To mladost' svoyu  vspomnish',  to  vsyakie  raznye
raznosti, kakie smolodu  priklyuchalis'...  Babe,  milyj  chelovek,  nemnozhko
nado, chtoby slezu iz nee vyzhat'.
   - A Davydov-to odin hodil hleba provedyvat'?
   - On u nas poka bez povodyrej hodit, slava bogu - ne slepoj. Da ty  chto
est' za chelovek? Po kakomu delu priehal? - vdrug nastorozhilas' Kupriyanovna
i strogo podzhala guby.
   - Del'ce est' k tovarishchu Davydovu, - opyat' uklonchivo otvetil  priezzhij.
- No mne ne k spehu, podozhdu, poka on prosnetsya, pust' trudyaga pospit sebe
na zdorov'e. A poka  drova  razgoryatsya  -  my  s  toboj  posidim  malost',
potolkuem o tom, o sem.
   - A kartoshku kogda zhe ya nachishchu na takuyu oravu, ezheli budu s toboj  lyasy
tochit'? - sprosila Kupriyanovna.
   No razbitnoj neznakomec i tut nashelsya: on dostal iz karmana  perochinnyj
nozh, poproboval lezvie ego na nogte bol'shogo pal'ca.
   - Tashchi syuda kartoshku,  ya  pomogu  pochistit'.  U  takoj  privlekatel'noj
stryapuhi soglasen vsyu zhizn' v pomoshchnikah byt', lish' by ona  mne  po  nocham
ulybalas'... Hotya by vot tak, kak sejchas.
   Eshche  bolee  pokrasnevshaya  ot  udovol'stviya,  Kupriyanovna  s  pritvornoj
sokrushennost'yu pokachala golovoj:
   - ZHidkovatyj ty soboj, zhalkij  moj!  Stat'  u  tebya  zhidkaya  po  mne...
Koj-kogda nochushkoj ya, mozhet, i ulybnulas' by tebe,  da  ty  vse  ravno  ne
razglyadish', ne uvidish'...
   Priezzhij udobno ustroilsya na dubovom churbake, prishchuril glaza, glyadya  na
smeyushchuyusya stryapuhu.
   - YA po nocham vizhu, kak filin.
   - Da ne potomu ne uvidish', chto ne razglyadish',  a  potomu,  chto  vostrye
tvoi glazyn'ki slezami nal'yutsya...
   - Vot ty, okazyvaetsya, kakaya shtuka, - negromko rassmeyalsya  priezzhij.  -
Glyadi, tolstuha, kak by ty pervaya slezoj ne umylas'! YA tol'ko dnem dobryj,
a po nocham takim tolstym poshchady ne dayu. Hot' ne prosi i ne plach'sya!
   Kupriyanovna  fyrknula,  no  vzglyanula  na  otvazhnogo   sobesednika   so
sderzhannym odobreniem.
   - Glyadi, milok, hvalyun nahvalitsya, a goryun nagoryuetsya.
   - A eto my k utru itogi podob'em: komu gorevat', a komu zorevat'  i  vo
sne potyagivat'sya. Davaj kartoshku, soroka, nechego bezdel'nichat'!
   Pokachivayas', Kupriyanovna prinesla iz-za budki polnoe vedro kartoshki  i,
vse eshche posmeivayas', uselas' protiv priezzhego na nizkom  taburete.  Glyadya,
kak pod smuglymi i provornymi pal'cami neznakomca spiralyami  svorachivaetsya
tonkaya kartofel'naya kozhura, ona udovletvorenno skazala:
   - Da ty ne tol'ko na yazyk voster, no i  na  delo.  Horosh  pomoshchnichek  u
menya!
   Priezzhij bystro orudoval nozhom, molcha - i tol'ko spustya neskol'ko minut
sprosil:
   - Nu, kak Davydov? Po dushe prishelsya kazakam ili net?
   - Prishelsya, nichego. On gerojskij paren' i prostoj, vrode tebya. A takie,
iz kakih fason naruzhu ne prositsya, nashemu narodu nravyatsya.
   - Prostoj, govorish'?
   - Dyuzhe prostoj!
   - Znachit, vrode glupovatogo? - Priezzhij lukavo vzglyanul iz-pod kubanki.
   - A ty samogo sebya za glupogo schitaesh'? - s容hidnichala Kupriyanovna.
   - Ne skazal by...
   - Dak chego zhe ty Davydova durish'? Vy zhe s nim dyuzhe shodstvennye...
   I snova priezzhij promolchal, ulybayas'  pro  sebya,  redko  vzglyadyvaya  na
slovoohotlivuyu stryapuhu.
   Na  vostoke  shire  stala  sokrytaya  tuchej  bagryanaya  polosa  solnechnogo
voshoda. Podnyavshijsya  na  kryl'ya,  otdohnuvshij  za  noch'  veter  dones  iz
Ternovoj balki gremuchie raskaty solov'inogo peniya. I togda priezzhij  vyter
o shtaninu lezvie perochinnogo nozha, poprosil:
   - Idi budi Davydova. Zimoj budet otsypat'sya.
   Davydov vyshel iz budki bosikom. Byl on zaspan i hmur. Mel'kom  vzglyanul
na priezzhego, hriplo sprosil:
   - S paketom iz rajkoma? Davaj.
   - Bez paketa, no iz rajkoma. Obujsya; tovarishch Davydov, pogovorit' nado.
   Pochesyvaya shirokuyu tatuirovannuyu grud', Davydov snishoditel'no posmotrel
na priezzhego:
   - CHuet moe serdce, chto  tvoya  milost'  -  upolnomochennyj  rajkoma...  YA
sejchas, tovarishch!
   On bystro odelsya, natyanul na bosye nogi sapogi, naskoro opolosnul  lico
vodoj, krepko pahnushchej dubovym bochonkom, i nemnozhko ceremonno rasklanyalsya:
   - Predsedatel' kolhoza imeni Stalina Semen Davydov.
   Priezzhij shagnul vplotnuyu k Davydovu, obnyal ego shirokuyu spinu.
   - Vot kak oficial'no ty predstavlyaesh'sya! A ya - sekretar'  rajkoma  Ivan
Nesterenko. Vot i poznakomilis', a teper'  pojdem  pohodim,  pogovorim  po
dusham, tovarishch predsedatel' kolhoza. Nu, kak, mnogo eshche ostalos' pahat'?
   - Poryadkom...
   - Stalo byt', hozyain chto-to nedouchel?
   Nesterenko vzyal Davydova pod ruku, tihon'ko uvlekaya k pahote.  Davydov,
kosyas' na nego, sderzhanno skazal:
   - Oshibsya. - I vdrug neozhidanno dlya samogo sebya zagoryachilsya: -  Da  ved'
pojmi, dorogoj sekretar', ya v sel'skom hozyajstve  -  telok  telkom.  YA  ne
opravdyvayus', no oshibsya ne ya odin... Delo-to novoe...
   - YA vizhu i ponimayu, davaj spokojnee.
   - Ne odin ya oshibsya, a vse rebyata, na kogo opirayus', promazali vmeste so
mnoj. Ne tak rasstavil silenki. Ponimaesh'?
   - Ponimayu. I strashnogo tut ne ochen' mnogo. Ne takoe uzh  strashnoe  delo,
ispravite na hodu. Podkreplenie uzhe poluchili lyud'mi i  tyaglom?  Horosho.  A
chto kasaetsya rasstanovki  sil,  ravnomernogo  raspredeleniya  etih  sil  po
brigadam - uchti na budushchee, hotya by na vremya  senokosa,  i  osobenno  -  v
uborku hlebov. Nado zaranee vse kak sleduet produmat'.
   - YAsno, fakt!
   - Nu, a teper' pojdem,  pokazhi,  gde  ty  pahal,  gde  tvoj  gon.  Hochu
posmotret',  kak  leningradskij  rabochij  klass  hozyajnichaet  na   donskoj
zemle...  Sekretaryu  partkoma  na  Putilovskij  ne  pridetsya  mne  pisat',
zhalovat'sya na tvoe neradenie, a?
   - |to uzh sam sudi.
   Malen'koj, no sil'noj rukoj Nesterenko eshche krepche szhal lokot' Davydova.
Glyadya  sboku  na  prostoe,  otkrytoe   lico   sekretarya,   Davydov   vdrug
pochuvstvoval sebya tak legko i svobodno, chto ulybka  nevol'no  tronula  ego
tverdye guby. CHto-to davnen'ko nikto iz partijnogo nachal'stva ne govoril s
nim tak druzheski prosto i po-chelovecheski horosho...
   - Kachestvo proverit' hochesh', tovarishch Nesterenko? I eto vser'ez?
   - CHto ty, chto ty! Prosto posmotret', polyubopytstvovat', na chto sposoben
rabochij klass, kogda on ne u stanka, ne  u  verstaka,  a  na  zemle.  Esli
hochesh' znat', ya  -  iskonnyj  stavropol'skij  hleborob,  i  mne  lyubopytno
poglyadet', chemu tebya nauchili  kazaki.  A  mozhet  byt',  tebya  kakaya-nibud'
kazachka uchila pahat' i ogrehi delat'? Smotri,  ne  poddavajsya  zlovrednomu
vliyaniyu gremyachenskih kazachek! Iz  nih  est'  takie  shtuchki,  chto  i  tebya,
byvalogo  moryaka,  chert  znaet  chemu  nauchat...  Zaprosto  sob'yut  s  puti
istinnogo! Ili kakaya-nibud' uzhe sbila?
   Nesterenko govoril s veseloj  neprinuzhdennost'yu,  budto  i  ne  vybiraya
slov, no Davydov srazu zhe pochuvstvoval nekij, prikrytyj shutlivost'yu  namek
- i ves' vnutrenne podobralsya. "Znaet chto-nibud' pro Lushku ili  zakidyvaet
udochku naudachu?" - ne bez trevogi podumal on.  Odnako  podderzhal  shutlivyj
ton razgovora:
   - |to  esli  zhenshchina  sob'etsya  s  puti  ili  zaplutaetsya,  to  krichit:
"Au-u-u!" A muzhchina, nastoyashchij muzhchina, ishchet dorogu molcha, fakt!
   - A ty, vidno, nastoyashchij muzhchina?
   - A ty kak dumal, tovarishch sekretar'?
   - A ya dumayu tak: nastoyashchie muzhchiny mne bol'she po dushe, chem  krikuny,  i
esli ty, Davydov, nenarokom sob'esh'sya s puti, to, ne podnimaya shuma,  shepni
mne na  uho.  Kak-nibud'  ya  pomogu  tebe  vybrat'sya  na  tverduyu  dorogu.
Dogovorilis'?
   - Blagodaryu na dobrom slove, -  uzhe  ser'ezno  skazal  Davydov,  a  sam
podumal:  "Vot  chertov  syn!  Vse  pronyuhal..."  CHtoby   ne   podcherkivat'
ser'eznosti svoej poslednej frazy, dobavil: - Udivitel'no dobryj sekretar'
u nas, pryamo na redkost'!
   Nesterenko s hodu ostanovilsya, povernulsya licom k Davydovu  i,  sdvinuv
na zatylok svoyu roskoshnuyu kubanku, morshcha v ulybke nos, skazal:
   - Potomu i dobryj, chto smolodu sam ne vsegda po pryamoj doroge  hodil...
Byvalo idesh', idesh', kak na parade shag chekanish', a  potom  i  sob'esh'sya  s
nogi, vil'nesh' chert ego znaet kuda, odnim slovom - kuda-nibud' v  storonu,
nu i presh' po chertopolohu, poka  dobrye  lyudi  opyat'  molodogo  duraka  na
dorogu  ne  vyvedut.  Ponyatno  tebe,  matrosik,  otkuda  u  menya   dobrota
zarodilas'? No ya ne ko vsem, bez razbora, dobryj...
   - Govoryat, chti kon' hot' i o chetyreh nogah, a spotykaetsya, -  ostorozhno
vstavil Davydov.
   No Nesterenko holodno posmotrel na nego:
   - Esli horoshij kon' spotknetsya raz-drugoj, emu mozhno prostit', no  est'
takie koni, kotorye spotykayutsya na kazhdom shagu. Kak ty ego ni uchi,  kak  s
nim ni bejsya, a on podryad vse kochki norovit pereschitat' nosom. Dlya chego zhe
takogo odra i na konyushne derzhat'? Doloj ego!
   Davydov,  nezametno  usmehayas',  molchal.   Do   togo   prozrachno   bylo
inoskazanie, chto poyasnenij ne trebovalos'...
   Oni medlenno shli k pahote, i  tak  zhe  medlenno,  pryachas'  za  ogromnuyu
lilovuyu tuchu, vstavalo za ih spinoj solnce.
   - Vot moj gon, - ukazal Davydov, s  narochitoj  nebrezhnost'yu  kivnuv  na
rovnuyu, uhodyashchuyu vdal' pahotu.
   Neulovimym  dvizheniem  golovy  stryahnuv  kubanku   do   samyh   brovej,
Nesterenko vrazvalochku zashagal poperek syroj pahoty. Davydov  sledoval  za
nim nemnogo poodal' i videl, kak sekretar', budto by vynimaya  popavshuyu  za
golenishche bur'yaninku, ne raz i ne dva promeril glubinu vspashki. Davydov  ne
vyderzhal:
   - Da ty uzh meryaj ne tayas'! Nu chto ty diplomatiyu so mnoj razvodish'?
   - Sdelal by vid, chto ne zamechaesh', - na hodu burknul Nesterenko.
   U   protivopolozhnoj   storony   gona   on   ostanovilsya,   s    obidnoj
snishoditel'nost'yu zagovoril:
   - Voobshche - nichego, no pahota nerovnaya, kak budto podrostok  pahal:  gde
poglubzhe, gde pomel'che malost', a gde i vovse gluboko. Skoree vsego -  eto
ot neumeniya, a mozhet byt', i ottogo,  chto  ne  v  dobrom  duhe  vzyalsya  za
chapigi. No ty imej v vidu, Davydov, chto zlomu tol'ko na vojne horosho byt',
tam zlost' srazhat'sya pomogaet, a na pahote nado byt'  dushevnym  chelovekom,
potomu chto zemlya lyubit rovnoe, laskovoe k  sebe  otnoshenie.  Tak  mne  eshche
bat'ka-pokojnik pri zhizni  govoril...  Nu,  o  chem  zadumalsya,  suhoputnyj
moryak?! - vdrug zadorno kriknul Nesterenko  i  uvesisto  tolknul  Davydova
plechom.
   Tot kachnulsya i snachala ne ponyal, chto ego  zovut  na  bor'bu.  No  kogda
smeyushchijsya Nesterenko s siloj tolknul ego eshche raz, Davydov shiroko rasstavil
nogi i slegka naklonilsya vpered.
   Oni shvatilis', ishcha drug u druga poyas.
   - Na poyasah ili kak? - sderzhivaya dyhanie, sprosil Nesterenko.
   - Kak hochesh', tol'ko bez durakov, bez podnozhki.
   - I cherez golovu ne kidat', - uzhe slegka posapyvaya ot usilij  povernut'
protivnika, vydohnul Nesterenko.
   Davydov obhvatil tugoe, muskulistoe telo  i  totchas  zhe,  po  snorovke,
ponyal, chto pered  nim  nastoyashchij,  opytnyj  borec.  Davydov-byl,  pozhaluj,
sil'nee, no Nesterenko prevoshodil ego podvizhnost'yu i lovkost'yu. Raza dva,
kogda ih lica pochti soprikasalis', Davydov videl nalituyu smuglym  rumyancem
shcheku, ozorno  pobleskivayushchij  glaz,  slyshal  priglushennyj  shepot:  "Davaj,
davaj, rabochij klass! CHego ty na odnom meste topchesh'sya?"
   Minut  vosem'  oni  vozilis'  na  pahote,  a  potom,  uzhe  okonchatel'no
izmotannyj, Davydov hriplo skazal:
   - Vybiraemsya na travu, a to my tut bogu dushi otdadim...
   - Gde nachali, tam i konchim, - tyazhelo dysha, prosheptal Nesterenko.
   Napryagaya poslednie sily, Davydov koe-kak vytesnil protivnika na tverduyu
zemlyu, i tut nastupil konec sostyazaniyu: padali  oni  vmeste,  no  uzhe  pri
padenii Davydov sumel povernut' Nesterenko  i  okazalsya  sverhu.  Raskinuv
nogi, vsem vesom svoego tela prizhimaya protivnika k  zemle,  zadyhayas',  on
ele progovoril:
   - Nu, kak, sekretar'?
   - O chem  zhe  govorit',  priznayu...  Silen  ty,  rabochij  klass...  Menya
poborot' ne tak-to prosto, s detstva etim baluyus'...
   Davydov  podnyalsya,  velikodushno  protyanul  pobezhdennomu  ruku,  no  tot
vskochil, kak raspryamivshayasya pruzhina, povernulsya spinoj.
   - Otryahni gryaz'!
   S kakoj zhe muzhskoj teplotoj i laskoj Davydov svoimi  bol'shimi  ladonyami
ostorozhno schishchal so spiny Nesterenko pristavshie komochki  gryazi  i  bylinki
proshlogodnej  travy!  Potom  oni  snova   vstretilis'   glazami,   i   oba
rassmeyalis'.
   - Ty hot' iz uvazheniya k moemu partijnomu zvaniyu poddalsya by!  CHto  tebe
stoilo? |h ty, medved'  leningradskij!  Nikakoj  vezhlivosti  v  tebe  net,
nikakogo chinopochitaniya...  Zato  -  ulybka-to!  Ulybka  do  ushej  i  morda
samodovol'naya, kak u molodozhena!
   Davydov i dejstvitel'no shiroko ulybalsya:
   - V sleduyushchij raz uchtu, fakt! No ty soprotivlyajsya slabee, a to ved'  po
koleno v zemlyu uhodil, ne hotel sdavat'sya. |h ty, Nesterenko,  Nesterenko!
Neschastnyj stavropol'skij serednyak ty i melkij  sobstvennik,  kak  govorit
nash Makar Nagul'nov. Ty - kak sekretar' -  dolzhen  ponimat',  chto  rabochij
klass vo vsem dele dolzhen byt' sverhu, eto istoricheski obosnovano, fakt!
   Nesterenko nasmeshlivo svistnul, tryahnul golovoj. Kubanka skol'znula emu
na zatylok, uderzhalas' tam kak by chudom. Posmeivayas', on skazal:
   -  V  sleduyushchij  raz  ya  tebya  nepremenno  polozhu!   Posmotrim,   kakoe
marksistskoe obosnovanie ty togda budesh'  podyskivat'!  Beda  vot  v  chem:
stryapuha-to videla, kak my s toboj  vozilis',  budto  mal'chishki,  chto  ona
podumaet o nas? Skazhet - navernoe, s uma spyatili dyadi...
   Davydov bespechno mahnul rukoyu:
   - Soshlemsya  na  nashu  molodost',  pojmet  i  prostit...  CHto  zh,  davaj
pogovorim, tovarishch Nesterenko, a to ved' vremya-to idet, fakt!
   - Vybiraj mesto posushe, chtoby prisest'.
   Oni ustroilis' na nebol'shom glinistom kurganchike, broshennoj surchine,  i
Nesterenko ne spesha zagovoril:
   - Pered tem kak  yavit'sya  syuda,  pobyval  v  Gremyachem.  Poznakomilsya  s
Razmetnovym, so vsemi iz aktiva, kto byl v hutore, a  Nagul'nova  ya  znayu,
vstrechalsya s nim eshche do priezda v hutor, byl on u nas i v rajkome.  YA  uzhe
govoril i emu i Razmetnovu, povtoryayu i tebe: ploho  vy  vedete  rabotu  po
vovlecheniyu v partiyu horoshih  kolhoznikov,  predannyh  nashemu  delu  lyudej.
Ochen' ploho! A horoshie rebyata v kolhoze est', soglasen?
   - Fakt!
   - V chem zhe delo?
   - I horoshie vyzhidayut...
   - CHego?
   - Kak obernetsya delo s kolhozom... A poka - na  svoih  ogorodah  bol'she
kopayutsya.
   - Poshevelivat' ih nado, budit' u nih lenost' mysli.
   - SHevelim pomalen'ku, no tolku malo. Dumayu, chto k oseni budet prirost v
nashej yachejke, fakt!
   - A do oseni budete sidet' slozha ruki?
   - Net, zachem zhe, budem dejstvovat', no ne budem nazhimat'.
   - A ya i ne govoryu o kakom-to  nazhime.  Nado  poprostu  ne  upuskat'  ni
edinoj vozmozhnosti prigornut' k sebe togo ili inogo trudyagu iz  peredovyh,
raz座asnit' emu dostupnym yazykom politiku partii.
   - Tak my i dejstvuem, tovarishch Nesterenko, - zaveril Davydov.
   - Dejstvuete, a yachejka ne rastet. |to pohozhe skoree na bezdejstvie, chem
na dejstvie... CHto zh, podozhdem - uvidim, kak u vas dal'she delo pojdet. Nu,
a teper' pogovorim o drugom. Hochu ukazat'  tebe  na  koe-kakie  nedostatki
inogo poryadka. Syuda ya  priehal  poznakomit'sya  s  toboj,  obnyuhat'sya,  kak
govoritsya, i pobesedovat' po dusham.  Paren'  ty  gramotnyj  i  vser'ez  na
molodost' svoyu ssylat'sya ne budesh', ushla tvoya molodost', da  tak  ushagala,
chto i ne dogonish' i ne  vernesh'!  Skidok  ot  menya  na  svoe  proletarskoe
proishozhdenie, na neopytnost' i  prochee  ne  zhdi,  no  ne  zhdi  i  osoboj,
nepokolebimoj  surovosti,  kakoj  lyubyat   shchegolyat'   nekotorye   partijnye
rukovoditeli. - Nesterenko, neskol'ko ozhivivshis', prodolzhal: - Privilis' u
nas v partijnom bytu, na moj vzglyad, neumnye dejstviya i sootvetstvuyushchie im
vyrazheniya "snyat' struzhku", "prochistit' s pesochkom", "prodrat' nazhdakom"  i
tak dalee. Kak budto rech' idet ne o cheloveke, a o  kakom-to  rzhavom  kuske
zheleza. Da chto zhe eto takoe, v samom dele? I zamet', chto vyrazheniya  eti  v
hodu po bol'shej chasti u teh, kto za  vsyu  svoyu  zhizn'  ne  snyal  ni  odnoj
struzhki ni s metalla, ni s dereva i uzh navernoe nikogda ne derzhal v  rukah
nazhdachnogo bruska. A ved' chelovek - tonkaya shtuka, i s nim  nado,  oh,  kak
akkuratno obhodit'sya!
   Rasskazhu tebe odnu istoriyu. V vosemnadcatom godu byl  u  nas  v  otryade
takoj poryadok i takaya disciplina, chto huzhe by, da nekuda. Ne otryad Krasnoj
gvardii, a oskolok mahnovskoj bandy, chestnoe slovo! I vot v  devyatnadcatom
godu, v nachale goda, prislali  nam  komissara  -  kommunista  iz  doneckih
shahterov. Pozhiloj takoj byl sutulovatyj dyadya; usy chernye,  vislye,  kak  u
Tarasa SHevchenko. S prihodom ego i poshlo u nas vse po-inomu. Otryad  k  tomu
vremeni pereformirovali v polk Krasnoj Armii. Lyudi-to v polku ostalis'  te
zhe i v to zhe  vremya  stali  ne  te,  kak  budto  pererodilis'.  Ni  odnogo
disciplinarnogo vzyskaniya, ne govorya uzhe pro otdachu pod sud  Revtribunala,
i  eto  vsego  lish'  cherez  mesyac  posle  togo,  kak  v   Polku   poyavilsya
komissar-shahter! CHem on bral? Dushoyu, vot chem on  bral,  hitryj  d'yavol!  S
kazhdym  krasnoarmejcem  pogovorit,  dlya  kazhdogo  u  nego  laskovoe  slovo
najdetsya. Kotoryj trusit pered boem, - on ego s glazu na  glaz  podbodrit;
bezrassudnogo postavit na mesto - da tak, chto tot i ne podumaet v  butylku
polezt', obidet'sya. Na uho emu skazhet: "Ne pri na rozhon, durak! Ved'  tebya
ub'yut, a togda chto my budem delat'? Ved' bez tebya ves' vzvod, a  ne  to  i
rota, propadet ni za ponyushku tabaku". Nu, geroyu, razumeetsya, lestno, chto o
nem komissar takogo mneniya, i nachinaet  on  voevat'  ne  besshabashno,  a  s
rassudkom... Byla u nashego komissara  vsego  lish'  odna  slabost':  zajmem
kakoe-nibud' krupnoe selo ili kazach'yu stanicu, i nachinaet on barahlit'...
   Davydov ot neozhidannosti tak rezko povernulsya k Nesterenko, chto chut' ne
oprokinulsya nabok s kruto srezannogo vetrami surchinogo holmika. Skol'zya  i
upirayas' rastopyrennymi pal'cami pravoj ruki vo vlazhnuyu glinu, voskliknul:
   - Kak to est' barahlit'. Nu chto ty boltaesh'?!
   Nesterenko tiho zasmeyalsya:
   - Ne to slovo ya skazal! Ne barahlit', a ryt'sya v bibliotekah u  bogatyh
kupcov, u pomeshchikov,  slovom,  u  vseh,  kto  po  togdashnim  vremenam  mog
priobretat' knigi. Otberet, byvalo, nuzhnye emu knigi i konfiskuet ih  bezo
vsyakih razgovorov! Ne poverish' - chetyre brichki knig vozil za soboyu,  celuyu
biblioteku na kolesah, i zabotilsya o knigah,  kak  o  boepripasah:  kazhdaya
brichka pod brezentom, i knigi ulozheny koreshok k koreshku, da eshche i  solomka
pod ispod postelena. A na privale, na otdyhe, v pereryvah mezhdu boyami,  vo
vsyakuyu svobodnuyu minutu, posle chistki oruzhiya i  edy,  suet  bojcam  knigi,
prikazyvaet chitat', a potom proveryaet, prochital ty ili net...
   YA togda po  mladosti  bol'she  devushkami  interesovalsya  i,  priznat'sya,
otlynival ot chteniya... A byl pochti bezgramoten i glup, kak probka. Vot  on
menya odnazhdy i ulichil v tom, chto ya ne prochital odnu knigu, kotoruyu on  mne
dal. Do sih por pomnyu i avtora, i nazvanie knigi... Stal on dnya cherez  dva
sprashivat' pro soderzhanie knigi, a ya - ni v zub nogoj.  On  govorit,  -  a
govoril on v takih sluchayah vsegda bez svidetelej, chtoby pri postoronnih ne
sramit' cheloveka, - vot on i govorit mne: "Ty chto zhe dumaesh', tak  i  zhit'
Ivanushkoj-durachkom na belom svete? Videl ya, kak  ty  vchera  vecherom  vozle
odnoj devchonki uvivalsya. Tak vot, zarubi sebe na nosu:  gramotnoj  devushke
ty, bezgramotnyj durak, i na ponyuh ne nuzhen, ej s toboj cherez  pyat'  minut
skuchno stanet; dure ty i vovse ni k chemu: uma ona  u  tebya  ne  naberetsya,
potomu chto u tebya u samogo ego net i v  pomine,  eshche  ne  nazhil.  A  vsemi
ostal'nymi muzhskimi dostoinstvami gramotnye obespecheny v  takoj  zhe  mere,
kak i bezgramotnye, tak chto preimushchestvo vse zhe,  pri  vseh  usloviyah,  na
storone gramotnogo. Ponyatno tebe, molodoj pen'?"
   Nu, chto ya mog emu na eto otvetit'?..
   Polmesyaca on menya vsyacheski pilil i vysmeival, chut' do slez ne  dovodil,
- i vse-taki priuchil k chteniyu, a potom ya uzhe i sam pristrastilsya k knigam,
da tak, chto ne otorvesh'. Do nyneshnih dnej vspominayu ego dobrym  slovom  i,
po sovesti govorya, eshche ne znayu, komu ya bol'she  obyazan  svoimi  znaniyami  i
vospitaniem: to li pokojnomu roditelyu, to li emu, moemu komissaru.
   Nesterenko  nenadolgo  umolk,  o  chem-to  zadumalsya.  Emu,  kak  vidno,
vzgrustnulos'. No cherez minutu, ele sderzhivaya hitrovatuyu  ulybku,  on  uzhe
sypal voprosami:
   -  A  ty  na  dosuge   chto-nibud'   chitaesh'?   Naverno,   odni   gazety
prosmatrivaesh'? Da i svobodnogo vremeni malo, tak ved'?  Kstati,  v  vashej
izbe-chital'ne est' interesnye knigi?.. Ne  znaesh'?!  Nu,  bratec  ty  moj,
pozor na tvoyu golovu! Da ty v izbe-chitel'ne byl hot' raz?.. Vsego dva raza
zahodil? Nu, milyj moj, eto ni v kakie vorota  ne  lezet!  YA  byl  o  tebe
luchshego mneniya, predstavitel' leningradskogo rabochego klassa! Vot o chem  ya
mogu napisat' na tvoj zavod! No ty ne bojsya, ya ot svoego imeni napishu tak:
"Byvshij  rabochij  vashego  zavoda,   dvadcatipyatitysyachnik   Davydov,   nyne
predsedatel' kolhoza imeni Stalina,  i  rukovodimye  im  kolhozniki  ostro
nuzhdayutsya  v  knigah.  Im  krajne  neobhodima  populyarnaya  politicheskaya  i
ekonomicheskaya literatura, knigi po agronomii, zhivotnovodstvu i  voobshche  po
sel'skomu hozyajstvu. ZHelatelen takzhe podbor  hudozhestvennoj  literatury  -
kak  klassicheskoj,  tak  i  sovremennoj.  V  poryadke   shefstva   prishlite,
pozhalujsta, besplatno bibliotechku, etak knizhonok v  trista,  po  takomu-to
adresu". Idet? Napisat', chto li?.. Ne hochesh'? Pravil'no,  chto  ne  hochesh'!
Togda potrudis' sam,  za  kolhoznye  sredstva,  priobresti  biblioteku  ne
men'she chem v dvesti -  trista  knig.  Skazhesh',  mol,  deneg  net?  CHepuha!
Najdutsya! Prodaj paru staryh bykov, ne obnishchaete, chert vas ne voz'met! Vot
tebe i biblioteka, da eshche  kakaya!  Vchera  ya  podschityval  v  pravlenii,  i
okazalos', chto u vas, po nalichiyu zemli imeetsya yavnyj izlishek tyagla.  Zachem
vy na nego naprasno korm tratite? Sbyvajte ego s ruk! Ty znaesh', skol'ko u
vas bykov starshe desyati let!.. Ne znaesh'? ZHal', chto  ne  znaesh',  no  mogu
tebe v etoj bede pomoch': devyat' par u vas star'ya, ot desyati let i  starshe.
A horoshie hozyaeva  takuyu  ruhlyad'  na  bazah  ne  derzhat,  otkarmlivayut  i
prodayut. Ponyatno?
   - Ponyatno-to ponyatno, no ves'  vybrakovannyj  skot  my  reshili  prodat'
osen'yu, v tom chisle i staryh bykov. Tak mne sovetovali opytnye hozyaeva.
   - A sejchas etot skot u vas na nagule?
   - Net. Po krajnej mere starye byki v rabote, eto ya tochno znayu.
   - Kto zhe eto opytnyj takoj sovetoval tebe prodavat' osen'yu?
   - Zavhoz nash Ostrovnov i eshche kto-to, ne upomnyu.
   - Gm, interesno... Zavhoz tvoj do kollektivizacii bez pyati minut  kulak
byl, stalo byt', znayushchij hozyain, kak zhe on  mog  posovetovat'  tebe  takuyu
chepuhu? Prodavat' bykov osen'yu, a do teh por yarma s nih ne snimat'? Nu,  i
prodadite kozhu da kosti. A ya by posovetoval  tebe  inache:  pustit'  sejchas
ves' skot, prednaznachennyj dlya prodazhi, na nagul, a potom postavit' ego na
otkorm, poderzhat' na koncentratah i prodat' letom, kogda  na  rynke  skota
malo i myaso dorozhe. A osen'yu i bez vashego skota myasa budet hot'  zavalis',
i cena budet nizhe. Hlebnye izlishki u vas est'. V  chem  zhe  delo?  Vprochem,
smotrite sami, ya ne sobirayus' vmeshivat'sya v  vashi  dela.  No  ty  vse-taki
podumaj ob etom... Vo vsyakom sluchae, paru bykov-starichkov mozhno podkormit'
i prodat' teper' zhe. Ved' ne na propoj zhe eti den'gi pojdut, a  na  knigi!
Koroche, chtoby cherez dva mesyaca biblioteka u vas byla. Tochka! Izbu-chital'nyu
iz haty-razvalyuhi nemedlenno perevedi v odin iz  horoshih  kulackih  domov,
perevedi v samyj luchshij, i oshibki ne budet! Vtoraya tochka! Izbacha prishlyu  k
vam tolkovogo parnya i dam emu nakaz ezhednevno po vecheram provodit' gromkie
chitki. Tret'ya tochka!
   - Podozhdi ty stavit' tochki! - vzmolilsya krasnyj ot smushcheniya Davydov.  -
Russkim  yazykom  govoryu  tebe,  chto   biblioteka   budet,   snyat'   tochku!
Izbu-chital'nyu zavtra zhe perevedu v horoshij dom,  snyat'  vtoruyu!  A  vot  s
tret'ej tochkoj zaminka... Izbach u menya u samogo est' na  primete,  mirovoj
paren' i agitator hot' kuda! No rabotaet on na  proizvodstve,  vot  v  chem
fakticheskoe  zatrudnenie...  Dumayu,  chto  okruzhkom  komsomola  pojdet  nam
navstrechu, a paren'ka ya usvatayu!
   Nesterenko  vnimatel'no  vyslushal  ego,  s  nepronicaemym  vidom  kivaya
golovoj, smeyas' odnimi glazami.
   -  Do  smerti  lyublyu,  kogda  komandir  energichen  i  bystro  prinimaet
pravil'noe reshenie... No o svoej  chital'ne  ty  vse-taki  doslushaj.  Vchera
pobyval ya tam. Poseshchenie, skazhu tebe, ne iz priyatnyh... Pustota i merzost'
zapusteniya! Na oknah pyl'. Poly davnym-davno ne myty.  Pahnet  plesen'yu  i
eshche chert znaet chem. Pryamo kak v  mogil'nom  sklepe,  ej-bogu!  A  glavnoe,
knizhonok - raz, dva i obchelsya, i te star'e. Na odnoj  iz  polok  obnaruzhil
svernutyj plakat, zheltyj ot vremeni. Razvorachivayu, smotryu risunki, chitayu:

   Devkam videt' stroj nash lyubo,
   Babki shamkayut bezzubo,
   Umilyayutsya otcy:
   - A i da nashi! Molodcy!
   Duj vragov i v hvost i v grivu! -
   Pahar', znaj, vzryhlyaya nivu,
   CHto hranyat tvoi trudy
   Vseh trudyashchihsya ryady.

   |-e-e, dumayu, da ved' eto - staryj znakomyj! YA etot plakat chital - i  s
toj pory zapomnil - eshche v dvadcatom godu, na vrangel'skom fronte! Slova-to
Dem'yana Bednogo horoshi i sejchas, no soglasis', chto v tridcatom  godu  nado
by imet' chto-to posvezhee, imeyushchee otnoshenie k nyneshnim dnyam, nu hotya by  k
kollektivizacii...
   - Glazastyj ty chelovek i dotoshnyj, - probormotal skoree  s  odobreniem,
chem s neudovol'stviem vse eshche ne prishedshij v sebya ot smushcheniya Davydov.
   - Mne polozheno i smotret' i pomogat' ispravlyat'  nedostatki  v  rabote,
chto i ya delayu pri polnom k tebe raspolozhenii, Semen. No vse eto priskazki,
a  skazka  vperedi...  Vot  ty  uehal  syuda,  v  brigadu,  brosil  kolhoz,
peredoveril  Razmetnomu  vse  kolhoznye  dela.  A  ved'  ty  znaesh',   chto
Razmetnovu odnomu tyazhelo tyanut' v takoe vremya, chto  on  ne  spravlyaetsya  s
delami. Znaesh'? A ty poshel na eto!
   - No ty sam na tubyanskih polyah gonyal na lobogrejke!  Ili  ty  otricaesh'
silu primera?
   Nesterenko dosadlivo otmahnulsya:
   - YA v Tubyanskom  prorabotal  neskol'ko  chasov,  chtoby  poznakomit'sya  s
narodom, i eto - drugoe delo, a ty v brigadu podalsya ot  neustroennosti  v
svoej lichnoj zhizni.  Raznica?  Mne  chto-to  kazhetsya,  chto  ty  ot  Luker'i
Nagul'novoj sbezhal... Mozhet byt', ya oshibayus'?
   Krov' othlynula ot lica Davydova. On  otvernulsya,  bescel'no  perebiraya
pal'cami travinki, gluho skazal:
   - YA slushayu...
   A Nesterenko ostorozhno i laskovo polozhil  emu  ruku  na  plecho,  slegka
prityagivaya k sebe, poprosil:
   - Tol'ko bez obidy! Ty dumal, ya tvoyu pahotu meril sprosta? Ty zhe v inyh
mestah pahal glubzhe, chem traktor! Ty svoyu  zlost'  na  zemle  sryvaesh',  a
obidu na bykov perekladyvaesh'... So slov teh, kto tebya znaet, pohozhe,  chto
u tebya s Luker'ej delo idet k koncu. Verno eto?
   - Pohozhe.
   - CHto zh, etomu mozhno lish' ot dushi poradovat'sya. Tol'ko  konchaj  volynku
poskoree, dorogoj Semen! Narod k tebe horosho otnositsya, no ploho  to,  chto
tebya zhaleyut - pojmi, imenno zhaleyut! - iz-za etoj  neputevoj  svyazi.  Kogda
lyudi po russkoj privychke zhaleyut vsyakih tam siryh da ubogih - eto v poryadke
veshchej. No vot kogda oni  nachinayut  zhalet'  umnogo  parnya,  da  eshche  svoego
vozhaka, - chto mozhet byt'  postydnee  i  uzhasnee  dlya  takogo  cheloveka?  I
glavnoe, tvoe durackoe uvlechenie negodnoj babenkoj, da eshche nedavnej  zhenoj
tovarishcha,  na  moj  vzglyad,  meshaet  vsemu!   Inache   chem   zhe   ob座asnit'
neprostitel'nye provaly v tvoej rabote, v rabote Nagul'nova? Zavyazalis' vy
tut chertovym uzlom, i esli sami ne razvyazhetes' - rajkomu pridetsya  rubit',
tak i znaj!
   - Mozhet byt', mne luchshe  ujti  iz  Gremyachego?  -  nereshitel'no  sprosil
Davydov.
   -  Ne  govori  glupostej!  -  rezko  oborval  ego  Nesterenko.  -  Esli
napakostil, to snachala nado za soboj pochistit', a potom  uzhe  govorit'  ob
uhode.   Ty   mne   luchshe   skazhi   vot   chto:    znaesh'    ty    Egorovu,
uchitel'nicu-komsomolku?
   - Znayu, vstrechalsya. - Davydov vdrug nekstati ulybnulsya,  vspomniv  svoyu
pervuyu vstrechu zimoj, vo vremya raskulachivaniya, s moloden'koj, do krajnosti
stesnitel'noj uchitel'nicej.
   Znakomyas' s nim, ona kak-to nelovko, lodochkoj  protyanula  emu  holodnuyu
potnuyu ruchonku i pokrasnela muchitel'no, do  slez,  ele  vydaviv  iz  sebya:
"Uchitel'nica Egorova Lyuda". Togda Davydov predlozhil Nagul'novu: "Voz'mi  k
sebe v brigadu uchitel'ku-komsomolku. Pust' molodaya posmotrit, chto za shtuka
klassovaya bor'ba". No Nagul'nov, hmuro rassmatrivaya svoi dlinnye,  smuglye
ruki, otvetil: "Beri ty ee k sebe, a mne ona ne nuzhna v  takom  dele!  Ona
vedet pervye klassy, u nee parnishka poluchit dvojku, tak ona vmeste  s  nim
slezami zalivaetsya. I kto takuyu  devku  v  komsomol  prinimal?  Razve  eto
komsomolka? Slyuni v yubke!"
   Nesterenko vpervye nahmuril brovi, osuzhdayushche vzglyanul na Davydova:
   - CHemu ty, sprashivaetsya, ulybaesh'sya?  CHto  ty  veselogo  nashel  v  moem
voprose?
   Davydov sdelal nelovkuyu  popytku  ob座asnit'  prichinu  svoej  neumestnoj
veselosti:
   - Pustoe, tak prosto, vspomnil pustyachok  odin  pro  etu  uchitel'nicu...
Ochen' ona skromnaya u nas...
   - Pustyachki vspominaesh'!  Nashel  vremya  zabavlyat'sya!  -  s  neskryvaemym
razdrazheniem voskliknul Nesterenko. - Ty luchshe by vspomnil o tom, chto  eta
skromnaya uchitel'nica - edinstvennyj chlen komsomola u vas v  hutore!  Takoj
bol'shoj hutor i net komsomol'skoj yachejki. |to tebe ne pustyachok! Kto za eto
dolzhen otvechat'? I Nagul'nov, v pervuyu ochered', i ty, i ya vmeste s vami. A
ty eshche  ulybaesh'sya...  Plohaya  eta  ulybka,  Semen  Davydov!  I  davaj  ne
ssylat'sya na neotlozhnye dela! Vse dela, kakie  partiya  dala  nam  v  ruki,
neotlozhny. Drugoj vopros - kak my umeem povorachivat'sya.
   Davydov uzhe nachinal ponemnogu  zlit'sya,  no  vse  zhe,  sderzhivaya  sebya,
skazal:
   - Ty, tovarishch Nesterenko, odin pobyl v Gremyachem Logu  i  za  eto  vremya
uspel obnaruzhit' von skol'ko promahov i nedostatkov v nashej rabote,  da  i
moe povedenie otmetil... A chto bylo by, esli by  ty  pozhil  tut  s  yanvarya
mesyaca? Tvoih zamechanij hvatilo b na nedelyu vyslushivat', fakt!
   Poslednyaya fraza Davydova neskol'ko razveselila  Nesterenko.  On  lukavo
prishchurilsya, tolknul Davydova loktem.
   - A ty, Semen, ne dopuskaesh' takogo predpolozheniya: esli by ya ne  prosto
"byl" v Gremyachem, a rabotal bok o bok s vami,  to,  vozmozhno,  i  promahov
men'she bylo?
   - Fakt, chto men'she, no vse ravno nashlis' by. Ty tozhe oshibalsya  by,  kak
milen'kij, fakt! Znaesh' li, ya mnogie svoi promahi vizhu, no  ne  vse  i  ne
srazu ispravlyayu, vot v chem moya  beda,  fakt!  Kak-to  po  vesne  shkol'niki
vmeste s zaveduyushchim shkoloj, po familii  SHpyn',  hodili  na  polya  suslikov
vylivat', a ya proshel mimo i ne  ostanovilsya,  ne  pogovoril,  ne  uznal  i
sejchas ne znayu, kak i chem etot staryj uchitel' zhivet... YA tebe skazhu,  huzhe
delo bylo. Zimoj prislal on mne  zapisku,  prosil  podvodu,  privezti  emu
drovishek. Ty dumaesh', ya poslal? YA zabyl... Drugie dela otnyali u menya vremya
i serdce k stariku... Do sih por stydno stanovitsya, kak vspomnyu! I  naschet
komsomola pravil'no. Upustili my vazhnoe delo, i ya tut, konechno, tozhe ochen'
povinen, fakt.
   No Nesterenko ne tak-to prosto bylo smyagchit' pokayannymi rassuzhdeniyami.
   - Vse eto horosho, chto ty i oshibki svoi priznaesh', i  styd,  kak  vidno,
eshche ne sovsem poteryal, odnako ni komsomol oto vsego etogo u vas ne  vyros,
ni drovishek u uchitelya ne pribavilos'... Delat' nado, dorogoj Semen,  a  ne
tol'ko kayat'sya! - nastojchivo vnushal on.
   - Vse budet ispravleno i sdelano, dayu chestnoe slovo! No s  organizaciej
komsomol'skoj yachejki vy nam pomogite, to est' rajkom, prishlite odnogo-dvuh
rebyat i devushku komsomolku, hotya by na vremennuyu rabotu, Egorova,  ya  tebe
govoryu vser'ez, nikudyshnij organizator. Ona po  zemle  hodit'  stesnyaetsya,
gde uzh ej tam s molodezh'yu, da osobenno s nashej, upravit'sya!
   Tol'ko teper' dovol'nyj Nesterenko skazal:
   - Vot eto uzhe drugoj razgovor! S komsomolom pomozhem, obeshchayu,  a  sejchas
razreshi dovesit' tebe eshche nemnogo k tvoemu samokritichnomu  zayavleniyu.  Pod
Pervoe maya vash kooperator prosil u tebya dve podvody poslat' v  stanicu  za
tovarom?
   - Prosil.
   - Ne dal?
   - Ne vyshlo. My togda i pahali i seyali, vse vmeste. Ne do torgovli bylo.
   - I nel'zya bylo otorvat' dve upryazhki? CHepuha! Bred!  Mozhno  by,  i  bez
osobogo ushcherba dlya raboty v pole. No ty ne sumel, ne shotel,  ne  podumal:
"A kak eto otrazitsya na nastroenii kolhoznikov?" I v rezul'tate  za  samym
neobhodimym - za mylom, za sol'yu, za spichkami i kerosinom, -  da  eshche  pod
prazdnik, gremyachenskie babenki topali peshkom v stanicu. Kak zhe  oni  posle
etogo sudili mezhdu soboj o nashej Sovetskoj vlasti? Ili tebe eto vse ravno?
A my s toboj ne za to voevali, chtoby rugali nashu rodnuyu vlast', net, ne za
to! - vykriknul Nesterenko  neozhidanno  tonkim  golosom.  A  zakonchil  uzhe
shepotom: - Neuzheli dazhe takaya prostaya istina do tebya  ne  dohodit,  Semen?
Opomnis' zhe, dorogoj tovarishch, ochnis'!..
   Davydov myal v pal'cah potuhshij okurok, smotrel v zemlyu,  dolgo  molchal.
Vsyu zhizn' on byl po vozmozhnosti sderzhan v proyavlenii borovshih ego  chuvstv,
uzh v chem v chem, no v sentimental'nosti ego nikak nel'zya bylo upreknut',  a
tut nevedomaya sila tolknula ego, i  on  krepko  obnyal  Nesterenko  i  dazhe
slegka kosnulsya tverdymi gubami  nebritoj  sekretarskoj  shcheki.  Golos  ego
vzvolnovanno vzdragival, kogda on govoril:
   - Spasibo tebe, dorogoj Nesterenko! Bol'shoe spasibo! Horoshij ty paren',
i legko s toboj budet rabotat', ne tak, kak s Korchzhinskim.  Gor'kie  slova
ty mne nagovoril, no naskvoz' pravil'nye,  fakt!  Tol'ko,  radi  boga,  ne
dumaj, chto ya - beznadezhnyj! YA budu delat' tak,  kak  nado,  vse  my  budem
starat'sya i delat' tak, kak nado; ya koe-chto mnogoe peresmotryu, mne  hvatit
teper' podumat'... Ver' mne, tovarishch Nesterenko!
   Nesterenko byl vzvolnovan ne men'she, no vida  ne  podaval,  pokashlival,
shchurya karie, teper' uzhe neveselye glaza. Posle minutnogo molchaniya on  zyabko
poezhilsya, tiho skazal:
   - Veryu v tebya i v ostal'nyh rebyat i nadeyus' na vas, kak na samogo sebya.
Ty eto krepko pomni, Semen Davydov! Ne podvodite rajkom i menya, ne  smejte
podvodit'! Ved' vy zhe, kommunisty, kak soldaty odnoj roty,  ni  pri  kakih
usloviyah ne dolzhny teryat' chuvstvo loktya! Ty  sam  eto  otlichno  znaesh'.  I
chtoby bol'she u nas s toboj ne bylo nepriyatnyh razgovorov, nu ih  k  chertu!
Ne lyublyu ya takih razgovorov, hotya inogda  ih  vesti  neobhodimo.  Vot  tak
pogovorish', posobachish'sya s takim druzhkom, kak ty,  a  potom  vsyu  noch'  ne
spish', serdce shchemit...
   Krepko pozhimaya goryachuyu ruku Nesterenko, Davydov vnimatel'no  vsmotrelsya
v ego lico i divu dalsya: uzhe ne prezhnij veselyj rasskazchik, ne obshchitel'nyj
rubaha-paren', gotovyj i pobalagurit' i poborot'sya, sidel ryadom s  nim,  a
pozhiloj i ustalyj chelovek. Glaza Nesterenko  kak-to  srazu  postareli,  po
uglam rta legli glubokie skladki, i  dazhe  smuglyj  rumyanec  na  skulastyh
shchekah slovno by vycvel i pozheltel. Za korotkie minuty Nesterenko kak budto
podmenili.
   - Pora mne ehat', zagostilsya ya u tebya, - skazal on, tyazhelo podnimayas' s
surchiny.
   - Ty ne zabolet' li hochesh'? - s trevogoj sprosil Davydov. -  CHto-to  ty
srazu skis.
   - A ty ugadal, -  neveselo  skazal  Nesterenko.  -  U  menya  nachinaetsya
pristup malyarii. Davnen'ko podcepil ee, v Srednej Azii,  i  vot  nikak  ne
izbavlyus' ot proklyatushchej.
   - A chto ty delal v Srednej Azii? Kakaya nuzhda tebya tuda nosila?
   - Uzh ne dumaesh'  li  ty,  chto  ya  tuda  za  persikami  ezdil?  Basmachej
likvidiroval,  a  vot   svoyu   sobstvennuyu,   rodnuyu   malyariyu   ne   mogu
likvidirovat'. Zagnali mne ee doktora v pechenki, teper' i radujsya na  nee.
No eto - mezhdu prochim, a naposledok vot chto ya hotel tebe skazat': kontriki
zashevelilis' u nas v okruge, to zhe samoe i  u  sosedej,  v  Stalingradskoj
oblasti. Na chto-to eshche rasschityvayut, chertovy durolomy! No kak eto v  pesne
poetsya? "Nas pobit', pobit' hoteli, nas pobit' pytalisya..."
   - "A my tozhe ne sideli, togo dozhidalisya", - doskazal Davydov.
   - Vot imenno. No vse zhe ushki na  makushke  nado  derzhat'.  -  Nesterenko
razdumchivo pochesal brov' i serdito kryaknul: - Nichego s toboj ne podelaesh',
pridetsya lishat'sya dorogoj veshchicy... Raz uzhe zakovali s toboj druzhbu, primi
v  podarok  vot  etu  igrushku,  prigoditsya  v  nuzhde.  Nagul'nov   poluchil
preduprezhdenie, beregis' i ty, a to mozhesh' poluchit' koe-chto pohuzhe...
   Iz karmana kurtki on dostal matovo blesnuvshij brauning vtorogo  nomera,
vlozhil ego v ladon' Davydova.
   - |ta melkaya shtuka v oborone, pozhaluj, nadezhnee slesarnogo instrumenta.
   Davydov  krepko  stisnul  ruku  Nesterenko,  rastroganno   i   nesvyazno
zabormotal:
   - Spasibo tebe za tovarishcheskuyu, kak by eto skazat'... nu, fakt, chto  za
druzheskuyu zabotu! Bol'shoe spasibo!
   - Nosi na zdorov'e, - poshutil Nesterenko. - Tol'ko, smotri, ne poteryaj!
A to ved' starye voyaki s godami stanovyatsya rasseyannymi...
   - Poka zhiv - ne poteryayu, a esli uzh poteryayu,  to  vmeste  s  golovoj,  -
zaveril Davydov, pryacha pistolet v zadnij karman bryuk.
   No sejchas zhe snova dostal ego, rasteryanno vzglyanul snachala na pistolet,
potom na Nesterenko.
   - Nelovko kak-to poluchaetsya... A kak zhe ty ostanesh'sya bez oruzhiya?  Beri
nazad, ne nado mne!
   Nesterenko legon'ko otstranil protyanutuyu ruku.
   - Ne bespokojsya, u menya v zapase vtoroj est'. |tot byl rashozhij, a  tot
ya blyudu kak zenicu oka,  on  u  menya  darstvennyj,  imennoj.  YA,  chto  zhe,
po-tvoemu, zrya prosluzhil v  armii  i  provoeval  pyat'  let?  -  Nesterenko
podmignul  i  dazhe  popytalsya  ulybnut'sya,  no   ulybka   vyshla   bol'noj,
vymuchennoj.
   On snova zyabko poezhilsya poshevelil plechami, starayas' poborot'  drozh',  s
pereryvami zagovoril:
   - A vchera mne SHalyj hvalilsya tvoim podarkom. Byl ya u nego v gostyah, chai
gonyali s sotovym medom, rassuzhdali o zhizni, i vot on  dostaet  iz  sunduka
tvoj slesarnyj instrument, govorit: "Za  vsyu  svoyu  zhizn'  poluchil  ya  dva
podarka: kiset ot svoej staruhi, kogda ona eshche v devkah hodila i na  menya,
na molodogo kovalya, poglyadyvala, da vot etot instrument lichno ot  tovarishcha
Davydova za moyu udarnost' v kuznechnom dele. Dva  podarka  za  vsyu  dlinnuyu
zhizn'! A skol'ko  ya  za  etu  prokopchennuyu  dymom  zhizn'  zheleza  v  rukah
perenyanchil, i ne schest'! Potomu-to eti podarochki i lezhat u  menya,  schitaj,
ne v sunduke, a vozle samogo serdca!"  Horosh  starik!  Krasivuyu,  trudovuyu
zhizn' prozhil, i, kak govoritsya, daj bog  kazhdomu  prinesti  lyudyam  stol'ko
pol'zy, skol'ko prines svoimi ruchishchami etot staryj kuznec.  Tak,  chto  kak
vidish', tvoj podarok kuda cennee moego.
   K brigadnoj budke  oni  shli  bystrym  shagom.  Nesterenko  uzhe  kolotila
krupnaya drozh'.
   S zapada snova nahodil dozhd'. Nizko plyli pervye predvestniki  nepogody
-  rvanye  kloch'ya  oblakov.  Brazhno  pahlo  molodoj   travoj,   otsyrevshim
chernozemom. Nenadolgo proglyanuvshee solnce skrylos' za tuchej,  i  vot  uzhe,
lovya shirokimi kryl'yami svezhij veter,  ustremilis'  v  nevedomuyu  vys'  dva
stepnyh podorlika. Preddozhdevaya  tishina  myagkim  vojlokom  pokryla  step',
tol'ko susliki svisteli pronzitel'no  i  trevozhno,  predskazyvaya  zatyazhnoj
dozhd'.
   - Ty otlezhis' u nas v budke,  potom  poedesh'.  Tebya  zhe  dozhd'  v  puti
prihvatit, izmoknesh' i vovse slyazhesh', - nastojchivo sovetoval Davydov.
   No Nesterenko kategoricheski otkazalsya:
   - Ne mogu. V tri u nas byuro. A dozhd' menya ne dogonit. Kon' dobryj  podo
mnoyu!
   Ruki u nego tryaslis', kak u dryahlogo starika, kogda on otvyazyval  povod
i podtyagival podprugu sedla. Korotko  obnyav  Davydova,  on  s  neozhidannoj
legkost'yu vskochil na zastoyavshegosya konya, kriknul:
   - Sogreyus' v doroge! - i s mesta tronul krupnoj rys'yu.
   Zaslyshav myagkij topot konskih kopyt, Kupriyanovna vyvalilas'  iz  budki,
kak opara iz makitry, gorestno vsplesnula rukami:
   - Uehal?! Da kak zhe eto on otchayalsya bez zavtraka?!
   - Zabolel, - skazal Davydov, provozhaya sekretarya dolgim vzglyadom.
   - Da golovushka ty moya  gor'kaya!  -  sokrushalas'  Kupriyanova.  -  Takogo
rashoroshego cheloveka i ne pokormili! Hotya on, vidat', iz  sluzhashchih,  a  ne
pogreboval kartoshku so mnoj chistit', kogda ty, predsedatel', dryhnul. On -
ne to, chto nashi kazachishki, ne cheta im! Ot nashih dozhdesh'sya pomochi, kak  zhe!
Oni tol'ko i umeyut zhrat' v tri gorla da brehat' na molodoj mesyac, a  chtoby
stryapuhe pomoch' - i ne prosi! A uzh kakie laskovye slova govoril  mne  etot
priezzhij chelovek! Takie laskovye da podserdeshnye, chto  drugoj  i  vvek  ne
pridumaet! - zhemanno podzhimaya rumyanye guby, hvalilas' Kupriyanovna, a  sama
iskosa poglyadyvala na Davydova: kakoe eto proizvedet na nego vpechatlenie?
   Tot ne slyshal ee, myslenno  perebiraya  v  pamyati  nedavnij  razgovor  s
Nesterenko. Odnako Kupriyanovne, razgovorivshis', trudno  bylo  ostanovit'sya
srazu, potomu ona i prodolzhala:
   - I ty, Davydov, chuma tebya zaberi,  horosh,  hot'  by  shumnul  mne,  chto
chelovek sobiraetsya v put'. I ya-to, dura nabitaya, nedoglyadela, vot goryushko!
Nebos', on podumaet, chto stryapuha narochno shoronilas' ot nego v budku, a ya
kak raz k nemu - so vsej dushoj...
   Davydov po-prezhnemu molchal, i Kupriyanovna vyskazyvalas' bez pomeh:
   - Ty glyan', kak on verhi sidit! Kak, skazhi, pod  konem  rodilsya,  a  na
kone vyros! I ne vorohnetsya, sokolik moj, ne kachnetsya! Nu, vylityj  kazak,
da isho starinnoj vypravki!  -  vostorzhenno  prigovarivala  ona,  ne  svodya
ocharovannogo vzglyada s udalyayushchegosya vsadnika.
   - On ne kazak, on ukrainec, - rasseyanno skazal Davydov i vzdohnul.  Emu
stalo kak-to neveselo posle ot容zda Nesterenko.
   Ot ego slov Kupriyanovna vspyhnula, kak suhoj poroh:
   - Ty svoej babushke skazki rasskazyvaj, a ne mne! YA tebe  tochno  govoryu,
chto on istyj kazak! Neuzhto tebe glaza  zalepilo?  Ego  izdali  po  posadke
ugadaesh', a vblizu - po oblich'yu, po uhvatke, da i po obhozhdeniyu s zhenshchinoj
vidat', chto on kazach'ej  zakvaski,  ne  iz  robkih...  -  mnogoznachitel'no
dobavila ona.
   - Nu, pust' budet po-tvoemu, kazak tak kazak, mne ot etogo ni  holodno,
ni zharko, - primiritel'no skazal Davydov. - A horosh paren'?  Kak  on  tebe
pokazalsya?  Ved'  ty  zhe  s  nim,  poka  ne  razbudila   menya,   navernoe,
nagovorilas' vslast'?
   Teper' prishla ochered'  vzdohnut'  Kupriyanovne,  i  ona  vzdohnula  vsej
moguchej grud'yu - da s takim userdiem, chto pod myshkoj u nee  vo  vsyu  dlinu
shva s treskom lopnula staren'kaya koftochka.
   -  Takogo  poiskat'!  -  pomedliv,  s  glubochajshim  chuvstvom   otvetila
Kupriyanovna i vdrug, ni s togo  ni  s  sego,  yarostno  zagremela  posudoj,
bescel'no  perestavlyaya  ee  po  stolu,  vernee  dazhe  ne  perestavlyaya,   a
rasshvyrivaya kak popalo i kuda popalo...





   Davydov shel nespeshnym,  no  shirokim  shagom.  Podnyavshis'  na  bugor,  on
ostanovilsya, posmotrel na bezlyudnyj v etu  poru  dnya  brigadnyj  stan,  na
vspahannoe pole, raskinuvsheesya po protivopolozhnomu sklonu pochti do  samogo
gorizonta. CHto ni govori, a potrudilsya on eti dni vo vsyu silu, i pust'  ne
obizhayutsya na nego za chrezmernuyu nagruzku ni pogonych Varyuha, ni  Kondratovy
byki... A interesno budet v oktyabre vzglyanut' na  etot  massiv:  navernoe,
splosh' pokroyut ego kustistye zelenya  ozimoj  pshenicy,  utrennie  zamorozki
poserebryat ih ineem, a v polden', kogda prigreet nizko plyvushchee v  blednoj
sineve solnce, - budto posle  prolivnogo  dozhdya,  zaiskryatsya  ozimi  vsemi
cvetami radugi, i kazhdaya kapel'ka budet otrazhat' v sebe i holodnoe osennee
nebo, i kipenno-belye peristye oblachka, i tuskneyushchee solnce...
   Otsyuda, izdali, okruzhennaya zelen'yu trav, pahota lezhala,  kak  ogromnoe,
razvernutoe vo vsyu shir' polotnishche chernogo barhata. Tol'ko  na  samom  krayu
ee, na severnom skate, tam, gde blizko k poverhnosti vyhodili suglinki,  -
tyanulas' nerovnaya, ryzhaya s burymi podpalinami kajma. Vdol'  borozd  tusklo
blistali otvaly chernozema, vybelennye lemehami plugov, nad nimi  kruzhilis'
grachi, i, slovno odinokij podsnezhnik, na chernoj pahote  vidnelos'  goluboe
pyatno: Varya Harlamova brosila utrativshuyu dlya  nee  teper'  vsyakij  interes
rabotu i, ponuriv golovu, medlenno brela k stanu.  A  Kondrat  Majdannikov
nepodvizhno sidel na borozde, kuril. CHto  emu  eshche  ostavalos'  delat'  bez
pogonycha, kogda s bykami, vokrug kotoryh  roilis'  tuchi  ovodov,  ne  bylo
nikakogo sladu?
   Uvidev ostanovivshegosya na perevale Davydova,  Varya  tozhe  ostanovilas',
provorno snyala s golovy platok, tihon'ko vzmahnula im. |tot  molchalivyj  i
nesmelyj prizyv zastavil Davydova ulybnut'sya. On pomahal v  otvet  kepkoj,
poshel uzhe ne oglyadyvayas'.
   "|kaya samouverennaya devica! Sama po sebe  ochen'  milaya,  no  fakticheski
izbalovannaya i samoupravnaya. A byvayut devushki neizbalovannye? I tak, chtoby
bezo vsyakogo koketstva s ih storony? CHto-to ya takih za svoyu zhizn' i vo sne
ne povidal  i  nayavu  ne  vstrechal...  Kak  tol'ko  stuknet  lyuboj  etakoj
krasavice shestnadcat' ili semnadcat' let, tak ona nachinaet  prinaryazhat'sya,
vsyacheski prihorashivat'sya na svoj lad, silu  svoyu  i  vlast'  nachinaet  nad
nashim bratom potihon'ku probovat', uzh eto - fakt! - razmyshlyal  Davydov  na
hodu.  -  Vot  i  Varyuha-goryuha  beretsya  priruchit'  menya,  harakter  svoj
okazyvaet. No tol'ko nichego iz etogo dela u  nee  ne  vyjdet:  baltijcy  -
strelyanyj narod! A pochemu ona idet k budke? Idet  ne  spesha,  vrazvalochku,
znachit, ne Kondrat poslal ee po delu, a idet ona po sobstvennomu  zhelaniyu,
po svoemu glupomu devich'emu kaprizu. Mozhet byt', potomu,  chto  ya  ushel  iz
brigady? Nu,  togda  eto  -  fakticheskoe  bezobrazie  i  polnoe  narushenie
trudovoj discipliny! Esli po uvazhitel'noj prichine idet - pozhalujsta, shagaj
sebe na zdorov'e, a esli cherez kakoj-nibud' kapriz - vzgret' na pervom  zhe
brigadnom sobranii, nevziraya ni na ee molodost', ni na krasivuyu  lichnost'!
Pahota - eto tebe ne voskresnoe  igrishche,  i  potrudis'  mne  rabotat'  kak
polagaetsya", - uzhe s razdrazheniem dumal Davydov.
   Strannoe chuvstvo razdvoennosti ispytyval on v  etot  moment:  s  odnoj,
storony, on negodoval na Varyu za samovol'stvo, a s drugoj -  ego  muzhskomu
samolyubiyu l'stila dogadka,  chto  iz-za  nego  devushka  na  kakoe-to  vremya
ostavila rabotu...
   On vspomnil, kak odin  iz  ego  leningradskih  priyatelej,  tozhe  byvshij
matros, nachinaya uhazhivat' za kakoj-libo devushkoj, otvodil ego v storonu i,
starayas' byt' ser'eznym zagovorshchicki sheptal: "Semen, idu  na  sblizhenie  s
protivnikom. V sluchae neustojki s moej storony - podderzhi menya s  flangov,
a esli budu bit - pozhalujsta, prikroj moe pozornoe otstuplenie".  Vspomnil
i  ulybnulsya  dalekomu  proshlomu  i  totchas  podumal:  "Net,  mne  s  etim
"protivnikom", Varyuhoj, "idti  na  sblizhenie"  ne  goditsya.  Ne  po  moemu
vozrastu ona, ne iz togo ekipazha... Da tut ne uspeyu ya i pritopnut' za nej,
a kolhozniki srazu  voobrazyat,  chto  ya  kakoj-nibud'  osobennyj  hlyust  po
zhenskoj chasti. A kakoj tam, k chertu, hlyust, kogda sam ne znayu, kak  mne  s
odnoj etoj Lushkoj razvyazat'sya.  Net,  miluyu  Varyuhu  mozhno  lyubit'  tol'ko
vser'ez, poprostu balovat' s nej mne sovest' ne pozvolit.  Von  ona  kakaya
vsya chistaya, kak zoren'ka v pogozhij den', i kakimi chistymi glazami na  menya
smotrit... Nu, a esli ya vser'ez lyubit' poka eshche  ne  nauchilsya,  ne  postig
etogo dela, to nechego mne  i  golovu  morochit'  devushke.  Tut  uzh,  matros
Davydov, otchalivaj, da pozhivee!.. A voobshche-to nado  mne  podal'she  ot  nee
derzhat'sya. Nado ostorozhnen'ko pogovorit' s nej, chtoby ne  obidelas',  i  -
podal'she", - s nevol'nym vzdohom reshil Davydov.
   Razmyshlyaya o svoej ne  ochen'-to  naryadno  slozhivshejsya  v  Gremyachem  Logu
zhizni, o zadachah, postavlennyh pered  nim  novym  sekretarem  rajkoma,  on
opyat' vernulsya v myslyah k Lushke: "Kak zhe mne etot morskoj  uzel  razvyazat'
bezboleznenno? A ved', pozhaluj, Makar-to prav:  tam,  gde  ni  rukami,  ni
zubami razvyazat' nevozmozhno, - rubit' nado! I chto  zhe  eto  za  chertovshchina
takaya! Ochen' trudno budet mne  rasstavat'sya  s  neyu  navsegda.  A  pochemu?
Pochemu u Makara eto vyshlo legko,  a  u  menya  poluchaetsya  trudno?  Neuzheli
haraktera net? Vot uzh chego nikogda pro sebya ne  dumal!  A  mozhet  byt',  i
Makaru nelegko bylo, no tol'ko on vidu ne podaval?  Navernoe,  tak  ono  i
bylo, no Makar umel skryvat' svoi perezhivaniya, a ya ne umeyu, ne mogu. Vot v
chem vse delo, okazyvaetsya!"
   Nezametno Davydov  proshel  poryadochnoe  rasstoyanie.  Vozle  pridorozhnogo
kusta boyaryshnika prileg v holodke otdohnut' i pokurit', dolgo prikidyval v
ume, kto mog strelyat' v  Nagul'nova,  no  potom  s  dosadoj  otbrosil  vse
dogadki: "I bez vystrela izvestno, chto v hutore dazhe posle  raskulachivaniya
ostalas' kakaya-to svoloch'. Pogovoryu s Makarom, razuznayu vse  obstoyatel'no,
togda, mozhet byt', koe-chto i proyasnitsya, a zrya nechego golovu lomat'".
   CHtoby sokratit' put', on svernul s dorogi, zashagal  napryamik,  celinoyu,
no  ne  proshel  i  polkilometra,  kak  vdrug  slovno  perestupil  kakuyu-to
nevidimuyu chertu i okazalsya v inom mire: uzhe ne  shurshal  o  golenishcha  sapog
zernistyj arzhanec, ne pestreli vokrug cvety, kuda-to ischezli,  uletuchilis'
pryanye zapahi pyshnogo cvetushchego raznotrav'ya, i golaya, seraya, mrachnaya step'
daleko rasprosterlas' pered nim.
   Tak  bezradostna  byla   eta   vymorochnaya,   budto   nedavnim   pozharom
opustoshennaya zemlya, chto Davydovu stalo kak-to ne po sebe. Oglyadevshis',  on
ponyal, chto vyshel k vershine Biryuch'ej balki, na brosovuyu celinnuyu  zemlyu,  o
kotoroj YAkov Lukich odnazhdy na  zasedanii  pravleniya  skazal:  "Na  Kavkaze
gospod' bog dlya chego-to  gory  navorochal,  vsyu  zemlyu  na  durackie  shishki
podnyal, ni proehat'  tebe,  ni  projti.  A  vot  zachem  on  nas,  to  est'
gremyachenskih kazakov, obidel, - v tolk ne voz'mu. Pochti poltysyachi  desyatin
dobroj zemli zasolil tak, chto ni pahat', ni seyat' na nej izveku nel'zya. Po
vesne pod toloku ona idet, i to nenadolgo, a potom plyun' na etu  proklyatuyu
zemlyu i ne pokazyvajsya na nej do budushchej vesny. Vot i ves'  ot  nee  tolk:
polmesyaca hutorskih ovchishek vprogolod' kormit, a posle tol'ko  po  spiskam
za nami znachitsya da vsyakim zemnym gadam - yashcheram i gadyukam - priyut daet".
   Davydov  poshel  medlennee,   obhodya   shirokie   solonchakovye   rytviny,
pereshagivaya okruglye glubokie yamki, vybitye  kopytami  korov  i  ovec,  do
glyanca vylizannye ih shershavymi yazykami. Gor'ko-solenaya pochva v etih  yamkah
byla pohozha na seryj v prozhilkah mramor.
   Do samogo Mokrogo bueraka, kilometrov  na  pyat',  tyanulas'  eta  unylaya
step'.  Ona  belela  dymchatymi  sultanami  kovylya,   vysohshimi   pleshinami
potreskavshihsya ot zhary solonchakov, struilas' tekuchim i  zybkim  marevom  i
goryacho dyshala poludennym znoem. No i zdes', na skudnoj pochve,  cvela  svoya
neumirayushchaya zhizn': iz-pod nog Davydova to i  delo  s  treskom  vyparhivali
krasnokrylye kuznechiki; besshumno skol'zili serye, pod cvet zemli, yashchericy;
trevozhno peresvistyvalis' susliki; slivayas' s  kovylem  i  pokachivayas'  na
razvorotah,  nizko  plaval  nad  step'yu  lun',  a   doverchivye   zhavoronki
bezboyaznenno podpuskali Davydova pochti vplotnuyu, kak  by  nehotya  vzletaya,
nabirali vysotu, tonuli  v  molochno-goluboj  dymke  bezoblachnogo  neba,  i
ottuda priglushennee, no priyatnee zvuchali ih neskonchaemye treli.
   Na provesne, kak tol'ko v snegu poyavlyalis' pervye protaliny,  zhavoronki
priletali na etot skuchnyj, no pochemu-to oblyubovannyj imi klochok zemli,  iz
proshlogodnej zhuhloj travy vili gnezda,  vyvodili  ptencov  i  do  glubokoj
oseni  radovali  step'  svoim  nemudrenym,  no  s   detstva   rodnym   dlya
chelovecheskogo sluha peniem. Na odno takoe gnezdyshko, iskusno svitoe v chashe
sleda, nekogda ostavlennogo konskim kopytom, Davydov chut' ne nastupil.  On
ispuganno otdernul nogu, naklonilsya. Staroe  gnezdo  okazalos'  broshennym.
Okolo nego valyalis'  slipshiesya  posle  dozhdej  krohotnye  peryshki,  melkie
kusochki yaichnoj skorlupy.
   "Uvela matka molodyh. A  lyubopytno  bylo  by  posmotret'  na  malen'kih
zhavoronyatok! CHto-to ne pomnyu, chtoby prihodilos' ih videt'  kogda-nibud'  v
detstve, - podumal Davydov. I s grust'yu usmehnulsya: - Vsyakaya melkaya ptashka
i ta gnezdo v'et, potomstvo vyvodit, a ya kovylyayu bobylem, pochti sorok let,
i eshche  neizvestno,  pridetsya  li  mne  posmotret'  na  svoih  malen'kih...
ZHenit'sya, chto li, na starosti let?"
   Davydov vsluh rassmeyalsya, na  mig  predstaviv  sebya  solidnym,  zhenatym
chelovekom v obshchestve dorodnoj, napodobie  Kupriyanovny,  zheny  i  mnozhestva
raznovozrastnyh detej. Takie semejnye fotografii ne  raz  prihodilos'  emu
videt' na fotovitrinah v provincial'nyh gorodah. I takoj smeshnoj i nelepoj
pokazalas' emu eta neozhidanno prishedshaya na um mysl'  o  zhenit'be,  chto  on
tol'ko rukoj mahnul i veselee zashagal k hutoru.
   Ne zahodya domoj, Davydov  poshel  pryamo  v  pravlenie  kolhoza.  Emu  ne
terpelos' poskoree rassprosit' obo vsem sluchivshemsya Nagul'nova.
   Prostornyj, zarosshij kurchavoj  muravoyu  dvor  pravleniya  byl  pustynen,
tol'ko vozle konyushni sosedskie  kury  lenivo  kopalis'  v  navoze  da  pod
navesom saraya v glubokoj starcheskoj zadumchivosti nepodvizhno  stoyal  kozel,
prozvannyj pochemu-to Trofimom. Uvidev Davydova,  kozel  ozhivilsya,  zadorno
tryahnul  borodoj  i,  potoptavshis'  na  meste,  sporoj  rys'yu   ustremilsya
napererez. Na polputi on sklonil golovu, voinstvenno podnyal kucuyu  metelku
hvosta, pereshel na galop. Namereniya ego byli tak otkrovenny, chto  Davydov,
ulybayas', ostanovilsya, prigotovilsya vstretit' ataku borodatogo drachuna.
   - Tak-to ty privetstvuesh'  predsedatelya  kolhoza?  Vot  ya  tebya  sejchas
podfutbolyu sapogom, staryj bes! - smeyas', skazal Davydov i,  izlovchivshis',
shvatil kozla za rubchatyj vitoj rog. - Nu, teper' pojdem  v  pravlenie  na
raspravu, SHCHukarev priyatel', zabiyaka i bezdel'nik!
   Trofim iz座avil polnoe smirenie: povinuyas' Davydovu, pokorno zasemenil s
nim ryadom, izredka potryahivaya golovoj, vezhlivo pytayas' vysvobodit' rog. No
na pervoj stupen'ke kryl'ca on vdrug reshitel'no upersya,  zatormoziv  vsemi
nogami, a  kogda  Davydov  ostanovilsya,  -  doverchivo  potyanulsya  k  nemu,
obnyuhivaya karman, poteshno shevelya serymi gubami.
   Davydov stydil ego, ukoriznenno  pokachivaya  golovoj,  starayas'  pridat'
golosu naibol'shuyu vyrazitel'nost':
   - |h, Trofim, Trofim! Ved' ty uzhe starik,  kolhoznyj  pensioner,  mozhno
skazat', a gluposti ne brosaesh', kidaesh'sya na vseh  v  draku,  a  esli  ne
vyjdet - nachinaesh' klyanchit' hleba. Nehorosho tak, dazhe  stydno,  fakt!  Nu,
chto ty tam unyuhal?
   Pod kisetom i spichkami Davydov nashchupal zavalyavshuyusya v karmane  cherstvuyu
krayushku hleba, tshchatel'no schistil s nee prisohshie  krupinki  tabaka  i  dlya
chego-to ponyuhal sam, prezhde chem protyanut'  na  ladoni  skromnoe  ugoshchenie.
Kozel, zaiskivayushche i  prositel'no  skloniv  golovu,  smotrel  na  Davydova
dremuchimi  glazami  starogo  satira,  no  krayushku   ele-ele   ponyuhal   i,
prezritel'no fyrknuv, s dostoinstvom soshel s kryl'ca.
   - Ne ochen' goloden, - ne skryvaya dosady, skazal Davydov. - Ne byl ty  v
soldatah, chert parshivyj, a to by sozhral za miluyu dushu! Podumaesh', tabachkom
suhar' malost' popahivaet, eka vazhnost'! Navernoe, dvoryanskoj krovi v tebe
mnogo, negodnik, ochen' uzh ty priveredliv, fakt!
   Davydov brosil suhar', voshel v prohladnye  seni,  zacherpnul  iz  chuguna
kruzhku vody i s zhadnost'yu osushil ee. Tol'ko teper'  on  pochuvstvoval,  kak
sil'no ustal ot zhary i dorogi.
   V pravlenii, krome Razmetnova i schetovoda, nikogo ne  bylo.  Razmetnov,
uvidel Davydova, zaulybalsya:
   - Pribyl, sluzhivyj! Nu, teper' u  menya  gora  s  plech!  Moroka  s  etim
kolhoznym hozyajstvom - ne daj i ne privedi gospod'! To uglya v kuznice net,
to chigir' na plantacii slomalsya, to odin idet s  kakoj-nibud'  nuzhdoj,  to
drugoj voloketsya... Takaya nervnaya dolzhnost' niskol'ko dlya moego  haraktera
ne podhodit. Ezheli mne tut posidet' by isho nedelyu, tak ya takim pripadochnym
sdelalsya by, chto so storony lyubo-dorogo posmotret'!
   - Kak Makar?
   - ZHivoj.
   - Da ya znayu, chto zhivoj, a kak u nego s kontuziej?
   Razmetnov pomorshchilsya:
   - Nu, kakaya ot puli mozhet byt' kontuziya? Ne iz trehdyujmovki zhe po  nemu
bili. Nu, malost' pokrutil  golovoj,  smochil  carapinu  vodkoj  i  v  sebya
prinyal, chto ostalos' v pol-litre posle primochki, na tom delo i konchilos'.
   - Gde on sejchas?
   - Poehal v brigadu.
   - Tak kak zhe vse eto proizoshlo?
   - Proshche prostogo: noch'yu Makar  sidel  vozle  otkrytogo  okna,  a  novyj
gramotej, ded SHCHukar', po druguyu storonu stola. Nu, v Makara i  urezali  iz
vintovki. Kto strelyal - pro to temna nochka  znaet,  tol'ko  odno  yasno:  u
guboshlepa vintovka v rukah byla.
   - Pochemu zhe eto yasno?
   U Razmetnova ot udivleniya vysoko vzmetnulis' brovi.
   - Kak zhe eto "pochemu"? A ty by promahnulsya iz vinta na tridcat'  shagov?
Utrom my nashli mesto, otkuda on strelyal. Po  gil'ze  nashli.  Sam  vymeryal:
rovno dvadcat' vosem' shagov ot pletnya do zavalinki.
   - Noch'yu mozhno promahnut'sya i na tridcat' shagov.
   - Net, ne mozhno! - goryacho vozrazil Razmetnov. - YA by ne promahnulsya! Da
ezheli hochesh', davaj isprobuem: sadis' noch'yu tam, gde Makar  sidel,  a  mne
vintovku daj. S odnogo patrona ya tebe dyrku v akkurat mezhdu brovej sdelayu.
Stalo byt', yasno, chto strelyal kakoj-nibud' v'yunosha, a ne nastoyashchij soldat.
   - Ty davaj podrobnee.
   - Vse dolozhu po poryadku. Okolo polunochi, slyshu ya,  po  hutoru  strel'ba
idet: odin vintovochnyj vystrel, potom dva poglushe, vrode kak iz pistoleta,
i opyat' - hlestkij, vintovochnyj, po zvuku mozhno bylo opredelit'. YA shvatil
iz-pod podushki nagan, shtany na begu natyanul i vyskochil na  ulicu.  Begu  k
Makarovoj  kvartire:  strel'ba  budto  ottuda  donosilas'.  Greshnym  delom
podumal, chto eto Makar chego-nibud' chudit...
   Domchalsya migom. Stuchus' v dver' - zaperto,  a  slyshno,  kto-to  v  hate
zhalobno stonaet. Nu, tolknul raza dva plechom kak sleduet,  slomal  dvernuyu
zadvizhku,  vskochil  v  hatu,  spichku  zazheg.  V   kuhne   iz-pod   krovati
chelovecheskie nogi torchat.  Uhvatilsya  za  nih,  tyanu.  Batyushki-svety,  kak
zavizzhit kto-to pod krovat'yu na porosyachij maner! Menya dazhe otorop'  vzyala,
no ya vse-taki prodolzhayu tyanut' v tom  zhe  duhe  i  dal'she.  Vyvolok  etogo
cheloveka na seredku kuhni, a eto okazalsya sovershenno ne chelovek,  to  est'
ne muzhchina, a staruha hozyajka. Sprashivayu u nee, gde Makar, a ona ot strahu
dazhe slova ne vygovorit.
   Kinulsya ya v Makarovu komnatenku, spotknulsya obo  chto-to  myagkoe,  upal,
vskochil na nogi, a samogo tak i obozhglo: "Znachit, dumayu, Makara ubili, eto
on lezhit". Koe-kak zazheg spichku, glyazhu - ded SHCHukar'  na  polu  valyaetsya  i
smotrit na menya odnim glazom, a drugoj zakryl. Krov' u deda na  lbu  i  na
shcheke. Sprashivayu u nego: "Ty zhivoj? A Makar gde?" A on svoim  cheredom  menya
sprashivaet: "Andryusha, skazhi mne, radi boga, zhivoj ya ili net?" I golosok  u
nego takoj nezhnyj da tonkij, kak  budto  i  na  samom  dele  starik  koncy
otdaet... Tut ya uspokoil ego, govoryu: "Raz ty yazykom  vladeesh'  -  znachit,
poka isho zhivoj. No mertvezhinoj ot tebya uzhe nanosit..." Zaplakal on  gor'ko
i govorit: "|to u menya ne inache dusha s  telom  rasstaetsya,  potomu  i  duh
takoj tyazhelyj. No ezhli ya vremenno zhivoj, to vskorosti nepremenno pomru:  u
menya pulya v golove sidit".
   - CHto za chertovshchina! - neterpelivo prerval Davydov. - No pochemu  uzhe  u
nego krov' na lice? Nichego ne ponimayu! On, chto, tozhe ranen?
   Posmeivayas', Razmetnov prodolzhal:
   - Da nikto ne ranenyj, oboshlos'. Tak vot, poshel  ya,  zakryl  stavni  na
vsyakij sluchaj, zazheg lampu.  SHCHukar'  kak  lezhal  na  spine,  tak  i  lezhit
spokojnen'ko, tol'ko i vtoroj glaz zakryl i ruki na zhivote slozhil.  Lezhit,
kak v grobu, ne shelohnetsya, ni dat'  ni  vzyat',  pokojnik,  da  i  tol'ko!
Slaben'kim, vezhlivym takim goloskom  prosit  menya:  "Shodi,  radi  Hrista,
pozovi moyu staruhu. Hochu pered smert'yu s nej poproshchat'sya".
   Nagnulsya ya k nemu, prisvetil lampoj. - Razmetnov  fyrknul  i  s  trudom
sderzhal gotovyj prorvat'sya smeh. - Pri svete vizhu, chto u nego, u SHCHukarya to
est', sosnovaya shchepka  vo  lbu  torchit...  Pulya,  okazyvaetsya,  otkolola  u
okonnogo nalichnika shchepku, ona otletela i votknulas' SHCHukaryu v lob,  probila
kozhu, a on sduru predstavil, chto eto  pulya,  nu  i  gryanulsya  obzem'.  Bez
smerti pomiraet starik na moih glazah, a ya ot smeha nikak  razognut'sya  ne
mogu. Nu, konechno, vynul ya etu shchepku, govoryu dedu: "Udalil  ya  tvoyu  pulyu,
teper' vstavaj, nechego zrya vylezhivat'sya,  tol'ko  skazhi  mne:  kuda  Makar
devalsya?"
   Glyazhu, poveselel moj ded SHCHukar', no vstavat' pri mne chto-to stesnyaetsya,
erzaet po polu, a ne vstaet... Odnako chertov  brehun  i  lezha  mne  golovu
morochit: "Kogda, govorit, po mne vragi  strel'nuli  i  vdarila  menya  pulya
pryamo v lob, ya upal kak skoshennyj i poteryal soznatel'nost',  a  Makar  tem
chasom potushil lampu, signul v okno i kuda-to  smylsya.  Vot  ona,  govorit,
kakaya promezh nas druzhba: ya lezhu ranenyj, pochti  do  smerti  ubityj,  a  on
brosil menya na rasterzanie  vragam  i  skrylsya  s  perepugu.  Pokazhi  mne,
Andryusha, pulyu, kakaya menya chut' ne ubila. Ezhli, bog dast, ostanus' zhivoj  -
sohranyu ee u staruhi pod obrazami na vechnuyu pamyat'!"
   "Net, - govoryu emu, - pulyu ya tebe pokazyvat' ne mogu, ona vsya v  krovi,
i kak by ty opyat' ne obespamyatel, uvidav ee.  |tu  znamenituyu  pulyu  my  v
Rostov  otpravim,  v  muzej  na  sohranenie".  Tut   starik   isho   bol'she
razveselilsya, provorno povernulsya na bok i sprashivaet:  "A  chto,  Andryusha,
mozhet, mne za gerojskoe ranenie i za to,  chto  ya  takoe  napadenie  vragov
perenes, i medal' kakaya-nibud' ot vysshego nachal'stva vyjdet?"  No  tut  uzh
dosada menya razobrala. Sunul ya emu shchepku v ruki, govoryu: "Vot tvoya "pulya",
v muzej takaya ne goditsya. Kladi ee pod bozhnicu i sohranyaj, a poka topaj  k
kolodezyu, obmyvaj svoe gerojstvo i privodi sebya v poryadok, a to  neset  ot
tebya, kak ot skotomogil'nika".
   Podalsya SHCHukar' na baz, tol'ko ya ego i  videl,  a  tut  vskorosti  Makar
yavilsya, dyshit, kak zapalennyj kon',  sel  za  stol  i  pomalkivaet.  Potom
otdyshalsya, govorit: "Ne popal v podlyugu! Dva raza strelyal. Temno, mushki ne
vidat', po stvolu bil i - mimo. A on priostanovilsya i isho v  menya  udaril.
Vrode za gimnasterku kto-to menya dernul". Ottyanul Makar podol gimnasterki,
i, na samom dele,  s  pravoj  storony  gimnasterka  u  nego  povyshe  poyasa
probitaya pulej. Sprosil ya  ego  -  ne  ugadal  li,  mol,  kto  eto?  A  on
usmehnulsya: "U menya glaza  ne  sovinye.  Znayu  tol'ko,  -  chto  -  molodoj
chelovek, potomu chto uzh dyuzhe rezvyj! Pozhiloj tak ne pobezhit. Kogda ya za nim
pognalsya - kuda tam! Ego i konnyj ne dogonit". - "Kak zhe, - govoryu emu,  -
ty tak riskovo postupaesh'? Kinulsya vdogonku, ne znaya, skol'ko ih? A  ezheli
by za pletnem isho dvoe etakih rebyat tebya zhdali, togda kak? Da i  odin  mog
podpustit' tebya poblizhe i urezat' v upor". No s Makarom  razve  sgovorish'?
"CHto zhe, po-tvoemu, mne nado bylo delat'? - govorit on. - Potushit' lampu i
pod krovat' lezt', chto li?" Vot i vse, kak ono bylo.  U  Makara  ot  etogo
vystrela tol'ko odin nasmork ostalsya.
   - Pri chem tut nasmork?
   - A kto ego znaet, eto on tak govorit, a ya sam udivlyayus'. Nu,  chego  ty
smeesh'sya? U nego i na samom dele  uzhasnyj  nasmork  posle  etogo  vystrela
obrazovalsya. Techet iz nosa ruch'em, a chihaet  ocheredyami,  kak  iz  pulemeta
b'et.
   - Odna sploshnaya neobrazovannost', - nedovol'no skazal schetovod, pozhiloj
kazak iz byvshih polkovyh pisarej. On sdvinul na lob ochki v potusknevshej ot
vremeni  serebryanoj  oprave,  suho  povtoril:  -   Neobrazovannost'   svoyu
pokazyvayut tovarishch Nagul'nov, tol'ko i vsego!
   - Sejchas vse bol'she neobrazovannym prihoditsya otduvat'sya, -  usmehnulsya
Razmetnov. - Ty vot shibko obrazovannyj, na schetah shchelkaesh', azh tresk idet,
i kazhduyu bukovku s kudryashkami-zavitushkami vypisyvaesh', a  strelyali  chto-to
ne v tebya, a v Nagul'nova... - i, obrashchayas' k Davydovu, prodolzhal: - Utrom
ranen'ko zahozhu ego provedat', a tam u nego takoj spor idet s  fel'dsherom,
chto sam chert nichego ne razberet! Fel'dsher govorit, chto  u  Makara  nasmork
ottogo, chto on prostudilsya, kogda noch'yu  sidel  vozle  otkrytogo  okna  na
skvoznyake, a Makar stoit na tom, chto  nasmork  u  nego  ottogo,  chto  pulya
nosovoj nerv zatronula. Fel'dsher sprashivaet: "Kak zhe  pulya  mogla  nosovoj
nerv zatronut', ezheli ona proshla vyshe uha i obozhgla visok?"  A  Makar  emu
otvechaet: "|to ne tvoe delo, kak zatronul, a fakt tot,  chto  zatronula,  i
tvoe delo lechit' etot nervnyj nasmork, a ne  rassuzhdat'  o  tom,  chego  ne
znaesh'".
   Makar upryamyj, kak chert, a etot starichishka fel'dsher i  togo  huzhe.  "Vy
mne golovu vashimi glupostyami ne zabivajte, - govorit on.  -  Ot  nervov  u
cheloveka odno veko dergaetsya, a ne dva,  odna  shcheka  drygaet,  a  ne  dve.
Pochemu zhe v takom raze u vas nasmork  ne  iz  odnoj  nozdri,  a  iz  obeih
svishchet? YAsnoe delo - ot prostudy".
   Makar pomolchal samuyu malost', potom sprashivaet: "A chto, rotnyj  lekar',
tebya kogda-nibud' po uhu bili?"
   YA na  vsyakij  sluchaj  k  Makaru  poblizhe  podsazhivayus',  chtoby  vovremya
shvatit' ego za ruku, a fel'dsher  -  sovsem  naoborot:  podal'she  ot  nego
otodvigaetsya,  uzhe  na  dver'  poglyadyvaet  i  govorit  etak  neustojchivo:
"Ne-e-et, bog miloval, ne bili. A pochemu vas eto interesuet?"
   Makar opyat' ego sprashivaet: "A vot, ezheli ya tebya udaryu kulakom v  levoe
uho, dumaesh', v odnom levom uhe u tebya zazvenit?  Bud'  spokoen,  v  oboih
ushah trezvon budet, kak na pashu".
   Fel'dsher vstal so stula, bochkom, bochkom podvigaetsya k  dveri,  a  Makar
govorit: "Da ty ne goryachis', sadis' na stul, a  vovse  ne  sobirayus'  tebya
bit', a ob座asnyayu prosto dlya primera. YAsno?"
   A s chego by etot fel'dsher stal goryachit'sya? On opaski radi bylo  podalsya
k dveri, no posle Makarovyh slov sel na samyj kraeshek stula,  a  na  dver'
vse-taki net-net da i glyanet... Makar szhal  kulak,  rassmatrivaet  ego  so
vseh storon, budto pervyj raz v zhizni vidit, i  opyat'  zhe  sprashivaet:  "A
ezheli ya vtoroj raz podnesu tebe etot gostinec,  togda  chto  budet?"  Opyat'
fel'dsher vstaet i otodvigaetsya k dveri.  Sam  za  ruchku  derzhitsya,  a  sam
govorit: "Gluposti kakie-to vy pridumyvaete! K medicine i  k  nervam  vashi
kulaki nikakogo otnosheniya ne imeyut!"  -  "Ochen'  dazhe  imeyut",  -  na  eto
superechit emu Makar i opyat' zhe prosit ego sadit'sya i vezhlivo usazhivaet  na
stul. No tut fel'dsher ni s togo ni s sego nachinaet pochemu-to uzhasno potet'
i zayavlyaet, chto emu strast' kak nekogda i on dolzhen  nemedlenno  udalit'sya
na priem bol'nyh.  No  Makar  kategoricheski  govorit,  chto  bol'nye  mogut
obozhdat' neskol'ko minut, i chto spor na medicinskuyu temu  prodolzhaetsya,  i
chto on, Makar, nadeetsya dat' emu pyat' ochkov vpered v etoj nauke.
   Davydov ustalo ulybalsya, schetovod smeyalsya tihim,  starushech'im  smeshkom,
zakryvaya  ladon'yu  rot,  no  Razmetnov,   sohranyaya   polnuyu   ser'eznost',
prodolzhal:
   - "Tak vot, - govorit Makar, - ezheli ya vtoroj raz tebya stuknu po  etomu
zhe samomu mestu, to ne dumaj, chto u tebya  sleza  iz  odnogo  levogo  glaza
vyskochit. Iz oboih bryznet, kak sok iz  spelogo  pomidora,  uzh  za  eto  ya
kak-nibud' ruchayus'! Tak i nervnyj nasmork: ezheli iz levoj nozdri techet, to
dolzhno tech' i iz pravoj. YAsno?" No tut fel'dsher  osmelel  i  govorit:  "Ne
mudrite vy, pozhalujsta, ezheli nichego ne smyslite v  medicine,  i  lechites'
kaplyami, kakie ya vam propishu". |h, kak  tut  Makar  prygnet!  CHut'  ne  do
potolka vzvilsya i oret uzhe ne svoim  golosom:  "|to  ya-to  v  medicine  ne
smyslyu?! Ah ty, staraya kliz'ma! Na germanskoj  vojne  ya  chetyre  raza  byl
ranen, dva raza kontuzhen i raz otravlen gazami, na  grazhdanskoj  tri  raza
ranen, v tridcati lazaretah, v gospitalyah i  bol'nicah  valyalsya,  i  ya  zhe
nichego ne smyslyu v medicine?! Da ty znaesh',  slabitel'nyj  poroshok,  kakie
menya doktora i professora lechili? Tebe, staromu duraku, takie uchenye  lyudi
i vo sne ne snilis'!" No tut fel'dsher vznorovilsya, otkuda tol'ko u nego  i
smelost' vzyalas', i on shumit na Makara: "Hotya vas, govorit, i uchenye  lyudi
lechili, odnako sam vy, uvazhaemyj, probka v medicine!" Makar emu na eto: "A
ty v medicine - dyrka ot bublika! Ty  mozhesh'  tol'ko  novorozhdennym  pupki
rezat' da starikam gryzhi vpravlyat', a v nervah ty razbiraesh'sya, kak  baran
v biblii! Ty etu nauku pro nervy niskol'ko ne postig!"
   Nu, slovo za slovo, rasplevalis' oni, i fel'dsher vykatilsya iz Makarovoj
komnatushki, kak nitoshnyj klubok. A Makar poostyl nemnogo  i  govorit  mne:
"Ty stupaj v pravlenie, a ya malost' podlechus' prostymi sredstvami, razotru
nos zhirom, i zaraz zhe pridu". Poglyadel by ty,  Davydov,  kakim  on  yavilsya
cherez chas! Nos u nego stal ogromadnyj  i  sinij,  kak  baklazhan,  i  visit
kuda-to na storonu. Ne inache on ego svihnul, kogda  rastiral.  A  baran'im
zhirom ot Makara, ot ego nosa to est', neset na vse pravlenie. |to on takuyu
rastirku sebe pridumal... Glyanul ya na nego - i, verish', zashelsya ot  smeha.
Nu, nachisto surodoval sebya paren'! Hochu u nego sprosit', chto on nadelal  s
soboj, i nikak ot smeha ne prodyhnu. A on  uzhasno  serchaet,  sprashivaet  u
menya: "Ty chego smeesh'sya, durackij idiot, yasnuyu pugovicu  na  doroge  nashel
ili chto? CHemu ty obradovalsya, Trofimov syn? U tebya uma, kak u nashego kozla
Trofima, a tuda zhe, smeesh'sya nad poryadochnymi lyud'mi!"
   Napravilsya on v konyushnyu, ya - za nim. Glyazhu, snyal  Makar  sedlo,  ryzhego
mashtaka podsedlal, vyvodit iz konyushni, i vse  -  molchakom.  Za  moj  smeh,
znachit, serchaet. Sprashivayu: "Ty kuda sobralsya?" Hmuro  tak  otvechaet:  "Na
kudykino pole, hvorost rubit'  da  tebya  bit'!"  -  "Za  chto  zhe  eto?"  -
sprashivayu. Molchit. Poshel ya ego provodit'. Do samoj ego  kvartiry  molchali.
Vozle kalitki kinul on mne povod'ya, a sam poshel v  hatu.  Glyazhu,  yavlyaetsya
ottuda: cherez plecho u nego nagan v kobure i na remne, kak polagaetsya, a  v
rukah derzhit polotence...
   - Polotence? - udivilsya Davydov. - Pochemu polotence?
   - Tak ya zhe govoril tebe, chto u nego nasmork strashennyj, nikakim platkom
ne obojdesh'sya, a po-nashemu, po-prostomu, bit' soplyu obzem' on dazhe v stepi
stesnyaetsya. -  Razmetnov  tonko  ulybnulsya:  -  Ty  ego  melko  ne  kroshi,
kak-nikak, a on anglijskij  yazyk  uchit,  nel'zya  zhe  emu  neobrazovannost'
proyavlyat'... Dlya takogo sluchaya on prihvatil vmesto platka polotence. YA emu
govoryu:  "Ty  by,  Makar,  golovu  zabintoval,  ranku   prikryl".   A   on
vzbelenilsya, oret: "Kakaya eto ranka, chert tebya zaderi! Povylazilo tebe, ne
vidish', chto eto carapina, a ne ranka?! Mne eti damskie nezhnosti ni k chemu!
Poedu v brigadu, vetrom ee obduet, pyl'coj prisypet, i zazhivet ona, kak na
starom kobele. A ty v chuzhie dela  ne  sujsya  i  katis'  otsyuda  so  svoimi
durackimi sovetami!"
   Vizhu, chto on posle shvatki s fel'dsherom i posle moego smeha stal sil'no
ne v duhe, ostorozhnochko posovetoval emu, chtoby nagan na  vidu  ne  derzhal.
Kuda tam! Poslal menya k roditel'nice i govorit:  "Po  mne  vsyakaya  svoloch'
strelyat' budet, a ya, chto zhe, dolzhen s rebyach'ej  rogatkoj  ezdit'?  Ponosil
nagan v karmane vosem' let, podyryavil karmanov neschetno, a zaraz hvatit! S
noneshnego dnya budu nosit' otkryto. On u menya ne vorovannyj, a moej  krov'yu
zasluzhennyj. Darom, chto li, vruchali mne ego  ot  imeni  dorogogo  tovarishcha
Frunze, da isho s imennoj serebryanoj plastinkoj na rukoyatke? SHalish',  brat,
i opyat' zhe v chuzhie dela nos suesh'". S tem sel  verhi  i  poehal.  Poka  iz
hutora ne vybralsya, vse slyshno bylo, kak on smorkaetsya v polotence,  budto
v trubu dudit. Ty emu skazhi, Semen, naschet nagana. Nehorosho vse-taki pered
narodom. Tebya-to on poslushaetsya.
   Do soznaniya Davydova uzhe ne dohodili slova  Razmetnova.  Podperev  shcheki
ladonyami, oblokotivshis', on smotrel na vyshcherblennye, pokrytye  chernil'nymi
pyatnami doski  stola,  vspominal  rasskaz  Arzhanova,  dumal:  "Nu  horosho,
dopustim, YAkov Lukich - kulak, no pochemu imenno ego ya  dolzhen  podozrevat'?
Sam on za vintovku ne voz'metsya, slishkom star, da i umen; i Makar govorit,
chto ubegal ot nego molodoj, rezvyj na nogu. A esli  syn  Lukicha  zaodno  s
papashej? Vse ravno  bez  tverdyh  dokazatel'stv  snimat'  YAkova  Lukicha  s
dolzhnosti zavhoza nel'zya, etim tol'ko vspugnesh' ego, esli  on  vputalsya  v
kakoj-nibud' sgovor, da i drugih nasharahaesh'. A odin Lukich  ne  pojdet  na
takoe delo. On umnyj, chert, i odin ni za chto ne risknet  na  takuyu  shtuku:
znachit nado s nim byt' po-prezhnemu i nameka  na  podozreniya  ne  podavat',
inache mozhno sorvat' vse delo. A igra  nachinaetsya  uzhe  s  kozyrej...  Nado
vskore zhe s容zdit' v rajon, pogovorit' s sekretarem rajkoma i  nachal'nikom
GPU. Hlopaet nashe GPU ushami, a tut  uzhe  iz  vintovok  po  nocham  nachinayut
hlopat'. Nynche - v Makara, a zavtra - v menya ili Razmetnova. Net, eto delo
ne goditsya. Esli nichego ne predprinimat', to odin kakoj-nibud' stervec nas
v tri dnya mozhet  pereshchelkat'...  No  vse  zhe  edva  li  Lukich  vvyazhetsya  v
kontrrevolyucionnuyu igru. Uzh bol'no on raschetliv,  fakt!  Da  i  kakoj  emu
smysl? Rabotaet zavhozom, chlen pravleniya, zhivet horosho, v  dostatke.  Net,
chto-to ne veritsya mne,  chtoby  ego  potyanulo  na  staroe.  K  staromu  net
vozvrata, on zhe eto dolzhen ponimat'. Drugoe delo,  esli  by  my  sejchas  s
kem-nibud' iz sosedej zavoevali, - togda on mog by obaktivit'sya, a  sejchas
ne veryu ya v ego aktivnost'".
   Razmyshleniya Davydova  prerval  Razmetnov.  On  dolgo  molcha  smotrel  v
osunuvsheesya lico druga, potom delovito sprosil:
   - Ty nynche zavtrakal?
   - Zavtrakal. A chto? - rasseyanno otozvalsya Davydov.
   - Hudoj ty, pryamo strast'! Odni skuly  torchat,  da  i  te  pechennye  na
solnce.
   - Ty opyat' za staroe?
   - Da net, ya vser'ez, ver' slovu!
   - Ne zavtrakal, ne uspel, da i ne hochetsya, von kakaya s utra zharishcha.
   - A ya chto-to ogolodal. Pojdem  so  mnoj,  Sema,  perekusim  malost',  -
predlozhil Razmetnov.
   Davydov nehotya soglasilsya.
   Oni vmeste vyshli vo dvor, i navstrechu im zharko dohnul suhoj i  goryachij,
naskvoz' propahshij polyn'yu veter iz stepi.
   Vozle kalitki Davydov ostanovilsya, sprosil:
   - Kogo ty podozrevaesh', Andrej?
   Razmetnov podnyal plechi i medlenno razvel rukami.
   - CHuma ego znaet! YA sam skol'ko raz prikidyval v ume i ni cherta  nichego
ne pridumal. Vseh kazakov v hutore perebral -  tak  nichego  putnogo  i  ne
pridumal. Zadal nam kakoj-to d'yavol zagadku, a teper' i lomaj golovu.  Tut
priezzhal  odin  tovarishch  iz  rajonnogo  GPU,  pokrutilsya  vozle  Makarovoj
hatenki, rassprosil Makara, deda SHCHukarya, hozyajku Makarovu, menya,  poglyadel
na gil'zu, kakuyu my nashli, da ved' ona ne mechenaya... S tem  i  uehal.  "Ne
inache, govorit, vrag kakoj-to ob座avilsya u vas". A Makar u nego sprashivaet:
"A po tebe, umnik, inoj raz  i  druz'ya  strelyali?  Ezzhaj-ka  ty  otsyuda  k
edrene-fene! Bez tebya razberemsya".  Promolchal  etot  chudak,  tol'ko  nosom
posopel, s tem sel verhi i uehal.
   - Kak dumaesh', Ostrovnov ne mozhet otkolot'  takuyu  shtuku?  -  ostorozhno
sprosil Davydov.
   No Razmetnov, vzyavshijsya bylo za shchekoldu kalitki, ot udivleniya dazhe ruku
opustil i zasmeyalsya.
   - Da ty chto, spyatil? YAkov Lukich-to? Da s kakogo zhe eto pyaterika  on  na
takoe delo pojdet? Da on telezhnogo skripa boitsya,  a  ty  pridumal  etakuyu
chepuhu! Golovu mne otrubi, no on etogo ne sdelaet! Kto hochesh',  no  tol'ko
ne on.
   - A syn ego?
   - Tozhe mimo celish'. |tak, ezheli naugad pal'cem tykat', mozhno i  v  menya
popast'. Net, tut zagadka mudrenee... Tut zamok s sekretom.
   Razmetnov dostal kiset, svernul cigarku, no vspomnil, chto na  dnyah  sam
podpisyval obyazatel'noe postanovlenie, vospreshchayushchee hozyajkam  topit'  dnem
pechi, a muzhchinam kurit'  na  ulicah,  i  s  dosadoj  skomkal  cigarku.  Na
nedoumevayushchij vzglyad Davydova rasseyanno otvetil, slovno govoril ne o sebe,
a o kom-to postoronnem:
   - Izdayut raznye durackie postanovleniya! Nel'zya na bazu kurit',  pojdem,
doma u menya pokurim.


   Na zavtrak starushka  mat'  Razmetnova  podala  vse  tu  zhe,  prievshuyusya
Davydovu  zhidkuyu  pshennuyu  kashu,  po-bednyacki  lish'  slegka   zapravlennuyu
tolchenym salom. No kogda ona prinesla  s  ogoroda  misku  svezhih  ogurcov,
Davydov ozhivilsya. On s udovol'stviem s容l dva ogurca, tak vkusno  pahnushchih
zemlej i solncem, zapil kruzhkoj vzvara i vstal iz-za stola.
   - Spasibo, mamasha, nakormila dosyta. A za ogurchiki  -  osoboe  spasibo.
Pervyj raz v etom godu probuyu svezhie ogurcy. Horoshi,  nichego  ne  skazhesh',
fakt!
   Laskovaya, razgovorchivaya starushka gorestno podperla shcheku ladon'yu:
   - A otkuda zhe u tebya, boleznyj, ogurcy mogut byt'? ZHeny-to netu?
   - Poka eshche ne obzavelsya, vse nekogda, - ulybnulsya Davydov.
   - ZHenoj obzavodit'sya nekogda, tak i ogurcov rannih zhdat'  neotkuda.  Ne
sam zhe ty dolzhen s rassadoj da s posadkoj vozit'sya?  Vot  i  Andryushka  moj
ostalsya bez baby. Ne bud' u nego materi, nogi protyanul by s golodu.  A  to
mat' net-net da i pokormit. Poglyazhu ya na vas,  i  goryushko  menya  beret.  I
Andryushka moj na holostom polozu edet, i Makarka, da i ty. I kak  vam  vsem
troim ne stydno? Takie zdorovye bugai hodite po hutoru, a net vam udachi  v
babah. Neuzhli tak-taki ni odin iz vas i ne zhenitsya? It' eto strama,  da  i
tol'ko!
   Razmetnov, posmeivayas', trunil nad mater'yu:
   - Za nas nikto ne idet, mamanya.
   - A to chto zh, i  ni  odna  ne  pojdet,  ezheli  isho  let  pyat'  pohodite
holostymi. Da na shuta vy nuzhny budete, takie perestarki, lyuboj babe, - pro
devok ya uzhe ne gutaryu, ushlo vashe vremya devok svatat'!
   - Devki ne pojdut za nas - sama govorish': ustareli, - a  vdovy  nam  ne
nuzhny. CHuzhih detej kormit'? Haj im bes! - otshuchivalsya Razmetnov.
   Takoj razgovor emu, vidno, byl ne v novinku, no Davydov otmalchivalsya  i
chuvstvoval sebya pochemu-to nelovko.
   Rasproshchavshis' i poblagodariv radushnyh hozyaev, on poshel v  kuznicu.  Emu
hotelos' eshche do prihoda komissii po  priemu  samomu  -  i  kak  sleduet  -
osmotret' otremontirovannye k senokosu lobogrejki  i  konnye  grabli,  tem
bolee chto v rabotu po remontu byla vlozhena chastica i ego truda.





   Stoyavshaya na samom krayu hutora staraya kuznica  vstretila  ego  znakomymi
zapahami i zvukami: po-prezhnemu zvenel i igral v rukah Ippolita Sidorovicha
molotok,  pokornyj  kazhdomu  dvizheniyu  hozyaina,   eshche   izdali   slyshalis'
astmaticheskie vzdohi dozhivayushchego svoj vek meha, i  po-prezhnemu  tyanulo  iz
nastezh' raspahnutoj  dveri  gor'kim  zapahom  gorelogo  uglya  i  chudesnym,
nezabyvaemym dushkom neostyvshej okaliny.
   Vokrug odinokoj kuznicy bylo bezlyudno i  pusto.  Pahlo  ot  blizlezhashchej
tornoj dorogi goryachej pyl'yu i lebedoj. Na osevshej pletnevoj kryshe kuznicy,
plotno pridavlennoj dernom, rosli dikaya konoplya i bur'yan. V nem koposhilos'
mnozhestvo vorob'ev. Oni vsegda zhili pod zastrehami  staroj  kuznicy,  dazhe
zimoj, i neumolchnoe chirikan'e ih kak by vtorilo  zhivomu,  zvonkomu  govoru
molotka i zvonu nakoval'ni.
   SHalyj vstretil Davydova kak davnego priyatelya. Emu bylo skuchno provodit'
celye dni s odnim  podrostkom-gornovym,  i  on  yavno  obradovalsya  prihodu
Davydova, veselo zabasil, protyagivaya zhestkuyu i tverduyu, kak zhelezo, ruku:
   - Davno, davno  ne  byl,  predsedatel'!  Zabyvaesh'  o  proletar'yate,  i
provedat' ne zajdesh', zagordilsya ty,  paren',  kak  vidno.  CHto,  skazhesh',
zashel provedat'? Kak by ne tak! Kosilki prishel glyadet',  ya  tebya,  paren',
znayu! Nu, pojdem, poglyadish'. Vystroil ya ih, kak na parad, kak  kazakov  na
smotru. Pojdem, pojdem,  tol'ko  bez  pridirkov  osmatrivaj.  Sam  u  menya
podruchnym rabotal, stalo byt', teper' sprashivat' ne s kogo.
   Kazhduyu kosilku Davydov  osmatrival  tshchatel'no  i  podolgu.  No  kak  ni
pridirchiv byl ego osmotr, iz座anov v remonte on ne  nashel,  za  isklyucheniem
dvuh-treh melkih nedodelok. Zato ne na shutku  razobidel  starogo  kuzneca.
Tot perehodil vsled za Davydovym ot kosilki  k  kosilke,  vytiral  kozhanym
fartukom pot s bagrovogo lica, nedovol'no govoril:
   - Uzh dyuzhe ty dotoshnyj hozyain! Uzh dyuzhe ni k chemu  eti  tvoi  pridirki...
Nu, chego ty tut nyuhaesh'? CHego ishchesh', sprashivayu? Da chto ya tebe, cygan,  chto
li? Postuchal molotkom, navarnachil, kak popadya, a potom  zalez  v  kibitku,
tronul loshadej, i po teh por ego i vidali? Net, paren', tut vse na sovest'
delalos', kak samomu sebe, i nechego tut prinyuhivat'sya  i  vsyakie  pridirki
stroit'.
   - YA i ne pridirayus' k tebe, Sidorovich, s chego ty beresh'?
   - A ezheli bez pridirkov osmatrivat', tak ty by davno uzh vse osmotrel, a
to ty vse polozish' vokrug kazhdoj kosilki, vse nyuhaesh', vse shchupaesh'...
   - Moe delo takoe: glazam ver', a rukami shchupaj, - otshuchivalsya Davydov.
   No kogda on osobenno strogo stal  oglyadyvat'  odnu  vethuyu,  osharpannuyu
lobogrejku,  do  obobshchestvleniya  prinadlezhavshuyu  Antipu  Grachu,  -   SHalyj
razveselilsya, i nedovol'stvo s nego kak rukoj snyalo. On, zahvativ borodu v
kulak, neizvestno komu podmigivaya i lukavo uhmylyayas', ironicheski govoril:
   - Ty lyazh', lyazh' nazem', Davydov! CHego ty vokrug nee kochetom hodish'?  Ty
lyazh' na puzo da kosogon na zub poprobuj. CHego ty ego shchupaesh',  kak  devku?
Ty ego na zub probuj, na zub! |h ty, gore-koval'!  Da  neuzheli  zhe  ty  ne
ugadyvaesh' svoyu rabotu? Ved' etu kosilku ty  samolichno  vsyu  remontiroval!
|to ya tebe govoryu okonchatel'no, paren', tvoya vsya kak est' rabota, a ty  ne
vidish' i ne ugadyvaesh'. |tak ty, paren', svecheru zhenish'sya,  a  na  utro  i
svoyu moloduyu zhenu ne ugadaesh'...
   Dovol'nyj  sobstvennoj   shutkoj,   SHalyj   oglushitel'no   rashohotalsya,
zakashlyal, zamahal rukami, no Davydov, nimalo ne obizhayas', otvetil:
   - Ponaprasnu ty smeesh'sya, Sidorovich. |tu malomoshchno-serednyackuyu  kosilku
ya srazu raspoznal, i rabotu svoyu - tozhe. A  proveryayu  po  vsej  strogosti,
chtoby na pokose ne prishlos' morgat'. Sluchis' kakaya-nibud'  avariya  s  etoj
util'noj kosilkoj - i ty zhe pervyj, eshche  vpered  kosarej,  skazhesh':  "Vot,
doveril Davydovu molotok i kleshchi, a on i naportachil". Tak ili net?
   - Konechno, tak. A kak zhe inache? Kto delal, tot i otvechaet.
   - A ty govorish': "Ne ugadal". Ugadal ee, milen'kuyu,  no  s  sebya  spros
bol'she.
   - Znachit, samomu sebe ne doveryaesh'?
   - Inoj raz byvaet...
   - A ono, paren', tak-to i  luchshe,  -  soglasilsya  vdrug  poser'eznevshij
kuznec.  -  Nashe  delo  vozle  zheleza  takoe,  skazat',  otvetstvennoe,  i
masterstvu v nem ne srazu vyuchish'sya, oh, ne  srazu...  Nedarom  u  nas,  u
kovalej, est' takaya pogovorka: "Ver' kovadlu, ruke i molotu,  da  ne  ver'
svoemu umu-razumu smolodu". CHto na bol'shom zavode, chto  v  maloj  kuznice,
vse edino - otvetstvennoe delo, i ya tebe eto  okonchatel'no  govoryu.  A  to
postavili  ko  mne  na  kvartiru  v  proshlom  godu  rajonnogo  zaveduyushchego
Zagotzhivsyr'em; upolnomochennym ego nam v hutor naznachili. Prinyali my ego s
hozyajkoj horosho, kak ditya rodnogo, no on ni s moej staruhoj,  ni  so  mnoj
nichut' ne razgovarival, schital dlya sebya  za  nizkoe.  Za  stol  saditsya  -
molchit, iz-za stola vstaet - opyat'  zhe  molchit,  pridet  iz  sel'soveta  -
molchit, i ujdet - molchit. CHto ni  sproshu  u  nego  pro  politiku  ili  pro
hozyajstvo, a on v otvet burknet:  "Ne  tvoe  delo,  starik".  Na  tom  nash
razgovor i konchitsya. Prozhil nash kvartirant troe  sutok  tihochko-smirnochko,
molchkom, a na chetvertyj den' zagovoril...  Utrom  s  prevelikoj  gordost'yu
zayavlyaet mne: "Ty skazhi svoej  staruhe,  chtoby  ona  mne  kartoshku  ne  na
skovorode prinosila, a na tarelke i chtoby  ne  rushnik  na  stol  klala,  a
kakuyu-nibud'  salfetku.  YA,  govorit,  chelovek  kul'turnyj  i  k  tomu  zhe
otvetstvennyj rajonnyj rabotnik - i ne lyublyu nizmennogo obhozhdeniya".
   Rasserchal ya na nego okonchatel'no i govoryu:  "Gnida  ty  vonyuchaya,  a  ne
kul'turnyj chelovek! Ezheli ty kul'turnyj, tak  zhri  na  tom,  na  chem  tebe
podayut, i utirajsya tem, chto dayut,  potomu  chto  salfetkov  u  nas  v  domu
otrodyas' ne bylo, a tarelki vse  staruha  perekolotila.  Deneg  ya  s  tebya
kopejki ne voz'mu; staruha moya ne  znaet,  kak  tebe  ugodit',  kuda  tebya
usadit' da kak by tebe pomyagche na noch' postelit',  a  ty  nos  vyshe  kryshi
deresh': "YA -  otvetstvennyj!"  Nu,  kakoj  ty,  sprashivayu,  otvetstvennyj?
Zayach'i da suslinye shkurki u  sebya  na  sluzhbe  tryasesh',  vot  i  vsya  tvoya
otvetstvennost'. Nikakoj  ty  ne  otvetstvennyj,  vot  ya  -  otvetstvennyj
rabotnik! Posle predsedatelya i sekretarya yachejki ya pervoe  lico  v  hutore,
potomu chto bez menya ni pahota, ni pokos  ne  obojdutsya.  U  menya,  govoryu,
zheleznoe delo v rukah, a u tebya shkurnoe, kto zhe iz nas vazhnee po delu?  Ty
sebya schitaesh' otvetstvennym rabotnikom, a ya sebya. Kak zhe my s toboj,  dvoe
otvetstvennyh, v odnoj gornice uzhivemsya?  Ne  uzhivemsya!  Beri-ka,  govoryu,
svoyu portfelyu, milyj chelovek, i duj na vse chetyre storony, a mne ty, takoj
gordyj, okonchatel'no bez nadobnosti".
   Davydov soshchurilsya tak, chto  glaza  ego  ele  prosvechivali  iz  uzen'kih
shchelok. Podragivayushchim ot smeha golosom on tiho sprosil:
   - Vygnal?
   - Okonchatel'no! Sej zhe chas! Udalilsya i spasibo za hleb-sol' ne  skazal,
otvetstvennyj sukin syn.
   - Nu i molodec zhe ty, Sidorovich!
   - Molodeckogo tut malo, no i terpet' takogo postoyal'ca mne bylo obidno.
   Posle perekura Davydov snova prinyalsya za osmotr  inventarya  i  zakonchil
tol'ko posle poludnya. Proshchayas' s SHalym,  on  prochuvstvovanno  poblagodaril
ego za dobrosovestnuyu rabotu, pointeresovalsya:
   - Skol'ko trudodnej tebe nachislili za remont?
   Staryj kuznec nahmurilsya i otvernulsya.
   - YAkov Lukich nachislit, derzhi karman shire...
   - A pri chem tut YAkov Lukich?
   - Pri tom, chto on uchetchiku svoi zakony ustanavlivaet.  Kak  on  skazhet,
tak uchetchik i napishet.
   - No vse zhe skol'ko?
   - Pochti nichego, paren', s gul'kin nos.
   - To est' kak zhe eto tak? Pochemu?
   Obychno dobrodushnyj kuznec na etot raz posmotrel tak zlo,  slovno  pered
nim stoyal ne Davydov, a sam YAkov Lukich.
   - Da potomu, chto oni moyu rabotu nikak ne hotyat uchityvat'. Den' provel ya
v kuznice - pishut odin trudoden'. A tam rabotal ya ili cigarki krutil -  im
vse ravno! YA, mozhet, za den' na remonte pyat'  trudodnej  vyrabotal  -  vse
ravno pishut odin. Huch' popolam perelomis' vozle kovadla, a  bol'she  odnogo
trudodnya ne  zarabotaesh'.  Tak  chto  ot  tvoej  oplaty,  paren',  ne  dyuzhe
razzhireesh', zhivoj budesh', a zhenit'sya ne zahochesh'!
   - |to ne moya oplata! - rezko skazal Davydov. - |to ne kolhoznaya oplata!
Pochemu zhe ty ran'she mne nichego ne skazal, pro takoe bezobrazie?
   SHalyj pomyalsya i otvetil s yavnoj neohotoj:
   -  Kak  tebe  skazat',  paren',  vrode  kak  postesnyalsya.   Vrode   kak
posovestilsya, chto li. Dumal ya  okonchatel'no  pozhalovat'sya  tebe,  a  potom
dumayu, chto ty skazhesh': "Vot, mol, kakoj nenaeda, vse emu malo..." Potomu i
smolchal. A vot teper' i govoryu, i skazhu isho bol'she: po ihnej  milosti  oni
takoj  trud  uchityvayut,  kakoj  na  vidu,  nu,  skazhem,   remont   plugov,
propashnikov, slovom, inventarya vidimogo, a chto  kasaemo  melochej,  skazhem,
kovka loshadej, ili podkovy delaesh', ili cepki,  proboi  na  ambary,  petli
raznye i protchuyu meloch' - oni ee nikak ne uchityvayut i slushat' pro  nee  ne
hotyat. A eto, ya schitayu, nepravil'no, potomu chto na takie  podobnye  melochi
mnogo vremeni rashoduesh'.
   - Opyat' ty - "oni", a kto eto "oni"? Uchetchik odin vedet uchet i  za  eto
otvechaet pered pravleniem, - s dosadoj progovoril Davydov.
   - Uchetchik vedet, a Lukich popravlyaet. Ty mne tolkuesh',  kak  ono  dolzhno
byt', a ya tebe - kak ono est' na samom dele.
   - Ochen' ploho, esli tak ono est' na samom dele.
   - Nu, uzh eto ne moya vina, paren', a tvoya.
   - |to ya i bez tebya znayu, chto moya vina.  Ispravlyat'  nado  da  poskoree.
Zavtra zhe soberu zasedanie pravleniya, i my u YAkova Lukicha rassprosim... My
s nim pogovorim po-nastoyashchemu! - reshitel'no skazal Davydov.
   No SHalyj tol'ko usmehnulsya v borodu:
   - Ne s nim nado govorit'...
   - A s kem zhe, po-tvoemu? S uchetchikom?
   - S toboj.
   - So mnoj? Gm... Nu, davaj.
   Ispytuyushche, kak by vzveshivaya silu Davydova, SHalyj osmotrel ego s nog  do
golovy, medlenno zagovoril:
   - Derzhis', paren'! Obidnyh slov ya tebe nagovoryu... I ne hotelos' by,  a
nado. Boyus', chto drugie tebe takih slov ne nasmelyatsya skazat'.
   - Davaj, davaj, - podbodril ego Davydov, vtajne uzhe  predchuvstvuya,  chto
razgovor budet dlya nego ne iz priyatnyh, i bol'she vsego opasayas', chto SHalyj
zavedet rech' o ego otnosheniyah s Lushkoj.
   No, vopreki ego ozhidaniyam, tot zagovoril ponachalu o drugom:
   - S vidu, poglyadet' na tebya, ty - nastoyashchij predsedatel', a kopni  tebya
poglubzhe - ty v kolhoze ne  predsedatel',  a  tak,  prishej-pristebaj,  kak
govoritsya.
   - Vot eto milo! - s neskol'ko naigrannoj veselost'yu voskliknul Davydov.
   - Ne dyuzhe milo, - surovo prodolzhal SHalyj. - Nichego tut milogo netu, eto
ya tebe okonchatel'no govoryu. Ty vot i pod kosilki lazish', proverku delaesh',
kak i polagaetsya horoshemu hozyainu, i v pole zhivesh', i sam pashesh', a chto  u
tebya v pravlenii delaetsya - ni hrena nichego ne vidish' i ne znaesh'.  Ty  by
pomen'she v pole boltalsya, a pobol'she tut, v hutore, i delo shlo by poluchshe.
A to ty i pahar', i kuznec, slovom, kak v pesenke: "I v pole  zhnec,  i  na
dude igrec", - a vsem hozyajstvom vmesto tebya  zavorachivaet  Ostrovnov.  Ty
svoyu vlast' iz ruk vyronil, a Ostrovnov podnyal...
   - Valyaj dal'she, - suho skazal Davydov. - Valyaj, ne stesnyajsya!
   - Mozhno i dal'she, - ohotno soglasilsya SHalyj. On osnovatel'no uselsya  na
polke kosilki, zhestom priglasil Davydova sest' ryadom i, zametiv  v  dveryah
kuznicy podslushivavshego ih  razgovor  mal'chishku-gornovogo,  topnul  nogoj,
zychno kriknul: - Brys' otsyudova, chertenok! Dela sebe ne najdesh'? Vse by ty
prislushivalsya, porosyachij syn! Vot symu remen' da vyderu tebya kak  Sidorovu
kozu, togda budesh' znat'!  Togda  u  tebya  srazu  ushi  zalozhit.  Skazhi  na
milost', do chego prokudnoj parnishka!
   CHumazyj podrostok, blesnuv smeyushchimisya glazenkami,  kak  mysh'  yurknul  v
temnuyu glubinu kuznicy, i totchas zhe  ottuda  poslyshalos'  hriploe  dyhanie
meha  i  bagrovo  zasvetilos'  rvushcheesya  iz  gorna  plamya.  A  SHalyj,  uzhe
dobrodushno ulybayas', govoril:
   - Sirotku obuchayu kuznechnomu delu. Ni odin chert iz  vzroslyh  parnej  ne
idet v kuznyu. Okonchatel'no izbalovala ih Sovetskaya  vlast'!  Kazhdyj  to  v
doktora metit, to v  agronomy,  to  v  raznye  inzhenery,  a  peremrem  my,
stariki, - kto zhe narodu sapogi tachat', shtany shit', loshadej kovat'  budet?
I u menya tak zhe: nikogo ne zamanyu v kuznyu, vsyak ot kuznechnogo dymu lytaet,
kak chert ot ladana.  Prishlos'  vot  etogo  Vanyatku  brat'.  Sposobnyj  on,
chertenok, a skol'ko tiranstva ya ot nego terplyu - net chisla! To on v  chuzhoj
sad letom zaberetsya, a ya za nego v  otvete,  to  brosit  kuznyu  i  uveetsya
peskarej na udochku lovit', to isho chto-nibud' pridumaet, okonchatel'no ni  k
chemu ne prigodnoe. Rodnaya tetka ego,  u  kakoj  on  prozhivaet,  s  nim  ne
spravlyaetsya, vot i prihoditsya mne  ego  tiranstva  perenosit'  i  terpet'.
Tol'ko i mogu ego vyrugat', a bit' sirotku u menya ruka ne podymaetsya.  Vot
ono kakoe delo, paren'. Trudnoe eto delo - chuzhih detej  uchit'  i  osobenno
sirotkov.  No  za  svoyu  zhizn'  ya  ih  shtuk  desyat'  nastoyashchimi   kovalyami
okonchatel'no sdelal, i teper' i v Tubyanskom, i v  Vojskovom,  i  v  drugih
hutorah moej vyuchki kovali po kuznicam oruduyut, a odin dazhe v  Rostove  na
zavode rabotaet i znaesh': aby kogo tuda ne primut na rabotu. Tem i gorzhus'
ya, chto huch' i pomru, a naslednikov moemu umeniyu ne odin desyatok  na  belom
svete ostanetsya. Tak ya rassuzhdayu?
   - Davaj rassuzhdat' o  dele.  Kakie  eshche  neporyadki  v  moej  rabote  ty
nahodish'?
   - Neporyadok u tebya odin: ty  tol'ko  na  sobraniyah  predsedatel',  a  v
budnichnoj rabote - Ostrovnov. Otsyuda i vse liho.  YA  tak  ponimayu,  chto  s
vesny tebe nado bylo pozhit' s paharyami, prepodat' im primer,  kak  nado  v
obshchem hozyajstve rabotat', da i  samomu  nauchit'sya  pahat',  eto  delo  dlya
predsedatelya kolhoza nevrednoe. No vot zachem ty teper' tam  oginaesh'sya,  v
pole, ya okonchatel'no v tolk ne voz'mu. Neuzheli  na  zavode,  na  kakom  ty
rabotal, direktor po celym dnyam za tokarnym stankom stoit? CHto-to  mne  ne
veritsya!
   SHalyj dolgo rasskazyval o nepoladkah v kolhoze, o tom,  chto  ostavalos'
nevidimym dlya Davydova, chto tshchatel'no skryvalos' ot nego staraniyami  YAkova
Lukicha, schetovoda i kladovshchika. No vse v rasskaze svodilos'  k  tomu,  chto
golovoyu vo vseh temnyh delah s samogo nachala obrazovaniya kolhoza byl i  do
nyneshnih dnej ostaetsya tihij s vidu YAkov Lukich.
   - Pochemu zhe ty ni razu na sobranii ne vystupil? Neuzheli tebe ne  dorogo
kolhoznoe delo? A eshche govorish': "YA -  protar'yat!"  Kakoj  zhe  ty  k  chertu
proletariat, esli tol'ko v kulak shepchesh', a na  sobranii  tebya  s  fonarem
nado razyskivat'?
   SHalyj nagnul golovu, dolgo molchal, vertel  sorvannuyu  travinku,  i  tak
stranno vyglyadela ona - hrupkaya i nevesomaya  -  v  ego  ogromnyh,  chernyh,
pochti  negnushchihsya  pal'cah,  chto  Davydov  nevol'no  ulybnulsya.  A   SHalyj
vnimatel'no razglyadyvaya chto-to u sebya  pod  nogami,  kak  budto  ot  etogo
razglyadyvaniya zavisel ego otvet. Posle dolgogo molchaniya on sprosil:
   - Vesnoyu ty  govoril  na  sobranii,  chtoby  Atamanchukova  isklyuchili  iz
kolhoza?
   - Stavil ya takoj vopros. Nu i chto?
   - Isklyuchili ego?
   - Net. A zhal', nado bylo isklyuchit'.
   - ZHal'-to zhal', da ne v zhalosti delo...
   - V chem zhe?
   - A ty vspomni, kto vystupal protiv  etogo.  Ne  pomnish'?  Tak  ya  tebe
napomnyu:  i  Ostrovnoe,  i  Afon'ka-kladovshchik,  i  Lyushnya,  i  isho  chelovek
dvadcat'. Oni-to i zavalili na sobranii tvoj dobryj sovet, povernuli narod
protiv tebya. Stalo byt', Ostrovnov ne odin oruduet. Tebe eto ponyatno?
   - Dal'she.
   - Mozhno i dal'she. Tak chego zhe ty sprashivaesh', pochemu ya ne  vystupayu  na
sobraniyah? YA vystuplyu raz, drugoj, a tretij  raz  i  vystupit'  ne  uspeyu:
stuknut menya v etoj zhe kuznice i tem zhe kuskom zheleza, kakoj ya nedavno  na
ogne grel i v rukah pestoval -  vot  i  konchilis'  moi  vystupleniya.  Net,
paren', ustarel ya vystupat', vystupajte uzh vy odni, a ya isho hochu ponyuhat',
kak v kuzne okalina pahnet.
   - Ty, otec, chto-to preuvelichivaesh' opasnost', fakt! - neuverenno skazal
Davydov, eshche celikom nahodyas' pod vpechatleniem  tol'ko  chto  rasskazannogo
kuznecom.
   No tot vnimatel'no posmotrel na  Davydova  chernymi,  navykate  glazami,
nasmeshlivo soshchurilsya:
   - Po-starikovski, soslepu, mozhet, ya i preuvelichivayu, kak  ty  govorish',
nu, a ty, paren', vovse eti ihnie opasnosti ne zrish'. Molodaya  sueta  tebya
okonchatel'no zatemnila. |to ya tebe okonchatel'no govoryu.
   Davydov promolchal.  Teper'  prishla  ego  ochered'  prizadumat'sya,  i  on
zadumalsya nadolgo, i uzhe ne SHalyj, a on  vertel  v  rukah,  no  tol'ko  ne
travinku,  a  podnyatyj  im  rzhavyj  shurupchik...  Mnogim  svojstvenna   eta
neob座asnimaya potrebnost' v minuty razdum'ya vertet' ili  terebit'  v  rukah
kakoj-nibud' pervyj popavshijsya na glaza predmet...
   Solnce davno uzhe perevalilo za polden'. Teni peremestilis',  i  goryachie
solnechnye luchi, padayushchie v otves, zharko palili pokrytuyu dernom, osevshuyu  i
porosshuyu bur'yanom kryshu kuznicy, stoyavshie nepodaleku  kosilki,  zapylennuyu
vozle dorogi travu. Nad Gremyachim Logom stoyala  gluhaya  poludennaya  tishina.
Stavni v domah zakryty; na ulicah bezlyudno; dazhe telyata,  s  utra  prazdno
skitavshiesya po proulkam, skochevali k  rechke,  popryatalis'  v  gustoj  teni
belotala i verb. A Davydov i SHalyj vse eshche sideli na solncepeke.
   - Pojdem v kuhnyu, v holodok, a to ya  k  takomu  solncu  neprivychnyj,  -
vytiraya pot s lica i lysiny, ne vyderzhav  zhary,  skazal  SHalyj.  -  Staryj
kuznec - vse odno kak staraya barynya: ne lyubiteli oni  solnyshka,  vsyu  svoyu
zhivuhu v holodke - vsyak po-svoemu - prohlazhdayutsya...
   Oni pereshli v ten', priseli na tepluyu zemlyu s severnoj storony kuznicy.
Vplotnuyu pridvinuvshis' k Davydovu, SHalyj zagudel, kak shmel',  zaputavshijsya
v poviteli:
   - Hoprova s baboj ubili? Ubili. A za chto ubili? Po p'yanoj lavochke? Net,
to-to, paren', i ono... Nechisto tut delo. CHeloveka ni s  togo  ni  s  sego
ubivat' ne stanut. A ya tak glupym starikovskim umom rassuzhdayu: ezheli b  on
ne ugodil Sovetskoj vlasti - ego by zaarestovali i ubili po prigovoru,  ne
vtiharya, a uzh ezheli ego ubili vtiharya, vorovski, noch'yu, da isho s zhenoj, to
ne ugodil on vragam Sovetskoj vlasti, inache i byt' ne mozhet! A zachem  babu
ego ubili, sproshu ya tebya? Da zatem, chtoby  ona  etih  ubivcev  vlastyam  ne
vydala, ona ih v lico znala. A  mertvye  ne  govoryat,  s  nimi  spokojnee,
paren'... Inache i byt' ne mozhet, eto ya tebe okonchatel'no govoryu.
   - Polozhim, obo vsem etom i bez tebya my znaem, dogadyvaemsya, no vot  kto
ubil - etogo fakticheski nikto  ne  znaet.  -  Davydov  pomolchal  i  sdelal
lukavyj hod, dobavil: - I nikto nikogda ne uznaet!
   SHalyj budto i ne slyhal ego poslednih slov.  On  szhal  v  gorsti  gusto
pobelennuyu sedinoj borodu, shiroko ulybnulsya:
   - Do chego zhe priyatno tut, v holodke. U menya v staroe  vremya  byl  takoj
sluchaj,  paren'.  Kak-to  pered  pokosom  hlebov   oshinoval   ya   bogatomu
tavrichaninu chetyre hoda. Priehal on hoda zabirat',  kak  zaraz  pomnyu,  na
budnyah, v postnyj den', to li v sredu, to li  v  pyatnicu.  Rasplatilsya  so
mnoj, pohvalil moyu rabotu i  postavil  magarych,  rabotnikov  svoih,  kakie
loshadej pod hoda prignali, pozval. Vypili. Potom ya postavil. I etu vypili.
Bogaten'kij on byl hohol, no, na redkost', iz  bogaten'kih,  horoshej  dushi
chelovek. I vot vzdumalos' emu, paren', zagulyat'. A  u  menya  rabot,  samaya
goryachaya pora, do cherta  vsyakih  zakazov.  YA  emu  i  govoryu:  "Ty,  Trofim
Denisovich, pej s rabotnikami prodolzhaj, a menya  uvol',  paren',  ne  mogu,
raboty mnogo". On na eto soglasilsya. Oni prodolzhayut vodochkoj zanimat'sya, a
ya poshel v kuznyu. V golove u menya gul, no na nogah derzhus' tverdo i v rukah
tverdost' est', a mezhdu prochim, paren', ya vse-taki okonchatel'no p'yanyj. Na
etot greh, pod容zzhaet  k  kuzne  trojka  s  bubencami.  Vyhozhu.  V  legkom
pletenom tarantase sidit pod zontom izvestnyj na vsyu nashu  okrugu  pomeshchik
Selivanov, gordec uzhasnejshij i suka, kakih svet ne vidyval... Kucher ego  -
belyj,  kak  stenka,  ruki  tryasutsya  -  otstegivaet  postromki  u   levoj
pristyazhnoj. Nedoglyadel on, i pristyazhnaya raskovalas' v doroge. Vot emu etot
barin i vkalyvaet:  "I  takoj,  deskat',  ty  i  syakoj,  i  uvolyu  tebya  s
dolzhnosti, i v tyur'mu posazhu, cherez tebya ya k poezdu mogu  opozdat'",  -  i
vse takoe prochee. No u nas, na Donu, paren',  pri  carizmah  kazaki  pered
pomeshchikami spinu ne osobenno gnuli. Tak chto i etot Selivanov: mne  by  raz
plyunut' da rasteret', hotya on  i  samyj  bogatyj  pomeshchik.  Vot  vyshel  ya,
veselyj ot vodki, stoyu vozle dveri, slushayu, kak on  kuchera  na  vse  korki
otchityvaet. A menya zlo, paren', razbiraet okonchatel'no do goryachego. Uvidel
menya Selivanov i shumit mne: "|j, kuznec, idi-ka  syuda!"  Hotel  ya  skazat'
emu: "Tebe nado - ty i idi", - no nadumal drugoe: idu  k  nemu,  ulybayus',
kak rodnomu, podoshel  k  tarantasu,  protyagivayu  ruku,  govoryu:  "Zdorovo,
bratok! Kak zhivesh'-mozhesh'?" U nego ot udivleniya zolotye ochki s nosa upali;
ezheli by ne byli oni privyazannye na chernom  shnurke,  nepremenno  razbilis'
by! Nadevaet on obratno na nos eti ochki, a ya ruku derzhu protyanutuyu, a  ona
u menya chernaya, kak sazha, gryaznee gryazi. A on budto i ne  vidit  moyu  ruku,
smorshchilsya ves', kak gor'kogo hvatil, i cherez zuby  etak  procezhivaet:  "Ty
chto, p'yanyj? Kuda ty svoyu lapu protyagivaesh', nemytoe  rylo?"  -  "Kak  zhe,
govoryu, ne znayu, ochen' dazhe znayu, kto ty takov! My zhe s toboj, govoryu, kak
rodnye brat'ya: ty ot solnca pod zontom horonish'sya, a  ya  -  v  kuzne,  pod
zemlyanoj kryshej; v budnij den' ya vypimshi, ty eto verno primetil, no i  ty,
dolzhno byt', ne tol'ko po voskresen'yam, kak rabochij lyud, p'esh': nosik-to u
tebya s krasninoj... Vyhodit, chto oboe my s toboj dvoryanskogo rodu, ne  kak
inye prochie. Nu, a ezheli ty grebuesh' mne ruku podat', potomu  chto  u  tebya
ona belaya, a u menya chernaya, tak eto uzh zavisyashchee ot tvoej sovesti. Pomrem,
i oboe s toboj odinakovo pobeleem".
   Molchit Selivanov, tol'ko gubami zhuet da s lichika menyaetsya.  "Tebe  chto,
sprashivayu, loshadku podkovat'? |to  my  zhivo  sprovorim.  A  kuchera-to  zrya
rugaesh'. On u tebya, vidat', besslovesnyj. Ty luchshe menya vyrugaj. Pojdem  s
toboj, bratok, v kuznicu, dveri poplotnee pritvorim, a  ty  poprobuj  menya
tam vyrugat'. Lyublyu ya riskovyh lyudej".
   Molchit Selivanov, a s lichika vse bol'she menyaetsya to v odnu storonu,  to
v druguyu. To belen'kij stanet, to krasnen'kij, - no molchit. Podkoval ya ego
pristyazhnuyu, podhozhu k tarantasu. On budto i  ne  vidit  menya,  protyagivaet
kucheru serebryanyj rublevik i govorit: "Otdaj etomu hamu". Vzyal ya ot kuchera
rublevik i kinul v tarantas Selivanovu pod nogi, a sam ulybayus', budto  ot
udivleniya, i govoryu: "CHto ty, bratok, da razve s  rodni  berut  den'gi  za
takuyu malost'? ZHertvuyu tebe na bednost', zaezzhaj v  kabak,  vypej  za  moe
zdorov'e!" Tut moj pomeshchik  stal  i  ne  belen'kij  i  ne  krasnen'kij,  a
kakoj-to sinen'kij; vizzhit tonkim goloskom na menya: "Za  tvoe  zdorov'e...
CHtob ty sdoh, podlec,  ham,  sicilist,  tak  tvoyu  i  razetak!  Stanichnomu
atamanu budu zhalovat'sya! V tyur'me sgnoyu!"
   Davydov tak oglushitel'no rashohotalsya, chto s  kryshi  kuznicy  v  ispuge
sorvalas' stajka vorob'ev. Posmeivayas' v borodu,  SHalyj  stal  svorachivat'
papirosku.
   - Znachit, ne poladili s "bratom"?  -  ele  vygovarivaya  slova,  sprosil
Davydov.
   - Ne poladili.
   - A den'gi? Vykinul on iz tarantasa?
   - YA by emu vykinul... Ukatil so svoej  rublevkoj.  Tut  ne  v  den'gah,
paren', delo...
   - A v chem zhe?
   Davydov smeyalsya tak molodo i zarazitel'no, chto  i  SHalyj  razveselilsya.
On, pohohatyvaya, mahnul rukoj:
   - Oprostovolosilsya ya malost'...
   - Govori zhe, Sidorovich. CHego tyanesh'? - Davydov v upor smotrel na SHalogo
mokrymi ot slez glazami.
   A tot tol'ko rukoyu otmahivalsya i, shiroko raskryv zaborodatevshuyu  past',
smeyalsya gulkim, grohochushchim smehom.
   - Da nu zhe, rasskazyvaj, ne tomi! - molil Davydov, zabyvshij v etot  mig
o  nedavnem   ser'eznom   razgovore   i   celikom   otdavshijsya   minutnomu
samozabvennomu pristupu vesel'ya.
   - Da chto tam govorit'... da chego uzh tam! On, vidish',  paren',  i  hamom
menya  obzyval,  i  negodyaem,  i  po-vsyakomu,  a  pod  konec   dazhe   vovse
zahlebnulsya, azhnik nozhkami po dnishchu tarantasa zastukal i shumit: "Sicilist,
takoj-syakoj! V  tyur'mu  zasazhu!"  A  v  te  pory  ya  ne  znal,  chto  takoe
sicilist... Revolyuciyu - eto znal, chto ona  oznachaet,  a  "sicilist"  -  ne
znal, i podumal ya togda, chto  eto  samoe  chto  ni  na  est'  podserdechnoe,
tyazheloe rugatel'stvo... V otvet emu govoryu: "Sam ty sicilist, sukin syn, i
ezzhaj otsyuda, poka ya tebya ne izvatlal!"
   Novyj pristup hohota ulozhil Davydova navznich'. SHalyj dal emu vysmeyat'sya
vdovol', zakonchil:
   - A cherez sutki menya za privodom - k stanichnomu atamanu. Rassprosil  on
menya, kak bylo delo, posmeyalsya vrode  tebya  i  otpustil  bez  vysidki  pri
stanichnom pravlenii. On sam iz bednen'koj sem'i oficerik byl,  nu,  emu  i
lestno bylo, chto prostoj koval'  bogatogo  pomeshchika  mog  tak  okonfuzit'.
Tol'ko pered tem kak vyprovodit' menya, skazal:  "Ty,  kazachok,  akkuratnej
bud', yazyk ne dyuzhe vyvalivaj, a to zaraz vremya takoe, chto nynche ty  kuesh',
a zavtra tebya podkuyut na vse chetyre, chtoby do samoj Sibiri po  etapu  shel,
ne osklizalsya. Ponyatno tebe?" - "Ponyatno, govoryu, vashe  vysokoblagorodie",
- "Nu, stupaj, i chtob duhu tvoego tut ne bylo. A Selivanovu ya soobshchu,  chto
sem' shkur s tebya spustil". Tak vot, paren', kakie dela byli-to...
   Davydov podnyalsya, chtoby rasproshchat'sya s razgovorchivym kuznecom,  no  tot
potyanul ego za rukav rubahi, snova  usadil  ryadom  s  soboj  i  neozhidanno
sprosil:
   - Tak, govorish', srodu ne uznayut, kto Hoprovyh pobil? Tut, paren', tvoya
oshibka. Uznayut. Okonchatel'no uznayut, daj tol'ko vremya.
   Kak vidno, chto-to znal starik, i Davydov reshil idti v otkrytuyu.
   - A ty kogo greshish', Sidorovich? - pryamo sprosil on, ispytuyushche  glyadya  v
chernye s krasnovatymi belkami, volov'i glaza SHalogo.
   Tot beglo vzglyanul na nego, uklonchivo otvetil:
   - Tut, paren', ochen' dazhe prosto mozhno oshibit'sya...
   - Nu, a vse-taki?
   Uzhe ne koleblyas'. SHalyj polozhil ruku na koleno Davydova, skazal:
   - Vot chto, podruchnyj, ugovor dorozhe  deneg:  na  menya  ne  ssylat'sya  v
sluchae chego. Soglasnyj?
   - Soglasen.
   - Tak vot, i tut delo ne oboshlos' bez Lukicha. |to ya  tebe  okonchatel'no
govoryu.
   - Nu, bra-a-at... - razocharovanno protyanul Davydov.
   - YA Selivanovu byl  "bratom",  a  tebe  v  otcy  gozhus',  -  s  dosadoj
progovoril SHalyj. - YA zhe tebe  ne  govoryu,  chto  sam  YAkov  Lukich  porubil
Hoprovyh, a govoryu, chto bez nego tut ne oboshlos', ty eto, paren', ponimat'
dolzhon, ezheli tebya bog razumom ne obidel.
   - A dokazatel'stva?
   - A ty chto, v sledovateli opredelilsya? - shutlivo sprosil SHalyj.
   - Raz uzh zashel razgovor, ty, Sidorovich, ne  otshuchivajsya,  a  vykladyvaj
vse kak est'. V pryatki nam igrat' nechego.
   - Plohoj iz tebya, paren', sledovatel', - ubezhdenno zayavil SHalyj.  -  Ty
tol'ko ne speshi,  rodimec  tebya  voz'mi,  i  ya  tebe  vse  vylozhu,  vylozhu
okonchatel'no, a ty uspevaj tol'ko glaza protirat'... Ty vot ni k selu ni k
gorodu s Lushkoj svyazalsya, a na cherta ona tebya nuzhna? Luchshe etoj  hlyustanki
ty baby ne mog najti?
   - Nu; eto ne tvoe delo, - otrezal Davydov.
   - Net, paren', eto ne tol'ko moe delo, no i vsego kolhoza.
   - |to eshche pochemu?
   - A potomu, chto ty svyazalsya s etoj sukoj semitabornoj i huzhee  rabotat'
stal. Kurinaya slepota na tebya napala... A ty govorish' - ne moe delo.  |to,
paren', ne tvoya beda, a nasha obshchaya, kolhoznaya. Ty,  nebos',  dumaesh',  chto
vashi shashni s Lushkoj shity-kryty, a pro vas v hutore vse do  nitochki  znayut.
Vot i my, stariki, soberemsya inoj raz i marakuem promezh sebya: kak by  tebya
ot etoj Lushki, lihomanka ee zatryasi, otluchit'? A pochemu?  Da  potomu,  chto
takie baby, kak Lushka, muzhchinov ne na rabotu tolkayut, a ot raboty taskayut,
vot my i bespokoimsya za tebya...  Paren'  ty  horoshij,  smirnyj,  nep'yushchij,
odnim slovom - ne dyuzhe lihoj, a ona, kusok stervy, tem i  vospol'zovalas':
sela na tebya verhi i pogonyaet. Da ty sam  znaesh',  paren',  chem  ona  tebya
pogonyaet da isho i gorditsya pered narodom: "Vot, mol, ya kakih  ob容zzhivayu!"
|h, Davydov, Davydov, ne tu babu ty nashel... Kak-to my, stariki, sideli  v
voskresen'e u Beshlebnova na zavalinke, a  ty  mimo  shel,  ded  Beshlebnov
poglyadel tebe vsled i govorit: "Nado by nashego Davydova na vesah  vzvazhit'
- skol'ko on do Lushki tyanul i skol'ko zaraz. Schitaj, dobruyu polovinu  vesa
ona s nego spustila, proseyala, kak skvoz' sito. Neporyadok eto, stariki: ej
- otsevnaya muka, a nam - otrubi..." Verish', paren' mne ot etih slov stydno
za tebya stalo! Kak hochesh', a stydno. Bud' ty u  menya  v  kuzne  podruchnym,
nikto iz hutornyh i "oh"  by  ne  skazal,  no  ved'  ty  zhe  vsemu  nashemu
hozyajstvu golova... A golova - velikoe delo, paren'.  Nedarom  v  starinu,
kogda kazakov na shodah za provinku sekli, byla takaya pogovorka: "Pushchaj...
budet krasnaya, byla by golova yasnaya". A vot golova-to u nas v kolhoze i ne
dyuzhe yasnaya, troshki mazannaya. Poterlas' eta golova vozle Lushki i  degot'kom
vymazalas'. Da najdi ty kakuyu-nibud' stoyashchuyu  devku  ili,  skazhem,  vdovu,
nikto tebe i slova ne skazal by, a ty... |h,  Davydov,  Davydov,  zalepilo
tebe glaza! I ya tak dumayu, chto ne ot Lushkinoj lyubvi ty s tela spal,  a  ot
sovesti, sovest' tebya ubivaet, eto ya okonchatel'no govoryu.
   Davydov  smotrel  na  prolegshuyu  mimo  kuznicy  dorogu,  na   vorob'ev,
kupavshihsya v pyli. Lico  ego  kryla  zametnaya  blednost',  na  shelushashchihsya
skulah vystupili sinevatye pyatna.
   - Nu, konchaj bazar! - nevnyatno skazal on i povernulsya k SHalomu.  -  Bez
tebya toshno starik!
   - A ono, kogda s pohmel'ya stoshnit, cheloveku legche stanovitsya, - kak  by
vskol'z' skazal SHalyj.
   Neskol'ko opravivshis' ot smushcheniya i nelovkosti, Davydov suho zagovoril:
   -  Ty  mne  davaj  dokazatel'stva,  chto  Ostrovnov  -   uchastnik.   Bez
dokazatel'stv i faktov eto pohozhe na klevetu. Obidel tebya Ostrovnov, a  ty
na nego i kapaesh', fakt! Nu, kakie u tebya dokazatel'stva? Govori!
   - Boltaesh' ty, paren', gluposti, - surovo otvetil SHalyj. - Kakaya u menya
mozhet byt' obida na Lukicha? Za trudodni? Tak ya svoego vse odno ne upushchu, ya
svoe poluchu. A dokazatel'stvov u menya netu, pod krovat'yu u Hoprovyh  ya  ne
lezhal, kogda ego babu, a moyu kumu ubivali-kaznili.
   Starik prislushalsya k shorohu za stenoj i neozhidanno legko podnyal s zemli
svoe moguchee, korenastoe telo. S minutu  on  stoyal,  chutko  prislushivayas',
potom lenivym dvizheniem snyal cherez golovu gryaznyj kozhanyj fartuk, skazal:
   - Vot chto, paren', pojdem-ka ko mne, holodnen'kogo  molochka  po  kruzhke
vyp'em da tam, v prohlade, i zakonchim nash razgovor. Sekretno skazhu tebe...
- On naklonilsya k Davydovu. Gulkij  shepot  ego,  veroyatno,  byl  slyshen  v
blizhajshih dvorah hutora: - |tot chertenok moj ne inache  podslushivaet...  On
vsyakoj dyre gvozd' i pogovorit' s chelovekom srodu ne dast, tak svoi ushi  i
nastavlyaet. Gospodi bozhe moj, skol'ko raznogo tiranstva ot nego prinimayu -
net chisla. I nesluh-to  on,  i  lentyaj  i  baloven  bez  konca-krayu,  a  k
kuzneckomu delu sposobnyj, to est', okonchatel'no!  Za  chto  ni  uhvatitsya,
chertenok, - vse sdelaet! K tomu zhe sirotka. CHerez eto  i  terplyu  vse  ego
tiranstva, hochu iz nego cheloveka sdelat',  chtoby  moemu  umeniyu  naslednik
byl.
   SHalyj proshel v kuznicu, brosil fartuk  na  chernyj  ot  kopoti  verstak,
korotko skazal Davydovu: "Poshli!" - i zashagal k domu.
   Davydovu hotelos' by poskoree ostat'sya odnomu, chtoby  porazmyslit'  obo
vsem, chto uslyshal ot SHalogo, no razgovor, kasayushchijsya ubijstva Hoprovyh, ne
byl zakonchen, i on  poshel  sledom  za  razvalisto,  medvezhkovato  shagavshim
kuznecom.
   Molchat' vsyu dorogu Davydov pochel neudobnym, potomu i sprosil:
   - Kakaya u tebya sem'ya, Sidorovich?
   - YA da moya gluhaya staruha, vot i vsya sem'ya.
   - Detej ne bylo?
   - Smolodu bylo dvoe, no ne prizhilis' na etom svete, pomerli. A tret'ego
baba mertven'kogo rodila i s toj  pory  perestala  nosit'.  Molodaya  byla,
zdorovaya, a vot chto-to zaklinilo ej, zakolodilo, i - shabash! CHto my  tol'ko
ne delali, kak ni staralis', a vse bez tolku. Baba v te gody peshkom v Kiev
hodila, v lavru, ditenka vymalivat', vse odno ne pomoglos'. Pered uhodom ya
ej skazal: "Ty mne huch' hohlenochka  ottuda  v  podole  prinesi".  -  SHalyj
sderzhanno  hmyknul,  zakonchil:  -  Obozvala  ona  menya   chernym   durakom,
pomolilas' na obraza i poshla. S vesny do oseni prohodila, tol'ko  vse  bez
tolku. S toj pory i stal  ya  raznyh  sirotkov  vospityvat'  i  priuchat'  k
kuznechnomu delu. Temno lyublyu detishechek, a vot ne privel gospod'  na  svoih
poradovat'sya; tak-to byvaet, paren'...
   V opryatnoj gorenke  bylo  polutemno,  tiho  i  prohladno.  Skvoz'  shcheli
zakrytyh ot solnca stavnej sochilsya zheltyj svet. Ot nedavno  vymytyh  polov
pahlo chebrecom i slegka - polyn'yu. SHalyj sam prines iz pogreba  zapotevshuyu
korchagu moloka, postavil na stol dve kruzhki, vzdohnul:
   - Hozyajka moya na ogorod otkomandirovalas'. I zhara ee, staruyu holeru, ne
beret...  Tak  ty  sprashivaesh',  kakie  u   menya   dokazatel'stva?   Skazhu
okonchatel'no: utrom, kogda Hoprovyh pobili, poshel ya poglyadet'  na  ubityh,
pokojnaya baba Hoprova mne kak-nikak kumoj dovodilas'. No v hatu  narod  ne
pushchayut, milicioner vozle dveri stoit, zhdet, kogda sledovatel' priedet. I ya
postoyal vozle kryl'ca... Tol'ko glyazhu - sled na kryl'ce znakomyj mne... Na
kryl'ce-to natoptano, a odin sled - v storonke k perilam.
   - CHem on tebe  pokazalsya  znakomym?  -  sprosil  zhivo  zainteresovannyj
Davydov.
   - Podkovkoj na kabluke. Sled svezhij, nochnoj, pryamo pechatnyj, i podkovka
znakomaya... Takih podkovok vrode by nikto v hutore na  sapogah  ne  nosit,
krome odnogo cheloveka. I oboznat'sya ya nikak ne mog, potomu chto eto  -  moi
podkovki.
   Davydov neterpelivo otstavil kruzhku s nedopitym molokom.
   - Ne pojmu. Govori yasnee.
   - Tut i ponimat' nechego, paren'. Isho pri edinolichnoj  zhizni,  goda  dva
nazad, na provesne zahodit ko mne v kuznyu YAkov Lukich, prosit oshinovat' emu
kolesa na brichku. "Vezi, govoryu poka  raboty  u  menya  malo".  Privez  on,
posidel u menya v kuzne s polchasa, pokalyakali o tom,  o  sem.  Podnyalsya  on
uhodit', stoit vozle gorna, zheleznym hlamom interesuetsya, kovyryaet ego,  a
u menya tam vsyakaya ruhlyad' valyaetsya, star'e vsyakoe.  Nashel  on  dve  starye
podkovki s anglijskih botinkov, vo ves' kabluk - isho s  grazhdanskoj  vojny
oni zavalyalis' - i govorit: "Sidorovich, ya  u  tebya  eti  podkovki  voz'mu,
vrezhu ih na sapogi, a  to,  vidno,  staryj  stanovlyus',  na  pyatku  bol'she
nadavlivayu, ne uspevayu kabluki na sapogah i na chirikah podbivat'".  Govoryu
emu: "Beri, dlya dobrogo cheloveka der'ma ne zhalko, Lukich. Oni stal'nye,  do
smerti ne iznosish', ezheli ne poteryaesh'". Sunul on ih v karman i poshel.  On
pro eto delo, konechno, zabyl, a mne - v pamyati. Vot etuyu samuyu podkovku na
sledu i primetil ya... Kak-to mne podozritel'no eto  stalo.  Zachem,  dumayu,
etot sled tut okazalsya?
   - Nu, a dal'she? - potoropil Davydov medlitel'nogo rasskazchika.
   - Dal'she dumayu: "Daj-ka ya povidayus' s Lukichom, poglyazhu  kak  on  sledit
svoimi obutkami". Narochno razyskal ego, vrode po  delu  -  pro  zhelezo  na
lemehi sprosit', glyanul na nogi, a on v valenkah!  Morozcy  togda  stoyali.
Budto mezhdu prochim, sprosil u nego:  "Vidal,  Lukich,  ubiennyh?"  -  "Net,
govorit, terpet' ne mogu mertvyh glyadet', a  osoblivo  ubiennyh.  U  menya,
govorit, na eto serdce slaboe. No vse-taki pridetsya zaraz shodit' tuda". I
opyat' ya sprashivayu promezh prochego razgovora:  "Davno  li,  mol,  vidalsya  s
pokojnikom?" - "Da davnen'ko, govorit, isho na toj  nedele.  Vot,  govorit,
kakie zlodei promezh nas zhivut! Reshili zhizni kakogo bogatyrya, a  za  chto  -
neizvestno. Smirnyj on chelovek byl, nikogo srodu ne  obidel.  CHtob  u  nih
ruki, u proklyatyh, otsohli!"
   Tak menya i obozhglo vsego! On eti iyudiny slova  govorit,  a  u  menya  azh
koleni tryasutsya, dumayu pro sebya: "Ty sam, sobaka, byl tam noch'yu,  i  ezheli
ne ty sam rubil Hoprova, to privel s soboyu kogo-nibud' legkogo  na  ruku".
No nikakogo vidu ya emu ne podal, i s tem my razoshlis'. No myslya  proverit'
ego sledy zastryala u menya v golove, kak uhnal' v  podkove.  Poteryal  on  s
sapog moj podarok ili net? Nedeli dve ya zhdal, kogda on iz valenok  vylezet
i v sapogi obuetsya. Kak-to otteplelo, snezhok pritayal, i ya brosil rabotu  v
kuzne, narochno poshel v pravlenie. Lukich - tam, i v sapogah!  Spustya  vremya
vyshel on vo dvor. YA - za nim. On svernul so stezhki, poshel k ambaru. Glyanul
ya na ego sledy - pechatayutsya moi podkovki, ne otorvalis' za dva goda!
   - CHto zhe ty, proklyatyj starik, togda nichego ne skazal? Pochemu ne zayavil
kuda nado? - U Davydova vsya krov' brosilas' v lico. Ot dosady i zlosti  on
stuknul po stolu kulakom.
   No SHalyj smeril ego ne ochen'-to laskovym vzglyadom, sprosil:
   - Ty chto, paren', duree sebya ishchesh'? YA ob etom  vpered  tebya  podumal...
Nu, zayavil by ya sledovatelyu cherez tri nedeli posle  ubijstva,  a  gde  tot
sled na kryl'ce? I ya v durakah okazalsya by.
   - Ty v etot zhe den' dolzhen byl skazat'! Trus ty parshivyj,  ty  poprostu
poboyalsya Ostrovnova, fakt!
   - Byl i  takoj  greh,  -  ohotno  soglasilsya  SHalyj.  -  S  Ostrovnovym
ohlazhdat'sya, paren', opasnoe  delo...  Let  desyat'  nazad,  kogda  on  byl
pomolozhe, ne zaladili oni na pokose s Antipom Grachom, podralis',  i  Antip
emu zdorovo navtykal togda. A cherez mesyac u Antipa  noch'yu  letnyaya  stryapka
zagorelas'. Stryapka byla postroena blizko k domu, a veter v  tu  noch'  byl
podhodyashchij i dul kak raz ot stryapki pryamo  k  domu,  nu,  zanyalsya  i  dom.
Sgorelo vse podvor'e yasnym ognem, i sarai  ne  uderzhalis'.  Byl  u  Antipa
ran'she kruglyj kuren', a nynche zhivet v samannoj hatenke. Tak-to s  Lukichom
svyazyvat'sya. On i davnie obidy ne proshchaet, ne govorya uzh pro  nyneshnie.  No
ne v etom delo, paren'. Srazu-to skazat' milicioneru o svoem podozrenii  ya
ne reshilsya: tut-taki i orobel, a tut ne byl v okonchatel'noj  nadezhde,  chto
odin YAkov Lukich  takie  podkovki  nosit.  Nado  bylo  proverit'  -  it'  v
grazhdanskuyu vojnu u nas polhutora anglijskie botinki nosili. A  cherez  chas
na kryl'ce u Hoprovyh, nebos', tak natoptali, chto i verblyuzh'ego  sleda  ot
konskogo nel'zya bylo otlichit'. Vot ona kakaya shtuka, paren',  ne  dyuzhe  vse
eto prosto, ezheli obmozgovat' vse kak sleduet. A nynche ya tebya  prizval  ne
kosilki glyadet', a pogovorit' po dusham.
   - Pozdno ty nadumal, tugodum... - s ukorom skazal Davydov.
   - Poka isho ne pozdno, a ezheli ty vskorosti glaza svoi  ne  razuesh',  to
budet i pozdno, eto ya tebe okonchatel'no govoryu.
   Davydov pomedlil, otvetil, staratel'no podbiraya slova:
   - Naschet menya, Sidorovich,  naschet  moej  raboty  ty  mnogo  pravil'nogo
skazal, i za eto spasibo tebe. Rabotu svoyu mne nado perestroit', fakt!  No
chert ego v novinku vse srazu uznaet!
   - |to verno, - soglasilsya SHalyj.
   - Nu i naschet rascenok po tvoej rabote vse peresmotrim i delo popravim.
Okolo Ostrovnova teper' pridetsya pohodit', raz ne  vzyali  ego  s  polichnym
srazu. Tut nuzhno vremya. No tol'ko o nashem razgovore ty  nikomu  ni  slova.
Slyshish'?
   - Mogila! - zaveril SHalyj.
   - Mozhet, chto-nibud' eshche skazhesh'? A to ya sejchas pojdu v shkolu, delo  tam
est' k zaveduyushchemu.
   - Skazhu. Brosaj ty Luker'yu okonchatel'no! Ona tebya, paren', podvedet pod
monastyr'...
   - O, chert tebya voz'mi! - s dosadoj voskliknul Davydov. -  Pogovorili  o
nej, i hvatit. YA dumal, ty chto-nibud' del'noe skazhesh' na  proshchan'e,  a  ty
opyat' za staroe...
   - A ty ne goryachis', ty slushaj starogo cheloveka pristal'no. YA tebe  mimo
ne skazhu, i ty znaj, chto  ona  poslednee  vremya  ne  s  odnim  toboj  uzly
vyazhet... I ezheli ty ne hochesh'  pulyu  v  lob  poluchit',  brosaj  ee,  suku,
okonchatel'no!
   - Ot kogo zhe eto ya mogu pulyu poluchit'?
   Tverdye guby Davydova lish' slegka tronula nedoverchivaya ulybka, no SHalyj
primetil ee i rassvirepel:
   - Ty chego oskalyaesh'sya? Ty blagodari boga, chto poka  isho  zhivoj  hodish',
slepoj ty chelovek! Uma ne prilozhu: pochemu on strelyal  v  Makara,  a  ne  v
tebya?
   - Kto eto "on"?
   - Timoshka Rvanyj, vot kto! Na cherta emu Makar sdalsya - ne pojmu. YA tebya
dlya etogo i pozval,  chtoby  upredit',  a  ty  oskalyaesh'sya  ne  huzhe  moego
Vanyatki.
   Davydov neproizvol'nym  dvizheniem  polozhil  ruku  v  karman,  navalilsya
grud'yu na stol.
   - Timoshka? Otkuda on?
   - Iz begov. Okromya otkuda zhe?
   - Ty ego videl? - tiho, pochti shepotom sprosil Davydov.
   - Nynche u nas sreda?
   - Sreda.
   - Nu, tak v subbotu noch'yu vidal ya ego vmeste s tvoej "Pushkoj. Korova  u
nas v etot vecher ne prishla iz  tabuna,  hodil  ee,  holeru  iskat'.  Vozle
polnochi uzhe gonyu ee, proklyatuyu, domoj i nabrel na nih vozle hutora.
   - A ty ne oboznalsya?
   - Dumaesh', Timoshku s toboj poputal? - nasmeshlivo  usmehnulsya  SHalyj.  -
Net, paren', u menya glaza vostrye, darom chto  starik.  Oni,  dolzhno  byt',
podumali, chto skotinyaka odna shataetsya v potemkah, a ya sledom shel, nu,  oni
menya ne srazu i primetili. Lushka  govorit:  "Tyu,  proklyataya,  eto  korova,
Timosha, a ya podumala - chelovek". I vot ya tut. Ona pervaya vskochila, i srazu
zhe vstal Timoshka, Slyshu - zatvorom  klacnul,  a  sam  molchit.  Nu,  ya  tak
spokojnochko govoryu im: "Sidite, sidite, dobrye  lyudi!  YA  vam  ne  pomeha,
korovu von gonyu, otbilas' ot tabuna korovka..."
   - Nu, teper' vse ponyatno, - skoree  samomu  sebe,  chem  SHalomu,  skazal
Davydov i tyazhelo podnyalsya so skam'i.
   Levoj rukoj on obnyal kuzneca, a pravoj krepko szhal ego lokot'.
   - Spasibo tebe za vse, dorogoj Ippolit Sidorovich!
   Vecherom on soobshchil Nagul'novu i Razmetnovu o svoem razgovore  s  SHalym,
predlozhil nemedlenno soobshchit' v rajonnyj otdel GPU o  poyavlenii  v  hutore
Timofeya Rvanogo. No Nagul'nov, vosprinyavshij etu novost' s  velikolepnejshim
spokojstviem, vozrazil:
   - Nikuda soobshchat' ne nado. Oni tol'ko vse delo nam isportyat. Timoshka ne
durak, i v hutore on zhit' ne budet, a kak tol'ko  poyavitsya  hot'  odin  iz
etih rajonnyh gepeushnikov, on srazu uznaet i smoetsya otsyuda.
   - Kak zhe on mozhet uznat', ezheli iz GPU pribudut tajno, noch'yu? - sprosil
Razmetnov.
   Nagul'nov s dobrodushnoj nasmeshlivost'yu vzglyanul na nego:
   - Dityachij razum u tebya, Andrej. Volk vsegda pervym uvidit  ohotnika,  a
potom uzhe ohotnik - ego.
   - A chto ty predlagaesh'? - zadal vopros Davydov.
   - Dajte mne pyat'-shest' dnej sroku, a ya vam  Timoshku  predstavlyu  zhivogo
ili mertvogo. Po nocham vy s  Andreem  vse-taki  osteregajtes':  pozdno  iz
kvartir ne vyhodite i ognya ne zazhigajte, vot i vse, chto ot vas  trebuetsya.
A tam - delo moe.
   Podrobno rasskazat' o svoih planah Nagul'nov kategoricheski otkazalsya.
   - Nu chto zh, dejstvuj, - soglasilsya Davydov. - Tol'ko smotri -  upustish'
Timofeya, a togda on utyanet tak, chto my ego i vovek ne syshchem.
   - Bud' spokoen, ne ujdet, - tiho ulybayas', zaveril Nagul'nov i  opustil
temnye veki, pritushil blesnuvshie na mgnovenie v glazah ogon'ki.





   Lushka po-prezhnemu zhila u  tetki.  Krytaya  chakanom  hatka  -  s  zheltymi
kosobokimi stavnyami i vrosshimi v zemlyu, pokosivshimisya ot starosti  stenami
- lepilas' na samom krayu obryva u rechki. Nebol'shoj  dvor  zaros  travoj  i
bur'yanom.  U  Alekseevny,  Lushkinoj  tetki,  krome  korovy  i   malen'kogo
ogorodishka, nichego v hozyajstve ne bylo. V nevysokom pletne,  ogorazhivavshem
dvor so storony rechki, byl sdelan perelaz. Pozhilaya hozyajka, pol'zuyas'  im,
hodila na rechku za vodoj, polivala na ogorode kapustu, ogurcy i pomidory.
   Vozle  perelaza  gordelivo  vysilis'  puncovye   i   fioletovye   shapki
tatarnika, gusto rosla dikaya konoplya; po pletnyu, mezhdu kol'ev,  izvivalis'
pleti tykv, uzorya ego  kolokol'chikami  zheltyh  cvetov;  po  utram  pleten'
sverkal sinimi  bryzgami  raspuskayushchihsya  v'yunkov  i  izdali  pohodili  na
prichudlivo  sotkannyj  kover.  Mesto  bylo  gluhoe.  Ego-to  i   oblyuboval
Nagul'nov, na drugoj den' rano utrom  prohodya  mimo  dvora  Alekseevny  po
beregu rechki.
   Dva dnya on bezdejstvoval, ozhidaya, kogda konchitsya nasmork, a na  tretij,
kak tol'ko stemnelo, nadel vatnuyu  steganku,  kraduchis'  vyshel  na  ulicu,
spustilsya k rechke. Vsyu noch' - chernuyu, bezlunnuyu - prolezhal  on  v  konople
pod pletnem, no nikto ne poyavilsya  u  perelaza.  Na  rassvete  Makar  ushel
domoj, pospal neskol'ko chasov, dnem uehal v pervuyu brigadu, nachavshuyu pokos
travy, a s prihodom temnoty on uzhe snova lezhal u perelaza.
   V polnoch' tihon'ko skripnula dver' haty.  Skvoz'  pleten'  Makaru  bylo
vidno, kak na kryl'ce  pokazalas'  temnaya  zhenskaya  figura,  zakutannaya  v
temnyj platok. Makar uznal Lushku.
   Ona medlenno soshla s krylechka, postoyala nemnogo, potom vyshla na  ulicu,
svernula v pereulok. Makar, neslyshno stupaya, shel za  nej  v  desyati  shagah
szadi. Nichego ne podozrevaya, ne oglyadyvayas', Lushka napravilas'  k  vygonu.
Oni uzhe vyshli za hutor, no tut proklyatyj nasmork podvel Makara: on  gromko
chihnul - i totchas nichkom upal ne zemlyu. Lushka stremitel'no povernulas'.  S
minutu ona stoyala  nepodvizhno,  kak  vkopannaya,  prizhimaya  k  grudi  ruki,
preryvisto i chasto dysha.  Lifchik  vdrug  stal  ej  tesen,  i  krov'  gulko
zastuchala v  viskah.  Preodolev  rasteryannost',  Lushka  opaslivo,  melkimi
shazhkami dvinulas' k Makaru. On lezhal, upirayas' loktyami v zemlyu, ispodlob'ya
nablyudaya za nej. Ne dohodya  shagov  treh,  Lushka  ostanovilas',  pridushenno
sprosila:
   - Ktoj-to?
   Makar  uzhe  stoya  na  chetveren'kah,  molcha  natyagival  na  golovu  polu
steganki. On vovse ne hotel, chtoby Lushka ego uznala.
   - Oj, gospodi! - ispugannym shepotom proronila ona i pobezhala k hutoru.
   ...Pered rassvetom Makar razbudil Razmetnova, ugryumo skazal, sadyas'  na
lavku:
   - Odin raz chihnul, a vse delo  sorval  k  chertovoj  materi!..  Pomogaj,
Andrej, inache upustim Timoshku!
   CHerez polchasa oni vdvoem pod容hali ko dvoru  Alekseevny  na  parokonnoj
podvode. Razmetnov privyazal k pletnyu loshadej, pervym podnyalsya na  kryl'co,
postuchal v kosobokuyu dver'.
   - Kto? - sprosila hozyajka sonnym golosom. - Kogo nado?
   -  Vstavaj,  Alekseevna,  a  to  korovu  prospish',  -  bodro  zagovoril
Razmetnov.
   - Kto takoj?
   - |to ya, predsedatel' Soveta, Razmetnov.
   - CHego tebya nelegkaya ni svet ni zarya  nosit?  -  nedovol'no  otozvalas'
zhenshchina.
   - Del'ce est', otkryvaj!
   SHCHelknula dvernaya zadvizhka, i Razmetnov s  Nagul'novym  voshli  v  kuhnyu.
Hozyajka naskoro odelas', molcha zazhgla lampu.
   - Kvartirantka tvoya doma? - Razmetnov ukazal glazami na dver' gornicy.
   - Doma. A na chto ona tebe spozaranok ponadobilas'?
   Razmetnov, ne otvechaya, postuchal v dver', gromko skazal:
   -  |j,  Luker'ya!  Vstavaj,  odevajsya.  Pyat'  minut   tebe   na   sbory,
po-voennomu!
   Lushka vyshla bosaya, v nakinutom na golye  plechi  platke.  Matovo-smuglye
ikry ee ottenyali neporochnuyu beliznu kruzhev na nizhnej yubke.
   - Odevajsya, - prikazal Razmetnov. I ukoriznenno pokachal golovoj. - Hot'
by verhnyuyu yubchonku nakinula... |ka besstyzhaya ty babenka!
   Lushka  vnimatel'no  i  voproshayushche   oglyadela   voshedshih,   oslepitel'no
ulybnulas':
   - Tak tut zhe svoi lyudi, kogo zhe mne stesnyat'sya?
   Dazhe sproson'ya ona byla po-devich'i svezha i horosha, eta proklyataya Lushka!
Razmetnov, ulybayas' i ne skryvaya svoego voshishcheniya,  molcha  lyubovalsya  eyu.
Makar smotrel  na  prislonivshuyusya  k  pechke  hozyajku  tyazhelym,  nemigayushchim
vzglyadom.
   - Zachem pozhalovali, dorogie gosti? - Koketlivym dvizheniem  plecha  Lushka
popravila spolzayushchij platok. - Vy ne Davydova, sluchaem, ishchete?
   Ona ulybnulas' uzhe torzhestvuyushche i naglo, pobedno shchurila lihie  luchistye
glaza, ozhidaya vstretit'sya  vzglyadom  so  svoim  byvshim  muzhem.  No  Makar,
povernuvshis' k nej licom, posmotrel na nee tyazhelo i  spokojno  i,  tak  zhe
spokojno i tyazhelo ronyaya slova, otvetil:
   - Net, my ne Davydova u tebya ishchem, a Timofeya Rvanogo.
   - Ego ne tut nado iskat', - razvyazno skazala  Lushka,  no  kak-to  zyabko
peredernula plechami. - Ego v holodnyh krayah nado iskat', tam, kuda vy ego,
sokola moego, zagnali...
   - Bros' pritvoryat'sya, - vse tak zhe spokojno,  ne  teryaya  samoobladaniya,
skazal Makar.
   Ochevidno, ego holodnoe spokojstvie,  stol'  neozhidannoe  dlya  Lushki,  i
vzbesilo ee, i ona pereshla v nastuplenie:
   - |to ne ty, muzhenek, nyneshnej noch'yu na pyatki  mne  nastupal,  kogda  ya
hodila za hutor?
   - Ugadala vse-taki? - Guby Makara chut' tronula ele zametnaya usmeshka.
   - Net, ne ugadala v potemkah, i napuzhal ty menya, milenochek, do  smerti!
Potom uzhe, kogda v hutor pribegla, dogadalas', chto eto ty.
   - CHego zhe  ty,  takaya  hrabraya  sterva,  ispuzhalas'?  -  grubo  sprosil
Razmetnov, starayas' umyshlennoj grubost'yu prognat' ocharovanie, naveyannoe na
nego vyzyvayushchej krasotoj Lushki.
   Ona podbochenilas', obozhgla ego neistovym vzglyadom:
   - Ty menya ne stervi! Ty pojdi svoej Marinke skazhi etakoe slovo,  mozhet,
Demid Molchun mordu tebe nab'et kak sleduet. A menya obidet' prosto, u  menya
zastupnikov pri mne netu...
   - U tebya ih bol'she chem nado, - usmehnulsya Razmetnov.
   No Lushka, uzhe ne  obrashchaya  na  nego  ni  malejshego  vnimaniya,  sprosila
Makara:
   - A chego ty za mnoj shel? CHego tebe ot menya nado?  YA  -  vol'naya  ptica,
kuda hochu, tuda i lechu. A ezheli by so mnoj druzhechka moj Davydov  shel,  tak
on ne poblagodaril by tebya za to, chto ty nashi sledy topchesh'!
   U Makara zaigrali pod  poblednevshimi  skulami  krutye  zhelvaki,  no  on
ogromnym usiliem voli sderzhalsya, promolchal. V kuhne otchetlivo poslyshalos',
kak hrustnuli ego szhatye v kulaki pal'cy.  Razmetnov  pospeshil  prekratit'
razgovor, uzhe nachavshij prinimat' opasnyj oborot:
   - Pogovorili, i hvatit! Sobirajtes', ty, Luker'ya, i ty, Alekseevna.  Vy
arestovany, i zaraz povezem vas v rajon.
   - Za chto eto? - osvedomilas' Lushka.
   - Tam uznaesh'.
   - A ezheli ya ne poedu?
   - Svyazhem, kak ovcu, i povezem. I pobrykat'sya ne dadim. Nu, zhivo.
   Neskol'ko sekund Lushka stoyala v nereshitel'nosti, a zatem  popyatilas'  i
neulovimym dvizheniem lovko skol'znula v dver',  zahlopnula  ee  za  soboj,
popytalas' iznutri nakinut' kryuchok na dvernoj proboj. No Makar  vovremya  i
bez osobogo usiliya rvanul na sebya dver',  voshel  v  gornicu,  predupredil,
povysiv golos:
   - S toboj ne shutki shutyat! Odevajsya i ne vzdumaj ubegat'. YA za toboj  ne
pogonyus', tebya duru, pulya dogonit. YAsno?
   Tyazhelo dysha, Pushka sela na smyatuyu postel'.
   - Vyjdi, ya odevat'sya budu.
   - Odevajsya. Sovestit'sya nechego: ya tebya vsyakuyu povidal.
   - Nu i chert s toboj, - bezzlobno i ustalo skazala Lushka.
   Ona  sbrosila  s  sebya  nochnuyu  rubashku  i  yubku,  nagaya  i  prekrasnaya
sobrannoj, yunoj krasotoj, neprinuzhdenno proshla  k  sunduku,  otkryla  ego.
Makar ne smotrel na nee: ravnodushnyj i kak by  zastyvshij  vzglyad  ego  byl
ustremlen v okno...
   CHerez pyat' minut Lushka, odetaya v skromnoe sitcevoe plat'e, skazala:
   - YA gotova, Makarushka. - I podnyala na  Makara  prismirevshie  i  chutochku
opechalennye glaza.
   V kuhne odetaya Alekseevna sprosila:
   - Dom-to na kogo ostavlyu? Korovu kto budet doit'? Za ogorodom glyadet'?
   - Ob etom uzhe my pobespokoimsya, tetushka, i  k  tvoemu  vozvrashcheniyu  vse
budet v poryadke, kak i zaraz, - uspokoil ee Razmetnov.
   Oni vyshli vo dvor, uselis' v brichku. Razmetnov razobral vozhzhi,  svirepo
vzmahnul knutom i s mesta pognal loshadej krupnoj rys'yu.  Vozle  sel'soveta
on ostanovilsya, soskochil s brichki.
   - Nu, babochki, slaz'te! - On pervym voshel v seni, zazheg spichku,  otkryl
dver' v temnyj chulan. - Prohodite i ustraivajtes'.
   Lushka sprosila:
   - A kogda zhe v rajon?
   - Obodnyaet, i poedem.
   - Zachem zhe togda syuda vezli na loshadyah,  a  ne  priveli  peshkom?  -  ne
otstavala Lushka.
   - Dlya fasona, - ulybnulsya v temnotu Razmetnov.
   V samom dele, ne mog zhe  on  ob座asnit'  etim  lyuboznatel'nym  zhenshchinam:
privezli ih potomu, chto ne hoteli, chtoby  kto-libo  videl  ih  po  puti  v
sel'sovet.
   - Syuda-to  mozhno  bylo  by  i  peshi  dojti,  -  skazala  Alekseevna  i,
perekrestivshis', shagnula v chulan.
   Podavlenno vzdohnuv, Lushka molcha posledovala za neyu. Razmetnov  zamknul
chulan, tol'ko togda gromko okliknul:
   - Luker'ya, slushaj syuda: kormit' i poit' vas budem,  v  uglu,  sleva  ot
dveri, cebarka dlya vsyakih nadobnostev. Proshu sidet' smirno, ne shumet' i ne
stuchat' v dver', a to, istinnyj bog, svyazhem vas i rty pozatykaem. Tut delo
ne shutochnoe. Nu, poka! Utrom ya k vam navedayus'.
   Vtoroj zamok on navesil na vhodnuyu dver' sel'soveta, skazal  ozhidavshemu
u kryl'ca Nagul'novu - i v golose ego prozvuchala prositel'nost':
   - Troe sutok ya proderzhu ih tut, a bol'she ne mogu, Makar. Kak hochesh', no
ezheli Davydov uznaet - budet nam s toboj liho!
   - Ne uznaet. Otvodi  loshadej,  a  potom  vremennym  arestantkam  zanesi
chto-nibud' pozhrat'. Nu, spasibo, ya poshel domoj...
   ...Net, ne prezhnij  -  bravyj  i  strojnyj  -  Makar  Nagul'nov  shel  v
predrassvetnoj sineyushchej temnote po pustynnym pereulkam  Gremyachego  Loga...
On slegka gorbilsya, brel, ponuro opustiv golovu, izredka prizhimaya bol'shuyu,
shirokuyu ladon' k levoj storone grudi...


   CHtoby ne popadat'sya Davydovu na glaza, Nagul'nov dni provodil na pokose
i tol'ko k nochi vozvrashchalsya v hutor. Na vtorye sutki  vecherom,  pered  tem
kak idti v zasadu, on prishel k Razmetnovu, sprosil:
   - Ne iskal menya Davydov?
   - Net. Da ya ego i sam pochti ne vidal. Dva dnya most ladim cherez rechku, a
u menya tol'ko i delov, chto  na  mostu  byvayu  da  begayu  nashih  arestantok
provedyvayu.
   - Kak oni?
   - Vchera dnem Lushka besilas' pryamo strast'! Podojdu k dveri - tak ona ne
znaet, kak menya i  nazvat'.  A  rugaetsya,  proklyataya  baba,  huzhe  p'yanogo
kazaka! I gde ona etoj premudrosti tol'ko i uchilas'! Nasilu  ugomonil  ee.
Nynche pritihla. Plachet.
   - Pushchaj poplachet. Skoro ej po mertvomu golosit' pridetsya.
   - Ne okazhet sebya Timoshka, - usomnilsya Razmetnov.
   - Pridet! - Nagul'nov stuknul kulakom po kolenu, opuhshie  ot  bessonnyh
nochej glaza ego blesnuli. - Kuda emu ot Lushki devat'sya? Pridet!
   ...I Timofej prishel. Pozabyv pro ostorozhnost', na tret'i  sutki,  okolo
dvuh chasov nochi, on poyavilsya u perelaza. Revnost'  ego  pognala  v  hutor?
Golod li? A mozhet byt', i  to  i  drugoe  vmeste,  no  on  ne  vyderzhal  i
prishel...
   Besshumno, kak zver', kralsya on po tropinke ot rechki. Makar ne slyshal ni
shoroha gliny pod ego nogami, ni hrusta suhoj vetki bur'yana, i kogda v pyati
shagah vnezapno voznik siluet slegka naklonivshegosya vpered cheloveka,  Makar
vzdrognul ot neozhidannosti.
   Derzha v pravoj ruke  vintovku,  ne  shevelyas',  Timofej  stoyal  i  chutko
prislushivalsya. Makar lezhal v konople zataiv dyhanie. Na sekundu sdvoilo  u
nego serdce, a potom snova zabilos' rovno, no vo rtu stalo gor'ko i suho.
   U rechki skripuche zakrichal korostel'. V dal'nem  krayu  hutora  promychala
korova. Gde-to v zarechnoj lugovine rassypal gremuchuyu drob' perepel.
   Makaru bylo lovko strelyat': Timofej stoyal, udobno podstaviv levyj  bok,
slegka povernuvshis'  korpusom  vpravo,  vse  eshche  nastorozhenno  k  chemu-to
prislushivayas'.
   Na sognutuyu v lokte levuyu ruku Makar  tihon'ko  polozhil  stvol  nagana.
Rukav steganki byl  vlazhen  ot  rosy.  Sekundu  Makar  pomedlil.  Net,  on
Nagul'nov, ne kakaya-nibud'  kulackaya  svoloch',  chtoby  strelyat'  vo  vraga
ispodtishka! I Makar, ne menyaya polozheniya, gromko skazal:
   - Povernis' licom k smerti, gad!
   Budto podbroshennyj tramplinom, Timofej  prygnul  vpered  i  v  storonu,
vskinul vintovku, no Makar operedil ego.  Vo  vlazhnoj  tishine  vystrel  iz
nagana prozvuchal priglushenno i ne tak-to uzh gromko.
   Ronyaya vintovku, podgibaya v kolenyah nogi, Timofej medlenno, kak kazalos'
Makaru, padal navznich'. Makar uslyshal, kak on  gluho  i  tyazhelo  stuknulsya
zatylkom o tverduyu, utoptannuyu zemlyu tropinki.
   Eshche minut pyatnadcat' Makar lezhal ne shevelyas'. "Gurtom k odnoj  babe  ne
hodyat, a mozhet, vozle rechki ego druz'ya pritailis', zhdut?" - dumal  on,  do
predela napryagaya sluh. No krugom stoyala nemotnaya  tishina.  Umolkshij  posle
vystrela korostel' snova zaskripel, nesmelo i s  pereryvami.  Stremitel'no
priblizhalsya rassvet. Rosla, shirilas' bagryanaya poloska na vostochnoj okraine
temno-sinego neba. Uzhe primetno vyrisovyvalis' kupy zarechnyh  verb.  Makar
vstal, podoshel k Timofeyu. Tot lezhal na spine, daleko otkinuv pravuyu  ruku.
Zastyvshie, no eshche ne  poteryavshie  zhivogo  bleska  glaza  ego  byli  shiroko
raskryty. Oni, eti  mertvye  glaza,  slovno  v  voshishchennom  i  bezmolvnom
izumlenii lyubovalis' i gasnushchimi neyasnymi  zvezdami,  i  tayushchim  v  zenite
opalovym oblachkom, lish' slegka  poserebrennym  snizu,  i  vsem  bezbrezhnym
nebesnym prostorom, zakrytym prozrachnoj, legchajshej dymkoj tumana.
   Makar noskom sapoga kosnulsya, ubitogo, tiho sprosil:
   - Nu chto, otgulyalsya, vrazhina?
   On i mertvyj byl krasiv, etot babij baloven' i lyubimec.  Na  netronutyj
zagarom, chistyj i belyj lob upala temnaya pryad' volos, polnoe lico  eshche  ne
uspelo utratit'  legkoj  rozovinki,  vzdernutaya  verhnyaya  guba,  opushennaya
myagkimi chernymi usami,  nemnogo  pripodnyalas',  obnazhiv  vlazhnye  zuby,  i
legkaya ten' udivlennoj ulybki zapryatalas' v  cvetushchih  gubah,  vsego  lish'
neskol'ko dnej nazad tak  zhadno  celovavshih  Lushku.  "Odnako  ot容lsya  ty,
paren'!" - podumal Makar.
   Ni nedavnej zloby, ni udovletvoreniya, nichego, krome gnetushchej ustalosti,
ne  ispytyval  teper'  Makar,  spokojno  razglyadyvaya  ubitogo.  Vse,   chto
volnovalo ego dolgie dni i gody, vse, chto gnalo kogda-to k serdcu  goryachuyu
krov' i zastavlyalo ego szhimat'sya ot obidy, revnosti i boli, - vse  eto  so
smert'yu Timofeya ushlo sejchas kuda-to daleko i bezvozvratno.
   On podnyal s zemli vintovku, brezglivo morshchas', obyskal karmany. V levom
karmane pidzhaka nashchupal rubchatoe tel'ce granaty-"limonki", v pravom, krome
chetyreh obojm vintovochnyh patronov, nichego ne bylo. Nikakih  dokumentov  u
Timofeya ne okazalos'.
   Pered tem kak ujti, Makar v poslednij raz vzglyanul na ubitogo i  tol'ko
tut razglyadel, chto vyshitaya rubashka na nem byla svezhevystirana, a  zashchitnye
shtany na kolenyah akkuratno - ochevidno, zhenskoj rukoj - zashtopany. "Vidat',
kormila ona i holila tebya neploho", - s  gorech'yu  podumal  Makar,  tyazhelo,
ochen' tyazhelo zanosya nogu na porozhek perelaza.
   Nesmotrya na rannyuyu poru, Razmetnov vstretil Makara vozle kalitki,  vzyal
iz ruk ego vintovku, patrony i granatu, udovletvorenno skazal:
   - Znachit, ustukal? Otvazhnyj byl paren', bez opaski zhil... YA slyhal tvoj
vystrel, vstal i odelsya. Hotel uzhe  tuda  bezhat',  no  vizhu  -  ty  idesh'.
Otleglo ot dushi.
   - Daj mne sel'sovetskie klyuchi, - poprosil Makar.
   Razmetnov, dogadyvayas', vse zhe sprosil:
   - Hochesh' Lushku vypustit'?
   - Da.
   - Zrya!
   - Molchi! - gluho skazal Makar. - YA ee vse-taki lyublyu, podlyuku...
   On vzyal klyuchi i, molcha povernuvshis', sharkaya podoshvami  sapog,  poshel  k
sel'sovetu.


   V temnyh senyah Makar ne  srazu  nashel  klyuchom  zamochnuyu  skvazhinu.  Uzhe
raspahnuv dver' chulana, negromko pozval!
   - Luker'ya! Vyjdi na minutku.
   V uglu zashurshala soloma. Ne promolviv slova,  Lushka  stala  na  poroge,
vyalym dvizheniem popravila na golove belyj platok.
   - Vyjdi na kryl'co. - Makar postoronilsya, propuskaya ee vpered.
   Na kryl'ce Lushka zalozhila ruki za spinu, molcha prislonilas' k  perilam.
Opory iskala, chto li? Molcha zhdala. Ona, kak i Andrej Razmetnov,  ne  spala
vsyu noch' i slyshala na  rassvete  negromkij  vystrel.  Ona,  navernoe,  uzhe
dogadyvalas' o tom, chto soobshchit ej sejchas Makar. Lico ee  bylo  bledno,  a
suhie glaza v temnyh provalah taili novoe, neznakomoe Makaru vyrazhenie.
   - YA ubil Timofeya, - skazal Makar, pryamo glyadya ej v  chernye,  izmuchennye
glaza, nevol'no  perevodya  vzglyad  na  stradal'cheskie  morshchinki,  uspevshie
udivitel'no skoro, za dvoe sutok, nadezhno poselit'sya v ugolkah kapriznogo,
chuvstvennogo rta. - Zaraz zhe idi domoj, soberi  v  uzelok  svoi  ogarki  i
stupaj iz hutora navsegda, inache tebe ploho budet... Tebya budut sudit'.
   Lushka stoyala molcha.  Makar  nelovko  zasuetilsya,  razyskivaya  chto-to  v
karmanah. Potom protyanul na ladoni skomkannyj, davno ne stirannyj i  seryj
ot gryazi kruzhevnoj platochek.
   - |to - tvoj. Ostalsya, kogda ty ushla ot menya... Voz'mi, teper'  on  mne
ne nuzhen...
   Holodnymi pal'cami Lushka sunula platochek v rukav izmyatogo plat'ya. Makar
perevel dyhanie, skazal:
   - Ezheli hochesh'  prostit'sya  s  nim  -  on  lezhit  u  vashego  dvora,  za
perelazom.
   Molcha oni rasstalis', chtoby nikogda uzhe bol'she ne  vstretit'sya.  Makar,
shodya so stupenek kryl'ca,  nebrezhno  kivnul  ej  na  proshchan'e,  a  Lushka,
provozhaya ego glazami, ostanovila na nem dolgij vzglyad,  nizko  sklonila  v
poklone svoyu gorduyu golovu.  Byt'  mozhet,  inym  predstavilsya  ej  za  etu
poslednyuyu v ih zhizni vstrechu vsegda surovyj i nemnozhko nelyudimyj  chelovek?
Kto znaet...





   Pogozhie, zharkie dni uskorili sozrevanie trav po suhodolam, i v  stepnoj
pokos  nakonec-to  vklyuchilas'  poslednyaya,  tret'ya,  brigada  gremyachenskogo
kolhoza. Kosari etoj brigady vyehali v step' v pyatnicu utrom, a v  subbotu
vecherom na kvartiru k Davydovu prishel Nagul'nov.  On  dolgo  sidel  molcha,
sutulyj, nebrityj i slovno by postarevshij  za  poslednie  dni.  Na  krutom
podborodke ego, zarosshem temnoj shchetinoj, Davydov vpervye uvidel izmoroznyj
problesk sediny.
   Minut desyat' i hozyain i gost' v molchanii kurili, i za eto  vremya  nikto
iz nih ne proronil ni slova, nikomu ne hotelos' pervomu nachinat' razgovor.
No uzhe pered tem kak uhodit', Nagul'nov sprosil:
   - Kto budto u Lyubishkina vse na pokos vyehali, ty ne proveryal?
   - Kto vydelen, tot i uehal. A chto?
   - Ty by zavtra s utra k nemu v brigadu smotalsya, poglyadel,  kak  tam  u
nego dela nastroilis'.
   - Ne uspeli vyehat', i uzhe proveryat'? Ne rano li?
   - Zavtra voskresen'e.
   - Nu i chto iz etogo?
   Suhie guby Nagul'nova chut' tronula ele primetnaya usmeshka:
   - U  nego  v  brigade  pochti  splosh'  vse  bogomol'cy,  priverzhennye  k
cerkovnomu opiumu, a osobenno - kotorye v yubkah. Vyehat'-to oni vyehali, a
kosit' v prazdnik ni cherta ne budut! Glyadi,  isho  v  Tubyanskoj  v  cerkov'
koe-kto iz babenok potyanetsya, a delo ne zhdet, da i pogoda mozhet  podvesti,
i poluchim vmesto sena sobach'yu podstilku.
   -  Horosho,  ya  s容zzhu  s  utra  poran'she,  proveryu.  Nikakih   otluchek,
razumeetsya, ne dopushchu! Spasibo, chto predupredil. A pochemu zhe eto tol'ko  u
Lyubishkina, kak ty govorish', pochti splosh' bogomol'nye?
   - Nu, etogo dobra i v drugih brigadah hvataet, no v tret'ej ih gushche.
   - Ponyatno. A ty  chto  dumaesh'  zavtra  delat'?  Mozhet  byt',  v  pervuyu
proedesh'?
   Nagul'nov nehotya otvetil:
   - Nikuda ya ne  poedu,  "pobudu  neskol'ko  dnej  doma.  CHto-to  ya  ves'
kakoj-to kvelyj stal... Kak budto menya v  tri  bila  bili,  v  pyati  myalah
myali...
   Tak uzhe povelos' v gremyachenskoj yachejke,  chto  vo  vremya  polevyh  rabot
kazhdyj kommunist obyazan byl nahodit'sya v pole. Obychno  vyezzhali  tuda  eshche
nadolgo do polucheniya ukazanij  iz  rajkoma.  I  na  etot  raz  prisutstvie
Nagul'nova v odnoj iz brigad bylo prosto neobhodimo,  no  Davydov  otlichno
ponimal dushevnoe sostoyanie tovarishcha, a potomu i skazal:
   - CHto zh, ostavajsya, Makar, doma. Ono tak-to, pozhaluj,  i  luchshe  budet:
nado zhe komu-nibud' iz rukovoditelej na vsyakij sluchaj v hutore byt'.
   Poslednyuyu frazu Davydov dobavil tol'ko potomu, chto ne hotel v  otkrytuyu
vykazyvat' Makaru svoe sochuvstvie. I Nagul'nov - budto on tol'ko za etim i
prihodil, - ne poproshchavshis', vyshel.
   No cherez minutu snova voshel v gornicu, vinovato usmehnulsya:
   - Pamyat' u menya stala, kak dyryavyj karman,  dazhe  poproshchat'sya  s  toboyu
zabyl. Vernesh'sya ot Lyubishkina - zajdi, rasskazhi, kak tam bogomol'cy  zhivut
i kuda glazami glyadyat: pod nogi loshadyam ili na krest tubyanskoj cerkvi.  Ty
im skazhi, etim kreshchennym chudakam, chto Hristos tol'ko drevnim lyudyam  mannuyu
krupu s neba sypal v golodnyj god, da i to raz za vsyu zhiznyu, a kazakam  on
seno na zimu zagotavlivat' ne budet, pushchaj  na  nego  ne  nadeyutsya!  Odnim
slovom, razvej tam na polnyj hod antireligioznuyu propagandu! Da ty  i  sam
znaesh', chto imenno pri takih sluchayah nado govorit'. ZHalko, chto ya  s  toboj
ne poedu, a to by ya mog tebe bol'shuyu pol'zu v  antireligii  okazat'.  Ono,
konechno, mozhet, i ne takoj uzh sil'nyj ya orator, no  zato,  brat,  kulak  u
menya pri sluchae na lyubuyu diskussiyu gozhij! Kak razok  pripechatayu,  tak  moj
suprotivnik i vozrazhat' mne ne smozhet, potomu chto vozrazhat' horosho stoya, a
lezha - kakie zhe u  nego  mogut  byt'  vozrazheniya?  Lezhachie  vozrazheniya  vo
vnimanie ne prinimayutsya!
   Nagul'nov, vdrug ozhivivshis' i blestya poveselevshimi glazami, predlozhil:
   - Davaj, Sema, i ya s toboj poedu! A nu, ne roven chas, u tebya  s  babami
neuvyazka vyjdet na pochve religioznogo nedoumeniya, togda  i  ya  ochen'  dazhe
mogu tebe prigodit'sya. Ty zhe nashih bab znaesh': ezheli  oni  tebya  vesnoyu  v
pervyj raz do smerti ne doklevali, to v drugoj raz nepremenno  doklyuyut.  A
so mnoj ty ne propadesh'! YA znayu, kak s etim chertovym semenem obhodit'sya!
   Vsemi silami sderzhivaya smeh, Davydov ispuganno zamahal rukami:
   - Net, net! CHto ty! Nikakoj mne tvoej pomoshchi ne nado, sam  obojdus'!  A
mozhet byt', i strahi-to tvoi sovershenno naprasny? Narod  stal  znachitel'no
soznatel'nee po sravneniyu s pervymi mesyacami kollektivizacii, fakt! A  ty,
Makar, po-prezhnemu meryaesh' ego na staryj arshin, eto - tozhe fakt!
   - Kak hochesh', mogu ehat', mogu i ne ehat'. Podumal,  chto,  mozhet  byt',
prigozhus' tebe, a ezheli ty takoj gordyj geroj - upravlyajsya sam.
   - Ty ne obizhajsya, Makar, - primiryayushche zagovoril Davydov. - No  iz  tebya
plohoj borec protiv religioznyh predrassudkov, a vot naportit' v etom dele
ty mozhesh' osnovatel'no, oh, osnovatel'no!
   - Po etomu voprosu ya s toboj sporit' ne zhelayu, - suho skazal Nagul'nov.
- Smotri tol'ko, ne proshibis'! Ty privyk etim  vcherashnim  sobstvennikam  v
zuby zaglyadyvat', a ya agitiruyu ih tak, kak mne  moya  partizanskaya  sovest'
podskazyvaet. Nu, ya poshel. Byvaj zdorov!
   Slovno  rasstavayas'   nadolgo,   oni   obmenyalis'   po-muzhski   krepkim
rukopozhatiem. Ruka u Nagul'nova byla tverdaya i holodnaya, kak kamen',  a  v
glazah,   uzhe   utrativshih   nedavnij   zhivoj   blesk,   snova   poyavilas'
nevyskazannaya, zataennaya bol'. "Nelegko emu sejchas..." - podumal  Davydov,
s usiliem podavlyaya nezvanoe chuvstvo zhalosti.
   Derzhas' za dvernuyu skobu, Nagul'nov povernulsya k Davydovu, no glyadel ne
na nego, a kuda-to  v  storonu,  i  v  golose  ego,  kogda  on  zagovoril,
poyavilas' legkaya hripotca:
   - Moya predbyvshaya supruga, a tvoya  kralya  podalas'  kuda-to  iz  hutora.
Slyhal?
   Porazhennyj Davydov,  eshche  nichego  ne  znavshij  o  tom,  chto  Lushka  uzhe
neskol'ko dnej tomu  nazad  navsegda  rasprostilas'  s  Gremyachim  Logom  i
rodnymi pamyatnymi ej mestami, ubezhdenno skazal:
   - Ne mozhet etogo byt'! Kuda ona denetsya  bez  dokumentov?  Navernyaka  u
tetki zhivet, vyzhidaet, kogda ulyagutsya razgovory o Timofee. Da i  na  samom
dele, neudobno ej sejchas pokazyvat'sya na lyudi. Neskladno u nee s  Timofeem
vyshlo...
   Makar usmehnulsya, hotel bylo skazat': "A so mnoyu i s toboyu  skladnee  u
nee vyshlo?" - no skazal drugoe:
   - Pasport u nee na rukah, i podalas' ona iz hutora v sredu, eto ya  tebe
tochno govoryu. Sam videl, kak ona na zor'ke vybralas' na shlyah, -  nebol'shoj
uzelok, naverno s odezhonkoj, u nee v ruke, - na  bugre  postoyala  malost',
poglyadela na hutor  i  sginula  s  glaz,  nechistaya  sila!  U  tetki  ee  ya
dopytyvalsya: "Kuda, mol, Luker'ya sledy napravila? No tetka nichegoshen'ki ne
znaet. Skazala ej Luker'ya, chto pojdu, deskat', kuda glaza  glyadyat.  Vot  i
vse. Vot tak-to u nee, u proklyatoj shalavy, zhiznenka i vyplyasalas'...
   Davydov  molchal.  Staroe  chuvstvo  styda  i  nelovkosti  pered  Makarom
ovladelo im s novoj siloj.  Pytayas'  kazat'sya  ravnodushnym  i  tozhe  glyadya
kuda-to mimo Makara, on tiho skazal:
   - Nu i skatert'yu doroga! ZHalet' o nej nekomu.
   - Ona ni v ch'ej zhalosti srodu ne nuzhdalas', a vot naschet raznyh lyubovej
Timoshka nas s toboj, brat, obshtopal. Uzh eto, kak ty prigovarivaesh',  fakt!
Nu, chego ty nosom krutish'? Ne nravitsya? Mne brat, tozhe  ne  dyuzhe  nravitsya
takoe delo, a kuda zhe ot pravdy denesh'sya! Luker'yu prohlopat' i mne i  tebe
bylo ochen' dazhe prosto. A pochemu? Da  potomu,  chto  ona  takaya  baba,  chto
rasprochert, a  ne  baba!  Ty  dumaesh',  ona  ob  mirovoj  revolyucii  dushoj
izbolelas'? Kak to ni chert! Ni kolhozy,  ni  sovhozy,  ni  sama  Sovetskaya
vlast' ej i na ponyuh ne nuzhny! Ej by tol'ko  na  igrishcha  hodit',  pomen'she
rabotat', pobol'she hvostom krutit', vot i vsya ee  bespartijnaya  programma!
Takuyu babu vozle sebya derzhat' - eto nado ruki smoloj vymazat',  uhvatit'sya
za ee yubku, glaza zazhmurit' i pozabyt' obo vsem na belom svete. No  ya  tak
dumayu, chto ezheli troshki pridremat', tak ona, kak gadyuka  iz  svoej  shkury,
tak i ona iz sobstvennoj yubki vypolzet  i  teleshom,  v  chem  mat'  rodila,
uveetsya na igrishcha. Vot ona kakaya, eta bogom i bozhenyatami  klyataya  Luker'ya!
Potomu ona k Timoshke i prilipla. Timoshka, byvalo, s garmon'yu po  nedele  v
hutore slonyaetsya,  mimo  moej  kvartiry  pohazhivaet,  a  Lushku  tem  chasom
lihoradka b'et, i ne chaet ona, bednaya, kogda ya iz domu udalyus'. A  chem  zhe
nam s toboyu bylo derzhat' takuyu vertihvostku? Za-radi  nee  i  revolyuciyu  i
tekushchuyu sovetskuyu rabotu brosit'? Trehryadku  na  skladchinu  kupit'?  YAsnaya
gibel'! Gibel' i burzhuaznoe pererozhdenchestvo! Net, uzh luchshe pushchaj  ona  na
pervom suku hot' trizhdy povesitsya, a za-radi nee,  takoj  paskudy,  nam  s
toboj, Sema, ot nashej partijnoj idejnosti ne otkazyvat'sya!
   Nagul'nov  snova  ozhivilsya,  vypryamilsya.  Skuly  ego   zarumyaneli.   On
prislonilsya k dvernomu kosyaku, svernul papirosku, zakuril i posle dvuh ili
treh glubokih zatyazhek zagovoril uzhe spokojnee i tishe, inogda  perehodya  na
shepot:
   - Priznat'sya tebe, Semen, ya boyalsya, chto zagolosit moya predbyvshaya, kogda
uvidit mertvogo Timoshku... Net! Tetka ee rasskazyvala, chto podoshla  ona  k
nemu bez slez, bez  kriku,  opustilas'  pered  nim  na  koleni  i  tihochko
skazala: "Letel ty ko mne, moj yasnyj sokol, a priletel k smerti...  Prosti
menya za to, chto ne smogla tebya osterech' ot  pogibeli".  A  potom  snyala  s
golovy platok, vynula  greben',  prichesala  Timoshku,  chub  ego  popravila,
pocelovala v guby i poshla. Ushla ot nego i ni razu ne oglyanulas'!
   Posle nedolgoj pauzy Makar opyat'  zagovoril  gromche,  i  v  hriplovatom
golose ego Davydov neozhidanno ulovil ploho skrytye notki gordelivosti:
   - Vot i vse ee bylo proshchanie. |to kak, zdorovo? A i krepka zhe na serdce
okazalas' proklyataya baba! Nu, ya poshel. Byvaj zdorov!
   Tak vot, okazyvaetsya, zachem prihodil Makar... Provodiv ego do  kalitki,
Davydov vernulsya k sebe v polutemnuyu gornicu, ne razdevayas',  brosilsya  na
postel'. Emu ni o chem ne  hotelos'  ni  vspominat',  ni  dumat',  hotelos'
tol'ko poskoree zabyt'sya snom. No son ne prihodil.
   V kotoryj raz uzhe on myslenno  proklinal  sebya  za  oprometchivost',  za
neosmotritel'nuyu svyaz' s Lushkoj! Ved' dazhe malen'koj kapli lyubvi ne bylo v
ih otnosheniyah... A vot poyavilsya Timofej, i Lushka, ne zadumyvayas',  porvala
s nim, s Davydovym, snova pril'nula k Timofeyu i poshla za lyubimym chelovekom
ochertya  golovu.  CHto  zh,  vidno,  i  na  samom  dele  pervaya   lyubov'   ne
zabyvaetsya... Pokinula hutor  ne  skazav  ni  slova,  ne  prostivshis'.  A,
sobstvenno, na chto on ej nuzhen? Ona prostilas' s tem, kto byl ej  dorog  i
mertvyj, a pri chem zdes' on, Davydov? Vse idet svoim poryadkom. A  vsya  eta
ne ochen' chistoplotnaya istoriya s Lushkoj - kak plohoe, nezakonchennoe pis'mo,
oborvannoe na poluslove. Tol'ko i vsego!
   Davydov vorochalsya na uzkoj kojke, kryahtel, dva raza vstaval kurit',  no
usnul uzhe na rassvete. A prosnulsya, kogda okonchatel'no rassvelo.  Korotkij
son ne osvezhil ego, net! On podnyalsya, ispytyvaya takoe oshchushchenie, kak v chasy
tyazhelogo pohmel'ya: ego tomila zhazhda, nesterpimo bolela golova, vo rtu bylo
suho, vremenami podstupala legkaya toshnota. S trudom opustivshis' na koleni,
on dolgo iskal sapogi, sharil rukami pod  kojkoj,  pod  stolom,  nedoumenno
oglyadyvaya ugly pustoj gornicy, i, tol'ko vypryamivshis' i  uvidev  sapogi  u
sebya na nogah, dosadlivo kryaknul, prosheptal:
   - Doshel matros do ruchki.  Pozdravlyayu!  Dal'she  i  ehat'  nekuda,  fakt!
Proklyataya Lushka! CHetvero sutok net ee v hutore, a ona vse so mnoyu...
   Vozle kolodca on razdelsya do poyasa, dolgo  pleskal  na  goryachuyu  potnuyu
spinu ledyanuyu vodu, ahal, stonal, mochil golovu -  i  vskore,  pochuvstvovav
nekotoroe oblegchenie, poshel na kolhoznuyu konyushnyu.





   CHerez chas on byl  uzhe  vozle  stana  tret'ej  brigady,  no  eshche  izdali
zametil, chto v brigade tvoritsya chto-to neladnoe: dobraya  polovina  kosilok
ne rabotala, po stepi tam i  syam  hodili  strenozhennye  loshadi,  podsohshie
valki sena nikto ne sgrebal, i ni edinoj kopeshki ne  vidnelos'  do  samogo
gorizonta...
   Vozle brigadnoj budki na razostlannom ryadne shestero kazakov rezalis'  v
karty, sed'moj - podshival razvalivshijsya chirik, a  vos'moj  -  spal,  uyutno
ustroivshis' v holodke vozle  zadnego  kolesa  budki,  utknuvshis'  licom  v
skomkannyj i gryaznyj brezentovyj plashch.  Zavidev  Davydova,  igroki  lenivo
vstali, za isklyucheniem odnogo, kotorye, polulezha, opirayas'  na  lokot'  i,
ochevidno, perezhivaya nedavnij proigrysh, medlenno i zadumchivo  peretasovyval
kolodu kart.
   Blednyj ot beshenstva, Davydov podskakal  k  igrokam  vplotnuyu,  kriknul
sryvayushchimsya golosom:
   - |to - rabota?! Pochemu ne kosite? Gde Lyubishkin?
   - Tak nynche zhe voskresen'e, - nereshitel'no otozvalsya kto-to iz igrokov.
   - A pogoda budet ozhidat' vas?! A esli dozhd' pojdet?!
   Davydov tak kruto povernul konya, chto tot, pobochiv, stupil  na  ryadno  i
vdrug, ispugavshis' neobychnoj opory pod nogami, vzvilsya  na  dyby,  prygnul
daleko v storonu. Davydov rezko kachnulsya, edva ne poteryav stremya,  no  vse
zhe uderzhalsya v sedle. On otvalilsya nazad, do  otkaza  natyanul  povod'ya  i,
kogda koe-kak ovladel pereplyasyvavshim na odnom meste  konem,  kriknul  eshche
gromche:
   - Gde Lyubishkin, sprashivayu?!
   - Von on kosit, vtoraya kosilka sleva po bugru. Da ty  chego  rasshumelsya,
predsedatel'? Glyadi, kak by golos ne sorval... - yazvitel'no otvetil  Ustin
Rykalin, pozhiloj prizemistyj kazak  so  srosshimisya  u  perenos'ya  belesymi
brovyami i gustovesnushchatym kruglym licom.
   - Pochemu lodyrnichaete?! YA vas vseh sprashivayu! - Davydov dazhe zadohnulsya
ot negodovaniya i krika.
   Posle nedolgogo molchaniya boleznennyj i smirnyj Aleksandr Nechaev, zhivshij
v hutore po sosedstvu s Davydovym, otvetil:
   - Loshadej nekomu gonyat', vot ono kakoe delo. Baby  i  kotorye  devki  v
cerkvu ushli, nu  a  my  nehotyayuchi  i  prazdnuem...  Prosili  ih,  okayashchih,
otstavit' eto delo, tak oni ni v kakuyu, i pogladit'sya ne dalis'!  To  est'
nikak ne mogli ih uderzhat'. I tak i etak prosili,  no  ulomat'  ne  mogli,
ver' slovu, tovarishch Davydov.
   - Dopustim, veryu.  No  pochemu  vy-to,  muzhchiny,  ne  rabotaete?  -  uzhe
neskol'ko sderzhannee, no vse eshche izlishne gromko sprosil Davydov.
   Kon' nikak ne hotel uspokoit'sya, on prisedal i puglivo strig ushami, pod
kozhej u nego melkimi volnami hodila drozh'. Davydov,  sderzhivaya  konya  tugo
natyanutymi povod'yami, gladil ego shelkovistuyu, tepluyu sheyu,  terpelivo  zhdal
otveta, no na etot raz molchanie chto-to zatyanulos'...
   - Opyat' zhe ne s kem rabotat'. Bab-to,  govoryu,  netu,  -  uzhe  neohotno
progovoril Nechaev,  oglyadyvayas'  na  ostal'nyh,  veroyatno  ozhidaya  ot  nih
podderzhki.
   - Kak eto ne s kem? Vas zdes' vosem'  chelovek  bezdel'nikov.  Mogli  by
pustit' chetyre kosilki? Mogli! A vy kartami razvlekaetes'. Ne  zhdal  ya  ot
vas etakogo otnosheniya k kolhoznomu delu, ne dumal, fakt!
   - A ty chto dumal? Ty dumal, chto  my  ne  lyudi,  a  rabochaya  skotina?  -
vyzyvayushche sprosil Ustin.
   - CHto ty etim hochesh' skazat'?
   - Rabochie imeyut vyhodnye dni?
   - Imeyut, no zavody po voskresen'yam  ne  ostanavlivayutsya,  i  rabochie  v
cehah v kartishki ne perebrasyvayutsya, kak vot vy zdes'. Ponyatno?
   - Po voskresen'yam tam, nebos' drugie smeny rabotayut, a my tut odni  kak
proklyatye! S ponedel'nika do subboty - v homute i v voskresen'e iz nego ne
vylazish', da chto eto za poryadki?  A  Sovetskaya  vlast'  tak  diktuet?  Ona
diktuet, chto ne dolzhno byt' raznyh razlichnee mezhdu trudyashchim narodom, a  vy
iskazhaete zakony, norovite v svoyu pol'zu ih povorotit'.
   - CHto ty melesh'? Nu chto ty melesh'? - razdrazhenno voskliknul Davydov.  -
YA hochu obespechit' senom na zimu ves'  kolhoznyj  skot,  da  i  vseh  vashih
korovenok. Ponyatno? Tak chto eto - moya pol'za? Moya lichnaya vygoda? CHto zhe ty
melesh', boltun?!
   Ustin prenebrezhitel'no mahnul rukoj:
   - Vam lish' by plan vovremya vypolnit', a tam  huch'  travushka  ne  rasti.
Dyuzhe vam snilas' nasha skotinka, tak ya tebe i poveril! Na provesne semena v
Vojskovoj vozili so stancii - skol'ko bykov po doroge  leglo  kost'mi?  Ne
schest'! A ty nam tut ochki vtiraesh'!
   - Byki Vojskovogo kolhoza dohli v doroge potomu, chto takie subchiki, kak
ty, hleb pozaryvali v zemlyu. V kolhoz vstupili, a hleb spryatali.  Nado  zhe
bylo chem-to seyat'? Vot i prishlos' gnat' bykov  za  semenami  v  nemyslimuyu
dorogu, potomu oni i dohli, fakt! Budto ty etogo ne znaesh'?
   - Vam lish' by plan vypolnit', potomu ty i  staraesh'sya  naschet  sena,  -
upryamo bubnil Ustin.
   - Da chto ya, sam budu est'  eto  seno,  chto  li?  Dlya  obshchej  zhe  pol'zy
starayus'! I pri chem tut plan? - poteryav terpenie, vykriknul Davydov.
   - Ty ne shumi, predsedatel', shumom-gromom ty  menya  ne  ispuzhaesh',  ya  v
artillerii sluzhil. Nu, pushchaj, skazhem, dlya obshchej pol'zy ty staraesh'sya, a  k
chemu zhe iz lyudej zhily tyanut', zastavlyat' ih rabotat' den' i noch'? Vot  pri
etom-to samom i plan! Ty norovish' pered rajonnym nachal'stvom  vysluzhit'sya,
rajonnoe - pered kraevym, a my za vas rasplachivajsya.  A  ty  dumaesh',  chto
narod nichego ne vidit? Ty dumaesh', narod slepoj? On vidit, da kuda  zhe  ot
vas, takih sluzhbistyh, denesh'sya? Tebya, k primeru, da i takih  drugih,  kak
ty, my smestit' s dolzhnosti ne mozhem? Net! Vot vy i vytvoryaete, chto vam na
um vzbredet, a Moskva - daleko, Moskva  ne  znaet,  kakie  koniki  vy  tut
vykidyvaete...
   Vopreki predpolozheniyam Nagul'nova, ne  s  zhenshchinami  prishlos'  Davydovu
stolknut'sya.  No  ot  etogo  zadacha   ego   ne   stanovilas'   legche.   Po
nastorozhennomu  molchaniyu  kazakov  Davydov  ponyal,  chto  okrikom  tut   ne
pomozhesh', a  skoree  povredish'  delu.  Nado  bylo  zapastis'  vyderzhkoj  i
dejstvovat' samym nadezhnym sredstvom - ubezhdeniem. Vnimatel'no razglyadyvaya
zloe lico Ustina, on oblegchenno podumal: "Horosho, chto ya ne  vzyal  s  soboyu
Makara! Byt' by sejchas mordoboyu i drake..."
   CHtoby kak-to vyigrat' vremya i  osmyslit'  predstoyashchij  plan  shvatki  s
Ustinom i, vozmozhno, s temi, kto ego vzdumaet podderzhat', Davydov sprosil:
   - Kogda menya  vybirali  predsedatelem,  ty  golosoval  za  menya,  Ustin
Mihajlovich?
   - Net, vozderzhalsya! S chego by eto  ya  stal  za  tebya  golosovat'?  Tebya
privezli, kak kota v meshke...
   - YA sam priehal.
   - Vse edino, priehal kot v meshke, tak s kakoj zhe stati  ya  by  za  tebya
golosoval, ne znayuchi, chto ty za figura!
   - A sejchas ty protiv menya?
   - A kak zhe inache? Konechno, protiv!
   - Togda stav' na obshchem kolhoznom sobranii vopros o moem  smeshchenii.  Kak
sobranie postanovit, tak i budet. Tol'ko obosnovyvaj svoe predlozhenie  kak
sleduet, inache pogorish'!
   - Ne pogoryu, ne bespokojsya, i s etim isho uspeetsya, eto ne  k  spehu.  A
poka ty, predsedatel', skazhi nam: kuda ty nashi vyhodnye dni zamotal?
   Otvetit' na takoj vopros bylo proshche prostogo, no Ustin ne dal  Davydovu
i rta raskryt':
   - Pochemu v rajone, v stanice to est', sluzhashchie baryshni po  voskresen'yam
mordy namazhut, napudryat i gulyayut po ulicam den'-den'skoj, po vecheram tancy
tancuyut, kino hodyat glyadet', a nashi baby i devki dolzhny i po  voskresen'yam
potom umyvat'sya?
   - V rabochuyu poru, letom...
   - U nas vsegda rabochaya pora - i zimoj i letom, kruglyj  god  -  rabochaya
pora.
   - YA hochu skazat'...
   - Nechego zrya yazyk mozolit'! I skazat' tebe nechego!
   Davydov preduprezhdayushche podnyal ruku:
   - Postoj, Ustin!
   No Ustin perebil ego drobnoj skorogovorkoj:
   - YA i tak stoyu pered toboj, kak rabotnik, a  ty  v  sedle  sidish',  kak
barin.
   - Podozhdi zhe, proshu tebya, kak cheloveka!
   - Nechego mne zhdat'! ZHdi ne zhdi, a vernogo slova ot  tebya  ni  cherta  ne
dozhdesh'sya!
   - Ty dash' mne skazat'? - bagroveya, kriknul Davydov.
   - Ty na menya ne ori! YA  tebe  ne  Lushka  Nagul'nova!  -  Ustin  hvatnul
vozduha  shiroko  razdutymi  nozdryami  i  kakim-to   nadtresnutym   golosom
zagovoril gromko i chasto: - Vse ravno, brehat' na veter  my  tebe  tut  ne
dadim! Trepis' na sobraniyah skol'ko vlezet, a tut rech'  my  vedem.  I  ty,
predsedatel', nas kartami ne poprekaj! My v kolhoze sami hozyaeva: hotim  -
rabotaem, ne hotim - otdyhaem, a silkom rabotat' nas  v  prazdniki  ty  ne
zastavish', kishka u tebya tonka!
   - Ty konchil? - ele sderzhivayas', sprosil Davydov.
   - Net, ne konchil. I ya tebe skazhu naposledok tak: ne nravyatsya tebe  nashi
poryadki - ubirajsya k chertovoj materi tuda, otkuda priehal!  Nikto  tebya  k
nam v hutor ne priglashal, a my i bez tebya, bog dast, kak-nibud'  prozhivet.
Ty nam - ne svet v okne!
   |to byla yavnaya provokaciya. Davydov otlichno ponimal, kuda klonit  Ustin,
no vladet' svoimi chuvstvami uzhe ne mog. V glazah u nego zaryabilo, i  on  s
minutu pochti nezryache smotrel na srosshiesya brovi Ustina,  na  ego  krugloe,
pochemu-to rasplyvsheesya lico, otdalenno oshchushchaya,  kak  pravaya  ruka,  krepko
szhimavshaya  rukoyatku  pleti,  nalivaetsya  krov'yu,   tyazheleet   do   ostroj,
pokalyvayushchej boli v sustavah pal'cev.
   Ustin stoyal protiv nego, nebrezhno zasunuv ruki v karmany shtanov, shiroko
rasstaviv nogi... Ustin kak-to srazu  obrel  nedavnyuyu  uravnoveshennost'  i
teper', chuvstvuya  za  soboj  molchalivuyu  podderzhku  kazakov,  uverennyj  v
sobstvennom prevoshodstve, spokojno i naglovato ulybalsya,  shchuril  golubye,
gluboko posazhennye glaza. A Davydov vse  bol'she  blednel  i  tol'ko  molcha
shevelil pobelevshimi gubami, ne v silah  proiznesti  ni  slova.  On  uporno
borolsya s soboj, on napryagal vsyu  volyu,  chtoby  obuzdat'  v  sebe  slepuyu,
nerassuzhdayushchuyu yarost', chtoby kak-nibud' ne sorvat'sya. Otkuda-to, slovno by
izdaleka, donosilsya golos Ustina, i Davydov otchetlivo  ulavlival  i  smysl
togo, o chem govoril Ustin, i izdevatel'skie  intonacii,  zvuchavshie  v  ego
golose...
   - CHego zhe ty, predsedatel', zevaesh' rtom, a sam molchish' kak ryba?  YAzyk
proglotil ili skazat' nechego? Ty zhe vrode govorit' hotel, a sam kak vody v
rot nabral... To-to i ono, protiv  pravdy,  vidno,  ne  popresh'!  Net  uzh,
predsedatel', ty luchshe s nami ne svyazyvajsya i ne goryachis' po pustyakam.  Ty
luchshe po-mirnomu slaz'-ka s konya da davaj s nami v  kartishki  perekinemsya,
sygraem v podkidnogo durachka. |to, brat,  umstvennoe  delo,  eto  tebe  ne
kolhozom rukovodit'...
   Kto-to iz stoyavshih pozadi Ustina kazakov tiho zasmeyalsya i oborval smeh.
Na korotkij mig nehoroshaya tishina ustanovilas' vozle budki.  Tol'ko  slyshno
bylo, kak burno dyshit Davydov, strekochut vdali lobogrejki da umirotvoryayushche
i  bezzabotno  poyut,  zalivayutsya  v  golubom  podnebes'e  nevidimye  glazu
zhavoronki. Uzh im-to vo vsyakom sluchae ne bylo nikakogo dela  do  togo,  chto
proishodit mezhdu stolpivshimisya vozle budki vzvolnovannymi lyud'mi...
   Davydov medlenno podnyal nad golovoyu plet',  tronul  konya  kablukami.  I
totchas zhe Ustin stremitel'no shagnul vpered, levoj rukoj shvatil  konya  pod
uzdcy, a sam stupil vpravo, vplotnuyu prizhalsya k noge Davydova.
   - Nikak vdarit' hochesh'? Davaj poprobuj! - ugrozhayushche i  tiho  progovoril
on.
   Na lice ego vdrug  rezko  oboznachilis'  krutye  skuly,  glaza  blesnuli
veselym vyzovom, neterpelivym ozhidaniem.
   No Davydov s siloj hlopnul plet'yu po golenishchu svoego poryzhelogo  sapoga
i, glyadya sverhu vniz na Ustina, tshchetno pytayas' ulybnut'sya, gromko skazal:
   - Net, ne udaryu ya tebya, Ustin, net! Ne nadejsya  na  eto,  belyachok!  Vot
esli by ty popalsya mne let desyat' nazad - togda drugoe delo... Ty  u  menya
eshche togda naveki otgovorilsya by, kontrik!
   Otodvinuv Ustina v storonu legkim dvizheniem nogi, Davydov speshilsya.
   - Nu chto  zh,  Ustin  Mihajlovich,  vzyalsya  za  povod'ya  -  teper'  vedi,
privyazyvaj konya. Govorish',  v  kartishki  s  vami  sygrat'?  Pozhalujsta,  s
udovol'stviem! Sdavajte, fakt!
   Bol'no uzh neozhidannyj  oborot  prinyalo  delo...  Kazaki  pereglyanulis',
pomedlili i molcha stali rassazhivat'sya vozle ryadna. Ustin privyazal  konya  k
kolesu budki, sel protiv Davydova,  po-kalmycki  podzhav  nogi,  izredka  i
bystro vzglyadyvaya na nego. Net, on vovse ne schital, chto poterpel porazhenie
v stolknovenii s Davydovym, a potomu i reshil prodolzhit' razgovor:
   - Tak na schet vyhodnyh ty nichego i ne skazal, predsedatel'!  Pod  sukno
polozhil vopros...
   - U nas s toboj  razgovor  eshche  vperedi,  -  mnogoznachitel'no  poobeshchal
Davydov.
   - |to kak nado ponimat'? Vrode kak ty mne ugrozhaesh'?
   - Net, zachem zhe! Sel v karty igrat', znachit'  postoronnie  razgovory  v
storonu. Vr