-----------------------------------------------------------------------
   Avt.sb. "Volshebnyj kolodec".
   OCR & spellcheck by HarryFan, 7 September 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   YA snova pishu ob Anatolii SHatrove. YA obeshchal napisat' o  nem  i  vypolnyayu
obeshchannoe. Budet zdes' i ob Ol'ge, ego podruge. Mne nravyatsya oni oba.  Mne
nravitsya budushchee, v kotorom oni zhivut. YA mog by zaglyanut' dal'she, v  konec
tret'ego, v chetvertoe tysyacheletie. No eto uzhe drugoe budushchee, o nem  pishut
drugie fantasty. Kak vsegda, ono nemnozhko ne sootvetstvuet  ih  opisaniyam:
izdali trudno rassmotret' vse detali - vse-taki sorokovoj vek!.. YA ne hochu
zabirat'sya tak daleko i sporit' s kollegami, chto pravil'no, a chto  net.  YA
beru 2047 god. |to vremya nedaleko ot nas - my sami stroim ego  segodnya.  I
soglasites'  -  priyatno  videt'  postroennym  to,  chto  nachinaesh'   delat'
sobstvennymi rukami.
   S Anatoliem ya rasstalsya v Severokarske, gde postroen kolodec dlya dobychi
metallov iz rudnyh rastvorov. Programmisty i nablyudateli poshli  v  otpusk.
Anatolij tozhe v otpuske, zhdet Ol'gu, kotoraya dolzhna priletet' s Venery,  -
oni dogovorilis' vmeste pobyvat' na Kavkaze. |to moj vtoroj rasskaz o nih,
i ya uzhe zadumyvayus' nad tret'im.
   Kak-to Ol'ga sprosila:
   - Pochemu vy pishete o nas s  Anatoliem?  Est'  zhe  Alla,  Arkadij,  est'
Fedor, oni tozhe rabotali v Severokarske.
   YA otvetil:
   - Anatolij - horoshij paren'.
   Ol'ga soglasilas' so mnoj.
   Kogda zhe Anatolij postavil mne etot vopros, ya skazal:
   - Luchshe Ol'gi net devushki, pravda?
   Anatolii energichno kivnul.
   Takim obrazom, vse ostalis' dovol'ny: Anatolij, Ol'ga i ya. Oni  potomu,
chto lyubyat drug druga, ya potomu, chto lyublyu oboih.


   Raboty  v  Severokarske  zakonchilis'  v  konce  avgusta.  Zemery   byli
otpravleny na Dikson, gde v pegmatitovyh lavah  narezalsya  novyj  kolodec.
Anatolij uehal otdyhat' k rodnym, v Tomsk. A chetvertogo oktyabrya  on  stoyal
na ploshchadi Bajkonura, ozhidaya avtobus na kosmodrom. Vmeste  s  nim  ozhidali
avtobus sem' ili vosem' dobryh, schastlivyh na vid passazhirov. Kazhdyj  ehal
na kosmodrom po svoim delam, no - tak uzh kazalos' Anatoliyu - pochemu im  ne
byt' dobrymi k nemu i drug  k  drugu,  esli  segodnya  priletaet  s  Venery
Ol'ga!..
   - Molodoj chelovek, - obratilas' k nemu starushka, - kotoryj chas? -  Lico
starushki siyalo.
   - YA tebe govoryu,  oluh,  -  sporil  toshchego  vida  yunosha  s  krasnoshchekim
zdorovyakom, - kvarki naveli v fizike takoj zhe poryadok, kak v devyatnadcatom
veke v himii periodicheskij zakon Mendeleeva!
   - Konechno, - kival zdorovyak, -  o  kvarkah  teper'  pishut  v  uchebnikah
srednej shkoly...
   Sporshchiki schastlivo ulybalis' drug drugu.
   I vse eto potomu, chto Ol'ga vozvrashchalas' s Venery!
   Ne uspeli vyehat' za gorodskuyu chertu, kak  na  vostoke  razrezala  nebo
oslepitel'no-belaya polosa.  Dalekij  grom  priglushil  razgovory  v  salone
avtobusa - korabl' sadilsya na kosmodrome. Po mneniyu Anatoliya, shofer dolzhen
byl pribavit' gaz, chtoby avtobus poneslo  kak  na  kryl'yah.  No  shofer  ne
sdelal etogo, hotya u nego bylo simpatichnoe lico i on ponimal, konechno, chto
Anatoliyu nado byt' na kosmodrome kak mozhno skoree...  Vse  ravno  Ol'ge  i
ekipazhu  rakety  pridetsya  projti  sanitarno-ohrannyj  kontrol',  vspomnil
Anatolij i ne rasserdilsya na shofera, - chelovek on, bez somneniya,  umnyj  i
ponimaet, chto speshkoj tut ne pomozhesh'.
   Za oknom lezhala step', holmy, pohozhie na gorby verblyudov: shel  karavan,
opustilsya pod zemlyu, ostalis' na poverhnosti gorby  -  shershavye,  porosshie
sherst'yu-bur'yanom. Verblyudy opustilis' pod zemlyu v poiskah  vody.  Ob  etom
rasskazyvaet legenda, kotoruyu Anatolij prochital  zdes',  v  Bajkonure.  On
otlichno znal, kogda pribyvaet korabl' s Venery, no v Bajkonur priletel  na
dva dnya ran'she sroka: vdrug korabl' pridet s operezheniem  grafika?..  "Tak
ne byvaet", - skazali  emu  v  kosmoporte  i  otoslali  obratno  v  gorod:
kosmoport ne mesto dlya prazdnoshatayushchihsya. CHtoby kak-to sladit' so vremenem
i s soboj, Anatolij dva dnya provel v gorodskoj  biblioteke.  Tut  i  nashel
legendu o verblyudah, utonuvshih v peskah. Legenda emu zapomnilas'.
   Plemya togurov uhodilo ot presledovavshih ego ord  CHingishana.  |to  bylo
nezlobivoe plemya, predpochitavshee mecham prostye ketmeni, a boevym  konyam  -
ovec, davavshih sherst' i sytnuyu brynzu. Solnce palilo s neba,  veter  sushil
lyudyam guby i zhivotnym glaza; pustynya byla ogromnoj, plemya togurov -  malym
i slabym: iz teh, chto mongol'skie voiny vyrezali ot mala do velika.  CHtoby
vyzhit', u togurov byl edinstvennyj put' - begstvo. Stariki  plemeni  znali
sekrety, kak  vyrashchivat'  dyni,  kak  lechit'  ot  chumy,  hranili  knigi  s
bessmertnymi  stihami  Firdousi  i  ne  hoteli,  chtoby  vse  eto   umerlo,
rastoptannoe zavoevatelyami. I osuzhdat' beglecov ne nado: dlya mnogih  v  te
zhestokie vremena begstvo bylo edinstvennym putem k zhizni... Plemya  uhodilo
navstrechu vetru i solncu i poslednie  kapli  vlagi  iz  burdyukov  otdavalo
detyam - svoemu budushchemu. Pervymi v pustyne pogibli  ovcy,  potom  bujvoly,
potom loshadi. Stali umirat' lyudi. A pustynya stanovilas'  vse  beznadezhnee.
Beglecami ovladelo otchayanie. "Vse my pogibnem..."  -  plakali  zhenshchiny.  I
kogda ot plemeni ostalas' gorstka  lyudej  s  desyatkom  verblyudov,  stariki
skazali: "Sbrosim poklazhu s zhivotnyh, oni otblagodaryat nas". Stariki  byli
mudrymi i verili v mudrost' mira. A  mirom  dlya  nih  bylo  vse:  barhany,
verblyudy, solnce i saksaul. Slabeyushchimi rukami lyudi  sbrosili  s  verblyudov
shatry i kotly - nemudrenuyu utvar' - i otpustili  povod'ya.  Verblyudy  poshli
svobodno. No sovsem ne tuda, kuda gnali ih lyudi.  Povernuli  v  storonu  i
stali petlyat' mezhdu  barhanami.  Lyudi,  izmuchennye  vkonec,  staralis'  ne
otstavat' ot nih. I vot oni uvideli chudo. ZHivotnye, shedshie drug za drugom,
na glazah plemeni stali pogruzhat'sya v pesok.  Skrylis'  ih  nogi,  shei.  I
golovy pogruzilis' v pesok - ostalis' tol'ko gorby. I vdrug na tom  meste,
gde ischezli verblyudy, udaril stolb sinej vody - vse  vyshe,  svetlee.  Voda
stala razlivat'sya u podnozhiya barhanov. Lyudi upali na zemlyu, pili  vodu,  a
sinij stolb vse bil, bil bespreryvno. |to bylo spasenie. U vody  poyavilis'
shatry, a potom  i  kishlak  vyros  sredi  holmov,  v  kotorye  prevratilis'
verblyuzh'i gorby.
   "Mozhet, eto bylo vot zdes'?.." - Anatolij provozhaet vzglyadom holmy. Emu
nravitsya legenda, slozhennaya narodom. Hotya nichego skazochnogo on  v  nej  ne
vidit. V pustyne  vstrechayutsya  uchastki  zybuchih  peskov.  |to  kaverny,  v
central'noj chasti kotoryh istochnik  chistoj  vody.  Dolgoe  vremya  lyudi  ne
ponimali, otkuda eta voda, i tol'ko v pyatidesyatyh godah proshlogo veka byla
vydvinuta teoriya o podzemnyh moryah Srednej Azii.
   Pri mysli ob etom serdce u Anatoliya nachinaet  bit'sya  sil'nee:  voz'met
ego Darin na issledovanie Karakumskogo morya ili ne voz'met? Poslednij  raz
v Severokarske, kogda  Petr  Petrovich  govoril  s  nim  v  Dome  Iskusstv,
Anatoliyu kazalos', chto etot  vopros  reshitsya  polozhitel'no  dlya  nego.  No
bol'she govorit' s Darinym emu ne prishlos'. Kak tol'ko kolodec  dal  pervyj
metall, Petr Petrovich uehal, schitaya svoyu  rabotu  zakonchennoj.  Sejchas  on
gde-to na yuge, v suhih ruslah Uzboya.
   - Port Bajkonur! - ob®yavil shofer. - Konechnaya ostanovka!
   Kosmoport predstavlyal  soboj  gromadnoe  pole,  zalitoe  steklobetonom.
Vokzal, radarnye sluzhby, punkty slezheniya i priema raspolagalis'  po  krayam
polya. V centre, gde prizemlyalis' mezhplanetnye korabli, svetlel keramitovyj
krug, ne poddavavshijsya bujnomu plameni pri vzlete i posadke  raket.  Zdes'
stoyala  "Askaniya",  pribyvshaya  s  Venery.  Na  rasstoyanii   ona   kazalas'
trostinkoj, vyrosshej na sinem steklyannom prudu. |to bylo krasivo, esli  by
ne  chetyre  golovastye  bashni  dezaktivatorov,  obstupivshih  "Askaniyu"   i
obduvavshih ee nejtralizuyushchimi  parami...  Tut  zhe  raspolozhilsya  podvizhnoj
gorod - ambulatoriya, gidrarij s holodnoj, goryachej, legkoj i tyazheloj vodoj.
Vse na sluchaj, esli ekipazh podvergsya v puti solnechnomu vetru  ili  potokam
radioaktivnyh luchej. Sotnya chelovek obsluzhivala bashni, gidrarij.
   |to mozhno bylo nablyudat' na  ekranah  vokzala,  no  vstrechavshih  bol'she
zabotili cvetnye tablo s krasnymi, zheltymi i zelenymi oknami. Vsyudu  gorel
zheltyj spokojnyj svet. |to  oznachalo,  chto  dezaktivaciya  idet  normal'no,
otklonenij k hudshemu net. Vstrecha s blizkimi  dolzhna  byt'  skoroj.  Sredi
vstrechavshih  zheny  i  deti,  neskol'ko  pozhilyh  lyudej  -  otcy  i  materi
kosmonavtov - te, kogo vyzvali telegrammoj. ZHestkaya mera,  no  pravil'naya:
zevak i prazdnoshatayushchihsya, kak ubedilsya teper' Anatolij, na kosmodrome  ne
bylo.
   Nakonec vspyhnul zelenyj cvet. Iz sumyaticy  vokrug  korablya  vykatilis'
neskol'ko elektrokarov, napravilis' k  kosmovokzalu.  "V  kotorom  iz  nih
Ol'ga?"  -  dumal  Anatolij,  vyshedshij  na  terrasu   vmeste   s   drugimi
vstrechavshimi. Sitallovye kabiny blesteli na solnce -  passazhirov  ne  bylo
vidno. "V  kotorom  Ol'ga?"  -  prodolzhal  vsmatrivat'sya  Anatolij.  Ol'ga
okazalas' v chetvertom.
   I vot oni idut po topolevoj allee, i zheltye osennie list'ya shurshat u nih
pod nogami.
   - Nu kak? - sprashivaet Anatolij.
   - A ty kak? - vtorit Ol'ga.
   - Vidish', priehal.
   - A ya priletela...
   - Kak Venera? - opyat' sprashivaet Anatolij.
   - Normal'no. A tvoj kolodec?
   - Tozhe normal'no.
   Oba smeyutsya, a list'ya shurshat u nih pod nogami.
   Ol'ga zagorelaya, s podstrizhennymi, kak u vseh kosmonavtov, volosami,  s
brovyami vrazlet i ot etogo, kazhetsya, shiroko rasstavlennymi glazami.
   - Daj ya na tebya poglyazhu, - govorit Anatolij.
   Oni sadyatsya na beluyu iz struganyh brus'ev skam'yu i smotryat v lica  drug
drugu.
   - Tol'ka, vsegda ty takoj... glazastyj, - govorit devushka. - Smotrish' -
budto schitaesh' vesnushki na moej perenosice. Vesnushki  ot  solnca.  Znaesh',
chto takoe venerianskoe solnce?..
   Anatolij ne znal. Esli b i znal, ne perestal by glyadet' na Ol'gu. No  s
etogo "vsegda" nachinaetsya u nih blizost' vstrechi. Ol'ga chuvstvuet sebya  na
Zemle, a emu horosho ryadom s neyu. No ved' u Ol'gi v Krasnodare  roditeli  i
desyatiletnij brat Dimka. Roditeli ne priehali, Dimka,  kak  ni  rvalsya  na
vstrechu, ostalsya doma. Ol'ga vyzvala telegrammoj odnogo Anatoliya.
   Anatolij sobiraet so skam'i krupnye list'ya i, slozhiv ih buketom, podaet
Ol'ge. Ona vdyhaet  svezhij,  nemnogo  terpkij  ih  zapah,  smeetsya:  kakoe
schast'e!
   On provozhaet ee na aerodrom - v Bajkonure ona ne zaderzhivaetsya, letit v
Krasnodar.
   - CHerez sem' dnej! - Ol'ga pokazyvaet na pal'cah: pyat' na odnoj ruke  i
dva na drugoj - tak naglyadnee,  i  pust'  Anatolij  ne  hmuritsya.  -  Nado
sdelat' otchet, - govorit ona, - pobyt' s papoj i mamoj. I s Dimkoj. Ty  zhe
znaesh' moego bratca: segodnya izobretaet robota-vodolaza, zavtra rvetsya  so
mnoj na Veneru...
   Ol'ga mashet Anatoliyu iz illyuminatora samoleta, a on uzhe  vyschital,  chto
uvidit ee odinnadcatogo. S etogo zhe aerodroma on uletaet v Tomsk.
   CHerez nedelyu oni na Kavkaze. Vertolet mchit ih vverh po Labe -  vyshe,  k
istokam. Zdes' oni znayut kristal'no-chistuyu rechku Dam-Hurc, hmurye  Magishi,
uhodyashchie vershinami k tucham. No oni letyat dal'she,  v  malen'kij  poselok  s
veselym ptich'im  nazvaniem  -  Phiya.  Let  vosem'desyat  tomu  nazad  zdes'
hozyajnichali lesoruby. U nih i  pesnya  byla:  "|-ge-gej!  Privykli  ruki  k
toporam!.." Posle ih deyatel'nosti - i pesni - ostalis' krugom lysye sklony
da obnazhennaya Laba v kamennyh beregah. Potom zdes' postavili  lesozashchitnuyu
stanciyu, chetvert' veka borolis' s eroziej, sazhali lesa. Sejchas gory  opyat'
zelenye, i poselok stoit v lesu - dachi dlya turistov i kosmonavtov.
   Vertolet opuskaetsya na ploshchadku  v  centre  poselka  i  totchas  uletaet
obratno.  Anatolij  i  Ol'ga  idut  vdol'  ulicy,  posmatrivaya  na  nomera
kottedzhej.
   - Otec, - rasskazyvaet Ol'ga, - ne protiv moej raboty...
   Pogovorit' v vertolete ne udalos': meshal shum vintov, nado bylo  glyadet'
na reku, na gory. V  Labinske  na  aerodrome,  kuda  oni  prileteli  pochti
odnovremenno, Ol'ga iz domu, Anatolij iz Tomska, tozhe  razgovarivat'  bylo
nekogda: edva uspeli na marshrutnoe aerotaksi. Ol'ga rasskazyvaet teper':
   - A mama tverdit svoe: "Ne zhenskoe eto delo - vrashchat'sya vokrug  Venery.
Pozhivi na Zemle hot' s polgoda, tebe i zamuzh pora, i  dissertaciya  u  tebya
chisto zemnaya - o protokokkovyh vodoroslyah. CHego tebe nado  v  kosmose?"  YA
vozrazhayu: o protokokkovyh mozhno pisat' i v kosmose - blagodarnee  hlorelly
nichego net. A Venera - my zastavim ee dyshat', pokroem oazisami. Odin oazis
nazovut nashim imenem - oazis Bystrovyh, - ved' eto zdorovo!.. "Eshche chego, -
govorit mama i vzdyhaet: - Sumasshedshee vremya".
   - Mat' ne tak uzh i  ne  prava!  -  Anatolij  neozhidanno  beret  storonu
materi. - YA tozhe za to, chtoby tebe pozhit' na Zemle.
   Ol'ga iskosa glyadit na nego - ona sejchas  pohozha  na  Alku,  osuzhdayushchuyu
rebyat za otsutstvie u nih tyagi k romantike. I golos pohozh na Alkin,  kogda
ona govorit:
   - SHatro-ov!..


   Rusla Uzboya pohozhi na lunnye treshchiny. I zhara pohozha na lunnuyu. I vozduh
- suhoj i goryachij, kak v razogretom skafandre.
   - Petr Petrovich, radiator kipit...
   SHofer ostanavlivaet mashinu, razvernuv ee protiv vetra. Darin spuskaetsya
po stupen'kam, pochva hrustit u nego pod nogami - kom'ya  gliny  rassypayutsya
ot prikosnoveniya kablukov. Glina obezvozhena, sozhzhena solncem.
   - Stradayushchaya zemlya, - govorit Darin. - Trudno  poverit',  chto  vse  eto
plyvet na vodnoj podushke...
   SHofer molcha oblizyvaet peresohshie guby. Pit'! Vse zdes' prosit vody,  i
vse - kan'ony, peschanye ostrova - namyto vodoj. Tak gde zhe ona, voda?..
   Vospalennymi ot solnca glazami Darin smotrit  v  sizuyu  dymku  pustyni,
potom na kartu: shest'sot kilometrov proehali oni po  kan'onam,  po  belomu
snegu solonchakov. I eto esli  schitat'  po  pryamoj.  A  skol'ko  povorotov,
izvilin!
   - Voda zdes', - govorit on, pokazyvaya na ryhluyu  propylennuyu  zemlyu.  -
Pod nogami!
   Dogadku o more  pod  Karakumami  podtverzhdali  ne  tol'ko  artezianskij
zondazh i kaverny zybuchih peskov. Podschet vodnyh resursov rek, sbegayushchih  v
Karakumy, govoril v pol'zu etoj dogadki. Tol'ko Syrdar'ya i Amudar'ya  nesut
vody v Aral. Sotni rek - Tedzhen, Murgab  i  bolee  melkie  -  propadayut  v
peskah. Gde ih vody? V podzemnom more?..
   Zadacha  pered  Petrom  Petrovichem  gigantskih  masshtabov  -  opredelit'
granicy i glubinu skrytogo morya. Karandashom on nakladyvaet na kartu znaki:
k vostoku ot Kaspiya, k zapadu ot Amudar'i, k yugu ot Aral'skogo  morya.  Eshche
nado postavit'  znak  gde-to  v  centre  pustyni.  SHturm  podzemnogo  morya
nachnetsya srazu so vseh storon. Vprochem, shturm -  ne  to  slovo.  U  Darina
tol'ko shest' zemerov - novyh chetyrehmestnyh mashin.
   - Edem, - govorit on shoferu.
   - Kuda teper', Petr Petrovich?
   - V Leninogorsk.
   - V centr Karakumov?
   - V centr.
   Oba sadyatsya v kabinu. Vezdehod idet po peschanym  bugram  -  vverh-vniz.
Solnce sharahaetsya nad nimi, kak zheltyj naduvnoj shar. SHofer  poglyadyvaet  v
zerkal'ce nad soboj, vidit ogromnyj darinskij lob, navisshij nad kartoj,  i
dumaet, chto takogo passazhira on eshche ne vozil po Karakumam.
   - Kto takoj? - sprosil on u zavgara, kogda tot velel emu raschehlit' dlya
poezdki rezervnyj noveshen'kij vezdehod.
   - Bog zemli i vody, - otvetil zavgar.
   Ne davaya otkryt' rta dlya vtorogo voprosa, visevshego u shofera na  yazyke,
pribavil:
   - I ognya!
   SHofer vse zhe sprosil:
   - Ne slishkom mnogo dlya odnogo?..
   Zavgar bez malejshej ulybki otvetil:
   - Ne mnogo. |to Petr Petrovich Darin.
   - Iz Severokarska?..
   - Znaesh', a sprashivaesh', - burknul zavgar. - Skazano - bog!
   Bog okazalsya, v obshchem-to, chelovekom: vmeste glotali pyl',  pili  tepluyu
opresnennuyu vodu, a kogda shofer donel'zya vybivalsya iz sil,  Darin  sadilsya
na ego mesto i krutil baranku ne huzhe lyubogo voditelya avtokolonny.
   Tol'ko do razgovorov Darin ne byl slishkom ohotnik. SHofer  tozhe  popalsya
ne iz boltlivyh.
   - Davajte po samym gluhim mestam, - poprosil Darin, kogda ulicy  goroda
ostalis' pozadi.
   CHasa cherez dva shofer otkliknulsya:
   - Pochemu?
   - Zemery sdelayut  tut  takoe,  -  otvetil  Darin,  -  chto  na  tridcat'
kilometrov v okruzhnosti nevozmozhno budet vzdohnut' ot pyli.
   Ves' marshrut Darin polozhil na kartu sinej izvilistoj liniej. I  teper',
kogda oni edut v Leninogorsk, karta u Darina na kolenyah.
   - Petr Petrovich, - sprashivaet shofer, - pochemu  u  novyh  zemerov  takoe
nazvanie - "Vulkany"?
   - Oni vulkany i est', - otvechaet Darin.
   Kilometrah v sta nizhe Leninogorska, osmotrev s  vershiny  gory  peschanoe
more, Darin stavit na karte poslednij znak. Potom  dolgo  rassmatrivaet  v
zapisnoj knizhke ryady familij - chlenov ekipazhej  mashin.  Dojdya  do  ekipazha
komandnogo zemera, vnosit v spisok familiyu poslednego kandidata.  Tut  zhe,
iz vezdehoda,  svyazyvaetsya  po  radio  s  Tashkentom,  s  Severokarskom  i,
vyslushav otvet, daet diktogrammu:
   - Vyzovite SHatrova v Leninogorsk.


   Sverhu reka kazalas' vetkoj, broshennoj  na  bereg,  na  ostrova.  Ruslo
dvoilos', troilos' - vetka davala otrostki  v  storony.  Tam,  gde  solnce
skvoz' derev'ya padalo na poverhnost', voda blestela, kak serebro.  Vozduh,
prohladnyj i  nevesomo-prozrachnyj,  tozhe  kazalsya  vlagoj,  napolnivshej  s
krayami dolinu. Reka na dne ee igrala i nezhilas' v yarkom svete.
   - CHudo! - Ol'ga smotrela na reku, na dolinu. - Tol'ka, kakoe chudo!
   Anatolij molchal, on byl soglasen s Ol'goj.
   - Govoryat, - prodolzhala ona, - budto  nel'zya  rodit'sya  zanovo.  Mozhno!
Posle Venery na Zemle!
   Oni vstali do solnca. Oni hoteli uvidet' rassvet, i uvideli  ego  -  ot
rozovoj iskry  na  dal'nej  vershine  do  raspahnutoj  sinevy,  napolnennoj
solncem. Teper' oni spuskalis', pomogaya drug drugu na krutizne. Tropku oni
ostavili - zachem ona im, esli interesnee idti pryamikom, cherez les.
   Spustilis' k reke.
   - Naperegonki? - predlozhila Ol'ga.
   CHerez minutu oni plyvut. Ot kolyuchej gornoj vody zahvatyvaet dyhanie.
   - Derzhis'! - bryznula Ol'ga gorst'yu raduzhnyh bryzg.
   Anatolij vstryahnul golovoj - bryzgi oslepili ego. A Ol'ga uzhe daleko.
   - Gde ty nauchilas' tak plavat'? - krichit on.
   - V Kubani!
   Potom oni lezhat na beregu, na teploj ot solnca gal'ke. Govorit Ol'ga:
   - Strashnaya planeta, ne sprashivaj menya o Venere, Tolya! I solnce nad  nej
strashnoe - kosmatoe. Esli vzglyanut' na nego tak prosto, v illyuminator, ono
kazhetsya sinim. I ogromnym! Slovno padaet na tebya. Ispugaesh'sya... A  Venera
- chudovishche. My ne vidim ee, hotya nahodimsya ryadom s nej. My  ee  chuvstvuem.
Poroyu ona stuchitsya v bort korablya. Ty chital  "Solyaris"  Lema?  Ne  chitaesh'
fantastiki... Est' chto-to pohozhee  mezhdu  Solyarisom  i  Veneroj.  Osobenno
vybrosy. Nasha stanciya na stokilometrovoj vysote nad poverhnost'yu  planety.
No vybrosy - gigantskie stolby pyli - dotyagivayutsya do nas,  slovno  pal'cy
chudovishchnyh ruk. Kogda my puskaem  planer  seyat'  hlorellu,  my  drozhim  za
biologov.  No  proby  vozduha  nado  brat',  nado  delat'  rabotu...   CHto
proishodit  vnizu,  na  poverhnosti,  my  ne  znaem.  Tol'ko   elektronika
rasskazyvaet nam uryvkami o zhizni planety. Robotov hot' ne  puskaj.  CHerez
pyat'-sem' minut ih zanosit peskom.  My  probovali  k  robotam  privyazyvat'
zondy na vol'framovoj niti i etim rastyagivat' svyaz' do poluchasa. I znaesh',
chto  poluchalos'?  Nit'  nachinala  svetit'sya,  kak  v  lampe   nakalivaniya,
peregorala. Kazhdaya peschinka neset zaryady. Nizhnie sloi  atmosfery  -  okean
elektrichestva. Vozmozhna li zhizn' na takoj planete?  CHestno  skazat'  -  ne
znaem.  No  otkuda  stol'ko  uglekisloty  v  atmosfere?  I   pohozhe,   chto
uglekislota  organicheskogo  proishozhdeniya...  V   to   zhe   vremya   Venera
prityagivaet k sebe kak propast'. Uvidish' ee vblizi - bezotchetno tyanesh'sya k
nej. Zdes' i tajna, i svirepyj harakter planety, i zhelanie pokorit'  ee  -
pobedit'. Nikakie mashiny ne odoleyut ee. Razve chto zemery...
   - Zemery?..
   - Ah, tvoya lyubimaya tema!.. Molchi!  -  Ol'ga  prikryvaet  guby  Anatoliya
rukoj. - I ya pomolchu. Podremlem na solnyshke. My ved' tak rano vstali...
   Ol'ga otnyala ruku ot lica Anatoliya, polozhila sebe pod  golovu,  zakryla
glaza. Tol'ko shum begushchej vody narushal molchanie osennego lesa. Sinie pihty
dremali, grezili proshedshim kavkazskim letom.


   V poselke Anatoliya zhdala telegramma. Darin prosil nemedlenno priehat' v
Leninogorsk.
   - Nu vot, - govorila Ol'ga, provozhaya Anatoliya k vertoletu.  -  Bezumnyj
vek! To li delo dvadcatyj.  YA  chitala  v  putevoditele,  chto  ot  Phii  do
Labinska v to vremya ehali celyj den'. Videl zabroshennuyu dorogu  na  beregu
reki? Po nej hodili  polutorki.  Znaesh',  chto  takoe  polutorki?  Nu,  vse
ravno... Glavnoe, chto oni shli celyj den'. I ya s toboj byla by ves' den', a
teper' - men'she chasa.
   - YA zhe nenadolgo, - uspokaival ee Anatolij.
   - Otkuda ty znaesh'?
   - |to razvedyvatel'nyj rejs. V  krajnem  sluchae  on  prodlitsya  nedelyu,
pust' desyat' dnej.
   - Mne ne hochetsya, chtoby ty ehal...
   - Erunda! - Anatolij mahnul rukoj. - YA zastanu tebya eshche zdes'.
   - I vse-taki. Tolya... u menya otpusk!
   Teper' ona stoit na ploshchadke, schitaet dni, kogda uviditsya s  Anatoliem.
"Pobyli vmeste sutki, kakoe tam -  men'she  sutok!  I  uzhe  nad  gorami  ne
vertolet, a tochka,  dazhe  ne  slyshno  shuma.  Vozvrashchajsya  zhe!.."  -  Ol'ga
vzdyhaet, zadumyvaetsya: chto takoe polutorki?.. Mozhno zhe bylo  kogda-to  ot
verhov'ev reki do Labinska ehat' dvenadcat' chasov!..
   Eshche cherez sutki Anatolij v Leninogorske.
   SHtab Petra Petrovicha Darina zanimal central'nuyu gostinicu.  On  mog  by
zanyat' lyuboe zdanie. Leninogorsk,  promyshlennyj,  bystro  rastushchij  gorod,
gotov byl predostavit' darincam vse privilegii. Gorod smotrel na  nih  kak
na spasitelej. Vody - vot o chem on  mechtal.  Darin  dostanet  vodu  iz-pod
zemli. Iz centra Zemli!
   Anatolij priehal v razgar podgotovitel'nyh  rabot.  Petra  Petrovicha  v
gorode ne bylo - on opyat' motalsya po Karakumam. Anatoliya  vstretil  tehnik
Urbancev, vmeste s Darinym priehavshij v pustynyu s severa.
   - Tol'ka! - voskliknul on. - Zdravstvuj! - Urbancev obradovalsya: ne tak
mnogo tut prezhnih kadrovikov.
   - Fedor, Arkadij zdes'? - sprosil Anatolij.
   - Kakoe tam! Na Diksone zatevaet novyj kolodec!
   - ZHal', - skazal Anatolij. - Syuda by ih.
   - A tebya, znaesh', kuda? - Urbancevu ne terpelos' vylozhit' novosti. - Na
komandnyj "Vulkan", k Larinu.
   - Na komandnyj?..
   - Poedem smotret'? - predlozhil Urbancev. - YA tol'ko ottuda, ot  zemera,
no radi tebya vernus'. Posmotrish', chto za mahina!
   Urbancev byl vlyublen v tehniku. Novye zemery on osvaival ran'she vseh.
   Sto  kilometrov  do  komandnoj  mashiny  proskochili  za  chas  -  pomoglo
asfal'tirovannoe shosse ot Leninogorska k  yugu.  Nekotoroe  vremya  kolesili
sredi barhanov i vyskochili pryamo k  palatochnomu  gorodku,  razmestivshemusya
pod bokom u gigantskoj mashiny.
   Anatolij privstal ot  udivleniya.  Issinya-chernyj  snaryad  byl  pohozh  na
raketu, oprokinutuyu v peski. Diametr  u  nego  byl  ne  men'she  chetyreh  s
polovinoj  metrov!..  "CHetyre,  shest'desyat  pyat'!"  -  korotko   podskazal
Urbancev. V dlinu  zemer  byl  kak  passazhirskij  vagon.  Otkrytaya  mashina
Urbanceva v sosedstve s nim kazalas' komnatnym pylesosom.
   - Osmij! S dvuhprocentnym vol'framom!  -  Urbancev  podvel  Anatoliya  k
snaryadu vplotnuyu. - Poslushaj zvon! - postuchal po bortu chem-to zheleznym.
   Frezy byli vypushcheny, chervyachnyj val opoyasyval zemer. Glubokij vdavlennyj
sled prorezal pustynyu -  v  punkt  naznacheniya  mashina  prishla  sobstvennym
hodom. Anatolij podoshel k golovnoj chasti, poshchupal frezy.
   - Novinka! - Urbancev ne otstaval ot nego. - Sintez  iridiya  i  almaza.
Nestiraem na lyubom grunte. |to, brat, shtuka!
   Ostal'nuyu chast' dnya oni sideli v palatke, izuchali mashinu po chertezham.
   - Zadacha - issledovat' podzemnoe more. - Urbancev vertel v rukah szhatyj
blestyashchij cirkul'. - Nu a kto ego videl, kakoe ono tam, more?  Nado  budet
vyhodit' iz mashiny, plavat' v vode. Vidish'  chetyre  kapsuly?..  -  Kapsuly
stoyali v otseke, blizhe k korme. - |to individual'nye vodsnaryady, podvizhnye
torpedy dlya plavaniya. Naznachenie ih razlichnoe. |tot  dlya  himicheskih  prob
vody, etot, s vydvizhnymi frezami, - dlya vzyatiya grunta. Prednaznachen  tebe.
- Urbancev vstavil nozhki cirkulya v torpedu. - Sil'naya  veshch',  skazhu  tebe:
mozhet vrezat'sya v goru do sta i  dazhe  sta  dvadcati  metrov  -  dvigatel'
atomnyj... Tot zhe zemer, tol'ko dlya individual'nogo pol'zovaniya. Darin tak
i skazal - eto SHatrovu.
   Anatolij slushal ne perebivaya.
   - Zavtra budem torpedu ispytyvat', - zakonchil  ob®yasneniya  Urbancev.  -
Zdes' nedaleko ozero Solenoe. S protivnoj vodoj, kak ogurechnyj rassol.  No
plavat' v nej mozhno.
   Na  Solenom  okazalas'  vtoraya  baza  po  obsluzhivaniyu  zemera.   Zdes'
ispytyvalos' podvodnoe oborudovanie - podvizhnye torpedy-kapsuly.  Anatoliya
vstretili Gleb Il'in i Viktor CHerkezov, chleny ekipazha "Vulkana".  V  svoih
kapsulah oni sdelali  uzhe  po  neskol'ku  pogruzhenij.  Teper'  oni  davali
Anatoliyu kuchu sovetov:
   - Upravlenie ruchnoe - pustyak. Nazhmesh' na pedal' - torpeda v hodu...
   - To zhe s frezami. Tebe ved' pridetsya brat' grunty razlichnoj plotnosti.
Kontejnery zagruzhayutsya mehanicheski.
   - Glavnoe v nashem dele - snorovka.
   - I tochnost' dvizhenij.
   - I glazomer...
   - Hvatit, rebyata, - skazal  Urbancev.  -  Basnyami  solov'ya  ne  kormyat.
Davajte na glubinu!
   Pervoe pogruzhenie Anatolij sdelal  pod  instruktazhem  Urbanceva.  Potom
Urbancev uehal. Anatolij nachal znakomit'sya blizhe  s  rebyatami.  Oba  parnya
byli  iz  Dushanbe,  inzhenery-melioratory,   napravlennye   k   Darinu   po
rekomendacii instituta.
   - Rabotal s Petrom Petrovichem? - nakinulis' oni na Anatoliya, kak tol'ko
uznali, chto on stroil kolodec.
   Poslushav rasskaz o Severokarske, uznav vse, chto  mozhno  bylo  uznat'  o
Darine i rabote, Viktor i Gleb eshche raz ubedilis' v tom, kak im povezlo.
   Pogruzheniya v grafike podgotovki znachilis' ezhednevno. Anatolij vgryzalsya
v dno ozera, v berega  -  frezy  rabotali  bezotkazno.  Rebyata  zanimalis'
svoimi delami: himicheskim analizom vody na razlichnyh glubinah, magnetizmom
v vodnoj srede. Pustovala tol'ko kapsula komandira: Petr Petrovich, minovav
Leninogorsk, uehal v  Moskvu  soglasovyvat'  detali  proekta  "Karakumskoe
more".
   Dvadcatogo oktyabrya proekt byl podpisan. V tot zhe vecher Darin priehal  k
zemeru. |kipazh, troe rebyat, vystroilsya dlya vstrechi plechom k plechu, kak  na
smotru.
   - Vol'no! - skazal Petr Petrovich  i  kazhdomu  pozhal  ruku.  Anatoliyu  -
krepche, chem vsem ostal'nym. A mozhet, eto emu pokazalos'. Il'in i  CHerkezov
tozhe mogli by posporit', chto Darin posmotrel na kazhdogo iz nih teplee, chem
na drugogo.
   Dva dnya  na  ozere  rabotali  vchetverom.  Na  tretij  den'  lager'  byl
likvidirovan, kapsuly perevezeny k zemeru, pogruzheny v kormovoj otsek.
   Palatki i prochee lagernoe  imushchestvo  prishlos'  perevozit'  Anatoliyu  s
shoferom mashiny, azerbajdzhancem Kerimom. Anatolij  sprosil,  pochemu  doroga
idet ne pryamo, a ogibaet shirokij peschanyj uchastok, rovnyj, kak stol.
   - Zybuchij pesok, - otvetil shofer. - Smert' dlya vsego zhivogo!


   Pyat' zemerov podtyagivalis' k ishodnym poziciyam - na berega  Kaspijskogo
i  Aral'skogo  morej  i  na  sever  Karakumov,  k  kolodcu  Aziz.  SHestoj,
darinskij, zemer gotovilsya k pusku. Emu predstoyalo dobrat'sya do  glubinnyh
vod podzemnogo morya. Spusk nametili poluchu naklona v  sem'desyat  gradusov.
Glubina zaranee ustanovlena  ne  byla.  Zondazh  radiosredstvami  pokazyval
nalichie vodonosnyh sloev v diapazone ot semisot do tysyachi pyatisot  metrov.
Byli li eto peski, napitannye vodoj, ili vodyanye kupola v gornyh  porodah,
vyyasnit' predstoyalo "Vulkanu" i ego ekipazhu. Pusk zemera byl  naznachen  na
dvadcat' shestoe chislo.
   Nakanune,  buduchi  s  Larinym  v  Leninogorske,  Anatolij  govoril   po
videosvyazi s Ol'goj.
   S ekrana ee bol'shie, v temnyh resnicah glaza kazalis' eshche bol'she. Celuyu
minutu Anatolij vglyadyvalsya v nih, prezhde chem sprosil:
   - Znaesh', na kogo ty pohozha?
   - Na kogo? - zasmeyalas' Ol'ga.
   - Na CHaru Nandi!
   - Bravo, SHatrov, - otvetila Ol'ga. - Ty podaesh' nadezhdy...
   - Net, pravda!
   - Dlya vlyublennyh vse devushki - CHary.
   - Pravda zhe! - nastaival Anatolij.
   - |to ty i hotel mne skazat'?..
   - Zavtra uhodim v more.
   - Dlya  Karakumov  zvuchit  neploho,  -  odobrila  Ol'ga.  -  Schastlivogo
plavaniya.
   - Kak otdyhaesh'? - sprosil Anatolij.
   - Muchayus' s Dimkoj.
   - CHto s nim?..
   - Pereekzamenovka po russkomu yazyku. Idi syuda! - skazala ona v storonu.
   Na ekrane poyavilos' mal'chisheskoe lico s bol'shimi, kak u Ol'gi, glazami.
   - Privet! - skazal Anatolij. - Uchish' grammatiku?
   - Uchu, - vzdohnul Dimka.
   - Pochemu ploho pishesh'? - sprosil Anatolij.
   Dimka podvigal gubami, no nichego ne skazal.
   - Ne chitaesh' fantastiki! - strogo skazal Anatolij.
   Mal'chik ulybnulsya, podmignul Anatoliyu.
   - CHara Nandi, - skazal on, - iz "Tumannosti  Andromedy".  A  mne  by  s
toboj na zemer!
   - Pryamo sejchas?.. - sprosil Anatolij.
   Dimka zakival golovoj, no tut vnizu ekrana zasvetilis' raduzhnye poloski
- preduprezhdenie, chto vremya razgovora konchaetsya.  Dimka  ischez,  poyavilas'
Ol'ga:
   - Bespokoyus' za tebya, Anatolij...
   - CHerez nedelyu vstretimsya, - uspel otvetit' Anatolij - ekran pogas.
   Utrom, v pyat' chasov  pyatnadcat'  minut,  "Vulkan"  nachal  pogruzhenie  v
glubinu.
   Inzhenery nedarom pridumali zemeru  takoe  nazvanie.  Kak  tol'ko  frezy
kosnulis' grunta, pyl'nyj shlejf vyrvalsya iz-pod nih i  unessya  v  pustynyu.
Snachala on stlalsya parallel'no zemle, potom, kogda frezy uglubilis',  stal
zagibat'sya k nebu vse  kruche,  poka  ne  dostig  zenita.  A  kogda  snaryad
pogruzilsya v pochvu i poshel v glubinu na polnoj moshchnosti dvigatelej, chernyj
stolb  probil  oblaka,  stal  rasplyvat'sya  po  centru  neba,   kak   grib
izverzheniya. Na vysote polutora kilometrov ego vershinu osvetilo  solnechnymi
luchami, stolb porozovel, vypustil iz sebya chernyj  dozhd'.  Veter  podhvatil
pyl', pones nad pustynej, a iz tunnelya, tochno iz zherla, rvalis' vse  novye
oblaka. Teper'  oni  rashodilis'  vshir',  stanovilis'  gushche,  i  kazalos',
vot-vot ih razrezhut zigzagi molnij... Pyl' i pesok zastlali vse  nebo,  no
smerch uzhe osedal: steny tunnelya  uhodili  vse  glubzhe,  suzhivali  bushuyushchij
vihr'. Potom nad mestom puska stal rasti holm ryhloj porody. Zemer ushel na
glubinu sta, sta pyatidesyati metrov, a holm  prodolzhal  rasti,  volnuyas'  i
skatyvaya s vershiny osypi, kak zhivoj.  Tol'ko  cherez  chas  zemlya  perestala
gudet' i holm uspokoilsya. No tucha  peska  i  pyli  prodolzhala  viset'  nad
pustynej.
   Anatolij, ne otryvayas', smotrel,  kak  samopisec  nakladyval  liniyu  na
konturnoj karte. V rubke upravleniya bylo tiho, hotya  za  bortom  "Vulkana"
bushevali shest'desyat millionov loshadinyh sil.  Snaryad  uhodil  v  zemlyu  po
krutoj traektorij, zadannoj emu vychislitel'nymi ustrojstvami. Lyudi sledili
za strelkami priborov, analizatorami. Bokovye  datchiki  pokazyvali  sostav
porody, prorezaemoj zemerom. Do glubiny dvuhsot  metrov  na  shkale  upryamo
derzhalsya  himicheskij  znak  kremniya.  Potom  poshli  kolchedany,  boksity  s
primes'yu sery i opyat' prochno ustanovilsya kremnij.
   - Kremnezem, - skazal Gleb, hotya vse videli to zhe, chto i on. - Silicium
o dva...
   Anatolij sledil  za  tem,  chto  nahodilos'  sejchas  nad  nimi,  -  pero
samopisca priblizhalos' k ozeru Solenomu. Vot ono chertit  liniyu  po  samomu
ozeru. Stranno chuvstvovat', chto nad toboj gde-to pleshchetsya voda...
   Zemer minoval gorizonty v trista metrov,  v  chetyresta.  Datchiki  stali
pokazyvat' prisutstvie vody. No eto eshche ne byla  voda,  skoree  vodonosnyj
sloj. Minovali otmetku shest'sot metrov, potom sem'sot.
   - Sejchas... - skazal Darin.
   Zemer kachnulo. CHislo oborotov frez poshlo rezko vverh.  Darin  ostanovil
frezy.
   - Idem v vode, - skazal on.
   CHuvstvo nevesomosti - kak budto opuskalis' na parashyute -  na  mgnovenie
ohvatilo vseh, zastaviv shvatit'sya za poruchni kresel.  No  tut  zhe  tolchok
prekratil sostoyanie nevesomosti. Zemer vsej tyazhest'yu sel na grunt.
   Darin perevel rychag vnizu pul'ta. Po bokam rubki v metallicheskih stenah
chudovishchnoj tolshchiny otkrylis'  illyuminatory  -  absolyutno  chernye  glaza  v
nevedomoe. Darin vklyuchil prozhektory. CHernaya mgla smenilas'  gusto-zelenoj,
kak butylochnoe steklo, - zemer stoyal  v  vode.  Darin  pribavil  sveta.  K
zeleni stekla  pribavilos'  zolotoe  siyanie  berega,  kruto  uhodivshego  v
vyshinu. Zolotistyj svet otrazhalsya i  sverhu.  Zemer  stoyal  v  tunnele,  v
trube, zapolnennoj vodoj.
   - Lyubopytno... - skazal Viktor CHerkezov.
   - Poprobuem dvinut'sya vpered, -  predlozhil  Petr  Petrovich,  dal  malye
oboroty chervyachnomu valu.
   Zemer shel po tunnelyu. Pero samopisca tozhe prishlo v dvizhenie.  Liniya  na
konturnoj karte peresekla Solenoe ozero s  yuga  na  sever,  vyshla  na  ego
bereg. Datchiki naruzhnoj sredy pokazyvali chistuyu vodu, bez primesej.
   - Distillirovannaya voda, - kommentiroval Gleb.
   Viktor CHerkezov sdelal glotatel'noe dvizhenie.
   - Podnesti stakanchik, Vitya?.. - zametil Gleb.
   Viktoru, tochno, hotelos' pit', na repliku tovarishcha on burknul:
   - Dva s siropom. Poholodnej.
   Darin,  ulybayas',  medlenno  vel  snaryad  po  tunnelyu.  Podnyal  bashenku
periskopa, chtoby videt' put' vperedi. Vperedi byla ta zhe truba - tunnel'.
   - Tak i dolzhno byt', - zagovoril Petr Petrovich. - V  techenie  millionov
let voda, prosachivayas' v  peske,  vymyvala  sebe  hody.  Professor  Bergen
govorit, chto podzemnoe more otlichaetsya ot obychnogo: vody  promyli  peshchery,
tunneli, sdelali grunt pohozhim na gubku.  Ne  isklyucheny  otdel'nye  meshki,
napolnennye vodoj. Da vot, kazhetsya, i meshok...
   Periskop pokazyval vperedi chernuyu  pustotu,  v  kotoroj  teryalis'  luchi
prozhektorov.
   - Stop! - Darin ostanovil snaryad.
   Kraem glaza Anatolij zametil, chto  samopisec  na  karte  ostanovilsya  u
granicy zybuchih peskov.
   Kapsuly odna za drugoj,  kak  ryby,  skol'znuli  iz  otkrytoj  shlyuzovoj
kamery.
   - Derzhat'sya vsem vmeste! - prikazal Darin. - Bez  moej  komandy  ni  na
shag!
   Tak oni i poplyli, chetyre ogon'ka v zelenoj tolshche vody. Pozadi ostalis'
prozhektory zemera - mayaki.  Vperedi  byla  neproglyadnaya  temen',  kotoroj,
kazalos', ne  budet  konca.  Otplyv  ot  zemera  metrov  chetyresta,  Darin
prikazal povernut' nazad. Tunnel' vyhodil v  podzemnuyu  polost'  -  meshok,
nalityj vodoj. V obe storony ot tunnelya shla stena  iz  zheltogo  peschanika,
vniz ona  uhodila  na  neopredelennuyu  glubinu.  Vverhu  stena  zagibalas'
svodom.  |ho-lokator  iz  komandirskoj  kapsuly  podtverdil,  chto   plovcy
nahodyatsya v podzemnoj peshchere, pohozhej na grushu, postavlennuyu  vverh  uzkim
koncom.
   - Butylka s vodoj! -  poyasnil  Gleb,  imevshij  privychku  kommentirovat'
ochevidnye istiny.
   - CHto vy skazali? - peresprosil Darin.
   - YA govoryu - my v butylke... - povtoril Gleb.
   - Da, - soglasilsya Darin. - Viktor, chto dali proby vody?
   - To zhe samoe, chto i v tunnele, - voda bez primesej.
   - Anatolij, voz'mite proby iz sten vpravo ot tunnelya i vlevo.  YA  poishchu
iz peshchery vyhod.
   Vyhod eho-lokator pokazal v protivopolozhnoj ot  zemera  storone.  Ob®em
peshchery byl okolo kubicheskogo kilometra. Vyyavilsya eshche odin tunnel' - vpravo
ot zemera.
   - Ochevidno, tunneli vedut v drugie peshchery, - predpolozhil Petr Petrovich.
- Kak magnitnoe pole, Il'in?
   - Magnitnoe pole sil'nee, chem na  poverhnosti!  -  vozbuzhdenno  otvetil
Gleb.  -  YA  nablyudal  tendenciyu  povysheniya  vo  vremya  spuska.  Pod  nami
kobal'tovye ili zheleznye rudy!
   -  Neudivitel'no,  -  vmeshalsya  v  razgovor  Anatolij,  -  v  peschanike
vkrapleniya magnetita.
   - YA zhe govoril, - skazal Gleb, - pod nami kobal't ili zhelezo.
   - A voda?
   - Voda himicheski chistaya, Petr Petrovich, - zaveril Viktor.
   - Temperatura?
   - Dvadcat' gradusov.
   - Obsleduem blizhajshij tunnel', - predlozhil Petr Petrovich. - Za mnoj!
   Vtoroj tunnel' okazalsya v trehstah metrah ot pervogo.  V  slabom  svete
plyvushchih torped on otkrylsya, kak zev v zagadochnuyu stranu. Odin  za  drugim
issledovateli vtyanulis' v temnoe zherlo.
   Tunnel' byl takim zhe,  kak  tot,  gde  stoyal  zemer,  -  s  zheltovatymi
stenami, vymytymi vodoj v peschanike.
   - Brat' probu? - sprosil Anatolij.
   Darin ne uspel otvetit': dva  gluhih  vzryva  kolyhnuli  steny  i  vodu
vokrug issledovatelej.


   Oni znali, chto k zemeru nado svernut' vlevo ot vyhoda iz peshchery.  YArkie
zvezdy prozhektorov - poslednee, chto oni videli pered tem, kak vtyanut'sya  v
raskrytyj zev.
   - Svet pogas! - kriknul Il'in.
   - Petr Petrovich, chto-to sluchilos' s zemerom... - otozvalsya CHerkezov.
   - Spokojnee! - otvetil Darin. - Ne  upuskajte  drug  druga,  dvigajtes'
vdol' steny. SHatrov! U vas bolee sil'nye lampy, pribav'te svet!
   Petr Petrovich govoril spokojno - dazhe slishkom spokojno, i eto  vydavalo
ego vnutrennyuyu trevogu. Bylo yasno, chto s zemerom sluchilas' beda.  I  nikto
tak real'no ne ponimal  bedy,  kak  sam  Darin.  Vzryv  mog  proizojti  ot
kontakta akkumulyatornyh batarej s vodoj. Kakim-to obrazom voda pronikla  v
snaryad. No kak? Zemer tysyachu raz byl ispytan na davlenie zemnyh  tolshch,  na
temperaturu do dvuh tysyach gradusov. I voda zemeru ne strashna. Znachit, delo
v otkrytyh shlyuzovyh kamerah.  Voda  nashla  treshchinu  ili  neplotnyj  paz  i
zapolnila zemer. Sistema elektropitaniya vnutri zemera vyvedena iz stroya. V
yadernye  reaktory  voda  ne  proniknet,  oni  polnost'yu  izolirovany.   No
zapustit' reaktory budet nel'zya: zatoplennyj zemer mertv...
   I tol'ko kogda prishlo eto slovo,  Darin  ponyal  tragizm  ih  polozheniya.
Vozduha v kapsulah na pyat' chasov. Proshlo bol'she poloviny etogo sroka, poka
issledovateli zanimalis' rabotoj. CHto budet cherez dva chasa s nimi?..
   Zemer stoyal temnyj, tochno pritaivshijsya ili zasnuvshij.  No  eto  ne  byl
son. |to byla smert'. Ona glyadela steklyannymi provalami illyuminatorov.  Za
nimi byla voda. V shlyuzovuyu kameru mozhno bylo proniknut',  no  produt'  ee,
vojti vnutr' snaryada bylo nel'zya - elektroset' obestochena.
   - Petr Petrovich... - pozval CHerkezov.
   - Nikakih voprosov, rebyata, - otvetil Darin. -  Polozhenie  i  opasnost'
vsem ponyatny.
   - CHto budem delat'?
   - Dumat'.
   Vybrat'sya iz-pod  kilometrovoj  tolshchi  grunta  po  sledu,  prolozhennomu
snaryadom, rasschityvat' bylo nechego: sled zaplavlen porodoj, pererabotannoj
zemerom. Probit' tolshchu kakim-libo drugim  sposobom  tozhe  bylo  nemyslimo.
Plyt' po tunnelyam v nadezhde kak-to vybrat'sya cherez nih - nichego  ne  dast:
set' tunnelej i emkostej mozhet byt' na tysyachu kilometrov...
   - Put' odin - vverh, - skazal Anatolij. - Mozhet byt', pod kupolom  est'
vozduh.
   - Vverh! - soglasilsya Darin.
   Oni poplyli vverh. Fonari  torped  tusklo  osveshchali  stenu,  kazavshuyusya
beskonechnoj. Tol'ko eho-lokatory govorili, chto gde-to vyshe gorlo "butylki"
suzhaetsya. "Budet li tam hot'  kaplya  vozduha?"  -  sprashival  sebya  Darin.
Rebyata molchali. Oni molchali potomu, chto molchal on. I nadeyalis' na  to,  na
chto nadeyalsya on.
   Vozduha pod kupolom ne okazalos'. Krysha somknulas'  srazu  -  kazalos',
ona plavaet na vode.


   - Vse, Petr Petrovich? - tiho sprosil CHerkezov. Sprosi on gromche, on  ne
vydal by svoego sostoyaniya, no v tihom voprose  Viktora  zvuchal  strah.  I,
naverno, poetomu Gleb kriknul:
   - Kak zhe tak?..
   - Tishe!.. - otvetil Darin.
   Oni plyli pod potolkom. Hot' by gde-nibud' byla  treshchina!..  Neuzheli  -
chert voz'mi! - Anatolij ozhestochalsya: neuzheli tupik? On  ne  hotel  skazat'
slovo "smert'". Emu kazalos', chto, esli on myslenno proizneset eto  slovo,
on budet krichat', kak Il'in: "Kak zhe tak?.."
   - Petr Petrovich - lovushka?.. - Gleb sdaval s kazhdoj minutoj.
   - Bud'te muzhestvenny, - otvetil Darin.
   Gleb zamolk. Slyshno bylo ego preryvistoe dyhanie.
   "Neuzheli net vyhoda?" - tverdil Anatolij. On ni  na  mgnovenie  ne  mog
podumat', chtoby Petr Petrovich pogib, chto pogibnet  on  sam,  Anatolij.  Na
minutu pered nim vstalo lico Ol'gi: "Muchayus' s Dimkoj..."
   - Petr Petrovich, - sprosil on, - kakie pokazateli glubiny?
   - Nad nami sem'desyat metrov porody.
   Sem'desyat metrov! Anatolij vspomnil Urbanceva, ego  slova  o  tom,  chto
kapsula s frezami mozhet vrezat'sya v grunt na sto,  dazhe  na  sto  dvadcat'
metrov. Kapsula mozhet probit'  kryshu  nad  nimi!..  Nadezhda,  kak  molniya,
vspyhnula v ume Anatoliya. I tut zhe  pogasla:  chtoby  sdelat'  etu  rabotu,
nuzhno vremya. Nuzhen vozduh!
   Anatolij vzglyanul na elektronnyj manometr - strelka byla pochti na nule.
Hot' by shans  na  spasenie!..  Skol'ko  eshche  mozhno  protyanut',  polchasa?..
Anatolij staralsya ne poddavat'sya panike, hotya chuvstvoval, kak na  spine  u
nego mezhdu lopatkami prostupaet holodnyj pot.
   Tyazhelo dyshal v kapsule CHerkezov. Darinu tozhe dyshat' bylo nelegko, no on
sderzhivalsya. Vse  chetvero  molchali,  ekonomya  kazhdyj  glotok  dragocennogo
vozduha. A naverhu,  nad  peschanoj  kryshej,  -  vozdushnyj  rasplesnuvshijsya
okean. Anatolij na sekundu zakryl glaza, predstavil glubinu  sinego  neba.
Kakimi oslepitel'no privlekatel'nymi byli goryachij  veter,  holmy!..  Snova
otkryl glaza - ne poddavat'sya strahu! A chto  delat'?..  Strelka  manometra
kosnulas' nulya. Konec?.. Ruki Anatoliya  instinktivno  szhalis'  na  rychagah
zapuska kapsuly - rvanut'sya v tolshchu kryshi, kromsat' ee frezami!
   Sem'desyat metrov... Opyat' vzglyad Anatoliya upal  na  strelku  manometra.
Vspomnilas' drugaya strelka - samopisca, ostanovivshayasya na granice  zybuchih
peskov.
   - Petr Petrovich! - pochti kriknul  Anatolij.  -  Naskol'ko  my  ushli  ot
"Vulkana"? Po gorizontali?
   - Na dvesti metrov, - otvetil Darin.
   Vzdohnul, pochti vshlipnul v kapsule Gleb Il'in.
   - A chto? - sprosil Darin, tol'ko by ne slyshat', kak rebyata zadyhayutsya v
kapsulah. - Ty hochesh'...
   Anatolij ne slyshal ego. Videl pustynyu, verblyudov, pogruzhavshihsya v pesok
na glazah lyudej. Videl stolb sinej vody.
   - Svetite mne vse! - kriknul on. - V kupol!
   Vsplyl k potolku, vrezalsya frezami v  kamen'.  Veerom  bryznul  shcheben',
poshel v glubinu. Anatolij nazhal na rychagi - glyba peschanika otvalilas'  ot
potolka. Voda zamutilas'.
   - Svetite!
   S beshenym vizgom rabotali frezy.
   Anatolij ne slyshal, kak zadyhalis' lyudi. On  tozhe  raskryval  rot,  kak
ryba, glotaya tyazhelyj mertvyj vozduh. Tol'ko by uspet', dumal  on,  probit'
kryshu! Esli nad nimi zybuchij pesok, to gde-to est' vyhod k  poverhnosti  -
est' kaverna!
   - Petr Petrovich! - kriknul on.
   - Zdes' ya... - otvetil Darin.
   On ponimal Anatoliya: pogibat' - tak v bor'be. U nego byl  gotov  prikaz
Anatoliyu drobit' porodu. Sekunda - Petr Petrovich otdal by prikaz, esli  by
ne beznadezhnost': nad golovoj sem'desyat  metrov  tolshchi.  Dat'  prikaz  dlya
uspokoeniya ne povorachivalsya yazyk: sebya Darin mog obmanut',  rebyat  -  net.
SHatrov sam dogadalsya, chto delat'. Petr Petrovich blagodaren  byl  Anatoliyu.
YUnost' umeet derzat'. I nadeyat'sya. Darin prislushivalsya k vizgu  rabotavshih
frez. Polnaya moshch', otmetil on. Vremeni by. Hot' kaplyu vremeni!..
   Anatolij dumal o Darine, ob Ol'ge. No glavnoe - uspet'. Vo chto by to ni
stalo uspet'! Raskroshit' kupol, najti vyhod. Uzhe ne glyby - pesok  sypalsya
vniz. Eshche, nu eshche, tverdil Anatolij. Sderzhival dyhanie,  pochti  ne  dyshal,
vyigryvaya sekundy. Kogda sderzhivat' gor'kij vozduh ne stalo sil, kriknul:
   - Petr Petrovich!
   - Slyshu, - otvetil Darin.
   - Il'in! CHerkezov!
   - YA! YA!.. - otozvalis' rebyata, tochno na pereklichke.
   - Derzhites'!
   Pesok sypalsya zheltyj, kak neochishchennyj sahar. Pered glazami plyli sinie,
fioletovye krugi. Mertvoj hvatkoj Anatolij szhimal rychagi upravleniya. Frezy
shurshali, obrushivaya pesok. Kakoe schast'e, chto pesok sypletsya vniz, v  vodu,
inache frezy davno by zastoporilo.
   - Rebyata!
   Nikto ne otozvalsya.
   - CHerkezov! Il'in!
   - Zdes'... - hriplo otvetil Darin.
   - Tol'ko by!.. - mechtal Anatolij. Mozhet byt', ot odnoj  minuty  zavisit
zhizn'. ZHizni!
   V viskah stuchalo, glaza nichego ne videli. Anatolij ne vypuskal rychagov,
slilsya s nimi - prevratilsya v metall.
   Tak on szhimal ih, poka skvoz' krasnyj tuman v glazah ne blesnulo  sinee
nebo.


   - Tol'ka moj, Tol'ka, ya zhe znala, chto ty u menya takoj!
   Ol'ga sklonilas' nad Anatoliem, vytirala na ego lbu kapel'ki pota.
   - Lezhi, - govorila ona. - Tebe nel'zya govorit'. Da ty i ne  smozhesh'.  YA
sama obo vsem rasskazhu tebe.
   Anatolij hotel poshevelit' rukoj, no dazhe ne mog ulybnut'sya ot slabosti.
   - Nu vot, vidish'? - skazala Ol'ga. - Horosho, chto ty hot' mozhesh' slyshat'
menya.
   Anatolij glyadel na nee. V glazah ego byl vopros. Ol'ga ponyala, o chem on
hochet sprosit'.
   - ZHiv Petr Petrovich, - skazala ona. - I CHerkezov i Il'in zhivy.
   Slova Ol'gi dohodili izdaleka.  ZHeltyj  pesok  sypalsya,  sypalsya  pered
Anatoliem - ne bylo emu konca. "ZHivy..." - povtoryala Ol'ga, i eto  nakonec
kosnulos' soznaniya.  ZHeltizna  stala  solnechnoj,  chistoj.  Anatolij  uznal
stenu, na stene okonnyj kvadrat. Za oknom solnce, ponyal on,  -  solnce!  I
golos Ol'gi zdes', ryadom.
   - Vse, vse, vse horosho, -  govorila  ona.  -  Tebya  vmeste  s  kapsuloj
vybrosil stolb vody, udarivshij sredi zybuchih  peskov.  Vybrosilo  rebyat  i
Petra Petrovicha. I vseh troih spas Petr  Petrovich  -  otkryl  kapsuly.  Vy
molody, vam ne hvatilo dvuh glotkov vozduha.
   I eto Anatolij ponyal. Neyasnym bylo - otkuda zdes' Ol'ga?  Ona  ostalas'
na Kavkaze!..
   On zastavil sebya povernut' golovu i uvidel  ee.  Ol'ga  glyadela  emu  v
glaza.
   - A teper' ya s toboj, - govorila ona. - My zhe s toboj - vidish'?

Last-modified: Sat, 10 Aug 2013 18:39:05 GMT