---------------------------------------------------------------
     © Copyright YUliya Latynina, 1999
     M., 1999, OLMA-Press, ss. 7-390.
     OCR: Proekt "Obshchij Tekst"("TextShare")
---------------------------------------------------------------





     Glava pervaya,
     v kotoroj Kissur Belyj Krechet popadaet v  avariyu, a  pervyj zamestitel'
ministra finansov rassuzhdaet o prichinah proruhi v gosudarstvennoj kazne.

     Glava vtoraya,
     v kotoroj rasskazyvaetsya o pechal'noj istorii Assalahskogo kosmodroma, a
byvshij pervyj ministr imperii nahodit sebe novogo druga.

     Glava tret'ya,
     v kotoroj Kissur oblichaet pered imperatorom chuzhestrannogo vzyatochnika, a
Tereke Bemish poluchaet v podarok roskoshnuyu villu.

     Glava chetvertaya,
     v  kotoroj  Kissur  rasskazyvaet  investicionnym  bankiram  o  sposobah
dressirovki  razbojnich'ego  konya, a  Terens  Bemish znakomitsya  s  ocherednymi
pretendentami na akcii Assalaha.

     Glava pyataya,
     v kotoroj Terensa Bemisha ugovarivayut otkazat'sya ot uchastiya v konkurse i
v kotoroj SHavash napominaet prisutstvuyushchim, chto ne  znaet finansovogo termina
"diktatura".

     Glava shestaya,
     v  kotoroj  kompaniya "Aj-Si" predstavlyaetsya  svoim nastoyashchim  imenem, a
gospodin  SHavash  vyskazyvaet  neskol'ko  neozhidannyh  myslej  o  nedostatkah
demokratii.

     Glava sed'maya,
     v kotoroj vse trudnosti investorov razreshayutsya nailuchshim obrazom.

     Glava vos'maya,
     v kotoroj Terens Bemish platit nalogi proshlogodnej listvoj, a na strojke
vykapyvayut kamen' s drevnim predskazaniem.

     Glava devyataya,
     v kotoroj nachal'nik nad besami zaklyuchaet soyuz s pravednymi lyud'mi.

     Glava desyataya,
     v kotoroj Tereke Bemish znakomitsya s zhizn'yu imperskih okrain, a gospodin
SHavash predlagaet original'nyj plan restrukturizacii gosudarstvennogo dolga.

     Glava odinnadcataya,
     v kotoroj  zamestitel' Terensa Bemisha otpravlyaetsya v Iiissu na sobranie
sektantov,  a  Kissur Belyj Krechet sharit po Galaktike  v  poiskah  beshoznyh
boegolovok.

     Glava dvenadcataya,
     v kotoroj imperator  Strany Velikogo Sveta vyrazhaet nedoumenie tem, chto
on uznaet  ob istinnom prednaznachenii Assalahskoj  strojki  iz oppozicionnyh
gazet.

     Glava trinadcataya,
     v  kotoroj   povestvuetsya  o   nepredskazuemyh   rezul'tatah  narodnogo
voleiz座avleniya.

     Glava chetyrnadcataya,
     ili Prem'er-ministr v roli mezhdunarodnogo terrorista.

     Glava pyatnadcataya,
     v kotoroj  spasiteli Strany Velikogo Sveta  provorachivayut samuyu krupnuyu
insajderskuyu sdelku v istorii Galaktiki.






     v kotoroj Kissur Belyj Krechet popadaet v avariyu,  a  pervyj zamestitel'
ministra finansov rassuzhdaet o prichinah proruhi v gosudarstvennoj kazne.

     Steny gostinoj byli zatyanuty  golubym shelkom, a ugly akkuratno zalozheny
shestigrannymi   izrazcami,   chto  prevrashchalo  komnatu  v  blagopriyatstvuyushchij
zhiznennomu  uspehu  vos'miugol'nik  i  sglazhivalo  vse  ugly  v  sud'be   ee
vladel'ca.  Na  shelke byli  vyshity kartiny  -  cvetushchie lotosy  s  list'yami,
opushchennymi  ot  zhary, raspuskayushchiesya  slivy,  belosnezhnaya  utka v  zavodi  i
vesennee solnce. Svetil'nik, pohozhij na prozrachnyj perevernutyj grib, svisal
pochti do samogo pola,  i  po obodu ego shli zolotye medal'ony s izobrazheniyami
razlichnyh zverej.
     Vozle svetil'nika stoyal malen'kij stolik s  zapotevshim kuvshinom i ryadom
-  kreslo. V kresle sidel chelovek let tridcati, v shelkovyh shtanah i  kurtke,
perehvachennoj poyasom iz krupnyh serebryanyh blyah. U nego bylo ochen' krasivoe,
no zhestokoe lico s golubymi, navykate,  glazami i vzletayushchimi vverh ugolkami
brovej, i perstni  tonkoj  starinnoj raboty stranno  vyglyadeli na ego hishchnyh
pal'cah s  nestrizhenymi nogtyami. Volosy ego byli skrucheny v puchok i zatknuty
cherepahovym grebnem. V levom uglu na  tolstoj zolotoj nozhke stoyal trehmernyj
transvizor.
     CHelovek  vremya ot  vremeni perelival soderzhimoe  kuvshina v  pyatigrannuyu
chashechku,  zakryval  chashechku  lakirovannoj kryshkoj s prodetoj  skvoz'  kryshku
solominkoj i vstavlyal solominku v rot. I glyadel v transvizor.
     Po levuyu ruku ot cheloveka, v  ramke iz sobol'ego  meha, visel nebol'shoj
risunok  s izobrazheniem bol'nogo vorob'ya v snegu  -  ochen' krasivyj risunok.
Pod  risunkom  stoyala  podpis' samogo  imperatora.  |to  byl  lichnyj podarok
imperatora  hozyainu kabineta. Tut zhe viseli dva zolotyh  kol'ca  dlya cvetov,
uvityh  orhideyami  i  klematisom.  Poverh  transvizora  torchalo  zayach'e  uho
sonarnoj  antenny, i  za  antennoj  stoyal  poserebrennyj gorshok,  gde  cvelo
bledno-rozovymi cvetami  rastenie s izyskannym nazvaniem "nahmurennye brovki
krasavicy".
     Kartinka v transvizore reshitel'no otlichalas' ot izobrazhenij na shelkovyh
svitkah, ukrashayushchih komnatu. Transvizor ne risoval  ni bol'nyh vorob'ev,  ni
cvetushchih  sliv.  Po  transvizoru  shla  press-konferenciya.   Govoril  vazhnyj,
porodistyj   zemlyanin   s   porosyach'imi  glazami,   privychno  shchuryashchimisya  ot
fotovspyshek. Pered zemlyaninom toporshchilsya celyj tabunok  mikrofonov. Zemlyanin
dobrosovestno  pytalsya  zaglyanut'  v  komnatu  cherez  ekran,   i,  veroyatno,
chuvstvoval sebya chuzhim v okruzhenii cvetushchih sliv i zolotyh kolec dlya cvetov.
     CHeloveka na ekrane chto-to tonen'ko sprosili, i on blagosklonno otvetil:
     - Ni v koej mere ne vmeshivayas' v dela suverennogo  naroda i ne okazyvaya
nikakogo davleniya na pravitel'stvo, Federaciya Devyatnadcati privetstvovala by
reshenie imperatora o provedenii pervyh  v istorii vashej strany parlamentskih
vyborov, kak svidetel'stvo eshche odnogo  shaga vashego naroda na puti integracii
v galakticheskoe soobshchestvo.
     CHelovek, sidyashchij  v  kresle,  vylil  v  chashku  ostatki  iz  serebryanogo
kuvshina.  Zatem  on  nesil'no  razmahnulsya  i  vlepil kuvshinom  pryamo  v lob
ulybayushchemusya  gospodinu na  ekrane. Tot  perestal  ulybat'sya  i potuh. |kran
kryaknul  i  razletelsya  na  melkie  kusochki. "Nahmurennye  brovki"  s  shumom
obrushilis' vniz,  i  v komnate  otvratitel'no zavonyalo  zhzhenoj plastmassovoj
trebuhoj.  Raspisnye  dveri  razdvinulis',  i  v  komnatu  vkatilsya  pozhiloj
dvoreckij v golubom kaftanchike.
     - Uberi eto, - skazal, ne povyshaya golosa, chelovek v kresle.
     Dvoreckij vsplesnul rukami i skazal:
     - Ah, gospodin Kissur, ved' eto uzhe tretij za nedelyu!
     Kissur vyskochil iz kresla, hlopnul dver'yu - i byl takov.
     V komnate dvoreckij  sunul ruku v pustoj kuvshin, poskrebsya,  oblizal...
Gospodin dazhe  ne  byl p'yan,  nu,  pochti  chto  ne  p'yan,  -  v  kuvshine bylo
slaben'koe pal'movoe vino, shchedro razvedennoe abrikosovym otvarom. Kissur mog
napit'sya, napit'sya vyshe glaz, do strashnoj  draki i razrublennyh tushek sobak,
a to i lyudej - no tol'ko na veseloj pirushke s dyuzhinoj priyatelej. Odin Kissur
ne pil nikogda.
     Kissur,  zadyhayas', sbezhal  vniz  po lestnice, i vyskochil vo vnutrennij
dvor.  Byla uzhe noch'. Pahlo myatoj iz zagorodnyh  sadov, benzinom i loshad'mi.
Vokrug dvorika s treh storon podnimalas' gorodskaya usad'ba s ploskoj  kryshej
i  ostroj,  izyashchnoj, kak list osoki, bashenkoj pri levom  kryle, izukrashennoj
rez'boj  v  vide   vinogradnyh  list'ev.   Ran'she   takie   bashenki  stroili
vysokopostavlennye  vel'mozhi,  daby  te trogali pal'chikami  nebo  i  sluzhili
lestnicej,  po kotoroj k  ih  vladel'cu nishodila  udacha. Pro takie  bashenki
ran'she govorili,  chto  vyshe  ih -  tol'ko shpili gosudareva  dvorca i zvezdy.
Teper'  etogo skazat'  bylo nikak nel'zya, potomu chto chut' podal'she na chernom
nebe vyrisovyvalsya  stroitel'nyj  kran, sobrannyj  iz stal'nyh  spichek, -  i
stalo  byt', nebo  pal'chikom trogal  imenno  on.  Kissur v  beshenstve  tknul
kulakom vverh i poletel, topocha, po osveshchennoj lunoj dorozhke.
     Na  zadnem dvore, pered  vorotami, uvitymi  bronzovym vinogradom, stoyal
sluga v sinej kurtochke i lyubovno myl dlinnyj glyancevityj avtomobil',  slovno
zapletal loshadi hvost. CHernye boka mashiny blesteli v lunnom  svete,  i sboku
sverkali serebryanye zhabry vozduhozabornikov dlya vodorodnogo dvigatelya.
     Kissur vyshib shlang iz ruki raba i prygnul za rul'. Kolesa vzvizgnuli, -
rab  edva  uspel otskochit'. Strazhnik  v  budochke u vorot v  uzhase udaril  po
knopke  na pul'te, vorota zadralis' vverh,  i mashina vyletela na pustynnoe i
mokroe nochnoe shosse.  "Kogda-nibud'  on ne  uspeet podnyat' vorota, - podumal
Kissur, - i ya slomayu sebe sheyu o svoyu sobstvennuyu stenu".
     Mashina,  urcha,  zhrala  vodorod  - udivitel'noe delo, loshad' est  togda,
kogda  otdyhaet, a  eta  chernaya zhelezyaka  est  togda,  kogda edet,  a  kogda
otdyhaet,  ona  nichego ne  est.  Da!  Sem' let nazad,  kogda toska,  byvalo,
s容dala dushu, Kissur bral chernogo, s shirokoj spinoj i vysokimi nogami konya i
skakal do  rassveta  v imperatorskom  sadu, v  balkah,  zarosshih  travami  i
kustami, - gde  teper' imperatorskij sad? Zagnali,  prodali,  kak  devku  na
rynke,  pod kakuyu-to  steklyannuyu dyldu,  stydno  govorit',  - ved' to  samoe
mesto, gde stoyal kran iz stal'nyh spichek, ne kto inoj, kak sam Kissur prodal
kakoj-to ihnej korporacii...
     SHosse vnezapno konchilos' u vzduvshejsya rechki: Kissur edva ne kuvyrknulsya
v vodu s obryvka pontonnogo mosta. A vse-taki eta shtuka skachet bystree konya,
hotya  i vonyaet  zhelezom. Ran'she  zhelezom  pahlo tol'ko  oruzhie, a  teper'  u
kazhdogo  chinovnika v dome  stoit  etot bochonok  i vonyaet zhelezom, i  strashno
podumat',  skol'ko  rodiny  chinovnik  prodal   za  etot  bochonok...   Kissur
razvernulsya i  medlenno  poehal  obratno.  SHagov cherez  sto ot shosse uhodila
nalevo zalitaya  betonom  doroga. V luzhice, sobravshejsya  u  povorota, plavali
oshmetki luny. "CHto za doroga?" - zainteresovalsya Kissur i svernul.
     CHerez  desyat' minut  doroga  konchilas'.  Svet  far  vyhvatil iz temnoty
vysokij betonnyj  zabor s  kozyr'kom iz kolyuchej provoloki i storozha, odinoko
mayavshegosya  na vyshke. Sleva temnelo neogorozhennoe  pole, i po etomu polyu bil
zheltyj  luch  prozhektora.  Kissur  vyshel  iz   mashiny  i  poshel  po  polyu,  k
ekskavatoru, vozvyshayushchemusya, kak zavodnoj krot, nad nedoedennym holmom. Pole
vse bylo prodavleno  trakami i kolesami,  v glinyanyh koleyah  blestela  voda.
|kskavator  byl  ogromnyj,  vyshe topolya -  odna  iz  teh  chudovishchnyh mashin s
gusenicami  v  pol   chelovecheskogo  rosta,   kotorye  zaglatyvayut  glinu   i
privezennye  izdaleka dobavki, tut zhe vse perevarivayut  i izvergayut iz nutra
uzhe gotovye stroitel'nye bloki.
     Kissur vskarabkalsya po krutoj lesenke na  ekskavator. Karabkat'sya  bylo
dolgo, lesenki izlamyvalis', shli gorizontal'no, prevrashchalis' v uzkie prohody
mezhdu  stal'nymi  kozhuhami  mehanizmov  i  nakonec zakonchilis'  u  kroshechnoj
kabiny. Kabina byla  zaperta, skvoz' steklo na Kissura glyadeli rossypi sinih
ogon'kov na dremlyushchih pul'tah.
     V  etot mig luna opyat' vysunulas' iz oblakov,  - daleko vnizu mel'knula
P'yanaya Reka, i nad nej -  cvetnaya bashenka  mosta Semi Oblakov. Kissur  vdrug
uznal  eto  pole,  -  zdes',  u Semi Oblakov,  vosem'  let  nazad on  dognal
myatezhnika Hanalaya, kogda tot uzhe sobiralsya  vojti  v stolicu, -  dognal, i s
pyat'yustami  vsadnikami  utopil  v   reke  tysyachi  chetyre   buntovshchikov...  U
predvoditelya  otryada  na shee  bylo granatovoe ozherel'e: Kissur ochen'  horosho
pomnil,  kak  odnoj rukoj  srubil  emu  golovu,  a  drugoj  sunul za  pazuhu
ozherel'e.
     Kissur povernulsya i stal spuskat'sya vniz po skol'zkoj, pahnushchej mazutom
i  himiej  lesenke. Ego  mashina  tiho urchala  i zhalovalas'  iz-za nezakrytoj
dvercy. Ohrannik v svoem gnezde nereshitel'no toptalsya: chto takoe? Nachal'stvo
li  priehalo  noch'yu na takom  shikarnom  bochonke poglyadet' na strojku?  A  na
grabitelya  nepohozhe... I  vzyat'  hot' tot zhe ekskavator, eto zh  s uma sojti,
kakaya mashina dorogaya: rostom v tri etazha, chto tvoj kiparis, sama hodit, sama
v zemlyu  tychetsya, sama za  soboj plity  skladyvaet... Govoryat,  stoit  takaya
mashina vtroe bol'she  chem vsya derevnya, v kotoroj ohrannik  rodilsya i vyros, i
dazhe dorozhe  imperatorskogo zhezla,  razukrashennogo  kamen'yami i zolotom. Nu,
eto  uzh breshut,  navernoe,  imperatorskij zhezl  -  sredotochie mira  i  opora
vlasti, stuknet imperator svoim zhezlom, i ot stuka etogo cvety rascvetayut, a
pticy nachinayut vit' gnezda,  - kak  ego mozhno s kakoj-to zhelezyakoj  ravnyat'?
Nel'zya ego  s zhelezyakoj  ravnyat', vot  i zlyatsya  lyudi  s  neba, hihikayut nad
zhezlom:  mol, vraki  vse  eto,  i vesna ne  ottogo  nastupaet, chto imperator
zhezlom  ob  pol v  Zale  Sta  Polej b'et, a ottogo, chto planeta  Veya  kak-to
po-drugomu svoj bok k solncu povorachivaet. A mozhet, i ne breshut lyudi s neba.
Mozhet,  i  vpravdu  ih  ekskavator  protiv  imperatorskogo  zhezla  posil'nej
budet...
     - |j, - skazal Kissur, - chto tut stroyat?
     - Ne  mogu  znat'-s, -  otvetil ispuganno ohrannik. - Govoryat: musornyj
zavod.
     - Kto stroit?
     Ohrannik ozadachenno molchal.
     - YA, gospodin, znal, tol'ko imya takoe trudnoe...
     - Zemlyane?
     - Zemlyane.
     Prozhektor s vyshki bil Kissuru v glaza, besstydno zatmevaya lunu.  Kissur
pokachalsya na kablukah, kinul storozhu monetku, sel v avtomobil' i uehal.
     Emu bylo sovershenno vse ravno, kuda ehat', no kolesa sami vyvezli ego k
YAshmovym   Holmam,  samomu  dorogomu   prigorodu   stolicy.  Za   trotuarami,
vylozhennymi sinim  suknom, potyanulis' raspisnye steny, za stenami zamel'kali
derev'ya  i repchatye  bashenki  fligelej, na perekrestkah zamigali  svetofory,
osveshchaya prizrachnym svetom statui bogov i dorozhnye znaki.
     Kissur proehal po ulice s  odnostoronnim dvizheniem v storonu,  obratnuyu
dozvolennoj, svernul na zapretnyj znak i, ne nahodya nuzhnym snizhat' skorost',
pomchalsya  cherez  nochnye  perekrestki.  Dva raza on blagopoluchno  proehal  na
krasnyj  svet,  a  na tretij  raz  emu  ne  povezlo: iz-za  belenogo  zabora
vyvernulsya   seren'kij,   pohozhij   na   zemlerojku   s   ostroj   mordochkoj
elektromobil'. "Dakiri", poslednyaya model', proizvodstvo respubliki Gera.
     Kissur   krutanul   rul'  do   otkaza,  eshche  ran'she,   chem   tugodumnye
bioelektronnye potroha  avtomobilya  uchuyali  opasnost'.  Tormoza obeih  mashin
nehorosho zapeli  v nochi. Seren'kij "dakiri" nyrnul  vlevo.  Vse by oboshlos',
esli b  ne  mokryj  asfal't:  seren'kij  zavertelsya volchkom  i nosom  vletel
Kissuru v pravyj bok.
     Razdalsya   otchayannyj  skrezhet  metalla,  slovno  pod   starym   klinkom
rassypalis' zavitki kol'chugi.
     Potom vse stihlo.
     Vladelec "dakiri"  vyskochil iz  mashiny, brosilsya k  drugomu avtomobilyu,
dernul dvercu i sunul golovu vnutr'. Veroyatno, on ozhidal najti v mashine trup
ili chto-to ranennoe: lico  ego izumlenno vytyanulos', kogda on obnaruzhil, chto
vinovnik avarii sidit i vytaskivaet iz karmana bumazhnik. Tut Kissur vzglyanul
v zerkal'ce zadnego vida, sdvinuvsheesya ot udara, i  zametil, chto volosy ego,
zakruchennye v puchok, rastrepalis' i greben' vyskochil iz puchka, kak knopka iz
predohranitelya. Kissur vynul greben' i stal raschesyvat' volosy.
     Lico  drugogo  voditelya  iskazilos',  slovno  v  transvizore so  sbitoj
nastrojkoj: on povolok Kissura naruzhu i nehorosho zashipel  na yazyke lyudej  so
zvezd:
     - Ah ty vejskaya  obez'yana!  Snachala slez' s dereva, a  potom sadis'  za
rul'!
     Ulybka medlenno spolzla  s lica  Kissura.  On  ostavil v pokoe greben',
perehvatil obeimi rukami zapyast'ya zemlyanina, tyanuvshego ego  iz mashiny, vylez
sam   i,  nesil'no  razmahnuvshis',  poddal  zemlyaninu  kolenom  v  solnechnoe
spletenie.  Tot  obmyak i skazal  "oj".  Gromko zahrustela  krasnaya cherepica,
prikryvavshaya kanavku na obochine, i zemlyanin, zadrav nogi,  provalilsya skvoz'
cherepicu vniz.
     Kissur usmehnulsya, opravil rubashku i vzyalsya za dvercu mashiny.
     V  sleduyushchuyu  sekundu chto-to mel'knulo  nad ego golovoj i  otrazilos' v
dlinnom oksidtitanovom rebre avtomobilya. Kissur mgnovenno obernulsya: Velikij
Vej! Zemlyanin vydralsya iz cherepichnoj kanavki i letel na Kissura, priplyasyvaya
kak gus'. Kissur, osharashennyj,  uspel uklonit'sya ot pervogo udara, no vtoroj
edva ne svorotil  emu  chelyust'. Kissura shvarknulo  v ugol  mezhdu  zerkal'cem
zadnego  vida i dvercej. Zerkal'ce hrustnulo, i Kissur  zametil pravuyu  nogu
zemlyanina  v dvuh pal'cah  ot  svoego uha.  Za etu  nogu  Kissur ucepilsya  i
povernul:  no vmesto togo, chtoby  uletet' licom  v  asfal't, umelyj zemlyanin
molodecki  zavopil,  kak-to chudno perekinulsya v  vozduhe i  v容hal svobodnoj
nogoj Kissuru v bryuho. Kissur dazhe poteryal na  mgnovenie soznanie: a  otkryv
glaza,  obnaruzhil,  chto  uzhe valyaetsya na  doroge, kak struchok  ot s容dennogo
boba, a zemlyanin opyat' sobiraetsya bit' ego nogoj. Kissur perekatilsya na bok:
zemlyanin promazal, a  Kissur, naprotiv, ochen' lovko vybrosil  nogu  i  popal
zemlyaninu pryamo v to mesto, gde u  zemlyanina ros ego kukuruznyj pochatok: tot
zavopil uzhe  ne  tak  veselo. Kissur  podprygnul spinoj, vskochil na  nogi  i
udaril protivnika po morde, raz i drugoj: tot obmyak. Kissur  pihnul ego, dlya
nadezhnosti, pyatkoj v pah,  pripodnyal i shvarknul o vetrovoe steklo seren'kogo
"dakiri". Sloenoe steklo zatreshchalo i  poshlo lomat'sya, zemlyanin svesil golovu
i poteryal soznanie.
     Kissur stoyal, tyazhelo dysha, morgaya polubezumnymi glazami. Vo vremya draki
Kissur byl priuchen  teryat'  nad  soboj vsyakij kontrol':  predki ego  v takie
minuty prevrashchalis' v volkov i medvedej, i, bud' u Kissura za spinoj mech, on
nepremenno by zarubil negodyaya. No mech teper' nosit' bylo by glupo, a etih, -
s nulyami, so  svetom,  s  gazom, - slovom, s dyrkoj poseredine, kak  u baby,
Kissur ne  zhaloval.  I  hotya  v  bagazhnike  mashiny u  Kissura lezhal  veernyj
trehkilogrammovyj  lazer i eshche kakaya-to shibko modnaya shtuchka, Kissur i sam ne
znal, zachem ih vozil. Tak, vse ego druz'ya vozili, i on vozil.
     Kissur stoyal, bessmyslenno motaya golovoj i ponemnogu vozvrashchayas' v mir.
Zemlyanin  lezhal na kapote sobstvennogo avtomobilya, kak razdavlennaya lyagushka,
belaya ego  rubashka  i galstuk byli beznadezhno perepachkany klyukvennym  sokom.
Svetofor  nad perekrestkom  mignul i peremenil svet: figurka  boga-hranitelya
perekrestkov  zasverkala  zelenym.  Kissur  okonchatel'no  prishel v  sebya. On
poshevelil gubami  i vytashchil iz karmana kruglyj bumazhnik.  Kissur  ne  uvazhal
chipovyh kartochek.  On  vygreb iz  bumazhnika  vse,  chto  tam  bylo,  -  tysyach
dvadcat',  a  mozhet, pyat'desyat,  - po ego smutnym vospominaniyam,  -  svernul
den'gi trubochkoj i  sunul ih zemlyaninu v  razbitye  zuby.  Emu  ne hotelos',
chtoby pro nego govorili, chto on b'et lyudej darom.
     Potom sel v mashinu - i uehal.



     Mashina medlenno katilas' vpered.  Kissura slegka mutilo, iz nosu kapala
krov'. Skverno budet vozvrashchat'sya domoj v takom vide.
     Kissur minoval  eshche neskol'ko osobnyakov  i  ostanovilsya pered krasivymi
bronzovymi vorotami. Na vorotah spletalis' v  tance loshadi  i pavliny, sinyaya
emal'  na hvostah loshadej iskrilas'  v svete  far. |to  byli  takie krasivye
vorota,  chto  kazalos',  budto  oni vedut  s zemli na nebo.  Za vorotami,  v
temnote, sladko pah nochnoj sad, i iz  temnoj massy derev'ev torchali repchatye
bashenki fligelej  i bogi, grustyashchie na ploskih krovlyah krytoj dorogi. Sboku,
na   vorotah,  blestela  tablichka  slonovoj  kosti:  "SHavash   Ahdi.   Pervyj
zamestitel' ministra finansov. Vice-prefekt Nebesnogo Goroda". Pod tablichkoj
stoyala malen'kaya figurka boga-pokrovitelya vorot. V ruke u boga byla korzinka
s  ryboj.  Pod figurkoj  boga-pokrovitelya  stoyala mramornaya  chashka i v  nej,
demonstriruya  skromnost'  hozyaina i napominaya o trostnikovyh hizhinah drevnih
chinovnikah, gorel kusok vysushennogo korov'ego navoza, propitannogo zhirom.
     Pochemu-to vorota byli zakryty: vice-prefekt  stolicy  ne kormil segodnya
ni chinovnikov, ni nishchih.
     Kissur usmehnulsya.
     Obladatel'  osobnyaka  mog  by  napisat' na  tablichke  mnozhestvo  raznyh
zvanij:  Hranitel'  Blagochestiya, Parcha  Istiny, Cvetnik Zaoblachnoj Mudrosti,
Lug Gosudarstvennoj  Dobrodeteli, i prochaya,  i prochaya, - kotorye on dovol'no
regulyarno poluchal  ot imperatora i  kotorye polagaetsya  pisat' na nadvratnyh
tablichkah. No obladatel' osobnyaka chasto prinimal lyudej so zvezd,  i, vidimo,
ponimal, chto Parcha Istiny  i  Cvetnik  Mudrosti  - eto  zvaniya,  kotorye  ne
ochen'-to vdohnovlyayut chuzhezemcev.
     Kissur pomigal  farami: vdrug  vorota, bezo vsyakogo okrika, razoshlis' v
storony, i Kissur v容hal vnutr'.
     Dvor byl  yarko osveshchen.  V fontanah, snizu  vverh,  bili  strui vody  i
sveta,  i  bylo  vidno, kak nad  struyami prygayut  raznocvetnye shariki.  Ryady
kolonn i rozovyh kustov veli k otkrytym  paradnym pokoyam. Vershiny kolonn, iz
reznogo nefrita,  otdelannogo  serebrom, uhodili k  lune.  Hozyain, sbegaya  s
mramornyh  stupenej, uzhe  speshil po  .  shirokoj  dorozhke.  Sluga  s poklonom
otvoril dvercu, i Kissur vylez iz mashiny.
     Gospodin SHavash zamer,  budto naletel na verevku, no srazu zhe opravilsya,
raskryl ruki i obnyal Kissura.
     - Zdravstvuj, - skazal on.
     - Vot, - skazal Kissur, -  ehal mimo  i reshil zaglyanut'. Prosti, chto ne
sprosilsya... Ne  lyublyu  ya etih, -  dzin'-dzin'... - Kissur  izobrazil  rukoj
tshchedushnoe tel'ce T-fona. - Ty ne zanyat?
     Gospodin SHavash pokosilsya na  pomyatuyu dvercu, oglyadel Kissura  s  nog do
golovy.
     -  Daj-ka  mne  tvoe voditel'skoe udostoverenie,  - skazal  zamministra
finansov, on zhe - vice-prefekt stolicy.
     Kissur  vygnul  brovi,  vytashchil  bumazhnik   i  protyanul  udostoverenie.
Vice-prefekt pomahal udostovereniem, podumal, razorval ego na chasti i brosil
v podsvechennyj fontan. Lyubopytnye rybki pospeshili k bumazhke.
     - Kogo sbil?
     - Nikogo ya ne sbil, - otvetil Kissur, - o stolb udarilsya.
     |to byla, konechno, nedolgaya lozh'. Esli zemlyanin mertv, SHavash uznaet vse
zavtra  utrom,  a  esli zemlyanin zhiv, to, pozhaluj, chto  i segodnya  noch'yu. No
Kissur priehal k  SHavashu ne  zatem, chtob  zamyat' skandal. Slava bogu, eshche ne
nastupili te vremena, kogda vsyakij chuzhezemec pri galstuke mozhet beznakazanno
podat' zhalobu na lichnogo druga gosudarya.
     - U stolba-to, - zametil SHavash, - pudovye kulaki.
     - Ty kogo-nibud' zhdesh'? - sprosil Kissur, - ya ne vovremya?
     SHavash chut' zametno smutilsya.
     - Ty vsegda vovremya.
     SHavash otdal prikazanie: Kissur  proshel v gostevye pokoi. Sluga, semenya,
pospeshil za nim s korzinkoj s chistym bel'em. SHavash skazal vdogonku:
     - Bol'she ty ne syadesh' za rul'. A to kogda-nibud' ub'esh'sya.
     - Nichego, - otozvalsya Kissur, - kogo bogi lyubyat, tot umiraet molodym.



     CHerez  dvadcat' minut slugi, klanyayas', proveli Kissura po krytoj doroge
v pavil'on Belyh Zavodej.
     V usad'be gospodina SHavasha bylo dva pavil'ona dlya priema luchshih gostej:
Pavil'on  Belyh  Zavodej  i  Krasnyj Pavil'on. Pavil'on  Belyh  Zavodej  byl
otdelan v starinnom duhe, nogi utopali v belyh kovrah, pod potolkom kachalis'
cvetochnye shary, zolotye kuril'nicy struili blagovonnyj dym, na stenah viseli
podbitye mehom shelkovye svitki, a ugly  (skvernaya veshch' ugol, ot nee idet vse
plohoe  v  dome)  - byli  nadezhno skryty ot  glaz  podnimayushchimisya  do samogo
potolka komnatnymi v'yunami. Krasnyj kabinet proektiroval kakoj-to zemlyanin.
     Vejcev SHavash  obychno prinimal v Pavil'one Belyh  Zavodej, a zemlyan  - v
Krasnom kabinete. Utverzhdali, chto u etih dvuh mest est' volshebnoe  svojstvo:
kogda gospodin SHavash prinimal vejcev v Pavil'one Belyh Zavodej, on  vel odni
rechi, a kogda on  prinimal  zemlyan  v Krasnom kabinete, rechi ego byli sovsem
drugie.  Naprimer,  esli  ego  sprashivali  o  prichinah  bednosti  imperii  v
Pavil'one Belyh Zavodej, to on zhalovalsya na zhadnost' lyudej so zvezd, kotorye
tol'ko i norovyat, chto kupit' pobol'she  Vej za kadushku marinovannogo luka,  a
esli ego sprashivali o  tom zhe samom v Krasnom Pavil'one, to on  zhalovalsya na
lenost' i korystolyubie vejskih chinovnikov. I tak kak vse eti rechi proiznosil
odin  i  tot  zhe chelovek,  to,  soglasites',  bez  volshebnyh  svojstv  samih
pomeshchenij tut delo ne oboshlos'.
     Slugi  vnesli na podnosah zharenogo gusya i korziny s otbornymi fruktami,
ustavili  stol  ovoshchnymi  i  myasnymi  zakuskami.  Poslednej  prinesli  dynyu,
plavavshuyu v serebryanom ushate. SHavash s pochetom  usadil Kissura na mesto gostya
i otbil gorlyshko glinyanomu kuvshinu s vinom. Kissur pojmal otbitoe gorlyshko i
vzglyanul na pechat'.
     - Horoshee vino, - skazal Kissur, - esli etu pechat' ne poddelali.
     - V  moem dome poddelok  ne byvaet, - otozvalsya  SHavash, - ego sdelali v
Inisse, v pyatyj god pravleniya gosudarya Varnazda.
     -  Ego  sdelali, kogda  imperiya eshche  byla  imperiej. Ego sdelali togda,
kogda ya eshche ne byl ministrom, a byl razbojnikom v  gorah Harajna i kogda moya
zhena byla tvoej nevestoj.
     SHavash chut' usmehnulsya i razlil vino v chashki.
     - YA by, - progovoril Kissur, - vypil togo vina, kotoroe bylo zakuporeno
pri gosudare Irshahchane. Kogda v imperii ne bylo ni torgovcev, ni vzyatochnikov
i kogda vsyakie varvary s  gor ili s nebes ne tykali  nashemu  narodu  v glaza
svoimi mechami ili svoej naukoj.
     - Boyus', - otozvalsya  SHavash,  - chto vina  takoj davnosti ne ostalos', a
esli i ostalos', to davno prevratilos' v uksus.
     Druz'ya spleli ruki i vypili vino.
     Posle etogo  SHavash  prinyalsya  za zakusku  iz molodyh  rostkov bambuka i
rechnogo kal'mara,  politogo pryanym  inisskim  sousom.  Kissur, prishchurivshis',
katal v rukah svoyu chashku i glyadel na cheloveka naprotiv.
     Dazhe sredi vejskih chinovnikov, kotoryh nikak nel'zya bylo  zapodozrit' v
izbytke    dobroporyadochnosti,   SHavash    zasluzhil   reputaciyu   ot座avlennogo
korystolyubca. Brali  slugi  SHavasha,  brali  ego podchinennye,  brala ego zhena
(kstati,  sestra  zheny  Kissura),  brali  zemlyami  i akciyami,  licenziyami  i
den'gami,   opcionami   i   porodistymi   konyami,   novejshimi    finansovymi
instrumentami i starinnymi kartinami, brali ot okrainnyh mirov i seredinnyh,
brali ot  Federacii  Devyatnadcati i ot Gery, - vprochem, diktator Gery sam ne
bral i drugim daval malo. Odin chinovnik rassprashival, chto takoe supermarket,
emu ob座asnili, chto eto mesto, gde mozhno kupit' vse. "Da eto zhe dom gospodina
SHavasha!" - izumilsya chinovnik. Kissur sam kak-to, posle  osobo vozmutitel'noj
sdelki, vzyal SHavasha za grudki na prieme u gosudarya i osvedomilsya, pochem funt
rodiny. "YA  rodinu lyublyu i prodayu ee  dorogo", -  osklabilsya SHavash. Gospodin
SHavash  govarival:  esli chelovek  govorit, chto  on  ne lyubit  den'gi, znachit,
den'gi ego ne lyubyat.
     Za sem' let, proshedshih  s togo, kak zemlyane prishli na planetu, v strane
smenilis'  chetyre pravitel'stva,  i  kazhdoe  iz pravitel'stv  otmenyalo  vseh
sanovnikov predydushchego. SHavash byl edinstvennyj iz vysshih chinovnikov, kotoryj
sostoyal pri vseh nih i pri vseh ucelel,  - i  pervyj, kogo on predal,  chtoby
ucelet', byl ego uchitel' i gospodin Nan, sdelavshij ego iz malen'kogo vorishki
bol'shim nachal'nikom.  Iz-za  takogo politicheskogo  dolgozhitel'stva  v  rukah
SHavasha, nesmotrya na ego neznachitel'noe proishozhdenie i molodye eshche leta - on
byl goda  na dva starshe  Kissura, - styanulis' vse  niti vliyaniya i upravleniya
stranoj.
     SHavash mog pomoch' vsemu i  vsemu  mog pomeshat', i dazhe samym lopouhim iz
zemlyan,   priletavshih   na  Veyu  s  cel'yu   investirovat'  v   stroitel'stvo
kakogo-nibud'  kurorta  na  lone  pervozdannoj   prirody  ili  v  razrabotku
uranovogo  rudnika,  kakovaya  razrabotka  rano  ili  pozdno  s  pervozdannoj
prirodoj pokonchit, - bylo izvestno, chto prezhde vsego nado idti na smotriny k
pervomu zamestitelyu ministra finansov i investirovat' snachala v SHavasha, a uzh
potom v rudnik.
     Kissur kak raz pokonchil s polovinoj gusya, kogda v komnatu proskol'znul,
klanyayas', sluga,  i vruchil SHavashu listok. "Na  perekrestke  Vesennih Ognej -
sledy stolknoveniya dvuh avtomobilej, prolomana cherepichnaya krovlya kanavki, na
asfal'te - krov' i oskolki far, identichnye s  razbitoj zadnej faroj Kissura.
CHeshujki  seroj  kraski,  pristavshie  k  bagazhniku  avtomobilya Kissura, takzhe
sovpadayut s cheshujkami kraski na  meste stolknoveniya".  |to byl  otvet  na te
prikazy, kotorye SHavash dvadcat' minut nazad otdal sekretaryu.
     SHavash sognul listok i polozhil ego v karman.
     - A chto, - sprosil Kissur, - stroyat na pole Semi Oblakov?
     CHinovnik podumal.
     - Musornyj zavod, - skazal on.
     - Kto? Opyat' ihnyaya korporaciya?
     - Kompaniya "Si-Bi-trejd". Vladel'ca  kompanii zovut  Kaminski. A v  chem
delo?
     - Nichego, prosto mimo ehal. Stalo interesno.
     - I chto zhe, postroili oni zavod?
     - Net, - skazal  Kissur, - zavoda  oni eshche ne  postroili. Oni postroili
bol'shuyu dorogu k musornomu zavodu.
     SHavash  zadumchivo  trogal  bumazhku  v  karmane.  Kissur  obsosal gusinuyu
grudku, zapil ee novoj chashkoj vina i skazal:
     -  Musornyj  zavod! Predki  vymetali  sor iz domu  tol'ko v polnolunie,
zvali pri etom zaklinatelej, chtoby sor ne podobral  koldun i ne navel porchu!
Predstavlyaesh', chto by tvorilos' v domah zemlyan, esli by oni vybrasyvali svoj
sor  raz v  mesyac!  Vse  ih obertki i banki  podnyalis' by vyshe potolka, hotya
potolki u nih ochen' vysokie! Razve narod, kotoryj proizvodit stol'ko musora,
mozhet nazyvat'sya civilizovannym? Kak etot narod smeet uchit' nas proizvodit',
chtoby vybrasyvat'!
     SHavash na  etu tiradu nikak ne otreagiroval. Kissur dopil vino, i  glaza
ego sdelalis' eshche otchayannej.
     - Zachem, - skazal Kissur, - stolice musornyj zavod?
     - Veroyatno, - predpolozhil SHavash, - chtoby pererabatyvat' musor.
     - Vzdor, -  vozrazil Kissur, - zemlyane  ne  nuzhdayutsya v  zavodah, chtoby
pererabatyvat'  musor.  Oni  delayut  musor, chtoby  imet'  predlog  postroit'
musornye zavody.  Pochemu by  ne poprosit' gosudarya nalozhit'  zapret na takuyu
strojku! Pochti v centre stolicy!
     SHavash upersya bol'shim pal'cem v  kreslo i vnimatel'no glyadel na Kissura.
Kazalos', on chto-to obdumyval.
     - Ne bojsya, - skazal vdrug SHavash, - Kaminski ne postroit svoego zavoda.
     - Otchego eto?
     - Kak ty  sam zametil, eto zemlya edva ne v centre stolicy. Status zemli
peresmotryat,  promyshlennoe  stroitel'stvo  zapretyat,  komissiya  po delovoj i
promyshlennoj zemle podast zhalobu, gosudar' ee podpishet, i zavod otmenyat.
     - No tam uzhe est' fundament.
     - Za fundament gospodin Kaminski poluchit kompensaciyu - dva milliona.
     - A potom?
     -  Potom  gospodin  Kaminski  postroit  v  novoj  delovoj  zone  vmesto
musornogo zavoda - delovoj centr.
     - YA, navernoe, ochen' glup,  - progovoril  Kissur, - no  ya ne ponimayu, v
chem delo.
     -  Zemli imperii, prodavaemye  v chastnye ruki inostrannyh investorov, -
terpelivo ob座asnil SHavash,  delyatsya na chetyre kategorii, - polya, zhilye zemli,
zemli delovye i promyshlennye. Zemlya  v promyshlennoj zone stoit  v dvenadcat'
raz  deshevle, chem  v  delovoj. Esli  by  gospodin Kaminski  s  samogo nachala
pokupal zemlyu pod biznes-centr, eto oboshlos' by emu slishkom dorogo.
     - A fundament? SHavash razvel rukami.
     - YA, konechno, ne inzhener, i na strojku lishnih lyudej ne puskayut, no esli
by ya byl inzhener i menya by pustili na  strojku, ya by, veroyatno, zametil, chto
fundament   i   sistema   podzemnyh   kommunikacij   otvechayut   trebovaniyam,
pred座avlyaemym k delovomu centru,  i ne otvechayut trebovaniyam, pred座avlyaemym k
zavodu po pererabotke vtorsyr'ya.
     Lico Kissura okamenelo.
     -  Tak, - skazal on,  -  i  za eto  Kaminski  eshche poluchit  dva milliona
kompensacii.
     - Kompensaciyu, -  otozvalsya SHavash,  - poluchit ne  Kaminski. Kompensaciyu
poluchit vejskij chinovnik, kotoryj utverdit zhalobu i perevedet zemlyu iz odnoj
kategorii v druguyu.
     - Pogodi, no ved' takaya sdelka dolzhna idti cherez vashu prefekturu!
     - V  dannom  sluchae ona proshla ne  cherez prefekturu.  Ona proshla  cherez
vedomstvo gospodina Hanidy.
     - Ponyatno. I ty  ne mozhesh' prostit' Hanide, chto den'gi dostalis' emu, a
ne tebe.
     - Mne by oni ne pomeshali.
     Kissur vstal i nachal rashazhivat' po pavil'onu.
     - Vzaimnaya vygoda, - zagovoril SHavash, - osnova sotrudnichestva. Kaminski
ekonomit  chetyresta  millionov,  Hanida   poluchaet  dva   milliona.  Vejskie
chinovniki stoyat deshevo.
     -  A esli vse  sorvetsya?  Esli gosudar'  uvolit Hanidu  ran'she, chem tot
perepishet zemlyu?
     - No  ved'  Kaminski dal Hanide sovsem nemnogo, ne bolee semisot tysyach.
Ostal'noe  Hanida  poluchit  lish'  po  uspeshnom  zavershenii  dela,  i  ne  ot
zemlyanina,  a  ot  gosudarstva. |to ne Hanida vydumal, eto  ochen'  izvestnyj
sposob.
     - A kakie eshche est' sposoby? - bystro sprosil Kissur.
     CHinovnik  razvel rukami, ulybayas', kak  farforovaya koshka. Emu  yavno  ne
hotelos'  rasskazyvat'  Kissuru  o   tom,   kakie   est'  sposoby  prodavat'
sobstvennuyu  stranu,  hotya po  chasti etih  sposobov on  byl  kuda  provornej
Hanidy.
     - Kissur, ty davno ne videl moyu kollekciyu chasov? Pojdem, ya tebe pokazhu.
     I,  netoroplivo  podnyavshis',  SHavash napravilsya  k  shkafu  vremen  pyatoj
dinastii,  stoyavshemu tut  zhe  v  gostinoj,  -  v  shkafu etom  na  sverkayushchih
malahitovyh  polkah  pokoilas'  kollekciya  vejskih karmannyh  chasov, kotoruyu
sobiral SHavash.
     Kollekciya   dejstvitel'no   pohoroshela.  K  nej  pribavilis'  kroshechnye
pesochnye  chasy v opletennom zolotymi  uzelkami  stakanchike, i  tri shtuki teh
mehanicheskih  karmannyh chasov, kotorye nachali poyavlyat'sya  v imperii  kak raz
nakanune katastrofy  i kotorye vsegda byli roskosh'yu, a znachit, i iskusstvom,
s  prihotlivoj  rospis'yu i ukrasheniyami,  s perlamutrovymi  strelkami v  vide
figurki boga  vechnosti,  i  nichego  obshchego  ne imeli  s  toj ploskoj dryan'yu,
kotoruyu teper' nosili na zapyast'yah  dazhe zhenshchiny. Byli tam  i  eshche  novichki:
kroshechnye chasy, vdelannye v kryshku nefritovoj korobochki dlya  rumyan, - stekla
u nih ne bylo, vmesto stekla byla vitaya filigrannaya reshetka, za kotoroj, kak
v kletochke,  tomilas'  edinstvennaya  chasovaya  strelka;  oval'nye,  usypannye
zhemchugom chasiki s dvumya ciferblatami, - odin ciferblat dlya minutnoj strelki,
drugoj -  dlya chasovoj, -  i  dlinnaya  cepochka  iz yashmovyh podvesok, na kakih
vysokopostavlennye chinovniki  nosyat  lichnye  pechati. Snizu  byla  pechat',  a
sverhu posypannye dragocennoj meloch'yu chasy.
     Kissur shvatil vdrug SHavasha za pravuyu ruku, -  na nej sideli nevzrachnye
chasy  s  ploskim platinovym  ciferblatom,  i  dvadcat'  shest' chasov vejskogo
vremeni byli otmecheny na nih ciframi Zemli.
     - Da,  - gluho skazal  SHavash, -  vejskih  cifr bol'she  net. Nashe  vremya
oborvalos'. I pusti mne ruku, a to ty ee opyat' slomaesh'.
     Kissur, usmehayas',  vypustil ruku chinovnika, povernulsya k  polke i vzyal
ottuda chasiki-lukovicu s  hrustal'noj kryshkoj  vmesto stekla. Na lice SHavasha
mel'knulo  bespokojstvo:  SHavash lyubil  etu  lukovicu  bol'she,  chem lyubuyu  iz
nalozhnic, i Kissur  eto znal.  Kissur szhal lukovicu v  kulake  i pomahal  eyu
pered nosom SHavasha.
     -  Tak chto, - sprosil Kissur,  - kakie eshche est'  sposoby? Skol'ko tvoih
mesyachnyh zhalovanij stoila eta lukovica?
     SHavash vdrug vygnulsya, kak koshka, u kotoroj zabirayut kotyat.
     - A nu polozhi na mesto, - zashipel on.
     I  neizvestno,  chto by  otvetil  Kissur, no  v etot mig u  vhoda  v zal
stuknula mednaya tarelochka, i voshedshij sluga ob座avil:
     - Gospodin Bemish umolyaet izvinit' ego za opozdanie.
     - Prosi, - otchayanno vskriknul SHavash.
     Kissur, dernuv rtom, polozhil lukovicu na mesto i na neskol'ko mgnovenij
zaderzhalsya, razglyadyvaya  cifry  v rukah boga vechnosti, izognuvshegosya  vokrug
ciferblata.
     Strannoe delo! V  svoe vremya  modu na  chasy vvela eta  svoloch', ministr
Nan, kotoryj okazalsya potom  vdobavok varvarom so zvezd, - Kissur terpet' ne
mog  etoj  mody, - kak  eto - chtob  strelka ukazyvala CHeloveku, kak gospodin
rabu. A  teper' vot serdce ego  boleznenno szhalos' pri vide  vejskih cifr  i
vejskogo mehanizma.
     Kogda  Kissur  obernulsya,  chinovnik uzhe ceremonno  klanyalsya zemlyaninu u
poroga.
     - Proshu, -  skazal  SHavash, - bud'te  znakomy, Terens Bemish, general'nyj
direktor kompanii ADO, gospodin Kissur, lichnyj drug imperatora...
     Zemlyanin i Kissur vzglyanuli drug na druga.
     Kissur vylupil glaza: eto byl tot samyj chelovek, s kotorym on  podralsya
chasa dva nazad.  Velikij  Vej! Kissur-to dumal, chto zemlyanin pomer, -  a tot
dazhe rubashechku gde-to smenil!
     - My uzhe  znakomy,  -  rovnym  golosom  soobshchil  zemlyanin i pribavil: -
Gospodin Kissur, ya kak raz hotel peredat' vam pis'mo, - i, shagnuv k Kissuru,
vlozhil v ego ruku belyj konvert. Kissur pochuvstvoval pod plastikovoj bumagoj
gorstku smyatyh banknot.
     Kissur  rashohotalsya  i  hlopnul  Bemisha  po  plechu.  Bemish   neskol'ko
mgnovenij kusal guby, razdumyvaya, ne naveshat' li  emu etomu tipu po rozhe, no
Kissur hohotal tak veselo, chto Bemish ne vyderzhal i prisoedinilsya k nemu.
     SHavash  nastorozhenno  zahlopal resnicami.  CHinovniku  nado  bylo  reshit'
mnozhestvo problem, i prezhde vsego: - v kakuyu gostinuyu ih vesti  i  na  kakom
yazyke govorit'?  |to byl ochen' vazhnyj vopros, ibo dusha SHavasha  obladala, kak
uzhe govorilos', takim svojstvom, chto razgovor na  drugom yazyke zastavlyal ego
rassuzhdat' kak by o drugom mire. My uzhe upominali,  chto kogda ego sprashivali
o prichinah  nishchety  v imperii na  interinglish,  on porical,  i  ochen' rezko,
nepomernye  gosudarstvennye  rashody   i   byudzhetnyj  deficit,   na  kotorom
nazhivalas'  polovina  bankov  strany,  a  kogda  ego  sprashivali  o  tom  zhe
po-vejski, on porical alchnost' lyudej so zvezd, kotorye skupayut stranu, mozhno
skazat', za kuvshin s pahtoj. Poetomu SHavash izbegal govorit' na interinglish v
prisutstvii  vejca i po-vejski v  prisutstvii cheloveka  so zvezd. U nego  ot
etogo putalis' mysli.
     SHavash  ostorozhno  otognul  zanavesku  u  okna i poglyadel naruzhu. Daleko
vnizu, za beloj stenoj,  stoyalo taksi. A ved' zemlyanin priletel vchera i vzyal
naprokat mashinu - seryj "dakiri"... Nu da, mashinu ne tak prosto smenit', kak
rubashku.
     - CHto zhe, gospoda, - skazal SHavash, tak i ne reshiv  kasatel'no gostinoj,
- noch' divnaya, zachem sidet' v vos'mi stenah, mozhet byt', projdem v sad?
     - Proshu izvinit' menya, - poklonilsya Kissur, - ya dolzhen idti.
     - Otchego zhe... - nachal SHavash.
     - Pravo, - skazal Kissur,  - ya vam tol'ko pomeshayu. Dvoe uvazhaemyh lyudej
sobralis' obsuzhdat' vazhnoe delo, a ya chto? Perekati-pole. Ved' ne o  takoj zhe
melochi, kak musornyj zavod, pojdet u vas rech', a?




     v kotoroj rasskazyvaetsya o pechal'noj istorii Assalahskogo kosmodroma, a
byvshij pervyj ministr imperii nahodit sebe novogo druga.

     Na sleduyushchee utro Terens Bemish sidel u sebya v nomere na  sed'mom  etazhe
mestnogo "Hiltona", s dosadoj shchupaya zatylok. Golova u nego bolela zhutko.  Na
skule vspuh sinyak v forme piona.
     Stuknuli v  dver': v  nomer voshel Stiven S. Uelsi, sotrudnik odnogo  iz
krupnejshih  investicionnyh  bankov  Galaktiki i ego  tovarishch  v  etoj glupoj
poezdke.
     - Ogo, - skazal Uelsi, glyadya s interesom na pionovyj sinyak, -  eto chto,
mestnaya mafiya?
     - Tak. Odin tip pomyal mne fary.
     -  A  dal'she, - s neskryvaemym interesom sprosil Uelsi, znavshij,  chto v
shestnadcat'  let  budushchij  korporativnyj  naletchik  Terens  Bemish   vyshel  v
polufinal yuniorskogo chempionata Federacii po kikboksingu.
     - Priznat'sya, - skazal Bemish, - ya  povel sebya,  kak poslednyaya  skotina.
|ti brat'ya po razumu sodrali s menya za arendu vtroe bol'she, chem eta zhestyanka
stoit. YA  shvatil parnya  za grudki i nazval ego  vejskoj obez'yanoj ili vrode
togo. I poluchil po uhu.
     - Slava bogu, chto u vas hvatilo uma ne drat'sya dal'she.
     - Naprotiv, - gor'ko skazal Bemish, - ya dal sdachi.
     Brovi Uelsi izumlenno vygnulis'.
     -  V celom,  - poyasnil Bemish,  -  on uehal, a ya  ostalsya sidet' zadom v
oskolkah svoego zhe lobovogo stekla.
     - A SHavash?
     - YA byl u SHavasha - pereodelsya i poehal.
     - I?
     -  Ochen' umnyj  chelovek,  -  skazal Bemish,  - i ochen'  obrazovannyj. On
prekrasno znaet, chto takoe emissiya (emissiya - vypusk cennyh bumag (akcij ili
obligacij) akcionernoj  kompaniej -  Prim. avt.), anderrajter (anderrajter -
bank, razmeshchayushchij emissiyu Obychno anderrajter  vykupaet u kompanii vse cennye
bumagi i zatem  prodaet  ih investoram  V  sluchae,  esli bumagi  prodany  ne
polnost'yu,  nerealizovannaya chast' ostaetsya na balanse  banka v kachestve  ego
aktivov    -    Prim.    avt.),    kumulyativnaya   privilegirovannaya    akciya
(privilegirovannaya akciya - akciya,  kotoraya, v otlichie ot obyknovennoj akcii,
ne  daet  prava  ee vladel'cu  golosovat'  na  sobranii  akcionerov,  odnako
garantiruet emu stabil'nyj  dohod,  ne zavisyashchij ot  finansovyh rezul'tatov,
pokazannyh  kompaniej  v  etom godu  Kumulyativnaya  privilegirovannaya akciya -
akciya,   dividendy   po   kotoroj  ne  vyplachivayutsya  kazhdyj  god,  a  mogut
nakaplivat'sya  neskol'ko let  i  zatem vyplachivat'sya srazu - Prim. avt.),  i
t.d. Soglasites', chto  v  strane, gde  bol'shinstvo  naseleniya uvereno,  chto,
kogda  korabl' zemlyan podletaet k  nebu,  zemlyane  stuchatsya  v nebo,  i  bog
otkryvaet  im  mednuyu dvercu, - eto bol'shoe dostizhenie. Ochen' umnyj chelovek,
kotoryj usvoil luchshee v dvuh kul'turah - Vej i Galaktiki.
     - CHto eto znachit?
     -  CHto  on  mozhet  razorit'  tebya,  ne  morgnuv  glazom,  kak  menedzher
kakogo-nibud'  fonda-stervyatnika  (fond-stervyatnik  (vulture fund)  -  fond,
specializiruyushchijsya na pokupke obescenennyh obligacij kompanij, v nadezhde chto
oni povysyatsya  v  cene  ili  chto  bankrotstvo  kompanii  pozvolit vladel'cam
obligacii vyruchit' den'gi, prevyshayushchie  zatraty  na pokupku  pochti nichego ne
stoyashchih cennyh bumag - Prim. avt.), i chto  on sobstvennoruchno mozhet otrezat'
u  tebya  golovu,  kak  istyj vejskij  chinovnik.  A  vprochem,  ocharovatel'nyj
chelovek.
     - I  chto zhe ocharovatel'nyj chelovek skazal vam  po povodu vashego zhelaniya
kupit' Assalah?
     -  CHto  soglasit'sya na  nash  variant znachit  prodat'  rodinu  za  banku
smetany.
     - I chto zhe? Mozhem sobrat' chemodany i uezzhat'?
     - Ne sovsem.  Gospodin SHavash nameknul, chto  on gotov prodat' rodinu  za
banku smetany, esli banka budet bol'shaya.
     Uelsi hmyknul.
     - CHto  ya  mechtayu, -  skazal on, -  chto kogda-nibud' Komissiya po  cennym
bumagam  i rynkam  kapitala pozvolit  zavesti  v  balanse grafu: "na  vzyatki
chinovnikam razvivayushchihsya rynkov" - i  chto den'gi iz etoj grafy budut spisany
s nalogov.... Skol'ko on prosit?
     - Do konkretnyh cifr delo ne doshlo.
     Bemish pomolchal i prodolzhil:
     - Akcii kompanii  fantasticheski nedooceneny. I potom, den'gami ya emu ne
dam. Pust' pokupaet  ordera akcij (ordera akcij (varranty)  - cennaya bumaga,
kotoraya daet  ee vladel'cu pravo na priobretenie v budushchem akcij kompanii po
zaranee  fiksirovannoj  cene.  V  sluchae, esli  akcii  kompanii idut  vverh,
vladelec varranta poluchaet pribyl', zavisyashchuyu ot raznicy mezhdu cenoj  akcij,
zafiksirovannoj varrantom, i  rynochnoj cenoj  akcij: ponyatnoe  delo, chto  na
razvivayushchemsya rynke obe ceny mogut razlichat'sya  v sotni, esli ne  v  desyatki
tysyach raz  Ordera akcij, ponyatnoe  delo, stoyat ochen'  deshevo  po sravneniyu s
samimi  akciyami.  - Prim. avt.), hotya by  budet  zainteresovan  v  tom, chtob
kompaniya dejstvitel'no vstala na nogi.
     - No vam chto-to ne nravitsya?
     - SHavash ne yavlyaetsya direktorom kompanii.
     -  Zdravstvujte,  - izumilsya Uelsi,  -  kak  eto ne yavlyaetsya?  Na  vseh
blankah   napisano:  SHavash   Ahdi,  direktor   gosudarstvennoj   Assalahskoj
kompanii...
     -  |to  plohoj  perevod,  Stiven.  Kompaniya  ne   "gosudarstvennaya",  a
"gosudareva".  CHuvstvuete  raznicu?  Na vejskom net  dvuh  raznyh  slov  dlya
oboznacheniya "gosudarya" i "gosudarstva", eto prosto dva zaloga odnogo  i togo
zhe sushchestvitel'nogo,  - u nih  est' zalogi sushchestvitel'nyh, takoj  vot yazyk.
Poetomu   tam,   gde  nam  perevodyat  "gosudarstvo  naznachaet",  -  napisano
"naznachaet   gosudar'".  Gosudar'  lichno  naznachaet  i   smenyaet  prezidenta
kompanii,  gosudar'  lichno  utverzhdaet  finansovye  proektirovki..   A  esli
gosudar' ne utverdit plan emissii? Plakala nasha smetana...
     - Gm, - skazal Uelsi,  - sudya po tomu, chto ya slyshal o zdeshnem gosudare,
on ne to chtoby provodit  vremya  nad  prospektami emissij denacionaliziruemyh
kompanij. Govoryat, u nego sem'sot nalozhnic...
     - Da, no eto ne garantiruet, chto kakoj-nibud' chinovnik, kotoryj terpet'
ne mozhet SHavasha, ne pojdet k gosudaryu i ne raz座asnit emu pro banku smetany.
     - Dzhajls iz "Aj-Si" skazal,  chto bez  vzyatki SHavashu my ne  dobudem dazhe
bumag na predvaritel'nyj osmotr kosmodroma, - zadumchivo dobavil Uelsi.
     Bemish razozlilsya:
     - CHto takoe eta "Aj-Si"? Nikogda nichego ne slyhal o takoj kompanii.
     V etot mig razdalsya stuk v dver'.
     - Vojdite, - kriknul Uelsi.
     Na  poroge obrazovalsya mal'chishka s kartochkoj na mel'hiorovom podnosike.
Mal'chishka, po  mestnomu  obychayu,  vstal pered chuzhezemcem  na toshchuyu  kolenku.
Bemish vzyal kartochku. Mal'chishka skazal:
     - Gospodin  hotel by  pozavtrakat' s vami. Gospodin  ozhidaet  vnizu,  v
holle.
     - Sejchas budu, - skazal Bemish.
     Mal'chishka, pyatyas', vyshel. Bemish toroplivo zasovyvalsya v shtany i pidzhak.
Uelsi vzyal kartochku.
     - Kissur,  -  prochital on. - Ogo! |to  tot gosudarev lyubimchik,  kotoryj
sper  u  Vanvejlena bombardirovshchik i ustroil bojnyu nad stolicej, a  potom na
Zemle sputalsya s anarhistami i LSD? Gde ty svyazalsya s etim narkomanom?
     Bemish obozrel v zerkale svoj sinyak.
     - Narkomany, - skazal Bemish, - tak ne derutsya.



     Terens Bemish spustilsya vniz.
     Kissur,  hudoshchavyj, ulybayushchijsya,  sidel  na kapote mashiny. Na nem  byli
myagkie  serye  shtany,  perehvachennye  shirokim  poyasom,  vyshitym  serebryanymi
akulami, i seraya zhe  kurtka. V razrez kurtki bylo vidno tolstoe ozherel'e  iz
opravlennyh v zoloto nefritovyh plastin, - ni dat' ni vzyat' vorotnik. Naryad,
po sovremennoj  mode, ne ochen' brosalsya v glaza,  esli ne schitat' ozherel'ya i
perstnej na pal'cah. Bemish nevol'no pomorshchilsya i potrogal skulu v tom meste,
gde persten' Kissura sodral emu kozhu.
     - Privet, - skazal Kissur, - gospodin general'nyj direktor! V  zhizni ne
videl  general'nyh  direktorov,  kotorye  tak   derutsya!   Ili  vy  kakoj-to
osobennyj?
     - Osobennyj, - soglasilsya Terens Bemish.
     A Kissur obnyal ego, hohocha, posadil v mashinu i zavel dvigatel'.
     - CHto vy videli v nashej stolice? - sprosil Kissur.
     - Nichego.
     - Tak-taki nichego?
     -  Nu,  otkrytki v holle  gostinicy,  -  skazal  Bemish. - I  tam  zhe  -
preduprezhdenie:  ne  est' na  bazare  zharenyh rechnyh kal'marchikov,  esli eti
kal'marchiki s levoj reki, kuda teper' "vpadaet" kozhevennyj kombinat.
     - Ponyatno, - skazal Kissur, - togda poehali.
     Oni  proehali  nad rekoj  po  sinemu  lakirovannomu mostu, zapruzhennomu
torgovymi  stolami i narodom. Kissur ostanovilsya na mostu  okolo  lavki, gde
prodavalis' venki,  kupil tri shtuki, - dva on nadel na sheyu sebe i Bemishu,  a
tretij, nemnogo pogodya, ostavil v hrame Nebesnyh Lebedej.
     Posle etogo Kissur povez Bemisha po gorodu.
     Gorod,   eshche  ne  vidennyj   Bemishem,   byl   prekrasen  i   bezobrazen
odnovremenno.   Lukovki   hramov   i   raspisnye   vorota  uprav   smenyalis'
udivitel'nymi  pyatietazhnymi  lachugami,  vystroennymi  iz  materiala, kotoryj
Bemish  ne  reshilsya  by  upotrebit'  dazhe  na kartonnyj  yashchik; gorshechniki  na
plavuchem  rynke prodavali  chudnye kuvshiny, raspisannye cvetami i travami,  i
pustye  raduzhnye  butylki iz-pod pepsi-koly.  Po kanalu  veselo plyli dynnye
korki i pestrye fantiki, ostatki vsego, chto proizroslo na Vee i chto priehalo
s nebes, vsego, dlya chego nashlos' mesto v nenasytnom chreve Nebesnogo Goroda i
dlya chego ne nashlos' mesta v slabyh kishkah ego kanalizacii.
     Oni  posmotreli  na  bazare  yarmarochnyh kukol, kotorye, kstati,  davali
predstavlenie na  syuzhet  novogo  populyarnogo teleseriala, znamenuya tem samym
sblizhenie kul'tur, pokormili svyashchennyh myshej i pobyvali v hrame Isii-ratufy,
gde kamennye  bogi, odetye  v dlinnye kaftany  i  vysokie  zamshevye  sapogi,
kivali  prositelyu golovami,  esli  tot brosal  v  shchelku  v stene  special'no
kuplennyj zhetonchik.
     Kissur  pokazal  zemlyaninu chudnye gorodskie  chasy,  sdelannye  v  samom
nachale  carstvovaniya  gosudaryni Kasii.  Vozle  chasov  imelos' dvadcat'  tri
tysyachi figurok,  po  tysyache  na  kazhduyu  provinciyu,  i  vse  oni  izobrazhali
chinovnikov, krest'yan i remeslennikov, i vse oni vertelis' pered ciferblatom,
na  kotorom  byla izobrazhena gora sinego  cveta. Bemish sprosil,  pochemu gora
sinyaya, i Kissur  otvetil,  chto eto ta samaya gora,  kotoraya  stoit na nebe  i
imeet chetyre cveta: sinij, krasnyj, zheltyj i oranzhevyj. Sinej svoej storonoj
ona obrashchena k Zemle, v silu chego nebo i imeet sinij cvet. A oranzhevym svoim
cvetom  ona obrashchena  k bogam, v silu  chego nebo nad  tem mestom, gde  zhivut
bogi, oranzhevoe.
     |to byla dovol'no  obychnaya kul'turnaya programma, esli ne  schitat' togo,
chto direktora skromnoj  kompanii,  zaregistrirovannoj v  shtate Delaver, SSHA,
Federaciya Devyatnadcati, soprovozhdal odin iz samyh bogatyh lyudej imperii.
     Naposledok Kissur ostanovilsya  u hrama na  odnoj iz okrain. Prichina, po
kotoroj Kissur  eto sdelal,  zaklyuchalas', vidimo,  v  tom, chto k hramu  vela
lestnica  v dve tysyachi stupenek. Kissur pobezhal po lestnice vverh,  i  Bemish
prilozhil vse usiliya,  chtoby ne  otstat'. On zapyhalsya, i serdce  ego  besheno
kolotilos' v  grudnuyu kletku, no zemlyanin i veec bok o  bok vyskochili naverh
kolonnady, vzglyanuli drug drugu v glaza i rassmeyalis'.
     -  Kak svin'i na  skachkah,  - zadyhayas'  ot  smeha, - skazal Kissur.  -
Terens, vy videli svinye skachki?
     - Net.
     - Obyazatel'no shodim. YA na proshloj nedele prosadil dvadcat' tysyach iz-za
etogo ublyudka Krasnonosogo!
     Vnutri hrama bylo temno i  prohladno.  Sredi  zelenyh s zolotom  kolonn
sidel bronzovyj bog v parchovom kaftane i zamshevyh sapogah, a v sosednem zale
sidela ego zhena. Kissur skazal, chto vejcy ne ochen' horosho dumayut o nezhenatyh
bogah, potomu chto bog dolzhen byt' horoshim sem'yaninom i primernym otcom, a to
chto zhe emu trebovat' s lyudej?
     Bemish slushal strannuyu tishinu v hrame i razglyadyval lico boga-sem'yanina.
     - A gde vy, kstati, nauchilis' drat'sya?
     - U  otca, - skazal Bemish. - On byl izvestnym sportsmenom. Da i ya  chut'
ne stal im.
     Dazhe  v polut'me  hrama bylo vidno,  kak prezritel'no vzdernulis' brovi
byvshego pervogo ministra imperii.
     - Sportsmenom...  - protyanul on. - Stydnoe eto delo - drat'sya na potehu
cherni. Pochemu vy ne stali voinom?
     Terens  Bemish izumilsya. Priznat'sya,  emu nikogda v  golovu ne prihodilo
idti v armiyu, dazhe vo sne ne snilos'.
     - Armiya, - skazal Bemish, - eto dlya lyudej vtorogo sorta.
     Byvshij prem'er usmehnulsya.
     - Da, - progovoril on, - dlya zemlyan vse, iz chego ne dobyvayut bogatstvo,
delo vtorogo sorta. A  zemlyane bol'she ne  delayut deneg  iz vojny. Oni delayut
den'gi iz deneg.
     - YA ne eto imel v vidu, -  vozrazil Bemish. - YA hochu byt' samim soboj, a
ne ustrojstvom dlya nazhimaniya na kurok. Armiya - eto nesvoboda.
     -  Vzdor, - skazal  Kissur.  - Vojna -  eto edinstvennaya forma svobody.
Mezhdu voinom i bogom nikogo net.
     - Mozhet  byt', - soglasilsya  Bemish,  - tol'ko  nasha  armiya  vot uzhe sto
trinadcat' let ne voevala.
     Oni vyshli iz  zala, proshli  cherez sad  iz  kamnej  i  cvetov i popali v
drugoe krylo  hrama:  ottuda podnimalsya  zapah vkusnoj pishchi, i  skvoz' vituyu
reshetku Bemish zametil avtomobili s diplomaticheskimi nomerami. Bemish podumal,
chto hram sdaet etot dom v arendu, no Kissur skazal, chto tut vsegda byl domik
dlya edy.
     Oni  spustilis'  vo dvorik. Vo dvorike  neuteshno  zhurchal fontan, i  pod
zheltymi kolyshashchimisya navesami za stolikami sideli lyudi. Kissur usadil Bemisha
za stol i, pojmav prohodivshego mimo oficianta, vynul u nego iz korzinki  dva
kuvshina s vinom i prodiktoval zakaz.
     -  Znachit,  -  skazal  Kissur,  razlivaya  po  glinyanym  kruzhkam  pryanoe
pal'movoe vino, - voevat' vy nikogda ne voevali. A chto zhe vy delaete?
     -   YA   finansist.   Vozmozhno,   prinadlezhashchaya   mne   kompaniya   budet
zainteresovana koe-chto zdes' kupit'.
     - Vy bogaty?
     -  Dlya  togo  chtoby  kupit'  kompaniyu,  ne  obyazatel'no  byt'  bogatym.
Dostatochno  imet'  reputaciyu  cheloveka, kotoryj  za  god  menedzhmenta  mozhet
povysit' cennost' akcij kompanii vtroe, i finansovuyu firmu, gotovuyu  sobrat'
dlya tebya den'gi.
     - Aga. A u vas ona est'?
     - Da. Ee predstavlyaet moj sputnik, Uelsi. |to LSV-bank.
     - A razve inostrannye banki syuda puskayut?
     - LSV ne obsluzhivaet  depozitnyh schetov. On zanimaetsya investiciyami,  -
skazal  Bemish, s nekotoroj  obidoj za  pyatyj po velichine investicionnyj bank
Galaktiki.
     I  tut Kissur potryas  Bemisha. Byvshij pervyj  ministr  imperii  Velikogo
Sveta poglyadel na Bemisha i sprosil:
     - A chto, banki zanimayutsya eshche chem-to, krome rostovshchichestva?
     Bemish pomolchal. Potom ostorozhno spravilsya:
     - Kissur, vy znaete, chto takoe akciya?
     - Gm, - skazal byvshij ministr, - eto kogda dayut v dolg?
     Bemish edva ne poperhnulsya.
     - A chto, net?
     - Kogda  dayut v dolg i vypuskayut pri etom cennye bumagi, eto nazyvaetsya
obligaciej.
     - Nu vot ya i govoryu: eto razve ne odno i to zhe?
     - Net,  - skazal Bemish, - kogda  kompaniya  vypuskaet akcii, to tot, kto
pokupaet akciyu, stanovitsya sovladel'cem  kompanii i poluchaet pravo golosa na
sobranii  akcionerov  i  dividendy, razmer kotoryh zavisit ot  togo,  kak  u
kompanii  idut dela. A kogda  kompaniya vypuskaet obligacii, eto znachit,  chto
ona prosto zanimaet den'gi v dolg i tot, kto pokupaet obligacii, budet imet'
garantirovannye  vyplaty vplot'  do  sroka  pogasheniya  zajma, esli kompaniya,
konechno, ne razoritsya.
     - Oj, kak interesno, - skazal Kissur i, prishchelknuv pal'cami, zakrichal:
     - Hozyain! Gde meduzy?
     Bemish,  kotoryj  nikogda  ne  edal marinovannyh  meduz  i  ne ispytyval
bol'shogo k nim lyubopytstva, iskrenne  pozhelal, chtoby  meduz ne okazalos'. No
meduzy,  pohozhie  na kuchku razbitogo pleksiglasa i  obil'no politye  krasnym
sousom, pribyli, i Kissur prodolzhal:
     - I na kakuyu zhe kompaniyu vy nacelilis'?
     -  Kompaniyu, kotoraya  poluchila koncessiyu na stroitel'stvo  Assalahskogo
kosmodroma. 65%  kapitala kompanii prinadlezhit gosudaryu,  i poetomu po vashim
zakonam ee vozglavlyaet naznachennyj gosudarem chelovek - gospodin SHavash.
     Kissur, kotoryj  smutno slyhal, chto SHavash  vozglavlyaet eshche dyuzhinu takih
zhe kompanij, vklyuchaya  odnu, vladevshuyu  vtorym po  velichine  zapasov  (no sto
vosemnadcatym po rentabel'nosti) uranovym rudnikom Galaktiki, molcha kivnul.
     - I vy ee nepremenno kupite? - sprosil Kissur.
     - |to zavisit ot mnogih prichin.
     - A imenno?
     -  Sostoyaniya,  v kotorom  nahoditsya strojka sejchas, sostoyaniya  mirovogo
rynka kapitala  k momentu  vypuska emissii, razmera  emissii i formy  cennyh
bumag,  shansov na razmeshchenie emissii, -  ponimaete,  LSV mozhet garantirovat'
emissiyu i poluchit' pribyl' ot prodazhi cennyh bumag, a  mozhet  sluchit'sya tak,
chto  cena posle emissii upadet i ves' ubytok  osyadet na ego  zhe balanse.  Ot
formy  cennyh  bumag,  nakonec,  -  budut  eto  akcii, obligacii,  smeshannye
formy...
     - Luchshe obligacii, - skazal Kissur.
     - Pochemu?
     - Vy zhe sami skazali,  chto esli  kto-to  pokupaet akcii, on pokupaet  i
kompaniyu.  A esli kto-to cherez vashi akcii kupit  nash kosmodrom? Lezut  syuda,
ponimaete...
     Bemish  slegka  poperhnulsya,   no  eto  mozhno   bylo  otnesti   na  schet
neprivychnogo vkusa meduzy.
     - Rasskazhite mne ob etoj kompanii, - potreboval Kissur.
     -  Kompaniya  "Assalah"  byla  organizovana chetyre goda  nazad  s  cel'yu
stroitel'stva  i  promyshlennoj   ekspluatacii  kosmodroma  obshchej  posadochnoj
ploshchad'yu  svyshe  50   kvadratnyh  kilometrov,  s  vozmozhnost'yu  posleduyushchego
rasshireniya.  Pod  strojku byli  otchuzhdeny  okolo  30  kvadratnyh  kilometrov
obshchinnyh  zemel'.  Kompaniya  vypustila  shest'sot   sorok   millionov  akcij,
nominalom v  sto  vashih ishevikov  kazhdaya. 65% etih  akcij  byli ostavleny za
gosudarstvom, eshche pyat' - otdany  menedzhmentu. Okolo  semi procentov poshlo na
uplatu obshchinnikam. Lyudi obshchiny, vmesto deneg za otchuzhdennye  zemli, poluchili
dolyu uchastiya  v budushchej strojke. Pyatnadcat' procentov akcij  bylo  razmeshcheno
cherez vnebirzhevoj rynok  Vej.  Strojka shla ochen' bystro, akcii  kotirovalis'
dostatochno vysoko, cena ih na  vtorichnom rynke  cennyh  bumag dostigla  treh
tysyach  ishevikov,  ili vosemnadcati galakticheskih  denarov.  Potom razrazilsya
skandal, svyazannyj  s vorovstvom  togdashnego direktora  strojki, vyyasnilos',
chto  postroeno  vtroe  men'she  planirovavshegosya,  rynok   ruhnul,   direkciyu
arestovali chut' ne v polnom  sostave,  rabochie razbezhalis'  i rastashchili vse,
chto ne ukrali direktora, strojka zakrylas' sama soboj i ne otkrylas'. Glavoj
kompanii  byl  naznachen SHavash,  hotya  ya  dolzhen  skazat',  chto  on i  ran'she
prisutstvoval v Sovete Direktorov.
     - Vse  ponyatno,  - skazal Kissur, - esli SHavash i  ran'she  byl  v Sovete
Direktorov, znachit, eto on porugalsya so svoimi kollegami i posadil ih.
     -  Ne znayu, -  skazal  Bemish,  - takie  veshchi,  znaete  li,  ne  pishut v
prospektah emissij. SHavash  popytalsya  organizovat'  mezhdunarodnuyu emissiyu  i
obratilsya  v "Merrill  Roberte  Darnem".  Delo bylo  uzhe na  mazi, no  potom
investory otkazalis' podpisyvat'sya na razmeshchenie.
     - Pochemu?
     - Potomu chto, -  ne bez zloradstva  poyasnil Bemish,  -  v  etot mesyac  v
CHahare sluchilos' vosstanie, ili to, chto pravitel'stvo sochlo takovym, i nekto
Kissur  vo  glave  svoih tankov proehal, v chastnosti, cherez proizvodstvennye
ploshchadi  sovmestnogo  predpriyatiya  po proizvodstvu  bezalkogol'nyh napitkov,
pripechatav po doroge gusenicami odnogo iz menedzherov po imeni Rodzher Gernis.
I  ot  etoj  poezdki  s  veterkom  cennye  bumagi shesti  vashih  predpriyatij,
proshedshie mezhdunarodnyj  listing,  upali i  nabili  sebe  shishku, a  o  novyh
vypuskah dazhe razgovarivat' nikto ne hotel. Ili vy ob etom ne znaete?
     Kissur zadumchivo pokrutil golovoj.
     - CHego-to  v etom  rode mne  govorili,  -  skazal on.  -  Tol'ko nichego
plohogo ya ne vizhu v tom, chto vashi akuly ne stali est' nashego karasya.
     - Vash karas' ne poumneet, poka ego ne s容dyat.
     Kissur  podnyal golovu  i  zadumchivo  ustavilsya  na Bemisha. CHelyusti  ego
energichno  dvigalis', upravlyayas' s meduzoj tak, slovno eto byla ne meduza, a
po men'shej mere baran'ya kost'.
     -  Neploho  skazano,  finansist, - zametil Kissur, - po  krajnej  mere,
otkrovenno. A tvoya kompaniya - tozhe stroitel'naya?
     - Bolee ili menee.
     - CHego stroit?
     -  Ona  vypuskaet  avtomatizirovannye dveri  dlya  vagonov monorel'sovoj
podzemki.
     Kissur zadumalsya.  Vidno bylo, chto on soobrazhaet, kakoe otnoshenie imeyut
avtomatizirovannye  dveri  k Assalahskomu kosmodromu, i  soobrazit' eto bylo
emu trudno.
     - Ona u tebya ot otca? - sprosil Kissur.
     - Net. YA ee kupil god nazad.
     - Zachem?
     - CHtoby ispol'zovat'  kak instrument  dlya  priobreteniya  bolee  krupnoj
kompanii.
     |to bylo eshche bolee otkrovennoe, i dazhe skandal'noe, zayavlenie,  chem pro
karasya,    no   ono,   skoree,   zastavilo   by    pomorshchit'sya    chinovnikov
Vsegalakticheskogo   rezervnogo   fonda,  -  a   Kissur  nikak  na  nego   ne
otreagiroval.
     Kissur nalil  Bemishu  pal'movogo  vina,  i  oni oba vypili  kruzhechku, i
vtoruyu.
     - Tak chem zhe ty osobennyj, a, direktor? - vdrug zayavil Kissur.
     Bemish pomolchal. On byl  ne proch' zaimet' v soyuznikah etogo cheloveka. On
videl, chto tot dovol'no ploho otnositsya ko vsemu, chto  svyazano s zemlyanami i
ih den'gami, i on ne mog predskazat' reakcii Kissura na ego slova.
     - Bol'shinstvo general'nyh direktorov, - progovoril Bemish, - karabkayutsya
po  korporativnoj  lestnice,  igrayut  v  gol'f  s  sebe ravnymi i zastavlyayut
kompaniyu oplachivat'  kosmicheskie perelety svoih koshek. Menya ne pustyat igrat'
s  nimi  v  gol'f. Takih,  kak  ya, nazyvayut  korporativnymi naletchikami.  My
narushaem pravila  igry.  My  pokupaem kompanii i  vyshvyrivaem  neeffektivnyj
menedzhment.   My  pokupaem   kompanii  na  den'gi  drugih   lyudej,  a  potom
rasplachivaemsya s zaimodavcami tem, chto rasprodaem polovinu pokupki.
     Kissur  potyagival vino.  Tot  fakt,  chto Komissiya po  cennym  bumagam i
rynkam kapitala v  nastoyashchij moment v ocherednoj  raz obsuzhdala pravomochnost'
dejstvij korporativnyh naletchikov i chto imya Terensa Bemisha chasto upominalos'
ne v samom lestnom klyuche na tamoshnih slushaniyah, ego yavno ne interesoval.
     -  Znachit,  - skazal  Kissur, - Assalahskij kosmodrom. |to v CHahare, na
granice so  stolichnoj  oblast'yu...  Otlichnyj vinograd rastet v Assalahe... A
chto, odnoj dyrki v nebo v CHahare nedostatochno?
     - Net, - skazal Bemish, - odnoj dyrki v nebo okazalos'  malovato, k tomu
zhe dyrka byla vremennaya i vystroena na bolote. V sezon dozhdej stolica CHahara
nedostupna,  slovno  trostnikovaya  derevnya  v  navodnenie. Posadochnye  plity
cvetut syroj  plesen'yu, a  korabli  boltayutsya v  kosmose i pred座avlyayut takie
scheta  za neustojku, chto na eti  den'gi, navernoe, uzhe mozhno  bylo postroit'
desyat' kosmodromov ili odin dvorec.
     - Kakoj uzhas! - izumilsya Kissur.
     - Vy etogo ne znali?
     - YA  ne lavochnik, - oskorbilsya byvshij pervyj ministr  imperii, -  chtoby
znat'  takoe.  Kazhdyj, kto  interesuetsya  takimi veshchami, nachinaet  rano  ili
pozdno davat' vzyatki ili delat' den'gi.
     Pomolchal i pribavil:
     - Tak ty byl u SHavasha po povodu etoj... dyrki v nebe? Skol'ko on u tebya
poprosil? Bemish hishchno ulybnulsya.
     - YA ne  privyk chego-to davat' rukovodstvu pogloshchaemyh mnoj kompanij,  -
ne  schitaya pinka  pod zad.  Assalah vystavlen na  investicionnyj konkurs.  YA
vyigrayu etot konkurs - i vse.
     Golubye  glaza  Kissura vonzilis'  v  sidevshego  pered  nim  zemlyanina.
"CHto-to tut ne to, - podumal Kissur. - Ili etot chelovek boitsya priznat'sya vo
vzyatke, ili SHavash zadumal s nim  lis'yu shtuku. Kto-to iz nih obmanyvaet menya,
i komu-to iz nih ya namazhu glaza lukom".



     Bemish uehal v neizvestnom napravlenii.
     Stiven Uelsi pobrilsya, prinyal dush,  pozavtrakal, prigotovil neobhodimye
bumagi,  otpravilsya  k  chinovniku  po  imeni  Ishmik,  kotoryj  byl  svyazan s
gosudarstvennym  arhivom,  v  kakovom  arhive  hranilas',  soglasno  zakonam
imperii, finansovaya otchetnost' Assalahskoj kompanii za proshlye gody.
     U  vorot, pokrytyh serebryanymi zavitkami i zolotymi  per'yami, sideli na
kortochkah i lushchili zemlyanye oreshki dva strazhnika.
     - |to dom gospodina  Ishmika? - sprosil Uelsi na interinglish, zatormoziv
i vysunuvshis' iz mashiny.
     - Aga, - skazal odin iz strazhnikov.
     Uelsi vylez iz mashiny i stupil bylo na beluyu peschanuyu dorozhku.
     - A gde podarki? - skazal strazhnik.
     - Kakie podarki? - izumilsya Uelsi.
     - Podarki, chtoby my dolozhili o vas gospodinu Ishmiku.
     Uelsi zalez obratno v mashinu,  razvernulsya i uehal. Proshlo minut  pyat'.
Strazhniki vse tak  zhe  sideli,  lushcha  zemlyanye oreshki, i  zadumchivo glyadya na
davno pustuyu dorogu.
     - "Nissan"  dvesti pyat'desyat chetvertyj, - skazal  odin iz strazhnikov, -
poslednyaya model'.
     -  Kakoe  nevezhestvo,  -  skazal  drugoj. - Razve  mozhno yavlyat'sya v dom
vysokopostavlennogo  chinovnika bez podarkov. |tot chelovek sovsem  nesvedushch v
obychayah!
     Sleduyushchij  vizit  Uelsi nanes v zemledel'cheskuyu upravu.  Emu nado  bylo
vyyasnit'  tochnyj  status krest'yanskih  i gosudarstvennyh zemel', otchuzhdennyh
pod letnuyu  ploshchad'  Assalaha. Izuchennyj  im  eshche  na Zemle prospekt emissii
govoril  o  dolgosrochnoj  arende  s   pravom  vykupa,  i  Uelsi  dolzhen  byl
ustanovit',  proizveden  vykup  ili net.  Puhlyj chinovnik dolgo myal  v rukah
bumagi,  dazhe pytalsya  delat' vid, chto chitaet po-anglijski,  tol'ko dokument
derzhal vverh nogami.
     - Pochemu  bumaga bez  podpisi? -  vdrug  vozglasil on,  vozvrashchaya Uelsi
list.
     -  No  eto zhe stranica nomer  odin! -  skazal Uelsi. - Podpis' est'  na
vtoroj stranice.
     CHinovnik nahohlilsya:
     - A esli pervaya stranica - podlozhnaya?
     -  Vy  chto, prikazhete  mne letet'  za  podpis'yu  obratno  na  Zemlyu?  -
razdrazhenno osvedomilsya finansist. - Mozhet, eshche i bilet oplatite?
     CHinovnik uvidel, chto eto chelovek sovsem nevezhestvennyj, i postaralsya ot
nego izbavit'sya.
     V  tret'ej uprave Uelsi edva uspel vojti  v kabinet, gde  emu navstrechu
podnyalsya  molodoj,  s  pronzitel'no-umnymi  glazami  chinovnik,   kak   dver'
rastvorilas'  vnov',  i v komnatu shmygnul kur'er  iz konsul'stva  Cerriny, s
bol'shoj  korzinkoj  v  rukah.  CHinovnik  otchayanno  vzglyanul  na  Uelsi,  tot
probormotal: "YA podozhdu v koridore", i vyshel. CHerez mgnovenie Uelsi  uslyshal
na interinglish:
     - Primite ot menya etot pustyak i vzglyanite na menya okom milosti.
     Uelsi vyskochil von.



     Iz  kabachka  Kissur  potashchil  Bemisha  k  sebe  domoj.  Usad'ba  Kissura
pokazalas'  Bemishu ne osobenno priverzhennoj  starine: nad vorotami  tarashchila
glazok telekamera i mezh  mramornyh kolonn, obramlyavshih,  po obychayu, dorogu k
glavnomu  domu,  byli povesheny moshchnye neonovye svetil'niki. Vprochem, v  sadu
Bemish uglyadel altar', a na altare - rasporotogo yagnenka.
     Kak  vyyasnilos', Kissur privel Bemisha v dom obedat', a vremyaprovozhdenie
v kabachke schitalos' za vozbudivshuyu appetit  zakusku. Bemishu iknulos'. Kissur
predupredil  Bemisha,  chtoby  tot  ne  hodil  na  zhenskuyu  polovinu, i  poshel
gromoglasno rasporyazhat'sya naschet fazanov.
     Zemlyanin ostalsya v odnom iz gostinyh zalov, s oknami, vyhodyashchimi v sad,
i stenami, zatyanutymi starinnymi shelkami. Poverh tkani byla  razveshana celaya
kollekciya  oruzhiya: sekira, vylozhennaya perlamutrom  i zolotom; prostoj boevoj
topor; mechi; u odnoj strely byl konchik v krovi. Kogda Kissur vernulsya, Bemish
spravilsya, po kakomu principu sostavlena strannaya kollekciya.
     - |to oruzhie, iz kotorogo menya ne ubili, - otvetil Kissur.
     On podoshel i snyal so steny tyazheloe, s sinej shishkoj na konce, kop'e.
     -  V dvuh dnevnyh  perehodah ot vashego Assalaha nachinayutsya gory, i menya
otrezali v etih gornyh lesah razve chto s  tysyach'yu  lyudej,  a u Harana -  tak
zvali  togo negodyaya - bylo tysyach pyatnadcat'.  No poka  Haran pereminalsya  na
ravnine, ya velel  podrubit'  vse derev'ya  vdol' dorogi,  tak,  chto  oni  ele
derzhalis'. I kogda oni  uglubilis'  v les,  vse  derev'ya  posypalis'  im  na
makushku, a my zarezali teh,  kto ostalsya v zhivyh. Vprochem, eto bylo ne takoe
uzh legkoe delo, i menya chut' ne ubilo vot etim kop'em.
     Kissur pomolchal.
     - Teper' im glupo kogo-to ubivat', pravda? Lazer-veernik kuda nadezhnej.
     Kissur  razmahnulsya  i  brosil kop'e. Ono proletelo v raskrytoe okno  i
votknulos' v raspisnoj  stolb besedki,  stoyavshej  metrah  v dvadcati.  Bemish
vyshel  posmotret':   kop'e  probilo  stolb  naskvoz'.  Tolshchina  stolba  byla
santimetrov tridcat'.
     Bemish vydernul kop'e i vernulsya v komnatu.
     Naevshis', Kissur potashchil  novogo  druga  cherez reku,  tuda, gde v luchah
poludennogo solnca sverkal  i plavilsya Nizhnij Gorod, tysyacheletnee  obitalishche
remeslennikov, lavochnikov i vorov, zastroennoe krivymi neproezzhimi  ulochkami
i   peregorozhennoe   vorotami,   za  kotorymi   zhiteli  kvartalov  sovmestno
oboronyalis' ot banditov, a inogda i ot chinovnikov.
     U reki oglushitel'no gomonil rynok: pahlo zharenoj ryboj i svezhej krov'yu,
babka  s licom, pohozhim na kusok vysohshego imbirya, bystro i lovko obshchipyvala
petuha,  i,  prohodya mimo razgruzhayushchegosya  voza s  kapustoj, Bemish  nechayanno
zametil pod kapustoj nebol'shoj raketomet.
     CHut'  podal'she narod tesnilsya vokrug  peredvizhnogo pomosta, na  kotorom
razvorachivalos' predstavlenie.
     -  Pojdem, - vdrug zaterebil Kissur  zemlyanina,  - eto tebe obyazatel'no
nado uvidet'.
     Bemish i Kissur propihnulis' poblizhe.
     Pochtennyj  starik  v  krasnom  razvevayushchemsya  plat'e  s  neobyknovennym
provorstvom izgotovil dve chelovecheskie figurki, - odnu iz gliny, a druguyu iz
belogo peschanogo kamnya, polozhil ih na pomost i nakryl vidavshej vidy tryapkoj.
Provel  rukami, snyal tryapku,  -  na meste  glinyanyh  figurok  vskochilo  dvoe
yunoshej.  YUnoshi  stali otplyasyvat'  pered  narodom,  i  vskore mezhdu  nimi  i
starikom  zavyazalsya  ozhivlennyj  razgovor.  Bemish  polyubopytstvoval,  o  chem
-p'esa.
     - |to  predstavlenie na temu staroj legendy,  - skazal Kissur. - Vidish'
li, kogda bog delal mir, on sdelal dvuh lyudej, odnogo iz gliny, a drugogo iz
kamnya. Kazhdyj iz nih  znal stol'ko zhe, skol'ko bogi, no glinyanyj chelovek byl
prostudushnyj i  pryamoj,  a  zheleznyj  -  zavistlivyj i  hitryj. Odnazhdy bogi
spohvatilis' i podumali: "Lyudi  hodyat  sredi nas i, navernoe, znayut vse, chto
my znaem! Kak by eto ne navleklo na nas bedu!"
     Oni pozvali k sebe zheleznogo cheloveka i sprosili: "Mnogo li ty znaesh'?"
I tak kak zheleznyj chelovek byl hiter i skryten, on na vsyakij sluchaj otvetil,
chto umen  ne bolee karasya, kotoryj u  nego v korzinke.  Bogi  prognali ego i
pozvali  k  sebe glinyanogo cheloveka i sprosili,  mnogo li on znaet. "Vse", -
otvetil prostodushnyj  glinyanyj  chelovek.  Bogi  podumali  i vynuli  iz  nego
polovinu znaniya.
     Teper',  kogda  Kissur  raz座asnil emu  sut' proishodyashchego,  Bemish nachal
soobrazhat', chto  proishodit  na scene.  Ochen' skoro emu  stalo  yasno, chto iz
cheloveka,  kotoryj  navral  bogam  i znal stol'ko  zhe, skol'ko  oni,  nichego
horoshego ne vyshlo. CHelovek  etot stroil vsyacheskie kaverzy, voroval zvezdy  s
neba, pristroil zheleznogo konya pahat' za  sebya zemlyu i popalsya na tom,  chto,
prinyav obraz boga, sovokupilsya s ego zhenoj.
     Posle etogo  bog  v  krasnyh odezhdah pognalsya  za  zheleznym chelovekom s
puchkom  rozog, zheleznyj  zavizzhal i  kuvyrknulsya v  raskrytyj  lyuk.  Publika
hohotala.  Predstavlenie  konchilos', i bog v  krasnyh  odezhdah stal obhodit'
narod s tarelochkoj.
     Bemishu  eto narodnoe tvorchestvo ponravilos'  kuda bol'she,  chem utrennee
predstavlenie na syuzhet teleseriala.
     - YA pravil'no ponyal, chto zheleznyj chelovek umer? - utochnil Bemish.
     - Net. On provalilsya pod zemlyu, i tam rodil  detej i vnukov. S toj pory
zheleznye lyudi zhivut pod zemlej  i nesut  otvetstvennost' za vsyakie nadzemnye
neschast'ya. |to oni  podbivayut  duhov gor na zemletryaseniya i voenachal'nikov -
na myatezhi. Soglasno legende, v konce vremen zheleznye  lyudi  vylezut na zemlyu
vo ploti, to est'  v zheleze,  otberut u lyudej zemlyu,  a u bogov -  zhertvy, i
voobshche budut vytvoryat' vsyakie bezobraziya.
     -  A vtoroj akt  budet?  - sprosil  Bemish. Emu hotelos' posmotret', kak
zheleznye lyudi podbivayut voenachal'nikov na myatezhi.
     - Vsenepremenno, - usmehnulsya Kissur.
     V etot moment bog s podnosikom, na kotorom brenchali medyaki, ostanovilsya
pered nimi, i Kissur, shiroko ulybayas', polozhil na podnos dve bol'shie rozovye
bumazhki s izobrazheniem zhuravlya. "Hvastun", - podumal  razdrazhenno Bemish. Emu
ne  hotelos' otstavat'  ot Kissura, i  on polez  v bumazhnik. Krupnyh vejskih
deneg  tam   ne  okazalos',  no   v  pasporte  Bemisha   lezhalo,  na   sluchaj
nepriyatnostej,  s sotnyu denarov, - zemlyanina preduprezhdali, chto  bankomaty v
zdeshnih mestah vodyatsya nechasto. Bemish vynul dva bileta i polozhil na podnos.
     Bog  v  rvanom  halatike  vzyal   serye,  s  raduzhnoj  vodyanoj   kajmoj,
mezhdunarodnye den'gi, pomahal imi v vozduhe, veselo  ob座avil chto-to tolpe, -
i razorval na chasti. Bemish tupo reshil, chto eto fokus.
     - CHto on skazal? - sprosil on Kissura.
     - CHto on ne beret deneg zheleznyh lyudej, - otvetil Kissur.
     Tolpa  kak-to nehorosho  i bystro rasstupilas', i Kissur potashchil  Bemisha
proch': vsled zemlyaninu poletelo neskol'ko nasmeshek i gniloj pomidor.
     CHerez minutu oni uzhe perehodili sverkayushchuyu reku po lakovomu peshehodnomu
mostu, zastavlennomu lavkami. Bemish  vse perezhival. Emu ne bylo zhalko deneg,
no  u  nego  v golove  ne  ukladyvalos',  pochemu  chelovek,  zarabotavshij  na
predstavlenii dvadcat' medyakov,  razorval summu  v sto  raz  bol'shuyu. Sam by
Bemish nikogda tak ne sdelal.
     - On kto, etot fokusnik, sumasshedshij? - sprosil Bemish.
     - Oni etimi predstavleniyami zavlekayut lyudej.
     - Oni - eto kto?
     - Nu, kak skazat'. Po-vashemu - oppoziciya, a po-nashemu - sekta.
     -  Mezhdu  oppoziciej  i sektoj  bol'shaya  raznica, -  razdrazhenno skazal
Bemish. "Zachem  ya  uehal  na etu  planetu,  - proneslos'  v golove, - nu  kto
skazal, chto parni  iz  Federal'noj Komissii  smogut  chto-to dokazat'  v etoj
istorii s akciyami RCorp? Kupil i kupil..."
     - Raznica,  -  soglasilsya Kissur,  - izryadnaya.  Oppoziciya eto  to,  chto
zasedaet v  parlamente, a sekta  - eto to, chto  visit na viselice. Da ty  ne
bespokojsya  ob  etih den'gah.  Oni mastera  glaza  otvodit', on ih navernyaka
nichut' ne razorval, a sejchas  pokupaet na nih vodku mestnomu otreb'yu, potomu
chto otreb'e  horosho verit predstavleniyam, no eshche luchshe verit, kogda ego poyat
vodkoj.
     Pomolchal i dobavil:
     -  Est' veshchi, kotorye vy, zemlyane, ne pojmete na  Vee.  Vy  ne  smozhete
nikogda ponyat', pochemu etot starik nazyvaet  vash avtomobil' morokom i pochemu
pri vzglyade na vashi kosmicheskie  korabli vas nazyvayut zheleznymi  besami.  Vy
smozhete uchest', skol'ko v nashih gorah medi, a kak vy uchtete etogo starika?
     - My ego prekrasno uchityvaem, - suho vozrazil Bemish.
     - Kakim obrazom?
     - V cene  akcij.  V  cene vashih  akcij, Kissur,  kotorye stoyat  deshevle
tualetnoj bumagi. |tot starik nazyvaetsya stranovoj risk (stranovoj risk - to
est'  risk pokupki  cennyh  bumag, svyazannyj ne  s  kakimi-to  osobennostyami
deyatel'nosti dannoj kompanii, ee rodom zanyatij i  kvalifikaciej menedzhmenta,
a s obshchimi ekonomicheskimi i  politicheskimi usloviyami gosudarstva,  v kotorom
kompaniya nahoditsya - Prim. avt.).



     Kogda vecherom  zloj i vz容roshennyj Uelsi vernulsya  v  gostinicu, port'e
peredal emu  zapisku ot  Bemisha. Bemish izveshchal, chtoby ego  ne zhdali vecherom,
potomu chto on uletel na rybalku v Golubye Gory.
     Bemish  otsutstvoval vsyu nedelyu, a  Uelsi  obival porogi gosudarstvennyh
uprav. Sdelat' elementarnuyu veshch' - podpisat' bumagi, razreshayushchie provezti po
l'gotnomu  tarifu  na  etu  chertovu  planetu  neobhodimoe oborudovanie,  ili
poluchit'  dostup  k  vonyuchim razvalinam  kosmodroma -  okazalos'  sovershenno
nevozmozhno. Stiven  zapolnyal  i perezapolnyal,  on  platil  piscam  i  platil
chinovnikam.
     V uprave na ulice Belyh Oblakov on skazal:
     - YA budu vam ochen' blagodaren, esli vy podpishete etu bumagu.
     -  Hotelos'  by  uznat'  razmery  vashej  blagodarnosti,   -  nemedlenno
otkliknulsya chinovnik.
     V uprave na ulice Plodorodnyh Dolin ego poprosili zapolnit' vse  bumagi
po-vejski.  Uelsi  nashel pisca  i  vse sdelal. CHinovnik prosmotrel bumagi  i
skazal:
     -  |to   zapreshcheno:  prinimat'  ot  zemlyan  bumagi,  napisannye  ne  ih
sobstvennoj rukoj.
     - Slushajte, bud'te miloserdny! - skazal Uelsi.
     - Miloserdie - priznak blagorodstva, - vazhno soglasilsya chinovnik.
     V  uprave  na ulice  Osennih List'ev Uelsi grohnul  po stolu  kulakom i
zavopil:
     - A v tyur'mu vy ne opasaetes' ugodit'?
     - V mire  nashem,  - vozrazil chinovnik, -  opaseniya smenyayutsya pokoem,  i
pokoj - opaseniyami, i odin gosudar' prebyvaet v bezmyatezhnom blagopoluchii.
     I poprosil u Uelsi vzyatku v desyat' tysyach.
     Za nedelyu Uelsi pozelenel. On ne byl nevinnoj institutkoj, i emu dvazhdy
prihodilos' predstavat'  pered Komissiej  po cennym  bumagam s ob座asneniyami.
LSV-bank, priznat'sya,  byl ne tol'ko  pyatym po  velichine,  no  i  pervym  po
skandal'nosti investicionnym  bankom Galaktiki.  Uelsi znal,  kak  davat' na
izbiratel'nye   kompanii,  i  vsyu  zhizn'  lyubil  rasskazyvat'   gadosti  pro
chinovnikov Federacii. No  on  voistinu ne slyhal, chtoby  chinovnik Federacii,
esli skazat' emu: "YA vam  budu blagodaren", - nemedlenno polyubopytstvoval by
6 razmerah blagodarnosti.
     Vecherom v  pyatnicu Uelsi zaehal  na central'nuyu stanciyu svyazi i  nabral
sluzhebnyj nomer  Ronal'da T.  Trevisa, glavy  pravleniya LSV-banka, cheloveka,
kotorogo odni nazyvali nekoronovannym korolem finansov Galaktiki, a drugie -
nekoronovannym  banditom. V  ofise Trevisa  bylo  dvenadcat' chasov  nochi, no
Uelsi ne bespokoilsya. Trevis prebyval v ofise s pyati utra i do chasu nochi.
     - Kak dela? - donessya iz nego normal'nyj golos s normal'noj planety.
     - Nikak,  - skazal Uelsi, - za  nedelyu ya ne podpisal ni odnoj bumagi. YA
pobyval v ih central'nom ofise dvazhdy,  -  tam  sekretari ne znayut nichego, a
krome sekretarej nikogo net.
     - : A Terens?
     - Terens Bemish udit rybu v Golubyh Gorah, - mstitel'no skazal Uelsi.
     - Skol'ko oni hotyat vzyatok i kto?
     -  Ne znayu,  -  skazal  Uelsi, -  zdes' est' chelovek  po  imeni  SHavash,
zamministra finansov i  mestnyj Talejran,  a  po mneniyu  nekotoryh - nadezhda
prosveshchaemogo naroda. U menya takoe vpechatlenie, chto eta samaya nadezhda naroda
poluchila ot  "Aj-Si"  ogromnuyu  vzyatku, s  tem  chtoby  ni  odin iz ser'eznyh
konkurentov "Aj-Si" prosto ne smog prinyat' uchastiya v konkurse.
     - Vy  schitaete,  chto  vashi nepriyatnosti  ustraivaet vam  lichno gospodin
SHavash?
     - Da.
     Tut v trubke chto-to shchelknulo, i svyaz' prervalas'.
     Uelsi   vozvrashchalsya  v  gostinicu   po  vechernim  ulicam,  kogda  szadi
poslyshalsya voj sireny. Policejskaya mashina prizhala ego k obochine.  Strazhnik v
zheltoj  kurtke  - nacional'noj policejskoj odezhde -  i s avtomatom  v  rukah
vyprygnul iz mashiny i rvanul s myasom dver' Uelsievoj "ekolozhki" s vodorodnym
bakom, pohozhim na raspuhshij ogurec.
     - Dokumenty!
     - Da kak vy... - nachal zemlyanin, protyagivaya prava.
     No strazhnik dazhe  ne obratil vnimaniya na celluloidnyj pryamougol'nik. On
peregnulsya cherez  Uelsi, shvatil  zheltyj  chemodanchik,  lezhavshij na  sosednem
siden'e, i povolok ego iz mashiny.
     - Kak vy smeete, - zavereshchal Uelsi.
     Strazhnik otpihnul hama so zvezd.
     - Molchat'! Po lichnomu prikazaniyu gospodina ministra!
     Policejskaya mashina vzvizgnula plohimi pokryshkami i uehala.
     Uelsi  sidel v  svoem  ogurce na kolesah, sovershenno oshelomlennyj.  |to
byla  uzhe  ne melkaya vzyatka.  |to...  Ob座asnenie bylo  tol'ko  odno: svyaz' s
Zemlej  prervalas'  ne sluchajno.  Za  nim,  po  porucheniyu  SHavasha,  sledili.
Razgovor podslushali.
     Dlya Stivena Uelsi eto oznachalo katastrofu.
     Kak uzhe skazano, on ne byl nevinnym mal'chikom, i za eti neskol'ko  dnej
nekotoroe kolichestvo deneg pereshlo iz ego ruk v ruki  sluzhashchih imperii. Esli
koe-gde  on  ne  mog  zapoluchit' samoj  trivial'noj informacii,  to koe-gde,
naprotiv, on zapoluchil informaciyu absolyutno konfidencal'nuyu, - i chast' etogo
konfidenciala obretalas' v ego portfele. Tam zhe  lezhali i nabroski prospekta
emissii, vklyuchaya  raznye finansovye zamorochki i chut' li  ne primernye  cifry
otkatov.
     |ta informaciya vryad li  povredila by chinovnikam imperii, no, o Gospodi,
chto ona mogla sdelat' s LSV-bankom!
     S momenta blistatel'nogo  vozvysheniya Ronal'da Trevisa LSV-bank vhodil v
chislo  samyh vysokodohodnyh,  no ne  v chislo  samyh  vysokomoral'nyh  bankov
Galaktiki. Finansovyj isteblishment ispol'zoval  lyuboj povod, chtoby okorotit'
"etih  banditov", upravlyayushchie kompanij,  gibnushchih pod  srezhissirovannymi LSV
vrazhdebnymi zahvatami,  zhalovalis'  na podslushivayushchie  ustrojstva  i  pryamoj
podkup  sotrudnikov, dvoe iz  vnutrennego kruga  klientov  Trevisa  sideli v
tyur'me:  odin  - za  insajderskuyu torgovlyu (insajderskaya torgovlya - torgovlya
cennymi bumagami na osnove konfidencial'noj informacii,  ne dostupnoj drugim
uchastnikam rynka. Vo vseh  civilizovannyh stranah presleduetsya kak ugolovnoe
prestuplenie,  narushayushchee odno  iz  osnovnyh pravil funkcionirovaniya  rynka:
pravo ravnogo  dostupa k informacii dlya  vseh  - Prim. avt.),  drugoj  -  za
skvernuyu istoriyu  s parkovkoj akcij  (parkovka akcij - operaciya, pri kotoroj
investor,  sobirayushchij krupnyj paket akcij kakoj-libo  kompanii (obychno - dlya
posleduyushchego zahvata kompanii) dogovarivaetsya so  svoim soobshchnikom,  kotoryj
priobretaet chast' akcij na svoe imya. Takim obrazom budushchij zahvatchik obhodit
zakonodatel'nye  ogranicheniya,  trebuyushchie ot nego  predostavlyat'  svedeniya ob
obshchem kolichestve  imeyushchihsya  u  nego  akcij  kompanii  posle  togo, kak  ono
prevysit nekuyu opredelennuyu velichinu - Prim. avt.).
     Sobstvenno,  Terensu   Bemishu,   molodomu  i  perspektivnomu  vyskochke,
podderzhivaemomu Trevisom, v  Komissii po Cennym Bumagam dali ponyat', chto ego
prisutstvie  na civilizovannyh  rynkah  kapitala  neskol'ko  nezhelatel'no, i
imenno   poetomu   Bemish   yavilsya  na  Veyu.  Uzh   tut-to,  v   etoj   strane
denacionaliziruemogo  kapitala,  byla  massa  ploho upravlyaemyh  kompanij  i
nikakih birzhevyh pravil.
     I vot teper' gazety Federacii imeli  vse shansy shvarknut' mordoj ob stol
i  Terensa Bemisha, i Ronal'da Trevisa,  i samogo Uelsi,  i vse eto blagodarya
golovotyapstvu Uelsi! Budushchee predstavlyalis' molodomu bankiru v samom  chernom
svete. Trevis vyshvyrival za porog i za men'shie grehi, a finansista, kotorogo
vyshvyrnul dazhe Trevis, mogli v luchshem sluchae prinyat' kassirom v supermarket.
     Uelsi  medlenno   doehal   do   blizhajshej   sudebnoj  upravy,  otpihnul
ispugannogo strazhnika i proshel v kabinet k nachal'niku.
     - Menya zovut  Stiven Uelsi, - skazal on,  -  ya predstavitel' finansovoj
firmy  LSV i priletel iz  Sidneya  dlya konsul'tacionnyh uslug nashemu klientu,
uchastvuyushchemu  v   investicionnom   konkurse.  Tol'ko   chto   menya  ostanovil
policejskij  avtomobil' pod  nomerom  34-29-57, strazhniki zabrali dokumenty,
proekty  i  -skrylis'.  Veroyatno, eto nedorazumenie. YA nadeyus',  chto  bumagi
budut vozvrashcheny mne v techenie treh  chasov,  v  protivnom sluchae ostavlyayu za
soboj polnuyu svobodu dejstvij.
     Molodoj policejskij  chinovnik ispuganno soshchurilsya na zemlyanina, pobezhal
v sosednyuyu komnatu, i zasharil po klaviature komp'yutera.
     - Nomer 34-29-57? - nakonec skazal  on. -  |to oshibka.  V  policii  net
mashiny  pod takim  nomerom. Sobstvenno govorya,  mashiny pod takim nomerom net
voobshche.



     Uelsi vernulsya v  gostinicu  cherez tri chasa v samom merzkom nastroenii.
Esli  on nuzhdalsya  v kakih-to  okonchatel'nyh  dokazatel'stvah,  chto  v  etom
gosudarstve net nikakogo zakona, to on poluchil eti dokazatel'stva. On promyl
gubu, razbituyu ob  ostryj kulak policejskogo  ili  lzhepolicejskogo,  raskryl
chemodan i stal shvyryat'  v  nego, kak popalo, veshchi. On pozvonil  v kosmoport,
uznal, chto blizhajshij rejs na Zemlyu cherez odinnadcat' chasov, i zakazal bilet.
     CHerez pyatnadcat'  minut chemodan byl  upakovan. Uelsi posmotrel na chasy:
do  posadki  ostavalos'  eshche desyat' s polovinoj chasov. Kosmoport nahodilsya v
dvuh chasah puti.  Uelsi pozhal plechami, podoshel k zanaveshennomu oknu, otkinul
zanaves i stal glyadet' na ulicu s pyatogo etazha. Slava bogu, cherez dvenadcat'
chasov on pokinet etu planetu! Strana negodyaev!  Vzyatochnikov! Bezdel'nikov! O
Gospodi, zachem  on dal tomu,  lupoglazomu,  iz  vos'moj upravy, pyat'  tysyach?
Teper', esli SHavash arestuet Uelsi, on velit tomu skazat', chto  vzyatka byla v
sto tysyach i chto chinovnik obeshchalsya... Oh!
     Ploshchad' pered  gostinicej  byla yarko  osveshchena. Naprotiv,  chut'  vnizu,
stoyal  izyashchnyj  vos'mikolonnyj hram. Pered  hramom  byli razbity cvetniki, i
spryatannye  sredi  cvetov  prozhektory  bili  pryamo  v  hram,  osveshchaya  snizu
mramornye  kolonny  i repchatye  zavitki krysh,  rassypayas' v dalekom  fontane
posredi  hramovogo dvorika,  sopernichaya s krupnymi spelymi  zvezdami. "Kakaya
krasota", - vdrug podumal Uelsi.
     V etot  mig v dal'nem konce ploshchadi poyavilas' mashina. Ona proehalas' po
kromke  cvetnika,   razdavila  odin  iz  prozhektorov,  vil'nula  po   polose
vstrechnogo   dvizheniya   i   ostanovilas'   u  pod容zda   gostinicy,   vnizu.
Ostanavlivayas',  ona v容hala  v  stoyavshij  vperedi gruzovichok,  no nesil'no,
santimetrov na desyat'. Uelsi vylupil glaza.
     Dverca  mashiny  otkrylas',  i  iz  nee  vysadilsya Bemish.  Dva  shvejcara
pobezhali k  nemu  iz  steklyannogo pod容zda.  Bemish shagnul snachala  vpravo, a
potom vlevo. Zasim  on podnyal golovu i,  kachayas', stal sozercat'  osveshchennyj
vhod. Vzdohnul i - sel na trotuar. Dazhe s pyatogo etazha bylo vidno, chto Bemish
p'yan v stel'ku.
     Uelsi pozhal plechami i poshel vniz.
     Navstrechu emu dva  shvejcara uzhe pochtitel'no veli pod ruki Bemisha. Bemish
upiralsya i uveryal, chto on  sovershenno trezv.  On poryvalsya  pet' i priglashal
oboih shvejcarov na rybalku v Golubye Gory. SHvejcary  molcha  i sosredotochenno
tashchili ego po lestnice  v nomer. Vozmozhno,  oni  ploho ponimali  cheloveka so
zvezd. Vozmozhno, oni privykli k takim scenam.
     Uelsi pochuvstvoval, chto krasneet.  Bemish, na ego glazah, ronyal  v gryaz'
vysokoe  zvanie  zemlyanina i svetocha  civilizacii.  Uelsi shagnul  navstrechu,
shvatil Bemisha za galstuk i povolok ego, s pomoshch'yu shvejcarov, v nomer. Bemish
puchil glaza i razeval rot, kak pevica, u kotoroj otklyuchili fonogrammu.
     Kogda Uelsi  shvyrnul  Bemisha  na divan,  tot  p'yano  pomotal pal'cem  i
skazal:
     - Syurpriz.
     I zasnul. Svin'ya. P'yanaya svin'ya.
     Uelsi sodral s nego shtany i pidzhak, povesil na stul i poshel von. Pidzhak
byl  slishkom  tyazhel: stul  oprokinulsya, i  pidzhak  grohnulsya  na pol.  Uelsi
vernulsya  i  podnyal  pidzhak,  chtoby povesit' ego obratno.  Vnutrennij karman
pidzhaka byl nabit skomkannymi bumagami. Uelsi vytashchil bumagi i razvernul ih.
|to byli te samye prosheniya i doverennosti, kotorye tri chasa nazad otobrala u
nego policiya v zheltyh kurtkah. Uelsi perelistal ih, i ubedilsya,  chto na vseh
bumagah stoyat podpisi nuzhnyh chinovnikov.  Bolee togo: tam stoyali dazhe lichnye
pechati, chto bylo uzhe sovsem neveroyatno.
     Uelsi spustilsya vniz.  On  osmotrel mashinu Bemisha i nashel  v  bagazhnike
otobrannyj  u nego davecha  zheltyj chemodanchik. Krome chemodanchika, v bagazhnike
pochemu-to lezhal zharenyj baran.  Vo rtu baran derzhal  tolstoe zolotoe kol'co.
Pod baranom imelos' serebryanoe blyudo.
     Uelsi podnyalsya naverh  i  polozhil obretennye  bumagi  v  obretennyj  zhe
chemodanchik. On  pozvonil v kosmoport i otmenil  zakaz  na  bilet. On  pozval
mal'chishku-shvejcara, i oni vtashchili naverh barana, kol'co i blyudo.
     Ostatok  nochi Uelsi  provel  u okna  v  svoem nomere, glyadya  na rozovyj
vos'mikolonnyj  hram, zadumchivo  zhuya kusok  zharenoj baran'ej nogi i  zapivaya
baraninu otvratitel'no teploj gazirovannoj vodoj.



     Samoe zamechatel'noe vo vsem proisshedshem bylo to, chto  Bemish tozhe ne mog
vspomnit', kak, sobstvenno, sluchilis' eti podpisi. On otlichno pomnil hram  v
dvuhstah kilometrah ot stolicy, kuda oni poehali s Kissurom v pervyj den', i
pomest'e odnogo iz druzej Kissura,  po imeni Hanadar Sushenyj Finik, nedaleko
ot hrama.  V pomest'e  razvlekalis': snachala  oruzhiem, potom edoj,  a  potom
devochkami. Hanadar  i  Kissur na spor sshibali drug u  druga persik na golove
snachala iz luka, a potom iz pistoleta. Fokus sostoyal v  tom, chtoby popast' v
kostochku. Strelyat'  iz luka Bemish reshitel'no otkazalsya, i, chtoby podtverdit'
svoe muzhskoe dostoinstvo, emu prishlos' vyderzhat' strashnuyu draku s zhilistym i
sil'nym, kak parovoj press, Hanadarom.
     Hanadar Sushenyj Finik  byl chelovek v svoem rode zamechatel'nyj - eto byl
odin  iz  samyh hrabryh komandirov Kissura  i  odin iz  samyh  luchshih poetov
imperii.
     Vo  vremya  grazhdanskoj  vojny nagrabil  on  ogromnye  den'gi,  kotorye,
vprochem, ne menee bystro prokutil,  posle chego stal  iskat', otkuda by vzyat'
novyh. Resheno  bylo  zanyat'sya piratstvom,  i Hanadar otbil u kontrabandistov
kosmicheskuyu shlyupku.  SHlyupka byla  prisposoblena skoree  dlya begstva, chem dlya
atak, no Hanadar rassudil, chto  truslivye sobaki so zvezd ne  budut osobenno
razbirat', esli ot  nih potrebuyut  ochistit' karmany. K neschast'yu, s fotonnym
reaktorom Hanadar upravlyalsya huzhe, chem  s harranskim mechom, i delo konchilos'
tem, chto posle vtorogo rejda novoyavlennaya piratskaya posudina proryla v zemle
kanavu glubinoj tri metra i k dal'nejshim poletam okazalas' neprigodnoj.
     A pomogat'  Vee bylo  togda strashno  modno,  i Hanadaru za  ispolnennye
dikoj  prelesti pesni chut' ne  dali Nobelevskuyu premiyu po  literature. I vot
informacionnye  agentstva  rasprostranyayut v odin den'  dva soobshcheniya: odno o
tom, chto kandidatura  vejskogo poeta Hanadara  obsuzhdaetsya na  Nobelevku,  a
drugoe  o  tom,  chto  nekto  po  imeni  Hanadar razyskivaetsya za  ograblenie
transgalakticheskogo  lajnera  "Mekong". Tak Hanadaru  ne  dali premii pervyj
raz.
     Posle etogo Hanadar stal  namestnikom Arakki  i shchedro  razdaval  narodu
den'gi, a predprinimatelyam - nalogovye l'goty. Den'gi byli kazennye  i skoro
konchilis', a tak kak l'got bylo mnogo, to  den'gi ne  vozobnovilis'. Hadanar
poprosil deneg u mestnogo  polimetallicheskogo  kombinata,  hozyainom kotorogo
byl zemlyanin. Zemlyanin dal emu raz,  i drugoj, a potom  obidelsya, posle chego
lyubyashchij namestnika narod gromil ceha kombinata.
     A  v eto  vremya  opyat'  podoshel  srok Nobelevki,  i  vot informacionnye
agentstva rasprostranyayut v odin  den' dva soobshcheniya: odno - chto vejskij poet
Hanadar rassmatrivaetsya kak kandidat na Nobelevskuyu premiyu po literature,  i
drugoe  -  chto  namestnik Hanadar, vozbudiv tolpu, uchinil kompanii MetalCore
ubytok na  tri  milliarda denarov.  I vot Hanadaru ne  dali premii vo vtoroj
raz.
     Posle etogo gosudar' udalil Hanadara iz namestnikov za samoupravstvo, i
tot mirno  zazhil v podarennom emu pomest'e bliz reki SHechen,  chto v Inisse. I
nado zhe  bylo  sluchit'sya  takomu, chtoby  glava  torgovogo  predstavitel'stva
planety Gera kupil sebe villu v etom zhe rajone.
     I  vot prohodit eshche odin god - i torgpred Gery podaet na Hanadara v sud
za to,  chto tot buyanil na ego  zemle  i szheg prinadlezhashchuyu emu svinofermu. I
Hanadar prihodit  v sud i prosit sud'yu podat' emu nozhichek  dlya rezki bumagi.
Sud'ya podaet emu etot nozhichek, i Hanadar v prisutstvii zasedatelej brosaetsya
s nozhichkom na torgpreda. I torgpred  ubegaet so dvora, gde proishodit sud, i
bol'she  na  vozvrashchaetsya. I tak  kak  rech'  idet o  chastnom obvinenii, to za
otsutstviem obvinitelya  sud'ya prekrashchaet delo,  a  Hanadar,  takim  obrazom,
ekonomit na vzyatke.
     A v eto vremya opyat' podhodit srok Nobelevki, i informacionnye agentstva
rasprostranyayut srazu dve novosti: odna - chto znamenityj vejskij poet Hanadar
rassmatrivaetsya v  kachestve kandidatury na Nobelevku, i drugaya - chto Hanadar
malo   chto   ne   zarezal  v   sude   pred座avivshego  emu  isk  predstavitelya
civilizovannoj nacii.
     Tak-to  Hanadar i ostalsya bez svoej Nobelevki, no eto staraya istoriya, a
my vozvrashchaemsya k Terensu Bemishu.
     Na sleduyushchij den' Hanadar, Kissur, Bemish i eshche  dvoe slug pogruzilis' v
vertolet i uleteli v Golubye Gory. Bili ostrogoj bol'shih belyh ryb i dralis'
drug s drugom na kulachkah. Bylo mnogo  solnca  i  vesel'ya.  Vozle malinovogo
shatra  s  serebryanymi  kolyshkami  krutil  krylyshki  vertolet, k vecheru  raby
priveli iz doliny treh loshadej. Tak prodolzhalos' chetyre dnya.
     Hanadar sprosil  Bemisha,  chto privelo ego  v Stranu Velikogo  Sveta,  i
Bemish ob座asnil emu to  zhe, chto i Kissuru.  Hanadar Sushenyj Finik skazal, chto
chuzhezemec utonet v bumagah, i Kissur skazal, chto delu nado pomoch'.
     V pyatnicu dnem prileteli v zagorodnyj dvorec  Kissura: tam uzhe tolklis'
pervye  priglashennye.   Kissur  poznakomil  Bemisha  s   ministrom  finansov,
neposredstvennym nachal'nikom SHavasha, i s ministrom policii, i eshche so mnogimi
uvazhaemymi lyud'mi. SHavash  tozhe byl tam. Ministr finansov skazal  Bemishu, chto
ego,  ministra finansov, drug  videl druga Bemisha, Uelsi,  i chto eto chelovek
velichajshej  chestnosti  i  spravedlivyj.  Ministr  policii  skazal  gospodinu
Bemishu, chto otnyne vse  schastie ego zhizni budet sostoyat' v tom, chtoby delat'
tak, kak skazhet gospodin Bemish. Ministr vneshnej torgovli  priglasil Bemisha v
svoj osobnyak i  skazal,  chto on  postelet pod kolesa ego avtomobilya inisskij
kover.
     Bemish ne pomnil, kak  konkretno  zashla rech' o podpisyah. K etomu vremeni
verhushka gosudarstva  byla  p'yana, a  zemlyanin eshche  p'yanej. Ministr  policii
pozval sekretarya i velel nemedlenno otyskat' cheloveka po  imeni Uelsi, vzyat'
u nego bumagi  i  privezti ih  syuda. Sekretar', navernoe,  byl tozhe  p'yan  i
vdobavok imel pri sebe devicu, kotoraya lizala emu uho. CHerez chas bumagi byli
v rukah Bemisha.
     Dal'she Bemish pomnil sovsem  ploho. Pomnil, kak s potolka sypalis' rozy,
kak  kakaya-to devica prygala cherez  zolotoe kol'co, uvitoe goryashchej  bumagoj,
kak  kupalis'  s devicami v bol'shom prudu,  kak odnu iz devic on s kem-to ne
podelil,  ubej  bog,  kak mozhno bylo ne podelit'  devicu, kogda  ih  bylo na
kazhdogo  po  dve  shtuki? A potom on obidelsya na Uelsi. |to  on pomnil  ochen'
horosho,  kak on obidelsya na Uelsi. Puritanin! Svin'ya! Grubo  otdal sekretaryu
dokumenty, a sam priehat' otkazalsya.
     Bemish reshil, chto s容zdit v gostinicu i privezet Uelsi. Ego, kazhetsya, ne
puskali.  No Bemish ih perehitril: prodralsya skvoz' vinogradnik, sel v mashinu
i poehal  za bankirom. Da, dokumenty u  nego uzhe byli s soboj, on dazhe tochno
znal, chto oni podpisany.
     No kto  dobyval podpisi?  Ubej  bog,  ne  upomnit'!  Kazhetsya,  Kissur i
dobyval: on byl  trezvee  drugih i hot' i pil, no ne p'yanel. Ili...  Net, ne
Kissur, a SHavash: SHavash, myagko ulybayas', podsovyval ministru finansov list, a
Kissur v eto vremya s dikim myaukan'em rubil na spor mechom kakuyu-to tryapku.



     Bemish  pleskalsya pod dushem, kogda  v dver' postuchali.  Uelsi otkryl: za
dver'yu stoyala bol'shaya korzina, a iz-za nee vyglyadyval mal'chishka-posyl'nyj.
     - Podarki ot  gospodina  Iredy dlya  gospodina .Bemisha,  - vozglasil on,
sgruzil korzinu i byl takov.
     Uelsi pones korzinu  v  nomer, no  ne  uspel vodruzit' ee na  stol, kak
opyat' poslyshalsya  stuk. Uelsi  otkryl: posyl'nyj na etot raz byl ne v zheltom
kaftanchike, a v sinem i imel pri sebe ne korzinu, a uvityj lentami korob.
     - Pust' gospodin Bemish primet eti pustyaki ot gospodina Ranika  i v dushe
ego otkroetsya dverca v raj, - skazal posyl'nyj.
     Uelsi postavil korob na krovat' i zametil, chto iz korziny chto-to techet.
On  pospeshil k korzine. V etot  moment  Bemish, mokryj i grustnyj s pohmel'ya,
vyglyanul iz dusha. Zazvonil telefon, i tut zhe postuchali v dver'.
     - Vojdite, - skazal Bemish, i podnyal trubku.
     - Da.
     - Gospodin Bemish, - razdalsya v  trubke  myagkij, laskovyj  golos, -  eto
govorit SHavash, zamministra finansov. YA  byl by schastliv,  esli by  vy smogli
navestit' menya v dva chasa popoludni.
     - Razumeetsya, - skazal Bemish i polozhil trubku. Dver' rastvorilas'.
     - Poznakom'tes',  Uelsi, - progovoril Bemish, - eto Kissur. A eto Uelsi.
Kak ya vam uzhe govoril, on predstavlyaet LSV-bank.
     Kissur i Uelsi poglyadeli  drug na druga. Kissur uvidel  toshchego molodogo
zemlyanina, s  licom kruglym i  belym, kak  tabletka  ot golovnoj boli. Uelsi
uvidel  goluboglazogo nahala, let  tridcati s nebol'shim, s nastoyashchej zolotoj
cep'yu na shee, spuskavshejsya  do  samogo remnya  uzkih,  zastirannyh dzhinsov. V
raskrytom  vorote  rubashki  vidnelas'  tatuirovka:  kakaya-to  hishchnaya  ptica,
peresechennaya  rozovym  shramom.  Uelsi  potom  uzhe uznal,  chto ptica eta byla
krechet  i  chto  takaya  tatuirovka  -  staryj  obychaj  varvarov-alomov.  Esli
voenachal'niku otrubyat v bitve golovu, da eshche i razdenut: kak inache  opoznat'
telo?
     Kissur posmotrel na Uelsi i skazal:
     -  Slushaj,  Terens,  ty  hochesh' kupit' kosmodrom, a eta beluga chto  tut
delaet?
     - YA  zhe ob座asnyal, - progovoril Bemish. - U menya  net  deneg. LSV soberet
dlya menya den'gi.
     - Dast v dolg?
     - Vystupit anderrajterom obligacij.
     Kissur prizadumalsya, a potom sprosil:
     - A kakoj procent trebuyut s tebya eti rostovshchiki?
     - Obligacii budut shestnadcatiprocentnye.
     - Pochemu tak dorogo? - vozmutilsya Kissur.
     -  Potomu chto oni nichem ne  obespecheny,  -  podal golos Uelsi,  -  esli
kompaniya razoritsya, ej nechego budet prodavat', chtoby zaplatit' kreditoram.
     - A ty  molchi,  gnida  - obernulsya Kissur,  -  tebya  ne  sprashivayut. Po
zakonam  gosudarya Irshahchana rostovshchikov  varili v  masle, a Zolotoj Gosudar'
zapreshchal brat' bol'she chem tri procenta!
     - A kakaya pri Zolotom Gosudare byla inflyaciya? - polyubopytstvoval Uelsi.
     -  Ne znayu ya, chto  eto za  shtuka inflyaciya, - ob座avil Kissur, - a tol'ko
znayu,  chto pervogo  zhe chinovnika,  kotoryj  zahotel by ee  ustroit', Zolotoj
Gosudar' povesil by tak vysoko, chto drugim srazu by nepovadno stalo.
     Uelsi potryasenie molchal.
     - Nu chto, poehali? - skazal Kissur Bemishu.
     - A Stiven?
     - YA,  pozhaluj, pojdu  posplyu,  - nervno progovoril  Uelsi,  kotoromu ne
hotelos' uglublyat'sya s Kissurom v dal'nejshuyu diskussiyu o rynkah kapitala.
     CHerez mgnovenie Kissur  i Bemish byli uzhe  vnizu, razminuvshis' po puti s
novoj korzinoj podarkov.
     Oni seli v mashinu, i Kissur sunul Bemishu pachku deneg. Bemish obomlel:
     - Ty chto?!
     -  My, - skazal Kissur, -  edem  k gospodinu Irede. CHelovek sdelal tebe
lyubeznost' - nado zhe ego otblagodarit'.
     - No... - nachal Bemish.
     CHerez polchasa priehali vo dvorec Iredy i otdali emu den'gi.
     Dvorec Iredy raspolagalsya sovsem nepodaleku ot steny gosudareva dvorca.
Stena byla ogromnaya i tolstaya, na vershine ee stoyali derevyannye poserebrennye
gusi  i,  nakloniv golovu, s  neodobreniem smotreli  vniz. Raskrytye  vorota
posredi  steny dyshali prohladoj, kak kolodec,  i vse prostranstvo pered nimi
bylo zabito raznocvetnymi avtomobilyami.
     - Vorota Varvarov, - skazal Kissir.
     - A?
     -  V  drevnosti  u dvorca  bylo chetvero vorot na kazhduyu  storonu sveta.
Vorota   Torzhestvennogo   Vyhoda   Imperatora,   Vorota  CHinovnikov,  Vorota
Prostolyudinov i  Vorota Varvarov.  CHerez Vorota  Varvarov vo dvorec  vhodili
glupye  vozhdi v nabedrennyh  povyazkah, neznakomye s gramotoj. Kogda mne bylo
desyat' let, menya  tozhe priveli vo  dvorec  cherez Vorota Varvarov, i vse  moi
tovarishchi draznili menya i smeyalis' nad etim.
     Kissur pomolchal.
     - Sejchas cherez Vorota Varvarov vo dvorec hodyat zemlyane.
     Mashina ih medlenno polzla mimo pestroj tolpy avtomobilej.
     -  A  kak nyneshnij gosudar'?  CHto  on  oshchutil, kogda  vojna  okonchilas'
blagodarya nashemu vmeshatel'stvu? - sprosil Bemish.
     -  Nichtozhnyj  poddannyj  ne smeet sudit'  o myslyah gosudarya, -  otvetil
Kissur. Bemish dazhe podprygnul.
     - A vy?
     - YA byl ochen' vpechatlen, - pomedliv, otvetil Kissur.
     Bemish  ne  sderzhal ulybki,  vspomniv,  kak  v  pervyj  zhe  den'  svoego
znakomstva s lyud'mi so zvezd  Kissur obrugal ih stervyatnikami, ugnal voennyj
samolet  i uchinil poboishche  v lagere  myatezhnikov, chem, sobstvenno, i zakonchil
grazhdanskuyu vojnu.
     - CHem? Nashim oruzhiem?
     -  Net, vashe oruzhie menya ne ochen'-to  porazilo. YA podumal,  chto projdet
shest'  mesyacev, i gosudar' kupit sebe takoe zhe, nu, postarshe i podeshevle.  A
potom  ya uvidel domiki,  v kotoryh  zhivut  vashi  prostolyudiny,  i povozki, v
kotoryh oni ezdyat, i podumal, chto vryad li gosudar' kupit nashemu narodu takie
zhe domiki i mashiny i cherez shest' mesyacev, i cherez shest'desyat.
     -  I  vas  nichto ne shokirovalo?  - sprosil Bemish.  - Massovaya kul'tura,
reklama eta durackaya... Mnogie govoryat, chto u zemlyan slishkom mnogo imushchestva
i slishkom malo bytiya. Stavyat v primer Veyu.
     -  Esli  kto  nedovolen,  - pust' priezzhayut. YA ih poshlyu v moi  inisskie
rudniki i ustroyu im... mnogo bytiya.
     Usmehnulsya i dobavil:
     - A sejchas, Terens, do  svidan'ya. Mne nado  vo dvorec,  da i vam pora k
SHavashu.
     Tochno v naznachennoe vremya Bemish pokazalsya u gospodina SHavasha.
     Gospodin SHavash prinyal zemlyanina v Krasnom Kabinete.
     Hozyain  i  gost'  ceremonno  rasklanyalis'.  Vezhlivyj  sluga   razlil  v
farforovye  chashechki chaj i skrylsya za zolochenymi dveryami.  Bemish zametil, chto
na  stene kabineta,  otdelannogo so  vsevozmozhnym  izyashchestvom,  net kartin s
podpis'yu imperatora. Bemish eshche ne znal, chto svitok, podarennyj i podpisannyj
imperatorom,  stoil  bol'she,  chem titul  i  zvanie,  i  chto  gospodin  SHavash
predlagal polmilliona  molochnomu  bratu gosudarya, Ishimu,  chtoby tot  sklonil
gosudarya Varnazda na podarok. No Ishimu prishlos' vernut' eti den'gi: gosudar'
pochemu-to ne lyubil SHavasha.
     - YA  chrezvychajno vam blagodaren, - zametil Bemish uzhe za desertom, - chto
vy vchera podpisali vse eti dokumenty i soglasilis' mne pomoch'...
     SHavash myagko ulybnulsya:
     - Pomilujte,  pri dvore tol'ko i razgovorov, chto o vashem neobyknovennom
uspehe.  Razve  mozhet takoj nichtozhnyj chelovek, kak ya, okazat' vam kakuyu-libo
pomoshch'?
     Bemish opustil glaza.
     - A vy s Kissurom starye druz'ya?
     - My vstretilis' vpervye pered samym koncom grazhdanskoj vojny.
     - Gde?
     -  V  poedinke, - spokojno  skazal SHavash.  - Kissur  kinulsya na menya  s
mechom, a ya vystrelil v nego iz revol'vera.
     Bemish podumal i izumilsya.
     - Kak iz revol'vera? Ved' zemlyane togda eshche ne...
     -  Dolgaya  istoriya,   -  mahnul  rukoj   SHavash,  -  a   revol'ver   byl
samodel'nyj...
     - I chto dal'she?
     - YA pochti promahnulsya,  a tovarishchi Kissura nabrosilis' na menya  i stali
menya uchit',  kak nado  drat'sya  v  poedinkah. Potom  privyazali  k  verevke i
protashchili cherez  ves'  gorod. Slomali  pozvonochnik, rebra... Vskore  yavilis'
zemlyane  i umudrilis' menya vylechit'. S teh  por ya nemnogo  hromayu. Da vot  i
ruka...
     Bemish davno  zametil,  chto SHavash derzhit chashku levoj  rukoj,  a  ladoshka
pravoj kak-to ssohlas' i pal'cy chut' skryucheny.
     - A iz-za chego vy dralis'?
     -  Iz-za zhenshchiny.  Gospozha  Idari,  glavnaya  zhena  Kissura,  byla  moej
nevestoj do  togo, kak Kissur stal  pervym  ministrom, a ya - pyl'yu u dorogi.
Kissur arestoval cheloveka,  kotoromu  ya byl  obyazan kar'eroj,  i poluchil ego
dolzhnost' i moyu nevestu.
     SHavash vdrug prosledil vzglyad  Bemisha  i ubral pod stol pravuyu  ruku, no
Bemish uspel zametit', kak zadrozhali skryuchennye pal'cy.
     - A sejchas my zhenaty  na  sestrah. Moya  glavnaya zhena  -  mladshaya sestra
gospozhi Idari.
     "Zachem on mne vse eto rasskazyvaet?" - uzhasnulsya Bemish.
     SHavash  otpravil v rot kusochek  persika, vymochennogo v medu, i vnezapno,
pokolebavshis', skazal:
     -  Gospodin  Bemish! Schitayu druzheskim  dolgom predupredit' vas. Kissur -
lyubimec gosudarya.  Pomeshat'  on  mozhet  legko,  pomoch'  -  redko.  Mnozhestvo
chinovnikov  nenavidit  Kissura  za to, chto  on Kissur.  Za  to,  chto  Kissur
preziraet vzyatochnikov i predprinimatelej, a sam zhivet podarkami gosudarya. Za
to,  chto Kissur  i  po sej den' schitaet,  chto  net vygody pozornej torgovogo
barysha.  Za to, chto on  zadaet narodu pirushki, a sektanty i eretiki nazyvayut
ego novym voploshcheniem gosudarya Irshahchana... Gospodin Inada obeshchal podstelit'
pod kolesa vashego  avtomobilya inisskij  kover, kogda drug  Kissura priedet k
nemu na villu... Gospodin Inada postelit pod  vashi kolesa inisskij  kover, a
pod inisskij kover on polozhit plastikovuyu bombu. CHinovniki budut podpisyvat'
vam  dokumenty,  a  za  spinoj  delat'  vam  gadosti. Kissur  rashvalit  vas
gosudaryu, - eto znachit, chto gosudaryu  dokazhut, chto Kissur oshibaetsya. Moj vam
sovet: derzhites' ot nego podal'she.
     Bemish zakusil gubu.
     - Gospodin SHavash, - skazal on, -  ya pozvolyu vam napomnit', chto esli LSV
okazhetsya zainteresovannym  v  pokupke vashej kompanii,  my  mozhem  prosto  ee
kupit' na  otkrytom aukcione. I ya garantiruyu, chto my dadim cenu bol'shuyu, chem
"Aj-Si", i  chto nas  ne udastsya vykinut' s aukciona yakoby iz-za nesoblyudeniya
norm. CHto zhe  kasaetsya razresheniya na izuchenie  finansovoj dokumentacii, to ya
uveren,  chto,  esli  by ne Kissur, ya dobyval by ego eshche  dva  goda, i  posle
vzglyada na  etu dokumentaciyu  ya,  kazhetsya,  ponimayu pochemu. Kstati,  moj vam
sovet: kogda  poddelyvaete otchetnost',  obrashchajte vnimanie na vtorostepennye
pokazateli. Tak, znaete li, ne byvaet, chtoby tempy stroitel'stva vozrosli na
300%, a energopotreblenie ostalos' na prezhnem urovne.
     CHinovnik pomolchal, potom prikryl glaza.
     - Da, konechno. Do svidan'ya, gospodin Bemish. ZHelayu udachi.



     Edva Bemish vyehal iz  vorot SHavashevoj rezidencii i svernul napravo, kak
mimo nego, v  millimetre, skol'znul belyj i  dlinnyj, kak osetr, limuzin. Iz
okna vysunulsya Kissur  i  pomahal  rukoj.  Bemish volej-nevolej sharahnulsya  k
obochine. Oni vylezli iz mashin i obnyalis'.
     - Poehali katat'sya, - potreboval Kissur.
     Bemish nereshitel'no oglyanulsya na svoj "urun".
     Kissur coknul yazykom - s zadnego siden'ya mashiny vylez malen'kij sluga v
holshchovyh shtanah. Kissur tknul v nego pal'cem:
     - Daj emu klyuchi, on  otvedet mashinu na mesto.  Bemish otdal klyuchi  i sel
ryadom s Kissurom.
     - Tut poblizosti est' otmennyj kabachok, - skazal Kissur, - zaedem.
     Kabachok byl  nizen'kij  i  syroj,  poseredine  vos'miugol'nogo  dvorika
pleskalsya fontan.  U  fontana  stoyal ploskij plyashchushchij  bog s  muzhskim chlenom
nepomernyh razmerov i s chetyr'mya  grudyami. Bog byl v obshchem-to golyj, esli ne
schitat'  ogromnogo  reklamnogo  lista,  obkleivshego  ego  s chetyreh  storon.
Reklama prizyvala pokupat' "trehmerki" firmy "Koruna".
     Rastoropnyj  hozyain podletel  k Kissuru i  postavil  pered posetitelyami
otlichnogo zazharennogo gusya, politogo limonnym sokom i s zolotistoj korochkoj,
i kuvshin pal'movogo  vina. Kissur zametil, chto  Bemish tarashchitsya na  boga,  i
sprosil hozyaina:
     - Tebe skol'ko zaplatili za reklamu?
     - Dve.
     -  Vot tebe chetyre, idi i soskobli merzost'. Bemish opustil glaza. Posle
vcherashnej popojki  on chuvstvoval sebya skverno, u  SHavasha nichego ne el: glaza
by  ne smotreli na etogo  gusya! I potom, chto delat'? Bemish ponimal, chto  pod
chinovnikami, nenavidyashchimi Kissura, SHavash imel  v vidu prezhde  vsego sebya,  -
zatem i rasskazal  emu pro nevestu i pro  suhuyu ruku... Skazat' Kissuru, chto
svoyak ego nenavidit? No oni druz'ya. Podumayut - priehal zemlyanin, porybachil s
Kissurom i tut zhe  zateyal ssorit' ego so svoyakom. Ne skazat'? A vdrug Kissur
dumaet, chto SHavash - ego drug, i rano ili pozdno popadetsya v lovushku?
     Hotya vryad li Kissur takaya prostaya  dusha. Bemish  pomnil, kak dazhe skvoz'
p'yanyj ugar na pirushke  ego  porazila  odna  iz pesen Hanadara  pro  bitvu s
narodom  akol'.  Korol' tamoshnego  plemeni napravil  svoego  brata  i drugih
vysokopostavlennyh voenachal'nikov k Kissuru s pros'boj ne napadat' na plemya.
Kissur skazal: "Tak i byt'", - i odaril poslov sverh vsyakoj mery, prinyatoj v
podobnyh  sluchayah.  Te,  konechno,  ne  mogli  otkazat'sya  ot   podarkov,  ne
possorivshis'  s mogushchestvennym polkovodcem  imperii.  Vot  oni  vernulis'  k
korolyu,  a Kissur poslal  im  pis'ma  i sdelal  tak, chtoby  eti pis'ma  byli
perehvacheny korolem.  V pis'mah Kissur napominal, chto obeshchalsya ne trogat' ih
zemlyu  v  obmen na  golovu ih  korolya, i sprashival, kogda  oni vypolnyat svoyu
chast'  ugovora.  A  bogatye  podarki byli  predstavleny  vzyatkoj  za korolya.
Korol', natural'no, prikazal  zarezat' i brata  i voenachal'nikov, obezglaviv
tem samym vojsko i vozbudiv nedovol'stvo  plemeni.  A  uzh posle etogo Kissur
razbil ego za dva dnya.
     I hotya  vse  shodilis'  v tom, chto po  chasti  podobnyh  prodelok Kissur
daleko  ustupal pokojniku Arfarre, -  na  nesmyshlenuyu ovechku etot  paren' ne
tyanul.
     A Kissur tem vremenem razlil vino v chashki, nakryl ih lakovymi kryshkami,
skvoz' kotorye bylo prodeto po solominke, i protyanul chashku Bemishu.
     - Ty za rulem, - napomnil Bemish.
     Kissur  nevozmutimo vzyalsya za solominku,  i,  kak pokazalos'  Bemishu, v
minutu vydul vse  vino.  Vo vsyakom  sluchae,  on  tut zhe otkryl chashku  i stal
nalivat' eshche.
     - CHto ty takoj grustnyj? - sprosil  Kissur.  -  SHavash  streboval s tebya
slishkom bol'shuyu vzyatku?
     - Net. YA prosto nikogda  ne byval v takoj situacii. YA ne znayu, kak sebya
vesti.
     - Ty vedesh'  sebya otlichno, - rassmeyalsya Kissur, - ty uzhe nakazal SHavasha
na shest' millionov.
     - CHto? - izumilsya Bemish.
     - A  ty  ne znal? Kompaniya "Aj-Si" dala SHavashu  shest' millionov,  chtoby
kosmodrom dostalsya imenno ej. A  teper' SHavash, kak chestnyj vzyatochnik, dolzhen
budet eti den'gi vozvratit'.
     - |togo ne mozhet byt', - skazal Bemish, - konkurs reshaet bol'she vzyatki.
     - Otkuda ty znaesh', chto vse zavisit ot konkursa?
     - YA  priletel syuda, - suho skazal Bemish, - tol'ko posle togo, kak uznal
imena ekspertov i vstretilsya s  predstavitelyami  neskol'kih drugie kompanij.
"|seko", naprimer.  Vse  oni bez  truda  poluchili  razreshenie  na  uchastie v
konkurse.
     - A ty?
     Bemish chut' smutilsya.
     - Nu... malen'kie chinovniki hoteli malen'kih podarkov...
     - Delo ne v podarkah, - skazal Kissur. - "Aj-Si" zaplatila SHavashu shest'
millionov,  chtoby  ni odna  kompaniya,  sposobnaya  po-nastoyashchemu sostavit' ej
konkurenciyu,  ne smogla uchastvovat' v konkurse. |to  tvoj "|seko",  mozhet, i
poluchil vse  razresheniya bez truda, a  ty  i  eshche koe-kto  popali v zapretnye
listy.
     SHavash ochen'  boitsya  etogo vashego  - Trevisa.  Trevozhitsya,  chto  Trevis
sozhret ego s potrohami.
     "CHto on neset?  -  mel'knulo  v golove  Bemisha. -  Otkuda  eto "Aj-Si",
malen'kaya  i  ne ochen'  izvestnaya kompaniya, mogla naskresti takuyu  vzyatku? I
zachem? Mestnaya mifologiya plyus bul'varnaya pressa".
     - YA uveren, - skazal Bemish, - chto vse ne tak, kak ty govorish'.
     Kissur rashohotalsya i zamahal rukami.
     - Tak! Tak! SHavash uzhe nachal kushat' eti shest' .millionov, i vdrug - bac!
Kompaniya dostaetsya tebe!
     I Kissur zahohotal, yavno dovol'nyj neudachej SHavasha.
     - Pogodi,  - vozmutilsya Bemish, - vo-pervyh, ya  poluchil  ne kompaniyu,  a
tol'ko pozvolenie uchastvovat' v konkurse. Vo-vtoryh...
     Bemish  hotel  skazat',  chto, vo-vtoryh,  emu  ne ochen'-to  hotelos'  by
ssorit'sya s SHavashem...
     - No ty vyigraesh' konkurs!
     - Esli moya cena budet nailuchshej.
     Tut  Kissur  polez  v  karman  i  vytashchil  vdrug,  k  izumleniyu Bemisha,
nebol'shuyu beluyu korobochku.
     - |to chto takoe? - sprosil Bemish.
     -  Plazmennaya mina,  -  otvetil Kissur, neskol'ko dazhe  obidevshis', chto
zemlyanin   ne   vidal  vblizi   stol'  obydennogo   izobreteniya  sobstvennoj
civilizacii.
     - CHto?! Zachem?
     - Kak  zachem? My polozhim ee  pod dver' predstavitelyu "Aj-Si", i esli on
posle etogo ne uberetsya s planety, my polozhim etu shtuku emu pod podushku!
     Bemish otoropel na neskol'ko sekund, a potom suho skazal:
     - YA ne budu etogo delat'.
     - Pochemu? Boish'sya, chto zametut?
     - Slushaj, Kissur, -  sprosil  zemlyanin,  - a pravda, chto vo vremya vashej
vojny ty dralsya v poedinke, pered stroem, s vrazheskimi komandirami?
     - Nu.
     -  A  pochemu,  srazhayas'  v  poedinke,   ty  ne  prikazyval   oruzhenoscu
pristrelit' protivnika iz luka?
     -  Ty chto za chush' nesesh'? - izumilsya  Kissur. - U menya by vse vojsko ot
takoj podlosti razbezhalos'.
     - Znachit, delo bylo tol'ko v vojske?
     Kissur potupilsya. Delo bylo, konechno, ne tol'ko v vojske.
     Bemish vzdohnul:
     - Znaesh', Kissur, my rosli v raznyh mirah, i esli by ya byl polkovodcem,
ya  ne  stal  by  drat'sya v poedinke  pered  stroem. No  kogda  ya  uchastvuyu v
investicionnom  konkurse, ya  ne  stanu podkladyvat'  konkurentu  minu.  Est'
prilichiya, kotorye narushat' nel'zya.
     -  Mne vsegda  kazalos',  -  skazal  Kissur,  -  chto kogda delo idet  o
den'gah, net nikakih prilichij.
     - Na Vee, mozhet, i net, - skazal Bemish. - A na Zemle est'.
     Kissur  sunul  minu  obratno  v  karman,  neprinuzhdenno,  slovno  pachku
sigaret.




     v kotoroj Kissur oblichaet pered imperatorom chuzhestrannogo vzyatochnika, a
Tereke Bemish poluchaet v podarok roskoshnuyu villu.

     Utrom sleduyushchego dnya Kissur otchayanno zaskuchal. On pozvonil bylo Bemishu,
no  Bemish  gde-to nosilsya zadrav  hvost. Mozhno bylo ego razyskat', no zachem?
CHelovek  hodit po  kabinetam,  eto  shlyuhu  mozhno trahat'  vdvoem,  a  vzyatku
chinovniku  nado davat' s glazu na glaz,  zachem Bemishu  takoj  svidetel', kak
Kissur? Drugoj chelovek, Uelsi, skazal, chto oni zavtra edut na kosmodrom.
     Kissur  pobil ni  s togo ni s sego  slugu - nu, sobstvenno, ne pobil, a
tak, tolknul, tol'ko sluga  naletel na bronzovuyu vazu i sil'no vazoj ushibsya,
pozavtrakal gusem i pirozhkami  s marinovannoj pechenkoj i  poshel  v  kabak, a
ottuda - k gadalkam. No proklyatye gadalki vse znali rozhu gosudareva lyubimca,
i nichego interesnogo Kissur ne uslyshal.
     V  konce  koncov  Kissur  vernulsya domoj, razdelsya i nyrnul v ogromnyj,
vylozhennyj  nitevidnym  chaharskim   mramorom   prud,  okruzhennyj   cvetushchimi
derev'yami i s altarem v Zapadnoj Besedke, navisshej nad vodoj.
     Kissur  lenivo  plaval  v  prudu,  kogda  za  reznoj  reshetkoj  vdaleke
proshurshala  mashina.  Hlopnula dverca, zagaldeli vozbuzhdennye golosa, chelovek
iz mashiny, vidimo, stryahnul slug i zatopal po sadovoj dorozhke.
     Kissur  nyrnul. Kogda  on vynyrnul, na mramornoj  kromke  pruda  stoyali
nachishchennye do bleska kozhanye tufli. Vyshe nachinalis' prevoshodno sshitye serye
bryuki.
     - O'kej, skol'ko vy hotite?
     Kissur podnyal  golovu  -  pered nim  stoyal neznakomyj zemlyanin  s licom
kruglym  i krasnym, kak signal  svetofora. Glaza  zemlyanina byli  bezumny, i
podborodok voinstvenno vystavlen vpered.
     - Skol'ko vam nuzhno? - povtoril  zemlyanin. Kissur netoroplivo vylez  iz
vody i vstryahnulsya,, kak sobaka. Kapli vody s ego belokuryh volos zabryzgali
dorogoj kostyum zemlyanina. Zemlyanin byl zametno shokirovan: po staroj alomskoj
privychke  Kissur  kupalsya  golym  i ne podumal  prikryt'sya  lezhashchim  tut  zhe
polotencem, yavno demonstriruya svoe prezrenie k gostyu.
     - Kto vy takoj, - sprosil Kissur, - i chto s vami stryaslos'?
     - Vy prekrasno znaete, kto ya takoj!
     Kissur, uperev nogi v mramornuyu kromku  pruda, shevelil bosymi pal'cami.
Krasnovatoe vejskoe solnce plyasalo v mokryh volosah Kissura i v kaplyah vody,
zastyvshih mezhdu lozhbinok moshchnyh muskulov.
     - O'kej.  Menya zovut Kaminski. Pyat' mesyacev nazad ya kupil zemlyu v zone,
kotoruyu  mne obeshchali  klassificirovat'  kak  promyshlennuyu.  YA  stal  stroit'
musornyj zavod. Teper', blagodarya vashej zhalobe gosudaryu, ee klassificirovali
kak  delovuyu. Esli  ya  hochu  prodolzhat'  imet' etu zemlyu, mne nado zaplatit'
raznicu v  cene - dvesti millionov. Esli ya ne hochu  platit' raznicy,  ya mogu
zabirat' svoi pervye den'gi obratno, a zemlyu prodadut nanovo!
     - Tak pri chem zdes' ya?
     - Hanida potreboval million i eshche trista tysyach, skol'ko nuzhno vam?
     - YA ne torguyu svoim gosudarstvom.
     Kaminski  rashohotalsya.  Ego  polnoe lico  zatryaslos':  s  nim, vidimo,
nachinalas' isterika. On tknul v Kissura tolstyj palec.
     - Vse vejskie chinovniki prodayutsya. Oni prodayutsya  po dempingovym cenam.
YA nikogda ne videl lyudej, kotorye hotyat prodat' tak mnogo rodiny za tak malo
deneg.
     Kissur poblednel, i glaza ego slegka suzilis'.
     - Takie  slova, - skazal Kissur, - ne zemlya v Krestnom  Logu. Za  takie
slova ty zaplatish' polnuyu cenu.
     Kaminski  rashohotalsya   i  vdrug  vytashchil  chernyj,   krokodil'ej  kozhi
bumazhnik.
     - Razumeetsya, - skazal on, - zaplachu. Po skol'ko za slovo? Desyat' tysyach
hvatit? Tol'ko  ne  govorite, pozhalujsta,  nikomu, a to, esli skazhete, chto ya
plachu  den'gami  za  kazhdyj  plevok,  ko  mne  vystroitsya  ochered'  zhelayushchih
plevka....
     Odnoj rukoj Kissur sgreb zemlyanina za shirokij galstuk, a drugoj zalomil
emu ruku i dernul  na sebya. Zemlyanin perekuvyrnulsya v vozduhe, opisal dugu i
s  oglushitel'nym shumom svalilsya  v  prudik.  Kissur  obernulsya polotencem  i
napravilsya k domu, vidimo ne interesuyas', utonet ego dokuchnyj sobesednik ili
net.



     Vsyu  noch'  Bemish  provel  za  izucheniem  otchetnosti  kompanii  (kotoraya
nesomnenno byla lipovoj), a ves' den' - motayas' po upravam.
     Tri raza on govoril s Zemlej. Emu skazali, chto vecherom na blizstolichnyj
kosmodrom  priletit  Verner  Mak-Kormik,  specialist LSV po  industrial'nomu
stroitel'stvu.
     V tri chasa Bemish poehal v "Di-Dzhi sek'yuritiz". Brokerskaya kontora, odna
iz luchshih v imperii,  zanimala  ochen'  nebol'shoe mesto  v  ochen'  prestizhnom
rajone. Ona raspolagalas'  v  zapadnom  kryle dvorcovogo  pavil'ona  byvshego
Syrnogo  Vedomstva.  Vse  eti  vedomstva  byli rasformirovany  posle  otmeny
dvojnogo,   dubliruyushchego   gosudarstvennyj,  dvorcovogo   apparata.   Byvshie
pavil'ony dvorcovyh  chinovnikov  byli  otdany zemlyanam, i  malen'kij  domik,
nabityj supersovremennoj tehnikoj,  vstretil Bemisha  chudnym zapahom cvetov i
mordochkoj serebristoj lisicy, vysunuvshejsya iz-za kusta rododendronov.
     Broker, k kotoromu on prishel pobesedovat', byl  tolstyj molodoj chelovek
s  glazami,  prygayushchimi  veselo,  kak  cifry  v okoshke schetchika  banknot,  i
zolotistoj nezhnoj kozhej. Zvali ego Aleksandr Krasnov.
     Krasnov  uvel  Bemisha  v  peregovornuyu,  zakryl  okno  v  sad,  vklyuchil
kondicioner,  i  oni  stali govorit'  ob  Assalahe.  Sluhi o  priblizhayushchemsya
investicionnom   konkurse  nemnogo  povysili  cenu  akcij  Assalaha.  Odnako
zhelayushchih  prodat' akcii bylo malo. Assalahskie  akcii mozhno bylo po-prezhnemu
schitat'  nelikvidnymi:  spred  mezhdu  cenoj predlozheniya  i  sprosa  dostigal
dvadcati procentov.
     Bemishu chrezvychajno ponravilas'  tonkaya  aura  preuspeyaniya,  razlitaya po
vsemu  nebol'shomu  ofisu,  otlichnye  avtomashiny  sotrudnikov  i  horoshen'kie
sekretarshi s dlinnymi nozhkami.
     Pered  priletom  na  Veyu  Terens  Bemish  izryadno   izuchil  sostoyanie  i
perspektivy razlichnyh vejskih kompanij; on ostanovil svoj vybor  na Assalahe
i  zagodya  priobrel  dovol'no  znachitel'nyj paket  akcij; bolee vos'midesyati
procentov etogo paketa byli priobreteny imenno cherez Krasnova. Akcii byli na
pred座avitelya,  no  derzhatelyu paketov  akcij  svyshe  5% polagalos' etot  fakt
registrirovat'. Sejchas  Bemish  vladel okolo  6% Assalaha, odnako afishirovat'
etot fakt ne sobiralsya.
     Bemish i Krasnov  pogovorili o  svoih finansovyh delah, a  zatem molodoj
broker  udarilsya  v  vospominaniya  o basnoslovnoj deshevizne  vejskih  cennyh
bumag.  Bumagi  i v  samom dele stoili  brokeram groshi,  i eto  uzhe ne moglo
povtorit'sya. Po krajnej mere, esli k vlasti ne pridut "znayushchie put'".
     -  |to takaya marzha  byla, -  rasskazyval  Krasnov, - predstavlyaete,  za
pletushku risovoj vodki prodavali akcii! Znaete, skol'ko  mne stoili dvadcat'
sem'  tysyach  akcij  ossorijskoj nikelevoj  koncesii?  Bochku  vodki dlya  vsej
derevni  i  eshche  shokoladku  "hershi"!  Znaete,  za skol'ko  ya  ih prodal?  Za
chetyresta tysyach denarov!
     Bemish usmehnulsya:
     - A za skol'ko vy pokupali u krest'yan assalahskie akcii?
     Broker pomolchal, razmyshlyaya. Potom on sdelal nechto neozhidannoe. On nachal
razdevat'sya. On snyal s sebya pidzhak i ploskij bordovyj galstuk, styanul modnuyu
v etom  sezone  rubashku s  vertikal'nym vorotnichkom  i  povernulsya spinoj  k
Bemishu. Bemish ahnul. Spina Krasnova, ot pozvonkov i do kopchika, byla pokryta
blednymi, no zametnymi eshche rozovymi rubcami.
     Krasnov nadel rubashku i spokojno poyasnil:
     - Kogda ya yavilsya v Assalah, menya vstretil mestnyj chinovnik. "Broker?" -
"Broker".  -  "Za akciyami"? - "Za akciyami". - "Pojdemte v  upravu, tam ya vam
otveshu tovar". My poshli v upravu, on menya posadil na noch' v yamu s navozom, a
utrom  velel vyporot' solenymi  rozgami  i  skazal: "CHtoby  bol'she tebya  ya v
Assalahe ne videl".
     - Gospodi!
     - Kstati,  on  lyubezno raz座asnil mne  svoyu poziciyu. Zayavil, chto narod -
eto ditya, kotoroe  prodaet akcii za pletushku vodki, i  chto  chinovniki dolzhny
bespokoit'sya o  ego blagosostoyanii.  I chto  poka on  zhiv,  nogi  inostrannyh
shakalov ne budet v Assalahe.  Ne to chtoby ya ne mog ocenit'  ego  lyubeznost'.
Menya, znaete li, nikogda ne bili solenymi rozgami.
     - A sudit'sya za rozgi vy ne stali? - izumilsya Bemish.
     No Krasnov tak poglyadel na nego, chto Bemishu stalo yasno, chto on smorozil
glupost'.
     Vernuvshis'  v  gostinicu,  Bemish pochuvstvoval, chto  on progolodalsya,  i
zabrel  v obedennyj  zal.  Civilizovannymi  v restorane  byli  tol'ko  ceny,
oboznachennye  v  mezhgalakticheskih denarah.  Bemish  naugad  tknul  v  dva-tri
nazvaniya.  Vskorosti  oficiant  prines  emu celuyu ploshku  dymyashchegosya  supa s
pel'menyami, neskol'ko tarelochek s zakuskami i nechto, chto zapozdalo napomnilo
Bemishu lyubimyj mestnym naseleniem bifshteks iz sobachatiny.
     Bemish edva  pokonchil s  zakuskami, kogda  na stul ryadom kto-to  prisel.
Bemish podnyal glaza:  pered nim sidel  chelovek srednego  rosta, so  strogimi,
prozrachnymi, kak benzin, glazkami i s  figuroj,  o kotoroj mestnye krest'yane
obychno govoryat: "kakoj-to  sovsem neumelyj bog  ego lepil". Tol'ko  lico ego
pri blizhajshem rassmotrenii neskol'ko protivorechilo obshchemu alyapovatomu vidu i
bylo zhestkim, slovno skruchennym iz kuskov provoloki.
     - Dobryj den', gospodin Bemish, -  skazal chelovek.  -  Menya zovut Robert
Dzhajls. YA predstavlyayu zdes' kompaniyu "Aj-Si", - my,  znaete li, uchastvuem  v
investicionnom konkurse na Assalahskij kosmodrom.
     - Kakoe sovpadenie, - skazal Bemish, - i ya v nem uchastvuyu.
     -  No  vy  ne pol'zuetes'  raspolozheniem direktora  kompanii, gospodina
SHavasha.
     - |to eshche ne povod dlya ogorcheniya.
     - YA  vam sovetuyu uehat'  s etoj  planety, poka  vas ne  vykinuli s nee,
gospodin Bemish.
     - A ya vam sovetuyu ubrat'sya iz-za etogo stolika, poka ya vas ne iskupal v
moem supe.
     - Pover'te mne, gospodin Bemish. Vrazhdebnyj zahvat kompanii - eto shtuchki
dlya  civilizovannogo  gosudarstva.  A  esli   vy  popytaetes'  zdes'  kupit'
kompaniyu,  direktor  kotoroj  etogo  ne hochet...  vy  znaete,  chto  u  etogo
direktora est' svoya lichnaya tyur'ma?
     - YA znayu, - skazal Bemish, - chto etot direktor v lyuboj moment mozhet byt'
smeshchen gosudarem, v sluchae esli kto-to, stoyashchij blizko  k gosudaryu, dokazhet,
chto  etot  direktor  dejstvuet  vopreki  vygode  kompanii. Vy  slyhali,  chto
sluchilos', iz-za Kissura, s Jozefom Kaminski? YA yasno vyrazhayus'?
     - Vpolne. Znachit,  za  vami  Kissur, a  za mnoj  - SHavash.  Kto  po komu
proedet katkom?
     Tut  oficiant  prines Bemishu desert i, vytyanuv golovu, spravilsya  u ego
sobesednika, ugodno li tomu sdelat' zakaz.
     - Net, - skazal  Dzhajls, - ya poshel. A  vy, gospodin Bemish,  esli  by vy
horosho razbiralis'  v zdeshnej kuhne, vryad li by zakazali bifshteks iz morskoj
svinki.



     Ostatok dnya Kissur provel v kabakah s Hanadarom Sushenym Finikom i paroj
blizkih priyatelej. On proigral v  kosti okolo  dvenadcati  tysyach i pochti  ne
pil, hotya koe-komu pocarapal rozhu. Vecherom Kissur sel  v  mashinu i  poehal k
SHavashu.
     SHavash sidel v Oblachnoj Besedke, i u nego byl gost'-zemlyanin.
     Vidimo, zemlyanin byl dostatochno blizkij, potomu  chto,  vo-pervyh, SHavash
prinimal ego v besedke, prednaznachennoj dlya vejcev,  a vo-vtoryh,  v besedke
nahodilis' dve ochen' krasivye devicy. Devicy byli skoree razdety, chem odety,
i odna sidela na kolenyah zemlyanina, a drugaya, zhadno dysha, lizala  etot samyj
predmet,  vystavivshij nalituyu  golovku  iz rasstegnutyh bryuk  SHavasha.  SHavash
lezhal, otkinuvshis',  na kovre, i rubashka ego i pidzhak  valyalis'  nepodaleku.
Stol  byl ustavlen zakuskami i fruktami, svidetel'stvuya, chto dva sobesednika
uzhe pokonchili s delom i pristupili k otdyhu.
     Zemlyanin stryahnul devicu i vstal so stula.
     - Robert Dzhajls, - skazal SHavash, - predstavitel' kompanii "Aj-Si".
     Kissur  molcha  vzyal  stul, s  kotorogo  vstal  zemlyanin, i sel  na nego
verhom.
     - YA,  pozhaluj, pojdu, -  skazal zemlyanin, s nekotorym sozhaleniem kosyas'
na devicu.
     -  Idi-idi, - skazal Kissur,  - eti devki  u "Trans-Gala" stoyat po pyat'
ishevikov para, ne zhadnichaj.
     Zemlyanin vyshel. SHavash, poluzakryv  glaza,  potyanul na sebya devicu, i ta
sela na nego verhom. SHavash tyazhelo i zhadno dyshal.
     - Oprokin'sya  na  spinu,  -  skazal  on  device.  Ta poslushno ispolnila
trebuemoe.
     Kissur podozhdal, poka SHavash konchil.
     -  Prinesi-ka  mne kuvshinchik  inisskogo, -  skazal Kissur, obrashchayas'  k
devicam, - da idite vdvoem.
     Devicy pokinuli  besedku. SHavash  lezhal na  kovre, sharya rukoj  v poiskah
rubashki.
     - CHtoj-to vse zabegali po povodu etogo kosmodroma, - skazal Kissur, - i
vse k tebe.
     : - YA - direktor kompanii.
     - A kto byl prezhnij direktor?
     - CHelovek po imeni Rashshar.
     - Pogodi, tak on zhe tvoim sekretarem byl. |to  ty,  znachit, ego snachala
posadil v direktorskoe kreslo, a potom v tyur'mu?
     - Vorovat' ne nado, - otozvalsya s kovra SHavash. - Vagonami prichem.
     -  Da bros'  ty. On  tebe  s  kazhdogo  vagona polovinu  otdaval,  a  ty
rasserdilsya, chto ne tri chetverti. Ugrobite vy stranu, svolochi.
     SHavash nakonec zastegnul rubashku i shtany, pripodnyalsya i nalil sebe chashku
vina.
     - Kissur, odna  tvoya progulka na  tanke po zavodu s mineralkoj oboshlas'
strane gorazdo dorozhe, chem vse, chto ya ukral i ukradu.
     - Dalsya vam etot zavodishko, - vozmutilsya Kissur, - vot, i Terens to  zhe
davecha taldychil. SHavash molcha cedil cherez solominku vino.
     - Nichego. Bemish kupit tvoyu kompaniyu i zastavit vas vseh pobegat'.
     -  Vryad li on kupit kompaniyu,  - skazal SHavash.  - Gospodin  Bemish chasto
pokupaet kompanii, no ya ne slyshal, chtoby on hot' odnu kupil.
     - CHto ty hochesh' skazat'?
     - Gospodin Bemish  ochen' neplohoj finansist, no on sdelal sebe sostoyanie
na tom,  chto pokupal  akcii  kompanii,  yakoby  ugrozhaya ej zahvatom,  a potom
prodaval ih kompanii gorazdo vyshe kursa. |to nazyvaetsya grinmejl. Snachala on
imel delo  s sovsem malen'kimi kompaniyami,  potom  s kompaniyami pokrupnee, a
potom ego poprosili ubrat'sya iz civilizovannyh stran. Ne to chtoby on narushil
kakie-to zakony,  no emu  i ego  hozyainu  dali  ponyat', chto emu sleduet  dlya
raznoobraziya podyshat' kakim-to drugim vozduhom.
     - Ego hozyainu?
     -  Hozyainu  iz LSV.  Ronal'du  Trevisu. Otkuda  on,  sprashivaetsya, bral
den'gi dlya shantazha kompanii? Den'gi sobiral dlya  nego Trevis, a  Bemish - eto
prosto  dubinka, kotoroj  Trevis  ustraival  svoi  dela.  Videli ryadom s nim
dzhentl'mena po imeni Uelsi? Vot eto i est' Trevis - kusochek Trevisa.
     - Ponyatno, - skazal Kissur.
     - LSV  -  eto slavnaya  firma, - prodolzhal SHavash.  - Oni nahodyat  lyudej,
kotorye, chtoby nazhit' denar, kronu i dollar, gotovy  vylezti iz svoej kozhi i
sodrat' chuzhuyu, i  oni natravlivayut etih malen'kih lyudej na bol'shie kompanii.
|to gangstery, a ne finansisty. Na nashej planete ih by  davno rasstrelyali iz
veernika. A tak im sdelali zamechanie, i oni reshili rasprostranit'sya v mesta,
gde   ochen'  malo  strogogo  finansovogo  zakonodatel'stva   i  ochen'  mnogo
nedoocenennogo imushchestva.
     SHavash pomolchal i pribavil:
     - |tot poganec kupil 7% Assalaha cherez podstavnyh lic, i on pokupal  ih
malen'kimi porciyami  na  protyazhenii  mnogih  mesyacev,  chtoby  ne potrevozhit'
rynok.
     Tut devicy vernulis' s  vinom, i odna iz nih sela Kissuru na koleni,  a
drugaya podpolzla k SHavashu i stala trogat' ego rukami pod  rubashkoj, i  SHavash
zasmeyalsya i postavil bokal na stol, a potom vnov' otkinulsya na spinu.



     Na sleduyushchij  den'  pervyj  zamestitel'  ministra finansov  SHavash stoyal
pered predsedatelem pravitel'stva imperii, starym gospodinom YAnikom.
     Gospodin YAnik  stal pervym ministrom goda poltora nazad,  posle  smerti
svoego  predshestvennika,  nekoego  Arfarry.  Vse  edinodushno  schitali  YAnika
nichtozhestvom i vremennoj kandidaturoj - chem by, mol, dyrku ni zatknut', lish'
by ne  teklo. Odnako nichtozhestvo prosidelo na svoem  postu kuda dol'she,  chem
mnogie iz teh, kto schital ego yavleniem vremennym.
     YAnik i  SHavash prinadlezhali k  raznym pokoleniyam  i,  chto  eshche vazhnee, k
raznym partiyam, i SHavash ne raz dovol'no gromko vyrazhal  svoe mnenie o YAnike,
a YAnik ne raz dovol'no gromko na primere SHavasha vyrazhal svoe sozhalenie o teh
vremenah, kogda provorovavshihsya chinovnikov veshali na vseh chetyreh  dvorcovyh
vorotah - po chetvertinke na kazhdye.
     -  Oznakom'tes', - skazal YAnik,  protyagivaya  SHavashu  beluyu  plastikovuyu
papku.
     SHavash razvernul papku i uglubilsya v chtenie.
     |to byl  proekt  stroitel'stva  gigantskogo  alyuminievogo  kompleksa na
vostoke imperii, v Tas'Salime, bogatom boksitami, no bednom energiej. Proekt
predusmatrival sozdanie glinozemnogo zavoda, zavoda po pervichnoj pererabotke
alyuminiya, dvuh  elektrostancij - termoyadernoj  i  magnitogidrodinamicheskoj i
eshche   kakogo-to   zavodika   po   izgotovleniyu   kompozitnyh   splavov   dlya
gravitacionnyh dvigatelej.
     Obshchaya  stoimost' pervoj ocheredi strojki  ocenivalas' v dvesti millionov
galakticheskih denarov. Kompaniya, ponyatnoe delo, byla gosudarstvennoj.
     SHavash   perevernul  poslednyuyu  stranicu  i  uvidel  to,  chto  iskal,  -
general'nym direktorom kompanii predpolagali  naznachit'  CHanakku - vnuchatogo
plemyannika  pervogo  ministra,  cheloveka  dovol'no  pustogo  i  razvratnogo,
provalivshego  uzhe  po  krajnej  mere tri  porucheniya, i  vdobavok fanatichnogo
nacionalista, chto  bylo  osobenno  nepriyatno kosmopolitichnomu  SHavashu, s ego
bezuprechnym  znaniem  osnovnyh yazykov  Galaktiki  i  izyskannymi  kostyumami,
poshitymi ne blizhe chem za tri tysyachi svetovyh let ot Vej.
     - Vot, -  skazal pervyj ministr, - bezuslovno vazhnoe delo. Pora konchat'
plestis' v hvoste Razvityh Mirov. Ni u kogo net takogo kompleksa!
     SHavash  podumal pro  sebya,  chto takie  kompleksy est' i na Tranare, i  v
Dakii.  No  chto  verno, to verno:  ni  u kogo  ne  bylo  takogo  kompleksa v
gosudarstvennoj sobstvennosti.
     - CHerez dva goda, -  skazal pervyj ministr, - my budem diktovat' pogodu
na  rynke kosmicheskih dvigatelej! V techenie  nedeli vashe ministerstvo dolzhno
vydelit'   sem'desyat  millionov  denarov  na  priobretenie   pervoocherednogo
oborudovaniya.
     - My ne mozhem eto sdelat', - spokojno skazal SHavash.
     - Pochemu?
     - Deneg net. CHinovnikam v CHahare vtoroj god zhalovan'e ne platyat.
     YAnik s neodobreniem smotrel na zamestitelya ministra finansov. SHavash byl
slishkom molod. YAnik eshche pomnil te vremena, kogda slova "deneg net" prosto ne
imeli  smysla  v  Vejskoj  imperii.  Esli  deneg  ne  bylo,  mozhno  bylo  ih
napechatat'.  Na  cenu  tovarov  eto nikak ne  vliyalo, potomu chto cena tovara
opredelyalas' ne kolichestvom deneg v obrashchenii, a Ukazom o stoimosti tovarov,
uslug i prostupkov.
     - Gospodin SHavash, - sprosil YAnik, - kakovo vashe ezhemesyachnoe zhalovan'e?
     - Trista ishevikov, vasha svetlost', - otvetil chinovnik.
     -  |to  pravda, chto vasha  poslednyaya igrushka,  chastnaya  kosmicheskaya yahta
klassa "Izumrud", stoila chetyresta pyat'desyat tysyach ishevikov?
     - |to byl podarok druzej, - ulybnulsya chinovnik.
     -  Gospodin  SHavash,  - skazal YAnik, - Tas'Salim - vazhnejshaya strojka dlya
nashego gosudarstva.
     My  obyazany najti  na nee den'gi. Ili my zajmemsya  vashej yahtoj. Vy menya
ponyali?
     - Vpolne.



     SHavash  vernulsya  v  svoj  roskoshnyj kabinet iskrenne  rasstroennyj.  On
cyknul  na  sekretarya, shvyrnul  modnyj  pidzhak na  spinku stula,  brosilsya v
kreslo  i  nekotoroe  vremya  sidel  nepodvizhno.  Te, kto  poverhnostno  znal
chinovnika,  byli  by  uvereny,  chto  on  razdosadovan  neprikrytoj  ugrozoj,
prozvuchavshej iz ust pervogo ministra: krasavica yahta yavno koe-komu ne davala
pokoya. No,  kak ni stranno,  vidimo, SHavash byl obespokoen sovsem drugim.  Vo
vsyakom   sluchae,   v   absolyutnoj   tishi   kabineta,   snabzhennogo   dyuzhinoj
protivopodslushivayushchih ustrojstv, on pozvolil sebe szhat' golovu obeimi rukami
i tiho probormotat':
     - CHto oni delayut! Net, suki, oni ponimayut, chto delayut, ili net?
     Posle chego vklyuchil interkom i rasporyadilsya:
     - Daren! Najdite mne Stivena Sigela, i pobystree.
     Stiven  Sigel  byl predstavitel'  Ob容dinennogo banka Narena  i  Lissy,
dvadcatogo po velichine v etom sektore  Galaktiki, i  pozhaloval na Veyu nedelyu
nazad v nadezhde na sotrudnichestvo.
     Stiven  Sigel ob座avilsya v kabinete pervogo  zamministra  finansov cherez
dva chasa.
     -  Gospodin Sigel, - skazal SHavash bezo vsyakih preambul, - pravitel'stvo
Vej hotelo by srochno zanyat' u vashego banka sem'desyat millionov galakticheskih
denarov srokom  na shest'  mesyacev pod  devyatnadcat'  procentov  godovyh.  Vy
soglasny?
     Stiven  Sigel  sglotnul.  19%  godovyh -  eto  byl  ochen' zhirnyj kusok.
Obligacii Federacii prinosili 7% godovyh. Obligacii Zemli  - 7, 5%.  I  hotya
finansy Vejskoj imperii nahodilis', ponyatnoe delo, v kuda hudshem  polozhenii,
nezheli  finansy  Zemli,  ego bank  nashel  by  shestnadcat'  procentov  vpolne
priemlemoj cifroj.
     - Da, - skazal Stiven Sigel.
     - Prekrasno, - otvetil chinovnik, - kreditnoe soglashenie budet podpisano
cherez chas posle togo, kak polprocenta ot zajma budet lezhat' u menya na stole.
V konverte.
     Na  sleduyushchee  utro,   za   chas  do  zasedaniya  pravitel'stva,   pervyj
zamestitel' ministra  finansov SHavash polozhil na  stol pervogo ministra YAnika
kreditnyj dogovor s Ob容dinenym bankom Narena i Lissy.
     - Vot vashi sem'desyat millionov, -  skazal on. - Polagayu, chto net smysla
vklyuchat' ih v dohody byudzheta. Oni prohodyat po vnebyudzhetnomu fondu sodejstviya
razvitiya promyshlennosti.
     Povernulsya i vyshel iz kabineta.
     "Vse-taki udivitel'no rastoropnyj chelovek, - rastroganno podumal pervyj
ministr. - Kak eto on uspel tak bystro ustroit' den'gi?"
     Konechno, pervyj  ministr  smutno ponimal,  chto  sushchestvuet nekaya  svyaz'
mezhdu sposobnost'yu SHavasha bystro dostavat' galakticheskie kredity i pokupkami
veshchic vrode  chastnoj  kosmicheskoj yahty.  No  pervomu ministru  bylo  priyatno
dumat',  chto lyubye den'gi, kotorye SHavash zarabotal na etoj sdelke,  bledneyut
po sravneniyu s tem baryshom,  kotoryj poluchit ego vnuchatyj plemyannik, zakupaya
dlya  svoej kompanii galakticheskoe  oborudovanie  u  podstavnyh firm po vdvoe
zavyshennoj cene.



     V  tot  den',  kogda v  stolice  byl  stol'  schastlivo  reshen  vopros o
finansirovanii chetvertogo  po velichine v Galaktike  alyuminievogo  kompleksa,
Mak-Kormik, Uelsi  i Bemish poehali na druguyu strojku, tozhe gosudarstvennuyu i
tozhe gigantskuyu.
     Na poldoroge oni chut' ne utonuli v ogromnoj rytvine, za kotoroj, metrah
v semi, doroga nachinalas' opyat'. Obitavshij nepodaleku starik sozval narod, i
narod peretashchil vezdehod na volokushe,  strebovav  za eto  takie groshi, chto u
Bemisha  dazhe ischezli podozreniya, chto rytvinu  on ustroil sam,  chtoby vzimat'
platu za  perevoz. Vposledstvii Bemish uznal,  chto v etom meste shodilis' dva
rajona i nachal'niki nikak ne mogli dogovorit'sya, komu zadelyvat' promoinu.
     Na razvalinah Bemish zatoskoval tak,  kak nikogda v zhizni, ot nevidannoj
porchi prirody i strojmaterialov.  CHernye vorota  na letnoe  pole  torchali na
fone  sinego  neba,  odinokie,  kak  triumfal'naya  arka,   i  byli  ukrasheny
raznoobraznymi vozzvaniyami k bogam  i besam. V startovyh shahtah cveli zheltye
i kruglye,  kak glaz sovy, ozerca. Gigantskaya estakada razvalilas', stolby i
perekrytiya obrosli  zelen'yu  i cvetami,  po  polotnu,  prednaznachennomu  dlya
mnogotonnyh gruzovikov, tuda i syuda snovali murav'i.
     Rovno  polovinu kosmodroma  pokryval  rovnyj  i  neobyknovenno  kolyuchij
kustarnik  s  sinen'kimi  cvetochkami i  polutorasantimetrovymi  shipami,  chto
pridavalo kosmoportu  vid lesa, okruzhayushchego zamok spyashchej krasavicy. Uvy, pri
poyavlenii Bemisha kolyuchki ne propali.
     Administrativnoe  krylo zdaniya kosmoporta obryvalos' na urovne  pervogo
etazha, shahta lifta upiralas' pryamo v nebo. O tom, chtoby v nem kto-to zhil,  i
rechi  byt'  ne  moglo,  odnako Bemish  horosho pomnil  imevshuyusya v  otchetnosti
kompanii grafu ob ofisnyh rashodah kak raz  po vysivshemusya pered nim zdaniyu.
CHto-to zhutkoe bylo v etom meste, perestavshem byt' chast'yu prirody i tak  i ne
stavshem  chast'yu  promyshlennogo  mira.  "Odnako  stroit'  zdes'  budet  vdvoe
deshevle", - otmetil Bemish.
     Solnce uzhe speshilo k poludnyu,  kogda Bemish i Mak-Kormik vyshli iz zdaniya
k molodoj bambukovoj roshchice, shumyashchej na fone sverkayushchego nerzhavejkoj angara.
I  Bemish  uvidel,  chto  oni ne  odni:  szadi  za bambukovoj  roshchej  stoyal na
rastopyrennyh lapkah vertolet, i veter, podnyatyj ego kryl'yami, sputal nezhnuyu
salatovuyu  travku,   oblepivshuyu  posadochnuyu   ploshchadku.  Bemish  spustilsya  k
vertoletu. Pod ego bryushkom, rassteliv  salfetku,  kushal buterbrod s vetchinoj
chelovek v vytertyh  dzhinsah.  Bemish  osklabilsya, uznav Dzhajlsa  iz  "Aj-Si".
Ryadom, pohlopyvaya po  holke  ryzhuyu  loshad' v belyh  chulochkah,  stoyal  drugoj
chelovek - Kissur.
     - Dobryj den', - skazal Bemish, podhodya. - Vy vmeste prileteli?
     - Net, - skazal Kissur, - ya na kone.
     I pokazal  vbok,  gde  u opushki  krutilis'  eshche  dva  vsadnika: Hanadar
Sushenyj Finik i kto-to iz slug.
     - Ot stolicy na kone? - obaldel Uelsi.
     - U menya Druz'ya  nepodaleku, a  u druzej  chastnyj aerodrom, - raz座asnil
Kissur.
     - Da, umeyut u vas stroit', - skazal Uelsi, tozhe podoshedshij k vertoletu.
- Vgrohali pyat' milliardov i dazhe sena nikto ne kosit. Pochemu, kstati?
     - Prividenij boyatsya, - predpolozhil Bemish.
     - Imenno tak, - skazal Kissur. - Znaete li vy, kak rozhdaetsya ved'ma?
     Nikto  iz  zemlyan ne  byl specialistom  po zarozhdeniyu  ved'm,  i Kissur
ob座asnil:
     - Inogda na perekrestke dorog stroyat hram ili dazhe obychnyj dom, a potom
mir  menyaet hozyaev,  i o  hrame zabyvayut,  ili vladelec  doma pereezzhaet bog
znaet kuda. Dom plachet, staritsya, krysha obrastaet travoj,  i  stolby u vorot
pokryvayutsya  shapkoj mha.  Voda  nachinaet vyrezat'  na stolbe  uzory i cherty,
vorona  v'et  na nem svoe gnezdo. Vecherom  mestnye zhiteli,  probirayas'  mimo
stolba,  pugayutsya,  dumayut  -  eto  kto-to  karaulit  vo  t'me.  Strah  etot
prirastaet k stolbu, napolnyaet ego cherty, pronikaet v ego dushu. Iz straha  i
vetra  zarozhdaetsya  dusha  stolba, nachinaet smotret'  na lunu,  gulyat', kogda
dozhd' i slyakot', - tak poyavlyaetsya stolbovaya ved'ma.
     Kissur tknul v raspahnutye vorota na letnoe pole i pribavil:
     - Kto znaet, mozhet, eti stolby tozhe brodyat po nocham.
     Dzhajls fyrknul. A Kissur oborotilsya k Bemishu i sprosil:
     - Nu chto? Dorogo vse eto stoit?
     -  |to  u  Mak-Kormika  nado  sprashivat',  -  otvetil  Bemish,  -  ya  ne
specialist. Moya oblast' - finansy.
     -  |tu  strojku  brosili,  chtoby  potom  deshevo  ee prodat',  -  skazal
Mak-Kormik. - Stroili-stroili, a cherez tri goda brosili.
     - A pochemu imenno cherez tri goda? - pointeresovalsya Kissur.
     - Potomu chto  soglasno vashemu zakonodatel'stvu nachinayushchaya kompaniya  tri
goda  izbavlena  ot  nalogov  na  zarabotnuyu  platu  i  mozhet  importirovat'
oborudovanie s polovinnoj poshlinoj, - otvetil Bemish.
     - A... - protyanul byvshij ministr. - I komu ee sobirayutsya prodat'?
     - Ne mne, - zametil Bemish.
     Kissur  povernulsya i  stal  glyadet' na Dzhajlsa.  Predstavitel' kompanii
"Aj-Si" delanno zevnul.
     -  Nam, pozhaluj,  pora, - zayavil Dzhajls. - Mogu podbrosit'  zhelayushchih do
stolicy. Vezdehod zabrat' ne mogu.
     - A Terens ostanetsya, - skazal Kissur. - My poezdim vmeste na loshadi.
     On kivnul  odnomu iz svoih  sputnikov, i tot  speshilsya.  Loshad' podveli
poblizhe,  i  Terens  ustavilsya  v  krupnyj  korichnevyj  glaz. Loshad'  zhevala
mundshtuk, i ee boka to podnimalis', to opadali. Loshad' smotrela na Bemisha, i
Bemish smotrel na loshad'.
     - Vot eto hvost,  - skazal Kissur,  - a  vot  eto golova, a  poseredine
voditel'skoe siden'e. CHego zhe vy stoite? Sadites'.
     - Mne ne nravitsya, - otvetil Bemish, - chto eta shtuka  shevelitsya  ran'she,
chem ya vklyuchil zazhiganie.
     Kissur i slugi ego dovol'no zahohotali.
     Odnako  Bemishu  vse-taki  prishlos'  vlezt'  na  konya  i probirat'sya  po
bezumnomu lesu, v kotorom rosli relejnye machty, obvitye lianami. Bemish ustal
i otbil sebe zadnicu, i v  konce koncov chut' ne utop v  luzhajke, okazavshejsya
na poverku bolotcem vnutri puskovoj shahty.
     Kissur skazal, chto etakoj  ezdoj on pokalechit konya, i Bemish skazal, chto
hotel by on  posmotret'  na Kissura  desyat' let nazad  za rulem  avtomobilya.
Togda Kissur otoslal oboih svoih lyudej s  loshad'mi, a sam poshel peshkom ryadom
s Bemishem. Bemish  polyubopytstvoval, kuda oni  idut,  i Kissur raz座asnil, chto
budushchemu vladel'cu kosmodroma nado  oznakomit'sya s  okrestnymi derevnyami. "V
drevnosti  horoshie  chinovniki  vsegda  yavlyalis'   v  naznachennyj   im  okrug
inkognito, chtoby po  doroge uznat' zaboty  i bedy ugnetaemogo  naseleniya", -
nazidatel'no skazal Kissur. Bemish hotel vozrazit', chto on  ne  chinovnik i ne
sobiraetsya reshat' problemy mestnogo naseleniya, no poboyalsya peregnut' palku i
promolchal.
     K vecheru oba oni vybralis' s kosmodroma cherez dyru v stene i zashagali v
sumerkah  po krasivoj,  utoptannoj v pyl' doroge,  vivshejsya  mimo  tshchatel'no
vozdelannyh ogorodov i  risovyh chek.  Oba  byli neobyknovenno gryazny. Kissur
svil sebe venok iz kuvshinok i, hohocha, nosilsya po doroge.
     - Kissur, - skazal Bemish, - u menya k tebe pros'ba.
     - Da?
     -  Kosmodrom  vystroen  na  krest'yanskoj  zemle,  hotya   vokrug   polno
gosudarstvennoj.  No ego vystroili  na zemle obshchiny, a  v  vozmeshchenie sem'yam
razdali akcii. YA by mog ih kupit'.
     - Za skol'ko?
     Bemish zakolebalsya.  On by  s udovol'stviem kupil ih  za kuvshin  risovoj
vodki, no sledy pletej na plechah Krasnova stoyali u nego pered glazami.
     - |ti akcii nelikvidny, Kissur. Oni stoyat ne bol'she treh soten  rozovyh
kazhdaya. |to ya gotov zaplatit'.
     - A kogda ty postroish' kosmodrom, kazhdaya budet  stoit' trista tysyach? Na
etu summu ty naduesh' krest'yan?
     - Oni ne budut stoit' trista tysyach, esli ya ne postroyu kosmodroma.
     Kissur sel na  travu i sdelal znak Bemishu sest' ryadom. Bemish sel, i oni
molcha glyadeli na krest'yanskie  polya i na zahodyashchee solnce, zacepivsheesya, kak
ogromnaya zheltaya tykva, za betonnuyu stenu strojki.
     -  A  SHavash  skazal,  chto  ty i  ne sobiraesh'sya  ego  stroit',  - vdrug
promolvil Kissur.
     Bemish vzdrognul.
     - SHavash skazal, - prodolzhal Kissur, - chto ty delaesh' den'gi na tom, chto
pokupaesh' akcii kompanii i potom shantazhiruesh' rukovodstvo kompanii, poka oni
ne pokupayut eti akcii  obratno vtridoroga,  i  chto  u tebya reputaciya  takogo
cheloveka - grinmejlera. |to pravda?
     - Da, - skazal Bemish.
     - Znachit, ty sobiraesh'sya pokupat' Assalah?
     - Sobirayus'.
     - A pochemu ty ne pokupal drugih kompanij, ran'she?
     YA  hotel  ih kupit'.  Prosto po  mere  draki cena za  akciyu  vozrastala
nastol'ko,  chto dlya umnogo cheloveka kupit' ih bylo  prosto  glupo. Kak tebe,
mozhet byt', skazal SHavash, dve iz kompanij, chej menedzhment ot menya otkupilsya,
razorilis'.
     - Iz-za tebya.
     - Vol'no zh im bylo naznachat' nesuraznuyu cenu.
     -  I s Assalahom sluchitsya to zhe samoe, da? Cena tebe pokazhetsya  slishkom
vysokoj, ty prodash' akcii, a kompaniya razoritsya?
     - Ne dumayu. Vidish'  li, v Assalah bylo vgrohano neimoverno mnogo deneg,
i nesmotrya na ves' okruzhayushchij nas vid, - i  tut  Bemish ukazal shirokim zhestom
na  zarosli  bambuka vdali  i  ostov  polukruglogo administrativnogo centra,
pohozhij na vyedennuyu arbuznuyu korku, - nesmotrya na vse eto, kosmodrom bol'she
chem  na tri chetverti postroen. Esli  postarat'sya, on mozhet  nachat' prinimat'
pervye korabli bukval'no cherez shest' mesyacev. Ty slyshal, pochemu on zabroshen:
chtoby ochen' deshevo stoit'.  Krome togo, vse slyhali, chto vkladyvat' den'gi v
takoj rynok, kak  vash,  - opasno, no ne vse ponimayut, chto kosmodromy  da eshche
sistemy kosmicheskoj svyazi -  eto edinstvenno nadezhnaya chast' vashej ekonomiki.
|to ta shtuka, ot  kotoroj vy ne otkazhetes' pri lyubom pravitel'stve, i eto ta
shtuka, kotoraya v naimen'shej stepeni zavisit ot mestnyh  kommunikacij, potomu
chto  osnovnye  ee dohody priletayut  s neba.  Assalah  sejchas  stoit stol'ko,
skol'ko  dve  zakusochnyh v  centre Toronto, no  na  samom  dele  on  bezumno
nedoocenen. Poetomu cena akcij mozhet podnyat'sya v desyatki raz, i vse ravno on
ostanetsya neplohim priobreteniem.
     Kissur pomolchal.
     - A sejchas ty pokupaesh' akcii Assalaha?
     - Da.
     - Skol'ko ih u tebya?
     - Fondovyj Komitet Imperii trebuet registrirovat'  lyubuyu pokupku  akcij
kompanii, prevyshayushchuyu  5%. U menya ih  bol'she, no ya proshu, chtoby eto ostalos'
mezhdu nami. YA ih ne registriroval.
     - Kak eto vozmozhno?
     - Nominal'nymi derzhatelyami moih paketov vystupayut raznye kompanii.
     Kissur pomolchal i sprosil:
     - CHto takoe etot vash investicionnyj aukcion?
     - Pyat'desyat  odin  procent akcij  pravitel'stva budet razdelen  na  dva
paketa - po 20% i 31%. Kak vidish', ya mogu imet' kontrol'nyj paket dazhe v tom
sluchae, esli na konkurse mne dostanetsya tol'ko 20%.
     - Ne proshche li predlozhit' stoyashchuyu cenu na konkurse?
     -  Menya  ne   do  konca  ustraivayut  usloviya  tendera.  Oni  tak  hitro
sformulirovany,  chto pozvolyayut,  naprimer, gosudarstvu iskusstvenno zavysit'
cenu uzhe posle ob座avleniya pobeditelya.
     - A esli  pobeditelem vyjdesh'  ne ty  i SHavash  prodast kompaniyu  drugim
lyudyam, - to ty prodash' eti akcii s mnogokratnoj pribyl'yu?
     - YA kuplyu Assalah.
     Kissur  pomolchal.  Pticy vsparhivali  iz  travy,  daleko-daleko v  pole
mychala  zateryavshayasya korova,  i  nad golovami zemlyanina  i  byvshego  pervogo
ministra imperii katilos' krugloe, kak tykva, solnce.
     - A chto sdelali te prikazchiki, kotoryh ty razoril?
     - Kakie prikazchiki?
     -  Nu,  eti,  -  Kissur  shchelknul  pal'cami,  -  glavnye...  general'nye
direktora.
     - Nichego. Oni zhe civilizovannye lyudi.
     - Tak  vot  zapomni, Terens. YA budu tebe pomogat'. No esli ty sdelaesh',
kak skazal SHavash, ya tebya pristrelyu.
     Kissur molcha podnyalsya i poshel vpered po doroge.



     Richard  Dzhajls,   predstavitel'  kompanii  "Aj-Si",  nashel  zamestitelya
ministra finansov SHavasha pri ispolnenii  ceremonii.  SHavash  shestvoval vokrug
novogo zdaniya banka  "Adako", nesya v rukah  zolotoj tazik, v kotorom plavala
na  shchepochke  zazhzhennaya svechka, a  za nim,  v  odinakovyh  shelkovyh  odezhdah,
sledovalo desyatka dva detej s takimi zhe svechkami v rukah.
     Vokrug nabezhalo mnozhestvo lyubopytnyh.
     SHavash  zashel  v  samo zdanie,  vyplesnul  vodu  na  mramornyj pol  i  s
podobayushchimi sluchayu slovami vruchil tazik prezidentu novogo banka - plemyanniku
ego blizkogo druga.
     Kogda cherez pyat' minut ceremoniya  zakonchilas', SHavash udalilsya v budushchij
kabinet direktora. Dzhajls  posledoval za nim. SHavash skinul s sebya prostornyj
shelkovyj pallij, pod kotorym okazalsya bezuprechnyj belyj kostyum.
     -  A,  eto vy.  Dik? - skazal on. - Dobro pozhalovat', chto-to ya ne videl
vas v nachale ceremonii.
     - YA letal v Assalah, - suho otvetil Dzhajls, - Bemish tozhe byl tam.
     - Nu eto ego pravo, - pozhal plechami SHavash, - soglasites', esli kompaniya
hochet  uchastvovat' v  konkurse,  ee  general'nyj  direktor  mozhet  navestit'
kosmodrom.
     - My s vami dogovorilis', chto on ne budet uchastvovat' v konkurse.
     - Ne vsegda mozhet  chelovek  ispolnit'  to, o  chem  on  dogovarivalsya, -
ob座asnil SHavash, - osobenno esli drugoe predlozhenie bolee vygodno.
     Dzhajls mrachno vyrugalsya i skazal:
     -  CHert  voz'mi,  esli  my  platim  po  denaru za  akciyu,  my  ne mozhem
pozvolit', chtoby kto-nibud' eshche podaval zayavki!
     - Sozhaleyu, vam pridetsya podnyat' cenu. Terens  Bemish  predlagaet sem'  i
sem' denarov - podnimite cenu, i vse.
     - YA ne  zatem platil vam, SHavash, chtoby platit' eshche i za akcii! Vygonite
Bemisha!
     -  Sozhaleyu, - skazal SHavash,  -  no etot Bemish -  protezhe  Kissura. Esli
vystavit' ego  za porog, Kissur nazhaluetsya  gosudaryu. Vy  hotite  takogo  zhe
skandala, kak s Kaminski?
     Raz座arennyj Dzhajls molcha hlopnul dver'yu. V koridore ego zhdal tovarishch.
     - Nu chto?
     -  CHertov  vzyatochnik,  -  proshipel  raz座arennyj  zemlyanin.  -  "Protezhe
Kissura", kak zhe! Ty znaesh', kto prosil u chinovnikov podpis' na dokumentah v
tu noch', kogda vse  byli p'yany? Kissur? CHerta s  dva, Kissur lezhal s devkoj,
podpisi  prosil SHavash! On teper' budet pogonyat' nas etim Bemishem, poka my ne
zaplatim po tri denara za akciyu!



     CHasam k  chetyrem dnya Bemish okonchatel'no  vydohsya. Doroga byla pyl'noj i
koldobistoj,  kosmodrom  davno  rastayal  za beskonechnymi  ploskimi  polyami i
ryadami maslin, vysazhennyh po obochine special'no, chtoby na nih osedala pyl' i
oni  bystree speli. Oni  proshli  kilometrov sorok, ne men'she,  eto ne schitaya
utrennego osmotra kosmodroma. Bemish ustal huzhe sobaki i tiho besilsya: chto, v
konce koncov,  hochet dokazat' emu Kissur? CHto  on luchshe Bemisha hodit peshkom?
Velika  vazhnost'   dlya  cheloveka,  voevavshego   v  strane,  v   kotoroj  vsya
bronetehnika byla moshchnost'yu  v odnu loshadinuyu  silu! Bemisha tak i  podmyvalo
vylozhit'  vse  eto Kissuru. No on  vmesto etogo molchal  i  plelsya  za byvshim
ministrom, kak hvost za sobakoj.
     K vecheru Bemish i Kissur yavilis' v odnu iz okrestnyh  dereven' i zashli v
harchevnyu. Oba putnika  byli  po  ushi v gryazi i  imeli nastol'ko somnitel'nyj
vid,  chto hozyain dazhe ne shevel'nulsya, uvidev  ih na  poroge,  i tol'ko kogda
Kissur sel za  stol  i garknul kak sleduet, vrazvalku podoshel k posetitelyam.
Kissur  osmotrel gusej,  kotoryh  predlozhil hozyain, velel odnogo  zazharit' i
zakazal k gusyu gribnuyu podlivu, zakuski i vino.
     Vskore gus' poyavilsya  pered putnikami v zharenom vide, i ego nel'zya bylo
uznat': takaya  appetitnaya  na nem  byla korochka- i s takim veselym  shipen'em
stekal  s nego zhir v dymyashcheesya blyudo s risom. Putniki prinyalis'  za  edu, i,
hotya  Bemish ochen'  progolodalsya, on skoro  zametil,  chto emu ne  ugnat'sya za
Kissurom.  Oba  oni razgovarivali  po-anglijski.  Bemish vdrug  zametil,  chto
Kissur staraetsya ne stuchat' lozhkoj i prislushivaetsya k  razgovoru  dvuh bedno
odetyh krest'yan, kotorye, vtyanuv golovu v plechi, pospeshno vybirali iz  svoih
tarelok ris. Nakonec Kissur  ne vyderzhal,  pomanil  ih za svoj stol, ugostil
gusem  i prinyalsya  rassprashivat'.  Bemish,  edva ponimavshij  otdel'nye slova,
polyubopytstvoval, o chem rech'.
     - |ti  krest'yane  iz  vtoroj  derevni,  -  skazal Kissur,  -  a  idut k
upravlyayushchemu usad'boj.  Dva goda nazad u  nih zahvoral  otec, i oni zanyali u
upravlyayushchego den'gi snachala na lechenie, a potom na dostojnye pohorony. Vyshlo
tak, chto za eti dva goda procenty  sravnyalis'  s dolgom,  i, kak tol'ko  eto
sluchilos', upravlyayushchij  poslal svoih slug v derevnyu i  zabral v uplatu dolga
ih  sestru. Parni poehali k svoim rodstvennikam, chtoby zanyat' den'gi, no tak
nichego i ne dobilis', i vot teper' edut k upravlyayushchemu. Oni pomolchali.
     - A akcii, - pointeresovalsya Bemish, - vy sprashivali pro akcii?
     -  Oni ne  znayut,  chto takoe akcii,  -  otvetil  Kissur. -  Esli eto te
krasnye  bumazhki,  kotorye  im  vydali vmesto  zemli,  to  oni  podarili  ih
upravlyayushchemu na imeniny.
     - No oni dazhe sejchas stoyat  desyat' ishevikov shtuka!  - nevol'no vskrichal
Bemish, sovershenno zabyv pro pletushku vodki.
     Krest'yanin  s  bespokojstvom  vertel  golovoj,  prislushivayas'   k  rechi
oborvancev: oba yavno govorili na vorovskom zhargone, nichego ne ponyat'! Kissur
polez  za  pazuhu, vytashchil  ottuda  pachku deneg, otschital  dvesti ishevikov i
otdal starshemu parnyu.
     - Derzhi, - skazal, - eto tebe na vykup sestry. Krest'yanin vypuchil glaza
na  oborvanca, a potom upal  na koleni i stal celovat' pered Kissurom zemlyu,
poka Kissur ne vykinul ego za dver'.
     - Kuda my teper'? - sprosil Bemish, kogda krest'yane ushli.
     Kissur otognul polu gryaznoj kurtki, ubedilsya, chto  pistolet pod kurtkoj
na meste, i skazal:
     - Perenochuem v pomest'e, kuda uveli sestru.
     Byl uzhe pozdnij vecher,  kogda Bemish, ustalyj kak sobaka, doplelsya vsled
za  Kissurom na vershinu holma, uvenchannuyu zubastym prosmolennym zaborom. Pri
vide putnikov v  zabore obrazovalas' kalitka, a v nej - sluga  s fonarem i s
avtomatom.
     - Ob座asnyajsya, - pihnul Bemisha v bok Kissur.
     - YA... nasha.... perenochevat', - nachal Bemish.
     Sluga podnyal povyshe fonar', soobrazil,  chto imeet delo  s inostrancami,
kotorye po-chelovecheski ponimayut  men'she sobaki,  i vpustil ih v usad'bu  bez
osobyh razgovorov.



     Teper' nado skazat',  chto upravlyayushchij  pomest'em, v kotoroe oni prishli,
byl ochen' durnoj chelovek. On besposhchadno obiral krest'yan, torgoval devushkami,
skupal  kradenoe i soderzhal celuyu shajku, kotoraya  vymogala u lyudej den'gi. S
rajonnym  nachal'stvom on  byl  v  prekrasnyh  otnosheniyah. Pri vsem  etom  on
napuskal  na  sebya blagorodnyj  vid.  Obiraya  krest'yan,  on vsegda  staralsya
svalit'  otvetstvennost' na  bezzhalostnye  rasporyazheniya hozyaina usad'by. Tak
kak krest'yane v etoj  mestnosti byli ochen' glupy, im i v golovu ne prihodilo
pozhalovat'sya  vladel'cu  usad'by, kotoryj  zhil v stolice  i  ne podozreval o
tvoryashchihsya bezobraziyah.  Takim  nehitrym sposobom upravlyayushchij dobivalsya, chto
krest'yane schitali ego svoim zastupnikom.
     Itak, Kissur  i Bemish  razmestilis'  v kopne sena  na skotnom  dvore, a
krest'yane prishli v priemnyj zal. Upravlyayushchij dazhe vyshel im navstrechu.
     - Mne-to vas ochen' zhalko, -  zayavil on, - no ya uzhe pereslal vashu sestru
gospodinu v stolicu, tak chto i razgovora nikakogo net, chtoby potrebovat'  ee
obratno.  Esli  ona  ponravitsya  gospodinu,  to vam  povezlo:  mozhet,  on  i
soglasitsya ne trebovat' s vas ostatok dolga.
     - No nam  udalos'  razdobyt'  den'gi!  - radostno skazal  krest'yanin  i
protyanul assignacii.
     No  kto zhe mog znat', chto  vchera upravlyayushchij povzdoril s odnim iz svoih
slug i ubil ego udarom  palki  po  golove. Posle  etogo on zapihnul  telo  v
bagazhnik, vyvez ego iz usad'by i brosil v kusty nepodaleku ot strojki. Utrom
on  skazal, chto otpravil  slugu  za  pokupkami  v  stolicu. Vposledstvii  on
nadeyalsya zayavit' o begstve  slugi, no sejchas,  pri vide deneg, u nego voznik
velikolepnyj plan.  On prosmotrel eshche  raz assignacii i vdrug vytashchil iz nih
odnu,  dostoinstvom  v  dvadcat'  ishevikov,  na  kotoroj  imelas'  sdelannaya
chernilami bankovskaya pometka "200".
     - Hvatajte  ih, - zakrichal on  slugam, - eti dvadcat' ishevikov ya  otdal
moemu sluge Anayu, kotorogo vchera poslal v  rajon! Anaj  dolzhen byl vernut'sya
segodnya  utrom, navernyaka oni ego  ograbili i  ubili.  Inache  otkuda  u  nih
vzyalis' den'gi?
     Slugi shvatili rasteryavshihsya krest'yan.
     - Gde vy vzyali eti den'gi? - napustilsya na nih upravlyayushchij.
     -  Vasha milost', - vzmolilsya starshij, - den'gi dal nam brodyaga, kotoryj
kak budto poshel za nami: sejchas on spit na senovale! Otkuda my znali, chto on
kogo-to ograbil?
     Upravlyayushchij  velel slugam  posmotret', i v skorom vremeni  emu donesli,
chto dejstvitel'no na senovale spit krepkij brodyaga, a drugoj zarylsya v seno.
Upravlyayushchij obradovalsya. "Ryba, mozhno skazat', sama  plyvet  v ruki, - reshil
on, - arestuyu etih brodyag i obvinyu ih v ubijstve! - No potom on peredumal. -
Eshche neizvestno,  otkuda eti  brodyagi vzyalis'!  Tol'ko bandity nosyat pri sebe
takie den'gi, i  oni,  konechno, ne obraduyutsya, esli ya obvinyu chlena izvestnoj
shajki v  ubijstve  i  grabezhe! Posle  etogo  mne  pridet konec!  I naoborot,
bandity ocenyat moyu skromnost', esli ya ne stanu vputyvat' ih v eto delo".
     I napustilsya na krest'yan:
     -  CHto za vzdor! Otkuda u brodyag takie den'gi? Vy na  vse idete,  chtoby
obvinit' sluchajnyh poputchikov! I prikazal prinesti pleti i rozgi.



     Kissur vovse  ne  spal v  eto vremya  na  senovale.  Emu ochen'  hotelos'
posmotret'  na rezul'taty svoego blagodeyaniya.  CHtoby ne privlekat' vnimaniya,
on snyal s sebya sapogi, votknul ih v  seno, tak chto  ih mozhno bylo prinyat' za
nogi  spyashchego  v  stogu  cheloveka,  neslyshno vzobralsya  na kryshu senovala  i
pereprygnul ottuda na glavnyj dom. Tam on snyal s sebya poyas s kryukom, zacepil
kryuk za vystup na  kryshe, i  spustilsya po kryuku na karniz, ogibayushchij dom. Po
etomu  karnizu on doshel do  priemnoj zaly. Svesivshis' vniz, on  slyshal,  kak
krest'yan  obvinili  v ubijstve slugi i kak  te, ne  vyderzhav  pytki,  v etom
ubijstve priznalis'.
     CHerez  nekotoroe vremya  arestovannyh  uveli, upravlyayushchij zaper den'gi v
nebol'shoj zheleznyj sejf, stoyavshij v uglu,  i vse  razoshlis'. Vyzhdav polchasa,
Kissur ostorozhno otkolupnul nozhom derevyannuyu ramu i vlez vnutr'.



     Bemish  prosnulsya  v seredine  nochi: Kissura ryadom  ne bylo.  "I gde ego
nelegkaya  nosit",  -  rasserdilsya Bemish.  Svetila  luna, i kryshi fligelej  i
hozyajstvennyh  postroek chetko vyrisovyvalis'  na fone nochnogo neba. I v  etu
sekundu Bemish uvidel siluet  cheloveka, kradushchegosya po kon'ku glavnogo doma s
uzlom pod myshkoj. Bemish  vzdrognul  i proter glaza. CHelovek  pereprygnul  na
kryshu garazha i skrylsya vnutri. "Derzhi vora!" - vdrug razdalsya krik, i v dome
chto-to sverknulo. Bemish podprygnul.
     V garazhe buhnulo,  vorota ego  raspahnulis', i  iz nih,  sopya,  vyletel
gruzovichok.
     - Prygaj! - zaoral Kissur.
     Bemish  vzletel  na podnozhku gruzovichka,  rvanul dvercu  i povalilsya  na
siden'e.  Gruzovichok zametalsya  po dvoru,  vyshib vorota i  pripustil vniz po
sklonu.  Razbuzhennye slugi kinulis'  vsled, no  tak kak  kazhdyj boyalsya,  chto
grabiteli  nachnut  strelyat'  i,  pozhaluj,  poportyat   dvorne  shkuru,  -  oni
ogranichilis' gromkimi voplyami i suetoj s fonaryami.
     Upravlyayushchij   molcha  sozercal  razorennyj   sejf.  "Gnusnye  lyudi   eti
grabiteli, - podumal on, - ya proyavil velikodushie,  ne stal prityagivat' ih  k
otvetu za ubijstvo, a oni vmesto blagodarnosti uchinili takoe!"



     Gruzovichok petlyal po nochnoj doroge, i v gruzovichke Bemish branil byvshego
pervogo ministra imperii. Bemish konchil, i Kissur sprosil:
     - Terens, vy nikogo na strojke ne ubivali?
     Zemlyanin tol'ko rukami vsplesnul ot takogo voprosa.
     - Vot i ya dumayu, chto ne ubivali, - soglasilsya Kissur. - Togda otkuda zhe
upravlyayushchij opoznal etu  bumazhku? -  i  stal rasskazyvat' vse, chto proizoshlo
mezhdu upravlyayushchim i krest'yanami.
     - YA dumayu, -  skazal  zemlyanin, -  vse  delo v tom, chto upravlyayushchij uzhe
otoslal etu devicu svoemu gospodinu i  ne reshaetsya trebovat' ee obratno. Vot
on  i  zateyal etu svaru s den'gami,  a sluga, navernoe, kuda-to  sbezhal  ili
vernetsya cherez nedelyu.
     - Horosho vy  dumaete, - skazal Kissur, - vot i krest'yane, verno, dumayut
to zhe. Derzhite.
     I tut,  k uzhasu finansista, byvshij ministr imperii  protyanul emu  pachku
kvadratnyh bumazhek,  v kotoryh Bemish nemedlenno uznal pred座avitel'skie akcii
Assalahskoj kompanii.
     - O bozhe moj, - prostonal Bemish, - eto chto takoe?
     - Vashi akcii. Pomnite, krest'yane skazali, chto upravlyayushchij treboval ih v
kachestve podarka?
     - Zachem?!
     - Vy zhe sami skazali, chto, imeya eti akcii, vy smozhete diktovat' usloviya
SHavashu.
     - Kissur! Vo-pervyh, ya mogu pokupat' zadeshevo  i prodavat' zadorogo, no
ya  eshche  ni razu  ne  priobretal  cennyh  bumag s  pomoshch'yu banditskoj  fomki,
vo-vtoryh, ni  odin bank  ne predostavit mne finansirovaniya rovno cherez pyat'
minut  posle  togo,  kak  eta istoriya stanet  izvestnoj,  i, v-tret'ih,  eta
istoriya nepremenno stanet izvestnoj, tak  kak upravlyayushchij pozhaluetsya  na to,
chto odin iz banditov, ego ograbivshih, byl inostrancem, a vokrug ne tak mnogo
inostrancev...
     - Ne  ochen'-to on  pozhaluetsya,  - skazal  Kissur, -  a to emu  pridetsya
ob座asnyat', kak emu darili akcii.
     Bemish mahnul rukoj i zamolchal.
     CHerez chas  oni  doehali  do  nachala razrushennoj  estakady, gde Bemish  i
Mak-Kormik utrom brosili mashinu: mashina byla na meste.  Kissur vysadilsya  iz
gruzovichka,  kinul vorovannoe dobro na zadnee siden'e i  vynul iz  bagazhnika
chistuyu odezhdu.
     - Pereodevajsya.
     Kissur povel  mashinu,  a  Bemish  nahohlilsya,  utih  i  dumal,  glyadya na
Kissura:  "Ne chelovek, a  hodyachij skandal!"  Doehali do  zathlogo gorodka  i
ostanovilis' pered krasnymi  lakovymi vorotami:  Bemish  soobrazil,  chto  eto
rajonnaya  uprava. Navernoe,  eto byla ta samaya uprava, gde Krasnova vyporoli
za popytku priobresti akcii.
     - CHto, hotite ograbit' eshche nachal'nika upravy?
     Kissur, ne otvechaya, stuchal  v vorota. Nachal'nik upravy, uznav o priezde
imperatorskogo  lyubimca, odelsya i  vyshel  navstrechu. Kissur  predstavil  emu
Bemisha:
     - Do nochi osmatrivali strojku, ele vybralis', - poyasnil Kissur.



     Utrom, ne uspeli Kissur i Bemish sojti vniz, v  dome podnyalas' sumatoha.
CHinovnik, klanyayas', dolozhil:
     - Gospodin Kissur! Nedaleko otsyuda est' vasha usad'ba, upravlyayushchim v nej
skromnyj chelovek  po  imeni  Hanni.  Vchera  noch'yu  dvoe brodyag ograbili dom,
ukrali chetyresta tysyach! |ti zhe dvoe, po-vidimomu, ubili ego slugu i ukrali u
slugi den'gi: slugu segodnya nashli mertvogo v rechnyh kustah!
     Bemish ponyal koe-chto iz togo, chto skazal chinovnik, i poholodel.
     Poehali k upravlyayushchemu: po puti k nachal'stvu prisoedinilsya desyatok slug
Kissura, vyzvannyh im iz stolicy noch'yu. Nachal'nik rajona voshel vo dvor, kuda
uzhe nabezhala izryadnaya tolpa  naroda, i Kissur ostalsya v etoj tolpe, zakrytyj
slugami.
     Prinesli  ubitogo, priveli  dvoih krest'yan, i upravlyayushchij napustilsya na
nih:
     -  Delo yasnoe! |ti dvoe sgovorilis' s  razbojnikami,  ograbili  i ubili
moego  slugu: kto  mog  ozhidat',  chto ya  opoznayu  den'gi?  V  dal'nejshem  vy
namerevalis'  vse vchetverom ograbit' usad'bu,  no, tak kak  vas  arestovali,
brodyagi  prinyalis' za delo vdvoem? otvechajte:  gde vy ih podcepili?  A  ya-to
pytalsya za vas zastupat'sya pered gospodinom,  peredal emu vashu sestru, chtoby
on byl snishoditelen.
     Tut  tolpa  zashevelilas', i iz  nee  vybralsya  Kissur,  v soprovozhdenii
trojki dyuzhih molodcov:
     - |j, Hanni! |to kakuyu takuyu devicu ty mne peredal?
     Upravlyayushchij ves' poserel ot uzhasa. Tolpa zavolnovalas'.
     - Skol'ko, ty govorish', u menya ukrali? - prodolzhal Kissur.
     -  CHetyresta  tysyach, - zaprichital upravlyayushchij. Tut Kissur snyal meshok  s
plecha i vytryahnul ego na vseobshchee obozrenie.
     - YA, Hanni, - skazal  Kissur, - kogda  daval tebe eto pomest'e, skazal:
"Ne pritesnyaj lyudej, beri s cheloveka desyatuyu dolyu". Vchera ya shel mimo, s moim
priyatelem, i reshil posmotret', kak ty vypolnyaesh'  moe ukazanie:  i kogda  ty
arestoval  lyudej,  kotorym  ya  dal  den'gi,  chtoby  eti den'gi prisvoit',  i
vdobavok  skazal im, chto  eto  ya obeschestil ih sestru, kotoroj ya  v glaza ne
vidal, mne pokazalos', chto ty vypolnyaesh'  moe ukazanie kak poslednyaya svin'ya:
chto  ty p'esh' mozg i  krov' naroda. I ya  reshil  zaglyanut'  v  tvoj sejf,  i,
vo-pervyh,  ya unes iz nego ne  chetyresta tysyach,  a  shest' s  polovinoj tysyach
ishevikov, a vo-vtoryh, ya unes iz nego dolgovye  akty,  na  kotoryh stoit moya
podpis': i eto poddel'naya podpis'. I ya  ponyal, chto lazil v etot sejf ne zrya,
potomu chto vryad li by ty pokazal mne eti poddel'nye akty!
     Upravlyayushchij  nichego ne  mog  govorit',  a tol'ko gukal  i  polzal u nog
Kissura.
     - Priznavajsya, - ryavknul Kissur, - skol'ko devok  ty prodal v publichnye
doma, a vinu valil na menya?
     - Da shtuk dvadcat', - razdalos' iz tolpy.
     Tut Kissur naletel na  upravlyayushchego i razdavil emu nos i mnogoe drugoe,
a  potom prikazal "povesit' suku na  vorotah",  -  nasilu  Bemish  ubedil ego
otmenit' takoe samoupravstvo.
     Upravlyayushchego  vse-taki  vsunuli v  kolodku  i  postavili k  stolbu  dlya
nakazanij. K poludnyu v usad'bu steklis' sotni krest'yan.
     -  Vot  ono,  okazyvaetsya,  v  chem bylo  delo!  - govorili krest'yane. -
Proklyatyj upravlyayushchij  i nas obmanyval, i hozyaina  vodil  za  nos!  Spasibo,
hozyain priehal i razobralsya!
     Kissur velel postavit'  naprotiv stolba stol, sel  za etot  stol i stal
razdavat'  krest'yanam  zakladnye,  a  nachal'nik  rajona,  raduyas',  chto  nos
razdavili ne u nego, podpisyval akty o fal'shivyh zakladnyh.
     K vecheru upravlyayushchego uvezli v kolodkah, a dovol'naya tolpa razoshlas'.



     Nochevat' Kissur i Bemish ostalis' v osirotevshej usad'be.
     -  Nu, kak ya  postupil?  -  spravilsya  za uzhinom  Kissur  u  Bemisha. On
napomnil Bemishu hozyaina bojcovogo petuha, vyigravshego srazhenie.
     - Esli by spravedlivoe ustrojstvo obshchestva, -  skazal Bemish, - zaviselo
ot kolichestva razdavlennyh nosov, to vasha imperiya byla by samym spravedlivym
mestom vo Vselennoj. Odnako vse obstoit protivopolozhnym obrazom.
     Kissur nahmurilsya.
     - Delo ne v tom, - nastavitel'no skazal zemlyanin, - chtoby lomat' nosy u
beschestnyh  chinovnikov.  Delo  v  tom, chtoby  postavit' chinovnikov  v  takoe
polozhenie, chtoby oni ne mogli obizhat' narod.
     - A kak tebe nravitsya eto mesto?
     -  CHudnoe mesto, - skazal  Bemish, -  zdes'  mozhno postroit' raj ili, po
krajnej mere, divnuyu pticefermu.
     Kissur rashohotalsya i hlopnul ego po plechu.
     - Togda ono tvoe!
     Bemish izumilsya.
     - YA ne mogu prinyat' takoj podarok.
     -  Pochemu? Ty sam zayavil, chto delo ne v tom, chtoby nabit' mordu plohomu
hozyainu, a v tom,  chtoby najti takogo, kotoryj  ne stanet krast'. Rassuzhdat'
ty gorazd, a kak do dela - v kusty.
     - No ya dazhe yazyka ne znayu!
     No Kissur i slushat' nichego ne hotel.
     -  K  tomu zhe  tebe nado gde-to  zhit',  - zayavil  on, - ty  obyazatel'no
zapoluchish' etu kompaniyu sebe v karman, vot uvidish'! YA vyproshu ee dlya  tebya u
gosudarya.
     I stal userdno potchevat' Bemisha vinom.



     Bemish prosnulsya pozdno utrom.  Solnce  bilos' v raskrytoe okno, plyasalo
na yashmovoj  morde bozhka, oskalivshegosya nad  dver'yu,  na serebryanom starinnom
svetil'nike,  na  kotorom belym  puzyrem vzdulas'  elektrolampochka.  Bemish s
trudom vspominal vcherashnee:  "Byla draka...  My pili... Bozhe! On podaril mne
usad'bu!" Bemish podskochil v posteli:  na stole lezhal listok  s darstvennoj i
zapiska ot Kissura: tot uehal v stolicu.
     CHerez chas Bemish zadumchivo pogloshchal na verande zavtrak. Ispugannye slugi
begali vokrug.  On  edva  mog  ob座asnit'sya so slugami  i sovsem  ne  ponimal
otvetov. Podumal, proshel  vnutr', pozvonil v  priemnuyu-gospodina SHavasha. Tot
ne vyrazil nikakogo udivleniya, uslyshav o podarke.
     - Gospodin SHavash, - skazal zemlyanin, - vy ne mogli by rekomendovat' mne
kakogo-nibud' dejstvitel'no chestnogo upravlyayushchego?
     Pervyj  zamestitel' ministra  finansov  s nekotoroj  ironiej  v  golose
zaveril ego, chto on pochtet za schast'e otyskat' dlya gospodina Bemisha vse, chto
ugodno:   bessmertnogo  feniksa,  trehgolovogo  drakona   i   dazhe  chestnogo
upravlyayushchego.



     Na  drugom  konce  linii  svyazi  SHavash  povesil  trubku.  On  razmyshlyal
neskol'ko sekund, a potom pozval sekretarya i otdal neobhodimye prikazaniya.
     Vskore v ego kabinet voshel molodoj chelovek s kruglym licom i priyatnymi,
no  grustnymi  glazami  vasil'kovogo  cveta.  Lico  molodogo  cheloveka  bylo
neobychajno blednym, cveta syrogo testa. Zemlyanin ili inoj nesvedushchij chelovek
reshil by, chto obladatel'  takogo lica nezdorov ili dolgo ne vyhodil iz domu,
a veec nemedlenno by zapodozril, chto tot sidel v tyur'me.
     Itak, molodoj chelovek  po imeni Adini  priblizilsya na tri  shaga k stolu
chinovnika i zamer, ozhidaya prikazanij.
     - Kissur,  - skazal  SHavash, -  podaril zemlyaninu po imeni Terens  Bemish
usad'bu bliz Assalaha,  i zemlyanin ishchet upravlyayushchego.  YA  hochu  podarit' emu
tebya.
     - Da, gospodin, - pochtitel'no skazal Adini.
     - Ty  budesh' nablyudat' za nim i dokladyvat' mne obo vseh ego vstrechah i
planah.
     SHavash dostal iz papki list bumagi s lichnoj pechat'yu.
     - Kak tol'ko Bemish uletit s planety, - skazal  SHavash, - etot list budet
unichtozhen. Takim obrazom, v tvoih interesah sdelat' tak,  chtoby Bemish uletel
s planety. Ty menya ponyal?
     - Da, gospodin.
     -  Terens Bemish  umnyj chelovek,  i  on  vryad li ozhidaet,  chto  ya  upushchu
vozmozhnost' prislat' k nemu shpiona.
     - Zachem zhe on prosit vas ob upravlyayushchem?
     - On nadeetsya peremanit' moego shpiona na svoyu storonu. Kogda on sdelaet
tebe  dostatochno dobryh del, ty mozhesh' sdelat' vid, chto tak ono i proizoshlo.
Ty priznaesh'sya, chto ya poslal tebya sledit' za nim. No  pomni, chto Bemish mozhet
dat' tebe deneg ili stipendiyu, odnako tol'ko ya izbavlyu tebya  ot etogo lista.
I  pomni,  chto esli by u Bemisha byl etot list,  on  by  ne  igral s toboj  v
dobrogo cheloveka. On budet dobr k tebe tol'ko potomu, chto u nego net drugogo
oruzhiya.



     Bemish lyubovalsya starinnoj mozaikoj,  pokryvavshej  steny vtorogo  etazha,
kogda uslyshal v vozduhe  harakternyj shelest spuskayushchegosya flajera. On  vyshel
na galereyu: vo  dvore  stoyal  belyj  flajer, nad  kryl'yami  ego  eshche  bilis'
poslednie spolohi "radugi". CHerez mgnovenie  "raduga" potuhla, krysha flajera
raskrylas', kak korobochka maka, i iz mashiny vylezli  dvoe:  krasivyj, gibkij
yunosha  v  chinnom  belom  kostyume i  drugoj, skoree  toshchij, chem  strojnyj,  v
kletchatoj rubashke  s oborvannymi rukavami i  s krasnym cvetkom v volosah, po
mode nyneshnih buntarej.
     -  Mozhesh'  zhit' zdes' hot'  dva mesyaca, - gromko  i po-anglijski skazal
yunosha v chinnom kostyume, vidimo, ne opasayas', chto kto-to mozhet  ego ponyat', -
nikto i rta ne raskroet. Za zdeshnim upravlyayushchim vodyatsya koe-kakie  greshki, i
on ne skazhet o tebe dazhe bratu.
     - I mnogo etih grehov?
     - Ne bol'she, chem u direktora lyubogo poganogo banka.
     Tut  starshij yunosha oglyanulsya i zametil Bemisha, kotoryj, osobo ne tayas',
stoyal u galerei, opoyasyvayushchej villu vokrug vtorogo etazha.
     - |j, ty kto takoj? - pozval po-vejski yunosha.
     - Menya zovut Terens Bemish, i ya hozyain etoj villy.
     - CHto za vzdor! |to usad'ba moego brata!
     - Imenno tak. No vchera Kissur vygnal upravlyayushchego usad'boj i podaril ee
mne.
     YUnosha trevozhno zavertel golovoj, a Bemish skazal:
     - Proshu. Ne  dumayu, chto Kissur obradovalsya by, uznav, chto ya prognal ego
brata s gostyami.
     Bemish  velel  slugam  nakryt'  stol  na  terrase,  i  skoro  on  i  ego
neozhidannye  gosti pogloshchali obil'nyj zavtrak. Brata  Kissura  zvali Ashidan,
sputnik ego predstavilsya ne bez nasmeshki kak Dzhon Smit.
     - A chem vy zanimaetes'? - sprosil Ashidan.
     - YA finansist.
     - So strannoj publikoj obshchaetsya moj brat, - zametil Ashidan.
     - A vy chem zanimaetes'? - pointeresovalsya Bemish u novogo gostya.
     - Ne vashe der'movoe delo.
     Bemish neskol'ko otoropel.
     - Pozvol'te,  - sprosil on, -  my  ved' s vami poznakomilis' dve minuty
nazad. YA nichego  o vas ne znayu. CHto  vy znaete obo mne, chtoby  nazyvat' menya
der'mom?
     - A vy kakim klassom prileteli syuda, na etu planetu?
     - Pervym.
     -  Nu  vot. Razve chelovek, u kotorogo hvataet deneg na to, chtoby letat'
pervym klassom, mozhet byt' ne der'mom?
     - Vy anarhist? - pointeresovalsya Bemish. - Kommunist?
     - Sochuvstvuyushchij.
     - CHemu i komu? |sinole? Marksu? Li Danu?
     - Sochuvstvuyushchij narodu, kotoryj lyudi vrode vas zaorali den'gami.
     - A pochemu vy sochuvstvuete emu na Vee?
     - Mne interesna eta planeta,  - skazal  Smit. - Ona eshche  ne pogryazla  v
material'nom dostatke.
     - Da, - soglasilsya Bemish, vspominaya koposhashchihsya  v  pole krest'yan, - ne
pogryazla. No ya nadeyus' eto delo popravit'.
     - A?
     - Sdelat' tak, chtoby ona pogryazla v dostatke, - utochnil Bemish.
     - Vzdor! Vam net dela ni do chego, krome sobstvennoj pribyli!
     Bemish netoroplivo el utrennij sup. Poslednij raz on slyshal eti slova ot
byvshego  general'nogo  direktora  "ADO",  vyshvyrnutogo  im  iz udobnogo,  no
obremenitel'nogo dlya firmy kresla.
     - Polegche na povorotah, Dzhonni, -  nasmeshlivo skazal Ashidan,  - a to on
sejchas pobezhit zvonit' v policiyu.
     - YA by  nepremenno  pozvonil v policiyu, - skazal Bemish, - esli by vy na
moih glazah sobirali bombu. No  poskol'ku vy tol'ko yazykom molotite - na koj
chert ya budu zvonit'?
     - A bratu skazhete?
     Bemish vnimatel'no smotrel na Ashidana. "Nu i semejka, - mel'knulo u nego
v  golove, - odin  raskatyvaet  na tanke po ceham inostrannyh predpriyatij, a
drugoj v Prinstone  chitaet Marksa... Interesno, pochemu Kissur emu ne podaril
villu?" Bemish vyudil iz karmashka sputnikovyj telefon i protyanul yunoshe.
     - Skazhite emu sami, - predlozhil Bemish.
     Ashidan podnyalsya i  soshel  v sad, chtoby pozvonit'. V etot mig na terrasu
pribezhali slugi, izveshchavshie o priezde uezdnogo nachal'nika.
     Uezdnyj nachal'nik  privez  s soboj  dary:  tri  blyuda zharenogo  myasa  s
chesnokom, molochnogo  porosenka, salaty  v ploskih korzinochkah, a takzhe blyudo
sdobnogo pechen'ya v  forme greckih orehov i kruglyj sladkij pirog  s nachinkoj
iz ajvy, ukrashennyj familiej Bemisha, napisannoj, vprochem, s oshibkoj.
     Bemish provel gostya v sadovuyu  besedku. Nachal'nik poklonilsya emu pirogom
i skazal:
     - Bol'shaya  chest',  gospodin  Bemish, chto vy  teper' budete, v  nekotorom
rode,  prozhivat'  sredi  nas.  YA  schastliv vyrazit' vam svoyu  blagodarnost'.
Blagodarya  vashej pomoshchi i otvage Kissura bylo  raskryto prestuplenie, redkoe
po gnusnosti i masshtabam.
     - Ne dumayu, chtoby vy o, nem ne znali, - skazal Bemish.
     - Vaj,  kak vy mozhete tak govorit'!  YA byl prosto potryasen,  razdavlen,
kak lyagushka telegoj!
     Bemish pozhal plechami. Postuchavshijsya  sluga poyavilsya  v dveri s dymyashchimsya
chajnikom i slastyami v pletenyh korzinochkah.
     Nekotoroe vremya hozyain  i gost' poili  drug druga chaem, a potom uezdnyj
pointeresovalsya:
     - Govoryat, vy teper' budete nachal'nikom nad nashej strojkoj?
     - Ob etom eshche rano govorit', - skazal Bemish.
     I tut  Bemishu  pokazalos', chto  uezdnyj nachal'nik  hitro  i  naglo  emu
podmorgnul.
     - Nu, pravo, - skazal uezdnyj, - teper'-to v etom somnevat'sya ne stoit.
Pover'te, ya  i mnogie  vokrug budut prosto  schastlivy  sdelat' vse,  chto oni
mogut dlya druga Kissura i budushchego ih kollegi.
     - |to vy vyporoli Krasnova? - sprosil Bemish.
     - A?
     - Trejdera, kotoryj priezzhal  v Assalah za akciyami. Vy skazali,  chto ne
pozvolite inostrancam grabit' narod?
     Uezdnyj   nachal'nik  ponimayushche   kivnul.  Lico   ego   stalo  vazhnym  i
dobrozhelatel'nym.
     -  Uvy, -  skazal on, - narod kak rebenok,  a  chinovniki  vynuzhdeny ego
ohranyat'. Kak  ya  mogu dopustit', chtoby oni prodavali bescennoe dostoyanie za
groshi?
     - Za groshi  nel'zya,  a darom  mozhno? V  schet uplaty  vami zhe vydumannyh
nalogov?
     - Vaj! - vskrichal uezdnyj chinovnik, - kak vy mozhete takoe govorit'!
     Ego  krugloe,  dobrodushnoe lico pokrasnelo, na  shiroko raskrytyh glazah
pokazalis' slezy.
     - U vas est' akcii kompanii? Vy zaplatili za nih hot' grosh?
     Glaza uezdnogo nachal'nika glyadeli chestno i pryamo.
     - Otnyne, - skazal nachal'nik uezda, - ves' smysl moej zhizni v usluzhenii
vam! CHto vy hotite? YA vse ispolnyu.
     - YA hochu,  - skazal Bemish, - chtoby vy prodali mne akcii Assalaha po toj
zhe cene, po kotoroj vam prodavali ih krest'yane. To est' darom.
     Upravlyayushchij poperhnulsya.
     -  V protivnom sluchae, - prodolzhal  Bemish, - gosudaryu stanet  izvestno,
kak  vy  gonyali otsyuda  solenymi  rozgami  inostrannyh  stervyatnikov,  chtoby
ob容dat' narod bez konkurentov.
     Upravlyayushchij pomolchal, a potom poklonilsya i proiznes:
     - Pochtu za chest' okazat' vam etu uslugu.
     "Nado budet dobit'sya ego  otstavki,  -  podumal Bemish,  - chtoby v uezde
sidel  chelovek, blagodarnyj  mne  za naznachenie,  a ne nenavidyashchij  menya  za
istoriyu s akciyami".



     Kogda  Bemish soshel v sad,  Ashidan stoyal  na  krayu bassejna,  v  kotorom
pleskalsya ego priyatel', i zanimalsya tem, chto kidal tonkie, horosho zachishchennye
strely v puzatyj gorshok.
     - Nu chto, pogovorili vy s etim vyrodkom? - sprosil Ashidan. - Skol'ko on
vam dal, chtoby protiv nego ne vozbuzhdali dela?
     - Prekratite hamit', Ashidan.
     -  |tot   nachal'nik  uezda  -  bol'shoj  chudak,  -  prodolzhal  yunosha,  -
edinstvennyj  iz  mestnyh  chinovnikov,  kotoryj kazhdyj  den'  sidit v  svoem
kabinete. I znaete, chto on tam delaet?
     - Nu?
     - On  zapiraetsya tam so svoim moloden'kim  sekretarem, potomu chto  zhena
ego proishodit iz gorazdo luchshego roda, nezheli on sam, i ne pozvolyaet etakih
del doma.




     v  kotoroj  Kissur  rasskazyvaet  investicionnym  bankiram  o  sposobah
dressirovki  razbojnich'ego  konya,  a Terens Bemish  znakomitsya  s  ocherednymi
pretendentami na akcii Assalaha.

     Na  sleduyushchij  zhe  den' po priezde v stolicu Bemish  okazalsya na prieme,
kotoryj prefekt  oblasti  ustraival v svoej  zagorodnoj ville po sluchayu  dnya
cveteniya sliv ili eshche kakoj-to shozhej bozhestvennosti.
     Priem byl shikarnyj. Byl ves' svet.
     CHinovniki govorili ob inflyacii i neobhodimosti sohranyat' ustoi. Lyudi so
zvezd govorili ob inflyacii i neobhodimosti sohranyat' ustoi.
     V   ugolke  inostrannye  predprinimateli  delilis'  bolee   konkretnymi
vpechatleniyami ot mestnogo delovogo klimata.
     - I vot etot  nastoyatel' prihodit ko mne i predlagaet osvyatit'  bank vo
izbezhanie neschast'ya, i prosit za  obryad dvesti tysyach denarov. YA otkazyvayus',
i  noch'yu v ofise  nachinaetsya pozhar. A  na  sleduyushchij den'  eta  tvar'  opyat'
prihodit  ko  mne,  soboleznuet  i  snova  prosit  dvesti tysyach.  A kogda  ya
pozhalovalsya  policii, mne posovetovali  ne rypat'sya i  zaplatit', potomu chto
nastoyatel' svyazan s shajkoj Rogacha.
     - Kstati,  o  bankah: vy znaete, chto edinstvennye, kto poluchal  v  etom
mesyace  byudzhetnye naznacheniya, byli  te,  kto imel raschetnye  scheta v bankah,
kontroliruemyh  SHavashem? Govoryat,  chto  samomu  SHavashu  byl  otkat  v desyat'
procentov.
     I tak dalee. I tomu podobnoe.
     Bemish   poznakomilsya   s   poslom   Federacii   Devyatnadcati,   pozhilym
pyatidesyatiletnim  malajcem,  i  posol  nemedlenno,  otvedya  Bemisha  v  ugol,
prinyalsya rasskazyvat' emu dostovernye sluchaj iz zhizni mestnyh chinovnikov.
     Poslov bylo  okolo dyuzhiny. Bemish  vdrug s  udivleniem podumal, chto  eshche
pyatnadcat'... kakoe pyatnadcat', - desyat'  let  nazad poslov  bylo by gorazdo
men'she. Odna za drugoj kolonii Zemli rasstavalis' s Federaciej Devyatnadcati,
inye mirno, inye s bit'em posudy.
     Bemisha  takzhe  poznakomili s  poslom  Gery. Posol  razgovarival s dvumya
lyud'mi, lica kotoryh pokazalis' Bemishu otdalenno znakomymi.
     - Mister Lorens |dvards, - predstavil posol odnogo.
     - Mister Dzhonatan Rasbi, - vtorogo.
     Bemish ne morgnul glazom.
     Mistera  Lorensa |dvardsa  razyskivala  policiya poloviny  Galaktiki.  V
techenie dvadcati let mister |dvards  byl odnim iz samyh krupnyh  i uvazhaemyh
biznesmenov.  Syn  aerodromnogo  tehnika,   on  k  tridcati  godam  skolotil
sostoyanie  v pyat'  milliardov denarov i pol'zovalsya  neogranichennym doveriem
bankov, davavshih ssudy pod priobretennye  im s cel'yu stroitel'stva zemel'nye
uchastki. K sozhaleniyu, v poslednie neskol'ko let dela g-na |dvardsa poshli vse
huzhe  i huzhe, i  on sozdal celuyu set' kompanij,  priobretavshih drug u  druga
vysheopisannye  uchastki, kotorye  zatem  i ispol'zovalis' kak obespechenie dlya
bankovskih  ssud. V konce  pyatogo akta |dvarde  sbezhal. Kogda razocharovannye
banki  nalozhili  arest  na  zemel'nye  uchastki  i nedostroennye  neboskreby,
vyyasnilos',  chto  ih  istinnaya  stoimost' ne sovsem sootvetstvuet  cene,  za
kotoruyu  ih pokupali drug  u  druga  rodstvennye kompanii, i ne pokryvaet  i
dvadcatoj chasti nabrannyh |dvard som kreditov.
     CHto  kasaetsya  g-na  Rasbi,  to  on  tozhe  byl  finansovoj  legendoj  i
menedzherom preuspevayushchego offshornogo  fonda,  kotoryj  vkladyval  sberezheniya
grazhdan v  nadezhnye gosudarstvennye  cennye  bumagi.  K  sozhaleniyu,  dohody,
kotorye  obeshchal  Rasbi,  na  3% prevyshali  vozmozhnuyu  pribyl' ot operacij  s
gosudarstvennym  zajmom,  i  poetomu  g-n  Rasbi,   sulya  na  slovah  polnuyu
nadezhnost', pomeshchal sredstva svoih vkladchikov v kuda bolee  dohodnye  i kuda
menee  nadezhnye  finansovye  instrumenty.  Vkladchiki,  prel'shchennye vernym  i
vysokim  dohodom, stremilis'  k  nemu tolpami, i  on  imel  v  fonde  den'gi
skromnyh pensionerok  i  posudomoek,  kotorye  nikogda  by ne imel, esli  by
sostav  aktivov  ego  fonda byl  izvesten  shirokoj  publike.  Rasbi,  s  ego
fantasticheskim finansovym chut'em, ne  raz sryval gigantskie kushi, pokupaya za
5% ot nominala obligacii  obankrotivshejsya kompanii,  kotorye potom prinosili
pochti 90%  ot  nominala, i  otlichno zhil na marzhu mezhdu  tem,  chto vyplachival
vkladchikam i chto poluchal sam.
     Pogubili ego ne finansovye, a politicheskie  neuryadicy: novyj  nalogovyj
zakon na Agee, gde nahodilas' shtab-kvartira ego  fonda, da para  pronyrlivyh
auditorov.  Imushchestvo  Rasbi bylo  arestovano, zhena ego  razvelas' s nim  so
skandalom, ostaviv sebe desyatok vill, nepredusmotritel'no perevedennyh Rasbi
na  ee imya, fond mgnovenno obankrotilsya,  a sam Rasbi sbezhal na Geru, otkuda
ne perestaval dokazyvat', chto  vsyu zhizn' chestno ispolnyal obyazatel'stva pered
svoimi investorami i platil im rovno stol'ko, skol'ko obeshchal.
     Kstati, federal'naya komissiya etogo ne otricala.
     Ona  prosto  utverzhdala,  chto esli  by  istinnaya  stepen' riskovannosti
investicij  Rasbi byla  izvestna, to  on  dolzhen byl  by  platit' vkladchikam
vpyatero bol'she.
     - A, gospodin Bemish, - skazal Rasbi, druzheski ulybayas'. - YA slyhal, chto
vy tozhe uchastvuete v konkurse na Assalah?
     "Tozhe?" Bemish pomorshchilsya. "Vot eto da! Neuzheli SHavash dopustit k uchastiyu
v konkurse cheloveka, ob座avlennogo v galakticheskij rozysk?"
     U podsvechennogo  bassejna, gde  plavali zolotye  rybki, stoyal malen'kij
chelovek v pridvornom plat'e - SHavash.
     - Blagodaryu vas za upravlyayushchego, - skazal Bemish, - kakoe emu polagaetsya
zhalovanie?
     - Nikakoe, - on vash rab.
     Bemish poperhnulsya.
     - YA dumal, na Vee net rabstva.
     - Nazyvajte eto  kak  ugodno. |tot  chelovek zadolzhal  mne  dvesti tysyach
ishevikov, dal raspisku, chto obyazuetsya  otrabotat' etu summu tak, kak mne eto
budet ugodno,  a  raspisku  etu  ya  perevedu  na vas i prishlyu vam  zavtra  s
kur'erom.
     Bemish pomolchal.
     - Kstati govorya, - vnezapno sprosil SHavash, - vam, govoryat, pereveli vsyu
otchetnost' po Assalahu. Kakoe vashe mnenie?
     - V kakom smysle?
     -  V  pryamom.  Vy  oznakomilis'  s  podrobnejshej  dokumentaciej,  vy  -
finansist. CHto vy skazhete?
     Bemish zakolebalsya.
     - YA skazhu, chto ponyal, kak delayut den'gi na Vee. Ih delayut ne na chastnyh
dohodah,  a   na  gosudarstvennyh  rashodah.  S  Assalaha  kormilis'   dvumya
sposobami. Vo-pervyh, cherez razdutye kontrakty, vo-vtoryh,  cherez  spisannoe
oborudovanie.  Naprimer,  vse  raboty  po  zemleustrojstvu  vypolnyala  firma
"Alarkon". Uchreditelem  ee,  fizicheskim licom, byl  direktor  Assalaha.  Emu
prinadlezhali 20%. Est' geologicheskoe zaklyuchenie, kotoroe glasit, chto Assalah
raspolozhen na prekrasnom bazal'tovom osnovanii,  sverhu -  les.  I est' sem'
millionov ishevikov, kotorye byli zaplacheny  "Alarkonu" za raboty po osusheniyu
bolot,  kotoryh  v  Assalahe v pomine ne bylo.  Est'  stroitel'naya  tehnika,
kotoruyu  za byudzhetnye  den'gi  kupili vtridoroga. I  etu  zhe tehniku prodali
cherez  dve  nedeli "Alarkonu", napisav, chto ona amortizirovana  na  97%!  Da
neuzheli  za desyat'  rabochih dnej mozhno  bylo  vyrabotat' resurs  u shagayushchego
ekskavatora? B'yus' ob zaklad,  chto on voobshche na sklade stoyal i eshche noven'kij
byl!  Lyubaya  operaciya  -  eto  byl  finansovyj  nasos,  kotoryj  perekachival
gosudarstvennye den'gi iz kompanii, kotoroj upravlyal  menedzher, v  kompaniyu,
gde on byl sobstvennikom.
     SHavash slushal zemlyanina, prikryv glaza.
     - Vy skazali, chto byvshemu direktoru prinadlezhali 20% "Alarkona". A komu
prinadlezhali ostal'nye 80%?
     - Polagayu, chto vam, SHavash.
     Vozle dvuh sobesednikov ostanovilsya pochtitel'nyj oficiant, i SHavash snyal
s serebryanogo podnosa hrustal'nyj bokal na tonkoj nozhke.
     -  No ya  ne vse  ponyal,  - prodolzhal  Bemish.  -  CHto  takoe "ishevikovye
vekselya"?
     SHavash razvel rukami.
     -  Vynuzhdennaya  mera.  Prosto  kogda  u  ministerstva  net  deneg,  emu
prihoditsya vypuskat' dolgovye raspiski  s  pogasheniem cherez tri mesyaca. Nado
zhe chem-to platit' podryadchikam.
     - Inache govorya, vy, gospodin SHavash, vypuskaete sobstvennye den'gi.
     - Ne sovsem, -  ravnodushno  utochnil  zamministra. - Den'gi stoyat  rovno
stol'ko, skol'ko oni stoyat. A kogda vy poluchaete "ishevikovye vekselya", to vy
nesete  ih  v bank,  chtoby  obmenyat' na  den'gi. I bank mozhet zaplatit'  vam
tridcat' procentov  ot nominala, a mozhet -  sto.  V zavisimosti  ot  stepeni
druzhby mezhdu vami, mnoj, i bankom.
     - Polagayu, - spravilsya Bemish, - net smysla sprashivat', yavlyaetes' li  vy
storonnikom sokrashcheniya neeffektivnyh promyshlennyh subsidij?
     - Teoreticheski  yavlyayus', -  ustalo  skazal  SHavash,  -  vy malo  chitaete
mestnuyu pressu. YA goryachij storonnik umen'sheniya byudzhetnogo deficita.  Tot  zhe
Assalah s容l dva milliarda ishevikov, a raboty tam net i na dva milliona...
     V golose  chinovnika  ne bylo ni izdevki, ni  cinizma.  Bemish molchal, ne
znaya,  kakoj  kolkost'yu vozrazit' cheloveku, kotoryj vypuskal psevdoden'gi  v
kachestve  pervogo  zamministra  finansov,  poluchal  ih na  schet  Assalaha  v
kachestve chlena Soveta Direktorov i peregonyal ih, uzhe v vide nastoyashchih deneg,
na svoj sobstvennyj schet.
     Imenno v  etot  moment  Bemish  ponyal ochen'  prostuyu veshch': Kissur  mozhet
podarit' emu villu, Kissur mozhet vybit'  dlya nego Assalah, no - tol'ko SHavash
vlasten nad zhizn'yu i smert'yu deneg v etoj strane.
     -  A chto eto za chelovek priehal s  Ashidanom v  usad'bu? - sprosil vdrug
SHavash. - Vy ego uznali?
     - Net, - ochnulsya Bemish.
     SHavash  molcha  raskryl  byvshuyu pri  nem  papku  i vynul iz  nee gazetnuyu
vyrezku. Na  vyrezke  byl  izobrazhen  daveshnij  sputnik  Ashidana  i  podpis'
glasila: "Glavnyj podozrevaemyj vo  vzryve  v  Menzhel'skom  torgovo-birzhevom
centre bezhal v neizvestnom napravlenii".
     Bemish   ne  slyhal  o  vzryve  i  probezhal  glazami  tekst.  Vzryv  byl
dejstvitel'no nebol'shoj: tresnuli dve-tri dveri da vyshiblo mozgi komp'yuteru.
Vzryv byl nebol'shoj potomu, chto srabotalo lish' odno iz vzryvnyh ustrojstv, -
bezobolochnyj  fugasnyj  snaryad  s desyat'yu  grammami  trineksa.  Ryadom  stoyal
chemodan vzryvchatki obshchim vesom  v tri kilogramma trotilovogo ekvivalenta, no
on chudom ne sdetoniroval.  Esli  by chemodan  vzorvalsya,  vzryv  by povlek za
soboj desyatki, a to i sotni zhertv.
     - Oni uehali s villy, - soobshchil Bemish, - v tot zhe den'.
     -  U  Ashidana skvernye  znakomye,  -  skazal  SHavash, -  vprochem,  eto -
znakomyj Kissura.
     - Prostite za lyubopytstvo, gospodin SHavash, - vy udivitel'no osvedomleny
obo vsem. Dazhe  o tom, chto  proishodit  na ville  v dvuhstah  kilometrah  ot
stolicy. Vy zamestitel' ministra finansov ili zamestitel' ministra policii?
     - YA prosto bogatyj  chelovek, - skazal malen'kij  chinovnik,  - a bogatyj
chelovek  -  eto  ne tot, kto mozhet pozvolit' sebe imet' sobstvennuyu villu  i
sobstvennyj kosmicheskij  korabl'.  |to tot, kto mozhet  pozvolit'  sebe imet'
sobstvennuyu tyur'mu.
     - Sobstvennuyu tyur'mu? Vy, nadeyus', shutite?
     SHavash ulybnulsya.
     - Vam pokazat'? Mogu organizovat' ekskursiyu.
     - V odin konec?
     -  Nikogda  ne  shutite  tyur'moj, gospodin  Bemish, - spokojno  i holodno
skazal chinovnik imperii. Oni pomolchali, i vdrug Bemish skazal:
     - Skol'ko "Aj-Si" gotova zaplatit' za akcii? YA zaplachu bol'she.
     -  Bol'she  ili men'she vy platite  za akcii, Terens,  - kakoe eto  imeet
znachenie? - usmehnulsya SHavash. -  Predstav'te sebe, chto  vy platite  za akcii
bol'she, a zayavka vasha oformlena nepravil'no.
     - Skol'ko stoit pravil'naya zayavka? - skazal Bemish.
     V nerovnom svete fonarej za oknom bylo  vidno, kak  malen'kij  chinovnik
udivlenno vygnul brovi.
     - Pomilujte, - ulybnulsya SHavash.
     - Slushajte, -  tiho i vnyatno skazal Bemish, - mne nazvali fantasticheskuyu
cifru, kotoruyu dala vam "Aj-Si". YA ne hochu znat', pravda eto ili net. YA i ne
sobirayus' predlagat' podobnyh  deneg. No esli ya kuplyu kompaniyu, a vy  kupite
ordera  akcij, to cherez  tri goda vashi akcii budut stoit v vosemnadcat'  raz
bol'she lyubyh posulov "Aj-Si".
     SHavash tol'ko usmehnulsya.
     -  Vy prekrasno znaete, chto takoe "Aj-Si", SHavash.  I vy znaete, chto ona
razorit Assalah, i znaete, pochemu ona eto sdelaet.
     SHavash  ochen'  horosho  vladel   soboj,  -  no   Bemish  uvidel  mgnovenno
mel'knuvshee v ego glazah udivlenie, esli ne uzhas.
     Tut  v  zal  voshel   posol  Gery  s  eshche  odnim   chelovekom,  i  Bemish,
poklonivshis', vyshel na balkon.
     Na balkone  u stolika  v  uglu  sidel Dzhajls.  Pered nim  stoyal  stakan
pal'movoj vodki, razbavlennoj  sokom  mango, i pod stakanom imelsya raskrytyj
zhurnal, kotoryj Dzhajls, vidimo, chital.
     -  Dobryj den', gospodin Bemish! Govoryat, vam uzhe  prinadlezhit  polovina
Assalaha, da eshche s horoshen'koj villoj?
     Dzhajls byl p'yan. On, vidimo, goreval, chto polovina Assalaha prinadlezhit
ne emu.
     - YA ne prosil etogo  podarka, -  skazal  Bemish, - i voobshche ya okazalsya v
idiotskoj situacii.
     - Tem bolee chto vy sovsem ne sobiraetes' pokupat' kompaniyu, a?
     Bemishu zahotelos' vyplesnut' v lico Dzhajlsu stakan s vodkoj.
     -  Poznakom'tes'  s nashim  ispolnitel'nym  direktorom, - lenivo  skazal
Dzhajls. - Dzhejms Makferson.
     Bemish  obernulsya: za  ego  spinoj, ulybayas' i radushno protyagivaya  ruku,
stoyal   tolsten'kij,  nizen'kij  chelovek  s  neobychajno  zhivymi  glazkami  i
borodavkoj na vzdernutom nosu.
     - Ochen' priyatno, - tryasya ruku Bemisha, progovoril Makferson. Po vidu ego
dejstvitel'no kazalos', chto on schastliv poznakomit'sya s Terensom Bemishem, i,
ezheli by takogo ne sushchestvovalo na svete, tut zhe umer by ot ogorcheniya.
     Tut ploshchadka v sadu pod balkonom osvetilas', razdalis' melodichnye zvuki
flejt i lyuten-rakovinok, i vnizu nachalos' kakoe-to predstavlenie - chetyre ne
ochen' choporno odetye krasavicy tancevali slozhnyj tanec s  mechami.  Tribunu v
sadu okruzhilo dovol'no mnogo naroda, i, kogda predstavlenie okonchilos', odin
iz gostej, vidimo p'yanyj, polez na podmostki celovat'sya k plyasun'yam.
     - |to chto za frukt? - polyubopytstvoval Bemish.
     - Posol Adany, - otvetil Makferson. - Kakova strana, takov i posol.
     - Zemlyanin? - udivilsya Bemish.
     - Oni bol'she ne zemlyane,  - usmehnulsya Makferson, - etu Adanu, k vashemu
svedeniyu, osvaival  "SD  Warheim". I vot  Vorhejm privez tuda desyatki  tysyach
bezrabotnyh,  oplativ  im  bilet  v  odin konec. Proshlo soveem chut'-chut',  i
bezrabotnye soobrazili, chto raboty na Adane polno, a posobij po bezrabotice,
sootvetstvenno, u nih bol'she net. I vot oni  zakrichali, chto vse proizoshedshee
yavlyaetsya formoj skrytogo rabstva,  i potrebovali, chtoby kompaniya  otvezla ih
obratno na Zemlyu. A kogda kompaniya predlozhila im zarabotat' na obratnyj put'
samim, oni obozvali eto imperializmom  Zemli i  ob座avili  sebya nezavisimymi.
Hotya,  kak  ya  slyhal,  ih  nyneshnij  Prezident zastavlyaet  ih rabotat' kuda
bol'she, chem kompaniya, prichem ne na svobode, a v konclageryah.
     -  Gospodin Bemish eto znaet, -  prerval svoego  kollegu Dzhajls,  - on v
samom  nachale besporyadkov  kupil  akcii  "YUnajted  Ferrous"  i  prodal  ih s
troekratnoj  pribyl'yu  posle togo, kak  novoe  pravitel'stvo  Adany peredalo
"YUnajted" vse koncessii "Vorhejma".
     Neskol'ko chelovek  iz chisla vejskih  chinovnikov neslyshno priblizilis' k
razgovarivayushchim  zemlyanam.  Kraem  glaza Bemish zametil sredi  nih  Dzhonatana
Rasbi s ulybayushchimsya poslom Gery.
     -  Gospodin Bemish takzhe okazal  znachitel'nuyu pomoshch' Andzheyu Gerstu.  Mne
kazhetsya,  vashe reshenie sozdat' fond  dlya  portfel'nyh investicij v ekonomiku
Gery zastavilo vseh finansistov povernut' golovy v ee storonu?
     - I chto zhe tut plohogo? - razdrazhenno osvedomilsya Bemish.
     - Gerst - diktator.
     - Iv chem eto vyrazhaetsya?
     - Poka eto vyrazhaetsya v tom,  - skazal Dzhajls,  - chto on peremanivaet k
sebe  krupnyh uchenyh,  vydaet gigantskie zajmy svoim kompaniyam na razrabotku
novejshih tehnologij: summy, kotorye nashe pravitel'stvo vynuzhdeno tratit'  na
social'noe obespechenie,  i  banki  Gery,  kak  vy  znaete, schitayutsya  samymi
nadezhnymi  v Galaktike  -  vprochem,  ne blagodarya  sisteme pravitel'stvennyh
strahovok,  a blagodarya  zhestkim zakonam,  vplot'  do neogranichennoj  lichnoj
otvetstvennosti menedzherov.
     - A kogo tam b'yut po zubam?
     - Nikogo.
     - Iv chem tut diktatura?
     - A, - skazal Dzhajls, - po-vashemu,  diktatura - eto kogda vybivayut zuby
i  govoryat gluposti...  |to  tol'ko  slabaya  diktatura  vybivaet  zuby,  ona
neopasna, ona sginet sama, ona obrechena, potomu  chto kogda cheloveku vybivayut
zuby,  on nachinaet huzhe rabotat', a chem huzhe on  rabotaet, tem  bol'she zubov
prihoditsya vybivat'.
     -  YA  pravil'no ponyal, - osvedomilsya Bemish, - chto  vsyakij rezhim, gde ne
vybivayut  zuby, - eto  sil'naya diktatura?  Po-moemu, vam prosto zavidno, chto
Gera zhivet luchshe vashej sobstvennoj eee...
     - Avstralii, -  skazal  Dzhajls. -  YA avstraliec. No  vas ya  ponimayu. Vy
dumaete  o Gere luchshe,  chem o svoej sobstvennoj  strane,  tak  kak  fondovyj
indeks Gery rastet bystree.
     I podnyalsya.
     - |to  glupyj spor, -  skazal on,  - ya byl na Gere, i ya by mog privesti
vam  sotnyu  dokazatel'stv,  chto   ee  hozyain  v   tysyachu  raz  opasnee  vseh
paranoikov... A vot nad chem  vy podumajte:  armiya  Gery po sovokupnym boevym
harakteristikam priblizhaetsya k armii Zemli i vseh ostal'nyh chlenov Federacii
Devyatnadcati, vmeste vzyatym, i kazhdyj raz, kogda v Sovete Federacii  zahodit
vopros  ob uvelichenii assignovanij na oboronu, lyudi so  schetami v ustojchivyh
bankah  Gery  nachinayut  vopit', chto nel'zya tratit'  den'gi  na  vojnu,  nado
tratit' den'gi na pomoshch' bednym.
     Kissur poyavilsya uzhe za polnoch', sudya po  ego vidu on provel vecher bolee
interesno,  v  kabake.  Oni  stolknulis' s  Bemishem na sadovoj  dorozhke bliz
grota,  v  kotoryj  Bemishu  nadobno bylo  po  izvestnym prichinam  shodit'  v
odinochestve.
     Hlopnuv Bemisha po plechu, Kissur zayavil:
     -  Nikak  ne  ozhidal vstretit' tebya v  etoj kompanii obez'yan!  Nu  kak,
torgovec, eshche ne razdumal pokupat' Assalah?
     - YA kuplyu Assalah, - skazal  Bemish, - vo chto  by to  ni stalo.  Hotya by
zatem, chtoby ego ne kupil Dzhajls.
     - A kakaya raznica, kupit ee Dzhajls  ili ty? Bemish  pomolchal. Kissur byl
yavno p'yan, da i Bemish uzhe ne otlichalsya trezvost'yu.
     - Raznica? YA, pozhaluj,  ob座asnyu tebe, Kissur, chto delaet Dzhajls. Dzhajls
predstavlyaet  interesy  nikomu ne izvestnoj  kompanii. On  govorit,  chto  za
inicialami  "Aj-Si"  skryvaetsya  odinokij chastnyj  investor,  kotoryj  gotov
vlozhit'  v eto delo  desyat' milliardov.  |to chush'. Takih  chastnyh investorov
prosto ne byvaet.
     - A zachem on eto delaet?
     - |to naduvatel'stvo. Tot, kto stoit za Dzhajlsom,  poluchaet  Assalah  i
vypuskaet  novye   akcii.   Vashej   planete  ostro  ne  hvataet  kosmicheskoj
infrastruktury,  ona,  kak  pravilo,  yavlyaetsya  sobstvennost'yu  gosudarstva,
vlozheniya  v  chastnyj  kosmodrom  dolzhny  byt'  fantasticheski  vygodny. Akcii
vzletayut v cene,  "Aj-Si"  zarabatyvaet milliardy  na  raznice  v  kurse - i
uhodit  iz  igry.  SHavash  ostaetsya  pri   millionah,  "Aj-Si"  ostaetsya  pri
milliardah, poddannye imperii  i vkladchiki Federacii  ostayutsya pri  razbitom
koryte. YA potratil etu nedelyu  na to,  chtoby navesti spravki ob "Aj-Si". |to
fantom. |to zhul'nicheskaya kompaniya,  kotoraya zanimalas' dvumya-tremya proektami
na planetah, o kotoryh nikto  ne slyshal, - i  vse  eti  planety isklyucheny iz
OON. A planeta, ne vhodyashchaya  v OON, s finansovoj tochki zreniya, Kissur, - eto
planeta,   na   kotoroj    otchetnost'   akcionernyh   obshchestv   ne   obyazana
sootvetstvovat'   standartam   Federal'noj   finansovoj  komissii.   U   nih
otrabotannaya shema dejstvij - oni dayut  vzyatku chinovniku,  vypuskayut  akcii,
vsyacheski  reklamiruyut  svoi  "svyazi s  rukovodstvom",  vparivayut  eti  akcii
glupcam  cherez somnitel'nuyu  kontoru, akcii rastut,  kompaniya snimaet navar,
potom - bac! Ponyatno?
     - Ponyatno,  - skazal Kissur.  -  Ponyatno, chto  u nashih kompanij veselye
perspektivy: oni mogut  vybirat' mezhdu grinmejlerom s podmochennoj reputaciej
i kompaniyami vrode "Aj-si".
     Kissur  skoro uehal, nagrubiv v  promezhutke poslu Federacii i  publichno
poobeshchav  kakomu-to  chinovniku  spustit' na nego  sobak,  "esli ty, svoloch',
vykazyvaya  prenebrezhenie  gosudaryu, eshche raz  pozvolish'  sebe  parkovat' svoj
nazhityj vzyatkami "rolls-rojs" bliz Orehovogo Pavil'ona".
     Vprochem, on uspel priglasit' Bemishcha na poslezavtra  na obed  v harchevnyu
"Ryzhaya Sobaka".



     Na  sleduyushchij  den' Bemish vernulsya v gorod i pervym delom  otpravilsya v
"Dzhi-|j sek'yuritiz".  Klumba  s  letnimi  giacintami,  pered  samym vhodom v
kontoru,  byla  prodavlena  shinami  kakogo-to  krupnote-logo  dzhipa, i  lyudi
snovali  skvoz'  raspahnutye  dveri  ofisov,  kak   murav'i   v   razorennom
muravejnike.
     - CHto  tut  u  vas? - pointeresovalsya Bemish u  vyshedshego emu  navstrechu
Krasnova.
     -  Nas  naveshchala  nalogovaya  policiya,  -  skazal  Krasnov,  - opechatali
dokumentaciyu.
     - A chego vy narushili?
     - Vy luchshe skazhite,  chego my  ne narushili! CHego  mozhno  ne  narushit'  v
strane, gde instrukcii pishutsya ne zatem, chtoby platit' nalogi gosudarstvu, a
zatem, chtoby platit' otstupnoe mytaryam!
     - A vy razve ne priruchili nalogovikov?
     - My? Da pomilujte, Bemish, my im  kazhdyj mesyac... Oni sami izvinyalis' -
mol, my ne hotim, no nam veleli...
     - A kto konkretno podpisal order?
     - CHelovek po imeni Danisha. Mezhdu prochim, kreatura SHavasha.
     - |to iz-za Assalaha?
     Broker pozhal plechami.
     - Vy stat'yu videli?
     - Kakuyu stat'yu?
     Krasnov dostal  iz yashchika stola i  pokazal Bemishu  dovol'no potrepannuyu,
zheltogo cveta gazetu. Gazeta  byla  mestnaya, i Bemish opoznal  v  nej  tol'ko
fotografiyu  SHavasha, da  eshche  koe-kak opredelil nazvanie -  "Krasnoe solnce".
SHavash byl snyat po poyas, v potryasayushchem vide, s kakoj-to devicej, edinstvennym
odeyaniem kotoroj byl koketlivo zavyazannyj na shee bantik.
     - O chem tut?
     -  Ob  investicionnom  konkurse  po  Assalahskoj kompanii,  na  kotorom
korrumpirovannyj i razvratnyj chinovnik SHavash sgovorilsya s inostrannoj akuloj
Bemishem zagnat' emu Assalah za stol'ko, skol'ko stoit gnilaya dynya.
     Bemish  zahvatil s  soboj nomer  gazety i cherez polchasa  v容hal v vorota
usad'by  Kissura. Dvoreckij,  ni slova  ne govorya, provodil ego v  gostinuyu,
otkuda  slyshalis' ozhivlennye golosa. Bemish voshel. Golosa zamolkli. Navstrechu
emu podnyalas'  ochen' krasivaya, let  tridcati, zhenshchina,  s chernymi, kak yagody
ezheviki,  glazami  i  chernoj  kosoj,  ulozhennoj  poverh  golovy.  Na  divane
rasteryanno vzhalsya v podushki SHavash.  SHavash s dosadoj shvarknul na kover byvshuyu
u nego v rukah pachku bumag i skazal:
     - Poznakom'tes': Terens Bemish, - hozyajka doma. Bemish ponyal,  chto  pered
nim gospozha Idari, zhena  Kissura, i  nelovko poklonilsya. ZHenshchina zasmeyalas'.
Smeh ee byl kak serebryanyj kolokol'chik.
     - A gde Kissur? - glupo sprosil Bemish.
     - Kissura net, - otvetil chinovnik, - on priletaet zavtra.
     Bemish vdrug pochuvstoval, chto neuderzhimo krasneet.
     - YA... ya togda pojdu... ya ne znal...
     - Ni  v koem  sluchae,  - lyubezno skazala  Idari,  -  ujdu ya. ZHenshchine ne
podobaet  slishkom dolgo  ostavat'sya  s  muzhchinoj, kotorogo ne predstavlyal ej
muzh.
     Poklonilas'  i ushla  -  tol'ko  mel'knula  v proeme dveri  chernaya kosa,
ulozhennaya vokrug golovy.  Bemish glyadel ej vsled i  zhalobno morgal.  Potom on
povernulsya k chinovniku.
     - Sadites', - mahnul rukoj SHavash, - sadites' i esh'te. Kazhdyj raz, kogda
etot nahal dvoreckij vidit menya so svoej gospozhoj, on gotov  hot' raznoschika
v komnatu privesti...
     Sravnenie s raznoschikom ne osobenno pol'stilo Bemishu.
     SHavash vzyal ego za ruku i provel na verandu, gde u samogo kraya zolochenyh
peril  stoyal  kruglyj stolik, nakrytyj na dvuh  chelovek. Puhlen'kaya sluzhanka
uzhe  stoyala ryadom s serebryanym  kuvshinom-rukomojnikom. Bemish  vymyl  ruki  i
vyter  ih  nasuho  vyshitym polotencem,  i  kogda  on  obernulsya,  slugi  uzhe
vodruzhali na stol ploskoe kozhanoe blyudo  s aromatnoj goroj melko narezannogo
i dymyashchegosya myasa.
     SHavash, otkinuvshis' na podushki, nablyudal za zemlyaninom.
     - |to chto u vas takoe, - sprosil SHavash, - iz karmana torchit?
     - Stat'ya v "Krasnom solnce".
     -  A-a...  - protyanul SHavash,  -  eti sumasshedshie...  Gde vy, kstati, ee
vzyali?
     - Moj broker pokazal. Na nego naehala nalogovaya policiya. Nekto po imeni
Danisha.
     Bemish dostatochno  privyk  k  SHavashu,  chtoby  ozhidat'  ot  nego i sejchas
kakoj-nibud' nagloj  gadosti.  On prosto  zhivo  sebe predstavlyal,  kak SHavash
ulybaetsya  i govorit:  "CHto delat', Terens,  chto delat'! Zemlyane na Vee  tak
raspuskayutsya, prosto  strashno! |ti lyudi derzhali po tri balansa i ne  platili
nalogov za god. Kak by oni ne lishilis' licenzii".
     No Bemish ne ozhidal togo, chto proizoshlo.
     Brovi SHavasha izumlenno vzleteli vverh.
     -  CHto  vy govorite,  - skazal  malen'kij chinovnik, -  poistine,  poshli
duraka po vodu, on tebe k domu rechku proroet!
     I migom otcepil ot poyasa T-fon.
     - Danisha, - cherez neskol'ko mgnovenij zagovoril  SHavash v trubku,  - eto
chto tam za istoriya s "Didzhi sek'yuritiz"?
     Trubka kryakala.
     - YA tebe pokazhu tri balansa!  - zaoral SHavash. - YA  tebe  pokazhu  lishit'
licenzii! Ty mne lichno prinesesh' tot shtraf, kotoryj oni zaplatili. I to, chto
zaplatil tebe Dzhajls! CHerez chas prinesesh' ili cherez dva chasa uedesh' v Inissu
syrnym inspektorom!
     SHavash brosil trubku.
     - Ne ubeditel'no, - skazal Bemish.
     - YA tut ni  pri chem, - fyrknul  SHavash, - ya  svel Danishu s etim podonkom
Dzhajlsom.
     - I stat'ya v "Krasnom solnce" ne vasha.
     - Pomilujte! - protyanul SHavash. - Vozmutitel'naya pachkotnya. YA by podal na
nih v sud, da len' marat'sya.
     - Nu  pochemu zhe, eta  stat'ya  dlya vas  ochen' kstati. Teper'  vy  mozhete
ssylat'sya na etu stat'yu, chtoby skazat': "Esli ya prodam kompaniyu Bemishu, to ya
poteryayu svoyu reputaciyu".
     SHavash pozhal plechami.
     -  Mne  vas  dazhe  len' slushat',  Terens.  "Krasnoe  solnce"  -  gazeta
sektantov. Oni dvazhdy ustraivali na menya pokusheniya.
     - Kakih sektantov?
     - Da  vy ih videli, kogda  gulyali  s  Kissurom,  pomnite  predstavlenie
zheleznyh lyudyah?
     Bemish chut' vzdrognul. Malo togo chto SHavash znal, kto i kogda priezzhal na
villu Kissura v Assalahe! Da chto zhe on - za kazhdym shagom sledit, chto li?
     - A otkuda eta istoriya o zheleznyh lyudyah?
     - Da  byla takaya staraya kniga, -  ulybnulsya zamministra  finansov,  - s
istoriej pro zheleznogo vseznajku. V konce knigi soderzhalos' prorochestvo, chto
pered  samym  koncom  mira  budut  nablyudat'sya   mor,  grad,  nespravedlivye
chinovniki,  a  takzhe zheleznye lyudi  vylezut  iz-pod zemli. Nado skazat', chto
kazhdyj raz, kogda v imperii nachinalis' vosstaniya ili varvary, povstancev kak
raz  otozhdestvlyali  s  etimi zheleznymi lyud'mi. No, kak  vy ponimaete, stoilo
povstancam  zahvatit' vlast', kak vse  tut zhe ubezhdalis', chto  eto vovse  ne
zheleznye  lyudi. CHto zhe kasaetsya zemlyan - to vy ved' vlasti ne zahvatyvaete i
protivnikov ne veshaete. Kak tut ne nazvat' vas zheleznymi lyud'mi?
     - Kotorye vylezli iz-pod zemli?
     -  Vylezayut iz-pod zemli,  edyat mozg detej  i unosyat pod  zemlyu, v svoi
zacharovannye chertogi  naivnyh  krest'yan  i  chinovnikov,  gde  pokazyvayut  im
navazhdeniya.
     - I mnogie etomu veryat?
     -   O,  ochen'  mnogie,   -  skazal   SHavash,   -  krest'yane,  chinovniki,
remeslenniki;  von ya svoego sekretarya Ahhara uvolil za eto delo pryamo  posle
moego turne po Amerike...
     Tut tol'ko Bemish ponyal, chto SHavash ego razygryvaet.
     - Nu, - skazal on, ulybayas', - vryad li vash sekretar',  sletav na Zemlyu,
prodolzhal schitat', chto my vylezli iz ada.
     - Drug moj, - skazal SHavash, - prosto Ahhar ponimal eto kak inoskazanie,
i kak  mudrost' predkov,  vladevshih tajnym  znaniem  i predupredivshih nas ob
opasnosti.  Ved'  kogda rech' idet o  nauke, libo ty  ponimaesh',  kak ustroen
yadernyj  reaktor,  libo  net.  A  kogda rech' idet  o  legende, to ona  mozhet
soedinit'  mezhdu  soboj  samye  raznye  sloi   i  umy.   Prostoj  krest'yanin
vosprinimaet takoe prorochestvo bukval'no, a chelovek obrazovannyj tolkuet ego
kak metaforu.
     - A kak, - sprosil Bemish, - ponimayut eto prorochestvo sami propovedniki?
     -  O, v  besedah  s vlastyami  oni uveryayut, chto eto metafora!  CHto  oni,
duraki, chto li,  priznavat'sya, chto im izvestna istinnaya podnogotnaya zheleznyh
lyudej?
     -  P-potryasayushche, - probormotal Bemish,  - vy  chto, ne mozhete  raz座asnit'
svoim sumasshedshim, kak obstoyat dela na samom dele?
     -  Raz座asnit'  -  nel'zya. Povesit' - mozhno. No ya dumayu,  chto,  esli  my
nachnem  veshat'  lyudej  za to,  chto oni  schitayut  zemlyan  besami,  vy,  besy,
podnimaete zhutkij haj.
     Bemish opustil golovu.
     - No vy ne  ogorchajtes'. |ti  lyudi obladayut osobym  darom ssorit'sya  ne
tol'ko s pravitel'stvom, no i drug s drugom. Voz'mite, naprimer, avtomobil'.
Odna  sekta  budet schitat',  chto  nikakogo  avtomobilya  voobshche net,  chto eto
d'yavol'skoe navazhdenie i chto na samom dele vy vovse ne edete v avtomobile, a
peredvigaetes' besovskoj siloj. A drugaya schitaet, chto avtomobil'  est' i chto
ego poslali na zemlyu predki, a zheleznye besy perehvatili po doroge posylku i
nezakonno eyu pol'zuyutsya.
     SHavash vzyal gazetu, pomahal eyu pered nosom Bemisha i skazal:
     - YA vam vse eto ob座asnyayu, Terens, chtoby vy ponyali, chto mne ochen' slozhno
opublikovat'  zakaznuyu stat'yu v "Krasnom  solnce", da  eshche  takuyu,  gde menya
velichayut,  - SHavash,  chut'  prishchurivshis', stal  perevodit' tekst,  - "poganym
navoznym  zhukom",  "tarakanom  s  zolotym  meshkom  vmesto  serdca"  i "penoj
nechestiya"...
     SHavash pomolchal i neozhidanno dokonchil:
     - I znaete, chto ya iz etoj stat'i zaklyuchayu?
     Bemish ne  mog  ne  skosit'  glaza.  Paskudnaya  statejka,  kak uzhe  bylo
skazano, byla  predvarena  fotografiej SHavasha golyshom, i Bemish  na mgnoven'e
predstavil, chto  by  on chuvstvoval,  esli by on  sam poyavilsya  na  stranicah
gazety v stol' skoromnom vide.
     -  CHto  mne  nado  nemnogo pohudet'.  Prosto  pozornyj  snimok,  vy  ne
nahodite?



     Bemish uzhe pokidal usad'bu, kogda smuglyj sluga, klanyayas', dolozhil emu:
     - Gospozha ozhidaet vas v besedke Cveteniya Sliv.
     Bemish proshel  v  sad. ZHenshchina, kotoraya pokinula  komnatu  pered obedom,
progulivalas' po beloj sadovoj dorozhke, ispeshchrennoj kosymi lunnymi tenyami, i
kruzheva, kotorymi  byli otdelany rukava  ee plat'ya, pohodili na lunnye luchi,
svernuvshiesya vokrug zapyast'ya.
     Bemish smushchenno poklonilsya i skazal:
     - Pover'te, mne ochen' nepriyatno, chto vy ne obedali vmeste s nami.
     - Muzhchiny i zhenshchiny ne edyat vmeste, - vozrazila Idari. - Vy - tot samyj
zemlyanin, kotoryj skupaet Assalah cherez "Di-Dzhi sek'yuritiz"?
     - Vy udivitel'no osvedomleny, - neskol'ko osharashenno probormotal Bemish,
ponimaya,  chto  muzh  Idari  vryad  li  podozrevaet   o  sushchestvovanii  "Di-Dzhi
sek'yuritiz" voobshche.
     - O,  esli zhenshchiny edyat otdel'no ot  muzhchin,  - ulybnulas' Idari, - eto
eshche ne znachit, chto oni ni o chem ne znayut. Vy zhenaty?
     - YA razvelsya.
     - Vasha zhena lyubila vas?
     - Ona lyubila moj bankovskij schet.
     Idari  gibkim, koshach'im  dvizheniem sela  na skamejku,  i Bemish uslyshal,
kak,  pokoleblennyj  ee  yubkoj,  zashelestel  kust  gortenzij.  Idari  zhestom
pokazala Bemishu, chtob on sel ryadom.
     - YA cenyu vse, chto vy sdelali dlya moego muzha, - skazala Idari.
     - YA nichego ne sdelal dlya nego, - vozrazil zemlyanin, - a on mnogo sdelal
dlya menya.
     - Vy pervyj  chelovek so zvezd,  s kotorym on podruzhilsya. I kak stranno,
chto takim chelovekom okazalsya chelovek iz kruga Ronal'da Trevisa.
     I opyat' Bemish reshitel'no udivilsya osvedomlennosti Idari.
     - YA dumal, u nego est' druz'ya-zemlyane.
     -  Da.  Lyudi,  kotorye  brosayut  bomby  v  supermarkety  i  upotreblyayut
narkotiki, chtoby osvobodit'sya ot vliyaniya prodazhnoj civilizacii.
     Idari  i  Bemish  sideli ochen' blizko. Byla uzhe  noch', no dve luny siyali
yarko-yarko,  kak  prozhektora,  i  Bemishu  byl  horosho  viden  profil'  Idari,
malen'kaya golovka s chernoj kosoj, ulozhennoj  vokrug golovy, i  sverkayushchie  v
lunnom svete zakolki.
     - Moj  muzh imeet  ochen' bol'shoe  vliyanie na  imperatora,  -  prodolzhala
Idari, - a vy mozhete imet' bol'shoe  vliyanie na moego muzha. |to bylo by ochen'
ploho  dlya  moej strany,  esli by vmesto vas Kissur druzhil  s temi, s kem on
svel znakomstvo na Zemle dva goda nazad.
     Idari pomolchala.
     - CHto vy znaete o nashej istorii?
     Bemish pokrasnel. Ego nevezhestvo  v tom, chto kasalos' istorii Vej,  bylo
pochti absolyutnym. S nim moglo ravnyat'sya razve chto ego nevezhestvo v  tom, chto
kasalos' istorii Zemli. Esli ego chto-to i interesovalo na etoj planete - tak
eto  razmer byudzhetnogo deficita  ili  stavka  refinansirovaniya  central'nogo
banka. Ot istorii stavka refinansirovaniya reshitel'no ne zavisela.
     - Vam izvestno takoe imya - Arfarra?
     Bemish zamyalsya.
     - On byl pervym ministrom...
     - On byl dvazhdy  pervym ministrom. Odin raz - eshche do zemlyan. Drugoj raz
- posle. Posle togo kak na  Vee poyavilis' zemlyane, imperator naznachil pervym
ministrom cheloveka po imeni Nan. Potom ego ubrali. Ne bez pomoshchi moego muzha.
     Bemish smutno vspominal skandal pyatiletnej davnosti - potomu chto skandal
etot byl zemnoj, a ne vejskij. Tam bylo chto-to pro Kissura - byvshego pervogo
ministra  Vej,  sshivavshegosya  na Zemle.  Ili na  Lanne?  Sredi narkomanov  i
terroristov. Ugnannaya  mashina,  narkotiki,  izbityj  policejskij,  arest  po
podozreniyu v souchastii v terakte, staratel'no razduvaemyj  kem-to skandal: i
v  konce koncov zayavlenie  Kissura o tom,  chto v tragedii  s  ugonom boevogo
samoleta vinovat  imenno Nan.  Kazhetsya,  eto zayavlenie sygralo  svoyu  rol' v
otstavke ministra-zemlyanina...
     - Potom  byl  drugoj  prem'er  i  programma gosudarstvennyh investicij.
Ochen' vysokie nalogi i ochen' vysokie  rashody byudzheta.  V strane ne ostalos'
drugih  oficial'nyh deneg, krome teh,  kotorye byli v kazne.  Ili v  bankah,
ch'imi akcionerami byli krupnejshie chinovniki. A rabochim zapretili uvol'nyat'sya
s predpriyatij i svidetel'stvovat' protiv hozyaev.
     Idari usmehnulas' i dobavila:
     -  V  eto   vremya  SHavash  byl  odnim  iz  samyh   goryachih   storonnikov
gosudarstvennyh investicij. Emu nado bylo opravdat'sya ot  druzhby  s Nanom, i
on sochinyal pravitel'stvu vse programmy,  po kotorym den'gi uhodili  v pesok.
Tam,  gde klali  tonnu asfal'ta, pisali, chto polozheno tri  tonny,  tam,  gde
ispol'zovali kilogramm kraski, pisali, chto ushlo pyat' kilogrammov.
     A po povodu zakonov, prevrashchavshih rabochih v rabov, on napisal dokladnuyu
zapisku, v kotoroj govorilos', chto vejskij put' otlichaetsya ot galakticheskogo
tem, chto  hozyain ne ispol'zuet rabotnikov, kak  naemnyj skot, a pozhiznenno i
otecheski  o nih zabotitsya. |to  dolzhno bylo konchit'sya gibel'yu strany, no eto
konchilos' vosstaniem i uhodom pravitel'stva.
     Potom byl Arfarra. On urezal gosudarstvennye rashody i otmenil zakony o
rabochih.  A  moj muzh  podavil vosstaniya v  teh  provinciyah,  gde  namestniki
zagrustili o staryh vremenah.
     Bemish  pochti  ne slyshal togo,  chto  govorila zhenshchina. Skreshchennye polosy
sveta  ot dvuh polnogrudyh  lun sverkali na mramornoj dorozhke sada, i vokrug
tonkih, kak vetka ivy, zapyastij Idari obvivalis' serebryanye braslety v  vide
mnogokrylyh zmej.
     - Spustya nekotoroe vremya  Arfarra skazal odnomu cheloveku, Vanvejlenu, u
kotorogo  ran'she ochen'  mnogo  deneg bylo investirovano v  Veyu:  "My  sejchas
rasprodaem gosudarstvennye  strojki, pochemu by  vam ne kupit' Assalah?" - "YA
ne budu  etogo delat',  -  otvetil Vanvejlen, -  eto  samaya omerzitel'naya iz
kormushek SHavasha". - "|konomika Vej uluchshilas' za  god, - skazal  Arfarra - a
vy ispol'zovali  etot  god,  chtoby zakonservirovat'  strojki, ili prodat' ih
moemu pravitel'stvu, ili  izbavit'sya  ot akcij  cherez  podstavnye  kompanii.
Pochemu?" Vanvejlen podumal i skazal: "YA  vlozhil  v Veyu mnogo deneg  i  pones
bol'shie  ubytki. YA postavil na kon - i  proigral. Vy  upustili  vremya. Narod
poteryal doverie k chinovnikam, zemlyanam i gosudaryu. Vy starik i bol'ny, - chto
budet, kogda vy umrete?" - "YA shest' let kak umirayu, - rasserdilsya Arfarra, -
vy kupite Assalah  ili  net?" - "Net".  Na etom oni rasstalis'. Na sleduyushchij
den' Arfarra umer.
     Bemish teper' slushal, zataiv dyhanie.
     - Moj muzh  bogotvoril Arfarru,  -  prodolzhala  Idari, -  i  mne  stoilo
bol'shogo  truda umolit' ego  ne mstit' Vanvejlenu inache kak  na Vee. No tomu
vse-taki prishlos' uletet' s Vej, potomu chto na Vee ego by nichto ne spaslo, i
on poteryal gorazdo bol'she deneg, chem rasschityval. YA  rasskazyvayu eto k tomu,
chtob vy ponyali, gospodin  Bemish, chto  na  Vee  vygoda i smert' hodyat gorazdo
blizhe,  chem  na  Zemle.  Osobenno  esli  vy  pokupaete Assalah i  druzhite  s
Kissurom.
     Bemish vernulsya v gostinicu pozdno noch'yu. Gde-to daleko v gorode brehali
sobaki, nad belym hramom viseli zvezdy, i  v sosednem kvartale zhenskij golos
chto-to zhalobno pel pod flejtu.
     Zasypaya, Bemish  dumal o  zhenshchine s  chernymi  glazami  i  chernoj  kosoj,
ulozhennoj vokrug golovy, i o dvuh lyudyah, kotoryh ona svela s uma, -  Kissure
i  SHavashe. Eshche on dumal o cheloveke po imeni Klajd Vanvejlen, o kotorom on, v
otlichie  ot drugih personazhej rasskazannoj Idari istorii, znal ochen'  mnogo.
Ibo  Vanvejlen  byl  milliarderom  i  chelovekom, za  kazhdym  shagom  kotorogo
finansovoe soobshchestvo  sledilo  zataiv  dyhanie.  V otlichie  ot Idari, Bemish
znal,  chto spustya polgoda posle opisannyh sobytij Vanvejlen edva ne pogib: u
ego semimetrovogo  limuzina  na  vozdushnoj podushke otkazali tormoza,  mashina
probila ograzhdenie i  nyrnula v vodu s dvadcatimetrovogo mosta, shofer  utop,
ohrannik razbil golovu o pribornuyu dosku, a  Vanvejlen chudom iz reki vyplyl.
Istoriya eta, blagodarya svyazyam Vanvejlena, v gazety ne popala. I teper' Bemish
ne byl uveren, chto Kissur sderzhal svoe obeshchanie ne mstit' inache kak na Vee.
     Harchevnya "Ryzhaya Sobaka" raspolagalas'  v  dovol'no-taki nefeshenebel'noj
chasti goroda. Vhod v nee  byl obramlen  bogami v forme zmej, obvivayushchih  dva
bronzovyh  dvernyh  stolba,  pod  doshchatym   potolkom  kachalis'  bronzovye  s
blestkami lampy, i  derevyannye steny byli ukrasheny dvumya dyuzhinami podpisej i
krestov. Podpisi sobiralis' v techenie dvuh desyatkov let i prinadlezhali samym
izvestnym voram nyneshnego carstvovaniya, kotorye  umeli  pisat'. Kresty  tozhe
prinadlezhali samym izvestnym voram, kotorye pisat' ne umeli.
     Po krajnej mere dvoe iz etoj pochtennoj kompanii sideli v uglu, obsuzhdaya
svoi kakie-to malopristojnye dela,  i pri  poyavlenii Kissura podoshli k  nemu
poklonit'sya.
     Kissur poznakomil s nimi Bemisha. Pervyj iz  vorov,  mrachnyj zolotozubyj
krasavec  let  soroka,  izvlek  iz  karmana  vizitku, na kotoroj  imenovalsya
direktorom  kakoj-to  eksportnoj  kompanii,  i  zaveril  Bemisha,  chto,  esli
gospodinu ponadobitsya, on budet v polnom ego rasporyazhenii.
     Zasim  oba vora,  soprovozhdaemye telohranitelyami, otbyli v  neizvestnom
napravlenii. Kissur mrachno zametil, chto oni edut na vstrechu s konkurentami i
chto esli ih sejchas zaderzhat', to odnoj perestrelkoj v gorode budet men'she.
     - Tak zaderzhite, - posovetoval Bemish.
     - A zachem? Pust' pauki edyat drug druga.
     Kissur  i Bemish tol'ko pristupili  k molochnomu  porosenku,  nezhno-beloj
goroj  vystupayushchemu  iz  morya  aromatnoj podlivki, kogda Kissur vdrug podnyal
golovu: pered  nim stoyal Kaminski. Kommersant imel neskol'ko unylyj vid. Pod
glazom  u nego bylo ogromnoe  sinee pyatno, slovno u  shamana, raskrasivshegosya
dlya gadaniya, a ruka visela v shelkovoj petel'ke.
     - YA prishel poproshchat'sya, - skazal Kaminski, - ya zavtra uletayu na Zemlyu.
     Kissur molcha smotrel na nego.
     Kaminski otodvinul stul i sel.
     -  YA  byl neprav,  - skazal  on,  -  izo vseh  vejskih chinovnikov vy  -
dejstvitel'no chestnyj.  Vam ot menya ne nadobno bylo ni grosha.  Vernuvshis', ya
nepremenno rasskazhu vsem  moim druz'yam, chto vejskie chinovniki delyatsya na dve
kategorii: nechestnye  chinovniki,  kotorye prosyat u  zemlyan  vzyatki  i svodyat
cherez nih sobstvennye schety, i odin chestnyj chinovnik, kotoryj iskupal menya v
bassejne.
     -  A eshche,  - skazal  Kissur, - vy rasskazhete, chto  vy - nevinnaya zhertva
temnyh  mahinacij.  CHto vy  hoteli kupit' zemlyu  za dvenadcat' millionov, no
chinovniki pristavili vam nozh k gorlu i ubedili kupit' za poltora.
     -  Net, -  skazal Kaminski, - im ya, kak bylo delo,  ne  rasskazhu. A vot
vam, gospodin byvshij  ministr, pozhaluj  chto rasskazhu, dlya popolneniya  vashego
ekonomicheskogo  obrazovaniya. YA priezzhayu  syuda i  yavlyayus' k etomu  Hanide: "YA
hochu  stroit'  delovoj centr". Hanida -  sama vezhlivost'. On  rassypaetsya  v
pohvalah. On nadeetsya na dal'nejshee sotrudnichestvo. On  pochemu-to hvalit moe
beskorystie  i tak im  voshishchen, chto  predlagaet mne zemlyu ne  za dvenadcat'
millionov, a za poltora. YA otkazyvayus', ne zhelaya  somnitel'nyh deneg. CHto zh!
Dvenadcat' tak dvenadcat'.  Gospodin Hanida prosto schastliv. On govorit, chto
nizkij  chelovek zabotitsya  o vygode,  a blagorodnyj  - o  spravedlivosti. On
prichislyaet menya  i sebya k blagorodnym  lyudyam. YA nachinayu raboty  i  vkladyvayu
den'gi.  Mezhdu  tem  zemlya  eshche  ne  kuplena,   -  menya  uveryayut,  chto   eto
formal'nost'. V odin prekrasnyj den' ya prihozhu k  Hanide, i on opyat' zavodit
rech' o polutora millionah. YA  vezhlivo otkazyvayus'. Hanida pozhimaet plechami i
vnezapno holodeet, kak lyagushka. On govorit, chto razryvaet kontrakt. YA vyhozhu
iz sebya:  pomilujte, ya uzhe  zatratil ogromnye  den'gi! Hanida v  otvet cedit
chto-to  skvoz' zuby ob ekspluatatorah, sosushchih pechen' i krov'  Vej.  Togda ya
idu  k  SHavashu,  vashemu  dorogomu  drugu.  On  predlagaet  mne... dostatochno
skazat', gospodin Kissur, chto on predlagaet mne chto-to ochen' pohozhee, tol'ko
hochet  ot  menya  vdvoe bol'she Hanidy. I tut ya sdelal  oshibku. Mne nado  bylo
povernut'sya i  uletet'. Propadi oni propadom, eti rashody! No mne bylo zhalko
deneg. YA  uzhe nanyuhalsya  vashej voni. YA  videl,  chto  Hanida sdelaet  to, chto
obeshchaet, i podpisal kontrakt. Moya oshibka byla v  tom, chto ya zabyl  o SHavashe,
kotoryj  predlagal mne  to zhe,  chto Hanida. SHavash  byl razdosadovan tem, chto
Hanida  ne  podelilsya  kradenym.  Razumeetsya,  kodeks  mestnyh  prilichij  ne
pozvolyal emu samomu  vystupit' v roli donoschika. I vot on, vybrav podhodyashchij
mig,  rasskazyvaet  etu  istoriyu  vam,  i vy  podnimaete  shum!  I  etot  shum
otzyvaetsya  v dushe SHavasha priyatnym zvonom monet. I vot  imperiya  v ocherednoj
raz ostaetsya s  nosom, a SHavash - s polnoj  uverennost'yu,  chto  pri sleduyushchej
sdelke Hanida sam otdast emu polovinu, tol'ko chtob ne meshal!
     Kissur vynul iz-za pazuhi chekovuyu knizhku i sprosil:
     - Skol'ko vy otdali Hanide?
     Kaminski otoropel, a potom rashohotalsya:
     - Mne ne nuzhno ot vas deneg!
     -  Vsem  zemlyanam  nuzhny tol'ko den'gi! I  poetomu  zemlyane obrecheny na
stradanie, ibo  den'gi,  ne  potrachennye na druzej i na milostynyu,  prinosyat
bedu.
     - A otkuda  den'gi  u vas, Kissur, a?  Vy ne  zanimaetes' torgovlej, ne
berete  vzyatok,  ne grabite prohozhih!  Otkuda zh den'gi? Vam  prosto darit ih
imperator,  da?  A imperatoru eto tozhe  nichego ne stoit, -  kogda v kazne ne
hvataet  deneg,  on  pridumyvaet  novyj  nalog. CHeloveka, kotoryj  prodaet i
pokupaet,  vy nazyvaete  prestupnikom, a  cheloveka, kotoryj sobiraet dlya vas
nalog, vy nazyvaete oporoj gosudarstva! To-to  vam ne po dushe, esli gosudar'
sozovet  parlament, kotoryj sam  budet utverzhdat' razmery vzimaemyh v strane
nalogov!
     - Tebe opyat' hochetsya iskupat'sya?
     Kaminski opomnilsya.
     - Net, - skazal  on gor'ko, - mne ne hochetsya kupat'sya. Vy chut' ne ubili
menya togda. A poskol'ku drugih argumentov, krome kupaniya, u vas net, ya luchshe
pomolchu. No ya posovetuyu vsem moim druz'yam na Zemle, i kstati Terensu Bemishu,
kotoryj sidit s vami, nikogda, ni pri kakih obstoyatel'stvah ne imet' biznesa
na Vee, ibo nichem, krome unizheniya  i srama, eto ne konchitsya. I pover'te mne,
gospodin Kissur, -  ya  eshche  mog  by uladit' vse.  No ya blagodaren  vam,  chto
poteryal eti den'gi, ya snova vspomnil, chto u menya est' chest' i dostoinstvo.
     Povernulsya i poshel proch'.
     Kissur posmotrel na Bemisha.
     - Nu, - sprosil Kissur, - on prav?
     - Da, - skazal Bemish.
     - A ty uedesh'?
     - Net, - pokachal golovoj Bemish, - ya ne uedu.
     A vot tebe stoit uehat' otsyuda.
     - Kuda?
     - Kuda ugodno.
     - Pozdno, - otozvalsya Kissur. - YA podaval v Voennuyu Akademiyu Federacii.
Menya ne vzyali.
     A bol'she ni  odno mesto v vashej  Galaktike,  chervivoj, kak proshlogodnyaya
smokva, menya ne interesuet.



     Na sleduyushchij  den' Bemish uletel na villu, kuda pribylo neskol'ko chlenov
ego  komandy i  dva  sotrudnika LSV. Zadacha  ih  byla prosta: k koncu nedeli
razrabotat' finansovuyu obolochku sdelki.
     Bankiry rabotali den' i noch'. CHerez dva dnya na  villu priletel vertolet
s  veselym i neskol'ko p'yanym  Kissurom i kuda bolee trezvym SHavashem. Kissur
vvalilsya v central'nyj zal, gde  bodrstvovavshie vsyu noch' bankiry zakanchivali
prospekt emissii.
     -  I  vy tozhe ne spite! - obradovalsya Kissur.  - A kuda devok podevali?
Davajte pit'!
     I grohnul kuvshin  s  dorogim  inisskim  vinom pryamo ryadom  s printerom,
vyplevyvavshim  finansovye  Proektirovki. V  etot moment obychno  flegmatichnyj
Uelsi, boyavshijsya Kissura kak ognya, proyavil istinnoe velichie duha.
     - Kissur, - skazal on, - ya vyp'yu s vami, no ne ran'she, chem vy  pomozhete
mne  rasschitat' potok  nalichnosti  kompanii  v  sluchae nalozheniya  embargo na
torgovlyu s Geroj i sootvetstvuyushchego umen'sheniya gruzopotoka.
     Kissur izumilsya. On ne umel rasschityvat' potokov nalichnosti.
     - 3-zarazy! - p'yano probormotal on.
     Bemish nashel emu kakuyu-to devku  v derevne i vernulsya v kabinet, gde ego
zhdal SHavash. SHavash sidel v kresle u okna, zadumchivo obozrevaya zapushchennyj sad.
     - Tak kakova zhe vasha cena? - sprosil SHavash.
     - Vosem' pyat'desyat pyat' za akciyu.
     - Itogo -  tridcat'  chetyre  milliona, -  progovoril  SHavash. -  A  vashi
investicionnye obyazatel'stva?
     -  SHest'desyat  millionov. YA nameren prinyat' pervye korabli  cherez shest'
mesyacev posle nachala stroitel'stva.
     - Razve u vas est' opyt stroitel'stva kosmodromov?
     - U menya est'  opyt privlecheniya specialistov  i opyt finansovyh sdelok,
gospodin SHavash. |ta kompaniya dolzhna nachat' prinosit' potok nalichnosti men'she
chem cherez god, ili ona opyat' pojdet s molotka.
     - Kak vy predpolagaete finansirovat' sdelku?
     -  Iz devyanosto chetyreh millionov okolo desyati predostavlyayut banki. |to
desyatiprocentnyj  dolg,   obespechennyj   imushchestvom   kompanii.  Vosem'desyat
millionov  finansiruyutsya  cherez  vysokodohodnye  obligacii,  vypushchennye moej
kompaniej  "ADO"  i razmeshchaemye  LSV na  mezhgalakticheskom  finansovom rynke.
Okolo chetyreh millionov - den'gi moi i moih partnerov.
     - Znachit, iz devyanosto  chetyreh  millionov  vy  riskuete  lish' chetyr'mya
svoimi sobstvennymi?
     - YA riskuyu chuzhimi den'gami, no svoej golovoj. SHavash otkinulsya v kresle.
     -  Naskol'ko ya  znayu,  tak  obychno pokupayut kompanii s uzhe sushchestvuyushchim
potokom nalichnosti, kotoryj idet na  vyplatu  procentov.  A  vy  -  dyru,  v
kotoruyu eshche nado vkladyvat' prorvu deneg.
     - My postaraemsya skonstruirovat'  finansovuyu obolochku sdelki tak, chtoby
pochti  nichego ne platit' v  etom godu. My planiruem sdelat' chast'  obligacij
beskuponnoj, so  srokom pogasheniya cherez  dva goda. |to  oznachaet,  - poyasnil
Bemish, - chto obligaciya budet prodavat'sya so skidkoj po otnosheniyu k nominalu,
a dohod sostavit  raznica mezhdu prodazhnoj cenoj obligacii i cenoj pogasheniya,
ravnoj nominalu.
     -  Vy sputali menya s Kissurom, Terens, -  zametil SHavash, - ya znayu,  chto
takoe beskuponnye obligacii.
     Bemish dosadlivo kryaknul.
     -  My predusmatrivaem takzhe bumagi, po kotorym vozmozhna  al'ternativnaya
vyplata - den'gami ili zhe novymi obligaciyami.
     SHavash  pomolchal. Iz  raskrytogo okna vdrug  razdalos' penie  rozhka: eto
derevenskij pastuh zavodil v derevnyu korov.
     -  |to dovol'no riskovannaya sdelka, gospodin  Bemish.  YA ne uveren,  chto
vashi obligacii budut stoit' na rynke hotya by 70% ot nominala. I chto zhe togda
ostaetsya ot vashih yakoby vos'mi s polovinoj denarov za akciyu?
     Bemish sglotnul. On znal, chto chinovnik bolee chem prav.
     -  Bumagi  budut stoit'  denar  za denar,  - skazal Bemish,  -  prospekt
emissii soderzhit uslovie, soglasno kotoromu cherez god posle  vypuska procent
po obligaciyam peresmatrivaetsya tak, chtoby bumagi shli rovno po nominalu.
     SHavash pomolchal.
     - Neskol'ko neobychnoe reshenie, - nakonec skazal on.
     -  |to reshenie pozvolit mne cherez god  snizit' stoimost' finansirovaniya
sdelki na tri procenta.
     - A esli cena vashih bumag, naprotiv, upadet?
     Vam pridetsya platit' ne na pyat'-shest' procentov men'she, a na pyat'-shest'
procentov bol'she.
     - Cena budet tol'ko rasti, - skazal Bemish.
     Terens  Bemish  byl  nastol'ko   samouveren,  chto  ne  sobiralsya  pugat'
investorov  predelom peresmotra stavki.  Kak vposledstvii  vyyasnilos',  etim
samym on podpisal Assalahskomu proektu smertnyj prigovor.
     No   sejchas  SHavash,  kazalos',  byl   blagopriyatno  vpechatlen   slovami
zemlyanina.
     -  Na  Vee  najdutsya  banki,  -  skazal  on,  -  kotorye byli  by  rady
uchastvovat' v etoj sdelke i kupit' vashi obligacii. V bol'shih ob容mah. Odnako
sdelka  krajne riskovannaya, i ee  nado nemnozhechko  podslastit'.  YA  polagayu,
krupnye  investory mogut imet' vozmozhnost' kupit', pomimo  obligacij, eshche  i
ordera akcij, na tri  goda, - po denaru za desyat' akcij.  Na eto  delo mozhno
zarezervirovat' do 20% akcij.
     Bemish  chut' podnyal  brovi. Predlagaemyj SHavashem  variant  oznachal,  chto
pokupatel'  ordera  cherez  tri  goda  smozhet  kupit'  akcii  Assalaha  po ih
tepereshnej  cene. Bemish  nadeyalsya, chto cherez tri goda  akcii Assalaha  budut
stoit' v sto raz dorozhe.
     - I kto zhe poluchit eti ordera? - sprosil Bemish.
     - Vejskie banki, kotorye kupyat obligacii.
     - Nel'zya li konkretnee?
     - YA i moi druz'ya.



     CHerez  chas Uelsi  i  SHavash spustilis' v central'nuyu zalu. Bemish ostalsya
naverhu, chtoby vymyt'sya i peremenit' rubashku, - za vremya razgovora s SHavashem
on  vspotel. Kogda  on soshel vniz, Kissur  sidel  v  zale i rasskazyval dvum
molodym pomoshchnikam Trevisa o tom, kak dressirovat' razbojnich'ego konya, chtoby
tot razbiral  dorogu v  temnote i  ne  rzhal  v  zasade. Bankiry  vnimatel'no
slushali. Na ih  molodyh i chestnyh  licah  byl napisan  nepoddel'nyj interes.
Bankiry privykli proyavlyat' nepoddel'nyj interes k lyubomu klientu. Mozhno bylo
podumat', chto sidet'  v zasade  mezh skalistyh ushchelij - ih osnovnoe zhiznennoe
zanyatie.
     -  Esli  tropa kamenistaya, kopyta  nado  obernut'  myagkim  vojlokom,  -
govoril Kissur.
     Na zvuk shagov on obernulsya.
     - Ty chego  takoj  smurnoj, Terens, -  skazal on  po-vejski, -  i chto za
gryaz' u vas tut?
     Kissur s otvrashcheniem provel  pal'cem po stolu dorogogo rozovogo dereva:
odin iz bankirov, obedaya v speshke pered komp'yuterom, uronil na stol piccu.
     -  ZHenshchiny  u tebya  net, vot  chto, - zametil Kissur, -  i  Idari  to zhe
govorit.
     Upravlyayushchij, neslyshno podoshedshij sboku, poklonilsya i bystro vstryal:
     - Esli  gospodinu  nuzhna  sluzhanka, to  u  menya  est'  odna  podhodyashchaya
kandidatura, doch' melkogo chinovnika,  baryshnya semnadcati  let,  nezhnaya,  kak
lepestki  zhasmina. Otec  ee sovershil rastratu i v  nastoyashchee vremya nahoditsya
pod  sledstviem. CHtoby sobrat'  den'gi na  horoshee otnoshenie sudej,  a takzhe
bespokoyas' za sud'bu docheri, on gotov prodat' ee za pyat'desyat tysyach.
     Bemish strel'nul glazami v storonu  kolleg: razgovor velsya na vejskom, i
te ego yavno ne ponyali.
     - YA podumayu, - skazal Bemish.
     -  Tut i dumat' nechego, -  zayavil  Kissur, - ya posmotryu devochku, i esli
ona tak horosha, kak uveryaet etot moshennik, ona tvoya.
     Na  sosednem stole  zastrekotal printer,  i  iz nego polezli  poslednie
finansovye proektirovki.



     Na sleduyushchuyu noch', kogda donel'zya ustalyj Bemish  v dva chasa  podnyalsya v
svoyu  spal'nyu, on  obnaruzhil, chto  on ne  odin.  V  posteli,  svernuvshis'  v
klubochek, bezmyatezhno spala horoshen'kaya devica let semnadcati. Bemish stashchil s
nee  odeyalo i  ubedilsya, chto  devica vpolne golaya: vidimo,  Adini privel  ee
vecherom i  ne  reshilsya bespokoit'  hozyaina,  zanyatogo raschetami, - a  devica
zhdala-zhdala i zasnula.
     Kak   tol'ko  Bemish  priotkryl  odeyalo,  devushke  stalo  holodno:   ona
prosnulas' i ustavilas' na Terensa bol'shimi i kruglymi, kak luna, glazami. U
nee byli malen'kie, nespelye  grudki s  kroshechnymi soskami,  tyazhelye bedra i
dlinnye belye nozhki. Lobok  ee byl chisto vybrit.  Devica glyadela  na Terensa
bezo vsyakogo smushcheniya, slovno ee kazhdyj den' nagishom razglyadyvali neznakomye
inostrancy.
     - Kak tebya zovut? - sprosil Bemish, koverkaya vejskie slova.
     - Inis.
     - Tebe skol'ko let?
     - SHestnadcat'.
     - Ty devushka?
     - Konechno, gospodin. Gospodin Kissur sam vybral menya.
     Brovi Bemisha nedovol'no dernulis'.
     - |to kak eto Kissur tebya vybiral?
     - On otvel menya k  gospozhe Idari, - skazala  Inis, - i gospozha skazala,
chto  vam nuzhna zhenshchina dlya tela i doma. Ona posmotrela,  devstvennica li ya i
horosho li gotovlyu, i byla udovletvorena.
     Pri imeni Idari ladoni Bemisha vnezapno vspoteli. A devushka ulybnulas' i
lukavo pribavila:
     - Ona poboyalas' ostavit' menya Kissuru. Ona - ochen'  horoshaya  zhena.  A u
tebya est' zhena?
     Bemish, ne otvechaya, vypustil odeyalo, i ono vnov' ukrylo devushku. Mysl' o
Dzhejn isportila vsyakoe  udovol'stvie. I k tomu zhe - Idari!  On ponimal, chto,
laskaya podarok Idari, vsegda budet dumat' tol'ko o toj, kto ego podarila.
     - Odevajsya. Poprosi Adini najti tebe spal'nyu.
     - My ne budem zanimat'sya lyubov'yu? - ispuganno sprosila devushka.
     - Net.
     - Zachem zhe vy menya kupili? - obidelas' Inis.
     - Zatem, chtoby tebya ne kupil kto-nibud' drugoj.
     SHestidesyatiletnij sadist v range nachal'nika oblasti, kotoryj zanimaetsya
v kabinete lyubov'yu so svoimi sekretaryami.
     Devushka ogorchilas'.
     - Esli by ty zanimalsya so mnoyu lyubov'yu, - skazala ona,  - ty by podaril
mne novuyu yubku i serezhki, a teper' ty mne nichego ne podarish'.
     - Kakuyu yubku tebe hochetsya?
     - YA na yarmarke nedavno takuyu videla - dlinnuyu, iz sinego shelka s uzorom
"tancuyushchie cvety", a po podolu tri kajmy s izobrazheniem ryb, zverej i  ptic,
kazhdaya otdelennaya ot drugoj poloskoj iz bisera, i podveski u poyasa.
     Bemish  usmehnulsya. "Im vsem hochetsya  na yubki, - podumal  on o Dzhejn,  -
blagosloven mir, v kotorom oni po krajnej mere prosyat ob etom otkryto".
     On molcha, kak byl v pidzhake i bryukah, leg na krovat'.
     - Razden' menya, - prikazal on Inis.




     v kotoroj Terensa Bemisha ugovarivayut otkazat'sya ot uchastiya v konkurse i
v kotoroj SHavash napominaet prisutstvuyushchim, chto ne znaet finansovogo  termina
"diktatura".

     Na kosmodrom prishlo  poltonny oborudovaniya (iz treh zakazannyh  Bemishem
tonn), i zemlyane dnevali i nochevali v razvalinah kosmodroma.
     Na tretij den'  nachal'nik uezda sognal krest'yan - vzyat' starye betonnye
plity i zamostit' dorogu,  chtoby novyj gospodin Beloj Villy  mog  ezdit'  na
svoem zheleznom bochonke ot villy i do strojki.
     CHerez   nedelyu  Bemish  prinyalsya  vyyasnyat',  kuda   delos'   nedostayushchee
oborudovanie, i vyyasnilos', chto ono  do sih por kak  lezhalo na  kosmodrome v
Ravadane, tak i lezhit. Prishlos' ehat' v Ravadan.
     Proezzhaya mimo  blizhajshej derevni,  Bemish  zametil u vorot  raspryazhennuyu
furu: krest'yane sbegalis' k fure, a iz nee vynosili  doski dlya  peredvizhnogo
pomosta. Bemishu pokazalos', chto sborkoj rukovodil tot  samyj starik, kotoryj
izobrazhal na rynke v stolice boga i razorval kreditki, dannye Bemishem.
     V Radavane  inspektor  zayavil Bemishu,  chto kontejnery  s  oborudovaniem
stali  istochnikom gamma-izlucheniya  (takoe redko,  no byvalo) i dolzhny projti
dorogostoyashchuyu obrabotku. Bemish molcha sunul inspektoru pyat'  tysyach ishevikami,
i cherez polchasa pod ego  rukovodstvom  yashchiki gruzili v nanyatyj im  gruzovik.
Kontejnery ne izluchali nichut'.
     YAshchiki ukatili v  Assalah, a  Bemish ostalsya v stolice na prieme  v chest'
odnogo   iz  gosudarevyh  predkov,  rovno  trista  sorok   let   tomu  nazad
perespavshego v etot den' s rusalkoj.
     ZHenshchin na prieme bylo sovsem malo, i serdce Bemisha tiho stuknulo, kogda
on  uvidel  u  podsvechennogo  bassejna  Idari. Ona byla  odeta  v  chernoe  s
blestkami plat'e  i  chernye  zhe  tufel'ki. Dve tyazhelye  kosy, opletavshie  ee
golovku, byli zakoloty zastezhkoj v forme usypannoj rozovym zhemchugom babochki,
i  ozherel'e takogo  zhe zhemchuga obvivalos' vokrug  ee shei.  Ona besedovala  s
SHavashem i eshche odnim, neznakomym Bemishu chelovekom.
     - A vot i vy,  Terens, - obernulsya SHavash. - Pozvol'te predstavit' vas -
pervyj ministr imperii, gospodin YAnik.
     Bemish, dosele smotrevshij lish'  na  Idari,  tut  zhe  perevel  vzglyad  na
pervogo  ministra.  |to byl  dovol'no podtyanutyj  pozhiloj  chelovek,  s  chut'
splyushchennymi viskami i skoree hitrym, chem  umnym vyrazheniem seryh  glaz. Odet
on  byl  po  galakticheskoj   mode.  V  lice  ego   Bemish  ne  uvidel  nichego
zamechatel'nogo i srazu vspomnil sluhi o tom, chto YAnik byl figuroj vremennoj,
pustym mestom, kotoroe podsunuli imperatoru, poka ego pokroviteli  ne najdut
kompromiss; vprochem, pustoe mesto zaderzhalos' na svoem postu dol'she, chem  to
planirovali pokroviteli.
     - Gospodin Bemish hotel by kupit' Assalahskij kosmodrom, - skazal SHavash.
     - A na kakie den'gi?
     -   Gospodin   Bemish   planiruet   sobrat'  neobhodimuyu   summu   cherez
vysokodohodnye obligacii, razmeshchennye  na mirovom rynke cherez izvestnyj bank
LSV.
     I tut szadi razdalsya golos:
     -  Horosho  by  gospodin  Bemish poyasnil, otkuda  on  voz'met  den'gi  na
procenty, esli kosmodrom ne prinosit v pervyj god ni grosha.
     Bemish obernulsya.  K YAniku  podoshlo  dovol'no mnogo  narodu,  i  govoril
Dzhajls.
     -  Kompaniya  gospodina  Dzhajlsa, - progovoril SHavash, - tozhe uchastvuet v
konkurse.
     -  Sobstvennik kosmodroma, -  skazal Bemish,  -  izvernetsya,  a  poluchit
den'gi. A vot  chto sdelaete vy, krome togo, chto kupite akcii po odnoj cene i
razmestite ih na rynke po drugoj? CHto vam pomeshaet umyt' ruki?
     - |to verno, - poslyshalsya eshche odin golos,  - u vashej kompanii ne luchshaya
reputaciya, gospodin Dzhajls.
     -  Gospodin   Rasbi,  -   progovoril   SHavash,   -   eshche  odin  uchastnik
investicionnyh torgov.
     Bemish i Dzhajls obernulis' pochti mgnovenno.
     - Uzh ne vam rassuzhdat' o reputacii! - vskrichal Dzhajls.
     - A vam-to kto finansiruet sdelku? - udivilsya Bemish.
     Stoyavshij ryadom s Rasbi posol Gery chut' naklonil golovu i progovoril:
     - Gospodina Rasbi podderzhivayut neskol'ko bankov Gery.
     -  Ostorozhnej,  -  usmehnulsya  Dzhajls,  - etot chelovek nadul investorov
Galaktiki na poltora milliarda.
     - Na poltora milliarda ih nadula Komissiya po Cennym Bumagam, - vozrazil
Rasbi. - Nikto ne  mozhet obvinit'  menya v  tom, chto ya ne vyplachival  to, chto
obeshchal,  chto moi vlozheniya byli neudachny ili  chto ya  zanimalsya stroitel'stvom
piramidy.
     Dzhajls dazhe posinel.
     -  |to  pravda, gospodin  SHavash,  - skazal on, - chto  chelovek,  kotoryj
razoril dvesti tysyach vkladchikov, uchastvuet v konkurse po Assalahu?!
     - V konkurse uchastvuyut vse, - otvetil malen'kij chinovnik.
     - V tom chisle i moshennik, kotoromu daet den'gi diktator!
     - YA ne znayu takogo finansovogo termina: "diktatura", - otvetil SHavash.
     Oglyanuvshis', Bemish zametil eshche  odnogo svidetelya perepalki:  iz ugla na
nego smotrel Hanadar  Sushenyj Finik.  Bemish  potihon'ku  podoshel  k  nemu  i
sprosil:
     - Nu kak vam delovoj mir?
     Hanadar usmehnulsya.
     -  Odnazhdy,  let  dvadcat'  nazad, -  skazal on,  -  my vozvrashchalis'  s
tovarishchami  iz  ne  ochen' udachnogo  pohoda. My  sobiralis'  razgrabit'  odin
gorodok, no vyshlo tak, chto,  kogda my prishli, gorodok byl  uzhe razgrablen  i
te, kto ego razgrabili, prognali  nas proch'. My  ogolodali,  tak kak  celymi
dnyami nichego ne eli. Dazhe koni podohli. Nakonec my vyshli k poberezh'yu i nashli
tam podhodyashchij gorodok, a v gorodke - edu i  dobychu. Tut my podobreli drug k
drugu i stali obnimat'sya, a do etogo derzhalis' drug ot druga shagah v desyati,
opasayas' byt' s容dennymi.
     -  Ponyatno.  I zemlyane  napominayut vam vas samih v pohode, poka  vy  ne
nashli etogo gorodka?
     - Ah, Terens-rej!  (Hanadar upotrebil  uvazhitel'nyj alomskij postfiks.)
Nam-to, chtoby ne opasat'sya byt' s容dennymi,  bylo dostatochno treh lepeshek na
brata,  a  vot  skol'ko  dobra  nado  zemlyaninu,  chtoby  ne  s容st'  drugogo
zemlyanina, ya pokamest eshche ne ponyal.



     CHinovniki okazyvali Bemishu dovol'no mnogo znakov  vnimaniya, i skoro vsya
villa obrosla ih podarkami, kotorye, vprochem, nadlezhalo otdarivat'.
     Kak-to SHavash prislal Bemishu v podarok kartinu. Kartina byla ispolnena v
tehnike "tysyacha cheshuek", tonchajshimi  liniyami na shelke, i izobrazhala devushku,
kormyashchuyu s  ladoshki  vysunuvshego golovu iz  vody drakona. Devushka, s chernymi
volosami i chernymi i bol'shimi, kak masliny, glazami, napomnila Bemishu Idari,
i on povesil ee pryamo za stolom v kabinete. Pri vstreche SHavash  pohvalil vkus
Bemisha i  skazal, chto kartina vremen pyatoj dinastii i chto, skoree vsego, eto
otlichnaya kopiya odnogo iz shedevrov Koinny. Bemish,  neskol'ko uyazvlennyj  tem,
chto emu podarili kopiyu, pointeresovalsya mestonahozhdeniem originala, i SHavash,
zasmeyavshis',  skazal,  chto original hranitsya gde-to  vo dvorce i obrechen  na
vechnoe zatochenie, kak zheny imperatora.
     -  Vprochem, -  s usmeshkoj  pribavil SHavash, - sejchas sokrovishchami  dvorca
torguyut  napravo i  nalevo. Po-moemu,  nikto ne  ogrebaet takih  deneg,  kak
smotriteli kartin i chash; ved' vo dvorce hranitsya edva li ne tret' vsego, chto
bylo  narisovano i  izvayano  v ojkumene. Dostup k etim  sokrovishcham  zapreshchen
vsem,  krome  neposredstvennogo  chinovnika  da  eshche imperatora, poryadka  net
nikakogo, kradi - ne hochu.
     Upravlyayushchij   uslyshal  etot   razgovor   i,   izognuvshis',   po  svoemu
obyknoveniyu, dugoj, skazal Bemishu, chto  odin ego dal'nij  rodstvennik sluzhit
vo dvorce i ochen' hotel by s zemlyaninom vstretit'sya.
     Bemish vstretilsya. Dal'nij  rodstvennik okazalsya malen'kim,  krasnonosym
dvorcovym  chinovnikom iz  vedomstva Kartin, Trenozhnikov  i CHash.  Rodstvennik
prodemonstriroval  Bemishu cvetnye  fotografii porazitel'no krasivyh  sosudov
pyatoj  dinastii  i  neskol'kih  kartin,  ispolnennyh  v  tehnike  "utrennego
tumana", stol' izlyublennogo pri Zolotom Gosudare, i "tysyachi cheshuek". Devushki
s  drakonom sredi  nih ne  bylo. Vernee,  byla, i  dazhe  neskol'ko, eto  byl
izvestnyj  syuzhet o  morskom  careviche,  no  ne  Koinny,  a  kakih-to  drugih
masterov.
     CHinovnik predlozhil  Bemishu  kupit'  vse, chto emu  ponravitsya,  i  cena,
kotoruyu on zaprosil za poslednie ucelevshie shelkovye kartiny  pyatoj dinastii,
byla  vdvoe  men'she  toj,  kotoruyu  v  galereyah  Bonna  zaprashivali za lyubuyu
sovremennuyu maznyu.
     Bemish poblagodaril chinovnika i otkazalsya.



     Kissur ustroil Bemishu audienciyu v Zale Sta Polej.
     Bemish ostavil  mashinu  u steny  Nebesnogo  Dvorca, i ego  poveli  cherez
posypannye peskom dorozhki i blagouhayushchie allei.
     V  zale,  zalitoj  svetom  i  pohozhej  na  osypavshuyusya  s  neba skazku,
peresheptyvalis'  chinovniki  v starinnyh  pridvornyh  plat'yah.  CHerez polchasa
razdvinulsya serebryanyj  zanaves: za zanavesom, na ametistovom  trone,  sidel
imperator Varnazd. Imperator  byl v beloj odezhde, s grustnym,  tonkim licom,
na  kotorom rezko  vydelyalis' podvedennye, vzletayushchie  vverh brovi. |to bylo
pohozhe na spektakl', kotoryj molcha igraet odin akter. Bemishu pokazalos', chto
eto byl ochen' pechal'nyj spektakl'.
     Zanaves vskore zadvinulsya, i chinovniki razoshlis' po svoim delam.
     Bemish proshel cherez blagouhannye sady,  vyshel  iz  vorot dvorca. Ploshchad'
pered dvorcom zadyhalas' ot  znoya, dvoe polugolyh mal'chishek sharili  rukami v
zlovonnoj ulichnoj kanavke.
     Bemish  otkryl  mashinu,   pokopalsya  v  bardachke  i,   dostav  neskol'ko
shokoladok, vruchil  ih  mal'chishkam.  Te rvali  obertki, vgryzayas'  v  shokolad
gnilymi zubkami.
     - |j, - sprosil Bemish na svoem skvernom vejskom, - ty znaesh', chto takoe
Zemlya?
     - Konechno. |to takoe mesto na  nebe, kuda my popadem posle smerti, esli
budem horosho sebya vesti i slushat'sya imperatora.
     Bemish dolgo  sidel v  mashine, vklyuchiv  kondicioner, glyadya na serebryanyh
zverej  nad kromkoj  dvorcovoj steny, vspominaya  nevidannuyu roskosh' Zaly Sta
Polej,  zolotoj potolok i nefritovye kolonny. "Ochen'  bogatoe  pravitel'stvo
ochen' bednogo naroda", - podumal on.



     CHerez dve  nedeli  Bemish byl na pirushke, ustroennoj pervym ministrom po
sluchayu  dnya rozhdeniya.  Byla  eda, i p'yanye  glaza, i devicy.  Bylo kupanie v
nochnom prudu.  Byli dokumenty razlichnyh vidov, podpisannye mezhdu tarelkami s
farshirovannymi finikami i blyudami  so vsem, chto roditsya v nebesah  i roditsya
na zemle, te  samye  dokumenty,  za kotorye polagayutsya neischislimye  vzyatki;
vprochem,   vzyatki,  po  mestnym   ponyatiyam,  vse  ravno   polagalos'   potom
vyplachivat'.  Byli  takzhe pesni  i  stihi.  Odin  chinovnik  iz  ministerstva
finansov, kak ego zvali. Taj, vzyal chto-to vrode lyutni i nachal igrat' i pet'.
     Potom  spela  pesnyu  devica:  eto byla  ochen'  liricheskaya pesnya. Bemishu
skazali, chto pesnyu sochinil  let dvadcat' nazad chinovnik po  imeni Andarz. On
byl ministrom policii,  podavil vosstanie v CHahare, povesiv vseh, kto ne mog
zaplatit' otstupnoe, i otpustiv  vseh, kto otstupnoe  zaplatil.  Na obratnom
puti  v stolicu on sochinil cikl  samyh luchshih svoih stihotvorenij o vremenah
goda. Bemisha brosilo v zhar i holod, on naklonilsya k Kissuru i skazal:
     - |to velikaya pevica.
     Devica konchila pesnyu i sela, po prikazaniyu Kissura, Bemishu na koleni.
     Potom stali igrat'  v rifmy.  Bemish,  konechno,  slishkom  ploho  ponimal
po-vejski, chtoby sochinit' stihi  na zadannye rifmy ili prodolzhit' stroku. No
pochemu-to emu  kazalos', chto  i po-anglijski on  spravilsya by  ne luchshe, chem
po-vejski.
     Priveli ulichnogo pevca.
     Bemish  vspomnil, kak, educhi iz kosmoporta, poprosil svoego perevodchika,
iz  chisla vejcev, myvshih na zemle  posudu, ostanovit'  mashinu. Emu  hotelos'
poglyadet' na ulichnogo  kukol'nika,  sobravshego  na obochine  nekotoruyu tolpu.
Perevodchik otvetil, chto eto "nekul'turno". Bemish sprosil,  chto zhe kul'turno,
i  okazalos', chto kul'turno  -  eto  hodit' smotret' vsej shestidvorkoj samye
deshevye gollivudskie i sejlasskie fil'my.
     Tut, sredi vysshih chinovnikov, nikto ne  schital, chto ulichnyj pevec - eto
nekul'turno.
     Ulichnyj pevec spel gostyam hvalu, emu  nakidali v shapku deneg i prognali
na kuhnyu. CHinovniki stali pet' sami.
     Ah, esli by oni tol'ko ne peli tak horosho! Togda vse bylo by v poryadke.
Raznuzdannye orgii korrumpirovannoj byurokratii.  No  oni  tak  horosho  peli!
Bemishu trudno bylo by  sebe predstavit',  chtoby  sotrudniki gosudarstvennogo
departamenta sobralis' k shefu na vecherinku i nachali  tak pet'. Ili chtoby oni
podpisyvali na etoj vecherinke takie bumagi.
     Ili odno  bylo svyazano  s drugim?  I poeziya vymret vsled za korrupciej?
Gospodin Andarz  otpravilsya v  stolicu iz  sozhzhennogo  im  CHahara i  po puti
slozhil samyj prekrasnyj svoj cikl stihotvorenij pro leto i  osen'. Navernoe,
on byl dovolen. Navernoe, v CHaharskom pohode on poluchil mnogo dobra.
     CHerez vosem' let Kissur i Andarz okazalis' po raznye koncy odnogo mecha,
i Kissur povesil myatezhnika Andarza i lyubil slushat' ego stihi.
     CHerez nedelyu Bemish ustroil otvetnoe ugoshchenie na svoej ville.
     Vo vremya uzhina  SHavash to i  delo posmatrival  na  prisluzhivavshuyu gostyam
Inis.  Kogda ona, obnesya gostej  sladostyami,  prohodila mimo SHavasha s pustym
podnosikom, chinovnik  vdrug  prityanul  ee  k sebe i posadil  na koleni. Inis
pospeshno vskochila, zadev rukavom chashku SHavasha.  Po  schast'yu, vina v chashke ne
bylo.
     Ssylayas' na dela, SHavash rasproshchalsya  ran'she  prochih gostej. Bemish soshel
vniz, chtoby provodit' ego.
     Sadyas' v mashinu, SHavash skazal:
     - Inis prelestna,  Terens. Govoryat, vy sdelali  iz nee sebe sekretarshu?
Naverno, ona tak zhe umna, kak i krasiva?
     - Da.
     -  Nikogda ne poveryu! A vprochem, vot vam pari: voz'mu vashu sekretarshu k
sebe na  dve  nedeli i,  esli ya ostanus' dovol'nym, ya dolzhen  vam  pyat'desyat
tysyach.
     Bemish molchal.
     - Gospodin Bemish!
     - YA ne mogu sdelat' vam etogo odolzheniya, gospodin vice-ministr.
     - Nu togda ustupite hotya by na noch'. Pust' ona potom sama vybiraet.
     -  Slushajte, SHavash, a vy  ne  predlagali Kissuru  ustupit' vam na  noch'
Idari?
     - Kakoe tut  mozhet  byt'  sravnenie,  -  vozmutilsya SHavash,  -  Idari  -
vysokopostavlennaya dama, a tut chto? Dochka  melkogo vzyatochnika, vy zhe  kupili
ee za tridcat' tysyach, vas naduli, vzyav vdvoe protiv obychnoj ceny...
     - Ubirajtes', gospodin vice-ministr, - skazal Bemish, - poka ne ushiblis'
o moj kulak.



     Vecherom,  posle  togo  kak vse  gosti  raz容halis',  Bemish  podnyalsya  v
spal'nyu. Inis lezhala v posteli.  Bemish  prisel na kraeshek odeyala, i zhenshchina,
pripodnyavshis', stala rasstegivat' na nem pidzhak i rubashku.
     - |tot chinovnik, SHavash, prosil  menya podarit' tebya emu, - skazal Bemish.
- snachala nadeyalsya, chto ya sam predlozhu, a potom ne uterpel  i poprosil vsemi
chetyr'mya kopytami. YA ego chut' ne zashib.
     Inis vzdrognula.
     - Ne otdavaj menya SHavashu, - skazala ona. - |to skvernyj chelovek. U nego
doma  pyat'  zhen, i  dlya  kazhdoj est'  pletka. Nochi  on  propadaet v  veselyh
pereulkah, a dnem zapiraetsya so svoimi sekretaryami, -  nedelyu nazad odin  iz
ego sekretarej povesilsya ot etogo samogo, a skazali - ot rastraty. A kak  on
vedet sebya v sramnyh domah!
     Bemish pokrasnel.  Kak  SHavash vedet sebya  v sramnyh  domah, on  znal  po
lichnym nablyudeniyam. I vryad li sam Bemish v eto vremya vel sebya namnogo luchshe.



     Kogda na sleduyushchij den' Bemish podnyalsya naverh, komnata Inis byla pusta.
Na stole sirotlivo belela zapiska: "YA nenavizhu ego. No on pozvonil i skazal,
chto povesit moego otca".
     CHerez  chas Bemish  byl v ministerstve finansov. On otshvyrnul ispugannogo
sekretarya i voznik na poroge kabineta SHavasha.
     - Vy podonok,  - skazal Bemish, - ya  vse rasskazhu  Kissuru.  YA  rasskazhu
gosudaryu...
     - I komissii po zashchite prav cheloveka, - zakival chinovnik.  - YA ne  hochu
stavit' vas v neudobnoe polozhenie, gospodin direktor. Uveryayu vas, otec  Inis
zasluzhivaet verevki - vot zdes' u menya lezhit ego delo. Uzhasnoe delo - vse te
pakosti, kotorye mozhet sovershit' melkij,  glupyj i  ochen'  zhadnyj vzyatochnik,
pakosti, kotorye  konchalis'  gibel'yu. i  beschestiem. Verite  li, chto on,  za
vzyatku, peremenyal imena v orderah na arest posle konca CHaharskogo vosstaniya,
prinyal, kak celuyu,  dambu,  kotoraya obrushilas' cherez mesyac  i pogubila celuyu
derevnyu?  Uveryayu  vas  -  esli  vy  nazhaluetes'  gosudaryu,  otca  ee  kaznyat
nepremenno...
     - Otdajte mne moyu zhenu, - zakrichal Bemish.
     CHinovnik netoroplivo podnyalsya s  kresla, oboshel stol i ochutilsya  sovsem
ryadom s zemlyaninom. Bemish uvidel blizko-blizko ego  vnimatel'nye  zolotistye
glaza i dlinnye, chut' nakrashennye resnicy.
     - CHto vy hotite ot menya, - skazal Bemish, - kontraktov? Vzyatok?
     SHavash, ne otvechaya, ulybnulsya zemlyaninu.  SHavash  byl  eshche ochen'  krasiv,
razve  chto samuyu malost' polnovat dlya  svoego rosta,  i Bemish  s  udivleniem
zametil v ego volosah neskol'ko sedyh nitej.
     SHavash medlenno podnyal ruku  i vdrug  stal rasstegivat' pidzhak  Terensa.
Bemish  obomlel  i zakryl  glaza. ZHarkie ruki skol'znuli  emu pod  rubashku, i
sovsem ryadom poslyshalsya myagkij golos:
     - Kto hochet napit'sya, ne ssoritsya s ruch'em, zemlyanin.
     Bemish ne ispytyval  otvrashcheniya.  No  on nesomnenno ispytyval uzhas. Guby
SHavasha okazalis'  vozle  ego gub, i proshla,  navernoe,  minuta,  prezhde  chem
Terens ponyal, chto oni celuyutsya. Potom gde-to vdali zazvonil telefon.
     Bemish ochnulsya.
     Pidzhak ego byl rasstegnut, a rubashka smeshno toporshchilas' poverh  bryuk, i
v samih bryukah tozhe chto-to topyrilos'. Malen'kij chinovnik  stoyal pered nim i
smotrel na zemlyanina smeyushchimisya glazami.
     Bemish, kak nezhivoj, podnyal ruku i vyter ladon'yu rot.
     - Katis' otsyuda,  -  skazal SHavash, -  beri svoyu nalozhnicu i katis'. Ona
mne nadoela. Ona vsyu noch' v posteli skulila.
     Bemish bochkom-bochkom popyatilsya k dveri, povernulsya i poletel naruzhu.
     - Ty hot' zastegnis', - izdevatel'ski zakrichal vsled chinovnik.
     Bemish, oborvav ruchku kabineta, vyskochil v predbannik. CHto-to  svistnulo
v vozduhe,  i k  nogam Bemisha, rastopyriv raznocvetnye  stranicy, hlopnulas'
plastikovaya papka. |to  byla  papka s delom otca Inis. Bemish podhvatil  ee i
pobezhal dal'she.



     Nikto  ne  veril,  chto  Kissur  podruzhitsya  s  zemlyaninom.  Grinmejler,
vyskochka,  hapuga,  s容vshij nedavno  s  pomoshch'yu  LSV nebol'shuyu  kompaniyu  po
proizvodstvu avtomaticheskih dverej i ispol'zovavshij ee tol'ko kak  stupen'ku
dlya  togo,  chtoby s容st'  chto-to pobol'she, odin iz teh  molodyh lyudej, cherez
kotoryh Trevis delal svoi den'gi, pustoe mesto  bez  Trevisa. |tot chelovek i
na  Uoll-strit imel samuyu parshivuyu reputaciyu.  "Samyj  golodnyj iz  negodyaev
Trevisa", - skazal pro nego direktor kompanii po proizvodstvu avtomaticheskih
dverej,  buduchi  uvolen  so  svoego  mesta.  I  chtoby Kissur,  kotoryj  dazhe
blagovospitannogo   prezidenta   kakogo-nibud'   "Morgan   Dzhejms"    schital
rostovshchikom  i  visel'nikom, -  chtoby Kissur  podruzhilsya  s etim  finansovym
konokradom?
     Druzhba   mezhdu  zemlyaninom   i  Kissurom  sluzhila   predmetom  dovol'no
bezzlobnyh spleten: vse  kak-to ozhidali, chto  libo zemlyanin nazovet  Kissura
banditom  s  rodoslovnoj,   libo  Kissur  popreknet  zemlyanina   strast'yu  k
styazhatel'stvu. No  kogda Kissur  podaril  Bemishu usad'bu,  - v pyati  glavnyh
upravah zadumalis' i pereglyanulis'.
     Kak-to  Bemish  byl  u prefekta  stolichnoj  policii, podpisyval kakuyu-to
bumagu s sinej polosoj. Prefekt pozdravil ego s usad'boj, vzdohnul i skazal:
     - Vy naprasno  slishkom  blizko stoite  k Kissuru. Znaete, kak  on nachal
svoyu kar'eru? On ograbil, s sem'yu tovarishchami, pravitel'stvennyj karavan. Oni
ubili tridcat' shest' strazhnikov, i golovu nachal'nika karavana Kissur nasadil
na shest, hotya  etot chelovek ne byl ni v chem vinovat, krome kak v tom, chto  u
nego  byli deti i  staruha mat', kotoryh emu  nado  bylo soderzhat'. A  potom
Kissur  possorilsya s razbojnikami, potomu chto glavar' ne hotel  ustupat' emu
pervoe mesto, i zazharil glavarya v zemlyanoj pechi.
     - No teper'-to, - zametil Bemish, - Kissuru net nuzhdy grabit' karavany.
     Prefekt provel rukoj po shcheke.
     -  Vokrug Kissura,  uvy,  desyatki  lyudej.  |ti  lyudi umeyut obrashchat'sya s
oruzhiem,  prezirayut  vzyatochnikov  i  torgovcev, schitayut  grabezh edinstvennym
dostojnym  sposobom styazhaniya.  Dumaete,  strana  bedna  iz-za  vzyatochnikov i
bol'shih nalogov? Uvy,  nalogov pravitel'stvu nashi predprinimateli ne platyat,
zato platyat nalog banditam, kotorye ohranyayut ih ot drugih banditov.
     - S menya, - skazal Bemish, - nikto ne treboval platy za ohranu.
     - Vot imenno, - skazal prefekt policij.
     Bemish hotel  vzyat'  proklyatogo chinovnika za  shkirku  i  sprosit', uzh ne
namekaet li tot, chto Kissur stoit vo glave stolichnyh banditov. Poblagodaril,
odnako, za podpis' i  vyshel.  A ved' v samom dele: vodil, vodil ego Kissur v
odnu  iz  samyh znamenityh vorovskih  harcheven goroda i  byl tam prinyat, kak
svoj, - a potom Bemishu rasskazali, chto esli by on zabrel v  etu harchevnyu bez
sprosa, to ego ne tol'ko chto ubili by, - skormili by posetitelyam harchevni  v
borshche, byl tam takoj milyj obychaj izbavlyat'sya ot trupa.



     A dnem  Bemish  byl  v ministerstve finansov, u SHavasha.  Na vhode v  ego
kabinet  on  stolknulsya  s  blednym,  rasstroennym chelovekom  v  standartnoj
odezhde, no s myagkoj povadkoj vejca.
     SHavash  povel  ego  v sad,  gde  shchebetali  fontany i pticy, velel podat'
stolik  s zakuskami.  Kak-to tak nezametno  razgovor zashel  ob  Idari,  zhene
Kissura.  SHavash  skazal,  chto, esli  by  ne ona, Kissur davno slomal by sebe
golovu.
     -  On ee ochen' lyubit, - so vzdohom skazal SHavash.  - Tri mesyaca nazad, v
den' ee imenin, ugoshchal narod, razdal na tri milliona.
     Pomolchal i pribavil:
     -  Kak vy dumaete, otkuda u Kissura  stol'ko  deneg,  esli on ne  beret
vzyatki i ne zanimaetsya biznesom?
     -  |to delo  nalogovoj inspekcii,  a ne  moe,  -  znat', otkuda  u nego
den'gi,  - skazal Bemish.  - I  gosudarya, kotoryj kazhdyj  mesyac darit  emu to
usad'bu, to neftyanuyu skvazhinu.
     SHavash  mahnul rukoj  i  prinyalsya  pit' chaj. Vdrug,  spustya  pyat' minut,
vnezapno skazal:
     - Znaete,  kto  tot chelovek,  chto  ushel ot  menya  pered vami?  Direktor
Damasskoj  strahovoj kompanii. Ograbili  vchera kompaniyu. Dvadcat'  millionov
utashchili. Denarami.
     Bemish udivilsya: pro ograblenie eshche nichego ne bylo v gazetah.
     - Dlya  chego zhe oni derzhali  takuyu  summu nalichnymi? -  polyubopytstvoval
Bemish.
     - V tom-to ono i  delo, - vzdohnul  SHavash, - sprashivaetsya, komu i zachem
sobiralas'  kompaniya  platit'  takuyu summu nalichnymi, da  eshche  v prazdnichnyj
vecher?
     Pomolchal.
     - Dela etogo ne budet v gazetah. A kompaniyu vse-taki ograbili.
     - A v policii eto delo budet?
     - Da, -  skazal SHavash,  - ved' policiya nasha, esli poprosish',  ne zadaet
voprosov, dlya chego kompanii byli nuzhny eti den'gi.
     Bemish dopil svoj kofe i sprosil:
     - Slushajte, SHavash, - vy mne chto, hotite skazat',  chto Kissur  grabit po
nocham banki ili chto vy, po krajnej mere, prilozhite vse sily, chtoby ubedit' v
etom gosudarya?
     - Pomilujte, gospodin Bemish, - smutilsya chinovnik, - da s chego vy... - I
vdrug vz容roshil  volosy: - No ved'  eto bezumnyj chelovek! Esli on  idet mimo
doma, kotoryj gorit, - on polezet tuda, chtoby vytashchit' rebenochka, a esli  on
idet mimo doma, kotoryj ne gorit, - tak on ego podozhzhet.
     Bemish zakusil gubu. CHinovnik lgal, myagko i namerenno, no v odnom on byl
prav:  k  bankiram Kissur  pital  neistrebimoe prezrenie, a grabitelya banka,
naoborot,  odobril  by. S  ust  Kissura  ne shodili slova "dolg", "poryadok",
"predannost'  gosudaryu", no Bemish otlichno  znal, chto etot poklonnik  poryadka
vsyu zhizn' vel sebya  tak,  chto dal  by  sto  ochkov vpered lyubomu anarhistu  i
pochitatelyu bunta radi bunta. Radi deneg Kissur ne stal by grabit' bank, no s
lyubimca gosudarya stalos' by, dlya razvlecheniya, vzyat' eti den'gi i  utopit' ih
v blizhajshem kanale.



     A  vecherom, kogda Bemish zaehal  v otel',  soskuchivshis'  po  privychnoj s
detstva pishche  i zhelaya  otobedat' ne marinovannoj meduzoj  i ne  kotletami iz
morskoj svinki,  ego okliknuli.  Bemish oglyanulsya  i uznal Richarda Dzhajlsa  i
Richarda zhe Makfarlejna, lyudej iz "Aj-Si".
     - Otkazhites', - skazal Dzhajls.
     - CHto?
     -  Otkazhites'  ot etogo  proekta.  U  vas vse ravno nichego  ne  vyjdet.
Zajmites' chem-nibud' drugim: da vot, strojte delovoj centr vmesto Kaminski.
     Bemish  pochuvstvoval, chto  bledneet  ot  beshenstva. Dzhajls, po-vidimomu,
usvoil povadki mestnyh vlastej.
     - YA, - skazal Bemish, - uzhe slishkom mnogo vlozhil v eto delo, chtoby vzyat'
i vse brosit'.
     -  Skol'ko vy  vlozhili,  - i Dzhajls ulybnulsya,  - "Aj-Si"  oplatit vashi
rashody.
     - Vot dazhe kak? S  kakih eto  por chastnye kompanii  oplachivayut  rashody
svoih konkurentov? Vy ne boites' razorit'sya?
     - Vy ne vyigraete etot konkurs, - skazal Dzhajls.
     I tut myagko zagovoril Makfarlejn.
     - Gospodin Bemish, - skazal on, - nu zachem vam eta planeta?  Vzyatochniki,
bandity, eretiki, sektanty, von i terroristy poyavilis'. Slyhali, pozavchera v
CHahare zastrelili zemlyanina, vladel'ca neskol'kih zavodov. Mezhdu prochim, syn
chaharskogo namestnika i zastrelil, vypusknik Sorbonny,  anarhokommunist  ili
kak oni tam. Byl s nim eshche odin parnishka, zemlyanin... "Razvernem, - govorit,
-  sploshnoj  terpop  protiv  ekspluatatorov  s  Zemli,  a   potom   propolem
vzyatochnikov  i postroim na Bee Hrustal'nyj Dvorec,  a pered dvorcom postavim
dva pamyatnika - odin Karlu Marksu, drugoj - gosudaryu Irshahchanu".
     Bemish nekotoroe vremya smotrel na nego oshalelo. "|ge-gej, -  mel'knulo v
golove, - da uzh ne tot li eto mal'chishka, chto priezzhal s Ashidanom..."
     A Dzhajls skosil prozrachnyj glazok i promolvil:
     - Da-da, ne boites', chto vas pristrelyat eretiki, mestnye ili importnye?
     Bemish vzyal Dzhajlsa za pugovicu i skazal:
     - Slushajte, Dzhajls, vy vidali, kak Kissur brosaet kop'e?
     - Pri chem tut kop'e? - izumilsya Dzhajls.
     -  Prosto  Kissur  brosaet  kop'e  i  proshibaet  etim  kop'em  naskvoz'
zdorovennuyu  berezu.  I  vot segodnya  mne  odin  chelovek  namekaet, chtoby  ya
derzhalsya ot  Kissura  podal'she,  potomu  chto  on grabil  karavany,  a drugoj
namekaet, chtoby ya derzhalsya ot Kissura podal'she, potomu chto  on grabil banki.
I  hotya Kissur bankov ne  grabit, - ya,  znaete  li,  uveren: esli  ya peredam
Kissuru nash  razgovor, a ya eto sdelayu, i potom menya ub'yut, - to Kissur ub'et
vas, gospodin  Dzhajls, i vas, gospodin Makfarlejn. I  ub'et nepremenno, ved'
nikto eshche ne slyshal, chtoby Kissur hotel ubit' cheloveka i ne ubil.
     Dzhajls otstupil na  shag. Vidno bylo, chto slova o  kop'e i bereze emu ne
ochen'-to ponravilis'.



     Richard Dzhajls podnyalsya v svoj nomer pod vpechatleniem razgovora v holle.
Prisvistyvaya  skvoz'  zuby, on nabral nomer lichnoj  linii SHavasha,  - nikakih
sekretarej, - i cherez dve sekundy skazal v trubku:
     -  |tot  sukin  syn,  Bemish,  -  vy vse-taki  namereny  dopuskat' ego k
konkursu?
     -  YA  vam garantiruyu,  -  otvetil SHavash, - chto etot  chelovek  absolyutno
bezopasen. Vse projdet po nashemu planu.
     - Bezopasen? - zaoral Dzhajls. - Vy znaete, chto polovina ego zaprosov na
Zemlyu kasaetsya deyatel'nosti "Aj-Si?" Vy znaete, chto on govoril Kissuru?
     - Znayu, - s nekotoroj ironiej skazal SHavash, - esli ne oshibayus',  zapis'
razgovora peredal vam ya.
     - A, chert! Da,  vy.  Vse ravno. Vy dumaete, eto horosho?  A esli  Kissur
povtorit eti slova pered gosudarem? Gde my togda budem?
     - CHto vy hotite?
     - Primite mery!
     - YA ne budu prinimat' nikakih mer, - skazal SHavash, - kotorye privedut k
tomu, chto vashi gazety smogut napisat', chto imperiya  - nebezopasnoe mesto dlya
inostrannyh investorov. A  esli podobnye mery primete  vy, to vy ne poluchite
ot Assalaha ni klochka, dazhe razmerom s dynnoe semechko. Ponyatno?
     - Kuda uzh yasnee, - burknul Dzhajls.
     - U vas net osnovanij dlya bespokojstva, - skazal SHavash.
     - Net? A esli on prosto kupit etu chertovu kompaniyu?
     - Vam pridetsya predlozhit'  za akcii neskol'ko bol'shuyu summu. Hotya by po
devyat' i odin denara. Soglasites', ya tozhe ne mogu otdat' kompaniyu investoru,
kotoryj zaplatit za nee vdvoe men'she. Vsemu est' predely.
     I v trubke poslyshalis' korotkie gudki.
     - Sukin syn,  - skazal  Dzhajls,  brosiv  trubku. - On prosto pol'zuetsya
etim Bemishem,  chtoby vyzhat'  iz nas  pobol'she.  Devyat' i odin!  Gde ya prob'yu
etakie babki?
     - Nichego,  -  skazal ego sputnik, -  u nas est' drugie puti. Zaodno i s
SHavasha spes' sob'em.
     - Ty slyshal, chto on skazal?
     -  Slyshal.  YA  skazal:  sovsem   drugie  puti.  Kto  tam  etogo  Bemisha
finansiruet? Trevis...
     Iz otelya  Bemish  poehal v  gorod.  On postoyal v hrame,  gde  oni byli s
Kissurom,  i  spustilsya  vniz,  v harchevnyu.  V harchevne ego vstretil molodoj
chelovek.
     Molodoj chelovek predlozhil emu  kupit' dvadcat'  tysyach akcij Assalaha po
shest'sot ishevikov.
     Oni nemnogo potorgovalis', i Bemish kupil akcii za pyat'sot vosem'desyat.
     Bemish molcha vynul chekovuyu knizhku i otodral listok, na  kotorom uzhe byla
napisana trebuemaya summa. Molodoj  chelovek s  uvazheniem poglyadel  na nego  i
skazal:
     - Otkuda zhe vy znali, na chem my sojdemsya?
     Bemish usmehnulsya. V  karmane u nego  lezhali  tri  chekovye knizhki, vse s
pervymi listkami s zaranee zapolnennoj summoj, dva  ne ponadobivshihsya listka
Bemish skormit cherez chas musoroszhigatelyu.
     Bemish postavil pod chekom podpis' i protyanul ego yunoshe.
     - CHto vy budete est'? - skazal Bemish.
     - YA, pozhaluj, pojdu.
     - Pogodite. Kak eti akcii k vam popali?
     - Oni ne moi. Oni dyadiny.
     - A kak oni popali k dyade?
     - On ih pokupal.
     - Pochemu imenno ih?
     - On pokupal mnogo raznyh cennyh bumag.
     - Pochemu on reshil prodat' eti?
     - Emu srochno nuzhny den'gi. On sel v tyur'mu.
     - Otchego?
     YUnosha ukazal na svoyu korzinku.
     - Iz-za Assalahskih akcij?
     - Sledovatel' na doprose  sprashival ego ob etih akciyah. On dal  ponyat',
chto otpustit  dyadyu,  esli  tot  peredast  akcii  odnomu  vysokopostavlennomu
chinovniku, kotoromu by hotelos' ih imet'.
     - SHavashu?
     -  Ne sleduet  nazyvat' takie imena vsluh. Takoe uzh eto delo,  gospodin
zemlyanin, chto poka  slovo u  vas za zubami - vy hozyain svoego slova, a kogda
slovo iz-za zubov vyletelo, ono vash hozyain.
     - Pochemu zhe vash dyadya ne otdal akcii etomu chinovniku?
     -  On  prosto vzbelenilsya,  kogda  eto  uslyshal, -  skazal  yunosha. - On
skazal, chto otdast eti akcii tomu, kto nakrutit etomu chinovniku hvost.
     - V takom sluchae on mog by prodat' ih i podeshevle.
     -  Nel'zya.  Ochen'  mnogo  tyuremshchiki  berut. Horoshaya  eda v tyur'me stoit
dorozhe, chem v luchshem restorane,  znaete li. A potom, otnositel'no moego dyadi
ochen' strogie prikazy, i tyuremshchiki za blagosklonnost' vzimayut eshche bol'she.
     - Ladno, - skazal Bemish, - eto po-bozheski, dva milliona za polprocenta.
     Paren' zakolebalsya.
     - Voobshche-to,  - skazal on,  -  zdes'  ne  bol'she  dvadcati  pyati  sotyh
procenta.
     - CHto-o?!
     - Razve vy ne znaete? Polgoda nazad, kogda  kurs kompanii byl nizhe luny
v kolodce, SHavash provel sekretnuyu emissiyu akcij i raspredelil ee sredi svoih
druzej.
     - Sekretnuyu emissiyu?!
     - Da, a chto?
     - Nichego. Prosto  s takim  vidom  operacij  po cennym  bumagam ya eshche ne
vstrechalsya. I skol'ko zhe akcij bylo vypushcheno?
     - Ne znayu. Odni govoryat, poltora milliona, drugie - dva.
     - Kto govorit? U kogo by ya eto mog uznat'?
     - Poobeshchajte ne ssylat'sya na imya moego dyadi.
     - YA ego ne znayu, - kak ya mogu na nego soslat'sya?
     - Vse ravno poobeshchajte.
     - Obeshchayu.
     - YA dumayu,  chto  glavnyj sud'ya  Assalahskogo  rajona  imeet  akcii etoj
emissii i znaet mnogoe.



     Bemish  vernulsya na villu  Kissura  uzhe  pozdno  noch'yu. On teper'  pochti
vsegda ostanavlivalsya tam vo  vremya svoih priezdov v stolicu.  Emu  hotelos'
chashche videt' Idari.
     Poseredi nochi Bemisha razbudil zvonok.
     - Da?
     - Terens?
     Bemish edva ne podprygnul. S nim govoril direktor LSV, s Zemli.
     - U nas est' dlya tebya horoshee predlozhenie, - skazal Trevis, -  kompaniya
Union Disk. Oni proizvodyat lazernye diski. Priezzhaj. Ee mozhno kupit'.
     - YA zanimayus' Assalahom.
     - |to besperspektivno. My ne budem finansirovat' etu sdelku.
     U Bemisha vnutri vse oborvalos'.
     - Ronal'd! Vy dali mne garantiyu...
     - My vyplatim neustojku.
     - Mne ne nuzhna neustojka, mne nuzhen Assalah.
     - Priletaj na zemlyu, - skazal Trevis, - i pogovorim o "YUnion Disk".
     - CHto mne delat' s akciyami Assalaha? YA kupil 17%!!!
     - Prodat'. |to tvoya special'nost'.
     -  Esli vy ne  budete finansirovat'  etu sdelku,  ya obrashchus'  k  drugoj
firme.
     - Ty ne obratish'sya k drugoj  firme, Terens, potomu chto drugaya firma  ne
pustit tebya na porog. Ty nichto, Terens. Ty grinmejler s dvadcat'yu millionami
v karmane. Tebya sdelali my. Bol'she ty nikomu ne nuzhen. Ty  finansovyj pirat.
YA tebya zhdu zavtra v svoem ofise, v pyatnadcat' tridcat'. Esli ne zastryanesh' v
probke po doroge, vpolne mozhesh' uspet'.
     I Ronal'd Trevis povesil trubku.



     Bemish  zazheg  svet, odelsya  i  sel  za  pis'mennyj  stol.  Tak on sidel
dovol'no  dolgo, - poka ne  uslyshal  skrip dveri.  Bemish obernulsya: v  dver'
vhodili Kissur s Hanadarom Sushenym Finikom.  Hana-dar vyglyadel dovol'no liho
v chernyh, obshityh kruzhevami shtanah i barhatnoj varvarskoj kurtke. Kissur byl
v serom kostyume s galstukom.
     - Privet, - skazal Kissur, - shikarno, chto ty ne spish'.  A my vot reshili
otorvat'sya v kabake. Poshli s nami?
     Bemish molchal.
     - Da chto s toboj, Terens? Ty kak muha pod dihlofosom!
     - YA vlip, - skazal Bemish. - Trevis otkazyvaetsya finansirovat' sdelku.
     - Pochemu?
     - Ne znayu. Ne znayu, otkuda u SHavasha takie svyazi.
     - Ponyatno. I chto zhe ty sobiraesh'sya delat'?
     - Prodat' akcii. U menya net vyhoda.
     - Po cene vyshe, chem ty pokupal?
     -  Estestvenno..  YA derzhatel' krupnogo  paketa. YA mogu  sil'no nagadit'
"Aj-Si", esli  ona  ne  kupit  ih za  stol'ko, za skol'ko ya zahochu.  Esli ya,
naprimer, obzhaluyu dejstviya "Aj-Si" v mezhdunarodnom arbitrazhnom sude,  to ona
strashno vletit...
     - |to i nazyvaetsya grinmejl? - utochnil Kissur.
     - Da.
     - Znachit, SHavash byl prav, - skazal Kissur.
     - Da  kak ty smeesh'! - zaoral Bemish, vskakivaya, - i tut zhe uvidel pered
soboj  iskazhennoe lico Kissura  i pobelevshie  kostyashki na kulake. Ot pervogo
udara  Bemish uspel uklonit'sya.  Vtoroj  sbrosil  ego  so stula na pol. Bemish
sdelal  perekat i  vskochil na  nogi, kvadratnyj nosok Kissurova  botinka  na
santimetr razminulsya s ego uhom.
     S odnim by Kissurom Bemish, mozhet, i spravilsya, no v kabinete  byl eshche i
Hanadar Sushenyj Finik.
     -  Idiot  poganyj,  -  zaoral  Bemish, prygaya v stojku, no  tut  Hanadar
shvatil ego  za lokti. V sleduyushchee mgnovenie koleno Kissura v容halo Bemishu v
pah, Kissur povernulsya  i,  ne menyaya  nogi,  vrezal Bemishu  po uhu. Zemlyanin
meshkom svalilsya na pol. Kissur sel na nego sverhu i prinyalsya dushit'.
     -  YA  tebe  skazal,  -  zashipel  Kissur, sidya  verhom  na  zadyhayushchemsya
zemlyanine, - chto ya tebya ub'yu?
     Bemish hryukal i shipel, poryvayas' chto-to skazat'. Hanadar podoshel i vstal
ryadom.
     - Otpusti ego na minutochku, - skazal Hanadar, - pust' priznaetsya, chto s
samogo nachala hotel nas nadut'. On dumaet, chto eto planeta, gde mozhno slavno
posrat'.
     Kissur,  usmehnuvshis',  oslabil  hvatku.  Bemish  lezhal,  kak  chervyak na
sadovoj dorozhke.
     - Durak, - zakashlyalsya finansist, - ya hotel kupit' Assalah.
     Novyj strashnyj tychok sapogom pod rebra zastavil ego umolknut'.
     - Eshche raz.
     - YA hotel kupit' Assalah. Trevis byl gotov finansirovat' sdelku.  YA  ne
znayu, pochemu on otkazalsya. Ego zapugali.
     I opyat' - na etot raz v pah.
     -  Vresh'!  Nichego Trevis ne  otkazalsya. Vy s nim igrali v svoyu  lyubimuyu
igru! Za gusenic nas derzhali, da?
     - YA hotel kupit' Assalah. Trevisa zapugali.
     - Kto?
     - SHavash.
     - Da? A pochemu ne "Aj-Si?"
     - U "Aj-Si" shtab-kvartira v  sobach'ej budke v shtate Arkanzas. Rylom oni
ne vyshli naezzhat' na Trevisa. Pust' oni sebe novyj faks kupyat.
     - A pochemu SHavash tebya boitsya?
     - SHavashu nuzhen pokupatel', kotoryj rukoj mahnet na vse ego  bezobraziya.
|to byla  ne  kompaniya: eto  prosto kachali  gosudarstvennye den'gi v chastnyj
karman! A v proshlom godu SHavash organizoval sekretnuyu dopolnitel'nuyu emissiyu!
YA dumayu,  chto dazhe po  vashemu zakonodatel'stvu  o  cennyh  bumagah,  kotoroe
ves'ma svoeobrazno, eto yavlyaetsya prestupleniem.
     - CHto znachit sekretnaya emissiya?
     - Ne znayu.  Za vsyu moyu  zhizn' mne ne prihodilos'  stalkivat'sya s  takim
finansovym  produktom,  kak sekretno  vypushchennaya  akciya.  No  voobshche-to  eto
znachit, chto SHavash peredelil kompaniyu kak hotel:  svoim druz'yam dal pobol'she,
a akcii, prinadlezhavshie vragam ili postoronnim, obescenil.
     - A dolya gosudarstva?
     -  |to  zavisit  ot  togo,  skol'ko  procentov  dopolnitel'noj  emissii
ostalos' v rukah gosudarstva.
     - Vret on, - skazal  Hanadar,  - oni by dogovorilis'  s SHavashem  naschet
vorovstva. On s samogo nachala sobiralsya nas nadut'.
     - Net!
     - Horosho, - skazal  Kissur, -  ya tebe  veryu. No s  odnim  usloviem:  ty
prodash' kompanii akcii po tomu kursu, po kotoromu ty ih pokupal.
     - Net.
     Kissur  usmehnulsya i  snyal s podstavki  odin iz byvshih v komnate mechej.
Vynuv mech iz nozhen, on uper ego trehgrannyj konchik v gorlo Bemisha.
     - Da, ili ya tebya ub'yu.
     Bemish  obliznul guby. V tom, chto Kissur ego  ub'et,  on ne  somnevalsya.
Glupo. Terens  Bemish, udachlivyj  finansist, polumoshennik, polugenij, nikogda
ne predpolagal, chto najdet svoj konec v  ogromnoj gorodskoj usad'be  byvshego
ministra  srednevekovoj  imperii,  v  usad'be,  gde   ni  odin  iz  slug  ne
progovoritsya o ego  sud'be ili gde  vse slugi, naprotiv,  pokazhut, chto Bemish
vyshel  iz vorot usad'by celym  i nevredimym... Nikto nichego ne dokazhet. Dazhe
SHavash ne stal by ego ubivat'. Ne potomu, chto byl gumanist, a potomu, chto byl
chelovekom  racional'nym  i  yavno ne hotel,  chtoby Veyu ob座avili  mestom"  gde
inostrannyh investorov nahodyat  na svalkah s pererezannym gorlom... Ved'  uzh
chego deshevle, - nanyat'  ubijcu?  AN net, SHavash Bemisha  ne ubil, vmesto etogo
polez k Trevisu, chto navernyaka bylo na poryadok dorozhe i trudnej...
     - Esli ya ne prodam akcij  s navarom, - skazal Bemish, - ya razoryus'. I na
menya budut pokazyvat' pal'cem. YA ne sdelayu togo, chto ty hochesh'.
     - Voz'mi  nozh, Kissur,  i otrezh'  emu  yajca,  -  skazal  Hanadar,  - ne
podobaet pachkat' blagorodnyj mech o styazhatelya.
     - |togo ty i hotel s samogo nachala, da?
     - Net. YA hotel kupit' Assalah.
     - Skol'ko tebe nado, chtoby kupit' Assalah?
     -  Esli  hotya by polovina  moih potencial'nyh kreditorov  vypolnit svoi
obyazatel'stva bez Trevisa, - pyat' millionov.
     - YA najdu eti den'gi, - skazal Kissur, vbrosil mech v nozhny - i ushel.




     v  kotoroj  kompaniya "Aj-Si" predstavlyaetsya svoim  nastoyashchim  imenem, a
gospodin  SHavash  vyskazyvaet  neskol'ko  neozhidannyh  myslej  o  nedostatkah
demokratii.

     Ob座avlenie ob investicionnom konkurse na  priobretenie gosudarstvennogo
paketa akcij Assalahskoj kompanii bylo napechatano v pravitel'stvennom "Belom
vestnike"   nakanune  dnya  podachi  zayavok.  V  ob座avlenii  ukazyvalos',  chto
uchastniki konkursa dolzhny vnesti zalog v 6% ob容ma predpolagaemyh investicij
i  predostavit'  tverdye  garantii  vypolneniya  vzyatyh  na  sebya  finansovyh
obyazatel'stv.
     Trevis  bol'she  ne  zvonil Bemishu, -  ne udostoil.  Zato pozvonil glava
otdela  korporativnogo finansirovaniya i skazal,  chtoby  Bemish ne toropilsya v
shtab-kvartiru Trevisa, potomu chto ego vse ravno ne primut.
     Na sleduyushchij den' Bemish vysadilsya iz shikarnogo limuzina, pod容havshego k
byvshemu  dvorcu pervogo  ministra  Rusha,  nynche  otdannomu  pod ministerstvo
finansov.  Tam  uzhe  stolpilas' publika, dazhe iz chisla mestnyh  finansistov,
kotorye, proslyshav  o vozne vokrug Assalaha, byli  ne proch' risknut'. Kissur
poyavilsya v registracionnom zale pochti odnovremenno s Bemishem.
     Direktor  vystavlyaemoj  na tender kompanii,  SHavash,  v upor  ne zamechal
Bemisha.  On besedoval s  kakim-to zhurnalistom  s  Zemli.  Temoj  besedy byla
vazhnost'  strategicheskih  inostrannyh   investorov,  kotorye  odni  sposobny
zastavit'  kompanii  Vei  sootvetstvovat'  mezhdunarodnomu  urovnyu  audita  i
vyvesti finansy imperii na novyj rubezh.
     Bemish  molcha sledil, kak  chinovnik registriruet ego  zayavku i zanosit v
komp'yuter vse neobhodimye finansovye prichindaly. A to eshche oshibetsya, svoloch',
i Bemisha ne dopustyat "po tehnicheskim prichinam".
     CHinovnik okonchil  registraciyu,  zapravil  v  printer  gerbovyj  list  s
zayavkoj i,  otpechatav  vse, chto  nuzhno, pones  SHavashu na podpis'.  SHavash, ne
otvlekayas' ot progressivnogo interv'yu, vse podpisal.
     Bemish otoshel k nebol'shomu stoliku, na kotorom, po vejskomu obychayu, byli
vystavleny   frukty   i  osobaya  chasha,  vsegda  napolnennaya  sokom  persika,
postupavshim  po  trubochke  vnutr'  chashi  i  simvolizirovavshim   neissyakaemoe
izobilie. Bemish nalil sebe v chashku soka, i tut k nemu podoshel Dzhajls.
     - Mozhno uznat', otkuda u vas den'gi? - polyubopytstvoval Dzhajls.
     - Mne predostavila kredit investicionnaya kompaniya "Plana".
     - |to chto za shtuka?
     - |to kompaniya na Gere, - zloradno soobshchil Bemish.
     - Na Gere? A pochemu ne u cherta v zadnice? Kogda ona poyavilas'? Vchera?
     Bemish poglyadel na chasy.
     - Esli byt' tochnym, segodnya, tri chasa nazad.
     Tem  vremenem SHavash pokonchil  so  svoim prosveshchennym interv'yu i otvel v
storonu Kissura.
     - |to vy, - sprosil on, - ssudili Bemishu den'gi?
     - YA chto, rostovshchik, -  vozmutilsya Kissur,  -  ssuzhat' den'gi? YA  ih emu
podaril.
     - Mat' tvoya barshargova koza! - vyrugalsya SHavash. - Vy ih v poslednij raz
videli.
     - Posmotrim, - skazal Kissur, - kto vyigraet konkurs.
     Tut  k  SHavashu podoshel eshche odin zhurnalist s Zemli, i direktor  kompanii
opyat'  stal  rasskazyvat'  o  tom,  chto  tol'ko  dobrosovestnyj  inostrannyj
investor sposoben spasti ekonomiku Vej.
     K  vecheru   skuchavshie  pri  bufete  zhurnalisty  mogli  zanesti  v  svoi
bloknotiki, chto  predlozheniem  pravitel'stva zainteresovalis' tri kompanii -
sirech' "ADO"  Bemisha, "Aj-Si  korporejshn" i "Rasbi i kompaniya", predlagavshie
vykupit' akcii i zatem uzhe iz  sredstv galakticheskoj  kompanii finansirovat'
stroitel'stvo, da eshche pyat'-shest' dovol'no krupnyh investicionnyh bankov. |ti
sami akcij Assalaha ne pokupali. Bol'sheyu chast'yu oni predlagali pravitel'stvu
razlichnye varianty  konvertiruemyh obligacij,  razmeshchaemyh cherez  eti  banki
sredi investorov  Galaktiki i  podlezhashchih,  po  istechenii nekotorogo  sroka,
konvertacii v akcii samogo Assalaha, sejchas prinadlezhashchie gosudarstvu. Bemish
byl udivlen  takim kolichestvom pretendentov iz chisla  investicionnyh bankov,
no potom uslyshal, chto  prichinoj vsemu yavlyaetsya ego skromnaya osoba.  Na rynke
kapitala, pronyuhav, chto Terens Bemish nameren kupit' kakuyu-to hop-top limited
v  kakoj-to  na-fig-lyandii, reshili, chto delo eto  stoyashchee,  i priehali,  kak
sborshchiki meda za ptichkoj-navodchikom.



     V tri chasa nochi Bemisha razbudil telefonnyj zvonok Kissura.
     - Allo, Terens? Investicionnyj konkurs  otmenen. CHerez  dva chasa  posle
podachi  zayavok  SHavash  prodal 51%  gosudarstvennyh akcij  Assalaha  kompanii
"Aj-Si", po pyat' s polovinoj denarov za akciyu.
     - Kak prodal? - tol'ko i smog vydavit' iz sebya Bemish.
     Na tom konce provoda brosili trubku.



     CHerez pyatnadcat' minut  pod oknami otelya ostanovilas' mashina, i  iz nee
vyskochil Kissur.
     - Odevajsya, - skazal Kissur, - my edem k gosudaryu.
     - Zachem?
     V etot moment opyat' zazvonil telefon. Bemish podnyal trubku.
     - Terens, eto SHavash. Voz'mite nazad svoyu zhalobu.
     - Kakuyu zhalobu?
     -  Ne  pritvoryajtes'.  ZHalobu   k  gosudaryu,  kotoruyu  vy  napisali,  s
trebovaniem predat' menya sudu za vzyatochnichestvo.
     - Vy s uma soshli? YA nikogda ne pisal takoj gluposti!
     - Terens, esli vy yavites' k gosudaryu, vas razmazhut po stenke. Vas ne to
chto v bank, - vas kassirom v supermarket ne pustyat, ponyatno?
     - YA ne...
     SHavash brosil trubku.
     -  |to  ya podpisal  zhalobu  za tebya, Terens, - skazal  Kissur.  - Utrom
gosudar' rassmotrit ee na lichnoj audiencii.
     Bemish shvatilsya za golovu.
     -  Bozhe  moj,  Kissur, da  ty  chto, rehnulsya?  Tebe menya  ne zhalko, tak
pozhalej svoyu stranu!
     - YA i zhaleyu, - skazal Kissur, - ty sam mne ob座asnil, chto takoe "Aj-Si".
Ved' oni nas tol'ko ograbyat, i vse. Ili ty mne vral?
     - YA ne vral, Kissur. No  pojmi, kontrakt podpisan. Vse. Poezd ushel. |ti
akcii -  sobstvennost' "Aj-Si".  Esli  okazhetsya, chto na  vashej planete mozhno
otobrat' u  mezhdunarodnoj  kompanii  ee  sobstvennost'  tol'ko  potomu,  chto
nachal'stvu kazhetsya, chto kontrakt byl sostavlen so  vzyatkoj, to vam voobshche ne
nuzhno nikakih  kosmodromov! Bol'she ni odin finansist  k vam ne priletit! |to
huzhe, chem tankom po sovmestnomu predpriyatiyu!
     Kissur  prezritel'no vypyatil  gubu. Po-vidimomu, ugroza,  chto bol'she ni
odin  lyubitel'  denarov  i  dollarov ne poyavitsya  v imperii, otnyud'  ego  ne
ispugala.
     - Ty pojmi,  idiot  neschastnyj, chto lyuboj ushcherb ot nepravil'noj prodazhi
Assalaha  ne idet  ni v kakoe sravnenie s otmenoj sostoyavshejsya sdelki! YA uzhe
ne govoryu,  chto menya  ne pustyat v  LSV! YA uzhe ne govoryu,  chto "Aj-Si"  imeet
polnoe pravo na menya podat' v arbitrazhnyj sud,  dazhe  esli mne  moej zhaloboj
dadut po nosu!
     - No ya skazhu, chto eto moya zhaloba.
     - Tak tebe i poveryat, - mahnul rukoj Bemish. - Ladno. Ostav' menya na eti
tri chasa.
     - A chto ty budesh' delat'?
     - Dumat', - skazal Bemish.



     Rovno cherez chetyre chasa Bemish, v soprovozhdenii Kissura, prosledoval, po
dorozhkam gosudareva sada v nebol'shoj shestikomnatnyj pavil'on.  Nad vhodom  v
pavil'on  razvevalsya flag s nadpis'yu "Zal spravedlivosti i  sosredotocheniya".
Dver'  vo  vnutrennij zal  storozhili  dva  zolotyh  pavlina  divnoj  raboty.
Gosudar'  Varnazd sidel  v puhovom  kresle u okna. Na nem bylo dlinnoe beloe
plat'e  s  shirokimi   rukavami,   perehvachennymi  u   zapyast'ev   zhemchuzhnymi
zastezhkami, i bez maski ego lico, tonkoe, kak ispodnyaya kozhura luka, kazalos'
kakim-to rasteryannym i naivnym. Vsled za Bemishem v zal voshel SHavash, a  takzhe
pervyj ministr YAnik. SHavash i YAnik byli oblacheny v ceremonial'nye kaftany  so
vsemi  znakami razlichiya, kakovye Bemish videl v pervyj  raz. Krasnyj ognennyj
drakon  s vshitymi  v  kogti rubinami na  plat'e pervogo  ministra neozhidanno
potryas  ego,  i Bemish vnezapno oshchutil to, o  chem v  zhizni ne  podozreval,  -
nekotoroe ubozhestvo svoego bezuprechno sshitogo kashemirovogo kostyuma i temnogo
galstuka  pered krasnym  drakonom  s otdelannymi  rubinom  kogtyami.  CHto  zhe
kasaetsya Kissura, to  tot byl odet tak zhe, kak yavilsya k Bemishu, a imenno - v
dranye kozhanye shtany.
     -  Vy  podali  zhalobu,  gospodin Terens Bemish,  -  skazal  gosudar',  -
izlozhite mne, v chem vas obideli.
     -  YA ne  podaval etoj  zhaloby, - skazal  Bemish, - i  kak  predstavitel'
opredelennoj   delovoj   etiki  schitayu   nevozmozhnym  trebovat'   peresmotra
sovershennoj  sdelki.  Odnako  u  menya vopros k  gospodinu  SHavashu: na  kakom
osnovanii byl otmenen investicionnyj  konkurs i  na kakom osnovanii kompaniya
byla prodana za summu, bolee chem na tret' men'shuyu, chem ta, chto ya predlozhil?
     Gosudar' povernulsya k vice-ministru finansov.
     - YA by hotel uslyshat' otvet na etot vopros, gospodin SHavash.
     - My ne otmenyali konkursa,  -  zayavil SHavash,  - a prosto proveli  ego v
bolee szhatye  sroki. CHto zhe kasaetsya zayavki gospodina Bemisha, to my priznali
ee nedostatochnoj posle togo, kak investicionnyj bank LSV, kotoryj dolzhen byl
vystupit'  anderrajterom  obligacij  i  eshche neskol'ko  krupnyh  kommercheskih
bankov,  kreditovavshih  gospodina  Bemisha,  otozvali  svoi  obyazatel'stva  o
predostavlenii sredstv, ubedivshis' v zavyshennoj summe predlozheniya.
     - Posle otkaza odnih investorov ya nashel drugih! - zakrichal Bemish.
     -  Kompaniya na Gere, ssudivshaya vam den'gi, ne imeet kreditnoj istorii i
chrezvychajno   podozritel'na.   "SC-trejding",  obeshchavshij   razmestit'   vashi
obligacii, - eto kroshechnyj investicionnyj butik, ne pol'zuyushchijsya avtoritetom
na  rynkah  kapitala. My somnevaemsya,  chto razmeshchennye  im  obligacii  budut
stoit' dorozhe pyatidesyati sentov za denar. Takim obrazom, real'no vasha zayavka
sravnima po cene s zayavkoj "Aj-Si".
     SHavash pomolchal i prodolzhil:
     - Pri etom povedenie gospodina Bemisha ne ostavlyalo  somneniya, chto on ne
hochet  priobretat' Assalah. Zadolgo do svoego poyavleniya  na  planete  on vel
skupku  Assalahskih  akcij  cherez  neskol'ko firm,  ne  registriruya, vopreki
zakonu, togo fakta, chto  on yavlyaetsya real'nym vladel'cem bolee 13% Assalaha.
Edinstvennoj  cel'yu etoj  deyatel'nosti  bylo -  okazat'  davlenie na budushchij
menedzhment kompanii, s tem, chtoby te priobreli akcii po bolee vysokoj  cene.
Dlya  dostizheniya etogo Terens Bemish  ne brezgoval  nichem.  Inostranec, chuzhdyj
obychayam  i  nravam  nashej  strany,  dumayushchij   tol'ko  o  svoej  nazhive,  on
vospol'zovalsya svoim polozheniem hozyaina blizlezhashchej usad'by, chtoby zastavit'
krest'yan podarit'  emu imevshiesya u nih akcii. Mestnogo chinovnika on prinudil
otdat' emu  cennye bumagi, priobretennye  v  to vremya, kogda akcii  Assalaha
stoili po sorok ishevikov shtuka, strashchaya togo svoimi znakomymi v verhah, i ne
postesnyalsya snyat' ego  s dolzhnosti!  V  svyazi  s narusheniem Terensom Bemishem
zakonodatel'stva  o maksimal'nyh  razmerah  neob座avlennogo paketa  ya trebuyu,
chtoby kompanii "Raniko", "Alvisir-invest" i "LLA" byli vycherknuty iz reestra
derzhatelej akcij Assalaha bezo vsyakogo vozmeshcheniya ih ubytkov.
     Imperator podnyal ruku.
     - |to ser'eznye obvineniya, gospodin Bemish. U vas est' chto vozrazit'?
     - Vozrazit'? Razumeetsya! SHavash  tut  govoril o teh  13% akcij,  kotorye
byli  bezvozmezdno   rozdany  krest'yanam   v  vozmeshchenie   za  stroitel'stvo
kosmodroma na ih zemle. Ili  vy vpravdu poverite,  chto SHavash dozhidalsya menya,
chtoby  otnyat' u krest'yan  eti akcii? Da! YA otobral eti akcii u chinovnika,  i
otobral ih darom - potomu  chto ya darom zhe namerevalsya vernut' ih krest'yanam.
SHavash uprekaet menya v narushenii vashih zakonov o  cennyh bumagah. Oni byli by
narusheny, esli b "Raniko" imela  svyshe 5% akcij  i ne  zaregistrirovala etot
fakt.  V protivnom  sluchae  ni o kakih  narusheniyah i rechi idti  ne  mozhet. V
otlichie ot menya, SHavasha mozhno obvinit' vo mnogom, i prezhde vsego v tom, chto,
kogda  cena  akcij  upala  do  minimuma,  SHavash  provel  sekretnuyu  emissiyu,
raspredelennuyu sredi  druzej. Vashe  zakonodatel'stvo o  cennyh bumagah bolee
chem  svoeobrazno,  no i  po vashemu zakonodatel'stvu takie dejstviya  yavlyayutsya
prestupleniem.  YA osmelivayus'  utverzhdat', chto.  "Aj-Si" byla osvedomlena  o
proizoshedshem bezobrazii i chto imenno  etim  hishcheniem ob座asnyaetsya  stremlenie
gospodina SHavasha prodat' kompaniyu tomu, kto ne skazhet, chto ego ograbili.
     - Vy mozhete chto-nibud' vozrazit', gospodin SHavash? - sprosil imperator.
     - Razumeetsya, - skazal SHavash.  - Odnako mne nuzhen dlya etogo komp'yuter s
ustrojstvom dlya proigryvaniya lazernyh zapisej.
     CHerez  minutu  v komnatu vnesli  ne komp'yuter, pravda,  a  obyknovennyj
lazernyj proigryvatel'. SHavash nasharil v karmane kakuyu-to disketu, vstavil ee
v shchel' i nazhal na knopku.
     Na ekrane voznikla raskrytaya veranda harchevni, okoshechko i stolik. Bemish
sidel za stolom  s  malen'kim chelovekom,  v kotorom  on,  napryagshis',  uznal
dvorcovogo  chinovnika,  predlagavshego emu  kupit'  kartiny iz  imperatorskih
sokrovishchnic.
     CHinovnik vytashchil neskol'ko  fotografij, i  Bemish stal ih rassmatrivat'.
Kamera pokazala krupnym planom fotografii, sredi  kotoryh Bemish vdrug uvidel
kartinu Koinny.  Potom Bemish tknul pal'dem v devushku s drakonom i ukazal eshche
na neskol'ko fotografij. CHinovnik kivnul.
     Potom  kamera  maznula  po  gruppe  lyudej,  vnosyashchih  v  osobnyak Bemisha
neskol'ko yashchikov,  i  krupnym planom pokazala "devushku  s  drakonom"  v  ego
rabochem kabinete.
     - Na slovah etot chelovek radeet o nravstvennosti,  - skazal  SHavash, - a
vtajne pokupaet za tysyachu denarov kartiny, kotorye stoyat milliony, - kartiny
iz  zapretnyh  pokoev,  kotoryh   nikogda  ne  mog  kasat'sya  glaz  prostogo
smertnogo!  Ego  naglost' doshla  do togo,  chto  kartinu  Koinny,  yavlyayushchuyusya
nacional'nym  dostoyaniem naroda,  kartinu,  kotoraya  vhodit  v pervuyu  sotnyu
svyashchennyh  predmetov  dvorca,   kartinu,  pered  kotoroj  predki  imperatora
sovershali  beskrovnye zhertvy i  kotoroj  molilis' o schast'i  dinastii, - etu
kartinu  on povesil u sebya  nad  stolom, - chtoby  dvoe praroditelej dinastii
Aloma  mogli smotret' na  ponchiki, kotorye kushaet  zemlyanin, podschityvaya  na
komp'yutere stoimost' nashej  imperii!  YA ne znayu,  kakie nakazaniya polagayutsya
tem, kto igraet na birzhe, no dvorcovym voram vyryvayut kishki, po eshche nikem ne
otmenennomu zakonu!  I  v etom zakone  ne napisano,  chto dlya  zemlyan sleduet
delat'  isklyuchenie, potomu  chto  prinyat  zakon  byl  chetyresta pyat'desyat let
nazad, kogda  imperiya byla centrom mira i ni o kakih lyudyah so zvezd nikto  i
slyhom ne slyhival!
     Pervyj  ministr  YAnik  dazhe  prishchelknul  ot  voshishcheniya yazykom,  slushaya
SHavasha. V otlichie ot zemlyan, on ochen' horosho znal, chto gosudar' ravnodushen k
cennym bumagam  i uranovym rudnikam, v  kotoryh  on  ne  ochen'  ponimaet, no
krajne gnevaetsya,  kogda  rech' idet o  vorovstve vo dvorce;  pochti  vse, chto
rastaskivalos',  bylo  ne tol'ko iskusstvom, no i  predmetom  pokloneniya,  i
gosudarya bol'no ranilo, chto nevezhestvennye zemlyane pokupayut za groshi to, chto
ne imeet ceny.
     - |tu kartinu podaril mne ty! - zakrichal Bemish.
     -  YA  podaril  kopiyu,   a  vy,  stolkovavshis'  s  vorami,  zamenili  ee
originalom!
     - Ty  der'mo i  podonok, - zaoral Kissur  na SHavasha,  -  a  plenka  eta
lipovaya!
     - Gotov poslat' plenku na mezhdunarodnuyu ekspertizu, - zayavil, ulybayas',
SHavash. - S publikaciej mneniya ekspertov vo vseh SMI.
     Dzhajls tiho naklonilsya k Bemishu i prosheptal:
     -  Ved' vas preduprezhdali, Terens, chto vas  po  stenke razmazhut. CHto iz
vas  yaichnyj  poroshok sdelayut i  poshlyut ego, kak gumanitarnuyu  pomoshch', yashcheram
Ganai... Vam ponyatno, chto vas dejstvitel'no mogut povesit'?
     -  Dajte  mne,  pozhalujsta,  vashu  zhalobu,  gospodin  Bemish,  -  skazal
imperator.
     Bemish  sidel  sovershenno   osharashennyj.   Bol'she  vsego  emu   hotelos'
razrevet'sya. SHavash, s nagloj ulybkoj, vynul u nego iz  ruki papku i protyanul
gosudaryu. Gosudar' vzyal starinnoe pero, obryzgannoe zolotoj pyl'yu i podpisal
zhalobu. Posle etogo  on snyal s  shei pechat' s  izobrazheniem drakona, lovyashchego
svoj hvost, prizhal pechat' k podushechke s blagovonnoj tush'yu "feniksovaya krov'"
i ottisnul pechat' na bumage. On protyanul list Bemishu i skazal:
     - Primite  moi  pozdravleniya,  - ya  uvol'nyayu gospodina SHavasha  s  posta
direktora Assalahskoj kompanii i naznachayu vas na ego mesto.
     -  No, gosudar'! - vozmushchenno zakrichal SHavash.  Imperator obernulsya tak,
chto vyshitye rukava hlopnuli Bemisha po licu.
     - Molchite,  gospodin zamestitel' ministra.  YA ne nuzhdayus'  v chuzhezemnyh
ekspertah,  chtoby oni mne  skazali, kto iz vas negodyaj  - zemlyanin ili vy! I
esli  vy tol'ko  posmeete pokazat'  vashu plenku  hotya  by lyagushke  u bol'shoj
dorogi, to lishites' ne tol'ko Assalaha!
     Bemish mertvoj rukoj prinyal listok, vzglyanul  na nego i  s  oshelomleniem
zametil,  chto prikaz pomechen vcherashnim  chislom. Po  dokumentam vyhodilo, chto
gosudar' smestil SHavasha ran'she, chem tot podpisal kontrakt s "Aj-Si".
     SHavash, blednyj ot zloby, molcha podnyalsya i vyshel iz komnaty.
     - Poproshu ostavit' menya, gospoda, - grustno ulybayas', skazal imperator,
- vy menya utomili. Kissur, priezzhaj ko mne utrom.



     Bemish  byl   slishkom  oshelomlen,  chtoby   dumat'  pravil'no.  Vyjdya  iz
pavil'ona, on dobrel  do kamennogo  prudika, v kotorom pleskalis' belobryuhie
tyuleni, i hlopnulsya na cvetochnuyu gorku, vidimo, narushaya vse pravila etiketa.
Sprashivaetsya, chto zhe teper'? Teper'  Terens Bemish, kak  direktor Assalahskoj
gosudarstvennoj  kompanii,  budet prodavat'  etu  kompaniyu  Terensu  Bemishu,
direktoru  "ADO"?  Potomu  chto,  chert voz'mi, Assalah nado prodat' "ADO", na
rynke  dolzhny  poyavit'sya  cennye   bumagi  mezhgalakticheskoj,  a  ne  vejskoj
kompanii...   CHto   skazhet   komissiya  po   delovoj   etike?   A  kogda   ej
prodemonstriruyut etu plenku?
     CH'ya-to ten' vstala nad ego plechom, i ryadom, na travu, plyuhnulsya Kissur.
     - Srazu vidno, - skazal Kissur, - chto  ty der'ma ne nyuhal. Pro menya vot
govorili, chto u menya ryb'ya  cheshuya na bokah i ushi sroslis'  za zatylkom, -  a
tut, podumaesh', kakaya-to kleenaya plenka.
     - On gotov byl otpravit' plenku na  lyubuyu ekspertizu, - skazal Bemish. -
On  ne  blefoval. Ty ponimaesh', chto  eto znachit?  Otkuda u  nego tehnicheskie
sredstva  izgotovit'  takuyu  lipu,  kotoraya  vyderzhit lyubuyu  ekspertizu?  Ty
ponimaesh', chto eto sredstva ne na odin raz,  chto oni ne dlya menya pokupalis',
chto oni pokupalis' pod tebya, pod YAnika, pod drugih vashih chinovnikov...
     - Ladno, - skazal Kissur, - eto delo nado zaest'. Poehali v kabak.
     I oni poehali v kabak.



     Kogda oni vyshli iz kabaka, bylo uzhe dovol'no temno, - na vycvetshem, kak
staraya  akvarel',  i  takom  chuzhom dlya Bemisha  nebe  siyali  krupnye  grozd'ya
sozvezdij,  i u trotuara,  prislonivshis'  k  dlinnoj  kapleobraznoj  mashine,
skuchal chelovek v shelkovom letnem kostyume i beloj kurtke.
     -  YA dovezu  gospodina  Bemisha, - skazal shelkovyj chelovek. On pripodnyal
golovu, i Bemish uznal malen'kogo chinovnika.
     Oni molcha seli  na zadnee  siden'e. Mashina tronulas'. SHavash pokopalsya u
sebya pod nogami i peredal Bemishu tolstyj paket.
     - |to chto? - skazal Bemish.
     -  Dokumentaciya po kompanii. V  osnovnom vy  ee  videli, gospodin novyj
direktor. A vot eto - original zapisi, mozhete kinut' ee segodnya v zharovnyu.
     I malen'kij chinovnik protyanul Terensu korobochku s lazernym diskom.
     - A vy uvereny, chto eto imenno dokumentaciya, - pointeresovalsya Bemish, -
a ne  bomba  s distancionnym upravleniem, dvesti  tysyach  v  valyute  Gery ili
partiya narkotikov, za hranenie kotoryh ya budu arestovan segodnya vecherom?
     Malen'kij chinovnik promolchal.
     -  CHert  voz'mi,  - skazal Bemish, - da  esli by vash  imperator  vstal s
drugoj nogi, menya by  i  vpravdu mogli povesit'. YA dolzhen vas  nenavidet' za
vashi fokusy.
     - A ya - vas.
     - Menya?
     - Vas vseh. Zemlyan.
     - Pochemu? CHto my vam sdelali?
     - CHto? Vy  znaete,  chto takoe byt' chinovnikom imperii, kotoraya  vladeet
vsem mirom, i vdrug eta imperiya - prosto kameshek v nebe, zasrannyj i nishchij k
tomu zhe...
     - My, po krajnej  mere,  ostavili vas svobodnymi, - zametil Bemish, -  a
vot vam  ponravilos'  by, gospodin SHavash, esli  b  vas  zavoevala  takaya  zhe
imperiya i vy by stali rabom, rastirayushchim hozyainu spinu?
     - Vot imenno. Vy ostavili nas svobodnymi. Esli by menya  sdelali rabom i
ya by rastiral  spinu hozyainu, cherez dva goda ya byl by upravlyayushchim u hozyaina,
a  eshche  cherez dva  -  vol'nootpushchennikom  i  ministrom. No  vy ostavili  nas
svobodnymi, i ya mogu  stat' hot' pervym ministrom Vej, no, soglasites', dazhe
esli  ya  emigriruyu,  -  kakovy  moi  shansy stat' odnim  iz  deputatov  Sejma
Federacii?
     Bemish razinul rot. Takogo vzglyada na nezavisimost' otechestva  on eshche ne
vstrechal. Dal'she ehali molcha.
     Proshchayas' s Bemishem u vorot gostinogo domika, SHavash vdrug usmehnulsya:
     - Odnako u vas gost'. Ne budu meshat' vashej vstreche.
     Dejstvitel'no,  u podstrizhennyh kustov skuchal chej-to belyj, kak gusinyj
puh,  "vol'vo", a po  terrase hodil  chelovek v kremovom kostyume s bescvetnym
licom: Richard Dzhajls. Bemish podobralsya.
     - Dobryj den', - soobshchil Dzhajls, - a ya zhdu vas uzhe tretij chas.
     - Zachem pozhalovali?
     - YA prishel, - skazal ulybayas' Dzhajls, - chtoby predlozhit' vam rabotat' v
nashej kompanii.
     - Ah vot kak?
     -  A  pochemu  by  net?  My  imeem  za  soboj   neskol'ko  ochen'  udachno
realizovannyh proektov...
     - Vy  rehnulis', - skazal  Bemish,  -  tri lopnuvshih  myl'nyh  puzyrya  v
stranah, vyshiblennyh iz OON...
     - Nu-nu,  -  perebil Dzhajls,  - Nika  i Sadun davno  prinyaty v OON,  na
Lahere nedelyu nazad nachalis' peremeny k luchshemu...
     - No kogda vy tam byli, ih v sostave OON ne bylo.
     - Vot imenno, -  skazal Dzhajls, - kogda my tuda prihodili,  imi pravili
dovol'no  sumasshedshie   pravitel'stva.   Poetomu   ya   i   govoryu:   "udachno
realizovannye proekty", nesmotrya na ochevidnyj ih finansovyj krah.
     - Kto vy takoj?
     Dzhajls  molcha  vynul  iz  vnutrennego karmana  plastikovuyu  kartochku  i
protyanul ee Bemishu. |to bylo udostoverenie starshego sotrudnika  Federal'nogo
Agentstva razvedki i kontrrazvedki.
     -  S  uma  sojti,  - skazal  Bemish, - a ya  i ne  znal, chto nashi  shpiony
ogrebayut milliardy na  lipovyh akciyah. A potom oni eshche  vzimayut s nas nalogi
na razvitie demokratii!
     -  Da, - soglasilsya  Dzhajls,  - my obychno predlagaem nashim  partneram v
pravitel'stve pugayushchej nas strany ne bezuprechnye finansovye proekty. I posle
togo kak eti  chinovniki polozhili v karman  neskol'ko  millionov, vyyasnyaetsya,
chto esli oni  hotyat imet' sleduyushchie milliony i ne imet' skandala, oni dolzhny
protolknut' opredelennye politicheskie resheniya.
     - I chem zhe vas pugaet eta strana?
     -  Veya? O,  eta strana  nas ne pugaet.  |ta  strana, gospodin  Bemish, v
nastoyashchee vremya popala  na zadvorki Galaktiki  i prebudet tam let  dvesti...
Kakie by politicheskie priklyucheniya zdes' by ni proizoshli,  -  oni ne prichinyat
nepriyatnostej nikomu, krome samih vejcev. Nas pugaet Gera.
     - Gera?
     - Nu da.  Veya raspolozhena na polputi mezhdu Geroj i planetami Federacii.
|to  strategicheski  vazhnyj  uchastok  Galaktiki,  -  ideal'nyj  placdarm  dlya
oboronitel'nyh sil; i esli delo dojdet do vojny mezhdu Geroj i Federaciej, to
luchshe...
     -  CHtoby eti  boi sostoyalis' nad korrumpirovannoj planetoj na zadvorkah
Galaktiki, - dokonchil Bemish.
     Dzhajls kivnul.
     - I kak vy sobiraetes' prevratit' finansovuyu spekulyaciyu v voennuyu bazu?
     -  |lementarno. My  pokupaem  kompaniyu, my  stroim stol'ko baz, skol'ko
mozhno, my vedem eto stroitel'stvo za kolyuchej provolokoj, my ne predostavlyaem
finansovyh otchetov,  i  my  organizuem utechku  informacii o tom, chto prichina
kolyuchej provoloki - polnoe otsutstvie  kakogo-nibud' stroitel'stva. Rynochnaya
kapitalizaciya  kompanii   padaet,  oboronnaya   komissiya  skupaet   bumagi  i
ob座avlyaet, chto imeet voennuyu bazu za os'mushku ceny.
     - Vy eto ser'ezno?
     - Pomilujte!  Na etoj planete mozhno stroit'  delovoj centr, nazyvaya ego
musornym  zavodom,  i  delat'  narkotiki, pol'zuyas'  nalogovymi  l'gotami po
proizvodstvu medicinskih preparatov! Voennyj kosmodrom vmesto grazhdanskogo -
da po zdeshnim merkam eto - t'fu!
     - I zachem vy vse eto rasskazyvaete mne?
     -  Vy  rasstroili nashi plany  i stali direktorom  kompanii. Teper' bazu
budete stroit' vy.
     - Vy sami uberetes', - osvedomilsya Bemish, - ili mne vykinut' vas poverh
peril?
     - Vy ne hotite pomoch' sobstvennoj strane?
     - Vy s uma soshli, - skazal Bemish, - vy hoteli utopit' menya v der'me! Vy
sdelali  etu pohabnuyu plenku, teper'-to ya ponimayu, pochemu SHavash uveryal,  chto
ona  vyderzhit lyubuyu  ekspertizu, a  kogda  vas poslali  k chertu,  vy  imeete
naglost' prihodit' ko mne s etakim razgovorom.
     - |to vashi lichnye obidy. A kak naschet blaga strany?
     - Blago strany? - vzorvalsya naletchik. - Blago strany zaklyuchaetsya v tom,
chtoby gosudarstvo ne sovalo nos v dela korporacij! Gotov posporit', chto ya za
polchasa  najdu   v  vashem   proekte  pyat'  oshibochnyh  reshenij   i  desyat'  -
neoptimal'nyh! YA  ne videl pravitel'stvennogo proekta, kotoryj ne byl  by  v
tri raza  dorozhe chastnogo! A pochemu? Potomu chto chem bol'she stoit proekt, tem
znachitel'nee chuvstvuet  sebya  vozglavlyayushchij ego chinovnik! Vy  dva  grosha  ne
umeete sekonomit',  a  rassuzhdaete  o blage strany!  Sekonom'te-ka  na  etom
stroitel'stve - vot i budet blago strany!
     - |to vse? - spravilsya Dzhajls.
     - Net, ne vse! |to tol'ko ekonomika. CHto zhe kasaetsya  ostal'nogo, - to,
chto vy imenuete  "operaciej po predotvrashcheniyu vojny", na  samom dele vedet k
ee nachalu. Vy govorite: my ne hotim voevat', no my dolzhny umet' oboronyat'sya!
Geryane govoryat: my ne  hotim  voevat',  no  oni  postroili u  nas  pod bokom
voennuyu bazu! I ne projdet i pyati let, kak obe storony - vooruzheny do zubov,
sobrannye s menya nalogi rastochilis' v dym, a vy razvodite s ekranov rukami i
nastavlyaete:  "Geryane ne byli by tak nagly, esli by my vlozhili v oboronu eshche
pyat' milliardov!" I obyvatel' kryahtit i otdaet eshche pyat' milliardov!
     Dzhajls,  vmesto togo  chtoby  ujti  posle takih slov,  uselsya v  nizkoe,
otorochennoe  do  pola per'yami  i  bahromoj  kreslo, otkinulsya  na  spinku  i
sprosil:
     - CHto zhe, po-vashemu, chinovniki pri demokratii  nichut' ne  otlichayutsya ot
chinovnikov Vej?
     -  Otlichaetes', - skazal  Bemish.  - Zdes' gosudarstvo ustroeno tak, chto
chinovniki  tashchat  pryamo   v  svoj  karman.  Blagodarya  demokratii  vy  takoj
vozmozhnosti  ne imeete.  Zato  vy  imeete  vozmozhnost'  podsovyvat' obshchestvu
proekty, osushchestvlenie kotoryh vtroe  uvelichit uplachivaemye mnoj nalogi,  no
rasshirit vash  shtat i dokazhet vashu sobstvennuyu znachitel'nost'. Da esli  by vy
prosto krali, vreda bylo by men'she!
     - Tak vy ne budete stroit' po nashemu proektu?
     - Ne  budu.  Esli Gera  - opasna, popytajtes'-ka  protashchit'  vash proekt
cherez kongress!
     - Za mesyac do vashego priezda, -  nevozmutimo skazal Dzhajls, - ya govoril
s  gospodinom SHavashem. Vyyasnilos', chto my mozhem zaplatit' poltora  milliarda
gosudarstvu, poluchit' koncessiyu i vystroit'  svoyu voennuyu bazu. CHto my mozhem
takzhe  zaplatit' poltora milliarda  gosudarstvu,  poluchit' koncessiyu i  sami
vystroit' grazhdanskij kosmoport. I chto my mozhem zaplatit' sem' millionov, no
ne gosudarstvu, a lichno SHavashu, - i togda  vysheukazannuyu strojku  voz'met na
sebya samo gosudarstvo. Kosmodrom dostanetsya podstavnoj  firme, rashody budut
oplachivat'  sovmestno  obe storony, esli zhe  reportery na Gere ili  na Zemle
chto-to  pronyuhayut  o  strojke, Zemlya okazhetsya  ni pri  chem:  eto-de  vejskie
chinovniki,   iz  neistrebimoj  sklonnosti  gadit'  svoemu   narodu,   reshili
potihon'ku peredelat' grazhdanskij kosmodrom v voennuyu bazu.
     - Deshevo zhe SHavash cenit svoyu rodinu, - probormotal Bemish.
     -  Eshche  deshevle, chem vy  dumaete. Ibo  vyyasnilos', chto  esli my otkryto
nachnem stroit' voennuyu  bazu, to u naroda Vej i  gosudarya mogut vozniknut' k
nam raznye  pretenzii. Skazhut, naprimer, chto  my neglasno okkupiruem stranu.
Ili chto my delaem Veyu zalozhnikom v bol'shoj igre: ved' v sluchae vojny s Geroj
Veya pervoj podvergnetsya atake, kak blizhajshaya  k Gere voennaya baza Federacii.
A v sluchae, esli kosmodrom  budet stroit' Veya, takih voprosov,  estestvenno,
ne vozniknet.
     - I vy, - procedil Bemish skvoz' zuby, - reshili sekonomit'?
     -  Delo  ne  v  tom,  chtob  ekonomit'. Kak  vy pronicatel'no  zametili,
gosudarstvo,  v  otlichie ot  chastnyh  kompanij, ne ochen'-to ekonomit.  No vy
prekrasno  znaete, chto,  poka u Prezidenta men'shinstvo v Sobranii, nam ni za
chto  ne  pozvolyat assignovaniya  na  eshche odnu voennuyu  bazu,  - eto  raz. Vse
mirotvorcy-lyubiteli, besplatnye i oplachennye  Geroj, vozdenut k nebu ruki  s
plakatami i  vyjdut na ulicu, chtoby popast'  v  vechernie telenovosti,  - eto
dva. Polovina smysla bazy - v ee sekretnosti, - eto tri.
     Bemish  molchal.  Pochemu-to  vse   proishodyashchee  kazalos'  emu   osobenno
omerzitel'nym. Da,  vse  vokrug  torgovali  gosudarevym  imenem, no, v konce
koncov, vzyatki na Bee davali  chastnye lica i kompanii. No  chtoby vzyatku - da
eshche  takuyu  ogromnuyu  -  davalo samo pravitel'stvo Federacii Devyatnadcati? I
pochemu, - potomu chto parlament ne odobril by vsego proekta?
     -  Iz  etih  deneg,  -  skazal  Dzhajls,  -  polovina  uzhe  uplachena,  i
dostatochnoe  kolichestvo sekretnyh dokumentov nahoditsya v rukah  SHavasha. Esli
SHavash  ne  poluchit  drugoj  poloviny, to on,  chtoby  izvlech'  hot'  kakuyu-to
pribyl', najdet sposob prodat' eti dokumenty Gere. SHavashu  eto ne  povredit,
zdes' takie dela schitayutsya za doblest', - a kakov budet skandal v Federacii?
     Bemish vpolne predstavlyal. Arshinnye zagolovki:
     "Vzyatki vmesto hleba!", "Nemnozhechko vojny", "Nami pravit razvedka".
     - SHavash,  -  skazal Bemish, - ne poluchit po zaslugam, potomu  chto  on  -
chinovnik imperii, a vy poluchite vse,  chto  vam prichitaetsya, potomu chto vy  -
chinovniki  demokratii. Esli  stroitel'stvo  bazy  neobhodimo,  to eto  mozhno
ob座asnit'  narodu. Esli etogo narodu  ob座asnit' nel'zya, -  znachit, vy lzhete,
budto  ono neobhodimo. A  esli Prezident  schitaet, chto est'  veshchi, o kotoryh
govorit' narodu nel'zya, a delat' nuzhno, to emu nado srochno menyat' professiyu.
Pochemu vy ne podnyali vopros o voennoj baze otkryto?
     - Potomu chto vse vokrug rassuzhdayut,  kak vy,  - pozhal plechami Dzhajls, -
potomu chto kazhdyj vidit ne dal'she lichnoj vygody,  a kak tol'ko pravitel'stvo
predprinimaet chto-to radi  vygody obshchej, on tut  zhe nachinaet boyat'sya, kak by
ne povysili nalogi! Potomu chto iz-za takih idiotov, kak vy, Gera, neizmerimo
otstavaya ot nas v ekonomicheskoj moshchi, uzhe prevoshodit nas v moshchi voennoj.
     - Ubirajtes'.
     -  Ne ran'she,  chem  my  stolkuemsya,  - progovoril  razlegshijsya v kresle
shpion.
     V sleduyushchuyu sekundu Bemish odnoj  rukoj vydernul ego iz kresla, a drugoj
osnovatel'no, ot dushi vlepil pod chelyust'. Udar byl dostatochno silen, tak chto
agent Federacii kuvyrknulsya cherez kreslo na pol, no tut zhe perekatilsya cherez
golovu, myagko vskochil v stojku i zashipel:
     - Ah ty gerskaya promokashka!
     Zasim Dzhajls popytalsya  dostat' Bemisha pravoj rukoj v  visok.  |togo ne
stoilo  delat'.  Ruka   nezadachlivogo  shpiona  byla  tut  zhe  perehvachena  i
vyvernuta, i Dzhajls, zhalobno vspisknuv, obrushilsya na koleni zadom  k Bemishu.
SHevel'nut'sya on ne mog - slomal by ruku.
     -  Nu i parshivaya  u vas podgotovochka,  -  otkommentiroval Bemish, - esli
lyuboj finansist mozhet vam rozhu nachistit'!
     - YA  tebe tak  rozhu nachishchu,  ya tebya za  parkovku  "Ranko"  na pyat'  let
upryachu... A-a...
     I v etu-to minutu na terrase pokazalsya Kissur, - raskrichavshis', Bemish i
Dzhajls dazhe  ne  slyshali  shoroha v容havshej v vorota  mashiny.  Bemish vypustil
zapyast'e razvedchika. Dzhajls  chto-to proshipel skvoz' zuby, podobral so  stola
papku, zashelknul ee v chernyj chemodanchik i skazal:
     - Sozhaleyu, ya dolzhen idti. Zavtra v polden', kak dogovorilis',  gospodin
Bemish.
     -  YA  ne  pomeshal?  -  osvedomilsya  Kissur,  s  lyubopytstvom  oglyadyvaya
uchastnikov tol'ko chto imevshej mesto diskussii.
     -  Net-net, - skazal Dzhajls, - ya,  uvy, speshu. Ne budu zanimat' vashego,
gospodin Kissur, vremeni.
     Popravil razorvannyj Bemishem vorotnichok i  retirovalsya. CHerez minutu so
dvora donessya svist vzletayushchego flajera.
     Bemish, kusaya guby, terebil vitoj stolb terrasy.
     - Gde-to ya videl etu rozhu, - skazal Kissur. - Ah, nu da, on zhe tozhe byl
u gosudarya! |to tot poganec, kotoryj  dal SHavashu vzyatku, chtoby nikto, pomimo
ego kompanii, ne poluchil podryad na kosmodrom. "Aj-Si". Da, kompaniya "Aj-Si".
A chego on teper'-to hotel?
     Bemish pomolchal.
     -  Dal  ponyat',  chto  kontrakt vse ravno  budet sorvan. Znaesh', rabochie
povadyatsya bastovat', chinovniki budut na storone rabochih...
     - Mozhesh' ne  rasskazyvat', - skazal Kissur, - znayu, kak eto proishodit.
Sam byl pervym ministrom. CHto zhe ty budesh' delat'?
     I v  etot mig v golove Bemisha yavilas' mysl', dohodchivaya i  prostaya, kak
reklama  prohladitel'nogo  napitka:  "Uedu. Broshu  vse i  uedu.  Esli kto-to
dolzhen  delat'  merzosti, to, po krajnej mere, pust'  ih budu delat'  ne  ya.
Pust' eto budet proshchal'nyj den'".
     -  Davaj-ka pokataemsya,  - skazal Bemish. Oni skakali dovol'no dolgo  po
zheltym  dorogam posredi golubyh polej, a  potom, privyazav  konej, dralis' na
kulachkah i kupalis' v prudu, kruglom i zelenom, kak donyshko butylki.
     Bemish ehal obratno  ustalyj i  pritihshij, oglyadyvaya  dorogu, obsazhennuyu
pal'mami,  i yarmarku, raskinuvshuyusya u belenoj steny blizstolichnogo  gorodka.
Den' byl zharkij, oblaka  vykipeli  sovsem,  solnce  puzyrilos',  kak  yaichnyj
zheltok na  skovorodke. Kissur poglyadyval na druga  iskosa.  CHem-to zemlyanina
ochen' rasstroili. Dali ponyat', chto sorvut kontrakt. CHto zh. Predpriyatie  - ne
poedinok.  |to na poedinok mozhno idti, ne zabotyas',  pobedish' ili pogibnesh'.
Stroit', ponimaya, chto ne poluchish' pribyli,  nel'zya. On uedet. A zhal'. Kissur
vdrug ponyal, chto privyazalsya k etomu cheloveku. On lgal gorazdo men'she mestnyh
chinovnikov, i byla v nem  kakaya-to chestnost',  nesmotrya  na zanyatie ego,  ne
sposobstvuyushchee blagorodstvu.
     - A za kakuyu takuyu parkovku etot  Dzhajls  obeshchal tebya posadit'? - vdrug
sprosil Kissur.
     - |to ne zdes'. Na Zemle, - mehanicheski otvetil Bemish.
     - S uma sojti! - izumilsya Kissur, - eto zh gde ty zaparkoval svoyu tachku,
chtoby sest' na pyat' let? Na kryshu Sejma Federacii, chto li, v容hal?
     Bemish hotel raz座asnit', chto parkoval on vovse ne tachku, no  tut  Kissur
prodolzhil:
     - Nu  u vas  i  zakonchiki stali!  Svoih grazhdan shtrafuyut  za  plevok na
ulicah,  a  Gere  pozvolyayut  bol'she,  chem  my  banditam!  Hotya  my  banditam
pozvolyaem, priznat'sya, ochen' mnogo.
     - Pri chem zdes' Gera? - rasserdilsya Bemish.
     - Da pri  tom, chto  poka  vy  kormite bezdomnyh  i prinimaete  zakony o
zashchite  vymirayushchego  vida  zelenyh  popugajchikov,  oni  finansiruyut  voennye
programmy i cherez pyat' let oni vas zavoyuyut! |to  zhe ezhu ponyatno, a uzh mne-to
tem bolee.
     - Ne zavoyuyut, - vozrazil Bemish, - my sil'nee.
     - Vy ne sil'nee, - skazal Kissur, - vy tol'ko bogache. A istoriya v tom i
sostoit, chto  bogatye,  no slabye duhom  strany stanovyatsya  dostoyaniem stran
bednyh,  no  voinstvennyh. Ved'  ot  bogatstva  strana  stanovitsya  sytoj  i
lenivoj, kak zhirnyj baran, a ot bednosti, - zhilistoj i zhadnoj, kak volk.
     - V takom sluchae Gera zavoyuet snachala vas: vy slabee.
     - Zachem nas zavoevyvat'? Nas  i darom-to nikomu ne nado! Volki pitayutsya
zhirnymi baranami, a ne severnym mhom.
     Bemish  nadulsya  i  zamolchal.  Vzdor. Varvary, pravda,  poedali imperiyu,
potomu chto zhiteli ee lenivej, chem varvary, a oruzhie u varvarov takoe zhe. A u
Gery, -  chert,  oruzhie u Gery,  mozhet, i ne huzhe... Vse ravno,  -  glupejshie
paralleli.  Istoriya  bol'she  ne skachet po  krugu. Zabavno  podumat',  chto  v
razvedke Federacii rassuzhdayut na urovne obrazovannogo varvara...
     K  polunochi  oni rasstalis' i Kissur vernulsya k sebe  vo dvorec. Dolgoe
vremya on sidel  v pokoe odin, a  potom kliknul slugu, chtoby sobrali korzinku
dlya zhertvoprinoshenij, i proshel v malen'kuyu, smezhnuyu s ego spal'nej  komnatu,
gde  stoyal  pominal'nyj   altar'  Arfarry.  Pered  altarem   gorela  svechka,
ukreplennaya  na cherepahovom  shchitke,  i  v serebryanoj  miske s vodoj  plavala
svezhaya sosnovaya vetka. Kissur  vstal na koleni pered altarem i otpil nemnogo
iz miski.
     - Arfarra, - skazal on tiho, - chto zhe mne delat'? Moi  bogi molchat. Oni
molchat uzhe sem' let.  Ran'she ty byl  ryadom.  Ty  reshal  za menya vse, chto  ne
kasalos' vojny, a na vojne ya byl  svoboden, ibo  mezhdu voinom i bogom nikogo
net.  Neuzheli  ya nichego ne  mogu sdelat', dlya svoej strany,  neuzheli ya  mogu
tol'ko portit'? Poshli mne  kogo-nibud'! U  menya nikogo  net.  CHto takoe  eti
zemlyane? Luchshie iz luchshih - u nih kreditnaya kartochka vmesto serdca, a hudshie
- voobshche  bog  znaet chto! Hanadar -  kak shchegol,  kotoryj  umeet tol'ko  pet'
glupye  pesni, a etot chelovek, Nan, u kotorogo ya mog  by prosit' soveta,  on
mne  dast  sovet cvernut' svoyu sheyu,  potomu  chto dlya strany eto budet  vsego
poleznej, a dlya Nana - vsego priyatnej.
     Tak Kissur molilsya dovol'no dolgo i oklikal  Arfarru. Vdrug iz-za dveri
potyanulo skvoznyakom. Kissur zamer. Dver'  medlenno razdvinulas', ch'ya-to ten'
legla na porog.
     - Velikij Vej!  - vskrichal Kissur, vskakivaya  na nogi i oborachivayas'. -
A, eto ty.
     V proeme dveri stoyal zemlyanin, Terens Bemish.
     -  Ty  zhdal  kogo-to? - vstrevozhilsya  Bemish.  Kissur, nakloniv  golovu,
glyadel na altar'.
     - Net, - otkliknulsya Kissur, - on vryad li pridet.
     Bemish sel v kreslo.
     - Ty byl prav, Kissur, - skazal on. - "Aj-Si" dejstvitel'no dala SHavashu
shest' millionov za etot  podryad. No eto byli ne  den'gi  "Aj-Si".  |to  byli
den'gi razvedyvatel'nogo upravleniya Federacii. "Aj-Si" - eto prosto vyveska.
Oni hoteli nashpigovat' kosmodrom shpionskoj elektronikoj, a potom  i  voennym
snaryazheniem. Oni hotyat sledit' za Geroj, - snachala, a potom...
     - No togda Veya, - progovoril Kissur, - stanet voennym soyuznikom Zemli!
     -  Voennym  soyuznikom  teh, kto  ne hochet voevat'. A kogda  vse  vyjdet
naruzhu. Veya stanet mishen'yu dlya Gery i dlya Federacii, pervym ob容ktom ataki v
sluchae vojny!
     - Voennym  soyuznikom,  - povtoril  Kissur. Glaza  ego  razgorelis',  on
smotrel poverh Bemisha, na altar'.
     - Ne pori  chepuhi, - vskrichal Bemish, - esli Gera ne sobiraetsya voevat',
to zachem Federacii voennye soyuzniki? A esli  sobiraetsya, - to predstavlyaesh',
kakaya dyra ostanetsya ot tvoej planety? Vy  budete toj  samoj travoj, kotoruyu
topchut slony, poka derutsya! Unichtozhenie vashej planety, eto, konechno, horoshij
povod razbudit' negodovanie naroda, - Zemlya budet prosypat'sya za vash schet.
     - Voennym soyuznikom,  - povtoril Kissur  v tretij raz. I zasmeyalsya: - I
za etakij-to podarok SHavash eshche vzyal s tvoego pravitel'stva shest' millionov?
     - I vot oni hoteli izmazat' menya gryaz'yu s etoj plenkoj, - ty ponimaesh',
Kissur, chto etu plenku delala  SHavashu nasha razvedka,  - i posle  etogo u nih
hvataet naglosti prijti ko mne i predlozhit', chtoby ya plyasal pod ih muzyku!
     - Ty, nadeyus', skazal "da"?
     - YA otkazalsya. YA delayu den'gi iz vozduha, no ne iz der'ma.
     V etu minutu dver' skripnula opyat', - v komnatu voshel SHavash.
     -  Tak ya i  dumal,  -  zayavil on, oglyadyvaya vstrepannogo,  raz座arennogo
Bemisha i Kissura, holodno skalyashchegosya u altarya.
     Kissur podoshel k SHavashu, obnyal ego i poceloval.
     - Prosti, - skazal on.
     SHavash myagko vysvobodilsya iz ego ob座atij i povernulsya k zemlyaninu.
     - Nu kak? Kissur vas uzhe ugovoril?
     -  Net, - zaoral  Bemish, - vy  oba bolvany! Vy, SHavash,  gotovy  prodat'
rodinu hot' za zharenogo cyplenka, a etot, kogda slyshit slovo "vojna" - on na
kryshu gotov zaprygnut' ot radosti.
     - YA... - nachal SHavash s dostoinstvom.
     Bemish shvyrnul emu papku.
     - Mozhete poluchit'! Zdes' kontrakt. YA uletayu na Zemlyu.
     SHavash podobral rassypavshiesya bumagi i vdrug tak  i vpilsya v nih.  Glaza
ego izumlenno  raskrylis',  i  samo lico prinyalo  takoj potryasennyj vid, chto
Bemish ne mog ne izumit'sya:
     - Da chto vy tam chitaete?
     - Zavtrashnie  gazety,  -  sladko  skazal SHavash. - V nih  napisano,  chto
fanatiki   iz  sekty   "mechenyh  nebom"  ubili  Terensa  R.   Bemisha,  vchera
naznachennogo  gosudarem  direktorom  Assalahskoj  strojki.  Ili   net...  ne
"mechenyh nebom", a "znayushchih put'". Da-da, konechno! Ved' u etoj  sekty gnezdo
pod Assalahom, i pritom im  stalo izvestno o nechestnyh priemah, kakimi Bemish
dobyval akcii... |ti priemy, konechno, tozhe budut opublikovany...
     - Da kak vy smeete?
     - Gospodin Bemish! YA i ne takoe smel!  I ya vas  dvazhdy spasal  ot vernoj
smerti, kogda Dzhajls uzhe byl gotov zaplatit' za  vashu golovu! Esli vas ub'yut
sektanty, eto vyzovet vseobshchee negodovanie. Esli vy  vnezapno  otkazhetes' ot
predlozhennogo gosudarem  naznacheniya,  eto  vyzovet massu  lozhnyh  sluhov,  i
pritom gde garantiya, chto vy budete molchat'?
     - On ne pohozh na cheloveka, kotoryj budet molchat', - skazal Kissur.
     Bemish  podoshel k stoliku, gde stoyal telefon, perevernul trubku i nabral
nomer.
     - Ravadan? Kakoj u vas blizhajshij passazhirskij  rejs na Zemlyu? |to cherez
dvadcat' chasov? Net,  s peresadkoj  ne nado.  Da.  Dva bileta. Terens Bemish.
Inis...  gm...  Inis Bemish. Da, chert voz'mi, vashe vejskoe imya -  Inis.  Net,
tuda, obratno ne nado.
     V prodolzhenie razgovora SHavash chto-to tiho sheptal  Kissuru na uho. Bemish
konchil  zvonit',  vydernul yashchik  stola  i  vynul  ottuda  nebol'shoj lazernyj
pistolet,  kotoryj,  kak on  znal,  Kissur imel  obyknovenie derzhat'  v etom
meste. Sunul pistolet za pazuhu i vyshel.
     Kissur podnyalsya bylo vsled, no SHavash shvatil ego za ruku.
     -  Ne  nado  - pust'  vse  vidyat, chto on vyshel  iz  etogo doma  celyj i
nevredimyj.



     Na  ishode nochi Bemish yavilsya  v osobnyak zamministra finansov. Malen'kij
chinovnik sidel v kabinete, zaspanno slichaya kakie-to cifry.
     - CHto zhe vy ne uleteli? - sprosil SHavash.
     - CHto zhe vy menya ne ubili? - ogryznulsya Bemish.
     Sel v kreslo na ptich'ih nozhkah i skazal:
     - YA soglasen, no s odnim usloviem.
     CHinovnik podnyal brovi.
     Bemish molcha podal  emu  list  bumagi. SHavash probezhal tekst glazami: eto
byl ukaz ob otmene "ishevikovyh vekselej".
     -  A vy ponimaete, - skazal SHavash, - chto esli by ne "ishevichniki", my by
tratili na subsidii vtroe bol'she?
     - A vy otmenite subsidii vmeste s "ishevichnikami".
     SHavash usmehnulsya.
     - Znaete, skol'ko vy, Terens Bemish, mogli by na etom sdelat' deneg?
     -  Niskol'ko.  YA by  mog  delat'  eti  den'gi  god, dva, tri. Potom  do
Galakticheskogo Banka, v kotorom, kak i vo  vsyakom bol'shom uchrezhdenii,  sidyat
odni  idioty, nakonec dojdet, chto "ishevichnik"  -  eto psevdoden'gi,  kotorye
pechataet lichno gospodin SHavash, vse eto der'mo  obernetsya giperinflyaciej, vash
stranovoj rejting sdohnet, i ya poteryayu na padenii moih akcij vpyatero bol'she,
chem navoruyu na "ishevichnikah".
     SHavash chut' podnyal brovi.
     - Takie,  kak vy, gospodin Bemish, v drevnosti konchali ochen' ploho.  Oni
podavali doklady gosudaryu o neobhodimosti blyusti spravedlivost', i...
     - I im rubili golovy, - usmehnulsya Bemish.
     - Da, inogda im rubili golovy. A  inogda gosudar' sklonyal  svoj  sluh k
dokladu, i oni nachinali rubit' golovy drugim.




     v kotoroj vse trudnosti investorov razreshayutsya nailuchshim obrazom.

     Peredacha del sostoyalas' v  rekordno korotkoe vremya - menee pyati dnej. V
konce   koncov  vse   ustroilos'.  Predsedatelem   pravleniya  i  general'nym
direktorom Assalahskoj kompanii stal Bemish. Pervym vice-prezidentom - Richard
Dzhajls, uvolivshijsya, vidite li, iz "Aj-Si". SHavash sohranil za soboj mesto  v
Sovete Direktorov.
     Trevis,  natural'nym  obrazom,  vnov'  vzyalsya  za  finansirovanie  vsej
sdelki.  Shema finansirovaniya byla  sohranena  ta, chto s  samogo nachala byla
razrabotana Bemishem. 51% kompanii, to est' ves' gosudarstvennyj paket akcij,
byli prodany direktorom kompanii Assalah Terensom Bemishem direktoru kompanii
"ADO" Terensu Bemishu, i  storonnie nablyudateli ehidno utverzhdali, chto  akcii
byli  prodany  po ne slishkom  vysokoj  cene. V  tot zhe den'  Ronal'd  Trevis
razoslal pis'mo o tom, chto ego bank uveren v vozmozhnosti sobrat' neobhodimuyu
dlya  investicij  summu  pod  obligacii "ADO".  CHerez  mesyac  kompaniya  "ADO"
vypustila  brosovyh  obligacij  na summu dva milliona denarov,  sostavlyavshuyu
pervyj  sloj  finansirovaniya, i  ochen'  solidnye  investory  rashvatali  eti
bumagi, kak goryachie pirozhki.
     Vtoroj  sloj finansirovaniya sostoyal  iz  konvertiruemyh obligacij.  |ti
byli obligacii  s 8%-nymi kuponami i  srokom konvertacii  v  akcii v techenie
odnogo goda po tepereshnej nominal'noj stoimosti akcij. Rech' shla ob operacii,
obeshchavshej fantasticheskuyu dohodnost',  - stoimost'  akcij Assalaha  v  sluchae
udachi  mogla  vozrasti  v  sotni  raz. Dazhe  tehnicheski  oni  byli  dostupny
sravnitel'no  nebol'shomu krugu  investorov  - tem, kto imel pravo vkladyvat'
den'gi  v proizvodnye  cennye bumagi  togo,  chto  v delovom  mire  Galaktiki
celomudrenno  imenovalos' "rynkami  tret'ej  kategorii  nadezhnosti".  Bemish,
Trevis  i SHavash  eshche raz suzili etot krug, prodav obligacii glavnym  obrazom
samym nuzhnym lyudyam.
     Krome togo,  sushchestvovali eshche varranty - ordera akcij, priobretaemye po
tri denara  za varrant. Po istechenii dvuh  let oni  davali pravo na  pokupku
akcij  kompanii  Assalah po  tepereshnemu ee kursu.  V  samom  hudshem  sluchae
pokupatel'  varranta teryal tri  denara, v samom luchshem - priobretal akciyu po
cene, v sotnyu raz men'shej ee tekushchej rynochnoj stoimosti. V proekte, podannom
gosudaryu, bylo ukazano,  chto varranty - eto sredstvo pooshchreniya osobo krupnyh
investorov,  neobhodimoe dlya togo, chtoby vyzvat'  zainteresovannost' v takom
otdalennom  i  opasnom rynke. Zlye yazyki utverzhdali, chto 50% varrantov  bylo
podeleno mezhdu Bemishem, Trevisom i  SHavashem.  Zlye yazyki byli nepravy. Mezhdu
etimi tremya bylo podeleno 75% varrantov.
     Sotrudnichestvo   Bemisha   s   gosudarstvom  okazalos'   vzaimovygodnym.
Naprimer,  kosmodrom  kosmodromom,  no  kak  prikazhete  dostavlyat'  gruzy  i
passazhirov  dal'she? SHosse  ot  Assalaha  k  stolice bylo  postroeno  eshche pri
gosudare Irshahchane, i  hotya vo  vremena  gosudarya Irshahchana  eto bylo divnoe
shosse, pozvolyavshee donoschikam dobirat'sya do Assalaha za dva dnya, a  vojskam,
napravlennym  na  usmirenie  vosstavshih  -  za  chetyre,  ono  malo  otvechalo
sovremennym trebovaniyam. S severa, ot Lissa, regiona, obeshchavshego stat' odnim
iz  krupnejshih gornorudnyh regionov galaktiki, shlo  novejshee shosse.  No  ono
obryvalos'  v chetyreh desyatkah kilometrov ot kosmodroma, u  Orha, - odnoj iz
krupnejshih rek imperii. |ti chetyre desyatka kilometrov tozhe nado bylo  kak-to
stroit'.
     Ves' mesyac  Bemish byl  zanyat shumnymi prezentaciyami vo  vseh  finansovyh
centrah Federacii.  Dva aviapereleta kazhdyj  den' i  tri kosmicheskih rejsa v
nedelyu  byli  standartom dlya  novogo  direktora i  ego  komandy.  Uspeh  byl
oglushitelen. I v  samom  dele,  brosovye  obligacii  i  razvivayushchiesya  rynki
kazalis'  sozdannymi  drug dlya  druga. Kompaniya okrainnogo rynka,  kuplennaya
nebol'shoj,  no  proshedshej listing  odnoj  iz  galakticheskih  birzh  kompaniej
Federacii, kotoraya zatem finansirovala  proizvodstvo putem  vypuska brosovyh
obligacij, - eto bylo krasivo. |to bylo derzko.
     Na prezentaciyah, ponyatnoe delo, ne bylo ni Kissura, ni SHavasha. Kissur s
ego vyhodkami  mog by perepugat'  shvejcarskogo predstavitelya vzaimnogo fonda
ili londonskogo strahovshchika do polusmerti. Dolzhnost' zhe SHavasha - zamministra
finansov kakoj-to tam zanyuhannoj imperii, hotya by i pervogo zama, - malo chto
govorila neosvedomlennomu cheloveku.
     Byl  tam, odnako, po  pros'be SHavasha, pervyj ministr  imperii  YAnik, iz
chego investory spravedlivo  zaklyuchili o horoshih otnosheniyah Bemisha s vlastyami
imperii. Byl takzhe po pros'be SHavasha i byvshij pervyj ministr imperii Nan, to
bish' Devid N. Strejton.
     Ujdya v otstavku  posle ustroennoj  ego  nedobrozhelatelyami  kampanii  po
povodu  togo, chto-de imperiej komanduet chelovek so zvezd, Nan obosnovalsya na
Zemle,  ne  skryvaya,  chto v  rezul'tate svoego pravleniya stal ne millionerom
dazhe,  a  milliarderom.  Stepen'  ego  osvedomlennosti  v  delah   Vej  byla
nesravnennoj,  i  tot  fakt,  chto  Nan  okazalsya  v   chisle  samyh  aktivnyh
pokupatelej  bumag  Assalaha, chrezvychajno  sposobstvoval  ih sbytu.  Nadobno
skazat',  chto imenno  Nanu dostalis'  20% varrantov iz ostavavshihsya dvadcati
pyati.
     Edinstvennoe,  chto  neskol'ko   omrachilo  triumf  Bemisha,  byla  sud'ba
upravlyayushchego  Adini.  CHto shtuku  s  kartinami  ustroil  imenno on,  ne  bylo
nikakogo somneniya, ravno kak i to, chto dejstvoval on po prikazu SHavasha.
     Kogda  na  sleduyushchij  den'  posle  konkursa  Bemish,  Hanadar  i  Kissur
prileteli na villu, molodoj upravlyayushchij hlopotal tam kak ni v chem ne byvalo.
Bol'she vsego Bemisha porazilo to,  chto  SHavash  dazhe ne popytalsya predupredit'
svoego shpiona, hotya prekrasno ponimal,  chto tak prosto vse sluchivsheesya Adini
s ruk ne sojdet.
     Kissur,  ne otlichavshijsya osoboj tonkost'yu maner, srazu zhe sshib Adini na
pol i udaril  ego paru raz, a  potom  odnoj  rukoj zashchemil  gorlo, a  drugoj
podnyal  na koleni, i  potreboval ot nego  vsyu  pravdu, "chtoby ya  znal,  kogo
veshat' s toboj na odnom brevne".
     Adini vylozhil vse  kak na duhu,  i po ego rasskazu,  konechno, vyhodilo,
chto na odnom brevne ryadom s nim nado veshat' SHavasha i Dzhajlsa.
     Bemish,   kotoryj  uspel  k   molodomu  upravlyayushchemu  privyazat'sya,  stal
sprashivat',  chto tot  emu  sdelal plohogo,  i Adini,  ves' v slyunyah  i yushke,
priznalsya, chto po molodosti let god nazad souchastvoval v etih samyh hishcheniyah
iz dvorca, - tak, samuyu malost', vsego-to i sbyl, chto dva inisskih kovra, ne
ochen'  staryh.  Kakaya-to iz moshchnyh gruppirovok, vidimo  svyazannyh s SHavashem,
donesla na  konkurenta ili  zhe na Adini reshili  spisat'  uvorovannoe. Tak on
okazalsya  v  lichnoj  tyur'me  SHavasha  i  byl vypushchen ottuda posle  togo,  kak
ogovoril sebya na trista millionov denarov dvorcovyh krazh.
     Bemish velel Adini ubirat'sya proch', no Kissur zashchemil molodogo  cheloveka
i skazal, chto poganca nado povesit' i  chto otpustit'  ego -  znachit poteryat'
lico. Bemish skazal, chto  veshat' Adini  - vse ravno  chto chinovniku,  kotorogo
vybranilo nachal'stvo, vymeshchat' zlost' na zhene.
     Kissur soglasilsya s takim dovodom, no zayavil, chto zaberet k  sebe Adini
i potolkuet s nim poblizhe naschet etih rashititelej - chto-to emu somnitel'no,
chtob  Adini  ukral vsego dva kovra.  Bemish  soglasilsya,  i  kak  vyyasnilos',
naprasno  - na sleduyushchee utro Adini nashli poveshennym na  vorotah  roskoshnogo
osobnyaka SHavasha.
     Vse reshili, chto prikaz ob etom otdal sam direktor Assalahskoj kompanii,
i ochen' zauvazhali Bemisha za  sledovanie mestnym obychayam; Kissur  kak  dvazhdy
dva  dokazal Terensu, chto  paren' byl gniloj  naskvoz', kak soprevshij v vode
oreh.  Poveshennyj Adini snilsya Terensu Bemishu s nedel'ku, a  potom perestal.
Kartinu s princessoj i drakonom Terens, konechno, v tot zhe den' s izvineniyami
vozvratil vo dvorec.
     Za kartinoj priehalo pyat' povozok i zhrecy v tyazhelyh parchovyh palliyah.



     CHerez  mesyac  Bemish  pribyl  v  Assalah  v  soprovozhdenii  celoj  svity
investorov.  SHavash  ustroil  im  blestyashchij  priem   v  hramovom   komplekse,
raspolozhennom kilometrah v dvadcati ot kosmodroma, - v CHernoj doline.
     Okolo  dvuh s polovinoj tysyach let  nazad tam raspolagalsya  velikolepnyj
hram Isii-ratufy, kotoraya, vprochem, togda izobrazhalas'  ne v vide belki, a v
vide pereponchatoj zmei i, krome togo, schitalas' ne zhenshchinoj,  a muzhchinoj. Ot
starogo  hrama  nichego ne  ostalos', krome  ogromnyh kolonn, - i  tut  zhe, v
kilometre, nachinalis' svyashchennye sady s razbrosannymi tam i syam chasovnyami.
     Priem  byl velikolepen.  Cvetushchie  rododendrony stoyali, budto odetye  v
raznocvetnye  shubki,  aromat  parchovoj nozhki  i  loskutnika  zaglushal  zapah
izyskannyh  blyud,  i  ruchnye belki-ratufy s pozolochennymi  hvostami  prygali
sredi  priglashennyh.  Pri nekotorom  neznanii vejskoj  istorii  podavavshiesya
gostyam kushan'ya mozhno bylo  schest' za tochnuyu kopiyu teh yastv, kotorymi na etom
samom meste  kormili  desyat'  let nazad vstupayushchego v  dolzhnost'  namestnika
provincii.
     Gostej  obnesli  divnym,  tol'ko  chto  zakolotym i zazharennym dlya  boga
yagnenkom, (bogov nakormili  zapahom, a myasom budut kormit' gostej), i SHavash,
vstav, proiznes malen'kuyu rech'. SHavash skazal, chto  schastliv soobshchit' gostyam,
chto territorii, prinadlezhashchej  kompanii,  ukazom gosudarya darovan immunitet:
ona iz座ata iz-pod yurisdikcii mestnyh chinovnikov i pravo suda i sbora nalogov
na ee territorii prinadlezhit kompanii.
     - Vprochem, - tut zhe  zaveril SHavash, - samoj kompanii platit'  nalogi ne
ochen'-to pridetsya, tak  kak  ukaz gosudarya predostavit ej obshirnye nalogovye
otsrochki na blizhajshie dva goda.
     Kogda oshelomlennye gosti  perevarili  eto  priyatnoe izvestie, neskol'ko
narushavshee, v pol'zu kompanii, suverenitet gosudarstva, SHavash prodolzhil, chto
odnim  iz  glavnyh  nedostatkov  Assalaha pri  obsuzhdenii proekta  schitalis'
plohie kommunikacii: pryamoe shosse v stolicu bylo postroeno eshche pri  gosudare
Irshahchane, a  doroga  k  bogatomu  Dasskomu  regionu  preryvalas',  v soroka
kilometrah ot Assalaha, vtoroj po velichine rekoj imperii. SHavash byl schastliv
soobshchit'  gostyam,  chto   gosudarstvo  uzhe  vydelilo  byudzhetnye  sredstva  na
stroitel'stvo dorogi i na stroitel'stvo mosta.
     Hotya,  kazalos' by, s  chego eto gosudarstvu suetit'sya? Assalahu  nado -
pust' Assalah i stroit, u Assalaha deneg kury ne klyuyut, a byudzhetnye sredstva
chego tratit' v nedoedayushchej strane?
     Krupnye investory - narod umnyj, i vse srazu zhe otmetili rol',  kotoruyu
SHavash  igral na prezentacii,  i  vezhlivoe  s nim obrashchenie pervogo  ministra
YAnika. CHelovek  pyat' sprosilo Bemisha,  sobiraetsya li  on  ogranichit'sya odnim
lish' Assalahom i  ne  sobiraetsya  li on  sozdavat'  kakogo-nibud' fonda  dlya
vlozhenij v vejskie akcii.
     Po okonchanii  rechi Trevis, vpervye videvshij  SHavasha zhir'em,  podoshel  k
nemu, zhelaya utochnit' vopros o nalogovyh otsrochkah. No SHavash ushel ot  pryamogo
otveta.
     - Ne bespokojtes', tak ili inache eta kompaniya platit' nalogov ne budet,
- bezmyatezhno skazal on.
     Tut pered  Trevisom okazalas' horoshen'kaya  devica: v rukah u devicy byl
serebryanyj  podnos, a  na  podnose -  zharenyj s koren'yami  i travami  baran.
Devochka  poklonilas' i  propela,  chto drevnij obychaj  velit  vstrechat' gostya
chernym zhertvennym baranom.
     Trevis s udovol'stviem polozhil sebe kusok.
     -  Prekrasnyj  obychaj, -  zametil  on, rasprobovav nezhnoe  myaso. -  Tak
vse-taki, po povodu l'got...
     - Obychaj horosh, - otozvalsya SHavash, - no ne sovsem takov.
     Trevis podnyal brovi.
     -  Drevnij obychaj velit vstrechat'  gostya  zazharennoj  chernoj sobakoj, -
ob座asnil chinovnik.
     Trevis chut' ne vyronil tarelku, a potom rashohotalsya.
     - Pochemu on ne hochet stat' pervym ministrom?  -  sprosil Trevis Bemisha,
kogda SHavash otoshel v storonu.
     - Imperator ne utverdit ego na etoj dolzhnosti.
     - Porazitel'nyj chelovek.
     -  Da.  Odnazhdy  on vyskazal  mne sozhalenie,  chto zemlyane  ne zavoevali
imperiyu i ne sdelali ego rabom. On skazal,  chto k segodnyashnemu dnyu on byl by
starshim doverennym licom u imperatora Zemli...
     Trevis usmehnulsya.
     - YA  by hotel imet'  rabov, -  vdrug  skazal on, - osobenno takih,  kak
SHavash. A u vas est' raby, Terens?
     Bemish chut' nahmurilsya. Pervym ego rabom byl Adini.
     - Da. Von  te troe, kotorye ubirayut stoly, - tol'ko ya ih ne pokupal,  a
poluchil v podarok ot raznyh lyudej.
     -  V  horoshen'koe  delo  my  vkladyvaem den'gi,  -  probormotal Ronal'd
Trevis.
     Bemish rasseyanno kivnul.
     - Kstati, - skazal Trevis, - kogda my ehali mimo vashej villy, ya obratil
vnimanie, v  tolpe krest'yan  stoyal takoj vysokij krest'yanin, u  nego ne bylo
levogo uha. YA sovershenno uveren,  chto videl ego u otelya  v stolice  i tam on
byl odet vovse ne kak krest'yanin, a sidel v glubine "herrikejna"...
     - Vy, kak  vsegda, nablyudatel'ny, Ronal'd,  - skazal  Bemish. -  |to  ne
krest'yanin. |to odin iz samyh izvestnyh banditov Vei.
     - Bozhe! On chto, hochet poshchipat' zagranichnyh ovec?
     -  Naprotiv.  Po pros'be vliyatel'nyh  lic on oberegaet  etih  ovec  oto
vsyakoj melkoj svolochi.
     - O chem eto vy tut shepchetes'?
     Bemish  oglyanulsya. Pered  nim  stoyal  Kissur, odetyj  na zemnoj maner  i
nichut' ne  p'yanyj. Na protyazhenii vsego vechera Kissur ne dostavil eshche nikakih
hlopot: ne slomal ni odnomu investoru chelyusti i ne vypoloskal nikogo v luzhe.
Prichina byla prosta: Kissur byl so svoej zhenoj, Idari.
     -  Poznakom'tes', - skazal  Bemish, - Ronal'd  Trevis,  glava LSV-banka,
Kissur, byvshij hozyain toj samoj villy.
     - I  byvshij  ministr  imperii, -  s  usmeshkoj dokonchil  Kissur.  I zhivo
dobavil,  obrashchayas'  k  Bemishu:  -  YA  ne znal,  chto  gosudar'  daroval  vam
immunitet.
     -  Vidite  li, Kissur, posle  togo  kak vy  podarili mne villu, mestnyj
chinovnik sognal krest'yan darom mostit' k nej dorogu, chtoby otlichit'sya peredo
mnoj. YA ne hochu, chtoby mestnye chinovniki vysluzhivalis' pered kompaniej takim
obrazom. I ya  obeshchayu vam sodrat' s krest'yan  vtroe  men'she deneg i  povesit'
vpyatero men'she prestupnikov.
     - |to-to i ploho, - zayavil Kissur, - chtoby vas uvazhali, vam nado veshat'
vdvoe bol'she, a to na koj chert vam immunitet, kak po-vashemu" Trevis?
     Bylo uzhe desyat' vechera, kogda nastoyatel' hrama, neslyshno priblizivishis'
k Bemishu,  stoyavshemu v kruzhke gostej na  luzhajke prosheptal  emu na uho,  chto
SHavash hochet  pogovorit'  s  nim  s  glazu  na  glaz. Bemish dopil  koktejl' i
nezametno pokinul prisutstvuyushchih.
     SHavasha  on nashel na vtorom etazhe hramovoj bashenki, - malen'kij chinovnik
stoyal u steny s  bokalom  v  ruke  i, kazalos',  chokalsya s tancuyushchej v  nishe
boginej. Pri zvuke shagov Bemisha on  obernulsya.  Bemish  privetstvenno  potryas
rukoj i uselsya v reznoe s dubovoj spinkoj kreslo, stoyashchee sprava ot okna.
     - Trevis govorit,  chto vy soberete vdvoe bol'she deneg, chem  nuzhno. Lyudi
prosto v ochered'  stanovyatsya, chtoby  kupit'  kusochek Vei, esli ih sredstvami
rasporyazhaetsya Terens Bemish. CHto vy namereny delat' s lishnimi den'gami?
     - Mog by sozdat' parochku fondov, - skazal Bemish.
     SHavash,  poluobernuvshis'  k oknu,  vzmahnul  bokalom. Za oknom, v  svete
zahodyashchego solnca,  sverkala  zelen' gustyh sadov  i rovnye kvadraty risovyh
polej.  Besenyata  slonovoj  kosti  plyasali  nad  oknom  i  ehidno  ulybalis'
chinovniku. Bemish zametil, chto ego sobesednik p'yan,  - ne tak, kak na vejskih
pirushkah, kogda  k  ishodu  nochi vse stoyat  na  chetveren'kah, no znachitel'no
bol'she, chem polagaetsya pri delovyh peregovorah zemlyan.
     - |ta planeta, - skazal SHavash, - planeta bezumnyh vozmozhnostej. Zdes' -
samye  netronutye nedra vo vsej Galaktike. Zdes' est' rabochaya sila. No zdes'
net deneg.
     SHavash rezko obernulsya.
     - I eti den'gi privezete vy, Terens. Skol'ko vy  mozhete  sobrat' v svoi
fondy?
     Bemish podumal.
     - Pyat'sot millionov. V pervyj god. Dal'she zavisit ot pribylej fonda.
     - Vy budete prodavat'  to, chto ya  skazhu, i  pokupat' to, chto ya skazhu. V
pervyj  god  vasha pribyl'  sostavit sem'sot  millionov.  Na  samom dele vasha
pribyl' sostavit milliard.  No  trista millionov  vy otdadite  mne. Vy  menya
ponimaete?
     Bemish pomolchal.
     - Za takie veshchi sazhayut v tyur'mu.
     SHavash naklonilsya nad zemlyaninom.
     - Oshibaetes', Terens. Za takie veshchi sazhayut v tyur'mu na Zemle. Na Vee za
takie veshchi rubyat golovu.
     -  I  vam  ne   zhalko  riskovat'  golovoj  iz-za  deneg?  Svetloe  lico
zamministra, s bezumnymi zolotistymi glazami i  vzdernutymi ugolkami brovej,
priblizilos' vplotnuyu k zemlyaninu.
     - A vot tut vy nichego ne ponyali, Terens. Mne nuzhny ne den'gi. Mne nuzhno
prevratit' etu  stranu vo chto-to poryadochnoe. A eto  vozmozhno, tol'ko  esli ya
budu  samym  bogatym  chinovnikom v etoj strane. Vot  dlya  etogo -  mne nuzhny
den'gi. Ogromnye  den'gi. Den'gi,  kotoryh v etoj strane  net. No eti den'gi
est' v Galaktike, i vy, Terens, privedete eti den'gi iz Galaktiki syuda.



     Slovom, priem udalsya na slavu, esli by ne proisshestvie  v  samom konce.
Byla  uzhe polnoch', blizilos'  vremya,  kogda muzhchiny zahotyat porazvlech'sya,  i
neskol'ko  zhen  krupnyh  chinovnikov,  po  obychayu,  pospeshili  otklanyat'sya  i
ischeznut', i v hramovyh besedkah uzhe poslyshalsya zhenskij smeh. Bemish i Trevis
shli po  sadovoj dorozhke pod opadayushchimi lepestkami vishni, mimo skorchivshihsya v
temnote  bogov.  Oni  uzhe  obo  vsem  peregovorili  i  teper'  prosto  molcha
naslazhdalis' chernoj i terpkoj noch'yu, peresypannoj aromatom  nochnyh  cvetov i
dalekim peniem dorogih shlyuh.
     Dorozhka  privela  ih  k  nebol'shomu  prudu,  na  beregu kotorogo  stoyal
mramornyj bog v parchovom kaftane.
     - A vot SHavash, - progovoril Trevis, - no my, kazhetsya, ne vovremya.
     SHavash polusidel pod statuej  boga i tiskal kakuyu-to devicu dlya  katan'ya
verhom. CHto-to nastorozhilo Bemisha, i on ostanovilsya.
     - Pojdem otsyuda, - odernul ego Trevis.
     Vnezapno v ruke zhenshchiny chto-to blesnulo.
     - Terens!
     Bemish ne pomnil, kak on brosilsya cherez polyanku. On pomnil  tol'ko golos
Idari i kinzhal v  ee rukah.  V  sleduyushchuyu sekundu Bemish ottashchil chinovnika  v
storonu. Ryb'ya  cheshuya kinzhala rasporola vozduh v  tom  meste, gde tol'ko chto
sidel   SHavash.   Idari   vskochila   na  nogi,   gibkaya   i  provornaya,   kak
yashcherica-peschanka.
     Ot SHavasha neslo kon'yakom i pal'movym vinom - ubijstvennoe sochetanie. On
byl v stel'ku p'yan - kuda p'yanej, chem chas nazad v bashenke.
     - Ty chto? - oshcherilsya chinovnik.
     Bemish molcha, bez zamaha, s容zdil ego v chelyust'. CHinovnik zakryl glaza i
upal na zemlyu. Trevis, blednyj kak smert', podbezhal k Bemishu.
     - Plakal vash fond, - probormotal Trevis.
     - On nichego ne vspomnit, - vozrazil Bemish.
     - Nadeyus', chto vy tozhe nichego ne vspomnite, - skazala Idari.
     Serdce Bemisha prygalo, kak mysh' v kuvshine.
     - Vas provodit'? - sprosil on Idari.
     No zhenshchina lish'  chut'-chut' pokachala golovoj  i spustya mgnoven'e propala
mezh kustov. Kinzhal  eshche ran'she ischez v  skladke pyshnogo rukava. SHavash chto-to
zamychal, potom perekatilsya na spinu i prinyalsya pohrapyvat'.
     -  Bit'-to ego nado bylo zachem?  - rasserdilsya Trevis. - Ona  chto, vasha
lyubovnica?
     Bemish v beshenstve obernulsya. Trevis popyatilsya.
     - Prosto zabud'te etu polyanu, - probormotal  nakonec Bemish,  -  a  to u
vseh nas budet kucha nepriyatnostej.
     Oni uzhe  podhodili  k domu, kogda  ugryumo  molchavshij  ves'  put'  Bemish
neozhidanno skazal:
     - Esli i budet v imperii grazhdanskaya vojna, to ona sluchitsya  iz-za etoj
zhenshchiny.



     Nautro posle  priema koe-kto iz  gostej podpisal dogovor o namereniyah v
smysle   sozdaniya  vmeste   s   SHavashem  i  Bemishem   neskol'kih  sovmestnyh
predpriyatij,  svyazannyh  bol'sheyu chast'yu  s  eksportno-importnymi operaciyami.
Vejskie  poshliny   byli   dovol'no-taki  vysoki,   no   SHavash   dal   ponyat'
prisutstvuyushchim, chto poshliny vryad li pridetsya platit'.
     CHinovnik  byl  bleden  posle vcherashnej p'yanki,  i pod skuloj  ego  cvel
zdorovennejshij sinyak,  iskusno  zamaskirovannyj raznymi pritiraniyami.  Bemish
nedolgo terzalsya voprosom, pomnit li chinovnik o tom, kto ego tak ugostil. Po
vozvrashchenii v  komnatu on  obnaruzhil tam podarochnuyu  korzinku, polnuyu myagkih
sirenevyh smokv,  i zapisku SHavasha. "Kak vidite, ya  umeyu byt'  blagodarnym -
pisal kalligraficheskim pocherkom  SHavash, - vy  mne odnu smokvu, a ya vam sto".
"Smokvoj" po-vejski nazyvalsya sinyak.



     A  na  sleduyushchij  den'   posle   togo,  kak  investory  uehali,  Bemish,
vozvrashchavshijsya na villu, byl ostanovlen nebol'shoj tolpoj krest'yan.
     - V chem delo? - sprosil Bemish.
     Iz tolpy vystupil vysokij bosoj starik.
     - Nam skazali, - proiznes on,  - chto  velikij  gospodin  so zvezd budet
stroit' v etih mestah volshebnyj gorod.
     - Bolee ili menee, - soglasilsya Bemish.
     - Nam  skazali, chto etot gorod budet postroen na  nashih zemlyah.  CHto zhe
budet s nami?
     - U vas ostanetsya zemlya za rekoj, - otvetil Bemish.
     - My rady, chto  gospodin  so zvezd vydelyaet nam chast' nashej sobstvennoj
zemli. Odnako u nas otobrali staruyu zemlyu bezo vsyakoj oplaty.
     - Vam zaplatili akciyami kompanii, - skazal  Bemish, - vy razbazarili eti
akcii i poteryali na nih pravo.
     - Oznachaet li eto,  chto  u gospodina  so zvezd est' den'gi dlya ugoshcheniya
chinovnikov, no net deneg zaplatit' nam za zemlyu?
     - YA ne zaplachu ni grosha, - otrezal Bemish.
     Uznav o proisshestvii s krest'yanami, Kissur skazal:
     - Ty vel sebya kak  muzhchina, Terens. Tol'ko  pochemu zemlyane vsegda vedut
sebya kak muzhchiny, lish' kogda rech' idet o den'gah?
     Novyj upravlyayushchij vsemerno odobril bossa.
     - |to  takoj  narod, - skazal on, - esli pokazhesh' emu palec, sozhret vsyu
ruku. Darmoedy!
     -  Razve  ty  sam  iz drugogo  naroda, - oborval  ego  Bemish,  i  novyj
upravlyayushchij obizhenno zatknulsya.



     Bemishu ochen' chasto prihodilos' videt'sya  s Idari.  Ogromnoe  kolichestvo
kontraktov kompanii  - na  postavku  stroevogo lesa,  betona,  vol'framovogo
stekla, - slovom, vsego,  chto vygodnee i deshevle  bylo kupit' v imperii, shlo
cherez hozyajstvo Kissura, a hozyajstvom etim zavedovala ego zhena.
     Tol'ko  postepenno  Bemish  osoznal,  kakuyu  ogromnuyu  rol'  igraet  eta
izyashchnaya, hrupkaya zhenshchina ne  tol'ko v  ekonomike Kissurovyh pomestij, no i v
ekonomike  imperii.  Imenno  blagodarya  ej  ni  odna  iz  neftyanyh  skvazhin,
podarennyh  Kissuru gosudarem, ne  propala  i  ne byla  prodana za  dolgi, -
naprotiv,  kazhdyj podarok sohranyalsya,  preumnozhalsya  i  uvelichivalsya,  i eta
hrupkaya zhenshchina zheleznoj rukoj kontrolirovala, po krajnej mere, tri  banka i
vtoroj po  velichine na  Bee  alyuminievyj  zavod. Govorili, chto  kandidaty na
dolzhnost'  v  banke derzhali  ekzamen pered  zanaveskoj  - Idari  ne  schitala
vozmozhnym  razgovarivat' s  glazu  na glaz s  neznakomym  muzhchinoj, i  Bemish
nikogda ne videl ee inache, chem v vejskom plat'e.
     Syn u Idari byl tol'ko  odin,  i Bemish videl, chto  ej eto ochen' gor'ko,
potomu  chto v ee  predstavlenii  horoshaya  zhena dolzhna byla prinosit' priplod
kazhdyj  god. Radi novyh detej ona  dazhe dopustila k sebe vracha-zemlyanina, no
vrach  razvel  rukami  i  skazal,  chto  sdelat'  uzhe  nichego nel'zya.  V  dome
vospityvalos' eshche troe mal'chikov, kotoryh Kissur nabludil v drugih mestah, i
eshche odin  sovershennyj podkidysh, kotorogo  Kissur vynul tri goda nazad iz-pod
gusenic svoego zhe tanka.
     Mnogie  nedobrozhelateli  govorili Kissuru, chto  zemlyanin naveshchaet Idari
neskol'ko chashche, chem  etogo trebuyut delovye kontakty,  no tak kak te, kto eto
govoril,  ochen'  hotel  by poluchit'  vse,  chto imel s  imperii Bemish, Kissur
ostavlyal eti slova bez vnimaniya.




     v kotoroj Terens Bemish platit nalogi proshlogodnej listvoj, a na strojke
vykapyvayut kamen' s drevnim predskazaniem.

     Ashinik rodilsya v  krest'yanskoj sem'e, razorivshejsya vo vremya grazhdanskoj
vojny. Otca ego zabrali  v vojsko mestnogo knyazya i tam  ubili, a mat' umerla
sama. V  poslednij god  Ashinika tozhe zabrali  k knyazyu,  no  k  etomu vremeni
vojsko knyazya sokratilos' do pyatisot chelovek, i poetomu ego stali nazyvat' ne
knyazem,  a  razbojnikom.   Kogda  knyaz'  uslyshal,  chto  ot  vojska  Hanalaya,
osazhdavshego stolicu, ostalos'  dva ambara  pepla,  a v  stolice  hozyajnichayut
novye gospoda  - lyudi  so  zvezd,  - on ispugalsya i  pribezhal prosit'  mira.
Gosudar' prostil ego, a lyudi so zvezd  vydali kazhdomu po  naryadnoj banke, na
kotoroj bylo narisovano  myaso v podlivke.  Ashinik spryatal banku pod golovu i
leg spat', a kogda on utrom vynul banku, okazalos', chto v  nej net donyshka i
ona  pustaya. Ashinik brosilsya k tovarishcham, kotorye tol'ko konchili zavtrakat',
a te zahohotali i skazali, chto tak bylo.
     Ashinik potihon'ku otpravilsya  v  derevnyu, na  zemlyu,  no zemli ne bylo.
Vmesto nee byla zagorodka iz hvorosta i betona, a  za zagorodkoj - zemlyanin.
Okazalos', chto  otec Ashinika sostavil knyazyu darstvennuyu  na zemlyu, a knyaz' v
stolice prodal  etu zemlyu kakomu-to  koncernu, kotoryj vyryl  v zemle dyrku.
Vyslushav Ashinika, zemlyanin vzbesilsya i vygnal ego von.
     Delo v tom, chto  zemlyanin davno ponyal, chto knyaz' ego nadul i chto  ne na
vse zemli u knyazya byli darstvennye. On vyplatil den'gi pervym prositelyam, i,
uslyshav ob  etom, vse okrestnye zhiteli brosilis' szyvat' svoih rodstvennikov
i  znakomyh i svidetel'stvovat', chto  te derzhali takoj-to kusok zemli. Svoim
derevenskim  umom oni  bessoznatel'no  prichislili  zemlyan  k  nachal'nikam  i
schitali chest'yu nadut' koncern, takoj  glupyj, chto on gotov platit' den'gi za
uzhe prodannuyu emu zemlyu, hotya by zemlyu prodali te, komu ona ne prinadlezhala.
Zemlyanin  uvidel, chto  ego  vodyat za nos,  i  teper'  on  vygonyal vseh,  kto
prihodil s zhaloboj o zemle, kak obmanshchikov.
     "Nemnogo  zhe ya poluchil  ot zemlyan za  moe pole - pustuyu banku i pinok v
zadnicu",  -  podumal Ashinik.  Ashinik otpravilsya k  rodstvennikam v sosednej
provincii,  no po  doroge zabolel. Pozhilaya  cheta podobrala ego  i  vyhodila.
Uznav, chto sovershenno neznakomye lyudi obmyvayut ego i kormyat s lozhechki, yunosha
rasplakalsya,  - ved'  chetvertyj god  on zhil  kak ulitka  bez rakushki, tol'ko
lenivyj ego ne davil.
     Lyudi, vyhodivshie Ashinika, byli kozhevniki. Ashinik  stal pomogat'  im  po
hozyajstvu  i v rabote. Snachala Ashinik nichego ne zamechal, krome  togo, chto  v
dome ne eli myasa, no potom po razgovoram masterov stal dogadyvat'sya, chto ego
hozyain  -  chlen  kakoj-to  sekty.  |ta  sekta  sushchestvovala  ochen'  davno  i
osnovyvalas' na prorochestve o  zheleznyh lyudyah, kotorye vyjdut  iz-pod zemli,
chtoby  unichtozhit' imperiyu.  Za  zheleznyh  lyudej ne raz  prinimali varvarov i
povstancev,  no  potom  kakoj-nibud'  povstanec  stanovilsya  imperatorom,  i
okazyvalos', chto  eto prorochestvo ne o nem. Mastera ne raz namekali Ashiniku,
chto zemlyane  i  est' eti zheleznye besy, kotorye hotyat  unichtozhit' imperiyu, i
chto shahta, na kotoruyu ego zvali rabotat', est' ne chto inoe, kak  dyrka v ad:
besy utashchili by ego tuda i s容li.
     Snachala Ashinik ne ochen'-to etomu veril. Krome togo, on ran'she slyhal  o
sektantah  samye  gadkie sluhi, - boltali, chto oni  obmanom zavlekayut k sebe
lyudej, vyhazhivayut  hvoryh,  podbirayut sirot,  a potom propoveduyut gluposti i
tvoryat na  sovmestnyh sborishchah blud i eshche koe-chto huzhe. No emu bylo neudobno
vozrazhat'  starshim, kotorye spasli  emu  zhizn',  i, krome  togo,  idti  bylo
nekuda.
     Vskore ego vzyali na  sobranie, gde pryamo skazali, chto  zemlyane - besy i
chto vse veshchi,  kotorymi oni  vladeyut,  - libo navazhdenie,  libo  ukradeny  u
bogov.  Potom  na glazah  u vseh uchitel', ves' v belom, vyrastil  iz semechka
zolotuyu lestnicu,  vzobralsya  po nej na nebesa i vernulsya s naryadnoj bankoj,
kotoruyu emu dali bogi.
     Ashinik stal prisutstvovat'  na  ezhenedel'nyh  sobraniyah, no ego terzali
somneniya. "Konechno, ya poluchil ot zemlyan za  moe pole  pustuyu banku i pinok v
zadnicu, -  dumal  Ashinik, no ved' esli vseh,  ot  kogo  ya  poluchal pinok  v
zadnicu, schitat' besami, to  besov vyjdet bol'she, chem lyudej". V konce koncov
razmyshleniya  eti  sdelalis' tak  nesterpimy, chto odnazhdy v masterskoj Ashinik
upal navznich' i poteryal  soznanie. Kogda on  ochnulsya, vokrug nego stolpilis'
lyudi: okazalos', im ovladel velikij duh i on propovedoval.
     Ashinika otveli k uchitelyam,  te poselili  ego s soboj. Tak kak k  slovam
Ashinika  otnosilis'  s  velichajshim  vnimaniem,  pripadki  stali  povtoryat'sya
dovol'no chasto, no  Ashinik  nikogda  ne pomnil, chto  on  govoril.  Blagodarya
svoemu  prorocheskomu  daru  i  prirodnoj  smetke Ashinik  vdrug  bystro  stal
podymat'sya  po  stupenyam  ierarhii.  Osobenno  porazilo  Ashinika  sleduyushchee.
Sektanty, k kotorym on  popal snachala, verili, chto zemlyane - samye nastoyashchie
besy. Na  vtoroj stupeni emu skazali, chto slovo "bes" i  "zheleznyj d'yavol" v
otnoshenii zemlyan  nado ponimat' metaforicheski i  chto zemlyane  zhivut  ne  pod
zemlej,  a na nebesah.  Emu skazali, chto,  chem nesoobraznee budut sluhi  pro
zemlyan, tem  skoree  poverit  v nih  glupyj narod. No na tret'ej stupeni emu
opyat'  skazali,   chto  zemlyane   -  besy!   I   ob座asnili,  chto  chem   bolee
metaforicheskimi budut  istolkovaniya  prorochestv, tem  ohotnee poveryat v  nih
glupye chinovniki,  kotorye za lozhnymi umstvovaniyami ne vidyat prostoj suti. A
na chetvertoj stupeni emu opyat' skazali, chto prorochestvo sleduet ponimat' kak
metaforu!
     Kogda  on doshel do sed'moj stupeni  - a vsego  ih bylo desyat', - Ashinik
uzhe ne  razlichal, gde metafora, gde dejstvitel'nost', a gde sokrovennaya sut'
oboih. Kogda on govoril  s prostolyudinom - on govoril, budto stoyal na pervoj
stupeni. Kogda on govoril s chelovekom obrazovannym - on govoril, budto stoyal
na  vtoroj stupeni.  On veril v  to, vo  chto mogla  poverit' ego  auditoriya.
Blagodarya etomu  ego  propovedi  sobirali  ogromnye tolpy.  Krome togo,  ego
nauchili prorochestvovat' neposredstvenno na sobraniyah,  i on  bol'sheyu  chast'yu
pomnil, chto govoril.
     Tak proshlo chetyre goda: Ashiniku ispolnilos' dvadcat' let.  Kak-to Belyj
Starec pozval ego i velel otpravlyat'sya v derevnyu Assalah  na granice CHahara.
On skazal:
     - Besy stroyat tam svoi dyrki. |tu dyrku oni nazyvayut kosmodromom, i oni
govoryat,  chto iz etih dyrok letayut v nebo,  no na samom dele eti dyrki vedut
pod zemlyu, v samyj  ad. Besy Assalaha krepko obideli nashih krest'yan, i u nas
tam sil'naya obshchina. No vchera glava obshchiny pomer. Idi v  Assalah i zajmi  ego
mesto.



     Na etot raz put' do stolicy zanyal ne dva mesyaca,  a vosem' chasov: utrom
sleduyushchego dnya  zhelten'kij  avtobus  vysadil  Ashinika  u razvilki dorogi  na
kosmodrom.
     Ashinik  zakinul  za  spinu  uzelok  i poshel.  Mimo  na  strojku  leteli
gruzoviki, pohozhie na ogromnyh shelkovichnyh chervej, nad dorogoj viselo oblako
pyli i durnogo zapaha, i v polyah, otshatnuvshihsya ot obochiny, kolos'ya zreyushchego
risa byli pokryty tolstym sloem cementnoj pyli. SHagat' bylo daleko, i Ashinik
neskol'ko  raz pytalsya pomahat'  vetochkoj,  chtoby ego  podvezli, no nikto ne
ostanovilsya. Dazhe v samye hudshie gody vojny  Ashinik ne pomnil, chtoby chelovek
v telege ne podobral putnika.  Ubit', podobrav, mogli, no chtoby ne podobrat'
- takogo ne bylo.
     Vdrug odna iz mashin zatormozila. Ashinik s opaskoj  uvidel,  chto  eto ne
gruzovik, a legkovushka, formoj napominayushchaya shchuplogo zhuka. Voditel' raspahnul
dvercu,  - Ashinik,  pokolebavshis',  zalez  vnutr'. Nekotoroe vremya oni ehali
molcha.
     - Na strojku edesh'? - sprosil voditel'. U nego byl vygovor besa.
     - Net, - otvetil Ashinik, - v derevnyu.
     - K komu?
     - Dyadya pozval. U nego syn umer - mozhet, usynovit.
     - V etoj derevne, - skazal voditel', - mnogo sektantov. "Znayushchih put'".
Ty tozhe sektant?
     - Da.
     - Kakoj stupeni?
     - CHto vy znaete o stupenyah?
     Voditel' oglyadel parnya: krugloe dobrodushnoe lico, shirokie guby i gustye
brovi, shodyashchiesya domikom nad krasivymi karimi glazami.
     -  Nedelyu  nazad, - skazal  voditel', - v derevne  umer mestnyj Znayushchij
CHelovek: uzh ne na ego li mesto ty edesh'?
     - Kto vy takoj?
     - Menya zovut Terens Bemish. YA direktor Assalahskoj kompanii.
     Ashinik sglotnul.
     - Vy vseh prohozhih podbiraete ili vy znali, chto ya priedu?
     - YA vseh brodyag  podbirayu, - skazal  Bemish. - Voditeli na strojke redko
kogo  podvozyat, a esli brodyaga - tak i ubit'  mogut. Dvuh  chelovek  tak  uzhe
ubili.
     - Plohie u vas rabochie.
     -  Huzhe nekuda.  P'yut, voruyut, novichkov  to zhe delat' zastavlyayut. SHajki
sredi  nih  kakie-to.  Vchera  pojmali  dvoih: prodali  yashchik  antikorrozijnoj
kraski.  Za  skol'ko, sprashivaetsya? Za  tykvu risovoj vodki! Pozavchera  odin
ohrannik strelyal v drugogo, s p'yanyh glaz. Ego arestovali, stali vyyasnyat', -
a ego v stolice razyskivayut za  grabezh s ubijstvom. Vse, komu nado bezhat' iz
stolicy po plohomu delu, begut syuda.
     - Da,  -  skazal Ashinik,  - eto nelegko.  Mne  nikogda  ne  prihodilos'
vladet' lyud'mi, kotorye p'yut, voruyut i edyat myaso. Nachal'nik podoben zernu, a
podchinennyj - trave, vyrastayushchej  iz  zerna. Kakovo  zerno, takova  i trava.
Nemudreno, chto slugi besov kradut u nih antikorrozijnuyu krasku.
     Bemish  tak  rasstroilsya  ot  etogo  zamechaniya,  chto  poteryal  nad soboj
kontrol'. Podlinnaya ego priroda polezla naruzhu, i Ashinik srazu  zametil, chto
u Bemisha ne golova,  a tak - myasnoe yajco. Srazu stalo uzhasno nepriyatno. "Vot
sejchas on sprosit: vy dejstvitel'no schitaete menya besom?"
     No Bemish nichego takogo ne sprosil, a pokachal myasnym yajcom i skazal:
     -  Derevnya  von za  toj gorkoj.  Mozhet  byt',  vam neudobno  v容zzhat' v
derevnyu na moej mashine? Hotite vylezti u povorota?
     - Nichego strashnogo, - skazal Ashinik.
     Vecherom vsya derevnya slushala, kak ih novyj prorok ehal v mashine glavnogo
besa i kak on uvidel u besa myasnoe yajco na plechah.



     Bemish ne  preuvelichival  napastej v  razgovore  s  budushchim  nastavnikom
sektantov. Situaciya na strojke uhudshalas' s kazhdym dnem. Vprochem,  uhudshenie
ee  nikak ne otrazhalos'  ni v  balansovyh vedomostyah, ni v schete  pribylej i
ubytkov,  i  samyj dotoshnyj  auditor ne smog by zanesti v passiv predpriyatiya
chuvstva okruzhayushchego naseleniya.
     K tomu zhe  Bemish  byl  sam  otchasti  vinovat.  Azartnyj igrok,  udobnee
chuvstvuyushchij sebya  za ekranom komp'yutera,  nezheli na  strojploshchadke, on  lish'
vremenami naezzhal na strojku, pogruzivshis' v vodovorot del v stolice.
     On  uchredil  hedzh-fond,   pokupavshij  akcii  Vej  i  kotirovavshijsya   v
mezhgalakticheskoj sisteme. Trevis sobral emu  nevidannuyu  dlya  razvivayushchegosya
rynka summu:  pyat'sot  millionov denarov.  On  kupil brokerskij dom  "Di-Dzhi
sek'yuritiz", cherez kotoryj i shli operacii fonda,  i 12  procentov akcij togo
banka, v kotoryj novaya Assalahskaya kompaniya perevela raschetnyj schet.
     Vmeste s Idari, SHavashem i eshche dvumya poleznymi lyud'mi on osnoval mestnyj
Assabank i vskore osobym ukazom gosudarya vse byudzhetnye den'gi,  napravlennye
pravitel'stvom  na  stroitel'stvo dorog, kommunikacij  i  prochuyu assalahskuyu
infrastrukturu, shli cherez etot bank.
     Bemish chuvstvoval sebya kak ryba v vode na rynke, gde kolebaniya kotirovok
za  nedelyu  neredko sostavlyali 30-40%, gde spred dazhe sravnitel'no likvidnyh
akcij dostigal 8%, i  gde torgovlya na osnove insajderskoj informacii byla ne
prestupleniem,  a  pravilom.  On  sbrosil  pochti  vse  akcii  za  nedelyu  do
opublikovaniya pravitel'stvom novyh  pravil nalogooblozheniya, vyzvavshih paniku
na rynke, i  k koncu  goda ego  fond byl  edinstvennym, pokazyvavshim prirost
stoimosti chistyh aktivov v 36%, protiv poter' drugih fondov, kolebavshihsya ot
-14% do -86%. Real'naya pribyl'  byla eshche vyshe, no, kak ob etom i byl ugovor,
tret' pribyli poluchil SHavash.
     Odnako  poka Terens  Bemish torchal  v stolice,, prodaval  i  pokupal  po
ukazke SHavasha, otkryval  novye  banki, veselilsya  vmeste s Kissurom i  daval
interv'yu "Galamoney" kak glava upravlyayushchej  kompanii samogo udachlivogo fonda
goda, strojkoj  rukovodili  drugie, i  prezhde  vsego vice-prezident kompanii
Richard Dzhajls.  O, razumeetsya, Bemish  kazhdyj  den' poluchal  svedeniya o  hode
stroitel'stva  i  dvizhenii sredstv  na schetah. Ne to  chto  moshennichestvo,  a
prosto finansovaya nebrezhnost' ne mogli projti mimo nego.
     - A pochemu u  nas takoj ostatok na tekushchih  schetah? - oral rasserzhennyj
Bemish v trubku. - CHto, nel'zya bylo razmestit' kredit overnight?
     A ostatok-to byl - vsego pyat' tysyach denarov.
     No v finansovoj otchetnosti nastroenie krest'yan i rabochih ne  otrazhalos'
nikak,  a  uchastivshiesya  sluchai  vorovstva  byli ponachalu  poprostu  spisany
Bemishem na tyazheloe nasledie dvuh tysyach let socializma.
     Kak zadnim  chislom ponimal  Bemish,  mnogoe bylo by po-drugomu, esli  by
strojka nachalas' ne v to vremya,  kogda krest'yane sazhali ris i kogda  im byla
doroga kazhdaya para  rabochih ruk.  No strojka  nachalas'  imenno  vesnoj,  - i
krest'yane ne otpustili svoih parnej na strojku, a parnej, prishedshih pozdnee,
vstretila  uzhe   svoya   sobstvennaya   subkul'tura  strojki,  -   subkul'tura
poteryavshihsya gorodskih  parnej,  brodyag i prosto banditov,  kotorye  krali s
bahchej arbuzy i toptali ris, hodili drat'sya s derevenskimi stenka na  stenku
i  vysshim   proyavleniem   inozemnoj   kul'tury  schitali  krutoe   porno   so
stereoeffektami.
     Kak-to Bemish naporolsya  po doroge na ceremoniyu "znayushchih put'",  i glava
sekty, vysokij  starik  s sedoj  borodoj,  pokazal na nego  pal'cem i  nachal
nazyvat'  koldunom samogo nizkogo poshiba. Bemish  polyubopytstvoval, v chem ego
koldovstvo, i poluchil otvet:
     - Vse eti pestrye etiketki  i reklama, sigarety  i kinofil'my - vse eto
tvoya gryaznaya magiya i tvoi ritualy. |to to, chem ty pytaesh'sya soedinit' lyudej.
     Bemish vozrazil:
     - Mne eta reklama tak zhe protivna, kak tebe.
     -  |to eshche huzhe,  -  usmehnulsya starik.  -  Poluchaetsya,  chto  u vas dlya
malen'kih lyudej odna kul'tura, a dlya bol'shih - drugaya.  A  eto sovsem nikuda
ne goditsya, potomu chto u malen'kih i bol'shih lyudej vse mozhet byt' raznym - i
imushchestvo,  i  plat'e,  no  kul'tura u nih  dolzhna  byt'  odinakovoj. Batrak
spravlyaet prazdnik vesny  i vo dvorce spravlyayut prazdnik  vesny. A esli tvoi
rabochie hodyat na "Trojnoj udar", a ty ne hodish' - a, da chto govorit'!
     Podumal i pribavil s lyubopytstvom:
     - A pravda,  chto vy  u sebya pod zemlej zhivete sovsem kak  dikie lyudi na
severe, kotorye raz v chetyre goda menyayut svoego pravitelya, a smeniv - edyat?
     - Pravitelya my menyaem, - soznalsya Bemish, - no ne s容daem.
     Potom  starik umer, na mesto  ego prishel Ashinik, i dela poshli eshche huzhe.
CHto  by ni delal Bemish  dlya pomoshchi  derevni - emu zhe vyhodilo bokom. Otvezli
kakogo-to  parnya  v bol'nicu, prooperirovali  emu  appendicit, - tak  Ashinik
zastavil  vseh  poverit',  chto besy so  zvezd otrezali parnyu ego  kukuruznyj
pochatok i pristavili vzamen kozlinoe snaryazhenie, i rodit'sya-de ot nego budut
teper' tol'ko kozly.
     Eshche pri prezhnem  staroste Bemish  dal derevne  ssudu - tak Ashinik pustil
sluh,  chto  starostu   obmanuli,  pol'zuyas'  ego  neznaniem  anglijskogo,  i
zastavili  podpisat' dokument,  dayushchij  pravo na  snos  vsej  derevni. Byl i
drugoj  sluh, tozhe sostryapannyj Ashinikom,  o tom, chto  u  Bemisha est' chernyj
shnurok. Odin  ego konec v yashchike  stola  na ville, a k drugomu koncu privyazan
sam gosudar'. Kak  tol'ko zemlyanin  dernet za shnurok,  gosudar' vorochaetsya i
stonet, a s neba idet grad.
     Medlenno,  v  obhod  i  oficial'noj  rajonnoj  vlasti,  i  oficial'nogo
nachal'stva na strojke,  v  derevne i  na  strojke nachali  formirovat'sya svoi
podpol'nye organizovannye struktury. V derevne takoj strukturoj stala sekta.
Nemnogochislennye  sektanty  mgnovenno  vyrosli,  kak vyrastaet v  nasyshchennom
rastvore kristall,  stoit opustit'  v nego  na zatravku. A na strojke... chto
greha tait', strojkoj nachinala pravit' mafiya.
     V svoe  vremya  sredi  chastnyh lic  -  souchreditelej eksportno-importnyh
kompanij  mel'knulo  imya Ohary, - togo  samogo vora, kotoryj byl predstavlen
Bemishu v vorovskoj harchevne i kotoryj kak-to ohranyal prezentaciyu.
     Bemish zhirnymi  krasnymi chernilami souchreditelya  vycherknul,  zayaviv, chto
podobnaya  kompaniya konchit  tem, chto budet  eksportirovat' narkotiki,  i  chto
styda  ot  etogo  ne  oberesh'sya. Dzhajls,  kak  predstavitel' specsluzhb,  byl
polnost'yu  soglasen s direktorom kompanii.  Vidimo, Ohara  reshil dejstvovat'
drugimi putyami.
     Lish' teper' Bemish  ponyal, kak  strashno podstavil ego malen'kij chinovnik
SHavash,  soglasivshis'  isklyuchit'  strojku  iz   yurisdikcii  rajonnyh  vlastej
Rajonnye vlasti  byli prodazhny i besceremonny. Imenno poetomu oni  mogli by,
ne  utruzhdaya sebya chelovechnost'yu, spravit'sya i s  sektantami, i  s banditami.
Mogli prosto vyselit' vsyu derevnyu v troe sutok v kakoj-nibud' CHahar, a mogli
i szhech' dotla.
     No Bemish-to  ne mog proehat'sya po  derevne tankom ili, skazhem, posadit'
na nee, "promahnuvshis'", shestidesyatitysyachetonnyj kosmicheskij gruzovik, - kak
vser'ez  predlagal emu SHavash.  A  ni v kakom mezhdunarodnom  kodekse ne  bylo
zapisano, chto obitatelyam planet zapreshcheno pet' pesni i kollektivno shodit' s
uma.
     Teper' Bemish  nahodilsya v klassicheskoj shahmatnoj vilke: esli  by on sam
stal  arestovyvat'  sektantov,   eto   vyzvalo  by  negodovanie  dazhe  samyh
liberal'no  nastroennyh k chuzhezemcam  chinovnikov.  Esli by on  poprosil  eto
sdelat' vlasti, on by okonchatel'no raspisalsya v svoem bessilii.
     .  Neposredstvennym povodom dlya stolknoveniya mezhdu  strojkoj i derevnej
stalo sleduyushchee Stali ryt' pod sluzhebnye zdaniya kotlovany na severnom holme,
- i otkopali ostatki starogo hramovogo kompleksa.
     Sverilis' po knigam i obnaruzhili, chto rech' idet o staryh hramah  bogini
Adery-blagodetel'nicy, procvetavshih zdes'  pochti dve tysyachi let nazad, kogda
central'nye chinovniki ne osmelivalis' sovat'sya v eti  mesta, gluho imenuya ih
zhitelej razbojnikami, a, vprochem, ne predprinimaya k iskoreneniyu onyh nikakih
mer.
     |ta samaya Adera  byla  dama ves'ma  skvernogo nrava,  imela obyknovenie
yavlyat'sya lyudyam vo sne i vymogat' podarki i dazhe chelovecheskie zhertvy, ugrozhaya
navodneniyami,  na prazdnikah  ee  tvorilos' nevidannoe  rasputstvo. Gosudar'
Irshahchan  razoril hram zhestochajshim obrazom,  chuya v takom kul'te prestuplenie
protiv gumannosti i nepovinovenie vlastyam.
     Bemish,  priuchennyj ko  vsyakoj ruine otnosit'sya  s pochteniem,  raboty na
uchastke  prekratil,  i sprosil, chto delat', Kissura i SHavasha. Kissur skazal,
chtoby on  etot  hram raschistil  k  chertovoj  materi,  a  kamni,  esli nuzhno,
upotrebil na strojke. SHavash osmotrel altar', na kotorom,  govoryat, prinosili
v  zhertvu  mal'chikov, i  skazal,  chto altar'  ne vnushaet emu voshishcheniya  kak
pamyatnik kul'tury, potomu chto rez'ba na nem slishkom grubaya.
     Odnako pro hram uslyhali gazety. Gazety potrebovali ubrat' gryaznye ruki
zemlyan  ot  nacional'nogo dostoyaniya.  Bemish ochen'  nekstati ogryznulsya,  chto
hram, mezhdu  prochim, unichtozhili sami vejcy,  a chto kasaetsya zemlyan  - to oni
hram nashli.
     Vskore rodilis'  samye neveroyatnye  legendy,  svyazannye  s  sokrovishchami
hrama.  V hrame otkopali bol'shoj kolodec v dvesti  metrov glubinoj, i proshel
sluh, chto eto tot samyj kolodec, v  kotoryj dve tysyachi let  nazad kazhdyj god
kazhdyj zhitel'  okrugi brosal samye  dragocennye svoi  veshchi v zhertvu Adere. I
polup'yanye  rabochie strojki, i  krest'yane, okosevshie ot  postoyannyh radenij,
poverili  v eto  vyshe ushej  i  kruglye sutki stali lazit' cherez vystavlennuyu
vokrug hrama zagorodku. Bemish prikazal spustit'sya v kolodec, i v prisutstvii
nachal'stva i zhurnalistov  iz kolodca vytashchili prorvu kremnevyh nakonechnikov,
bronzovyh kruglyh ushek i glinyanyh zhenskih figurok s ogromnymi zhivotami. Byt'
mozhet,  dve tysyachi  let  nazad zhiteli zdeshnih mest i brosali v kolodec Adere
samoe cennoe,  no  v  te vremena  samoj cennoj  v  zdeshnih mestah  veshch'yu byl
kremnevyj nakonechnik.
     Legenda zhe ne postradala. Vse videli, skol'ko tehniki nagnali k kolodcu
i chto nad spuskom  vozilas' sotnya chelovek tri dnya! Nuzhdy net! Sluhi uveryali,
chto  kolodec  okazalsya  pust, potomu  chto  nachal'stvo ograbilo  ego  ran'she.
Nazyvalis' summy i nazvaniya korablej, na kotoryh sokrovishche bylo perepravleno
na Zemlyu, nazyvalis'  muzei, i, konechno, nazyvalis'  imena  - imena SHavasha i
direktora strojki.
     Utrom vosemnadcatogo Bemish byl v stolice, gde  imela  mesto konferenciya
po problemam investicij v razvivayushchiesya strany.  Bemish  figuriroval na  etoj
konferencii v kachestve dokladchika i eksponata.
     Bemish  peregovoril  s nuzhnymi  emu lyud'mi i srazu posle  svoego doklada
uehal   na  kosmodrom,  zahvativ  s  soboj  cheloveka  po  familii  Born,   -
predstavitelya  Ob容dinennogo Galakticheskogo Fonda, nablyudavshego  za  sud'boj
predostavlennogo imperii stabilizacionnogo kredita.
     U  vertoleta Bemisha  zhdala celaya stajka mestnyh zhurnalistov, zasypavshih
ego voprosami:
     - Gospodin Bemish, pravda li, chto kogda na vashej strojke vyryvali staruyu
katal'pu, na  kornyah  ee pokazalas' krov'? Takie  znameniya obychno predveshchayut
neschast'e?
     - Net.
     - A pravda li, chto odna iz koz po sosedstvu prevratilas' v kozla?
     - Koza v kozla ne prevrashchalas'.
     - A  pravda  li,  chto na  strojke vykopali kamen', zakopannyj pri Belom
Imperatore, s nadpis'yu: "cherez mesyac posle togo, kak dannyj kamen' vykopayut,
strojka pogibnet".
     - Pravda. Tol'ko nadpis' byla sdelana fenil'noj kraskoj, izobretennoj i
zapushchennoj  v proizvodstvo  okolo  pyati  let  nazad. Kogda  v sleduyushchij  raz
sektanty vzdumayut  poddelyvat' slova  Belogo Imperatora,  moj im sovet  - ne
pokupat' krasku v blizhajshem lar'ke.
     -  Gospodin  Bemish, pravda  li, chto  vy  zaplatili  v etom godu  nalogi
obligaciyami Vejskogo Nacional'nogo banka po nominalu?
     Tut  ohrana Bemisha - a on,  po  mestnomu obychayu, obzavelsya tremya dyuzhimi
mordovorotami  -  s容zdila samogo retivogo  iz zhurnalistov  po morde, i  oni
nachali razbegat'sya.
     Na obratnom puti v Assalah, v vertolete, Born polyubopytstvoval,  otchego
dali po morde zhurnalistu.
     - On iz "Belogo Neba", - otvetil Bemish, - eto gazeta sektantov, kotorye
uvereny, chto zemlyane - besy i vylezli iz-pod zemli. Oni govoryat, chto esli by
my prileteli s neba,  to  nepremenno  by  poznakomilis'  po  puti s  bogami.
Hamskie voprosy zadaval.
     - A-a, sektant, - udovletvorenno protyanul bankir, -  nu, sektanty - eto
ne strashno.
     - Ne strashno, no obidno, - soglasilsya Bemish.
     - A chto eto oni pro nalogi sprashivali?
     Bemish pomolchal, prikidyvaya, stoit li emu ob座asnyat', v chem delo. No delo
bylo shumnoe, i v mestnyh gazetah o nem uzhe pominali ne raz.
     -  Byl takoj bank,  - skazal Bemish, - i obankrotilsya. Pravitel'stvo ego
nacionalizirovalo, a dolgi restrukturirovalo i prevratilo v obligacii.
     - I po skol'ku zhe eti obligacii prodayutsya?
     - Sem' - desyat' procentov ot nominala.
     - A po skol'ku ih u vas zachli v byudzhet?
     - Sto procentov ot nominala.
     Bankir dazhe hryuknul ot izumleniya, no sderzhalsya i nichego ne skazal.
     Bemish   pointeresovalsya,  kto  iz  vejskih  chinovnikov   bol'she  drugih
ponravilsya  Bornu, i gospodin Dzheral'd Born  bez kolebanij  nazval SHavasha. I
pribavil:
     - Kak vy dumaete, soglasilsya li by gospodin SHavash pokinut' svoej post v
imperii i vozglavit' upravlenie razvivayushchihsya rynkov v nashem banke?
     Bemish chut' rot ne razinul.
     - A pochemu vy dumaete, - ostorozhno sprosil on, - chto SHavash mozhet hotet'
pokinut' svoj post?
     - Da iz-za  travli, kotoruyu vokrug nego razvernuli! YA mogu  skazat' vam
sovershenno chestno, chto esli by ne SHavash, ni odin transh nashego kredita voobshche
ne  doshel  by  po  naznacheniyu!  Mestnye  chinovniki vse  razvorovali by!  |to
edinstvennyj chelovek, kotoryj hot' kak-to pytaetsya  spasti ekonomiku strany.
I  chto  on  poluchaet vzamen?  Buduchi  samym  luchshim ekonomistom imperii,  on
prozyabaet na  dolzhnosti  pri ministre-marazmatike, a chinovniki oblivayut  ego
omerzitel'noj gryaz'yu,  ne  buduchi  v  sostoyanii vynesti chestnogo cheloveka  v
svoej srede. YA dumayu, chto luchshij dlya  nego vyhod - pokinut' planetu. Ili  vy
ne soglasny?
     -  Net, pochemu zhe,  - skazal  Bemish,  -  SHavash udivitel'nyj chelovek, vy
pravy.
     Bemish  hotel sdat' Borna na ruki  Dzhajlsu, chtoby tot zanyalsya  gostem do
starta,  no Dzhajls kuda-to  propal, vyklyuchiv dazhe naruchnyj telefon, i  Bemish
pro sebya polozhil ustroit' emu izryadnuyu vzbuchku.
     Bemish lichno provodil svoego starogo znakomogo do posadochnogo trapa. Tot
byl  priyatno   porazhen,   uznav,   chto   mestnost'   kosmodroma   pol'zuetsya
eksterritorial'nost'yu,  i chto administraciya  kosmodroma  sama  vershit sud  i
sobiraet nalogi.
     Edva Bemish vernulsya v kabinet, razdalsya zvonok.
     Bemish snyal trubku.
     - Allo, Terens, - donessya do nego golos chestnejshego ekonomista imperii.
- CHto eto  u  vas  tam za istoriya  s  firmoj  "Zolotoj Olen'?"  Govoryat,  vy
zaderzhali ih gruz?
     - Nikakoj  istorii net,  - skazal  Bemish,  -  prosto elektroniki tam na
sorok  tonn, a poshlina uplachena  tol'ko  za  pyat'.  Pust'  uplatyat,  skol'ko
polozheno, i zabirayut.
     - Terens, bud'te dobry. K vam zaglyanet chelovek ot nih, postav'te vy emu
pechat' i pustite s bogom. I SHavash, ne dozhidayas' otveta, povesil trubku.
     Dzhajls  otyskalsya  cherez polchasa. On vvalilsya v  kabinet,  poshatyvayas'.
Lico ego bylo razbito, dorogoj kostyum zabryzgan gryaz'yu.
     - Gospodi, Dzhajls, chto s vami?
     - Na menya napali.
     - Kto?
     - Kto-kto? SHpana! Vsya  der'movaya shpana  etoj planety, kotoraya tol'ko  i
znaet, chto nanimaetsya na etu strojku!
     - Bezopasnost' - eto  vasha  problema, Dzhajls. Esli vasha parshivaya sluzhba
ne  mozhet utihomirit'  dva desyatka  banditov, kak ona sobiraetsya utihomirit'
dva desyatka diktatorov?
     -  My  utihomirim banditov, - vzorvalsya Dzhajls,  -  cherez nedelyu  zdes'
budut vojska bezopasnosti!
     - CHto? Vy poslali zapros?
     - YA ego poshlyu segodnya!
     - YA zapreshchayu vam eto delat'!
     - Pochemu?
     - Potomu chto edva o vojskah stanet izvestno,  kak vse nachnut sbrasyvat'
moi  bumagi! Snachala  specsluzhby Federacii poshlyut  syuda  svoi podrazdeleniya,
chtoby obescenit' strojku, a potom oni skupyat ee za groshi, da?
     - A bandity i eretiki ee ne obescenivayut?
     - Fondovomu rynku net dela do  sektantov! On ne znaet, chto eto takoe. A
vot chto znachat vojska bezopasnosti, on ponimaet prekrasno!
     Dzhajls, morshchas', trogal sodrannuyu skulu.
     Bemish vzyal telefon i svyazalsya s SHavashem.
     - SHavash? Moego  zama segodnya izbili. Kto-kto! Bandity! Prishlite policiyu
i rasprav'tes' so vsej etoj gadost'yu.
     -  Terens,  na  territorii  kosmodroma  dejstvuyut zakony  Federacii. Vy
imeete pravo pozvat' syuda sobstvennye vojska, no ne nashu policiyu.
     - Otmenite etot durackij immunitet!
     - Vy sami setovali na prodazhnyh chinovnikov...
     - Vashi  prodazhnye chinovniki  po krajnej mere  vyb'yut  vsej etoj svolochi
zuby, ne osobenno utruzhdaya sebya poiskom yuridicheskih dokazatel'stv.
     - Rad, chto vy vidite hot' kakoe-to preimushchestvo v nashih chinovnikah.
     - Tol'ko po sravneniyu s vashimi banditami.



     Na  tom konce  provoda  SHavash  pereklyuchil  liniyu  i  prikazal sekretaryu
podavat'  mashinu. CHerez  polchasa  uzkij serebristyj kar  SHavasha  podrulil  k
raspisnym vorotam slavnogo na vsyu stranu veselogo doma. SHavash, ne otvechaya na
privetstviya vskochivshih pri ego poyavlenii devushek, proshel naverh.
     Tam, v uedinennom  kabinetike,  skuchal vpolne odetyj nizen'kij veec let
pyatidesyati.
     - Vy doigralis', - skazal SHavash, - Bemish sobiraetsya ochistit' Assalah ot
banditov s pomoshch'yu federal'nyh vojsk.
     - |to ploho, esli Dlinnaya Palka prishlet vojska, - skazal nizen'kij.
     -  YA  tut nichego ne mogu sdelat',  -  razvel rukami  SHavash,  -  vy sami
vinovaty. Kto ograbil Dzhajlsa?
     - Uznayu, - skazal ego sobesednik.
     - Uznaj-uznaj. |to polezno inogda znat', chto tvoi lyudi delayut.
     SHavash pomolchal i dobavil:
     - Ty, Ohara, zhivesh' pri strojke kak parazit. Sosesh' i ne kormish', zhnesh'
i ne pashesh'. Otkuda u Bemisha k tebe lyubov'? A vot esli by ty emu pomog...
     - CHem ya emu pomoch' mogu? Ne vorovat'? A zhit' na chto?
     - Nu  zachem -  ne  vorovat'. Naprimer, u Bemisha bol'shie  nepriyatnosti s
sektantami. Prikrutite hvost sektantam - pomozhete Bemishu.
     Sobesednik  s  nepriyazn'yu vozzrilsya  na  zamministra.  Vejskie vory  na
sektantov  obychno  ne napadali. Vzyat'  s etoj publiki  nechego,  a  zlaya  ona
neveroyatno, tol'ko tronesh',  ne  uspokoyatsya, poka ne vyrezhut vsyu shajku  i ne
ob座avyat eto za bozhij gnev.
     - Sdaetsya mne, chto sektanty nasolili ne Bemishu, a vam, - skazal vor - i
uslugu ya okazhu ne Bemishu, a vam.



     CHerez dva chasa vertolet Bemisha sel na ploshchadku za villoj Kissura.
     -  Gospodina  net  doma,  -  dolozhila emu sluzhanka,  - a gospozha sejchas
vyjdet. Pozhalujte v Ozernuyu gostinuyu.
     Idari vyshla k nemu v sinej yubke, otdelannoj  po nizu zolotistym pescom,
i  kofte, vyshitoj izobrazheniyami pavlinov i belok. Volosy ee byli skrucheny na
zatylke v  bol'shoj  chernyj klubok, i klubok  zatknut  serebryanoj  shpil'koj v
forme lamasskoj lad'i. Bemish posmotrel na etu shpil'ku, i emu pokazalos', chto
ona votknuta v ego serdce.
     Bemish poceloval ruku hozyajki doma i skazal:
     - Tronut, chto vy prinyali menya v otsutstvie Kissura.
     Idari  uselas' na  divan  i polozhila na koleni pyal'cy s nachatym poyasom.
Poyas  byl vyshit  izobrazheniyami  oblakov  i  rek. Ona pochti  vsegda hodila  s
rukodeliem.
     Dvoe  slug  vnesli  na  verandu  korzinochki  s  pechen'em  i fruktami  i
udalilis'. Na  verandu  zaglyanul  ruchnoj  pavlin,  raspustil hvost, carapnul
porog goloj krasnoj nozhkoj i ushel v sad.
     - CHem vy ogorcheny, gospodin  Bemish?  -  sprosila Idari.  -  Neporyadki s
fondom?
     - Net, - skazal Bemish, - prosto poka ya pokupal i  prodaval chuzhie akcii,
ya, po-moemu, prosadil sobstvennuyu kompaniyu.
     - A mne kazalos', chto vy zakonchili montazh pervoj ocheredi shaht za nedelyu
do sroka.
     - YA imeyu v vidu  atmosferu na strojke. Sektantov  i banditov. YA ne mogu
raspravit'sya  s  nimi.  SHavash  podstavil  menya,   darovav  strojke  sudebnyj
immunitet. Idari promolchala.
     - Zachem on eto sdelal? - vskriknul Bemish, - ili emu  bylo nado, chtoby ya
povesil  sektantov?  CHtoby  ne  imperiya,  a  zemlyane  raspravilis'  s  etimi
idiotami, chtoby ego ruki byli chisty, a ruki zemlyan - v der'me?
     "CHto ya  govoryu,  - mel'knulo  v mozgu Bemisha, -  ya  sizhu s zhenshchinoj, za
kotoruyu  ya  otdal by ves' Assalah, nu  ne  ves', a procentov tridcat', - i ya
govoryu  s nej  chert znaet o chem,  i  ona  schitaet menya  truslivym  i  zhadnym
zemlyaninom".
     - Vy ne do konca ego ustraivaete, - skazala Idari.
     - CHem ya ego ne ustraivayu? YA, kazhetsya, tol'ko narkotiki ne eksportiruyu!
     - Imenno etim.
     Bemish zamer, slovno naletel na stenu.
     - Vy... ser'ezno?
     -  YA  imeyu  v vidu,  chto  vse  narusheniya,  proishodyashchie na  kosmodrome,
kasayutsya  lish'  nalogov. Vy ni razu ne narushili ugolovnyh zakonov, Terens, i
SHavashu eto ne nravitsya.  Esli vy narushaete  nalogovye zakony,  vy  podlezhite
presledovaniyu  tol'ko  na etoj  planete.  Esli vy  narushaete  ugolovnye,  vy
podlezhite  presledovaniyu  po  vsej Galaktike.  CHem  bol'she  prestuplenij  vy
sovershite, tem bol'she vy budete zaviset' ot SHavasha.
     - Merzavec, - unylo probormotal Bemish. - Esli b ya znal...
     - SHavash luchshe vas, - vozrazila Idari.
     - SHavash? Luchshe?!
     - SHavashu mnogoe  prostitsya, potomu chto on mnogo hochet. On hochet zhenshchin.
Slavy. Vlasti. A vy hotite tol'ko deneg.
     "Tebya. YA hochu tebya bol'she deneg", - hotel skazat' Bemish.
     - Vy pravy, Idari, - skazal on, - ya nichego ne lyublyu bol'she deneg.



     Vecherom sleduyushchego dnya v kabinete Bemisha razdalsya zvonok.  Zvonil Ross,
- byvshij sosluzhivec Dzhajlsa, zamestitel' ego v voprosah bezopasnosti.
     -  Tut  CHP,  -  skazal  Ross, - zarezali mal'chishku-ukladchika. My  vzyali
ubijcu.
     - Soprotivlyalsya?
     - Net. Naglyj tip.
     - Privedite ego ko mne, - prikazal Bemish.
     Ubijstva na strojke  sluchalis'  chasto. Kak pravilo, ubijc  ne nahodili.
Dazhe esli cheloveka rezali sredi bela dnya, nikto pochemu-to nichego ne videl.
     Bemish kak raz listal proekt ezhegodnogo otcheta kompanii, podgotovlennogo
PR-otdelom na Zemle, kogda dvoe shirokougol'nyh parnej iz sluzhby bezopasnosti
vveli v  kabinet ubijcu - nevzrachnogo muzhika let shestidesyati, v  zastirannyh
dzhinsah i kurtke s beloj kajmoj,  pokazyvayushchej ego  prinadlezhnost'  k  pyatoj
brigade  dorozhnyh rabochih. Ruki ubijcy  byli zalomleny  za golovu  i tam, za
golovoj, styanuty naruchnikami.
     Parni vyshli, a Bemish ukazal nevol'nomu posetitelyu na kreslo.
     - Sadis'.
     Tot molcha sel. Bemish prosmatrival poslednie listy otcheta.
     - Ty by menya otpustil, nachal'nik. U tebya, govoryat, pravo takoe est'.
     Bemish ostolbenel ot takoj naglosti.
     - Za chto vy ubili mal'chishku?
     - S toboj hotel pogovorit', nachal'nik,  - skazal posetitel'.  - Ved'  s
toboj-to ne pogovorish'. Tri  raza zapisyvalsya k tebe na priem, tak  i tak, a
ty  vse volynish'. Vot segodnya dnem  zapisalsya, prihozhu, a mne opyat' govoryat:
net dlya tebya, morda  vejskaya, krest'yanskaya, nachal'nika, nachal'nik po strojke
bol'shuyu shishku s Zemli vozit, ne tvoya eto teper' luzhajka, vali obratno v svoj
barak.  Vot  ya prishel, i  obidno mne stalo: daj, dumayu, pridumayu  chto-nibud'
takoe, chtoby nachal'nik menya k sebe pozval.
     Bemish poka sobesednika ne  preryval.  On  davno ponimal,  chto  rano ili
pozdno bandity zayavyatsya  k nemu na priem, no ne podozreval, chto oni  izberut
vot  takoj original'nyj  sposob. K tomu zh  i napominaet, bestiya, tonko:  mne
nichego ne stoit zarezat' ne tol'ko mal'chishku, nachal'nik, no i tebya...
     - Ty  neudachno pridumal,  - usmehnulsya Bemish, - potomu chto teper'  tebe
otrubyat golovu.
     - |to nashi-to vlasti? - zahohotal bandit. - Nachal'nik, ya ne pervyj  raz
ubivayu lyudej, a  golova moya pri mne. Ili ty  dumaesh',  protiv  menya najdutsya
svideteli?
     V  samom  dele. Svideteli  imelis',  poka nado  bylo  svesti bandita  s
Bemishem. A kogda rech' pojdet o golove...
     - I chto zhe ty hotel predlozhit' mne pri vstreche?
     - Poryadok navesti.
     - Kakoj poryadok?
     - Nu, a sho za bardak krugom? Tashchut, rugayutsya, - ty zhe sam znaesh', kakie
dela,  -  syr'e voruyut, lyudej  propivayut. Von, vchera  shajka prishla  i  stala
igrat',  shest' chelovek sebya proigralo v  rabstvo. Oni, raby,  chto potom? Oni
rabotayut, a hozyain puzo cheshet i zarplatu poluchaet. A my by poryadok naveli.
     - I chto zhe ty hochesh' v obmen na poryadok?
     - A naznach' menya nachal'nikom ohrany letnogo polya.
     - Narkotiki vozit'?
     -  Zachem narkotiki, lyudi na odnih sigaretah  sostoyanie delayut.  Von ty,
nachal'nik, obrazoval  s  SHavashem kompaniyu,  i  vse govoryat, chto kompaniya eta
vozit bez poshlin to, chego hochet.
     - |to vse?
     - I eshche desyat' millionov. Denarov.
     - Pochemu imenno desyat' millionov?
     -  Ty  sokrovishch Adery  vyvez  na  dvesti  millionov,  a  sokrovishcha  eti
prinadlezhat  narodu. Brat'ya  schitayut,  chto esli  ty dvadcatuyu  chast' vernesh'
narodu obratno, eto budet po-bozheski.
     Bemish ocepenel.
     - Nikakih  sokrovishch Adery, - skazal  Bemish, - ne sushchestvuet.  Zdes',  v
CHahare, net ni zolota, ni serebra, - otkuda tut dva  tysyacheletiya nazad mogli
byt' sokrovishcha?
     - Ty mne shtory ne veshaj, nachal'nik, - skazal bandit, - i chisten'kogo iz
sebya ne stroj. Ty s SHavashem vodish'sya, on polstrany ukral, a my tol'ko kroshki
podbiraem...
     - YA ne budu s vami sotrudnichat'.
     - Aga. S SHavashem mozhno, s nami nel'zya.
     -  Est'  opredelennyj  uroven'  intellekta, -  skazal  Bemish, - kotoryj
delaet  nashe  sotrudichestvo  nevozmozhnym.  SHavash  mozhet  polozhit'  v  karman
neskol'ko millionov v rezul'tate finansovoj afery; no  on ne poverit,  chto v
bogom zabytoj dyre est' kolodec so stenkami iz izumrudov.
     I ryavknul v selektor:
     - Uvesti zaklyuchennogo!
     CHerez minutu parni iz otdela bezopasnosti vyvolakivali vora iz kresla.
     - Ty pomni, -  obernulsya tot u dveri, -  chto svoroval-to ty, nachal'nik,
bol'she podmaster'ya, a zarezat' tebya tak zhe legko.
     - Poshli-poshli, - skazal razhij paren', varvar-alom, i oshchutimo tknul vora
v rebra.
     Bemish vklyuchil kondicioner i raspahnul okno, chtoby provetrit' kabinet ot
zapaha vora.
     Nochnoj vozduh  byl dushen i  ves'  propitan  pyl'yu,  podnyatoj  desyatkami
ekskavatorov  i  sotnyami   gruzovikov.  Daleko-daleko  shumela  kompressornaya
stanciya, i  vverhu styli  zvezdy, krupnye i  nerovnye,  kak oskolki butylki,
kotoruyu bogi s razmahu raskolotili o kamennyj nebosvod.
     Bemish toskoval.  ZHizn' byla gadkaya i nenuzhnaya  shtuka. On stroil voennyj
kosmodrom  na  bezumnoj  planete  s  prodazhnymi  chinovnikami i  bezgramotnym
naseleniem,  i,  kak  budto  etoj  afery bylo malo, k nemu prihodila mafiya i
predlagala peregonyat'  cherez uzhe otstroennye sektory  avtomobili i sigarety.
Pri etom Bemishu bylo sovershenno yasno, chto,  skorej  vsego, vor dejstvoval po
navodke  SHavasha  i  vse  ego  vypady  protiv   zamministra  byli,  vozmozhno,
otrezhissirovany imenno malen'kim chinovnikom. Idari  prava: etot  chelovek  ne
otstanet ot nego, poka cherez kosmodrom ne stanut eksportirovat' narkotiki...
     Skripnula dver'.
     Bemish, mgnovenno  obernuvshis',  metnulsya  bylo k  stolu,  tuda,  gde  v
verhnem yashchike lezhal pistolet. Nado skazat', poslednee preduprezhdenie vora na
nego sil'no podejstvovalo.
     No  pistolet  byl  lishnim.  Na  poroge,  v shikarnyh barhatnyh shtanah  i
pestroj rubashke, vyshitoj celuyushchimisya utkami, stoyal Kissur.
     - Gospodi! Otkuda ty vzyalsya!
     - Tak, - skazal Kissur,  - zasidelsya  doma. Podumal:  "Davnen'ko  ya  ne
dyshal u Bemisha mazutom".
     A privykat' nado. Skoro vsya moya strana provonyaet, kak tvoj kosmodrom.
     Bemish molchal.
     - Ty chego takoj grustnyj?
     - Mne segodnya kakoj-to vash vor skazal bez obinyakov,  chto esli ya ne budu
sotrudnichat'  s  mafiej,  to delo  moe ploho. I  znaesh',  chto  on poprosil v
kachestve dokazatel'stva druzheskih otnoshenij? Sokrovishcha Adery.
     - Gm, - skazal Kissur, - a mozhet, otdat' ih,  sokrovishcha, etomu banditu?
YA vse ravno slyhal, chto oni navlekayut neschastie na kazhdogo, kto imi vladeet.
     Terens  oshelomlenno  ustavilsya  na  Kissura. Tot vdrug  rashohotalsya  i
hlopnul zemlyanina po plechu.
     -  Popalsya,  -  vskrichal  Kissur, -  net,  on opyat'  popalsya! SHutok  ne
ponimaesh'!
     Zavereshchal telefon. Bemish podnyal trubku i s razmahu hlopnul ee na mesto.
     - YA ne to chto shutki perestal ponimat', - zakrichal Bemish, - ya zavtra sam
v eti sokrovishcha poveryu!  YA  poveryu v  polevuyu  ved'mu,  kotoraya  roditsya  ot
sgnivshego stolba, konservnuyu  ved'mu, kotoraya  roditsya  ot staroj konservnoj
banki, i  karbyuratornuyu ved'mu, kotoraya proishodit ot vybroshennogo  v boloto
karbyuratora. YA poveryu v to, chto  ya stroyu dyrku v  ad, nadenu belyj balahon i
pojdu propovedovat' "znayushchim put'", chto zemlyane -  besy  i chto vse sdelannoe
zemlyanami - morok, potomu chto dokazat' protivnoe ya ne v sostoyanii.
     - Voobshche-to eto ochen' legko, - skazal Kissur.
     - CHto?
     - Dokazat', chto zemlyane ne navodyat morok.
     - Sdelaj milost', rasskazhi.
     - |to  ochen' staryj sposob, -  skazal  Kissur.  - YA  i sam  im  odnazhdy
vospol'zovalsya eshche vosem' let nazad, kogda mne v kakoj-to provincii popalas'
shajka oderzhimyh. Ih glava uveryal, chto  on neuyazvim dlya strel, i vot ya skazal
emu, chto esli eto tak, pust' on stanet u steny, a ya vystrelyu v nego iz luka.
A on sam veril v to,  chto  govoril,  i stal  u steny.  YA podshib ego tak, chto
strela voshla v grud' i na dobryj lokot' vysunulas' iz lopatok, i on povis na
etoj strele,  podognuv nogi, a ego  storonniki, razocharovannye, razbezhalis'.
Tebe  dostatochno  vzyat'  v  ruki avtomat  i  predlozhit'  ihnemu propovedniku
podstavit'  svoe bryuho pod  avtomatnuyu  ochered'. Esli, mol,  ty ostanesh'sya v
zhivyh, znachit,  vsya nasha tehnika morok i  ya obeshchayu ujti  otsyuda,  a esli  ty
pomresh' - to, znachit, ty vral. Tebe chto, ne nravitsya?
     - Net.
     - Pochemu? Boish'sya, chto avtomat dast osechku?
     Bemish promolchal, potom sprosil:
     - Tak chto zhe mne, Kissur, delat' s banditami? Mirit'sya ili voevat'?
     - Da  kuda  tebe  voevat'  s banditami, Terens, - rasserdilsya Kissur. -
Tebe von  govoryat,  - hochesh'  raspravit'sya  s sektantami, voz'mi  avtomat  i
strelyaj v sektanta, on sam k tebe pridet! Ty v sektanta,  kotoryj tebe  svoe
bryuho  podstavit,  strelyat'   ne  hochesh',  a  bandit,  dumaesh',  tebe  bryuho
podstavit?
     - Tak chto zhe ty mne posovetuesh'?
     -  Da ty  zhe kurica, Terens.  Ty  zhe iz strojki govno ustroil.  Tut mne
SHavash  davecha izumlyalsya,  chto ty kakuyu-to  zhelezku ne po  toj  grafe uchel  i
skosil sebe nalogi na polmilliona, i uzh tak on etomu udivlyalsya, -  chto  dazhe
on etogo sposoba ne znal. A poka ty  uchityval  svoi zhelezki i balansy... - i
Kissur  usmehnulsya.  - Nu  esli ne  dali  bogi  umet' strelyat', znachit, nado
mirit'sya.
     - A esli by ya tebya poprosil raspravit'sya s banditami?
     - Ne stanu ya etogo delat'.
     - Pochemu? Potomu chto sredi nih mnogo tvoih dobryh znakomyh?
     Kissur pomolchal. I v  etot moment  dver' v kabinet raspahnulas' i v nee
vletel rasserzhennyj Dzhajls.
     - Vy  pochemu  ne  otvechaete,  Terens, - zaoral on, -  chto eto za manera
veshat' trubku!
     - U vas chto-to srochnoe?
     -  Srochnoe?  Vy  znaete,  chto  tvoritsya  v  hrame  Adery?  Tam etot  ih
propovednik, Ashinik,  privel tolpu  naroda, slomali  zagorodki, vorvalis'  v
hram i sluzhat moleben.
     Bemish povernulsya i snyal s veshalki plotnyj konoplyanyj plashch, v kotorom on
chasto hodil po strojke, ne brosayas' izdaleka v glaza.
     - CHto vy sobiraetes' delat'?
     - Poslushat' moleben.
     -  Vy  s  uma  soshli, -  skazal  Dzhajls.  - Pozvonite SHavashu.  Vyzovite
vnutrennie vojska. V konce koncov, oni na etot raz narushili zakon!
     - Vyzvat' vojska? I chto? Peresazhat' vsyu derevnyu?
     - Peresazhat' zachinshchikov.
     - A ostal'nyh prevratit' iz nedobrozhelatelej v terroristov, da?
     Bemish reshitel'no zavyazyval verevochki plashcha.
     - YA znayu, chto hochet Terens, - skazal Kissur, - ya s nim.
     -  Kuda? Vdvoem? O Gospodi! - vzrevel  razvedchik i,  vidya, chto Kissur i
Bemish ustremilis' proch' iz kabineta, pobezhal za nimi.




     v kotoroj nachal'nik nad besami zaklyuchaet soyuz s pravednymi lyud'mi.

     Hram  Adery  plyl  v  nochi,  podsvechennyj  snizu fakelami.  Tolpa  byla
ogromna: lyudi  v sukonnyh kurtkah  i travyanyh plashchah, podpoyasannyh  krasnymi
poyasami, nabilis' v  razrushennyj  zal, s nebom vmesto  kryshi, okruzhaya naspeh
sooruzhennyj  pomost. Kissur i dvoe zemlyan, odetye v  derevenskie  konoplyanye
plashchi,  zamecheny  ne byli.  Tol'ko  kogda  Bemish, energichno protalkivayas'  k
pomostu, pihnul kogo-to v spinu, ego tolknuli v otvet i grubo skazali:
     - CHego lezesh', kak bes!
     Na pomoste, sprava  i sleva,  goreli ogromnye  mednye svetil'niki, i na
altare  dymilsya kruglyj taz s  pahuchej vodoj.  U  samogo  kraya pomosta stoyal
Ashinik, molodoj propovednik "znayushchih  put'". Ego tonkoe, kak lukovaya kozhica,
lico,  raskrasnelos',  glaza sverkali v  svete fakelov, i tolpa otvechala  na
kazhdoe ego  slovo  vostorzhennym  revom.  Odet Ashinik  byl v  krasnyj plashch  s
kapyushonom, nispadayushchij  do zemli i rasshityj  pestrymi krylatymi bykami. Poyas
plashcha byl  iz  nachishchennyh mednyh plastinok.  Iz-pod  plashcha  vidnelis' chernye
zamshevye sapozhki. U nog Ashinika lezhal svyazannyj belyj gus'.
     Ashinik  propovedoval  o  zemlyanah.  Esli   tochnee,  on  propovedoval  o
nedopustimosti nosheniya odezhdy, sotkannoj besami.
     -  Dvesti let nazad, v  poslednie  gody pravleniya imperatora Sashshara, -
govoril  chelovek v krasnom plashche, sverkayushchem v svete fakelov, -  sredi lyudej
strany  Velikogo  Sveta  rasprostranilas'  moda  nosit'  odezhdu  iz  shersti,
privozimoj varvarami.  |to  bylo vernoe znamenie  togo, chto  varvary zavoyuyut
stranu.  A sejchas  lyudi nosyat odezhdu,  sotkannuyu  besami,  - vernoe znamenie
togo, chto besy zahvatyat stranu. Poetomu kazhdyj, kto nosit ih parshivye dzhinsy
ili  kurtki  - vse ravno  chto  hodit golyj. Nadobno  znat',  chto vse, chto ni
delayut besy,  sut'  morok i obman.  I chto  oni  ne umeyut  nichego,  krome kak
navodit'  morok.  I  hotya  oni   ochen'   mogushchestvennye,   kolduny,  my  eshche
mogushchestvennee ih.
     - Vran'e, - skazal Kissur.
     Vse prisutstvuyushchie oborotilis' na golos.
     - Ty kto takoj? - zakrichal Ashinik.
     -  Menya  zovut Kissur Belyj  Krechet, a  eto - nachal'nik strojki  Terens
Bemish, moj luchshij drug, i my segodnya prishli poslushat', kak vy tut shodite  s
uma.
     -  Ne goditsya tebe,  Kissur,  yakshat'sya s  besami,  - surovo  progovoril
Ashinik,  - ibo mnogie  nazyvayut tebya voploshcheniem  Irshahchana, no, podlinno, -
beloe oblako, i to pachkaetsya o gryaznogo krota.
     Kissur  netoroplivo  podnyalsya  na  pomost  i  pihnul  yunoshu   v  grud'.
Telohraniteli  Ashinika trevozhno  verteli  golovami, - ne  Kissura  li  videl
Ashinik na proshlom bdenii gosudarem?
     - Ty sobaka i  kost' sobaki, -  zakrichal Kissur tem golosom, kotorym on
otdaval prikazy mnogotysyachnym armiyam i kotoryj teper'  bezo vsyakih dinamikov
raznosilsya nad pritihshej  tolpoj, -  ty smushchaesh' lyudej i tolkuesh' im  vsyakuyu
chush', i  ty  govorish',  chto beloe  -  eto  chernoe,  i putaesh' ad  s  bol'shoj
Galaktikoj, i  nichego, krome  pogibeli dlya gosudarstva, ot sekt ne byvaet. I
esli ty schitaesh', chto vse, chto  zemlyane  delayut,  morok, - vidish',  chto  eto
takoe?
     - Oruzhie ihnee, - skazal Ashinik.
     - Lazernyj  pistolet "Star-M", - zagremel Kissur, -  veernyj  effekt  s
uluchshennymi harakteristikami. I ty  sejchas stanesh' k etomu poganomu nuzhniku,
kotoryj  ty  nazyvaesh' altarem, a  ya budu strelyat' po tebe iz etoj pushki.  I
esli oruzhie zemlyan  -  morok, a ty - charodej, ty ostanesh'sya v  zhivyh, a esli
oruzhie zemlyan - oruzhie, a ty obmanshchik i lgun, - to ty sdohnesh' i otpravish'sya
v ad, o kotorom tverdish' stol'ko glupostej!
     Ashinik poblednel.  On nikogda ne stoyal  pered dulom lazera.  On  slyhal
mnogo raz, chto takie sluchai  byvali, - strelyali besy v pravednikov, i  togda
vyyasnyalos', chto vse eto morok. No...
     - Ili ty boish'sya?! - zaoral Kissur. I obernulsya k  krest'yanam. - Da, on
boitsya, on sam znaet, chto lzhet vam!
     - Strelyaj! - zakrichal Ashinik.
     -  K altaryu, - oral  Kissur, - i chtoby  vse otoshli v storonu i smotreli
dvumya glazami, i ne rasskazyvali potom togo, chego ne bylo!
     Tolpa  zamerla i tol'ko sosredotochenno  dyshala.  Ashinik cyknul na svoih
ohrannikov,  i  oni  pospeshno  otpolzli  v storonu. Ashinik podoshel k altaryu,
podnyal ruki i povernulsya licom k Kissuru.
     - Vse eto glupost' i morok,  -  skazal Ashinik, - i ty, Kissur, poddalsya
emu. No  kogda ty vystrelish', i  ya ozhivu, zabluzhdenie  tvoe rasseetsya, i  ty
bol'she ne budesh' pozorit' svoe imya, i stanesh' s nami protiv besov.
     Kissur molcha dostal  iz karmana svezhij "bublik", perezaryadil pistolet i
shchelchkom sbrosil predohranitel'. Glazok na verhushke "bublika" nalilsya zelenym
svetom. Ashinik zakryl glaza  i vytyanul ruki vpered. Bemishu, v svete fakelov,
byli yasno vidny molodoe, pokrytoe  potom lico  i cyplyach'ya  sheya  predvoditelya
sektantov.  "Molodec  mal'chishka",  -  shepnul  ryadom  Dzhajls.  Kissur  podnyal
veernik.
     - Ne smej strelyat', Kissur, - skazal Bemish.
     - Da vy chto, - zashipel sboku Dzhajls.
     Bemish ottolknul ego i vskochil na pomost.
     - Ne smej strelyat'!
     - Idiot! - osklabilsya Kissur.
     - YA ne mogu pozvolit', chtoby na moih glazah ubivali cheloveka! Vo chto by
etot chelovek ni veril!
     - Bes! - zavizzhal Ashinik, - smotrite, lyudi, on znaet, chto ne mozhet menya
ubit'!
     Tolpa ugrozhayushche zagudela i podalas' k pomostu.
     - Sukin  ty syn, -  zavereshchal  Dzhajls, vydergivaya iz-pod myshki lazernyj
"Kadet".
     - Ubejte ih, - zakrichal Ashinik, - oni ne mogut prichinit' vam vreda!
     Lyudi napirali na pomost.
     - Eshche shag, i my strelyaem, - zaoral Dzhajls.
     - Stojte! - vskrichal Bemish.
     Kak ni stranno, tolpa priostanovilas'.
     Bemish povernulsya k tolpe, rasstaviv ladoni - mestnyj zhest obrashcheniya.
     - V chem vy  menya obvinyaete? - sprosil on. - Ne vseh zemlyan, potomu chto,
znaete li, ya  ne mogu otvechat'  za  lyubogo prohodimca, kotoryj rodilsya po tu
storonu neba.  V chem vy  obvinyaete konkretno menya, Terensa Bemisha, direktora
Assalahskoj strojki?
     Iz tolpy razdalis' nestrojnye vozglasy:
     - Derevnyu b'yut... Hodyat p'yanye... Zemlyu otnyali... Poluchayut mnogo...
     - Ah, poluchayut mnogo! - zaoral Bemish. - A pochemu vy ne poluchaete mnogo?
YA vam predlagal rabotu? Predlagal! U  menya sotni rabot  dlya vas!  Tak kto zhe
vinovat v  tom, chto  vy poluchaete men'she?  YA? Ili te, kto zapreshchaet vam idti
rabotat' na strojku?
     Tolpa zavolnovalas'. Vidno, chto mysl' o vinovnosti sekty v proishodyashchih
nedorazumeniyah uzhe proskakivala sredi raznyh golov, osobenno molodyh, tol'ko
vsluh ee ne vyskazyvali, a nevyskazannaya mysl' kak by i ne sushchestvuet.
     - Poryadka na strojke net, - vykriknuli iz tolpy.
     Bemish podnyal ruku.
     - Vy pravy. YA ne smog obespechit' poryadka na strojke.
     I povernulsya k Ashiniku:
     - A ty mozhesh' obespechit' poryadok?
     - Gospod' vse mozhet, a ya ego sluga zdes', v sele, - skazal Ashinik.
     - Ochen' horosho,  - skazal Bemish, -  vashi priverzhency  pravy. YA  ne mogu
obespechit' poryadok na strojke. Gosudar', v konce koncov, ne mozhet obespechit'
poryadka vo vsej strane, kto ya takoj, chtoby obespechit' poryadok na kosmodrome?
Na strojku  steklis' podonki i negodyai, i ya ne mogu razglyadet', kto negodyaj.
Poetomu ya  proshu vas, Ashinik, stat' moim zamestitelem, uvolit' teh, kogo  vy
sochtete nuzhnym, i nabrat' teh, kogo vy sochtete nuzhnym.
     Sektant poglyadel neskol'ko oshelomlenno.
     - YA ne mogu sluzhit' besam, - skazal Ashinik.
     - V takom sluchae, -  skazal Bemish,  - kazhdaya  p'yanka, draka i merzost',
kotoraya  proizojdet  na kosmodrome, budet proishodit' otnyne po  vashej vine.
Potomu  chto, rabotaya  na  strojke,  vy mogli  by etu merzost' predotvratit'.
Pochemu vy otkazyvaetes' ot vozmozhnosti sdelat' lyudyam dobro? Ne mozhete? Togda
chego vy morochite  lyudyam  golovy,  nazyvaete sebya chelovekom sily? Ne  hotite?
Togda chego vy nazyvaete sebya pravednikom?
     Seraya  tolpa,  pohozhaya  na  ogromnuyu  tysyachenozhku  s  goryashchimi  glazami
fakelov,  zavorochalas' i  zashevelilas',  i k Bemishu,  stoyashchemu  na  pomoste,
doleteli golosa:
     - A ved' esli by Ashinik stal  nachal'nikom,  to i v samom dele vse poshlo
by po-drugomu.
     Ashinik  molchal. Bemish zhdal: chto  zhe eto za chelovek i chto v nem sil'nee:
zhazhda navredit' lyudyam so zvezd ili pomoch' krest'yanam?
     - Vy  zhe znaete moi ubezhdeniya,  gospodin Bemish, -  progovoril Ashinik, -
dumaete,  ya  otkazhus' ot  nih  radi  okoshechka,  iz  kotorogo  u  vas  vydayut
zhalovan'e?
     - YA, - skazal Bemish, -  veryu v svobodu sovesti. A svoboda sovesti - eto
ne  togda,  kogda pozvolyaesh' sotrudnikam  verit'  v to, chto tebe nravitsya, a
togda,  kogda pozvolyaesh' sotrudnikam verit' vo vse, chto im ugodno.  Schitaete
menya  besom  -  schitajte.  A  esli boites',  chto blizkoe znakomstvo so  mnoj
pokoleblet vashi ubezhdeniya, - vyhodit, im grosh cena?
     - Horosho, - skazal Ashinik, - ya prinimayu vashe predlozhenie.
     - Vy s uma soshli, Bemish, - tosklivo promolvil Dzhajls.
     Kissur s  dosadoj vzvesil v ruke stvol i  shvyrnul  ego v kolodec chernoj
Adere.
     - Durak  ty,  Terens,  -  skazal  on,  - i  vse  vy,  zemlyane,  duraki.
Poluchaetsya,  chto  ot  vashego oruzhiya i  v  samom  dele proku  men'she, chem  ot
naduvatel'stva.
     Na sleduyushchij den'  staryj  bandit byl uvezen v stolicu na gruzovike. Po
puti  gruzovik  byl  ostanovlen  tolpoj krest'yan-sektantov,  bandita  vyveli
naruzhu i povolokli v derevnyu, no tak uzh slozhilos', chto po puti ego razorvali
na kusochki.
     Ne izveshchaya  sovershenno ob operacii mestnyh policejskih, Bemish vyzval iz
stolicy specotryad  iz  lyudej v  maskah, no  s horosho  razlichimym  varvarskim
akcentom,  - v osnovnom  eto byli byvshie voiny  Kissura,  - i  oni prochesali
baraki  dlya  naemnyh  rabochih,  besposhchadno   vyuzhivaya   vseh,  kto  vyglyadel
podozritel'no.  Takih nabralos' okolo pyatidesyati chelovek,  -  ih  izbili  do
bespamyatstva, pogruzili  v setku  i pricepili  setku  k gruzovomu vertoletu.
Vertolet sdelal tri pobednyh kruga nad kosmodromom i uletel v stolicu.
     Zatem Bemish zapustil v  baraki Ashinika i ego  sektantov. On dal Ashiniku
polnuyu vlast' -  i ne oshibsya. Molodoj fanatik byl otlichnym organizatorom, i,
vidimo, ego shpionskaya sluzhba doskonal'no znala, kto iz  rabochih  v barakah -
perspektivnyj sektant, zatyukannyj banditami i vorami, kto - krepkij rabotnik
v  storone  ot etih dryazg, kto v proshlom godu  grabil  bank v Inisse, a  kto
poproshajnichal  v  Verhnem  Harajne. Ashinik  prosto  prinosil  Bemishu  spiski
podlezhashchih uvol'neniyu, i  Bemish ih podmahival, ne trebuya ob座asnenij, kotoryh
vse ravno by ne poluchil.
     V tot zhe den' Bemishu pozvonil SHavash i potreboval v kategoricheskoj forme
aresta sektantov. Bemish otkazalsya,  soslavshis' na neobhodimost' pokonchit'  s
banditami.  Togda SHavash  skazal, chto on daet Bemishu dve nedeli na to,  chtoby
pokonchit' s  banditami,  a potom  Bemish dolzhen,  v svoyu  ochered', arestovat'
sektantov  za  prevyshenie  vlasti,   samosud   i   sadistskoe  otnoshenie   k
podchinennym. Sobstvenno, SHavash dazhe ne predlozhil etogo plana dejstvij, a kak
by sdelal vid, chto eto - plan Bemisha s samogo nachala. Unichtozhit' odnu zarazu
s pomoshch'yu drugoj  i potom spisat'  na vtoruyu vsyu  merzost', sluchivshuyusya  pri
unichtozhenii pervoj zarazy.
     V  techenie nedeli na strojke vocarilis' poryadok  i  chistota.  Bemish  ne
zabluzhdalsya naschet metodov, kakimi eta chistota dostigalas': on videl, kak po
prikazu Ashinika  dvoe  uborshchikov  poroli tret'ego  za  nevymytuyu posle smeny
tryapku: poroli s ottyazhkoj, s krikom, solenymi rozgami.
     Dve nedeli Bemish bezmolvno  podpisyval pros'by Ashinika, vklyuchaya pros'bu
o priobretenii  za  schet kompanii trehsot  metrov belogo shelka i treh  belyh
gusej, nesmotrya na to chto Bemish byl vpolne osvedomlen, chto belyj shelk pojdet
na poyasa, kotorye sektanty ispisyvali zaklinaniyami i nosili na tele, a belye
gusi pojdut na gadanie o sud'bah besov.
     V  nachale tret'ej  nedeli  Bemish pojmal  svoego  novogo zamestitelya  po
kadram na  tom, chto tot  sidel i chital rukovodstvo  po  ustrojstvu i remontu
gazosvarochnogo  apparata, chego ne stoilo delat'  sektantu, polagayushchemu,  chto
gazovaya svarka sut' navazhdenie i morok.



     CHerez  den'  na  Veyu priletala vysokopostavlennaya delegaciya finansovogo
soveta Federacii. Delegaciya dolzhna byla izuchit' sostoyanie  vejskoj ekonomiki
i   sobrat'   svedeniya   o   predostavlennom   Federacii   celevom   kredite
Galakticheskogo Banka. S tochki zreniya  Bemisha, takoj sbor dannyh byl izlishnej
roskosh'yu,  potomu   chto   on  eshche  ne  videl  ni  odnogo  celevogo  kredita,
ispol'zovannogo  inache,  chem na postrojku  zagorodnyh vill dlya vedavshih  ego
raspredeleniem   chinovnikov.  Kredity  byli  ogromnye,  i  villy  poluchalis'
roskoshnye.  A tak kak  kredity  davalis' vse ravno pod garantiyu gosudarstva,
chinovnikam Federacii bylo trizhdy plevat', na chto oni pojdut.
     Delegaciya sela na  Assalahskom kosmodrome i  vyrazila zhelanie osmotret'
postroennye  sooruzheniya, a takzhe  vtoruyu ochered'  strojki, otdelennuyu uzhe ot
dejstvuyushchego kosmodroma pletenoj zheleznoj setkoj.
     Delegaciya prishla v absolyutnyj vostorg ot poryadka na strojke. Proshchayas' s
Bemishem, glava  delegacii,  zamestitel'  predsedatelya  Galakticheskogo  Banka
Sodejstviya Razvitiyu, skazal, chto u nego blestyashchij profsoyuznyj lider.
     -  |to prosto  porazitel'no! Terens, gde vy nashli  takoe  sokrovishche? Vy
videli,  kak ego  slushayut rabochie? Oni  smotryat emu  v rot, slovno on prorok
kakoj, a emu net i dvadcati!
     Zampred  skazal,  chto  etakomu  parnyu  nado  srochno  dat'  stipendiyu  i
otpravit' v Hevishem ili Garvard, i obeshchal dat' na etot sluchaj rekomendaciyu.
     Po ot容zde  delegacii Ashinik sprosil Bemisha, pochemu  vmeste s zemlyanami
ne priehal SHavash,  kotoryj, sobstvenno,  i  nes  glavnuyu  otvetstvennost' za
raspredelenie vysheupomyanutyh  kreditov. Bemish  otvetil, chto SHavash byl zanyat.
Na  samom  dele  SHavash  pozvonil za chas do vyleta i skazal,  chto on  priedet
tol'ko v  odnom sluchae - esli  uvezet s soboj  v meshke golovu Ashinika. SHavash
tak i vyrazilsya: "golovu".
     - Vy znaete, - sprosil SHavash, - chto eto "znayushchie put'" ustroili na menya
poslednee pokushenie?
     -  Otkuda  mne znat', - ogryznulsya Bemish, -  esli  vy povesili za  nego
sovsem drugih lyudej?



     Na  sleduyushchij den' Bemish  uvidel,  chto akcii  kompanii "Okuri" dovol'no
rezvo idut vverh i chto eto proishodit ottogo, chto "Okuri" yakoby  poluchila ot
imperatora pravo na razrabotku nedavno obnaruzhennyh v CHaharskih gorah mednyh
zalezhej.  Bemish pozvonil  SHavashu,  chtoby uznat', pravda li "Okuri" othvatila
etot kusok, ili kto-to prosto raspuskaet sluhi,  chtoby sorvat' babki, i est'
li v CHaharskih gorah med' voobshche.
     - Menyayu svedeniya ob "Okuri" na yajca Ashinika, - skazal SHavash.
     - Net, - skazal Bemish.
     - CHto s vami, Terens, neuzheli vy v nego vlyubilis'? Nikogda ne zamechal v
vas sklonnosti k mal'chikam.
     Bemish zadohnulsya.
     - YA shuchu. Vy ved' lyubite sovsem druguyu - zhenshchinu, -  mnogoznachitel'no i
tyazhelo skazal SHavash. I brosil trubku.
     |tim vecherom,  kogda Ashinik  uzhinal  v  obshchej  stolovke, k  nemu podsel
Bemish. Posle chaya Bemish sprosil:
     - Pochemu vasha sekta tak ne lyubit SHavasha?
     Ashinik pomolchal.
     - SHavash - vzyatochnik i negodyaj.
     - Ashinik,  synok, vse  vejskie  chinovniki vzyatochniki  i negodyai. Odnako
SHavasha vy ne lyubite kuda bol'she, chem,  skazhem, Ahaggara ili Hanadu, - a ved'
vreda oni prichinyayut ne men'she.
     - Hanada ne pytalsya unichtozhit' nas.
     - Vot kak? A SHavash pytalsya?
     - Da. On navodnil nash krug shpionami i raskol'nikami.  On podkupil  teh,
kto  netverd  v istine, i ona stali propovedovat' vsyakuyu chush', i mnogie dali
sovratit' sebya.
     - Kakuyu imenno?
     - On podkupil Dahaka, i Dahak stal govorit', chto besov nel'zya isklyuchit'
iz chisla synov Bozhiih i chto besy ne budut osuzhdeny naveki. A eshche on podkupil
Amarnu, i Amarna stal uchit'... - Ashinik vdrug ostanovilsya. - Nashe uchenie vas
ne kasaetsya, - dokonchil on.
     Bemish ne smog sderzhat' ulybki.
     - Ty  uveren,  chto kazhdyj  sektant,  kotoryj  verit  ne  tak,  kak  ty,
obyazyatel'no podkuplen ili sovrashchen?
     - |ti lyudi byli podkupleny SHavashem, - otrezal Ashinik.
     Bemish pomolchal. Voobshche-to slova Ashinika pohodili na pravdu.  Ved' i sam
SHavash kogda-to  skazal zemlyaninu, chto glavnoe,  chto  ubivaet eretikov, - eto
razdory vnutri sekty. I  voobshche, eto tak pohozhe na SHavasha. Da, etot chinovnik
kral,  voroval, i nedarom pro nego  hodila shutka,  chto  izo vseh bogov SHavash
bol'she vseh zaviduet desyatirukomu  Hagge: predstavlyaete, skol'ko dobra mozhno
navorovat'  desyat'yu rukami? No pri  tom tol'ko SHavash,  sredi vseh okruzhavshih
ego  vzyatochnikov,  mog byt'  vser'ez  ozabochen budushchej  opasnost'yu,  kotoruyu
predstavlyali "znayushchie put'".
     Da.  Ochen' pohozhe,  chto  SHavash  pytalsya spravit'sya  s sektoj  sposobom,
kotoryj ne vyzval by mezhdunarodnogo  skandala. Odno delo - publichno povesit'
sektantov,  obozliv tem  samym  vse komissii  po pravam  cheloveka, drugoe  -
zastavit' ih peredushit' drug druga.



     V  konce  tret'ej nedeli  Bemish  zastal  Ashinika  na  krayu  stroyashchegosya
sektora. V rukah paren' derzhal pistolet Bemisha, vidimo dobytyj im iz yashchika v
kabinete, i, vynuv zaryadnuyu kameru, zadumchivo razglyadyval "bublik". V desyati
metrah  ot  Ashinika  vozvyshalas'  zdorovennaya  bazal'tovaya   glyba,  kotoruyu
ostavili na krayu polya po prichine ee nepod容mnosti. Teper' glybu mog  utashchit'
obyknovennyj  "Atari"  v  dva priema: ona  byla  rassechena  poseredine, kraya
rvanoj rany vskipali chernoj bazal'tovoj penoj.
     Ogonek  na  verhushke "bublika" migal krasnym -  zaryad byl  izrashodovan
dotla. Pri vide Bemisha sektant brosil pistolet na travu i sprosil:
     - A pochemu Kissur ne zastrelil menya? Bemish pokachalsya s noska na kabluk.
     - YA uzhe govoril. YA ne  mogu pozvolit', chtoby na moih glazah sovershalos'
prednamerennoe ubijstvo, dazhe s soglasiya zhertvy.
     - A ya dumal, - eta shtuka ne mozhet zastrelit' menya. YA togda podumal, chto
vy pomeshali Kissuru dokazat' moyu pravotu.
     Bemish  molcha  smotrel  na  yunoshu. Interesno,  skol'ko  zhe  vremeni  emu
potrebovalos', chtoby chetvertovat' glybu? "Bublik" "Stara" rasschitan na sorok
vosem' minut strel'by v avtomaticheskom rezhime.
     -  |to ochen'  tyazhelo, -  skazal Ashinik, - kogda  ty  videl,  chto eto  -
chernoe, a ono okazalos' belym.
     - Ty dejstvitel'no imel videniya, Ashinik?
     - YA i sejchas ih vizhu.
     - O chem? O tom, chto zemlyane - besy?
     - Da,  - otozvalsya  Ashinik,  - a  skazhite,  mozhet  chelovek  rodit'sya iz
zolotogo yajca?
     - Pochitaj uchebnik po biologii, - suho posovetoval Bemish.



     Na sleduyushchij den' Ashinik rasporyazhalsya  vyrubkoj lesa pod novyj kvadrat,
i na  glazah rabochih poteryal soznanie. CHerez desyat' minut on prishel v sebya i
prodolzhal rasporyazhat'sya,  hotya Bemish skazal emu po racii,  chtoby  tot shel  i
otdyhal.
     Dva  dnya Ashinik  chuvstvoval  sebya  normal'no, a  na  tretij den'  vnov'
poteryal soznanie. Togda on  skazal  rabochim, chto prevratit  ih  v tarakanov,
esli oni  skazhut  Bemishu  o pripadkah,  i Bemish nichego ne  znal do toj pory,
poka,  cherez dve  nedeli,  Ashinik  ne poteryal  soznaniya na  utrennem rabochem
soveshchanii.
     On  opyat'  skoro ochnulsya, no  Bemish  zapretil emu dazhe rot raskryvat' i
povolok vo vrachebnyj kabinet k Ajzeku Malinovskomu, zavedovavshemu na strojke
grippami, neschastnymi sluchayami i lihoradkami, a takzhe  regulyarno strashchavshego
Bemisha epidemiej holery.
     Malinovskij izmeril yunoshe davlenie, ulozhil na kojku, oputal provodami i
proveril na tomografe. Ashinik ne ochen' soprotivlyalsya. Kazalos', emu bylo vse
ravno.
     -  Na chto-nibud' zhaluetes'? - nakonec sprosil Malinovskij, nakryv yunoshu
prostynej i sev ryadom.
     - Net. YA v poryadke?
     - U vas sil'noe nervnoe istoshchenie. CHto s vami proishodit pered tem, kak
vy teryaete soznanie?
     - YA vizhu raznye kartinki. YA vot sidel,  naprimer, segodnya na soveshchanii,
a potom u  vseh vokrug nachali rasti roga i mordy, a stena  zavyazalas' vokrug
menya i stala dushit'.
     Ashinik pomolchal.
     - Skazhite, doktor, ya sumasshedshij?
     - Pochemu vy eto sprashivaete?
     - Iz-za videnij. YA chital takuyu tolstuyu knizhku - uchebnik psihiatrii. Tam
skazano, chto esli chelovek vidit to, chego ne vidyat drugie, eto znachit, chto  s
mozgami chego-to ne v poryadke.
     - Esli by ko mne prishel zemlyanin i rasskazal to, o chem rasskazali vy, ya
by, bezuslovno, porekomendoval by emu  obratit'sya k psihiatru. No est' takaya
veshch',  kak  osobennosti kul'tury.  To,  chto yavlyaetsya nenormal'nym dlya  odnoj
kul'tury, mozhet byt' normoj dlya drugoj. Na Zemle tozhe byli  epohi, v kotoryh
videniya videli samye zdravomyslyashchie lyudi.
     - Na Bee takie sostoyaniya  ne  schitayutsya normoj. Vy ploho ponimaete nas,
doktor.
     - O net,  ya soglasen, chto  vashi  chinovniki  - lyudi racional'nye.  No ta
specificheskaya  subkul'tura, k  kotoroj prinadlezhite  vy, -  drugoe delo. Dlya
"znayushchih put'"  trans - norma, a sposobnost' vpadat'  v trans -  eto odin iz
sposobov dokazat'  pervenstvo.  Vy chrezvychajno nervnyj  i  ochen'  vozbudimyj
chelovek, Ashinik,  no vy absolyutno  v svoem ume. I ya  dumayu, chto vashi videniya
skoro ischeznut, potomu chto zdes', na sluzhbe kompanii, vy nashli drugoj sposob
byt' pervym.
     Malinovskij nasadil na shpric plastikovuyu ampulu s lekarstvom i skazal:
     - A sejchas vam nado horosho i dolgo pospat'.
     Kogda Ashinik prosnulsya, byl uzhe den'. Ognennye  rozhi,  vivshiesya v mozgu
vchera,  ischezli.  On  lezhal v shirokoj  posteli v  komnate  s reznymi stenami
rozovogo dereva i raspahnutym oknom. Na okne  sidela, izuchaya ego pohozhimi na
kapli  rtuti  glazkami,  sizaya ptichka-dedovik,  i  daleko-daleko,  za sinimi
peryshkami  dedovika i  zelen'yu  kustov,  vzdymalas'  v nebo  dvuhsotmetrovaya
stal'naya igla fonovoj machty Assalahskogo kosmodroma.
     Ashinik soobrazil, chto  ego, navernoe,  otvezli na villu Terensa Bemisha.
On poka eshche ne byval na ville,  potomu chto na kosmodrome bylo mnogo raboty i
potomu  chto  Bemish sam libo nocheval na  kosmodrome, libo uletal  po  delam v
stolicu.
     Ashinik povernul golovu i uvidel, chto ryadom s nim sidit devushka. Devushka
byla  odeta v  barhatnuyu koftochku  i dlinnuyu, zatkannuyu  cvetami  i  travami
yubku-kolokol'chik. Dymchatyj shelkovyj poyas, svyazannyj  pyatilepestkovym  uzlom,
trepetal za ee spinoj, kak kryl'ya babochki.
     Devushka  nesmelo ulybnulas' Ashiniku, i Ashinik vdrug  ulybnulsya v otvet.
CHto-to proshmygnulo mezhdu nimi - Ashiniku na  mgnovenie predstavilsya  pushistyj
zverek, proskochivshij iz ulybki v ulybku.
     - Gospodin Bemish velel vam lezhat' i ne vstavat'.
     - Ty nalozhnica Bemisha? - sprosil Ashinik. Golos ego vdrug obrel holodnuyu
uverennost', s kotoroj on propovedoval sotnyam lyudej.
     - Da.
     - YA slyshal o tebe. Ty - Inis. Za skol'ko on tebya kupil?
     Inis vzdrognula.
     - On dal za menya stol'ko, skol'ko prosili, - otvetila ona.
     - On tebya lyubit?
     - Gospodin Bemish ochen' horosho ko mne otnositsya, - skazala Inis.
     - Pochemu ya ne videl tebya na strojke?
     Inis vinovato ulybnulas'.
     -  Gospodin Bemish ochen' hotel, chtoby ya byla na strojke, - skazala Inis.
- On  sam  uchil menya,  kak rabotat' v buhgalterskih programmah i  sostavlyat'
vedomosti.  On  sdelal  menya  svoim sekretarem.  A  potom  nachalos' vse  eto
bezobrazie...  Odnazhdy vecherom ya sidela v ofise, kogda tuda postuchalis' troe
rabochih. Oni prishli pozhalovat'sya  na starshinu, no, uvidev, chto ya  sizhu odna,
nabrosilis' na menya  i... v obshchem, ya uspela pozvat' na pomoshch'. Posle etogo ya
poprosila  gospodina  Bemisha,  chtoby  on  ostavil  menya  v  usad'be,  i   on
soglasilsya.
     Inis vypryamilas' i s gordost'yu dobavila:
     - No  ya  zdes' ochen'  mnogo delayu. YA  proveryayu  vse  smety, i v proshlom
mesyace ya sberegla gospodinu Bemishu dvesti tysyach, kogda ya zametila, chto  odin
mestnyj chinovnik vse vremya provodit cherez kompaniyu fal'shivye scheta.
     Vzdohnula i pribavila:
     -  Pravda,  etomu  chinovniku vse  ravno prishlos'  dat' pyat'desyat  tysyach
vzyatkoj.
     - A kakoj programmoj ty pol'zuesh'sya? - sprosil Ashinik.
     On byl ochen' malo  znakom s komp'yuterami i, po  pravde  govorya,  boyalsya
etih  strashnyh  podskazchikov,  kotoryh  zemlyane  vechno nosili  s soboj,  kak
platki, i pri kazhdom tret'em slove vynimali iz  karmana i razvorachivali. Pri
vzglyade na nih emu  vse  vremya vspominalas' odna  iz samyh  rasprostranennyh
legend  sekty  -  o tom,  chto besy  vynimayut  svoi  dushi  i kladut ih  v eti
kremnievoorganicheskie platki ili  zheleznye korobochki, i dusha besov toskuet i
migaet s displeev cvetnymi ognyami.
     Inis stala chto-to govorit', no Ashinik propustil otvet mimo ushej. "A bes
ne  ochen'-to  revniv,  esli  ostavlyaet  svoyu  nalozhnicu  naedine  s  molodym
chelovekom", - dumal on.



     Ashinik vozvratilsya na  strojku cherez  tri  dnya,  i Bemish byl ochen' rad,
potomu  chto  bez  nego upravlyat'sya  stalo trudno.  Bemishu  eshche neskol'ko raz
sluchalos' posylat' Ashinika na villu za vazhnymi bumagami ili  s instrukciyami,
i vsyakij raz Ashinik ezdil s vidimym udovol'stviem.
     A vskore i Inis opyat'  poyavilas' v kabinete Terensa  Bemisha  v kachestve
sekretarshi, i Ashinik perestal chasto ezdit' na villu. Ashinik i Inis byli kuda
mladshe Terensa Bemisha, - ej semnadcat',  emu dvadcat', no Bemish vse nikak ne
zamechal, kak vspyhivali shcheki Inis, kogda v kabinet direktora kompanii vhodil
ego  molodoj  zamestitel',  i  kak  chasto Ashinik i  Inis  obedali  vmeste  v
sluzhebnoj  stolovoj  ili  kakom-libo  iz proizrosshih,  kak  griby,  portovyh
restoranah.
     Hotya Terens Bemish i proiznes, pri svoej pervoj vstreche s Inis, kakie-to
slova o svobode voli, na  samom  dele eta svoboda voli ne poshla dal'she togo,
chtoby sdelat' Inis  svoej sekretarshej, - vprochem, Inis byla dobraya i horoshaya
devushka, no zvezd s neba ne hvatala. Bemish byl vpolne dovolen, chto utrom ona
podaet emu chistuyu rubashku i noski, dnem -  otlichnyj  kofe, a noch' provodit v
ego posteli, - v teh,  razumeetsya,  sluchayah, esli glava Assalahskoj kompanii
ne  veselilsya  v  stolichnom  bordele  ili  na  prieme  u vysokopostavlennogo
chinovnika, kotoryj obychno konchalsya vse v tom zhe bordele.
     Bemish otnosilsya k nej berezhno, kak k dorogoj  domashnej  mebeli,  no  on
znal, chto iz Inis nichego luchshe sekretarshi sdelat'  nel'zya -  milaya,  horoshaya
devushka, s teplym  serdcem i  ne  ochen'-to, priznat'sya,  umnoj  golovkoj.  A
vsyakij neumnyj chelovek  avtomaticheski zachislyalsya Terensom Bemishem  kuda-to v
samyj niz rejtingovogo lista.



     Na sleduyushchej nedele strojku  posetil Trevis. Vstrecha byla zaplanirovana
dovol'no davno i nikakogo otnosheniya k  skandalu s  sektantami  ne imela, no,
vidimo, eshche v polete Trevis  chego-to  uslyshal. Ego pervyj vopros po pribytii
na strojku byl:
     -  Terens,  chto  tut  u  vas  proishodit?  Govoryat,  vy  sdelali  svoim
zamestitelem kakogo-to sektanta?
     - Znakom'tes', Ashinik, - skazal Bemish.
     Ashinik poklonilsya. Trevis razglyadyval yunoshu v upor.
     - Tak ty, znachit, schitaesh' menya besom? - spravilsya Trevis.
     - YA s vami neznakom, - ser'ezno otvetil Ashinik, - no to, chto ya slyshal o
vas, zastavlyaet menya dumat', chto mnogie by ohotno nazvali vas besom, da i vy
by ne obidelis' ot takogo nazvaniya.
     Trevis rashohotalsya.
     - Ladno, esli ty i eretik, to hot' ne sumasshedshij, - skazal on.



     Vosemnadcatogo  chisla Bemish  razgovarival  s  gosudarem  Varnazdom. |to
sluchilos' tak.
     U  Bemisha  nabralos' izryadnoe  kolichestvo  bumag,  trebovavshih  podpisi
SHavasha, i on lichno yavilsya v  stolicu s bumagami i  s podarkami. Emu skazali,
chto SHavash vo dvorce i budet tam  do  utra. Bemish  otpravilsya vo  dvorec. Ego
pustili besprepyatstvenno.
     Beschislennye pavil'ony  i  vnutrennie dvoriki, dyshavshie svezhest'yu  sady
byli tak neozhidanno krasivy, chto Bemish, ustavshij ot lyazga betonnyh plit i ot
vsej  gryazi svoej  ogromnoj  strojki, zabyvshis', poshel bezdumno brodit'  mezh
tancuyushchih  bogov i vazhno  kudahchushchih pavlinov. Vdrug kto-to okliknul ego  iz
reznoj besedki:
     - Gospodin Bemish!
     Bemish oglyanulsya i podoshel, pytayas'  vspomnit', na kakom iz beschislennyh
priemov videl on  etogo dovol'no molodogo  chinovnika, s rasteryannym i  milym
licom i brovyami, zagnutymi vverh napodobie lastochkina hvosta.
     - Ne uznaete? - sprosil, ulybayas', chinovnik.
     - Pomilujte, gosudar', - spohvatilsya Bemish, stanovyas' na odno koleno, -
kak mozhno ne uznat'!
     Gosudar' ukazal  Bemishu na pletenoe kreslice  v  glubine besedki, Bemish
sel v kreslice i zapihal za spinu papku s bumagami.
     -   YA  hotel   vas  sprosit',  -  prodolzhal   gosudar',  -  chto   takoe
"unfathomable"?
     - CHto? - izumilsya  Bemish. Gosudar' podobral lezhavshij pered nim tomik  i
prochel, slegka rastyagivaya glasnye:

     Unfathomable sea, whose waves are years,
     Ocean of time, whose waters of deep woe
     Are salted with the salt of human tears...

     Bemish opustil glaza na oblozhku: eto byl Persi Bishi SHelli.
     - A, - skazal Bemish, - unfathomable - znachit bezdonnyj. |to poeticheskoe
slovo. Ne dumayu, chtob ono komu-to ponadobilos' sejchas.
     -  Da, -  kivnul  gosudar',  - u vas propalo mnogo  poeticheskih slov. I
poyavilos' mnozhestvo vsyakih abbreviatur, da?.
     Bemish kivnul.
     - ZHalko, - skazal gosudar', - chto vashi starye knigi u nas ne perevodyat.
Spravochniki i posobiya perevodyat, a SHelli - net.
     -  Vam  nravitsya  SHelli? -  s opaskoj sprosil  Bemish,  chtoby podderzhat'
razgovor, hotya edinstvennyj SHelli, kotorogo on  chital, byl  nekto A.D.SHelli,
odin  iz soavtorov knigi "Montazh radiolokacionnyh mayakov na  geostacionarnyh
orbitah  s  cel'yu  korrekcii  kursa  kosmicheskih  lajnerov  v okoloplanetnom
prostranstve".
     - Da, - skazal  gosudar', - kogda  ya ego chitayu, ya ponimayu,  chto zemlyane
ochen' pohozhi na nas. Ili  byli pohozhi. Znaete,  eto predstavlenie o vremeni,
kotoroe prinosit gibel' luchshim i gordym, vozvrashchaetsya vspyat'...
     Gosudar' zamolchal.
     - Vy kogo-to iskali? - vdrug skazal on,  kivaya na papku, konchik kotoroj
vidnelsya iz-za ruchki kresla.
     - Da, SHavasha. Mne nuzhna ego podpis'.
     - Mozhet  byt', chto-to  mogu  podpisat'  ya? YA uveren, chto u  vas tut net
nichego... predosuditel'nogo.
     Imperator Varnazd smushchenno ulybnulsya,  proiznosya  eti  slova,  a  Bemish
ispytal nepriyatnoe chuvstvo. Nichego  predosuditel'nogo? CHto  on imeet v vidu?
CHto Bemish ne moshennichaet? Ili chto vsya gryaz' prohodit mimo dokumentov?
     - Tak hotite, ya chto-nibud' podpishu?
     Bemish kolebalsya. S odnoj storony, dva dokumenta dejstvitel'no trebovali
podpisi gosudarya, - zhdi potom etu  podpis' tri  nedeli. S  drugoj storony, a
chto, esli SHavash  budet nedovolen? Reshit, chto Bemish prokralsya v sad, razyskal
za spinoj  SHavasha  gosudarya,  nagovoril  emu bog  znaet  chto,  lishil  SHavasha
polagayushchihsya dlya takoj podpisi podarkov i voobshche vel sebya neprilichno.
     Bemish podnyal glaza. Imperator vdrug skorbno ulybnulsya i promolvil:
     - Prostite.  YA znayu,  chto  moya  podpis' nemnogo znachit,  no ya vse vremya
zabyvayu, chto ona mozhet i povredit'.
     "Gospodi! - izumilsya Bemish, - on vse ponimaet! No pochemu zhe..."
     - YA hotel by sdelat' vam chto-nibud' priyatnoe, - skazal gosudar'.
     - Vy... YA videl neskol'ko vashih kartin. Mozhno posmotret' drugie?
     Gosudar' ulybnulsya.
     - Pojdemte.
     CHerez  pyat'  minut  oni  proshli  cherez  gosudarevu  spal'nyu  v  svetluyu
vos'miugol'nuyu komnatu. Strazhniki tarashchili glaza: esli  zdes', v ograzhdennyh
pokoyah,  i  byvali  kogda-to zemlyane, -  Vanvejlen ili Nan,  - to, vo vsyakom
sluchae, eto bylo dostatochno davno.
     Bemish ne  obmanulsya:  risunki  gosudarya Varnazda byli  na divo  horoshi.
Mozhet, on ne byl genial'nym hudozhnikom, skoree vsego, dazhe  podrazhal komu-to
iz staryh masterov, - vse risunki, do edinogo, byli vypolneny v tradicionnoj
manere,  legkoj,  chut' vycvetshej ot rozhdeniya akvarel'yu,  i vo vseh nih  bylo
chto-to grustnoe i bezzashchitnoe, do udivleniya garmonirovavshee  s  licom samogo
gosudarya strany Velikogo Sveta. "YA by ne vzyal ego na rabotu dazhe nachal'nikom
otdela", - mel'knulo v golove Bemisha.
     Bemish nadolgo ostanovilsya pered odnim iz risunkov. |to byl vid iz okna,
-  veroyatno,  dvorcovogo,  sudya po  zavitomu  ugolku  ramy,  na zimnij  sad.
Ogromnye  plasty  mokrogo  snega  prigibali  k  zemle  suhie  kisti  cvetov,
poseredine  bol'shoj   chernoj  progaliny  chetvero   sadovnikov-prostolyudinov,
nahohlivshis',  kak  vorob'i, ot  holoda,  razzhigali  koster.  Pozadi  kostra
sirotlivo torchalo kop'e. Bylo vidno, chto risovavshemu zhalko etih lyudej, no on
schitaet, chto nichego ne mozhet sdelat'. Zima. Iz goda v god. Unfathomable sea,
whose waves are years...
     - Nu, - skazal gosudar' Varnazd, - kakoj vam bol'she vsego po dushe?
     Bemish pokazal na risunok s sadovnikami vokrug kostra.
     - A eshche?
     Bemish vybral eshche.
     - U vas otmennyj vkus, - skazal gosudar'. - |to luchshie.
     - Vy davno ih napisali?
     -  Da, sem'  let  nazad,  ya  togda  byl v  plenu  u  Hana-laya. |to  moi
strazhniki. Vidite - kop'e?
     Bemish poblednel. Da, ved' sem' let nazad gosudar' Varnazd byl v plenu u
myatezhnikov, i ne  prosto v plenu: Hanalaj tol'ko chto ne moril  ego  golodom,
vytiral na pirah pal'cy o volosy, zhdal  tol'ko polnoj  pobedy, chtoby kaznit'
nedostojnogo imperatora...
     - Navernoe, - skazal Varnazd, - chtoby horosho risovat', nado  ploho sebya
chuvstvovat'. U menya byl togda povod zhalet' sebya.
     - Mne ne  kazhetsya, - osmelilsya Bemish,  -  chto vy tut zhaleete  sebya.  Vy
zhaleete etih krest'yan, kotorye vas storozhat.
     Oni vyshli  iz  vos'miugol'noj komnaty  na terrasu. U balyustrady  stoyalo
legkoe  kreslo s  zolotoj golovkoj  i rasprostertymi kryl'yami  po  krayam,  -
kazalos', chto  kreslo letit, i  neskol'ko skameechek dlya nog. Gosudar' sel  v
kreslo i ukazal Bemishu na skameechku. Oni seli, gosudar' pomolchal i sprosil:
     -  V vashih gazetah  pishut, chto ya  dolzhen sozvat'  parlament  i peredat'
pravo vyborov glavy pravitel'stva narodu: tol'ko  tak-de mozhno  spravit'sya s
proizvolom  i korrupciej.  A  moi  chinovniki  uveryayut, chto narod moj  beden,
rasteryan  i  ozloblen, chto v  strane mnozhestvo tajnyh sekt.  Esli  pozvolit'
golosovat' tol'ko  bogatym -  vspyhnet  bunt,  esli zhe pozvolit'  golosovat'
vsem, to odna polovina parlamenta budet sostoyat' iz sumasshedshih sektantov, a
drugaya - iz  chinovnikov, podkuplennyh banditami. I eshche govoryat, chto tol'ko v
spokojnye vremena mozhet upravlyat' sobranie, v nespokojnye zhe  vremena dolzhen
pravit' odin chelovek. Ved' v prirode sobranij dumat' dolgo,  a v nespokojnye
vremena nado  reshat'  bystro, i lyuboe dolgoe reshenie v nespokojnye vremena -
nepravil'no. CHto polagaete vy?
     Bemishu  bylo  neudobno sidet' na  svoej  zolochenoj zherdochke, - chto  on,
popugaj? On vstal i skazal:
     - YA polagayu, chto vsegda najdetsya tysyacha  dovodov,  pochemu  demokratiya -
plohaya veshch'. I ya dumayu, chto vse eti dovody  - nechistoplotny. YA  ne veryu, chto
narod  tak  glup, kak  eto  pytayutsya  izobrazit' bessovestnye  politiki,  i,
prostite,  gosudar', ya  uveren,  chto million  glupyh  prostolyudinov obmanut'
trudnee, chem odnogo umnogo imperatora.
     Varnazd pomolchal.
     - Kogda  ya byl v plenu u Hanalaya,  ya mnogo ob  etom dumal. YA dumal, chto
eto moi sobstvennye oshibki priveli k  grazhdanskoj vojne i chto samoe skvernoe
bylo v tom,  chto ya ne  ochen'-to byl vinovat v etih oshibkah. Prosto, esli vse
zavisit  tol'ko ot odnogo cheloveka, chinovniki vokrug  hotyat reshit' vse  svoi
problemy,  obmanyvaya etogo cheloveka, i konechno, im eto  udaetsya. I  ya reshil,
chto odin  chelovek ne  dolzhen  pravit'  stranoj, potomu chto  voobshche ne byvaet
gosudarej, kotorye ne oshibayutsya,  a byvayut tol'ko gosudari,  kotorye dumayut,
chto ne oshibayutsya.
     Bemish usmehnulsya.
     - Izvinite, gosudar', no ne ochen'-to zametno, chto vy tak reshili.
     -  Menya  otgovorili,  -  skazal  Varnazd,  - otgovorili zemlyane,  Nan i
Vanvejlen.  Prinyalis' dokazyvat', chto vybory privedut  k anarhii;  chto narod
sochtet  ih  pozorom  i  ustupkoj  zemlyanam,  kotorye  diktuyut  svoi  usloviya
osvobozhdennomu imperatoru; chto dazhe Hanalaj ponimal,  chto mirozdanie imperii
Vedikogo  Sveta derzhitsya na  pochitanii Boga-Gosudarya,  a  vybornoe  sobranie
budut  ne pochitat',  a prezirat'.  Mozhet,  eto i  tak, no  na samom dele vse
upiralos' v to, chto Nan i Vanvejlen  ponimali, chto im legche budet pravit' ot
moego imeni, chem ot imeni vybornogo sobraniya. Da, oni otgovorili menya.
     -  Ne  dumayu,  - skazal  Bemish.  -  Vy  pozvolili  sebya  ugovorit'.  Vy
otnekivalis' ot vlasti, poka ee  u vas  ne bylo, a kogda ee vam vernuli, vam
ne ochen'-to zahotelos' ot nee otkazyvat'sya.
     Bemish ozhidal  gneva  ili ravnodushnogo  "net", no gosudar' vdrug opustil
golovu, i na resnicah ego pokazalis' slezy.
     - Strannoe delo, - skazal Varnazd, - ya  ved' sam sebe mnogo raz govoril
to zhe, chto  i vy. A vot vy sejchas mne skazali eti slova, - i ya  gotov vas za
nih voznenavidet'.
     I vsplesnul rukavami:
     - Gde  zhe ona, moya vlast'? Vy dazhe poboyalis' podpisat' u  menya  bumagi,
te,  kotorye  zavtra prineset mne na  podpis'  SHavash! Ispugalis',  chto SHavash
zapodozrit  v etom intrigu, chto  podpisannym mnoj bumagam  ne dadut hodu!  A
ved' vy s SHavashem druz'ya!
     - Gosudar', - skazal Bemish, - esli vy vse ponimaete, pochemu vy tak sebya
vedete? Pochemu ne naznachite datu vyborov?
     -  Znaete,  -  sprosil  Varnazd,  -  kto  posle vyborov  stanet  pervym
ministrom imperii?
     Bemish pozhal plechami.
     - SHavash! YA  ne  veryu,  chto moj  narod izberet  sektanta ili  glupca! On
izberet  umnogo cheloveka. SHavash podkupit vseh i ponravitsya vsem, on  dazhe  k
sektantam  najdet dorozhku cherez svoih  shpionov,  - no, poka ya zhiv,  gospodin
Bemish, ya  ne poterplyu,  chtoby  SHavash pravil  moim narodom. U nas  net takogo
boga,  kakov vash Satana, - no, pover'te mne, esli by on byl, - SHavash byl  by
synom Satany.
     Proshchayas',  gosudar'  Varnazd  vnezapno  povel  svoego gostya  v  odin iz
pavil'onov,  gde  viseli  kartiny  proshlyh  vekov.  Kartiny pokryvali  stenu
plotnym  pestrym kovrom, podobno  ikonostasu, i pered prekrasnejshimi iz  nih
byli ustroeny malen'kie mramornye altari s kuril'nicej i zolotym  tazikom, v
kotorom plavali svezhie sosnovye vetki.
     Bemish srazu uvidel "devushku i drakona", - pered  nej tozhe stoyal altar',
i  Bemish eshche  s bespokojstvom podumal: ne prichinyaet li dym  voskurenij vreda
zhivopisi - ili, naoborot, oberegaet ee?
     - YA hochu podarit' vam ee, - skazal imperator. Bemish poklonilsya.
     - Vasha vechnost', ya ne mogu prinyat' takoj podarok.
     - No ya tak hochu!
     -  Iz-za etoj kartiny byl ubit chelovek. Ona budet mne postoyanno ob etom
napominat'.
     - Kto?
     - Moj  upravlyayushchij Adini.  CHelovek, kotoryj po prikazu  SHavasha podmenil
kopiyu originalom.
     Bemish pokolebalsya, razdumyvaya, ne  budet  li  istolkovano  to,  chto  on
skazhet, kak naglost', i dokonchil:
     - YA by predpochel "sadovnikov vokrug kostra".
     "Sadovnikov"  gosudar'  Bemishu, konechno, ne  podaril. Odnako spustya dva
dnya,  na malom dvorcovom  prieme, vruchil  zemlyaninu  akvarel',  izobrazhavshuyu
beshenuyu  plyasku  rusalok,  shchekotunchikov  i lyudej vokrug vzdymayushchegosya k nebu
kostra. Kraski byli boleznenno yarki,  zrachki lyudej suzheny ot  oslepitel'nogo
sveta, i  sam koster  spletalsya  iz horovoda prizrachnyh zmeevidnyh  demonov.
Kto-to  iz  gostej  s  ulybkoj   shepnul,  chto  primerno  tak  v  pyatom  veke
predstavlyali tajnye ceremonii v chest' boga bogatstva.
     Terensu Bemishu nakinuli na  plechi plashch, v  kotorom polagalos' prinimat'
podobnye podarki, i on stal na koleni i  poceloval ruku imperatora i zolotuyu
kist', prikreplennuyu k pravomu uglu svitka.
     Sam fakt togo,  chto  imperator podaril sobstvennuyu  kartinu cheloveku so
zvezd, vyzval  nemalye peresudy - Terens Bemish byl pervym takim chelovekom, o
kotorom znali,  chto  on rodilsya na  nebe. Zasheptalis', chto  skoro  chuzhezemcu
predlozhat  post  namestnika  CHahara ili  ministra finansov,  no lyudi znayushchie
kachali  golovami  i govorili,  chto nikto  ne stanet menyat' ukaz, zapreshchayushchij
lyudyam  so zvezd  zanimat' dolzhnosti  v imperii  - etot  ukaz  byl special'no
ustroen v svoe vremya, chtoby vygnat' iz strany Nana.



     |tot den',  kogda  Bemish  govoril  s gosudarem  Varnazdom,  ego  pervyj
zamestitel'  Ashinik provel na  novom kvadrate  A-33. Uchastok  byl  edva-edva
obzhit - posredi  ego uzhe vilas' prodavlennaya  traktorami  doroga,  no stoilo
otojti ot nee  na  desyat' metrov, kak iz travy nachinali vsparhivat'  pticy i
yashcherki podstavlyali solncu zelenye spinki na  pestryh kamnyah. Kogda nastupilo
obedennoe vremya, rabochie seli v dzhip i ukatili v  stolovuyu. Ashiniku hotelos'
pobyt'  odnomu.  On vybral sebe osveshchennyj solncem vzgorok,  sel na travu  i
razvernul tryapochku, v kotoruyu byl zavernut  ego obed: dve lepeshki s  ovech'im
syrom i maslom.
     Kto-to opustilsya ryadom na  travu. Ashinik oglyanulsya. Ryadom  s nim  sidel
chelovek v grubom  solomennom plashche, zheltom poyase remontnika - odnako eto byl
ne remontnik,  a chelovek po imeni YAdan. YAdan byl tot  samyj sektant, kotoryj
uchil Ashinika i kotoryj vozvel ego v  tretij  krug. YAdan ne byl glavoyu sekty,
vyshe  byl  eshche  odin chelovek, kotorogo zapreshcheno  bylo  nazyvat'  po imeni i
kotorogo vse nazyvali Belyj  Starec. Belyj Starec - eto  bylo ne prozvishche, a
dolzhnost'. Esli by Belyj  Starec umer,  YAdan stal by Belym Starcem. YAdan byl
samym  neprimirimym  protivnikom zemlyan vo vsej sekte i  stoyal v ee ierarhii
vtorym.
     - Dobryj den', Ashinik.
     -  Dobryj den', uchitel'. Pochemu vy  ne skazali, chto hotite videt' menya?
Vam opasno poyavlyat'sya zdes'. Vdrug vas opoznayut.
     - Pochemu zhe opasno? Mne  kazalos', eto samoe bezopasnoe dlya  menya mesto
vo vsej imperii. Razve vse, kto  rabotaet sejchas na strojke,  - ne  predanny
nam?
     - CHto vzyat' s  prostyh krest'yan, uchitel'? Besam legko  smanit' cheloveka
vysokoj zarplatoj  i tolstoj  lepeshkoj, a etot d'yavol Dzhajls ponatykal vezde
stal'nyh glaz i sledit  za mnoj  postoyanno. Vse,  chego on hochet,  -  pojmat'
cherez  menya  na  kryuchok  bol'shuyu  rybu, kotoraya nakormit  razvedku  besov  i
ponravitsya SHavashu.
     Ashinik proiznosil slova mehanicheski, szhimaya v ruke razvernutuyu tryapochku
s  lepeshkoj i syrom. On chuvstvoval, kak  strah lipkimi  pal'cami koposhitsya v
serdce.  CHto  potrebuet  ot  nego YAdan?  Ton  uchitelya  ne  predveshchal  nichego
horoshego. Sejchas  ego  nakazhut... Hotya za chto? CHto on, Ashinik, narushil?  Vse
obryady i ritualy soblyudalis' im tshchatel'no. Ne bylo  vechera, chtoby  Ashinik ne
sozval rabochih na kratkoe molen'e,  ne bylo utra, chtoby on  vstal s posteli,
ne obryznuvshi levoe plecho vodoj... I vse zhe serdce Ashinika trepetalo...
     - A ty boish'sya, - neozhidanno skazal YAdan. - CHego ty drozhish', Ashinik?
     Ashinik molchal.
     - Vprochem, izvini, mal'chik, chto ya sprashivayu takuyu glupost', - promolvil
YAdan. - Trudno zhit' sredi besov i ne boyat'sya, ne pravda li?
     - Da, konechno.
     Oni nemnogo  pomolchali. YAdan,  suhoj, podzharyj, pristal'no  razglyadyval
raskorchevannuyu  delyanku  i zamershij  u ogromnoj  yamy,  perepachkannyj  glinoj
ekskavator.
     - YA progolodalsya, - vdrug promolvil YAdan.
     Ashinik pospeshno razlomil lepeshku napopolam.
     - Vaj, moj mal'chik! - tiho skazal sektant. - Ty uzhe esh' besovskuyu pishchu?
     Ashinik v uzhase poglyadel na lepeshku.
     Sned'  byla prihvachena im po doroge  u  stojki,  gde  derevenskaya  baba
torgovala deshevoj  vejskoj  edoj.  Lepeshka  byla,  po  pravde  govorya, samaya
prostaya,  takaya, kakuyu  tysyachi  let v etih mestah pekli  zhenshchiny,  i syr byl
domashnij, ostryj kozij syr,  skatannyj v belye tverdye komochki. No proslojka
mezhdu syrom i lukom byla obil'no polita krasnym ostrym sousom, i vot etot-to
sous  - tut YAdan byl bessporno prav  - proishodil  ne iz zdeshnih mest, a  iz
importnoj besovskoj banki. Ashinik poholodel. Eshche mesyac nazad on, Ashinik, sam
by  zametil, chto  pishcha  besovskaya, -  a  tut kupil  lepeshku  i avtomaticheski
zavernul ee  v tryapochku. O bogi,  chto zhe s nim, s Ashinikom,  takoe delaetsya,
chto on ne  zamechaet uzhe takih prostyh veshchej? Ili, v konce  koncov, razve tak
vazhno, iz kakoj banki etot sous?
     Ashinik gusto pokrasnel i, razmahnuvshis', zashvyrnul lepeshku v kotlovan s
vodoj.
     - I chasto ty esh' ihnyuyu pishchu?
     Ashinik vinovato molchal. Pamyatuya o  chistote tela i  zavetah uchitelya,  on
bol'sheyu chast'yu  staralsya  ne  trogat' blyud zemlyan,  no razve eto bylo legko?
Pervyj raz emu prishlos' est' ih edu kak raz vo vremya  toj davnej  bankovskoj
delegacii. Ashinika vmeste s drugimi posadili togda za banketnyj stol, i hotya
Ashinik  vpolne  pereterpel  by  golod, on ne  vynes ponimayushchego i spokojnogo
vzglyada Terensa Bemisha,  kotorym tot mimoletno  skol'znul po pustoj  tarelke
Ashinika.
     Nu a  potom - to soveshchanie, posle kotorogo Inis tashchit piccu, to  rabota
do pozdnej nochi  i gamburger, -  trudno zhit'  s besami i ne est' ih pishchi. Da
chto pishchi  - stydno podumat', vot i kostyum u Ashinika v shkafu visit  - iz  toj
samoj besovskoj tkani, kotoroj on tak strashchal edinovercev.
     - I chasto ty esh' ihnyuyu pishchu? - povtoril vopros YAdan.
     - Prihoditsya, - probormotal Ashinik.
     - Da, stalo  byt', vot kakoe delo,  - usmehnulsya YAdan,  -  bogi zastili
besam razum, sdelali ih svoim orudiem - dumali  li  my, chto besy otdadut nam
svoyu glavnuyu strojku...
     I vdrug rezko vstal.
     - Hvatit tebe est' besovskuyu lepeshku, pora poest' pishchi duhovnoj. Bud' v
Inisse shestogo chisla, a gde - sam znaesh'.
     Povernulsya - i ischez.
     Ashinik  nekotoroe vremya sidel nepodvizhno. Emu kazalos', chto  vse  budet
gorazdo  huzhe.   YAdan  mog  prikazat'  emu  ubit'  Bemisha.  Ili  vzorvat'  u
passazhirskogo terminala  bombu. CHto by togda delal Ashinik? On .ne imel prava
otkazat'sya...
     Vmesto  etogo ego vsego lish' pozvali v Inissu, na sobranie vseh  krugov
sekty. CHto eto znachit? CHto ego postupok odobryayut?  Ili,  naprotiv, ego budut
sudit', i  shestoe  chislo  stanet poslednim  dnem ego  zhizni?  Ili emu  velyat
iskupit' svoyu vinu ubijstvom  togo  cheloveka, kotoryj  sovratil  ego  s puti
istinnogo, - Terensa Bemisha?
     Ashinik rezko vstal. On vdrug pochuvstvoval, chto telo ego stalo lipkim ot
pota, i eshche oshchutil zhutkij golod. V konce koncov, on ne el s pyati utra. On by
s  udovol'stviem  podobral  lepeshku, esli by vykinul ee na zemlyu. Ashinik byl
derevenskij i neizbalovannyj mal'chishka, i  v konce  vojny, vo  vremya goloda,
emu  ne  to  chto  izvalyannye  v gryazi lepeshki prihodilos'  est',  a i  zhivyh
gusenic. No on vybrosil lepeshku v kotlovan, ne plyt' zhe za nej!
     Ashinik  medlenno pobrel na  zapad,  tuda,  gde za  otodrannymi  doskami
zabora nachinalis' angary i tehnicheskie sluzhby kosmodroma.
     CHerez pyat' minut po podzemnomu perehodu on proshel v osnovnoe zdanie. Na
tablo mel'kali vejskie  i anglijskie slova, v  vozduhe mushinoj tolpoj visela
chuzhaya rech', i tysyachi lyudej snovali tuda i syuda.
     Ashinik povertel  bylo  golovoj v poiskah blizhajshej  vejskoj torgovki, a
potom rezko povernulsya i podoshel k ogromnoj sverkayushchej stojke kakogo-to fast
food, ustavlennoj gamburgerami vseh sortov i butylochkami s krashenoj vodoj.



     CHerez  polchasa Ashinik  stolknulsya na dvenadcatom  etazhe nos  k  nosu  s
nachal'nikom  sluzhby  bezopasnosti  kosmodroma Dzhajlsom.  Dzhajlsa  Ashinik  ne
lyubil.  On  znal, chto tot  - blizkij drug  SHavasha, i, v  otlichie ot  Terensa
Bemisha,  kotoryj nikogda  ne rassprashival Ashinika ni  o sekte, ni o prichinah
togo  ili  inogo rasporyazheniya, Dzhajls postoyanno lyubopytstvoval  ob obychayah i
sobraniyah i  ne raz samodovol'no prinimalsya  ob座asnyat'  Ashiniku,  pochemu  po
zakonam ih zemnoj nauki nikto ne mozhet rodit'sya iz zolotogo yajca.
     - |j, Ashinik, chego vam zdes' nado? - polyubopytstvoval Dzhajls.
     - Otchet,  kotoryj ya vchera  otdal gospodinu Bemishu, -  otvetil Ashinik, -
ego nado ispravit'.
     -  A,  nu-nu,  - zagadochno  skazal nachal'nik sluzhby  bezopasnosti.  Tut
nakonec raskrylis' dveri vyzvannogo im lifta, Dzhajls vskochil vnutr' i uehal.
     Ashinik  dernul rtom i raskryl dver' lichnogo  kabineta Bemisha. On skazal
Dzhajlsu chistuyu  pravdu  -  emu nuzhen  byl  svoj  vcherashnij  otchet.  Uletaya v
stolicu, Bemish skazal, chto nacherkal  na nem  kakie-to zamechaniya,  i  Ashiniku
nado bylo s uchetom etih zamechanij otchet perepravit' i predstavit' Bemishu  po
vozvrashchenii.
     Odnako  otcheta  nigde  ne  bylo  vidno.  Ashinik ostorozhno  pokopalsya  v
bumagah, ustilavshih  stol Terensa.  Pusto.  Ashinik  pokolebalsya i, podojdya k
dveri v glubine kabineta, tolknul ee i voshel vnutr'.
     |to  byli  lichnye   apartamenty  Terensa  Bemisha.  Srazu  za  kabinetom
nachinalas'    sorokametrovaya    gostinaya,    okna   kotoroj,   iz   plotnogo
zvukonepronicaemogo  stekla, smotreli  na vzletnye kvadraty. Iz  nee  lichnyj
lift Bemisha mog  podnyat' hozyaina  v  spal'nyu, a gostej - eshche vyshe, na  samyj
verh bashni, na ploshchadku, gde byl razbit  kamennyj sad s kaktusami i agavami.
Ostal'nye rasteniya  na takoj vysote  rosli ploho, to li  ih  donimal veter i
holod,  to  li chastyj  grohot  startuyushchih korablej  -  pri  nih-to  ne  bylo
shumoizoliruyushchego stekla.
     Vprochem,  chtoby projti v spal'nyu, Bemish  chashche pol'zovalsya  ne liftom, a
krasivoj i shirokoj, tut zhe v gostinoj nachinavshejsya lestnicej.
     V gostinoj otcheta tozhe ne bylo. Ashinik podumal, chto Bemish nocheval vchera
zdes'  i  navernyaka ostavil otchet v  spal'ne na  stolike.  Uzhe ne  raz Bemish
ostavlyal  tam  bumagi  i  posylal za  nimi  Ashinika. Ashinik,  pokolebavshis',
podnyalsya po lestnice.
     V spal'ne carili polumrak i chistota,  i Ashinik srazu uvidel zlopoluchnyj
otchet - on  lezhal  pod krovat'yu ryadom so shlepancami  Bemisha, i dazhe ot dveri
bylo  vidno,  chto otchet nemiloserdno  ischerkan.  Potom  chto-to  shevel'nulos'
sboku, u zerkala. Ashinik povernul golovu i uvidel Inis.
     - Ty chto tut delaesh'? - sprosila Inis.
     - Otchet prishel  zabrat', - otvetil Ashinik, nagibayas' i podbiraya bumagi.
- A ty?
     - Razve ty ne vidish'?  |to zhe novaya yubka!  Dejstvitel'no, Inis stoyala u
zerkala, izognuvshis'  i razglyadyvaya sebya  v profil', i na nej byl ne strogij
ofisnyj kostyum, v kotorom ona hodila s utra, a krasivaya zapashnaya yubka.
     Ashinik,  vse  eshche  derzha otchet  v rukah,  mashinal'no prisel  na kraeshek
krovati.
     - |to gospodin Bemish kupil?
     - Glupyj! |to syurpriz! Podarok Idari!
     Inis  zahvatila kraya  yubki konchikami  pal'cev, i podnyala ruki, i  vdrug
zakruzhilas' po komnate. Ashinik, kak zavorozhennyj, glyadel na ee belye nozhki.
     On  nikogda ne  zamechal,  vo chto Inis odeta.  On  vsegda v myslyah svoih
razdeval ee.
     - Krasivo? Ved' pravda krasivo?
     - Ochen', - prosheptal Ashinik.
     Inis  zasmeyalas' i  otbezhala na  cypochkah k  dveri.  Ruka  ee  nashchupala
vyklyuchatel'. Svet potuh. Vprochem, v spal'ne bylo dovol'no svetlo ot shirokih,
vo  vsyu  stenu okon. Okna byli  bez  shtor, zalitoe  v  ih  tolshchu special'noe
veshchestvo  po  komande polnost'yu ili chastichno  perestavalo  propuskat'  svet.
Sejchas  okna  rabotali  vpolsily,   priglushaya  oslepitel'nye  ogni  vzletnyh
kvadratov, i po raspolozheniyu ognej  Ashinik videl, chto korabl' v kvadrate K-1
vzletit s minuty na minutu.
     Snaruzhi uzhe dolzhen  byl  stoyat' poryadochnyj voj,  no zdes' steny  gasili
zvuk.
     -  Vot  gospodin  Bemish  budet  tak  sidet', i  vdrug  poyavlyayus'  ya,  -
progovorila Inis.
     Ona zakruzhilas'  po  komnate i vdrug zastyla,  raskinuv  yubku,  na fone
osveshchennogo  okna.  V eto mgnoven'e  vzletnye  ogni  vspyhnuli  zheltym,  nos
bol'shogo gruzovogo  "Atlanta" vzdrognul  i  poshel vverh, iz-pod gruznyh, kak
nogi  gippopotama, dyuz vyleteli stolby dyma  i  plameni,  komnata okrasilas'
oslepitel'nym  alym  svetom,  i  na fone  etogo  alogo  sveta Ashinik  uvidel
kruzhashchijsya chernyj siluet Inis.
     - Oj! - vskriknula Inis, na mgnoven'e teryaya ravnovesie.
     Ona povalilas' na krovat', i tut zhe Ashinik prizhal ee k sebe.
     -  Tochno, - smeyas',  progovorila Inis,  -  i tut gospodin Bemish vot tak
obnimet menya... i... pusti.
     Ashinik, ne otvechaya, zhadno celoval ee.
     - Pusti zhe!
     Ashinik  i Inis  celovalis' neskol'ko raz i do  etogo, no  sejchas Ashinik
ploho vladel soboj. On  byl bezumno ispugan razgovorom s  YAdanom,  temnota i
dalekie  vspyshki ognej vozbuzhdali ego, i on  tochno znal,  chto Terens Bemish v
stolice, v dvuh chasah leta, i nikto v ego spal'nyu ne vojdet.
     - Inis, ya skoro uezzhayu. YA ne mogu uehat' bez etogo, - prosheptal Ashinik.
     Inis uzhe ne soprotivlyalas'  emu. Devushka,  zaprokinuv golovu, pozvolyala
emu celovat' sebya i slegka postanyvala. Ashinik potyanul ee k sebe.
     - Pogodi, - vdrug skazala Inis, - ya snimu yubku, a to razorvesh'.
     Ashinik,  razzhav  ruki,  smotrel, kak Inis rasstegnula koftochku i gibkim
koshach'im dvizheniem stashchila cherez golovu yubku.  Potom ee ruki obnyali yunoshu i,
prezhde chem Ashinik uspel ponyat', chto proishodit,  zhenshchina  rasstegnula remen'
ego bryuk, i tonkie, lovkie pal'chiki skol'znuli k ego muzhskomu estestvu..
     - Ogo-go, kakogo udava ya razbudila, - prosheptala Inis.



     CHerez polchasa  oni  vse  eshche  lezhali,  sovershenno  razdetye, v  shirokoj
dvuspal'noj posteli direktora Assalahskoj kompanii, i Inis  zadumchivo vodila
pal'chikom  po ploskomu, mal'chisheskomu zhivotu Ashinika. Za  oknami  vse tak zhe
vspyhivali i gasli  uhodyashchie v nebo fakely. Ashinik protyanul ruku  i, nashariv
regulyator prozrachnosti, sdelal steklo chut' potemnee.
     - A kuda gospodin tebya posylaet? - vdrug sprosila Inis.
     - A?
     Ashinik ne srazu soobrazil, chto ona imeet v vidu.
     - A, eto ne hozyain. |to... prosto mne nado s容zdit' na rodinu.
     Oni  pomolchali.  Ashinik ispytyval strannoe  beshenstvo  pri  mysli,  chto
zavtra noch'yu ona  budet vot  tak zhe lezhat' s Bemishem  i chto vse to, chto  ona
umela -  a umela ona mnogoe i dokazala  eto Ashiniku, - vsemu etomu vyuchil ee
chelovek so zvezd.
     -  A ran'she, - skazala  Inis,  zadumchivo perebiraya  volosy  Ashinika,  -
nevernyh nalozhnic klali v meshok i brosali zhiv'em v reku.
     -  Terens Bemish vryad li brosit tebya v reku, - vozrazil Ashinik, - on  zhe
zemlyanin.
     - Interesno, chto on s nami sdelaet? - zadumalas' Inis.
     - Nichego on nam ne sdelaet, esli my emu nichego ne skazhem.
     -  A rabochij  den' uzhe konchilsya. Ostavajsya zdes'. -  predlozhila Inis. -
Vse ravno gospodin v stolice i do utra ne vernetsya.
     - Mne eshche nado ispravit' otchet, - skazal Ashinik.
     - Utrom ispravish'.
     I Ashinik ostalsya.
     Bemish dejstvitel'no vernulsya tol'ko na sleduyushchij den', i dazhe ne utrom,
a za polden'. Ashinik  uspel  ispravit'  otchet,  no  Bemish  dazhe  na otchet ne
vzglyanul. Sozval  soveshchanie i potreboval na nekotoroe vremya podvesit' raboty
po  pyatnadcatomu  letnomu  kvadratu,  a osvobodivshuyusya  rabsilu  brosit'  na
stroitel'stvo novyh hranilishch. Ashinik sidel na soveshchanii ne podnimaya glaz. Za
spinoj  Bemisha stoyala celaya polka  knig, i Ashinik pomnil, chto  sredi nih byl
spravochnik Lassalya po vzryvnomu  delu. Ashiniku  byla nuzhna eta knizhka, no on
ispugalsya utrom vzyat'  ee,  potomu chto  emu  kazalos', chto nachal'nik  sluzhby
bezopasnosti, Dzhajls, videl-taki starogo YAdana, i, esli  posle vizita  YAdana
Ashinik  stanet  chitat' spravochnik  po vzryvnomu  delu,  to  Dzhajls  postavit
Ashiniku datchiki dazhe v shtany.
     - Ashinik, ty ponyal zadanie?
     Ashinik rasteryanno podnyal golovu. Bemish chto-to govoril emu, a chto?
     Ashinik  kivnul  i tut  tol'ko  zametil, chto  direktor kompanii sidit  s
opuhshimi shchekami  i chernoj ten'yu pod glazami - tozhe,  navernoe, horosho vchera,
poveselilsya.  T'fu,  bordeli,  besovskaya  zabava,  gde  prodazhnye  chinovniki
podsovyvayut vejskih devushek besam...
     - Da, ya ponyal.
     - Ashinik, chto s toboj? Ty nezdorov?
     - Net-net. YA pojdu...
     - Ty pojdesh' i otlezhish'sya v moej spal'ne. Ponyatno?
     Bemish  odnoj rukoj obnyal yunoshu,  a drugoj raspahnul dver' vo vnutrennyuyu
gostinuyu.  Inis, iz-za  raskrytoj dveri  kabineta, pojmala smushchennyj  vzglyad
Ashinika i edva zametno ulybnulas' emu.



     Kogda  cherez  dva  chasa Bemish  podnyalsya  v spal'nyu,  on  obnaruzhil, chto
Ashinik,  konechno, ne lezhit  na posteli,  a  sidit, sgorbivshis',  na  polu, i
chitaet knizhku. Bemish podoshel i zaglyanul cherez plecho. YUnosha vzdrognul. Knizhka
byla spravochnikom Lassalya po vzryvnomu delu.
     -  |to staryj spravochnik, - skazal Bemish, - pojdem, ya poprobuyu otyskat'
knizhku poluchshe.
     Oni poshli v kabinet Bemisha,  i tam direktor strojki, poryvshis', nakonec
izvlek iz-pod prochih knig osnovatel'nyj i dohodchivyj uchebnik Fejnshtajna.
     - Derzhi, - skazal Bemish.
     Ashinik prizhal k sebe knizhku, kak pastuh bol'nogo  kozlenka, sgorbilsya i
poshel  k dveri. Bemish vnimatel'no nablyudal za nim. Kazalos',  Ashinik ozhidaet
voprosa, - zachem emu spravochnik po vzryvnomu delu, hotya, chert poberi, pochemu
by menedzheru na strojke, kotoraya potreblyaet v nedelyu  tri  kilo v trotilovom
ekvivalente, - ne chitat' takoj spravochnik?
     Ashinik tolknul dver'.
     - Pogodi, - skazal Bemish, - mne nado s toboj pogovorit'.
     Ashinik  vernulsya  i pokorno sel. "Dzhajls shpionil  za mnoj i za Inis,  -
promel'knulo u nego v golove. - Ili za YAdanom. Velikie bogi, pust' eto budet
razgovor pro YAdana!"
     - Tebe ochen' tyazhelo? - sprosil Bemish.
     - Pochemu mne dolzhno byt' tyazhelo? - tusklo otozvalsya Ashinik.
     - Potomu chto ty stal zamestitelem, chtoby navesti poryadok v kompanii, no
delat' ty eto  mog, lish'  ostavayas' glavoj  sekty,  kotoraya schitaet  strojku
delom besov. Poluchalos', chto ty mozhesh' byt' moim zamom, tol'ko buduchi glavoj
sekty, a glavoj sekty ty mozhesh' byt', tol'ko ne buduchi moim zamom.
     - YA spravlyus', - skazal Ashinik.
     On po-prezhnemu smotrel vniz, gorbilsya i vzhimal golovu v plechi.
     - Ty dva chasa nazad chut' v obmorok ne upal.
     - CHto vy hotite?
     - Ty  mog by uehat', -  skazal Bemish. - Ochen' mnogih otpravlyayut uchit'sya
za  nebo.  |to  ne  delo, chto ty chetyrnadcat' chasov  rabotaesh', a  potom eshche
sidish' nad knizhkoj.
     "On menya vygonyaet! - vspyhnulo v mozgu Ashinika, - on navel moimi rukami
poryadok na strojke, i teper' on menya vygonyaet po prikazu SHavasha!"
     - Mozhno ya uedu v Inissu na nedelyu? - sprosil Ashinik.
     - U tebya ved' v Inisse net rodnyh? Ty edesh' na sobranie edinovercev?
     Ashinik molchal.
     - Konechno, ty mozhesh' ehat', Ashinik, - skazal Bemish.



     Edva Ashinik pokinul kabinet, ego mesto zanyal  Dzhajls. Kak ni stranno, u
Bemisha ustanovilis' dovol'no priyatel'skie otnosheniya s razvedchikom.  Prichinoj
tomu bylo to, chto Dzhajls  vykazal  otmennye delovye kachestva: on  motalsya po
vsej  strane,  vyiskival  nailuchshie  usloviya,  yulil,  hitril,  daval vzyatki,
rasshibalsya  v lepeshku radi kompanii. Krome togo, on okazalsya  ochen' lyubeznym
kompan'onom.  On chasto nocheval  na ville, gde u  nego, kak  i  u bol'shinstva
sluzhashchih-zemlyan,   byla  svoya   sobstvennaya  komnata,   byl   ocharovatel'nym
sobesednikom  i ochen'  horosho ladil  s Inis. O  blage  Federacii  on  bol'she
nikogda  s Bemishem ne  razgovarival, tverdo uyasniv sebe, chto vzglyady  na to,
chto est' dlya Federacii blago, u biznesmena i u shpiona pryamo protivopolozhnye.
     - CHto sluchilos'? - spravilsya Bemish.
     Dzhajls brosil na stol snimok.
     - Znakom vam etot paren'?
     Bemish dolgo vglyadyvalsya v  kartinku.  Paren',  izobrazhennyj na  snimke,
sidel u kostra v rvanoj mestnoj odezhke, podzhav pod sebya nogi i uminaya kashu.
     - CHert ego znaet.... Mozhet, i videl gde-to na strojke...
     -  Vy ego videli ne na strojke.  Vy ego videli na svoej ville vmeste  s
bratom Kissura, Ashidanom. Bemish vzdrognul. Nu konechno!
     - CHert poberi! On chto, na strojke sejchas rabotaet?
     - Rabotal. Do vcherashnego dnya.
     - A vchera?
     - A vchera odin iz moih lyudej obnaruzhil, chto v ohrannuyu programmu kto-to
vlamyvalsya v pyat' utra  i  chto  v  pyat'  utra etot  paren' vchera ubiral  ego
komnatu.
     - I?
     - Kto-to uspel predupredit' parnya. On smylsya.
     - YA poproshu Ashinika....
     - Nikto,  krome  lyudej  Ashinika, ego  predupredit'  i ne mog.  Zabavnoe
sochetanie - sekta "znayushchih put'" i anarho-sindikalist iz chisla besov, a?
     - Pryamo neveroyatno.
     -  Est' i eshche koe-chto neveroyatnej: paren' prishel  iz odnogo iz pomestij
Kissura.  I rekomendaciya byla  podpisana Kissurom. Nu, v tom smysle, chto da,
staratel'nyj rabotnik,  seno ubiral  otlichno... Kstati, eto  davnij znakomyj
Kissura.
     Bemish pomolchal.
     - K chemu on konkretno dobiralsya?
     - O,  samyj shirokij  spektr interesov. No  v  osnovnom on interesovalsya
konkretnymi torgovymi operaciyami  fonda  Veya New Age. Naprimer,  situaciej,
kogda  za  neskol'ko   chasov  do  ob座avleniya   o   priobretenii   sovershenno
nelikvidnogo uranovogo rudnika transnacional'noj Metal Uranium  vy pokupaete
akcij etogo  rudnika na 230 millionov.  I spustya dva  dnya pereprodaete  za 3
milliarda. Ili vot eshche  byl porazitel'no  interesnyj  moment: odin iz druzej
SHavasha,  Igon,  otvechayushchij   za  vneshnie  zaimstvovaniya,  zayavil,   chto  Veya
rassmatrivaet  vozmozhnost'  priostanovit'  vyplaty procentov  po  toj  chasti
vneshnego  dolga, kotoraya  izvestna  kak  "zheleznye  obligacii". Poskol'ku-de
chast'  obligacij  na  pred座avitelya byla  ukradena pri ograblenii  Lamasskogo
banka i nado eshche vyyasnit', otkuda u nyneshnih vladel'cev eti obligacii.  Kurs
bumag  ruhnul pochti napolovinu, a cherez den'  SHavash  s  treskom i  skandalom
prognal Igona,  vystupil  s oproverzheniem  i vyplatil procenty tochno v srok,
tak chto kurs bukval'no cherez nedelyu voshel  v normu. No zamechatel'no, chto pri
etom srazu  posle  zayavleniya  Igona vy kupili etih bumag na  40 millionov i,
sootvetstvenno, prodali ih cherez nedelyu  na  vosem'desyat. Vdobavok vy  imeli
neostorozhnost' tut zhe perevesti znachitel'nye den'gi na scheta SHavasha i Igona.
     - |to anarhist raskopal ili vy? - polyubopytstvoval Bemish.
     - Anarhist. On  sidel  v vashem  kompe s  mesyac,  a  potom polez  v nashi
sistemy i zasvetilsya. No i o kosmodrome on mog uznat' nemalo zanimatel'nogo.
     Bemish pomolchal. O kosmodrome paren' tochno mog uznat' mnogo interesnogo.
Bemish sam poroj  polyazgival  zubami, ponimaya, chto proishodilo na kosmodrome.
"Veernyj" princip obrazovaniya eksportno-importnyh firm, sushchestvovavshih rovno
dva  mesyaca  do  sroka  podachi pervoj  nalogovoj  deklaracii, byl  eshche samym
nevinnym iz togo, chto proishodilo.
     No delat' bylo nechego - ochen', ochen' mnogo  bylo nuzhno  podarkov, ochen'
mnogo neoficial'nyh  rashodov, chtoby delat' eshche i  oficial'nye, i  Bemish uzhe
davno s toskoj ponyal, chto chem bol'she razmah hishchenij, tem bezopasnee.



     Na  sleduyushchij den'  rebyata  iz sluzhby  bezopasnosti  vnov'  sobralis' v
kabinete Bemisha.
     Razmer  nanesennogo  anarhistom  ushcherba byl  yavno  nemal;  po-vidimomu,
proslushivalis' telefonnye razgovory Bemisha. Sovershenno tochno imelsya dostup k
lichnomu kompu  direktora Assalaha i, sootvetstvenno, k fajlam,  svyazannym  s
provodkami fondov.
     -  Po pravde govorya, - priznalsya  Dzhajls posle  okonchaniya  razgovora, -
menya edva  li ne  bolee  fakta  krazhi  trevozhit fakt  ego  sotrudnichestva  s
Kissurom. |to zhe nepredskazuemyj chelovek! Vot on  pokrovitel'stvuet vam -  i
tut zhe pokrovitel'stvuet tomu,  kto bez osobogo  raskayaniya obmazhet startovuyu
shahtu plastitom!
     -  Hotite,   Dzhajls,  sdelat'  tak,  chtoby  Kissur   ne   svyazyvalsya  s
anarhistami?
     - Nu?
     - On ved' podaval v voennuyu akademiyu. Primite ego.
     - |to nevozmozhno..
     - Pochemu?
     -  Vo-pervyh,  etot  chelovek nachal  svoe znakomstvo  s nashej tehnikoj s
ugona voennogo samoleta, kotoryj byl nemedlenno  ispol'zovan  po naznacheniyu.
Vo-vtoryh - Kissur dikar'. Pust' on snachala algebre vyuchitsya.
     - Vy  zhe ne komandira raketnogo krejsera budete  iz nego delat'. Vosem'
let  nazad  etot chelovek byl  otlichnym polkovodcem. Dlya nego vojna i svoboda
znachili odno i to  zhe, potomu chto svoboda byla dlya  nego  pravom ubivat'.  A
kogda  tri  goda nazad  gosudar' poruchil  emu raspravit'sya  s separatistami,
okazalos', chto on i ego lyudi neploho obrashchayutsya s raketometami.
     -  Vy  govorite ot  sebya,  - pointeresovalsya Dzhajls,  -  ili  peredaete
pros'bu Kissura?
     - Ot sebya. Kissur skoree lopnet,  chem chego-to opyat' u  zemlyan poprosit.
No ya znayu, Dzhajls, chto on dejstvitel'no bog znaet chto vykinet, esli on budet
ne  zanyat  delom. Vzyatok  on brat'  ne  zhelaet, byt' komnatnoj sobachkoj  pri
gosudare ne umeet,  vse,  chto  on  umeet, -  eto voevat'.  Prishli  zemlyane i
razrushili ego staruyu vojnu. On poprosilsya v akademiyu, - no v novuyu vojnu ego
ne pustili. Kakovo eto  cheloveku, kotoryj vyigral bol'she srazhenij,  chem nashi
generaly proveli manevrov?
     - Novaya vojna - sovsem ne to, chto dumaet Kissur.
     - Vot poetomu-to dlya Kissura budet polezno poznakomit'sya s nej poblizhe.



     CHerez  dva  dnya  SHavash taki  yavilsya na kosmodrom. |to  byl  oficial'nyj
vizit, -  SHavash soprovozhdal  delegaciyu Obshchego |konomicheskogo Soveta, - i oni
vse vremya  byli na vidu. U vtoroj  shahty  SHavash  naklonilsya  k uhu direktora
kompanii i tiho sprosil:
     - A gde, kstati, vash zamestitel' Ashinik?
     - Na nedelyu v otpuske, - skazal Bemish.
     - A, v otpuske...  A  v  Inisse, v  mestechke Gaddar,  vchera, znaete li,
nachalos' chto-to  vrode soveshchaniya "znayushchih put'". Prazdnik po sluchayu ch'ego-to
tam voskreseniya i rabochee zasedaniya glav "kolec".
     - Nu? - skazal Bemish.
     -  |ti  lyudi ochen'  opasny,  - pokachal  golovoj SHavash,  -  my vynuzhdeny
ulybat'sya i govorit' mirovomu soobshchestvu,  chto  lyudi, kotorye schitayut zemlyan
besami,  ne bolee vazhny, chem lyudi na  Zemle, kotorye sidyat v psihiatricheskih
klinikah i imenuyut sebya napoleonami, - no preduprezhdayu vas, Terens, chto dazhe
vy ne znaete, naskol'ko oni opasny.
     - O chem eto vy shepchetes'? - sprosil odin iz chlenov komissii.
     Bemish   povernulsya  k  sootechestvenniku  i  skazal,  chto  oni  shepchutsya
otnositel'no  mestnogo  Dahanskogo  zavoda,  kotoryj  postavlyaet na  strojku
opornye titanovye konstrukcii, i prinyalsya ob座asnyat' problemy s postavkami.




     v kotoroj Tereke Bemish znakomitsya s zhizn'yu imperskih okrain, a gospodin
SHavash predlagaet original'nyj plan restrukturizacii gosudarstvennogo dolga.

     Dzhajls priletel s Zemli cherez tri dnya, privezya dovol'no puhlyj paket  s
bumagami, zapechatannyj vakuumnoj lentoj i ne prednaznachennyj dlya postoronnih
glaz. Dzhajls podal Bemishu paket i zaper dver', a Bemish zadral nogi na stol i
pogruzilsya v izuchenie paketa.
     CHerez chas, proglyadev dokumenty, Bemish skazal:
     - Vse  eto ochen' horosho,  a  vy  govorili  s  vashim  nachal'stvom o moej
pros'be?
     - Kakoj?
     - O Kissure i voennoj akademii.
     - Da. Oni protiv.
     - Pochemu?
     Dzhajls pomolchal.
     - Skazhite, Terens, vy rasskazali Kissuru, chto tut stroyat?
     - Kakoe eto imeet znachenie?
     - |to  imeet  to znachenie,  chto pyat' let  nazad,  posle togo kak Kissur
sbezhal s Zemli, on okazalsya v odnom iz uchebnyh lagerej  Gery.  Imenno tam on
nauchilsya obrashchat'sya s granatometom i vsej  ostal'noj sovremennoj snast'yu dlya
ubijstva, kotoroj on neploho vladeet.
     - |to vse?
     - Net, ne  vse. Vy  ne zabyli  o parne,  kotoryj  prishel na  strojku  s
rekomendaciej Kissura i zalez v vash komp'yuter?
     - |to ne byla rekomendaciya Kissura. |to byla rekomendaciya odnogo iz ego
upravlyayushchih.  Takie  rekomendacii  stoyat  na  chernom rynke  desyat' "rozovyh"
shtuchka. Hotite ya vam zavtra dostanu hot' dyuzhinu?
     - Mesyac nazad  Kissur letal  na Kassandru. Tam on vstrechalsya s odnim iz
svoih staryh priyatelej. Vot s etim.
     I  Dzhajls,  poryvshis'  v  karmashke,  vynul  i  polozhil   pered  Bemishem
fotokartochku.
     -  |tot  chelovek,  mezhdu  prochim,  kogda-to   vozglavlyal   anarhistskuyu
terroristicheskuyu gruppu "ABC". Na ego schetu...
     - Mne ne interesen ego schet, - oborval Bemish razvedchika.
     - Da? A SHavash byl ves'ma zainteresovan.
     - Ne sovetuyu vam razgovarivat' po  etomu povodu s SHavashem, -  u vas i u
SHavasha raznye celi.
     - V smysle?
     - Vy hotite vyyasnit', svyazan  li  Kissur s terroristami, a SHavash  hochet
dokazat', chto on s nimi svyazan. Razumeetsya, on eto dokazhet.
     - Bezo vsyakih osnovanij?
     - Kissur - eto tysyacha i odno priklyuchenie. Esli naprotiv nego gorit dom,
on bezhit v  dom i  spasaet rebenka.  Esli dom ne  gorit, on vpolne mozhet dom
podzhech'. Razumeetsya, terrorist  navestil  Kissura. Kissur slishkom koloritnaya
figura,  chtoby ego ne navestit'. Nu i chto? YA ne videl SHavasha v  tot  moment,
kogda vy zadavali emu svoj vopros, no ya gotov  poklyast'sya, chto SHavash chut' ne
lopnul  so  smeha. Esli by otvechal vam  iskrenne, on by tut  zhe otvetil, chto
chelovek, kotoryj osmelitsya sravnit' gosudarya Irshahchana s kakim-nibud' dohlym
zemlyaninom Marksom, -  etot chelovek riskuet tut zhe iskupat'sya v bassejne. No
SHavash etogo ne  skazal,  potomu chto SHavash nenavidit  Kissura.  Vy  podkinuli
SHavashu ideyu: on priishchet dokazatel'stva. On priishchet svyaznyh mezhdu  Kissurom i
terroristami i nauchit ih, kak govorit'. Kissur - nepredskazuemyj chelovek, no
SHavash  umeet predskazat' i  ego.  Esli chelovek podojdet  k Kissuru i skazhet:
"Davaj  vzorvem  bank iz stremleniya k svetlomu budushchemu", to  Kissur vykinet
ego v okoshko.  A  chelovek, nauchennyj SHavashem,  podojdet i skazhet: "Pochemu by
nam ne vzorvat' bank  i ugostit' etih vzyatochnikov tak, kak oni zasluzhivayut?"
-  "Prekrasnaya  ideya!"  -  voskliknet  Kissur.  Posle  etogo  SHavash  poluchit
vozmozhnost' steret' Kissura v poroshok,  hotya na  samom dele  za  organizaciyu
ogrableniya banka sledovalo by posadit' ne Kissura, a SHavasha.
     Dzhajls pomolchal.
     - YA dumal to  zhe samoe, Terens, - skazal on. -  YA raskrichalsya,  chto vse
eto chush'...  V  obshchem, oni  menya  poznakomili  s odnim  sledovatelem. Kissur
torguet narkotikami.
     - CHto?!
     -  Kissur  torguet  narkotikami. Na  ego zemlyah  v  Verhnem  Varnarajne
vyrashchivaetsya ogromnoe kolichestvo vejskoj "volch'ej metelki". |to proishodit s
pryamogo  blagosloveniya  hozyaina zemel'. YA ochen' sozhaleyu,  Terens,  no my  ne
mozhem prinyat' v voennuyu akademiyu odnogo iz bossov vejskoj narkomafii.
     I razvedchik vyshel iz kabineta, ostorozhno prikryv za soboj dver'.
     Minut cherez pyat' v kabinet zashel Ashinik s vorohom raspechatok.
     - CHto s vami, hozyain? Vy plachete?
     Bemish ne otvechal.
     - Vam ploho? Vyzvat' vracha?



     Dnya cherez tri Kissur s Hanadarom Sushenym Finikom, da  Aldonom Rysenkom,
da  dvumya  sobakami zaehal  k  Bemishu, i oni vpyaterom otpravilis'  na konnuyu
progulku.
     Pole,  na kotoroe  oni vyehali,  uzhe  bylo  pokryto  betonnymi plitami.
Daleko  na  vzgorke torchali  srublennye pni,  slovno ostatki  zubov  vo  rtu
starika, i  veselyj  krasnyj  traktor  s grohotom i vizgom  vytaskival ih iz
zemli.
     Kak-to nezametno novaya doroga konchilas', - vsadniki  skakali po staromu
imperatorskomu traktu, s  zheltovatymi kamennymi koleyami, s shirokimi pal'mami
i uzkimi piramidal'nymi topolyami, vysazhennymi vdol'  dorogi soglasno drevnim
zakonam...  Vdali zamel'kali zelenye vzgorki i pokrytye vodoj  risovye cheki.
Bemish vostorzhenno vertel golovoj: krasota byla, slovno na fotografii.
     Na  vetke  topolya  sidela  belka  i  ela oreh.  Hanadar Sushenyj  Finik,
razvlekayas', vystrelom vybil  oreh iz  belich'ih lapok, i ta v uzhase bryznula
vverh po derevu.
     - Ran'she zdes' byla horoshaya  ohota, - skazal Hanadar Bemishu, - a teper'
iz krupnyh zverej tut ostalis' tol'ko tvoi bul'dozery.
     - Slushajte, - skazal  Kissur, - a  pochemu by  nam ne  poehat'  v CHernoe
Gnezdo? Tam otlichnaya ohota.
     - Kogda?
     - A pochemu by nam ne otpravit'sya pryamo sejchas?
     - Na konyah?
     - Otlichnaya mysl', - skazal Kissur, - tak poskakali!
     Hanadar oglushitel'no zahohotal.
     I  oni  poskakali. Bemishu bylo  tak horosho, kak  nikogda v  zhizni.  Emu
zahotelos'  otmenit' vse na svete soveshchaniya, emu bylo plevat' na kosmodrom i
na investicionnye  fondy, - emu hotelos' tol'ko  skakat' po etoj doroge,  na
kotoroj zastryal by ego avtomobil' i kotoruyu razroet ego bul'dozer.
     K vecheru Kissur pokazal na kumirnyu, zarosshuyu lopuhami, i osvedomilsya:
     - Perenochuem zdes' ili v pole?
     Bemish opomnilsya.
     - Kissur, - skazal on,  - u menya zavtra v  vosem' utra rabochaya vstrecha.
My uspeem vernut'sya do rassveta?
     Hanadar zaplyasal v sedle ot smeha.
     -  Terens, - skazal on, - CHernoe Gnezdo, - eto rodovoj zamok Kissura, v
Gornom  Varnarajne. Tam  zhivet  staraya  |l'da, i  nedelyu nazad  tuda priehal
Ashidan.
     - Postojte, - skazal Bemish, - no eto poltory tysyachi kilometrov!
     - Tysyacha i shest'sot tridcat', esli  ya ne zabyl vashego proklyatogo scheta,
- hohotnul Hanadar. Bemish povorotil konya.
     -  Sozhaleyu,  gospoda,  -  progovoril on, - no  u  menya  net  vremeni na
desyatidnevnuyu skachku vdol' horoshih hajveev.
     - |j, - skazal Kissur, - vy  ne  mozhete  izmenit' slovu! Vy obeshchali mne
ohotu v CHernom Gnezde!
     - YA ne obeshchal skakat' tuda na kone, - vozmutilsya Bemish.
     - Do nastoyashchego zamka, - skazal Hanadar, - nel'zya doehat' v avtomobile.
Do nastoyashchego  zamka  nado  skakat' pyat'  dnej i pyat' nochej.  A zemlyanin uzhe
otbil sebe vsyu zadnicu.
     |to  bylo  nespravedlivoe  zamechanie.  Tem  bolee  nespravedlivoe,  chto
poslednie dva mesyaca Bemish po utram ob容zzhal territoriyu  strojki  na loshadi,
priznav ee preimushchestvo nad tyazhelozadym vezdehodom  i  verhoglyadom-flajerom.
Tak  chto  Bemish  ezdil  ochen'  prilichno,  hotya  i  proigryval etoj  kompanii
varvarov, kotoryh otcy posadili na loshchad' ran'she, chem materi nachali uchit' ih
hodit'.
     - Ladno, - skazal Kissur, - mozhete vozvrashchat'sya, - no dvadcat' tret'ego
ya zhdu vas v CHernom Gnezde.
     - Dvadcat'  tret'ego?  Vy chto, sobiraetes' doskakat' do svoego zamka za
pyat' dnej?
     - Sem'  let  nazad,  - skazal  Hanadar, - ya prodelal etot  put' za pyat'
dnej, i so  mnoj bylo  dvesti vsadnikov so shchitami i kop'yami, i kazhdyj den' u
nas bylo po stychke.
     - Ladno,  -  skazal Bemish,  - ya  voz'mu mashinu i priedu v vashe  Gnezdo,
chernoe ili beloe, i ya uveren, chto obgonyu vas po doroge.



     Na  sleduyushchee utro pozhalovali gosti: posol Federacii,  gospodin Liddel,
SHavash i  ego neposredstvennyj  nachal'nik, ministr finansov Sardzhik.  Ministr
finansov  byl  uzhe  sovsem  ploh,  -  lysaya  ego  golovka  dergalas', glazki
slezilis'. |togo cheloveka SHavash izvlek otkuda-to iz provincii CHahar, gde tot
sidel so vremen gosudarya Neevika. Po neproverennym sluham, ministr  finansov
ne imel  plastikovyh  kartochek, a vidya ih u drugih,  kachal  golovoj: "Nichego
horoshego iz etogo ne vyjdet,  uveryayu vas! Vot  bank SHakunika  tozhe  vypuskal
chastnye  den'gi,  a  potom  bank konfiskovali,  i  den'gi  propali!  A  esli
pravitel'stvu Federacii ne  hvatit deneg i ono  konfiskuet vash bank?" Staryj
ministr  krepko  usvoil  v  yunosti  pravilo,  soglasno kotoromu  chem  bogache
predprinimatel', tem  bol'she u gosudarstva cheshutsya  ruki na ego bogatstvo, i
peredelat' sebya uzhe ne mog.
     Ministra zapihali v komnatku, a SHavash poehal osmatrivat' strojku.
     - A gde Kissur, - sprosil on, - i chto vy takoj vz容roshennyj?
     -  Kissur, -  skazal  Bemish, - poehal  so svoimi tovarishchami  do CHernogo
Gnezda. Na konyah.
     SHavash usmehnulsya.
     - A vy?
     -  A  ya  vsyu  noch' ehal obratno.  V derevnyah vokrug ne bylo ni.  odnogo
telefona, a sputnikovyj ya s soboj po durosti ne vzyal.
     Bemish uzhasno ustal, tak kak ehal shagom, boyas' utomit' loshad', a spat' v
sedle on ne umel da i uchit'sya etomu ne sobiralsya.
     - Ponyatno, - skazal  SHavash, - Hanadar Sushenyj Finik nameren  proehat'sya
po mestam boevoj slavy. |ti lyudi zhivut v pozaproshlom veke.
     Naposledok Bemish sprosil,  otkuda  vzyalas'  istoriya o tom,  chto  Kissur
torguet narkotikami, no SHavash, ulybayas', otgovorilsya polnym neznaniem.



     Po zrelom razmyshlenii Bemish  reshil ehat' mashinoj, i ochen' byl gord, chto
posmotrit Stranu Velikogo Sveta ne iz illyuminatora, a iz vetrovogo stekla.
     On vybral staryj dzhip na vysokih kolesah, s dvumya vedushchimi osyami, sunul
v  bagazhnik  vtoruyu  zapasku,  ohotnich'i  sapogi, celuyu  batareyu  butylok  s
pit'evoj vodoj i neskol'ko banok konservov. On privaril k bagazhniku stal'nye
stojki  i pritorochil  k nim  legkij motocikl.  Bemish pomnil,  kak  ulybnulsya
Hanadar, skazav, chto  do CHernogo Gnezda  nel'zya ehat' na  avtomobile, a nado
skakat' na loshadi. Znaya Hanadara, on podozreval, chto nad nim zateyali gnusnuyu
shutku i avtomobil'naya doroga k zamku sushchestvuet tol'ko na karte.
     Bemish ehal  iz  centra  imperii  k  ee  varvarskoj  okraine,  i  kazhdyj
kilometr,  otdelyavshij ego ot stolicy, kazalos', pogruzhal  ego v glub' vekov.
Pervymi propali horoshen'kie usad'by, s antennami kosmicheskoj  svyazi, zatem -
inozemnye  tovary  na  pridorozhnyh  lotkah, zatem  -  fabrichnye  rubashki  na
prohozhih. Vokrug potyanulis' zalitye vodoj  risovye polya,  glinyanye  derevni,
gde layali sobaki i bili barabany v upravah i gde fason domov ne  menyalsya tri
tysyachi  let, gde  krest'yane  v konoplyanyh  shtanah  peli tysyacheletnie  pesni,
sobiraya  urozhaj,  i  tol'ko  bezuprechnoe shosse,  kak mostik, prolozhennyj nad
vremenem  dlya lyubopytnogo  nablyudatelya,  soedinyalo rezvo  katyashchijsya  dzhip  s
dalekim mirom stekla i stali.
     CHerez tysyachu kilometrov  konchilos' i shosse: dzhip  zaprygal po  kamennoj
gornoj doroge,  -  poslednemu slovu  stroitel'noj  tehniki  vremen  gosudarya
Irshahchana.  ZHivotnye  osmeleli,  stali  vyhodit'  na  dorogu.  Redkie  lyudi,
naoborot,  brosalis' ot  neponyatnoj povozki  v  les. Risovye  polya  propali,
nekotorye  derevni  v etih gorah  do  sih  por  zhili ohotoj i yagodoj  da eshche
grabezhom sluchajnyh putnikov.
     Vecherom,  na  vtoroj den',  Bemish  uvidel u pridorozhnoj  harchevni pyatok
znakomyh konej i ostanovilsya.
     Kissur so  sputnikami sideli za doshchatym stolom  i zhrali  kabana.  Bemish
prisoedinilsya k nim.
     - YA vas obgonyu, - skazal Bemish.
     - Gm, - skazal Kissur, - mezhdu prochim, ya mogu  prikazat' prokolot' tebe
shiny. Bemish otvetil emu v ton:
     - A ya mogu podat' za eto na tebya v sud. Kissur zhadno zheval kabana.
     - |to moya zemlya. YA zdes' hozyain nad nalogami  i sudom. Tak chto, esli ty
podash'  na  menya   v  sud,  ya,  pozhaluj,   prisuzhu   tebya   k   verevke   za
lzhesvidetel'stvo.
     - I chasto ty tak sudish'?
     -  Nikogda,  - skazal  Kissur. - Esli prisudit' cheloveka  k smerti, ego
rodstvenniki stanut ohotit'sya za toboj.  Rodovaya mest'. A za tebya kto  budet
mstit'?
     - Za  zemlyanina  nikto  ne  budet mstit',  - soglasilsya Hanadar Sushenyj
Finik. - Zemlyane schitayut,  chto za  nih  dolzhno mstit'  pravitel'stvo.  Skoro
pravitel'stvo budet spat' za nih s zhenshchinami.
     Bemishu  otveli luchshuyu konuru v harchevne, i  vecherom Kissur  prislal emu
devicu.  Devica  byla dovol'no horoshen'kaya  i mytaya. Ona  stoyala, zastenchivo
terebya bosoj  nozhkoj cinovku. Bemish  posadil devicu k sebe  na koleni i stal
perebirat' ozherel'e u  nee na shee.  Na  ozherel'e  viseli  neskol'ko tyazhelyh,
nepravil'noj formy serebryanyh monet,  s  dyrochkoj  poseredine i  polustertym
klejmom  Zolotogo Gosudarya, desyatok desyaticentovikov i kvoterov, shvejcarskij
frank i dazhe, skol' mog razobrat' Bemish  po-nemecki, odin nikelevyj talonchik
dlya proezda na metro v gorode Kel'ne.
     Bemish spihnul devicu s kolen, pokopalsya v bumazhnike i vysypal na ladon'
tamoshnyuyu meloch'. On vybral  iz melochi davno tam valyavshijsya, kak on pravil'no
pomnil, desyaticentovik, pokazal ego device i postuchal pal'cem po serebryanomu
"edinorogu",  razmerom  s kurinoe  yajco, kvadratnomu i  s  krugloj  dyrochkoj
poseredine, s nadpis'yu vo slavu gosudarya Meenuna.
     - Pomenyaemsya? - skazal on.
     Glaza devicy  raspustilis' ot  radosti.  Ona bystro potashchila ozherel'e s
shei. Bemish shvatil ee za ruku.
     - Slushaj, dura!  - skazal on. - Esli vzyat'  odin desyaticentovik,  i eshche
odin, i eshche sto, i eshche tysyachu i nabit' etimi desyaticentovikami von tot  lar'
v  uglu, - to  ves' etot lar'  budet stoit' men'she, chem  odna eta serebryanaya
moneta. YAsno?
     Devica kivnula.
     - A teper' provalivaj otsyuda, - skazal Bemish. Glaza devicy pogrustneli.
     -  Tak  my  ne pomenyaemsya? - sprosila  ona, glyadya na  desyaticentovik  s
neskryvaemym vozhdeleniem. Bemish otdal ej desyaticentovik i vytolkal von.
     Kogda  na sleduyushchee  utro Bemish vstal, Kissura i ego svity uzhe ne bylo,
oni uskakali ni svet ni zarya.
     - Skoro ya ih nagonyu? - sprosil Bemish u hozyajki.
     -  Net,  -  skazala  hozyajka harchevni,  - vam,  gospodin,  nado ehat' v
ob容zd,  cherez Belyj Pereval, a oni  poskakali napryamik.  K vecheru  budete v
zamke.
     - A oni?
     - Gm, - zasomnevalas' zhenshchina, - esli dnem podtaet i budet lavina,  to,
konechno,  pervym  priedete  vy,  a esli  laviny ne budet, to  oni,  konechno,
pospeyut ran'she.
     - A tyazhelaya tam doroga, napryamik?
     -  Ne znayu. S  teh por,  kak staryj  SHan slomal tam sheyu, po nej uzhe let
desyat' ne ezdili.
     Gornaya doroga petlyala, kak plet' tykvy. Vdrug poshel krupnyj, s kloch'yami
snega  dozhd'. Dvorniki ne uspevali  ochishchat'  steklo.  Bemish zhutko boyalsya  za
Kissura: tot, konechno, ne staryj SHan, no sheyu slomat' mozhet.
     Gornye eti mesta  byli diki do krajnosti.  V pribrezhnyh rajonah nekogda
procvetala torgovlya, i  desyatka  tri  let nazad  mestnye  goroda,  napodobie
Lamassy  ili  Kuduma,   mogli  pohvastat'sya  sil'nymi  kommunami  i  obiliem
torgovcev. Grazhdanskaya vojna  v  imperii  perevernula vse:  lyudi  iz  zamkov
podnyali  golovy,  synov'ya  torgovcev  ushli  v  ih  druzhinniki,  docheri  -  v
nalozhnicy.  Spros  na  voinstvennuyu alomskuyu  znat'  byl  takoj, chto srednij
rycar' v imperii mog  nagrabit' za dva mesyaca bol'she, chem srednij torgovec -
natorgovat' za dva  goda. Kogda zhe vojna okonchilas', okazalos', chto torgovcy
v Lamasse povymerli za nerentabel'nost'yu, i  lyudej so zvezd  vstretila zemlya
razbojnikov i banditov.
     Ruki  imperii  edva  dotyagivalis'  v  etot  strannyj  kraj;  oficial'no
otvetstvennost' za poryadok  v  okrestnostyah nes  vladelec  zamka,  no  on-to
obychno  i byl pervym banditom.  Ni  o kakoj razrabotke zalezhej nel'zya bylo i
dumat',  potomu chto k gornym inzheneram tut zhe pod容zzhali lyudi na loshadyah, no
s granatometom pod myshkoj i trebovali yasak.
     Ni odin  proezzhij  ne  byl  tut  v  bezopasnosti. Samyj gnusnyj  sluchaj
proizoshel   goda   tri   nazad,   kogda   vice-prezident   Mirovogo   Banka,
lyubitel'-al'pinist, chert ego deri, vzdumal s  dvumya svoimi druz'yami pokorit'
zdeshnij pik Ajch-Ahal.
     Eshche na pod容zde k piku on  popalsya v plen k odnomu iz mestnyh rodovityh
banditov i  byl preprovozhden v zamok. Na sleduyushchij den' v bank prishel faks s
fotografiej  vice-prezidenta, sidyashchego na cepi v  samoj  nastoyashchej  zemlyanoj
yame, i trebovaniem vykupa v  odin  trillion  denarov. Ustavnoj fond Mirovogo
Banka sostavlyal pyat' trillionov denarov.
     Pressa vzvyla.
     Galaktika  potrebovala ot imperii prinyatiya  reshitel'nyh mer.  Galaktika
potrebovala uznat', v kakom iz zamkov nahoditsya plennik. "Da v lyubom - pozhal
plechami posol imperii, - komu popalsya,  tam  i sidit". Galaktika potrebovala
prinyatiya reshitel'nyh mer po otnosheniyu k etakomu krayu.
     Hozyain zamka izvestil, chto v sluchae reshitel'nyh mer. plenniku pererezhut
glotku.  Vyruchil  Mirovoj  Bank Kissur. On  srochno  priletel v  svoj zamok i
pozval okrestnyh sen'orov na pir i soveshchanie. Te yavilis'. Kissur bestrepetno
arestoval tri desyatka s容havshihsya k nemu  gostej i  ob座avil, chto rasstrelyaet
vecherom vsyu etu publiku, esli vice-prezidenta ne vypustyat.
     Sen'ora,  zahvativshego  vice-prezidenta, sredi gostej Kissura  ne bylo.
Byli, odnako, ego dever'  i  test'. V tu zhe noch'  vice-prezident byl vypushchen
bezo  vsyakogo vykupa.  Kissur vposledstvii dazhe ne soizvolil  vstretit'sya so
spasennym im chelovekom.
     Uzhe  k vecheru Bemish  vyehal na  glavnuyu  i  edinstvennuyu  ulicu  CHernoj
derevni, vdaleke, nad goroj,  na mgnoven'e mel'knul v razryve oblakov zamok,
so stenoj, zubchatoj, kak kardiogramma.
     V etu minutu na mokroj doroge pokazalsya gus'.
     Bemish ozhidal,  chto gus' postoronitsya i  dast mesto  avtomobilyu,  potomu
chto, s tochki zreniya zemlyanina, dorogi byli prednaznacheny dlya mashin, a ne dlya
gusej. No s tochki zreniya gusya, dorogi byli prednaznacheny imenno dlya gusej, i
vsledstvie  etogo  nesovpadeniya  vo  vzglyadah  gus'  ustavilsya  na mashinu  s
lyubopytstvom, a potom povernulsya k nej spinoj i nagnul golovu.
     Vposledstvii  Bemishu  ob座asnili,  chto  nado  bylo  snizit'  skorost'  i
proehat' poverh gusya, i  gus' byl by zdorov, i mashina byla by cela. No Bemish
ne znal obychaev zdeshnih gusej.
     On vyvernul  rul'  vpravo i  nazhal  na tormoz.  Mashinu razvernulo,  kak
peryshko.  Bemish  vletel v kusty ezheviki, byvshie  v derevne vmesto izgorodej,
edva  ne rasshibiv golovu o rul'. Mashina  vzdrognula i zamerla. Bemish hlopnul
dvercej i poshel smotret'.
     Perednie kolesa sideli  gluboko v  pridorozhnoj.  kanave,  i odno iz nih
poprostu  otvalilos'.  Bemish  oglyanulsya.   Gusenok,  otchayanno  kosya  glazom,
toroplivo pobezhal s dorogi proch'. "Sukin syn!" - gromko skazal Bemish.
     Bystro temnelo, nakrapyval dozhd'. Nechego bylo i dumat' pochinit' mashinu.
Sobaka za ezhevichnoj izgorod'yu staralas', kak protivopozharnaya signalizaciya. K
nej  postepenno  prisoedinyalis' vse  novye i novye  psy. CHto zhe  do  lyudej -
derevnya kak vymerla.
     - |j, - zaoral Bemish, - hozyaeva!
     Krichat' prishlos' dovol'no dolgo. Nakonec dver' domika rastvorilas'  i s
poroga sprosili:
     - Nu? CHego krichish' v temnote?
     V proeme dveri chto-to pobleskivalo, cheloveka zhe vidno ne bylo.
     - Telefon u vas est'? - sprosil Bemish.
     - Telefona net. Veernik est', - otvetili za porogom.
     Bemish osklabilsya:
     - Veernik u menya est' u samogo.
     Dver' zahlopnulas'. Bemish zadumchivo pnul nogoj mashinu, zakinul za levoe
plecho  veernyj izluchatel',  za pravoe  ryukzachok i  snyal s rasporok malen'kij
motocikl. "Veernik, - podumal on, vspominaya blesk v otverstii dveri, - kakoj
tam k chertu veernik, - plazmennyj granatomet po men'shej mere".



     Storozha vpustili  Bemisha v zamok bezo vsyakogo  udivleniya; na  motocikle
tak  na motocikle - kto ih znaet, etih  zemlyan? Pravdu, znachit, govoryat, chto
oni na konyah ne umeyut ezdit'. "Da,  -  podumal  Bemish,  - tut sovsem  ne tot
narod,  chto v ravninah, tut tysyachu let molchali  v obnimku  s mechom, a teper'
molchat  v obnimku  s  granatometom, tut kazhdyj  sudebnyj prigovor  porozhdaet
rodovuyu mest'..."
     Vo  dvore zamka bylo skol'zko i syro, kak v razmorozhennom holodil'nike.
Kissura eshche  ne  bylo. V verhnem zale, v kreslah, dremala staraya |l'da.  Ona
posmotrela na bespokojnogo zemlyanina, kak na lyagushku, i skazala,  chto skoree
ego, zemlyanina, zheleznaya povozka razletitsya na ih, zemlyan, dorogah, gladkih,
kak shcheka evnuha, chem ee syn upadet s kruchi v zdeshnih gorah.
     Bemish, so svoim bespokojstvom, ubralsya.
     Molodoj hozyain zamka, Ashidan, student  Kembridzha, dryh  v glavnom zale,
skloniv zlatokudruyu  golovu  v  tarelku  s ob容dkami. Nad nim shcherilas' maska
byka s fakelami vmesto  rogov, a  v kamine  pod maskoj  tlelo, rasprostranyaya
merzkij zapah,  nechto, chto pri  blizhajshem  rassmotrenii okazalos'  ostankami
naruchnogo telefona.
     - |to chto? - sprosil Bemish dvoreckogo.
     -  |to gospozha  |l'da, -  otvetil tot, - skazala, chtoby etih koldovskih
shtuchek ne bylo v moem  dome. Ona ego tol'ko utrom nashla, pereryla komnaty  i
nashla.
     Bemish oglyadel Ashidana povnimatel'nej. Tot  spal, bespokojno vzdragivaya,
i Bemishu ne pokazalos', chto on p'yan.
     - CHto zhe, v zamke net nikakih sredstv svyazi?
     - Oh, - skazal sluga,  - chto svyaz'! Vidite, - sukno - i to  domotkanoe.
Inoe  -  sozhzhet! -  i  pokazal  na  svoe  plat'e.  Bemish  poshchupal  rukav,  -
dejstvitel'no, deryuzhka. On i ne ponyal ponachalu, udivilsya, kakaya eto shikarnaya
kurtka u slugi: v etom godu byla modna takaya, uzlovataya, tkan'.
     Noch'yu Bemish vorochalsya, ne spal: starye sosny skripeli za uzkim okoshkom,
sdelannym ne chtoby glyadet', a chtoby strelyat', i skrip  ih vetvej pohodil  na
skrip  verevki poveshennogo. Bemish vytyanul iz malen'kogo priemnichka antennu i
stal slushat'.  Vdrug, poka on  lovil  stanciyu, uslyshal svoe imya, i dal'she  -
dlinnyj  plevok  slov  na alomskom - za  treskom Bemish ih ne razobral. Bemish
pokrutil ruchku opyat', no razgovor  uzhe konchilsya. "Gm, - podumal Bemish,  -  a
vse-taki kto-to v zamke upryatal ot staroj |l'dy raciyu".



     Utrom  Bemish  otpravilsya  vniz,  v derevnyu.  Emu  ne  ochen'-to hotelos'
zhalovat'sya staroj |l'de, chto  ego zheleznaya tachka razvalilas' na  toj doroge,
po kotoroj projdet  dazhe baran v  metel', i k  tomu zhe on byl uveren,  chto v
zamke v  avtomobilyah razbirayutsya  ne bol'she,  chem on - v gadanii  na  masle.
Bemish shagal po svezhej  doroge  mimo ezhevichnyh  izgorodej  i lyubopytnyh  kur,
razmyshlyaya  o  strannom  krae, gde telefon  v  dome  -  roskosh', a  shturmovaya
vintovka prinadlezhit k chislu neobhodimyh udobstv.
     On doshel do mashiny cherez polchasa i ostanovilsya v nedoumenii.
     Mashina  stoyala na meste: pokorezhennoe  koleso tak i gorbilos' v kanave.
Ostal'nye  tri kolesa ischezli v  neizvestnom  napravlenii: mashina  sirotlivo
sidela na osyah. SHCHetki propali s vetrovogo  stekla, i vetrovoe steklo propalo
tozhe.  Bemish  zapustil glaza vnutr': radiopriemnik  i  podgolovniki, kovriki
sidenij i ruchki ot  zamkov,  a  takzhe  vse  pyat'  stekol,  pomimo vetrovogo,
akkuratno otsutstvovali. Na zadnem siden'e "sidela" netronutaya aptechka.
     Bemish obognul mashinu i otper bagazhnik. Vnutri ne bylo nichego, ne schitaya
pary stoptannyh lubyanyh laptej.  Bemish udivilsya, potomu chto u nego ne bylo v
obychae nosit' lubyanye lapti, no potom soobrazil,  chto, veroyatno, vor.  nadel
kozhanye   botinki  Bemisha:  a  lapti   brosil  na  meste.  Bemish  s  mrachnym
predchuvstviem  podnyal  kapot  i vozzrilsya  na  dvigatel'. Bemish neploho znal
ustrojstvo mashiny. On srazu zametil,  chto nochnye  vory  znali eto ustrojstvo
gorazdo luchshe.
     Bemish  oglyadelsya  po  storonam:  vokrug  nego gulyali gusi i  indejki  s
krasnoj  soplej,  i daveshnij  granatometnyj starik  kopal  v  svoem  ogorode
kapustu. Granatometa pri nem ne bylo, veroyatno, po sluchayu dnevnogo sveta.
     - |j, - skazal Bemish.
     Starik  obernulsya. Na  nem byla rubaha,  v  devichestve byvshaya  beloj, i
shtany, o kotoryh voobshche nichego nel'zya bylo skazat'.
     - Podojdite-ka syuda, - skazal Bemish. Starik podoshel. Syn ego, v glubine
ogoroda,  ne vertyas',  zavedenno  motyzhil  zemlyu.  Bemish  pomahal  v vozduhe
berestyanymi lapotkami i protyanul ih cherez zabor.
     - Vy ne znaete, - skazal Bemish, - ch'i eto?
     Starik   vzyal  lapotki,  vytashchil   iz  noska  desyatidenarovuyu  bumazhku,
predvaritel'no sunutuyu v  lapotok Bemishem. Bumazhku on skatal i sunul za uho,
a lapotki protyanul Bemishu.
     - Ne znayu, - skazal on.
     Bemish poteryal dar rechi.
     Vdrug on  vzglyanul na sebya  so storony:  na  horosho odetogo  chuzhaka, iz
mira,  v  kotoryj  vse  lyudi,  esli budut  horosho  rabotat'  i  povinovat'sya
nachal'stvu, popadut posle  smerti, -  i na etu polugoluyu, nishchuyu derevnyu, gde
net telefona, no gde vesti o mashine, kotoruyu mozhno razdet', rasprostranyayutsya
bez telefona; gde  net ubornyh, no est' minomety i gde kazhdyj znaet o sosede
vse i  ne govorit nichego, - i  s ochevidnoj yasnost'yu ponyal, chto  dazhe esli by
nochnye umel'cy razdevali mashinu na glazah vsej derevni, a tak ono, veroyatno,
i bylo, - to ni odna policiya v mire vse ravno ne smogla by vyvedat', kto eto
sdelal.
     Po doroge proshurshali kolesa.
     - V chem delo?
     Bemish  obernulsya.  Pozadi,  v vishnevoj  i  uzkoj, kak lepestok orhidei,
sportivnoj  mashine  sidel  brat Kissura, - Ashidan. Bezukoriznennaya  rubashka,
probor v volosah, zapah odekolona, nachinayushchij menedzher, vypusknik Kembridzha,
- na Bemisha vdrug priyatno pahnulo ego mirom.
     Terens Bemish nasmeshlivo podnyal lykovye lapotochki.
     - Vot, - skazal on, - kto-to reshil  so mnoj pomenyat'sya... transportnymi
sredstvami.
     No  Ashidan uzhe i sam vse  videl.  On  vyshel iz mashiny, otvoril dvercu s
drugoj  storony  i  poklonilsya   Bemishu,  priglashaya  sadit'sya.   Bemish  sel.
Krest'yanin sledil za nimi ispugannymi glazami.
     -  |j,  - kriknul Ashidan parnyu v glubine ogoroda, -  idi  syuda!  Paren'
podoshel.
     - V mashinu, - skazal Ashidan parnyu.
     Bemish potyanulsya, chtoby otkryt' dvercu.
     - V bagazhnik, - dobavil Ashidan, brezglivo glyadya na gryaznye i bosye nogi
yunoshi. - Ili ladno, mozhesh' pereodet'sya.
     Paren' pobezhal k domu. Bemish vnov' obrel dar rechi.
     - No pochemu vy dumaete, - sprosil Bemish, - chto eto on razul mashinu? |to
mog byt' lyuboj...
     -  Esli,  -  skazal  rovnym  golosom  Ashidan,  -  v  derevne  soversheno
prestuplenie i prestupnik ne pojman, to gospodin dolzhen arestovat' nekotoroe
kolichestvo zhitelej derevni  i  derzhat'  ih v  zaloge do teh por, poka oni ne
umrut ili poka ostal'nye ne predostavyat vinovnogo.
     Bemish vo vse  glaza glyadel na Ashidana. Prelestnyj mal'chik, -  a tot byl
ochen' krasiv,  bol'she napominal preuspevayushchego menedzhera.  "Vot takim  tonom
govorili  ego  predki,  pokolenie za pokoleniem, -  podumal Bemish. -  Vidno,
progress  v  zdeshnih  mestah zaklyuchaetsya  v  tom, chto  lord kladet muzhika  v
bagazhnik avtomobilya, a ne privyazyvaet k hvostu konya..."
     - |tot chelovek, - skazal Ashidan, pokazyvaya na Bemisha, - pobratim  moego
brata  i gost' moih  predkov. Brat  moj priezzhaet segodnya, -  slugi prinesli
vesti, chto on zastryal na Brodyachem Perevale i poskakal v obhod, cherez Loh.
     Krest'yanin povalilsya na koleni.
     -  Gospodin! -  bylo neponyatno, k komu  on obrashchaetsya: k  Ashidanu ili k
chuzhezemcu.
     Syn krest'yanina vyshel iz doma v chistoj beloj odezhde, s uzelkom v rukah.
S nim byl desyatiletnij mal'chik.
     -  Gospodin, -  prodolzhal  starik, - voz'mite men'shego,  sejchas stol'ko
raboty!
     Ashidan zadumchivo postuchal po kozhanomu rulyu.
     - Gostyu nashih predkov, -  skazal on, - prisnilsya nehoroshij son  o  tom,
chto  kto-to razgrabil ego mashinu.  Mne tozhe prisnilsya etot son, i ya pospeshil
syuda. No  teper' mne  kazhetsya, chto eto byl lozhnyj son  i chto  mashina, celaya,
vernetsya v zamok k vecheru.
     S etimi  slovami  Ashidan  nazhal  na  gaz, -  mashina obdala beluyu chistuyu
odezhdu krest'yanina celym veerom gryazi i umchalas'.



     Kissur priskakal v  zamok tol'ko v  polden'.  Sluhi okazalis' verny:  s
Brodyachego Perevala soshla lavina, zadela lyudej i konej. Vse ostalis' zhivy, no
konya Kissura,  Zvezdocheta, s beloj  strelkoj  na  lbu i  shirokimi  kopytami,
uvoloklo, tol'ko sneg mel'knul krasnym. Oni priehali po toj zhe doroge, chto i
Bemish,  iz-za  konya  glaza  Kissura  nalilis' kak vishni. Kissur  vzglyanul na
Bemisha, brosil:
     - Ty vyigral pari. Zavtra - ohota, - i ubezhal naverh.
     Bemish  za  nim  ne polez.  CHto-to  strashnoe vdrug  povislo  v  vozduhe,
kamennye maski bogov  na  stenah skrivili zemlyaninu rty,  zaklacali  zubami.
Bemish glyanulsya: Ashidan, ryadom, tozhe stoyal blednyj i ter sebe viski.
     Kissur  zapersya  v uglovoj  bashne  i nikogo k sebe  ne  puskal. Hanadar
ob座asnil, chto on plachet o kone i chto tak polagaetsya.
     Kogda vecherom  mashina  Bemisha  v容hala  vo dvor zamka, Bemish  sidel  na
storozhevoj bashenke, glyadya na drakonovye oblaka. Bemish pobezhal vniz.
     Skladnyj belobrysyj paren' vyshel iz  mashiny i  protyanul emu,  klanyayas',
klyuchi. Vse bylo na  meste, v  tom chisle  i slomannoe  koleso.  Bemish oglyadel
paren'ka, skazal:
     - Spasibo. A skol'ko v sele avtomobil'nyh masterskih?
     - Odna, - ne krasneya otvetil paren'.
     Bemish  poglyadel na nogi  parnya:  tot  stoyal  v  luzhe  i shevelil  bosymi
pal'cami.  Zemlyanin  oboshel  mashinu  krugom  i  otper  bagazhnik:  tam  vazhno
toporshchilsya chemodan. Bemish  raskryl chemodan: bel'e  i  odezhda byli na  meste,
tol'ko dve rubashki byli vlazhnye: vidno,  ih stirali i gladili. Bemish vytashchil
iz chemodana kozhanye botinki.
     -  Derzhi,  - skazal  Bemish,  - eto  tebe podarok.  Paren' ahnul  i vzyal
botinki. Bemish polez v karman, vynul trista mestnyh "edinorogov"  i protyanul
parnyu.
     - Za rabotu.
     - Sudar', - skazal paren',  - my ved' tol'ko pochinili koleso. |to stoit
dvadcat' edinorogov.
     - Kuda ty sejchas edesh'? - sprosil Bemish.
     - V Sinij Log, eto na levom konce derevni.
     - Sadis', - skazal Bemish, - ya podvezu. Derevnya vytyanulas' vdol' dorogi,
kak by mezhdu goroj i ushchel'em.  V shirinu ona redko tyanula na  sotnyu metrov, a
dlinoj byla kilometrov vosem'. Paren' zabilsya v ugol, chut' ne pod siden'e, i
molchal. Mozhno bylo podumat', chto on pervyj raz  v zhizni sidit v mashine. "Gm,
-  podumal  Bemish,  -  vprochem, gospodin i chuzhestranec podvozit  ego  pervyj
raz... Nadeyus', chto ya ne ochen' ronyayu chest' roda Belogo Krecheta".
     - Davno Ashidan zhivet v zamke? - sprosil Bemish.
     - Vtoroj mesyac, gospodin.
     - On p'et?
     - Net, gospodin, - ispuganno skazal paren'.
     Bemish vysadil parnya u polya,  gde uzhe nachinali tancevat' devushki v sinih
i krasnyh yubkah, i podoshel posmotret', chto roslo na pole. On hotel sprosit',
davno li  krest'yane  vyrashchivayut  na svoih polyah  etu shtuku,  no  tut k  nemu
zaspeshil starosta. Bemish razvernulsya i uehal.
     On ehal  po predzakatnomu lesu, poka ne nashel horoshej  luzhajki sleva ot
dorogi. On v容hal na luzhajku, zaglushil motor, pripodnyal kapot i vozzrilsya na
dvigatel'.
     Karbyurator  byl sobran,  kak  ptich'e  gnezdo,  iz  samyh  raznoobraznyh
detalej,   vozdushnyj  fil'tr  tozhe  byl  chuzhoj.  Ostal'noe  nochnye  vory  iz
edinstvennoj v sele masterskoj postavili, otkuda vzyali.
     Bemish razvernulsya i poehal obratno.
     Kissur  uzhe spustilsya vo  dvor, i oni  vmeste oblazili  zamok. Tot  byl
ogromen: steny, kak kapustnye listy, vstavali odna za drugoj.
     Zamok sidel na samoj verhushke skaly, i k  nemu vela tol'ko odna doroga,
s  zapada. So vseh  ostal'nyh storon  naruzhnaya stena  na  vostoke stoyala nad
propast'yu, i eta propast' dlya polnoty zashchity byla gladko  stesana,  - etakaya
rovnaya, kak steklo, stena.
     Kissur pokazal  gostyu  dvorik,  gde ubili  Kanuta  Krecheta, i malen'kij
zamkovyj  sad,  pod odnoj  iz  yablon' kotorogo prababka Kissura  sogreshila s
krylatym i  dvuhgolovym  bykom. Bemish skazal  Kissuru, chto  zamok  mogli  by
poseshchat' turisty so vsej Galaktiki.
     -  |tot  zamok ne goditsya dlya turistov,  - osklabilsya  Kissur, - on  ne
predostavlyaet vseh  udobstv invalidam, - i lovko  protisnulsya skvoz' uzkuyu i
nemyslimo krutuyu lestnicu, zmeyashchuyusya vdol' odnoj iz naruzhnyh sten.
     Vecherom  v  zamke  carilo  vesel'e: konyuhi zapletali konyam  hvosty,  iz
kladovyh   tashchili  starye  luki,  tisovye,  ogromnye,  obmotannye  istlevshim
voloknom s  serebryanymi nadpisyami.  Bemish zaglyanul  v  polutemnuyu  konyushnyu i
zamer: Kissur, s holodnoj usmeshkoj, pryatal v sedel'nuyu sumu tuporylyj chernyj
avtomat.
     Bemish stupil vnutr'. Kissur opustil pletenuyu kryshku sumki.
     - A na kogo, - sprosil Bemish, - my budem zavtra ohotit'sya?
     - V zdeshnih krayah,  - skazal  Kissur, -  izdavna ohotyatsya  na  krupnogo
zverya: na veprya, na medvedya.
     Na yazyke  u  Bemisha  zavertelos': "Hotel by ya  znat', na  kakogo takogo
veprya  tut  izdavna ohotyatsya  s avtomatami",  -  no Bemish  obliznul  guby  i
proglotil vopros.
     Oni vyehali, kogda mesyac eshche ne ubralsya s chernogo neba, snaryazhennye tak
zhe, kak i vosem', i sto let nazad: na Kissure byli serye zamshevye sapozhki, s
uzorom  v  vide lilij i s vysokimi krasnymi kablukami, no bez shpor;  zelenye
shtany i krasnaya kurtka, perehvachennaya tyazhelym poyasom iz zolotyh blyah: kazhdaya
blyaha izobrazhala zverya ili rybu. Plashch  na Kissure byl tozhe zelenyj,  s dvumya
shirokimi polosami, shitymi zolotoj  setkoj.  Na pleche  visel luk, za spinoj -
kozhanyj kolchan, iz kotorogo  torchali  per'ya  strel, belye, kak penoplast. Za
poyasom - shvyrkovyj  toporik, u sedla  - dva yasenevyh drotika i  mech.  Drugie
gospoda byli odety tak  zhe. Dlya  Kissura eto nel'zya bylo nazvat' teatral'nym
kostyumom: on, kak i bol'shinstvo vejcev,  i v  stolice odevalsya po-staromu, a
uzh shirokoe ozherel'e iz nefritovyh plastinok, opravlennyh  v zolotoe pleten'e
s izobrazheniyami krechetov, nosil pochti vsegda. A Bemish, -  Bemish tochno ponyal,
chto  v svoem ohotnich'em  prorezinennom kombinezone  razgnevaet zdeshnih dikih
bogov i oni ostavyat ego bez podopechnoj im dichi, i teper',  v kozhanyh shtanah,
rasshityh serebrom, chuvstvoval sebya samozvancem.
     Vyezzhaya, Kissur brosil na altar' u vorot kusok svezhego, myasa i postuchal
po kamnyu obnazhennym mechom, chtoby privlech' vnimanie boga.
     Bemish  s  interesom  poglyadel  na  mech:  ochen'  tyazhelyj  i  dlinnyj,  s
trehgrannym lezviem i kakim-to uzorom, kazhetsya, begushchimi loshadyami, po rebru.
Rukoyat' byla  iz  spletennyh  zmej. Bemish  sprosil, zachem im  mech,  i Kissur
otvetil,  chto  bez mecha bogi  ne  posylayut udachu:  ved' po  lezviyu mecha idet
doroga na tot svet, i po nej uvodyat i privodyat zverej.
     Oni nablyudali voshod  s verhushki gory: gornyj veter plyasal v hvostah ih
konej,  -  govorili, chto v drevnosti etot veter pokryval kobylic, - chernye s
belym  pyatnom  koni  rozhdalis'  ot  etogo  vetra,  i  pod  kopytami  izredka
pohrustyvali rakushki,  napominanie o more, byvshem  zdes' milliony let nazad.
Potom  Kissur  uglyadel  olenya,   tozhe  vzdumavshego  polyubovat'sya  rassvetom;
spustili sobak, poskakali sledom.
     Gospod  bylo pyatero - Kissur,  Ashidan,  Hanadar Sushenyj Finik, Aldon  i
Bemish,  eshche bylo  vosem'  sobak  i troe  slug  - oni vygnali olenya pryamo  na
Kissura, i tot, rasshiriv glaza i diko zakrichav, metnul kop'e, podannoe odnim
iz slug.  Krashennoe zheltym, s zelenoj  shishkoj  na konce, kop'e probilo olenya
pochti  naskvoz' legche, chem ono  probivalo staryj klen  v  stolichnoj  usad'be
Kissura.  Vdrug zashumel les, poleteli  list'ya. Bemishu  prishlo  v  golovu ili
zdeshnie  bogi podskazali:  "Segodnya  s Kissurom budet neschast'e.  Vchera gora
vzyala konya, segodnya..."
     K poludnyu Bemish byl p'yan ot krovi: slugi kuda-to otstali, on s Kissurom
i  Ashadanom vyehal na  porosshuyu ryzhimi cvetami  polyanku.  Kissur, ot容hav  v
drugoj konec polyanki, razglyadyval moh na dereve, vidimo, gadal.
     V etot mig na polyanku  vyskochil medvezhonok i, oshalev, poletel vverh  po
derevu.
     - Ne nado, - skazal Kissur bratu, - eto durnoj znak.
     No Ashidan uzhe natyanul luk i vystrelil: medvezhonok otcepilsya ot dereva i
upal.  Ashidan sprygnul  s  sedla  i  pobezhal  k medvezhonku. V etot mig kusty
razdvinulis', razdalsya rev, i na polyanku vyvalilas' ogromnaya, chernaya s burym
medvedica.
     - Ashidan! - zaoral Bemish.
     Ashidan  obernulsya. Medvedica podnyalas'  na zadnie lapy, a  yunosha  stoyal
pered nej, rasteryannyj, s oblomkom strely, vytashchennym iz ee syna.
     Bemish vyhvatil pistolet. No ran'she,  chem on uspel podnyat'  ruku, Kissur
skatilsya s mechom s sedla i podnyrnul medvedice pod bryuho. Ashidan, vzvizgnuv,
otskochil v  storonu. Bemish vystrelil. Medvedica  gruzno  vzmahnula lapami  v
vozduhe i obrushilas' na Kissura. Dernulas' i zastyla, slovno kucha svalennogo
s samosvala torfa.
     Bemish i Ashidan brosilis' k medvedice.
     - Kissur, ty zhiv?
     Nikakogo otveta.
     Bemish  podbezhal  i stal dergat' medvedicu za uho.  V etu  sekundu gruda
mertvogo, kazalos' by, myasa, zashevelilas', i iz-pod nee vyprostalsya Kissur.
     - CHert, - oskalilsya on, - mech...
     No i  mech, kogda  medvedicu perevernuli,  okazalsya cel, - on voshel ej v
bryuho chut' ne po samuyu krestovinu.  Osmotreli mordu: pulya prishlas' medvedice
pryamo v glaz.
     Da, ohota byla slavnaya; dazhe Sushenyj Finik, kotoryj ne umel  ulybat'sya,
vizzhal i uhal, a potom sel  k  kostru u kolen Kissura i zapel te svoi pesni,
kotorye Bemish stol'ko raz  slyshal s  magnitofonchikov v rabochih barakah,  chto
uzhe nauchilsya lyubit'.
     Obratno  ehali, kogda uzhe vecherelo.  Koni shli  po tropinke dvoe v  ryad,
chernaya zhirnaya zemlya osypalas'  pod ih kopytami, sprava temnoj stenoj vstaval
lesnoj  sklon,  sleva lohmatoe  solnce sadilos'  za  dalekie gory,  pokrytye
sverkayushchim  snegom, slovno  tort  beloj  glazur'yu. Pticy vsparhivali  iz-pod
kopyt,  zhizn'  byla   divno  horosha.   "Gospodi,  kakoj  otel'  mozhno  zdes'
postroit'", - mel'knulo  u  Bemisha v golove,  -  on  byl chelovek praktichnyj,
vsegda iskal, kak prisposobit' prirodu k den'gam.
     Ashidan,  posle  sluchaya  s medvezhonkom, pogrustnel, i teper'  kak-to tak
poluchilos', chto  Kissur so svitoj poskakali  vpered,  a Bemish otstal i  ehal
ryadom  s Ashidanom. Tot byl bleden, - to  li ot  travki, kotoruyu  vozdelyvali
krest'yane na zdeshnem pole, to li ot Kembridzha.  Bemish naklonilsya k Ashidanu i
negromko sprosil:
     - Kissur znaet, chto vy - narkoman?
     -  YA  ne  narkoman,  mne  prosto  interesno!  YA  v  lyubuyu  minutu  mogu
prekratit'.
     Bemish,  pomimo voli,  hmyknul.  YUnosha  vzdrognul. Potom vdrug  oborotil
serye glaza k zemlyaninu. Zrachki ih byli neestestvenno suzheny.
     -  |to ne  moya, eto vasha vina, - skazal  on,  - sem' let nazad iz etogo
zamka  pravili  Varnarajnom,  a  teper'  eto  dyra,  potomu  chto  ryadom  net
vos'mipolosnogo shosse! Vy prognali nashih  bogov, a chto vy nam  dali  vzamen?
Banku s pepsi-koloj?
     Ashidan shvatil zemlyanina za ruku.
     - |ta  trava zdes' rosla vsegda! Ee  eli, chtoby govorit' s  bogami!  Vy
dazhe razgovory s bogami ob座avili ugolovnym prestupleniem!
     - Bros'te, Ashidan! Vy ne govorite ni s bogom, ni s chertom, vy zhrete etu
travu dlya sobstvennogo udovol'stviya i boites' Kissura, potomu chto  on vas za
etu travu zapihnet v kliniku dlya narkomanov ili prosto posadit na cep'.
     -  YA boyus'  mecha,  kotoryj on s soboj vzyal, -  skazal Ashidan. - YA videl
etot mech v rukah Hanalaya, a dushi ubityh posle smerti uhodyat v ih mechi.
     Hanalaj  byl tot samyj  myatezhnik, kotoryj sem'  let nazad voeval protiv
Kissura.
     - Hanalaya, - izumilsya Bemish, - vy vstrechalis' s Hanalaem?
     - On menya vzyal v plen, - otvetil Ashidan.
     Bemish  ustavilsya  na  yunoshu:  tot  byl  molod,  tonok,  kak  zmejka,  i
neveroyatno  krasiv,   so  svoimi  zolotistymi   volosami  i  serymi,   gusto
nakrashennymi dlya ohoty glazami.
     - Gospodi! Skol'ko zhe vam let bylo?
     -   Pyatnadcat'.  Pochti  pyatnadcat'.  Kissur  poruchil   mne  pyat'  tysyach
vsadnikov, i so mnoj  byli Sushenyj Finik i dyadya  Aldona, Aldon Polosatyj. My
dolzhny  byli  zhdat' Kissura v CHernyh Gorah. No tut  my uslyshali, chto vniz, v
gorodok  Luhun, s容halis'  na  yarmarku  kupcy i sgrudilis'  v gorodke  iz-za
vojny,  i  my reshili vzyat' etot gorodok,  potomu chto  tak dobychi  dostanetsya
bol'she, esli ne zhdat' Kissura.
     Vot my noch'yu podoshli k etomu gorodku s provodnikom, i, kogda  rassvelo,
vyyasnilos', chto  eto  byla lovushka, - vojsko  Hanalaya okruzhilo  nas. Hanalaj
dumal pojmat' samogo Kissura.
     Ashidan pokachalsya v sedle.
     - YA vyehal  vpered i predlozhil Hanalayu poedinok. Na moem shchite byl Belyj
Krechet, Hanalaj podumal, chto v lovushku popalsya sam Kissur. On ochen' ne hotel
drat'sya,  no emu  prishlos'  prinyat' vyzov. On ispugalsya,  chto komandiry  ego
zasmeyut.
     |to  byl poedinok, o kotorom nechego  dolgo rasskazyvat': Hanalaj rassek
mne plecho i  brosil na zemlyu, kak  kutenka, a potom snyal shlem, chtoby  otsech'
golovu. Ochen' udivilsya i sprosil: "Ty kto takoj, mal'chishka, chtoby nosit' shchit
s Belym Krechetom?"  YA skazal,  chto menya zovut Ashidan, i  chto brat moj Kissur
otomstit za  menya, i  chtoby  on rubil mne  golovu, a ne razeval svoyu poganuyu
past'. YA  byl ochen'  horoshen'kij  mal'chik,  i  Hanalaj vdrug  menya  pozhalel.
Razmahnulsya  mechom  i  vdrug  podumal:   "YA  umru,  -  v  etih  slovah  uzhas
neobratimosti, noch'yu ot nih nel'zya spat'. Tak stoit li opuskat' etot mech?" -
tak on  mne,  vo vsyakom sluchae,  govoril potom. Vot  on perebrosil menya, kak
devku, cherez krup svoego konya, i poskakal k svoemu vojsku. A moe pogiblo, do
poslednego cheloveka. Ved' eto  byla sovsem drugaya vojna,  nezheli mezhdu dvumya
gosudarstvami. Potomu chto kogda voyuet odno gosudarstvo i drugoe gosudarstvo,
to spravedlivost'  v  tom,  chtoby poshchadit' protivnika  i  sdelat' ego  svoim
vassalom, a kogda voyuet pravitel'stvo i myatezhniki, to  spravedlivost' v tom,
chtoby unichtozhit' myatezhnikov do edinogo.
     - A Sushenyj Finik? - vdrug soobrazil Bemish.
     - Sushenyj Finik i Staryj Aldon popali v plen.
     - A dal'she?
     - Menya i Sushenogo Finika priveli v shater Hanalaya, gde  on piroval posle
bitvy, i Hanalaj skazal, chto on hotel by  uslyshat' ot  Sushenogo Finika pesnyu
ob etoj bitve. Sushenyj Finik  otvetil emu, chto bitva eshche ne konchena, tak kak
ne kazneny  vse,  kto  dolzhen byt'  kaznen posle etoj bitvy, a kogda Hanalaj
kaznit  vseh, kto dolzhen byt' kaznen,  nekomu  uzhe  budet  pet'  etu  pesnyu.
Hanalaj usmehnulsya i  podaril  Sushenomu Finiku novuyu  lyutnyu i svoj  mech, - i
etot mech byl takoj dorogoj, chto stoil dorozhe, chem chest' Sushenogo Finika. Tot
sel  i  spel hvalebnuyu pesnyu Hanalayu, i ya ne  dumayu, chto  vy  slyshali  ee ot
Sushenogo  Finika ili na  magnitofone. A potom  Hanalaj  povernulsya ko mne  i
skazal, chto on  hotel by otpustit' menya. YA nagovoril emu derzostej. Togda on
podumal i skazal:
     "Ladno, tebya raspnut zavtra, mal'chishka. Snachala Aldona, a potom tebya".
     - I chto zhe bylo zavtra?
     - Nas vyveli vmeste s Aldonom, i Hanalaj skazal: "Esli ty pozvolish' mne
pomilovat' sebya, ya otpushchu Aldona". YA plyunul emu v lico.
     Ashidan   pomolchal.  Lico  ego  stalo  sovsem  blednym,  i  Bemish  vdrug
predstavil, kakim on byl horoshen'kim rebenkom, togda, kogda emu bylo  "pochti
pyatnadcat'".
     - Hanalaj  pokachalsya-pokachalsya  s  noska na pyatku,  a potom i  govorit:
"Slishkom  krasivyj  ty  mal'chik,  chtoby  umirat'".   Oni  raspyali  Aldona  i
pobranilis' nemnogo, a potom uveli menya.
     - A Sushenyj Finik?
     - A Sushenyj Finik pel Hanalayu  hvalebnye pesni, poka ne oskorbilsya, chto
on, chelovek  iz znatnogo roda,  prisluzhivaet prostolyudinu, kotoryj v detstve
mesil korovij navoz. Otrubil golovu odnomu iz pomoshchnikov Hanalaya, kinul ee v
meshok  i  uskakal  s etim vykupom k Kissuru.  I mech Hanalaya on  tozhe podaril
Kissuru.
     Ashidan pomolchal i skazal:
     - Tam-to ya i  poznakomilsya s synom  Hanalaya: my byli odnogodki, eto byl
ochen' odarennyj  yunosha.  Dumayu, Hanalaj poshchadil menya radi  nego.  Odnazhdy on
menya  sprashivaet:  "Vdrug  moj syn popadetsya v ruki Kissura? Kak ty dumaesh',
ostavit on emu zhizn', kak ya tebe?"
     "Da, -  podumal Bemish, -  Kissur,  odnako,  ne poshchadil syna  Hanalaya, i
voobshche nikogo ne poshchadil".
     - |j, - zakrichal vperedi Hanadar Sushenyj Finik, - vy chego tam usnuli? A
nu syuda!
     Bemish i Ashidan zatoropili konej. Vperedi doroga razdvaivalas': vsadniki
sbilis' u razvilki v kuchu.
     -  Nam  nalevo,  - skazal  Kissur,  -  nado  navestit'  Al'disa,  chtoby
sleduyushchaya ohota byla eshche izobil'nej proshloj.
     - CHto zh, - vozrazil Ashidan, - my togda do nochi ne uspeem v zamok.
     - Ochen' horosho, - skazal Kissur, - tak zanochuem u staroj kumirni.
     Lico Ashidana vytyanulos'.
     - Smotri-ka, - skazal Hanadar, - da neuzhto ty boish'sya staroj kumirni?
     I, oborotivshis' k Bemishu:
     - Tam, v staroj kumirne, pohoronen Al'dis Belyj  Krechet, i  k nemu byli
pripisany  dva dvora, chtoby uhazhivat' za mogiloj. Vot oni prenebregli svoimi
obyazannostyami,  i  Al'dis ih s容l, i eto delo  emu ponravilos': on povadilsya
kazhduyu noch' vylezat'  naverh, taskalsya so svitoj za prohozhimi i zagonyal ih k
sebe na  pir. Prohozhij prihodit: usad'ba, svet, a nautro ot prohozhego tol'ko
kostochki.  Lyudi  uzhe tak i zametili na novolun'e, -  esli  v staroj  kumirne
svist i  ogon', - znachit, skoro  gde-to  budet plach.  Prostolyudinu by  davno
zagnali kol  v grob,  a  tut  boyatsya,  vse-taki -  Kissurov  praded.  Ashidan
usmehnulsya.
     - Ne  stoit  naveshchat' mogily predkov s postoronnim zemlyaninom, - skazal
on, - chuzhaku dostatochno togo, chto ego vzyali s soboj na ohotu.
     - Eshche ne bylo takogo, -  otvetil Kissur,  - chto by ya ohotilsya v zdeshnih
mestah i ne podelilsya dobytym s moim predkom.
     I oni poehali  k staroj  kumirne,  otpustiv  slug i  pritorochiv k sedlu
tushku medvezhonka.
     Staraya kumirnya  sidela mezhdu  lesom  i podkovoobraznoj  goroj, na samom
krayu otvesnogo, slovno nozhom  po maslu otrezannogo, ushchel'ya. Za chernym reznym
tynom vidnelas' skruchennaya uzlom krysha: iz kruglogo okonca bil  zheltyj svet,
za tynom slyshalis' golosa lyudej. Ashidan stal belyj, kak zubnoj poroshok.
     - |ge-ge-ge, - skazal Kissur, - neuzhto  Al'dis opyat' prinyalsya za staroe
bezobrazie?
     Vsadniki  tiho  speshilis', Kissur  pogladil  konya, chtob  ne  zarzhal,  i
nezametno sunul pod plashch avtomat  s  korotkim rylom. Upavshaya v proshlom  godu
sosna  prolomila  tyn, chudom  ne  zadev chasovnyu, i  teper',  poverh rogatogo
brevna, oni zaglyanuli  v shirokij  dvor. Tam, na  kamennoj  ploshchadke,  stoyala
malen'kaya,  pohozhaya  na  polosatyj kabachok kosmicheskaya shlyupka  "Orinoko-20".
Lyudi v kombinezonah stoyali cepochkoj,  ot shlyupki  do kumirni, i peredavali iz
ruk v ruki meshki.
     - Tyu, -  skazal gromko  Kissur, -  vot  eto  nazyvaetsya progress!  Dazhe
privideniya razuchilis' letat' bez dvigatelej!
     Peremahnul  cherez brevno i shagnul v osveshchennyj krug. Po pravde  govorya,
privideniem vyglyadel, skoree, Kissur - ohotnik  v starinnom zelenom kaftane,
s tisovym lukom cherez plecho i licom, raskrashennym sinimi polosami dlya ohoty,
- posredi lyudej v letnyh kombinezonah,  zastyvshih na mgnovenie  u  gruzovogo
lyuchka. Lyudi pobrosali plastikovye meshki. Iz  okoshka kumirni vyprygnuli troe,
s dlinnorylymi  lazerami  v rukah. Tiho  zarzhala loshad', - na svet  vyshli, s
drugoj storony, Hanadar i Ashidan, vedya loshadej pod uzdcy.
     - Otboj, - skazal kto-to, - eto hozyaeva.
     Kissur netoroplivo podoshel  k  nizen'komu  krugloglazomu  chelovechku,  v
kotorom Bemish uznal daveshnego starostu, i skazal:
     - A, eto ty, Lahor. CHem eto vy tut zanimaetes'?
     - Pomilujte,  gospodin,  - skazal  Lahor s  izvestnym  dostoinstvom,  -
gruzimsya...
     Kissur postavil nogu na  odin iz  meshkov, vytashchil iz-za poyasa ohotnichij
nozh i proporol plastikovuyu obertku snizu doverhu.
     -  Klyanus' bozh'im zobom,  -  skazal  Kissur, - vot  vse  tebe v  okruge
govoryat  "gospodin",  "gospodin",   koleni  celuyut,  a  i  ne  znaesh',  chemu
gospodin-to. |to chto  za oves vy na shlyupku taskaete? V zdeshnih mestah srodu,
pomnitsya, nichego, krome ovsa, ne roslo.
     Kissur zacherpnul rukoj iz meshka i ponyuhal.
     -  Net, - pokachal on golovoj, - srodu oves tak ne  pah. Hanadar,  ty ne
znaesh', chto eto?
     Hanadar tozhe  vybral  sebe meshok, rasporol ego kogtem  byvshej  pri  nem
pletki, vytashchil gorst' travy i sunul pod nos svoej loshadi. Ta zarzhala, stala
vorotit' mordu.
     - Net, - skazal Hanadar,  - ne znayu, a tol'ko eto ne oves. Von, Pestryj
mordu vorotit, est' ne hochet. Tut vmeshalsya Aldon Rysenok.
     - Da  eto  zh konoplya,  -  skazal on,  - "volch'ya  metelka".  Ee  vejskie
sektanty da zdeshnie smerdy izdavna upotreblyali  dlya puteshestvij  na nebo,  a
teper' ee na Nebo vozyat v  plastikovyh  meshkah. Bol'shie  den'gi, govoryat, za
etu travku dayut na nebe.  Zemlyane - oni vsegda  bol'shie den'gi platyat za to,
ot chego loshad' mordu vorotit.
     Edinstvennoe,  chto Bemishu bylo neponyatno, - tak eto pochemu ih vseh  eshche
ne pristrelili.
     I tut razdalsya lomkij golos Ashidana.
     - Kissur, - skazal on, - eto moya vina. YA ne uspel sprosit' u tebya.
     Kissur mgnovenno obernulsya.
     -  To est' ty  hochesh' skazat', - s delannym izumleniem progovoril on, -
chto ty pozvolyal moim  servam torgovat' vyrosshej v moih  vladeniyah travoj, ne
isprosiv u menya pozvoleniya?
     - No ya ne byl uveren... - nachal Ashidan.
     - Skazhi-ka, - osvedomilsya Kissur, - kto starshij v rodu - ty ili ya?
     - Ty.
     - - A komu prinadlezhit zemlya, i vse chto pod nej i na nej - starshemu ili
mladshemu?
     - Starshemu.
     - Tak pochemu zhe  ty narushaesh' zakon, obrok s takogo dela kladesh' sebe v
karman?
     - YA boyalsya, ty ne pojmesh'...
     - Konechno, ne  pojmu,  - zagremel Kissur, -  na moej zemle moi zhe servy
zavodyat torgovlyu, a  mne  ne  platyat  ni  grosha? Kto  menya  dolzhen  kormit':
gosudar' ili moe imushchestvo?
     - Gospodin, gospodin,  - zatoropilsya krugloglazyj Lahor, - my ne znali,
chto gospodin Ashidan  nichego tebe ne platit: vot mne stat'  lyagushkoj, esli my
dumali narushit' zakon!
     V eto vremya iz gruzovogo  lyuchka,  prignuvshis',  vylez chelovek v  letnom
kombinezone.
     - Izvinite, gospodin Kissur, - skazal on na interinglish, - my i vpravdu
ne znali, chto vam neizvestno o nashem skromnom biznese.
     Kissur oglyadel ego s golovy do nog.
     - Skol'ko ty platish' bratu s meshka?
     - Desyat'.
     - Budesh' platit' dvenadcat'. Den'gi mne i sejchas.
     - U menya chto, stol'ko est'? - ogryznulsya pilot.
     - Ne perech' emu, - v uzhase vspisknul Lahor.
     - YA zhdu, - holodno skazal Kissur, - a to vse meshki proporyu.
     - Ne svyazyvajsya s nim, - skazal eshche odin zemlyanin, - vidish', beshenyj!
     - Tut stanesh' beshenym, - vozrazil Hanadar Sushenyj Finik,  - kogda  svoi
zhe servy  ne uplachivayut  spravedlivyh i prichitayushchihsya nalogov,  a  brat tebya
naduvaet: ved' nebos' vam Ashidan obeshchal zashchitu ot imeni Kissura?
     Kissur i  pilot skrylis'  v otverstii lyuka.  Ashidan  sidel na brevnyshke
blednyj,  ne podnimaya golovy.  U  Bemisha golova shla krugom.  Esli Kissur  ne
znal,  kogo vstretit u staroj kumirni,  to  zachem  on bral s  soboj avtomat,
kotoryj  poka staratel'no pryatal  pod  ohotnich'ej kurtkoj? A esli znal  - to
zachem potashchil s soboj Bemisha? Neuzheli on dumaet,  chto  Bemish  budet molchat'?
Net,  neuzheli, chert voz'mi, on dumaet, chto Terens Bemish proglotit eshche i eto?
Ili  on  polagaet,  chto otnyne  eti  shlyupochki budut sadit'sya na  Assalahskij
kosmodrom?
     Kissur i pilot vyshli iz lyuka vnov'. Pilot ulybalsya. Vidno bylo, chto, po
ego  mneniyu, on taki deshevo otdelalsya i priobrel  sebe takogo pokrovitelya, s
kotorym ni odna policiya na Bee emu ne strashna. Kissur sunul den'gi za pazuhu
i,  sognuv nogu,  postavil  ee pered  pilotom pryamo na alyuminievye stupen'ki
trapa.
     Tot stal nedoumenno oglyadyvat'sya.
     - Durak, - zashipel staryj Lahor, - celuj nozhku, nozhku gospodina.
     Zemlyanin pozhal plechami i naklonilsya k pyl'nomu sapogu.
     V eto mgnoven'e  Kissur udaril pilota  kolenom  pryamo  pod  podborodok.
Pilot vzvizgnul.  Ego podbrosilo  vverh, i tut zhe  sceplennye  ruki  Kissura
obrushilis' na ego sheyu: poslyshalsya hrust pozvonkov.
     Kraem glaza Bemish uspel zametit', kak Aldon sgreb Ashidana i shvyrnul ego
v kusty. Kissur  rasplastalsya za  stal'nym  shassi,  vyhvatil avtomat i nachal
palit' v rasteryavshihsya lyudej; Aldon i Hanadar tozhe prinyalis' za strel'bu.
     Troe zemlyan s avtomatami shlepnulis' glazami vverh, chetvertyj, nevidimyj
Kissuru, vyskochil iz-za kumirni.  Bemish prygnul na nego i  vyshib oruzhie, oba
povalilis' na  zemlyu.  Avtomatchik vcepilsya Bemishu v gorlo i stal ego dushit'.
Bemish  perekatilsya na spinu i ves'ma lovko  vrezal napadavshemu v  to  mesto,
otkuda  rastut nogi.  Tot gromko skazal: "Oj" - i vypustil Bemisha, no tut zhe
opomnilsya  i bodnul  ego v zhivot, a potom udaril  pravoj.  |tot  udar  Bemish
perehvatil, ucepilsya levoj rukoj za  rukav avtomatchika i, rastopyriv pal'cy,
udaril ego v glaza. Odin glaz tut zhe vydavilsya i potek po shcheke.
     - A-a! - zaoral avtomatchik. Oni obnyalis' i pokatilis' vniz, k propasti,
mezhdu valunov i kochek.
     Bemisha  strashno  udarilo  o  kamen',  i  na  mig  on poteryal  soznanie.
Avtomatchik vyhvatil  iz  kolchana,  za  spinoj  Bemisha,  strelu.  Strela byla
prochnaya  i  ostraya,  s  belymi  l'distymi  per'yami.  SHestigrannyj  titanovyj
nakonechnik vzblesnul nad Bemishem v svete luny. "Vse", - podumal Bemish.
     Kontrabandist, odnako, vyronil strelu, a potom vzdohnul i leg Bemishu na
grud'. Bemish vstryahnulsya i vybralsya  iz-pod protivnika. V spine parnya torchal
dlinnyj nozh, a nad nozhom stoyal Hanadar Sushenyj Finik.
     Finik protyanul ruku i pomog Bemishu vstat'. Oba  polezli po osypayushchemusya
sklonu naverh, k osveshchennoj kumirne i shlyupke.
     Tam uzhe vse bylo koncheno. Bemish pereschital trupy:  shestnadcat' chelovek,
pyatero v kombinezonah  i  dzhinsah,  ostal'nye mestnye. Zapah strelyanyh gil'z
meshalsya  s  zapahom  svezhej konopli i krovi.  Ashidan  sidel na kamne, uroniv
golovu na ruki.
     Po prikazaniyu Kissura trupy  i  meshki  slozhili  u sten  kumirni, oblili
goryuchim i podozhgli.
     - ZHalko mogilu, - skazal Hanadar.
     - CHto s nej delat', s opoganennoj, - otozvalsya Kissur. Vprochem, otvyazal
ot sedla medvezhonka i brosil v koster.
     Posle  etogo  Kissur  sorval plomby s  panelej  avarijnogo  upravleniya,
otklyuchil blok bezopasnosti i prinyalsya shchelkat'  pereklyuchatelyami, poka glavnyj
ekran ne nalilsya krasnym i ne zaoral nehoroshim golosom.
     - Na konej, - skazal Kissur,  vybegaya iz shlyupki. Hanadar uzhe pereskochil
cherez povalennyj zabor i garceval u opushki.
     -  Tebe chto,  vtoroj  raz povtoryat', - zaoral  Kissur Ashidanu. - Sejchas
rvanet!
     Ashidan poskakal vsled za vsemi.
     Rvanulo tak, chto luna  chut' ne sorvalas'  s  neba; iz gor povyskakivali
ognennye  chertiki i zaplyasali nad ostavshejsya za  povorotom  kumirnej; lyudi v
derevne, kogda nashli oblomki, izumilis' i skazali, chto staryj Al'dis zatashchil
k sebe glupyh prohozhih s neba, i dobrom, ponyatnoe delo, eto ne konchilos'.
     Ashidan  ehal mezhdu  Aldonom  i Hanadarom,  nakloniv  golovu, i  Hanadar
derzhal povod ego konya.
     Bemish ehal  pozadi vseh. CHuvstvoval  on  sebya  ne  ochen'-to  horosho.  V
pozvonochnike, ushiblennom o  kamen', gulyala tupaya bol', da i  bok koe-gde byl
obodran. Kissur vdrug popriderzhal konya i podozhdal Druga.
     Kissur tknul Terensa v bok i, hohotnuv, skazal:
     - Nu chto, zemlyanin? Priznajsya, chto ty strusil? Priznajsya, chto ty reshil,
budto  ya tebya poproshu v  sleduyushchij  raz posadit'  etu  shlyupku na Assalahskij
kosmodrom!
     - Ty dolzhen byl obratit'sya v policiyu.
     - YA, - skazal Kissur, - hozyain  nalogov i sudov na etoj zemle. CHto bylo
by,  esli  by  ya pozhalovalsya v policiyu?  Vo-pervyh, ya ne  zastal by  shlyupki,
potomu  chto  pravosudie nashe  huzhe  prodazhnoj devki i  ih  by  predupredili.
Vo-vtoryh,  oni  otdelalis' by  shtrafami po  toj  zhe  samoj  prichine.  Kogda
pravosudie prodaetsya, chelovek sam  dolzhen brat'  ego v svoi  ruki. Ili ty ne
schitaesh', chto ya postupil pravil'no?
     - Net, -  otvetil  Bemish, -  ya ne schitayu, chto ty postupil pravil'no. Ty
zabotilsya ne o  pravosudii, a o  tom,  chtoby  pozor ne kosnulsya tvoego roda.
Esli by  ty kaznil lyudej soobrazno ih vine, to pervym byl  by kaznen Ashidan,
kotoryj  otlichno znaet, chto  torgovlya narkotikami -  eto  prestuplenie, a ne
staryj glupyj serv,  kotoryj delal to, chto prikazal gospodin, i voobshche srodu
ne znal, chto  etu  travku  kushat' nel'zya, potomu chto vse shamany v derevne ee
vot uzhe  tysyachu let kushayut, i chto tut takogo? Ty by dal staroste paru udarov
plet'yu i prognal proch'.
     Oni ehali po temnoj shirokoj  trope  mezhdu propast'yu i  skaloj, i po  tu
storonu skaly nebo bylo krasnym i potreskivalo.
     - Ashidan, - negromko skazal Kissur, - ty slyshish', chto  govorit  Terens?
On govorit, chto ty - vinovnej teh, kto uzhe mertv, i chto eto nespravedlivo.
     Dazhe  v  svete  luny i  dal'nego  pozhara bylo  vidno,  kak plechi  yunoshi
vzdrognuli.
     - Slez' s konya, Ashidan, - prikazal Kissur. Ashidan speshilsya. Kissur tozhe
soskochil na zemlyu i vydernul iz nozhen, pritorochennyh k sedlu, mech s rukoyat'yu
iz spletennyh zmej.
     - Na koleni, - skazal Kissur.
     Ashidan,  ni  slova  ne  govorya, stal u propasti  na koleni.  Veter stal
trepat'  ego  zolotistye  volosy,  i oni zasverkali v  lunnom  svete. Ashidan
naklonil golovu i ubral volosy s zatylka sobstvennoj rukoj.
     - Luchshe by, -  progovoril Kissur,  - ty pogib ot  etogo mecha vosem' let
nazad, a ne sejchas, - i zanes mech nad sklonennoj golovoj brata.
     Bemish sprygnul s konya i vcepilsya v ruku Kissura.
     - Tebe ne hvatit na segodnya, Kissur? Ty p'yan ot krovi.
     - Ty sam skazal,  - vozrazil Kissur,  - chto ya postupil nedolzhno.  YA  ne
hochu, chtoby pro menya govorili takoe.
     - K  chertu, - skazal Bemish, - ty sdelal vse, kak nado. Ostav' mal'chishku
v pokoe.
     - Sadis' v sedlo, Ashidan, - negromko promolvil Kissur.



     CHerez  nedelyu   Bemish  vernulsya  v   stolicu.   Del  bylo   po   gorlo:
blagotvoritel'nyj  vecher,  konferenciya po  strategii  riska  i  investiciyam,
nepremennoe prisutstvie na prazdnike Osennih list'ev  vo dvorce i peregovory
s menedzhmentom odnoj chaharskoj kompanii, priglyanuvshejsya Bemishu.
     Na konferenciyu priehal i Ronal'd Trevis, slegka raspolnevshij so vremeni
poslednej  ih  vstrechi  i,  kak  okazalos',  smenivshij  tret'yu  zhenu.  SHavash
priglasil oboih  druzej v svoej svite v CHahar, i posle togo kak  zamministra
lichno  predstavil  direktoru  kompanii  dvuh  zemlyan, peregovory  proshli  na
udivlenie bystro.
     A vecherom Bemish i Trevis vnezapno ochutilis' na odnoj ville s SHavashem, a
vsya prochaya svita okazalas' v drugoj  gostinice. Uzhin,  podannyj  gostyam, byl
bespodoben, no  posle togo kak kruzhivshiesya  vokrug  devushki pokinuli zal,  a
oficiant    iz    sluzhby    bezopasnosti    prines    vmeste   s    desertom
protivopodslushivayushchee ustrojstvo, Bemish ponyal, chto ser'eznyj razgovor tol'ko
nachinaetsya.
     - YA hotel by, - nachal SHavash, otkidyvayas' na spinku kresla i otstavlyaya v
storonu pustuyu vazochku  iz-pod zasaharennyh fruktov, - posovetovat'sya s vami
o  tom,  chto  kasaetsya  gosudarstvennogo  dolga.  My po  ushi zavyazli. Tol'ko
vyplaty po procentam perevalili za tret' VVP.
     - YA by ne skazal, chto u vas bol'shaya summa gosdolga, - zametil Trevis. -
U vas prosto ochen' malen'kij VVP.
     - Vot iz etogo ya i ishozhu, - kivnul SHavash, - predlagaya restrukturizaciyu
dolga.
     Trevis dazhe  podskochil,  namerevayas'  protestovat' protiv  takoj  idei,
kogda sleduyushchie slova SHavasha zastavili ego vytarashchit' glaza.
     -  YA polagayu,  chto mozhno sozdat'  chastnuyu kompaniyu, kotoraya  voz'met na
sebya obyazatel'stva  po vyplate  procentov opredelennyh  transhej  gosdolga, a
vzamen poluchit CHahar.
     - Kak - CHahar? - izumilsya Trevis.
     -  CHahar ili druguyu  provinciyu, v  kotoroj ona  smozhet sobirat' nalogi,
izdavat' zakony i stroit'  zavody. Esli  vy  uzh ochen' napugany  provinciej -
mozhno ogranichit'sya kakim-nibud' mestorozhdeniem.
     Za stolom nastupilo dolgoe molchanie.
     - SHavash, vy ne boites', chto  vas arestuyut  za gosudarstvennuyu izmenu? -
nakonec osvedomilsya Trevis.
     Malen'kij chinovnik pozhal plechami.
     -  Otchego  zhe?  |to  vsego lish' sposob  umen'shit' rashody byudzheta. Esli
kompaniya  ne budet vyplachivat' gosdolga,  to,  razumeetsya,  koncessiyu u  nee
otberut. YA uzhe govoril ob etom dele s Dachanakom i Ibinnoj, i oni gotovy byt'
pajshchikami  kompanii.  Gospodin   Bemish  tozhe  budet  krajne  umesten   sredi
uchreditelej,  a  chto  do vas,  Ronal'd, -  i  SHavash  ocharovatel'no ulybnulsya
bankiru, - ya by prosil vas vzyat' na sebya peregovory s vladel'cami obligacij.
     Ronal'd Trevis podalsya  vpered,  -  v golubyh ego glazah igrali otsvety
goryashchih na stole svechej i zelenyj ogonek protivopodslushivayushchego  ustrojstva.
Bemish s nekotorym uzhasom posmotrel na zemlyanina. "On nikogda ne ostanovitsya,
-  mel'knulo  u Bemisha  v  golove,  - on  budet  razmeshchat' dlya SHavasha  samye
fantasticheskie sdelki, potomu chto SHavash mozhet predlozhit' emu to, chto nikto i
nikogda v  Galaktike ne  delal. On budet  sluzhit'  konsul'tantom, esli SHavash
poprosit ego akcionirovat' ministerstvo finansov..."
     V Assalah  Bemish  zaglyanul tol'ko cherez tri dnya, da i to  na dva chasa s
delegaciej Galakticheskogo banka.
     Delegacii pokazali ocherednye gotovye  k priemu korablej  letnye  polya s
sed'mogo po semnadcatoe  i proveli  po  uzhe  rabotayushchemu, hotya i ne do konca
otdelannomu zdaniyu kosmoporta, s dvenadcat'yu podzemnymi sluzhebnymi etazhami i
s  pyatnadcatietazhnoj bashnej, na  samom verhu  kotoroj  raspolagalsya  kabinet
Bemisha.
     Bemish voshel v kabinet  vmeste s vice-prezidentom  banka i  s  nekotoroj
usmeshkoj obozrel stol, pokrytyj chut' zametnym sloem pyli.
     Kogda delegaciya ushla, v kabinet podnyalsya Dzhajls.
     - Kak zamok Kissura? - polyubopytstvoval razvedchik.
     Bemish promychal chto-to nevnyatnoe.
     - Kstati, - skazal Dzhajls, - sputniki zafiksirovali v  tom rajone vzryv
kosmicheskoj shlyupki.  CHto-to  tipa  "Kolombina" ili  "Trajal",  forsirovannye
dvigateli, kak raz to, chto upotreblyayut dlya perevozki narkotikov. Vy sluchajno
nichego ob etom ne slyshali?
     - YA pri etom prisutstvoval, - skazal  Bemish, - SHlyupku  podorval Kissur.
Pered  etim  on  szheg  narkotikov millionov  na  desyat'  i  ubil shestnadcat'
chelovek.  Posle  etogo  on chut' ne otrubil golovu  sobstvennomu  bratu.  |to
Ashidan zanimalsya etakoj torgovlej.
     - Vy zapomnili bortovoj nomer shlyupki?
     - D-3756A, "Orinoko", esli on byl ne fal'shivyj.
     Dzhajls pomolchal.
     -  Vy polagaete, chto Kissur vzyal  vas  s soboj special'no? CHto on znal,
chto ego obvinili v kontrabande narkotikov i chto v postuplenii v akademiyu emu
otkazali imenno po etoj prichine?
     - Da. Tol'ko Kissur  chelovek gordyj  i skoree lopnet, chem  skazhet takie
veshchi pryamo.
     Dzhajls kusal guby.
     - A gde sejchas Ashidan? - nakonec sprosil on.
     - Ashidan ostalsya v zamke. V podzemel'e zamka, - utochnil Bemish.
     Pomolchal i dobavil:
     - Vy skazali, u vas est' dokumenty, podtverzhdayushchie prichastnost' Kissura
k narkomafii. Kto ih vam predostavil?
     - A vy sami ne dogadyvaetes'?
     - SHavash?
     Dzhajls kivnul. Potom progovoril:
     - No on mog iskrenne zabluzhdat'sya.
     Bemish, vzorvavshis', vlepil kulakom po stolu.
     - Nichego  eta svoloch' ne zabluzhdalas'! - zaoral on,  - eto  zemlyanam na
tridesyatom   nebe  mozhno  vteret'  ochki   i  skazat',  chto   Kissur  torguet
narkotikami! SHavashu vteret' ochki nel'zya! U nego shpiony luchshe, chem u  zdeshnih
gangsterov! On  otlichno  znal, chto Kissur tut ni pri chem!  Zato on znal, chto
esli zagnat' Kissura v ugol, to rano ili pozdno Kissur slomaet sebe golovu!
     - No SHavash drug Kissuru...
     - Drug? Da on spit  i vidit,  kak by lech' v odnu  postel' s Idari! Esli
Kissur  budet pokojnikom,  ne projdet i goda,  kak  u Idari ostanetsya vybor:
libo idti pobirat'sya, libo stat' zhenoj SHavasha!
     Dzhajls poglyadel na Bemisha i vdrug skazal:
     - Dumayu, chto u gospozhi Idari budet i tret'ya vozmozhnost': vyjti zamuzh za
direktora Assalahskogo kosmodroma. Ne to chtoby ona, konechno,  pol'stilas' na
varvara so zvezd...




     v kotoroj zamestitel' Terensa Bemisha otpravlyaetsya  v Iiissu na sobranie
sektantov,  a Kissur  Belyj  Krechet sharit po Galaktike  v  poiskah beshoznyh
boegolovok.

     A cherez dva dnya na kosmodrom vernulsya Ashinik, ni slovom ne obmolvivshis'
o  sobranii v Inisse. CHto kakie-to resheniya sektantami byli prinyaty i chto eti
resheniya  vpolne mogli  zaklyuchat'sya  v  prikaze  Ashiniku podlozhit'  bombu pod
Bemisha  ili, skazhem, kinut' ee  v  puskovuyu shahtu  - bylo  ne  isklyucheno. No
dumat' ob etom Bemishu bylo nekogda.
     CHerez tri dnya, kogda Bemish na polchasa zabrel v svoj kabinet nadiktovat'
celuyu kuchu bumag, emu pozvonil s uchastka Ashinik:
     -  Gospodin  Bemish, vy ne mogli  by  udelit'  mne  chas?  Zdes' chelovek,
kotoryj zhelaet s vami vstretit'sya.
     - CHto za chelovek? - sprosil Bemish.
     - Odin... pozhiloj chelovek.
     Bemish  byl ves'ma vpechatlen. Oglyadel  kabinet v  poiskah gadkogo sora i
peremenil  na vsyakij  sluchaj pidzhak: svoj povesil v shkaf, a  iz shkafa dostal
svetlo-seryj  pidzhak,   obladavshij  odnim  ochen'   poleznym   svojstvom:   s
trehmetrovogo rasstoyaniya on vyderzhival dazhe ochered' iz veernogo lazera.
     Ashinik vpustil  v  kabinet  starika  let  vos'midesyati,  v krest'yanskoj
odezhde, s belymi, kak vata, brovyami, s pryamoj spinoj i s kvadratnoj shapochkoj
na lysoj, vidimo, golove. Starik poglyadel na zemdyanina strashnymi vypuchennymi
glazami.
     - Vy, - skazal starik, - nachal'nik etogo mesta. A ya kto?
     - Vidimo, - skazal Bemish, - nachal'nik teh, komu eto mesto ne nravitsya.
     -  U nas  net nachal'nikov,  - zayavil  starik,  - u  nas est' uchitelya  i
ucheniki.
     Na eto Bemishu bylo nechego otvetit', i on sprosil:
     - Hotite chayu?
     Starik,  kak ni stranno, soglasilsya. Bemish velel prinesti chayu, i vskore
v  kabinet  voshla Inis  s  podnosom,  na  kotorom stoyali  chajnik s chashkami i
neskol'ko korzinochek so sladkim pechen'em.
     Starik neodobritel'no vozzrilsya na yubku Inis, kraj kotoroj raspolagalsya
rovno na metr  vyshe, nezheli to  bylo prilichno  s tochki  zreniya starika. Dazhe
Bemish  byl v glubine dushi protiv togo, chtoby Inis razgulivala  v  takoj yubke
gde-libo, krome ego sobstvennoj spal'ni.  No chto delat'? Na svete bylo ochen'
malo  veshchej, krome yubok i serezhek, kotorye interesovali Inis, i Bemish  zhalel
ee i nikogda ne perechil ej po povodu yubok.
     Glavnyj bes i glavnyj protivnik besov nekotoroe vremya molcha pili chaj.
     - Kak eto vy budete  shnyryat'  otsyuda v nebo? - skazal Belyj Starec. - YA
tut  pohodil  po vashej  strojke,  i ya videl  dyrki,  kotorye  uhodyat vniz, a
nikakih lestnic v nebo ya ne videl.
     - Na nebo, - terpelivo skazal  Bemish,  - ne podnimayutsya po lestnice. Na
nebo letayut  s  pomoshch'yu  kosmicheskih korablej.  Pered  startom  eti  korabli
nahodyatsya v puskovyh shahtah, kak golubi mezhdu poletami sidyat v golubyatnyah.
     Belyj  Starec  stal glyadet'  na  nego  zainteresovanno,  i  Bemish  stal
ob座asnyat', kuda, kak i zachem letayut rakety. On ochen' staralsya. On  uzhe doshel
do vtoroj kosmicheskoj skorosti, kogda starik prerval ego i sprosil:
     - Ladno, chto vy letaete  na nebo, a ne pod zemlyu,  ya veryu. No pochemu by
vam vse-taki ne postroit' lestnicu, chtoby narodu bylo ponyatnee?
     Bemish  podavil  zhelanie istericheski  rashohotat'sya. Potom  on  vspomnil
rasskazy  o kovarstve sektantov i o tom, kak oni  obozhayut stavit' cheloveka v
absurdnye situacii i smotret', chto budet  chelovek delat'. Mozhet,  starik vse
ponyal pro  kosmicheskie korabli? On tochno znal, chto Bemish sposoben raz座asnit'
emu, chto takoe vtoraya kosmicheskaya skorost', a vot  chto on ne znal  - tak eto
kak Bemish povedet sebya ot takogo voprosa.
     A Bemish okazalsya ne na vysote i utknulsya nosom v svoj chaj.
     - Slushajte, - skazal starik, ponyav, chto  otveta ne budet, - vy govorili
vot s etim shchenkom, i s Kissurom, i s velikim gosudarem, i dazhe s vzyatochnikom
SHavashem - i so vsemi vy nashli obshchij yazyk. Kak vam eto udalos'?
     -  Ne znayu, -  skazal Bemish, - navernoe, potomu, chto  ya vsegda  pytayus'
govorit' pravdu. Lyudi ochen' redko govoryat drug drugu pravdu. Oni libo l'styat
drug  drugu, dumaya, chto eto  lozh',  libo hamyat  i dumayut, chto eto  pravda. A
pravdu oni govoryat ochen' redko.
     - A kakuyu pravdu vy skazhete o sebe? Priznajte, chto vy bes.
     - Net, - skazal Bemish, - ya ne sovru, chto ya bes, i pro vas ne skazhu, chto
vy nepravy. Vidite li, ya vospitan v strane,  gde schitaetsya, chto narod vsegda
prav.  Esli  takoe  ogromnoe kolichestvo  lyudej  chuvstvuet  sebya  obizhennymi,
znachit, u  nego est' prichiny dlya obidy. Esli takoe ogromnoe kolichestvo lyudej
nenavidit zemlyan, znachit, u nego  est' prichiny dlya nenavisti. YA  dumayu,  chto
glavnaya  prichina  zaklyuchaetsya v tom,  chto vy  bednee zemlyan. I ya  dumayu, chto
edinstvennoe sredstvo  spravit'sya  s  etim - pomoch' vam sdelat'sya takimi  zhe
bogatymi, kak zemlyane. Poetomu ya stroyu etot kosmodrom.
     - Vy svyazany  s ochen' plohimi lyud'mi,  - skazal starik,  - naprimer,  s
chelovekom po  imeni  SHavash.  |to  iznanka  mira, tushkanchik,  obrativshijsya  v
cheloveka, utka-poganka,  u kotorogo sem' yazykov i ni odnoj dushi. Ego  chernaya
ten' pronikla v  nash sovet i ego  chernaya ten' lezhit  nad strojkoj. Podumajte
nad tem, chto ya skazal.
     I s etimi slovami starik podnyalsya so stula i, ne klanyayas', ushel. Ashinik
vyskochil vmeste s nim.



     Proshlo eshche tri dnya, i Ashinik skazal:
     - Gospodin  Bemish, esli vy eshche raz hotite peregovorit' s Belym Starcem,
to vy dolzhny byt' poslezavtra v stolice, v gostinice "Arhan", v chas rosy.
     Bemish vsyu noch' ne mog zasnut'. "Arhan" byl, bessporno,  samoj roskoshnoj
gostinicej  imperii. On  raspolagalsya na  territorii imperatorskogo  dvorca,
tam, gde ran'she nahodilsya  Oblachnyj kvartal priezzhih  chinovnikov,  i "Arhan"
sohranil vsyu bezumnuyu  roskosh',  prednaznachennuyu dlya  apartamentov  priezzhih
namestnikov  provincij  i  sudej  devyatogo  ranga,  -  plyus, razumeetsya, vse
novejshie udobstva i  mikrokomp'yutery, otvetstvennye za klimat i temperaturu.
Zlye yazyki dobavlyali takzhe, chto "Arhan" sohranil i tajnye hody, po kotorym k
namestnikam, vyzvannym v stolicu dlya kazni, prihodili ispolniteli prigovora;
chto zhe  kasaetsya sluhovyh  trub  i  potolochnyh glazkov - ih ispol'zovali pod
kommunikacii, i obyazannosti ih vypolnyala bolee sovremennaya apparatura.
     To, chto Belyj  Starec  ostanovilsya  v  "Arhane",  a ne  v  kakom-nibud'
pyatizvezdnom  "Hiltone",  pokazyvalo,  chto  u  sekty  est' ne tol'ko bol'shie
den'gi, bol'shie, chem Bemish podozreval do sih por, no i pokroviteli  na samom
verhu. Kto byli eti  pokroviteli? Vo vsyakom sluchae, ne SHavash. Starik govoril
o SHavashe so svezhim otvrashcheniem. Bemish byl  gotov poklyast'sya,  chto kto-to  iz
osvedomitelej  SHavasha pobyval  bliz  inisskoj  vstrechi  ili  dazhe  na  samoj
vstreche,  i mozhno bylo ne somnevat'sya, chto  etogo osvedomitelya  uzhe skormili
krabam.
     Bemish lezhal v posteli i dumal o tom, chto, vozmozhno, emu,  glavnomu besu
imperii,  kotoryj ne posylal  shpionov, ne podkupal,  ne intrigoval,  udalos'
sdelat'  to,  chto  ne  smog sdelat'  hitryj  chinovnik  SHavash, -  emu udalos'
zastavit' Belogo Starca, vraga zemlyan, peresmotret' svoyu politiku.
     - Ty kakoj-to rasseyannyj, - skazala Inis, - chto sluchilos'?
     Terens ulybnulsya v temnote.
     - Nichego. Spi, zajchonok.
     ZHenshchina ostorozhno pogladila ego po grudi.
     - Ah, gospodin Bemish, ya zhe chuvstvuyu, chto vy v trevoge. Nadeyus',  eto ne
iz-za toj oshibki, kotoruyu  ya sdelala  vchera v opisi? Esli net, -  rasskazhite
mne.
     Bemish slegka usmehnulsya pri mysli, chto on budet o chem-to sovetovat'sya s
Inis. A vprochem, ona prava - s kem-to posovetovat'sya nado.
     Bemish  vylez  iz  posteli i, projdya  v vannuyu, nabral  telefon.  K  ego
udivleniyu, nesmotrya na pozdnij chas, trubku totchas zhe snyali.
     - Gospozha Idari? |to Bemish. Mne nado pogovorit' s vami.
     - YA vas slushayu, Terens.
     - |to ne razgovor po provodam. YA budu v stolice cherez dva  chasa. Mogu ya
videt' vas?
     - Da.



     Idari vstretila ego v bol'shoj  gostinoj. Bemish  ne stal sprashivat', gde
Kissur, -  dvoreckij  uzhe uspel shepnut'  emu,  chto  Kissur gulyaet gde-to  po
kabakam v kompanii dvuh varvarov i odnogo bandita.
     Idari byla v strogoj odezhde  hozyajki  doma:  dlinnyh  chernyh  bryukah  i
chernoj zhe  kofte,  vyshitoj  u rukavov perepletennymi cvetami  i  steblyami  i
perehvachennoj shirokim poyasom iz serebryanyh  blyah. Ona proshla  vpered Bemisha,
ostorozhno stupaya po zveryam i travam, vyshitym na kovrah, i Bemishu pokazalos',
chto ona stupaet po ego serdcu.
     V malen'koj gostinoj  Bemish sel v myagkoe kreslo, a Idari  sela naprotiv
na kover, podobrav nozhki.
     - Zavtra ya vstrechayus' s Belym Starcem, - skazal Terens.
     Na lice zhenshchiny mel'knula trevoga.
     -  Ostorozhnej,  Terens, eto, dolzhno  byt', lovushka. Vas mogut ubit' ili
pohitit'. U vas est' priruchennyj kotenok Ashinik - ne dumajte, chto vy izuchili
povadki lesnogo tigra.
     - |to ne lovushka, - skazal Bemish, - mesto takoe, chto eto ne lovushka dlya
moego  tela. No... Ponimaete...  sekta  gotova peresmotret' svoyu politiku  v
otnoshenii zemlyan.
     Idari ulybnulas' svoimi sinimi glazami.
     - YA... ya byl ponachalu schastliv. YA sdelal to, chto ne smog sdelat' SHavash.
Vy  zhe  znaete, kak  oni  opasny.  No teper' ya boyus'.  Belyj  Starec  delaet
gromadnuyu ustupku. On chto-to  potrebuet  ot menya vzamen. Oko za oko. YA  hochu
znat' - chto?
     - No eto sovsem netrudno, - skazala Idari. - Vas nazyvayut samym blizkim
k gosudaryu chuzhezemcem. Belyj Starec potrebuet, chtoby vy dobilis' ot gosudarya
otstavki SHavasha.
     Bemish  vzdrognul.  Peregovory  o  sozdanii  kompanii,  poluchayushchej darom
polovinu  chaharskih   nedr  v  obmen  na   obyazatel'stva  obsluzhivat'  chast'
gosudarstvennogo dolga - shli polnym hodom. Dazhe  imya  kompanii bylo gotovo -
proekt BOAR. O proekte poka nikto ne znal, no...
     - No... no... bozhe, eto nevozmozhno! SHavash razorit menya!
     ZHenshchina chut' zametno usmehnulas'.
     -  Vam  nado  bylo  otdavat'  sebe  otchet,  Terens,  v tom,  chto  mozhet
sluchit'sya,  eshche  kogda  vy priglashali Ashinika na  rabotu.  Ili  vy  dumaete,
"znayushchie  put'"  pozvolili  by  Ashiniku  sluzhit'  u  besa,  esli  by  im  ne
pokazalos', chto bes sam gotovit sebe kryuchok, na kotoryj ego mozhno pojmat'?
     V vosem' tridcat' Bemish byl v "Arhane".
     Gostinica siyala  malahitovymi kolonnami, i zerkala na stenah holla byli
vylozheny vverhu tonchajshimi cvetami iz serebra. Nad zerkalami, tam, gde ranee
raspolagalis' izobrazheniya bogov, teper'  v stenu  byli  vstavleny izyskannye
ciferblaty,  pokazyvavshie mestnoe vremya,  vremya Mel'burna,  byvshego  v  etom
desyatiletii stolicej Federacii Devyatnadcati, vremya Londona, Hojna, N'yu-Jorka
i eshche desyati krupnejshih delovyh centrov Galaktiki.
     V holle gostinicy carila nekotoraya sueta, dvorcovyj ohrannik (a  imenno
oni steregli gostinicu) v shelkovom zelenom kaftane molcha i reshitel'no tesnil
zhurnalista s kameroj. Bemish podoshel k stojke i vyrazil zhelanie pogovorit' po
vnutrennemu telefonu s obitatelem  pyatnadcatogo  nomera.  Devica za  stojkoj
neobychajno udivilas'.  Na spinu Bemisha legla  ch'ya-to ruka, i obladatel' ruki
dovol'no nevezhlivo povernul Bemisha k sebe licom.
     - Pochtennejshij, - nachal on  razvyaznym tonom, potom poperhnulsya, podumal
i napryazhenno sprosil: - Gospodin Bemish?
     - On samyj.
     CHelovek s nashivkami kapitana dvorcovoj strazhi yavno zanervnichal.
     -  Prostite, -  skazal on,  - naskol'ko  ya  ponimayu, vy  interesovalis'
postoyal'cem pyatnadcatogo nomera?
     - Da, - s dosadoj skazal Bemish, - u menya s nim segodnya vstrecha v devyat'
nol'-nol'.
     - |to nevozmozhno.
     - Pochemu?
     - Poltora  chasa nazad chelovek, prozhivavshij v pyatnadcatom nomere, i dvoe
ego telohranitelej byli ubity vzorvavshejsya v nomere bomboj.
     Bemish  oblokotilsya  na stojku i  v  toske szhal rukami  viski, i v  etot
moment  ugnezdivshijsya  za  kadkoj  s  cvetkom  zhurnalist  radostno   shchelknul
fotokameroj.



     CHerez  polchasa  Bemish  vzbezhal  po stupenyam gorodskoj  usad'by  SHavasha.
Zamministra pil utrennij chaj v goluboj gostinoj.
     - CHto sluchilos', Terens? - izumlenno podnyalsya on navstrechu.
     - Ubijca! - zaoral Bemish.
     - Da v chem delo?
     - Ne prikidyvajsya!
     - |to  ty o proisshestvii v "Arhane"? Terens, chestnoe slovo, ya ne imeyu k
nemu nikakogo otnosheniya...
     Na lice SHavasha bylo napisano iskrennee uchastie i udivlenie. Po etomu-to
uchastlivomu licu Bemish i vrezal, esli ne v polovinku, to v tret' sily.
     SHavasha  sshiblo na  pol. On pisknul, perekatilsya po kovru  i  vskochil na
nogi. Lico ego pylalo, cherez levuyu shcheku tyanulas' krasnaya otmetina.
     -  Slushaj, Terens, - skazal, kusaya guby,  chinovnik,  - segodnyashnee utro
budet stoit'  tebe  raspolozheniya vejskih  sektantov.  Ploho, esli ono  budet
stoit' i moego raspolozheniya...
     Bemish tyazhelo opustilsya na stul.
     - Nu, rasskazyvaj, chto sluchilos'?
     -  Nechego rasskazyvat'. Ty sam vse znaesh'. Segodnya  utrom  ya dolzhen byl
vstretit'sya v "Arhane" s Belym Starcem. Belyj Starec sobiralsya izmenit' svoe
otnoshenie k  zemlyanam. Teper'  on mertvee  dohloj  lyagushki, i, tak  kak  eto
proizoshlo iz-za  vstrechi s zemlyaninom, sekta  kak  schitala nas besami, tak i
budet  schitat'. Zato oni  budut po-prezhnemu  vne  zakona  i, ostavayas' bolee
opasnymi dlya strany, budut menee opasnymi dlya tebya, SHavash.
     Malen'kij chinovnik usmehnulsya.
     - A  tebe ne kazhetsya,  Terens, chto  esli ty  vstrechaesh'sya s  chelovekom,
kotoryj podpisal tvoemu drugu smertnyj prigovor, ty dolzhen  postavit' tvoego
druga ob etom v izvestnost'?
     - Net.
     SHavash rezko otkinulsya v  kresle.  Golos ego zazvuchal  glushe  i  ne  tak
laskovo.
     -  Predpolozhim, -  skazal  SHavash, - kto-to izvestil menya  o  prebyvanii
Belogo Starca v "Arhane". I o vstreche s toboj. Razve ya ne znayu uslovij  etoj
vstrechi i chto s tebya prosili za to, chto zemlyane perestanut byt' besami?
     - S menya nichego ne prosili.
     - Tak poprosili by. Moyu otstavku.
     -  I  tebe,  konechno,  luchshe ubit'  cheloveka,  kotoryj  mog pomirit'  s
zemlyanami milliony lyudej, nezheli ujti v otstavku.
     - Ah, Terens, ty nichego  ne  ponimaesh'. Nu skazhi, chto takogo ty  mog by
skazat' gosudaryu, chtoby gosudar' otpravil menya v otstavku?
     - CHto?! Da desyatoj doli togo, chto ya znayu...
     - Vot imenno. Ty  mozhesh' otpravit' menya v otstavku tol'ko na  osnovanii
del, v kotoryh my byli  souchastnikami. I esli  moya  rol' v  etih delah budet
yasna, to neuzheli ya stanu molchat' o  tvoej?  A esli tvoya rol'  budet yasna, to
dazhe ne samye oppozicionnye gazety soglasyatsya s tem, chto ty - bes.
     SHavash razvel rukami.
     - Belyj Starec vovse ne hotel pomirit'sya s zemlyanami. On hotel dobit'sya
tvoimi rukami moej otstavki i tvoej zhe sobstvennoj gibeli, a ubezhdeniya sekty
ne izmenilis' by ni na  jotu. Dumayu, chto imenno  eto  reshenie bylo prinyato v
Inisse, na sobranii sekty, v prisutstvii tvoego lyubimogo Ashinika.
     - Vran'e, - skazal Bemish, - vran'e, v kotoroe ty ne verish',  potomu chto
esli  by  delo  obstoyalo  takim obrazom, ty by  prosto pogovoril so  mnoj  i
skazal, chto Belyj Starec vodit menya za nos. Vmesto etogo ty ubil ego, potomu
chto na sobranii sekty prinyali sovsem drugoe reshenie.
     -  YA  i sobiralsya govorit' s  toboj, - otvetil SHavash, -  segodnya, posle
tvoej vstrechi s Belym Starcem. No kto-to perehitril nas oboih.
     - Kto zhe?
     - YAdan.
     - Kto?
     - Uchitel' tvoego Ashinika, vtoroj chelovek v sekte, kotoryj teper' stanet
pervym. B'yus' ob zaklad, on edinstvennyj znal ili podozreval o plane  Belogo
Starca udavit' tebya tvoimi sobstvennymi zhe rukami. On ubil ego, chtoby zanyat'
ego  mesto, znaya, chto v slozhivshihsya usloviyah polovina Vej obvinit v ubijstve
menya, a drugaya polovina - tebya.
     -  Vzdor!  YA   videl  dostatochno,  chtoby  ponyat',  chto  pokushenie  bylo
professional'nym.  I ya dolzhen poverit', chto sajneksovuyu vzryvchatku podlozhili
te samye lyudi, kotorye vsyu zemnuyu tehniku nazyvayut morokom?
     - Oni nazyvayut  ee morokom, no oni  prekrasno eyu pol'zuyutsya, Terens. Ne
bespokojsya. A vozmozhnostej ustroit' pokushenie u nih v desyat' raz bol'she, chem
u nas: golovu dayu na otsechenie, chto bombu podlozhil smertnik.



     Ashinik provel etu noch' v spal'ne direktora kompanii  vmeste s Inis, kak
i vse nochi,  kogda Bemisha ne  bylo na kosmodrome. On uznal o sluchivshemsya  iz
desyatichasovogo vypuska novostej, pryamo s  odnogo  iz mnogochislennyh ekranov,
razveshannyh v zale ozhidaniya, cherez kotoryj Ashinik prohodil po kakim-to svoim
delam.
     Ashinik  stoyal  molcha,  vperivshis'  glazami v  ekran. Kto-to iz  rabochih
proshel mimo, i v ruku  yunoshi  skol'znula zapiska. Tot razvernul ee i prochel;
zapiska velela  byt' na vstreche v odnom iz tajnyh mest sekty -  starom hrame
pri harchevenke v treh sotnyah kilometrah k severu ot Assalaha.
     Ashinik poblednel i zatoropilsya k vyhodu.
     U vyhoda ego zhdali: dvoe lyudej v chernoj-beloj forme sluzhby bezopasnosti
kosmodroma  molcha  zastupili emu dorogu. Ashinik popytalsya  bylo  svernut'  v
storonu.
     - Projdemte s nami, gospodin vice-prezident, -  negromko skazal odin iz
oficerov, - shef zhelaet peregovorit' s vami.
     Podnes ruku ko rtu i progovoril v krugluyu blyahu na zapyast'e:
     - My podnimaemsya, ser.
     Richard  Dzhajls, glava sluzhby  bezopasnosti kosmodroma  ozhidal Ashinika v
svoem belom,  zvukonepronicaemom kabinete na  dvenadcatom etazhe  bashni.  Pri
vide   vice-prezidenta   kompanii,  zanimavshego   bolee  vysokoe   sluzhebnoe
polozhenie, chem on, Dzhajls dazhe ne shevel'nulsya.
     Lyudi  v  cherno-beloj  forme usadili Ashinika v kreslo i, povinuyas' zhestu
bossa, udalilis'. Dveri kabineta s myagkim shipeniem somknulis' za ih spinami,
Ashinik i Dzhajls ostalis' odni.
     - |to vy sveli Terensa s Belym Starcem? - sprosil Dzhajls.
     Zapirat'sya bylo bespolezno.
     - Da.
     - Pochemu ob etom ne byl postavlen v izvestnost' ya?
     - |to delo gospodina Bemisha, - otvetil Ashinik, - zahotel by - postavil.
Kogda ya prishel syuda rabotat', Bemish obeshchal  mne, chto ya ne obyazan otvechat' ni
na ch'i voprosy, i do sih por mne ih ne zadavali.
     - Do sih por byli drugie obstoyatel'stva. O chem  govorili Bemish  i Belyj
Starec?
     - Ne znayu.
     - O chem govorili na sobranii vashej sekty v Inisse?
     - Ne skazhu.
     -  Libo vy, Ashinik, rasskazhete mne,  chto proishodilo  v Inisse,  libo ya
rasskazhu Terensu, v ch'ej posteli vy spite  kazhduyu  noch', kotoruyu on provodit
vne kosmodroma. Vklyuchaya segodnyashnyuyu.
     Ashinik poblednel.
     - I dazhe pokazhu koe-kakie kartinki. Ashinik sidel ne shevelyas'.
     - Tak chto zhe bylo v Inisse?
     - My... my dogovorilis' ne schitat' zemlyan besami.
     - Vot kak? Pochemu?
     - |to bylo moe predlozhenie.
     - I vse ego podderzhali?
     - Belyj Starec byl za. |togo dostatochno.
     - A drugie? Kto byl protiv?
     - YA dan. Ahunna. CHelovek po prozvishchu Dan-CHesnok.
     - I otchego zhe soglasilsya Belyj Starec?
     - On skazal, chto pomiritsya s  nachal'nikom kosmodroma, esli tot porvet s
SHavashem.
     - Tak. I kto zhe ubil Starca - SHavash ili YAdan?
     - Ne znayu.
     - CHto budet s toboj?
     - Ne znayu.
     Dzhajls molchal.
     - Ashinik, vy poluchali kakie-nibud' izvestiya ot sekty posle pokusheniya?
     - Net.
     Dzhajls vnimatel'no smotrel na yunoshu.
     - Kogda poluchite - skazhete mne.
     Ashinik molchal.
     - Ashinik,  vy chto,  ne ponimaete? |to vy byli za soyuz s zemlyanami! Vy -
sleduyushchaya  zhertva  posle  Starca! Vas  zhe teper' ub'yut, esli vy budete  ne s
nami!
     - |to ya ponimayu, - tiho skazal Ashinik.
     Dzhajls vzdohnul.
     - Slushaj, Ashinik, - neozhidanno progovoril  on, - nu chego ty svyazalsya  s
Inis? Glupaya ved' baba. Takih zdes' korzinami otveshivayut.



     A vecherom Ashinik sidel za tem zhe Dzhajlsovym stolom v kompanii Dzhajlsa i
Bemisha. Za ogromnym temnym  oknom podvyvali veter i dvigateli, i  po letnomu
polyu metalis' spolohi prozhektorov, i svalyavshayasya pyl'ca orehovikov, bylo kak
raz  vremya  ih  cveteniya, gulyala tuda-syuda po  letnym prostranstvam. Tehniki
vpolgolosa klyali pyl'cu, zabivavshuyusya  vo vse sistemy,  a suevernye  mestnye
zhiteli govorili, chto eto ne  k dobru - izdavna vihri pyl'cy schitalis' v etih
krayah ved'mami, a mesta, gde oni brodyat osobenno vysoko, - proklyatymi.
     Na letnom  pole, otkrytom  vetru i  produvaemom  moshchnejshimi vihryami  ot
plazmennyh dvigatelej, ved'my plyasali vovsyu.
     - Kogda ty vstrechaesh'sya s YAdanom? - sprosil Bemish.
     Ashinik pomolchal. Bumazhku on  uzhe davno szheg,  no slova na bumazhke tak i
goreli v ego mozgu. Otvetit'? Ne otvetit'?
     No tut v razgovor vmeshalsya Dzhajls:
     - Nam izvestno, chto na territoriyu kosmodroma prihodil  kur'er ot YAdana.
On peredal tebe zapisku. CHto v nej bylo?
     - Mne ne peredavali nikakoj zapiski. Gde vash kur'er? Vy ego arestovali?
Sfotografirovali?
     - Net, - priznalsya Dzhajls.
     - Pochemu?
     - Ego videli lyudi SHavasha. On soobshchil mne.
     - Neuzheli vy ne ponimaete, chto  SHavash  vral?  -  sprosil  Ashinik, - chto
nel'zya verit' ni odnomu ego slovu?
     -  Slushaj, Ashinik, - skazal Dzhajls,  - ya znayu,  chto posle  smerti glavy
vashej very v techenie dvuh dnej dolzhen byt' izbran novyj glava. I ya znayu, chto
ty, kak chlen vysshego kol'ca, dolzhen na etom prisutstvovat', potomu chto inache
izbranie budete nezakonnym. Gde i kogda vy sobiraetes'?
     - Ne znayu.
     Dzhajls shvatil yunoshu za lackany pidzhaka.
     -  Dur-rak!  Ty ponimaesh', chto tebya zovut  tuda, chtoby ubit'? A esli ty
vyjdesh'  ottuda zhivym,  to  tol'ko  pri  uslovii,  chto  tebya  zastavyat ubit'
Terensa!
     Ashinik  poblednel.  Zrachki ego  vdrug uvelichilis' v razmerah, zapolonyaya
vsyu raduzhnuyu obolochku.
     - Ne prikasajsya ko mne! Bes! - vdrug zavizzhal yunosha.
     Bemish vskochil  s mesta.  Lico  Ashinika  iskazilos',  na gubah poyavilas'
pena: u nego nachinalsya pripadok.



     Ashinika  unesli, i  togda  v  kabinete Bemisha  rastvorilas'  vnutrennyaya
dver',  i  voshel  chelovek,  do togo  nablyudavshij  za razgovorom  iz sosednej
komnaty: SHavash.
     - Vy uvereny, chto on znaet, gde budet sobranie? - sprosil Dzhajls.
     -  Na trista  procentov  uveren,  - otozvalsya  SHavash. - Tam  budet  vsya
golovka  sekty.  |to nash  edinstvennyj shans -  nakryt'  vseh. Vyrezat'  ih k
besovoj sople!
     - |to vash edinstvennyj shans, - procedil Bemish.
     -  Terens!  My v etom  dele  odnim der'mom  mazany.  Sektanty - eto  ne
galakticheskaya policiya. Nikto ne stanet razbirat'sya,  vy ili ya  poslali bombu
Belomu Starcu. Zavalyat oboih. Otdajte mne Ashinika.
     - V kakom smysle - otdajte? - osvedomilsya Bemish.
     - Vy chto, malen'kij, v kakom?
     I hozyain chastnoj tyur'my sdelal nedvusmyslennyj zhest rukoj  -  kak budto
vykruchival bel'e.
     - Net, - otrezal Bemish.
     - Ronal'd  budet  na  vas ochen' serdit, - promurlykal SHavash.  -  On uzhe
nachal  peregovory  s vladel'cami  krupnyh  dolgovyh  paketov.  Esli  vas  ne
okazhetsya v chisle akcionerov BOAR...
     - YA podumayu, - skazal Bemish vnezapno sevshim golosom.
     SHavash ne stal nastaivat'. On ponimal, chto zemlyanin eshche nikogda ne menyal
vpryamuyu zhizn'  blizkogo  cheloveka  na nekotoroe,  pust'  dazhe ochen' bol'shoe,
kolichestvo deneg, i polagal, chto k podobnoj mysli nado privyknut'.
     On zamolk i  vskore stal proshchat'sya. Dzhajls vyshel ego provodit'.  Uzhe na
letnom pole, tam, gde ih nikto ne mog podslushivat', Dzhajls  prosheptal SHavashu
neskol'ko slov, i tot ulybnulsya razvedchiku odnimi glazami.



     Ashinik prosnulsya  pozdno noch'yu.  On  lezhal  v medicinskom  otdelenii na
pyatom etazhe kosmoporta, i za prozrachnym oknom nebo mel'kalo sinim i krasnym.
     On ploho pomnil to, chto bylo vo vremya i do pripadka. Kazhetsya, etot bes,
- SHavash, ot nego chto-to  treboval.  Bes? Pochemu bes? SHavash veec.  YAdan  tozhe
veec, a mezhdu tem on ubil Belogo Starca. Tol'ko bes mog ubit' Belogo Starca.
Itak, sektanty - sami besy? Net, oni tol'ko pridumyvayut besov. No  tot, kogo
ty pridumal, tot toboj i stanovitsya...
     Ashinik rezko sel v posteli. On vspomnil. Ego, kak chlena pervogo kol'ca,
zvali  na  sobranie sekty. Esli on ne pridet, on budet  vne  zakona. A  esli
pridet? Bezumie! Zemlyane za nim sledyat! On sygraet  rol' ptichki-navodchika, a
sobranie budet tem ul'em, kotoryj vyzhgut iz granatometov!
     Ashinik oglyadelsya. Komnata byla nevelika, i, hotya nichego takogo srazu ne
bylo  vidno,  Ashiniku  kazalos',  chto ego  so  vseh  storon  oshchupyvayut glaza
telekamer. Ashinik porylsya v visyashchej ryadom na stule odezhde i  vytashchil ploskij
kameshek s  dvumya otverstiyami.  Kameshek  etot  peredali  emu eshche  na  shode v
Inisse, ob座asniv,  chto kameshek  etot  zakoldovan  tak, chto  lishaet  sily vse
elektronnye glaza zemlyan.
     Ashinik tol'ko gor'ko usmehnulsya: on-to horosho  znal, chto protiv  kamery
nablyudeniya zaklinaniyami ne pomozhesh'. "Esli ya ne pridu i  soshlyus'  na slezhku,
menya obvinyat  v tom, chto ya ne  veryu dejstviyu svyatogo amuleta", - mel'knulo v
ego golove.
     Odnako pochemu eto  za  nim  dolzhny  sledit'?  Posle  takih pripadkov on
obychno  lezhal plastom den'-dva. Malo komu mozhet vzbresti  v golovu, chto pena
na ego gubah byla ot vovremya razgryzennogo "pennogo oreshka" i chto poteryal on
soznanie ot oreshka samoe bol'shee chasa na dva.
     A mezhdu  tem  uhodit' nado. Po  samoj  prostoj  prichine. Ashinik ne  mog
poruchit'sya,  kak  sebya povedet Terens Bemish. Do sih  por zemlyanin byl  ochen'
velikodushen,  chto  i govorit',  no  do  sih  por  eto soglasovyvalos' s  ego
interesami. Teper'  Bemish krovno zainteresovan  v unichtozhenii sekty, vryad li
on stanet ceremonit'sya s Ashinikom.
     Ashinik  vstal  i  podergal ruchku  komnaty.  Ta byla  nezaperta,  odnako
koridor, v kotoryj ona vyvodila, spustya dva-tri  metra  upiralsya v zamknutuyu
na noch' dver' otdeleniya. Vot etu dver'  - Ashinik znal tochno - vskryvat' bylo
opasno.  Ona  navernyaka "sidela" na nochnoj signalizacii  ot vorov  i  prochih
neozhidannostej.
     Ashinik zaglyanul v parochku kabinetov.  Pochti  vezde torchalo  medicinskoe
oborudovanie.  Dve komnaty  byli  pusty  i  zavaleny  plastikovymi vedrami s
kraskoj i prochej  stroitel'noj snast'yu  -  v nih  shla otdelka. Ostryj  zapah
kraski eshche ne uspel vyvetrit'sya, i rabochie, staravshiesya tut dnem, priotkryli
okno.
     Tut   zhe   valyalas'   parochka   izgvazdannyh  do   bezobraziya   rabochih
kombinezonov.
     V sleduyushchuyu sekundu glaza Ashinika blesnuli, i on brosilsya k kraske. Tak
i est': za plastikovymi  vedrami valyalsya nebol'shoj belyj  rulonchik  v lokot'
tolshchinoj. |to byla  ne verevka, net - vsego lish'  protivoshumnaya izolyacionnaya
lenta, kotoroj prokleivali styki zvukoizoliruyushchego linnita. No Ashinik  znal,
chto  lenta obladaet  fantasticheskoj  prochnost'yu, -  ran'she  rabochie  strojki
torgovali  ej  vovsyu,  krest'yane  iz nee  sbruyu krutili.  Dlina  standartnoj
upakovki  byla  shest'desyat metrov, no  zdes'  upakovku uzhe pochali. Na vzglyad
Ashinika, ispol'zovali primerno  shestuyu chast'. Dolzhno hvatit' na vosemnadcat'
etazhej.
     Ashinik natyanul  poverh  pizhamy dranyj  kombinezon,  podoshel  k  oknu  i
zamotal nachalo lenty za okonnyj shpingalet. Korotko vzmolilsya: "Pomogi, Belyj
Starec", - i perelez cherez okno.
     Spuskat'sya  bylo  nelegko.  Lenta  byla  lipkaya,  no  v  meru,  i  sama
postepenno otmatyvalas' pod tyazhest'yu povisshego na nej Ashinika. Odnako inogda
ona zastrevala,  i  togda prihodilos'  sudorozhno otdirat' prokleennoe mesto,
povisnuv na odnoj ruke.
     CHerez  pyat'  minut Ashinik  sprygnul  na  zaasfal'tirovannyj porebrik  i
brosilsya so vseh nog  po tugomu, gulkomu termobetonu. |tot sektor kosmodroma
byl  sravnitel'no  pust:  u samoj  kromki stoyalo dva  vertoleta  da  vdaleke
gruzilsya  razlapistyj   transgalakticheskij   lajner.  Ashinik,  raskryv  rot,
neskol'ko  mgnovenij glyadel na vplyvayushchie v gruzovoj lyuk  kontejnery. A chto,
esli probrat'sya  na korabl' i  uletet' k  chertu s etoj planety? Tam  ego, po
krajnej mere, ne ub'yut i ne predadut.
     Ashinik svernul k pyatomu sektoru, probralsya skvoz' dyru v  zabore naruzhu
i  pobezhal  po serebryashchejsya v  lunnom svete  proselochnoj doroge  tuda,  gde,
pritknuvshis' u obochiny, stoyal nebol'shoj gruzovichok. Eshche dnem Ashinik poprosil
odnogo iz svoih rabochih postavit' gruzovichok v etom meste.
     Ashinik  vprygnul v  dzhip i sunul ruku  pod  voditel'skoe siden'e. Slava
bogu - klyuchi zazhiganiya byli tam,  gde  uslovlivalis',  zavernutye v  gryaznuyu
tryapku.
     Ashinik zavel mashinu, i tut viska ego kosnulsya holodnyj stvol, i  kto-to
tiho progovoril:
     - Ezzhaj pryamo, detka, tol'ko ne vzdumaj rypat'sya.
     Ashinik  skosil  glaza: govorivshij byl  viden  v zerkale  zadnego  vida.
Ashinik uznal  v  nem lichnogo  ohrannika SHavasha, odnogo iz teh pyati,  kotorym
SHavash, po sluham, bezuslovno doveryal.
     - Ezzhaj-ezzhaj!
     Gruzovichok medlenno tronulsya. Ohrannik dostal raciyu i tiho skazal:
     - Rybka pojmalas'. Vstrechajte nas za mostom. Ashinik stisnul zuby.
     -  Pogodite,  -  probormotal  on,  -  vot hozyain  uznaet,  chto vy  menya
shvatili, budet vam vyvolochka! Ohrannik rassmeyalsya.
     -  Vo-pervyh, - progovoril on, -  Bemishu bylo b  trudno  uznat', chto my
tebya  zalovili, poskol'ku  sbezhal  ty  sam. No esli uzh  tak tebya interesuet,
gospodin Bemish  sam  sdal  tebya nam. Skazal, gde  budet stoyat' gruzovichok  i
predlozhil tebya pokaraulit'.
     Vnutri u Ashinika vse oborvalos'.
     - Vresh'! Hozyain tak ne delaet!
     -  |-e, milyj moj, hozyain  tak  ne  delal,  poka u  nego  byla  nadezhda
pomirit'sya s sektoj.  A  teper' u nego  odna  nadezhda -  uznat',  gde  budet
Sobranie Izbirayushchih i vseh ih  vyzhech', hot' lazerom, hot' dustom. Uznat' eto
mozhno  u tebya,  tak?  Konechno,  gospodin  Bemish i sam  mog by sodrat' s tebya
shkurku,  odnako  Bemish zemlyanin i  chistoplyuj. Zachem samomu  marat'sya,  kogda
ryadom est' drugie? Vot on i sdal tebya, Ashinik.
     Ashinik  ehal molcha. Ryadom,  za  betonnoj  stenoj kosmodroma, shipeli  na
produvke   dyuzy  i  migali  signal'nye  ogni.  Proselochnaya  doroga   nakonec
konchilas', gruzovichok  vzobralsya na shestiryadnoe shosse  i  pokatil  v storonu
mosta cherez Lanah.
     - Tak gde vy sobralis'?
     - Ne znayu.
     Mashina  mchalas'  po   estakade  u  vostochnyh  vorot  kosmodroma,  vnizu
mel'knuli ogni kakoj-to legkovushki.
     - Ashinik, zachem  ty upryamish'sya?  Neuzheli ty ne ponimaesh', chto v spiskah
na  unichtozhenie ty  stoish'  tret'im, posle Bemisha  i moego shefa?  Ved' ty zhe
normal'nyj chelovek. Ved' ty zhe ne verish', chto YAdan rodilsya iz zolotogo yajca?
Skazhi - gde, i tebya otpustyat, potomu chto moi hozyaeva normal'nye lyudi, a tvoi
- psihi!
     Ashinik  rezko  vyvernul   rul'  vpravo.  Mashina  udarilas'  o  betonnyj
porebrik, podprygnula  i vletela nosom v ograzhdenie. Razdalsya vystrel - pulya
opalila volosy Ashinika i sdelala akkuratnuyu dyrku v stekle.
     - A-a! CHto zhe ty delaesh', gad!
     Reshetka  podalas', vylamyvayas'. Ashinik  raspahnul  dvercu  i  vyvalilsya
naruzhu.  On  uspel  uhvatit'sya  za  vstopyrennye  prut'ya,  torchashchie  s  kraya
estakady.
     Razvorochennye   zven'ya  reshetki  bryznuli  vniz,  i  vsled   za   nimi,
kuvyrkayas', poletela mashina. CHerez sekundu  razdalsya grohot padeniya, i potom
- gluhoj vzryv.
     Ashinik vskarabkalsya na estakadu i pobezhal chto est' sily vpered.
     Bylo utro sleduyushchego dnya, kogda  bosoj Ashinik v krest'yanskoj odezhde i s
uzelkom  za plechami  soshel  s rejsovogo avtobusa  v trehstah  kilometrah  ot
Assalaha.
     Eshche  cherez polchasa  on voshel  v derevenskuyu harchevnyu, raspolozhennuyu  na
beregu Merskogo ozera.
     V  harchevne  sidelo pyatero chelovek  v  samoj  prostoj odezhde.  Vse oni,
kazalos',  ne  obratili  na  voshedshego Ashinika nikakogo  vnimaniya, slovno ne
chelovek voshel, a muha vletela.  "Zachem  ya prishel, -  otchayanno  zametalos'  v
golove Ashinika, - zachem ya prishel? Oni ub'yut menya, kak Belogo Starca". Ashinik
sel na svobodnyj stul. Teper' vse shest' mest za stolom byli zanyaty.
     - Rashan mertv, - tiho promolvil odin iz sidyashchih. - On ubit potomu,  chto
zhelal pomirit'sya  s besami, i smert' ego -  na tom, kto posovetoval  emu eto
sdelat'.
     Rashan  -  bylo  imya  Belogo  Starca,  i  vsem eto  imya  bylo  zapreshcheno
proiznosit', poka on zanimal  etot post. Raz imya bylo nazvano, - znachit, uzhe
izbrali novogo Belogo Starca, i serdce Ashinika  vzdrognulo, kogda on  ponyal,
chto eto delali bez nego.
     Vse pyatero povernulis' i stali glyadet' na Ashinika.
     -  Dushe  Rashana  tyazhko odnoj - te,  kto ee pogubili, dolzhny otpravit'sya
vosled, - skazal Dash, sidevshij blizhe vseh k Ashiniku.
     V  komnatu voshli  dva malen'kih mal'chika,  let  semi, i stali  obnosit'
prisutstvuyushchih dvumya  kubkami, chernym i belym.  Kazhdyj iz shesti  po  ocheredi
opustil ruku i v tot i v drugoj kubok.
     Dash tozhe opustil ruku snachala v  belyj  kubok, a potom v chernyj. V ruke
ego byl zazhat suhoj bob - etot bob on dolzhen byl brosit' v odin iz kubkov, -
nikto  ne mog videt', v kakoj imenno.  Odnako Ashiniku bylo netrudno ugadat',
chto bob Dash brosil v chernyj kubok.
     Mal'chiki  oboshli  vseh shesteryh i potom vysypali svoi kubki na stol.  V
belom gorshke  nichego  ne  bylo.  V chernom bylo  pyat' bobov. Pyatero iz  shesti
sidyashchih progolosovali za ego, Ashinika, smert'. Kto-to shestoj vozderzhalsya.
     Ashinik s  holodnym lyubopytstvom  nablyudal  za  soboj. Mozg  ego  kak by
razdelilsya na dve polovinki, i  kazhdaya nezavisimo smotrela na  proishodyashchee.
Odna polovinka  byla  Ashinik  -  vice-prezident Assalahskoj kompanii,  samyj
molodoj iz menedzherov  Vej, chelovek, kotoryj  zarabatyval  vdesyatero bol'she,
chem vse zdes' prisutstvuyushchie, vmeste vzyatye.  Drugaya  byla - Ashinik-sektant,
stavivshij  prikazy  starshego gorazdo vyshe sobstvennoj zhizni.  CHto,  v  konce
koncov, odna zhizn', kogda ih tak mnogo? Luchshe  umeret' dostojno i rodit'sya v
sleduyushchej zhizni v horoshej sem'e, nezheli umeret' trusom i vozrodit'sya paukom.
     Dvoe lyudej v krasnyh kapyushonah podhvatili  Ashinika pod ruki i, protashchiv
neskol'ko shagov, postavili na kovrik, razostlannyj mezhdu dvumya trenozhnikami.
Odin lovko i bystro nakinul na sheyu  yunoshi prochnuyu  pen'kovuyu petlyu. "Net!" -
hotel zakrichat' Ashinik, kak zakrichal by na ego meste zemlyanin.
     - Daj  ya volosy  popravlyu, -  uslyshal Ashinik svoj sobstvennyj  golos, i
ruki ego podnyalis' i vynuli iz-pod petli neskol'ko pryadok.
     Odin  iz palachej podtolknul  ego  blizhe  k altaryu,  a  drugoj stal,  ne
toropyas', tushit' doshchechkoj plamya desyatisvechnikov. Ashinik znal, chto ego ub'yut,
kogda potuhnet poslednij svetil'nik.
     Ashinik stoyal na kolenyah, ne shevelyas' i  smotrya, kak komnata  postepenno
pogruzhaetsya vo mrak. Vot uzhe ostalsya tol'ko odin yazychok plameni...
     - Ostav'te-ka nas vdvoem, - vdrug netoroplivo progovoril chej-to golos.
     Verevka na shee  oslabla,  Ashinik uslyshal,  kak tiho skripnuli  stul'ya i
dver'. On  chut' povernul golovu i uvidel, chto ostalsya naedine s  YAdanom.  Po
tomu kak bystro bylo vypolneno prikazanie, on ponyal, chto YAdan teper' - Belyj
Starec.
     - Nepravil'no  ubivat' cheloveka,  -  skazal YAdan,  -  kotoryj mozhet eshche
sluzhit' nashemu delu, kak by ni byl on vinovat. Ty ved' hochesh' sluzhit' nashemu
delu?
     - Vsej dushoj.
     - Ty soglasen, chto vinovat v gibeli Rashana?
     - Da.
     Otvet Ashinika byl  chisto mehanicheskij. Ashinik ponimal, chto potrebuyut ot
nego sejchas. Ot nego potrebuyut ubit' SHavasha. Ili hozyaina.
     - Besy nauchili tebya mnogomu. Ty mozhesh' vernut'sya k Terensu Bemishu?
     - Net. Bemish predal menya.
     - Vazhno ne to, chto  Bemish  predal tebya, - sarkasticheski zametil YAdan. -
Vazhno, chto Bemish predal Rashana. I on za eto otvetit.



     Spustya  dva  dnya,, kogda Bemish letel na  ohotu  vmeste s Hanadarom,  on
uslyshal, chto na SHavasha soversheno ocherednoe pokushenie. Na  etot raz v popytke
ne  bylo  nichego lyubitel'skogo. Nashpigovannaya  serinovoj vzryvchatkoj mashina,
priparkovannaya po  hodu sledovaniya avtomobilya SHavasha, vzorvalas' rovno v tot
mig, kogda avtomobili poravnyalis' drug s drugom. Pokushenie bylo organizovano
prevoshodno:  prestupniki  yavno izuchili vse  marshruty vozmozhnogo  sledovaniya
vice-ministra i peredavali drug drugu svedeniya po radio. V tot moment, kogda
stalo  yasno, chto  SHavash sleduet  putem  imenno  cherez  Lazorevyj krug,  byla
peredana  sootvetstvuyushchaya komanda. Avtomobil' so vzryvchatkoj byl  zaparkovan
bukval'no za pyat' minut do proezda chinovnika.
     Spasla  SHavasha  dejstvitel'no porazitel'naya sluchajnost'.  Za  mgnovenie
pered  vzryvom  na dorogu vykatilas' igrushechnaya  kukla, a za  nej  vyskochila
devochka  let  vos'mi. Voditel'  rezko  zatormozil,  pytayas' izbezhat' naezda,
mashinu razvernulo poperek dorogi.
     Tut-to i gryanul vzryv.  Iz-za togo, chto mashina stoyala ne bokom, a zadom
k udarnoj volne, ee brosilo na neskol'ko metrov vpered,  i ona vletela nosom
v uzhe  syplyushchuyusya ot vzryva steklyannuyu  vitrinu.  Potom ee krutanulo  nazad,
mashina podprygnula i v容hala bagazhnikom v nebol'shoj elektromobil'chik,  mirno
speshivshij v Syrnuyu Upravu i tozhe zastignutyj vzryvom.
     Mashina  dovol'no rezvo vskochila  zadnimi  kolesami na elektromobil'chik,
pereprygnula  s kapota na kryshu, a  tam  zamerla, nakrenilas' i  eshche raz kak
sleduet dolbanulas' nosom ob asfal't.
     Voditel' v容hal lbom v rul' i sil'no  rasshibsya. SHavash zarabotal  legkoe
sotryasenie mozga i  isportil otlichnyj kostyum, ves' zalyapannyj krov'yu vodily.
Telohranitelyu, sidevshemu, protiv pravil, szadi, povezlo men'she - emu slomalo
rebro i razorvalo selezenku.
     Uslyshav  o seritovoj  vzryvchatke, Bemish poholodel.  |to  byla ta  samaya
vzryvchatka,  kotoroj  preimushchestvenno   pol'zovalis'   na   rannih   stadiyah
stroitel'stva kosmodroma.
     V predbannike  pered kabinetom  Bemisha  tolklos' izryadno  narodu. Bemish
prosledoval v kabinet, kivkom golovy priglasiv sledovat' za  soboj  Dzhajlsa.
Nachal'nik  sluzhby  bezopasnosti  sdelal  derevyannoe  lico  i  posledoval  za
direktorom.
     - Ashinik tak i ne ob座avlyalsya? - sprosil Bemish Dzhajlsa.
     - Net, - otvetil tot.
     -  Dik, sver'  vsyu izrashodovannuyu  vzryvchatku, do  milligramma, - tiho
skazal Bemish.
     -  Na  vashem meste ya ne stal  by podnimat' etot vopros, - tak  zhe tiho,
hotya oni byli odni, otvetil Dzhajls.
     -  Na  svoem meste ya  ne  stanu dozhidat'sya, poka  etot vopros  podnimet
SHavash.
     A eshche  cherez  chas v kabinet Bemisha  voshla  Inis. Bemish podnyal  glaza  i
udivilsya: Inis byla neobychajno ser'ezna,  brovki ee nahmurilis', horoshen'koe
lichiko poblednelo. Dazhe yubku  Inis nadela  pochti do pola, hotya yubka  byla ne
sovsem neprozrachnaya.
     -  Terens, - skazala ona, opuskaya glaza,  - Ashinik arestovan. On prosto
sidel v harchevne - na nego nabrosilis' i uveli.
     - Otkuda ty eto znaesh'?
     - Mne pozvonili.
     Bemish pomolchal.
     - Terens,  klyanus', on ne vinovat! |ti lyudi...  oni ego podstavili! |to
ih zamashki  - oni reshili izbavit'sya  ot  cheloveka,  kotoryj  uzhe  napolovinu
zemlyanin, i oni reshili sdelat' eto rukami SHavasha!
     Bemish izumilsya. To, chto skazala Inis, vpolne moglo byt' pravdoj. No kak
eta devochka dodumalas' do takogo? Kto ej podskazal? Bemish chut' ne zadal etot
vopros  i vdrug poblednel. On  ponyal, v chem  delo.  Ne kto podskazal,  a chto
podskazalo.
     - Ty dolzhen poehat' k SHavashu, - skazala Inis.
     - Pochemu?
     Inis vdrug uperla ruki v boki:
     - Tri mesyaca  nazad ty  ne  sprashival by "pochemu"! Ty  znal by, chto bez
Ashinika tebe ne spravit'sya s rabochimi.  A teper' Ashinik sdelal  svoe delo  -
Ashinika mozhno otdat'! On nauchil rabochih byt'  bogatymi i sytymi, bol'she tebe
nikto ne izmenit!
     Bozhe moj! |to byla sovsem ne ta Inis, - postel'naya devochka, ohotnica do
naryadov i slastej. Bemish vyskochil iz-za stola i shvatil ee za plechi:
     - Pochemu ty  prosish' za  nego? Kakoe tebe  delo  do moego  zamestitelya?
Pochemu zvonili tebe, a ne mne?
     I tut Inis razrydalas'. Ona opustilas'  na koleni, obnyala nogi Bemisha i
zalepetala, sovershenno rasteryano:
     - YA... ya ne mogu bez nego...
     Bemish poblednel:
     - Vy lyubovniki?!
     Inis polzala u ego nog. Bemish zasharil  po stolu, i zhenshchina vskriknula i
vskochila. Ona  v uzhase glyadela na knopku selektora, slovno ozhidala, chto  vot
sejchas Terens  Bemish  nazhmet  ee  i  velit  nachal'niku  sluzhby  bezopasnosti
kosmodroma  razdobyt'  gde-nibud' dzhutovyj  meshok  i  zashit'  tuda  nevernuyu
nalozhnicu gospodina general'nogo direktora.
     Bemish povernulsya i vyskochil iz kabineta.
     Kogda Bemish priletel k SHavashu, malen'kij chinovnik kak raz zavtrakal.
     - Vy arestovali moego sluzhashchego! - s poroga zayavil Bemish. - Kakie u vas
k tomu osnovaniya?
     - On sektant i zameshan vo vcherashnem pokushenii.
     - Gde dokazatel'stva?
     SHarash usmehnulsya.
     - Snachala arest, a dokazatel'stva on sam nam predostavit.
     -  Na vashem meste  ya  ne  ochen'-to by  veril pokazaniyam, poluchennym pod
pytkoj.
     - A ya by,  -  skazal SHavash, - nikogda by ne veril pokazaniyam  sektanta,
poluchennym  bez pytki. Da  chto  vy tak glyadite na menya, slovno u menya  zhivoj
karas' v zubah?
     - Vy negodyaj! - zaoral Bemish.
     - Vy povtoryaetes', Terens.
     -  A u vas podzhilki  tryasutsya  ot straha, chto vy brosilis' arestovyvat'
napravo i nalevo!
     - Terens, - skazal SHavash, - sejchas my na odnoj storone. V konce koncov,
Ashinik sbezhal ot vas i k vam ne vernulsya. Pochemu? Da  potomu, chto emu veleli
svernut' nam oboim sheyu.
     - Esli by on vernulsya v  Assalah, - zametil Bemish,  -  eto bylo by kuda
proshche sdelat'.
     - Esli by on vernulsya v Assalah, Dzhajls raskolol by ego v polminuty.
     - SHavash,  ya nemnozhko znayu Ashinika.  Tak vot: esli by pokushenie  gotovil
on, vy by ne uceleli. On by zalozhil vzryvchatki vtroe bol'she. On by nichego ne
ostavil sluchajnostyam.
     - Vozmozhno,  - skazal SHavash. - No,  vidite  li, esli arestovat' duraka,
kotoryj gotovil pokushenie,  to on rasskazhet  tol'ko  to, chto  znaet durak. A
esli arestovat' Ashinika, kotoryj blagodarya vashim usiliyam ne ochen'-to tverd v
vere,  to  on rasskazhet vse.  CHerez tri  dnya posle togo kak Ashinik rasskazhet
vse, ot sekty nichego ne ostanetsya.
     -  Krome  ee  prichin vrode nishchety  naroda,  kaznokradstva chinovnikov  i
hamstva zemlyan.
     SHavash usmehnulsya.
     - Vy strannyj chelovek, Terens. Na vashem meste ya by skazal spasibo tomu,
kto arestoval lyubovnika vashej nalozhnicy...
     Bemish poblednel.  Znachit,  i eto  bylo izvestno. CHert voz'mi,  eto vsem
bylo izvestno, vklyuchaya sektantov, krome nego...
     - Konechno,  vy ne lyubite Inis. Vy lyubite druguyu zhenshchinu. No, pravo, eto
eshche ne povod prosit' za ee uhazhera.
     SHavash zevnul i prikryl ladoshkoj rot.
     Bemish zaoral tak, chto zazveneli stekla v shkafu:
     - Ili vy mne siyu sekundu pred座avite  fakty, iz-za kotoryh vy arestovali
Ashinika, ili vy poedete so mnoj i vypustite ego!
     SHavash  podumal, a potom vstal, pomanil Bemisha pal'cem,  vyshel s  nim iz
kabineta. Oni proshli po vylozhennomu uzornym  parketom koridoru, minovali dva
ili tri zala,  otdelannyh s vsevozmozhnejshej  roskosh'yu i ukrashennyh inisskimi
kovrami starinnoj raboty, kotorye SHavash, po sluham, poprostu velel sodrat' v
CHahare so sten hrama Isii-ratufy  (etot grabezh potom oformili kak pokupku za
kakuyu-to smehotvornuyu summu), i vnezapno, cherez dve ili tri dveri, ochutilis'
v  betonnom,  uhodyashchem  pod zemlyu  koridore.  Bemish vdrug s  uzhasom vspomnil
pohval'bu SHavasha, chto  u  nego est' sobstvennaya tyur'ma,  i pripisyvaemye emu
slova:  "Po-nastoyashchemu  vliyatel'nym  sleduet  schitat'  ne  togo,  kto  imeet
sobstvennuyu  villu,  a togo,  kto mozhet  pozvolit'  sebe  imet'  sobstvennyj
zastenok". Znachit, Ashinika dazhe ne uvezli v gosudarstvennoe...
     Iz-za dveri v konce koridora  poslyshalsya nizkij  otchayannyj krik.  SHavash
raspahnul dver'.
     Bemishu,  na mgnoven'e, brosilis'  v glaza voroh okrovavlennyh tryapok  v
uglu, kakie-to  shchipcy  v misochke i nezhivye  glaza  Ashinika. Tot,  sovershenno
golyj, visel vniz  golovoj na vdelannyh v stenu kol'cah, i  Bemishu pochemu-to
brosilas' v glaza ego pravaya ruka: nogti na  nej byli vyrvany nachisto. Potom
SHavash  shagnul vpered, otstranyaya svoego druga, i poslyshalsya ego nasmeshlivyj i
ustalyj golos.
     - Pervyj tajm okonchen, - skazal SHavash, - snimite etu grushu s vetki.
     Polumertvogo Ashinika snyali s kolec i posadili raskoryakoj na stul. SHavash
vstal nad plennikom, zaprokinul emu golovu i sprosil:
     - Kto podlozhil bombu?
     Ashinik molchal. CHernye volosy ego namokli ot krovi i stoyali kolom. Bemish
rvanulsya k yunoshe, no strazhniki mgnovenno pregradili emu put', i odin iz nih,
osklabivshis' gnilymi zubami, molcha utknul v bok Bemisha pistolet.
     Glaza  Ashinika  byli  pusty,  kak   operativnaya   pamyat'  nevklyuchennogo
komp'yutera. Potom  on  chto-to prosheptal.  Guby  ploho ego  slushalis',  Bemish
razobral tol'ko konec frazy i ponyal, chto eto dovol'no gryaznoe rugatel'stvo.
     - |to ne otvet, - skazal SHavash.
     Ashinik obliznul razbitye guby i izo vseh sil plyunul SHavashu v lico.
     CHuzhaya  slyuna  i  krov'  obryzgala  guby  chinovnika  i  podborodok.  Vse
okameneli.  SHavash medlenno povernulsya i podoshel k staroj rakovine, vdelannoj
v  pravyj ugol komnaty.  V  nastupivshej  tishine bylo slyshno zhurchan'e vody  i
fyrkan'e  umyvayushchegosya  chinovnika.  SHavash zavernul kran  i vnov'  podoshel  k
plenniku.
     - Nadeesh'sya, chto tvoj hozyain tebya vyruchit?
     I rezko obernulsya k Bemishu.
     - Vybirajte, Terens, - ili etot paren', ili blokiruyushchij paket BOAR.
     Proshla  sekunda,  pokazavshayasya  Ashiniku  stoletiem.  Potom  general'nyj
direktor Assalaha ottolknul navedennyj na nego pistolet i gromko skazal:
     - Nu i svoloch' ty, SHavash!
     V shiroko raskrytyh glazah yunoshi mel'knulo izumlenie.
     - Ty svoboden - skazal SHavash Ashiniku. - I kogda  v sleduyushchij raz budesh'
gotovit' na  menya pokushenie, posmotri, chtoby ryadom ne bylo tvoego hozyaina, a
to nekomu budet zastupit'sya.
     Bemish  molcha  ottolknul  chinovnika,  oglyanulsya  i  s  beshenoj  ulybkoj,
sosredotochenno prinyalsya sdirat'  s odnogo  iz palachej shtany i rubashku. Palach
ispuganno pisknul, vyvernulsya iz ruk nachal'stva  i  ubezhal. CHerez  minutu on
yavilsya s chistym plat'em.
     Vtoroj ohrannik s dosadlivoj  ulybkoj razomknul naruchniki,  styagivavshie
okrovavlennye zapyast'ya.
     - Pomyt' by mal'chishku, - skazal on.
     Bemish zashipel na nego, kak  gusak,  i stal molcha zapihivat'  Ashinika  v
shtany. Potom on zastegnul na yunoshe kurtku i potashchil ego proch'.
     Avtomobil' Bemisha  byl  broshen  u  samoj  paradnoj  lestnicy  gorodskoj
usad'by. Bemish shvyrnul yunoshu, kak kul', v mashinu i, razvorachivayas', pereehal
klumbu s redkimi orhideyami.
     Bemish ostanovilsya  u  pervoj zhe  chastnoj  kliniki:  Ashinika  vymyli,  i
ispuganno kosyashchij glazami vrach sdelal emu perevyazki. YUnosha molchal i vremya ot
vremeni prinimalsya plakat'.
     Bemish smotrel na plachushchego Ashinika i dumal, chto, v sushchnosti,  mezhdu nim
i chinovnikom dazhe rechi ne bylo o tom, vinoven ili nevinoven mal'chishka.
     Kogda  oni  prileteli  v Assalah,  solnce  uzhe sadilos'. Pilot i  Bemish
podhvatili  yunoshu  pod obe ruki  i pomogli emu  dojti  do  administrativnogo
korpusa. SHok u  Ashinika  ponemnogu  nachal  prohodit',  glaza  priobreli chut'
osmyslennoe vyrazhenie.
     Bemish  zaper  yunoshu  v  svoem  kabinete  i  ushel  vyyasnyat' otnosheniya  s
predstavitelyami gruzovoj kompanii SpaceMart.
     Kogda cherez chas  on  vernulsya,  v rukah u  nego  byla belaya plastikovaya
papka. Ashinik  sidel, zabivshis' v  ugol, i  drozhal strashnoj  melkoj  drozh'yu.
Ryadom s nim bylo pokojnoe kozhanoe kreslo, no Ashinik sel, kak obychno sadilis'
pokoleniya ego predkov - na kortochki.  Bylo stranno videt'  cheloveka v odezhde
zemlyanina i na kortochkah.
     Bemish podoshel k yunoshe.
     - Ty prichasten k etomu vzryvu?
     - Net.
     - Ty mne budesh' vrat', kak SHavashu? YA i ego palachi odno i to zhe, da?
     Vice-prezident Assalahskoj kompanii vzhalsya v stenku.
     - Ashinik. YA zhe  znayu, chto est' lyudi, kotorym ty obyazan povinovat'sya  ne
rassuzhdaya. Tebe mogli prikazat'. Esli eto tak, - ya ne skazhu SHavashu. YA pomogu
tebe  uehat' na Zemlyu, v lyuboe mesto, gde tebe  nikto ne smozhet prikazyvat'.
Ty prichasten k etomu vzryvu?
     -  Mne skazali, chto vy menya  prodali  SHavashu!  CHto  menya  promenyali  na
kontrol'nyj paket alyuminievogo zavoda!
     -  Tak, - probormotal Bemish. - I ty vzyalsya prikonchit'  SHavasha. Ili menya
tozhe?
     Ashinik utknulsya licom v koleni i zarydal:
     - Hozyain! Nu zachem vy menya muchaete? Snachala SHavash, potom vy? Net! Net!
     Bemish molchal.  Za shest' mesyacev  on privyazalsya k etomu  dvadcatiletnemu
parnishke, kak k synu. V konce koncov, po vozrastu tot pochti i byl ego synom.
On privyk chuvstvovat'  sebya ego blagodetelem. On podobral gryaznogo  parnya so
vshami v volosah i bredovymi videniyami i sdelal iz nego menedzhera s galstukom
na  shee  i  radiotelefonom v karmashke. I vot  teper'  menedzher  uvel u  nego
nalozhnicu. I vdobavok - pytalsya otpravit' na tot svet cheloveka, kotoryj, kak
ni  stranno,  yavlyaetsya   odnim  iz  blizhajshih  druzej  Terensa  Bemisha.   A,
vozmozhno...
     Bemish pomolchal.
     - My v raschete, Ashinik,  - skazal zemlyanin. - Ty  spas mne kompaniyu.  YA
spas tebe zhizn'. Odin - odin. YA tebe bol'she nichego ne dolzhen.
     Bemish brosil svoemu zamestitelyu beluyu plastikovuyu papku.
     - Tut chek. Uvol'nitel'nye ot Assalahskoj kompanii. Dva bileta do Zemli.
Blanki Hevishema  - eto luchshaya iz nashih biznes-shkol. YA peregovoril s Trevisom
- tebya voz'mut v Hevishem. Za uchebu platit Trevis.
     Ashinik  vytashchil  bumagi  iz  papki.  Perebintovannaya  pravaya  ruka  ego
drozhala.
     - Zdes' dva bileta, - vdrug skazal Ashinik.
     - Ne bespokojsya, - fyrknul Bemish, - ya kuplyu sebe novuyu nalozhnicu.



     V to vremya kak na planete Veya proishodili vse  eti nepriyatnye zavarushki
s  ubijstvom Belogo Starca,  Kissur dremal v shirokih, pervogo klassa kreslah
passazhirskogo zvezdoleta, vypolnyavshego rejs k planete Lahan.
     Perelet zanyal pochti vosemnadcat' chasov.
     Iz  kosmoporta   Kissur   otpravilsya  v  deshevyj  otel',  pomylsya  tam,
pereodelsya v zastirannye  serye shtany  i potrepannuyu rubashku  s izobrazheniem
populyarnoj v etom godu gruppy, sdelal  paru  zvonkov i otpravilsya v zapadnyj
kvartal goroda,  tuda, gde byl raspolozhen Danachinskij universitet,  zachinshchik
znamenityh lahanskih studencheskih buntov desyatiletnej davnosti.
     Kissur peresek  kvartal po glavnoj ulice, svernul nalevo, potom eshche raz
nalevo i, prignuvshis',  nyrnul v pyshushchee svetom i  grohotom otverstie  bara.
Tam on vybral stolik u okna, zakazal sebe piva, i, otkinuvshis' k stene, stal
zhdat'.
     Proshlo  polchasa, i Kissur  nakonec uvidel vysokogo  i  toshchego  parnya  s
olivkovoj kozhej i zavyazannymi v puchok volosami, kotoryj probiralsya k stojke.
     - Privet, Lore, - skazal Kissur.
     Lore obernulsya i vzdrognul, no potom ovladel soboj i, razzhivshis' bankoj
piva, prisoedinilsya za stolikom k Kissuru.
     - Ty kak zhivesh', starina, - sprosil Lore. - Tak  i ne vernulsya  na svoyu
Veyu?
     Kissur mahnul rukoj.
     - U  menya  est' delo, - skazal on, -  pomnish', ty kak-to  govoril,  chto
znaesh' cheloveka, kotoryj gotov torgovat' odnoj shtuchkoj?
     - Kakoj?
     Kissur vzyal salfetku i chto-to na nej narisoval.
     Glaza Lore slegka rasshirilis'.
     -  Est'  takoj  chelovek, -  skazal on, - no  on do mozga kostej zarazhen
burzhuaznoj  otravoj. On  nichego ne delaet  dlya  brat'ev,  on gotov  rabotat'
tol'ko za den'gi.
     - Skazhi emu, chto est' chelovek, kotoryj kupit ego tovar za den'gi.
     - Skol'ko tovaru?
     - Ves'.
     Glaza Lore nedoverchivo rasshirilis'.
     - Kissur, otkuda u tebya takie babki?
     Kissur  molcha  vylozhil  na stol  gazetu trehdnevnoj  davnosti. |to byla
vejskaya  gazeta  na  interinglish, i pervuyu  ee  polosu ukrashalo  soobshchenie o
derzkom grabezhe Vejskogo Promyshlennogo Banka, vtorogo po velichine v imperii.
     -  My prepodadim  etim  burzhuyam horoshij urok,  - promolvil Kissur, -  i
pokazhem, chto umeem srazhat'sya za mir ne odnim yazykom.



     Denni  Hilt  rabotal  na  opornoj   baze  Nordvest,  bazirovavshejsya  na
kroshechnom estestvennom sputnike  planety  Danaya.  Nordvest  byl edinstvennoj
bazoj, vystroennoj na planete  prakticheski bez atmosfery i  bez naseleniya, i
ottogo  emu vypala nelegkaya dolya stat' atomnoj pomojkoj dlya ustarevshego i ne
ochen' ustarevshego vooruzheniya so vseh kusochkov Galaktiki. Hranilishcha Nordvesta
istachivali  vsyu  planetu,  kak  gigantskie  soty. Syuda  privozili  vse,  chto
snimalos' s vooruzheniya po prichinam moral'nogo ustareniya, a takzhe po prichinam
politicheskim i v svyazi s protestami protivnikov vojny.
     Sredi  personala  bazy  hodili  sluhi,  chto  samymi  starymi  edinicami
hraneniya  yavlyayutsya snaryady vremen pervoj lunnoj vojny.  No chto  Denni  Hill,
tehnik Nordvesta, znal sovershenno tochno, tak eto  to, chto imenno v Nordveste
hranyatsya snyatye s vooruzheniya boegolovki tipa "kassiopeya".
     |ti boegolovki byli predmetom dovol'no ozhestochennogo voennogo skandala.
Boegolovki byli  snabzheny  S-zashchitoj, ili,  proshche  govorya, umeli  iskrivlyat'
vokrug sebya prostranstvo. |to oznachalo,  chto posle  zapuska sbit' ih  nel'zya
bylo  nichem.  Lyubuyu  stenku,  zashchitnyj  ekran  ili  pole  v  principe  mozhno
unichtozhit'. No dlya togo,  chtoby unichtozhit',  nado projti skvoz'. Prohozhdenie
skvoz'   podrazumevaet   peremeshchenie  v  prostranstve;  Skvoz'  iskrivlennoe
prostranstvo projti naskvoz' nel'zya.
     Let desyat' nazad Gera podnyala velikij shum, trebuya zapreshcheniya vseh vidov
nastupatel'nogo   vooruzheniya,   snabzhennyh  S-polem.  Bylo  podschitano,  chto
stroitel'stvo   odnoj  boegolovki  s  S-polem   stoit  stol'ko  zhe,  skol'ko
stroitel'stvo dvadcati pyati domov dlya social'no neobespechennyh semej.
     Mir proslezilsya. Vmesto togo chtoby stroit' boegolovki  i  tem sozdavat'
dlya social'no  neobespechennyh semej rabochie mesta, dohod ot kotoryh pozvolil
by etim  sem'yam za sobstvennyj  schet obzavestis' domami, Federaciya podpisala
predlozhennyj  Geroj  dogovor i  prinyalas'  stroit' social'no  neobespechennye
doma.
     Gera   dejstvitel'no  poluchila  vozmozhnost'  ne  stroit'  dorogostoyashchih
boegolovok  i vse  svoi sily brosila na razrabotku novyh modifikacij S-polya,
kotorye ne podpadali by pod dogovor i byli by kuda deshevle.
     Boegolovki  byli  chastichno  unichtozheny,  a  chastichno   demontirovany  i
privedeny v  sostoyanie "otnositel'noj negotovnosti". Boegolovki, svezennye s
treh baz - Arkona, Mino i Delosa, popali na Nordvest.
     V   soprovoditel'nyh   dokumentah  bylo   ukazano,  chto   sohranivshihsya
"otnositel'no negotovyh"  boegolovok  sto sorok  shest'  shtuk. Vsya  Galaktika
schitala, chto boegolovok  sto sorok shest'  shtuk. Odin Denni Hill, grazhdanskij
tehnik   bazy,   ne   polenilsya  kak-to   pereschitat'   novejshie,   hotya   i
demontirovannye boegolovki, i okazalos', chto ih  sto pyat'desyat vosem'  shtuk.
Boegolovki  lezhali   v   gigantskom   hranilishche  s  sistemoj   Signalizacii,
privedennoj v negodnost' "kornyami" - mestnoj anaerobnoj formy zhizni, i raz v
mesyac Denni Hill dolzhen byl uchinyat' hranilishchu perepis'. Voobshche-to eto dolzhna
byla delat' komissiya  iz treh mestnyh sluzhashchih i federal'nyh inspektorov, no
u  armii  ne  bylo  deneg na vsyakie tam  glupye komissii, a  na baze ne bylo
dostatochnogo kolichestva sluzhashchih, poetomu perepis' uchinyal odin Denni Hill.



     CHerez dve nedeli na planete s krasivym  nazvaniem Graciya k prebyvavshemu
v  otpuske Denni Hillu podoshli dvoe. Po  svoemu  opytu  Denni nikogda  by ne
zachislil  ih  v  studenty:  oba  muzhika  byli  krepkie  i  podzharye,  slovno
porodistye borzye, i u odnogo, togo chto postarshe,  v vyreze sportivnoj majki
vidnelsya davnishnij strashnyj shram. |to byli Kissur i Hanadar.
     - Privet ot Lore, - skazal Kissur.
     - Privet, - nastorozhenno skazal Denni Hill, - a pochemu vas dvoe?
     - Schitaj, chto nas ne dvoe. Schitaj, chto ty vidish' cheloveka i ego ten'.
     Denni Hill, ne ochen'-to udovletvorennyj takim ob座asneniem, molcha hlebal
sup, delo bylo za stolikom v restorane.
     Kissur sidel nepodvizhno. On hotel, chtoby Hill zagovoril pervym.
     - |to pravda, chto ty hochesh' kupit' tovar?
     - Da.
     - Skol'ko?
     - Dvenadcat'.
     - SHtuka - tri milliona.
     - Odin devyat'sot.
     - Dva sem'desyat pyat'.
     - Odin vosem'sot.
     - Dva pyat'desyat. |to sebestoimost'.
     - Kradenoe ne prodayut po sebestoimosti.
     - Kogda eti  ptashki  doletyat po naznacheniyu,  kontrrazvedka gotova budet
vylozhit' po desyat' millionov za svedeniya ob ih propiske.
     - Oni nikuda ne poletyat, - skazal Kissur.
     - A Lore govoril mne drugoe.
     - Malo li chto govorit  Lore. YA -  sluga imperatora. Neuzheli ty dumaesh',
chto  gosudar'  iz  roda  Amaridov i  chelovek  iz  roda  Belyh Krechetov budut
pokupat' tvoi igrushki, chtoby  raznesti  na kusochki supermarket? Razve  ty ne
znaesh', chto my - soyuzniki Federacii? Federaciya ne  ochen'-to vstanet na  ushi,
uslyshav, chto ee soyuznik obzavelsya etimi shtuchkami.
     -  Nu, eto  drugoe delo, -  soglasilsya Denni. - Dva milliona za shtuku i
eshche novyj pasport, potomu chto  ya  ne hochu byt' poblizosti, kogda tam  stanut
vyyasnyat', komu davat' orden za voennuyu pomoshch' soyuznikam.



     CHerez mesyac na bazu Nordvest pribyl ocherednoj korabl' s prodovol'stviem
v pestryh  korobkah Obratno korabl'  dolzhen byl uvezti spisannoe lokacionnoe
oborudovanie.  Sistema  pogruzki byla  polnost'yu  avtomatizirovana, i gruzil
oborudovanie   Denni  Hill.   Voobshche-to   pravila   trebovali  nalichiya  dvuh
operatorov,  grazhdanskogo i voennogo, kontrolirovavshih dejstviya drug  druga,
no  baza byla ukomplektovana personalom rovno na  chetvert', i pravila tol'ko
zanimali pamyat' v komp'yutere.
     Denni Hill  sdelal  fal'shivye  rezervnye kopii dokumentov o  pogruzke i
zaper ih v sejfe. Poddelat' fajly v samom komp'yutere on ne mog, protiv etogo
dela komp'yuter byl nadezhno zashchishchen.
     Spustya tri dnya Denni zagnal v komp'yuter virus "Dzhek-Potroshitel'", virus
perezapisal nachala fajlov, i  nachal'stvo prikazalo Denni vychistit' komp'yuter
i vosstanovit' dokumentaciyu po rezervnym kopiyam.
     Denni  vytashchil iz  sejfa  fal'shivye  rezervnye  kopii  i  zapisal ih na
vychishchennom diske, unichtozhiv tem samym poslednie sledy proisshedshego.
     CHerez tri  chasa posle  otleta  gruzovoj  korabl' "Antej"  pod  bortovym
nomerom  284-AR-354, port pripiski - Agassa, pribyl v  Lahanskij  kosmoport.
Grafik razgruzki korablya  sostavlyalsya Lore  Sigelom, zavedovavshim  gruzovymi
perevozkami Nekogda Lore podaval bol'shie nadezhdy, no ego social-anarhicheskie
ubezhdeniya, trehdnevnyj srok zaklyucheniya  za oskorblenie obshchestvennogo poryadka
putem  popytki  vystavit'  kandidatom  v  prezidenty  Avstrii  kuplennuyu  na
svinoferme  svin'yu, prohozhdenie svidetelem po  ryadu gromkih terroristicheskih
processov i privychka k chastoj peremene mest privela k tomu, chto Lore osel na
etoj okrainnoj planete v dolzhnosti menedzhera gruzovogo sektora.
     Lore  priglasil  sebe  v  razgruzchiki  pyateryh ili shesteryh  priyatelej,
kotoryh  nikto osobenno  ne  hotel  brat'  na rabotu  posle  konsul'tacii  s
central'noj sluzhboj bezopasnosti.
     Vsledstvie vseh etih  prichin razgruzka  korablya  pod  bortovym  nomerom
284-AR-354 sil'no  zapozdala, i nachalas' uzhe posle togo, kak zevayushchij ekipazh
otpravilsya spat' v priportovuyu gostinicu.
     Lore  vmeste s  druz'yami  vygruzil yashchiki so  spisannym radiolokacionnym
oborudovaniem.  YAshchikov  bylo  na  dvenadcat'  bol'she,   chem  polagalos'.   S
dvenadcati lishnih kontejnerov  vyzhgli  znaki  identifikacii  i zapayali  ih v
novye  kontejnery.  Novye  kontejnery byli  pogruzheny  na  korabl'  "Astra",
letevshij  na  planetu  Issan.   Soglasno  dokumentam,  v  novyh  kontejnerah
nahodilos' geofizicheskoe oborudovanie, prednaznachavsheesya dlya firmy "Ambeko".
     Kontejnery, odnako,  tak  i ne  popali na planetu  Issan CHerez tri chasa
posle vzleta komandir  korablya dostal iz karmana korobochku, a iz korobochki -
paralizovannogo,  obitayushchego v lahanskoj  pustyne zhuka-gromovika, izvestnogo
svoej sposobnost'yu generirovat' elektricheskie razryady do 370 vol't. ZHuk  byl
zasunut  v  rubke  pod  kozhuh  nakopitelya.  Pridya  v  sebya,  zhuk  so  strahu
razryadilsya,  prichiniv  tem   samym   legkie   povrezhdeniya   glavnoj  sisteme
upravleniya. Korabl' vyshel iz giperprostranstva, i ekipazh zanyalsya ustraneniem
neznachitel'noj   polomki.   Poka   tehniki   remontirovali   povrezhdeniya   i
ustanavlivali  fakt  nalichiya  zhuka, dvenadcat' kontejnerov byli  sbrosheny  s
korablya.
     Korabl'  vskore  ubyl  po svoim  delam.  Prichina  otkloneniya ot kursa v
glubokom kosmose byla zadokumentirovana i  v zaspirtovannom vide pred座avlena
nachal'stvu.  Nachal'stvo vybranilo ekipazh za nebrezhnost',  vsledstvie kotoroj
zlovrednyj predstavitel' mestnoj fauny smog  proniknut' na korabl', i lishilo
kapitana premii.



     Kontejnery  tem  vremenem  byli  podobrany  drugim, nebol'shim korablem,
kotoryj letel charternym rejsom, vsledstvie chego ego nuzhda  v  opravdatel'nyh
dokumentah  ne  byla  stol'  ostra. Korabl'  nazyvalsya  "Laissa". Dvenadcat'
kontejnerov  eshche  raz  pomenyali   dokumenty  i  teper'  poluchili  markirovku
"medicinskoe  oborudovanie".  Korabl' letel na planetu  Veyu, na  Assalahskij
kosmodrom.



     17-go chisla v mesyac  dozhdej, vecherom v kabinete Terensa Bemisha zazvonil
telefon.  Na  provode okazalsya  SHavash. Oni nekotoroe vremya obsuzhdali  proekt
stroitel'stva  nikelevogo  kombinata v  CHahare,  a potom  SHavash  posovetoval
svoemu drugu  prodat' akcii Inisskoj Lesopromyshlennoj korporacii, esli takie
.u nego est'.
     -  Da,  kstati,  -  vspomnil  SHavash, -  zavtra v  tvoj  port  priletaet
CHarternyj rejs,  korabl' "Laissa",  -  pust' im tam ne  dokuchayut tamozhnej  i
poderzhat gruz v horoshem sklade.
     - U menya vse sklady zabity, - otvechal Bemish.
     - Nu tak polozhi ih v 17V.
     Sklad  17V  pustoval,  buduchi  prednaznachen  v  budushchem   dlya  voennogo
oborudovaniya;  ego  steny,  obshitye   svincovym  listom,  izolirovali  lyuboe
izluchenie.
     - A Dzhajls?
     - Dzhajls ne budet vozrazhat', - hmyknul SHavash.



     Na sleduyushchij den' v kabinete Bemisha razdalsya zvonok. |to byl Ashinik.
     - Tut priletel odin charternyj rejs, - skazal Ashinik...
     - "Laissa"?
     - Da.
     - V sklad 17V ih.
     CHerez  polchasa  Ashinik  yavilsya k  Bemishu  za  "klyuchami"  ot  sklada,  -
elektronnye  ego zapory trebovali  hitroumnoj sistemy  shifrov, i pri  sklade
imelsya  kodovyj zamok s mikroprocessorom, opoznayushchim "hozyaina" po  setchatke.
Zamok  mog  zapomnit'  okolo desyati setchatok, no poka  v  ego  banke  dannyh
hranilos' tol'ko dve - Bemisha  i Dzhajlsa. Odnako elektronnyj kod znal tol'ko
Bemish.
     Gruz, privezennyj  "Laissoj",  znachilsya kak "medicinskoe oborudovanie".
Nichego  udivitel'nogo.  CHerez kosmodrom  kazhdye sutki prohodilo  trista tonn
medicinskogo  oborudovaniya. Po  raschetam  Bemisha,  na dushu kazhdogo  vejskogo
krest'yanina dolzhno bylo uzhe prijtis' po poltora tomografa.
     Delo  v   tom,   chto   medicinskoe   oborudovaniya   bylo   edinstvennym
oborudovaniem, izbavlennym ot tamozhennyh poshlin, vot i vezli pod etim imenem
chto  ugodno.  Ved'  ne  provezesh'  zhe  burovuyu  vyshku, dazhe  razobrannuyu,  v
kartonnyh upakovkah s nadpis'yu: "pepsi-kola".
     Na  etot raz gruz byl  slishkom tyazhel, chtoby  podavat'sya avtokonvejerom.
Bemish nekotoroe  vremya  smotrel,  kak  zaezzhayut v  glub'  sekretnogo  sklada
gruzovye  platformy  s ogromnymi kubami opechatannyh  i  vykrashennyh  zelenoj
kraskoj kontejnerov.
     - Komu prinadlezhit gruz? - polyubopytstvoval Bemish.
     - Firme "Askon".
     Vernuvshis' v kabinet, Bemish proveril to, chto emu bylo  izvestno o firme
"Askon".  Firma  byla  uchrezhdena  dva  mesyaca  nazad  i   yavlyalas'  dochernim
predpriyatiem  kompanii  "Aj-Si".  V  chislo  uchreditelej  takzhe  vhodili  dva
fizicheskih lica,  predpochevshih  ostat'sya neizvestnymi, - navernyaka polkovnik
Dzhajls i sam SHavash.
     Aj da  Dzhajls, aj da borec  za demokratiyu!  Nemudreno, chto  on ne budet
protestovat' protiv ispol'zovaniya dochernej firmoj svoego sklada!



     CHerez  tri  dnya  v  dome  Lore,  raspolagavshemsya  v  poluchase  ezdy  ot
kosmodroma,  byla  vecherinka.  V  vecherinke  uchastvovali  sam  Lore,  pyatero
gruzchikov i Kissur.
     Lore skazal:
     - Ne budu predstavlyat' nashego starogo druga.
     Skazhu  tol'ko,  chto chelovek  po imeni  Irshahchan  dve tysyachi  let  nazad
osushchestvil na  ego  planete vse  to, o chem pyat' vekov  nazad  pisal Marks, a
polveka nazad  -  SHrajner...  Konechno,  Irshahchan  byl ogranichen  vremenem  i
kul'turoj, no  v celom napravlenie, vzyatoe im, bylo  vernoe. I ya  dumayu, chto
nikto  bol'she  Kissura  ne  sdelal dlya  vosstanovleniya idealov  Irshahchana  i
Marksa. Sejchas  my,  shestero zemlyan, dolzhny byt' gordy, chto my hot' nemnozhko
pomogaem ispravit' to, chto isportili nashi  sootechestvenniki, oderzhimye duhom
kapitalizma.
     Vse prisutstvuyushchie soglasilis', chto,  v obshchem, gosudar'  Irshahchan mnogo
dumal o tom zhe, chto i  Marks, i polveka  nazad - SHrajner, hotya byl neskol'ko
ogranichen   po   sravneniyu   s   vysheukazannymi  myslitelyami   vvidu   svoej
despoticheskoj sushchnosti i patriarhal'nosti obshchestva.
     K  polunochi vsya  kompaniya  poryadochno  nashiryalas',  i  Kissur  predlozhil
pokatat'sya. Vyehali  na  "dodzhe" Lore i pripustili vniz po gornomu perevalu.
Na  odnom iz  povorotov  serpantina Lore, sidevshij za rulem, vnezapno uvidel
pryamo pered soboj tolstolobyj gruzovik. Lore rasteryalsya, a Kissur,  sidevshij
ryadom,  s  siloj  vyvernul u nego rul' vpravo, i, otkryv dver', vyprygnul iz
mashiny.
     Nikto  iz  ostal'nyh  passazhirov  ne  obladal reakciej  Kissura. Mashina
sshibla dorozhnoe  ograzhdenie, ruhnula v propast', proletela  metrov dvesti do
osnovaniya skal i vzorvalas'. Ej bylo by trudno vzorvat'sya, no pered poezdkoj
Kissur  polozhil v  bagazhnik  zapasnoj ballon  so  szhatym vodorodom.  |tot-to
ballon i vzorvalsya.
     Kissur vyglyanul  za oborvannoe ograzhdenie, ubedilsya, chto vse v poryadke,
sel  v tolstolobyj gruzovik, podzhidavshij sleva, i uehal. Voditelem gruzovika
byl Hanadar Sushenyj Finik.
     Smert'  Lore  Sigela i ego priyatelej ni u kogo ne  vyzvala  podozrenij.
Mashiny on bil uzhe raz vosem' i kazhdyj raz byl pri etom krepko pod kajfom.  I
sejchas v krovi velikolepnoj shesterki obnaruzhili sledy LSD.
     Vo  vsyakom  sluchae,  nikto  ne  svyazal ee  s  pechal'nym  proisshestviem,
sluchivshimsya spustya dva dnya na  okrainnoj planete Issan. Tam, vo vremya otdyha
na mestnom  kurorte,  zaplyl  daleko  v more  i utonul  Denni  Hill, mehanik
voennoj bazy Nordvest.




     v kotoroj imperator Strany  Velikogo Sveta vyrazhaet nedoumenie tem, chto
on uznaet  ob istinnom  prednaznachenii Assalahskoj  strojki iz oppozicionnyh
gazet.

     V  nachale maya  v odnoj iz vliyatel'nejshih gazet - "MegaMoney"  poyavilas'
krupnaya, na chetvert' polosy  stat'ya. Izvestnyj  ekonomicheskij obozrevatel' i
poklonnik Ronal'da Trevisa Kristofer Blant dogadalsya (ili zhe emu podskazali)
prodelat'  prostejshuyu  veshch':  on vzyal balansy vtorogo  urovnya, publikuemye v
obyazatel'nom poryadke krupnymi bankami, i summiroval kredity, predostavlennye
imperii Velikogo Sveta.
     V rezul'tate  u nego poluchilos',  chto  v  etom godu  Veya  dolzhna  budet
vyplatit'  po  vsem  vidam vneshnego i  vnutrennego  dolga okolo  sta  soroka
milliardov  denarov, pri tom  chto  nalogov v etom godu ona  soberet  na  sto
dvadcat' millionov denarov. "Real'naya summa vejskih dolgov, veroyatno, vyshe -
pisal  Blant, -  i sovershenno ochevidno, chto  edinstvennyj  sposob, kakim Veya
mozhet rasplatit'sya po  svoim dolgam, - eto zanyat' novye den'gi pod eshche bolee
vysokij  procent. Dolgo  tak prodolzhat'sya ne mozhet.  Vejskuyu  ekonomiku zhdet
krah, a vejskij ishevik - deval'vaciya".
     Investory  shvatilis'  za  volosy.  Ot  pravitel'stva  Vej  potrebovali
predstavit'   real'nye  cifry   dolgov.  Pravitel'stvo  v   techenie   nedeli
predstavilo tri raznye cifry - vosem'desyat,  sto i sto trinadcat' milliardov
sootvetstvenno, vse tri za podpis'yu ministra finansov.
     |to eshche bol'she uvelichilo paniku.
     Kto-to pustil sluh,  chto pervymi budut ostanovleny platezhi po zajmam na
obshchuyu summu dva  milliarda denarov, kotorye v svoe vremya byli  predostavleny
Bee Galakticheskim bankom, a posle akcionirovaniya onogo - sek'yuritizirovany i
rasprodany kak obligacii.
     Kotirovki   upali  bolee  chem  napolovinu,   i  posle   etogo   vejskoe
pravitel'stvo vnezapno izlozhilo svoj plan restrukturizacii.
     Obsluzhivanie  dvuhmilliardnogo  zajma poruchalos'  novoj  kompanii BOAR,
vzamen poluchavshej - besplatno - odno iz krupnejshih v Galaktike mestorozhdenij
nikelya    i   cvetnyh    metallov,    s   uzhe    postroennymi   gosudarstvom
gornoobogatitel'nymi cehami. Kompaniya byla izbavlena ot  platezhej v  byudzhet,
ravno kak i lyubye firmy, zaregistrirovannye na ee territorii.
     Souchreditelyami      kompanii     yavlyalis'      troe      vliyatel'nejshih
predprinimatelej-vejcev  i Terens Bemish. Dazhe  po  samym  skromnym prikidkam
pribyl'  ot eksporta polimetallov vtroe perekryvala vyplaty prichitayushchejsya  s
kompanii  chasti gosdolga. Kotirovki obligacij mgnovenno podskochili do 97% ot
nominala.
     Bankiry  rvali   na   sebe  volosy,  udivlyayas'  stol'  strannoj  utechke
informacii, privedshej - bezo  vsyakoj v tom viny  vejskogo  pravitel'stva - k
ponizheniyu kursa, kotoryj voobshche mog  by upast' do 30%, esli by kto-to  cherez
Ronal'da Trevisa ne skupal podeshevevshie obligacii.
     A blizhe vsego  k razgadke  prichiny paniki, navernoe, podoshel  namestnik
Inissy, nedolyublivavshij  SHavasha i  potomu prislavshij emu na  den' rozhdeniya v
podarok banochku dezinfektanta, s kratkoj nadpis'yu: "ot korysti".
     Po delam BOAR Bemish  zachastil na Zemlyu, kazhdyj  raz  divyas' neprivychnoj
tesnote  zastroennogo  nebosvoda i skudnoj  i odinokoj  lune. Kak-to  v iyune
Trevis obmolvilsya, chto  raschety, kotorye Bemish derzhit v rukah, delal Ashinik,
i chto paren' na kanikulah stazhiruetsya v golovnom ofise.
     - Kak on? - ravnodushnym golosom sprosil Bemish.
     - Ochen' staraetsya, - skazal Trevis, - no ochen' razocharovan.
     - CHem?
     - Tem, chto nikto ne celuet ego botinok. Ved'  oni celovali ego botinki,
tam, na Bee, kogda on stoyal vo glave sekty?
     - Net, - otvetil Bemish, - oni  ne celovali botinok. Oni sobirali pyl' v
tom meste, gde on proshel, i davali ee pit' beremennym i bol'nym.
     - Znachit, - skazal Trevis, -  on razocharovan tem, chto nikto ne sobiraet
ego pyl'.
     - A ego zhena? - sprosil neozhidanno Bemish.
     - On zhenat? - udivilsya Trevis.
     Bemish nichego ne otvetil.
     Mezhdu vstrechami i otletom  korablya u Bemisha ostalsya nebol'shoj zazor: on
podnyalsya  v  svoj  nomer  v otele  i  nabral na  komp'yutere  kod spravochnoj.
Komp'yuter podumal,  a potom  izrygnul zelenye strochki. Na chernom  ekrane oni
napominali  obodok mezonnogo  izlucheniya  vokrug dyuz transsolnechnogo korablya.
Bemish dolgo sidel bez dvizheniya na divane, a potom zakazal taksi  i poehal po
adresu, kotoryj nazvali v spravochnoj.
     Dom, v kotorom Ashinik snimal kvartiru, byl staryj, kamery nad pod容zdom
ne bylo,  tol'ko  sprava toporshchilis' knopki domofona.  Bemish nazhal na  cifru
"27".
     - Kto tam? - otkliknulsya golos Ashinika.
     Bemish  otpustil  knopku. On ozhidal,  chto dnem Ashinika  ne budet doma, a
budet odna Inis. Nepravil'no ozhidal. Do starta korablya ostavalos' dva chasa s
nebol'shim, Bemish povernulsya i poshel proch'.
     Uzhe kogda  vyshli na orbitu i obychnyj T-fon dolzhen byl otkazat' s minuty
na minutu, Bemish pozvonil Trevisu.
     - Slushaj, - skazal Bemish, - ya posmotrel  bumagi, kotorye sdelal Ashinik,
- vpolne prilichnye bumagi. Prishli mne ego.
     Trevis skazal,  chto hotel by imet' molodogo vejca v  ofise, iz-za rosta
ob容ma vejskih sdelok.
     - |tot  paren'  stoil mne desyat' procentov kompanii s ezhegodnym ob容mom
eksporta v sorok  milliardov  denarov, -  skazal  Bemish, -  i on mne vse eto
otrabotaet.
     Trevis chto-to  sprosil, no tut v trubke zakryakalo i zashipelo,  i  svyaz'
prervalas'.



     Ashinik vernulsya  na  Veyu  spustya tri nedeli.  Ego nel'zya  bylo  uznat'.
Vmesto  toshchego,  perepugannogo  molodogo parnya,  kotoryj uletal  iz  imperii
vosem' mesyacev  nazad, v kabinet Bemisha podnyalsya  uverennyj v sebe chelovek s
holodnym vzglyadom golubyh glaz i shiroko razvernutymi plechami.
     - Prosti, chto ya vydernul tebya, - skazal Bemish,  obnimaya  yunoshu, - no ty
mne nuzhen. Rech' idet o BOAR.
     Ashinik opustil golovu. Kogda, polgoda nazad,  polumertvyj  ot pytok, on
uslyshal golos SHavasha, predlozhivshij  ego hozyainu vybirat' mezhdu nim - to est'
Ashinikom  - i  blokiruyushchim,  to  est' dvadcatipyatiprocentnym  paketom  BOAR,
nazvanie kompanii nichego ne moglo emu  skazat'.  Sejchas slovo  BOAR ukrashalo
pervye polosy finansovyh gazet, i bylo izvestno, chto dolya Bemisha  v kompanii
sostavlyaet chetyrnadcat' procentov. Ashinik sovershenno tochno  znal, chto ni ego
neposredstvennyj  nachal'nik,  ni  Trevis,  ni  dazhe on  sam,  Ashinik,  -  ne
otkazalis' by radi odnogo cheloveka ot kontrolya nad sdelkoj stoletiya.
     - YA... ya... - progovoril Ashinik. Bemish vzyal yunoshu za ruku.
     - Pustoe. Gde ty ostanovilsya?
     - V  gostinice, -  otvetil yunosha, oborachivayas' k oknu. Tam,  za steklom
cveta podgorelogo ledenca i ostrymi verhushkami korablej, plavilas' na solnce
steklyannaya tusha roskoshnogo otelya.
     - Mozhesh' pereehat' ko mne na villu, - skazal Bemish. - Kak Inis?
     -  Ona so  mnoj,  -  otvetil  Ashinik.  Pomolchal  i  dobavil:  - Ne hochu
ostavlyat' ee odnu. Nechego ej yubkoj vertet'.
     Na mgnovenie v kabinete stalo tiho, a potom Bemish skazal:
     - YA  chasto ostavlyal ee odnu, i nichego horoshego iz etogo ne vyshlo. CHerez
tri chasa v  stolice  Dzhajls  vstrechaetsya  s lyud'mi  iz  CHaharskogo torgovogo
banka. Ty ne mog by otpravit'sya s nim?
     Ashinik otpravilsya v stolicu. On byl na  peregovorah i ostalsya na  priem
po  sluchayu  trehletiya  kompanii  "Sadda".  Dzhajls  predstavil  ego  ministru
ekonomiki.
     U Ashinika poholodeli ruki, kogda, podojdya k odnoj iz kuchek, on uvidel v
centre ee SHavasha - s krasivym, chut' obryuzgshim licom.
     -  Kak zdorov'e? - vnezapno sprosil SHavash, preryvaya razgovor s kakim-to
zemlyaninom i privetlivo kivaya Ashiniku.
     -  Spasibo.  Nichego. - Ashinik  slyshal svoj sobstvennyj golos  slovno iz
videofonnoj trubki.
     - Kak zhena?
     Ashinik chto-to probormotal naschet togo, chto i zhena v polnom poryadke.
     - Rekomenduyu, - skazal SHavash, - etot molodoj chelovek ochen' sil'no pomog
nam v tom, chto kasalos' BOAR.
     Te lyudi,  kotorye tolpilis'  vokrug SHavasha, no  stoyali  slishkom daleko,
chtoby zavesti  s chinovnikom razgovor  napryamuyu,  tiho zashevelilis'  i  stali
okruzhat' Ashinika.
     SHavash  uzhe davno  uehal,  kogda Ashinik  vdrug s  holodnym  lyubopytstvom
osoznal, chto obradovalsya kivku SHavasha - kivku togo samogo cheloveka, kotorogo
v proshloj  svoej  zhizni byl uchen istreblyat', kak mangusta - zmej. V ierarhii
novoj, tepereshnej zhizni etot kivok nemedlenno otlichil  ego ot drugih molodyh
lyudej,  i nad golovoj Ashinika  slovno zazhegsya  malen'kij mayachok,  na kotoryj
gosti nachali sletat'sya, slovno motyl'ki - na svet.
     Dver' za  Ashinikom zahlopnulas',  a Bemish vse tak  zhe sidel,  rasseyanno
smotrya  v okno  na pole.  Za  dva goda na Bee  on usvoil  mnozhestvo privychek
imperii. Pozhaluj,  razve odnogo  on  ne  delal:  on  eshche ni  razu ne  ubival
cheloveka potomu, chto hotel ego zhenu.
     Sejchas, cherez sem' mesyacev posle poslednej vstrechi,  Bemish ne ispytyval
nikakih chuvstv k byvshemu sektantu Ashiniku,  kotoryj k tomu zhe do uzhasa nachal
smahivat' na nachinayushchego prilizannogo brokera. Razve chto izryadnuyu dosadu pri
mysli  o poteryannoj dole BOAR.  No i tut ne oboshlos' bez nekotoroj storonnej
vygody. Kakim-to obrazom istoriya vyplyla naruzhu, -  vidimo, ee rasskazal sam
SHavash, ne nahodya  v nej nichego  dlya sebya  zazornogo,  -  i  reputaciya Bemisha
neobyknovenno   vozrosla.  Krupnejshie  lyudi  Vej   znali,  chto  zemlyanin  ne
promenyal-taki  druga na den'gi, a na  Bee  druzej bylo predavat' ne prinyato.
Mozhno bylo radi druga otpravit' nevinnogo cheloveka na plahu, mozhno bylo radi
druga uchinit' potravu v kazne, no vot samomu drugu izmenyat' bylo nehorosho.
     Ashinik Bemishu byl  ne nuzhen. No on s udivleniem osoznal, chto emu  nuzhna
Inis. Poka ego nalozhnica byla ryadom i mozhno bylo vzyat' ee v  lyubuyu  sekundu,
podnyat'sya  s nej naverh ili prosto  zaperet'  dver' kabineta na klyuch, laskaya
myagkoe telo i dumaya  o drugoj zhenshchine - nedostupnoj, zapretnoj, togda Bemishu
kazalos',  chto lyubit' ee smeshno. Nu razve  ty lyubish' svoyu  avtomashinu? Ty eyu
pol'zuesh'sya, a razbiv, pokupaesh' druguyu.
     No kupit'  druguyu avtomashinu okazalos' nelegko. Dvuh  ili treh nalozhnic
pereproboval za eto vremya Bemish i, pomorshchas', vygnal von. Devicy dlya katan'ya
verhom, buduchi  vyzvany na dom, tozhe ne pomogali. Kissur, vidya, chto zemlyanin
muchaetsya,   kak-to  otvel  ego  v  takoe  mesto,   chto...  t'fu,  luchshe   ne
vspominat'...
     Potom  byl  kakoj-to prazdnik  vo  dvorce SHavasha, gde, pomimo  prochego,
pokazali drevnyuyu p'esu o knyaze Inissy, i posle etoj p'esy Bemish vdrug ponyal,
chto v etom mire izdavna  schitalos' normal'nym dlya muzhchiny zhelat' dvuh zhenshchin
odnovremenno  i  chto on, Terens Bemish,  kazhetsya,  stal  bol'she  vejcem,  chem
rasschityval.
     Pronzitel'nyj pisk telefona  ne dal Bemishu razmyshlyat' dolgo. Otvetiv na
zvonok,  Bemish rezko  vstal. Pora otdat' sebe otchet - on vyzval  Ashinika  na
Veyu,  chtoby otobrat' u nego zhenu. Na Zemle eto moglo  by i ne poluchit'sya. No
zdes', na  Bee,  gde  Bemish,  po  suti,  davno perestal byt'  tem chelovekom,
kotoryj  na Zemle nazyvaetsya  slovom "biznesmen", i kuda bol'she  pohodit  na
cheloveka,  kotoryj  nazyvaetsya  slovom  "knyaz'",  -  emu  nikto  ne  posmeet
vozrazhat'.
     Kogda  Bemish, s  bol'shim  podarochnym paketom v  rukah,  voshel  v  nomer
gostinicy,  Inis  sidela  u  zerkala.  Ona  obernulas'  i   zamerla,  uvidev
zemlyanina. Bemish, kak byl, v legkom plashche, podoshel k nej i molcha  poceloval.
ZHenshchina ne soprotivlyalas'.
     - |to tebe, - skazal Bemish, myagko otodvigaya ee cherez neskol'ko minut.
     Inis, vspyhnuv ot radosti, nachala razvorachivat' bumagu. CHerez mgnovenie
ona vskriknula ot radosti, lyubuyas' ozherel'em iz krupnogo sinevatogo zhemchuga.
     Bemish ostorozhno vynul  ozherel'e u nee iz  ruk i nadel ej  na  sheyu. Inis
popytalas' otvernut'sya.
     - CHto takoe?
     Bemish laskovo povernul k sebe ee lichiko. I tut tol'ko zametil na pravoj
skule Inis bezobraznyj kruglyj sinyak.
     - Otkuda eto?
     - Ashinik menya udaril.
     - Ashinik?
     - On chasto menya b'et.
     - Pochemu?
     - Emu vse ne nravitsya, - skazala  Inis, -  ne  nravitsya,  kakie u  menya
plat'ya,  ne nravitsya, chto ya byla nalozhnicej  ego hozyaina,  ne  nravitsya, chto
pered nim ne padayut nic, ne nravitsya, kogda ya tancuyu na  vecherinke s drugim.
On snachala rabotaet den' i  noch' nad  sdelkoj, a potom on poluchaet  bonus  i
govorit, chto eto kusok sahara, kotoryj dali dressirovannoj vejskoj sobake za
pryzhok cherez kol'co.
     Bemish sel na krovat'. Emu  vnezapno nechego bylo skazat'. Dvoe v komnate
molchali,  a zakatnoe solnce,  plavyas' i taya v nebe, stremitel'no uplyvalo na
zapad, vsled za vzletevshim gruzovikom.
     - Ty ne kupil sebe novuyu nalozhnicu? - vdrug sprosila Inis.
     - Net, - otvetil Bemish.
     - Pochemu?
     - Ne znayu. Navernoe, ya nedostatochno razlyubil staruyu.
     Inis ostorozhno opustilas'  na pol u samyh nog Bemisha. Glaza ee, bol'shie
i zelenye, byli pochti kak glaza Idari, i oni glyadeli na Bemisha s voshishcheniem
i nadezhdoj.



     Kogda vecherom Ashinik vernulsya v gostinichnyj nomer, dver' v spal'nyu byla
slegka priotkryta, i na posteli sidel nedvizhnyj siluet.
     - Inis! - pozval Ashinik, otkryvaya dver', i oseksya.
     Na posteli sidela ne Inis - eto byl YAdan.
     Vozhdya sektantov bylo  trudno uznat': on byl odet v horosho sshityj kostyum
s modnym stoyachim vorotnikom i galstukom-lopatochkoj.
     - Vernulsya? - skazal YAdan.
     Ashinik oshchutil holodnuyu yarost'.
     - CHto vy ot menya hotite?
     - YA spas tebya desyat' let nazad, moj mal'chik. YA podaril tebe zhizn' posle
gibeli prezhnego YAdana. Nastalo vremya platit'.
     - YA zaplatil. |to chudo, chto ya ostalsya v zhivyh.
     -  Ty  ploho  zaplatil,  i  mnogim bylo  neponyatno,  pochemu tvoya  bomba
okazalas' ne tak horosha, kak obeshchayut besy.
     - YA  nichego  tebe  ne dolzhen,  YAdan.  YA dolzhen  Terensu Bemishu, kotoryj
sdelal iz menya cheloveka.
     - Tebya kupili, moj mal'chik.
     - Net.
     - Da. Odnih besy pokupayut za zolotoj, drugih za tysyachu zolotyh, tret'ih
-  za  million. Tebya, govoryat, kupili za celyj milliard, za kusok  besovskoj
kompanii, kotoruyu vy nazvali BOAR, i za vozmozhnost' byt' kak besy. Tebe dazhe
otdali nalozhnicu, kotoraya nadoela hozyainu...
     YAdan zamolchal i vdrug vskriknul:
     -   Tebya,  cheloveka,  kotoryj  mog  stat'   Belym  Starcem,  povelevat'
millionami  serdec,  tebya  kupili  za vozmozhnost'  imet'  domik  v prigorode
Los-Andzhelesa i rabotat' vosem' chasov v sutki!
     - Ubirajsya! - zavereshchal Ashinik.
     - Ili ty  zabyl, kak govoril  s  bogami, Ashinik? Zabyl, kak tebya zhiv'em
brali na nebo, kak tysyachi ushej slushali tebya, kak  ne  slushayut nikogo vo vsej
etoj glupoj Galaktike?
     - I chto zhe mne bogi takogo nagovorili? CHto ty rodilsya iz zolotogo yajca?
CHto  lazernyj  luch   mozhno  ostanovit'  zaklinaniem?  CHto  zemlyane  -  besy?
Horoshen'kie veshchi govorili mne tvoi bogi!
     - Ty glupec, Ashinik, - usmehnulsya YAdan, - a zemlyane - besy.  Znaesh'  li
ty,  chto  oni postroili etot  kosmodrom dlya vojny mezhdu Zemlej i Geroj i chto
kogda  eta  vojna  nachnetsya, To  bomby  s obeih storon  posyplyutsya  na  nashu
planetu?  Oni sdelali nash mir  luzhajkoj, na kotoroj budut toptat'sya slony, i
nikto ne  poluchil za eto ni grosha, ne schitaya  SHavasha, kotoryj  poluchil shest'
millionov! |to li ne nazvat' besovstvom?
     -  Vran'e, - otvetil Ashinik, - vran'e  ne huzhe rosskaznej o tom, chto ty
vylupilsya iz zolotogo yajca!
     - A ty znaesh', chto Dzhajls - sotrudnik Federal'noj Razvedki?
     - YA stroil etot kosmodrom i znayu, chto on grazhdanskij!
     - A skol'ko  na  nem voruyut, ty znaesh'? Skol'ko  rodiny uvozyat s  etogo
kosmodroma?
     V eto vremya  v koridore poslyshalis' legkie shagi,  i v komnatu vporhnula
Inis.
     - Ubirajsya, - skazal Ashinik YAdanu, tiho, no yarostno, - ya  vas bol'she ne
boyus'.
     - Ty bol'she ne razgovarivaesh' s bogami, da? - usmehnulsya YAdan.
     I, myagko podnyavshis', proskol'znul mimo Inis v dver'. Ashinik ne zametil,
chto,  uhodya,  YAdan  nezametnym dvizheniem  brosil  v ele  dymyashchuyusya  u  vhoda
kuril'nicu shchepot' zheltovatogo veshchestva.
     On  sidel  na  krovati, spryatav  golovu  v ruki.  Poslednie slova YAdana
gor'ko  ozhgli  ego.  On dejstvitel'no bol'she ne govoril  s  bogami.  I  hotya
nyneshnij  Ashinik ochen'  horosho  znal, chto  takogo  roda  razgovory - priznak
sumasshestviya, vse zhe gluboko v  nem sidelo vospominanie ob etih besedah  i o
tom, chto oni - priznak izbrannosti.
     Inis podoshla k nemu i pogladila po golove, i Ashinik s udivleniem uvidel
u nee na shee krasivoe starinnoe ozherel'e iz golubovatogo asaisskogo zhemchuga.
     - Ty gde byla? - nedovol'no sprosil Ashinik.
     - Tak. Gulyala po gorodu.
     - Gde ty vzyala eto ozherel'e?
     - |to podarok Idari, -  bystro otvetila zhenshchina, - ego prislali segodnya
utrom v korzinke.
     Slishkom bystryj otvet nastorozhil Ashinika.
     - |to podarok Bemisha? - oshcherilsya on.
     Inis vdrug uperla ruki v boka.
     - A hotya by i tak! - vskrichala  ona, -  esli  ty mne ne darish' krasivyh
veshchej, tak hot' ne zapreshchaj eto delat' drugim!
     - Ty ego lyubish', da? - zakrichal Ashinik.
     - Kak tebe ne stydno!
     - Ty  ego lyubish'! Ty prosto revnovala ego k  etoj  suchke,  Idari!  Vsem
izvestno,  chto  ona spala s  SHavashem do Kissura!  A potom oni i  s  Terensom
spelis'! Ty bludila so mnoj, chtoby nakazat' svoego Terensa!
     Ashinik uzhe ne slyshal,  chto on krichit: glaza ego stranno  begali, slovno
pytayas'  usledit' za  chem-to nevidimym,  rastekavshimsya po komnate. Vzor  emu
zastilala  kakaya-to krasnaya, kolyhavshayasya  pelena, slovno otdelyavshaya tot mir
ot etogo i gotovaya porvat'sya v lyubuyu sekundu, i v ushah nevnyatno gudeli shum i
golosa,  slovno  v televizore,  vklyuchennom srazu na vse pyat'desyat kanalov...
Ashiniku  bylo  znakomo eto sostoyanie - ono  ran'she predshestvovalo  tomu, chto
brat'ya-sektanty nazyvali "yavleniem bogov", a zemlyane - "pripadkom".
     - Daj syuda, - zakrichal Ashinik, hvataya zhenshchinu i padaya s nej na krovat',
i stal  rvat' ozherel'e.  No  ozherel'e bylo prochnoe i malen'koe, ni razorvat'
nitku, ni snyat' ego s Inis bylo ne tak-to prosto.
     - Ty s nim spala, da? - oral Ashinik. - V obmen na etu shtuku?
     - A  hotya  by i da?  - vdrug  usmehnulas' Inis. - Ili  ty podarish'  mne
ozherel'e  na svoyu stipendiyu?  CHem by ty byl bez Terensa, Ashinik? Veselil  by
sejchas narod na yarmarke skazkami pro besov?
     V mozgu Ashinika chto-to razorvalos' i polyhnulo belym, i on uslyshal, kak
znakomyj golos govorit:
     "Ubej  d'yavolicu!  Ubej lyubovnicu  besa,  ili ona  poneset d'yavola,  ot
kotorogo pogibnet ves' mir!"
     Ruki ego, vmesto togo chtoby razryvat' ozherel'e,  naoborot, zatyanuli ego
na gorle Inis. ZHenshchina zakrichala i zabilas'. "Tyani! Tyani!  - krichal golos  v
mozgu Ashinika. - Tyani zhe, syn moj!"



     Ashinik ochnulsya uzhe utrom.  On lezhal nichkom na krasnom kovre, i utrennee
solnce  probivalos'  skvoz' shtory. On  pochti nichego ne pomnil,  krome samogo
nachala ssory.
     - Inis! - pozval Ashinik.
     Ni  zvuka  v otvet. "Ushla,  -  mel'knulo  v  mozgu  Ashinika,  - ushla  k
zemlyaninu!"
     V dver' nomera postuchali.
     - Kto tam? - hriplo sprosil Ashinik.
     - Zavtrak, - otvetili emu.
     Ashinik, shatayas', vyshel v gostinuyu i otkryl dver'.
     Horoshen'kaya  gornichnaya  poglyadela  na nego  s  nekotorym  sostradaniem:
kostyum molodogo finansista  byl  smyat i yavno nesvezh,  i sam  hozyain  kostyuma
stoyal poshatyvayas', s vz容roshennymi volosami i chernymi krugami pod glazami.
     - ZHena moya kogda ushla? - hriplo sprosil Ashinik.
     - Ne znayu, - otvetila sluzhanka i chut'  podmignula muzhchine,  - no  ezheli
vam nuzhna zhenshchina...
     - Idi proch'.
     Gornichnaya vyskochila iz nomera.
     Ashinik  zalez  v vannu, vymylsya  i  pobrilsya, nemnogo  prihodya v  sebya.
Vospominaniya stanovilis'  vse chetche, i teper' on byl sovershenno uveren,  chto
vchera u  nego  byl pripadok.  CHertov  YA dan!  Dovel  ego taki svoim  zmeinym
yazykom.  No neuzheli Inis ushla  vo vremya pripadka? Ushla, ostaviv bespomoshchnogo
muzha katat'sya po kovru? "
     Ashinik,  morshchas', proglotil dve chashki  kofe i  poshel obratno v spal'nyu,
pereodet'sya. I tut on zametil  to,  chto  ne  zametil polchasa  nazad  - beluyu
zhenskuyu ruku na kovre, s drugoj storony posteli, blizhe k oknu.
     Ashinik podoshel poblizhe - i zamer.
     Inis lezhala na kovre s drugoj storony posteli, i vokrug nee raskatilis'
opravlennye  v serebro zhemchuzhiny - ozherel'e  vse-taki  lopnulo.  Na  shee  ee
temnel  krasnyj sled,  no  malo  togo - i telo ee bylo iskromsano  i  zalito
krov'yu, i tut zhe valyalsya nozh s kostyanoj ruchkoj.
     - Inis! - otchayanno zakrichal Ashinik, obnimaya lico zheny.
     CHerez  pyatnadcat' minut Ashinik  podnyalsya s kolen. Krov' teper' zalivala
ego vsego.  On shatalsya. Mysli ego begali besporyadochno,  kak  golodnye myshi v
kletke.  Pamyat'  stanovilas' vse yasnee i yasnee.  Bezobraznaya  ssora  - potom
pripadok.  Vozmozhno  li,  chto  vo  vremya  pripadka on  ubil  zhenu? Vozmozhno.
Policiya, nesomnenno, tak i podumaet. |to budet carskij podarok dlya SHavasha...
     A chto,  esli - ubil ne on?  On otkazalsya vypolnyat' prikaz YAdana -  YAdan
znaet, chto  Ashinik  ne pomnit sebya  vo vremya pripadkov,  chelovek  YAdana  mog
videt' vse proishodyashchee i nakazat' Ashinika za stroptivost'!
     Nesomnenno, tak ono i bylo!
     Hotya zachem sekte skandal, kotoryj na nee zhe padet? Ved' "zheltye kurtki"
vytryasut  iz  Ashinika  vse!  Ili  YAdan  rasschityvaet,  chto Ashinik pobezhit  k
sektantam - spasat'sya?  "Tol'ko oni  mogut  mne pomoch', - podumal  Ashinik. -
Tol'ko oni mogut spryatat' trup, a esli nuzhno, i menya".
     Ili - eto ne YAdan? |to mog  byt' shpion SHavasha. |to mog byt' kto ugodno,
kto  ego, Ashinika, ne lyubit!  A kto ne lyubit? Ves' mir Ashinika  ne lyubit!  U
nego byl odin dom - sekta, no i ee zemlyane otnyali!
     Bemish! Terens Bemish ego pojmet!



     CHerez sem' minut blednyj, no vpolne prichesannyj Ashinik vylez iz taksi u
glavnogo  zdaniya  kosmoporta.  U nego uzhe  ne bylo sluzhebnogo udostovereniya,
dayushchego  avtomaticheskij  dostup  na  administrativnye  etazhi,  no  odin   iz
administratorov uznal Ashinika i provel ego naverh.
     Terens Bemish byl, po schast'yu, u sebya v kabinete. On nemedlenno podnyalsya
navstrechu yunoshe.
     - Bozhe moj, "Ashinik! CHto s toboj? Ty ne bolen?
     - U menya byl pripadok,  -  skazal Ashinik.  "CHto ya govoryu, - mel'knulo v
ego  golove, - ved' kogda  najdut Inis, on srazu vspomnit pro pripadok. Hotya
ved' ya zhe sobirayus' emu vse rasskazat'..."
     No v etot moment na poyase Bemisha zapishchalo i zasvistelo.
     - Da!  - zakrichal v  trubku  direktor Assalaha.  I,  cherez pyat'  minut,
brosiv telefon, skazal: - Ashinik! Mne nado idti!
     - YA s vami!
     - Ni v koem sluchae! Veli prinesti sebe kofe, ya skoro vernus'!
     I ischez v proeme kabineta.
     Ashinik  avtomaticheski  opustilsya  v  kreslo hozyaina  kabineta.  On  byl
rasteryan  i  v  glubine  dushi oskorblen, chto  Terens ne vyslushal ego. Proshlo
neskol'ko minut, prezhde chem Ashinik poshevelilsya. On uzhe ne pervyj raz sidel v
etom kresle, zameshchaya direktora Assalaha, i dazhe ne v pervyj raz upravlyalsya s
direktorskim komp'yuterom,  no  togda on  vse  ravno vvodil  svoj sobstvennyj
parol'...
     Proshlo  dve-tri minuty,  prezhde chem Ashinik soobrazil, chto on sidit odin
pered komp'yuterom direktora Assalaha i chto  na etot raz v  mashinu uzhe vveden
lichnyj parol' Bemisha.
     Kogda cherez tri chasa  Terens Bemish vernulsya v svoj kabinet, Ashinika tam
uzhe ne bylo.
     "Dogadalsya,  zachem  ya ego pozval na Veyu", - podumal  Bemish. Otkinulsya v
kresle i nabral telefon gostinichnogo nomera. Trubka ne otzyvalas' - v nomere
nikogo ne bylo. Bemish pozvonil sebe na villu i uslyshal ot upravlyayushchego,  chto
net, gospozha eshche ne priezzhala, hotya vse k priezdu gospozhi gotovo, kak i bylo
veleno.
     Usmehnuvshis', Bemish na vsyakij  sluchaj pozvonil glave pogranichnoj sluzhby
i velel ne puskat' s poverhnosti  planety Ashinika i Inis. Vposledstvii on ne
raz uprekal sebya,  chto ne  vyzval srazu policiyu, - hotya  k tomu vremeni eto,
konechno, tozhe bylo vse ravno.



     CHerez dva dnya v pyat' utra nochevavshego na ville Bemisha razbudil  zvonok.
Zvonil lichnyj sekretar' SHavasha,  i serdce Bemisha stuknulo, potomu chto zvonok
v takuyu ran' mog byt' tol'ko zvonkom ob  Inis  -  i ona, i Ashinik propali iz
nomera otelya bessledno, kak propadaet istlevshij grib v osennej zemle.
     - Gospodin Bemish?
     - Da.
     - Vy videli segodnyashnee "Sinee solnce?"
     - Net, ne videl, - skazal Bemish.
     - Posmotrite.
     Trubku povesili.
     - Gazetu! - zaoral Bemish, vyskakivaya na terrasu.
     Belyj  ot straha sekretar'  protyanul emu gazety.  Na pervoj polose bylo
razmazano:   "Zemlyane  stroyat   bliz   stolicy  voennuyu  bazu:  vejcy  stali
zalozhnikami  v bor'be dvuh  sverhderzhav".  Na vtoroj stranice  zagolovok byl
drugoj: "Poslednyaya vzyatka SHavasha. Pochem rodina?"  Zazvenel telefon.  |to byl
Kissur.
     -  Terens?  Vas  trebuet  k sebe  imperator. V  pavil'one Blagouhayushchego
Spokojstviya cherez polchasa.
     Telefon nadryvalsya opyat'.
     - Netu menya, uzhe netu, uletel! - zaoral Bemish, vyprastyvayas' iz halata.
Za beloj stenoj na letnom pole uzhe veselo bil prozrachnymi kryl'yami vertolet.
     Polchasa  v vertolete  Bemish  provel,  izuchaya  proklyatoe "Sinee solnce",
gazetu buntovshchikov, dryan' gazetu.  "Tak ya i znal, chto etim vse  konchitsya", -
dumal  on.  Gazeta  sovrala  tol'ko  po  melocham. Summa  vzyatki,  poluchennoj
SHavashem, byla zanizhena procentov na tridcat'.  Sam  Terens  Bemish imenovalsya
"professional'nym shpionom, agentom  so stazhem, voshedshim v doverie nekotoryh,
blizkih k  gosudaryu". Napleli  dazhe basnyu,  chto  tri  goda  nazad Bemish  byl
vydvoren s Gery  po obvineniyu v shpionazhe, chto, konechno, svidetel'stvovalo ne
v pol'zu ego professional'nogo urovnya.
     V  reznyh  pokoyah ego  uzhe  zhdali.  Iz  serebryanyh  venchikov  kuril'nic
podymalsya sladkovatyj dym, i zolotye pavliny po obe storony zapretnoj dveri,
otlitye eshche  pri  gosudaryne Kasie, s nedoumeniem i osuzhdeniem vytarashchili na
zemlyanina rubinovye glaza. Imperator, blednyj i rasteryannyj, sidel v kresle.
Pered  imperatorom  s  nevozmutimym  licom stoyal razryazhennyj  SHavash, i  tut,
sprava, - pervyj ministr YAnik. |tot el SHavasha glazami.
     - Zdravstvujte, gospodin Bemish, - skazal imperator.
     Bemish pochuvstvoval, chto krasneet, slovno on mal'chishka, kotorogo ulichili
v pokrazhe shokoladki iz supermarketa,  a ne v  samom krupnom voennom skandale
stoletiya.
     Gosudar' pomolchal i pribavil:
     -  YA, konechno,  ne mogu sudit', - no,  pravo,  neuzheli imperator Strany
Velikogo Sveta dolzhen  uznavat'  o  tom,  chto vy delaete s moej  stranoj, iz
gazet?
     V etot samyj mig dveri s zolotymi fazanami rastvorilis' i v pokoi voshlo
novoe dejstvuyushchee lico, - Dzhajls.
     Bemish obernulsya k nemu i skazal mstitel'no:
     - Nu, chto ya vam govoril? Vlyapalis'?
     - Mne ochen' grustno, gospodin  Bemish, - prodolzhal gosudar' Varnazd. - YA
schital vas chestnym chelovekom. YA vse vremya oshibayus' v lyudyah.
     - Bemish  tut ni pri chem, -  skazal Dzhajls.  -  Podryadchikom  dolzhna byla
stat' moya  firma.  Nam  prishlos'  ochen' dolgo ugovarivat' gospodina  Bemisha,
chtoby on dal soglasie stroit' po-nashemu.
     - I za skol'ko zhe gospodin Bemish soglasilsya? - usmehnulsya imperator.
     Bemish stal krasnyj, kak yabloki na gobelene pozadi imperatora, i skazal:
     - Ni za skol'ko. YA reshil, esli uzh delat' gadosti, to besplatno.
     - Postojte, - izumilsya Dzhajls, - kak tak besplatno? Vam peredavali...
     Bemish obernulsya i poshel na Dzhajlsa.
     - Sukin  syn, - zashipel on. No  v etu minutu razdalsya  spokojnyj  golos
SHavasha:
     - |to  moya vina, gospodin  Dzhajls. YA  vzyal ot vas  nekotoruyu  summu dlya
peredachi gospodinu Bemishu, no posle  togo,  kak ya  peregovoril s nim i on ot
deneg otkazalsya, ya vzyal na sebya smelost' ostavit' den'gi u sebya.
     Vopreki zdravomu smyslu, Dzhajls i Bemish rashohotalis'.
     -  Klyanus'  bozh'im zobom,  -  skvoz'  zuby  progovoril YAnik,  glyadya  na
malen'kogo chinovnika. No imperator ne ochen'-to obratil vnimanie na priznanie
SHavasha: vidimo, privyk. A pervyj ministr vazhno nachal:
     -  V  drevnosti  za torgovlyu  narodom  kipyatili v  masle,  raspinali na
vorotah! CHem vy, gospodin SHavash, mozhete opravdat'sya?
     -  YA, -  skazal  SHavash,  -  ne  vizhu, v chem  mne stoit opravdyvat'sya. YA
podpisal soglashenie, kotoroe sdelalo  Veyu iz gal'ki v zadnem dvore Galaktiki
soyuznikom Federacii  Devyatnadcati i  potencial'nym ee chlenom. YA podpisal eto
soglashenie   v  forme,  naibolee  vygodnoj  dlya  vejskogo  naroda.  Usloviem
podpisaniya  etogo soglasheniya ya postavil soglasie na semimilliardnyj  kredit,
predostavlennyj nam tri mesyaca nazad, - kredit,  o poluchenii kotorogo tshchetno
vel peregovory pervyj  ministr. YA zaklyuchil  samuyu vygodnuyu dlya Vej sdelku za
poslednie  sem'  let,  i  ya  zastavil  zemlyan oplatit' ee sem'yu  milliardami
kredita!
     - Pravo, - zakolebalsya imperator, - esli delo obstoit imenno tak...
     -  No  kak opravdaetsya  tot  chelovek,  -  prodolzhal  SHavash,  - kotoryj,
zaputavshis' vo vzyatkah i nesposobnosti vesti dela, gotov sdelat'  vse, chtoby
pogubit' imperiyu, tol'ko potomu, chto s nej on pogubit menya.  Kak opravdaetsya
chelovek, predostavivshij informaciyu o sekretnom dogovore ereticheskim gazetam,
- kak opravdaetes' vy, gospodin pervyj ministr!
     YAnik poserel.
     - |to nepravda, - probormotal on.
     -  Vzdor!  YA  dokazhu,  chto eto pravda, i  ya dokazhu, chto vy, vmesto togo
chtoby izvestit' obo vsem imperatora, predpochli izvestit' obo vsem eretikov!
     - Podojdite syuda, gospodin YAnik, - skazal imperator.
     Staryj ministr sdelal neuverennyj shag vpered, odin i drugoj.
     - |to tak? Kto predostavil svedeniya "Sinemu solncu?"
     CHinovnik poblednel, ruki ego tryaslis'.
     - Skazhite mne pravdu...
     -  YA... ya... -  zabormotal starik, - eto  voennyj  konsul Gery...  YA ne
prepyatstvoval, no... Uvy, ya ne znayu, chto delat'...
     -  Podat'  v otstavku,  -  skazal  gosudar'.  Staryj  chinovnik otchayanno
vsplesnul rukami. SHavash stuknul kulakom po kuril'nice.
     - Naplevat'  na  Geru!  - zakrichal on,  - My teper'  - soyuzniki  Zemli.
Priznat', chto  kompaniya Bemisha poluchit ot nas  voennyj zakaz!  Priznat', chto
imperiya, nakonec, posle semi let stradanij, vytashchila schastlivyj prut!
     Imperator povernulsya k SHavashu s krivoj ulybkoj:
     - I naznachit' vas pervym ministrom?
     - Da, - skazal SHavash, - i  etim podtverdit', chto  my zaklyuchili  voennyj
dogovor s Zemlej i s etogo puti my ne svernem.
     -  Esli gospodin SHavash stanet pervym ministrom, - podal golos Dzhajls, -
Zemlya   sochtet   eto...   e-e...  blagopriyatnym   priznakom.  |to   oznachaet
stabil'nost' pravitel'stvennoj linii.  My gotovy rassmotret' vopros o  novom
zajme.
     - Gosudar', - skazal SHavash, - ya ne vzyal  ni odnoj vzyatki bez pol'zy dlya
moego naroda, no vy  ne  mozhete ostavit' pervym ministrom cheloveka, kotoryj,
chtoby svesti schety s lichnym vragom, predaet stranu i imperatora!
     Imperator   molchal.   Vse  zamerli.   Zolotye   feniksy  vytyanuli  shei,
prislushivayas' k tishine. Dymok iz kuril'nicy tiho tanceval v  solnechnom luche.
Kogda imperator  zagovoril, Bemishu pokazalos',  chto bogi na nebesah i besy v
podzemel'e zamerli, slushaya ego slova.
     -  Vy pravy, gospodin SHavash. Stoilo by naznachit' vas  pervym ministrom.
No ya, k sozhaleniyu, ne mogu etogo sdelat'.
     - Pochemu? - sprosil SHavash.
     Imperator podnyal na hromogo chinovnika svoi serye glaza.
     - Potomu chto vy negodyaj, SHavash.
     CHinovnik opeshil.  Bud' on  v  drugom meste, on  by, verno, po  privychke
s座azvil, chto  ne  slyhal, budto negodyai ne mogut  byt' pervymi ministrami, i
voobshche proshelsya  by  po  povodu  v  vysshej  stepeni detskogo  dovoda  svoego
sobesednika, - no tut vdrug zakryl rot i zamorgal, kak gusenok.
     -  YA  ne naznachu  vas  pervym  ministrom, SHavash,  poka  ya zhiv,  -  tiho
prodolzhal imperator. - Vy negodyaj. A kogda naznachaesh' negodyaya na takoj post,
to vsegda  vyhodit,  chto v konce koncov  on prinosit strane bol'she  zla, chem
dobra.
     Pomolchal i skazal, podnyav glaza na Bemisha:
     - Velikij  Vej,  chto zhe mne delat'? CHto by vy,  Terens, delali  na moem
meste?
     - YA imel chest' izlozhit' vam moi vzglyady, gosudar', - otvechal Bemish. - I
oni  sostoyali  v tom, chto pervyh ministrov  dolzhen vybirat' ne  gosudar',  a
narod cherez svoih polnomochnyh predstavitelej.
     Gosudar' nervno zasmeyalsya. Potom zahohotal, vse gromche i gromche.
     - Vy  pravy,  Terens,  - progovoril on, -  vy pravy! YA soberu  vashih...
predstavitelej! Pust' oni sami reshayut, kto budet ministrom! I pust' gospodin
SHavash poprobuet  dokazat' im, chto on dejstvoval  na blago naroda, posmotrim,
tak li glup moj narod, kak ya!
     Imperator vstal i pobezhal vo vnutrennie pokoi. Dzhajls i SHavash zaspeshili
za nim, no  strazha ne pustila ih.  Bemish povernulsya, spotknulsya  o  zolotogo
fazana  i brosilsya  vniz po  lestnice. Na  polputi  on  chut' ne  naletel  na
Kissura, kotoryj vzbegal naverh.
     - Kissur, - skazal Bemish s otchayaniem, - vy zhe znaete, menya zastavili.
     Kissur mahnul rukoj.
     - CHto gosudar'? - skazal on.
     - On uvolil YAnika.
     - Velikij Vej! A kto pervyj ministr?! SHavash?!
     - Nikto, - skazal Bemish, - gosudar' obeshchaet sozvat' parlament.
     Lico Kissura iskazilos'.
     - |to ty emu posovetoval? Da?
     - Ty znaesh' moi ubezhdeniya.
     - YA  znayu tvoi ubezhdeniya. Tebe naplevat' na etu stranu. Ty dumaesh', chto
demokratiya povysit kurs akcij tvoih grebanyh kompanij!
     - Obshchenie so mnoj poshlo tebe na pol'zu, Kissur. Davno  li ty razbiralsya
v akciyah ne luchshe, chem ya - v loshadyah?
     Kissur  s razmahu sel na stupen'ku i otdavil  nogu Bemishu. On sidel tak
dovol'no dolgo, a potom vstal.
     -  Nichego. Odin  parlament ya uzhe  povesil v  polnom  sostave, poveshu  i
vtoroj. Uchti eto, kogda budesh' planirovat' svoi vlozheniya.
     I pobezhal vverh,  pereprygivaya cherez tri  stupen'ki, pravda,  stupen'ki
byli nizkie.
     Eshche  v vozduhe, vozvrashchayas'  v Assalah,  Bemish v  techenie chasa  otdaval
rasporyazheniya  skupat' akcii  vejskih kompanij, skupat'  kak mozhno tishe i kak
mozhno bol'she.
     CHerez  chas, kogda vse  zvonki byli sdelany, Bemish vynul  list bumagi  i
nachal risovat'  shemu  refinansirovanjya  kompanii. Vysokodohodnye  obligacii
Assalaha  v  nastoyashchij  moment  prinosili chetyrnadcat'  procentov  v  mesyac.
Parlamentskie vybory i posleduyushchee povyshenie stranovogo rejtinga dolzhny byli
privesti k pod容mu ih kursa. Po raschetam  Bemisha,  cherez  dva-tri mesyaca oni
dolzhny byli  stoit' sto tri  - sto  chetyre  senta za  denar.  Uzhe sejchas oni
hodili po sto odin i odin senta za denar, - v takih usloviyah dazhe  kuplennaya
vyshe  nominala obligaciya vse ravno prinosila trinadcat'  procentov. Soglasno
usloviyam prospekta emissii, povyshenie  kursa obligacij (ravno kak i padenie)
velo k peresmotru procentnyh stavok, tak, chtoby kurs obligacij sostavlyal sto
sentov za denar. Novye obligacii Assalaha, po rasschetam Bemisha,  dolzhny byli
prinosit' 11-12%.
     Ego raschety prerval novyj zvonok.
     - Est' novosti ob Inis, - skazal v trubke holodnyj golos Dzhajlsa.
     - Nakonec-to. Gde ona?
     - Vam luchshe priehat' na villu.
     CHerez polchasa Bemish stoyal v dal'nem  uglu  svoego roskoshnogo sada, bliz
uvitoj  rosovyanikom uzorchatoj  besedki.  Pered nim byl dekorativnyj kolodec,
nepremennyj,  naryadu  s  shalashom   otshel'nika  i  ruchnymi  lanyami,   atribut
zagorodnyh ugodij. Za vodoj k kolodcu, ponyatnoe delo, ne hodili nikogda - na
to byl  vodoprovod. No  tol'ko  ruchnoe zver'e stalo vesti sebya stranno  bliz
kolodca - i tri  chasa  nazad  prilezhnyj sadovnik  v  nego zaglyanul, opasayas'
kakogo-nibud' neporyadka.
     Bemish stoyal i smotrel, kak dvoe zatyanutyh  v rezinu i  kozhu  parnej  iz
sluzhby  bezopasnosti perevalivayut cherez bortik kolodca beloe raspuhshee telo.
Daleko-daleko v  nebe,  sredi zvezd, snovali sinie i  zheltye ogni vzletayushchih
korablej, i  nepuganyj solovej  v sosednih kustah  soliroval  v  celom  hore
nochnyh cikad.
     -  Znaete,  chto  zavtra napishet  "Sinee solnce?"  -  shevel'nulsya  ryadom
Dzhajls. - Ono napishet, chto inostrannyj  vampir ubil svoyu lyubovnicu i spryatal
ee telo v zabroshennom kolodce.
     Bemish povernulsya, i  Dzhajls s uzhasom uvidel, chto serye glaza biznesmena
pusty,  kak   sejf,   vzrezannyj  banditami.   Potom   general'nyj  direktor
Assalahskoj kompanii  pokachnulsya  i,  poteryav  soznanie,  myagko  osel v ruki
Dzhajlsa.




     v  kotoroj   povestvuetsya  o  nepredskazuemyh   rezul'tatah   narodnogo
voleiz座avleniya.

     Proshla para mesyacev. Podgotovka k vyboram byla v samom razgare. Po vsej
strane chinovniki, otkryv vorota usadeb, kormili budushchih izbiratelej risovymi
pirogami, kvadratnymi, kak zemlya,  i prosyanymi pirogami, kruglymi, kak nebo.
Po  vsej strane sektanty  davali  predstavleniya o  zheleznyh  lyudyah.  Po vsej
strane predprinimateli  i  torgovcy, vmesto vzyatok chinovnikam, delali vznosy
na izbiratel'nuyu kampaniyu.
     Bemish v eto vremya mnogo letal po  Galaktike. Blizkie k nemu lyudi znali,
chto  on  strashno perezhival  smert' Inis. Dva  dnya zemlyanin  voobshche nikuda ne
pokazyvalsya,  zapershis'  v  svoej  spal'ne, a  potom vcepilsya  v  dela,  kak
golodnaya koshka v mysh', s lihoradochnym i yavnym zhelaniem zabyt'sya.
     Imena ubijc nazyvalis' samye raznye, i chasto v kandidatah hodili byvshij
pervyj ministr  YAnik  i  "znayushchie  put'",  mezhdu  kotorymi,  kstati,  uporno
podozrevali  vsyacheskie   svyazi,.   Gospodinu  YAniku,  kak  i  sektantam,  ne
nravilos',  chto imperiyu  raskupayut lyudi  so  zvezd. On  uporno hotel,  chtoby
imperiyu raskupili ego druz'ya, a  u lyudej  so zvezd, kak narochno, bylo bol'she
deneg.
     Eshche chashche nazyvali imya SHavasha, - govorili, chto mstitel'nyj chinovnik ubil
Ashinika za staroe pokushenie, a devicu - za to, chto Bemish kogda-to pozhadnichal
eyu  i chtoby sbit'  lyudej  so  sleda.  Govorili,  chto zemlyanin ottogo  tak  i
neuteshen,  chto  znaet imya zakazchika,  a otomstit' ne mozhet, ne razvaliv svoj
biznes, i, po pravde, byli nedaleki ot istiny.
     Byla takzhe populyarna  spletnya, chto  devicu zarezal sam zemlyanin,  chtoby
izobrazit' neuteshnoe  gore i tem opravdat'sya ot  podozrenij v lyubvi k drugoj
zhenshchine - i gromko nazyvali imya Idari.
     Prilezhno  iskali  Ashinika,  to  podozrevaya  ego  v ubijstve  Inis,  to,
naoborot, polagaya, chto on byl ubit vmeste s zhenoj, kak otstupnik.  No Ashinik
ischez bessledno. Zato nashli  cheloveka, kotoryj peredal sektantam  dokumenty,
svidetel'stvuyushchie  o  voennom prednaznachenii kosmodroma, i eto  okazalsya tot
samyj tehnar'-marksist,  kotoryj  nekogda  priehal  na  villu  s Ashidanom  i
kotoryj potom ustraivalsya shpionit' na kosmodrom.
     Bemish shodil  posmotret' na  to, chto  ot  etogo  cheloveka  ostalos'. Na
sleduyushchij den', sidya v Los-Andzhelese za stolom peregovorov, Bemish net-net da
i  lovil  sebya na  mysli: chto by  skazal  ego  vezhlivyj, v cherepahovyh ochkah
sobesednik, esli  by znal,  chto shest'  chasov nazad respektabel'nyj  direktor
Assalahskoj kompanii hladnokrovno smotrel, kak pered nim po  kusochku srezayut
myaso s zhivogo  cheloveka,  i  kak etot chelovek  istoshno krichit,  chto  nichego,
nichego, nichego ne znaet pro Inis.



     Bemish priletel na Veyu posle mesyachnogo otsutstviya, prakticheski  zavershiv
vse peregovory po sozdaniyu BOAR. I tut  zhe na aerodrome narvalsya  na  stajku
zhurnalistov, priletevshih osveshchat' demokratichnost' podgotovki k vyboram. Odin
iz zhurnalistov sprosil:
     - Kak vy ocenivaete shansy YAdana na pobedu?
     Za tri chasa do prileta Bemisha glava Beloj sekty, neprimirimyj protivnik
zemlyan,  a  stalo  byt', i vseh  ih izobretenij vrode demokratii,  kreditnoj
kartochki i piccy, ob座avil o svoem uchastii v vyborah.
     - YAdana? - izumilsya Bemish. - |to prosto sumasshedshij, kotoryj verit, chto
zemlyane  - besy. On smotrit na moj kosmodrom i govorit, chto ya postroil dyrku
v ad.  On govorit,  chto  kazhdoe utro  vzbiraetsya  po lesenke na nebo  i  tam
nikakih zemlyan net, iz chego sleduet, chto vse nashi korabli i tehnika - morok,
a nashi kosmodromy - dyrki pod zemlyu. Krome togo,  on govorit, chto rodilsya iz
zolotogo yajca.
     ZHurnalist uhmyl'nulsya i sprosil:
     -  Pochemu togda  vtorym v  spiske  partii YAdana stoit  chelovek po imeni
Ashinik,  byvshij  vice-prezident   vashej   kompanii  i,   kazhetsya,  sotrudnik
milliardera Ronal'da Trevisa.  On tozhe,  chto li,  schitaet, chto  kosmodrom  -
dyrka pod zemlyu?
     Bemish okamenel. Znachit, Ashinik zhiv! A zhurnalist skrivil guby i dobavil:
     -  Kak  vam  ne  stydno  povtoryat'  glupye  sluhi,  kotorye  raspuskayut
prodazhnye chinovniki dlya diskreditacii narodnyh liderov!
     Na sleduyushchij den' Bemish prochital  stat'yu o Bee vo vliyatel'noj, i, stalo
byt',  liberal'noj  "Standard   Tajme".  Stat'ya  byla  napisana   tem  samym
zhurnalistom. Stat'ya izobrazhala predvybornuyu gonku  na Bee  kak  bor'bu mezhdu
prodazhnymi   chinovnikami  i  istinnymi   vyrazitelyami  narodnoj  demokratii.
Istinnym  vyrazitelem narodnoj demokratii byl  YAdan. Prodazhnye  chinovniki  i
otdel'nye nazhivshiesya na grabezhe Vej zemlyane izo vseh sil staralis' oporochit'
narodnogo lidera.
     Za stat'ej  posledovalo interv'yu s  YAdanom.  ZHurnalist  sprosil  YAdana:
"Pravda li, chto vy schitaete zemlyan besami?"
     - YA ne znayu, otkuda vzyalas' eta bezumnaya utka.  Vprochem, gospodin Bemish
ploho govorit po-vejski. Vy govorite: "Poshel k chertu",  a my govorim v takih
sluchayah "Ty - bes, idi domoj". Mozhet byt', kto-nibud' iz moih druzej vyrugal
tak  gospodina  Bemisha,  a  tot, ne  ochen'  tverdo  razbirayas'  v  kul'ture,
vosprinyal  vyrazhenie  bukval'no.  Ili vot vam  eshche  odin  primer.  Nekotorye
zemlyane  pustili  basnyu,  chto-de "znayushchie  put'"  utverzhdayut, chto  ih  glava
rodilsya iz zolotogo yajca. No eto  lish' metaforicheskoe vyrazhenie. "Vylupit'sya
iz zolotogo yajca" znachit u nas to zhe, chto u vas - "rodit'sya v rubashke".
     Prochitav  stat'yu do konca, Bemish prikazal dostavit' k nemu Ashinika. |to
okazalos'  nelegko  sdelat',  poskol'ku Ashinik, hotya i  perestal  pryatat'sya,
vezde  poyavlyalsya  v  okruzhenii  trojnogo  kol'ca  ohrany.  Bemishu   prishlos'
udovol'stvovat'sya  nomerom  sputnikovogo telefona  sektanta, izvestnym  lish'
desyatku lyudej. On pozvonil emu i  na otmennom  vejskom v  beshenstve zaoral v
trubku:
     -  |to  ya  ploho  govoryu  po-vejski,  da?  |to vasha  pridumka,  Ashinik,
ispol'zovat'  dlya  ukrepleniya  sekty  pressu  zemlyan?  Vasha ideya  -  vnushit'
zaezzhemu shchelkoperu, chto  on luchshe razbiraetsya v tonkostyah mestnoj  kul'tury,
chem direktor Assalahskoj kompanii?
     - Aj-tana  hari (Bes, idi domoj), - s izdevkoj  otvetil  Ashinik, brosiv
trubku.
     Bemish  byl  dostatochno  razdosadovan, chtoby tut  zhe  izdat'  prikaz  ob
uvol'nenii Ashinika,  do sih  por prodolzhavshego nominal'no chislit'sya v sovete
direktorov.



     Kak i bol'shinstvo zemlyan, zhivshih i rabotavshih v imperii, Bemish okazalsya
postavlen  pered  strannoj  problemoj.  S  odnoj  storony,  mestnye  zemlyane
prekrasno - poroj luchshe pravitel'stvennyh chinovnikov - ponimali, chto iz sebya
predstavlyaet  tak  nazyvaemaya   "partiya  narodnoj   svobody",  vozglavlyaemaya
sopredsedatelyami  YAdanom i  Ashinikom.  Ustroit' protiv etih  lyudej  massovuyu
kampaniyu v galakticheskih sredstvah informacii bylo na  samom  dele netrudno.
No takaya kampaniya obrushila by rynok vejskih akcij, potomu chto den'gi - samaya
puglivaya veshch' na  svete I naoborot, sektantam ona niskol'ko by ne povredila,
potomu chto kakoe delo sektantam, chto o nih pishut gazety besov?
     Mestnye  zemlyane  posoveshchalis' mezhdu soboj i soshlis' na tom, chto pobeda
etih  marginalov  nu nikak nevozmozhna. Poetomu pust' sebe liberal'nye gazety
baluyutsya  s  novymi   geroyami.  Zachem  zanimat'sya   razoblacheniyami?   Tol'ko
ustraivat' plohoe pablisiti dlya novyh emissij.
     Fondovyj  indeks, po  mere  priblizheniya  vyborov, ros  kak na  drozhzhah,
potomu  chto  fondovye indeksy v  razvivayushchihsya stranah  vsegda  rastut pered
vyborami, i krichat' v etih usloviyah  o partii narodnoj  svobody - kopat' pod
svoyu  zhe  marzhu.  I   iz  bumazhnyh   i  spekulyativnyh  pribylej,  poluchennyh
zavodchikami  ili finansistami iz zemlyan, znachitel'naya chast' zhertvovalas'  na
izbiratel'nuyu kampaniyu SHavasha - besspornogo v ih glazah i milogo ih koshel'ku
budushchego   lidera  strany.  Ona  zhertvovalas'  na  osnovanii   besspornyh  i
ubeditel'nyh sociologicheskih prognozov, predrekavshih pobedu SHavasha.
     O  chem  finansisty ne znali - tak eto o tom, chto vse  podobnye prognozy
oplachivalis' SHavashem. Kupit' dve  sotni  sociologov bylo gorazdo proshche,  chem
kupit' pyat'desyat millionov izbiratelej.
     Vprochem,  Assalahskoj  kompanii  vybory  prinesli  koe-kakie  problemy.
Ashinik  poroyu  mel'kal  na   stranicah  galakticheskih   gazet.  I  esli  ego
vyskazyvaniya po otnosheniyu k zemlyanam byli  v celom korrektny, to  imenno  na
primere  Terensa Bemisha on  raz座asnyal osobennosti  korrupcii  v  imperii.  V
osnovnom  rech' shla  o tamozhennyh  zloupotrebleniyah  v Assalahe  i  otchayannoj
insajderskoj torgovle v fondah Bemisha.
     |to  ne  pribavlyalo zdorov'ya  kotirovkam  kompanii, i  rost ih  zametno
otstaval ot rosta obshchego fondovogo indeksa.
     No samoe strashnoe dlya Bemisha bylo to, chto blagodarya vyboram possorilis'
SHavash i Kissur - dva cheloveka, kotorye ochen' mnogo znachili  dlya planety i ne
men'she - dlya  samogo  Bemisha. Razlad nachalsya ispodvol',  s togo momenta, kak
Kissur otkryto zayavil, chto on protiv vsyakih vyborov. SHavash - naoborot. Kogda
gosudar' skazal v lico SHavashu, chto nikogda ne naznachit ego pervym ministrom,
SHavash  ponyal,  chto  on  mozhet  stat' pervym ministrom  tol'ko blagodarya vole
naroda.
     Pochti  nemedlenno,  toropyas' i  lihoradochno  pospeshaya, SHavash brosil vse
svoi  sily  i  sredstva  na  raskrutku gigantskoj  politicheskoj  kampanii  i
sozdanie sobstvennoj partii.  Metody SHavasha byli skol'  pervobytny,  stol' i
dejstvenny.  Dveri osobnyaka vice-prefekta byli raspahnuty dlya nishchih; den'  i
noch' v nih razdavali besplatnuyu pohlebku i pirogi.
     V eto  vremya prinimali  zakon  o  minimal'noj zarabotnoj plate.  Pervyj
ministr YAnik nastaival na pyatidesyati ishevikah, SHavash - na vos'midesyati. YAnik
nastoyal  na  svoem.  Togda vice-prefekt  SHavash  vozvestil, chto  on  doplatit
nedostayushchuyu  summu tem rabotnikam stolicy, kto poluchaet  men'she vos'midesyati
ishevikov.
     Dvazhdy na SHavasha sovershalis' pokusheniya. Trudno skazat', podlinnye li to
byli pokusheniya ili net, no, bez somneniya, SHavashu oni poshli tol'ko na pol'zu:
on  stal   edinstvennym  chelovekom,   protivostoyashchim  sektantam,  i  takovym
vosprinimalsya i blagonamerennymi lyud'mi, i inostrannymi investorami.
     Razryv mezhdu SHavashem i  Kissurom,  kotorye vpolne  mogli  uzhivat'sya pri
imperatorskom dvore, stal neizbezhen,  kak tol'ko pervyj  prevratilsya v glavu
partii  "Vejskij  demokraticheskij blok", a drugoj  -  v cheloveka, schitavshego
demokratiyu nesusvetnoj glupost'yu, prigodnoj dlya  Vej  ne bol'she, chem mehovaya
shuba - dlya tridcatigradusnoj zhary.
     Okonchatel'naya ssora  proizoshla na pirushke v odnom iz zagorodnyh dvorcov
SHavasha. Bemish prisutstvoval na nej: emu nado bylo vstretit'sya s  neskol'kimi
chinovnikami iz CHahara da vruchit' SHavashu chek na izbiratel'nuyu kampaniyu.
     Oni vse byli  p'yany, Kissur,  pozhaluj, menee,  a SHavash  bolee  vseh. Vo
vsyakom sluchae, SHavash polulezhal, raskinuvshis', na divanchike, a na ego kolenyah
sidel odin iz ego rabov, smazlivyj mal'chishka let chetyrnadcati, ch'i otnosheniya
s hozyainom ne vyzyvali somneniya ni u kogo iz prisutstvuyushchih. Mal'chik celoval
pal'cy  hozyaina  i podbiral kusochki s ego tarelki, i nastal nakonec  moment,
kogda  budushchij  prem'er-ministr, svetoch  i nadezhda naroda, vrag  inflyacii  i
stolp  dobrodeteli,  s  zamaslivshimisya  glazami stal  probirat'sya  k vyhodu,
podtalkivaya pered soboj mal'chishku. Dvoe ili troe prositelej, vivshihsya vokrug
SHavasha v nadezhde  obgovorit' raznye vazhnye dela, ubralis' s dorogi, ponimaya,
chto  luchshe sejchas ne vstrevat' mezhdu zamministra i skromnym mal'chikom,  i  v
etot moment pered SHavashem okazalsya Kissur.
     -   SHavash,  -  skazal  byvshij  pervyj  ministr  imperii,  -  ty  pravda
sobiraesh'sya zavtra v Lanah?
     V Lanahe dolzhen byl byt' s容zd treh provincij,  bankety dlya izbrannyh i
pirogi dlya vseh.
     - Da.
     - Ne ezdi, ya proshu tebya.
     SHavash oshelomlenno ulybnulsya.
     - YA ne mogu, Kissur. Narod zhdet menya tam.
     - YA proshu tebya, SHavash, ne nado. Radi nashej druzhby.  Nedostojno vejskogo
chinovnika obez'yannichat' etim glupostyam zemlyan, uchastvovat' v vyborah.
     SHavash p'yano hihiknul.
     - |to tvoya lichnaya pros'ba?
     - Net. YA govoryu ot imeni drugogo.
     Kissur  ne  skazal: "drugogo  cheloveka". Nikogda,  dazhe  v dushe,  on ne
nazyval imperatora Varnazda chelovekom. Imperator vsegda byl dlya nego - bog.
     - Tot, ot imeni kogo ty govorish', boitsya, chto ya vyigrayu vybory?
     - Ty nedostoin stoyat' vo glave gosudarstva.  Vse prisutstvuyushchie, zataiv
dyhanie,  slushali  etot  dialog,   vskore  obrosshij  samymi  fantasticheskimi
podrobnostyami. I Kissur, i SHavash, kak uzhe govorilos', nabralis' vyshe glaz, a
chto u trezvogo na ume...
     SHavash zasmeyalsya.
     - A chto ty mne predlozhish', Kissur, vzamen?
     - Vse, chto ni pozhelaesh'. Ty hotel Iman. (Gosudar' podaril Kissuru mnogo
pomestij v neftenosnyh rajonah Imana.) Hochesh', ya zarezhu YAdana?
     SHavash zahihikal  eshche gromche. On poshatnulsya, i, chtoby ustoyat' na  nogah,
uhvatilsya za plecho Kissura, a potom spotknulsya  i vstal na koleni. Guby  ego
kosnulis' ruki Kissura.
     - Kissur... Otdaj mne Idari, i ya ne budu uchastvovat' v vyborah.
     Vse na  mgnovenie zamerli,  eshche  ne  ponimaya,  chto  proishodit.  Pervym
sreagiroval sam Kissur. Ego ruki, nahodivshiesya u samogo lica  SHavasha,  vdrug
scepilis'  mezhdu soboj, i etimi sceplennymi rukami  Kissur udaril  SHavasha  v
podborodok.
     Zamministra  opisal  v  vozduhe  dlinnuyu  dugu  i prizemlilsya spinoj na
prazdnichnyj  stol, razbryzgivaya  vo vse storony  sousy  i  zakuski  i  lomaya
bescennye, vremen pyatoj dinastii farforovye tarelki.
     Kissur shvatil  pervoe,  chto podvernulos' emu  pod  ruku,  a  pod  ruku
podvernulsya vysokij pyatisvechnik v forme pylayushchej rozy na bronzovom prute,  i
s  dikim revom ustremilsya vsled za nim.  Tut-to na Kissura brosilis' Bemish i
SHavasheva ohrana, i, esli by ne  oni,  Kissur by  nesomnenno  nasmert'  zashib
lyubeznogo hozyaina prazdnika, a tak  delo ogranichilos' tol'ko tem, chto Kissur
ubil odnogo iz ohrannikov da sil'no pokalechil vtorogo.



     Na sleduyushchij den' Bemish  priehal  v osobnyak  Kissura izvinyat'sya. Kissur
lezhal v shirokoj posteli, ves' zelenyj s perepoyu  i s rukoj v lubke. Ruku emu
vchera slomal Bemish.
     V nogah  Kissura  sideli  ego brat  Ashidan i Hana-dar Sushenyj  Finik, i
nel'zya skazat', chtoby oni prinyali Bemisha chrezmerno druzhelyubno.
     - Sukin syn, - skazal Kissur iz podushek, - ya ego vse ravno ub'yu.
     On imel v vidu SHavasha.
     - Vy byli p'yany, - vozrazil Bemish, - vy eshche pomirites'.
     Kissur hriplo zasmeyalsya.
     -  Ne valyaj duraka, Kissur!  SHavash - prosto pohotlivyj kozel! On u menya
chut' ne otnyal Inis! On spit so vsemi zhenami podchinennyh!
     - Vot imenno. On spit  so  vsem, chto imeet mezhdu nog dyrku, speredi eta
dyrka  ili szadi,  on ne  vylezaet  iz kabakov,  on  dazhe  na  peregovory  s
Galakticheskim bankom  taskaet za soboj etogo  mal'chishku, i  on  osmelivaetsya
prosit' u menya moyu zhenu!



     Vybory v pervyj parlament Vej sostoyalis' v pyatyj  den' shuyun, 17 iyulya po
mezhplanetnomu  kalendaryu.  Absolyutnoe  bol'shinstvo  izbiratelej  -  67, 5% -
progolosovalo za partiyu narodnoj svobody, byvshuyu sektu "znayushchih put'".
     V tot zhe den' gosudar' ob座avil rezul'taty golosovaniya nedejstvitel'nymi
i otdal prikaz ob areste YAdana i Ashinika - dvuh izvestnejshih liderov sekty.
     YAdan propal. Ashinik bezhal na Zemlyu. Ego poyavlenie proizvelo furor sredi
liberal'noj  pressy.  Obayatel'nyj  molodoj  chelovek  dvadcati  dvuh  let,  s
bezuprechnym   anglijskim,  godovym  opytom   viceprezidentstva   v   krupnoj
transgalakticheskoj  kompanii  i godovym zhe  srokom  ucheby  v  elitnoj  shkole
biznesa  nikak  ne   sootvetstvoval  obvineniyam,  vydvigaemym   oficial'nymi
vlastyami  Vej: obvineniyam v  teraktah,  manipulyaciej  volej  lyudej, massovom
gipnoze i, glavnoe, v  bukval'nom ponimanii predvybornogo lozunga "zemlyane -
besy".
     CHerez  dva  dnya posle  begstva Ashinik  poyavilsya s bol'shim  interv'yu  na
sed'mom  intergalakticheskom kanale.  On  ob座asnil  vse  sluhi protiv  partii
narodnoj svobody  ochen'  prosto:  chinovniki reshili  provesti vybory, nadeyas'
takim putem poluchit' bol'she vlasti, chem imeli do  teh  por. Kogda okazalos',
chto na vyborah  pobedila  narodnaya partiya, rezul'taty ih byli otmeneny, a na
samu partiyu obrushilas' chudovishchnaya, ni s chem ne sorazmernaya kleveta.
     Ashinika sprosili: sobiralas' li ego  partiya nacionalizirovat', v sluchae
pobedy, imushchestvo inostrannyh kompanij?
     -  Net,   -  otvetil  Ashinik,  -  no  my  by  stali  dobivat'sya,  chtoby
deyatel'nost' predprinimatelej i finansistov Federacii Devyatnadcati polnost'yu
sootvetstvovala zakonam Federacii.
     Primery?
     Ashinik  mozhet  nazvat' primery. On  god  prorabotal  na Terensa Bemisha,
sozdavshego  odnu iz  krupnejshih  promyshlennyh imperij na  Bee. Terens  Bemish
kupil na vosemnadcat' millionov  akcij  Icharskogo zavoda  polimetallov cherez
chas posle  togo,  kak gospodin SHavash, ego  drug, postavil svoyu  podpis'  pod
dokumentom, prodayushchim zavod kompanii MetalUranum, i za den'  do  togo, kak o
sdelke stalo izvestno. |to prineslo emu tridcat' millionov.
     Terens Bemish  kupil  na dvadcat'  millionov obligacij "zolotogo  zajma"
posle togo, kak blizkij drug SHavasha, nekto  Oshin, sdelal zayavlenie, stavyashchee
pod somnenie vyplatu procentov po etim obligaciyam, vsledstvie  chego  ih kurs
upal pochti  na  40%.  CHerez  den' Oshin byl uvolen,  kurs  vyros  do prezhnego
urovnya, a Terens Bemish  zarabotal okolo  shestnadcati millionov. CHerez nedelyu
Bemish sdelal Oshina upravlyayushchim odnim iz svoih fondov.
     -  Takie dejstviya  slishkom napominayut insajderskuyu  torgovlyu i vo  vsem
mire byli  by  predmetom  sudebnogo  razbiratel'stva,  -  zayavil  Ashinik.  -
Nesomnenno, chto Terens Bemish pokupal cennye bumagi, raspolagaya informaciej o
tom, chto cena ih rezko vyrastet. Presechenie podobnyh prestuplenij ne neset s
soboj ugrozy rynku. Naprotiv, ono obespechivaet ravnye pravila igry dlya vseh.
CHto  zhe kasaetsya sobstvenno Assalahskoj kompanii, - ob座asnil  Ashinik,  -  to
ona, naprimer, predostavlyala korablyam  ne  tol'ko vozmozhnost' posadki,  no i
vozmozhnost'  neuplaty vvoznyh  poshlin. Pri  kosmodrome  byl  sozdan konvejer
eksportno-importnyh firm, kazhdaya iz kotoryh sushchestvovala dva mesyaca. Delo  v
tom,  chto, po vejskomu zakonodatel'stvu,  nalogovye otchety sdayutsya raz v dva
mesyaca  i  firma,  sushchestvuyushchaya  men'shij srok,  prosto  ne  platit  nalogov.
Razumeetsya,  .mestnye  nalogovye  chinovniki znali,  chto  proishodit, no byli
zapugany i  zadareny.  Firmy  ispol'zovalis'  v  dvoyakih  celyah.  Obychno  ih
preemniki polnost'yu  vypolnyali  obyazatel'stva predshestvennika, no inogda,  v
teh sluchayah, kogda SHavashu ili Bemishu trebovalos' kogo-to  nakazat', preemnik
prosto ne  oplachival tovar ili,  naoborot, ne  proizvodil postavki po  faktu
predoplaty.  |to bylo  netrudno,  tak kak bol'shaya  chast' gruza prohodila bez
kakih-libo  tamozhennyh dokumentov. Za schet etogo  assalahskij import  byl na
30% deshevle importa cherez lyuboj drugoj kosmodrom.
     -  Znachit  li  eto, -  polyubopytstvoval  zhurnalist,  - chto vy, pridya  k
vlasti, stanete strogo vzimat' vse poshliny?
     - Net,  - otvetil umnen'kij  vypusknik Hevishema, -  naprotiv, my snizim
poshliny. My protiv protekcionizma  i ogranichenij vneshnej torgovli. No ya hochu
obratit'  vashe vnimanie  na to,  chto,  trebuya poshliny  s odnih i dozvolyaya ne
platit'  ih  drugim,  pravitel'stvo   YAnika  zanimalos'  ne  protekcionizmom
otechestvennoj  promyshlennosti,  a pokrovitel'stvom odnim importeram za  schet
drugih, chto, soglasites', huzhe dazhe protekcionizma.
     ZHurnalist  polyubopytstvoval, kak  horosho platil  nalogi sam Assalah,  i
Ashinik skazal,  chto v  pozaproshlom  godu  Bemish zaplatil  nalogi obligaciyami
obankrotivshegosya Vejskogo nacional'nogo banka, prichem sut' operacii sostoyala
v tom, chto Bemish kupil bumagi za 7% ih licevoj stoimosti na rynke, a v kaznu
ih vzyali po nominalu.
     CHto  zhe  kasaetsya  proshlogo goda,  to  v proshlom  godu na  Ves  nachalsya
eksperiment po vypusku nalogovyh vekselej.  |ti  vekselya  predstavlyali soboj
pereoformlennye  v  cennye bumagi zadolzhennosti  predpriyatiya  pered  vejskoj
kaznoj.  Vsem bylo izvestno,  chto ot  Bemisha platezhej  po  etim vekselyam  ne
dozhdesh'sya, i oni stoili 3 - 4% ot nominala. Po etoj  cene Bemish  ih i skupil
cherez podstavnyh lic, posle chego obyazannost'  ego platit' nalogi v etom godu
otpala. Krome togo, Bemish nakupil mnozhestvo nalogovyh vekselej teh kompanij,
na kotorye on polozhil glaz, i eti vekselya, pri usilennoj pomoshchi gosudarstva,
byli obmeneny na akcii predpriyatij-neplatel'shchikov.
     Cennym bumagam  Assalaha etakoe interv'yu  sil'no iknulos' - kurs ih tut
zhe upal na tridcat' punktov.
     Bemish prikazal sostavit' i otpravit' na Zemlyu nebol'shoj etnograficheskij
reportazh  o  deyatel'nosti  "znayushchih  put'",  s  tem  chtoby  telezriteli yasno
predstavili, chto politicheskie vozzreniya sekty ne ogranichivayutsya  trebovaniem
iskorenit'  protekcionizm  v   promyshlennosti  i  insajderskuyu  torgovlyu  na
fondovom rynke.
     Na  sleduyushchij den' Ashinik vystupil s oficial'nym  zayavleniem o tom, chto
na kosmodrome Assalah  imeetsya yadernoe  vooruzhenie, i v chastnosti zavezennye
tuda  v  ramkah   sekretnogo  soglasheniya  mezhdu  pravitel'stvami  imperii  i
Federacii   yadernye  boegolovki,  snabzhennye   S-polem,   tipa  "kassiopeya",
rasprostranenie  kotoryh  zapreshcheno  po  dogovoru  o   vzaimnom  ogranichenii
S-vooruzhenij mezhdu stranami OON.
     Bemish v otvet nazval eto utverzhdenie chudovishchnoj lozh'yu.
     Ashinik potreboval narodnoj inspekcii kosmodroma.
     Bemish zayavil, chto narodnoj inspekcii on ne dopustit, potomu chto vejskij
krest'yanin vse ravno ne otlichit boegolovku ot startovogo stabilizatora, i ne
zhelaet, chtoby emu  v  processe etakoj  "inspekcii" kinuli  v startovuyu shahtu
vzryvnoe  ustrojstvo.  I  voobshche  narodnaya inspekciya -  eto demagogiya, pust'
priezzhayut specialisty i proveryayut vse, chto hotyat.
     Ashinik  zayavil,  chto  specialisty  s  Zemli  budut  kupleny  Bemishem  i
kontrrazvedkoj Federacii.
     Bemish zayavil, chto on ne ponimaet, chto takoe narodnaya inspekciya.
     Ashinik poobeshchal ob座asnit' Bemishu, chto takoe narodnaya inspekciya.



     CHerez dva dnya sluzhba bezopasnosti kosmodroma donesla, chto k  kosmodromu
dvizhetsya tolpa.  Pochti  odnovremenno  dva  desyatka sektantov,  pronikshih eshche
ranee  v grazhdanskij zal  ozhidaniya,  spustilis'  v  kameru  hraneniya,  chtoby
vostrebovat' svoj  bagazh, sostoyavshij  iz  granatometov  i prochej  utvari dlya
ubijstva v assortimente.
     Bagazh byl  prosvechen  zaranee,  i sektanty byli arestovany  in flagrant
delicti. Bemish zayavil, chto rech'  shla  o splanirovannom  terakte,  i chto esli
takova narodnaya proverka,  to on ee ne dopustit. Sektantov uvezli v stolicu,
gde iz nih bystro vybili podtverzhdenie obvineniya.
     Bemish   prikazal  vystavit'  plotnoe  ograzhdenie  po  vsemu   perimetru
kosmodroma  i  vvidu chrezvychajnosti  situacii dopuskat' na letnuyu territoriyu
tol'ko   lyudej  s  biletami   na  rukah.  CHerez  den'  on  prodemonstriroval
zhurnalistam  dve  bomby,  izvlechennye  iz  bagazha  neizvestnogo  grazhdanina,
kotoryj  priehal  na  kosmodrom  s  biletom  na  planetu  Gera,  a  otbyl  v
neizvestnom napravlenii.
     Ashinik zayavil, chto nevzorvavshiesya bomby - eto provokaciya samogo Bemisha,
ravno kak i vooruzhennye granatometami sektanty. Po  povodu  ih "priznaniya" v
rukah  vejskoj policii  Ashinik  zametil, chto gospodin SHavash mozhet dazhe slona
zastavit' priznat'sya v tom, chto on  - pereodetaya mysh'. Ashinik zayavil, chto ih
akciya protesta nosit isklyuchitel'no mirnyj harakter.
     Ogromnaya  tolpa  sektantov  oblozhila  kosmodrom.  ZHurnalisty   so  vsej
Galaktiki, pochuyav dobychu, sletelis' v Assalah.
     Kazhdyj  den' k  blokpostam  prihodili  vse  novye  i  novye  lyudi.  Oni
predstavlyalis'   pered  zhurnalistami  "prostymi   krest'yanami,  kotorym   ne
nravitsya, chto ih rodinu prodali za banku  smetany".  Bemish so  svoej storony
zayavil, chto eto ne krest'yane, a ubezhdennye sektanty.
     Dvizhenie po  shosse, svyazyvavshee Assalah  so stolicej, bylo  prakticheski
paralizovano.  Gruzy perebrasyvalis' tol'ko po dvum monorel'sam - Assalah  -
Nebesnyj  Gorod   i  Assalah  -  Aj-CHahar.  Polosa   otchuzhdeniya  monorel'sov
kontrolirovalas' special'no zapushchennymi sputnikami: tri raza v den' sputniki
podnimali trevogu, poezda prihodilos'  ostanavlivat', grafik dvizheniya gruzov
letel k chertu.
     Konvoi gruzovyh avtomashin otpravlyalis' s  avtomatchikami v kabine. Bemish
vyvesil ob座avlenie, chto administraciya aeroporta ne  otvechaet za bezopasnost'
passazhirov,  puteshestvuyushchih  do stolicy legkovushkami. Agentstva  po  prokatu
avtomobilej  bilis'   v  isterike.   Vertoletchiki   blazhenstvovali.   Trista
taksistov,  vremenno prinyatyh v  sluzhbu bezopasnosti kosmoporta, gotovy byli
razodrat' sektantov na kuski.
     Reakciya   pressy  neskol'ko  porazhala   Bemisha.  Interv'yu  s   zavzyatym
sektantom,  professionalom-agitatorom, s  pyatiletnego  vozrasta  brodyashchim po
yarmarkam i do togo zalgavshimsya, chto on uzhe sam  ne  znal -  besy ili ne besy
zemlyane, - nazyvalos' interv'yu s "vejskim krest'yaninom, yavivshimsya k Assalahu
otstaivat'   svobodu   vyborov   i   bezopasnost',   rodiny".   Interv'yu   s
vejcem-taksistom,  u  kotorogo  pozavchera  tolpa  sozhgla  mashinu, nazyvalos'
interv'yu s "kuplennym Bemishem tajnym sotrudnikom sluzhby bezopasnosti".
     Kosmoport  nes millionnye  ubytki,  svyazannye s  zaderzhkami gruzov  i s
passazhirami, speshno izbiravshimi dlya svoih poezdok drugie  marshruty. Dvadcat'
tysyach tonn delikatesnyh inisskih persikov prevratilis'  v  kompot,  prostoyav
pyat' chasov na  bezumnom letnem solnce v  monorel'sovyh vagonah s otklyuchennoj
sistemoj ohlazhdeniya. Bomba, kotoruyu obnaruzhili  na monorel'se,  byla nazvana
Ashinikom "provokaciej specsluzhb kosmoporta".
     Sploshnaya  magnitronnaya  proverka gruzov vyvela iz  stroya "Kradzh-14A" so
sverhprovodyashchimi  konturami,  sledovavshij   tranzitom  v   adres   inisskogo
predstavitel'stva "Mountain TDL", i korporaciya podnyala zhutkij haj.
     Vse otpuska rabotnikam  sluzhby bezopasnosti byli otmeneny. Oni rabotali
chetyrnadcat'  chasov  v  sutki  bez  vyhodnyh  i  spali tut  zhe,  vpovalku, v
gostinichnyh   nomerah   kosmodroma.  SB  popolnilas'   takzhe  tremya  sotnyami
raz座arennyh  taksistov  i  voditelej-dal'nobojshchikov. Neglasno  na  kosmodrom
pribyli sto  vysokoprofessional'nyh kolleg Dzhajlsa,  prichem gazetchiki uznali
ob etom  neglasnom pribytii  cherez  pyat'  minut posle  parkovki kosmicheskogo
lajnera.
     Akcii Assalaha padali v  srednem v  den'  na  pyat' punktov. CHto  zhe  do
obligacij - k koncu  nedeli vysokodohodnye obligacii Assalaha prodavalis' po
dvadcat' centov za denar.
     Vprochem, sobstvennye  dela Bemisha  obstoyali  znachitel'no luchshe,  chem  u
kompanii.  Eshche do togo  kak  rezul'taty  vyborov byli  otmeneny,  no  pobeda
sektantov,  po  mneniyu  Bemisha,   byla  nesomnenna,  Bemish  srochno  prikazal
prodavat' bez pokrytiya  prakticheski  vse, chto torgovalos'  v Vejskoj sisteme
torgov. Igra  na ponizhenie prinesla "Vejskomu special'nomu" i "Vtoromu fondu
vlozhenij" dobryh sorok millionov denarov, no vpervye v zhizni Terens Bemish ne
ochen'-to radovalsya tomu, chto igraet na ponizhenie.
     Bemish   zaprosil   u   pravitel'stva   pomoshchi   protiv   demonstrantov.
Pravitel'stvo myalos',  zhalos'  i, nakonec,  soobshchilo, chto  ono  s ponimaniem
otnositsya k probleme Assalaha, odnako ne hotelo by primenyat' vejskuyu policiyu
dlya razgona vejskih zhe krest'yan  radi zashchity inostrannoj kompanii, kotoraya k
tomu  zhe  pol'zuetsya  pravom  "suda  i  naloga"  na  sobstvennoj territorii.
Konfidencial'no  pravitel'stvo nameknulo, chto boitsya tut zhe sletet',  sdelav
chto-libo podobnoe.



     Na tretij den' v Assalah priletel Ronal'd Trevis. Spustya tri chasa posle
ego pribytiya na kosmodrome sel dvadcatimestnyj "Ayaks", iz kotorogo  vybralsya
zagorelyj Kissur. Kissur pospeshil v kabinet Bemisha, gde shlo administrativnoe
soveshchanie, i zaoral pryamo s poroga:
     - CHto u tebya tut za bardak? Pochemu ty ne perestrelyaesh' etu svoloch'? CHto
eto za palochki rezinovye vmesto granatometov?
     - Esli ya perestrelyayu vsyu etu svoloch', - skazal Bemish, - to ya sdelayu to,
o chem mechtaet Ashinik. Posle etogo  rasstrela na otnosheniyah  Vej  i Federacii
mozhno budet stavit' krest. Ashinik nachnet orat', chto inostrancy na territorii
ego planety rasstrelivayut absolyutno mirnuyu demonstraciyu. I v chem-to on budet
prav. Po krajnej mere v tom, chto inostrancy ne dolzhny  imet' prava prinimat'
takie resheniya.
     - Tak kakogo zhe cherta ty treboval prava "suda i naloga"?
     - |to byla moya oshibka.
     -  Klyanus'  bozh'imi yajcami! - vyrugalsya Kissur. - Tak  poprosi lyudej  u
ministra policii!
     - Uzhe prosil.  Pravitel'stvo ne hochet rasstrelivat' sobstvennyh grazhdan
radi vygody  inostrannoj  kompanii.  Esli  ono  eto sdelaet,  to  zavtra emu
pridetsya rasstrelivat' sobstvennyh grazhdan radi  spaseniya sobstvennoj shkury.
K  tomu zhe  vse znayut, chto u chinovnika, otdavshego takoj prikaz, v  pervom zhe
voskresnom  supe  okazhetsya  bomba,  hotya  Ashinik  stanet uveryat', chto  bombu
podkinuli provokatory.
     - Ladno, - skazal Kissur, hlopnul dver'yu i byl takov.



     Kissur  vernulsya  cherez shest' chasov, kogda uzhe stemnelo. Na letnoe pole
selo vosem' bol'shegruznyh skajerov, i iz nih vysypalo okolo pyatisot boevikov
v myagkih, iz volov'ej kozhi,  alomskih bashmakah i  s nachernennymi  zubami. Do
etih-to nachernennyh zubov oni i byli vooruzheny.
     Iz  bryuha  skajerov  vyvalilis'  dva  zhukoobraznyh  plavayushchih tanka,  s
neobychajno korotkoj pushkoj  i  vzdernutoj kverhu zadnej  chast'yu,  pohozhej na
vystavlennye   iz-pod   spinki   zhuka   nadkryl'ya.   Tanki    byli   pokryty
nemetallicheskoj,  tusklo mercayushchej  kozhuroj.  Dzhajls s izumleniem  prosheptal
Bemishu,  chto eto  sverhsovremennye  "VSS-29", prednaznachennye  dlya  sbrosa s
parashyutom na lyubuyu poverhnost', po kotoroj  ne menee  chem  shest' minut nazad
byl nanesen termoyadernyj udar.
     Demonstriruya, v svete fotovspyshek,  nachernennye zuby,  Kissur ob座asnil,
chto  on yavilsya syuda pomoch' svoemu  drugu Bemishu,  i  chto ego  lyudi  nikak ne
yavlyayutsya inostrancami i nikak ne imeyut otnosheniya k pravitel'stvu, i chto esli
on ne soskreb vsyu sektantskuyu svoloch' vmeste s  dernom  na metr glubiny, tak
eto tol'ko iz-za vizga, kotoryj podnyal ego drug Bemish.
     Bemisha on nazval slyuntyaem, pravitel'stvo  - stadom pohotlivyh i  glupyh
kozlov,  a  Ashinika -  sobakoj, kotoruyu on, Kissur,  povesit  vo-on  na  tom
pogruzochnom krane, esli v kosmoportu najdut eshche hotya by odnu bombu.
     Lyudi  Kissura  peremenili ohranu pochti vseh ob容ktov. Polovina  shtatnyh
rabotnikov  SB  kosmoporta otpravilas'  spat'.  Po  pravde govorya, eto  byli
bol'shej chast'yu mirnye lyudi, kotorye ne vidali  zverya strashnee  narkokur'era,
pytayushchegosya  provezti  v  svoem  zhivote  sto  grammov  barnitola ili dobrogo
starogo  LSD, i  dazhe o sposobah  primeneniya  elektroshokovyh  dubinok  imeli
ves'ma teoreticheskoe predstavlenie.
     Passazhiry, pribyvavshie  v  kosmoport, s  nekotorym  boyazlivym vostorgom
poglyadyvali  na ogromnyh,  pod  dva metra,  parnej  sovershenno  dikogo vida,
kotorye, kazalos',  dremali u terminalov,  slozhiv  ruki na  korotkostvol'nyh
avtomatah. Damy ispytyvali k etim parnyam lyubopytstvo nedvusmyslennogo tolka,
v glubine dushi sravnivaya ih so svoimi civilizovannymi muzh'yami, kotorye  dazhe
v posteli dumali ob utrennem soveshchanii.
     Gazetchiki  zamerli  v  ozhidanii.  Kazalos'  nesomnennym,  chto  malejshaya
vyhodka  so  storony  osazhdavshej  kosmoport  tolpy  konchitsya  ee  pogolovnym
rasstrelom.
     Bylo pyat'  chasov dnya, kogda Kissur zashel v kabinet Bemisha,  gde, slegka
razvalyas', sidel priletevshij s Zemli Ronal'd Trevis, glava LSV-banka.
     - Privet, - skazal Kissur. - A vy chto tut delaete?
     - Obsuzhdaem sud'bu kosmodroma, - otvetil Trevis.
     - Ah da! U vas zhe eti... akcii upali v cene.
     -  Akcii kosmodroma,  - progovoril Trevis, -  prinadlezhat mne, Bemishu i
Nanu. My obsuzhdaem sud'bu obligacij.
     - As nimi-to chto?
     - Oni stoyat po dvadcat' centov za denar.
     - Nu i chto?
     -   Nichego,  esli  by   eto  byli   obyknovennye   obligacii.   No  eto
pereocenivaemye obligacii.
     - |to chto za zver'?
     -   |to  bylo  moe  predlozhenie.  Procentnye   vyplaty   po  obligaciyam
ustanavlivayutsya tak,  chtoby cena obligacii vsegda  sostavlyala  sto sentov za
denar, - vmeshalsya Bemish.
     - Ne ponyal.
     - Dohod  po obligaciyam sostavlyaet chetyrnadcat' s polovinoj procentov, -
skazal Bemish. -  |to dovol'no  mnogo. YA  nadeyalsya, chto  blagodarya pereocenke
smogu snizit' stavku.  Nakanune krizisa assalahskie obligacii  dejstvitel'no
stoili sto tri senta za denar. A teper' oni stoyat dvadcat'.
     - S uma sojti. Nikogda ne znal, chto est' takie hitrye bumagi.
     -  Zato  Ashinik  eto  prekrasno  znal,  -  skazal  Bemish.  - YA emu  sam
rastolkovyval vsyu nashu finansovuyu strukturu.
     - I ty budesh' peresmatrivat' stavku?
     -  Net. |togo ne vyderzhala by nikakaya  kompaniya. Dazhe s bol'shim potokom
nalichnosti. A nash potok nalichnosti upal za etot mesyac na tridcat' procentov.
     - I chto zhe ty budesh' delat'?
     - YA predlozhil investoram novye bumagi. Vzamen etoj dryani.
     - A oni?
     - Poslali menya v zadnicu. Ronal'd privez ih otvety.
     - Ponyatno. Znachit, eta kompaniya - bankrot?
     Bemish ne otvechal.
     - A esli  vse eto der'mo razmazat' po stenke, obligacii  stanut  stoit'
podorozhe?
     - |to  der'mo razmazat' po stenke  v  lyubom  sluchae  nado,  -  procedil
Trevis, - dazhe esli kompaniyu eto i ne spaset.



     Vposledstvii  sobytiya   rekonstruirovalis'  tak.  V   18.00  Kissur,  v
soprovozhdenii  Hanadara Sushenogo Finika  i  eshche desyateryh boevikov, voshel  v
peregovornuyu,  gde uzhe  sobralas'  vsya verhushka  kompanii i  Trevis s  dvumya
pomoshchnikami. Nemnogo pogodya tuda zhe spustilis' Bemish i  Dzhajls. Oba oni byli
vooruzheny.  Bemish pro sebya otmetil, chto Kissur odet  krajne prilichno: na nem
krasovalas'   bezukoriznennaya  belaya  rubashka,  strogij   chernyj   kostyum  i
nebroskij, v meru shirokij galstuk, - detal' odezhdy, kotoruyu  Kissur osobenno
ne zhaloval. Pravda, pistolet, priveshennyj  v koburu pod myshkoj  Kissura, byl
slishkom velik, chtoby ego mog skryt' dazhe  prevoshodno poshityj kostyum. Dzhajls
pri vide Kissura hlopnul ego po plechu i skazal:
     - CHert poberi, Kissur! Vot eto po-muzhski! Bez tebya  my by byli po ushi v
der'me!
     - A tak my budem po ushi v krovi, - negromko progovoril Bemish.
     Dzhajls mgnovenno obernulsya.
     - Pomolchite, Terens, kogda  za vas stirayut vashi noski. - I - k Kissuru:
- CHto ty sobiraesh'sya delat' s sektantami?
     - A chto mne nado s nimi sdelat', chtoby popast' v voennuyu akademiyu?
     Dzhajls na mgnoven'e otoropel, a potom otvetil:
     - Rasstrelyajte ih.
     Bemish sglotnul. CHto Kissur soglasitsya  na takoe predolzhenie, v  etom ne
bylo nikakogo somneniya. No neuzheli on ne ponimaet, chto posle etakogo poboishcha
nikakoe obshchestvennoe mnenie ego v akademii ne poterpit?
     A Kissur  rashohotalsya,  hlopnul, v  svoyu ochered', Dzhajlsa  po  plechu i
zayavil:
     - Davno by  tak! Vy, zemlyane, stanovites' hrabrymi  tol'ko togda, kogda
padayut akcii vashih kompanij! Slushaj, Dik, davaj menyat'sya!
     I   Kissur   vytashchil    iz   kobury   i   protyanul   rukoyat'yu    vpered
devyatimillimetrovyj  "star".  Stvol  pistoleta  byl  ostavlen  netronutym, a
rukoyat' pokryvala izyashchnaya chekanka po nakladnym listochkam serebra.
     Dzhajls, pokolebavshis', vynul svoj pistolet i tozhe protyanul Kissuru.
     Tot vzyal pistolet, proveril, zaryazhen li on, i gromko ob座avil:
     - A teper', obez'yany, zhopoj vverh, licom v pol! Vy arestovany!
     Boeviki, stoyavshie za Kissurom, vskinuli avtomaty.
     - CHto za shutochki, Kissur?
     - |to ne shutki, sobaka! Na pol! Nu!
     Dzhajls  rasteryanno vzglyanul na "star" v  svoih rukah  i nazhal na kurok.
SHCHelchok - pistolet byl ne zaryazhen.
     Neskol'ko  sluzhashchih nachali medlenno, s podnyatymi rukami, vstavat' iz-za
stola.
     V sleduyushchuyu sekundu Bemish rvanul svoe oruzhie iz kobury, no ran'she,  chem
on uspel nazhat' na kurok, odin  iz boevikov Kissura prikladom vybil pistolet
u  nego  iz ladoni.  Bemish razvernulsya,  i ego  kulak s gluhim stukom v容hal
boeviku v solnechnoe spletenie. Tot ohnul i osel na pol.
     Dvoe   boevikov-alomov   podskochilo   k   Dzhajlsu.   Nachal'nik   sluzhby
bezopasnosti brosil bespoleznyj uzhe pistolet, i v tu  zhe sekundu parni stali
zavorachivat'  emu lokti.  Dzhajls lyagnul odnogo  boevika golovoj v  zhivot,  a
drugogo perebrosil  cherez sebya.  Boevik vypustil avtomat, i Dzhajls podhvatil
padayushchee oruzhie. V sleduyushchuyu sekundu razdalas' ochered' - eto strelyal Kissur.
Tyazhelye puli s cinkovym pokrytiem odna za drugoj probivali  dyrki v odezhde i
tele  nachal'nika sluzhba bezopasnosti.  Dzhajls poshatnulsya. Na lice  ego  bylo
napisano nekotoroe izumlenie. On posmotrel na  svoj pidzhak,  zalityj krov'yu,
probormotal: "Zachem", - i ruhnul na pol, vypustiv avtomat.
     Mezh  tem  k  Bemishu podskochili  eshche  dvoe  boevikov.  Odin,  vskriknuv,
shlepnulsya mordoj o stol, otchego prigotovlennye k soveshchaniyu bumagi vsporhnuli
i belymi gusyami razletelis' po komnate. Drugoj vletel zadom  vo vstroennyj v
stenu ploskij monitor, obrushilsya na pol i tam utih.
     Bemish  pereskochil cherez stol i brosilsya  k  Kissuru. Avtomatnaya ochered'
vyshcherbila pered nim pol, i Terens zamer na meste. Kissur i direktor kompanii
stoyali, okruzhennye boevikami.
     -  Ne  delaj glupostej,  Terens, - skazal Kissur, pomahivaya  stvolom. -
Ruki za golovu, a to otpravish'sya na tot svet v odnoj lodke s Dzhajlsom.
     Bemish  stoyal so  s容havshim  nabok galstukom  i  razorvannym  vorotnikom
bezuprechnoj sorochki. Sorochka byla sovsem svezhaya, Bemish vymylsya polchasa nazad
i  smenil ee,  i teper' on chuvstvoval,  kak tkan' pod  myshkami  i za  spinoj
lipnet i namokaet ot pota.
     - Podnimite  ruki,  Terens,  -  procedil  skvoz' zuby  lezhashchij na  polu
Trevis. - Vy zhe vidite - oni choknutye.
     V  sleduyushchuyu sekundu  Bemish nyrnul vpered,  i ruka  ego  somknulas'  na
zapyast'e Kissura. Mgnovenie - i pistolet poletel vbok, a Kissur pokatilsya po
polu  v obnimku s  Bemishem. Boeviki ne  reshalis' strelyat', otchasti  opasayas'
popast' v  gospodina, otchasti polagaya, chto ubivat' odnogo  iz protivnikov vo
vremya poedinka zapadlo.
     Stal'nye  ruki Kissura  somknulis'  na shee protivnika.  V  ushah  Bemisha
zagudelo, potolok komnaty zakruzhilsya i nachal uplyvat'  kuda-to vverh.  Bemish
udaril  Kissura  kolenom   v  pah.  Tot   zashipel,  no  ne  oslabil  hvatku.
Izvernuvshis', Bemish  perekatilsya na bok,  i pyatka ego snizu vverh proehalas'
po kolennoj chashechke Kissura.
     Kissur zarevel. Zahvat, ryvok - i Bemish, perekinuv varvara  cherez sebya,
vskochil na nogi.
     Vremya  zamerlo, kak chasovoj na torzhestvennom parade. Bemish smotrel, kak
Kissur padaet na pol, otvesno, golovoj vniz, i uzhe slyshal hrust lomayushchihsya o
parket pozvonkov. Na mgnovenie emu zahotelos' brosit'sya k drugu i podstavit'
ruku  - no on ponimal, chto  ne uspeet.  I chto on umret  cherez sekundu  posle
togo, kak razdastsya hrust pozvonkov.
     V poslednee  mgnovenie Kissur vybrosil ruki,  i  ladoni  ego  s  gluhim
shorohom  soprikosnulis' s  parketom.  Kissur  perekatilsya  cherez  golovu  i,
ottolknuvshis' ot pola rukami, so strashnoj  siloj udaril obeimi nogami Bemisha
v grud'. Bemish otletel k  stene. Kulak Kissura na millimetr razminulsya s ego
chelyust'yu. Bemish nyrnul i nanes Kissuru  korotkij udar v solnechnoe spletenie.
Kissur  poshatnulsya.  Pyatka  Bemisha  v容hala  emu  v pah. Kissur  zarychal.  V
sleduyushchuyu sekundu on rvanulsya na svoego protivnika i koleno Kissura sadanulo
Bemisha  pod  rebra.  Direktora  kompanii  otbrosilo na  pol.  On  eshche  uspel
perevernut'sya  na  bok, i  tut  zhe  tyazhelyj bashmak  Kissura udaril  ego  pod
podborodok, raz i drugoj.
     Bemish ryvkom podtyanul nogi k zhivotu, gruppiruyas', i v etot mig uvidel v
vyshine, v svete podvesnogo  potolka,  iskazhennoe lico Kissura i  nachernennyj
kulak u samyh  svoih  glaz.  Potom  chto-to razorvalos'  i vspyhnulo v golove
Bemisha. Mir opal i ponik obletevshim cvetkom, i Bemish raskinulsya na polu, kak
chelovek, iz kotorogo  vynuli skelet  i ostavili  odno  myaso.  Dvoe  boevikov
zastegnuli  na ego rukah  naruchniki i povolokli za  nogi iz  komnaty. Golova
direktora Assalaha volochilas' po svezhenatertomu parketu peregovornoj, iz-pod
svetlyh volos sochilas' krov'.
     -  Kazhdyj,  kto  dernetsya, -  skazal  Kissur, -  potyazheleet  na  devyat'
grammov.
     I ukazal na mertvogo Dzhajlsa.
     - CHto eto znachit? - sprosil s pola Ronal'd Trevis.
     - Kosmoport zahvachen.
     - Kem?
     - Partiej narodnoj svobody.
     A  potom odetyj v odezhdu zemlyan Kissur ulybnulsya i vzyal  u sluchivshegosya
ryadom  voina shirokij desantnyj nozh. Medlenno, s udovol'stviem, on namotal na
levuyu  ruku  svoj  temno-bordovyj  galstuk i, obliznuvshis',  obrezal ego pod
samyj koren'.



     Vposledstvii vse priznavali, chto  operaciya byla provedena s tehnicheskoj
tochki zreniya blestyashche.
     V  18.05.   po  vnutrennej   svyazi   prozvuchalo  ob座avlenie  sleduyushchego
soderzhaniya,  proiznesennoe  chut'  hriplovatym  golosom  s  zametnym alomskim
akcentom:
     "Damy i gospoda!  Assalahskij  kosmoport polnost'yu kontroliruetsya mnoj,
Kissurom, i partiej narodnoj svobody. Vsya ohrana kosmoporta razoruzhena.  Vse
dolzhny ostavat'sya  na svoih mestah. Vsyakij sluchaj soprotivleniya moim vojskam
budet  nemedlenno  i  na  meste  karat'sya rasstrelom.  Vsyakaya  panika  budet
rassmatrivat'sya kak popytka soprotivleniya.
     Vskore  zemlyanam  budet  predostavlena vozmozhnost' pokinut'  territoriyu
kosmoporta.  Do  togo  vse  oni  rassmatrivayutsya kak  zalozhniki i mogut byt'
rasstrelyany v sluchae vrazhdebnyh dejstvij po otnosheniyu k nam.
     Vsego horoshego, gospoda. Do svidan'ya".
     Nemedlenno posle togo, kak  eto ob座avlenie prozvuchalo, boeviki Kissura,
nahodivshiesya  prakticheski  v  kazhdom  zale  ozhidaniya,  v  kazhdom  tamozhennom
koridore, v kazhdom restorane i magazinchike,  vzdernuli avtomaty na izgotovku
i prokrichali:
     -  Vsem  na  pol! ZHopu kverhu,  ruki  za  golovu! Nu! Bol'shinstvo lyudej
pokorno  ispolnilo  trebuemoe,  ronyaya na hodu tol'ko  chto kuplennye inisskie
lakovye  statuetki  i  ploskie  derevyannye  butylochki  s  chaharskoj  vodkoj,
priobretennye  v  kachestve  suvenirov:  komanda  eta  ochen'   sposobstvovala
prekrashcheniyu  paniki,  kotoruyu   sledovalo  schitat'  soprotivleniem.  Koe-gde
progremelo neskol'ko  ocheredej v  vozduh;  pyatero  rabotnikov SB  kosmoporta
popytalis' bezhat'; chetvero  byli zastreleny na meste,  pyatyj umer spustya dva
chasa na operacionnom stole.
     V  dispetcherskoj,  pod  dulami   avtomatov,  dispetchery  besprekoslovno
sledovali ukazaniyu Hanadara:  ob座avit' Assalah,  ne vdavayas'  v podrobnosti,
zonoj   zakrytoj   dlya  poletov.  Sirech':  korablyam,  eshche   ne  vyshedshim  na
obyazatel'nuyu posadochnuyu krivuyu, sadit'sya k chertu na roga, kuda hotyat, tol'ko
ne v Assalah, korablyam, uzhe sidyashchim na krivoj, sadit'sya bez ob座asnenij.
     Piloty -  narod  disciplinirovannyj  i  privykli  sadit'sya, kak skazhut.
Poslednie  dva  korablya   uspeli  soobrazit',   chto  sadyatsya  na  kosmodrom,
zahvachennyj terroristami, no,  k  chesti ih ekipazha, ne zametalis' v vozduhe,
chto bylo chrevato katastrofoj, a seli i tol'ko potom potrebovali nemedlennogo
vzleta, v chem im bylo otkazano.
     Vo vsyakom  sluchae, ni odin korabl'  ne ruhnul mimo posadochnyh shaht, chto
bylo by ochen' i ochen' veroyatno, nachnis' v dispetcherskoj panika.
     Tablo glavnogo zala, s raspisaniem poletov, zamigalo i potuhlo, a potom
na nem poyavilas' nadpis' "Da  zdravstvuet partiya  narodnoj svobody". Nadpis'
byla  ispolnena  po-anglijski  i  po-vejski. V anglijskom  variante  imelas'
grammaticheskaya oshibka.
     Vsego  v  portu  nahodilos'  vosem' tysyach  chelovek.  Iz  nih  pyat'sot -
dobrovol'nyh ili postoyannyh  sotrudnikov  sluzhby  bezopasnosti,  dve  tysyachi
trista - sluzhebnyj personal, vklyuchaya pilotov, ostal'nye - passazhiry.
     Okolo  chetyreh  desyatkov  passazhirov,  bol'sheyu  chast'yu   opoznannyh  po
fotokameram   zhurnalistov   -  byli  vydernuty   iz  tolpy   i   otvedeny  v
administrativnoe pomeshchenie, gde sidel Kissur, ego  mladshij brat Ashidan, a so
storony sektantov  - molodoj Ashinik i starik  YAdan.  Kissur  skazal,  chto on
predlagaet  prisutstvuyushchim  otpravit'sya v inspekciyu  po  kosmodromu i vpolne
polagaetsya na ih posleduyushchie  pravdivye  pokazaniya.  Kadry, sdelannye  etimi
korrespondentami, oboshli vposledstvii ves' mir.



     Iz pokazanij senatskoj komissii Frensisa F. Karra, sluzhashchego krupnejshej
auditorskoj  firmy  "Kupere,  Lir  end  Gambaher",  byvshego  v  chisle soroka
otobrannyh  zalozhnikov, dannyh  na  senatskih slushaniyah  po  povodu  zahvata
kosmodroma poltora mesyaca spustya.
     - Kak vas vybirali?
     - Ne znayu. Ko mne podoshli  dva boevika,  tknuli pal'cem i uveli. Oni ne
govorili po-anglijski. YA podumal, chto menya sejchas rasstrelyayut.
     - Vas bili?
     - Po pravde govorya,  ya poluchil  horoshego leshcha pod zadnicu, a  kogda  my
prohodili mimo krest'yan, kto-to brosil v menya tuhlym pomidorom.
     - CHto sdelali boeviki?
     - Oni proorali chego-to tolpe i schistili s menya pomidor.
     - CHto bylo dal'she?
     - Menya vveli v dovol'no bol'shuyu komnatu, tam uzhe bylo chelovek tridcat'.
Mnogo bylo zhurnalistov: nikto  ne prepyatstvoval im snimat'.  Za stolom sidel
Kissur s bratom i rukovoditeli partii narodnoj svobody. Kissur skazal, chtoby
korrespondenty poberegli  plenku, potomu  chto on ustraivaet nam ekskursiyu po
kosmodromu i tam budut neplohie kadry.
     - CHto bylo dal'she?
     - Kissur  skazal, chto on trebuet, chtoby  vse,  snyatoe  na  plenku, bylo
pokazano po  galakticheskim  kanalam. CHto plenki dolzhny  byt'  perepravleny v
mesto, gde imeetsya translyacionnoe oborudovanie, i chto peredacha dolzhna projti
po vsem programmam. On skazal, chto u  nih na raznyh planetah est'  agenty  i
chto esli peredacha ne nachnetsya s devyati utra zavtrashnego vremeni, to on budet
rasstrelivat' po pyat' zalozhnikov za kazhduyu minutu opozdaniya. Kto-to sprosil,
chto budet s zalozhnikami, esli ego trebovaniya vypolnyat. Kissur skazal, chto on
ne takaya svoloch', chtoby delat' vosem' tysyach zemlyan zalozhnikami, hotya zemlyane
sdelali vsyu  ego  planetu zalozhnicej  v  svoej budushchej vojne  s  Geroj.  Ego
sprosili  togda,  zachem  on  zahvatil  kosmodrom,   i  on  skazal,  chto  eto
edinstvennyj  sposob vskryt' vse sekretnye hranilishcha kosmodroma. On  skazal,
chto nikak nel'zya  vybrat' moment, kogda na kosmodrome ne bylo by passazhirov,
i chto  on ne  znaet drugogo  sposoba uderzhat' nevoennyh lyudej ot paniki, kak
zastavit'  ih  lech'  na puzo i  zastrelit' desyatok-drugoj  dlya  primera. Ego
sprosili, chto on budet  delat' s passazhirami, i  on otvetil, chto posle togo,
kak peredacha budet pokazana, zalozhnikov osvobodyat.
     - A personal?
     -  On  skazal,  chto  pokamest  vynuzhden  zaderzhat'  teh  sluzhashchih,  ch'ya
deyatel'nost' neobhodima dlya funkcionirovaniya porta.
     - Na vashih glazah obrashchalis' grubo s passazhirami?
     -  Ne raz. YA  videl, kak terrorist  udaril prikladom  avtomata cheloveka
tol'ko za  to, chto  tot vstal  bez  pozvoleniya. Drugoj  raz  sidyashchij na polu
paren' vytyanul nogi, terroristu  pokazalos',  chto emu stavyat podnozhku, i  on
udaril etogo parnya kolenom v visok.
     - O chem eshche govoril Kissur?
     - On  skazal, chto priehal v  kosmoport  zashchishchat' svoego  druga  Bemisha.
Potom on poluchil  tochnye svedeniya, chto v odnom iz sadyashchihsya korablej voennye
vezut  gaz, kotoryj  oni  primenyat protiv  demonstrantov.  On stal  ubezhdat'
zamestitelya  Bemisha, kadrovogo razvedchika Dzhajlsa,  ne primenyat'  gaza.  Tot
otvetil "zamolchi, vejskaya obez'yana". Kissur zastrelil Dzhajlsa.
     - Vy videli etot gaz?
     -  Da. V odnom iz sevshih poslednim korablej polovina gruza sostoyala  iz
kontejnerov  s nervno-paraliticheskim gazom.  Kontejnery  byli  pomecheny  kak
voennyj gruz v sootvetstvii so standartnymi pravilami voenno-kosmicheskih sil
Federacii.  Nas  proveli  po  etomu  korablyu  pervymi,  i korrespondenty vse
snimali.
     -  Vam  izvestno, chto  voennoe  ministerstvo  Federacii  otricaet,  chto
kontejnery prinadlezhali emu?
     - Da, vasha chest'.
     - Po vashemu mneniyu, byla u Kissura vozmozhnost' pogruzit' eti kontejnery
pered tem, kak pokazat' ih vam?
     -  Isklyucheno. Kogda  my  stoyali  u  transportera, na tablo  eshche  gorelo
posleposadochnoe preduprezhdenie, a ekipazh kak raz vyvolakivali naruzhu.
     - CHto bylo dal'she?
     - Nas proveli  po dovol'no  bol'shomu kolichestvu skladov. Tam ne  vsegda
lezhali gruzy, sootvetstvuyushchie ukazannym v tamozhennyh dokumentah. To est'  ih
tam  prakticheski  ne  bylo. Avtomobili nazyvalis' medicinskim oborudovaniem,
komp'yutery  nazyvalis'  tushenkoj.  YA  videl  celye yashchiki  damasskih  kruzhev,
kotorye eksportirovalis' kak steklo.
     - Vam ob座asnyali, s chem eto svyazano?
     - Da.  Tovary, podlezhashchie oblozheniyu poshlinami, ukazyvalis' v dokumentah
kak tovary, ne podlezhashchie oblozheniyu. Bol'shaya chast' eksportno-importnyh  firm
sushchestvovala   menee   dvuh   mesyacev.   YA   ne   znayu,   kakovy  tamozhennye
zloupotrebleniya v drugih  chastyah Galaktiki, no uvidennoe tam prosto porazilo
menya. Tam vorovali dazhe ne kontejnerami, a celymi gruzovymi otsekami.
     - CHto bylo dal'she?
     -  V konce  koncov nas priveli na chast' letnogo polya, kotoraya  pochti ne
ispol'zovalas'  dlya  grazhdanskih  poletov.  SHahty  neskol'ko  otlichalis'  ot
grazhdanskih. Nam byli pokazany dokumenty,  iz  kotoryh sledovalo, chto  shahty
prednaznachalis' dlya posadki voennyh  korablej. U  nih byla  neskol'ko drugaya
tehnika  otdelki:  naprimer, keramicheskoe napylenie na opornyh  konstrukciyah
pozvolyalo  korablyu startovat' s uskoreniem,  v  pyat' - shest' raz prevyshayushchim
velichinu, harakternuyu dlya grazhdanskih korablej. Tam takzhe...
     -  Tehnicheskie osobennosti  voennyh shaht  ne  yavlyayutsya predmetom  nashih
slushanij. Vy videli tol'ko shahty?
     -  Net,  tam bylo  neskol'ko skladov  - 17-A, 17-V  i  17-S,  s  drugoj
konstrukciej  sten i  zamkov.  V chastnosti,  sklady  ekranirovali izluchenie.
Priveli gospodina Bemisha, i on otkryl eti sklady.
     - Kak obrashchalis' s Bemishem?
     - Ego tashchili na povodke.
     - Kak on vyglyadel?
     - ZHutko. Kostyum razorvannyj, rubashka v  krovi, i vo-ot takoj fingal pod
pravym glazom. Odnako u Kissura fingal pod  levym glazom  byl  ne men'she, i,
naskol'ko mne  izvestno,  vse, chto Bemish  poluchil,  on poluchil  v drake.  So
svyazannymi rukami ego nikto ne bil.
     - CHto nahodilos' v skladah?
     - V 17-A lezhali  kakie-to  importnye tryapki, hotya po dokumentam on  byl
pust. 17-V  tozhe byl  pust po  dokumentam. V  nem  nahodilis'  kontejnery  s
medicinskoj   markirovkoj.   Iz   kontejnerov   na  nashih  glazah   izvlekli
konstrukcii, pozdnee opoznannye kak boegolovki tipa "kassiopeya", nahodyashchiesya
v sostoyanii nepolnoj boevoj gotovnosti.
     - Pochemu ponadobilos' prisutstvie Bemisha?
     -  Sklady upravlyalis' komp'yuterom, kotoromu  nuzhno  bylo pred座avit' dlya
opoznaniya raduzhnuyu obolochku  glaza.  V pamyati komp'yutera  imelis' tol'ko dve
setchatki: direktora kosmodroma  i  ego zamestitelya, Terensa Bemisha i Richarda
Dzhajlsa.
     -  Stalo byt',  bez  souchastiya vyshenazvannyh  lic  boegolovki ne  mogli
popast' v sklad?
     - Net, vasha chest'.



     Bemish lezhal na kozhanom divane  v sobstvennom  kabinete, i ruki ego byli
krepko styanuty za spinoj. Esli skosit' glaza, to mozhno bylo uvidet'  iz okna
kabineta kusochek letnogo polya i  vygnuvshijsya asfal'tovoj radugoj pandus.  Po
letnomu polyu brodili  krest'yane. Po  pandusu polz  zhukoobraznyj passazhirskij
avtobus.
     Skripnula  dver':  v   kabinet   voshel   Kissur.  Bemish  demonstrativno
otvernulsya k stene, ojknuv ot vyvernutoj ruki.
     - Privet telezvezdam,  - skazal  Kissur, - tebya  zavtra pokazhut po vsem
kanalam. Vmeste so skladom 17-V.
     Bemish povernulsya i opyat' ojknul.
     - Kak tuda popali eti proklyatye boegolovki? - sprosil Bemish.
     - Dorogoj moj, - skazal Kissur, - eto vopros k tebe.
     - Ne payasnichaj! YA ih otpravil tuda po ukazke SHavasha...
     - A SHavash dumal, chto importiruet  avtomobil'chiki, - dokonchil  Kissur, -
SHavash  tozhe,  znaesh',  inogda  zaryvaetsya...  U  menya  zhe  net   sobstvennyh
podstavnyh  kontor,  vot  i  prishlos'   vospol'zovat'sya  kontoroj  gospodina
zamministra.
     - CHego ty dobivaesh'sya, Kissur? - sprosil Bemish. - Ty zabyl, chto  eto ty
oral ot radosti, kogda tebe skazali, chto zdes' budut stroit' voennuyu bazu? A
menya chut' ne ubili za to, chto ya otkazyvalsya eto delat'!
     Kissur ulybalsya, nyancha na kolenyah avtomat.
     - Nu horosho. Ty umyl SHavasha. Ty snyal, chto on  vor. Ty snyal,  chto ya vor.
Ty vlyapal v  nezabyvaemoe der'mo  nashih voennyh,  hotya ubej menya bog, esli ya
ponimayu, kak ty razdobyl eti chertovy boegolovki. CHego ty hochesh'?
     - Kak chego? Nacionalizacii etogo kosmodroma. Nacionalizacii vsej dryani,
kotoruyu tut  ponastroili chuzhestrancy.  Smeny  pravitel'stva,  kotoroe voruet
tak, kak  bratec SHavash.  Po-moemu, esli  na  nashej  zemle bez  nashego vedoma
inostrancy  razmeshchayut zapreshchennye vo vsej Galaktike vidy vooruzheniya, tak eto
dostatochnyj povod, chtoby otobrat' u bogachej sozhrannoe i vernut' ego narodu?
     Bemish dernulsya.
     - Idiot! U tebya nichego ne vyjdet!
     - Pochemu?
     - Pochemu?! Ty eshche sprashivaesh', pochemu? Da ty posmotri, kogo ty nabral v
soyuzniki?!  Ty  zagubish'  svoyu  sheyu  i  svoyu stranu!  Ty nazovi hot'  odnogo
chinovnika na svoej storone, hot' odnogo cheloveka,  kotoryj znaet, chto  takoe
byudzhet  i chto takoe balans! Tvoi soyuzniki  - idioty, kotorye  schitayut zemlyan
besami! Ved' Ashinik mozhet rassuzhdat'  ob iskorenenii protekcionizma i ravnyh
pravilah igry dlya  vseh  rovno do toj sekundy, poka on ne prishel k vlasti! A
kogda on pridet k vlasti, to libo on budet delat' to, chto hochet  ego partiya,
libo ego sozhrut s potrohami. Ty dumaesh', s takimi soyuznikami mozhno  ustroit'
chto-nibud', krome  teatral'nogo benefisa?  Ty dumaesh',  s  toboj  kto-nibud'
budet razgovarivat'? A zalozhniki? A ubitye?
     - YA otpushchu zalozhnikov, - skazal Kissur.
     - Passazhirov?  A personal?  CHert  voz'mi, esli  ty  otpustish' personal,
zdes' vse prosto  vzletit na  vozduh! Ili ty vejskogo  sektanta  posadish' za
terminal upravleniya ViS?
     - YA  otpushchu vseh zalozhnikov-zemlyan, -  povtoril Kissur, - tot personal,
kotoryj   ostanetsya   -  eto  poddannye   imperii.   Uveryayu  tebya,  chto  vse
zhurnalisty-zemlyane budut govorit', chto ya otpustil zalozhnikov, potomu chto oni
tol'ko zemlyan schitayut  zalozhnikami. A  chto do chinovnikov imperii, to  im vse
ravno: zalozhniki, ne zalozhniki - etogo my izdavna ne schitali grehom.
     Bemish dazhe zastonal, zazhmuriv glaza. Dejstvitel'no. Esli Kissur govorit
pravdu, eto konec. To, chto partiya narodnoj svobody imela v svoej vlasti pyat'
tysyach chuzhestrancev i tut zhe ih otpustila,  budet  vygodno kontrastirovat'  s
vorovstvom i  boegolovkami, najdennymi v rezul'tate ee  otchayannogo  akta. Da
uzh, vse sluhi, rasprostranyavshiesya pravitel'stvom naschet  partii  - naprimer,
chto ona zemlyan schitaet besami,  ot etakogo blagorodnogo povedeniya  vyglyadeli
vran'em... Umno. Umno i... nepohozhe na Kissura.
     I tut v proeme kabineta obrisovalsya eshche odin chelovek.
     - Vot my i opyat' vstretilis', hozyain.
     Bemish povernul golovu.
     -  |to mne tebya,  Ashinik, blagodarit', - sprosil on, -  za  strategiyu i
taktiku svyazej s obshchestvennost'yu?
     Molodoj chelovek usmehnulsya. Ruki ego nervno nyanchili avtomat.
     -  Naverno,  hozyain,  proklinaete tot den',  kogda ne pozvolili Kissuru
zastrelit' menya?
     Bemish tol'ko zaskripel zubami.
     -  Est' manen'ko, - probormotal Bemish. - Vo vsyakom sluchae, Inis byla by
zhiva.
     - Ne trozh' eto imya, ubijca! - vzvilsya Ashinik.
     - CHto ty nesesh'?
     - Ty by i menya togda ubil, esli b ya ne sbezhal!
     - Vzdor! Ee ubili po prikazu YAdana! CHtoby possorit' tebya so mnoj! Tochno
tak  zhe, kak po prikazu YAdana ubili  ego predshestvennika!  Zachem mne bylo ee
ubivat'?
     - Iz revnosti.
     -  Iz kakoj, durak! YA ee  tebe otdal!  A ona - ona v tot  den'  prosila
vzyat' ee obratno!
     - Otdal?  Vzyat'?  - prosheptal  belyj,  kak mel, Ashinik,  - ili  vejskie
zhenshchiny tovar, kotoryj otdayut .i berut?
     - Vy dolgo budete branit'sya? - polyubopytstvoval Kissur.
     Ashinik opomnilsya.
     - Ashinik eshche ne skazal samogo glavnogo, - sarkasticheski  zametil Bemish,
- a imenno na kakom dereve on sobiraetsya povesit' ubijcu nevernoj nalozhnicy,
kakovoe ubijstvo, kstati, po starinnym zakonam, za kotorye  on stol' ratuet,
vovse ne yavlyaetsya nakazuemym prestupleniem.
     -  Gospodin Bemish,  -  skazal Ashinik, - my,  revolyucionnoe  obnovlennoe
pravitel'stvo Vej, ne  sobiraemsya  vas zaderzhivat'. My peredaem  s vami nashi
trebovaniya, trebovaniya  vosstavshego naroda.  Nashi trebovaniya  prosty i ravno
otvechayut interesam imperatora i interesam naroda. Tol'ko prodazhnye chinovniki
i  alchnye  chuzhezemcy  mogut  protivit'sya  im. My trebuem otstavki  nyneshnego
pravitel'stva  i  suda  nad  zapyatnavshimi  sebya  korrupciej  chinovnikami. My
trebuem, chtoby vo  glave imperii, kak i desyat' let nazad, vstal Kissur Belyj
Krechet. My trebuem, chtoby chuzhezemnaya ideya  vyborov byla vycherknuta iz ukazov
gosudarstva, kak ne  sootvetstvuyushchaya duhu naroda  Vej.  Tak kak  nasha partiya
vyigrala  vashi  vshivye  vybory,  vryad   li   eto  trebovanie  mozhno  nazvat'
trebovaniem men'shinstva naroda! My  trebuem bezuslovnoj nacionalizacii  vseh
predpriyatij,  prinadlezhashchih  chuzhezemcam,  i  proverki pravil'nosti  dejstvij
drugih  chastnyh  sobstvennikov.  My  ne protiv predprinimatelej:  my  protiv
plohih i alchnyh predprinimatelej, kotorye sosut krov' naroda, ne zabotyas'  o
ego   blage!   Plohih  predprinimatelej  my  budem   iskorenyat',  horoshih  -
podderzhivat'!
     -  Pod  plohimi  predprinimatelyami, - ne vyderzhal Bemish, - vy razumeete
teh, kto daet vzyatki ne vam, a pod horoshimi - teh, kto daet vzyatki vam?
     -  Molchat'!  - zaoral Ashinik,  -  Ne vam  segodnya govorit'  o  vzyatkah,
gospodin Bemish! Posle togo, kak po vashim skladam proshlis' s telekameroj!




     ili Prem'er-ministr v roli mezhdunarodnogo terrorista.

     V  19.54  Bemisha  vpihnuli v ego sobstvennyj "mersedes",  i neulybchivyj
Hanadar dovez ego  do  poslednego  posta,  raspolagavshegosya naprotiv  staroj
derevni. Derevnya kak  vymerla.  Nad  polem  visela  pyl',  podnyataya  stajkoj
proletevshih voennyh skajerov.
     Metrov za dvesti ot posta  torchal speshno  vrytyj  shlagbaum,  za  nim  -
antenny,  pohozhie na nevidanno vymahavshie v  dlinu lopuhi, i  celoe stojbishche
voennyh dzhipov. A eshche chut' podal'she, v kilometre - sobstvennaya villa Bemisha,
podarok glavy terroristov i byvshego pervogo ministra imperii...
     Dvesti  metrov.  Dvesti  metrov  ot  byvshego  kosmodroma,  zahvachennogo
terroristami,  do  normal'nogo  mira,  naselennogo  prodazhnymi chinovnikami i
glupymi zemlyanami. Dvesti metro!, dlya byvshego direktora Assalahskoj kompanii
gospodina  Bemisha,  nesushchego na shee  portfel'  s trebovaniem  nacionalizacii
kompanii i klyuch ot naruchnikov, kotorye po-prezhnemu styagivayut szadi ego ruki.
Dvesti  metrov - po licu Bemisha begali solnechnye zajchiki i krasnye  pyatnyshki
lazernyh pricelov.
     Bemish  stupil  za shlagbaum. Krasnye pyatnyshki pogasli, i k nemu kinulis'
lyudi v voennoj  forme.  Vprochem, byli  i  grazhdanskie: v podbezhavshem  pervom
cheloveke Bemish uznal posla Federacii, Majkla  Severina.  Bemishu  brosilos' v
glaza otsutstvie zhurnalistov.
     Bemisha vtisnuli v avtomobil', i tot pomchalsya po napravleniyu k ville.
     - Kak tuda popali boegolovki? - zaoral na Bemisha chelovek v polkovnich'ih
pogonah.
     - |to nado sprosit' SHavasha, - ogryznulsya  Bemish, - eto ego ukazanie pro
ego gruz.
     - Sprosim, - procedil polkovnik.
     -  My znaem, kak tuda popali boegolovki, - skazal vtoroj sputnik, - oni
popali tuda s bazy Nord-vest. |to baza na sputnike planety Agaya. Na odnom iz
kosmodromov Agai rabotal staryj priyatel' Kissura, anarhist, on priezzhal syuda
shest' mesyacev nazad,  a Kissur  priezzhal na Agayu v pozaproshlom mesyace. CHerez
nedelyu posle  ego priezda sluchilos' sleduyushchee: etot anarhist, Lore, i pyatero
ego priyatelej svalilis' v propast' na krutom virazhe. Neschastnyj sluchaj. I  v
tot  zhe  den' drugoj neschastnyj  sluchaj, za  poltora svetovyh goda  ot Agai:
mehanik bazy, Denni Hill,  uletevshij za tri dnya  do togo v otpusk na  Zemlyu,
utonul ni s togo  ni s sego na  lyudnom  plyazhe.  Tak chto tut vse yasno, otkuda
Kissur vzyal boegolovki. A vot kak on vsuchil ih vam, gospodin Bemish...
     - Sami horoshi, - ogryznulsya  Bemish, - esli u vas boegolovki voruyut, kak
krupu iz kladovoj. Vy znaete ih trebovaniya?
     -  Znaem. Oni uzhe  soobshchili po SV.  Po  vashemu mneniyu, on dejstvitel'no
sposoben ubit' zalozhnikov, esli my ne pustim v efir eti reportazhi?
     - Ubit'? - rasserdilsya Bemish. - Da on s容st' ih sposoben, marinovannymi
ili zharenymi! Vy znaete, chto on devyat' let nazad povesil tri tysyachi gorozhan,
podnyavshih v stolice vosstanie? On vo vremya grazhdanskoj vojny razvesil trista
chelovek na levom beregu Orha, a trista - na pravom! A lager' Hanalaya zabyli?
     Tut  mashina ostanovilas'  vo dvore villy, i  Bemish  pervym sprygnul  na
pesok.
     - A gde, kstati, zhurnalisty? - sprosil on.
     - ZHurnalistov nam eshche ne hvatalo, - fyrknul polkovnik.
     -  I  naprasno,  -  skazal Bemish,  -  Kissur  ustroil  dlya  zhurnalistov
predstavlenie,  a vy ih metloj gonyaete. U zhurnalistov zhe svoego uma net,  im
chto skazhut,  to  oni povtoryayut. Vot uvidite - oni  Kissura  pohvalyat,  a vas
obkakayut.
     -  Kissura pohvalyat?  -  raz座arilsya  polkovnik.  -  Pohvalyat  merzavca,
kotoryj zahvatil v zalozhniki vosem' tysyach chelovek?



     So stupenej  villy k Bemishu  brosilsya  SHavash. Ne poehal-taki vstrechat',
perepugalsya!  Malen'kij chinovnik byl bleden, kak  mel, i rukav ego barhatnoj
kurtki byl ispachkan - neobyknovennaya dlya SHavasha nebrezhnost'.
     - CHto on?! - vskrichal SHavash. - On chto-nibud' treboval ot menya, Terens?
     - V  tochnosti  to zhe, - otvetil Bemish,  -  chto on  treboval,  kogda  vy
predlozhili emu pomenyat'sya zhenami.
     SHavash shvatilsya za golovu.
     - Terens Bemish utverzhdaet, - skazal polkovnik, - chto gruz firmy "Dassa"
byl pomeshchen v angar 17-V po vashemu ukazaniyu. |to tak?
     SHavash podnyal bezumnye glaza.
     - Da kakaya raznica! - zakrichal on s dosadoj.
     - Po vashemu ili net?
     - O  Gospodi, nu,  naverno,  da,  -  zakrichal  so  zloboj  chinovnik,  -
podumaesh', delo,  dali mne dvesti tysyach za  zvonok, ya pozvonil,  ne  moj eto
gruz!
     -  |to  ponyatno, chto  ne  vash,  - s  neskryvaemym  prezren'em promolvil
polkovnik, glyadya na malen'kogo chinovnika.
     - A vy tozhe horoshi! - zaoral  SHavash. - Esli u vas boegolovki so skladov
voruyut, kak shokoladki iz supermarketa, tak nechego na menya kivat'!



     CHerez  desyat'  minut  v  glavnoj  gostinoj villy,  prelestnoj gostinoj,
otdelannoj  golubym  i  palevym  shelkom,  nachalos'  zasedanie  chrezvychajnogo
komiteta po razresheniyu assalahskogo krizisa. V  zasedanii prinimali uchastie:
chelovek  shest'  krupnyh  vejskih  chinovnikov,  Terens  Bemish,  kak  direktor
kompanii,  na  territorii kotoroj razrazilos' bezobrazie,  posol  Zemli, tri
voennyh  sovetnika  s  Zemli zhe i  dvoe  kolleg pokojnika Dzhajlsa  iz sluzhby
bezopasnosti.  Vozglavlyal antikrizisnyj  komitet  gospodin SHavash,  chto  bylo
ves'ma neobychno: malen'kij chinovnik obychno predpochital byt' v teni pri lyuboj
groze, a tut ne vyterpel i sidel vo glave stola - krashe v grob kradut.
     - Voobshche-to  eto  udivitel'nyj  soyuz, -  skazal posol Severin,  - mezhdu
Kissurom i eretikami  do  krajnosti  malo  obshchego.  Kissur  ne  uchastoval  v
vyborah; eretiki v nih pobedili. Kissur - byvshij pervyj ministr Vej, chelovek
s ubezhdeniyami gosudarstvennika,  esli ne fashista. On nenavidit vse, chto silu
gosudarstva oslablyaet.  Sekty i ereticheskie ucheniya - estestvennyj ob容kt ego
nenavisti. Sektanty, budem zdes' govorit' bez oglyadok na liberal'nuyu pressu,
-  dazhe te, chto uchilis' v  Hevisheme, - tut posol brosil bystryj ukoriznennyj
vzglyad na Bemisha, - schitayut zemlyan besami. Kissur tak ne schitaet. Trebovanie
o nacionalizacii inostrannyh kompanij bessporno prinadlezhit eretikam. Kak ni
ekstravagantny  vzglyady  Kissura,  prisutstvuyushchij  zdes'  gospodin  Bemish  -
porukoj tomu,  chto  Kissur sposoben ochen'  horosho otnosit'sya k  inostrannomu
hapuge...  Mne  kazhetsya,  chto dostatochno protyanut'  nemnogo  vremeni,  i eta
koaliciya raspadetsya sama soboj - u storon net nichego obshchego...
     - Da neuzheli vy  ne  vidite, chto u  nih obshchego! - s otchayaniem  vskrichal
SHavash. - Oni hotyat, chtoby moya golova byla otdel'no ot moego tela!
     Vse  neskol'ko ostolbeneli ot takoj trusosti. Polkovnik, naklonivshis' k
Bemishu, prosheptal na uho: "Esli eto  tak, to eshche nemnogo, i ya prisoedinyus' k
koalicii..."
     - Vy hotite skazat', gospodin SHavash, - ledyanym tonom osvedomilsya posol,
-  chto edinstvennoj  cel'yu  bojni, uchinennoj na  kosmodrome,  zahvata vos'mi
tysyach  chelovek,  diskreditacii  nashih  vooruzhennyh  sil  i trebovaniya  smeny
pravitel'stva imperii yavlyaetsya stremlenie vas povesit'?
     -  Gospoda, hvatit prepirat'sya, - skazal  Bemish. - Vam  nado opredelit'
svoe otnoshenie  k trebovaniyam Kissura.  I  ya  pozvolyu  sebe  zametit',  chto,
poskol'ku eti trebovaniya kasayutsya  vnutrennego kursa pravitel'stva Vej i ego
sostava, menya  kak-to  izumlyaet,  chto  nash antikrizisnyj  komitet napolovinu
sostoit iz zemlyan.
     - A chto zemlyane sidyat v zalozhnikah, vy zabyli? - sprosil polkovnik.
     -  Iv zalozhnikah zemlyane - men'shinstvo, - otvetil Bemish. - Kak direktor
Assalaha, dolzhen vam  soobshchit', chto  okolo  80% nashih passazhirov - vejcy,  a
personal kompanii sostoit iz vejcev na  93%. Vot  i schitajte, skol'ko zemlyan
sejchas na kosmodrome.
     - YA mogu vam skazat', pochemu zdes'  sidyat  zemlyane, Terens,  - vmeshalsya
SHavash,  -  potomu  chto  pravitel'stvo  prinyalo  reshenie   prosit'  Federaciyu
Devyatnadcati okazat' nam voennuyu pomoshch' dlya podavleniya myatezha i osvobozhdeniya
zalozhnikov.
     - Stalo byt', trebovanij ih vy ne prinimaete? - spravilsya Bemish.
     - Ob etom ne mozhet byt' i rechi, - zayavil ministr inostrannyh  del Hasha,
- nadeyus', vy, gospodin Bemish, s nami solidarny?
     - YA by s trebovaniyami soglasilsya, - skazal Bemish.
     Vse na mgnovenie zamerli.
     - Vot  kak, - krivo ulybayas', progovoril ministr, - vy ne zabyli, chto v
chisle trebovanij  -  bezvozmezdnaya nacionalizaciya prinadlezhashchih  inostrancam
kompanij?  U  vas  est' v  zapase  eshche odin  kosmodrom  s dohodom v  poltora
milliarda ishevikov v god, gospodin direktor?
     Bemish pomolchal.
     - YA  predpochitayu poluchit' kosmodrom cherez dva goda, - otvetil  Bemish, -
posle polnogo kraha politiki Kissura, chem byt' ubijcej vos'mi tysyach chelovek.
     -  Vam horosho,  - skazal ministr,  - vy teryaete kosmodrom, zemlyanin,  a
nekotorye poteryayut golovu.
     - Vy ne ponimaete,  Terens, - zakrichal SHavash,  -  eto zhe  psih, man'yak!
|tot  chelovek razotret vas v lepeshku! Vy dumaete,  chto sluchitsya  so stranoj,
kogda oni tut stanut otdelyat' horoshih predprinimatelej ot plohih?! My dolzhny
ego  unichtozhit'!   Vvesti  vojska  Federacii  i   razmazat',  kak  maslo  po
skovorodke!
     - V  kachestve  predsedatelya soveta direktorov  Assalahskoj kompanii,  -
skazal Bemish, - ya reshitel'no protestuyu protiv vvoda vojsk na ee  territoriyu.
I hochu napomnit' prisutstvuyushchim  chinovnikam  imperii,  chto  esli oni  stanut
reshat' vnutrennie problemy imperii s pomoshch'yu vojsk Federacii, to...
     - Ne uchi  nas zhit',  zemlyanin,  -  zaoral  raz座arennyj SHainna,  zampred
Central'nogo banka Vej i druzhok SHavasha.
     - Budu uchit'! - zaoral ne tishe ego Bemish. - Vam plevat', chto tam Kissur
trebuet pro  nacionalizaciyu  promyshlennosti!  Vy  dve  tysyachi  let zhili  pri
nacionalizirovannoj  promyshlennosti!  Vam ne plevat', chto Kissur trebuet vas
povesit'  za  prodazhnost',  lichno vas,  SHainna,  da i  SHavasha! A vot  tut  s
Kissurom budut mnogie soglasny...
     SHavash podnyalsya.
     -  V   kachestve   oficial'nogo   inspektora  po  assalahskomu  krizisu,
oblechennogo vsej polnotoj vlasti,  ya  trebuyu vmeshatel'stva  vojsk  Federacii
Devyatnadcati.
     Bemish vstal.
     - YA otkazyvayus' prinimat' uchastie v etoj merzosti, gospoda.
     I vyshel.
     Gde-to vdaleke uzhe zachinalsya rassvet. Ostro pahli kusty rosovyanika, i v
derevne mychali vo sne vernuvshiesya s pozdnej pahoty byki.
     Bemish, kutayas' v plashch i vzdragivaya ot holoda, proshel  v staruyu besedku.
Sluga, myagko stupaya, tut zhe prones v besedku korzinku so spirtnym i sprosil,
chto  podavat'  na uzhin  gostyam  i  chto  delat'  s  policejskimi:  uzhe  orali
policejskie, prishlos' im vydat' dvadcat' meshkov iz kladovyh...
     Bemish  cyknul  na raba tak,  chto  tot  ubralsya,  ne  pomnya nog.  Odnako
korzinka okazalas' ves'ma kstati. Bemish izvlek iz nee derevyannuyu, opletennuyu
lykom butyl'  s  pal'movoj  vodkoj, vydral zatychku  i  stal  pit'  pryamo  iz
gorlyshka, zaprokinuv golovu.
     Ostanovilsya, lish' vypiv polovinu.
     Daleko-daleko,  skvoz' pletenuyu stenu  besedki, byl viden kosmodrom: on
ne blestel v nochi, kak  obychno. Tusklo  svetilis' glavnye zdaniya, i tam, gde
eshche   vchera  sverkali   orientirovochnye  ogni,   nad   posadochnymi   shahtami
raspolzalis' mrak i  tuman.  Odinokim, vyskochivshim  iz  t'my  rogom  blestel
monorel's, da na  shosse cherez  kazhdye  sto metrov koposhilis' zastavy i kuchki
vooruzhennyh lyudej.
     Gde-to vdaleke, u pervyh postov na podstupah k ville,  skandalila celaya
svora korrespondentov:  eti  idioty, vejskie chinovniki, nastaivali  na  tom,
chtoby ih ne  puskat'... Vprochem, Bemishu nichut' ne hotelos' k zhurnalistam. On
predstavlyal,  kakie  voprosy emu zadadut.  I  on  ne  imeet  prava  vylozhit'
zhurnalistam  desyatoj doli togo, chto on nagovoril na zasedanii Antikrizisnogo
komiteta.
     Skripnula dverca  besedki. Bemish  povernul golovu  i uvidel posla.  Tot
pobrodil bezumnymi glazami vokrug sebya i tut zhe ucepilsya za butyl' s vodkoj.
     - YA uzhe iz nee pil, - predupredil Bemish.
     Posol tol'ko mahnul rukoj.
     - Vy  pravil'no sdelali, chto ushli, -  skazal Severin,  vycediv  ostatki
vodki i tyazhelo ruhnuv na skamejku. - Vse uchastniki etoj istorii budut sidet'
v der'me po samye ushi.
     - CHto, reshili vyzvat' vojska?
     -  CHerez dva  chasa  desant  uzhe  budet  zdes'. Odinnadcataya federal'naya
desantnaya diviziya. Asy. Kak tol'ko Kissur otpustit zalozhnikov, - ego voz'mut
golymi rukami.
     - CHerez dva chasa?! Tak bystro?
     - Ih perebrasyvali k mestu novoj sluzhby.
     - Poblizhe k Gere, da?
     Posol, osklabivshis', kivnul.
     - Vy ponimaete, chto eto - reshenie SHavasha,  kotoryj boitsya tol'ko odnogo
- chto Kissur povesit ego na samoj vysokoj katal'pe? On s uma soshel ot straha
za svoyu shkuru.
     -  |to  uzh  tochno, -  skazal posol,  - pervyj raz v zhizni  vizhu,  chtoby
gospodin SHavash  publichno vyskazalsya  za to  ili  inoe reshenie, da eshche i vzyal
otvetstvennost' na  sebya. Predstavlyaete - on postavil pod priglasheniem vojsk
svoyu podpis'! Vse ministry, kakie byli, lyubezno ustupili emu etu chest'...
     Bemish hmyknul.
     - Znaete, pochemu chinovniki soglasilis' na vvod vojsk? Oni ponimayut, chto
etot  shag sdelaet SHavasha politicheskim  pokojnikom...  Odnako  vy  veli  sebya
hrabro. Neuzheli vam ne zhalko svoej kompanii?
     Bemish pomolchal. Potom s usmeshkoj skazal:
     - Moya kompaniya  -  bankrot.  Moi  akcii stoyat  deshevle,  chem bryukva  na
bazare. Mne  naplevat', skol'ko poluchat kreditory: po centu za denar  ili po
desyat' centov.



     K tomu vremeni,  kogda nad Assalahskim kosmodromom zanyalsya rassvet, a v
stolice  Federacii,  Mel'burne, kak  raz  konchalsya  rabochij  den',  vest'  o
proisshestvii na Assalahe uzhe obletela vsyu Galaktiku Assalah pokazali sverhu,
sboku  i snizu. Mesto, izvestnoe dotole  lish' uzkomu  krugu finansistov  kak
primer otlichnogo  vlozheniya  v  razvivayushchijsya  rynok,  krasovalos'  na pervyh
polosah gazet. Mnogie programmy vzyalis' peredavat' ezhechasnye svodki novostej
iz  Assalaha. Vse  zhdali  peredachi, naznachennoj  posle  kratkih  tehnicheskih
prepiratel'stv  s Kissurom na pyatnadcat' tridcat'.  Dazhe esli by Kissur i ne
vystavil svoego zhutkogo usloviya  -  pyat'  rasstrelyannyh zalozhnikov za kazhduyu
minutu opozdaniya, i to by malo kto upustil vozmozhnost' poglazet' na istoriyu.



     Diviziya vyshla na orbitu vokrug Vej k semi chasam.  V vosem' oni  seli na
kosmodrom  v Salgare, i uzhe cherez chetyre  chasa  voennye  vertolety  vysadili
bol'shuyu chast' desantnikov bliz villy Bemisha. Razvernulis' v shirokij polukrug
tusklye, pohozhie na gigantskih zhukov tanki, efir zapolonili neponyatnye piski
kodirovannyh signalov, soldaty uzhe stavili prochnye palatki zashchitnogo  cveta,
i s borta vertoleta rotam prinyalis' razdavat' hleb i sgushchenku.
     Togda zhe nakonec sostoyalas'  pervaya press-konferenciya. Vejskie  "zheltye
kurtki",  obyskav desyatok zhurnalistov,  zagnali ih  v avtobus i privezli  na
villu, gde pressu  uzhe ozhidali  chinno sidyashchie  v ryad SHavash,  Bemish  i  posol
Severin.
     SHavash  dovel  do svedeniya  pressy ul'timatum  Kissura i dovol'no  dolgo
raspinalsya  o  tom,  chto   pravitel'stvo   Vej  ne  dopustit  nacionalizacii
promyshlennosti.  On  takzhe  skazal,  chto  v  kachestve  glavy  Antikrizisnogo
komiteta  poprosil voennoj  pomoshchi Federacii i  chto v  nastoyashchij moment bliz
Assalaha vysazhivaetsya 14-ya kosmicheskaya desantnaya diviziya.
     -  Oznachaet  li  eto  popytku shturma  kosmodroma?  -  sprosil  odin  iz
zhurnalistov.
     - Ni v  koem sluchae, -  bezzastenchivo  solgal  SHavash,  -  my  ne vprave
riskovat' zhiznyami zalozhnikov. Rech' idet o tom, chtoby blokirovat' kosmodrom i
vesti s terroristami peregovory na ravnyh.
     V  pyatnadcat'  tridcat'  Bemish i prochie chleny  Antikrizisnogo  komiteta
sobralis' smotret' peredachu, smontirovannuyu zhurnalistami-zalozhnikami.
     Nado skazat', chto zhurnalisty postaralis' na slavu. Oni ne skryvali, chto
vedut svoj  reportazh  pod  dulami  avtomatov.  Oni ne skryvali, chto  te, kto
derzhat ih  pod pricelom, gotovy bez kolebaniya zhertvovat' zhiznyami drugih. Oni
ne  skryvali, chto eto proishodit ottogo, chto  terroristy takzhe bez kolebanij
gotovy zhertvovat' svoej zhizn'yu.
     Razoblacheniya ih  byli uzhasayushchi. Telekamery besstrastno smotreli v glub'
ukreplennyh startovyh  shaht, v  to  vremya kak Kissur,  za ekranom, monotonno
kommentiroval, chto podobnogo roda shvartovye uzly stroyatsya tol'ko dlya voennyh
raket. Boegolovki "kassiopeya" posverkivali tusklymi  bokami.  Podtverzhdalis'
ne tol'ko starye obvineniya sektantov v  dvojnom prednaznachenii kosmodroma, -
podtverzhdalis'  samye  fantasticheskie.  Geroj  raspuskaemye sluhi  o  tajnom
narushenii Federaciej stol' torzhestvenno podpisannyh dogovorov ob ogranichenii
vooruzhenij.
     Zapisannye  kak  pomoshch'  zhertvam  katastrof  roskoshnye  avtomobili  (na
import)  i  oformlennye  kak  bronzovyj  lom  starinnye  lamasskie vazy  (na
eksport)  svidetel'stvovali  o fantasticheskom  masshtabe  zloupotreblenij  na
kosmodrome.  Sam   zahvat   kosmodroma  predstaval   zhestokoj  i  podlezhashchej
vsemernomu osuzhdeniyu,  no nesomnenno otchayaniem  vyzvannoj  popytkoj  vskryt'
masshtaby  vorovstva,  korrupcii  i  predatel'stva  v nyneshnej administracii.
Sredi  zemlyan  nashlos' neskol'ko  auditorov  i  finansistov, kotorye  skrepya
serdce podtverdili nekotorye  finansovye vykladki Ashinika  o  mahinaciyah  na
kosmodrome.
     Vskore po okonchanii peredachi nachalas' press-konferenciya partii narodnoj
svobody.  Na  Bee   ona  translirovalas'  neposredstvenno,  a  na  ostal'nuyu
Galaktiku - s pyatiminutnoj zaderzhkoj.
     Kissur i  ego soobshchniki sideli  v rabochem kabinete  direktora kompanii.
Kissur  skazal,  chto   srazu  posle   press-konferencii   zalozhnikov  nachnut
osvobozhdat'.
     -  Vy  ne opasaetes',  -  sprosil  odin iz  zhurnalistov,  -  chto  posle
osvobozhdeniya zalozhnikov vas tut zhe unichtozhat?
     Na eto Kissur otvetil, chto postupok partii narodnoj svobody  -  eto akt
otchayaniya,    vyzvannyj   neobhodimost'yu   vskryt'    total'nuyu   prodazhnost'
sushchestvuyushchego pravitel'stva i  sam naglo osparivaemyj  fakt katastroficheskih
dlya  Vej  sekretnyh  voennyh  dogovorov.  CHto  unichtozhenie  neskol'kih tysyach
bezoruzhnyh  vejskih krest'yan stanet eshche odnim dokazatel'stvom  sushchestvovaniya
takogo dogovora, i trudno predstavit', chtoby pravitel'stvo reshilos' tak sebya
skomprometirovat'.
     Posle etogo slovo vzyal Ashinik.
     On  skazal, chto  otdel'nye  prodazhnye  chinovniki Vej  pytalis' navyazat'
imperatoru  svoyu politiku. Kogda imperator otkazalsya sledovat' ih ukazaniyam,
oni vynudili ego ob座avit'  vybory, nadeyas' dobit'sya obmanom naroda togo, chto
oni ne dobilis' ot imperatora. Kogda zhe partiya byurokratov postydno proigrala
na vyborah, oni otkazalis' priznavat' ih rezul'taty.
     Ashinik podcherknul, chto on yavlyaetsya odnim iz rukovoditelej pobedivshej na
vyborah partii  i chto ego trebovaniya - eto trebovaniya naroda. On zayavil, chto
ego partiya  trebuet polnoj  smeny  pravitel'stva  i otdachi pod sud  naibolee
skomprometirovavshih  sebya chinovnikov.  On  zayavil, chto  narod zhelaet  videt'
pervym ministrom Kissura,  i  perechislil  sostav  ego  kabineta.  Sam Ashinik
vhodil v  kabinet  ministrom  finansov. Ashinik skazal, chto pravitel'stvo Vej
vynuzhdeno pojti na zamorazhivanie svoego dolga.
     - Bol'shaya chast'  etogo  dolga sostoit iz  chastnyh bankovskih  kreditov,
vzyatyh  ministerstvom  finansov  pod  isklyuchitel'no  vysokie procenty  i  za
isklyuchitel'no bol'shie vzyatki,  - zayavil Ashinik. - Kak ni tyazhelo mne govorit'
o podobnyh veshchah, no eto edinstvennyj vyhod dlya strany, v kotoroj vyplaty po
dolgu prevyshayut  nalogovye  postupleniya. Vo  vsyakom  sluchae, i rechi  byt' ne
mozhet o tom, chtoby pod predlogom neobhodimosti rasplaty s dolgami bogatejshie
kompanii  byli  izbavleny ot  uplaty  nalogov  i  prakticheski  prevrashcheny  v
nezavisimye  gosudarstva.  SHavash snachala  poluchil milliony, zavodya stranu  v
dolgovoj  tupik,  a teper'  hochet  poluchit'  milliardy,  vyvodya ee iz  etogo
tupika.
     Ashinik  takzhe  zayavil,  chto   v  isklyuchitel'nyh  sluchayah,  svyazannyh  s
nacional'noj  bezopasnost'yu  i  krajnim zloupotrebleniem interesami  strany,
vozmozhna nacionalizaciya prodannyh inostrancam kompanij. Primer:  Assalahskij
kosmodrom.
     -  Direktor  Assalahskogo  kosmodroma  utverzhdaet,  -  skazal  odin  iz
zhurnalistov,  -  chto  vy  hotite nacionalizirovat'  vsyu promyshlennost'  Vej,
izgnat'   inostrancev   i   otmenit'  chastnuyu  sobstvennost'   na   sredstva
proizvodstva. |to tak?
     -  |to chudovishchnaya lozh', -  zayavil Ashinik.  - Ne znayu, otkuda Bemish  eto
vydumal.



     Pochti odnovremenno s press-konferenciej Kissura v desyati kilometrah, na
ville  Bemisha,  sostoyalas'  press-konferenciya  Antikrizisnogo  komiteta.  Na
voprosy otvechali SHavash, Bemish i posol Zemli.
     Bemisha  sprosili,  chto   on  mozhet   skazat'   o   trebovaniyah   novogo
pravitel'stva, i Bemish zayavil:
     - Rech' idet ne tol'ko ob izgnanii inostrannyh predprinimatelej. Poluchiv
vlast' v svoi ruki, eti lyudi pristupyat k nacionalizacii promyshlennosti.
     - Otkuda vy eto znaete? - sprosil odin iz zhurnalistov.
     - Mne  bylo  eto oficial'no zayavleno odnim iz ih liderov, Ashinikom, pri
poslednej vstreche.
     -  My  tozhe poluchili  etu informaciyu, - skazal  zhurnalist. - No  desyat'
minut nazad na konferencii Ashinik, YAdan i Kissur zayavili, chto oni nikogda ne
govorili takoj gluposti. Kak vy mozhete ob座asnit', gospodin Bemish, chto v hode
predvybornoj  bor'by   partii  narodnoj   svobody   postoyanno  pripisyvalis'
chudovishchnye mneniya i programmy, kotorye ona nikogda ne razdelyala?
     Bemish dazhe  raskryl  rot ot takoj naglosti  terroristov. "Oj ya vlip!" -
mel'knulo v golove.
     - Zalozhnikov ona tozhe ne zahvatyvala, - vzorvalsya Severin, - a?  Voobshche
svyatye lyudi!
     -  |to  pravda, chto  zaklyuchennyj pri stroitel'stve  Assalaha  sekretnyj
voennyj dogovor predusmatrival sozdanie na kosmodrome  voennoj bazy, vklyuchaya
dostavku i hranenie boegolovok tipa "kassiopeya"?
     - CHudovishchnaya lozh', - skazal posol.
     - Kak vy togda ob座asnite najdennye na skladah boegolovki?
     - V nastoyashchee vremya my vyyasnyaem, kakim putem terroristy sumeli pohitit'
dannye boegolovki s odnoj iz nashih voenno-kosmicheskih baz  i  perepravit' ih
na sklad.
     - Vy hotite skazat',  chto s nashih baz ukrali dvenadcat' boegolovok tak,
chto nikto  i ne zametil, i chto vor ne  nashel nichego luchshego, kak spryatat' ih
na sklade, kotoryj mogli otkryt' tol'ko dva cheloveka v Galaktike?
     - My vyyasnyaem, kak eto proizoshlo.
     -  Skazhite,  pozhalujsta,  ne  yavlyaetsya  li  fakt  vyzova   vojsk  Zemli
podtverzhdeniem  sushchestovaniya  sekretnogo   voennogo  dogovora   i  kosvennym
podtverzhdeniem stat'i o boegolovkah?
     - Net.



     Kissur  sderzhal  svoe slovo.  Srazu  posle  okonchaniya press-konferencii
zhurnalisty stali  snimat'  otpravlyayushchiesya  v  put' avtobusy i  monorel'sovye
poezda. Zalozhniki plakali, no veli sebya neobyknovenno smirno. Boeviki orali,
chto budut strelyat' v  lyubogo,  kto  polezet v  avtobus  poperek  ocheredi,  i
poperek ocheredi nikto ne lez.
     S  odnim  iz  avtobusov uehali  pyat'  sotrudnikov  LSV-banka  i  slegka
pocarapannyj,  kusayushchij  guby Ronal'd Trevis. ZHurnalisty podkaraulili ego na
vyhode iz avtobusa, on zakryl lico  rukami,  shmygnul v vertolet, i  uletel v
Arvadan,  otkuda  spustya  dva chasa otbyl na  Zemlyu,  gde  i  stal  absolyutno
nedostupen.  Pressa,  zhelayushchaya  rassprosit'  korolya  vnebirzhevogo  rynka  ob
uchastii  ego firmy  v finansirovanii  samoj  skandal'noj  strojki  stoletiya,
ostalas' ni s chem i byla vynuzhdena varit'sya v sobstvennom soku kommentariev.
Izlishnej blagosklonnost'yu eti kommentarii ne otlichalis'.
     K 18.00 ot perrona otoshel poslednij poezd s zalozhnikami-passazhirami. Na
kosmodrome  ostavalos'   okolo  vos'midesyati  chelovek  iz   personala,   ch'e
prisutstvie  bylo  neobhodimo  dlya  funkcionirovaniya sistem zhizneobespecheniya
kosmodroma,  pyat'sot   vooruzhennyh   boevikov  i  neskol'ko   tysyach  vejskih
krest'yan-sektantov.



     V te zhe shest' chasov vechera  nevdaleke ot kosmodroma sily 14-j desantnoj
divizii zakanchivali vysadku. Bol'shegruznye vertolety s revom prizemlyalis' na
polya pryamo za villoj direktora  kompanii, i iz bryuha  ih vypolzali plavayushchie
tanki i vyskakivali krepkie parni v zashchitnoj forme iz bronetkani.
     Bemish soshel vniz, tuda,  gde dva  vcherashnih bezopasnika  privetstvovali
malen'kogo,  krepkogo, kak  sharikopodshipnik,  polkovnika  Rogova - komandira
soedineniya.
     - YA dumayu, -  skazal polkovnik, -  chto  gospodin  Bemish  dolzhen prinyat'
uchastie  v  razrabotke  operacii.  Naskol'ko  ya  ponimayu,  vy  stroili  etot
kosmodrom i dolzhny znat', kak proniknut' v zdaniya s naimen'shimi poteryami.
     - Da, - kivnul Bemish, - ya uzhe ob etom dumal.
     Naprimer,  v  odnom  meste  ventilyacionnye  hody monorel'sovoj  stancii
prakticheski  soprikasayutsya s  cheredoj podzemnyh pustot, v  kotorye mozhno bez
osobogo  truda proniknut'  kilometrah  v treh  otsyuda. My byli vynuzhdeny pri
stroitel'stve ukreplyat' ih.
     - Otlichno, - obradovalsya polkovnik.
     -  K sozhaleniyu, -  prodolzhal Bemish, - moim blizhajshim pomoshchnikom yavlyalsya
chelovek po imeni Ashinik,  kotoryj sejchas stoit vo  glave  terroristov,  i on
prekrasno pomnit etu istoriyu s pustotami.
     Odin iz kontrrazvedchikov gromko vyrugalsya.
     - A gazy? - sprosil polkovnik.
     -  Vynuzhden  vas razocharovat'.  Vozmozhnost'  gazovoj  ataki, a  tochnee,
vzryva ili povrezhdeniya kakih-libo vydelyayushchih toksiny raketnyh elementov byla
predusmotrena  pri  stroitel'stve. Sistema  slezheniya avtomaticheski  vklyuchaet
trevogu, izoliruet pomeshcheniya i nachinaet ochistku vozduha.
     Polkovnik pokusal guby.
     - YA ne voennyj, - skazal Bemish,  -  no dumayu, chto esli vy hotite vybit'
terroristov iz kosmodroma, to u vas net drugogo vyhoda,  kak v容hat' tuda na
tankah i strelyat' vo vse, chto strelyaet ili sdaetsya.
     - Pohozhe, chto vy dumaete pravil'no, - skazal polkovnik.
     - Kakie pri etom budut poteri? - sprosil polkovnika posol.
     -  Nu,  ne dumayu,  chto  eta  vasha partiya  narodnoj svobody budet horosho
drat'sya. V konce koncov, eto prosto grazhdanskoe naselenie...
     Bemish vnezapno razozlilsya samouverennosti voennogo.
     - |to sektanty ne umeyut drat'sya. A alomov ya na vashem meste ne toropilsya
by prichislyat' k grazhdanskomu naseleniyu...
     - Alomov?!
     Bemish v udivlenii vzglyanul na nego.
     - Alomov Kissura. |to  gornyj narod, iz  kotorogo... postojte, vam chto,
ne skazali, kak byl zahvachen Assalah?
     - Net, - skazal komandir, - podrobnostej ya ne  znayu. V zaprose o pomoshchi
govorilos', chto  rech' idet  o  bunte  sektantov-vejcev, kotorye  pobedili na
vyborah.
     - Nu, v obshchem, tak ono i est', -  pozhal plechami posol, - osnovnaya massa
lyudej na kosmodrome - sektanty.
     - Znachit, kosmodrom zahvachen  alomami, a ne korennymi zhitelyami imperii,
- s kakim-to neestestvennym spokojstviem utochnil polkovnik.
     - Vam-to kakaya raznica? - s dosadoj zakrichal posol.
     Bemish vzdrognul:
     - Prostite,  polkovnik, otkuda  vy  znaete o razlichiyah  mezhdu vejcami i
alomami?
     -  Da,  -  skazal polkovnik,  obrashchayas'  k poslu,  - kakaya  raznica? My
vypolnyaem prikaz.
     Kogda Bemish,  konchiv  raz座asnyat'  polkovniku  Rogovu  obstoyatel'stva na
kosmodrome, vyshel v sad, bylo uzhe sovsem temno.
     Bemish  nikogda  ne  stalkivalsya  s  armiej  Federacii,  hotya  i  zavel,
poslednie mesyacy znakomstvo s ee  kontrrazvedkoj, i  polkovnik Rogov  Bemishu
ponravilsya:  on  voobrazhal, chto voennye  mnogo  glupee. Odno  obstoyatel'stvo
porazilo  ego.  V Galaktike  desyatki naselennyh  planet. Veya - na  zadvorkah
civilizovannogo mira.  Otkuda  polkovnik  federal'nyh vojsk znaet  o  vrazhde
mezhdu vejcami i  ne raz pokoryavshimi ih alomami? Davno li v voennyh akademiyah
pootkryvali kursy galakticheskoj etnografii? Dazhe emu, Bemishu,  potrebovalos'
nemalo  vremeni, chtoby  osoznat',  kak  gluboka propast'  mezhdu  temi,  kogo
storonnie  nablyudateli  schitayut  edinoj rasoj,  mezhdu  "narodom  imperii"  i
"varvarami s gor".
     Bemish stoyal  i smotrel na noch', shevelyashchuyusya lyud'mi. Gde-to zhalobno, kak
koshka, kotoroj nastupili  na hvost, vzvizgnul motor, i tresk cikad meshalsya s
shorohom dalekih  silovyh ustanovok. Vse. Zavtra eta diviziya vsej svoej siloj
navalitsya na strojku - tu  strojku,  kotoroj on  posvyatil poslednie dva goda
zhizni i  v  kotoruyu on  vlozhil dushu.  Oni  iskroshat tankami pod容zdnye puti,
razvorotyat  v  pyl'  zdaniya  i  terminaly,  i  sumasshedshie  sektanty  vyjdut
navstrechu tankam s zaklinaniyami i molitvami, ubezhdennye, chto vsya eta tehnika
- sut' d'yavol'skij  morok,  i  chto vozhdi ih sejchas,  podnyavshis'  na  vozduh,
prevratyat  boevye  mashiny besov v listki bumagi, i granatomety  - v  bobovye
zernyshki...
     Zavtra  Kissur umret.  Potomu chto dazhe  esli ego  ne  razmazhet po  polu
pryamym   popadaniem   termicheskogo  snaryada,   ne   nastignet   ochered'   iz
lazera-veernika, ne nakroet vzryvnaya volna, - on vse ravno pokonchit s soboj.
Potomu chto vsegda Kissur zhil tak, slovno on davno  uzhe  umer. Nikogda Kissur
ne popadetsya zhivym v ruki desantnikov, vyzvannyh SHavashem.
     I tut, sovsem ryadom, sleva ot Bemisha, kto-to skazal po-alomski:
     - Daj zakurit'.
     Bemish v oshelomlenii obernulsya.
     Odin iz soldat Federacii, sidevshih u kostra, molcha  perebrosil  drugomu
pachku sigaret.
     Bemish podbezhal k soldatu. Tot shchelkal zazhigalkoj, no pri vide cheloveka v
shtatskom pospeshno vstal i vytyanulsya.
     - CHto ty tol'ko chto skazal? - sprosil Bemish.
     -  Poprosil pokurit',  ser, -  teper'  soldat  govoril po-anglijski. So
strannym, no horosho znakomym akcentom.
     Bemisha pronzila uzhasnaya dogadka.
     - Ty - alom? - rezko sprosil on po-alomski. Soldat molchal.
     - Ty - alom?
     - Soldatam Federacii zapreshcheno  razgovarivat' na chuzhih  yazykah,  ser, -
otvetil ryadovoj.
     - K chertu zapreshcheno! Kak tebya zovut?
     - Hajna, ser.
     Hajna, "volk", odno iz samyh rasprostranennyh imen sredi voinskih rodov
strany gor.
     - CH'im vassalom byl tvoj otec?
     - Roda Sarvakov, ser.
     Roda  Sarvakov!  A  Sarvaki byli  vassalami  Belyh  Krechetov,  roda,  k
kotoromu prinadlezhal Kissur!
     -  I  mnogo  v divizii alomov? - sprosil Bemish, starayas' unyat'  drozh' v
golose.
     -  Ne  mogu znat',  ser. My  soldaty  Federacii i davali klyatvu sluzhit'
Federacii. Alomy ne narushayut klyatv.
     Bemish pomolchal. Desyat' soldat, sidevshih  vokrug kostra, glyadeli na nego
s lyubopytstvom. Pochti  u vseh byli  belokurye ili kashtanovye volosy, shirokie
glaza i slovno vzletayushchie kverhu ugolki brovej...
     - Skol'ko vy poluchaete po kontraktu? - vdrug sprosil Bemish.
     - Trista kreditov v god, ser, - skazal Hajna.
     Trista  kreditov  v  god!   Minimal'noe  posobie  po  bezrabotice   dlya
grazhdanina Federacii sostavlyalo tysyachu sto dvenadcat' kreditov!
     Bemish povernulsya i poshel razyskivat' polkovnika. Teper' on znal, otkuda
tomu bylo izvestno o raznice mezhdu alomami i vejcami.



     Bemish nashel  Rogova v  gostinoj, polkovnik  i  neskol'ko  ego  oficerov
vnimatel'no  smotreli zapis'  dnevnogo reportazha. Polkovnika interesovalo ne
soderzhanie  reportazha,  a  raspolozhenie  angarov,  skladov i  shaht.  Oficery
smotreli reportazh  tretij raz,  vyklyuchiv  zvuk, i  po ih  licam trudno  bylo
zaklyuchit', chto oni dumali, prosmotrev reportazh pervyj raz.
     - Polkovnik! Skol'ko v divizii alomov?
     Polkovnik  i  oficery, kak  odin,  obernulis'. Sredi  oficerov  alomov,
kazhetsya,  ne  bylo, razve  chto von tot, sboku... Da i to -  net. Polukrovka,
chto-to vrode pomesi datchanina s v'etnamcem...
     - Nikto ne vedet takogo ucheta, - spokojno skazal  polkovnik -  tak, kak
budto davno  uzhe  zhdal etogo voprosa,  -  no  dumayu, procentov vosem'desyat -
vosem'desyat pyat'.
     - Vosem'desyat?! Otkuda?
     Polkovnik usmehnulsya.
     - Gospodin Bemish, vy kogda-nibud' sluzhili v armii?
     - Net.
     - A pochemu?
     -  Potomu  chto... - Bemish oseksya. Vo  vtoroj den'  ih znakomstva Kissur
sprosil  ego, pochemu  on  ne  sluzhil v armii, i  Bemish pomnil,  chto on togda
otvetil.
     A  polkovnik ulybnulsya, slovno dogadyvayas'  o  tom, chto  togda  otvetil
Bemish, i skazal:
     -  Bol'shaya  chast'  polnopravnogo  naseleniya  Federacii  razdelyaet  vashe
otnoshenie k  armii,  gospodin  direktor. A assignovaniya na  vooruzhennye sily
sostavlyayut okolo pyati procentov ot assignovanij na zdravoohranenie.
     - I vy nabiraete v vojska alomov!
     -  My nabiraem po kontraktu lyubyh lyudej, kotorye  soglasyatsya  sluzhit' v
armii.
     Tut  Bemish oglyanulsya  i zametil,  chto  v gostinuyu voshli  dvoe  chelovek,
privlechennye sporom: posol Zemli, gospodin Severin,  i glava  Antikrizisnogo
komiteta, gospodin SHavash.
     - No trista kreditov! |to vchetvero men'she posobiya po bezrabotice!
     - Posobie  po  bezrabotice  vydaetsya  grazhdanam Federacii. Alomy imi ne
yavlyayutsya.  Vy  prekrasno  znaete, chto  v svoih gorah oni  obrecheny  na  kuda
bol'shuyu  bednost'.  Veka  im  vnushali,  chto vojna  -  edinstvennoe  zanyatie,
dostojnoe  muzhchiny. CHto  delo muzhchiny - ubivat'.  CHto  smert'  - eto put'  k
slave. Oni  schastlivy  popast'  v  vojska Federacii.  Te, kto  prohodit nashi
konkursnye  komissii, rasmatrivayut eto kak bilet v raj. Oni znayut, chto posle
desyati  let  sluzhby poluchat prava grazhdanstva.  Kstati,  poluchiv ih,  oni ne
ostavlyayut  sluzhbu. Oni tak zhe schastlivy derzhat' v  rukah oruzhie,  kak drugie
schastlivy, derzha v rukah  den'gi  ili zhenshchinu...  Gde  vy  eshche najdete takih
voinov? Esli grazhdanin Federacii rodilsya v middlklasse, on okonchit kolledzh i
budet delat' den'gi, esli on rodilsya na pomojke, on budet poluchat' posobie i
zhrat' gallyucinogeny...
     - No trista kreditov!
     -  A  skol'ko  my  mozhem  im platit'? Voennye  assignovaniya  sostavlyayut
polprocenta ot VVP!
     Posol v oshelomlenii slushal ih razgovor. Sudya po vsemu, on tozhe  ne imel
ponyatiya,  kto  imenno  ohranyaet  kosmicheskie  granicy  ego  velikoj  rodiny.
Veroyatno, eta tema byla shchekotlivoj i  nepopulyarnoj.  Voennoe komandovanie ne
speshilo  zayavlyat',  chto  ego  vojska  sostoyat na  vosem'desyat  procentov  iz
varvarov-inostrancev  i chto krepkim, zdorovym parnyam s otmennymi muskulami i
neglupymi  golovami  platyat  vtroe  men'she,  chem   propitannomu  narkotikami
potomstvennomu bezrabotnomu.
     - Itak, vashi soldaty schastlivy? - s nekotoroj ironiej sprosil Bemish.
     -  Ochen', gospodin  biznesmen!  Oni rosli vne  reklamy,  prav cheloveka,
kreditnyh kartochek i shlyuh. Ih  uchili,  chto boj  - eto doroga  k  bogu! Kogda
istekaet srok  ih kontrakta, oni prodlevayut  ego, stav grazhdanami Federacii.
Oni ostayutsya na sluzhbe!
     - A kuda im eshche idti, - usmehnulsya Bemish, - v  investicionnuyu kompaniyu?
Vy zhe ih ne uchite nichemu, krome kak ubivat'. Oni chuzhie v mire Federacii...
     - Oni lyubyat armiyu! I oni poluchayut v  nej v dvadcat' raz bol'she,  chem  v
svoih gorah!
     -  Polagayu, chto  oni lyubyat armiyu  v  pervyj god, polkovnik.  Oni  lyubyat
armiyu,  kogda oni prihodyat iz  gornoj hizhiny, gde u ih  otca bylo dve ovcy i
gde oni spali na glinyanom polu po desyat' chelovek v komnate, v kazarmu, gde u
nih  svoya  kojka, gde  ih sytno  kormyat i gde stoit "trehmerka", kotoruyu oni
vidyat  pervyj  raz v zhizni. No  prohodit  polgoda  ili god,  i  oni  smotryat
trehmerku  i uchat nash yazyk,  i oni nachinayut ponimat',  chto  strana,  kotoraya
nanyala ih v svoi vojska,  platit svoim soldatam  v chetyre  raza men'she,  chem
svoim  bezrabotnym.  Oni  nachinayut  ponimat', chto  trista  kreditov  - etogo
hvatit, chtoby  kupit' fermu v  gorah, no  etogo  nedostatochno,  chtoby kazhdyj
vecher pozvolit'  sebe banku piva  v bare v polukilometre ot  chasti...  I oni
nachinayut  sravnivat'  svoyu  otdel'nuyu  kojku  ne  s  glinyanoj hizhinoj,  a  s
kottedzhami, mimo kotoryh oni edut na ucheniya.  I oni nachinayut dumat', chto eto
nespravedlivo, chto  lyudi  hrabrye  i sil'nye  sidyat  v  kazarmah  za  trista
kreditov v god, a  slabaki i  slyuntyai sidyat  v sovetah  direktorov kompanij.
Tak?
     Polkovnik molchal.
     - Vy znaete, kak pogibla predydushchaya dinastiya Vej?
     - Da. Alomy zavoevali imperiyu.
     - Vashi soldaty neverno informirovali vas,  polkovnik. Lyudi imperii byli
bogaty  i  lenivy.  Oni  ne   lyubili  voevat',  i  vlasti  verbovali  vojska
isklyuchitel'no iz  lyubivshih vojnu  varvarov. Alomy ne  zavoevali imperiyu. Oni
sluzhili v ee vojskah i stali ee hozyaevami, kogda drugih vojsk ne ostalos'.
     -  Kak  vam ne sovestno, Bemish, - vspoloshilsya posol,  - ob etom  i rechi
net!  Zdes' sovershenno  drugaya tehnologiya,  v konce  koncov,  eto vsego lish'
desantniki!
     Sboku ot Bemisha razdalsya  ne  to pisk, ne to ston. Zemlyanin  oglyanulsya:
SHavash, predsedatel'  Antikrizisnogo komiteta,  chinovnik,  kotoryj  priglasil
vojska Federacii v Assalah, chtoby raspravit'sya  so  svoimi nedrugami, zakryv
rukami lico, medlenno spolzal  po dvernomu kosyaku  na  pol. Poslyshalsya tresk
razryvaemoj  tkani  -  eto pidzhak  SHavasha  zacepilsya  za bronzovoe ukrashenie
kosyaka, pidzhak razorvalsya, i  chinovnik okonchatel'no svalilsya  vniz,  poteryav
soznanie.



     Bemish   perestupil   cherez  svoego  partnera  po   eksportno-importnomu
tovarishchestvu "|ssako"  i vyshel naruzhu. V sadu sverkali zvezdy, i vse tak  zhe
ritmichno,  kak i  chas nazad,  gde-to vzrevyval dvigatel'  bronetransportera,
chto-to ne  tak bylo  v  dvigatele, i vse tak zhe koposhilas' v  temnote armiya.
Teper', odnako, bylo neponyatno, ch'ya eta armiya. Polovina etih lyudej - vassaly
Belyh  Krechetov.  Vassal'naya  klyatva  ne  men'she voinskoj  prisyagi!  Da  eshche
vdobavok  nikto  ne  skazhet, chto Belye Krechety otpravlyali ih v boj za trista
kreditov, a sami  sideli i  bogateli,  schitaya,  chto vojna - delo teh, kto ne
umeet delat' den'gi na birzhe.  CHto-chto, a u  alomov, kogda vojsko shlo v boj.
Belye Krechety shli vperedi vojska.
     Kto-to  vyshel,   shevel'nulsya   szadi.   Bemish  skosil  glaza  i  uvidel
polkovnika. Oni, ne sgovarivayas', medlenno poshli po dorozhke.
     - Kak vy dumaete, na ch'ej storone budut voevat' vashi soldaty? - sprosil
Bemish.
     - YA hotel to zhe samoe sprosit' u vas, - otvetil polkovnik.
     Oni shli nekotoroe vremya molcha.
     - YA mnogo slyhal o Kissure, - skazal polkovnik.
     - Ot soldat?
     - Da. To est' iz ih pesen. Oni  ne  vsegda baldeyut ot nashih grupp.  Oni
chasto poyut svoe.
     - O Kissure?
     -  O Kissure. O ego  otce, o ego dede, pradede  i tak dalee, vplot'  do
samogo pervogo  chlena  roda,  kotoryj, esli ne  oshibayus', vzyal v zheny lesnuyu
rusalku.
     - Oshibaetes'. On  ee iznasiloval, a ne  vzyal v  zheny.  Iz-za  etogo emu
prishlos'  vyderzhat'  nekotoroe prepiratel'stvo so  vsyakoj  lesnoj  i polevoj
nechist'yu.
     - A,  da-da. CHto-to takoe  peli. Kstati,  eto pesni drugogo ih kumira -
Hanadara.
     - |ta villa - podarok Kissura, - skazal Bemish.
     Tut sadovaya dorozhka  konchilas',  i  oni vyshli k prudu. Na  polyane pered
prudom stoyal  nebol'shoj zhertvennik Buzhve, za  kotorym cveli rododendrony,  i
Bemish zametil, chto  v chashku pered zhertvennikom nakroshena eda  iz soldatskogo
pajka. Esli alomy eli v prisutstvii boga, oni vsegda s nim delilis'.
     SHestero ili semero soldat sideli na zemle pod cvetushchimi rododendronami,
i po krugu shla  belaya plastikovaya flyazhka  s mestnym vinom. Bemish  molcha  sel
ryadom s soldatami, i polkovnik sel ryadom.
     - Vam pravda zapreshchayut govorit' po-alomski? - vdrug rezko sprosil Bemish
odnogo iz soldat.
     Tot vskochil, zastignutyj vrasploh.
     - Net... Pochemu zhe... - promyamlil on na rodnom yazyke.
     Polkovnik leg na zemlyu i zakryl glaza.
     Soldat potupilsya, a potom vstal i kak-to pospeshno skrylsya za kustami.
     - Pervyj chelovek, kotoryj otvetil mne po-alomski, - skazal Bemish.
     - On ne znal yazyka zemlyan, - vpolgolosa promolvil polkovnik.
     Smysl skazannogo prosochilsya v mozgi Bemisha ne srazu.
     - Ne znal yazyka zemlyan? Vy hotite skazat', chto eto byl ne vash soldat, a
lazutchik Kissura?
     Polkovnik promolchal. V znak soglasiya.
     - I vy ne zaderzhali ego? - vse tak zhe vpolgolosa prodolzhal Bemish.
     - Molchite, gospodin Bemish. YA segodnya ne nameren  proiznosit' pered nimi
rechej.
     Soldaty vokrug kostra sideli molcha, slovno i ne slyshali razgovora. Odin
iz soldat, tot, chto sidel ryadom so shpionom, protyanul flyazhku Bemishu.
     - Vypejte s nami, - skazal on po-anglijski.



     Bemish ne spal chasov do chetyreh utra  i  nablyudal, kak iz  lagerya, kak s
tonushchego  korablya,  tiho  sbegali  krysy. On  videl, kak vzletel  vertolet s
poslom  Federacii  - otchego-to tot zasobiralsya v stolicu. Potom uletela para
chinovnikov.  Potom -  oba kontrrazvedchika.  Poslednim,  kak  ni  stranno,  v
stolicu ubralsya SHavash. S nim otbylo  troe  chinovnikov, ch'i imena znachilis' v
spiske podlezhashchih  povesheniyu,  i s otbytiem SHavasha vozle kosmodroma ostalis'
tol'ko federal'nye vojska.
     A chto,  v konce koncov, proizoshlo? Kakaya raznica, gde soldat rodilsya? V
konce koncov, vse iz  nih prisyagali Federacii,  a vassalami Kissura yavlyayutsya
nemnogim bolee treti...
     Posty byli vystavleny v bezukoriznennom  poryadke,  no vse chashche i chashche k
utru Bemish  slyshal  u  palatok  alomskuyu  rech'.  Vprochem, pri ego  poyavlenii
nachinali govorit' po-anglijski.
     Bemish  vernulsya  v spal'nyu okolo chetyreh. On povalilsya na  krovat',  ne
razdevayas', i pochti mgnovenno zasnul.
     Kogda  Bemish  prosnulsya, bylo uzhe svetlo: iz  raskrytogo  okna vyduvalo
kisejnuyu  zanavesku,  i  solnce bilos' i  prygalo na poverhnosti  mramornogo
stolika.
     Bemish  povernulsya,  chuvstvuya sproson'ya,  chto  v kostyume ego  chego-to ne
hvataet. CHego? Pidzhaka? Trusov, prostite? Bemish  povernulsya  eshche raz, sminaya
pustuyu koburu i vskochil. Vse bylo na meste. Ne hvatalo pistoleta.
     Bemish   sprygnul   s  krovati  i  pobezhal   k   naruzhnoj  dveri.  Dver'
raspahnulas',  i  Bemish  s oblegcheniem  uvidel  za  nej desantnika  v  forme
Federacii. Desantnik rasstavil  nogi poshire, perehvatil poudobnej avtomat  i
zayavil:
     - Izvinite, gospodin Bemish, vas puskat' ne veleli.
     - Kto ne velel?
     - YA, - skazal golos otkuda-to szadi.
     Bemish oglyanulsya.
     V dveri,  vedushchej vo vnutrennie pokoi, stoyal Kissur. Za nim mayachili dva
ili tri desantnika.
     Bemish  molcha, ne razdumyvaya  ni sekundy, prygnul na Kissura. No na etot
raz emu povezlo eshche men'she, chem v predydushchij. Kissur zazhal ego nogu v zamok,
Bemish  popytalsya izvernut'sya v vozduhe,  i v tu zhe sekundu desantnik, byvshij
szadi, obrushil na golovu  direktora Assalaha udar prikladom. Bemish eshche uspel
uslyshat',  kak  Kissur  zaoral  na  soldata,  potom  steny   i  pol   vokrug
prevratilis'  v tysyachi ognennyh babochek  i poleteli emu navstrechu,  i  Bemish
poteryal soznanie.
     Ochnulsya on  neskoro - on sidel v voennom vertolete, i vertolet, vidimo,
tol'ko chto  vzletel s kryshi villy. Ruki Bemisha byli prikovany k pereborke za
kreslom pilota, i s obeih storon ego ohranyali desantniki. Bemish podumal, chto
bezhat' emu  vryad  li udastsya, tut vertolet  tryahnulo, Bemish uronil golovu na
plecho odnogo iz alomov i opyat' poteryal soznanie.
     V  sleduyushchij  raz on ochnulsya uzhe  na kosmodrome - v horosho znakomom emu
sobstvennom kabinete. Zapyast'ya  ego byli  po-prezhnemu skovany naruchnikami, i
lezhal  on,  ves'ma  zabotlivo kem-to ulozhennyj,  na  chernom kozhanom  divane,
raspolagavshemsya pozadi ego sobstvennogo rabochego stola.  Esli chut' povernut'
golovu,  mozhno bylo  dazhe  zacepit' glazom  vysokuyu spinku ego  sobstvennogo
kresla -  kresla,  v  kotoroe dva dnya  nazad naglo sel Ashinik. No  sejchas  v
kresle  nikogo  ne  bylo,  a  Kissur,  liho upravlyavshijsya s ego sobstvennym,
Bemishevym,  komp'yuterom,  sidel  chut'  sboku, tam,  gde  obychno ustraivalis'
nachal'niki upravlenij.
     - Nu  chto, - skazal  Kissur, - kto byl prav? Ty ili ya?  YA ne proigral v
bor'be s desantno-diversionnymi gruppami, a?
     - Ty znal,  - proiznes Bemish. YAzyk s trudom slushalsya ego i vorochalsya vo
rtu  opuhshej  sardel'koj,  -  ty  znal,  skol'ko  alomov  sluzhit  v  vojskah
Federacii.
     - Razumeetsya.
     - Ty idiot, Kissur. Ty  spravilsya s odnim polkom i dumaesh', chto pobedil
Federaciyu?
     - Kak, vy  mne  sobiraetes' prisylat' novye  vojska?  Blagodaryu,  ochen'
lyubezno so storony zemlyan.
     -  Kretin!  Skol'ko vas, alomov - dvadcat' tysyach, tridcat' - v vojskah?
Ty dumaesh', desyat' tysyach hotya by i prekrasno  obuchennyh  golovorezov  smogut
pobedit'  dvadcat'  milliardov  Federacii? Vsyu  nashu tehniku? Da  vas sotrut
odnoj knopkoj!
     - Kak? - peresprosil Kissur, - vy sobiraetes'  sbrosit'  na nas yadernuyu
bombu? Ili mezonnuyu?
     Bemish   prikusil   gubu.    Dejstvitel'no.   Ispol'zovat'   standartnye
diversionnye  vojska  protiv  Kissura bylo libo  opasno, esli  v nih sluzhili
alomy, libo bespolezno  - esli  sostavit' udarnuyu gruppu iz nealomov. Gruppa
vstretilas'   by  po   krajnej  mere  s  ravnym  masterstvom  Federaciej  zhe
trenirovannyh   desantnikov.  YAdernoe  oruzhie  moglo  unichtozhit'  Kissura  v
mgnovenie oka, no primenyat' yadernoe oruzhie protiv gorstki  varvarov na dikoj
planete oznachalo  raspisat'sya v chudovishchnoj  voennoj  slabosti  Federacii, ne
govorya uzhe o tom, chto takoe primenenie narushilo by  vse pisanye i  nepisanye
prava cheloveka.
     - Ty svoboden, - skazal Kissur. - Mozhesh' otpravlyat'sya v stolicu. Skazhi,
chto  nashi  usloviya  izmenilis'.  My  trebuem,  chtoby   v  Assalah  prileteli
predstaviteli  Federacii,  s  kotorymi  my  budem  razgovarivat'  o  budushchih
otnosheniyah Federacii  i Vej. Odnim iz  chlenov etoj delegacii dolzhen byt' vash
prem'er-ministr ili prezident.
     Bemish  vnezapno sebe  predstavil,  kak staryj  YAdan vedet peregovory  s
prezidentom  besov, i  ideya  eta  byla  nastol'ko komichna, chto  on  ne  smog
podavit' smeshok.
     - YA hochu poprosit' tebya ob  odnoj  veshchi, Kissur,  - neozhidanno proiznes
Bemish.
     - Vse, chto poprosish' - tvoe, - otozvalsya alom.
     - Ne ubivaj SHavasha... On... Hotya by potomu, chto eto iz-za nego, v konce
koncov, ty poluchil desantnikov!
     Na lice Kissura oboznachilos' strannoe,  pochti  smeyushcheesya vyrazhenie. "On
uzhe  ubil  malen'kogo negodyaya...  - podumal  Bemish,  -  ubil  ili  iskalechil
sobstvennymi rukami..." No v etu sekundu  chto-to  shevel'nulos' sboku ot  ego
golovy. V kabinet voshel  SHavash  i uselsya sprava  ot Kissura,  v direktorskoe
kreslo.
     - YA vzyal  na sebya smelost' poslushat'  vash razgovor u dveri, - ulybayas',
promolvil  chinovnik, -  i vasha pros'ba  ochen' tronula menya, Terens. No,  kak
vidite, Kissur i ne sobiralsya menya ubivat'.
     - Vy? Vy v etom kabinete?
     SHavash, smeyas', polozhil ruku na plecho Kissura.
     - A pochemu by mne ne byt' v etom kabinete?  |to voobshche moe kreslo... Vy
ved' ne zabyli,  chto ya byl direktorom  Assalahskoj kompanii? Kak vy dumaete,
mogu  li  ya v  svyazi  s bankrotstvom kompanii  potrebovat' vernut'  mne  etu
gosudarstvennuyu dolzhnost'?
     - Neuzheli ty  dumaesh', Terens, - pointeresovalsya Kissur, - chto SHavash ne
znal, skol'ko alomov sluzhit v vashih vojskah? Odnako i prishlos' emu popotet',
prezhde chem on dobilsya ih prisylki! Nikogda  ne dumal, chto mozhet sushchestvovat'
strana, kotoraya tak ne hochet posylat' kuda-to svoih soldat!
     Bemish  opustil golovu. On  uzhe  ponimal, kak  ih krupno proveli. O bozhe
moj! Tak vot  pochemu ostorozhnyj chinovnik vpervye  v  svoej  zhizni reshitel'no
nastaival  na  nepopulyarnoj  mere.  I  podumat'  tol'ko,  chto  drugie  vejcy
soglasilis'  na nee, chtoby skomprometirovat' SHavasha! I vse-taki  chto-to  tut
bylo ne to...
     - Znachit, - skazal Bemish, -  ssora mezhdu  vami  i  Kissurom byla chistym
pritvorstvom?
     - Uvy, Terens, uvy! CHistym pritvorstvom! Ochkovtiratel'stvom!
     - No YAdan, vy  i YAdan, vy i Ashinik - eto  nesovmestimo, SHavash! Fanatiki
nenavidyat vas!
     Kissur,  ulybayas',  vyshel  iz   komnaty,   veroyatno,  otdat'   kakie-to
prikazaniya. CHinovnik molcha pomanil Bemisha  pal'cem, i tot, preodolevaya bol',
spolz s divana. SHavash  podoshel  k  oknu  i uvel vverh  shtoru. Bemish  vytyanul
golovu iz-za ego plecha i stal smotret'.
     Iz  okon  direktorskogo  kabineta otkryvalsya prekrasnyj  vid  na letnoe
pole, useyannoe chernymi tushkami boevyh vertoletov  i pyatnistymi desantnikami.
No ne eto bolee vsego privleklo vzglyad direktora strojki. Na  seredinu polya,
po  rel'sam, podognali  ogromnyj gruzovoj kran "RV-37",  ispol'zuyushchijsya  dlya
korrekcii ustanovki  raket  i zagruzki kontejnerov vesom do 700  tonn. No na
etot  raz  gruz  krana  byl namnogo  men'she predel'no  dopustimogo vesa.  Na
vzdernutoj v nebesah  strele kachalos' dvenadcat'... net, trinadcat' tel, i v
odnom  iz krajnih Bemish  uznal svoego  byvshego zama  - molodogo Ashinika. Nad
kranom uzhe kruzhilis', popiskivaya, dva palevyh stervyatnika...
     - Sektanty  i buntovshchiki, - skazal  spokojno  SHavash,  -  narushali pokoj
imperii,  boltali vsyakie gluposti,  mutili  razum  lyudej.  Ne  bylo  nikakoj
vozmozhnosti  vylovit'  ih  razom,  -  oni pryatalis',  vystupali  poodinochke,
grozili mest'yu za smert' sobrat'ev. Nynche my sobrali sektantov v  odno mesto
i unichtozhili etu nechist' raz i navsegda. Teper' my mozhem vesti peregovory  s
Federaciej kak ravnoe  gosudarstvo, ne  stradayushchee ot  sumasshedshih shaek. Tot
prostoj  narod,  kotoryj  veril  sektantam  - on budet  verit'  Kissuru.  Te
chinovniki, kotorye uzhasnulis' sektantam, - oni budut doveryat' mne.
     SHavash  povernulsya ot  okna.  V  glazah malen'kogo  chinovnika  gorelo  i
plavilos' zakatnoe solnce, poluotkrytye guby byli svedeny usmeshkoj...
     - Za chto? - vdrug sprosil Bemish. - Za chto  ty nenavidish' nas, SHavash? Ne
menya, a Federaciyu? Lico chinovnika iskazilos'.
     -  Za chto?  A  ty sam  ne dogadyvaesh'sya,  Terens? Za  to, chto  vy takie
chisten'kie.  Za vashi  sverkayushchie  mashiny. Za blestyashchie fantiki, za reklamnye
shchity, za to, chto, kogda vy priezzhaete v samyj gryaznyj gorod, vy stroite sebe
gostinicu, gde  net gryazi i nishchety. Narod nishchih nenavidit  bogatyh: ty etogo
ne znal?
     - Ne znal, chto ty nishchij, -  probormotal Bemish. - YA dumal, ty dostatochno
navoroval u sobstvennogo naroda.
     SHavash zasmeyalsya:
     - YA  ne vsegda byl  bogat -  eto ty  zabyl?  Ty  znaesh',  kak ya  uchilsya
gramote?  YA stoyal u  ukaznyh stolbov i slichal slova glashataya  s bukvami. Moj
otec byl samyj nishchij v derevne shaman; ya  voroval na ulicah i pil iz luzh. Mne
povezlo: ya  vstretil Nana i  popal ne  v shajku, a v Licej Belogo Buzhvy, chto,
vprochem, dlya  zemlyanina  odno  i  to zhe. A kogda ya byl  chinovnikom, sem' let
nazad, ya kazhdyj  den' ozhidal aresta, pytok i ssylki. Ty kogda-nibud'  ozhidal
aresta,  Terens?  Dazhe  esli  by tebya  arestovali za ezdu v p'yanom vide,  ne
dumayu, chto tebya posadili by po etomu sluchayu v zemlyanuyu yamu.
     - Ne osparivayu, - soglasilsya Bemish, -  zemlyanye yamy - eto  preimushchestvo
vashej civilizacii.
     - |to dejstvitel'no  preimushchestvo,  Terens,  -  bez  zemlyanyh yam  zhizn'
nevkusnaya. Kak myaso bez soli. SHavash rezko vzmahnul rukoj.
     -  Kogda vy  peredadite  nashi  trebovaniya  o  peregovorah,  Terens,  ne
zabud'te podcherknut', chto oni dolzhny idti na samom vysshem urovne. So storony
Galaktiki  ih  dolzhny  vozglavlyat'  prezident   Federacii,  so  storony  Vej
vozglavlyat' ih budu ya.
     - Vy oba  sumasshedshie, - tosklivo probormotal Bemish, - bud' proklyat tot
den',  kogda ya podumal, chto vy,  SHavash, normal'nyj chinovnik, tol'ko  potomu,
chto vy berete mnogo vzyatok.



     V soprovozhdenii  Kissura Bemish proshel po  glavnomu  zdaniyu  kosmoporta.
Sostoyanie ego bylo  neskol'ko luchshe,  chem on  ozhidal: dazhe  v  barah koe-gde
ostavalis'  celye butylki. Pol  byl  svezhevymyt,  a na tablo  glavnogo  zala
vysvechivalas' eshche ne peremenennaya nadpis'  "Da  zdravstvuet  partiya narodnoj
svobody".
     Ushcherba  v  zdanii  bylo  na  neskol'ko  millionov,  no  Bemisha,  k  ego
sobstvennomu udivleniyu, eto pochti ne volnovalo. V konce koncov,  vchera utrom
on byl uveren, chto  po zdaniyu budut  bit' pryamoj navodkoj iz mezonnoj pushki,
tak chego teper' kosit' glazom na razvorochennyj displej u stojki "SpaceXtra"?
Ashinik, Ashinik!  Dumal li  ty, trebuya Kissura v pervye  ministry,  chto cherez
dvadcat' chetyre chasa Kissur povesit tebya na bashennom krane!
     - A gde ryadovye sektanty?
     Kissur provel rukoj po gorlu. Bemish ponyal, otchego svezhevymyt pol.
     - Skol'ko ih bylo?
     - Da ne bol'she sotni, - spokojno sovral Kissur.
     - Vran'e! Ne men'she dvuh tysyach!
     Kissur pozhal plechami.
     - YA mogu videt' polkovnika Rogova? - sprosil Bemish.
     Oni podnyalis' po nedvizhnomu  eskalatoru  na  vtoroj  uroven' i  zashli v
dispetcherskuyu.
     Polkovnik lezhal na stole. Kto-to podlozhil emu pod golovu beluyu podushku,
slozhil na grudi ruki i nadel na golovu pogrebal'nyj venok  iz  belyh cvetov,
kak eto v obychae u alomov, kogda horonyat voina.
     - Ego ubili? - sprosil Bemish.
     -  On byl nastoyashchij voin i  ne nuzhdalsya  v  chuzhoj ruke, chtoby pustit' v
sebya pulyu, - otvetil Kissur.
     Bemish pripodnyal  venok  i uvidel pod  krupnymi  lepestkami belosvechnika
edva zametnuyu krugluyu dyrochku u viska.
     - YA dolzhen byl postupit' tak zhe? - sprosil Bemish.
     - Ty biznesmen. Tebya eto ne kasaetsya.
     Bemish molcha opustil venok i vyshel iz komnaty.
     Kissur zaderzhalsya, chtoby popravit' ne tak legshie cvety.
     - YA rad, chto na Zemle eshche ostalis' voiny, - skazal Kissur.



     Vposledstvii tak  nikogda i ne udalos' ustanovit', skol'ko sektantov  v
tot  den'  bylo unichtozheno po  prikazu  Kissura  i  SHavasha. Dostoverno  bylo
izvestno,  chto ni odin sektant, byvshij na kosmodrome  v noch'  s  devyatogo na
desyatoe, zhivym ego ne pokinul.
     SHavash  i Kissur vsegda utverzhdali, chto rech' idet o sta - sta pyatidesyati
trupah. Im  bylo vygodno  preumen'shat' kolichestvo  "ogoltelyh  sumasshedshih".
Real'noe chislo bylo po krajnej  mere na poryadok bol'she. Po podschetam Bemisha,
ne  menee  treh  tysyach  sektantov  stolpilis'  u  kosmodroma v samom  nachale
sobytij.  Vse oni byli vpushcheny na letnoe pole i v zdaniya.  Malo  kto iz etih
krest'yan, pobyvav  vpervye v  zhizni v divnom zdanii iz stekla i zheleza,  gde
lestnicy ezdili sami soboj,  a  po potolku begali nadpisi, gde  dazhe shodit'
pokakat'  nel'zya bylo  v  uglu, - malo kto iz nih na vtoroj den' zasobiralsya
domoj,  tem bolee chto  na dorogah stoyali kordony "zheltyh kurtok". Bylo yasno,
zachem  Kissur vypustil passazhirov-zalozhnikov:  chtoby  ne  bylo  svidetelej i
chtoby ne popalis' pod goryachuyu ruku.
     Vposledstvii   Bemish   vytyanul   iz   sobstvennyh   sluzhashchih  nekotorye
podrobnosti rezni. Vse  nachalos'  tol'ko posle  prihoda  desantnikov,  kogda
alomov stalo ne  men'she dvuh  tysyach  i  na  kazhdyh  treh bezoruzhnyh krest'yan
prishlos' po  dva  trenirovannyh  supermena. Ubivali  nozhami, a  to  i golymi
rukami, ognestrel'nogo  oruzhiya, a tem bolee lazerov ne ispol'zovali. Boyalis'
ne shuma, lazer voobshche b'et bez shuma, boyalis' porchi  oborudovaniya, a glavnoe,
togo, chto  luch shibanet  po polu i ostavit sled,  kotoryj potom  ne upryachesh'.
Pereputav,  ubili   chelovek  desyat'  iz  personala,  v  tom  chisle  glavnogo
teplotehnika kosmodroma (a  tol'ko ego i ostavili  iz teplotehnikov), otchego
chut'  ne vlipli  v avariyu. Horosho, kakoj-to  serzhant-desantnik  razobralsya v
sisteme.
     Potom  ustroili zdaniyu velikuyu chistku:  myli pol,  otskrebali kishki  so
sten, proveryali neshchadno, ne daj bog, ch'i-to mozgi zaleteli v  bare za yashchik s
solenymi oreshkami.
     ,  Trupy ottaskivali na  letnoe  pole, vskryvali  termobeton i  uzh  tam
zharili po nim sovremennym oruzhiem: nejtronnymi pushkami i  annigilyatorami: ni
cherta ni ostavalos' ot trupov, zemlya spekalas' na dvesti metrov v steklyannuyu
olad'yu...  Potom postavili beton obratno,  i - poryadok. Personalu prigrozili
vyrezat' vsyu sem'yu  do pyatogo kolena, vklyuchaya detej  v  chreve  materi,  esli
budut boltat'  pered pressoj lishnee. Sto pyat'desyat  chelovek - i vse.  Mozhete
pereschitat',  vse  pokojniki  v   nalichii,  von  kuchkoj  lezhat  u  gruzovogo
terminala...
     CHto kasaetsya desantnikov, to, kak vyyasnilos', alomov bylo v divizii dve
tysyachi shest'sot tri cheloveka, i eshche vosem'desyat shest' zemlyan, shestnadcat' iz
nih - oficery. Samoe zanimatel'noe bylo to, chto ne vse ne-alomy ushli, - dali
im noch'yu  takuyu  vozmozhnost'; polkovnik i  eshche dva  oficera zastrelilis',  a
shestnadcat'  zemlyan,  zabubennyh golov,  poperlis'  s  tovarishchami  k Kissuru
Belomu Krechetu. Nesmotrya na zapret  govorit' inache kak na oficial'nom  yazyke
Federacii, oni gde-to dazhe i alomskogo naklevalis'.




     v  kotoroj spasiteli Strany  Velikogo Sveta provorachivayut samuyu krupnuyu
insajderskuyu sdelku v istorii Galaktiki.

     Itak,  posle kratkoj ekskursii  po  prinadlezhashchemu emu  zdaniyu, gde  na
kazhdom lestnichnom prolete gomonili  po-alomski lyudi, odetye v  formu  soldat
Federacii, i  gde v dispetcherskoj  nesla dezhurstvo  gruppka nevyspavshihsya i,
kazhetsya, uzhe poteryavshih  sposobnost'  pugat'sya sluzhashchih,  Bemisha  priveli  k
stoyashchej  na  letnom  pole  zavedennoj uzhe  mashine  -  i  lyubezno  predlozhili
ubirat'sya.
     Bemish molcha sel  v mashinu i dal gaz. Vorota s polya  raskrylis', odni za
drugimi, - Bemish poehal po toj zhe doroge, po kotoroj ego vezli vchera.
     Vokrug vse tak zhe blesteli na solnce risovye polya, i olivkovye  derev'ya
vdol'  staroj  dorogi  stoyali s  polomannymi such'yami  -  sektanty  i soldaty
oborvali plody. Olivki vsegda sazhali vdol' dorog, potomu chto pyl', osedayushchaya
na plodah, zastavlyaet ih sozrevat' ran'she.
     Nad  villoj  ego razvevalsya boevoj znachok roda Belyh Krechetov i ryadom -
paradnoe znamya imperii. Bemish poehal dal'she.
     Vprochem,  soldat u Kissura bylo  po-prezhnemu malo, i, sudya po tomu, chto
videl Bemish, oni byli sosredotocheny v osnovnom  na  kosmodrome. Redkie posty
stoyali po  dorogam, peregovarivayas' so shtabom, da u povorota na villu  Bemish
zametil desyatok desantnikov.
     Cep'  "zheltyh kurtok"  i vojsk imperii, za  kotoroj mayalis' zhurnalisty,
nachinalas' sovsem nepodaleku, kilometrah v polu gora ot villy.
     Soldaty  iz  blokposta  na doroge  zamahali  emu  rukami  i avtomatami.
Poperek dorogi  lezhala  cep'  s  shipami,  - Bemish  pritormozil,  razvernulsya
poperek  cepi  i stal  zhdat', poka k nemu  podbezhit celaya svora policejskih,
zemlyan i zhurnalistov.
     Kak ni  stranno, na  etot raz  zhurnalistov  bylo  bol'she: Bemish  tol'ko
uspeval morgat'  ot fotovspyshek. Delo ob座asnyalos' prosto. Bol'shaya chast'  teh
chinovnikov,  kotoraya  trebovala   derzhat'   pressu  podal'she  i   tem  samym
nastraivala ee  v  pol'zu Kissura, kotoryj derzhal pressu poblizhe,  - bol'shaya
chast' etih chinovnikov teper' sidela v Assalahe.
     -  S vami vse v  poryadke, ser?  - zabotlivo sprosil odin  iz  postovyh.
Drugoj shchelknul zatvorom. Avtomat v  ego rukah vzblesnul  na  solnce, otrazhaya
perevernutye risovye polya i oblaka.
     - Da, - skazal Bemish, vybirayas' iz mashiny. CHerez pyat' minut policejskij
vertolet  s zheltoj polosoj  na boku  -  simvolom Vedomstva Spravedlivosti  i
Spokojstviya - unosil ego v stolicu.



     Vertolet prizemlilsya bliz gosudareva dvorca, u toj samoj gostinicy Semi
Zernyshek,  kuda nekogda  pribyvali na pochet i kazn' samye vysokopostavlennye
chinovniki  provincij i gde zarezali, odinnadcat' mesyacev nazad, glavu sekty,
namerevavshegosya pomirit'sya s zemlyanami.
     K Bemishu kinulas'  celaya staya zhurnalistov. Pervym sredi nih byl tot tip
v kletchatoj bezrukavke, kotoryj  kogda-to  napisal, chto direktor Assalahskoj
kompanii ne znaet vejskogo i potomu ponyal bukval'no metaforicheskoe "besy".
     - |to pravda, chto vojska Federacii pereshli na storonu Kissura?
     - Pravda, - otvetil Bemish.
     - Pochemu?
     -  Na devyanosto procentov otryad  sostoyal iz  alomov, - otvetil Bemish. -
Pri  tom,  chto  sredi oficerov  ne  bylo  ni  odnogo aloma. Poetomu  soldaty
Federacii  predpochli  srazhat'sya na  storone togo cheloveka, rodu kotorogo  ih
predki prisyagali na vernost', a  ne na storone teh lyudej, kotorye platili im
po  trista kreditov v god.  Naskol'ko mne skazali, takoe zhe sootnoshenie i vo
vseh drugih desantnyh podrazdeleniyah vojsk Federacii.
     - Okolo  desyati chlenov  Antikrizisnogo komiteta popali v ruki  Kissura.
Kissur treboval aresta i kazni etih lyudej. CHto s nimi sluchilos'? |to pravda,
chto SHavash mertv?
     - SHavash vpolne zhiv, - otvetil Bemish. - Ego ssora s Kissurom byla chistoj
vody vydumkoj. On vyzval vojska Federacii, chtoby snabdit' Kissura soldatami.
     Byl  dazhe slyshen  obshchij vzdoh  - nikto eshche nichego ne znal, i  Bemish byl
pervym, kto publichno ob座asnyalsya v sluchivshemsya.
     -  A sektanty? - zakrichal kto-to iz korrespondentov, - oni tozhe  s nimi
zaodno?
     - Net, -  skazal Bemish, - vrazhda mezhdu gospodinom SHavashem  i sektantami
byla nepoddel'noj  i  mogla  konchit'sya tol'ko  gibel'yu odnoj iz  storon. Kak
tol'ko soldaty  Federacii  pereshli  na  storonu  Kissura,  ih upotrebili dlya
unichtozheniya   sektantov.  YA  svoimi  glazami   videl   rukovoditelej  sekty,
poveshennyh na gruzovom krane.
     Porazitel'no bylo, chto v  etot moment nikto  ne sprosil, chto zhe stalo s
ostal'nymi sektantami.  Kak-to  vse reshili, chto  "unichtozheniem sektantov"  i
byla kazn' dyuzhiny glavarej.
     - No  chto  zhe  Kissur hochet?! - zakrichal kto-to. -  Oni trebovali smeny
prodazhnogo pravitel'stva,  a  teper'  polovina prodazhnogo pravitel'stva sama
sidit v Assalahe! Dal'she chto?
     -  Kissur  bol'she  ne  pred座avlyaet  nikakih  trebovanij  k sobstvennomu
pravitel'stvu, - poyasnil Bemish, - Kissur  hochet peregovorov mezhdu Federaciej
i Veej po povodu vzaimootnoshenij dvuh gosudarstv. Na samom vysokom urovne.
     Posle  etogo  kratkogo,  no  oshelomitel'nogo interv'yu Bemish prosledoval
vnutr' gostinicy, gde ego uzhe zhdali.
     V  zale Dal'nih  Darov, gde  nekogda  namestniki  provincij  oficial'no
vruchali podarki  upravitelyam dvorcovyh vedomstv, za  dlinnym, imeyushchim  formu
vinogradnoj  kisti stolom  na  zolochenyh nozhkah, vypolnennyh v vide  kopytec
barana, sidelo uzhe dvadcat'  chelovek.  Bemish  uznal pyatok:  posol  Federacii
Severin,  general  Stesh, nachal'nik pokojnogo Dzhajlsa,  byvshij pervyj ministr
YAnik,  eshche  dvoe  vysokopostavlennyh  vejskih   chinovnikov.  Ostal'nye  byli
zemlyane, pyatero  senatorov  i  troe chelovek  s  general'skimi pogonami. "Oni
prileteli  syuda  bez vojsk,  -  podumal Bemish  o  lyudyah v  voennoj forme,  -
generalov iz alomov ne delayut. Tol'ko soldat".
     Rasskaz Bemisha o  ego prebyvanii  v gnezde  terroristov byl vyslushan  v
grobovom molchanii.
     -   Na  territorii  kosmodroma  dejstvitel'no  ne  ostalos'  ni  odnogo
sektanta? - peresprosil posol Severin.
     - Ni odnogo zhivogo sektanta, - zaveril Bemish.
     - No eto sovershenno menyaet  delo, - skazal odin  iz delegatov, - my  by
dejstvitel'no  ne mogli vesti  peregovory  s  sektantami.  CHto  zhe  kasaetsya
SHavasha, eto sovsem drugoe delo. |to normal'nyj chelovek...
     -  Normal'nyj  chelovek?!  -  zaoral  Bemish.  -  Kak,  po-vashemu,  mozhet
normal'nyj  chelovek sobrat' tri  tysyachi  narodu tol'ko zatem, chtoby vyrezat'
vseh?
     - Vo vsyakom  sluchae, nel'zya otricat', chto eto  potencial'no  ozdorovilo
obstanovku   v  strane.  ZHelanie   SHavasha  izbavit'sya  ot  destabiliziruyushchih
elementov...
     -  Da  pleval on  na to,  chto oni  destabiliziruyushchie elementy! SHavash by
zaklyuchil  soyuz s destabiliziruyushchimi  elementami,  s  chertom, s  d'yavolom,  s
Geroj, s bogom - s  kem ugodno. Prosto on imel neschast'e lichno possorit'sya s
ih duhovnym pastyrem, - vot on ih i vyrezal!
     - CHto zhe vy predlagaete delat'? - eto govoril Severin.
     -  Na  kosmodrome  bol'she  net  zalozhnikov.  Tam  tol'ko  terroristy  i
izmenivshie prisyage soldaty.
     My  imeem  pravo  unichtozhit'  ih   lyubymi  dostupnymi  velikoj  derzhave
sredstvami, - skazal Bemish.
     - Vy imeete v vidu - primenit' yadernoe oruzhie? - utochnil Severin.
     - YA imeyu v vidu sdelat' to, chto sdelal by na nashem meste Kissur. On  by
sekundy ne podumal vstupat'  v peregovory s vragom. Bud' tam hot' tri tysyachi
zalozhnikov -  ne  podumal  by! My ne  dolzhny  delat' to, chto  Kissur  ot nas
ozhidaet.
     Odin  iz generalov  tihon'ko  pihnul  drugogo  loktem  i  utochnil,  kem
prihoditsya  kosmodromu   Bemish.   Poluchiv  otvet,  chto   eto   tochno  hozyain
predlagaemogo  k  unichtozheniyu  imushchestva,  s  udovletvoreniem  vozzrilsya  na
direktora kompanii.
     - Moe  mnenie  tverdoe,  -  prodolzhal Bemish, - vy ne dolzhny  vstupat' v
peregovory  s  SHavashem.  |to chelovek,  kotoryj  voobshche  ne znaet,  chto takoe
poryadochnost',  i s kryl'yami ono ili s hvostom.  Na  lyudej  on  smotrit tak -
"odin  popugaj sdohnet, drugogo kupim". On  vas naduet, potomu chto on stanet
vas obmanyvat'  v  takih veshchah, kotorye vy  budete schitat'  nezyblemymi. Vam
dazhe  ne pridet  v  golovu  ih proverit', - vy zhe  ne proveryaete kazhdyj den'
gravitacionnuyu postoyannuyu.
     -  K sozhaleniyu, - progovoril odin iz  kontrrazvedchikov, - sejchas vokrug
planety  obrashchaetsya shest' krupnyh  desantnyh soedinenij.  Vse  dni  poluchili
signal vyzova  nakanune  togo,  kak  desantniki  pereshli na storonu Kissura.
Vsego tam  okolo  desyati tysyach desantnikov, vosem' s polovinoj iz  kotoryh -
alomy.  |ti korabli  krutyatsya  vokrug Vej, i  my  ne sovsem  ponimaem,  ch'im
vooruzhennym silam oni prinadlezhat. Vo vsyakom sluchae, poka Federaciya soglasna
na  peregovory  s  Kissurom, eto nesomnenno voennye sily Federacii.  A  esli
soldaty  uznayut,  chto  poluchen  prikaz  primenit'   protiv  Kissura  yadernoe
oruzhie...
     - CHto togda?
     -  U nas  est' dannye, -  sredi mertvoj tishiny skazal kontrrazvedchik, -
chto  v  takom  sluchae  nashi  sobstvennye desantniki  mogut  pojti  na  serii
teraktov,  analogichnyh  sovershennomu  Kissurom.   Na  Zemle.  Na  Vaine.  Na
Tennokse. Na drugih krupnejshih planetah Federacii.
     -  Slovom,  u  nas  prosto  net  drugogo  vyhoda,  kak  soglasit'sya  na
peregovory s gospodinom SHavashem? - podytozhil Bemish.
     - Da. Na samom vysokom urovne. Kak zakazyvali.



     Delegaciya   dejstvitel'no   vyshla   predstavitel'noj:   ot    Federacii
Devyatnadcati ee vozglavlyal  gossekretar' Federacii Haim Hodski,  tret'e lico
posle Prezidenta.  Krome  togo, tam  byli:  ministr inostrannyh del  Kamilla
Lejson,  ministr  oborony,  dva chetyrehzvezdnyh generala,  iz kotoryh odin -
glavkom chetvertoj raketnoj armii, i pyat' senatorov.
     Nekotoroe  vremya  torgovalis', gde  byt' peregovoram.  SHavash potreboval
bylo, chtoby  oni  shli v Assalahe, - sadites', mol, pryamo na pole,  i  my vas
vstretim. No  Bemish, - a  kak-to tak poluchilos', chto voinstvenno nastroennyj
finansist bezuslovno okazalsya odnoj iz samyh vesomyh figur, osobenno cenimyh
temi voennymi, kotorye nastaivali na nemedlennom  prekrashchenii peregovorov, -
Bemish  zayavil,  chto, kak  direktor  Assalahskogo  kosmodroma,  on  ne  mozhet
garantirovat' bezopasnosti posadki  s chisto tehnicheskoj tochki  zreniya. SHutka
li  -  kvalificirovannyh  dispetcherov  pochti  net,  a  te,  kto  ostalis'  v
zalozhnikah, tri dnya v shtany hodyat ot straha.
     SHavash soobshchil, chto v stolicu on ne yavitsya.
     - Boites', chto budete arestovany?
     SHavash zhivo  vozrazil,  chto on nichego ne boitsya, a  ne  doveryaet  ves'ma
mnogim, i prezhde vsego gospodinu Bemishu, kotoryj koe-chemu nauchilsya na Bee.
     - Ot  kogo zhe ya nauchilsya, - vspylil Bemish pryamo v ulybayushcheesya s  ekrana
lico, - ot vas s Kissurom?
     - Gospodin gossekretar', pust' eta shavka  pokinet komnatu, - potreboval
SHavash, - on voobshche ne chinovnik Federacii!
     Bemish molcha razvernulsya i vyshel iz zala, ne  dozhidayas', poka emu ukazhut
na dver'.



     Za  stenoj, v prihozhej, sidel v okruzhenii  vsyakoj shtabnoj soshki general
|kkls,  glavkom  chetvertoj  raketnoj  armii,  i  molcha  rassmatrival  lepnoj
potolok.
     Potolok byl ukrashen svisayushchimi kistyami vinograda.
     - SHikarnaya komnatka, - skazal general. - A chto tam nad dver'yu napisano?
     - Ee  nazvanie, -  otvetil Bemish, -  Zala Semi Vinogradnyh  Kistej. |to
dovol'no istoricheskoe mesto. Zdes' po  prikazaniyu imperatora Attaha ottyapali
golovu samomu vernomu ego polkovodcu.
     - A pochemu? - polyubopytstvoval general.
     - Narod utverzhdaet, chto vsemu vinoj  svad'ba shchekotunchikov. |tim mestnym
besam nado bylo spravlyat'  svad'bu, i oni dali vzyatku  dvorcovomu chinovniku,
chtoby  tot  razreshil  im  ispol'zovat'  Zalu  Semi  Kistej.  Vsyu  noch'  besy
veselilis' v zale, a posle  etogo v nej vsegda prinimalis' nevernye resheniya.
Vot poetomu i kaznili polkovodca.
     General posmotrel na direktora kompanii mutnymi ochami, a potom sprosil:
     - Oni dogovorilis' o vstreche?
     - Net. SHavash boitsya priezzhat' v stolicu.
     - CHto on hochet, neponyatno?
     - CHert ego znaet, chto on hochet, - s dosadoj skazal Bemish. - Ne mozhet zhe
on  hotet'  territorial'nyh  ustupok,  a, general?  A  esli on hochet,  chtoby
zemlyane ubralis' s Vej, tak ob etom dazhe prosit' ne nado. Po-moemu, my posle
vsego sluchivshegosya pobezhim s planety bystree, chem mysh' ot lisy.
     - Esli  oni  ne  dogovoryatsya, gde  vstretit'sya, peregovory  sorvutsya, -
zametil general.
     Tut kto-to ostorozhno tronul Bemisha  za  plecho.  Tot  obernulsya: za  nim
stoyal ministr policii, gospodin Ahotoj.
     - S vami  hotyat pogovorit', - skazal Ahotoj, - pozhalujsta, sledujte  za
mnoj.
     Ahotoj  provel  Bemisha  gostinichnymi koridorami, v  kotoryh  ispugannye
bronzovye bogi zhmurilis'  ot sveta  dnevnyh  lamp, provel sadom po dorozhkam,
posypannym zheltovatym peskom, i raskryl pered nim dveri malen'kogo fligelya s
kryshej v forme kryl'ev lastochki.
     Vnutri fligelya  sidel hudoshchavyj  chelovek  s belym, kak budto prozrachnym
licom i karimi glazami, nad kotorymi vzletali  ugolki brovej. Nesmotrya na to
chto chelovek byl v evropejskoj  odezhde, Bemish pochti  srazu uznal  imperatora.
Uznal - i  porazilsya. Bylo dazhe  udivitel'no,  chto v techenie  poslednih treh
dnej krizisa, kogda  imya  imperatora pominutno  sletalo  s yazyka  sektantov,
Kissura, pravitel'stvennyh  chinovnikov  i dazhe zemlyan, nikto, skol'ko pomnil
Bemish, ot samogo imperatora nichego ne  slyshal.  Da  i s nim ne sovetovalis'.
Ili - sovetovalis'? Ili Kissur zvonil imperatoru?
     A ryadom s imperatorom stoyal eshche odin chelovek -  byvshij  pervyj  ministr
imperii, Nan, on zhe - Devid Strejton.
     - Da poklonites' zhe, - zashipel szadi ministr policii.
     Bemish    pospeshno   sotvoril   nechto    srednee   mezhdu    poklonom   i
kolenoprekloneniem  i uspel,  vypryamlyayas', zametit' ehidnuyu  usmeshku na lice
Nana.
     - Dobryj den', gospodin Bemish, - golos imperatora Varnazda, kak vsegda,
byl  nemnogo tih  i chem-to pohodil  na plach rebenka, -  ya  rad videt'  vas v
dobrom zdravii. Skazhite, chto hochet ot Federacii, - imperator zapnulsya, - moj
zamestitel' ministra finansov SHavash?
     - Zamestitel' ministra? Ego eshche ne ob座avili vne zakona?
     Guby imperatora kaprizno  opustilis'.  Nu pravil'no.  U  SHavasha stol'ko
druzej, chto dazhe sejchas imperator, pozhaluj, ne reshitsya hotya by uvolit' ego s
zanimaemogo posta. CHert poberi,  chelovek shantazhiruet  vsyu  Galaktiku, a  ego
gosudarstvo dazhe  ne  osmelivaetsya dat' emu pinka pod zad! Horoshen'koe delo!
Znachit, trebovaniya zemlyanam  budet pred座avlyat'  vse-taki  zakonnyj  chinovnik
imperii?
     -  Mne  bylo  by  trudno  ob座avit'  vne  zakona  Kissura,  -  prosheptal
imperator. - CHto oni hotyat?
     - Ne znayu. Oni skazhut eto tol'ko pri vstreche s delegaciej.
     - Vot i Nan to zhe govorit, - promolvil  imperator, povorachivaya golovu k
bezmolvno stoyashchej u reznoj kolonny figure, - a ved' on sel v Assalahe.
     |to dlya Bemisha  bylo novost'yu. On znal, chto byvshij pervyj ministr letit
na Veyu, no - sest' na zahvachennom terroristami kosmodrome?
     - Kogda nachnutsya peregovory?
     -  Neizvestno. Nasha delegaciya vovse ne  sobiraetsya  ehat'  v Assalah, a
SHavash do  smerti boitsya ehat' v stolicu  strany, zakonnym chinovnikom kotoroj
on yavlyaetsya, gosudar'.
     Sarkazm  v  golose  Bemisha byl  slishkom  neprikryt,  i guby  imperatora
kaprizno drognuli.
     - Peregovory mogut projti na territorii moego dvorca, - skazal gosudar'
Varnazd. - YA klyanus', chto obe storony budut tam v bezopasnosti. YA ne  dumayu,
chto vojska ili  sluzhby bezopasnosti zemlyan osmelyatsya poprat' nashi tradicii i
chinit' nasilie v  moem dvorce. Ne dumayu takzhe, chto gospodin  SHavash osmelitsya
otkazat'sya yavit'sya vo dvorec svoego gosudarya, kogda gosudar' garantiruet emu
bezopasnost'.
     I  gosudar' naklonil golovu, davaya ponyat', chto vstrecha zakonchena. Bemish
uzhe poklonilsya, chtoby idti, kogda vdrug imperator tiho skazal:
     - A chto Kissur? On horosho  sebya  chuvstvuet? On vyglyadel takim blednym -
na ekrane...
     - Kissur sebya  chuvstvuet kak shchuka v vode,  - zaveril Bemish, - v otlichie
ot treh tysyach ubityh im vchera chelovek.
     I vyshel.



     Razumeetsya, SHavash ne posmel otkazat'sya ot garantij, dannyh gosudarem. V
samom  dele,  otkaz  zamministra  imperii,  zashchishchayushchego  interesy  gosudarya,
priehat' vo dvorec vyglyadel by po krajnej mere  kak  publichnoe  proshenie  ob
otstavke.
     Vertolet s SHavashem i desyatkom ego ohrannikov  prizemlilsya na territorii
gosudareva dvorca  v  shest' utra. Dvorcovaya  strazha s nepronicaemymi  licami
provodila  pribyvshih v  Pavil'on  Raduzhnogo  Dozhdya,  gde sobralis'  delegaty
Federacii.
     Stol  dlya zasedanij  stoyal  na  pervom  etazhe,  v  Zale Belyh  Oblakov.
Zemlyane, rassevshiesya  vokrug stola, molcha izuchali  svoi bloknoty i  nevol'no
poglyadyvali na  krasivye, chistogo  serebra kuvshiny, ukrashennye izobrazheniyami
tancuyushchih pav  i  pavlinov,  v kotoryh dvorcovaya  prisluga  prinesla  osoboe
dvorcovoe vino, nastoyannoe na list'yah oreha popolam s sosnovymi iglami.
     Gossekretar' Hodski vidimo  hotel pit': on to i delo okunal svoi guby v
stakan  s  vinom,  nyuhal ne ochen' podhodyashchij k  peregovoram  zapah  i stavil
stakan obratno.
     Bemish vdrug soobrazil, chto peregovory na territorii  dvorca dayut SHavashu
yavnoe preimushchestvo. Zdes'  vse  dyshalo  tradiciej  i  imperiej:  vyshkolennaya
prisluga postavila na stol divnye kuvshiny s vinom, no i ne podumala prinesti
mineral'noj vody v plastikovoj butylke. I hotya vse zdes' prisutstvuyushchie byli
lyud'mi sostoyatel'nymi, i odin dazhe  chut'  ne lishilsya chetyre goda nazad posta
za   nepozvolitel'no  bol'shie  traty  na  otdelku   novogo   zdaniya   Soveta
Bezopasnosti Federacii, -  gluboko chuzhdoe  im  imperskoe  velikolepie  etogo
zala, cheshujchatye  risunki na stenah i serebryanye balki, kruglye  kak solnce,
ne mogli ne dejstvovat' na delegaciyu, hotya by podsoznatel'no. SHavash zhe byval
v etom pavil'one desyatki raz. On byl na svoej delyanke.
     V 6.15  poslyshalis'  shagi, i v zal zasedanij voshel SHavash. On byl odet v
evropejskij kostyum  i  bezukoriznenno vybrit, odnako s ego poyavleniem v zale
na prisutstvuyushchih  slovno poveyalo  chem-to sovsem chuzhim.  Bemish prinyuhalsya  i
ponyal, v  chem  delo:  ot  SHavasha  pahlo  ne odekolonom,  a  dorogim  mestnym
blagovoniem.  Bemish  nevol'no  podumal, chto  eto  eshche  bol'she  vyb'et chlenov
delegacii  iz  kolei,  a  mezhdu  tem,  kogda  SHavash  budet  davat'  interv'yu
gazetchikam, on budet vyglyadet' istym  chelovekom  Galaktiki  - blagovonie  ne
snimesh' na plenku.
     Proizoshlo nekoe zameshatel'stvo,  posle  chego gossekretar' Hodski  molcha
vstal,  privetstvuya SHavasha. Tot otvesil emu poklon i zanyal  mesto poseredine
stola, naprotiv  Hodski. Bemish zametil, chto nos Hodski nastorozhenno dernulsya
ot neznakomogo zapaha.
     - My, -  skazal gossekretar', -  vypolnili vashi usloviya i  prileteli na
Veyu. Teper' my hoteli by uslyshat' vashi usloviya.
     - My hotim, - otvetil SHavash, - chtoby  vy prinyali imperiyu Velikogo Sveta
v Federaciyu Devyatnadcati.
     Bemishu pokazalos', chto on oslyshalsya.
     -  Nashe  uslovie   prekrashcheniya  konflikta   i  osvobozhdeniya  ostavshihsya
zalozhnikov,  -  povtoril  SHavash,  - prinyatie  imperii na pravah federal'nogo
gosudarstva v Federaciyu Devyatnadcati.
     Proshlo neskol'ko sekund izumlennogo molchaniya.
     - Dlya etogo, - edko zametil glavkom chetvertoj raketnoj  armii,  - vovse
ne nado bylo ob座avlyat' Federacii Devyatnadcati vojnu!
     - Naprotiv, - vozrazil SHavash, - esli by my ne ob座avili vam vojnu, vy by
dazhe  ne stali rassmatrivat'  nashe  predlozhenie. Vy  by  zhivo  soschitali, vo
skol'ko obojdetsya razvertyvanie na Bee vseh programm social'nogo obespecheniya
i dolgosrochnogo  investirovaniya - vsego, chto polozheno sub容ktam Federacii, -
i vezhlivo by skazali, chto moral'nye soobrazheniya zastavlyayut vas otkazat'sya ot
togo, chto mozhet byt' vosprinyato kak anneksiya suverennogo gosudarstva.
     SHavash ulybalsya. Bemish  poholodel. Dejstvitel'no, esli prinyat' imperiyu v
chleny Federacii,  eto  reshit mnogie, esli  ne vse ee problemy...  No...  |ta
kakaya  prorva  deneg!  Bemish  predstavil  sebe,  kak  bosonogomu  nishchemu  so
stolichnyh  ulic  vydayut  minimal'noe posobie  po  bezrabotice, polozhennoe  v
Federacii.
     - No... - zapnulsya gossekretar', - eto besprecedentno...
     - Vovse  net, - otozvalsya  SHavash,  -  v I  veke  do  Rozhdestva Hristova
latinyane  ob座avili vojnu  Rimu  s  cel'yu  zastavit'  Rim dat'  im  latinskoe
grazhdanstvo. A  vo vremya meksikanskoj vojny  v 1848  godu radikal'naya partiya
Meksiki  nastaivala  na anneksii strany  Soedinennymi SHtatami. Mne pechal'no,
chto ya, veec, luchshe znayu vashu istoriyu, chem vy, gospoda.
     Bemish  usmehnulsya. |to  byla  dejstvitel'no  tipichnaya  manera  vejskogo
chinovnika - ssylat'sya na proshloe. A SHavash, ulybayas', prodolzhal:
     -  Predstav'te sebe, chto vy  otvergli nashe  predlozhenie  i  prodolzhaete
vojnu.  V silu izvestnyh  obstoyatel'stv vy ne mozhete ispol'zovat'  mobil'nye
takticheskie  chasti.  Oni  nenadezhny. V  nih slishkom mnogo urozhencev Vej. |to
znachit, chto vam pridetsya unichtozhit' polovinu imperii strategicheskim oruzhiem.
Kakoj chudovishchnyj udar po reputacii Federacii Devyatnadcati!
     Vy  odnovremenno  prodemonstriruete  nevidannuyu  zhestokost',  unichtozhaya
sovershenno bessil'nuyu stranu, i nevidannuyu slabost' - v samom dele, na kakom
urovne stoit boesposobnost' gosudarstva, v kotorom polovina otryadov bystrogo
reagirovaniya  sostoit  iz  urozhencev  planety potencial'nogo protivnika! Vash
prestizh razletitsya vdrebezgi, Gera  i drugie vashi vragi poluchat nravstvennoe
preimushchestvo;  te chleny Federacii, kotorye  davno trebuyut samostoyatel'nosti,
pospeshat vyjti iz soyuza, zayaviv o svoem nesoglasii s politikoj Zemli.
     SHavash pomolchal, otpil nemnogo vina, i prodolzhil:
     -  A teper'  predstavim, chto  vy  soglashaetes'  na  nashe predlozhenie  i
Federaciya  Devyatnadcati prevrashchaetsya  v  Federaciyu  Dvadcati.  Kakoj  triumf
demokratii i  svobody! Imperiya, celaya  planeta,  dobrovol'no otkazyvaetsya ot
nezavisimosti i  suvereniteta  radi grazhdanskih  prav  v  sostave Federacii!
Federaciya ne nuzhdaetsya v oruzhii - ona pobezhdaet primerom!
     - S uma sojti, - probormotal gossekretar'.
     -  Nyneshnij vek - vek  avtonomij. Byt' mozhet, imperii suzhdeno povernut'
etot  process. Vadda  stremitsya k nezavisimosti. Razve mnenie  ee  naroda ne
peremenitsya posle togo,  kak ona uvidit primer imperii? Vo vsyakom sluchae, ee
politikam  budet  uzhe  ne tak  prosto  vnushit' svoemu  narodu,  chto istinnoe
schast'e naroda  nastupit  togda,  kogda eti politiki  perestanut podchinyat'sya
prikazam metropolii.
     Glaza gossekretarya zazhglis'. On  priletel v imperiyu, prervav peregovory
na  Vadde,  peregovory o  tom, kakov budet razvod s  Federaciej  -  s bit'em
posudy ili bit'em poloviny posudy, - i teper', ot slov SHavasha, v zrachkah ego
zaplyasali veselye chertiki.
     A SHavash mezh tem prodolzhal:
     - Kakov polozhitel'nyj itog pobedonosnoj vojny? Podchinit' chuzhuyu stranu v
nastoyashchem i  obezopasit' sebya  ot nee v  budushchem.  Kakov otricatel'nyj  itog
pobedonosnoj vojny?  Ozloblenie  pobezhdennyh,  zhazhda  mesti, nastorozhennost'
sosedej.  My predlagaem vam  vse  polozhitel'nye  itogi  vojny bez edinogo ee
otricatel'nogo itoga!
     Nashe predlozhenie ustranyaet mnozhestvo problem.
     Naprimer -  problema zemel', okruzhayushchih imperiyu. YAsno, chto nachinayushchayasya
ih razrabotka ochen' skoro by privela k konfliktam  mezhdu suverennoj imperiej
i  Federaciej.  Esli  my budem sostavlyat' odno gosudarstvo,  vse predposylki
konflikta ischeznut.
     Ostaviv nashi dejstviya beznakazannymi, vy raspishetes' v  svoej slabosti.
Ob座aviv nam vojnu, vy predstanete slabymi i zhestokimi odnovremenno. Pobeda i
porazhenie budut dlya vas odinakovoj katastrofoj: vy okazhetes' v mezhdunarodnoj
izolyacii. Vy  pokazhete  sebya  demagogami,  a  ne  demokratami, gosudarstvom,
kotoroe trebuet  ot razvivayushchihsya planet uvazheniya k pravam cheloveka, a kogda
razvivayushchiesya  planety  prosyat  pomoch'  soblyusti prava cheloveka,  ustraivaet
atomnuyu bombardirovku, soobraziv,  chto, pozhaluj, soblyudenie  prav cheloveka -
eto slishkom dorogo.
     Esli  vy  otkazhetes' ot nashego  predlozheniya,  dazhe  pobedonosnaya  vojna
privedet  vas k katastrofe. Esli vy  ego primete,  vy po-prezhnemu ostanetes'
svetochem svobody i demokratii. V sluchae vojny  vy  okazhetes' bez takticheskoj
armii,  no  s  reputaciej  militaristskogo  gosudarstva.  V  sluchae  mira vy
poluchite   obratno  samyh  nadezhnyh   v  Galaktike  soldat  -  i   reputaciyu
mirolyubivogo gosudarstva!
     - A imperator? - sprosil gossekretar'.
     -  CHto zh imperator, - vozrazil chinovnik,  - i v  nekotoryh shtatah Zemli
est' koroli i imperatory: v  Aravii,  v  Bel'gii. Imperator  budet  simvolom
nacii  i poluchit civil'nyj list, a v strane budet prem'er-ministr i vseobshchie
vybory.
     -  A Zemlyu budut obvinyat' v tom, chto ona navyazala vam demokratiyu, da? -
osvedomilsya gossekretar'. SHavash razvel rukami.
     -  Vryad  li,  -  skazal  on,  -  v  slozhivshihsya  obstoyatel'stvah  mozhno
utverzhdat', chto Zemlya navyazyvaet nam demokratiyu.
     Kto-to hmyknul.
     -  K tomu zhe,  - pribavil  chinovnik,  - my uzhe  zatknuli  glotki  samym
ogoltelym krikunam, chtoby vy ne volnovalis'.
     - V kachestve predvaritel'noj mery po ustanovleniyu demokratii, - zametil
odin iz generalov, Al' Saad.
     SHavash sdelal vid, chto ne slyshit, i prodolzhal:
     - Rech'  idet  ne  o  Bee,  a  o  Federacii. O tom,  chto  ona  vybiraet:
mezhdunarodnuyu izolyaciyu i raspad ili priobretenie strategicheskogo placdarma i
rascvet.  Uchtite,  chto  cherez dvadcat' let  na  vojnu  s Geroj  vam pridetsya
potratit'  v  sorok  raz  protiv  togo, chto  vam  sejchas pridetsya vlozhit'  v
ekonomiku i infrastrukturu novogo shtata!
     - My obdumaem vashe predlozhenie, - skazal gossekretar'.



     Iz zala Bemish vyhodil vmeste s komanduyushchim pyatym flotom Al' Saadom.
     - I chto vy obo vsem etom dumaete? - polyubopytstvoval Terens.
     -  Znaete, -  otvetil  voennyj, -  est'  takoj anekdot:  "Idet  po lesu
chelovek, a navstrechu emu - staruha  s blasterom. "Ty, milok, nikak  sobralsya
menya iznasilovat'!" - "Nikak net, matushka!" - "A pridetsya, milok!"
     Bemish zahohotal.
     CHerez  pyat'  minut Bemish, ustalyj  i  golodnyj,  podnyalsya v  nebol'shoj,
vystroennyj treugol'nikom pokoj,  gde stoly,  prednaznachennye dlya delegacii,
byli  ustavleny   zakuskami   i   edoj.  Vsyudu  stoyala  ohrana,  da  desyatok
zhurnalistov, ozhidavshih okonchaniya peregovorov,  ohotilis' na odinochnyh chlenov
delegacii.
     Podnyavshis',  Bemish  obnaruzhil,  chto  bojkie   zhurnalisty  i  svita  uzhe
rashvatali edu: ostalis' lish' naibolee ekzoticheskie blyuda. Bemish pristroilsya
k dlinnoj tarelke s tushenoj sobakoj, i Al' Saad, posle nekotorogo kolebaniya,
posledoval ego primeru.
     V pravom uglu zala stoyal shirokij televizionnyj ekran. Televizor snachala
pokazal demonstraciyu vejcev u sten dvorca, a potom peredal vystuplenie posla
Gery. Geryanin  skazal,  chto on  blagodarit Kissura i samootverzhennyh vejcev,
razoblachivshih  proiski zemnoj voenshchiny, i eshche raz  podtverdil  obeshchanie Gery
prijti na  pomoshch' obmanyvaemomu  i  ugnetennomu  narodu Vej v  sluchae,  esli
Federaciya posmeet obratit' protiv nego svoe oruzhie.
     Potom v zal vyshel SHavash v soprovozhdenii dvuh ili treh chelovek svity.
     SHavash, veroyatno, ne hotel priblizhat'sya k direktoru Assalaha, no on tozhe
yavno hotel est', a iz vsego s容stnogo na stolah  imelas', kak uzhe otmechalos'
vyshe, ta samaya tushenaya sobaka, ryadom s kotoroj raspolozhilsya Bemish.
     SHavash  podoshel k sobake i nachal  rezat' ee nozhom.  Bemish demonstrativno
otvernulsya.
     Diktor v televizore  zachital  obrashchenie  Prezidenta  Gery  k  vejcam  s
obeshchaniem pomoshchi.  Prezident Gery, vprochem,  obeshchal pomoch'  ne odnoj Bee. On
sovetoval vsem ugnetaemym Federaciej vmeste stat' na zashchitu obmanutyh vejcev
i vystupit' edinym frontom protiv "prodazhnoj demokratii Federacii".
     Televizor rabotal ploho. Na ekrane vse vremya drozhala  razmytaya setka iz
sine-zelenyh polos.  |to  oznachalo, chto  gde-to sovsem ryadom rabotaet moshchnyj
dvuhkanal'nyj  uzel transsvyazi. Gossekretar',  veroyatno, napryamuyu  govoril s
Prezidentom Federacii.  Bemish zhadno vglyadyvalsya v zelenye  polosy na ekrane,
kak budto po nim mozhno bylo razgadat', o chem razgovor.
     Prishli dvorcovye slugi, smenili na stolah skaterti i ustavili ih svezhej
peremenoj blyud, odnako Bemish  byl  uzhe  syt. Primerno cherez chas sine-zelenaya
ryab' prekratilas',  i pochti srazu zhe v zale poyavilsya posol  Severin. Severin
podoshel k SHavashu i poprosil ego projti naverh.
     - S vami zhelaet  govorit' Prezident Federacii, - skazal  on tiho, -  po
transsvyazi.
     SHavash  poshel  naverh, i Bemish s  generalom, ne  sgovarivayas', dvinulis'
vsled za nim. V komnate naverhu bylo dovol'no mnogo narodu - chelovek  desyat'
diplomatov  i  eshche  stol'ko  zhe  tehnikov,  i  Bemisha s  generalom  nikto ne
ostanovil, kogda oni voshli v komnatu vsled za SHavashem.
     Na stole stoyal obyknovennyj komp'yuter s  uzlom transsvyazi, podsoedinnym
pryamo  k  parallel'nomu portu. SHavash naklonilsya nad shirokoj  panel'yu, kto-to
bystro  tknul   v  knopku,  i  na  shirokoekrannom   monitore  pered  SHavashem
narisovalos' lico prezidenta Kerri.
     - Gospodin SHavash? - skazal Prezident.
     - YA vas slushayu, - otkliknulsya malen'kij chinovnik.
     -  YA obsudil vashe predlozhenie  s glavami shtatov Federacii Devyatnadcati.
My  prishli  k vyvodu,  chto ono  postavit Federaciyu v ochen' neprostuyu,  pochti
kriticheskuyu ekonomicheskuyu situaciyu, i vse zhe ono...  gm...  vzaimovygodno  i
pochetno. Glavy  ispolnitel'noj  vlasti  shtatov Federacii  soglasny  na  vashe
predlozhenie, s odnim usloviem.
     - Kakim?
     -  Vashi  lichnye  dejstviya,  gospodin  SHavash,  neortodoksal'ny, esli  ne
skazat'  chudovishchny, a  vasha reputaciya davno stala pritchej vo yazyceh dazhe  na
vashej sobstvennoj planete. Veroyatno, chto na volne vashego uspeha narod imenno
vas vyberet glavoj novogo shtata Federacii. Nam budet  nepriyatno videt' vas v
Sovete  glav  shtatov.  Nashe  uslovie  takovo:  my  prinimaem  Veyu  v  sostav
Federacii, esli vy ne vystavlyaete svoej kandidatury na budushchih vyborah. Esli
vy dejstvitel'no zabotites' o blage svoej strany, vam  budet  neslozhno pojti
na takoj shag.
     SHavash  nekotoroe vremya sovershenno  besstrastno smotrel na ekran.  Bemish
vdrug so zloradstvom vspomnil, kak  malen'kij chinovnik kogda-to pozhalel, chto
Federaciya ne zavoevala Veyu i chto on, SHavash, ne mozhet  stat' rabom imperatora
Federacii i probit'sya v Sovet glav shtatov.
     - YA soglasen, - nakonec skazal pervyj zamestitel' ministra finansov.



     CHerez polchasa Bemish sidel  v sadu, s portativnym komp'yuterom  v  rukah,
pogruzhennyj   v  vychisleniya.   V  pozaproshlom  godu  obshchij  ob容m  pryamyh  i
portfel'nyh  investicij  v  ekonomiku  imperii  sostavil  chetyre   milliarda
denarov. V  proshlom,  blagodarya primeru  Bemisha,  - shestnadcat'  milliardov.
Nakanune vyborov etot  potok eshche  uvelichilsya - posle vyborov upal edva li ne
do nulya.
     Obshchaya summa posobij, l'got, investicionnyh kreditov, kotorye polagalis'
novomu  chlenu Federacii,  sostavlyali,  po  samym skromnym podschetam  Bemisha,
shest' tysyach chetyre milliarda denarov. SHest' trillionov.
     Kto-to podoshel i stal ryadom. Bemish oglyanulsya - eto byli SHavash i Nan.
     - Nu  chto zhe  vy  duetes', Terens? - sprosil SHavash. - Vy predstavlyaete,
skol'ko budut stoit' zavtra akcii Assalaha?
     - To i ogorchayus', - usmehnulsya Bemish, - vy mogli by mne hot' nameknut'.
Priznajtes', skol'ko vy zarabotali na etoj afere?
     - Nu, eto eshche ne yasno, - progovoril malen'kij chinovnik. - Odnako u menya
est' dlya  vas  podarok, gospodin  Bemish.  Vo  vremya krizisa ya vzyal  na  sebya
smelost'  kupit'  obligacii  Assalaha  na obshchuyu  summu v  trista  shest'desyat
millionov. V  srednem oni dostalis'  mne po  vosem' centov za denar. YA  hochu
podarit' vam polovinu kuplennogo paketa.
     SHavash pomolchal.
     - Krome  togo,  kak  vy pomnite,  ya  imel pravo investirovat' po svoemu
usmotreniyu sredstva "Vejskogo special'nogo". V hode krizisa fond skupal vse,
chto mozhno bylo skupit'.
     Bemish  oshelomlenno podnyal glaza. Razumeetsya, on srazu soobrazil, chto na
kazhduyu akciyu, kuplennuyu SHavashem dlya fonda,  prihodilos' dvadcat',  kuplennyh
im dlya sebya.
     Bemish   ponyal,  chto   lukavyj  chinovnik  provernul   samuyu  potryasayushchuyu
insajderskuyu sdelku v  istorii rynka cennyh bumag: on uronil fondovyj indeks
na samoe dno i skupil vse,  znaya, chto  ego ul'timatum predostavit Bee status
"federal'nogo  fondovogo  rynka"  i tem samym  udesyaterit vlozhennye  SHavashem
den'gi. I  vnezapno  Bemish ponyal prichiny stol'  legkogo  soglasiya  SHavasha  s
trebovaniem Prezidenta: ne vystavlyat' svoyu kandidaturu na vyborah.
     -  Dlya  chego  vy  zateyali vsyu  etu istoriyu,  - sprosil  Bemish,  - chtoby
poluchit' za desyat' dnej 2000% godovyh? Vy spasali stranu  ili  provorachivali
insajderskuyu sdelku?
     -  Gde zhe tut insajderskaya torgovlya? - udivilsya SHavash, - ya zhe  ne znal,
chto vashe pravitel'stvo otvetit na moe predlozhenie.
     -   I   vse-taki   radi   vashej   pribyli  vy   otkazalis'  ot   zvaniya
prem'er-ministra Vej.
     I tut SHavash medlenno, torzhestvuyushche ulybnulsya.
     -  Krome menya, -  skazal  on,  -  est'  mnozhestvo  lyudej, gorazdo bolee
dostojnyh  etogo zvaniya.  V  svoe vremya gospodina Nana otreshili ot dolzhnosti
pervogo ministra pod tem predlogom, chto on - urozhenec  drugogo  gosudarstva.
Byl dazhe prinyat zakon, zapreshchayushchij  naznachat' v  pravitel'stvo chuzhestrancev.
Teper'  my  vse  - grazhdane  odnogo i  togo zhe gosudarstva. Zakon  bolee  ne
dejstvitelen. I soglasites', eto prineset bol'shuyu pol'zu, esli v Sovete glav
shtatov nashu stranu budet predstavlyat' zemlyanin.
     Bemish byl sovershenno oshelomlen.
     - Vse schitali, chto vy predali Nana, SHavash.
     - Nikogda ne razdelyajte obshchego mneniya, Terens.  Esli by vy luchshe dumali
obo mne, vy by segodnya byli na paru milliardov bogache.
     I s etimi slovami, ceremonno poklonivshis' zemlyaninu, malen'kij chinovnik
povernulsya i poshel po dorozhke, obratno k reznym  shpilyam i repchatym  lukovkam
glavnyh dvorcovyh pavil'onov.


Last-modified: Sat, 10 Aug 2013 18:39:08 GMT