---------------------------------------------------------------
     Perevela Valencina SHchadryna
     Origin: Belaruskaya Palichka: http://www.knihi.com
     Sdelana zamena bukv belorusskogo alfavita: "³" - "i", "¢" - "e", "²" - "E"
---------------------------------------------------------------


     YA  staryj, ya ochen' dazhe staryj chelovek. I  nikakaya kniga  ne  dast  vam
togo, chto videl sobstvennymi glazami ya, Andrej  Belarecki, chelovek devyanosta
shesti let. Govoryat, chto dolguyu  zhizn' sud'ba obychno darit durakam, chtoby oni
popolnili nedostatok  uma bogatym opytom. Nu chto  zh, ya zhelal by byt'  glupym
vdvoe i prozhit' eshche stol'ko zhe, potomu chto ya lyuboznatel'nyj sub®ekt. Skol'ko
interesnogo proizojdet na zemle v sleduyushchie devyanosto shest' let!
     A  esli  mne  skazhut,  chto  zavtra ya  umru, nu  tak  chto zhe, otdyh tozhe
neplohaya shtuka. Kogda-nibud' lyudi  smogut zhit' namnogo dol'she menya,  i im ne
budet gor'ko za zhizn': vse v nej bylo, vsyakogo zhita po lopate, vse ya izvedal
- o chem zhe sozhalet'? Leg i usnul, spokojno, dazhe s ulybkoj.
     YA odin. Pomnite, kak govoril SHelli:

     T'ma pridavila
     Teplotu skripichnyh tonov.
     Esli dvoe navek razluchilis',
     To ne nuzhno laskovyh slov.

     Ona  byla horoshim  chelovekom,  i my  prozhili, kak  govoritsya  v skazke,
"dolgo,  schastlivo, poka ne  umerli". Odnako  hvatit  nadryvat' vashe  serdce
grustnymi  slovami, - ya ved' govoril, starost'  moya -  radost' moya, -  luchshe
rasskazhu ya vam chto-nibud' iz dalekih, molodyh moih let. Tut ot menya trebuyut,
chtoby ya svoim rasskazom okonchil vospominaniya pro rod  YAnouskih i ego upadok,
pro vymiranie belarusskoj shlyahty. Vidimo, mne nuzhno sdelat' eto, potomu chto,
v samom dele, kakaya zhe eto budet istoriya bez konca.
     K tomu zhe  ona  blizko kasaetsya menya, i rasskazat' pro eto uzhe nikto ne
smozhet - tol'ko  ya.  A  vam interesno budet vyslushat' udivitel'nuyu istoriyu i
potom skazat', chto ona ochen' pohozha na vymysel.
     Tak vot, pered nachalom ya skazhu, chto vse eto pravda, chistaya pravda, hot'
vam i pridetsya polozhit'sya v etom tol'ko na moe slovo.

     Glava pervaya

     YA ehal  iz gubernskogo goroda M.  v  samyj gluhoj  ugolok  gubernii  na
naemnom vozke, i  moya ekspediciya podhodila  k koncu. Ostavalos' eshche kakih-to
nedeli  dve  nochevat'  na senovalah ili pryamo v  vozke pod zvezdami, pit' iz
krinic vodu, ot kotoroj lomit zuby i lob, slushat' protyazhnye, kak belarusskoe
gore, pesni bab na zavalinkah. A gorya v tu  poru hvatalo:  podhodili k koncu
proklyatye vos'midesyatye gody.
     Ne dumajte,  odnako,  chto my v to vremya tol'ko i delali, chto  vopiyali i
sprashivali  u  muzhika:  "Kuda   bezhish',  muzhichok?"  i  "Ty  prosnesh'sya   l',
ispolnennyj sil?.."
     |to prishlo pozzhe - nastoyashchie stradaniya za narod. CHelovek, kak izvestno,
chestnee  vsego let do dvadcati  pyati, v eto vremya on organicheski ne  vynosit
nespravedlivosti, odnako  molodezh' slishkom prislushivaetsya k sebe, ej  novo i
lyubopytno nablyudat',  kak  novymi chuvstvami (ona uverena, chto  podobnogo  ne
ispytyval nikto) polnitsya dusha.
     I lish' potom prihodyat  bessonnye  nochi nad  klochkom  gazety, na kotorom
napechatano takimi  zhe  bukvami,  kak i vse  ostal'noe, chto segodnya  vzyali na
viselicu troih, ponimaete, troih, zhivyh i veselyh. Potom prihodit i  zhelanie
zhertvovat' soboj. Vse my, i ya v tom chisle, proshli cherez eto.
     No v tu poru ya v glubine dushi (hotya i  schitalsya "krasnym") byl ubezhden,
chto ne  tol'ko iz viselic rastut na zemle lesa (chto, konechno, bylo pravil'no
dazhe vo vremena Iosafata Kuncevicha i belarusskoj "dokaznoj" inkvizicii) i ne
tol'ko ston slyshitsya v nashih pesnyah. Dlya menya v to  vremya znachitel'no vazhnee
bylo ponyat', kto  ya, kakim bogam dolzhen molit'sya.  YA rodilsya, kak govorili v
te  vremena,  s  "pol'skoj" familiej - hotya do sih  por  ne  znayu, chto v nej
takogo mazoveckogo bylo,  - v gimnazii (a  eto  bylo  togda,  kogda  eshche  ne
zabylsya chernoj  pamyati popechitel'  Kornilov, spodvizhnik  Murav'eva) nazyvali
nas,  berya  za osnovu  yazyk  otcov,  "drevnejshej  vetv'yu  russkogo  plemeni,
chistokrovnymi,  istinno russkimi lyud'mi".  Vot tak, dazhe bolee russkimi, chem
sami russkie! Propovedovali b  nam etu teoriyu do nachala nyneshnego stoletiya -
obyazatel'no  Belarus'  pereshibla b Germaniyu,  a  belarusy stali  by  pervymi
nasil'nikami na zemle i poshli by otvoevyvat' u russkih, kotorye ne nastoyashchie
russkie, zhiznennoe prostranstvo, osobenno esli b eshche dobryj Bozhen'ka dal nam
roga.
     YA  iskal svoj narod i nachinal ponimat', kak i mnogie v to vremya, chto on
zdes', ryadom,  tol'ko za  dva  stoletiya iz  nashej intelligencii osnovatel'no
vybili sposobnost' eto ponimat'. Potomu-to i rabotu  ya vybral sebe neobychnuyu
- izuchenie, poznanie etogo naroda.
     YA okonchil gimnaziyu, universitet i stal uchenym-fol'kloristom. Delo eto v
tu  poru  tol'ko nachinalos'  i  schitalos' sredi  vlast' imushchih  opasnym  dlya
sushchestvuyushchego poryadka.
     No povsyudu  - i tol'ko  eto oblegchalo delo moe - ya vstrechal vnimanie  i
pomoshch'. I v lice maloobrazovannogo volostnogo  pisarya, kotoryj potom vysylal
zapisi skazok mne i  Ramanovu, i v lice drozhashchego za hleb sel'skogo uchitelya,
i  (moj  narod zhil!) dazhe v lice gubernatora, chrezvychajno horoshego cheloveka,
nastoyashchej beloj  vorony;  on dal  mne  rekomendatel'noe  pis'mo,  v  kotorom
predpisyval pod ugrozoj surovyh vzyskanij okazyvat' mne vsyacheskuyu pomoshch'.
     Spasibo vam, belarusskie  lyudi! Dazhe  teper' ya  molyus'  na vas.  CHto zhe
govorit' pro te gody...
     Postepenno ya ponyal, kto ya.
     CHto zastavilo menya eto sdelat'?
     Mozhet, teplye  ogni dereven', nazvaniya  kotoryh i do sih  por  kakoj-to
teploj bol'yu  vhodyat  v moe serdce:  Lipichno, Sorok  Tatar,  Berezovaya Volya,
urochishche Razbityj Rog, Pomyarech', Dubrava, Vaverki*?
     * Vaverki - belochki (bel.).
     A mozhet, nochnoe,  kogda  rasskazyvayutsya skazki i  drema kradetsya k tebe
pod polushubok vmeste s holodom? Ili  p'yanyashchij  zapah molodogo sena i  zvezdy
skvoz'  prodrannuyu  kryshu  senovala? Ili dazhe  i  ne eto,  a prosto sosnovye
igolki v chajnike dymnye, chernye haty, gde zhenshchiny v andarakah* pryadut i poyut
beskonechnuyu pesnyu, pohozhuyu na ston.
     * Andarak - shirokaya dlinnaya yubka iz domotkanogo materiala (bel.).
     |to bylo  - moe. Za dva goda  ya oboshel i ob®ehal  Menskuyu, Magilevskuyu,
Vitebskuyu, chast' Vilenskoj  gubernii. I povsyudu ya videl slepyh nishchih,  videl
gore moego naroda,  dorozhe  kotorogo  - ya  teper' znayu eto -  u menya ne bylo
nichego na svete.
     Togda zdes' byl etnograficheskij raj,  hotya skazka, a osobenno  legenda,
kak naibolee  nestojkie produkty narodnoj  fantazii,  nachali  zabirat'sya vse
glubzhe i glubzhe, v medvezh'yu glush'.
     YA pobyval  i tam,  u menya  byli  molodye nogi i molodaya zhazhda znanij. I
chego tol'ko mne ne dovodilos' videt'!
     Videl ya ceremoniyu s  zalomom*, krapivnye svyatki, redkuyu dazhe togda igru
v "yashchera". No chashche ya videl poslednyuyu kartoshku v  miske,  chernyj,  kak zemlya,
hleb, sonnoe "a-a-a" nad kolybel'yu, ogromnye vyplakannye glaza zhenshchin.
     * Zalom - zhelaya zakoldovat' chuzhoe pole, nedrug zavyazyval na  nem  uzlom
puchek  kolos'ev.  Bor'ba  s  etim "zalomom"  byla chrezvychajno  vazhnym  delom
(bel.).
     |to byla vizantijskaya Belarus'!
     |to  byl kraj ohotnikov  i nomadov,  chernyh smolokurov, tihogo,  takogo
priyatnogo izdali zvona cerkvushek nad tryasinoj, kraj lirnikov i t'my.
     V to vremya  kak  raz podhodil k koncu  dlitel'nyj i boleznennyj process
vymiraniya nashej shlyahty. |ta smert', eto  gnienie zazhivo dlilos' dolgo, pochti
dva stoletiya.
     I esli v vosemnadcatom veke shlyahta umirala burno, s duelyami, umirala na
solome, promotav milliony, esli v nachale devyatnadcatogo umiranie ee eshche bylo
oveyano tihoj grust'yu zabytyh dvorcov v berezovyh roshchah, to v moi vremena eto
bylo  uzhe ne  poetichno i sovsem  ne grustno, a  merzko,  podchas dazhe zhutko v
svoej obnazhennosti.
     |to bylo umiranie bajbakov, chto zashilis' v  svoi nory,  umiranie nishchih,
predki   kotoryh  byli   otmecheny  Gorodel'skim   privileem*;   oni  zhili  v
polurazrushennyh dvorcah, hodili edva li ne v domotkanyh odezhdah, no ih spes'
byla bezgranichna.
     * V "privilej" byli vneseny naibolee znatnye  i drevnie familii zhitelej
Belarusi.
     |to  bylo  odichanie bez  prosvetleniya: otvratitel'nye,  podchas krovavye
postupki,  prichinu kotoryh mozhno  bylo iskat'  tol'ko  na dne ih blizko  ili
slishkom daleko drug ot druga posazhennyh glaz, glaz izuverov i degeneratov.
     Topili  pechki, oblicovannye gollandskim kafelem,  poshchepannymi oblomkami
bescennoj belarusskoj mebeli  semnadcatogo  stoletiya,  sideli, kak  pauki, v
svoih  holodnyh pokoyah, glyadya v  bezgranichnuyu t'mu  skvoz' okno,  po steklam
kotorogo sbegali naiskos' flotilii kapel'.
     Takim  bylo  to vremya, kogda ya ehal v  ekspediciyu v gluhoj N-skij  uezd
gubernii.  YA   vybral  skvernuyu   poru  dlya  ekspedicii.   Letom,   ponyatno,
fol'kloristu  horosho:  teplo,  krugom privlekatel'nye  pejzazhi. Odnako samye
luchshie rezul'taty nasha rabota daet v gluhie osennie ili zimnie dni.
     |to vremya igrishch s pesnyami, posidelok-supryadok s beskonechnymi istoriyami,
a nemnogo pozzhe - krest'yanskih svadeb. |to nashe zolotoe vremya.
     No mne udalos' poehat'  tol'ko v nachale avgusta, kogda ne  do skazok, a
lish' protyazhnye zhnivnye pesni slyshny nad polyami. YA proezdil avgust, sentyabr',
chast' oktyabrya, a tol'ko-tol'ko zacepil gluhuyu osen', - kogda ya mog nadeyat'sya
na chto-nibud' stoyashchee. V gubernii ozhidali neotlozhnye dela.
     Ulov moj byl sovsem mizernyj, i potomu ya byl  zol,  kak pop, chto prishel
na  pohorony i  vdrug  uvidel  voskresshego  pokojnika. Menya  muchila  davnyaya,
zastarelaya handra, kotoraya  shevelilas' v te  dni  na dne kazhdoj  belarusskoj
dushi: neverie  v  poleznost' svoego dela, bessilie, gluhaya  bol' -  osnovnye
primety liholet'ya, to, chto,  po slovam odnogo  iz pol'skih poetov, voznikaet
vsledstvie  nastojchivoj  ugrozy,  chto nekto  v  golubom uvidit tebya  i, milo
ulybnuvshis', skazhet:
     - Bzhalte v zhandarmeriyu.
     Osobenno  malo  bylo u  menya  drevnih  legend,  a  imenno  za  nimi ya i
ohotilsya. Vy,  navernoe, znaete, chto  vse  legendy  mozhno razdelit'  na  dve
bol'shie  gruppy.  Pervye  zhivut  povsyudu,  sredi  bol'shej  chasti  naroda.  V
belarusskom fol'klore  eto legendy  ob uzhinoj koroleve,  o  yantarnom dvorce,
bol'shaya chast' religioznyh legend.
     A  vtorye,  slovno cepyami,  prikovany k kakoj-nibud'  odnoj  mestnosti,
uezdu,  dazhe  derevne. Ih svyazyvayut s dikovinnoj skaloj  na beregu  ozera, s
nazvaniem dereva ili urochishcha, s tol'ko odnoj,  vot etoj, peshcheroj. Samo soboj
razumeetsya, takie legendy umirayut bystree, hotya oni inogda namnogo poetichnee
obshcheizvestnyh, i, kogda ih napechatayut, oni pol'zuyutsya bol'shej populyarnost'yu.
     Tak, naprimer, vyshla na  lyudi  legenda pro Masheku. YA ohotilsya imenno za
vtoroj gruppoj legend. Mne sledovalo speshit': legenda i skazka vymirayut.
     Ne znayu, kak drugim fol'kloristam, no mne vsegda bylo trudno uezzhat' iz
kakoj-nibud' mestnosti.  Mne  kazalos', chto  za zimu,  kotoruyu  ya  provedu v
gorode, zdes' umret kakaya-to babusya, kotoraya odna - ponimaete, odna! - znaet
charuyushchee starinnoe skazanie.  I eto skazanie umret s neyu, i nikto, nikto ego
ne uslyshit, a ya i moj narod ostanemsya obkradennymi.
     Poetomu nikogo ne udivyat moi zlost' i handra.
     YA  byl  v  takom  nastroenii, kogda  odin  moj znakomyj posovetoval mne
poehat' v N-skij uezd, mesto, kotoroe dazhe v to vremya schitalos' gluhim.
     Dumal li on, chto  ya  tam edva  ne  lishus' rassudka ot perezhitogo uzhasa,
otkroyu v sebe muzhestvo i najdu... Odnako ne budem zabegat' vpered.
     Sbory  moi  byli  nedolgimi:  ya  ulozhil  neobhodimye veshchi  v  nebol'shoj
dorozhnyj  sak,  nanyal   vozok  i  vskore   pokinul  "stol'nyj  grad"  etogo,
sravnitel'no   civilizovannogo,    uezda,   chtoby   prostit'sya   so   vsyakoj
civilizaciej,  pereehav v sosednij,  lesnoj  i  bolotnyj, uezd,  kotoryj  po
territorii ne  ustupal kakomu-nibud' gosudarstvu vrode Lyuksemburga ili  dazhe
Bel'gii.
     Ponachalu  po  obe storony  dorogi  tyanulis' polya s raskidannymi po  nim
dikimi grushami,  pohozhimi na  duby. Vstrechalis' derevni  s  celymi koloniyami
aistov, no potom plodorodnaya  zemlya konchilas' i potyanulis' beskonechnye lesa.
Derev'ya stoyali  budto kolonny, hvoya  na doroge glushila stuk  koles. V lesnyh
ovragah  pahlo prel'yu i plesen'yu, to  i delo iz-pod samyh  kopyt podnimalis'
teterevinye stai (tetereva vsegda sbivayutsya v stai  osen'yu), koe-gde  iz-pod
hvoi i  vereska vyglyadyvali korichnevye ili uzhe pochernevshie ot starosti shapki
simpatichnyh tolstyh borovikov.
     Dva raza  my nochevali v lesnyh  gluhih  storozhkah  i radovalis',  kogda
videli v nochnom mrake nemoshchnye ogon'ki v ih slepyh oknah.
     Noch', plachet rebenok, koni chto-to trevozhatsya na dvore -  vidimo, blizko
prohodit medved', nad vershinami derev'ev, nad lesnym okeanom chastyj zvezdnyj
dozhd'.
     V hate ne prodohnut', devochka kachaet nogoj  kolybel'. Drevnij  kak  mir
napev, "A-a-a...".

     Ne hadzi, kocyu, pa laecy -
     Budu bici pa lapcy,
     Ne hodz', kocyu, pa mastu* -
     Budu bici pa hvastu!
     A-a-a!
     * Po polu (bel., obl.).

     O, kakaya uzhasnaya, kakaya vechnaya i neizmerimaya tvoya pechal', Belarus'!
     Noch'. Zvezdy. Pervobytnyj mrak lesov.
     I vse-taki dazhe eto bylo Italiej po  sravneniyu s  tem, chto  my  uvideli
cherez dva dnya.
     Les nachal chahnut', redet', i vskore beskrajnyaya ravnina otkrylas' nashemu
vzoru.
     |to  ne byla  obychnaya ravnina, po kotoroj  katit  svoi negustye  rzhavye
volny  nasha rozh',  eto  ne byla dazhe tryasina -  tryasina  vse  zhe  ne  lishena
raznoobraziya:  tam est'  trava,  pechal'nye  skryuchennye  derevca,  tam  mozhet
blesnut'  ozerco. Net,  eto  byl  samyj mrachnyj, samyj  beznadezhnyj iz nashih
pejzazhej: torfyanye bolota.
     Nuzhno   byt'  chelovekonenavistnikom,   chtob   vydumat'   takie   mesta,
predstavlenie  o  nih  mozhet vozniknut'  tol'ko  v peshchernom  mozgu  zlobnogo
idiota. No eto ne bylo vydumkoj, bolota lezhali pered nami...
     Neobozrimaya   ravnina  byla  korichnevogo,  dazhe  skoree  burogo  cveta,
beznadezhno rovnaya, nudnaya, mrachnaya.
     Vremenami  na nej vstrechalis'  ogromnye  nagromozhdeniya  kamnej,  inogda
buryj  konus -  kakoj-to obizhennyj  Bogom  chelovek vybiral  neizvestno zachem
torf, - inogda sirotlivo  glyadela  na dorogu odnim okoncem  hatka s  vysokoj
pechnoj  truboj, a vokrug nee  - ni derevca. I dazhe  les, chto tyanulsya za etoj
ravninoj,  kazalsya bolee mrachnym, chem byl  na samom  dele.  Spustya nekotoroe
vremya  i  na  etoj  ravnine  nachali  popadat'sya  ostrovki  derev'ev, chernyh,
porosshih  mhom i  oputannyh pautinoj, v bol'shinstve  skryuchennyh i urodlivyh,
kak na risunkah k strashnoj skazke.
     No  eti ostrovki  poyavlyalis'  i  ischezali,  i  snova tyanulas'  ravnina,
ravnina, buraya ravnina.
     YA gotov byl gromoglasno zarevet' ot obidy.
     I pogoda, kak  na greh, stala portit'sya: nizkie  chernye tuchi polzli nam
navstrechu, koe-gde iz nih tyanulis'  kosye svincovye  polosy dozhdya. Ni  odnoj
pticy-posmetyuhi* ne  vstretilos' nam na doroge,  a eto  byla plohaya primeta:
dolzhen byl pojti zatyazhnoj nochnoj dozhd'.
     * Pas'myacyuha - hohlatyj  zhavoronok. Ot slova  "smecce" - musor. Inogda,
vprochem, tak nazyvayut krajne redkogo laplandskogo  podorozhnika, pticu hotya i
odnogo otryada, no sovsem drugogo semejstva i roda (bel.).
     YA gotov byl uzhe zavernut' k pervoj hate, no i oni bol'she ne popadalis'.
Pominaya lihom moego znakomogo, ya skazal kucheru, chtob ehal  bystree, i plotno
zakutalsya v plashch.
     A  tuchi nakipali,  temnye,  nizkie,  dozhdevye;  nad  ravninoj  tyanulis'
sumerki, takie hmurye i holodnye, chto murashki polzli po kozhe. Vdali blesnula
nesmelaya osennyaya molniya.
     YA  uspel  lish'  otmetit'  bespokojnoj mysl'yu,  chto vremya  goda  slishkom
pozdnee dlya  grozy,  kak  na  menya,  na loshadej, na  kuchera obrushilsya  okean
holodnoj vody.
     Kto-to otdal ravninu v lapy nochi i dozhdya.
     I noch' eta  byla  temnaya,  kak sazha,  ya ne videl  dazhe svoih  pal'cev i
tol'ko  po  vzdragivaniyu  vozka dogadyvalsya,  chto  my eshche edem.  Kucher tozhe,
navernoe, nichego ne videl i celikom polozhilsya na instinkt  loshadej. Ne znayu,
byl li na samom dele u nih etot instinkt: nash vozok to i delo  kidalo iz yamy
na kakoj-to bugor i snova v yamu.
     Kom'ya bolotnoj  gryazi i tiny leteli v vozok, na plashch,  mne v lico, no ya
smirilsya s etim i molilsya lish' o tom, chtob ne ugodit' v tryasinu. YA znal, chto
samye giblye mesta vstrechayutsya imenno v takih bolotah - proglotit i vozok, i
loshadej, i lyudej, i nikomu ne pridet v golovu, chto zdes' kto-to byl, chto tut
neskol'ko minut krichalo chelovecheskoe sushchestvo, poka buraya kasha ne nabilas' v
rot, chto  sejchas  eto  sushchestvo lezhit  vmeste s  loshad'mi  na  glubine  treh
sazhenej.
     Vdrug sleva chto-to  izrygnulo rev:  dlinnyj, protyazhnyj, nechelovecheskij.
Loshadi dernuli vozok - ya  chut' ne  vypal  - i ponesli nevest' kuda,  vidimo,
napryamik, po bolotu. Potom chto-to  hryastnulo, i zadnie kolesa potyanulo vniz.
CHuvstvuya,  chto pod  nogi  natekaet voda, ya shvatil  kuchera  za plecho.  Tot s
kakim-to bezrazlichiem promolvil:
     - Gibnem, pane. Tut nam i gamon*.
     * Gamon - konec (bel.).
     No mne ne hotelos'  pogibat'. YA vyhvatil u kuchera knut i nachal hlestat'
po tomu mestu vo t'me, gde dolzhny byli byt' koni.
     Razdalsya  takoj istoshnyj vopl', chto loshadi  opyat' besheno rvanuli, vozok
zadrozhal, budto  silyas' vyrvat'sya  iz  tryasiny, potom  gromko  chmoknulo  pod
kolesami,  vozok  naklonilsya,  zatryassya  eshche   sil'nee,  zarzhala  kobyla.  I
proizoshlo chudo - vozok pokatilsya i  vskore zastuchal po tverdoj zemle. Tol'ko
teper' ya ponyal, chto istoshno krichal ne kto inoj, kak ya. Mne stalo stydno.
     YA  sobiralsya  uzhe  bylo  poprosit' kuchera  ostanovit'  loshadej na  etom
otnositel'no  tverdom meste,  chtoby  perezhdat'  noch',  kak tut  dozhd'  nachal
utihat'. V eto vremya chto-to mokroe i kolyuchee hlestnulo menya na licu. "Elovaya
lapka, - dogadalsya ya. - Znachit, eto les. Loshadi ostanovyatsya sami".
     Odnako vremya shlo,  elovye  lapki eshche  raza  dva  dotragivalis' do moego
lica, a vozok katil vpered rovno i gladko.
     Znachit, my byli na lesnoj doroge.
     YA reshil, chto ona dolzhna kuda-nibud'  vyvesti, i otdalsya na volyu sud'by.
I dejstvitel'no,  proshlo, mozhet, minut  tridcat', i vperedi  manyashche  zamigal
rozovyj ogonek, takoj zhivoj i teplyj v etoj promozgloj i mokroj t'me.
     Vskore  my  smogli  razglyadet', chto  eto  ne  hata lesnika  i  ne shalash
smolokura,  kak  ya  podumal  vnachale, a kakoe-to  ogromnoe stroenie, slishkom
bol'shoe dazhe dlya goroda.  Pered nami  - klumba,  chernoe zherlo  elovoj allei,
otkuda my vyehali, vokrug mokrye derev'ya.
     Kryl'co bylo  pod kakim-to  vysokim navesom,  na  dveri viselo  tyazheloe
bronzovoe kol'co.
     Snachala  ya,  zatem kucher, potom snova ya stuchali etim  kol'com  v dver'.
Stuchali   nesmelo,  stuchali  nemnozhko  posmelee,   bili  kol'com   naotmash',
perestavali, zvali, potom bili v dver' nogami - hot' by hny.
     Nakonec za dver'yu  zahodili, neuverenno,  robko. Zatem otkuda-to sverhu
poslyshalsya siplyj zhenskij golos:
     - Kto takie?
     - My putniki, tetushka, vpustite.
     - A ne s ohoty li vy chasom?
     - Kakaya tam ohota, mokrye s golovy do pyat, edva na nogah derzhimsya. Radi
Boga, vpustite.
     ZHenshchina pomolchala, potom s notkami nereshitel'nosti sprosila:
     - A kto zhe vy takie? Familiya kakaya?
     - Belarecki moya familiya. YA s kucherom.
     Babulya za dver'yu vdrug ozhivilas':
     - Graf Belarecki?
     - Nadeyus'  byt' grafom, - otvetil ya s  plebejskoj  nepochtitel'nost'yu  k
titulam.
     Golos posurovel:
     - Nu, i idi sebe, dobryj chelovek, tuda, otkuda prishel. Vidite li, on na
grafstvo nadeetsya. SHutochki  nochnye! Poshel,  poshel.  Poishchi gde-nibud'  v lesu
berlogu, ezheli ty takoj shustryj.
     - Babulya,  - vzmolilsya ya, - s radost'yu  poiskal by, chtob ne  bespokoit'
lyudej, da ya ne zdeshnij, ya iz uezda, zabludilis' my, suhoj nitki netu.
     - Proch', proch', - otvetil neumolimyj golos.
     Drugoj na moem meste, mozhet, shvatil by kamen' i v otvet na eto stal by
bit' v dver', osypaya zhestokih hozyaev  proklyat'yami, no ya dazhe v  etot mig  ne
mog  izbavit'sya  ot  mysli, chto eto  ploho - siloj vlamyvat'sya  v chuzhoj dom.
Poetomu ya tol'ko vzdohnul i obratilsya k kucheru:
     - Nu chto zhe, pojdem otsyuda.
     My  bylo  napravilis'  k  vozku.  Vidimo,  nasha  ustupchivost' proizvela
horoshee vpechatlenie, potomu chto staruha, smyagchivshis', brosila nam vdogonku:
     - Pogodite, podorozhnye. Kto zhe vy takie?
     YA  poboyalsya otvetit' "fol'klorist", potomu chto dvazhdy posle etogo slova
menya prinimali za mazurika. Poetomu otvetil:
     - Kupec.
     -  A kak  zhe  vy  popali v park, esli  vokrug kamennaya stena i chugunnaya
ograda?
     - A  ya i  sam ne znayu, - otvetil ya iskrenne. - Ehali gde-to, vidimo, po
bolotu, kuda-to provalilis', edva vybralis'... Revelo tam chto-to...
     Po pravde govorya, ya ni na chto uzhe ne  nadeyalsya, odnako posle  etih moih
slov staruha tiho ohnula i ispuganno zakudahtala:
     - A-ah ty, Bozhe!  |to  zhe vy, navernoe,  iz Volotovoj prorvy vyrvalis',
ved'  tol'ko  s  toj  storony i net  ogrady.  Vot  poschastlivilos' vam,  vot
povezlo. Spasla vas carica nebesnaya. A Mater' Bozh'ya! A muchenichki nebesnye!
     I  takaya  dobrota,  i takoe sochuvstvie slyshalis'  v ee  slovah,  chto  ya
prostil ej etot chas doprosa na kryl'ce.
     Staruha  zagremela  zaporami,  potom  dver'  so  skripom  raspahnulas',
propuskaya v nochnuyu t'mu oranzhevuyu polosu tusklogo sveta.
     Pered nami stoyala  nevysokogo rostochka babusya v  shirokom, kak  kolokol,
plat'e,  lilovoj  shnurovke,  v  kotoroj, navernoe, hodili  nashi  prashchury pri
korole Sase, i v bol'shom  nakrahmalennom chepce. Lico v dobryh morshchinkah, nos
kryuchkovatyj,  a  rot  ogromnyj,  pohozhij  na shchipcy  dlya  orehov,  s  nemnogo
ottopyrennymi  gubami.   Kruglen'kaya,  kak  bochechka   srednej  velichiny,   s
puhlen'kimi  ruchkami  -  ona  tak i  naprashivalas'  na  to,  chtob  ee  zvali
"matushka". I v rukah u etoj babusi byl  ogromnyj uhvat:  oruzhie.  YA edva  ne
rashohotalsya,  no  vovremya  vspomnil  holodnuyu tryasinu i  dozhd'  i  smolchal.
Skol'ko  lyudej  i po sej  den' sderzhivayut smeh nad  tem, chto dostojno smeha,
vspomniv, chto za stenoyu dozhd'!
     My voshli  v komnatku, gde pahlo myshami, i ruch'i vody  srazu  potekli  s
nashej odezhdy na pol. YA vzglyanul na svoi nogi i uzhasnulsya: oni pochti do kolen
byli v buroj kashe, kak v sapogah.
     Babusya tol'ko pokachala golovoj.
     - Vidite, ya srazu ugadala, chto eto ta adova top'. Vy, pan kupec, dolzhny
postavit'  Bogu  bol'shuyu  svechku za to,  chto  tak legko otdelalis'. - I  ona
otkryla dver'  v  sosednyuyu  komnatu,  gde pylal  kamin. - Horosho otdelalis'.
Snimajte odezhdu, sushites'. U vas est' vo chto pereodet'sya?
     Sak moj, k schast'yu, byl suhim, ya pereodelsya pered  kaminom, nashu odezhdu
- moyu i kuchera - babusya kuda-to  utashchila, a potom vozvratilas' s suhoj - dlya
kuchera.  Voshla, ne  obrashchaya vnimaniya na to, chto kucher  stoyal sovsem golyj  i
stydlivo povorachivalsya k nej spinoj.
     Posmotrela na ego posinevshuyu spinu i skazala neodobritel'no:
     - Ty, malec,  ot menya ne  otvorachivajsya,  ya staraya baba.  I  pal'cev na
nogah ne podzhimaj. Na vot, pereoden'sya bystree.
     Kogda my nemnogo sogrelis' u kamina, babusya poglyadela  na  nas  gluboko
zapavshimi glazami i skazala:
     - Sogrelis'? Nu, vot i horosho. Ty, malec, pojdesh'  nochevat' s YAnom, tut
tebe budet neudobno... YAn!..
     YAvilsya YAn.  |to  byl podslepovatyj  starik let  shestidesyati s  dlinnymi
sedymi  volosami,  ostrym,  kak  shilo,  nosom,  zapavshimi  shchekami  i  usami,
svisavshimi do serediny grudi.
     YA  ponachalu udivilsya, chto  babusya  odna  s uhvatom  v ruke otkryla  nam
dver', ne poboyalas' dvuh muzhchin, kotorye yavilis' noch'yu neizvestno otkuda, no
posle  togo,  kak uvidel YAna,  ponyal,  chto tot  byl  gde-to  v zasade i  ona
nadeyalas' na ego pomoshch'.
     Pomoshch' byla vazhneckaya: v rukah  u starika ya  uvidel ruzh'e. Vernee,  eto
bylo dazhe  ne  ruzh'e:  oruzhie,  kotoroe  derzhal starik,  pravil'nee bylo  by
nazvat' "mushketom". On byl vyshe YAna priblizitel'no  dyujmov na shest', stvol s
nasechkami i shirokim rastrubom na konce, lozhe i priklad zalapannye, vytertye,
s polka svisal fitil'. Slovom, emu davno bylo  mesto gde-to v  muzee oruzhiya.
Takie ruzh'ya obychno strelyayut, kak pushki,  i nastol'ko sil'no  otdayut v plecho,
chto nepodgotovlennyj chelovek valitsya na zemlyu, kak snop.
     I ya pochemu-to s  udovol'stviem  podumal, chto u menya v karmane  chudesnyj
anglijskij shestizaryadnyj revol'ver.
     YAn povel kuchera k dveri, edva perestupaya negnushchimisya nogami. YA zametil,
chto dazhe ruki u nego drozhali.
     "Nadezhnaya pomoshch' hozyajke", - s gorech'yu podumal ya.
     A  hozyajka  tronula   menya  za  plecho  i  priglasila  idti  za  nej   v
"apartamenty". My proshli eshche odnu komnatku, staruha otkryla sleduyushchuyu dver',
i ya tiho ahnul ot udivleniya i vostorga.
     Pered  nami  byla  ogromnaya  prihozhaya-gostinaya,  kak   eto  vodilos'  v
starinnyh pomeshchich'ih domah. Teper' skazali by "holl". No kakoj krasoty!
     Ona byla  takaya ogromnaya, chto moe mrachnoe otrazhenie v zerkale gde-to na
protivopolozhnoj  stene  kazalos' ne  bol'she sustava  mizinca. Pol iz dubovyh
"kirpichej",  uzhe dovol'no  vytertyh,  bespredel'no  vysokie  steny,  obshitye
chernymi ot starosti, blestyashchimi doskami  s rez'boj po krayam, okna  pochti pod
potolkom, malen'kie, v glubokih strel'chatyh nishah.
     Vidimo, vpot'mah my ochutilis' na bokovom kryl'ce, potomu chto napravo ot
menya  byl  paradnyj  vhod:  shirokaya,  tozhe  strel'chataya  dver',  razdelennaya
derevyannymi  kolonkami  na  tri  chasti.  Na kolonkah byla potreskavshayasya  ot
vremeni  rez'ba:  cvety,  list'ya,  plody. Za dver'yu, v glubine  vestibyulya, -
vhodnaya  dver',   massivnaya,  dubovaya,   okovannaya  potemnevshimi  bronzovymi
gvozdyami  s kvadratnymi golovkami. A nad neyu - ogromnoe temnoe okno v noch' i
t'mu. Na okne - masterskoj raboty kovanaya reshetka.
     YA shel po prihozhej i udivlyalsya: kakoe velikolepie i kak eto vse zapushcheno
lyudskoj neradivost'yu. Vot massivnaya  mebel' vdol' sten - ona skripit  dazhe v
otvet  na  shagi.  Vot  ogromnaya  derevyannaya  statuya  svyatogo YUriya,  odno  iz
zamechatel'nyh, nemnogo .naivnyh tvorenij belarusskogo  narodnogo geniya  -  u
nog ee sloj beloj  pyli, slovno kto-to  nasypal muki: etu nepovtorimuyu  veshch'
isportil shashel'. Vot pod potolkom lyustra,  takzhe udivitel'naya po krasote, no
visyul'ki u nee sbity bol'she chem napolovinu.
     Moglo  pokazat'sya, chto zdes' nikto ne zhivet, esli by v  ogromnom kamine
ne pylali drova i plamya ne osveshchalo prihozhuyu neuverennym, migayushchim svetom.
     Pochti s serediny etoj roskoshnoj prihozhej shirokaya belomramornaya lestnica
vela na  vtoroj etazh. Zdes' bylo pochti vse tak zhe, kak  i na pervom etazhe, -
takaya zhe  ogromnaya komnata, dazhe pylal takoj zhe kamin, lish' na stenah chernoe
derevo  (navernoe, eto byl dub) cheredovalos' s potertymi shtofnymi  shpalerami
kofejnogo cveta. I na etih shpalerah krasovalis' portrety v tyazhelyh ramah. Da
eshche u kamina stoyali stolik i dva kresla. Staruha tronula menya za rukav:
     -  YA  sejchas otvedu pana v ego  komnatu. |to nedaleko, po  koridoru.  A
potom... mozhet, pan hochet pouzhinat'?
     YA ne otkazalsya, potomu chto celyj den' ne el.
     - Nu, tak pust' pan podozhdet menya...
     Ona  vernulas'  minut  desyat'  spustya, shiroko ulybnulas' mne i  skazala
doverchivo:
     - Znaete, derevnya rano lozhitsya spat'. No u nas ne  lyubyat spat',  u  nas
starayutsya  lech' kak mozhno pozzhe. I hozyajka ne  lyubit lyudej.  Ne znayu, pochemu
ona   vdrug  soglasilas'  vpustit'   vas  v  svoj  dom  i   dazhe   pozvolila
prisutstvovat'  za  uzhinom  (pust'  pan  menya  izvinit).  Vidimo, pan  samyj
dostojnyj doveriya iz vseh teh, kto byl zdes' za poslednie tri goda.
     - Kak, - udivilsya ya, - razve hozyajka ne vy?
     - YA ekonomka, - s dostoinstvom otvetila staruha. - YA ekonomka v  luchshem
iz luchshih domov, v horoshej sem'e, pojmite eto,  pan kupec. V samoj luchshej iz
luchshih semej. |to luchshe, chem dazhe byt' hozyajkoj v ne samoj luchshej sem'e.
     - CHto zhe eto za sem'ya? - neostorozhno sprosil ya. - I gde ya?
     U staruhi gnevom polyhnuli glaza.
     -  Vy  v  imenii Bolotnye YAliny*.  A hozyaev  vam stydno  ne  znat'. |to
YAnouskie. Ponimaete vy, YAnouskie! Neuzheli vy ne slyhali?
     * YAliny - eli (bel.).
     YA otvetil, chto, konechno zhe, slyhal. I etim uspokoil staruhu.
     ZHestom, dostojnym korolevy, ona  ukazala  mne na kreslo (priblizitel'no
tak  v teatrah korolevy ukazyvayut na  plahu neudachniku-lyubovniku:  "Vot tvoe
mesto, zloschastnyj!"), poprosila izvineniya  i ostavila  menya odnogo. YA ochen'
udivilsya peremene,  proisshedshej  so  staruhoj. Na pervom etazhe ona  ohala  i
prichitala, razgovarivala s vyrazitel'noj narodnoj  intonaciej, a  podnyavshis'
na vtoroj  etazh,  srazu prevratilas'  chert znaet  v kogo. Vidimo, na  pervom
etazhe  ona byla doma,  a na  vtorom - tol'ko  ekonomkoj,  redkoj  gost'ej i,
sootvetstvenno perehodam,  menyalas'.  Glaza  u nee byli  dobrye,  no, pomnyu,
takaya peremena mne togda ne ochen' ponravilas'.
     Ostavshis' odin, ya nachal rassmatrivat' portrety, chto tusklo pobleskivali
na stenah.  Ih bylo okolo semidesyati, starinnyh i pochti novyh, - i eto  bylo
grustnoe zrelishche.
     Vot kakoj-to dvoryanin chut'  li  ne v  polushubke - odna iz  samyh staryh
kartin, - lico shirokoe, muzhickoe, zdorovoe, s gustoj krov'yu v zhilah.
     A vot  vtoroj, uzhe v  srebrotkanom kaftane,  shirokij  bobrovyj vorotnik
padaet na plechi (hitraya  ty byl protobestiya, paren'!). Ryadom s nim moshchnyj, s
kamennymi plechami i iskrennim vzglyadom chelovek v krasnom plashche (u ego golovy
shchit  s famil'nym gerbom, verhnyaya polovina kotorogo zamazana chernoj kraskoj).
A dal'she  drugie,  takie  zhe sil'nye, no  glaza tupovatye  i maslyanye,  nosy
obrublennye, guby zhestkie.
     Za nimi portrety zhenshchin s pokatymi plechami, sozdannymi dlya laski. U nih
takie  lica,  chto zaplakal by i palach.  Navernoe, kto-to iz etih zhenshchin i  v
samom dele slozhil golovu na plahe v to zhestokoe vremya. Nepriyatno dumat', chto
eti zhenshchiny  brali edu s  blyud rukami, a v baldahinah  ih  spalen gnezdilis'
klopy.
     YA   ostanovilsya  u   odnogo  portreta,  ocharovannyj  toj  udivitel'noj,
neponyatnoj  ulybkoj,  kotoruyu tak nepovtorimo umeli  izobrazhat'  nashi starye
mastera. ZHenshchina smotrela na menya uchastlivo i zagadochno.
     "Ty  -  malen'kij chelovek,  - kak budto  govoril ee  vzglyad,  -  chto ty
izvedal v zhizni?  O, esli b znal ty,  kak  pylayut  fakely na stenah zala dlya
pirshestv, esli  b znal ty, kakoe naslazhdenie  celovat' do krovi  lyubovnikov,
dvoih  svesti v  poedinke, odnogo otravit',  odnogo brosit' v  ruki palachej,
pomogat' muzhu strelyat'  iz bashni po nastupayushchim vragam, eshche odnogo lyubovnika
svesti v  mogilu svoej lyubov'yu i potom vzyat'  ego vinu na  sebya, slozhit'  na
eshafote svoyu golovu s vysokim belym lbom i slozhnoj pricheskoj".
     Klyanus' zhizn'yu, tak ona mne i skazala, i, hotya ya nenavizhu aristokratov,
ya ponyal pered etim portretom,  kakaya eto strashnaya shtuka "rod",  kakuyu pechat'
on  nakladyvaet  na potomkov, kakaya tyazhelaya nosha staryh grehov i  vyrozhdeniya
lozhitsya na ih plechi.
     I eshche ya ponyal, chto neischislimye desyatiletiya  proleteli nad zemlej s teh
vremen, kogda eta zhenshchina sidela pered  hudozhnikom. Gde oni teper', vse  eti
lyudi s goryachej krov'yu i pylkimi  zhelaniyami, skol'ko stoletij progrohotalo po
ih istlevshim kostyam?
     YA  oshchutil, kak veter etih stoletij proletel za spinoj i  vzdybil volosy
na moej golove.
     I eshche ya  oshchutil, chto v etom  dome carit holod, kotoryj  ne izgnat' dazhe
kaminam, pylayushchim den' i noch'.
     Ogromnye, sumrachnye zaly so skripyashchim parketom, mrak po uglam, izvechnyj
skvoznyak, zapah pyli i myshej i holod, takoj holod, chto stynet serdce, holod,
nastoyannyj stoletiyami, holod edinogo majorata, ogromnogo, obnishchavshego, pochti
vymershego roda.
     O, kakoj  eto byl  holod! Esli b  pozdnih nashih dekadentov, vospevavshih
zapushchennye panskie zamki,  ostavit' zdes' hotya  by  na odnu noch',  oni ochen'
skoro zaprosilis' by na travu, na teploe solnyshko.
     Krysa  smelo peresekla  po diagonali zal.  Menya  peredernulo.  YA  snova
povernulsya k portretam. |to  byli bolee pozdnie portrety.  I sovsem  inye. U
muzhchin kakoj-to golodnyj, nedovol'nyj vid, glaza, kak u staryh seladonov, na
gubah neponyatnaya, tonkaya i nepriyatnaya  yazvitel'nost'.  I zhenshchiny  inye: guby
slishkom pohotlivye, vzglyad manernyj i holodnyj. I ochevidno slabeli ruki: pod
beloj kozhej  i  u  muzhchin  i  u zhenshchin  prosvechivali  golubye  zhilki.  Plechi
stanovilis'  uzhe  i  podavalis'  vpered,  a  v  vyrazheniyah  lic  usilivalos'
sladostrastie.
     ZHizn', kakie zhestokie  shutki ty prodelyvaesh' s temi, kto stoletiyami zhil
obosoblenno,  a s narodom  obshchalsya lish'  dlya  togo,  chtoby rozhdat'  na  svet
bastardov*.
     * Nezakonnorozhdennyj rebenok (franc.).
     Mne bylo  tyazhelo,  nepriyatno  smotret'  na  vse  eto. I  snova  chuvstvo
pronzitel'nogo neponyatnogo holoda...
     YA ne uslyshal shagov za spinoj, slovno tot, kto podoshel, plyl po vozduhu.
Mne vdrug  prosto pokazalos', chto kto-to smotrit mne  v  spinu. Togda ya, pod
vozdejstviem  etogo  vzglyada,  obernulsya.  ZHenshchina  stoyala za moej spinoj  i
voprositel'no smotrela na menya, slegka nakloniv golovu. YA byl oshelomlen. Mne
pokazalos', budto portret, tol'ko chto razgovarivavshij so  mnoj, vdrug ozhil i
zhenshchina soshla s nego.
     Ne znayu dazhe, chto bylo mezhdu nimi obshchego. Ta, na portrete (ya  oglyanulsya
na nego i uvidel,  chto ona na meste), byla, vidimo, vysokaya, horosho slozhena,
s bol'shim zapasom zhiznennyh sil, veselaya, sil'naya i krasivaya. A eta - prosto
zamorysh.
     I  vse  zhe  shodstvo  bylo,  to  sverhshodstvo, kotoroe zastavlyaet  nas
uznavat'  v  tolpe  dvuh nepohozhih brat'ev:  bryuneta i  blondina. Net,  dazhe
bol'shee. U  nih byli sovershenno odinakovye volosy, nos toj zhe  formy, tot zhe
razrez rta  i te zhe belye rovnye zuby. K etomu  dobavlyalos' obshchee shodstvo v
vyrazhenii lica, chto-to rodovoe, izvechnoe.
     I vse zhe takoj nepriyatnoj osoby mne eshche ne dovodilos' videt'. Vse to zhe
samoe, i vse - ne to. Malen'kaya rostom, huden'kaya, tonen'kaya, kak vetochka, s
pochti  nerazvitymi bedrami i ubogoj  grud'yu,  s  golubymi zhilkami  na  shee i
rukah, v kotoryh,  kazalos', sovsem ne bylo krovi  - ona byla slaboj, slovno
stebelek polyni na vzmezhke.
     Ochen'  tonkaya  kozha,  tonkaya  dlinnaya   sheya,  dazhe  pricheska   kakaya-to
nevyrazitel'naya.  I  eto  kazalos'  tem  bolee  strannym,  chto  volosy  byli
zolotistye, pyshnye i udivitel'no krasivye. Zachem zhe ponadobilsya etot nelepyj
uzel na zatylke?
     CHerty lica byli vyrazitel'nye,  rezko ocherchennye, takie pravil'nye, chto
sgodilis' by v  kachestve  obrazca dazhe velikomu  skul'ptoru.  I vse zhe ya  ne
dumayu,  chtob  kakoj-nibud' skul'ptor soblaznilsya lepit'  s  nee YUnonu: redko
uvidish' stol' nepriyatnoe,  dostojnoe zhalosti lico.  Guby iskrivleny,  u nosa
glubokie  teni, cvet lica seryj, chernye brovi  v  kakom-to strannom  izlome,
glaza ogromnye, chernye, no v nih zastylo kakoe-to neponyatnoe vyrazhenie.
     "Bednyazhka d'yavol'ski nekrasiva", - s sochuvstviem  podumal  ya i  opustil
glaza.
     YA znayu  mnogih zhenshchin, kotorye do  samogo groba ne prostili by mne moih
opushchennyh  glaz, no eta privykla  videt', navernoe, chto-to podobnoe na licah
vseh lyudej, kogo vstrechala: ona sovsem ne obratila na eto vnimaniya.
     Ne znayu, hotela li ona podat' mne ruku dlya poceluya ili protyanula ee dlya
pozhatiya na anglijskij  maner, a mozhet, ruka prosto vzdrognula, no ya  vzyal ee
hrupkie pal'chiki i pochtitel'no  podnes k gubam.  Mozhet,  ya dazhe zaderzhal  ih
dol'she, chem bylo nuzhno: ya ved' dolzhen byl hot' nemnogo iskupit' svoj greh.
     Kogda  ya otpustil ruku,  v glazah  etoj devushki - net,  dazhe  rebenka -
poyavilos' chto-to lihoradochnoe, bol'noe, strannoe.
     Ona vse  tak zhe molcha ukazala  mne na kreslo pered kaminom. Odnako ya ne
sel, poka ne  sela  ona. I snova to zhe samoe  udivlenie v glazah.  I  tut  ya
pripomnil, kak drozhala ee ruka  u moih gub, i ponyal, chto ona prosto ne umela
ee  podavat',  chto  ej nikogda ne celovali ruki. I v samom dele,  chego mozhno
bylo ozhidat' ot etoj proklyatoj Bogom bolotnoj dyry sredi lesov?
     ...Kogda  ekonomka s  podzhatymi gubami prinesla  uzhin  i  ostavila  nas
odnih, ya sprosil, s kem razgovarivayu.
     - YA hozyajka Bolotnyh YAlin. Nadzeya YAnouskaya.
     - Prostite, mozhet,  mne nuzhno bylo predstavit'sya ran'she? YA, sam togo ne
zhelaya, obmanul vashu ekonomku. YA sovsem ne kupec...
     - YA znayu, - ochen' spokojno otvetila ona, - kupcy ne takie,  a ya vas uzhe
videla.  Tam,  nad   dveryami,  vysoko...  est'...  nezametnye  glazki,  chtob
smotret'. Kogda k nam kto-to priezzhaet, ya srazu vizhu. V glazok. Tol'ko ochen'
redko, ochen' redko  priezzhayut k nam  lyudi. I oni boyatsya. I ya tozhe malo  kogo
mogu vpustit' k nam. Vy ne takoj, kak drugie... Redko u nas byvayut dostojnye
doveriya lyudi.
     Menya  nepriyatno  udivila takaya, myagko  govorya, otkrovennost'.  CHto eto?
Tonkij raschet ili naivnost'?  No skol'ko ya ni vglyadyvalsya v eto iskrivlennoe
lico, ya ne mog razglyadet' na nem dazhe otbleska kakoj-to zadnej mysli.
     Lico bylo prostodushnoe,  detskoe. No samym  ubeditel'nym  byl ee golos:
medlennyj,  lenivyj,  bezrazlichnyj i  odnovremenno trepetnyj i  preryvistyj,
slovno golos lesnoj pticy.
     - I k tomu zhe ya voobshche videla vas... prezhde.
     - Gde? - iskrenne udivilsya ya.
     - Ne znayu. YA mnogih lyudej vizhu. Mne kazhetsya, chto ya vas videla vo sne...
CHasto... A vozmozhno, i ne vo  sne. Vam ne sluchalos' chuvstvovat'... slovno vy
zhili kogda-to, davno... i teper' otkryvaete, nahodite opyat' zanovo mnogoe iz
togo, chto videli... davnym-davno?..
     YA chelovek  zdorovyj. I ya eshche  ne  znal,  chto  podobnoe byvaet inogda  u
nervnyh lyudej s ochen' tonkim vospriyatiem. U nih  kakim-to obrazom narushaetsya
svyaz'  mezhdu  pervichnym  vospriyatiem  i posleduyushchimi predstavleniyami pamyati.
Pohozhee im kazhetsya  tozhdestvennym,  oni  otkryvayut  v  predmetah, kotorye im
sovsem ne znakomy, chto-to davno  izvestnoe. A soznanie - izvechnyj realist  -
soprotivlyaetsya  etomu.  Vot  tak  i  poluchaetsya,  chto  predmet  odnovremenno
neznakom i tainstvenno znakom.
     Povtoryayu,  ya  ne  znal  etogo.  I vse  zhe  ni na minutu v moj  mozg  ne
zakralas'  mysl',  chto  eta  devushka  mozhet  lgat',  takoj   iskrennost'yu  i
bezrazlichiem veyalo ot ee slov.
     - YA vas videla, - povtorila ona snova. - No kto vy? YA ne znayu vas.
     - Menya zovut Andrej Belarecki, panna. YA uchenyj-fol'klorist.
     Ona sovsem  ne udivilas'. Naoborot, udivilsya ya, uznav, chto eto slovo ej
znakomo.
     -  CHto  zhe,  ochen'   lyubopytno.  A   chem   vy  interesuetes'?  Pesnyami,
pogovorkami?
     - Legendami, panna. Starymi mestnymi legendami.
     YA ispugalsya  ne  na  shutku.  Ona  vdrug vypryamilas', slovno  ee  pytali
elektricheskim tokom, lico poblednelo, veki somknulis'.
     YA brosilsya k nej, podderzhal ee golovu  i podnes k gubam stakan s vodoj,
no ona uzhe  prishla v sebya. I  tut ee glaza  zaiskrilis'  takim negodovaniem,
takim neiz®yasnimym ukorom, chto ya pochuvstvoval sebya poslednim merzavcem, hotya
i  ne znal, chego radi ya ne dolzhen  govorit' o svoej  professii.  U menya lish'
mel'knula smutnaya dogadka,  chto zdes' chto-to svyazano  so starym pravilom: "V
dome poveshennogo ne govoryat o verevke".
     Preryvistym golosom ona skazala:
     - I vy... I vy tozhe... Za chto vy menya muchaete, zachem menya vse...
     - Spadarynya, panna! CHestnoe slovo, ya nichego plohogo ne dumal,  ya nichego
ne znayu... Smotrite,  vot svidetel'stvo ot akademii, vot pis'mo gubernatora.
YA  nikogda zdes'  ne byl. Prostite,  prostite, Boga radi, esli ya  vam sdelal
bol'no.
     -  Nichego, - skazala ona. -  Nichego,  uspokojtes', pan Belarecki. |to -
tak...  Prosto  ya  nenavizhu  temnye  tvoreniya  razuma dikarej.  Mozhet,  i vy
kogda-nibud'  pojmete, chto eto  takoe -  etot mrak. A ya ponyala davno. Tol'ko
prezhde chem ponyat' do konca - ya umru.
     YA  ponyal,  chto bestaktno bylo  by  rassprashivat', i  promolchal.  I lish'
nemnogo pogodya, kogda ona uspokoilas', skazal:
     -  Prostite, chto ya vas  tak  razvolnoval,  panna YAnouskaya. YA  vizhu, chto
srazu  stal vam  nepriyaten. Kogda ya dolzhen uehat'? Mne kazhetsya, luchshe sejchas
zhe.
     Lico ee snova iskazilos'.
     - Ah,  razve v etom delo! Ne nado. Vy  ochen',  ochen' obidite menya, esli
uedete sejchas. I k  tomu zhe, - golos ee zadrozhal, - chto by vy otvetili, esli
b ya poprosila, ponimaete, poprosila vas ostat'sya zdes', v etom dome, hotya by
na dve-tri  nedeli? Slovom,  do  togo vremeni,  poka  okonchatsya temnye  nochi
oseni?
     Vzglyad ee nachal bluzhdat'. Na gubah poyavilas' zhalkaya ulybka.
     -  Potom  budet  sneg...  I  sledy na nem. Konechno, vy  postupajte, kak
hotite.  Odnako  mne bylo  by  nepriyatno,  esli b  o poslednej  iz  YAnouskih
skazali, chto ona zabyla starinnoe gostepriimstvo.
     Ona  tak  skazala  "poslednyaya  iz   YAnouskih",  eta  vosemnadcatiletnyaya
devochka, chto u menya pochemu-to serdce szhalos' ot boli.
     - CHto zhe, - prodolzhala ona, - esli interesuetes' etoj skvernoj, razve ya
mogu  vozrazhat'.  Nekotorye  sobirayut  dazhe zmej. YA  dolzhna skazat', chto  vy
priehali v zapovednyj kraj.  Zdes' prividenij i prizrakov bol'she, chem  zhivyh
lyudej.  Krest'yane, kotoryh  tryaset  lihoradka, rasskazyvayut  udivitel'nye  i
strashnye  istorii.  Oni  zhivut  bul'boj,  golodnym  pushnym  hlebom,  postnoj
ovsyankoj  i  fantaziej.  Nochevat'  u  nih  v  hatah vam  nel'zya:  tam gryaz',
skuchennost',  lihomanka. Hodite po  okrestnym  hutoram, tam  vam za  den'gi,
kotorye pojdut na hleb ili vodku, sogrevayushchuyu na mgnovenie vechno holodnuyu ot
malyarii krov', rasskazhut vse. A vecherom vozvrashchajtes' syuda. Zdes' vas vsegda
budet ozhidat' stol, i postel', i ogon' u kamina. Zapomnite, ya hozyajka zdes',
krest'yane slushayutsya menya. Soglasny?
     K  etomu vremeni  ya uzhe  pochti byl  uveren, chto nikto etogo  rebenka ne
slushaetsya, nikto ego ne boitsya  i nikto ot nego  ne zavisit. Vozmozhno,  komu
drugomu ya ulybnulsya by pryamo  v glaza, no v etom  "prikaze" bylo stol'ko eshche
ne  ponyatnoj mne  mol'by, stol'ko trogatel'nosti i  ozhidaniya, chto ya, opustiv
glaza, skazal:
     - Horosho. YA podchinyayus' zhelaniyu panny.
     Ona ne zametila ironicheskoj iskorki v  moih glazah i dazhe porozovela na
mig, vidimo, ottogo, chto ee poslushali.
     ...Ostatki ochen' skromnogo uzhina ubrali so stola. My ostalis' v kreslah
pered kaminom.  YAnouskaya  oglyanulas'  na chernye  okna, za kotorymi shumeli  i
terlis' vetvyami o stekla ogromnye derev'ya, i skazala:
     - Pan Belarecki eshche ne hochet spat'?
     |tot strannyj vecher tak nastroil menya,  chto spat' rashotelos'. I vot my
sidim ryadom i smotrim v ogon'.
     - Skazhite, - vdrug sprosila ona, - lyudi povsyudu zhivut tak, kak u nas?
     YA s nedoumeniem vzglyanul na nee:  neuzheli ona nikogda ne pokidala etogo
doma? Ona, slovno ponyav menya, otvetila:
     - YA ne byla nigde, krome etoj ravniny v lesah. Otec moj, eto byl luchshij
chelovek na svete, sam uchil menya,  on byl ochen' obrazovan. YA, konechno,  znayu,
kakie  est'  na  svete  strany,  znayu, chto  ne povsyudu rastut nashi  eli, no,
skazhite, vsyudu li cheloveku tak siro i holodno zhit' na zemle?
     -  Mnogim holodno zhit'  na zemle, panna. Vinovaty v etom lyudi, zhazhdushchie
vlasti, neposil'noj, nevozmozhnoj dlya cheloveka. Vinovny takzhe i den'gi, iz-za
kotoryh lyudi hvatayut drug druga za glotku. Odnako mne kazhetsya, chto  ne vsyudu
tak  sirotlivo, kak zdes'. Tam, za lesami, est' teplye luga, cvety, aisty na
derev'yah. Tam tozhe nishcheta i zabitost', no tam lyudi kak-to ishchut spaseniya. Oni
ukrashayut zhilishcha, zhenshchiny smeyutsya, deti igrayut. A tut vsego etogo ochen' malo.
     - YA dogadyvalas', - skazala ona. - |tot mir manit, no ya ne nuzhna nigde,
krome Bolotnyh YAlin. Da i chto ya budu delat', esli tam nuzhny den'gi? Skazhite,
a  takie veshchi, kak  lyubov',  kak  druzhba, tam  byvayut hot' izredka?  Ili eto
tol'ko v knigah, kotorye v biblioteke otca?
     YA snova ni na  minutu ne zapodozril, chto eto  dvusmyslennaya shutka, hotya
moe polozhenie bylo dovol'no nelovkim: sidet' noch'yu  v komnate i besedovat' s
maloznakomoj baryshnej o lyubvi, da eshche po ee iniciative...
     - Tam eto inogda sluchaetsya.
     - Vot ya i govoryu. Ne mozhet byt', chtob lyudi lgali. No zdes' nichego etogo
netu. Zdes' tryasina  i mrak. Zdes' volki... volki  s  pylayushchimi  glazami.  V
takie nochi mne kazhetsya, chto nigde, nigde na zemle net solnca.
     Mne  stalo strashno, kogda ya uvidel suhoj  chernyj blesk  v ee glazah, i,
chtoby perevesti besedu na chto-nibud' inoe, skazal:
     - Neuzheli vashi otec i mat' ne lyubili drug druga?
     Ona zagadochno ulybnulas':
     -  U  nas  ne lyubyat. |tot dom tyanet  iz lyudej  zhizn'. I  potom, kto vam
skazal,  chto  u  menya byla mat'. YA  ee ne pomnyu,  ee ne pomnit v dome nikto.
Vremenami mne kazhetsya, chto ya poyavilas' na svet sama.
     Nesmotrya  na  glubokuyu  naivnost'  etih   slov,  ya  ponyal,  chto  eto  -
neizvestnaya  scena  iz  "Dekamerona" i smeyat'sya nel'zya,  potomu chto vse  eto
uzhasno. Peredo mnoj  sidela vosemnadcatiletnyaya devushka, razgovarivala o tom,
chto davno  dolzhna byla  hranit' v serdce  i  chto, odnako, imelo dlya  nee  ne
bol'shuyu real'nost', chem dlya menya angely na nebesi.
     -  Vy oshibaetes', - burknul  ya, -  lyubov'  vse zhe  daetsya nam,  hotya by
izredka, na zemle.
     - Volki  ne mogut lyubit'. I  kak mozhno lyubit', esli vokrug smert'.  Vot
ona, za oknom.
     Huden'kaya  prozrachnaya  ruchka  ukazala  na  chernye pyatna okon.  I  snova
zazvuchal golosok:
     - Vashi lzhivye knigi pishut,  chto eto  ogromnoe tainstvo, schast'e i svet,
chto chelovek, kogda ono prihodit, a drugoj ne lyubit, ubivaet sebya.
     - Da, - otvetil ya. - Inache ne bylo b ni zhenshchin, ni muzhchin.
     - Lzhete. Lyudi  ubivayut ne sebya, a drugih, oni vypustili na zemlyu tysyachi
prividenij. YA ne veryu, ya nikogda ne chuvstvovala etogo, znachit, ego net. YA ni
k komu  ne hochu prikasat'sya - ya hochu spryatat'sya ot kazhdogo. YA nikogo ne hochu
"celovat'", o chem tak mnogo i stranno pishut vashi knigi, - lyudi kusayutsya.
     Dazhe teper' podobnyj razgovor pugaet nekotoryh muzhchin,  chto zhe govorit'
pro te vremena. YA  ne  prinadlezhal  k  nahalam, no  mne ne bylo stydno:  ona
razgovarivala o  lyubvi tak, kak inye zhenshchiny  o pogode. Ona ne znala, nichego
ne znala ob etom, ona byla nerazbuzhennaya, sovsem holodnaya, holodnaya kak led.
Ona dazhe ne mogla ponimat', stydno eto ili net. I glaza ee otkryto  smotreli
v moi.
     |to ne moglo byt' koketstvom. |to byl rebenok, dazhe ne rebenok, a zhivoj
trup.
     Ona poglubzhe zakutalas' v shal' i skazala:
     - Na zemle carit smert'. |to ya znayu. YA ne lyublyu, kogda lgut o tom, chego
nikogda ne bylo na zemle.
     My pomolchali.  Za stenami vopil  veter. Ona  peredernula plechami i tiho
skazala:
     - Uzhasnyj kraj, uzhasnye derev'ya, uzhasnye nochi.
     I snova ya uvidel to zhe vyrazhenie na ee lice i ne ponyal ego.
     - Skazhite, eto bol'shie goroda - Vil'nya i Mensk?
     - Dovol'no bol'shie. No Moskva i Peterburg bol'she.
     - I chto, tam tozhe lyudyam neuyutno po nocham?
     - Net,  chto  vy.  Tam v oknah goryat  ogni, tam lyudi smeyutsya  na ulicah,
zvenyat konki, svetyat fonari.
     Ona zadumalas'.
     - Vot  vidite. A zdes' ni  odnogo ognya. Vokrug  etot staryj park na dve
versty v kazhduyu storonu, a  za nim  spyat bez ognej  odinokie  haty.  V  etom
dvorce  okolo  pyatidesyati komnat, mnozhestvo koridorov i raznyh  perehodov  s
temnymi  uglami. On tak  davno postroen... I  on ochen'  holodnyj, potomu chto
predki zapretili klast' pechi, tol'ko kaminy, chtob bylo ne tak, kak u prostyh
sosedej. Kaminy pylayut dnem i noch'yu, no vse ravno po uglam syrost' i povsyudu
holod. U nas na  pyat'desyat komnat tol'ko  tri  cheloveka.  |konomka  spit  na
pervom  etazhe,  tam zhe i  storozh. Eshche v odnom  iz fligelej, za alleej, zhivut
storozh parka, kuharka i prachka.  Tem horosho. A  vo vtoroj pristrojke doma, s
otdel'nym  vhodom, zhivet  moj  upravlyayushchij, Ignat Berman-Gacevich.  Zachem  on
nuzhen, etot  upravlyayushchij, ne znayu,  no takov zakon. A v dome na ves'  vtoroj
etazh,  na tridcat'  komnat, ya odna.  I  tak neuyutno, chto  hochetsya  vzhat'sya v
kakoj-nibud' ugol, zakutat'sya s golovoj, kak rebenok, v odeyalo i sidet'. Vot
sejchas mne pochemu-to ochen'  horosho i tak pokojno, kak ne bylo  uzhe dva goda,
kogda eshche  byl zhiv otec. I mne sejchas vse ravno,  est' ogni za etimi  oknami
ili net. Znaete, eto ochen' horosho, kogda ryadom est' lyudi...
     Ona provodila menya do moej komnaty (ee  komnata byla vsego  cherez odnu)
i, kogda ya uzhe otkryval dver', skazala:
     -  Esli vy  interesuetes' starymi predaniyami - poishchite v  biblioteke, v
shkafu dlya rukopisej. Tam dolzhen byt' rukopisnyj tom predanij, nashih semejnyh
predanij. Nu, i eshche koe-kakie dokumenty.
     I dobavila:
     - Spasibo vam, pan Belarecki.
     YA ne ponyal, za  chto  ona menya blagodarila, i, priznayus', dazhe ne  ochen'
dumal  ob  etom, kogda  voshel  v  nebol'shuyu komnatu bez  zadvizhki na dveri i
postavil svechu na stol.
     Zdes' byla krovat', shirokaya, kak pole boya pod Kojdanovom*. Nad krovat'yu
staryj baldahin. Na polu - chudesnoj raboty vytertyj kover.  Krovat', vidimo,
zastilali s pomoshch'yu osoboj palki (kak dvesti let tomu nazad), takaya ona byla
bol'shaya.  Palka stoyala ryadom. Pomimo krovati byli komod, vysokaya kontorka  i
stol. Bol'she nichego.
     * Pod  Krutogor'em (pozdnee Kojdanava) v 1249  godu belarusskie vojska,
za shest' let do smerti  Batyya, razgromili  tatarskie vojska pod nachalom hana
Kojdana.
     YA razdelsya  i  leg pod teploe odeyalo,  zaduv  svechu.  I srazu za  oknom
vystupili  na sinem  fone  chernye  siluety  derev'ev  i donessya  ih  rovnyj,
navevayushchij son shum.
     Pochemu-to  oshchushchenie  zabroshennosti  podejstvovalo na  menya  tak, chto  ya
vytyanulsya, zakinul ruki za golovu  i, edva ne zasmeyavshis' ot schast'ya, usnul,
budto provalivshis' v kakuyu-to temnuyu propast'.  Skvoz' son mne kazalos' eshche,
chto kto-to shel  malen'kimi i ostorozhnymi shagami po koridoru, no ya ne obratil
na eto vnimaniya, ya spal i radovalsya vo sne, chto splyu.
     |to  byla moya pervaya noch' i edinstvennaya spokojnaya  v dome  YAnouskih  v
Bolotnyh YAlinah.
     Vokrug na  mnogih desyatinah  shumel  i  volnovalsya  pod  osennim  dozhdem
zabroshennyj, gluhoj, potemnevshij ot starosti i vlagi park.

     Glava vtoraya

     Sleduyushchij  den'  byl obychnym  serym dnem, kakie  chasto byvayut osen'yu  v
Belarusi. Utrom ya ne videl hozyajku, mne skazali, chto ona ploho spit po nocham
i  potomu vstaet pozdno. Lico ekonomki,  kogda ya sidel  za  zavtrakom,  bylo
kakoe-to  uksusno-kisloe  i takoe  nadutoe,  chto  nepriyatno  bylo  smotret'.
Poetomu  ya ne zaderzhalsya za stolom, vzyal v komnate  svoyu bol'shuyu potrepannuyu
tetrad', pyat' karandashej, nakinul vysohshij za noch' plashch i, rassprosiv dorogu
do blizhajshego pochinka*, vyshel iz doma.
     * Pachynak - odna ili dve haty v lesu, nachalo budushchej derevni (bel.).
     Mne  srazu  stalo kak-to  legche,  hotya nichto  vokrug ne  raspolagalo  k
vesel'yu. Tol'ko otsyuda,  s mokroj  tropinki,  ya smog horosho  razglyadet' etot
dvorec.  Noch'yu on  pokazalsya mne men'she,  potomu  chto  oba ego kryla nadezhno
skryvalis' v  chashche parka  i  ves'  pervyj  etazh  polnost'yu zaros  odichavshej,
vysokoj,  kak  derev'ya,  siren'yu. A  pod  siren'yu  neprolazno  rosli  zheltye
georginy, myasistyj repejnik, gluhaya krapiva i prochaya dryan'. Tam i tut, kak i
vo  vseh  pereuvlazhnennyh mestah,  vysovyval svoi lapchatye stebli  chistotel,
bujno rosli medvezh'ya dudka, shipovnik, paslen. I  na chernoj syroj zemle sredi
etogo  raznotrav'ya  lezhali  belye  ot pleseni,  vidimo,  oblomannye  vetrom,
koryavye such'ya derev'ev.
     Sledy  raboty chelovecheskih  ruk byli vidny  tol'ko  pered  vhodom,  gde
mrachnym purpurom goreli na bol'shoj klumbe pozdnie astry.
     I dom vyglyadel tak mrachno i holodno, chto u menya szhalos' serdce. Byl  on
dvuhetazhnyj, s  ogromnym  bel'vederom  i  nebol'shimi  bashenkami po storonam.
Brosalos' v glaza  otsutstvie arhitektury, tipichnoe dlya  bogatyh belarusskih
postroek teh  vremen, kogda  nashi  predki  perestali  stroit' zamki,  no eshche
trebovali  ot zodchih  vozvodit' horomy,  pohozhie  na  etu  obomsheluyu  staruyu
berlogu.
     YA reshil  idti na hutor lish' posle  togo, kak osmotryu zdes' vse, i poshel
po allee. CHert znaet kakoj durak nadumal nasadit' v takom mrachnom meste eli,
no eto bylo sdelano,  i park, kotoromu bylo  nikak  ne men'she sotni let, byl
nenamnogo priyatnee,  chem  izvestnyj  les u  Dante. Eli, tolstye -  dvoim  ne
obhvatit',  - podstupali k samym stenam dvorca, zaglyadyvali  lapami  v okna,
vozvyshalis'  sine-zelenymi konusami  nad  kryshej. Stvoly ih  zatyanula  sedaya
boroda  mhov  i lishajnikov, nizhnie  vetvi svisali do  zemli, slovno shatry, i
alleya  napominala uzkoe mezhgor'e.  Lish'  u  samogo  doma  vidnelis'  koe-gde
hmurye, temnye  ot dozhdya, pochti golye ispoliny lipy  i  odin kryazhistyj  dub,
vidimo, zapovednyj, potomu chto  voznosil svoyu  vershinu na  neskol'ko sazhenej
vyshe samyh vysokih elej.
     Nogi moi  besshumno stupali po hvoe. Sleva potyanulo dymkom, i ya poshel na
zapah. Vskore derev'ya rasstupilis', chtob otkryt' stol' zhe zarosshij fligel' s
provalennym kryl'com i zakolochennymi oknami.
     "S  polversty budet do dvorca,  - podumal ya.  -  Esli,  skazhem,  hozyaev
nadumayut rezat' - zdes' ne uslyshat, hot' pali iz orudij".
     U samyh okon na dvuh kirpichah stoyal chugunok, i  kakaya-to sedaya gorbataya
zhenshchina pomeshivala v nem lozhkoj. Navernoe, vo  fligele dymili pechi, i potomu
hozyaeva do pozdnej oseni gotovili edu na svezhem vozduhe.
     I snova zelenyj mrak allei. YA  ochen' dolgo shel po nej, poka ne dobralsya
do togo  mesta, gde my  pronikli v park. Zdes' vidnelis' svezhie sledy nashego
vozka,  i ograda, chugunnaya, vitaya, udivitel'no tonkoj raboty, byla povalena,
razbita na chasti i otbroshena v storonu. Skvoz' ee zavitki prorosli  berezki.
A za ogradoj  (tut  alleya  povorachivala  vlevo i tyanulas'  neizvestno  kuda)
lezhala buraya neob®yatnaya  ravnina s  redkimi skryuchennymi derev'yami, ogromnymi
kamennymi glybami, zelenymi oknami tryasiny (v  odno iz nih my, vidimo, vchera
edva ne ugodili, i ya poholodel ot uzhasa).
     Odinokaya vorona kruzhilas' nad etim giblym mestom.
     ...Kogda ya  pod vecher vernulsya s hutora  domoj, ya byl tak izmuchen,  chto
edva smog vzyat' sebya v ruki.  Mne nachinalo kazat'sya, chto eto  navsegda:  eti
burye ravniny, tryasiny, poluzhivye ot lihomanki  lyudi, vymirayushchij ot starosti
park - vsya eta beznadezhnaya  i vse  zhe rodnaya zemlya, nad kotoroj dnem tuchi, a
noch'yu svetit volch'e solnce ili l'et beskonechnyj liven'.
     Nadzeya YAnouskaya ozhidala  menya  v toj  zhe komnate,  i  snova  bylo to zhe
strannoe vyrazhenie na ee perekoshennom lice, to zhe bezrazlichie k odezhde. Lish'
na stole, gde stoyal pozdnij obed, byli izmeneniya.
     Obed  byl samyj skromnyj i ne stoil hozyajke  ni polushki, potomu chto vse
yavstva  byli  iz  derevenskih  produktov. Tol'ko  na seredine  stola  stoyala
butylka vina, no  i ono, vidimo,  bylo iz svoih  pogrebov. Vse zhe  ostal'noe
bylo prosto fejerverkom cvetov i form. Posredine stoyala serebryanaya cvetochnaya
vaza, i v nej - dve zheltye vetki klena, ryadom s neyu, no, naverno, iz drugogo
serviza, - bol'shaya, tozhe serebryanaya supovnica, serebryanaya  solonka, tarelki,
blyuda.  Odnako  menya udivila  ne servirovka, tem  bolee chto vsya  posuda byla
razroznennoj, temnoj ot starosti, koe-gde nemnozhko pomyatoj. Udivilo menya to,
chto ona byla starinnoj mestnoj raboty.
     Vy,  konechno,  znaete,  chto  stoletiya dva-tri tomu nazad  serebryanaya  i
zolotaya  posuda v Belarusi byla preimushchestvenno  nemeckoj raboty i vvozilas'
iz Prussii.  |ti predmety, bogato ukrashennye "vykrutasami", figurkami svyatyh
i angelov,  byli slashchavye i krasiven'kie do toshnoty, no nichego ne podelaesh',
takova byla moda.
     A  eto  bylo svoe: neuklyuzhie, korenastye  figurki na vaze,  harakternyj
ornament. I dazhe u zhenshchin, izobrazhennyh na solonke, bylo shirokovatoe mestnoe
lico.
     I ko  vsemu prochemu stoyali  dva bokala iz raduzhnogo starinnogo  stekla,
kotorogo teper' na ves zolota ne syshchesh'  (kraj odnogo bokala, pered neyu, byl
nemnozhko otbit).
     Poslednij i edinstvennyj  za  ves'  den' luch solnca  probilsya  v okno i
zaigral v stekle, zazheg v nem desyatki raznocvetnyh ogon'kov.
     Hozyajka, navernoe, zametila moj vzglyad i skazala:
     - |to poslednie  iz treh priborov,  kotorye ostalis' ot predka,  Ramana
ZHis'-YAnouskogo. No  hodit  nelepoe predanie,  budto  eto podarok  emu...  ot
korolya Staha.
     Segodnya  ona  kak-to  ozhivilas',  dazhe  ne kazalas'  takoj  nekrasivoj,
vidimo, ej nravilas' novaya rol'.
     My  vypili  vina  i  poeli,  pochti vse  vremya  razgovarivaya.  Vino bylo
krasnoe, kak granat, i ochen' horoshee. YA sovsem razveselilsya, smeshil hozyajku,
i u nee dazhe poyavilis' na shchekah dva ne sovsem zdorovyh rozovyh pyatna.
     - A pochemu vy dobavili k familii vashego predka etot pridomok* "zhis'"?
     *  Prydomak  -  prozvishche: pristavka k familii,  obrazovannaya nekogda, v
davnie vremena,  ot klichki.  Skazhem, prosto  "Leonovich"  i  "Pora-Leonovich",
ottogo chto predok, sozyvaya na reznyu, krichal: "Pora! Pora!" (bel.)
     - Davnyaya istoriya,  -  snova pomrachnev, otvetila ona.  -  Delo kak budto
bylo na ohote. K  gluhovatomu korolyu so  spiny bezhal zubr, i uvidel eto odin
Raman. On kriknul: "ZHis'!" -  chto po-nashemu, po-mestnomu, znachit "beregis'",
i korol'  obernulsya, no, otbegaya v storonu,  upal. Togda Raman, riskuya ubit'
korolya, vystrelom popal zubru v glaz, i tot povalilsya pochti ryadom s korolem.
Posle etogo v nash gerb dobavili pishchal', a k familii pridomok "zhis'".
     - Takie sluchai mogli byt' v  te vremena,  - podtverdil ya. - Prostite, ya
profan v geral'dike. YAnouskie, mne kazhetsya, vedut svoj rod na nashej zemle  s
dvenadcatogo stoletiya?
     - S trinadcatogo, - skazala ona. - I luchshe by ne veli.  |ti zakony roda
- chistaya glupost', no protiv  nih ne  pojdesh'. |ti kaminy, eta neobhodimost'
zhit'  v etom dome komu-to iz  naslednikov, zapret prodavat' ego. A mezhdu tem
my nishchie. I dom  etot - uzhasnyj dom. Na nas slovno lezhit kakoe-to proklyatie.
Dvazhdy lishali gerba, travili. Pochti nikto iz predkov  ne umer svoej smert'yu.
Vot  etogo  v  krasnom  plashche  zhiv'em otpeli  v cerkvi,  vot  eta  zhenshchina s
nepriyatnym  licom,  nasha  dal'nyaya rodstvennica, Dostoevskaya  (mezhdu  prochim,
dal'nij  predok izvestnogo  pisatelya), ubila  muzha i  chut'  ne  dobralas' do
pasynka,  ee  prigovorili k smerti. CHto podelaesh',  za vse eto  nado platit'
potomkam, i  na mne  rod  YAnouskih okonchitsya.  A  kak mne inogda hochetsya  na
teploe solnce,  pod sen' nastoyashchih derev'ev, kotorye  zdes' ne rastut. Poroyu
mne snyatsya oni - molodye, ogromnye,  vozdushnye, kak zelenoe  oblako. I vody,
takie  svetlye,  takie polnye,  chto  zanimaet duh,  chto  ostanavlivaetsya  ot
schast'ya serdce. A tut eti bezobraznye, merzkie eli, tryasina, mrak...
     Plamya kamina slegka razrumyanilo ee lico.  Za oknami uzhe  legla glubokaya
chernaya noch', i, kazhetsya, nachalsya snova liven'.
     -  Ah,  pan Belarecki, ya takaya schastlivaya, chto vy zdes', chto ryadom est'
chelovek. Obychno  ya v takie vechera gromko poyu, no ya i  pesen horoshih ne znayu,
vse  starye, iz rukopisnyh knig, sobrannyh dedom. I tam uzhasy: chelovek tyanet
po rosnoj trave krovavyj sled, a kolokol, chto davno utonul v tryasine, zvonit
po nocham, zvonit...

     Prihodyat dni, i othodyat dni... -

     zapela ona glubokim drozhashchim golosom.

     Prihodyat dni, i othodyat dni,
     Na svet naplyvaet ten'.
     B'etsya Skazko s Kirdyaem-Pacukom*,
     B'etsya i noch' i den'.
     Krov' ot nadsady s nogtej bezhit,
     Mechut plamya, i stal' zvenit,
     I upal Skazko, i poklikal on:
     "Gde zh vy, drugi?" Ne slyshat oni.
     Lyubka YUr'evna golos uznala ego,
     Sobrala svoi moguchij rod.
     I "pobegli esmo" na konyah oni
     Do dalekih ryzhih bolot.
     * Pacuk - krysa (bel.).

     -  A dal'she  ploho.  Ne  hochu  pet'.  Tol'ko  i horoshego, chto poslednie
stroki:

     I oni lyubili drug druga,
     I v soglas'i ih gody shli.
     Poka solnce siyalo nad greshnoj zemlej,
     Poka vmeste v zemlyu poshli.

     YA byl  gluboko, ot  vsego  serdca rastrogan.  Takoe chuvstvo byvaet lish'
togda, kogda  chelovek gluboko verit  v  to,  o chem  poet.  I kakaya  chudesnaya
starinnaya pesnya!
     A ona vdrug utknulas'  licom v ladoni i zarydala. CHestnoe slovo, serdce
moe oblilos' krov'yu. CHto podelaesh', ya voobshche neprostitel'no zhalostlivyj.
     Ne pomnyu, kakimi slovami ya ee uteshal.
     Uvazhaemyj chitatel', do etogo  samogo mesta ya v svoem  rasskaze byl, tak
skazat', surovym realistom. Vy znaete, ya nebol'shoj ohotnik do romanov v duhe
madam Radklif  i pervyj ne poveril  by, esli b  kto rasskazal mne o tom, chto
sluchilos' dal'she. I ottogo ton moego rasskaza rezko menyaetsya.
     Pover'te mne, esli b vse eto bylo vydumkoj - ya vydumal by chto-to sovsem
inoe. U menya, nadeyus', horoshij vkus,  a  podobnogo ni odin iz uvazhayushchih sebya
romanistov ne osmelilsya by predlagat' ser'eznym lyudyam.
     No ya rasskazyvayu  chistuyu pravdu. Mne nel'zya lgat', eto dlya menya slishkom
lichnoe, slishkom vazhnoe. Poetomu budu rasskazyvat', kak ono bylo.
     My  sideli  nekotoroe vremya molcha;  kamin dogoral,  i  mrak poselilsya v
uglah  ogromnogo zala, kogda  ya vzglyanul  na nee i ispugalsya:  takie shirokie
byli u nee glaza, tak stranno  naklonena golova. I sovsem ne bylo vidno gub,
tak oni pobeleli.
     - Slyshite?
     YA prislushalsya. U menya tonkij sluh, odnako lish'  spustya minutu ya uslyshal
to, chto slyshala ona.
     Gde-to v koridore, sleva ot nas, skripel pod ch'imi-to shagami parket.
     Kto-to  shel dlinnymi, beskonechnymi perehodami, i  shagi to  zatihali, to
voznikali vnov'.
     - Slyshite? Top-top-top...
     - Panna Nadzeya, chto s vami, chto takoe?!
     - Pustite menya... |to Malyj CHelovek... |to snova on... Po moyu dushu.
     Iz  vsego etogo ya  ponyal lish'  to, chto  v etom dome kto-to razvlekaetsya
kakimi-to nelepymi shutkami, chto kakoj-to shalopaj pugaet zhenshchinu.
     Ne  obrashchaya  vnimaniya  na  to, chto ona vcepilas' v  moj  rukav, pytayas'
uderzhat', ya shvatil kaminnuyu kochergu i brosilsya po stupenyam  k koridoru. |to
bylo  delom  minuty,  i  ya  raspahnul  dver'  nogoj.  Ogromnyj  koridor  byl
polutemnyj,  no  ya horosho videl,  chto v nem nikogo net. Da,  nikogo ne bylo.
Byli  tol'ko  shagi,  kotorye  zvuchali  po-prezhnemu  nemnogo  neuverenno,  no
dovol'no gromko.
     Oni byli sovsem blizko  ot menya, no ponemnogu otdalyalis' v drugoj konec
koridora.
     CHto ostavalos' delat'? Voevat' s  tem, kogo ne vidish'? YA znal,  chto eto
naprasnaya  zateya, no ya  shvyrnul kochergu pryamo  v to  mesto, otkuda slyshalis'
shagi. Kocherga prorezala pustotu i so zvonom upala na pol.
     Smeshno? Mne bylo v to vremya, kak vy dogadyvaetes', ne do smeha. V otvet
na  moj  dostohval'nyj  rycarskij  udar  chto-to  zhalobno  zastonalo,   potom
poslyshalis' eshche dva-tri shaga - i vse smolklo.
     Tol'ko tut  ya  vspomnil, chto hozyajka ostalas'  odna v ogromnom,  skudno
osveshchennom zale, i pospeshil k nej.
     YA ozhidal, chto ona  poteryala soznanie, soshla s  uma ot uzhasa, umerla, no
tol'ko ne  to, chto uvidel. YAnouskaya stoyala u  kamina, lico ee bylo  surovym,
mrachnym, pochti spokojnym, s tem zhe samym neponyatnym vyrazheniem glaz.
     -  Naprasno vy brosilis' tuda, - skazala  ona. - Vy, konechno, nikogo ne
videli. YA znayu, potomu chto vizhu ego tol'ko ya i eshche inogda ekonomka. I Berman
videl ego.
     - Kogo "ego"?
     - Malogo CHeloveka Bolotnyh YAlin.
     - A chto eto takoe?
     -  Ne  znayu. No on poyavlyaetsya,  kogda  v  Bolotnyh YAlinah kto-to dolzhen
umeret' vnezapnoj smert'yu. On mozhet hodit' eshche god, no on dozhdetsya svoego.
     -  Vozmozhno,  -  neudachno poshutil  ya.  -  Budet  sebe  hodit'  eshche  let
sem'desyat, poka vas ne pohoronyat pravnuki.
     Ona rezko otkinula golovu.
     - YA  nenavizhu teh, kto  zhenitsya.  I  ne smejte shutit' na etu  temu. |to
slishkom ser'ezno. Tak pogibli  vosem' moih predkov -  eto  tol'ko te,  o kom
imeyutsya zapisi, i vsegda v nih upominaetsya Malyj CHelovek.
     - Nadzeya Ramanovna, ne volnujtes', no nashi predki verili, mezhdu prochim,
i v ved'makov. I vsegda nahodilis' lyudi, kotorye klyalis', chto videli ih.
     - A otec? Moj otec? |to ne zapisi, eto slyshala, eto videla ya sama. Otec
byl ateist, no v  Malogo CHeloveka i on veril, do togo samogo dnya,  kogda ego
dokonala  dikaya ohota.  YA slyshala,  ponimaete?! Tut vy menya ne  ubedite. |ti
shagi zvuchali v nashem dvorce pered ego smert'yu pochti kazhdyj den'.
     CHto  mne bylo delat'? Ubezhdat' ee, chto eto  byla sluhovaya gallyucinaciya?
No  ya ne  gallyuciniroval, ya otchetlivo  slyshal shagi i ston. Govorit', chto eto
kakoj-to hitryj akusticheskij effekt?  Ne znayu, pomoglo by eto, hotya polovina
sluhov  o privideniyah v  staryh  domah  imeet  v svoej  osnove  imenno takie
fokusy.  Naprimer,   izvestnoe  prividenie  dvorca  Lyubomirskih  v  Dubrovne
obnaruzhilos', nakonec, v vide sosuda  s rtut'yu i zolotymi monetami,  kotoryj
kakoj-to  neizvestnyj  shutnik  let  za sto do  etogo zamuroval v  dymohod na
solnechnoj storone. Kak tol'ko nochnoj holod  ustupal mesto solnechnomu  teplu,
pochti vo vseh komnatah vtorogo etazha nachinalsya dikij voj i shurshanie.
     Odnako razve pereubedish' v etom glupen'kuyu devchonku? Poetomu ya s vazhnym
vidom sprosil:
     - A kto on takoj, kakoj on, etot Malyj CHelovek Bolotnyh YAlin?
     - YA  ego  videla trizhdy  i vse  izdali.  Odnazhdy  eto bylo  pered samoj
smert'yu  otca.  Dvazhdy  -  nedavno. A  slyshala,  mozhet,  sotnyu raz. I  ya  ne
ispugalas',  tol'ko poslednij raz, mozhet... nemnozhko.  YA poshla k nemu, no on
ischez.  |to dejstvitel'no  malen'kij  chelovechek, mne po  grud',  on hudoj  i
napominaet zamorennogo rebenka. U nego grustnye bol'shie glaza, ochen' dlinnye
ruki  i  neestestvenno  vytyanutaya  golova. Odet on, kak odevalis' dvesti let
nazad, tol'ko na zapadnyj maner. Odezhda zelenaya. On obychno skryvalsya ot menya
za povorotom  koridora  i,  poka  ya dobegala, ischezal,  hotya koridor  sovsem
gluhoj.  Tam  est'  tol'ko  komnata  s  davno zabroshennym  tryap'em.  No  ona
zakolochena dyujmovymi gvozdyami.
     Mne  stalo  zhal' ee.  Neschastnaya,  navernoe,  prosto  byla  na  puti  k
sumasshestviyu.
     - I eto eshche ne vse, - osmelela ona.  - Mozhet, trista let ne bylo v etom
dvorce Goluboj ZHenshchiny - vidite, von toj, chto na portrete. Semejnye predaniya
govoryat, chto ona utolila  zhazhdu  mesti, no ya ne verila.  |to byla  ne  takaya
osoba. Kogda ee v 1501 godu volokli  na kazn', ona kriknula muzhu: "Kosti moi
ne  uspokoyatsya,  poka  ne podohnet  poslednij zmeenysh vashej porody". I potom
pochti  sto  let  ot  nee  ne bylo  spaseniya:  to  chuma,  to  neizvestno  kem
podbroshennaya v kubok otrava, to  smert' ot nochnyh  koshmarov.  Ona  perestala
mstit' tol'ko prapravnukam... No teper' ya znayu, chto ona derzhit slovo. Ne tak
davno ee videl Berman na zakolochennom balkone, videli i drugie... Ne  videla
tol'ko odna ya, no eto ee privychka: vnachale pokazyvat'sya drugim, a tomu, komu
nado, tol'ko v smertnyj  chas... Moj rod prekratitsya na  mne.  YA znayu.  ZHdat'
ostalos' nedolgo. Oni budut udovletvoreny.
     YA vzyal  ee ruku i krepko pozhal, zhelaya  privesti devushku v sebya,  chem-to
otvlech' ot slov, kotorye ona govorila budto vo sne.
     -  Vy ne dolzhny bespokoit'sya. Esli na to poshlo,  ya tozhe zainteresovalsya
etim. Privideniyam ne mesto v vek para. YA klyanus', chto te dve nedeli, kotorye
mne  ostalos'  zdes' provesti, ya  posvyashchu razgadke tajny.  CH-chert,  kakaya-to
bessmyslica! Tol'ko ne bojtes'.
     Ona slabo ulybnulas':
     - CHto vy... ya privykla. Takoe proishodit zdes' kazhduyu noch'.
     I  snova  to samoe, ne  ponyatnoe dlya menya, vyrazhenie lica, kotoroe  tak
portilo ee.  Tol'ko  teper' ya  ponyal ego.  |to  byl uzhas, zastarelyj, temnyj
uzhas. Ne tot uzhas, kotoryj zastavlyaet na mig podnyat'sya dybom volosy, a uzhas,
kotoryj  nastaivaetsya  godami,  kotoryj stanovitsya v  konce  koncov  obychnym
sostoyaniem, ot kotorogo ne mogut izbavit'sya dazhe vo sne. Neschastnaya byla by,
mozhet, i nedurna soboj, esli by ne etot postoyannyj, temnyj uzhas.
     A ona, nesmotrya na to  chto ya i tak byl ryadom, pridvinulas' ko  mne  eshche
blizhe, chtoby tol'ko ne videt' stoyashchej za spinoj temnoty.
     -  Ah, pan  Belarecki, eto  uzhasno. V chem  moya vina,  pochemu  ya  dolzhna
otvechat' za grehi dedov? Ved' na eti slabye  plechi  leg ves' nepomernyj gruz
bez ostatka. On  lipkij  i temnyj. Esli  b vy znali, skol'ko krovi, ubijstv,
sirotskih slez, gryazi na kazhdom shlyahetskom gerbe! Skol'ko ubityh, zapugannyh
do  smerti,  obizhennyh!  My  ne  imeem  prava na  sushchestvovanie,  dazhe samye
chestnye, samye luchshie. V nashih zhilah ne golubaya, a gryaznaya krov'. Neuzheli vy
dumaete, chto my, vse my,  do dvenadcatogo kolena, ne dolzhny otvechat' za eto,
otvechat' mukami, nishchetoj, smert'yu? My byli bezrazlichnymi k  narodu,  kotoryj
terpel mucheniya s nami ryadom i ot nas, my schitali ego bydlom, skotom, my lili
vino, a oni prolivali krov'. Oni ne videli  nichego, krome plohogo hleba. Pan
Dubatouk, moj sosed, odnazhdy priehal k otcu i rasskazal anekdot o  tom,  kak
mat'-krest'yanka privela  syna k popu  i tot  ugostil ih koldunami*  s myasom.
Rebenok sprosil, chto eto takoe. Mat' s prisushchej ej derevenskoj delikatnost'yu
tolknula ego pod stolom  nogoj i shepnula: "Molchi!" Rebenok s®el to, chto bylo
na tarelke, potom  vzdohnul i tiho skazal: "A  ya desyat'  etih  molchov s®el".
Vse, kto slushal anekdot, smeyalis', a  ya gotova byla dat' Dubatouku poshchechinu.
Nichego v  tom  smeshnogo  net, chto  deti  nikogda v glaza ne videli koldunov,
nikogda  ne eli  myasa. U  nih redkie volosy, krivye nogi, v chetyrnadcat' let
eto  sovsem  eshche deti, a v dvadcat'  pyat' - dedy s  morshchinistymi starcheskimi
licami. Kak ih  ni kormi - oni  rodyat takih zhe detej, esli voobshche rodyat. Oni
otvechali nam  vosstaniyami,  svirepstvovali  v  etih vosstaniyah,  potomu  chto
terpeli neslyhannye obidy. I my  potom kaznili  ih. Vot  etot,  na  stene, s
bobrovym vorotnikom,  zamuchil dazhe svoego dvoyurodnogo brata, kotoryj pereshel
na storonu vashchilovcev**.
     * Nacional'noe blyudo iz tertogo kartofelya i krutogo  testa. Napolnyayutsya
syrym  rublenym myasom s gribami  i  pripravami.  Prigotovlennye, stavyatsya na
legkij duh.
     ** Vashchyla - narodnyj geroj, rukovoditel' vosstaniya v 1740-1744 gg.
     Brata zvali Agej Grynkevich-YAnouski. Kakie my byli  bezrazlichnye.  Takie
zhe dvunogie, kak i my,  eli travu, hotya  nash kraj, shchedryj i  bogatyj, luchshij
kraj  na  zemle, nikogda  ne dast cheloveku umeret'  ot  nedostatka pishchi.  My
torgovali  rodinoj, prodavali  ee  alchnym  sosedyam,  vsem,  komu ne  len', a
krest'yane  lyubili ee, svoyu machehu, i... podyhali ot beshleb'ya. I kto obvinit
ih,  kogda oni voz'mut vily i vsadyat  ih nam v  grud'? Mne kazhetsya, chto dazhe
cherez sto let,  kogda my vse  vymrem, kogda potomki etih neschastnyh sluchajno
otyshchut kakogo-nibud' shlyahticha - oni budut imet' pravo ubit'  ego.  Zemlya  ne
dlya nas.
     YA smotrel na nee udivlenno. |ta zapal'chivost', eto  vdohnovenie sdelali
ee lico neobychnym.  I ya vdrug ponyal,  chto  nikakaya ona  ne  urodlivaya,  net!
Peredo  mnoj  byla  neobychnaya  devushka, krasivaya  udivitel'noj,  s  primes'yu
bezumiya, krasotoj. Uh, kakaya eto  byla krasota!!! Navernoe, takimi byli nashi
drevnie  "prorochicy", kotorye dralis' v otryadah Murashki i Muzhich'ego Hrista*.
|to byla krasota  nezemnaya, zamuchennaya, s gor'kimi ustami i ogromnymi suhimi
glazami.
     * Vozhdi vosstanij na Menshchine i v Prineman'e v HVEE v.
     I vdrug... vse eto ischezlo. Snova peredo mnoj sidel prezhnij zamorysh. No
ya uzhe znal, kakaya ona na samom dele.
     - I vse zhe mne ochen' ne  hochetsya umirat'. YA  tak hochu solnca,  inyh, ne
vidennyh mnoj lugov, detskogo smeha.  YA ochen' hochu zhit',  hotya i  ne imeyu na
eto prava.  Tol'ko mechta  o zhizni i dala  mne  sily vyderzhat'  poslednie dva
goda, hotya vyhoda net. Zdes' nochnye shagi,  Malyj CHelovek, Golubaya ZHenshchina. YA
znayu, chto umru. I eto vse  dikaya  ohota  korolya Staha.  Esli b ne ona -  my,
vozmozhno, eshche zhili by. Ona ub'et nas.
     I ona umolkla, umolkla na celyj chas, poka ne prishlo  vremya otpravlyat'sya
spat'.
     Esli ya  prezhde byl pochti bezrazlichen k etoj zamorennoj shlyahtyanochke,  to
posle ee pylkih slov ponyal, chto kakim-to  chudom iz nee  poluchilsya  nastoyashchij
chelovek. |tomu cheloveku nuzhno bylo obyazatel'no pomoch'.
     I, lezha vo t'me s otkrytymi glazami, ya pochti do samogo utra  dumal, chto
esli  eshche  vchera  ya  reshil uehat'  iz etogo otvratitel'nogo  mesta  i ot ego
rodovitoj hozyajki cherez dva dnya, to  teper' ya ostanus' zdes' na nedelyu, dve,
tri, na mesyac, chtoby  razgadat' vse eti tajny i vernut' cheloveku zasluzhennyj
im pokoj.

     Glava tret'ya

     Pervoe, chto ya  sdelal na sleduyushchij den', eto otorval doski ot dveri toj
edinstvennoj  zakolochennoj  komnaty, v kotoroj tol'ko i  mog skryt'sya  Malyj
CHelovek, esli on  byl sushchestvom iz ploti i krovi.  Gvozdi zarzhaveli, filenki
na dveri byli cely, v  komnate lezhal  plast pyli na tri pal'ca. Tam nikto ne
mog spryatat'sya,  i ya snova zakolotil dver'. Potom ya obsledoval vse komnaty v
drugom kryle i ubedilsya,  chto skryt'sya tam tozhe  negde. Nad koridorom, gde ya
slyshal shagi, byl cherdak, na kotorom takzhe  ne bylo sledov. Sprava byla dver'
v moyu komnatu i komnatu hozyajki, zatem shla gluhaya stena i za neyu park.
     Ot  vsego etogo  u  menya  golova  poshla  krugom. Neuzheli  dejstvitel'no
sushchestvuet na svete nechto sverh®estestvennoe? S etim ya, zakalennyj "afeist",
nikogda ne mog soglasit'sya.
     Mne prishla  v  golovu  mysl',  chto  nado pojti v  biblioteku  i uznat',
nakonec, chto eto za dikaya ohota,  o kotoroj  mne bylo neudobno rassprashivat'
hozyajku.  Kstati, ya  nadeyalsya  otyskat' tam  kakoj-nibud'  staryj plan doma,
chtoby potom  nachat'  metodicheskie  poiski.  YA  znal,  chto  inogda  v  staryh
dvorcovyh stenah byli special'nye ustrojstva,  tak nazyvaemye  "sluhachi", to
est'  tajnye proboiny. V nih obychno zamurovyvali "golosniki" -  osoboj formy
kuvshiny,  kotorye  usilivali  zvuki. Blagodarya  im hozyain, nahodyas'  v odnom
konce   dvorca,   mog  horosho  slyshat',   chto  govoryat  gosti  ili  slugi  v
protivopolozhnom.
     Vozmozhno,  i   zdes'   bylo  chto-to  pohozhee.   Kakaya-nibud'   ekonomka
rashazhivala  noch'yu na  pervom etazhe,  a shagi ee byli  slyshny zdes'. |to byla
slabaya nadezhda, odnako chego ne sluchaetsya...
     I ya napravilsya v biblioteku, kotoraya razmeshchalas' mezhdu pervym  i vtorym
etazhami, v otdel'nom kryle.
     Redko mne  sluchalos'  videt' takie  zapushchennye  komnaty.  Parket vybit,
ogromnye okna v  pyli, lyustry  pod potolkom  v  pyl'nyh chehlah. Pozhaluj, eto
byla  samaya  drevnyaya  chast' doma,  "zamchishche",  vokrug kotorogo potom  voznik
dvorec. |to  prishlo  mne  v golovu, kogda  ya uvidel pered  samoj bibliotekoj
strannuyu komnatu.  I  zdes'  byl  kamin, no takoj  ogromnyj, chto  mozhno bylo
zazharit' zubra,  dazhe gnezda  dlya vertelov eshche ostalis' v ego  stenah.  Okna
malen'kie,   iz  cvetnyh   stekol,  steny  grubo  oshtukatureny,  na  potolke
perekreshchivayutsya tyazhelye  kvadratnye balki,  pokrytye prodymlennoj rez'boj. A
na stenah staroe gruboe oruzhie.
     Slovom, eto byla komnata  teh "dobryh staryh vremen", kogda pany vmeste
s  holopami sobiralis' v odnom zale i sideli u ognya. Pani i chelyadinki pryali,
pan  igral s hlopcami  v "dvenadcat' pal'cev"*  ili v kosti. Ah,  idillichnye
starye vremena!
     * Igra. Vykidyvayut - kto  skol'ko  hochet - pal'cy.  A zatem schitayut, na
kogo vypadet proigrysh.
     Pravda, tot samyj pan mog, kogda zamerznut v zasade nogi, otogrevat' ih
vo  vnutrennostyah holopa, kotoromu nakanune  proigral v kosti*, no ved'  eto
melochi, na eto obrashchayut vnimanie tol'ko sentimental'nye hlyupiki.
     * Vo vsyakom sluchae, v  samye drevnie vremena imel  na eto pravo, skoree
vsego kak simvol  voistinu  neogranichennoj vlasti.  Sluchaev primeneniya etogo
prava na dele ne otmecheno.
     Prostite  menya, uvazhaemye chitateli,  chto ya ne mogu  propustit' ni odnoj
komnaty,  chtoby ne rasskazat' o nej.  CHto podelaesh', na starosti let chelovek
stanovitsya boltlivym. K tomu zhe vy nikogda ne videli i ne uvidite podobnogo,
i, vozmozhno, komu-nibud' eto pokazhetsya interesnym.
     Biblioteka  byla  odnogo  stilya  s  prihozhej. Vysokie  svody,  okna  na
kolonkah,  kresla, obtyanutye korichnevoj  ot starosti  kozhej,  ogromnye shkafy
morenogo duba i knigi, knigi, knigi.
     Nu,  kak projti mimo  nih  i ne skazat' vam hotya  by paru  slov! U menya
serdce zamiraet pri etih vospominaniyah.  Starinnye pergamentnye knigi, knigi
na  pervoj  poristoj  bumage,  knigi na  pozheltevshej  ot  starosti, gladkoj,
losnyashchejsya  bumage. Knigi HVEE stoletiya, kotorye srazu uznaesh' po sortu kozhi
na  perepletah.  Ryzhaya  kozha  perepletov  HVEEE  stoletiya; derevyannye doski,
obtyanutye tonkoj chernoj kozhej, na perepletah knig HVE stoletiya.
     I  nazvaniya, Bozhe,  kakie  nazvaniya:  "Katehizis  rousskij", "Podlinnaya
hronika  YAna Zborovskogo",  "Varlaam-indeyanin", "Pritcha  pro slaviya", starye
shestodnevy, rukopisnye sborniki drevnih legend, "Gista Romanorum" iz dvuhsot
rasskazov,  "Trishchan  i  Izota", "Bova"  v belarusskom variante, "Apofegmy",
"Rech' Meleshki".  |to byl klad!  A  bolee  novye  manernye  knigi s  dlinnymi
nazvaniyami,  napodobie:  "Pletenie  amurnoe,  ili   Tysyacha  sposobov,  koimi
adorirovannyj kavaler svoj  predmet k  soglasiyu  s  amurnoj zhadnostiyu  svoej
privesti mozhet".  Odnako hvatit, inache  ya riskuyu nikogda ne  okonchit' svoego
opisaniya.
     YA tak uvleksya knigami, chto srazu ne zametil v komnate drugogo cheloveka.
A  on, mezhdu tem, podnyalsya s  kresla i  vyzhidatel'no smotrel na menya. Na ego
gubah byla  priyatnaya ulybka, bol'shie glaza laskovo ulybalis'. Odnoj rukoj on
stydlivo priderzhival na zhivote halat. My predstavilis':
     - Andrej Belarecki.
     -  Ignas' Berman-Gacevich, upravlyayushchij,  - skazal  on tihim  privetlivym
golosom.
     My seli.  YA smotrel na etogo cheloveka  s  bol'shim  interesom. CHto moglo
derzhat' ego v etih uzhasnyh Bolotnyh YAlinah? Den'gi? Ih ne bylo. A on, slovno
stremyas' otvetit' na moi mysli, skazal:
     - Vidite, kakie knigi. Iz-za nih ya i zhivu zdes'. Knigolyub.
     Knigolyub byl nevysokij, ploho  slozhennyj  chelovek. Lico  ego, myagkoe  i
nezhnoe, slishkom nezhnoe  dlya muzhchiny  tridcati  pyati  let,  porazhalo  nezhivym
rumyancem, kak  u farforovoj kukly.  I  voobshche  on  byl slishkom  "kukol'nyj".
Bol'shie serye  glaza, dlinnye  resnicy, pryamoj nosik, tonkie, priyatnoj formy
guby.  Pastushok  s tabakerki.  I  boroda u  nego rosla slabo, kak  u  mnogih
belarusov iz nezdorovyh bolotnyh mest.
     - Vy, navernoe, s severnoj Menshchiny? - sprosil ya.
     - O, pan ne  oshibaetsya,  net, -  otvetil on. - Prezhde zhil v  gubernskom
gorode, a teper' zdes'.
     Esli  by  u  menya  sprosili,  kakaya cherta etogo  cheloveka prezhde  vsego
brosaetsya v glaza, ya skazal by: "Staromodnaya  galantnost'". On byl prekrasno
vospitan,  etot   kuklenysh,  vospitan  v  duhe   provincial'noj   shlyahetskoj
galantnosti, kotoraya smeshit nas. Kogda smotrish' na takih lyudej, kazhetsya, chto
v  ih  sem'e deti, igraya  v  pryatki,  ukryvalis'  pod  shirochennoj,  v  shest'
polotnishch, sherstyanoj  yubkoj  babuli, kotoraya  vyazala chulki  ili shtopala novye
noski, chtob ne tak bystro prodyryavilis'.
     I,   odnako,    eto    vpechatlenie    bystro    rasseivalos'.    CHto-to
puritanski-chopornoe, zhestkovatoe bylo v ego glazah, v podzhatyh gubah.
     No togo, chto dano, ne otnimesh'.  On  byl nastoyashchij znatok  knig. Spustya
minut  dvadcat' ya  ponyal eto, bolee togo,  ubedilsya, chto etot samouchka znaet
drevnyuyu literaturu ne huzhe menya, cheloveka s universitetskim obrazovaniem.
     Poetomu ya navel razgovor na "dikuyu ohotu".
     - Pochemu pan interesuetsya eyu?
     - YA etnograf.
     - O, togda konechno, konechno. Odnako  vryad li moya  skromnaya osoba smozhet
rasskazat' ob etom  tak, kak nuzhno vysokomu  gostyu. Mozhet, luchshe dadim slovo
pozheltevshim  stranicam  knig.  Pan  razbiraetsya v  literaturnom  yazyke  HVEE
stoletiya?
     Artistichnym dvizheniem (pal'cy u nego byli tonkie,  v  dva raza  dlinnee
normal'nyh) on otkryl odin iz shkafov.
     I vot na  moih kolenyah  lezhit  ogromnyj tom, ispisannyj kalligraficheski
melkimi, korichnevymi ot starosti bukvami*: "Goda tysecha  shest'sot pervogo ne
bylo  spokoyu  na  etoj  zemli.  Tol'ko  shto  kopnyj  sud'ya  Balvanovich  delo
rassmotrel  pro ubienie -  i svirepoe  ubienie - holopami  pana  milostivogo
ihnego YAnuka Babaeda. I v inyh mestah takozh spokoyu ne bylo. Dubina ko  gradu
Vitebskomu  podhodil,  pod  Krichevom i  Mstislavom  i u  nas hlopy  smert' i
ubijstvo  i  vred uchinyali. CHetyrnadcat'  panov pribili,  i, uzh bez  bytnosti
nashej, govorili,  eshche troih bili tak, chto ot togo bitiya  ne vedali, yako zhivy
budut".
     * Tekst do nekotoroj stepeni rusificirovan.
     No vam, navernoe, trudno chitat' takoe.
     Poetomu ya prosto pereskazhu soderzhanie etoj legendy.
     Delo bylo v tom, chto v te vremena buntovali ne tol'ko holopy. Buntovala
i starinnaya belarusskaya shlyahta, obizhennaya  novymi  poryadkami. V okrestnostyah
Bolotnyh YAlin bylo  osobenno  nespokojno.  Zdes', v  Hodanovskoj pushche, sidel
hromoj bat'ka YArash SHtamet, kotoryj podderzhival ochen' rodovitogo belarusskogo
pana Staha  Gorskogo,  chto  byl v rodstve cherez predkov s  knyazem  vilenskim
Aleksandrom. |tot molodoj, chestolyubivyj chelovek  postavil pered  soboj cel':
dobit'sya  samostoyatel'nosti.  Dlya  etogo  byli  vse predposylki: korolevskaya
krov', kotoraya  tekla  v ego  zhilah (togda eto  bylo ochen' vazhno), podderzhka
okrestnogo  dvoryanstva,  bol'shaya  voennaya  moshch',  podderzhka  pravoslavnyh  i
"lesnyh brat'ev",  talant voina,  a glavnoe -  uzhasnaya  nishcheta,  beznadezhnoe
polozhenie  krest'yan.  Molodogo glavarya vo  vsej  okruge, uzhe  ne  stesnyayas',
nazyvali korolem.
     No poka on sobiral sily  i  diplomatichno tumanil golovy  predstavitelyam
gosudarstvennoj vlasti. Sily  ego,  kak  govorila  rukopis',  dostigali  uzhe
vos'mi  tysyach  vsadnikov,  kotorye  chastichno  skryvalis'  v  pushche,  chastichno
nahodilis' pri ego dvorce.
     Nakonec glubokoj osen'yu  1602 goda vse bylo gotovo. V okrestnyh cerkvah
krest'yane prinyali  prisyagu korolyu  Stahu,  i  on  neozhidannym udarom ovladel
samym sil'nym  zamkom v  uezde.  Ozhidali tol'ko YArasha  SHtameta s hlopcami, i
poskol'ku vojsko bylo sil'nym, a korol' reshitel'nym - moglo b stat'sya, chto v
istoriyu Belarusi byla b zapisana novaya yarkaya stranica.
     Ne  vostorgalsya  korolem  Stahom  lish' Raman  YAnouski, sil'nyj  magnat,
vladelec   Bolotnyh   YAlin.   Korol'  podozreval,   chto   Raman  vstupil   v
predosuditel'nye snosheniya s getmanom litovskim*  i dazhe rimskoj cerkov'yu. On
predupredil YAnouskogo, chto  eto okonchitsya  dlya nego skverno. YAnouski zaveril
ego v  svoem uvazhenii i predannosti, i korol' Stah poveril, dazhe oblobyzalsya
s  Ramanom, dazhe smeshal  v kubke svoyu i ego krov', kotoruyu potom vypili  obe
dogovarivayushchiesya storony. Stah odaril Ramana serebryanoj posudoj.
     *   Voenachal'nik   v  srednevekovom   belarusskom  gosudarstve  Velikom
Knyazhestve Litovskom.
     Neizvestno, chto vynudilo Ramana reshit'sya na sleduyushchee. Ili  chestolyubie,
ili verolomstvo,  ili, mozhet, eshche chto. On ved' byl drugom zakonnomu  korolyu.
On  priglasil korolya  Staha na ohotu, i tot vyehal k nemu so svoim nebol'shim
ohotnich'im  otryadom  chelovek  v  dvadcat'. SHtamet dolzhen byl yavit'sya v zamok
nazavtra, vremeni bylo dostatochno.  Korol' reshil zaderzhat'sya,  tem bolee chto
predmet  ohoty  byl  ochen'  soblaznitel'nyj:  bolotnaya rys',  tvar', kotoraya
napominala razmerami i okraskoj tigra i uzhe togda byla redkoj v nashih pushchah,
a potom, let cherez sto, sovsem ischezla.
     CHernoe predatel'stvo zadumal pan Raman. Hotya i byl korol' Stah muzhich'im
korolem, hotya i vosstal protiv bozh'ih vladyk, no razve ne blagoslovil by Bog
ego vlast', esli by on zahvatil tron predkov svoih!
     I  priehal  korol'  Stah  v  Bolotnye  YAliny, i tut v ego chest'  dvorec
ukrasili ognyami  i  zakatili  pir. I on pil  i  veselilsya s  panom Ramanom i
drugimi panami, a panov  teh bylo, mozhet,  sotnya i eshche tri desyatka. A  noch'yu
poehali  oni  na ohotu,  potomu  kak  nochi stoyali svetlye,  a  v takie  nochi
bolotnaya rys' pokidaet  kamyshovye zarosli,  i hodit po  ravnine  ot Bolotnyh
YAlin  do  urochishch Kurgany i Pnyuhi, i lovit  ne tol'ko  skot,  no  i  odinokih
putnikov.
     Potomu-to i nenavidyat ee vse, potomu i unichtozhayut. Volk projdet mimo, i
lesnaya rys' chashche vsego obojdet, bolotnaya net - lyudoed ona.
     Itak,  gosti  vse poehali,  a Raman s ohotoj korolya Staha,  i  so svoim
starym  vernym  doezzhachim  Alehno  Varonoj,  i melkim  shlyahtichem  Dubatoukom
poehali  na  bolotnuyu rys'.  A  noch'  vypala takaya, chto mesyac ele  svetil, i
smutno vse  bylo, i skakali  po  bolotam, nesmotrya na osen',  bolotnye sinie
ogni.
     A chelovech'i ogni v zhilishchah pogasli, i, mozhet,  dazhe Bog, po neskazannoj
mudrosti svoej,  pogasil  ogni i v nekotoryh lyudskih  dushah.  I  otstali  ot
zagonshchikov svoih pan Raman i korol' Stah.
     Ne uspeli oni oglyanut'sya, kak prygnul iz kustov bolotnyj lempart*, sbil
udarom  grudi v grud' konya Ramana i vydral u togo konya kusok zhivota vmeste s
kishkami,  ved' takaya  uzh povadka u etogo zverya.  I upal pan Raman,  i oshchutil
smertel'nyj  uzhas, potomu chto  zver' pylayushchimi glazami  glyadel v ego lico, i
byl on, etot zver', shire ego i dole.
     * Lempart - rys', leopard (bel., arh.).
     No tut korol' Stah sprygnul so svoego lihogo konya pryamo na spinu zverya,
shvatil ego  za uho,  otodral  mordu ot lezhashchego Ramana i  kordom,  korotkim
mechom, polosnul po gorlu. Lempart otbrosil ego udarom lapy, i  Stah otletel,
a umirayushchij zver' nasel na nego,  no tut i pan Raman vskochil i  razbil cherep
hishchnika svoim boevym chekanom. Tak  i  lezhali oni  vtroem,  i pan Raman pomog
korolyu podnyat'sya, poceloval v usta i skazal:
     - Kvity my s toboj, brate. Ty mne zhizn' spas, a ya tebe - dushu.
     A potom vstretili ih  ohotniki, i reshili oni provesti noch' v lesu i eshche
pit'  i gulyat', potomu chto eshche ne nasytilis' ih dushi i serdca ih posle bitvy
s lempartom prosili vina. I razlozhili oni koster v lesu zapovednom, i nachali
pit'. A  t'ma stoyala takaya, kogda ischez mesyac,  chto  otojdi ot kostra  i  ne
uvidish'  pal'cev na ruke. Vzyali oni  bochki vina, chto privez  Raman,  i pili,
zabavlyalis'. I nikto ne  znal,  chto vino  to bylo otravlennoe, tol'ko Raman,
Varona i Dubatouk zaranee sebya k toj otrave priuchili.
     I vse pili, tol'ko korol' Stah pil malo.
     Pogodi, Raman.  CHto ty delaesh',  Raman?  Za  zemlyu  svoyu  hotel slozhit'
golovu etot chelovek. CHto zhe ty  bozh'e prednachertanie soboj zamenit'  hochesh'?
Gospodstva svoego tebe zhal', a podumal li ty, chto topchut volyu naroda tvoego,
yazyk i veru ego, dushu ego?  Ne dumaesh' ty  ob  etom, zavist'  i chestolyubie v
serdce tvoem.
     I tak oni pili,  poka ne  stali u lyudej iz ohoty korolya Staha slipat'sya
glaza. No  korol' vse  govoril, kakimi  schastlivymi  on sdelaet  vseh, kogda
syadet na tron dedich svoih.
     I togda pan Raman vzyal svoj kord, vzyal ego  za  rukoyat' dvumya rukami i,
podojdya k korolyu Stahu so spiny, voznes kord nad ego golovoj i potom opustil
etot kord  ostriem na zatylok korolya  Staha. Tot klyunul nosom, potom  podnyal
golovu,  poglyadel v glaza Ramana, i lico ego, zalitoe krov'yu,  bylo kak vop'
uzhasnaya k Bogu o mesti.
     - CHto zhe ty sdelal? Ty ved' pobratim moj, brat.
     A potom, silyas' vstat', kriknul:
     - Zachem prodal ty svoj  narod, otstupnik? Mnogih lyudej lishil  ty sejchas
schast'ya.
     Raman  vtoroj raz udaril ego mechom, i tot upal, no dar slova ne ostavil
eshche ego ust:
     - Teper' derzhis', predatel'. Proklyatie moe tebe i  tvoemu chernomu rodu!
Pust' stanet  kamnem hleb u rta tvoego, pust' besplodnymi budut zheny vashi, a
muzhi zahlebnutsya sobstvennoj krov'yu!
     I potom skazal on zhalobnym ot slabosti golosom, no zhestoko:
     - Prodal ty svoj kraj, byvshij pobratim. No my ne umrem. My eshche yavimsya k
tebe, i k detyam tvoim, i k naslednikam tvoim, ya i moya ohota. Do dvenadcatogo
kolena budem  my mstit' bezzhalostno, i  ne skroetes'  vy ot nas. Slyshish', do
dvenadcatogo  kolena!  I  kazhdoe  iz  pokolenij tvoih  budet  drozhat'  bolee
muchitel'no i uzhasno, chem ya teper', u nog tvoih.
     I  uronil  golovu. A  ego  onemevshaya ohota  nakonec  prishla  v  sebya  i
shvatilas'  za  nozhi. I  oni  bilis'  dvadcat' protiv  troih, i  bitva  byla
uzhasnoj. No troe odoleli teh dvadcat' i ubili vseh.
     A potom oni pritorochili trupy i ranenyh, chto zhalobno  stonali, k sedlam
i pognali konej, i koni pomchalis' pryamikom k  Volotovoj  prorve, ne razbiraya
dorogi.
     I nikto ne zametil, chto  v tele korolya Staha eshche teplilas' iskra zhizni.
Koni leteli  v  noch',  i  slabyj mesyac osveshchal ih  dlinnye  grivy,  i gde-to
vperedi begali po kochkam sinie ogni.
     I iz etogo dikogo stada donosilsya golos korolya Staha:
     -  D'yavolu otdayu  dushu svoyu, esli ne  pomogaet  Bog. Derzhis', Raman, my
priskachem k tebe konnye! Drozhi, Raman, tryasis', izvechnyj vrag! My pridem! My
otomstim!
     I  nikto ne  znal, chto  pravda byla v etih slovah, chto oruzhiem d'yavola,
mesti  i  kary  stal  korol' Stah.  Nikakoe ubijstvo  ne zasluzhivaet  takogo
vozmezdiya, kak ubijstvo pobratima.
     Nedolgo oni zazhilis' na  svete.  Doezzhachij  Varona pervym  uvidel  teni
Staha i ego spodvizhnikov cherez dve nedeli. Ne razbiraya dorogi, mchalas' dikaya
ohota po samoj zhutkoj tryasine, po lesu, po vode protok. Ne zvyakali udila, ne
zveneli mechi. Na  konyah sideli molchalivye vsadniki, i bolotnye ogni katilis'
vperedi dikoj ohoty korolya Staha pryamo po tryasine.
     Alehno lishilsya rassudka. Pogib posle togo i Dubatouk.  Getman litovskij
rasseyal muzhich'i polki, ostavshiesya bez vozhaka, v  bitve pogib YArash  SHtamet. A
Raman YAnouski byl zhiv i smeyalsya.
     I  vot odnazhdy on  byl  na  ohote  i vozvrashchalsya odin cherez  vereskovye
pustoshi domoj. Mesyac slabo  osveshchal dorogu. I  vdrug zabegali  gde-to  szadi
sinie  bolotnye  ogni, i doleteli  ottuda  zvuki  rogov i edva slyshnyj  stuk
kopyt. A potom poyavilis' smutnye teni  vsadnikov. Grivy konej razvevalis' po
vetru, bezhali  vperedi dikoj ohoty gepardy, spushchennye so svorok.  I besshumno
po veresku i tryasine leteli oni. I molchali vsadniki,  a zvuki ohoty doletali
otkuda-to  s drugoj  storony.  I  vperedi  vseh  skakal,  osveshchennyj  lunoj,
tumannyj  i  ogromnyj  korol'  Stah.  I goreli  glaza i  konej, i  lyudej,  i
gepardov.
     I Raman pobezhal, a oni  besshumno i bystro skakali za nim, i koni inogda
perebirali nogami v  vozduhe, i pel dikij veresk,  i mesyac ravnodushno glyadel
na pogonyu.
     I Raman trizhdy kriknul: "Dikaya  ohota!"  - takim  golosom, chto uslyshali
dazhe  lyudi v dalekih hatah. A potom dikaya ohota nagnala ego, i serdce ego ne
vyderzhalo. Tak pogib Raman.
     S togo  vremeni mnogie videli na torfyanyh ravninah dikuyu ohotu Staha. I
hotya  karala ona ne vseh, no malo  u kogo ne razryvalos' serdce, kogda videl
on na bolotah mrachnye teni vsadnikov.
     Tak pogibli syn Ramana  i syn ego syna, posle smerti kotorogo ya  i pishu
ob etom dlya nauki i ustrasheniya  ego potomkov, kotorye, mozhet  byt', i smogut
dobrymi delami lishit' sily sedoe, davnishnee proklyatie.
     Beregites'  tryasiny,  lyudi, beregites'  bolot noch'yu,  kogda  sinie ogni
sobirayutsya i nachinayut plyaski na samyh  giblyh mestah.  Tam chasto uvidite  vy
dvadcat' vsadnikov na voronyh drykgantah*.
     *  Vymershaya  belarussko-pol'skaya  poroda  konej.  Inohodcy beloj,  rezhe
voronoj masti (isklyucheniya  byli redki), v polosy i pyatna, kak leopardy. Hrap
- rozovyj.
     I  glavnyj  vsadnik mchitsya  vperedi  vseh.  SHlyapa  s  zagnutymi  polyami
nadvinuta na glaza. Ne bryacayut mechi, ne rzhut koni.
     Tol'ko  izredka  otkuda-to  izdali  donositsya  penie roga.  Razvevayutsya
grivy, bolotnye ogni mercayut pod kopytami konej.
     Po veresku, po gibloj tryasine skachet dikaya ohota i budet skakat' do teh
por, poka sushchestvuet  mir.  Ona  - nasha zemlya,  nelyubimaya  nami i  strashnaya.
Pomiluj nas, Bozhe!
     YA  otorvalsya ot bumagi  i  potryas  golovoj,  zhelaya izbavit'sya ot  dikih
obrazov. Berman vyzhidayushche smotrel na menya.
     - Nu, chto pan, proshu izvineniya, dumaet ob etom?
     -  Kakaya  uzhasnaya,  krasivaya  i  fantasticheskaya  legenda!  -   iskrenne
voskliknul ya.  - Tak  i prosit kisti bol'shogo hudozhnika. CHego  tol'ko nel'zya
pridumat'!
     -  O,  esli  by  eto,  izvinite,   byla  tol'ko  legenda...  Znaete,  ya
svobodomyslyashchij chelovek, ya ateist, kak kazhdyj chelovek, kotoryj zhivet dushoj v
nash vysokoobrazovannyj  vek.  No v  dikuyu  ohotu  korolya  Staha ya veryu. Da i
stranno bylo  by ne verit'.  Ot nee pogibli potomki Ramana i pochti vymer rod
YAnouskih.
     - Poslushajte, - skazal ya. - YA uzhe govoril eto odnomu cheloveku, no skazhu
i vam. YA mogu  uvlekat'sya starymi legendami, no chto menya zastavit verit' im?
Potomki  Ramana  pogibli  "ot ohoty" dvesti let tomu  nazad.  V  te  vremena
magilevskaya  letopis' ser'ezno  utverzhdala,  chto pered vojnoj na magilevskih
kamennyh  stenah  (kuda i chelovek ne  mozhet vzobrat'sya)  poyavlyalis' krovavye
otpechatki ladonej.
     -  Da, ya pomnyu eto, - otvetil knigolyub. - Mozhno bylo by  privesti i eshche
ryad primerov, no oni... m-m-m...  nemnogo frivol'nye. Nashi predki byli takie
grubye lyudi.
     - Nu, vot vidite, - skazal ya ukoriznenno. - A vy verite v ohotu...
     Kukol'nyj chelovechek, kak mne pokazalos', kolebalsya.
     - Nu, a chto by vy skazali, pochtennyj, esli b ya zayavil, chto videl ee?
     - Basni,  - zhestko otsek ya.  -  I ne  stydno vam pugat' takimi slovami,
takimi soobshcheniyami zhenshchin?
     - |to  ne  basni, -  porozovel Berman.  - |to  ser'ezno.  Ne  vsem byt'
geroyami, i ya,  chestno govorya, boyus'. YA dazhe ne em teper' s hozyajkoj za odnim
stolom, potomu chto  na  takih tozhe  padet gnev korolya Staha. Da  pomnite,  v
rukopisyah...
     - I kak vy videli dikuyu ohotu?
     - Tak,  kak opisano zdes', v knige. YA byl u Dubatouka, soseda YAnouskih,
- mezhdu  prochim,  potomka  togo Dubatouka, - i  vozvrashchalsya  ot nego.  YA shel
vereskovoj  pustosh'yu, kak  raz  mimo  ogromnoj  grudy  valunov. I noch'  byla
dovol'no svetlaya. YA ne uslyshal, kak oni poyavilis'! Oni mchali mimo menya pryamo
po tryasine. O, eto bylo uzhasno!
     CHto-to mutnoe plesnulos'  v ego glazah.  I mne podumalos',  chto  v etom
dome, da, navernoe, i po  vsej ravnine, nechto nehoroshee proishodit s mozgami
lyudej.
     "Est'  li  zdes'  hot'   odin   normal'nyj  chelovek?  Ili,  mozhet,  vse
sumasshedshie?" - podumal ya.
     -  Glavnoe,  oni  mchali pochti  besshumno.  Koni,  znaete,  takoj drevnej
porody,  kotoruyu teper' s  ognem ne syshchesh':  nastoyashchie polesskie drykganty s
podrezannymi zhilami u hvostov*. Grivy razvevayutsya po vetru, plashchi-veleisy**.
     *  To,  chto  u  anglichan  nazyvalos'  "anglizirovat'  konya":  podrezat'
suhozhiliya s ispodu repicy, chtoby ona podnyalas'.
     ** Veleis - plashch, zastegnutyj  fibuloj na pravom pleche, chtoby ne meshat'
ruke, derzhashchej mech.
     - Veleisy  nadevalis' tol'ko na pancir', - nepochtitel'no perebil ya. - A
kakoj pancir' mozhet byt' na ohote?
     -  YA znayu, -  prosto i  ochen'  iskrenne  soglasilsya  kukol'nyj chelovek,
ustavivshis'  na menya bol'shimi  laskovymi, kak  u olenya, glazami. - Pover'te,
esli b ya vral, ya mog by pridumat' chto-to bolee udachnoe.
     - Togda izvinite, - smutilsya ya.
     - Veleisy  razvevayutsya za spinami lyudej. Piki torchat v vozduhe. I mchat,
mchat oni, kak nashestvie.
     - Eshche raz izvinite, uvazhaemyj pan.  A skazhite, mozhet, na uzhine u soseda
vas ugoshchali medom?
     - YA ne p'yu, - s dostoinstvom podzhal guby Berman-Gacevich. - I skazhu vam,
oni ne ostavlyali dazhe sledov, i tuman skryval nogi konej. I lico korolya. Ono
bylo spokojnym, bezzhiznenno-mrachnym, suhim i sovsem-sovsem serym, kak tuman.
Samoe glavnoe, oni priezzhali ko dvorcu  YAnouskih  v tu noch'. Mne rasskazali,
kogda  ya vernulsya domoj,  chto v  polnoch'  zagremelo kol'co na dveri i  golos
kriknul: "Raman v dvenadcatom kolene, vyhodi!"
     - Pochemu Raman?
     - Potomu chto Nadzeya - poslednij potomok Ramana, kak raz ego dvenadcatoe
pokolenie.
     - Ne veryu, - snova skazal ya,  soprotivlyayas' do konca, potomu chto lico u
Bermana bylo dejstvitel'no blednoe. - Dajte rodoslovec YAnouskih.
     Berman  s  gotovnost'yu  vytashchil  i  razvernul pergamentnuyu  rukopis'  s
"drevom  dostoinstva". I dejstvitel'no, odinnadcat'  pokolenij  znachilis' so
vremeni Ramana Starogo. Nizhe  odinnadcatogo pokoleniya, snova Ramana,  stoyala
zapis', sdelannaya melkim pocherkom: "26 oktyabrya 1870 goda  rodilas' doch' moya,
Nadzeya. Poslednee, dvenadcatoe  nashe koleno, edinstvennoe moe ditya. ZHestokaya
sud'ba,  snimi s  nas  svoe  proklyatie, pust'  pogibnut  tol'ko  odinnadcat'
pokolenij.  Smilujsya nad  etim  malen'kim  komochkom.  Voz'mi menya, esli  eto
neobhodimo,  no  pust'  vyzhivet ona.  Ona ved'  poslednyaya iz roda  YAnouskih.
Upovayu na tebya".
     - |to pisal ee otec? - sprosil ya, rastrogannyj, i podumal, chto mne bylo
v god rozhdeniya etoj devochki vosem' let.
     -  Da,  on.  Vidite,  on  predchuvstvoval.  Ego sud'ba -  dokazatel'stvo
pravdivosti legendy pro korolya Staha. On znal ee, oni vse znali, potomu  chto
proklyatie viselo nad potomkami etih neschastnyh, kak topor. Tot sojdet s uma,
togo  ub'yut  za  den'gi  brat'ya,  tot pogibnet vo  vremya  ohoty. On  znal  i
gotovilsya:   obespechil   devushke   hotya   i   mizernyj,   no   dohod,  nashel
zablagovremenno opekunov,  sostavil zaveshchanie (kstati, ya boyus' oseni, mnogie
iz YAnouskih  ne  dozhivali do  sovershennoletiya, a cherez dva dnya budet ee den'
rozhdeniya, i uzhe dvazhdy poyavlyalas' dikaya ohota u  sten dvorca). Raman nikogda
ne vyhodil noch'yu iz doma.  No dva  goda tomu  nazad Nadzeyu Ramanovnu vzyala v
gosti ee rodstvennica po materi, zhena shlyahticha Kul'shi. Devochka zaderzhalas' u
nee  dopozdna. Raman ochen'  nervnichal, kogda  ee ne bylo doma. A dom  Kul'shi
vozle samoj Volotovoj prorvy. On sel na  konya i poehal. Devochka vozvratilas'
domoj s Rygorom, storozhem Kul'shi. A pana netu. Poehali iskat'. A byla osen',
vremya, kogda  ohota korolya  Staha  poyavlyaetsya  osobenno  chasto.  My ehali po
sledam panskogo konya, ya i Rygor. YA boyalsya, a Rygor - ni kapli. Sledy veli po
doroge, potom  svernuli  i nachali petlyat' po  lugu. I  sboku  Rygor  otyskal
drugie sledy.
     On horoshij  ohotnik, etot Rygor. Kakoj  uzhas, pane! Sledy byli  ot dvuh
desyatkov konej. I podkovy starye, s trezubcem, pohozhim na  vily. Takih davno
u nas ne kuyut. I vremenami eti sledy  ischezali  i poyavlyalis' cherez dvadcat',
tridcat' shagov, slovno koni leteli  po vozduhu. Potom my nashli pyzh iz  ruzh'ya
pana,  ya uznal by ego iz sotni.  Rygor  pripomnil, chto, kogda on vez devochku
domoj,  kto-to strelyal u prorvy. My pognali konej bystree, potomu chto minulo
chasov  pyat', noch'  uzhe temnela pered rassvetom. Vskore my uslyshali  - gde-to
rzhal kon'.  My  vyehali na  bol'shuyu progalinu, zarosshuyu vereskom. Tut  Rygor
otmetil, chto  koni dikoj  ohoty razvernulis' v lavu i poshli  nametom. A kon'
hozyaina  neskol'ko  raz  spotknulsya, vidimo,  ustav.  - Golos Bermana  vdrug
odichal i oseksya. - I v  konce progaliny, kak raz tam, gde nachinalas' prorva,
my uvideli eshche  zhivogo konya, kotoryj lezhal so  slomannoj nogoj  i krichal tak
strashno, budto chelovek. Rygor skazal,  chto pan dolzhen byt' gde-to  zdes'. My
nashli ego sledy, oni tyanulis' ot tryasiny. YA dvinulsya po nim, no oni doshli do
konya i ischezli. Zdes', na vlazhnoj zemle, byli vmyatiny, slovno chelovek  upal.
I bol'she nichego. I nikakih sledov ryadom. Ohota svernula sazhenyah v  desyati ot
togo mesta. Ili Raman voznessya na nebo, ili koni korolya Staha domchali k nemu
po vozduhu i  zahvatili s soboj. My podozhdali s  polchasa,  i kogda nastupila
predrassvetnaya  temen',  Rygor hlopnul sebya po lbu  i  prikazal  mne narvat'
beresty. YA, shlyahtich, podchinilsya  etomu holopu: on togda imel takuyu nado mnoj
vlast', slovno magnat. Kogda my  zazhgli berestu - on naklonilsya nad sledami.
"Nu, chto skazhesh',  pane?" -  skazal on  s vidom yavnogo prevoshodstva. "YA  ne
znayu, zachem emu ponadobilos' idti ot tryasiny, ne znayu, kak on tuda popal", -
otvetil  ya rasteryanno. Togda etot ham rashohotalsya... "On i ne dumal idti ot
tryasiny. On, uvazhaemyj pan, shel v tryasinu. I  nogi u  nego  sovsem  ne  byli
vyvernuty zadom napered, kak  ty, vozmozhno, dumaesh'. On otstupal, otstupal k
tryasine  ot chego-to strashnogo.  Vidish',  vot tut on udarilsya  o  zemlyu. Kon'
slomal  nogu, i on pereletel cherez  golovu. On, esli hochesh' znat', podvernul
nogu: vidish', sled pravoj nogi bol'she i  glubzhe, znachit, on podvernul  levuyu
nogu.  On  pyatilsya k  tryasine  zadom. Idem  tuda, tam my uvidim, navernoe, i
konec". I dejstvitel'no, my  uvideli i konec. Rygor  posvetil  fakelom tuda,
gde byl obryv v tryasinu, i  skazal: "Vidish', tut on poskol'znulsya". YA derzhal
ego  za poyas, a on naklonilsya s etogo obryva i zatem pozval menya: "Glyadi". I
tut ya uvidel  golovu Ramana, kotoraya  torchala  iz korichnevoj, maslyanoj  zhizhi
prorvy,  i  skryuchennuyu  ruku,  kotoroj  tot uspel  uhvatit'sya  za  kornevishche
kakogo-to truhlyavogo  dereva.  My  vytashchili  ego s  bol'shim trudom, vytashchili
mertvogo: v  etih bezdnah chasto  b'yut podvodnye  klyuchi i on  prosto  zamerz.
Krome togo,  i serdce ne vyderzhalo,  kak govoril potom lekar'. Bozhe, na  ego
lice  byl takoj uzhas, kotoryj  nel'zya perezhit'  i  ostat'sya zhivym! Na ruke u
nego  byl  kakoj-to ukus,  vorot  otorvan. My  pritorochili  trup k  sedlu  i
poehali.  I  vot  ne uspeli my ot®ehat' i tridcati shagov, kak uvideli: cherez
proseku plyli smutnye teni konej. Bylo udivitel'no, chto kopyta ne stuchali. A
potom zapel rog gde-to  sovsem  v drugoj storone, i tak'priglushenno,  slovno
skvoz'  vatu. My  ehali  s trupom  ugnetennye,  koni nervnichali  -  oni chuyut
mertvoe  telo. I noch'  byla,  oh kakaya  noch'! I gde-to  pel rog dikoj ohoty.
Potom ona poyavlyalas' lish' izredka. A vot teper' snova... Nastaet chas mesti.
     On  zamolchal,  utknuv   lico  v  ladoni,  pal'cy  na   kotoryh,  belye,
artistichnye, byli dlinnee pal'cev obychnogo cheloveka raza v  dva. YA molchal, i
vdrug menya prorvalo:
     - Kak vam vse  zhe  ne stydno. Muzhchiny,  vzroslye  muzhchiny! I ne  mozhete
zashchitit'! Da puskaj by eto byl sam d'yavol - derites', chert  poberi! I pochemu
ne vsegda poyavlyaetsya eta ohota? Pochemu pri mne eshche ne byla?
     - Dazhe esli oni poyavlyayutsya chasto, oni ne prihodyat v nochi pered  svyatymi
dnyami, a takzhe v sredu i pyatnicu.
     - Gm, strannye prizraki...  A v voskresen'e? - U menya vse sil'nee roslo
na dushe zhelanie dat' po etoj farforovoj, vyaloj, bezvol'noj morde, potomu chto
takie  ne sposobny ni na horoshij postupok, ni na kriminal - ne lyudi, a trava
mokrica, chto  glushit gryadki. -  A v  filippovki, na petrovki oni poyavlyayutsya,
esli uzh oni takie svyatye privideniya?
     -  Na voskresen'e Bog  im pozvolil, potomu chto,  esli pomnite, Stah byl
ubit imenno v voskresen'e, - sovershenno ser'ezno otvetil on.
     - Tak chto zhe on togda takoe, vash  bog? - garknul ya. - On chto, staknulsya
s  d'yavolom? On  chto,  beret  dushi  nevinnyh devushek,  u  kotoryh krovi togo
Ramana, mozhet, odna tol'ko kaplya!
     Berman molchal.
     - CHetyre tysyachi devyanosto  shestaya  chast' krovi Ramana  v  ee  zhilah,  -
podumav, podschital ya. - Na chto on togda goditsya, etot vash bog?
     - Ne koshchunstvujte! - ispuganno ohnul on. - Za kogo vy zastupaetes'?
     - Slishkom mnogo  chertovshchiny  dazhe dlya takogo doma, - ne  unimalsya  ya. -
Malyj  CHelovek,  Golubaya ZHenshchina, a tut  eshche  eta dikaya ohota korolya  Staha.
Oblozhili i iznutri, i izvne, chtob on sgorel, etot dom!..
     - Mgm, otkrovenno skazhu vam, uvazhaemyj pan, chto ya ne veryu  v CHeloveka i
ZHenshchinu.
     - Ih videli vse. I vy tozhe.
     - YA ne videl, ya slyshal. A priroda zvukov nam neizvestna. Da k tomu zhe ya
ochen' nervnyj chelovek.
     - Videla hozyajka.
     Glaza Bermana skromno opustilis'. On pokolebalsya i skazal tiho:
     - YA ne  mogu ej  vo vsem verit'... Ona... nu,  slovom, mne kazhetsya,  ee
bednaya  golovka  ne  vynesla  etih  uzhasov.  Ona...  m-m...  svoeobraznyj  v
psihicheskom otnoshenii chelovek, chtob ne skazat' bol'she.
     YA tozhe dumal ob etom, poetomu smolchal.
     - No ya tozhe slyshal shagi.
     - Dikost'. |to prosto akusticheskij obman. Gallyucinaciya, uvazhaemyj pan.
     My posideli  molcha,  ya chuvstvoval, chto sam  nachinayu teryat' rassudok  ot
milyh priklyuchenij, kotorye zdes' proishodili.
     V tu noch'  mne  prisnilos': besshumno skachet dikaya  ohota  korolya Staha.
Bezzvuchno rzhut koni, bezzvuchno opuskayutsya kopyta, kachayutsya vyreznye povod'ya.
Holodnyj  veresk pod  ih  nogami: mchat  serye, naklonennye  vpered  teni,  i
bolotnye  ogni sverkayut  na lbah konej. A nad  nimi, v nebe, gorit odinokaya,
ostraya, kak igla, zvezda.
     Kogda  ya  prosypalsya,  ya  slyshal  v  koridore  shagi  Malogo CHeloveka  i
vremenami ego tihij zhalobnyj ston. A potom opyat' byla chernaya bezdna tyazhelogo
sna, i snova skakala po veresku i tryasine stremitel'naya, kak strela, ohota.

     Glava chetvertaya

     ZHiteli Volotovoj  prorvy, vidimo,  ne ochen'  lyubili  ezdit' na  bol'shie
baly. YA dumayu tak potomu, chto ne chasto byvaet v takom ugolke sovershennoletie
edinstvennoj naslednicy majorata, i vse  zhe cherez  dva dnya v  Bolotnye YAliny
s®ehalos' nikak ne bol'she chetyreh  desyatkov chelovek. Priglasili i menya, hotya
ya soglasilsya s  bol'shoj neohotoj: ya ne lyubil provincial'noj shlyahty  i k tomu
zhe pochti nichego ne sdelal za eti dni. Ne sdelal pochti nikakih novyh zapisej,
a glavnoe, ni  na shag ne  prodvinulsya  vpered,  chtob  razgadat'  tajnu etogo
chertova logova. Na  starom plane  HVEE stoletiya nikakih sluhovyh  otdushin ne
bylo, a shagi i stony zvuchali kazhduyu noch' s zavidnoj regulyarnost'yu.
     YA lomal golovu nad vsej etoj chertovshchinoj, no nichego ne mog pridumat'.
     Tak vot, vpervye, mozhet, za poslednie dva desyatka  let  dvorec vstrechal
gostej.  Zazhgli  ploshki nad vhodom, snyali  chehly s lyustr, storozh na sej  raz
prevratilsya v shvejcara, iz okol'nyh hutorov vzyali eshche  treh sluzhanok. Dvorec
napominal narumyanennuyu  babusyu, kotoraya v poslednij raz reshila pojti na bal,
vspomnit' molodost' i potom lech' v mogilu.
     Ne  znayu,  stoit li opisyvat'  etot shlyahetskij s®ezd? Horoshee i celikom
pravil'noe  opisanie  chego-to  podobnogo  vy najdete u  Fel'ki iz  Rukshenic,
nezakonno  zabytogo  nashego  poeta.  Bozhe,  kakie eto byli vozki! Starye,  s
pokoroblennoj  ot  vremeni kozhej, sovsem  bez ressor,  s kolesami  v  sazhen'
vysotoj,  no  obyazatel'no s  lakeem na zapyatkah  (u "lakeev"  byli chernye ot
zemli  ruki).  Kakie  eto  byli  koni!  Rossinant pokazalsya by ryadom  s nimi
Bucefalom.  Toshchie, s otvisshej, kak skovorodnik, nizhnej  guboj, so s®edennymi
zubami. Upryazh' pochti splosh' iz verevok, zato koe-gde na nej sverkali zolotye
blyashki, chto perekochevali syuda s upryazhi "zolotogo veka".
     "CHto eto tvoritsya na  svete,  lyudi dobrye? Kogda-to  odin  pan ehal  na
shesti  konyah,  a teper' shest' panov  na  odnom  kone". Ves' process panskogo
razoreniya umestilsya v odnoj etoj nasmeshlivoj narodnoj pogovorke.
     Berman-Gacevich  stoyal  za moej  spinoj i  otpuskal  yazvitel'no-vezhlivye
zamechaniya v adres pribyvayushchih.
     - Vzglyanite, kakaya svirepa (svirepoyu na belarusskom  yazyke HVE stoletiya
nazyvali klyachu). Na nej, navernoe, kto-to iz Sasov ezdil: zasluzhennyj boevoj
kon'... A  eta  panenka,  vidite, kak odelas':  slovno na  prazdnik  svyatogo
Antoniya. A vot, obratite vnimanie, cygane.
     "Cyganami"  on  nazval  dejstvitel'no  neobychnuyu  kompaniyu.  K pod®ezdu
podkatila  samaya  obychnaya telega, na kotoroj sidela samaya strannaya kompaniya,
kotoruyu  mne  kogda-libo  prihodilos' videt'. Tut  byli i  pany  i  panenki,
chelovek  devyat', odetye  pestro i bedno. I  sideli oni na  telege gusto, kak
cygane. I  polog byl natyanut na  chetyreh  palkah, kak  u  cygan. Nedostavalo
tol'ko  sobaki,  kotoraya  bezhala  by  pod  telegoj.  |to byl  zahudalyj  rod
Gryckevichevyh, kochevavshij s odnogo bala na  drugoj i  tak, glavnym  obrazom,
kormivshijsya. Oni byli dal'nimi rodstvennikami  YAnouskih.  I eto byli potomki
"bagryanogo vlastelina"! Bozhe, za chto karaesh'!!!
     Potom  priehala  kakaya-to  pozhilaya  dama  v   ochen'  bogatom  starinnom
barhatnom plat'e, uzhe dovol'no ponoshennom, v soprovozhdenii hudogo, kak  bich,
molodogo cheloveka s yavno holujskim licom. Bich nezhno prizhimal ee lokotok.
     Dama nadushilas' takimi dryannymi duhami, chto  Berman nachal  chihat',  kak
tol'ko  ona  voshla v zal. A mne pokazalos', chto  vmeste s  neyu kto-to vnes v
pomeshchenie bol'shoj meshok s udodami i ostavil ego zdes' na radost' okruzhayushchim.
Razgovarivala dama  s  samym  nastoyashchim  francuzskim prononsom, kotoryj, kak
izvestno,  sohranilsya na  zemle tol'ko v dvuh mestah:  v salonah Parizha i  v
zastenke Kobylyany pod Vorshej.
     I  drugie gosti  tozhe  byli  prelyubopytnye. Izmyatye ili slishkom gladkie
lica, zhadnye glaza, glaza  izmuchennye,  glaza umolyayushchie,  s  "bezuminkoj". U
odnogo franta glaza  byli ogromnye i  vypuchennye, kak u salamandry podzemnyh
ozer. YA  smotrel na  ceremoniyu  znakomstva  iz-za  dveri  (nekotorye iz etih
blizkih sosedej nikogda ne videlis' i, navernoe, ne uvidyatsya vpred' - staryj
dvorec,  mozhet, vpervye  za poslednie vosemnadcat'  let  videl  takoj naplyv
gostej). Zvuki ploho doletali do  menya, potomu chto  v zale uzhe dudel orkestr
iz vos'mi zasluzhennyh invalidov  Poltavskoj bitvy. YA videl zamaslennye lica,
kotorye  galantno ulybalis', videl guby, chto tyanulis' k ruke hozyajki.  Kogda
oni naklonyalis',  svet padal sverhu, i nosy kazalis' udivitel'no dlinnymi, a
rty - provalivshimisya. Oni  bezzvuchno  rassharkivalis',  sklonyalis',  besshumno
govorili, potom ulybalis' i otplyvali v  storonu, a na ih mesto plyli novye.
|to bylo kak v strashnom sne.
     Oni oskalivalis', budto  vyhodcy iz mogil, celovali ruku (mne kazalos',
chto oni sosut iz nee krov') i bezzvuchno plyli dal'she. A ona, takaya  chistaya v
svoem belom otkrytom plat'e, lish' krasnela izredka spinoj, esli kakoj-nibud'
novoyavlennyj  donzhuan  v  plotno oblegayushchih  pantalonah  pripadal k ee  ruke
slishkom  pylko. |ti pocelui,  kazalos' mne, pachkali ee  ruku chem-to lipkim i
nechistym.
     I  tol'ko  teper' ya ponyal,  kakaya ona,  sobstvenno  govorya, odinokaya ne
tol'ko v svoem dome, no i sredi etoj shatii.
     "CHto mne eto napominaet?  - podumal ya.  - Aga, pushkinskaya Tat'yana sredi
chudishch v shalashe. Oblozhili, bednuyu, kak lan' vo vremya ohoty".
     Zdes'  pochti  ne  bylo  chistyh  vzglyadov,  no zato kakie  byli familii!
Kazalos', chto ya sizhu v arhive i chitayu  starinnye akty kakogo-nibud' Pinskogo
kopnogo suda.
     - Pan Sava Matfeevich Stahouski s synov'yami, - opoveshchal lakej.+
     - Pani Agata YUr'evna Falendysh-Hobaleva s muzhem i drugom doma.
     - Pan YAkub Barbare-Garaburda.
     - Pan Macej Mustafovich Asanovich.
     - Pani Ganna Auramovich-Basyackaya s docher'yu.
     A Berman stoyal za moej spinoj i otpuskal zamechaniya.
     On  vpervye za  eti  dni  ponravilsya  mne, stol'ko  zlosti  bylo  v ego
vyskazyvaniyah, takimi pylayushchimi glazami vstrechal  on kazhdogo novogo  gostya i
osobenno molodyh.
     No vot v glazah ego promel'knulo nechto stol' neponyatnoe, chto ya nevol'no
glyanul v tu storonu, i... glaza moi polezli na lob: takoe strannoe zrelishche ya
uvidel.  V zal po stupenyam skatyvalsya  chelovek, imenno skatyvalsya, inache eto
nazvat'  bylo nel'zya. CHelovek byl okolo sazheni rostom, priblizitel'no kak ya,
no v ego odezhdu  vmestilos' by tri Andreya Belareckih. Ogromnyj zhivot, nogi v
bedrah  -  slovno okoroka,  neveroyatno  shirokaya grud', ladoni  budto  ushaty.
Nemnogo sluchalos'  mne videt' takih ispolinov. No samoe udivitel'noe bylo ne
eto. Na cheloveke byla  odezhda, kotoruyu  teper'  mozhno uvidet' lish'  v muzee:
krasnye sapogi  na  vysokih kablukah s podkovkami (takie nazyvalis'  u nashih
predkov  kabtyami), oblegayushchie shtany  iz  karazei, tonkogo  sukna.  ZHupan  iz
vishnevogo s zolotom sukna na  grudi i  zhivote  gotov byl lopnut'. Poverh ego
etot ispolin natyanul chugu, drevnyuyu belarusskuyu odezhdu. CHuga visela svobodno,
krasivymi skladkami, vsya perelivalas' zelenymi, zolotymi i chernymi uzorami i
byla podpoyasana pochti pod myshkami raduzhnoj tureckoj shal'yu.
     I  nad vsem  etim  sidela udivitel'no malen'kaya dlya takoj tushi golova s
takimi nadutymi  shchekami,  slovno chelovek  vot-vot prysnet  ot smehu. Dlinnye
serye  volosy  delali  golovu  pravil'no  krugloj,  malen'kie  serye  glazki
smeyalis', temnye -  v nih men'she bylo  sediny  - usy  sveshivalis' na  grud'.
Vneshnij  vid  u cheloveka byl samyj  mirnyj,  i  tol'ko  na levoj  ruke visel
karbach* - korotkaya  vitaya plet'  s serebryanoj provolokoj na  konce.  Slovom,
sobachnik, provincial'nyj  medved', vesel'chak  i p'yanica  -  eto  srazu  bylo
vidno.
     * Karbach - korotkaya tolstaya plet' (bel.).
     Eshche u  dveri on  zahohotal  takim gustym  i  veselym basom,  chto ya tozhe
nevol'no  ulybnulsya.  On shel,  i  lyudi  rasstupalis'  pered nim, otvechaya emu
ulybkami, kakie  tol'ko mogli  poyavit'sya na etih kislyh licah,  licah  lyudej
kasty, kotoraya vyrozhdaetsya. Ego, vidimo, lyubili.
     "Nakonec-to hot' odin predstavitel'  starogo dobrogo veka, podumal ya. -
Ne  vyrodok,  ne  sumasshedshij,  kotoryj  mozhet  pojti  i  na  geroizm,  i na
prestuplenie.  Dobryj,  prostoj  velikan. I kak on  sochno,  krasivo  govorit
po-belarusski!"
     Ne  udivlyajtes'  poslednej  mysli.  Hotya  sredi  melkoj  shlyahty   togda
razgovarivali  po-belarusski,   shlyahta  togo   sloya,   k  kotoromu,  vidimo,
prinadlezhal  etot  pan,  yazyka  ne  znala:  sredi  gostej ne  bol'she desyatka
razgovarivali na yazyke Marcinkevicha  i Karatynskogo, ostal'nye na varvarskoj
smesi pol'skogo, russkogo i belarusskogo.
     A  etot  razgovarival,  kak  kakaya-nibud'  derevenskaya  svat'ya.  Metkie
slovechki, shutki, pogovorki tak  i sypalis' s ego yazyka, poka on shel ot dveri
do verhnego zala. Priznayus', s pervogo vzglyada on podkupil menya etim. On byl
takoj koloritnyj, chto ya ne  srazu  zametil ego  sputnika, hotya  tot tozhe byl
dostoin vnimaniya. Predstav'te sebe molodogo cheloveka, vysokogo, ochen' horosho
slozhennogo, odetogo po poslednej mode, chto redkost' v etoj glushi. On  byl by
krasiv, esli b ne chrezmernaya blednost', vpalost' shchek  i esli b  ne vyrazhenie
kakogo-to  neob®yasnimogo  ozlobleniya na  plotno  szhatyh  gubah.  Naibol'shego
vnimaniya na etom zhelchnom, krasivom lice zasluzhivali ogromnye chernye glaza  s
vodyanistym bleskom,  no oni  byli takie bezzhiznennye, chto stanovilos'  ne po
sebe. Navernoe, imenno takie byli u Lazarya, kogda on voskres.
     Mezhdu tem  ispolin  poravnyalsya  s  lakeem, podslepovatym  i  gluhim,  i
neozhidanno dernul ego za plecho.
     Tot dremal  na nogah, no tut mgnovenno  podobralsya i, razglyadev gostej,
zaulybalsya vo ves' rot i garknul:
     - Dostopochtennyj pan-otec Gryn' Dubatouk! Pan Ales' Varona!
     - Vecher dobryj, panove, - zarokotal Dubatouk. - CHto eto vy skuchnye, kak
myshi pod shapkoyu?  Nichego, my sej mig  vas razveselim. Vidish', Varona,  kakie
panenki! Potoropilsya ya, brat, rodit'sya. U-uh, prigozhulechki-krasulechki!
     On proshel skvoz' tolpu  (Varona  ostanovilsya vozle  kakoj-to baryshni) i
priblizilsya k Nadzee YAnouskoj. Glaza ego suzilis' i zaiskrilis' smehom.
     -  Den'-vecher  dobryj,  donechka! - I  zvuchno chmoknul ee v  lob,  slovno
vystrelil.  Potom otstupil. - A kakaya zhe  ty u menya stala strojnaya, izyashchnaya,
krasivaya! Lezhat' vsej Belarusi u tvoih nozhek. I  puskaj na mne na  tom svete
Lyucifer smolu vozit, esli ya, staryj grehovodnik, cherez mesyac ne budu pit' na
tvoej svad'be  gorelku iz tvoej  tufel'ki.  Tol'ko chto-to  glazki  grustnye.
Nichego, sejchas razveselyu.
     I on s obvorozhitel'noj medvezh'ej graciej krutnulsya na kablukah.
     - Anton, dusha temnaya!  Gryshka, Pyatrus'! Holera vas tam  prihvatila, chto
li?
     Poyavilis'  Anton, Gryshka  i  Pyatrus',  sgibayas'  pod tyazhest'yu  kakih-to
ogromnyh svertkov.
     -  Nu, guboshlepy-rastrepy,  kladite vse  k nogam hozyajki. Razvorachivaj!
|-e, pachkun, u tebya chto, ruki iz... spiny rastut? Derzhi, don'ka...
     Pered YAnouskoj lezhal na polu ogromnyj pushistyj kover.
     -  Derzhi, donya. Dedovskij eshche,  no sovsem ne  pol'zovannyj.  Polozhish' v
spal'ne. U  tebya tam duet,  a nogi u vseh YAnouskih byli slabye. Naprasno  ty
vse zhe,  Nadzejka, ko  mne  ne  pereehala dva goda nazad.  Umolyal ved' -  ne
soglasilas'.  Nu,  horosho,  teper' pozdno uzhe,  vzroslaya stala. I  mne legche
budet, nu ego k d'yavolu, eto opekunstvo.
     -  Prostite,  dyadyushka, -  tiho  skazala  YAnouskaya,  tronutaya  vnimaniem
opekuna. - Vy znaete, ya hotela byt', gde otec...
     - Nu-nu-nu, -  smushchenno skazal Dubatouk. - Ostav'. YA i sam k tebe pochti
ne ezdil, znal,  chto budesh' volnovat'sya.  Druz'ya my byli  s Ramanom. Nichego,
don'ka, my, konechno, lyudi zemnye, stradaem obzhorstvom, p'yanstvom, odnako Bog
dolzhen razbirat'sya v dushah. I esli on  razbiraetsya, to Raman, hotya i obhodil
chashche cerkov',  a ne  korchmu, davno uzhe na nebe angelov slushaet  da  glyadit v
glaza svoej bednyage-zhene, a moej dvoyurodnoj sestre. Bog - on  tozhe ne durak.
Glavnoe - sovest', a dyrka vo  rtu, kuda charka  prositsya, poslednee delo.  I
glyadyat oni s neba na tebya, i  ne zhaleet mat', chto  cenoyu smerti  svoej  dala
tebe zhizn': von kakoj ty korolevnoj  stala. Skoro i zamuzh, iz ruk opekuna na
laskovye da sil'nye ruki muzha. Dumaesh'?
     - Prezhde ne dumala, teper' ne znayu, - vdrug skazala YAnouskaya.
     - Nu-nu, -  poser'eznel  Dubatouk. - No...  chtob  chelovek  horoshij.  Ne
toropis'.  A teper'  derzhi  eshche. Vot  tut  nash  staryj  naryad, nastoyashchij, ne
kakaya-nibud'  poddelka. Potom  pojdesh', pereodenesh'sya  pered tancami. Nechego
etu sovremennuyu mishuru nosit'.
     -  On  vryad  li  podojdet,  tol'ko vid  isportit, -  l'stivo  pod®ehala
kakaya-to melkaya shlyahtyanka.
     - A  ty molchi, dorogaya.  YA znayu, chto  delayu,  - burknul Dubatouk. - Nu,
Nadzejka,  i,  nakonec,  poslednee.  Dolgo  ya  dumal,  darit'  li  eto,   no
pol'zovat'sya chuzhim ne privyk.  |to tvoe.  Sredi tvoih portretov netu odnogo.
Ne  dolzhen  ryad  predkov preryvat'sya. Ty  sama  eto  znaesh',  potomu chto  ty
drevnejshego vo vsej gubernii roda.
     Na  polu,  osvobozhdennyj ot  legkoj  beloj  tkani,  stoyal ochen'  staryj
portret neobychnoj,  vidimo, ital'yanskoj  raboty,  kakoj pochti ne  najdesh'  v
belarusskoj ikonografii  nachala  XVEE  stoletiya. Ne bylo  ploskoj  steny  za
spinoj,  ne visel na nej gerb. Bylo  okno, otkrytoe na  vechernie bolota, byl
mrachnyj  den' nad  nimi, i  byl  muzhchina,  sidyashchij  spinoj  ko  vsemu etomu.
Neopredelennyj sero-goluboj  svet  lilsya na ego  hudoshchavoe  lico,  na krepko
spletennye pal'cy ruk, na chernuyu s zolotom odezhdu.
     Lico etogo  muzhchiny bylo zhivee,  chem u  zhivogo, i  takoe  udivitel'noe,
zhestkoe i mrachnoe, chto  mozhno bylo  ispugat'sya. Teni  legli  v glaznicah,  i
kazalos', chto  dazhe zhilka drozhala na vekah. I  v nem bylo rodovoe shodstvo s
licom hozyajki, no  vse to, chto bylo  v  YAnouskoj  priyatno i milo, zdes' bylo
otvratitel'nym do uzhasa. Verolomstvo, um, boleznennaya sumasshedshinka chitalis'
v  etom  spesivom  lice,  vlastnost'  do  zakostenelosti,  neterpimost'   do
fanatizma, zhestokost'  do sadizma. YA  otstupil v storonu - bol'shie,  do  dna
chitayushchie v tvoej dushe glaza povernulis' i snova smotreli mne v lico.
     Kto-to vzdohnul.
     - Raman Staryj, -  priglushenno skazal Dubatouk, no ya sam uzhe ponyal, kto
eto  takoj,  nastol'ko  pravil'no  predstavil  ego  po  slovam   legendy.  YA
dogadalsya,  chto eto  vinovnik  rodovogo  proklyatiya  eshche i  potomu,  chto lico
hozyajki poblednelo i ona edva zametno pokachnulas'.
     Neizvestno, chem okonchilas' by  eta nemaya scena, no  tut kto-to molcha  i
nepochtitel'no  tolknul  menya  v  grud'.  YA  otstupil  nevol'no.  |to  Varona
probiralsya skvoz' tolpu i, stremyas' podojti k YAnouskoj,  ottolknul  menya. On
spokojno  shel  dal'she,  ne  izvinivshis', dazhe ne obernuvshis'  v moyu storonu,
slovno na moem meste stoyal nezhivoj predmet.
     YA proishodil iz obychnyh intelligentov, kotorye vysluzhivali iz pokoleniya
v pokolenie lichnoe shlyahetstvo, byli uchenymi,  inzhenerami - plebeyami s  tochki
zreniya etogo  spesivogo shlyahticha, predok kotorogo byl  doezzhachim  u bogatogo
magnata-ubijcy.  Mne  chasto  prihodilos'  zashchishchat'  svoe  dostoinstvo  pered
takimi, i teper' vsya moya "plebejskaya" gordost' vstala na dyby.
     - Pan,  - gromko skazal  ya, - vy schitaete, chto eto  dostojno nastoyashchego
dvoryanina - tolknut' cheloveka i ne izvinit'sya?
     On obernulsya.
     - Vy eto mne?
     - Vam, - spokojno otvetil ya. - Nastoyashchij shlyahtich - eto dzhentl'men.
     On podoshel ko mne i nachal s lyubopytstvom rassmatrivat'.
     -  Gm, - skazal on. - Kto eto  budet  uchit' shlyahticha pravilam  horoshego
tona?
     -  Ne znayu, - takzhe  spokojno  i yazvitel'no  otozvalsya ya.  -  Vo vsyakom
sluchae, ne vy. Neobrazovannyj ksendz ne dolzhen uchit' drugih latyni -  nichego
horoshego iz etogo ne poluchitsya.
     CHerez ego plecho ya videl  lico Nadzei YAnouskoj i s radost'yu zametil, chto
nash spor otvlek ee vnimanie ot portreta. Krov' snova prilila k ee licu,  a v
glazah promel'knulo chto-to pohozhee na trevogu i uzhas.
     - Vybirajte vyrazheniya, - procedil Varona.
     - Pochemu? I, glavnoe, s kem? Vospitannyj  chelovek znaet, chto v kompanii
vezhlivyh nuzhno byt' vezhlivym,  a v kompanii grubiyanov  - vysshaya vezhlivost' -
platit' toj zhe monetoj.
     Vidimo,  Varona  ne privyk poluchat'  otpor. YA  znaval  takih zanoschivyh
indyukov. On udivilsya, no potom brosil vzglyad na hozyajku, snova povernulsya ko
mne, i v glazah ego plesnulas' mutnaya yarost'.
     - A vy znaete, s kem razgovarivaete?
     - S kem? S Panom Bogom?
     YA  uvidel,  kak  ryadom  s   hozyajkoj  poyavilos'  zainteresovannoe  lico
Dubatouka. Varona nachinal zakipat'.
     - Vy razgovarivaete so mnoj, s chelovekom, kotoryj privyk  drat' za  ushi
raznyh parvenyu.
     - A vam  ne  prihodit  v  golovu, chto  nekotorye parvenyu  sami sposobny
nadrat' vam  ushi? I ne podhodite, inache preduprezhdayu vas, ni odin shlyahtich ne
poluchit takogo oskorbleniya dejstviem, kak vy ot menya.
     - Hamskaya draka na kulakah! - vzorvalsya on.
     - CHto podelaesh'? - holodno zametil ya. - Mne sluchalos' vstrechat' dvoryan,
na  kotoryh nichto drugoe  ne  dejstvuet. Oni  ne byli hamami, ih predki byli
zasluzhennymi psaryami, doezzhachimi, al'fonsami u vdovyh magnatok.
     YA perehvatil ego ruku i derzhal, kak kleshchami.
     - Nu...
     - Ah ty! - procedil on.
     - Panove,  panove,  uspokojtes'!  - s  nevyrazimoj trevogoj voskliknula
YAnouskaya. - Pan Belarecki, ne nado, ne nado! Pan Varona, stydites'!
     Lico ee bylo umolyayushchim.
     Vidimo, i Dubatouk ponyal, chto vremya vmeshat'sya.  On podoshel, vstal mezhdu
nami i polozhil na plecho Varony tyazheluyu ruku. Lico ego nalilos' krov'yu.
     - SHCHenok! - kriknul on. - I eto belarus, eto zhitel' yanouskoj okrugi, eto
shlyahtich?!  Tak oskorbit' gostya! Pozor moim sedinam. Ty  chto, ne vidish', kogo
zadiraesh'? |to tebe ne nashi shuty s kurinymi dushonkami, eto  ne cyplenok, eto
- muzhchina. I on tebe bystro oborvet usy. Vy dvoryanin, sudar'?
     - Dvoryanin.
     -  Nu,  vot  vidish',  pan -  shlyahtich.  Esli  tebe  nuzhno  budet  s  nim
pobesedovat' - vy najdete obshchij yazyk. |to shlyahtich, i dobryj shlyahtich, hot' by
i  predkam v  druz'ya  -  ne  rovnya  sovremennym soplyakam. Prosi  proshcheniya  u
hozyajki. Slyshish'?
     Varonu  slovno podmenili.  On  probormotal  kakie-to  slova i otoshel  s
Dubatoukom v storonu. YA ostalsya s YAnouskoj.
     -  Bozhe moj, pan Andrej, ya tak ispugalas' za  vas. Ne stoit vam, takomu
horoshemu cheloveku, svyazyvat'sya s nim.
     YA  podnyal glaza. Dubatouk stoyal v  storone  i  s lyubopytstvom perevodil
vzglyad s menya na pannu YAnouskuyu.
     - Panna Nadzeya, - s neozhidannoj dlya samogo  sebya teplotoj skazal ya, - ya
ochen' vam blagodaren, vy dobryj i iskrennij chelovek, i vashe bespokojstvo obo
mne,  vashu  priyazn'  ya  zapomnyu  nadolgo.  CHto  podelaesh',  moya  gordost'  -
edinstvennoe, chto est' u menya, ya nikomu ne dayu nastupit' sebe na nogu.
     -  Vot  vidite,  - ona opustila  glaza.  - Vy sovsem ne takoj, kak oni.
Mnogie iz  etih rodovityh lyudej postupilis'  by.  Vidimo, nastoyashchij  shlyahtich
zdes' - vy, a oni tol'ko pritvoryayutsya... No zapomnite, ya ochen' boyus' za vas.
|to opasnyj chelovek, chelovek s uzhasnoj reputaciej.
     - Znayu, - shutlivo otvetil ya. - |to mestnyj "zubr", pomes' Nozdreva...
     - Ne shutite. |to izvestnyj  u nas  skandalist i breter. Na  ego sovesti
sem' ubityh na dueli...  I, vozmozhno, eto huzhe  dlya  vas, chto ya stoyu ryadom s
vami. Ponimaete?
     Mne  sovsem ne nravilsya  etot malen'kij gnomik zhenskogo pola s bol'shimi
grustnymi glazami, menya ne interesovalo, kakie  otnosheniya sushchestvovali mezhdu
nej i Varonoj, byl  Varona  vozdyhatelem ili otvergnutym poklonnikom, odnako
za dobro platyat  dobrom. Ona byla  takaya milaya v svoej zabote obo mne, chto ya
vzyal ee ruchku i podnes k gubam.
     - Blagodaryu, pani.
     Ona ne otnyala  ruki, i ee prozrachnye nezhivye  pal'chiki  chut' vzdrognuli
pod moimi  gubami. Slovom,  vse eto slishkom  smahivalo  na sentimental'nyj i
nemnozhko bul'varnyj roman iz zhizni bol'shogo sveta.
     Orkestr invalidov zaigral  val's "Min'on",  i  srazu  illyuziya "bol'shogo
sveta" ischezla. Soobrazno orkestru byli ubory, soobrazno uboram byli  tancy.
Cimbaly, duda, nechto podobnoe  na  tamburin, staryj  gudok i chetyre skripki.
Sredi skripachej byl cygan i odin evrej, skripka kotorogo vse vremya staralas'
vmesto izvestnyh melodij igrat' chto-to ochen'  grustnoe, a kogda sbivalas' na
veselyj lad, to naigryvala nechto pohozhee  na "Semero na  skripke".  I tancy,
kotorye davno vyshli povsyudu iz mody:  "SHakon'", "Pa-de-de", dazhe "Lebedik" -
eta manernaya belarusskaya parodiya na "Menuet". Horosho eshche, chto ya vse eto umel
tancevat', potomu chto lyubil narodnye i starinnye tancy.
     - Pozvol'te priglasit' vas, panna Nadzeya, na val's.
     Ona nemnogo pokolebalas', robko podnyala na menya pushistye resnicy.
     - Kogda-to menya uchili. Navernoe, ya zabyla... No...
     I  ona polozhila ruku, polozhila kak-to neuverenno, nelovko,  nizhe  moego
plecha. YA ponachalu  dumal, chto my budem posmeshishchem dlya vsego  zala, no  skoro
uspokoilsya. YA  nikogda ne  vstrechal  takoj legkosti  v  tance,  kak  u  etoj
devushki. Ona ne tancevala, ona letala v vozduhe, i ya pochti nes ee nad polom.
I bylo legko, potomu chto v nej, kak mne kazalos', bylo ne bol'she 125 funtov.
Priblizitel'no  na  seredine  tanca  ya  zametil,  chto   lico  ee,  do  etogo
sosredotochennoe i neuverennoe,  stalo vdrug  prostym  i ochen'  milym.  Glaza
zaiskrilis', nizhnyaya gubka nemnozhko vydalas' vpered.
     Potom  tancevali eshche.  Ona  udivitel'no ozhivilas', porozovela, i  takoe
sverkanie  molodosti, op'yaneniya, radosti poyavilos' na  ee lice,  chto u  menya
stalo teplo na serdce.
     "Vot  ya, - slovno  govorila  ee  dusha cherez  glaza,  bol'shie,  chernye i
blestyashchie, - vot ona  ya. Vy dumali, chto menya net, a ya zdes', a ya zdes'. Hot'
v odin etot korotkij vecher ya pokazalas' vam, i vy udivilis'. Vy schitali menya
nezhivoj,  blednoj,  beskrovnoj, kak  rostok  georgina  v podzemel'e,  no  vy
vynesli menya na svet, ya tak vam blagodarna, vy takie dobrye. Vidite, i zhivaya
zelen' poyavilas' v moem steble, i vskore, esli budet prigrevat' solnyshko,  ya
pokazhu vsemu miru svoj chudesnyj alyj  cvetok. Tol'ko ne  nado,  ne nado menya
unosit' snova v pogreb".
     Neobychnym bylo  otrazhenie radosti i oshchushcheniya polnocennosti v ee glazah.
YA tozhe uvleksya im, i glaza moi, navernoe,  tozhe zablesteli. Lish' kraem glaza
videl ya okruzhayushchee.
     I  vdrug belka  snova yurknula v  duplo,  radost' ischezla iz ee glaz,  i
prezhnij uzhas  poselilsya za  resnicami:  Varona  daval ukazaniya  dvum lakeyam,
kotorye veshali nad kaminom portret Ramana Starogo.
     Muzyka umolkla. K nam priblizhalsya Dubatouk, krasnyj i veselyj.
     - Nadzeechka, krasavica ty moya. Pozvol'te staromu hrenu lapochku.
     On gruzno opustilsya na koleno i, smeyas', poceloval ee ruku.
     A minutu spustya govoril sovsem inym tonom:
     -  Pravilo yanouskoj okrugi takoe, chto  nuzhno oglasit' opekunskij  otchet
srazu, kak tol'ko opekaemoj ispolnitsya vosemnadcat' let, minuta v minutu.
     On vynul  iz karmana ogromnuyu serebryanuyu, s sinej emal'yu lukovicu chasov
i, sdelavshis' oficial'nym i podtyanutym, ob®yavil:
     - Sem' chasov. My idem  oglashat' otchet. Pojdu  ya, a za vtorogo  opekuna,
pana  Kalacechu-Kazlouskogo,  kotoryj  zhivet  v  gorode  i po bolezni ne smog
priehat', pojdut po doveriyu pan Sava Stahouski i pan Ales' Varona. Nuzhen eshche
kto-nibud'  iz postoronnih. Nu...  - glaza ego pytlivo zaderzhalis' na mne, -
nu,  hotya  by vy. Vy eshche chelovek molodoj, zhit' budete  dolgo i smozhete potom
zasvidetel'stvovat',  chto  vse zdes' delalos' chestno,  po  starym obychayam  i
chelovecheskoj sovesti. Pani YAnouskaya - s nami.
     Nashe  soveshchanie  dlilos' nedolgo.  Vnachale  prochitali opis'  imushchestva,
dvizhimogo i nedvizhimogo, kotoroe ostalos' po zaveshchaniyu otca. Vyyasnilos', chto
eto,  glavnym  obrazom, dvorec i park, majorat, iz kotorogo ni odna  veshch' ne
dolzhna ischeznut' i kotoryj dolzhen "v vyashchej slave podderzhivat' chest' roda".
     "Horosha  chest', -  podumal  ya. - CHest'  podohnut' ot goloda  v  bogatom
dome".
     Dubatouk dokazal, chto nedvizhimoe imushchestvo sberegalos' nerushimo.
     Potom vyyasnilos', chto po substitucii starshej i edinstvennoj naslednicej
yavlyaetsya pani Nadzeya YAnouskaya.
     Pereshli k pribylyam. Dubatouk soobshchil, chto nebol'shoj kapital, pomeshchennyj
Ramanom  YAnouskim v  dve bankirskie kontory pod  vosem' procentov bez  prava
trogat' osnovnoj  kapital, daet sejchas ot sta pyatidesyati do  sta  semidesyati
rublej  ezhemesyachno. |ta pribyl' dazhe vozrosla staraniyami opekuna, malo togo,
poluchena  pribavka  k osnovnomu kapitalu  v  dvesti vosem'desyat pyat' rublej,
kotorye, pri zhelanii, mogut pojti na pridanoe naslednice.
     Vse  pokachali  golovami. Pribyli  byli mizernymi, osobenno  esli uchest'
neobhodimost' podderzhivat' v poryadke dom.
     - A kak platit' slugam? - sprosil ya.
     - Im vydelena v zaveshchanii  chast' nasledstva, tak kak oni - neot®emlemaya
chast' majorata.
     -  YA prosil  by  pana Dubatouka  ob®yasnit'  mne,  kak  obstoyat  dela  s
zaarendovannoj  zemlej pri imenii  Bolotnye YAliny? - sprosil Sava Stahouski,
malen'kij hudoshchavyj chelovek  s takimi ostrymi  kolenyami, chto oni,  kazalos',
vot-vot prorezhut  ego  svetlye  pantalonchiki.  On,  vidimo,  vsegda  nemnogo
pikirovalsya s Dubatoukom i zadal emu teper' kakoj-to yadovityj vopros. Odnako
tot  ne  rasteryalsya. On  vytashchil bol'shie  serebryanye  ochki,  platok, kotoryj
razostlal na  kolenyah, potom klyuch i lish' posle etogo klochok bumagi. Ochki on,
odnako, ne nadel i nachal chitat':
     -  U pradeda pani  YAnouskoj bylo desyat' tysyach desyatin  horoshej pahotnoj
zemli, ne  schitaya lesa. U pani  YAnouskoj, kak  eto  vam, veroyatno, izvestno,
uvazhaemyj pan Stahouski, 50 desyatin pahotnoj zemli,  znachitel'no istoshchennoj.
U nee takzhe  imeetsya  park,  kotoryj ne  daet  ni grosha, i  pushcha, yavlyayushchayasya
prakticheski takzhe majoratom, ibo eto zapovednyj les. Skazhem  pryamo, my mogli
b postupit'sya etim pravilom,  odnako, vo-pervyh, dostup v pushchu dlya lesorubov
nevozmozhen iz-za okruzhayushchej  ee tryasiny.  A  vo-vtoryh, razumno  li  eto?  U
YAnouskoj mogut poyavit'sya  deti. CHto im delat' na 50 desyatinah  bednoj zemli?
Togda rod sovsem  pridet v  upadok. Konechno, pani teper'  vzroslaya, ona sama
mozhet...
     - YA soglasna s vami, dyadya, - krasneya do slez, skazala Nadzeya Ramanovna.
- Puskaj pushcha stoit. YA rada, chto do nee mozhno dobrat'sya tol'ko tropinkami, i
to v zasuhu. ZHal' izvodit' takoj les. Pushchi - eto bozh'i sady.
     - Tak  vot, - prodolzhal  opekun, - pomimo etogo, pani prinadlezhit pochti
vsya yanouskaya okruga, no eto  tryasina, torfyanye bolota i pustoshi,  na kotoryh
ne rastet nichego, krome vereska. Na etoj zemle nikto nikogda ne zhil, skol'ko
pomnit chelovecheskaya  pamyat'.  Znachit,  voz'mem  tol'ko 50  desyatin,  kotorye
sdayutsya  v  arendu za vtoroj  snop.  Zemlya  neudobrennaya,  vyrashchivayut na nej
tol'ko rozh', i ona daet tridcat',  samoe bol'shoe  sorok  pudov  s  desyatiny.
Stoimost' rzhi 50 kopeek za pud, znachit, desyatina daet dohoda desyat' rublej v
god i, takim obrazom, so vsej zemli 500 rublej v god. Vot i vse.  |ti den'gi
ne zaderzhivayutsya, mozhete menya proverit', pan Stahouski.
     YA  pokachal golovoj.  Hozyajka bol'shogo imeniya poluchala  nemnogim  bol'she
dvuhsot  rublej  dohoda v mesyac.  A srednij  chinovnik poluchal 125 rublej.  U
YAnouskoj bylo  gde zhit' i chto est', odnako eto byla neprikrytaya nuzhda, nuzhda
bez prosveta. YA, golyak,  uchenyj i zhurnalist, avtor chetyreh knig, imel rublej
chetyresta v mesyac. I mne ne nuzhno  valit' vse v etu prorvu -  dvorec, delat'
podarki slugam, soderzhat' v otnositel'nom poryadke park. Ryadom  s  neyu  ya byl
Krez.
     Mne  stalo  zhal'  ee,  etogo  rebenka,  na  plechi  kotorogo  leg  takoj
neposil'nyj gruz.
     - Vy ochen'  nebogatyj chelovek, - grustno skazal Dubatouk. - Na  rukah u
vas, sobstvenno govorya, posle vseh neobhodimyh rashodov ostayutsya kopejki.
     I   on   brosil  vzglyad   v   moyu   storonu,   ochen'   vyrazitel'nyj  i
mnogoznachitel'nyj vzglyad, no moe lico, polagayu,  ne vyrazilo nichego.  Da i v
samom dele, kakoe eto imelo kasatel'stvo ko mne?
     Dokumenty peredali novoj hozyajke. Dubatouk  obeshchal dat' lichnye ukazaniya
Bermanu, zatem poceloval YAnouskuyu v lob i  vyshel. My vse tozhe vozvratilis' v
zal, gde publika uspela uzhe  ustat'  ot  tancev. Dubatouk opyat' vyzval vzryv
vesel'ya.
     YA ne  umel tancevat' kakoj-to mestnyj  tanec,  i potomu YAnouskuyu  srazu
umchal Varona. Potom ona kuda-to ischezla. YA nablyudal  za tancami, kogda vdrug
pochuvstvoval chej-to vzglyad.  Nepodaleku ot menya stoyal hudoshchavyj, no, vidimo,
sil'nyj molodoj chelovek, svetlovolosyj, s  ochen' priyatnym i otkrytym  licom,
odetyj skromno, odnako s podcherknutoj akkuratnost'yu.
     YA ne videl, otkuda on poyavilsya, no on s pervogo vzglyada ponravilsya mne,
ponravilas' dazhe myagkaya  asketichnost'  krasivogo  bol'shogo rta i umnyh karih
glaz. YA ulybnulsya emu, i on,  slovno tol'ko etogo i ozhidal, podoshel bol'shimi
plavnymi shagami, protyanul ruku:
     -   Prostite,  ya  bez   ceremonij.  Andrej   Svecilovich.  Davno   hotel
poznakomit'sya s  vami. YA student... byvshij student  Kievskogo  universiteta.
Menya isklyuchili za uchastie v studencheskih volneniyah.
     YA tozhe predstavilsya.  On  ulybnulsya shirokoj  belozuboj  ulybkoj,  takoj
yasnoj i dobroj, chto lico srazu stalo krasivym.
     - YA znayu, ya chital  vashi sborniki. Ne sochtite za kompliment, ya voobshche ne
lyubitel' etogo, no vy mne  stali posle nih ochen' simpatichny.  Vy zanimaetes'
poleznym,  nuzhnym delom  i  horosho  ponimaete  svoi zadachi. YA suzhu po  vashim
predisloviyam.
     My razgovorilis' i otoshli k oknu v dal'nem uglu zala. YA sprosil, kak on
popal v Bolotnye YAliny. On zasmeyalsya:
     -  YA dal'nij  rodstvennik Nadzei  Ramanovny. Ochen' dal'nij.  Sobstvenno
govorya, ot vsego kornya YAnouskih sejchas  ostalis'  tol'ko ona i ya, po zhenskoj
linii. Kazhetsya,  kakaya-to kaplya krovi  etih byvshih dejnovskih knyaz'kov techet
eshche  v  zhilah Garaburdy,  no ego rodstvo,  kak i rodstvo  Gryckevichevyh,  ne
dokazal  by  ni  odin  znatok  geral'diki... |to  prosto rodovoe predanie. A
nastoyashchaya YAnouskaya tol'ko odna.
     Lico ego smyagchilos', stalo zadumchivym.
     - A voobshche, vse eto gluposti. Vse  eti geral'dicheskie  kazusy, knyaz'ki,
magnatskie majoraty. Bud' moya volya, ya vypustil by iz zhil vsyu svoyu magnatskuyu
krov'. |to lish' prichina  dlya bol'shih  stradanij sovesti.  Mne kazhetsya, takie
chuvstva i u Nadzei Ramanovny.
     - A mne skazali, chto panna Nadzeya edinstvennaya iz YAnouskih.
     -  Da,  tak ono i est'.  YA ochen'  dal'nij rodstvennik, i k tomu zhe menya
schitali umershim. YA ne poseshchal Bolotnye YAliny pyat' let, a sejchas mne dvadcat'
tri.  Otec vyslal  menya  otsyuda, potomu chto  ya v  vosemnadcat' let umiral ot
lyubvi  k trinadcatiletnej devochke.  Sobstvenno govorya, eto nichego, nado bylo
lish' podozhdat' dva goda, no otec veril v silu starinnogo proklyatiya.
     - Nu i kak, pomogla vam vysylka? - sprosil ya.
     -  Ni  na  grosh. Bolee  togo,  dvuh  vstrech  bylo  dostatochno,  chtob  ya
pochuvstvoval, chto prezhnee obozhanie pereroslo v lyubov'.
     - A kak smotrit na eto Nadzeya Ramanovna?
     On pokrasnel tak, chto u nego dazhe slezy navernulis' na glaza.
     - O!.. Vy  dogadalis'! YA ochen' proshu vas molchat' ob etom!  Delo v  tom,
chto ya ne znayu  eshche, kak  ona  posmotrit. Da  eto ne  tak  vazhno, pover'te...
pover'te  mne. Dlya menya eto ne vazhno.  Mne  prosto horosho s neyu, i dazhe esli
ona budet ravnodushna - pover'te, mne vse ravno budet horosho i schastlivo zhit'
na  zemle: ona  ved'  budet  zhit'  na  nej tozhe. Ona neobyknovennyj chelovek.
Vokrug nee takoe gryaznoe svinstvo, neprikrytoe rabstvo, a ona takaya chistaya i
dobraya.
     YA ulybnulsya ot neozhidanno nahlynuvshego umileniya k etomu yunoshe s horoshim
i yasnym licom, a on, vidimo, poschital ulybku za nasmeshku.
     - Nu vot, vy takzhe smeetes', kak pokojnyj otec, kak dyadya Dubatouk...
     - YA i ne dumayu smeyat'sya  nad  vami,  pan Andrej!  Naprotiv, mne priyatno
slyshat' ot vas takie  slova.  Vy  chistyj i  horoshij chelovek. Tol'ko ne nado,
pozhaluj,  komu-libo   eshche  rasskazyvat'  ob  etom.  Vot  vy  proiznesli  imya
Dubatouka...
     - Blagodaryu vas za horoshie slova. Odnako neuzheli vy podumali, chto ya eshche
komu-nibud' mog govorit' ob etom?! Ved'  vy sami dogadalis'. I dyadya Dubatouk
- tozhe, ne znayu pochemu.
     -  Horosho,  chto  dogadalsya Dubatouk, a  ne Ales' Varona, -  skazal ya. -
Inache okonchilos' by  ploho dlya odnogo iz vas. Dubatouk nichego. On opekun, on
zainteresovan, chtoby  Nadzeya  Ramanovna  nashla  horoshego  muzha.  I  on,  mne
kazhetsya, horoshij chelovek, nikomu ne rasskazhet, kak i ya. No vam  voobshche nuzhno
molchat' ob etom.
     -  |to pravda,  - vinovato otvetil  on.  - YA  i  ne podumal,  chto  dazhe
malen'kij namek  vreden  dlya  panny  Nadzei.  I  vy pravy -  kakoj  horoshij,
iskrennij chelovek Dubatouk!  Nastoyashchij pan-rubaka, prostoj i patriarhal'nyj!
I  takoj iskrennij,  takoj  veselyj! Kak on lyubit  lyudej  i nikomu ne meshaet
zhit'!  A  ego yazyk?! YA  kak uslyhal,  tak  menya budto po serdcu teploj rukoj
pogladili.
     Dazhe glaza ego uvlazhnilis', tak on lyubil Dubatouka. I ya byl vo mnogom s
nim soglasen.
     - Teper'  vy znaete, pan Belarecki, a bol'she nikto ne budet znat'. YA ne
budu  komprometirovat' ee. I voobshche ya budu nem. Vot vy tancuete s nej, a mne
radostno. Beseduet  ona  s  drugim  -  mne radostno. Pust'  tol'ko ona budet
schastliva. No ya vam iskrenne skazhu. -  Golos ego  okrep, a lico stalo, kak u
yunogo Davida,  kotoryj vyhodit na boj s Goliafom. - Esli ya budu za tridevyat'
zemel'  i serdcem pochuvstvuyu, chto ee kto-to  sobiraetsya  obidet',  ya prilechu
ottuda i,  hot'  by eto byl sam Bog, razob'yu emu golovu, kusat' budu, bit'sya
do poslednego,  chtob potom  lish' pripolzti k  ee nogam i podohnut'. Pover'te
mne. I vdaleke - ya vsegda s neyu.
     Glyadya  na  ego lico, ya  ponyal, pochemu  boyatsya vlast'  imushchie takih  vot
strojnyh, chistyh i  chestnyh yunoshej. U nih, konechno,  shirokie glaza,  detskaya
ulybka,  slabye  yunosheskie  ruki,  sheya  gordaya  i  strojnaya,  belaya,  slovno
mramornaya, kak budto special'no  sozdana dlya  sekiry palacha, no u  nih eshche i
neprimirimost',  sovest'  do konca, dazhe  v  melochah, neumenie  schitat'sya  s
prevoshodstvom chuzhoj gruboj sily i fanaticheskaya vernost' pravde. V zhizni oni
neopytnye,  doverchivye  deti do sedyh volos,  v  sluzhenii pravde -  gor'kie,
ironichnye,  predannye do  konca,  mudrye i nepreklonnye.  Mraz' boitsya takih
dazhe  togda,  kogda  oni  eshche  ne  nachinayut  dejstvovat',  i, rukovodstvuyas'
instinktom, prisushchim dryani, travit ih  vsegda  Dryan'  znaet, chto oni - samaya
bol'shaya opasnost' dlya ee sushchestvovaniya.
     YA ponyal, chto daj takomu v ruki  pistolet i on,  vse s  toj zhe iskrennej
belozuboj ulybkoj, podojdet k tiranu, vsadit v  nego  pulyu i  potom spokojno
skazhet  smerti: "Idi  syuda".  On vyneset samye bol'shie  stradaniya i, esli ne
umret v tyur'me ot zhazhdy svobody, spokojno pojdet na eshafot.
     Takoe bezgranichnoe  doverie vyzval u menya  etot chelovek, chto ruki  nashi
vstretilis' v krepkom pozhatii i ya ulybnulsya emu, kak drugu.
     - Za chto vas isklyuchili, pan Svecilovich?
     -  A, chepuha. Nachalos' s togo,  chto my  reshili pochtit' pamyat' SHevchenko.
Nam prigrozili, chto v universitet vvedut policiyu. - On dazhe pokrasnel. - Nu,
my  vzbuntovalis'. A  ya  kriknul,  chto esli oni tol'ko posmeyut sdelat' eto s
nashimi svyatymi  stenami, to my krov'yu smoem s nih  pozor i pervaya pulya budet
tomu, kto  dast takoj prikaz. Potom nachalsya shum,  i menya shvatili. I kogda v
policii sprosili pro nacional'nost', ya otvetil: "Pishi - ukrainec".
     - Horosho skazano.
     - YA znayu, eto ochen' neostorozhno dlya teh, kto podnyalsya na bor'bu.
     - Net, eto horosho i dlya nih. Odin takoj otvet stoit desyatka pul'. I eto
znachit, chto protiv obshchego vraga - vse. Net nikakoj raznicy mezhdu belarusom i
ukraincem, esli nad spinoj visit plet'.
     My  molcha  smotreli  na  tancuyushchih  do  teh  por,  poka Svecilovicha  ne
peredernulo.
     - Tancuyut. CHert ih znaet, chto takoe. Panoptikum kakoj-to...  dopotopnye
yashchery.  V profil' ne lica, a zverinye mordy. Mozgov s naperstok,  a chelyusti,
kak u dinozavra, na sem'sot zubov. I plat'ya so shlepami*. I eti strashnye lica
ublyudkov... Neschastnyj my vse zhe narod, pan Belarecki.
     * SHlejfami (bel., dialekt.).
     - Pochemu?
     - U nas nikogda ne bylo nastoyashchih vlastitelej dum.
     - Mozhet, eto i luchshe, - skazal ya.
     -  I  vse  zhe neprikayannyj  my narod... |tot pozornyj  torg  rodinoj na
protyazhenii semi stoletij. Ponachalu prodali Litve*,  potom, edva narod  uspel
assimilirovat' ee, polyakam, vsem, komu ne len', zabyv chest' i sovest'.
     *  Tut  otrazhaetsya  mif pro  "zavoevanie"  belarusskih  zemel' plemenem
litva.
     Na nas nachali oglyadyvat'sya tancuyushchie.
     - Vidite, oglyadyvayutsya. Kogda dusha u cheloveka krichit -  im ne nravitsya.
Oni  tut  vse - odna shajka.  Topchut malen'kih, otrekayutsya ot chesti,  prodayut
bogatym  starcam  devushek.  Vidite von togo -  Savu Stahouskogo: ya  konya  ne
postavil by s nim v odnoj konyushne,  boyas' za konskuyu moral'. A eto Hobaleva,
uezdnaya Messalina.  I  etot,  Asanovich,  svel  v mogilu  krepostnuyu devushku.
Sejchas  u nego net  na eto  prava, no on vse ravno prodolzhaet  rasputnichat'.
Neschastnaya Belarus'! Dobryj, pokladistyj, snishoditel'nyj, romantichnyj narod
v  rukah takoj pogani.  I poka  etot narod  budet durakom, tak budet vsegda.
Otdaet chuzhakam luchshih svoih synov, luchshih  poetov, narekaet  chuzhakami  detej
svoih, prorokov svoih, kak budto ochen' bogat. Otdaet svoih geroev na dybu, a
sam sidit v kletke nad miskoj s bul'boj da bryukvoj i hlopaet glazami. Dorogo
ya  dal by tomu  cheloveku, kotoryj  sbrosit nakonec s  shei  narodnoj vsyu  etu
gniluyu   shlyahtu,   tupyh   homo  novus'ov*,  kichlivyh   vyskochek,  prodazhnyh
zhurnalistov i sdelaet ego hozyainom sobstvennoj sud'by. Vsyu krov' otdal by.
     * CHelovek, zanyatyj torgom, spekulyaciyami, novym (i gryaznym) delom. Zdes'
- vyskochka (lat.).
     Vidimo,  chuvstva moi obostrilis':  ya vse  vremya oshchushchal na  spine chej-to
vzglyad.  Kogda  Svecilovich okonchil - ya obernulsya  i... byl oshelomlen. Nadzeya
YAnouskaya  stoyala ryadom  i slushala nas. No eto  byla ne ona, eto byla  mechta,
lesnoj duh,  skazochnyj prizrak.  Ona  byla v  srednevekovoj  zhenskoj odezhde:
plat'e, na kotoroe poshlo ne men'she pyatidesyati loktej zolotistogo vorshanskogo
atlasa,  poverh  nego -  vtoroe,  beloe  s  golubymi,  otlivayushchimi  serebrom
razvodami  i mnogochislennymi  razrezami na rukavah i podole.  Tugo zatyanutaya
taliya byla  perevita tonkim zolotistym shnurom, spadayushchim pochti k zemle dvumya
kistyami. Na plechah byl tonkij rubok* iz belogo tabina**. Volosy byli zabrany
v setku  i  ukrasheny  shlyagovym venkom***, starinnym  zhenskim uborom,  slegka
napominavshim  korablik, sotkannyj iz serebryanyh nitej. S  oboih rozhkov etogo
korablika svisala k zemle tonkaya belaya vual'.
     * Odezhda.
     ** Tkan' svetlyh i serebristyh ottenkov.
     *** Dialektnoe oboznachenie devich'ego golovnogo ubora.
     |to  byla  koroleva-lebed', vladelica  yantarnogo  dvorca, slovom,  chert
znaet chto, tol'ko  ne prezhnij gadkij utenok. YA uvidel, kak  glaza  Dubatouka
vykatilis' na lob i u nego otvisla chelyust': vidimo, i on ne ozhidal podobnogo
effekta. Vzvizgnula skripka. Nastupila tishina.
     |to  dovol'no  neudobnyj naryad,  i  obychno  on  skovyvaet  dvizheniya  ne
privykshej k nemu zhenshchiny, delaet ee tyazheloj i meshkovatoj, no eta byla v nem,
kak koroleva, slovno vsyu  zhizn'  tol'ko  i nosila: gordo otkinuv golovu, ona
plyla s dostoinstvom,  zhenstvenno. Iz-pod vuali lukavo i gordelivo ulybalis'
ee bol'shie glaza, razbuzhennye chuvstvom sobstvennoj krasoty.
     Dubatouk dazhe  hryuknul ot udivleniya i poshel k nej, vse ubystryaya  shag. S
neponyatnym vyrazheniem boli v glazah vzyal ee lico v ladoni i poceloval v lob,
provorchav chto-to vrode "takuyu krasotu!..".
     A potom guby ego snova rasplylis' v ulybke.
     -  Koroleva!  Krasavica  moya!  Dozhdalis',  svyatye  muchenichki! YAnouskaya,
YAnouskaya do mizinca!!! Pozvol', dochen'ka, nozhku.
     I etot  ogromnyj medved', kryahtya, rasprostersya na  polu  i  prikosnulsya
gubami k nosiku ee malen'koj tufel'ki. Potom podnyalsya i zahohotal:
     - Nu, dochen'ka,  tebe s  takim kapitalom  sleduet sidet' tihon'ko,  kak
myshka, ne to ukradut.
     I vdrug podmignul:
     -  A  ne tryahnut'  li nam  starinoj, kak,  byvalo, ty v detstve so mnoj
tancevala? Podari staromu bobru odin tanec, a tam hot' i umirat'.
     Belaya koroleva protyanula emu ruku.
     -  |j,  lebediki, krasavcy!  - kriknul invalidam  Dubatouk.  -  Davajte
vnachale nashego "Veterka"  - kruga dva, a potom s moego mesta - znaete kakoe?
- perehodite na mazurku!
     I shepotom obratilsya ko mne:
     -  Vsem  horoshi  nashi tancy, no takogo  ognevogo, kak pol'skaya mazurka,
net. Tol'ko "Levoniha" i mogla by posporit', no  dlya nee nado neskol'ko par,
a eti babzdyri i slyuntyajchiki razve mogut? Tut nuzhny baletnye nogi, vot kak u
menya.
     I zahohotal. A ya s uzhasom smotrel na ego nogi-okoroka i dumal:  "CHto on
sdelaet iz horoshego tanca!"
     Mezhdu tem vse otoshli v storonu, raschistili mesto. YA slyshal golosa:
     - Sam... Sam budet tancevat'.
     YA ne ushel ot etoj profanacii podal'she lish' potomu, chto hotel posmotret'
zabytyj  tanec, o  kotorom  ne odnazhdy slyshal i kotoryj,  govoryat, byl ochen'
rasprostranen let vosem'desyat tomu nazad.
     Ogromnaya tusha Dubatouka vypryamilas', on hmyknul i vzyal YAnouskuyu shchepot'yu
sverhu za prozrachnuyu kist' levoj ruki.
     S  pervymi  zhe taktami "Veterka"  on stuknul kablukami  i poshel trojnym
shagom to  s  pravoj, to s  levoj nogi.  |ta  gromadina  dvigalas' neozhidanno
legko,  ponachalu  pristukivaya  kablukami posle kazhdyh treh  shagov,  a  potom
prosto tak, na noskah. A  ryadom  s nim plyla  ona,  prosto plyla v  vozduhe,
zolotistaya,  belaya, golubaya,  slovno  rajskaya  ptica,  i  ee vual' vilas'  v
vozduhe.
     Potom oni kruzhili, plyli, to sblizhayas', to otdalyayas', to peresekaya drug
drugu put'. Net, eto ne byla  profanaciya,  kak  ne byvaet profanaciej  tanec
starogo  otyazhelevshego tancora, kotoryj byl kogda-to  velikim  masterom.  |to
dejstvitel'no byl "Veterok", postepenno perehodyashchij v buryu, i vot uzhe tol'ko
kruzhilas'  v vozduhe  vual',  mel'kali nogi...  I  vdrug  muzykanty  rvanuli
mazurku.  Sobstvenno, eto  byla  ne  mazurka,  a  kakaya-to  drevnyaya  mestnaya
variaciya na ee temu, vklyuchavshaya v sebya elementy togo zhe "Veterka".
     I  tut mahina  pomchalas'  vpered,  zagrohotala  kablukami, zatem nachala
plavno voznosit'sya v vozduh, udaryaya nogoj o nogu. A ryadom plyla ona, legkaya,
ulybchivaya, velichestvennaya.
     |to bylo nastoyashchee chudo: dva cheloveka v starinnyh odezhdah tvorili pered
nami skazku.
     Sdelav krug, Dubatouk podvel YAnouskuyu ko mne. On byl krasnyj kak rak.
     -   Zamorila  ona  menya...  "Vy,   dyadyushka,  kak  molodoj".  Mo-lo-doj,
mo-lo-doj!  Net, chto  tut govorit' -  ot®ezdilsya kon'. Poshlyut  menya  skoro k
Abramu na pivo*. Vam, molodym, zhit',  vam pesni pet', tancy plyasat'. Tancuj,
hlopec.
     * To est' pit' pivo k praotcu Avraamu, umirat'.
     Snova nachalis'  tancy. Svecilovich tancevat' ne  lyubil. Varona  dulsya  i
tozhe ne podhodil, i mne prishlos' tancevat' s YAnouskoj do samogo uzhina. I kak
ona  tancevala! YA nevol'no zasmotrelsya  na eto  detskoe lico, kotoroe  vdrug
stalo takim zhivym i priyatno lukavym. My  tancevali, i nam vse  bylo malo, my
mchalis' po  zalu, steny kruzhilis' pered nami, i  na  nih nel'zya  bylo nichego
uvidet'. Navernoe, ona oshchushchala to zhe, chto i ya, a moe chuvstvo mozhno  sravnit'
lish' s  temi  snami, kotorye  inogda byvayut v  yunosti:  tebe snitsya,  chto ty
tancuesh', i nevedomoe schast'e  ohvatyvaet  serdce. YA videl lish' ee otkinutoe
nazad rozovoe lico i golovu, kotoraya slegka pokachivalas' v takt muzyke.
     Poshli uzhinat'. Kogda ya vel ee v stolovuyu, mne pokazalos', chto ya slyshu v
uglu zala kakoe-to shipenie. YA vzglyanul tuda, v polumrak, uvidel ch'i-to glaza
- tam sideli starye pani - i poshel dal'she. I  yasno uslyshal, kak chej-to suhoj
golos proskripel:
     -  Veselitsya, slovno pered pogibel'yu. Nagreshili, prognevili Boga i  eshche
veselyatsya...  Proklyatyj rod...  Nichego, skoro  pridet  dikaya  ohota... Vish',
besstydnica, celyj vecher s etim chuzhakom, s bezbozhnikom. Druzhka sebe nashla...
Nichego, pobozhus',  chto  i na  nee korol' Stah  vosstanet.  Nachinayutsya temnye
nochi.
     |ti ledyanye merzkie slova napolnili menya trevogoj. V samom dele, ya uedu
i, mozhet byt', lishu vozmozhnosti etu devushku vyjti zamuzh. Zachem ya s nej celyj
vecher? CHto ya  delayu? Ved'  ya sovsem  ne  lyublyu ee i nikogda  ne budu lyubit',
potomu chto znayu svoe serdce. I ya tverdo reshil bol'she ne tancevat' s nej i ne
sidet'  ryadom  za  stolom.  I  voobshche,  nuzhno uezzhat'  otsyuda.  Hvatit  etoj
pansko-shlyahetskoj idillii, skoree k prostym lyudyam, k rabote. YA usadil  ee  i
stal sboku, namerevayas' pojmat' Svecilovicha i posadit' s neyu. Odnako vse moi
namereniya rasseyalis'  kak dym. Svecilovich, vojdya  v zalu, srazu  sel v konce
stola. A Dubatouk uselsya ryadom s hozyajkoj sprava i burknul mne:
     - CHto stoish'? Sadis', brat.
     I kogda ya sel, dobavil:
     - Dobryj shlyahtich  poluchilsya  by iz tebya  let  sto  nazad. Ruki sil'nye,
glaza stal'nye. I soboj horosh. Vot tol'ko lyubopytno mne uznat', ser'eznyj li
ty chelovek? Ne vertoprah li?
     I ya byl vynuzhden sidet' ryadom s hozyajkoj, uhazhivat' za nej, prikasat'sya
rukoj  k ee ruke, inogda kasat'sya kolenom ee kolena. I mne bylo horosho, no v
to zhe vremya razbirala zlost' na Dubatouka. Sidit hmuryj, kak drakon, smotrit
na menya pytlivo. Na rol' muzha svoej podopechnoj primeryaet, chto li? Vskore vse
razveselilis'. Bylo mnogo s®edeno, a  eshche bol'she vypito. Lica raskrasnelis',
ostroty sypalis' gradom.
     A  Dubatouk pil  i el  bol'she  vseh, otpuskaya shutochki,  ot kotoryh  vse
hvatalis' za zhivoty.
     I zlost' moya postepenno proshla. YA dazhe byl blagodaren Dubatouku, chto on
zaderzhal menya zdes'.
     Potom  snova  byli  tancy,  i tol'ko  chasov v pyat'  utra  gosti  nachali
raz®ezzhat'sya.  Dubatouk  uezzhal odnim  iz poslednih.  Prohodya mimo  nas,  on
podoshel poblizhe i hriplo skazal:
     -  Vot  chto,  hlopec.  Priglashayu  tebya  na  poslezavtra na  holostyackuyu
pirushku. A ty, don'ka, kak? Mozhet, i ty k nam, s padchericej posidish'?
     - Net, dyadyushka, spasibo. YA ostanus' doma.
     Ispolin vzdohnul:
     - Gubish'  ty sebya, dochen'ka. Nu,  da ladno.  - I,  povernuvshis' ko mne,
prodolzhal: - YA tebya zhdu. Smotri. U menya hata bez etih zamorskih shtuchek, tebe
dolzhno byt' interesno.
     My prostilis' s nim, serdechno rasproshchalsya ya i so Svecilovichem.
     Dom  pustel,  zatihali  shagi,  on  snova  stanovilsya  gluhim  i  nemym,
vozmozhno, eshche  na vosemnadcat' let. Slugi  hodili  i  gasili  svechi. Hozyajka
ischezla, i kogda ya  voshel v zal, to uvidel ee v skazochnom naryade u pylayushchego
kamina.  Snova mrak okutal ugly  zala, v kotorom  eshche, kazalos', zhili  zvuki
muzyki  i  smeh.  Dom  nachal  zhit' svoej obychnoj  zhizn'yu,  temnoj,  gluhoj i
mrachnoj.
     YA podoshel poblizhe i vdrug  uvidel ee  blednoe lico, na  kotorom ugasali
poslednie sledy radosti. Veter zavyval v trube.
     - Pan  Belarecki,  - skazala ona, - kak  gluho.  YA  otvykla  ot  etogo.
Projdemsya s vami eshche odin val's, prezhde chem navsegda...
     Golos  ee  preseksya.  YA  polozhil  ruku na  ee taliyu,  i  my,  povinuyas'
vnutrennej  muzyke, eshche  zvuchavshej v  nashih ushah,  poplyli po zalu. SHarkan'e
nashih nog gluho otdavalos' pod  potolkom. Mne  bylo  pochemu-to dazhe strashno,
kak budto ya prisutstvoval na  pohoronah, a  ona vnov' perezhivala ves' vecher.
Ee  taliya,  tonkaya  i  gibkaya,  chut'  pokachivalas'  pod  moej  rukoj,  kiseya
razvevalas', plat'e vspyhivalo zharom, kogda my  popadali v otblesk kaminnogo
plameni, i  stanovilos' golubym,  kogda udalyalis' ot  kamina. |tot starinnyj
naryad, eta vual', vremenami kasavshayasya moego lica, eta taliya  pod moej rukoj
i zadumchivye opushchennye glaza, navernoe, nikogda ne budut zabyty mnoj.
     I vdrug ona na mgnovenie prikosnulas' lbom k moemu plechu.
     - Vse. Ne mogu bol'she. Dostatochno. |to vse. Spasibo vam... za vse.
     YA posmotrel na nee i uvidel glaza, blestevshie ot nevyplakannyh slez.
     |to bylo dejstvitel'no vse. Ona poshla v svoyu komnatu,  a ya  vse smotrel
na malen'kuyu figurku v starinnom naryade, chto  shla  po zalu, teryayas' vo mrake
pod vzglyadami predkov so steny.
     YA zabyl v etu noch' pogasit' na stolike u okna svechu i lezhal na shirokoj,
kak  lug, krovati,  uzhe  zasypaya, kogda moyu  dremu prervali shagi v koridore.
Znaya, chto, vyglyanuv,  snova nikogo  ne uvizhu, ya  lezhal spokojno. Skoro  shagi
umolkli. YA nachal bylo snova dremat', no vdrug vstrepenulsya.
     Skvoz' okonnoe steklo na menya smotrelo chelovecheskoe lico.
     CHelovek  vpravdu byl ochen'  malen'kij  (ya  videl ego pochti po poyas),  v
kaftane  s shirokim  vorotnikom. |to byl chelovek, i vse  zhe v nem bylo chto-to
nechelovecheskoe. Ego golovka byla  szhata s bokov  i  neestestvenno vytyanuta v
dlinu, redkie dlinnye volosy svisali s nee. No  samym udivitel'nym bylo lico
Malogo CHeloveka. Ono  bylo pochti takoe zhe zelenoe, kak  odezhda, rot bol'shoj,
bez gub, nos malen'kij, a nizhnie veki byli nepomerno bol'shie, kak u  zhaby. YA
sravnil ego s obez'yanoj, no skoree eto bylo oblich'e nastoyashchej zhaby. I glaza,
shirokie,  temnye,  smotreli  na  menya   s  tupoj  zlost'yu.  Potom  poyavilas'
neestestvenno  dlinnaya  zelenovataya ruka.  Sushchestvo gluho  zastonalo,  i eto
vyvelo  menya  iz ocepeneniya. YA  brosilsya  k oknu i,  kogda  upersya v steklo,
uvidel, chto Malogo CHeloveka tam net. On ischez.
     YA s treskom raspahnul okno - holodnyj  vozduh hlynul v komnatu. Vysunuv
golovu,  ya smotrel vo  vse  storony -  nikogo. On slovno isparilsya. Prygnut'
vniz  on ne mog, v  etom  meste pod dvumya etazhami byl eshche tretij (dom  stoyal
chastichno na sklone), okna sprava i sleva byli zakryty, da i karniz byl takoj
uzkij, chto po nemu ne probezhala b i mysh'. YA zakryl okno i zadumalsya, vpervye
usomnivshis' v moem umstvennom zdorov'e.
     CHto eto moglo byt'? YA ne  veryu ni  v boga, ni v prizraki, odnako  zhivym
chelovekom  eto sozdanie byt' ne moglo. Da i otkuda ono moglo poyavit'sya, kuda
ischeznut'? Gde moglo  sushchestvovat'? CHto-to nedobroe  i tainstvennoe  bylo  v
etom dome. No chto? Neuzheli i vpryam' prividenie? Vse moe  vospitanie vosstalo
protiv etogo. A mozhet, ya p'yan? Net,  ya pochti ne pil. Da i  otkuda voznikli b
snova te shagi,  chto sejchas  zvuchat v koridore?  Zvuchali  oni  togda ili net,
kogda ya videl lico etogo chudovishcha v okne?
     Lyubopytstvo moe dostiglo  predelov  vozmozhnogo. Net,  ya  ne uedu otsyuda
zavtra, kak  dumal,  ya  dolzhen  razgadat' vse  eto.  ZHenshchina, podarivshaya mne
segodnya eshche odno horoshee vospominanie, shodit s uma ot uzhasa, zdes' tvoritsya
chto-to  ne  sovmestimoe  s zakonami prirody, a ya uedu. No kto  pomozhet mne v
poiskah? Kto? I  pripomnilis' mne slova Svecilovicha: "Pripolzu  k nogam ee i
umru". Da, s nim ya i dolzhen vstretit'sya. My pojmaem etu merzost', a esli net
- ya poveryu v sushchestvovanie zelenyh prividenij i angelov gospodnih.

     Glava pyataya

     CHerez  den'  ya podhodil  k  domu Dubatouka.  Mne  ne hotelos'  idti, no
hozyajka skazala: "Idite, ya prikazyvayu. Mne ne budet zdes' strashno".
     Idti  sledovalo na yugo-vostok ot doma.  Zarosshaya  travoj alleya,  po obe
storony kotoroj stoyal mrachnyj, kak les, park, privela menya k ograde. V odnom
meste zdes' ne bylo zheleznogo pruta (eto byla tajna Nadzei YAnouskoj, kotoruyu
ona  mne vydala), i mozhno bylo  prolezt'. Poetomu mne  ne  prishlos' idti  na
sever,  po toj allee,  po  kotoroj ya priehal, i  obhodit'  ves'  park, chtoby
popast' na dorogu  k  domu Dubatouka. YA polez v dyrku i vybralsya  na  rovnoe
mesto.  Sleva  i  pryamo  peredo  mnoj  byli  beskrajnie vereskovye pustoshi s
redkimi  kupami  derev'ev, sprava  kakie-to zarosli, za nimi polnaya,  slovno
oko, rechka, potom bolotnyj perekorezhennyj les, a  dal'she, vidimo,  nastoyashchaya
beznadezhnaya tryasina. Gde-to ochen' daleko za vereskovymi pustoshami  vidnelis'
vershiny derev'ev, navernoe, usad'ba Dubatouka.
     YA medlenno  shel pustosh'yu,  lish'  vremenami  ugadyvaya tropinku.  I  hotya
osennee pole bylo  mrachnym i neuyutnym, hotya dvazhdy nad moej golovoj proletal
ogromnyj  voron -  posle  Bolotnyh  YAlin zdes'  bylo legko.  Vse vokrug bylo
privychnym: mhi  na  bolotnyh kochkah, suhoj veresk mezhdu nimi, myshka-malyutka,
tashchivshaya iz vysokogo chertopoloha v gnezdo belyj puh, gotovyas' k zime.
     YA podoshel k usad'be Dubatouka lish' v sumerki, kogda okna ego doma  byli
uzhe  yarko  osveshcheny.  |to  byl  samyj   obychnyj  shlyahetskij  dom:  starinnoj
postrojki, prizemistyj, s  malen'kimi  okoshkami. On  byl kryt  gontom, chisto
pobelen, imel  kryl'co s  chetyr'mya kolonnami.  Provincial'nyj  arhitektor ne
znal,  veroyatno,  izvestnogo sekreta,  i  potomu  kolonny  kazalis'  nemnogo
vypuklymi  posredine, slovno bochonki. Dom okruzhali  starye, ogromnye,  pochti
obletevshie lipy. Pozadi doma byl bol'shoj fruktovyj sad,  za nim -  polotnishche
vspahannoj zemli.
     YA,  vidimo,  pripozdnilsya,  potomu  chto  v  dome  uzhe  gremeli  golosa.
Vstretili menya goryacho i strastno.
     - Batyushki, svyatye muchenichki! - krichal  Dubatouk.  - YAvilsya-taki, yavilsya
bludnyj syn. Za stol ego, za stol. Antos', gde ty tam, labiduda*  - obe lapy
levye?  Razgonnuyu  gostyu.  Prohlopali,   cherti,  dazhe   ne  salyutovali  emu,
stremennoj ne podnesli. U-u, oluhi...
     * Labiduda  - pehter', pentyuh,  telepen' (ot molodosti). Nechto molodoe,
zdorovoe i neskladnoe (bel.).
     Za stolom sideli chelovek desyat', vse muzhchiny. Znakomymi mne byli tol'ko
Svecilovich,  Ales' Varona i  Stahouski. Pochti vse uzhe byli  v  osnovatel'nom
podpitii i rassmatrivali menya pochemu-to s povyshennym interesom. Stol lomilsya
ot yastv: vidimo, Dubatouk  byl  iz  mestnyh sostoyatel'nyh shlyahtichej.  Odnako
bogatstvo ego  bylo  otnositel'nym. Est'  i  pit'  bylo chto, no komnaty,  po
kotorym  ya  shel,  ne  otlichalis' roskosh'yu.  Steny pobeleny,  stavni  pokryty
rez'boj i yarko  okrasheny,  mebel' staraya i ne ochen' krasivaya, zato  tyazhelaya.
Starosvetchina  lezla iz kazhdogo ugla.  V stolovoj,  krome shirokogo  dubovogo
stola, taburetov, obtyanutyh zelenoj shelkovistoj  holstinkoj, dvuh dancigskih
kresel, obityh  zolochenym saf'yanom, da  trojnogo zerkala  v korichnevoj rame,
izobrazhavshej gorod  s  cerkovnymi  kupolami, nichego ne bylo.  Pestro  odetye
gosti s lyubopytstvom razglyadyvali menya.
     - CHto ustavilis'! - garknul Dubatouk. - Stolichnogo  cheloveka ne videli,
medvedi? A nu, polozhite gostyu, polozhite emu na blyudo edy, chto vam po vkusu.
     Volosatye pasti  zaulybalis',  lapy  nachali dvigat'sya.  Vskore  na moem
blyude lezhal ogromnyj gus' s brusnichnym varen'em,  nozhka  indejki s yablokami,
solenye griby, desyatok koldunov, a so vseh storon tol'ko i slyshalos':
     -  A vot  pampushki s chesnokom...  A vot, pane,  kusochek okoroka  dikogo
kabana, naperchennyj, ognem  gorit. Pamyat'yu materi zaklinayu  -  voz'mite... A
vot chudesnaya... A vot neobyknovennyj...
     - Vot  kak  u nas po-belarusski ugoshchayut, - hohotal hozyain,  uvidev  moyu
rasteryannost'.
     Peredo mnoj vyrosla gora edy. YA popytalsya protestovat', no eto  vyzvalo
takoj vzryv vozmushcheniya  (u  odnogo iz  gostej dazhe slezy potekli; pravda, on
byl v golubom podpitii), chto ya sdalsya.
     Labiduda Antos'  prines mne na  podnose "razgonnuyu" charku. YA krepkij na
hmel'noe chelovek, no tut struhnul. V charke  bylo ne  men'she butylki kakoj-to
zheltoj prozrachnoj zhidkosti.
     - Ne mogu.
     -  Kak eto  ne mogu? Ne  mozhet tol'ko neporochnaya devka, da  i ta bystro
soglashaetsya.
     - Mnogo, pane Dubatouk.
     - Mnogo, kogda tri zheny v hate, da i to  ne dlya kazhdogo... |-e, bratcy,
nas ne uvazhayut. Prosite dorogogo gostya.
     - Ne obizhajte... Vypejte, - vzreveli gosti medvezh'imi glotkami.
     Prishlos'  vypit'.  ZHidkost'  obozhgla  vse  moe  nutro,  ognennye  krugi
zahodili pered glazami, no ya sderzhalsya, ne smorshchilsya.
     - Muzhchina! - pohvalil Dubatouk.
     - CHto eto? - proglotiv dobryj kusok okoroka, sprosil ya.
     - Go! Starku pol'skuyu  znaesh', vodku znaesh', hohlackij spotykach tozhe, a
nashego "trys dzivinirys" ne znaesh'. |to, brat, po-litovski* "trizhdy devyat'",
vodka, na dvadcati semi  travah. My ee  sekret u litovcev vyvedali neskol'ko
stoletij tomu  nazad. Teper' ego i sami litovcy zabyli, a my eshche pomnim. Pej
na zdorov'ice, potom ya tebya stavnym medom ugoshchu.
     * Imeyutsya v vidu balty-zhamojty.
     - A eto chto? - sprosil ya, tykaya vilkoj vo chto-to temnoe na tarelke.
     -  Milyj  ty  moj,  eto losinye  guby v podslashchennom uksuse. Esh', brat,
podkreplyajsya.  |to dlya bogatyrej.  Predki  nashi,  zemlya im puhom,  ne glupye
byli. Esh', ne otlynivaj, esh'.
     A cherez minutu, zabyv, chto rekomendoval "guby", krichal:
     -  Net,  brat,  ty ot menya ne  ujdesh', ne poprobovav holodnyh pirogov s
gusinoj pechenkoj. Antos'!..
     Podoshel Antos' s pirogami. YA bylo popytalsya otkazat'sya.
     -  Padaj gostyu v nogi. Bej durnoj bashkoj o pol, prosi, potomu kak gost'
nas obizhaet.
     Vskore ya tozhe byl horosh. Vokrug krichali, peli. Dubatouk visel u menya na
pleche i chto-to bubnil, no ya ne ochen' slushal. Komnata nachinala raskachivat'sya.

     A-a, vyp'em charku,
     A za nej dru-gu-yu, -

     revel  kto-to. I vdrug ya  vspomnil dalekij dom v elovom parke, porosshie
mhom derev'ya, kamin, grustnuyu figurku  vozle nego. Na menya navalilas' toska.
"YA p'yanaya  svin'ya,  - povtoryal ya,  - nel'zya roskoshestvovat',  kogda  drugomu
ploho". I  tak  mne stalo zhal'  ee,  chto  ya  chut' ne rasplakalsya i...  srazu
protrezvel.
     Gosti podnimalis' iz-za stola.
     - Panove,  -  govoril  Dubatouk,  -  progulyajtes' nemnogo,  nuzhno  stol
osvezhit'.
     Bozhe, eto  bylo  eshche  tol'ko  nachalo! A  ved'  oni  uzhe p'yany,  kak sto
vorshancev.  Bylo  vosem'  chasov  vechera.  Nichego.  Eshche  rano.  YA  znal, chto,
mgnovenno  protrezvev,  bol'she  segodnya  ne  op'yaneyu,  no vse  zhe reshil pit'
ostorozhno: eshche v bolote zavyaznesh' - budet togda del.
     Otdyhali, besedovali. Dubatouk pokazal horoshuyu  kollekciyu oruzhiya. Ochen'
hvalil odnu staruyu sablyu, kotoruyu vyprosil u Ramana YAnouskogo.  Govoril, chto
russkij bulat beret mednuyu plastinu, pol'skaya "zigmuntovka" dovol'no tolstyj
gvozd', a eta - nasha, sekret eshche tatary pri Vitovte zavezli. I vnutri rtut',
udar  takoj, chto ne  tol'ko mednuyu plastinu rassekaet, no i  tolstoe brevno.
Emu ne verili.  On raskrichalsya,  velel Antosyu prinesti churbak. Antos' vnes v
komnatu korotkij churbak tolshchinoj v tri chelovecheskie shei, postavil na pol.
     Vse pritihli. Dubatouk primerilsya, oskalilsya,  i vdrug  sablya opisala v
vozduhe pochti nevidimyj polukrug.
     Haknuv  nutrom,  Dubatouk  potyanul sablyu  na  sebya  i... peresek churbak
naiskos'. Pomahal kist'yu ruki v vozduhe. Vse molchali, oshelomlennye.
     - Vot kak nado, - korotko brosil on.
     V  eto vremya mne udalos' uvesti Svecilovicha na kryl'co i, napomniv  emu
ego slova, rasskazat' obo vsem, chto proishodilo v Bolotnyh YAlinah.
     On ochen' razvolnovalsya, skazal,  chto slyshal  ob  etom  i ran'she, no  ne
ochen' veril.
     - Teper' verite?
     - Vam veryu, - prosto skazal on. - I obeshchayu, poka ya zhiv, - ni odin volos
ne upadet s  ee golovy. D'yavol eto, prividenie ili eshche chto - ya vstanu na ego
puti.
     My  uslovilis', chto  rassledovat' eto delo budem  vmeste,  chto on cherez
den' priedet ko mne i rasskazhet, chto on uznal  v okrestnyh  seleniyah (raznye
sluhi i spletni mogli prinesti opredelennuyu pol'zu).  Dubatouka reshili  poka
chto v  delo  ne vputyvat': starik mog razvolnovat'sya  i po privychke rubanut'
splecha.
     Uzhin prodolzhalsya. Snova  ugoshchali,  snova pili. YA zametil, chto  Dubatouk
nalivaet  sebe i mne porovnu,  p'et  i vse  vremya  ispytuyushche glyadit na menya.
Kogda  ya  vypival  charku,  na  ego lice poyavlyalos'  udovletvorenie. |to bylo
svoeobraznoe podzadorivanie  k sorevnovaniyu. A v pereryvah  on predlagal  to
bliny s machankoj*, to neobychnye "shtoniki"** s myasom, tak i plavayut v  masle,
svyatye takih ne  edali. Ochevidno,  on  izuchal  menya  so vseh storon. YA pil i
pochti ne p'yanel.
     *  Machanka - podlivka iz muki, sala, myasa, kopchenoj vetchiny i rebryshek,
v kotoruyu makayut ("machayut") bliny.
     ** "SHtoniki" - vid lapshi, narezannoj kvadratikami, nadrezannymi s odnoj
storony. V  kipyashchem masle so speciyami razbuhayut i, dejstvitel'no, napominayut
shtany.
     Ostal'nye, krome  Svecilovicha, byli uzhe v takom  sostoyanii, kogda nikto
nikogo ne slushaet, kogda odin p'et,  vtoroj  rasskazyvaet  lyubovnuyu istoriyu,
tretij nadryvaetsya, chtob  obratili  vnimanie na kakoj-to koloritnyj fakt ego
biografii, a  chetvertyj vspominaet,  kakaya horoshaya byla u  nego  mat', a on,
takoj p'yanchuga, takoj podlec, oskvernyaet svoej rasputnoj zhizn'yu ee pamyat'.
     Peli, celovalis', kto-to vyl:

     Moya zhenka v hate,
     A ya p'yu, gulyayu.
     SHinkaryu vola, a dushu
     CHertu propivayu.

     Drugoj tyanul svoe:

     Rasskazhite mne, dobry lyudon'ki,
     Gde moj milyj nochuet.
     Esli v dal'nej doroge -
     Pomogi emu, Bozhe.
     A u vdovushki na postelyushke -
     Pokaraj ego, Bozhe.
     A u vdovushki na postelyushke...

     Kto-to  pripodnyal  golovu  ot stola  i propel  svoj  variant  poslednej
strochki:

     Pom-mo-gi emu... tozh-zhe.

     Vse zahohotali.
     Mezhdu  tem Dubatouk  pokachal  golovoj, slovno otgonyaya odur', podnyalsya i
provozglasil:
     -  Nakonec  ya nashel sredi molodyh  nastoyashchego shlyahticha. On pil  segodnya
bol'she  menya, ya  odurel, a on svezh,  kak  kust  pod  dozhdem. Vy vse  tut  ne
uhlopali b i poloviny  togo. Devyat'  iz  vas svalilis'  by  s nog, a desyatyj
mychal by,  kak telenok.  |to muzhchina! |to  chelovek! Ego,  i tol'ko ego, ya  s
radost'yu vzyal by v druz'ya yunosti.
     Vse nachali  krichat'  "slava!".  Odin Varona  smotrel  na menya kolyuche  i
mrachno. Pili za moe zdorov'e, za shlyahtu - sol' zemli, za moyu budushchuyu zhenu.
     Kogda  vostorg  nemnogo  poutih,  Dubatouk  posmotrel  mne  v  glaza  i
doveritel'no sprosil:
     - ZHenish'sya?
     YA  neopredelenno  motnul  golovoj,  hotya  horosho  ponimal,   o  chem  on
sprashivaet. On, vidimo, byl uveren v etom,  a mne ne hotelos' ubezhdat' ego v
obratnom. YA ponravilsya  stariku,  on  byl  sejchas v  podpitii  i  mog  ochen'
obidet'sya,  esli  b  ya  emu otkryto  skazal, chto  nikogda ob etom ne dumal i
dumat' ne zhelayu.
     -  Ona krasivaya,  - prodolzhal  Dubatouk  i  vzdohnul,  otvodya  glaza  v
storonu.
     - Kto? - sprosil ya.
     - Moya podopechnaya.
     Delo zashlo slishkom  daleko,  i  pritvoryat'sya dol'she  bylo nel'zya, inache
poluchilos' by, chto ya nevol'no komprometiruyu devushku.
     - YA ne dumal  ob  etom, - skazal  ya.  - A esli b dazhe  i  dumal, to eto
zavisit ne tol'ko ot menya. Prezhde vsego nuzhno sprosit' u nee.
     - Uhodish' ot otveta,  - vdrug yazvitel'no  procedil Varona (ya ne ozhidal,
chto on mozhet slyshat'  nash negromkij razgovor).  -  Ne hochesh' pryamo i otkryto
skazat' ser'eznym lyudyam, chto gonish'sya za den'gami, za rodovitoj zhenoj.
     Menya peredernulo. Starayas' derzhat'sya spokojno, ya otvetil:
     - YA  ne sobirayus' zhenit'sya. I  voobshche schitayu, chto  razgovor o devushke v
muzhskoj podvypivshej kompanii ne delaet chesti nastoyashchemu shlyahtichu. Zamolchite,
pan Varona, ne privlekajte vnimaniya p'yanyh k nevinnoj devushke, ne marajte ee
reputaciyu, i ya, hotya eto strashnoe oskorblenie, proshchu ego vam.
     - Ho! - voskliknul Varona. - On mne prostit. |tot kot, eto hamlo.
     - Zamolchite! - kriknul  ya. -  Kak vy oskorblyaete ee odnim iz etih slov,
podumajte!
     - Panove! Panove! - uspokaival nas Dubatouk. - Varona, ty p'yan.
     - Dumajte sami. YA spustil vam odnazhdy vashu provinnost' i ne  budu etogo
delat' vpred'!
     - Merzavec! - garknul ya, vpadaya v beshenstvo.
     - YA?!
     - Da,  vy!  -  kriknul  ya  tak gromko, chto dazhe te, chto spali,  podnyali
golovy ot stola. - YA zastavlyu vas zatknut' glotku.
     Stolovyj  nozh  prosvistel v vozduhe i  plashmya udarilsya  o  moyu ruku.  YA
vskochil s mesta, shvatil Varonu  za grud' i vstryahnul. V tot zhe mig Dubatouk
shvatil nas za plechi i rastashchil, molcha tolknuv Varonu.
     - Stydis', Ales'! - zagremel on. - Ty shchenok... Miris' sejchas zhe.
     - Net, pogodi, Dubatouk. Delo ser'eznoe. Pozdno. Zatronuta moya chest', -
revel Varona.
     - I moya  chest'  kak  hozyaina.  Kto teper' pridet  ko  mne v gosti?  Vse
skazhut, chto Dubatouk vmesto dobroj vodki ugoshchaet duelyami.
     - Plevat', - vykriknul, oshcherivshis', Varona.
     Dubatouk molcha vlepil emu opleuhu.
     - Teper' ty, prezhde vsego, budesh' drat'sya na sablyah so mnoj, potomu chto
on tol'ko  vzyal  tebya za grudki, - proshipel  on  takim golosom,  chto  mnogie
vzdrognuli. - YA sdelayu tak, chto moj gost' ujdet otsyuda zhivym i zdorovym.
     - Oshibaesh'sya, - pochti spokojno vozrazil Varona. - Kto pervyj  oskorbil,
tot pervyj i na ocheredi. A potom uzhe ya budu drat'sya s toboj, hot' ubej menya.
     - Ales', - pochti molil Dubatouk, - ne pozor' moyu hatu.
     - On budet drat'sya so mnoj, - tverdo skazal Varona.
     - Nu i horosho, - neozhidanno soglasilsya hozyain. - Nichego, pan Belarecki.
Bud'te muzhestvenny. |tot  svintus  sejchas tak p'yan, chto  ne  smozhet  derzhat'
pistolet. YA, pozhaluj,  stanu  ryadom s vami, i eto budet  samoe bezopasnoe ot
pul' mesto.
     - CHto vy, pan Rygor... - YA polozhil ruku emu na plecho. -  Ne nuzhno. YA ne
boyus'. Bud'te muzhestvenny i vy.
     Varona ustavilsya na menya svoimi chernymi mertvymi glazami.
     -  YA eshche ne okonchil.  Strelyat'sya budem  ne  v  sadu,  inache  etot frant
sbezhit. I ne zavtra, inache on uedet  otsyuda. Strelyat'sya budem tut, sejchas, v
pustoj komnate vozle omshanika. I kazhdomu po tri puli. V temnote.
     Dubatouk  sdelal  protestuyushchij  zhest,  no  v  moyu  dushu  uzhe  zakralas'
holodnaya, bezumnaya yarost'. Mne stalo vse ravno, ya nenavidel etogo  cheloveka,
zabyl YAnouskuyu, rabotu, sebya.
     -  YA  podchinyayus'  vashemu zhelaniyu,  - yazvitel'no skazal  ya. -  A  vy  ne
ispol'zuete potemki, chtob udrat' ot menya? Vprochem, kak hotite.
     - L'venok! - uslyshal ya preryvistyj golos Dubatouka.
     YA vzglyanul  na  nego i porazilsya. Na starika bylo zhalko  smotret'. Lico
ego iskazilos', v glazah byli nechelovecheskaya pechal' i styd, takoj styd, hot'
lopni... On chut' ne plakal, i na  konce nosa visela podozritel'naya kaplya. On
dazhe v glaza mne ne glyanul, povernulsya i mahnul rukoj.
     Omshanik prilegal  k  domu. |to bylo ogromnoe pomeshchenie  s sedym mhom  v
pazah  sten.  Pautina, slovno  raskruchennye  postavy polotna,  sveshivalas' s
solomennoj kryshi i pokachivalas' ot nashih  shagov. Dva  shlyahticha nesli svechi i
provodili  nas v komnatu  vozle omshanika, sovershenno pustuyu, s seroj gryaznoj
shtukaturkoj i bez okon. Zdes' pahlo myshami i merzost'yu zapusteniya.
     Esli skazat' chestno,  ya boyalsya i dazhe ochen' boyalsya. Moe sostoyanie mozhno
bylo sravnit' s sostoyaniem byka na bojne ili cheloveka,  sidyashchego u dantista.
I skverno, i gadko, no i sbezhat' nel'zya.
     "Nu, chto  budet,  esli on  voz'met  i vystrelit  mne v  zhivot?  Ah, eto
uzhasno! Skryt'sya b kuda-nibud'".
     Mne pochemu-to  osobenno strashnoj  kazalas' rana v  zhivot. A  ya  eshche tak
horosho poel.
     YA edva  ne zamychal  ot  toski  i  otvrashcheniya. No vovremya spohvatilsya  i
vzglyanul na Varonu.  On  stoyal s sekundantami u protivopolozhnoj steny, derzha
ruku  v  karmane  chernogo  fraka, a  v pravoj,  opushchennoj  vniz, u nego  byl
duel'nyj  pistolet. Dva drugih emu  vlozhili v karmany. Ego  zheltoe, suhoe, s
vyrazheniem brezglivosti lico bylo spokojnym. Ne znayu, mog li ya skazat' to zhe
o sebe.
     Dva moih sekundanta (odnim iz nih  byl Dubatouk) dali i mne pistolet, a
dva drugih pistoleta  zasunuli v moi karmany - ya  nichego ne zamechal,  tol'ko
smotrel  v  lico cheloveka, kotorogo ya  dolzhen  ubit', inache on ub'et menya. YA
smotrel  na nego s  kakoj-to neob®yasnimoj zhadnost'yu, slovno zhelaya ponyat', za
chto on hochet ubit' menya, za chto nenavidit.
     "A za  chto ya ego? - podumal ya, budto tol'ko u menya byl v ruke pistolet.
- Net, ego nel'zya ubivat'. I dazhe ne v tom,  ne v tom delo, vse delo v  etoj
vot tonkoj, takoj  slaboj chelovecheskoj shee, kotoruyu  tak legko svernut'".  YA
tozhe ne hotel umirat' i poetomu  reshil ustroit' tak,  chtoby Varona vystrelil
tri raza, i na etom duel' okonchit'.
     Sekundanty vyshli,  ostaviv  nas odnih  v  komnate,  zakryli  dver'.  My
ochutilis'  v kromeshnoj t'me. Vskore prozvuchal  golos odnogo  iz  sekundantov
Varony:
     - Nachinajte.
     YA sdelal  levoj nogoj dva "shaga"  v storonu, a potom ostorozhno postavil
ee na prezhnee mesto. K moemu  udivleniyu, vse volnenie ischezlo, ya dejstvoval,
slovno avtomat,  no tak umno i bystro, kak nikogda ne smog by pod  kontrolem
mozga. Ne sluhom, a skoree kozhej ya chuvstvoval  prisutstvie Varony v komnate,
tam, u drugoj steny.
     My molchali. Teper' vse zaviselo ot samoobladaniya kazhdogo iz nas.
     Vspyshka  ozarila komnatu.  Ne vyderzhal Varona.  Pulya vzvizgnula  gde-to
sleva ot menya, coknula v stenu. YA  mog by vystrelit'  v etot zhe moment,  tak
kak pri vspyshke horosho  videl, gde nahoditsya Varona. No ya ne vystrelil, lish'
poshchupal  rukoj  to  mesto,  kuda udarila pulya.  Ne znayu, zachem  mne eto bylo
nuzhno. I ostalsya na tom zhe meste.
     Varona, vidimo, ne mog dazhe predpolozhit', chto ya vtorichno vospol'zovalsya
prezhnim priemom. YA slyshal ego vzvolnovannoe hriploe dyhanie.
     Razdalsya vtoroj vystrel Varony. I snova ya ne strelyal. Odnako stoyat' bez
dvizheniya u menya  bol'she ne bylo  sil,  tem  bolee chto ya slyshal: Varona nachal
krast'sya vdol' steny v moyu storonu.
     Nervy  moi ne  vyderzhali, ya  tozhe  nachal  ostorozhno  dvigat'sya. Temnota
smotrela na menya tysyach'yu pistoletnyh dul. Dulo moglo  byt' v  lyuboj tochke, ya
mog natknut'sya na nego zhivotom, tem bolee chto poteryal vraga i dazhe ne mog by
skazat', gde dver' i gde kakaya stena.
     YA  ostanovilsya, chtoby prislushat'sya.  V eto mgnovenie  chto-to  zastavilo
menya s grohotom brosit'sya bokom na pol.
     Vystrel  prozvuchal  pryamo  nado mnoj,  dazhe, kazalos', volosy na golove
shevel'nulis'.
     A u menya eshche  byli  tri puli. Na mgnovenie menya ohvatila dikaya radost',
no ya vspomnil hrupkuyu chelovecheskuyu sheyu i opustil pistolet.
     - CHto  tam u vas  proishodit?  -  prozvuchal  golos za dver'yu. - Strelyal
kto-to odin. Ubit  kto-nibud', chto  li?  Bystree strelyajte,  hvatit  kulagu*
varit'.
     *  Dlya  blyuda,  nazyvaemogo kulagoj, muka  dolzhna  byla kisnut' minimum
sutki.
     I togda ya podnyal ruku s pistoletom, otvel  ee v  storonu ot togo mesta,
gde byl v  moment tret'ego vystrela Varona, i nazhal na spusk.  Nado  zhe bylo
vypustit' hotya by  odnu pulyu. V otvet  sovsem  neozhidanno dlya  menya razdalsya
zhalobnyj ston i zvuk padeniya chelovecheskogo tela.
     - Skoree syuda! - kriknul ya. - Skoree. Pomogite. Kazhetsya, ya ubil ego.
     ZHeltaya  oslepitel'naya  polosa  sveta  upala  na pol. Kogda lyudi voshli v
komnatu, ya uvidel Varonu, kotoryj lezhal vverh licom, vytyanutyj, nepodvizhnyj.
YA  brosilsya  k nemu, pripodnyal  ego golovu. Ruki  moi  natknulis' na  chto-to
teploe i lipkoe. Lico Varony eshche bol'she pozheltelo.
     YA ne vyderzhal, shvatil ego za shcheki, pripal licom:
     - Varona! Varona, prosnis'! Prosnis' zhe!
     Dubatouk,  mrachnyj i surovyj, vyplyl otkuda to,  slovno  iz tumana.  On
nachal suetit'sya vozle lezhashchego,  potom zaglyanul mne v glaza i  rashohotalsya.
Mne  kazalos',  chto  ya  soshel  s  uma. YA  podnyalsya  i,  oshalevshij,  pochti  v
bespamyatstve, vytashchil iz karmana vtoroj pistolet. Mel'knula mysl', chto ochen'
prosto podnesti ego k visku i...
     - Ne hochu, ne hochu ya nichego bol'she!
     -  Nu chto  ty, paren', chto, lyuben'kij, - uslyshal ya  golos Dubatouka.  -
Ved' ne  ty  ego oskorbil,  on nas s toboj hotel opozorit'. Nichego, za toboj
eshche dva vystrela.  Vish' ty, kak tebya korchit! |to vse s neprivychki, ot chistyh
ruk da sovestlivogo serdca. Nu... nu... ty zhe  ne  ubil ego,  net. On tol'ko
oglushen, slovno byk na bojne. Glyadi,  kak ty  ego lovko. Otstrelil kusok uha
da eshche i na golove kozhu vsporol. Nichego, polezhit s nedel'ku - oklemaetsya.
     - Ne nuzhno mne vashih dvuh vystrelov!  Ne hochu! - krichal ya, kak rebenok,
i chut' ne topal nogami. - Daryu emu eti dva vystrela!
     Varonu podhvatili moj  sekundant i eshche kakoj-to shlyahtich, u kotorogo vse
lico sostoyalo iz ogromnogo vzdernutogo nosa i nebritogo  podborodka. Oni ego
kuda-to unesli.
     - Puskaj beret sebe eti dva vystrela!
     Tol'ko teper' ya ponyal, kakoj eto  uzhas ubit' cheloveka! Navernoe,  luchshe
podohnut' samomu. I ne  potomu, chto ya byl takim uzh svyatym. Sovsem inoe delo,
esli  v stychke,  v boyu, v  poryve yarosti.  A tut  temnaya komnata  i chelovek,
kotoryj  pryachetsya ot tebya, slovno krysa ot fokster'era. YA vystrelil iz oboih
pistoletov pryamo v stenu, brosil ih na zemlyu i poshel proch'.
     Kogda  spustya kakoe-to  vremya ya zashel v  komnatu, gde proizoshla  ssora,
kompaniya snova sidela  za stolom.  Varonu ulozhili v odnom iz dal'nih  pokoev
pod prismotrom rodstvennikov Dubatouka. YA hotel  srazu zhe  ujti  domoj -  ne
otpustili. Dubatouk usadil ryadom s soboj i skazal:
     - Nichego, paren'. |to u tebya vse ot nervov. On zhiv, budet zdorov - chego
eshche?  I  on budet  teper'  znat', kak vesti  sebya  s nastoyashchimi lyud'mi.  Na,
vypej... Skazhu tebe, ty dostojnyj shlyahtich. Tak d'yavol'ski hitro vesti sebya i
tak muzhestvenno  zhdat' vseh treh vystrelov - na  eto sposoben  ne kazhdyj.  I
horosho, chto ty  tak blagoroden  -  ved' ty  mog ubit' ego  dvumya ostavshimisya
pulyami i ne sdelal etogo.  Teper' moya  hata  do poslednego kresta blagodarna
tebe.
     - I vse zhe eto ploho, -  skazal odin iz shlyahtichej.  -  Takaya vyderzhka -
eto chto-to nechelovecheskoe.
     Dubatouk pokachal golovoj.
     -  Sam  vinovat, svin'ya.  Sam  polez, p'yanyj  duren'. Kto b eshche podumal
krichat' pro den'gi, krome nego. Ty zhe, navernoe, slyshal,  chto on svatalsya  k
Nadzejke  i poluchil "garbuza"*. YA uveren, chto  pan Andrej bolee obespechennyj
chelovek,  chem YAnouskie. U  nego golova, rabota i ruki, a u poslednej zhenshchiny
ih roda - majorat, na kotorom nuzhno sidet', kak sobaka na sene, i  podohnut'
ot goloda na sunduke s den'gami.
     * Garbuz - tykva, zdes' - otkaz (bel.).
     I obratilsya ko vsem:
     - Panove, ya nadeyus' na vashu chest'. Mne  sdaetsya,  o tom, chto sluchilos',
nuzhno  molchat'.  |to  ne  delaet chesti Varone  - d'yavol  s  nim, on  katorgi
zasluzhivaet,  no eto ne delaet chesti i vam,  i  devushke, imya  kotoroj trepal
p'yanym yazykom etot  shut... Nu, a mne tem  bolee. Edinstvennyj,  kto vel sebya
kak muzhchina, eto pan Belarecki, a  on, kak i polozheno nastoyashchemu muzhchine, ne
budet boltat'.
     Vse  soglasilis'. I gosti, vidno, umeli derzhat' yazyk  za zubami, potomu
chto v okruge nikto i slovom ne obmolvilsya ob etom sluchae.
     Kogda ya uhodil, Dubatouk reshitel'no zaderzhal menya na kryl'ce.
     - Konya tebe dat', Andrus'?
     YA  horosho ezdil verhom, no  sejchas hotel  progulyat'sya peshkom i  nemnogo
prijti v sebya posle vsego. Poetomu otkazalsya.
     - Nu, glyadi...
     YA  poshel  domoj  vereskovoj  pustosh'yu.  Byla uzhe  glubokaya noch',  mesyac
pryatalsya za  tuchami,i kakoj-to neopredelennyj, boleznenno-seryj svet zalival
pustosh'.  Inogda  pod poryvami vetra shelestel suhoj  veresk, zatem nastupala
polnaya tishina. Ogromnye stoyachie kamni popadalis' u  dorogi. Ugryumaya eto byla
doroga. Teni ot kamnej razrastalis', lozhilis' na nee. Vse vokrug bylo mrachno
i unylo. Menya stalo  klonit' ko snu, i  ya uzhasnulsya ot  odnoj  tol'ko mysli,
kakoj dolgij put' mne predstoit: idti v obhod  parka, mimo Volotovoj prorvy.
Ne luchshe  li snova pojti napryamik  cherez pustosh' i otyskat'  potajnoj laz  v
ograde?
     YA svernul s dorogi, pochti srazu  ugodil  v kakuyu-to  tinu,  vymazalsya v
gryazi, vybralsya na suhoe mesto, potom snova vlez v gryaz'  i nakonec upersya v
dlinnoe i uzkoe  boloto. Rugaya sebya za to,  chto sdelal bol'shoj kryuk, ya  vzyal
vlevo k zaroslyam na  beregu reki (ya znal, chto tam dolzhno byt' sushe,  tak kak
reka  obychno  sushit  zemlyu  na  svoih  beregah),  vskore  vybralsya na  tu zhe
tropinku,  po kotoroj shel k Dubatouku,  i,  ochutivshis'  v poluverste ot  ego
doma, poshel vdol'  zaroslej v napravlenii Bolotnyh  YAlin. Vperedi, versty za
poltory, uzhe  vyrisovyvalsya  park,  kogda  kakoe-to neponyatnoe  predchuvstvie
ostanovilo  menya:  to  li  nervy  moi,  vzvinchennye v  etot vecher vypivkoj i
opasnost'yu, to li  kakoe-to  shestoe chuvstvo podskazali mne, chto ya ne odin na
ravnine.
     CHto eto bylo, ya ne znal, no  byl uveren, chto ono eshche daleko. YA  uskoril
shag i vskore oboshel bolotistyj yazyk, kuda  nedavno vlez i kotoryj pregrazhdal
put'. Poluchilos'  tak, chto  ya stoyal pochti vozle kustov, pryamo peredo mnoj  v
verste byl  park  Bolotnyh YAlin. Bolotistaya loshchina  shirinoj metrov  v desyat'
otdelyala menya ot togo mesta, gde ya nahodilsya  minut sorok nazad i gde ugodil
v gryaz'. Za  loshchinoj  lezhala  pustosh', rovno osveshchennaya vse tem zhe mercayushchim
svetom, a  za  neyu - doroga. Obernuvshis',  ya uvidel  daleko sprava  migayushchij
ogonek v  dome  Dubatouka,  mirnyj  i  rozovyj;  a  sleva,  tozhe daleko,  za
pustoshami,  temnela stena YAnouskoj pushchi. Ona byla  ochen'  daleko, na granice
pustoshej i bolot.
     YA stoyal i slushal, hotya kakoe-to nespokojnoe chuvstvo i govorilo mne, chto
ono sejchas blizhe. No  ya  ne hotel verit'  predchuvstviyu: dolzhna byt' kakaya-to
real'naya  prichina  dlya  takogo  dushevnogo  sostoyaniya.  YA  nichego   ne  videl
podozritel'nogo,  nichego  ne  slyshal. CHto zhe  eto  moglo  byt', otkuda  etot
signal? YA  leg na zemlyu, prizhalsya uhom i oshchutil ravnomernoe podragivanie. Ne
skazhu, chto ya ochen' smelyj chelovek, instinkt samosohraneniya u menya, vozmozhno,
razvit  dazhe  sil'nee, chem u drugih, no ya  vsegda byl  ochen' lyuboznatelen. YA
reshil  podozhdat'  i vskore  byl  voznagrazhden. So storony lesa  po  pustosham
dovol'no  stremitel'no dvigalas'  kakaya-to  temnaya massa. Ponachalu ya ne  mog
dogadat'sya,  chto eto  takoe.  Potom uslyshal  drobnyj  i  rovnyj topot kopyt.
SHelestel veresk.  Zatem vse ischezlo, massa, veroyatno,  spustilas' v kakuyu-to
lozhbinu,  a  kogda  poyavilas'  snova  - topot  propal. Ona mchalas' besshumno,
slovno plyla v  vozduhe, priblizhalas' vse blizhe i blizhe. Eshche  mig, i ya  ves'
podalsya  vpered.  V volnah  slabogo prozrachnogo tumana chetko  vyrisovyvalis'
siluety   vsadnikov,  mchavshihsya  beshenym   galopom,  tol'ko   konskie  grivy
razvevalis'  po vetru.  YA  nachal  schitat'  ih i naschital dvadcat'.  Dvadcat'
pervyj  skakal  vperedi.  YA eshche  somnevalsya,  no vot veter prines  otkuda-to
izdaleka zvuk ohotnich'ego roga. Holodnyj suhoj moroz proshel po moej spine.
     Smutnye teni vsadnikov bezhali ot dorogi naiskos' k bolotistoj  lozhbine.
Razvevalis'  po vetru  plashchi-veleisy, vsadniki pryamo,  kak kukly,  sideli  v
sedlah, i  ni zvuka  ne  doletalo ottuda. Imenno v etom molchanii i  byl ves'
uzhas.  Kakie-to svetlye pyatna  plyasali v  tumane. A dvadcat'  pervyj  skakal
vperedi,  ne shevelyas' v sedle, glaza ego  zakryvala nizko nadvinutaya shlyapa s
perom, lico bylo mrachnoe i blednoe, guby podzhaty.
     Dikij veresk pel pod kopytami konej.
     YA  vnimatel'no  smotrel  na ostrye nosy, chto torchali  iz-pod  shlyap,  na
tonkie, lohmatye snizu nogi konej kakoj-to neizvestnoj porody.
     Bezmolvno skakala  po  veresku  dikaya ohota korolya  Staha, naklonivshis'
vpered, mchalis' serye, prizrachnye vsadniki.
     YA ne  srazu ponyal, chto  oni, bluzhdaya po bolotu,  napali na moj  sled  i
teper' idut im po moyu  dushu. Oni ostanovilis', tak zhe  bezmolvno, vozle togo
mesta,  gde ya ugodil v boloto. Do  nih  bylo ne  bol'she dvuh desyatkov metrov
cherez top', ya  dazhe videl  chto  ih  koni, tumannye koni,  voronoj i  pestroj
masti, no ne slyshal ni  edinogo  zvuka,  tol'ko  inogda  gde-to  vozle  pushchi
priglushenno pel rog. YA uvidel, chto odin iz nih naklonilsya v sedle, posmotrel
na sledy i snova vypryamilsya. Vozhak mahnul  rukoj v tu storonu, kuda ya poshel,
ogibaya lozhbinu, i ohota pomchalas'.  Eshche  minut  pyatnadcat',  i ona,  obognuv
lozhbinu,  budet  zdes'.  Holodnaya  zlost'  kipela  v moem  serdce:  nu  net,
privideniya vy ili kto eshche, no ya vas vstrechu nadlezhashchim obrazom!.. Revol'ver,
shest' patronov - i poglyadim. YA bystro sunul ruku v karman, i... holodnyj pot
vystupil u  menya na  lbu:  revol'vera ne bylo. Tol'ko  tut  ya  vspomnil, chto
ostavil ego doma, v yashchike stola.
     "|to konec", - podumal ya.
     No ozhidat' konca slozha ruki bylo ne v moih  pravilah.  CHerez pyatnadcat'
minut  oni budut zdes'. Mestnost' nerovnaya.  Koe-gde est' bolotca, kotorye ya
mogu perebezhat' po kochkam, a  vsadniki poboyatsya uvyaznut' na  loshadyah.  Takim
obrazom,  ya  smogu  zaputat' sledy. Hotya esli oni privideniya,  to  pereletyat
opasnye mesta po vozduhu.
     YA snyal sapogi, chtoby v pervye minuty ne privlech' vnimaniya pogoni zvukom
svoih shagov, i poshel, ponachalu kraduchis', a potom, kogda lozhbina skrylas' za
kustami,  bystree.  YA petlyal,  bezhal  po  veresku, nogi moi namokli ot rosy.
Vnachale  ya napravilsya vdol' lozhbiny, potom v kustah kruto svernul k Bolotnym
YAlinam. YA bezhal  po vode i gryazi - razve  mog ya teper' obrashchat' vnimanie  na
takie  melochi? Vskore  ya  snova byl na tropinke i,  kogda obernulsya,  uvidel
dikuyu ohotu  uzhe na etoj storone bolota. Ona s tupym upryamstvom dvigalas' po
moim sledam. Pogonya mchalas', grivy i plashchi razvevalis' v vozduhe.
     Pol'zuyas'  tem,  chto  menya skryvali kusty,  a tropinka  shla pod goru, ya
pokazal takoj klass bega, kakogo  ne pokazyval nikogda  do etogo i, pozhaluj,
nikogda posle. YA  mchalsya tak, chto  veter svistel v ushah,  zhglo  v legkih, el
glaza pot.  A pogonya za moej spinoj hot' i medlenno, no priblizhalas'. Vskore
mne uzhe kazalos', chto  ya upadu i bol'she ne podnimus' (ya i  v samom  dele dva
raza  spotknulsya),  no   bezhal,  bezhal,  bezhal.   Medlenno,  ochen'  medlenno
priblizhalsya temnyj park, a topot zvuchal vse blizhe i blizhe.
     Na moe schast'e, kak skazali by teper', prishlo vtoroe dyhanie.  YA  bezhal
napryamik, cherez yamy i ovragi,  ogibaya holmy, na kotoryh menya mogli zametit'.
Topot  zvuchal to blizhe, to dal'she, to  sleva,  to  sprava.  Ne bylo  vremeni
oglyadyvat'sya, no ya vse zhe glyanul iz kustov. Oni, lyudi dikoj ohoty, leteli za
mnoj v molochnom nizkom tumane.
     Ih  koni rasprosterlis' v vozduhe,  vsadniki sideli  nepodvizhno, veresk
zvenel pod kopytami. I nad  nimi, v  loskutke chistogo  neba, gorela odinokaya
ostraya zvezda.
     YA  skatilsya s gorki, peresek shirokuyu tropu, prygnul v kanavu i  pobezhal
po dnu. Kanava  byla  nedaleko ot ogrady.  YA vylez  iz nee  i odnim  pryzhkom
dostig ogrady. Oni byli v kakih-nibud'  dvadcati sazhenyah ot menya, no nemnogo
zameshkalis',  poteryav  sled,  i  eto  dalo mne vozmozhnost'  prolezt' v  edva
zametnyj  laz i ukryt'sya v  sireni. V parke  bylo  sovsem  temno, i poetomu,
kogda  oni promchalis' mimo menya  po  trope, ya  ne  smog ih  razglyadet'. No ya
horosho rasslyshal, kak glavnyj prostonal: "K prorve..."
     Dikaya ohota poskakala dal'she, a ya  sel na zemlyu. Serdce moe kolotilos',
kak ovechij hvost, no ya bystro vskochil, znaya, chto sidet' posle bega nel'zya. YA
horosho ponimal, chto poluchil lish' otsrochku. Oni mogut bystree domchat' do doma
okol'nym  putem, chem ya dojdu do  nego napryamik. I ya  pobezhal snova. Nogi moi
byli izraneny do krovi, neskol'ko raz ya padal, zacepivshis' za korni,  elovye
lapy  hlestali  menya  po licu. Gromada  dvorca  vyrosla  peredo mnoj  sovsem
neozhidanno, i odnovremenno ya  uslyshal  topot kopyt gde-to vperedi. Oni snova
zvuchali, oni gremeli tak chasto, chto ya  chuvstvoval kozhej: oni mchat neveroyatno
bystrym galopom.
     YA  poshel va-bank. YA mog spryatat'sya v parke, no vo  dvorce byla devushka,
kotoraya sejchas, navernoe, umirala  ot straha. YA dolzhen  byt' tam, tam bylo i
moe oruzhie.
     V neskol'ko pryzhkov ya ochutilsya na kryl'ce i zabarabanil v dver':
     - Nadzeya! Panna Nadzeya! Otoprite!
     Ot moego krika ona mogla poteryat' soznanie. A kopyta stuchali uzhe zdes',
ryadom s dvorcom. YA snova zagromyhal.
     Dveri  otkrylis' vnezapno. YA vskochil v dom, zaper  dveri  i hotel  bylo
brosit'sya za oruzhiem, no v glazok uvidel, chto tumannye  koni promchalis' mimo
i ischezli za povorotom allei.
     YA  vzglyanul vnachale na YAnouskuyu,  potom v  zerkalo. Ochevidno, ona  byla
potryasena  moim  vidom:  oborvannyj,  iscarapannyj,  s krov'yu  na  rukah, so
vzlohmachennymi volosami. YA snova  perevel  vzglyad na  YAnouskuyu:  blednaya,  s
pomertvevshim licom, ona zakryla glaza i sprosila:
     - Teper' vy verite v dikuyu ohotu korolya Staha?
     -  Teper' veryu, - mrachno otvetil ya. - I vy ne poboyalis' otkryt' dveri v
takoj moment?! Malen'koe muzhestvennoe serdce...
     V otvet ona razrydalas':
     - Pan Belarecki... pan Andrej... Andrej. YA tak boyalas',  tak boyalas' za
vas. Bozhe... Bozhe!.. Puskaj by vzyal ty tol'ko menya odnu!
     Ruki moi szhalis' v kulaki.
     - Panna  Nadzeya, ya ne znayu, privideniya eto ili net. Privideniya ne mogli
byt' takimi real'nymi, a lyudi ne mogli byt' takimi prizrachnymi, pylat' takoj
nechistoj  zloboj. No ya klyanus' vam: za etot vash uzhas, za eti vashi slezy  oni
zaplatyat mne, zaplatyat dorogoj cenoj. Klyanus' vam.
     Gde-to daleko zamirala chastaya drob' konskih kopyt.

     Glava shestaya

     Esli  prezhde temp moego rasskaza byl nemnogo zamedlennyj, to teper'  on
budet,  pozhaluj, slishkom stremitel'nym. No chto podelat',  sobytiya so vremeni
toj strashnoj nochi  razvorachivalis'  s takoj  bystrotoj, chto u menya kruzhilas'
golova.
     Utrom sleduyushchego dnya my  hodili s YAnouskoj  v derevnyu,  gde ya zapisyval
legendy. Vsyu  dorogu ya  ubezhdal ee, chto ne nuzhno  tak  boyat'sya dikoj  ohoty,
rasskazal, kak ya vchera obmanul ee, a v golove vertelos':  "CHto zhe  eto bylo?
CHto?"
     Hozyajka  nemnogo poveselela, no vse zhe byla ugnetena: takoj ya ee eshche ne
videl. A kogda  vozvratilsya k dvorcu (YAnouskaya zaderzhalas' vozle  fligelya so
storozhem), ya  zametil gryaznyj  list bumagi, prikolotyj kolyuchkoj k stvolu eli
na vidnom meste. YA sorval ego:
     "To,  chemu suzhdeno, pogibnet.  Ty,  brodyaga, prishlyj  chelovek,  sojdi s
dorogi. Ty  zdes' chuzhoj, kakoe delo tebe  do  proklyatyh rodov. Ohota  korolya
Staha prihodit v polnoch'. Ozhidaj".
     YA lish' pozhal plechami. Posle apokalipsicheskogo uzhasa, kotoryj  ya perezhil
nakanune, eta ugroza pokazalas' mne skvernoj melodramoj, neprodumannym hodom
i ubedila menya v zemnom proishozhdenii etoj chertovshchiny.
     YA spryatal zapisku.  A noch'yu proizoshlo srazu dva sobytiya. Spal  ya teper'
ochen' ploho, muchili koshmary. YA prosnulsya v polnoch' ot shagov, no na etot  raz
kakaya-to  neponyatnaya  uverennost',  chto eto  ne prosto zvuki, zastavila menya
podnyat'sya. YA nabrosil halat, ostorozhno otkryl dver' i vyshel v  koridor. SHagi
zvuchali v dal'nem  ego konce. YA poshel za nimi i...uvidel ekonomku so svechoj.
YA ostorozhno posledoval za  neyu, starayas' derzhat'sya v temnote.  Ona  voshla  v
kakuyu-to komnatu. YA  poshel bylo vsled, no ona vyglyanula iz dveri, i  ya  edva
uspel  prizhat'sya k stene. A kogda podoshel k komnate,  to uvidel v nej tol'ko
staryj pis'mennyj stol i reznoj shkaf. Na podokonnike stoyala svecha.  YA voshel,
ostorozhno  zaglyanul v  shkaf  -  on byl  pust.  Komnata tozhe  byla  pusta.  K
sozhaleniyu,  mne  nel'zya  bylo  ostavat'sya v nej: ya mog isportit'  vse  delo.
Poetomu ya tihon'ko vozvratilsya za povorot koridora i stal tam. V halate bylo
holodno, merzli nogi, no ya stoyal. Proshlo, navernoe, okolo chasa, kogda  vdrug
eshche  odno yavlenie potryaslo menya. Po koridoru, v dal'nem ego konce, dvigalas'
golubaya figura zhenshchiny. Otkuda ona poyavilas'  - ne znayu: koridor v tom konce
tozhe delal povorot. Ona dvigalas' plavno, slovno plyla. YA dvinulsya  tuda, no
zamer,  porazhennyj. Lico  etoj  zhenshchiny  bylo kopiej  lica Nadzei  YAnouskoj,
tol'ko  udivitel'no  izmenennogo.   Ono  bylo  velichestvennoe,  spokojnoe  i
znachitel'no starshe. Gde ya videl eto lico? YA  uzhe dogadalsya i vse zhe ne veril
sam sebe. Nu, konechno zhe, portret kaznennoj zhenshchiny. Golubaya ZHenshchina!
     YA zabyl pro  ekonomku,  pro  holod,  pro vse.  |tu tajnu  ya  dolzhen byl
razgadat'  nemedlenno.  A ona uplyvala, uplyvala ot  menya, i tol'ko teper' ya
zametil,  chto bol'shoe okno  v koridore  napolovinu otkryto.  Ona stupila  na
nizkij podokonnik i ischezla. YA podbezhal k oknu, vyglyanul i nichego ne uvidel,
kak budto kto-to shutil nado mnoj. Ugol doma byl, pravda, sovsem nedaleko, no
karniz byl takoj  zhe uzkij, kak i pod oknom moej komnaty. YA ushchipnul  sebya za
ruku - net, ya ne spal.
     YA  tak  byl  potryasen  etim  novym  sobytiem,  chto  chut'  ne  propustil
vozvrashcheniya ekonomki. Ona shla  so svechoj, derzha v ruke kakoj-to list bumagi.
YA  szhalsya v dvernoj  nishe,  ona  proshla  mimo, ostanovilas' u okna, pokachala
golovoj i, chto-to bormocha, zakryla ego.
     Potom nachala spuskat'sya po lestnice na pervyj etazh.
     CHto  ej  nuzhno  bylo zdes',  naverhu? YA  poshel bylo  k  sebe,  no vdrug
ostanovilsya i tihon'ko postuchal v dver' YAnouskoj. CHem chert ne shutit, a vdrug
eto byla vse zhe ona? YA prosheptal:
     - Nadzeya Ramanovna, vy spite?
     V otvet ya uslyshal sonnoe bormotanie.
     YA  vozvratilsya  v  komnatu i, ne zazhigaya svechi, sel  na  krovati.  Menya
znobilo  ot  holoda, a cherep  prosto razlamyvalsya ot  raznyh  protivorechivyh
myslej.

     Glava sed'maya

     Kogda my na sleduyushchij den' gulyali s YAnouskoj po allee, ya rasskazal ej o
proisshestviyah proshloj nochi. Mozhet, mne i ne stoilo etogo delat', ne znayu, no
ya  nikak ne mog izbavit'sya ot  mysli, chto s ekonomkoj chto-to nechisto. Ona ne
udivilas', posmotrela na menya bol'shimi krotkimi glazami i medlenno otvetila:
     - Vidite, a ya tak perevolnovalas' za vas,  chto dolgo ne mogla usnut'. A
potom menya  smoril son, i ya nichego  ne slyshala. Ne stoit vam vstavat' noch'yu,
pan  Belarecki. Esli chto-nibud'  s vami sluchitsya, ya sebe etogo ne proshchu... A
naschet  ekonomki vy oshibaetes'. Sobstvenno govorya, ona mozhet hodit' vsyudu, ya
ne  priderzhivayus' staryh pravil,  chto ekonomka dolzhna podnimat'sya na  vtoroj
etazh  lish'  togda, kogda ee  pozovut. Tut  samoe  uzhasnoe ne  ona, a Golubaya
ZHenshchina. Ona poyavilas' snova. Obyazatel'no proizojdet chto-to skvernoe.
     I s surovym muzhestvom dobavila:
     - Skoree  vsego eto budet smert'.  I ya imeyu  vse  osnovaniya dumat', chto
umru ya.
     My  sideli v staroj,  zabroshennoj besedke. Kamni ot starosti  pokrylis'
mhom,  kotoryj  posle  dozhdej  molodo zazelenel.  Posredine  besedki  stoyala
mramornaya  devushka  s  otbitym  uhom,  po licu  ee  polzla ulitka.  YAnouskaya
posmotrela na nee i grustno ulybnulas'.
     -  Vot  tak i my.  Merzost' zapusteniya  nasha zhizn'. Vy govorili, chto ne
sovsem verite, budto eto privideniya. YA s vami ne soglasna. No esli by  i tak
- chto  menyaetsya? Ne  vse li ravno,  ot  kogo stradat', esli nuzhno  stradat',
nuzhno iskupat' grehi?
     - Vy ih iskupili za eti dva goda... - nachal ya.
     Odnako ona ne slushala.
     - Lyudi gryzutsya, kak pauki v banke. SHlyahta vymiraet.  Kogda-to  my byli
krepkimi, kak kamen', a  teper'... Znaete, esli raskolot'  kamen' iz starogo
zdaniya, v nem mogut okazat'sya sliznyaki. Neizvestno, chem oni tam pitayutsya, no
stoit udarit' chem-nibud' ob etot kamen', i on razvalitsya. Tak i my. I puskaj
udaryayut pobystree.
     - I vam ne zhal' etoj krasoty? - povel ya rukoj vokrug.
     -  Net, tol'ko  by  pobystree. YA voobshche davno gotova ischeznut' vmeste s
etim gnezdom i  ne zhalela b ni ego, ni sebya. No s nekotorogo vremeni ya stala
zamechat',  chto mne nemnozhko  zhal' zhizni. Navernoe,  ona  ne  takaya uzh plohaya
shtuka,  kak ya  dumala.  Navernoe,  est' smysl  poverit'  v  solnce,  druzej,
cvetushchie derev'ya, smelost' i vernost'.
     - |to ochen' horosho, chto vy tak stali dumat'.
     - Net, eto ochen' ploho. Vo  sto  krat tyazhelee umirat', lyubya  zhizn', chem
tak, kak ya predpolagala umeret' prezhde. Prezhde uzhas byl privychnym sostoyaniem
moej dushi, sejchas on prevrashchaetsya vo chto-to takoe, chemu net nazvaniya, chego ya
ne zhelayu. I vse potomu,  chto ya  nachala nemnozhko  verit' lyudyam. Ne nuzhno etoj
very, ne nuzhno etoj nadezhdy. Luchshe tak, kak bylo prezhde. Tak spokojnee.
     My pomolchali, ona naklonila sebe  na koleni zheltuyu poluobletevshuyu vetku
klena i gladila ee.
     - Lyudi ne  vsegda vrut. YA ochen' blagodarna vam, pan Belarecki,  za eto.
Vy  dolzhny  izvinit' menya, ya  slyshala vash  razgovor  so  Svecilovichem,  etoj
chistoj,  dobroj  dushoj, edinstvennym, krome  vas,  da  eshche,  mozhet, dyadyushki,
chelovekom v okruge. Blagodaryu za to, chto ne vsyudu  na zemle  lyudi s ploskimi
golovami, tolstymi cherepami i chugunnymi mozgami.
     - Kstati, o Dubatouke. Kak vy schitaete, ne  dolzhen li ya otkryt'sya  emu,
chtob vmeste vzyat'sya za razoblachenie vsej etoj merzosti?
     Resnicy ee vzdrognuli.
     -  Ne  nado.  |tot  chelovek  ochen'  dobr,  on sotni  raz dokazyval svoyu
predannost'  i vernost' nashemu domu, on ne dal Garaburde podat' ko vzyskaniyu
nash veksel' eshche pri otce  i  sdelal eto ne  sovsem dozvolennym putem: vyzval
togo na duel'  i skazal, chto vsya ego  rodnya  budet vyzyvat' Garaburdu do teh
por,  poka on  budet  zhiv. No imenno poetomu  ya  i  ne zhelayu, chtoby Dubatouk
vmeshivalsya. On slishkom goryach, moj dyadyushka.
     Ee glaza, zadumchivye i grustnye, vdrug zablesteli.
     - Pan  Belarecki,  ya davno  hotela  skazat' vam  chto-to.  Posle  nashego
vcherashnego razgovora, kogda vy klyalis', ya  ponyala,  chto medlit' nel'zya... Vy
dolzhny ostavit' Bolotnye YAliny, ostavit'  segodnya, samoe pozdnee - zavtra, i
uehat'  v  gorod.  Hvatit!  Otpeli  skripki, ulozheny  naryady.  V  svoi prava
vstupaet   smert'.  Vam  nechego   zdes'  delat'.   Uezzhajte.  Ostav'te  etot
zagryaznennyj stoletiyami dom,  gnilyh  lyudej,  ih prestupleniya  tomu,  chto im
bol'she vsego podhodit: nochi, dozhdyu. Vy slishkom zhivoj dlya etogo. I vy chuzhoj.
     -  Panna  Nadzeya! - voskliknul  ya. - CHto vy govorite! Menya uprekali uzhe
zdes', menya  uzhe  nazyvali chuzhakom. Mog li  ya ozhidat', chto iz vashih ust tozhe
uslyshu eto zhestokoe slovo? CHem ya zasluzhil ego?
     -  Nichem,  - suho  otvetila ona.  -  No  pozdno. Vse  na svete prihodit
pozdno. Vy slishkom zhivoj.  Idite k svoemu narodu, k tem, kto zhivet, golodaet
i smeetsya. Idite pobezhdat'. A mertvym ostav'te mogily...
     -  A vy ne  moj narod?  -  vzorvalsya  ya.  - A  eti lyudi,  zapugannye  i
golodnye,  eto ne moj  narod? A Svecilovich, kotoromu ya dolzhen budu izmenit',
eto ne moj  narod?  A eti proklyatye Bogom  bolota, gde sovershaetsya merzost',
eto ne moya zemlya? A deti, kotorye plachut po nocham, uslyshav topot kopyt dikoj
ohoty, kotorye drozhat ot straha vsyu zhizn', eto ne  deti moih brat'ev? Kak vy
smeli dazhe predlozhit' mne takoe?!
     Ona lomala ruki.
     - Pan Belarecki... Neuzheli  vy ne ponimaete, chto  pozdno  probuzhdat'  k
zhizni etot kraj, menya? My ustali nadeyat'sya, ne budite nashej nadezhdy. Pozdno!
Pozdno! Neuzheli  vy  ne  ponimaete, chto  vy odin,  chto vy  nichego ne smozhete
sdelat', chto vasha gibel' budet nepopravimoj bedoj! YA ne proshchu sebe etogo. O,
esli b vy znali, kakie eto strashnye privideniya, kak oni zhazhdut chuzhoj krovi!
     - Panna Nadzeya, - skazal ya holodno, - vash dom sil'naya krepost'. No esli
vy gonite  menya,  ya ujdu  v menee nadezhnuyu, no ne ostavlyu  etih mest. Sejchas
nuzhno ili umeret', ili pobedit'.  Umeret'  - esli eto privideniya. Pobedit' -
esli eto  lyudi. YA  ne  uedu  otsyuda, ni  za chto ne  uedu. Esli ya meshayu vam -
drugoe delo.  No  esli vasha pros'ba vyzvana tol'ko  tem, chto  vy  boites' za
menya, ne hotite  riskovat' moej shkuroj, - ya ostayus'. V konce koncov, eto moya
shkura, i ya imeyu polnoe pravo rasporyazhat'sya eyu, kak pozhelayu sam. Ponimaete?
     Ona posmotrela na menya rasteryanno, so slezami na glazah.
     - Kak vy mogli hotya by na mig podumat', chto ya ne hochu videt' vas v etom
dome?  Kak vy mogli podumat'? Vy muzhestvennyj  chelovek. Mne spokojno s vami.
Nakonec, mne  horosho s  vami, dazhe kogda vy takoj grubyj, kakim byli sejchas.
SHlyahtich  tak  ne  skazal by.  Oni  takie galantnye,  utonchennye,  tak  umeyut
skryvat' svoi mysli. Mne tak opostylelo eto. YA hochu videt' vas v etom  dome,
ya tol'ko ne hochu videt' vas takim, kak vchera, ili...
     -  Ili ubitym,  - zakonchil ya. - Ne  volnujtes'. Bol'she vy menya takim ne
uvidite. Oruzhie so mnoj. I teper' ne ya ot nih, a oni  ot menya budut  begat',
esli hot' kaplya krovi techet v ih besplotnyh zhilah.
     Ona vstala i poshla  iz besedki. U samogo vyhoda nemnogo postoyala, zatem
obernulas' i, glyadya pod nogi, skazala:
     - YA ne  hotela,  chtob vy riskovali zhizn'yu.  Ochen'  ne hotela. No  posle
vashego otveta ya dumayu o vas  vo sto krat  luchshe. Tol'ko bud'te ostorozhny. Ne
zabyvajte brat' oruzhie. YA... ochen' rada, chto vy ne poslushalis' menya i reshili
ostat'sya. I ya soglasna s vami, chto lyudyam nuzhno pomoch'. Opasnost', ugrozhayushchaya
mne, pustyak po  sravneniyu  so  spokojstviem vseh  lyudej. Oni,  mozhet,  bolee
dostojny  schast'ya, chem  te,  na solnechnyh  ravninah,  potomu chto  oni bol'she
stradali v ozhidanii ego. I ya soglasna s vami: im nuzhno pomoch'.
     Ona ushla, a ya eshche dolgo sidel i dumal o nej. YA byl porazhen, vstretiv  v
etoj glushi takoe blagorodstvo i dushevnuyu krasotu.
     Vy znaete,  kak vozvyshaet i  ukreplyaet cheloveka soznanie togo,  chto  na
nego polagayutsya, kak na  kamennuyu stenu. No ya, po-vidimomu, ploho znal sebya,
potomu   chto  sleduyushchaya  noch'   otnositsya   k  samym  uzhasnym  i  nepriyatnym
vospominaniyam  moej  zhizni.  Let  desyat' spustya,  vspomniv ee, ya  stonal  ot
pozora,  i  zhena  sprashivala,  chto  so  mnoj  stryaslos'.  I  ya  nikogda,  po
segodnyashnij den', nikomu ne rasskazyval ob etoj nochi i o myslyah moih.
     Mozhet, i vam ne povedal  by, no ya  podumal, chto, navernoe, ne tak vazhny
sami  po  sebe  postydnye mysli,  kak to, sumel  li chelovek ih  pobedit', ne
vozvrashchalis'  li  oni k nemu snova. I  ya reshil rasskazat'  vam ob  etom  dlya
nauki.
     Pod vecher ko  mne prishel Svecilovich. U hozyajki bolela golova, i ona eshche
do ego poyavleniya zakrylas' v komnate. My besedovali vdvoem vozle kamina, i ya
rasskazal emu o sluchivshemsya v proshlyj vecher.
     Izumlenie otrazilos' u nego na lice, i ya sprosil, chto ego tak porazilo.
     - Nichego,  -  otvetil on. - |konomka - eto vzdor. Vozmozhno, ona  prosto
voruet u hozyajki iz ee mizernyh dohodov, vozmozhno, eshche chto. YA davno znayu etu
babu: dovol'no  skupaya i glupaya, kak sapog.  U nee mozgi zaplyli zhirom, i na
prestuplenie  ona  ne sposobna, hotya posledit' za nej, kazhetsya, imeet smysl.
Golubaya ZHenshchina tozhe chepuha. V sleduyushchij raz, kogda uvidite ee, vystrelite v
tu storonu. YA ne boyus' prividenij-zhenshchin.  A vot vy luchshe ugadajte, pochemu ya
tak udivilsya, uslyhav o vcherashnej dikoj ohote?
     - N-ne znayu.
     -  Nu,  a  skazhite,  ne  bylo li  u  vas kakih-nibud' podozrenij naschet
Varony? Skazhem,  tak. Varona svataetsya k YAnouskoj,  poluchaet  "garbuza", kak
govoryat u nas, i potom, chtoby otomstit', nachinaet vykidyvat' shutochki s dikoj
ohotoj.  Vy  ne slyhali pro svatan'e? Da, da, eshche dva goda  tomu nazad,  pri
zhizni Ramana, on predlozhil etomu togda eshche rebenku ruku i  serdce.  Potomu i
na vas zlobstvuet, potomu i ssory iskal, a kogda ne vyshlo - reshil ubrat' vas
s dorogi. YA tol'ko dumal, chto eto budet nemnogo pozzhe.
     YA zadumalsya.
     - Priznat'sya, takie mysli u menya byli. Vozmozhno, ya dazhe dal by im volyu,
esli b ne znal, chto Varona lezhit ranenyj.
     - |to kak raz chepuha. Pochti srazu posle vashego uhoda on yavilsya k stolu,
zelenyj i  mrachnyj,  no  pochti trezvyj.  Krovopuskanie  pomoglo.  On byl  za
bintovan, kak kochan kapusty, byli vidny  tol'ko nos i glaza.  Dubatouk  emu:
"CHto, hlopec, stydno, napilsya kak svin'ya, menya na  duel' vyzval,  a narvalsya
na cheloveka, kotoryj  dal tebe vzbuchku?" Varona popytalsya  ulybnut'sya, no ot
slabosti poshatnulsya:  "Sam vizhu,  dyadya, chto ya  durak.  I Belarecki  tak menya
prouchil, chto ya bol'she  nikogda  pristavat' k lyudyam ne budu". Dubatouk tol'ko
golovoj  pokachal:  "Vot  chto vodochka,  sila  bozh'ya,  s ostolopami delaet". A
Varona emu: "YA dumayu, nado u nego izvineniya poprosit'. Neudobno. Poluchilos',
chto  priglasili v  gosti,  a  popytalis'  vysech'".  Potom  peredumal.  "Net,
govorit,  izvineniya  prosit'  ne   budu,  zol  nemnogo.  I  v  konce  koncov
udovletvorenie on poluchil". I  ya  skazhu vdobavok, on sidel s nami, a my pili
do  samogo  rassveta.  Dubatouk tak  napilsya, chto vozomnil sebya hristianskim
muchenikom pri Nerone i vse poryvalsya polozhit' ruki  v chashu so zhzhenkoj*. |tot
vash sekundant, bolvan let pod sorok, vse plakal i  krichal: "Matushka rodimaya,
pridi, prilaskaj, poglad'  menya po golovke. Obizhayut tvoego  synochka, ne dayut
emu bol'she vodki". CHeloveka  tri tak i  usnuli pod  stolom. Nikto iz  nih ne
vyhodil ni na minutu,  tak chto k dikoj ohote ni Varona, ni Dubatouk nikakogo
otnosheniya ne imeyut.
     * Zazhzhennyj spirt, smeshannyj s rasplavlennym na etom zhe  ogne saharom i
nebol'shim kolichestvom vina. Pili goryashchij, otduvaya ogon'.
     - A vy chto, i Dubatouka podozrevali?
     - A pochemu by  i net? - zhestko skazal Svecilovich. -  YA nikomu sejchas ne
doveryayu.  Rech'   idet  o  Nadzee  Ramanovne.  Pochemu  zhe  ya  budu  iz  chisla
podozritel'nyh isklyuchat'  Dubatouka? Po kakoj takoj prichine? CHto on  dobryj?
Nu-u,  chelovek tak pritvorit'sya mozhet! YA i sam... dazhe ne podhodil k  vam vo
vremya  dueli,  chtoby ne podozrevali,  esli  oni  prestupniki.  I vpred' budu
skryvat' nashu druzhbu. YA i vas podozreval: a vdrug... da vovremya spohvatilsya.
Izvestnyj  etnograf  idet   v  bandu!  Ha!  Tak  i   Dubatouk  mog  yagnenkom
prikinut'sya. A glavnoe, ne ponravilsya mne  etot ego  podarok, portret Ramana
Starogo. Kak budto narochno reshil devushku iz kolei vybit'...
     - A chto, - vstrepenulsya ya, - i v samom dele podozritel'no... Ona teper'
dazhe u kamina sidet' boitsya.
     - To-to zhe, -  mrachno podtverdil  Svecilovich.  - Znachit,  ne on  korol'
Stah. Podarok etot kak raz govorit v ego pol'zu. I vcherashnee proisshestvie.
     - Poslushajte,  -  skazal ya. - A pochemu by  ne predpolozhit', chto  korol'
Stah  eto vy. Vy zhe ushli  vchera  pozzhe menya, vy ko mne bez vsyakogo osnovaniya
revnuete. Mozhet byt', vy mne prosto  glaza tumanite, a na samom dele, tol'ko
ya za porog, kak vy: "Po konyam, hlopcy!"
     YA  ni na  mig  tak ne dumal, no  mne  ne  ponravilos',  chto doverchivyj,
iskrennij yunosha segodnya izlishne podozritelen.
     Svecilovich  smotrel na menya,  kak  ochumevshij,  i hlopal glazami,  potom
vdrug zahohotal, srazu prevrativshis' v prezhnego dobrogo, chistogo hlopca.
     - To-to zhe,  - otvetil ya ego tonom. - Ne greshite na takih starikov, kak
Dubatouk, naprasno. Oklevetat' cheloveka nedolgo.
     - Da ya teper' i ne podozrevayu ego, - vse eshche smeyas', otvetil on. - YA zhe
vam govoryu, oni byli so mnoj. Kogda nachalo svetat', Varone stalo ochen' hudo,
snova  poshla iz rany krov', nachal bredit'. Poslali  za dedom-znaharem, potom
dazhe  lekarya  privezli,  ne  polenilis'  s®ezdit'  v  uezd. On  vynes Varone
"prigovor":  lezhat' v  posteli  vsyu  nedelyu. Lekaryu skazali, chto  vse  vyshlo
sluchajno.
     - Nu, a kto eshche mog byt'?
     My perebrali vsyu okrugu, no ni na kom ne ostanovilis'. Dumali dazhe  pro
Bermana i, hotya ponimali, chto on - telenok, reshili  napisat' pis'mo znakomym
Svecilovicha v guberniyu i uznat', kak on tam zhil prezhde  i chto on za chelovek.
|to  bylo neobhodimo,  potomu  chto  on  byl edinstvennym  iz lyudej  yanouskoj
okrugi, o kotorom my nichego ne znali. My gadali i tak  i syak, no ni  do chego
ne mogli dodumat'sya.
     - Kto samyj bogatyj v okolicah Bolotnyh YAlin? - sprosil ya.
     Svecilovich podumal.
     - YAnouskaya, kazhetsya... Hotya bogatstvo ee mertvoe.  Potom  idet  Garovich
(on ne  zhivet zdes'), potom  pan Garaburda - mezhdu prochim, glavnyj naslednik
YAnouskoj  v tom sluchae, esli b ona  umerla  teper'.  Zatem  idet,  navernoe,
Dubatouk.  Zemli  u  nego  malo,  hozyajstvo  i dom,  sami vidite, bedny, no,
vidimo,  est' pripryatannye den'gi,  potomu chto  u nego  vsegda edyat  i  p'yut
gosti. Ostal'nye - meloch'.
     - Vy govorite -  Garaburda naslednik  YAnouskoj. Pochemu on, a ne vy,  ee
rodstvennik?
     - YA ved' vam govoril, moj otec sam otkazalsya ot prava naslediya. Opasno,
imenie ne daet dohoda, na nem, po sluham, visyat kakie-to vekselya.
     - A vy ne dumaete, chto Garaburda...
     -  Gm.  A kakaya emu vygoda prestupleniem zarabatyvat' to, chto vse ravno
mozhet prinadlezhat' emu? Skazhem, YAnouskaya vyjdet zamuzh - veksel' u nego, esli
eto ne basnya. Da on i trus, kakih malo.
     - Tak, - zadumalsya  ya.  - Togda pojdem inym putem.  I  vot kakim: nuzhno
uznat', kto vyzval v tot vecher Ramana iz doma. CHto my znaem? CHto doch' byla u
kakih-to Kul'shej?  A mozhet, Raman sovsem ne k  nim ehal?  YA ved' eto znayu iz
slov Bermana. Nado sprosit' u Kul'shej. A vy navedite spravki o zhizni Bermana
v gubernskom gorode.
     YA provodil ego do dorogi i uzhe v sumerkah vozvrashchalsya alleej. Skverno i
nepriyatno u menya na dushe. Alleya, sobstvenno govorya, uzhe davno prevratilas' v
tropinku i v odnom meste ogibala ogromnyj,  kak derevo, kust sireni. Mokrye,
serdcepodobnye list'ya,  eshche sovsem  zelenye, tusklo blesteli, s  nih  padali
prozrachnye kapli. Kust plakal.
     YA obognul ego i otoshel uzhe shagov na desyat', kak vdrug szadi chto-to suho
tresnulo. YA pochuvstvoval zhguchuyu bol' v pleche.
     Stydno  priznat'sya, no u menya zatryaslis' podzhilki. "Vot ono,  - podumal
ya, - sejchas pal'nut eshche raz, i konec". Nado bylo vystrelit' pryamo v kust ili
prosto  bezhat'  -  vse  bylo  by umnee  togo, chto sdelal ya. A ya, s  bol'shogo
perepuga, povernulsya i brosilsya bezhat'  pryamo na kust, grud'yu na puli. I tut
ya uslyshal, chto v  kustah  chto-to zatreshchalo, kto-to brosilsya nautek. YA gnalsya
za nim,  kak sumasshedshij, i tol'ko udivlyalsya, pochemu  on  ne strelyaet. A on,
po-vidimomu,  tozhe dejstvoval soglasno instinktu: ulepetyval vo vse lopatki,
i tak bystro, chto ya ne tol'ko dognat' - uvidet' ego ne smog.
     Togda ya povernulsya i poshel domoj. YA shel i chut'  ne  revel  ot  obidy. V
komnate osmotrel  ranu: chepuha,  carapina verhnego  plechevogo muskula. No za
chto?  Za  chto?  Iz  pesni slova ne vykinesh',  navernoe,  posle  perenesennyh
volnenij  u  menya nastupil nervnyj sryv, i ya chasa  dva bukval'no korchilsya na
svoej 'krovati ot uzhasa. Nikogda  b ne podumal, chto chelovek mozhet byt' takim
nikchemnym sliznyakom.
     Pripomnilis'  preduprezhdenie,  shagi v koridore, strashnoe  lico v  okne,
Golubaya ZHenshchina, beg po vereskovoj pustoshi, etot vystrel v spinu.
     Ub'yut,  nepremenno  ub'yut.  Mne  kazalos',  chto  t'ma  glyadit  na  menya
nevidimymi  glazami  kakogo-to  chudovishcha,  chto  sejchas kto-to  podkradetsya i
shvatit.  Stydno priznat'sya, no  ya  natyanul odeyalo  na golovu, kak budto ono
moglo menya  zashchitit'. I nevol'no voznikla podlen'kaya myslishka: "Nado bezhat'.
Im  legko na menya nadeyat'sya. Puskaj sami  razbirayutsya s etimi merzostyami i s
etoj dikoj ohotoj. S uma sojdu, esli eshche nedelyu pobudu zdes'".
     Nikakie  moral'nye kriterii ne pomogali,  ya drozhal kak osinovyj list  i
usnul, sovershenno  obessilev  ot  straha.  Navernoe, esli b prozvuchali  shagi
Malogo  CHeloveka, ya v tot vecher zabilsya by pod krovat', no  togo, k schast'yu,
ne bylo.
     ...Utro pridalo mne muzhestva, ya byl spokoen.
     YA  reshil v tot den' pojti k Bermanu, tem bolee chto hozyajka eshche hvorala.
Za domom rosli ogromnye, vyshe cheloveka, uzhe zasyhayushchie lopuhi.  Skvoz' nih ya
dobralsya do kryl'ca i postuchal v dver'.  Mne ne otvetili, ya potyanul dver' na
sebya,  i ona otkrylas'. Malen'kaya perednyaya  byla  pusta,  viselo lish' pal'to
Bermana. YA kashlyanul. CHto-to zashurshalo  v komnate. YA postuchal - golos Bermana
skazal preryvisto:
     - K-to? Zahodi-te.
     YA voshel. Berman pripodnyalsya iz-za stola, zapahivaya halat na grudi. Lico
ego bylo blednym.
     - Dobryj den', pan Berman.
     - S-sadites', sadites', pozhalujsta. - On zasuetilsya tak,  chto mne stalo
nelovko.
     "Zachem   ya  priplelsya?  CHelovek  lyubit   odinochestvo.  Glyadi   ty,  kak
perepoloshilsya..."
     A Berman uzhe prishel v sebya.
     - Prisazhivajtes',  mnogouvazhaemyj, sadites',  pozhalujsta,  vysokochtimyj
pan.
     YA posmotrel  na  kreslo  i uvidel na nem tarelku s chem-to nedoedennym i
desertnuyu lozhku. Berman bystro vse ubral.
     - Prostite, reshil udovletvorit' svoj, kak by vam skazat', appetit.
     - Pozhalujsta, esh'te, - skazal ya.
     - CHto vy, chto vy!..  Est' v prisutstvii vysokouvazhaemogo  pana... YA  ne
smogu.
     Guby farforovoj kukly priyatno okruglilis'.
     -  Vy  ne zamechali,  uvazhaemyj, kakoe  eto  nepriyatnoe  zrelishche,  kogda
chelovek est? O, eto uzhasno!  On tupo  chavkaet  i napominaet  skotinu. U vseh
lyudej tak yarko proyavlyaetsya  shodstvo s kakim-nibud' zhivotnym. Tot  zhret, kak
lev, tot chavkaet, kak,  izvinite, to zhivotnoe, kotoroe pas bludnyj syn. Net,
dorogoj pan, ya nikogda ne em pri lyudyah.
     YA sel. Komnata byla obstavlena ochen' skromno. ZHeleznaya krovat', kotoraya
napominala  gil'otinu,  obedennyj  stol,  dva  stula,  eshche stol,  zavalennyj
knigami  i bumagami. Lish' skatert'  na pervom  stole  byla  neobychnaya, ochen'
tyazhelaya, sinyaya s zolotom. Svisala ona do samogo pola.
     - CHto, udivlyaetes'? O, uvazhaemyj pan, eto edinstvennoe, chto ostalos' ot
bylyh vremen.
     - Pan Berman...
     - YA slushayu vas, pane.
     On sel, skloniv kukol'nuyu golovku, shiroko raskryv serye bol'shie glaza i
pripodnyav brovi.
     - YA hochu sprosit': u vas net drugih planov doma?
     -  M-m... net... Est' eshche  odin,  sdelannyj  let tridcat' nazad, no tam
prosto skazano, chto on pererisovan s togo,  chto ya dal vam, i pokazany tol'ko
novye peregorodki. Vot on, pozhalujsta.
     YA posmotrel na plan. Berman byl prav.
     - A skazhite,  net li kakogo-nibud' zamaskirovannogo pomeshcheniya na vtorom
etazhe, vozle komnaty s pustym shkafom?
     Berman zadumalsya.
     -  Ne  znayu, uvazhaemyj pan, ne znayu, sudar'...  Gde-to tam  dolzhen byt'
sekretnyj lichnyj arhiv YAnouskih, no gde on - ne znayu. N-ne znayu...
     Pal'cy ego tak i begali po skaterti, vybivaya kakoj-to neponyatnyj marsh.
     YA podnyalsya, poblagodaril hozyaina i vyshel.
     "CHego on tak ispugalsya? -  podumalos' mne. - Pal'cy begayut, lico beloe!
U, holostyak chertov, lyudej nachal boyat'sya..."
     I, odnako, navyazchivaya mysl' sverlila moj mozg.
     "Pochemu? Pochemu? Net, zdes' chto-to  nechisto.  I  pochemu-to  vertitsya  v
golove slovo "ruki".  Ruki. Ruki.  Pri chem zdes' ruki? CHto-to dolzhno v  etom
slove skryvat'sya, esli ono tak nastojchivo lezet iz podsoznaniya".
     YA vyhodil ot nego s tverdym ubezhdeniem, chto nado byt' ochen' bditel'nym.
Ne nravilsya mne etot kukol'nyj chelovechek i osobenno ego pal'cy, kotorye byli
v dva raza dlinnee normal'nyh i izgibalis' na stole, kak zmei.

     Glava vos'maya

     Den' byl seryj i mrachnyj, takoj ravnodushno-seryj, chto hotelos' plakat',
kogda  ya shel v  fol'vark ZHabichi, kotoryj  prinadlezhal Kul'sham.  Nizkie serye
tuchi  polzli nad torfyanymi bolotami. Kazarmennyj, odnoobraznyj  lezhal peredo
mnoj  pejzazh.  Na rovnoj  korichnevoj poverhnosti ravniny  koe-gde  dvigalis'
serye  pyatna:  pastuh  pas  ovec.  YA  shel  kraem  Volotovoj  prorvy, i glazu
bukval'no ne na chem  bylo otdohnut'. CHto-to temnoe lezhalo v trave. YA podoshel
blizhe.  |to  byl  ogromnyj, metra tri v  dlinu, kamennyj krest. Povalili ego
davno, potomu chto dazhe yama, v kotoroj  on stoyal, pochti srovnyalas' s zemlej i
zarosla. Bukvy na kreste byli edva vidny:
     "Rab  bozhij  Raman  umer  zdes'  skoroj  smert'yu.  Stranstvuyushchie  lyudi,
molites' za dushu ego,  chtob i za vashu  kto-to pomolilsya, potomu  kak molitvy
vashi osobenno Bogu po dushe".
     YA dolgo stoyal vozle nego. Vot, znachit, gde pogib Raman Staryj!..
     - Pane, pane milostivyj, - uslyshal ya golos za spinoj.
     YA  obernulsya. ZHenshchina  v fantasticheskih lohmot'yah stoyala pozadi  menya i
protyagivala ruku.  Molodaya,  eshche dovol'no krasivaya,  no  lico ee,  obtyanutoe
zheltoj kozhej, bylo takoe strashnoe, chto ya opustil glaza. Na rukah u nee lezhal
rebenok.
     YA podal milostynyu.
     - Mozhet,  u pana est'  hot' troshki hleba? YA, boyus', ne  dojdu.  I  YAsik
umiraet...
     - A chto s nim?
     - Ne znayu, - bezzvuchno skazala ona.
     V  moem karmane nashlas' konfeta, ya  dal  ee zhenshchine, no rebenok ostalsya
ravnodushnym.
     - CHto zhe mne delat' s toboj, bednyazhka?
     Dorogoj na volokushe  ehal  krest'yanin.  YA  pozval  ego,  dostal rubl' i
poprosil  otvezti zhenshchinu v Bolotnye YAliny,  chtob  ee  tam nakormili i  dali
pristanishche.
     - Dan vam Bog zdorov'echka, pan, -  so slezami prosheptala zhenshchina. - Nam
nigde ne davali poest'. Pokaraj, Bozhe, teh, kto sgonyaet lyudej s zemli.
     - A kto sognal vas?
     - Pan.
     - Kakoj pan?
     - Pan Antos'. Hudoj takoj...
     - A kak ego familiya, gde vasha derevnya?
     - Ne  znayu ego familii, a veska tut, za  lesom. Dobraya  veska. U  nas i
groshi byli, pyat' rublej. No sognali.
     V glazah ee  bylo udivlenie: pochemu hozyain ne vzyal dazhe  pyati rublej  i
sognal ih s zemli.
     - A muzh gde?
     - Ubili.
     - Kto ubil?
     - My  krichali,  plakali, ne hoteli  uhodit'.  YAzep  tozhe krichal.  Potom
strelyali.  A  noch'yu prishla  dikaya ohota  i utopila  v  tryasine samyh bol'shih
krikunov. Oni ischezli... Bol'she nikto ne krichal.
     YA pospeshil otpravit' ih, a sam poshel dal'she, ne pomnya sebya ot otchayaniya.
Bozhe, kakaya temnota! Kakaya zabitost'! Kak svorotit' etu goru? U Dubatouka my
sozhrali stol'ko, chto hvatilo  by spasti ot smerti sorok YAsikov. Golodnomu ne
dayut hleba, ego hlebom kormyat soldata, kotoryj strelyaet v nego za to, chto on
goloden. Gosudarstvennaya mudrost'! I  eti neschastnye molchat!  Za kakie grehi
karaesh'sya  ty, moj narod, za chto ty myatesh'sya po svoej zhe rodnoj  zemle,  kak
osennyaya listva? Kakoe zapreshchennoe yabloko s®el pervyj Adam moego plemeni?
     Odni zhrali kak  ne v sebya, drugie umirali pod ih oknami ot goloda.  Vot
povalennyj krest  nad tem,  kto besilsya  s zhiru,  a vot umirayushchij  ot goloda
rebenok. Vekami sushchestvovala  eta  granica mezhdu odnimi  i drugimi -  i  vot
konec,  logicheskoe  zavershenie:  odichanie, mrak vo  vsem  gosudarstve, tupoj
uzhas, golod, bezumie.  I vsya Belarus' - edinoe pole smerti, nad kotorym voet
veter, navoz pod nogami tuchnogo, dovol'nogo vsem skota.
     Ne pomolyatsya nad  toboj stranstvuyushchie lyudi, Raman Staryj. Plyunet kazhdyj
na tvoj upavshij  krest. I daj Bozhe mne sily spasti poslednyuyu iz tvoego roda,
kotoraya  ni  v  chem  ne  povinna  pered  neumolimoj  pravdoj  machehi  nashej,
belarusskoj istorii.
     Neuzheli takoj zabityj, takoj mertvyj moj narod?
     ...Mne prishlos' minut  sorok probirat'sya skvoz' nevysokij vlazhnyj lesok
za Volotovoj prorvoj, poka ne vybralsya na zarosshuyu i uzkuyu tropinku.  Po obe
storony  stoyali nachavshie obletat' osiny. Posredi ih bagrovogo massiva yarkimi
pyatnami  vydelyalis' pozheltevshie  berezy  i pochti eshche  zelenye duby. Tropinka
sbezhala v ovrag,  gde  zhurchal  ruchej s korichnevoj, kak krepkij  chaj,  vodoj.
Berega ruch'ya  byli  ustlany myagkim zelenym mhom, takie  zhe zelenye  mosty iz
povalennyh burej derev'ev soedinyali ih. Po etim stvolam ruchej i perehodili -
na nekotoryh byl sodran moh.
     Gluho i  bezlyudno  bylo okrest.  Izredka v  vershinah  derev'ev ten'kala
malen'kaya ptichka, da eshche padali ottuda odinokie list'ya  i povisali v pautine
mezh  derev'ev. Ruchej nes grustnye zheltye i krasnye lodochki-list'ya, a v odnom
meste,  gde  byl nebol'shoj omut,  oni kruzhilis' v  vechnom tance, slovno  tam
vodyanoj varil iz  nih  vecheryu. CHtoby perejti ruchej, mne prishlos' slomat' dlya
opory dovol'no tolstuyu, no sovsem suhuyu osinu, slomat' odnim udarom nogi.
     Za  ovragom les pogustel.  Tropinka  ischezala  v  neprolaznoj chashche,  ee
okruzhali dzhungli malinnika, suhoj krapivy, ezheviki, medvezh'ej dudki i prochej
dryani. Hmel' vzbiralsya na derev'ya, slovno zelenoe plamya, obvival ih i celymi
snopami  sveshivalsya  vniz,  ceplyaya  menya za golovu.  Vskore poyavilis' pervye
priznaki  zhizni cheloveka: kusty odichavshej sireni, pryamougol'niki  udobrennoj
zemli (byvshie klumby),  sputniki cheloveka  - vysokie  lopuhi. Zarosli sireni
stali  takimi gustymi, chto ya  edva  vybralsya  iz nih na malen'kuyu polyanu, na
kotoroj  stoyal  nadezhno  skrytyj  dom.  Na  vysokom  kamennom  fundamente  s
kirpichnym kryl'com i derevyannymi kolonnami, kotorye eshche, navernoe, pri dedah
byli  pokrasheny v belyj cvet, on  nakrenilsya na odnu storonu, kak smertel'no
ranennyj,  kotoryj  vot-vot  upadet.   Perekoshennye   nalichniki,  otorvannaya
obshivka, raduzhnye ot starosti stekla. Na paradnom kryl'ce mezhdu  stupen'kami
vyrosli  lopuhi,  chereda, moshchnyj  kiprej, pochti  zagorazhivayushchij  dver'. A  k
chernomu hodu cherez luzhu byli nabrosany kirpichi. Krysha - zelenaya i tolstaya ot
zhirnyh,  pushistyh mhov. YA  zaglyanul  v seroe okoshko: vnutri dom kazalsya  eshche
bolee mrachnym i zapushchennym.  Slovom,  izbushka na  kur'ih  nozhkah. Ne hvatalo
tol'ko  baby-yagi, kotoraya lezhala  b  na devyatom  kirpiche  i  govorila:  "Fu,
chelovech'im duhom pahnet!"
     No vskore poyavilas' i ona. V okno na menya  smotrelo zhenskoe lico, takoe
suhoe,  chto kazalos'  cherepom, obtyanutym  zheltym  pergamentom.  Sedye  patly
padali na  plechi. Potom poyavilas' ruka, pohozhaya na kurinuyu lapu. Ruka manila
menya suhim smorshchennym pal'cem.
     YA stoyal vo dvore, ne znaya, komu adresuetsya etot zhest.
     Dver' otkrylas', i v shchel' prosunulas' ta zhe golova.
     -  Syuda,  milostivyj pan Grygor,  - proiznesla golova.  - Zdes' ubivayut
neschastnye zhertvy.
     Ne  skazhu, chtoby  posle  takogo  uteshitel'nogo soobshcheniya mne  ochen'  uzh
zahotelos' vojti v dom, no staruha spustilas' na nizhnyuyu  stupen'ku kryl'ca i
protyanula mne nad luzhej ruku.
     - YA davno ozhidala vas, muzhestvennyj izbavitel'. Delo v tom, chto moj rab
Rygor  okazalsya dushitelem  napodobie  Sinej  Borody. Vy pomnite, my chitali s
vami  pro ZHilya Sinyuyu Borodu. Takoj galantnyj kavaler.  YA prostila  by Rygoru
vse, esli b on ubival tak zhe galantno, no on holop. CHto podelaesh'?
     YA poshel za neyu. V  perednej pryamo na polu lezhal polushubok, ryadom  s nim
sedlo, na  stene  visela  plet' i  neskol'ko zaskoruzlyh lis'ih  shkur. Krome
togo,  stoyal  trehnogij  taburet  i lezhal na boku portret kakogo-to muzhchiny,
gryaznyj, porvannyj naiskos'. A v komnate byl takoj kavardak, budto chetyresta
let nazad tut pomeshchalsya filial Gryunval'dskoj bitvy i  s teh vremen zdes'  ni
pyl' ne smetali, ni stekol ne myli. Kosobokij stol s nozhkami v vide antichnyh
germov,  vozle  nego  kresla,  pohozhie na veteranov vojny,  beznogih  i edva
dyshashchih.  SHkaf  u steny nakrenilsya  i grozil upast' na  pervogo, kto  k nemu
podojdet. Vozle dveri na polu - bol'shoj byust Vol'tera, ochen' smahivayushchego na
hozyajku.  On  koketlivo poglyadyval  na  menya  iz-pod tryapki, kotoraya  vmesto
lavrov venchala ego golovu. V odnom uglu pritknulos' zalyapannoe  chem-to ochen'
pohozhim na ptichij pomet tryumo.  Verhnyaya ego  polovina byla k tomu zhe pokryta
plotnym sloem pyli,  zato  nizhnyuyu tshchatel'no proterli. Oskolki posudy,  korki
hleba, ryb'i kosti valyalis' vsyudu. Vse eto bylo, kak v gnezde zimorodka, dno
kotorogo vystlano ryb'ej  cheshuej. I sama  hozyajka napominala  zimorodka, etu
mrachnuyu i strannuyu pticu, kotoraya lyubit odinochestvo.
     Ona  obernulas' ko mne, i  ya snova uvidel ee lico, s navisshim nad samym
podborodkom nosom i ogromnymi zubami.
     - Rycar', pochemu by vam ne  vyteret'  pyl' s verhnej  poloviny tryumo? YA
hotela b videt' sebya vo ves' rost. Vo vsej krase.
     YA v nereshitel'nosti pereminalsya s nogi na  nogu, ne znaya, kak vypolnit'
ee pros'bu, a ona vdrug skazala:
     - A vy ochen' pohozhi na moego pokojnogo muzha. Uh, kakoj eto byl chelovek!
On zhivym voznessya na nebo, pervyj iz lyudej posle Il'i-proroka. A Raman zhivym
popal v preispodnyuyu. |to vse zloj genij yanouskoj okrugi - dikaya ohota korolya
Staha. So  dnya smerti moego muzha ya  perestala ubirat' v dome v  znak traura.
Pravda, krasivo? I tak romantichno!
     Ona koketlivo ulybnulas'  i nachala stroit' glazki po nepisanym pravilam
pansionov  blagorodnyh  devic:  "glazki  na  sobesednika,  potom v storonu s
legkim  naklonom  golovy,  snova na  sobesednika,  v  verhnij  ugol zala i v
zemlyu".
     |to byla  zlaya parodiya na  chelovecheskie chuvstva.  Vse  ravno kak esli b
obez'yana nachala neozhidanno ispolnyat' pesnyu Ofelii v anglijskom originale.
     - Zdes' krasivo. Tol'ko strashno! Oj, kak strashno!
     Ona vdrug brosilas' ot menya na pol i  zarylas' golovoj v kuchu kakogo-to
gryaznogo tryap'ya.
     - Proch'! Proch' otsyuda! Vy korol' Stah!
     ZHenshchina  bilas' v isterike  i gromko krichala. YA  s uzhasom podumal, chto,
vozmozhno, takaya sud'ba zhdet vseh lyudej okrugi, esli neponyatnyj strah budet i
dal'she chernym krylom viset' nad etoj zemlej.
     YA stoyal v rasteryannosti, kogda  ch'ya-to ruka legla mne na plecho i grubyj
muzhskoj golos skazal:
     -  Zachem  vy  zdes'? Razve  ne  vidite, chto ona  nemnogo... ne  v sebe?
CHudnaya?
     Muzhik poshel v prihozhuyu, prines ottuda prodyryavlennyj portret i postavil
na stol. Na portrete byl izobrazhen pozhiloj muzhchina vo frake i s "Vladimirom"
v petlice.
     Potom vytashchil zhenshchinu iz tryap'ya, usadil pered portretom.
     - Pani  Kul'sha,  eto ne korol'  Stah, net. |to  yavilsya pan  fel'dmarshal
poglyadet' na  izvestnuyu  zdeshnyuyu  krasavicu. A  korol'  Stah  -  vot tut  na
portrete, on mertv i nikogo ne mozhet ubit'.
     ZHenshchina  posmotrela na  portret. Umolkla. Muzhchina  dostal  iz-za pazuhi
kusok hleba,  chernogo, kak zemlya.  Staruha radostno rassmeyalas'.  Ona nachala
otshchipyvat' hleb i klast' ego v rot, ne svodya glaz s portreta.
     - Korol' Stah. Muzhenek ty moj. CHto vorotish' svoe lico?!
     Ona to carapala portret, to radostno chto-to sheptala emu i vse ela hleb.
YA  poluchil  vozmozhnost'  rassmotret' neizvestnogo. On  byl let  tridcati,  v
krest'yanskoj svitke i v porshnyah - kozhanyh polesskih laptyah. Vysokij,  horosho
slozhennyj,  s moguchej  vypukloj  grud'yu,  nemnogo sgorblennoj, kogda  sidel,
spinoj i zagoreloj sheej. Dlinnye usy delali lico surovym  i zhestkovatym. |to
vpechatlenie  usilivali eshche  dve morshchinki  mezh brovej  i shiroko  postavlennye
zhguchie  glaza.  Belaya magerka byla nizko nadvinuta  na  lob. CHem-to vol'nym,
lesnym veyalo ot nego.
     - Vy, navernoe, Rygor, storozh Kul'shi?
     -  Da, -  otvetil on s ironiej. - A  vy, vidimo, gost'  pani  YAnouskoj?
Slyhal o takoj ptice. Horosho poete.
     - I  vy  vsegda  tak s  neyu? -  YA  kivnul  na  staruhu,  sosredotochenno
plevavshuyu na portret.
     - Vsegda. Vot uzhe dva goda, kak ona takaya.
     - A pochemu vy ne otvezete ee v uezd lechit'?
     -  ZHalko.  Kogda  byla  zdorova,  to  gosti ezdili,  a teper'  ni  odna
sobaka... SHlyahta! Panochki nashi, tudy ih...
     - I trudno prihoditsya?
     - Da net, koli ya na ohote, to Zosya priglyadyvaet za neyu. Da ona ne chasto
shaleet. I nichego ne  trebuet. Tol'ko hleba bogato est, a  bol'she  nichego  ne
hochet.
     On vytashchil iz karmana yabloko i protyanul staruhe.
     - Voz'mi, uvazhaemaya pani.
     - Ne hochu,  -  otvetila  ta, upisyvaya hleb. - Vsyudu otrava, tol'ko hleb
chistyj, Bozhij.
     -  Bachite, - skazal Rygor  mrachno. - Silkom raz v  den' kormim goryachim.
Inogda pal'cy mne pokusaet: kogda  daem edu - tak uhvatit... A neplohaya byla
pani. Da hot' by i plohaya, nemozhno ostavlyat' bozh'yu dushu.
     I on ulybnulsya takoj vinovatoj detskoj ulybkoj, chto ya udivilsya.
     - I otchego eto ona?
     - Ispugalas' posle  smerti Ramana.  Vse oni zhivut v ozhidanii,  i, skazhu
vam, bol'shinstvu tak i treba. Mudrovali nad nashim bratom.
     - Nu, a YAnouskaya?
     - Na YAnouskuyu greh kazat'. Dobraya baba. Ee zhalko.
     YA, nakonec, osmelel, ibo ponyal - eto ne predatel'.
     - Slushaj, Rygor, ya prishel syuda, chtob koe o chem sprosit'.
     -  Sprashivaj,  -  skazal  on, tozhe  perehodya  na  "ty",  chto  mne ochen'
ponravilos'.
     - YA reshil rasputat' eto delo s ohotoj korolya Staha.  Ponimaesh', nikogda
ne videl prividenij, hochu rukami poshchupat'.
     - Privideniya...  Prividy... -  hmyknul  on. - Horoshi prividy,  ezheli ih
koni  ostavlyayut na  doroge samyj  nastoyashchij  pomet.  Odnako nashto  vam  eto,
laskovyj pan? Kakie takie prichiny?
     Mne ne ponravilos' eto obrashchenie.
     - Ne nazyvaj menya panom. YA takoj zhe pan, kak i ty. A prichina - chto zh...
prosto interesno. I zhal' hozyajku i mnogih drugih lyudej.
     -  Da.  Pro  hozyajku vashu i  ya slyhal, - iskosa vzglyanul  Rygor i hmuro
ulybnulsya. - My eti veshchi ponimaem. |to vse ravno kak dlya menya Zosya. A pochemu
ne govorish',  chto serdit na nih, zhelaesh'  otomstit'? YA ved' znayu, kak ty  ot
dikoj ohoty vozle reki udiral.
     YA byl porazhen.
     - Otkuda ty eto znaesh'?
     - U kazhdogo  cheloveka  est' glaza, i  kazhdyj chelovek ostavlyaet sledy na
zemle. Udiral ty, kak chelovek s umom. Ploho to, chto ih sledy ya vsegda teryayu.
I nachinayutsya oni, i konchayutsya na bol'shake.
     YA rasskazal  obo vsem s samogo nachala.  Rygor sidel nepodvizhno, bol'shie
shershavye ruki ego lezhali na kolenyah.
     - YA vyslushal,  - skazal on prosto, kogda ya okonchil. - Ty mne nravish'sya,
pan. Iz  muzhikov,  chto  li? YA tak  dumayu, chto esli ne iz  muzhikov, to  vozle
muzhikov lezhal blizko. YA i sam davno hotel eti prividy  tryahnut', chtoby per'ya
poleteli, da  tovarishcha ne bylo. Esli ne shutkuesh', davaj vmeste. Odnako, bachu
ya,  ty eto tol'ko teper' pridumal:  obratit'sya ko mne.  Pochemu vdrug tak?  I
chego hotel do etogo?
     -  Pochemu reshil,  sam ne znayu.  O tebe horosho  govorili: kogda YAnouskaya
ostalas' sirotoj, ty ee ochen' zhalel. Panna Nadzeya rasskazyvala  mne,  chto ty
dazhe hotel perejti v Bolotnye  YAliny  storozhem,  no chto-to  pomeshalo. Nu,  i
potom mne ponravilos', chto ty nezavisimyj, chto bol'nuyu zhaleesh'. A ran'she mne
prosto hotelos'  sprosit', pochemu  kak  raz v tot  vecher, kogda pogib Raman,
devochka zaderzhalas' u Kul'shej?
     -  Pochemu  zaderzhalas', ya  i  sam  ne znayu. V tot  den'  u moej hozyajki
sobralis' devchata  iz  okruzhayushchih  fol'varkov.  Bylo  veselo. A  vot  pochemu
YAnouskuyu priglasili -  tozhe ne znayu, ona ved' ne byla tut mnogo let. No sami
bachite, kakaya pani, ona ne skazhet.
     -  Pochemu ne  skazhet,  - vdrug  pochti  razumno ulybnulas' staruha.  - YA
skazhu.  YA  ne  soshla s uma, mne  prosto tak udobno  i  bezopasno. Priglasit'
bednuyu Nadzejku  poprosil  Garaburda.  I ego  plemyannica byla  togda u menya.
Takomu rycaryu, kak vy, pan  fel'dmarshal, ya vse skazhu. Da, da, eto  Garaburda
posovetoval nam  togda vzyat' k sebe rebenka.  U  nas vse takie  dobrye. Nashi
vekselya u  pana Dubatouka - on  ih  ne podaval k vzyskaniyu. |to,  mol, zalog
togo,  chto  budete ezdit' ko mne pochashche  v gosti,  pit'  vino. YA teper' dazhe
siloj mogu zastavit' vas pit' vodku... Da, vse priglashali Nadzeyu. Garaburda,
i fel'dmarshal  Kamenski, i  Dubatouk, i Raman,  i korol' Stah.  Vot etot.  A
bednaya  zh tvoya golovushka,  Nadzejka!  A lezhat zhe  tvoi kosy  zolotye ryadom s
kostyami otca!
     Menya peredernulo ot etogo prichitaniya i placha po zhivomu cheloveku.
     - Bachite, nemnogo uznali, - hmuro skazal Rygor. - Vyjdem na minutku.
     Kogda my vyshli i vopli staruhi zatihli, Rygor skazal:
     - CHto zh, davajte shukat' vmeste. I menya podmyvaet poglyadet' na eto divo.
YA budu na zemle shukat' i sredi prostyh lyudej, a vy v bumagah i sredi shlyahty.
Mozhet, i najdem.
     Glaza ego vdrug stali zlymi, ugol'nye brovi s®ehalis' k perenosice.
     -  Baby, d'yavolom vydumannye.  Ih vseh peredushit' nadobno, a  iz-za teh
nemnogih, chto ostanutsya, vsem hlopcam  peredavit'sya. No chto podelaesh'... - I
neozhidanno zakonchil: -  Vot i ya, hotya i  zhalko  moej  lesnoj svobody, vse zhe
inogda o Zos'ke dumayu, kotoraya tozhe tut zhivet. Mozhet, i zhenyus'. Ona kuharka.
A mozhet, i prozhivu vek odin, v lesu.  Potomu ya i tebe poveril, chto sam chasom
nachinal besit'sya iz-za chertovyh bab'ih glaz... (YA sovsem tak ne dumal, no ne
poschital nuzhnym  razubezhdat' etogo medvedya.)  No  zapomni horoshen'ko,  drug.
Esli  ty prishel  podbit' menya,  a potom  predat' -  mnogie tut na  menya zuby
tochat, - tak znaj - ne zhit' tebe na zemle. Rygor nikogo ne boitsya, naoborot,
Rygora  vse boyatsya.  I druz'ya u Rygora  est',  inache  tut  ne  prozhivesh'.  I
strelyaet eta ruka metko. Slovom, znaj - ub'yu.
     YA smotrel na nego s ukorom, i on, glyanuv mne v glaza, gromko rassmeyalsya
i sovsem inym tonom zaklyuchil:
     - A voobshche-to,  ya tebya  davno  ozhidal. Mne pochemu-to  kazalos', chto  ty
etogo  dela tak  ne ostavish', a esli voz'mesh'sya  rasputyvat' ego  - menya  ne
minesh'. CHto zh, pomozhem drug drugu.
     My prostilis' s  nim na opushke,  vozle Volotovoj prorvy, uslovivshis'  o
novyh vstrechah. YA poshel domoj, napryamik cherez park.
     Kogda ya vozvratilsya v Bolotnye YAliny, sumerki uzhe okutali park, zhenshchina
s rebenkom spala  v odnoj iz  komnat  na  pervom etazhe, a hozyajki  v dome ne
bylo. YA ozhidal ee  okolo chasa  i, kogda  uzhe sovsem stemnelo, ne vyderzhal  i
otpravilsya na poiski. YA  proshel sovsem nemnogo  mrachnoj alleej, kogda uvidel
beluyu figuru, ispuganno dvigavshuyusya mne navstrechu.
     - Panna Nadzeya!
     - O-o, eto vy? Slava Bogu. YA tak bespokoilas'. Vy shli napryamik?
     I zastesnyalas', opustila glaza v  zemlyu. Kogda my podhodili k dvorcu, ya
skazal ej tiho:
     - Nadzeya Ramanovna,  nikogda ne vyhodite iz doma vecherom. Obeshchajte  mne
eto.
     Mne edva udalos' vyrvat' u nee eto obeshchanie.

     Glava devyataya

     |ta  noch' prinesla  mne  razgadku  odnogo  interesuyushchego menya  voprosa,
kotoryj  okazalsya  vovse  neinteresnym. Razve  chto  ya eshche raz ubedilsya,  chto
podlost' zhivet i v obshchem-to dobryh dushah glupyh lyudej.
     Delo v tom, chto,  uslyshav  nochnye shagi, ya snova vyshel i uvidel ekonomku
so svechoj, snova prosledil ee put' k  komnate so shkafom, no v etot raz reshil
ne otstupat'.  Komnata snova byla pusta,  shkaf  -  tozhe, no ya pereshchupal  vse
doski zadnej stenki (shkaf stoyal v nishe), zatem popytalsya podnyat'  ih vverh i
ubedilsya, chto  oni  sdvigayutsya s  mesta.  Babusya, navernoe, byla  gluhovata,
inache  uslyshala by  moi uprazhneniya. YA s trudom protisnulsya v  obrazovavshuyusya
shchel'  i uvidel svodchatyj  hod, kotoryj  kruto  vel vniz.  Stertye ot vremeni
stupen'ki byli skol'zkie, a prohod takim uzkim, chto  ya  ceplyalsya plechami  za
steny. YA s trudom spustilsya po stupen'kam i uvidel nebol'shuyu, tozhe svodchatuyu
komnatu. Vdol' sten  v  nej stoyali sunduki,  okovannye polosami zheleza,  dva
shkafa. Vse eto bylo otkryto, i povsyudu valyalis' listy pergamenta  i  bumagi.
Posredine stoyal stol, vozle nego grubo  skolochennyj taburet, a na nem sidela
ekonomka i rassmatrivala  kakoj-to pozheltevshij list. Menya porazilo vyrazhenie
alchnosti na ee lice.
     Kogda ya  voshel,  ona zakrichala s ispuga i popytalas' spryatat'  list.  YA
uspel shvatit' ee za ruku.
     -  Pani ekonomka, otdajte eto mne. I ne skazhete li vy, pochemu vy kazhduyu
noch'  hodite  syuda, v  tajnyj arhiv, chto zdes' delaete, zachem pugaete svoimi
shagami?
     -  Uh ty, batyushka, kakoj prytkij!.. - bystro opravilas' ona. -  Vse emu
nado znat'...
     I, vidimo, potomu,  chto  nahodilas' na pervom etazhe i ne schitala nuzhnym
ceremonit'sya so mnoj, zagovorila s vyrazitel'noj narodnoj intonaciej:
     - A chir'ya s  makom  ty  ne hochesh'?  Glyadi ty,  chto emu ponadobilos'!  I
bumagu shoval. CHtob ot tebya tvoi deti tak hleb na starosti hovali, kak ty ot
menya tu bumagu! U menya, mozhet, bol'she prav byt' tut, chem u tebya. A on, glyadi
ty, sidit da sprashivaet. CHtob tebya tak veredy ne sprosilis' da i obseli.
     Mne eto nadoelo, i ya skazal:
     - Ty chto, v tyur'mu  zahotela?  Ty  zachem zdes'?  Ili,  mozhet, ty otsyuda
dikoj ohote znaki podaesh'?
     |konomka obidelas'. Lico ee sobralos' v morshchiny.
     -  Greh vam, pane, - tiho promolvila ona.  -  YA  zhenshchina chestnaya, ya  za
svoim prishla. Vot ono, v vashej ruke, to, chto prinadlezhit mne.
     YA vzglyanul na list. Tam byla  vypiska iz postanovleniya komissii po delu
odnodvorcev. YA probezhal glazami po strokam i v konce prochel:
     "I  hotya  onyj  Zakreuski i do  sej pory  utverzhdaet,  chto u  nego est'
dokumenty  v  podtverzhdenie   svoih  dvoryanskih  prav,  a  takzhe  togo,  chto
naslednikom YAnouskih po substitucii yavlyaetsya imenno on, a  ne g-n Garaburda,
delo sie  za dlitel'nost'yu dvadcatiletnego  processa  i  bezdokazatel'nost'yu
sleduet  predat'  zabveniyu,  a  prav   dvoryanstva,  kak  nedokazannyh,  g-na
Zakreuskogo Isidora lishit'".
     - Nu i chto iz etogo? - sprosil ya.
     - A to, batyushka moj, - yazvitel'no propela ekonomka, - chto ya Zakreuskaya,
vot  chto.  A  eto moj  otec sudilsya  s  velikimi i sil'nymi. YA  ne znala, da
spasibo  dobrym lyudyam, nadoumili,  skazali,  chto dolzhny  gde-to  zdes'  byt'
dokumenty. Vzyal  uezdnyj sud'ya desyat' krasnen'kih,  no i sovet  horoshij dal.
Davajte bumagu.
     - Ne pomozhet,  - skazal ya. - |to ved' ne dokument. Zdes' sud otkazyvaet
vashemu  otcu,  dazhe  ego pravo  na shlyahetstvo  ne ustanavlivaet.  YA ob  etoj
proverke melkoj shlyahty horosho znayu. Esli b vash otec imel  dokumenty na pravo
substitucii posle  YAnouskih  - drugoe delo. No on ih ne podal  -  znachit, ne
imel.
     Na lice ekonomki otrazilas' muchitel'naya  popytka  ponyat'  takie slozhnye
veshchi.
     Potom ona sprosila nedoverchivo:
     - A mozhet, YAnouskie ih  podkupili? |tim kryuchkam tol'ko davaj den'gi!  YA
zna-ayu. Otnyali u moego otca dokumenty, a zdes' spryatali.
     - A dvadcat' let sudit'sya vy mozhete? - sprosil ya. - Eshche dvadcat' let.
     - YA, batyushka, k tomu vremeni, navernoe, pojdu Panu Bogu porty stirat'.
     - Nu, vot vidite. I dokumentov net. Vy zh zdes' vse pereryli.
     - Vse, batyushka, vse. Odnako zhal' svoego.
     - No ved' eto tol'ko neopredelennye sluhi.
     - A denezhki - krasnen'kie, sinen'kie - svoi.
     - I ochen' nehorosho ryt'sya noch'yu v chuzhih bumagah.
     - Batyushka, den'gi zhe svoi, - tupo tyanula ona.
     - Ih vam ne otsudyat, dazhe esli b i byli dokumenty. |to majorat YAnouskih
na protyazhenii treh stoletij ili dazhe bol'she.
     - No ved' svoe, batyushka, -  chut' ne plakala ona, i lico ee stalo alchnym
do  omerzeniya. - YA ih, milen'kih, tut zhe v chulok zapihnula b. Den'gi  ela b,
na den'gah spala b.
     - Dokumentov net, - teryal ya terpenie. - Est' zakonnaya naslednica.
     I tut proizoshlo chto-to uzhasnoe: staruha vytyanula sheyu - ona  u nee stala
dlinnoj-dlinnoj - i, pribliziv ko mne lico, svistyashchim shepotom skazala:
     - Tak, mozhet... mozhet... ona skoro umret.
     Lico ee dazhe proyasnilos' ot takoj nadezhdy.
     -  Umret, i  vse.  Ona slabaya, spit ploho, krovi  v  zhilah  pochti netu,
kashlyaet. CHto ej stoit? Ispolnitsya proklyatie. Pochemu  dvorec dolzhen dostat'sya
Garaburde, kogda  v  nem  mogla by  zhit' ya. Ej chto, otmuchaetsya  - i so duhom
svyatym. A ya by tut...
     Navernoe, ya  izmenilsya  v  lice, stal  strashen,  potomu chto  ona  vdrug
vtyanula golovu v plechi.
     - Na padal' letish', vorona? A tut ne padal', tut zhivoj chelovek. I takoj
chelovek, podoshvy kotorogo ty ne  stoish', kotoryj imeet bol'she  prava zhit' na
zemle, chem ty, stupa durnaya.
     - B-batyushka... - bleyala ona.
     -  Molchi, ved'ma!  I  ty  ee  v  mogilu hochesh'  svesti?  Vse  vy  zdes'
odinakovye, aspidy hishchnye!  Vse vy  za den'gi ubit' gotovy cheloveka! Vse  vy
pauki. Vse vy materi za sinyuyu bumazhku ne  pozhaleete. A  ty znaesh', chto takoe
zhizn', chto tak  legko o smerti drugogo cheloveka govorish'? Ne pered  toboj by
perly rassypat', no  ty  vyslushaj, ty  zhe  hochesh', chtoby  ona solnce  zhivoe,
radost', horoshih lyudej,  dolgie gody, kotorye ee  zhdut, smenila na podzemnyh
chervej.  CHtoby  tebe  na  den'gah spat',  iz-za  kotoryh  syuda  dikaya  ohota
prihodit. Mozhet, ty i Golubuyu ZHenshchinu vpuskaesh'? Zachem vchera okno v koridore
otkryvala?
     -  Ba-tyushka ty moj!  YA ego ne  otkryvala! Ved' bylo zh holodno...  YA eshche
udivilas', pochemu ono otkryto! - pochti golosila ona.
     Na lice etoj  pogani bylo stol'ko straha, chto ya uzhe ne mog zamolchat'. YA
poteryal vsyakoe blagorazumie.
     - Smerti ej  zhelaesh'! Sobaki zlobnye,  voron'e! Proch' otsyuda! Von!  Ona
blagorodnaya,  vasha hozyajka, ona, mozhet, i ne progonit vas, no ya obeshchayu, esli
vy ne  ostavite  etot  dvorec, kotoryj ispoganili  svoim vonyuchim dyhaniem, ya
vseh vas v tyur'mu zasazhu.
     Ona poshla k lestnice, gor'ko placha. YA sledoval  za nej.  My podnyalis' v
komnatu so shkafom,  i tut ya ostanovilsya, udivlennyj.  YAnouskaya stoyala  pered
nami v belom plat'e so svechoj  v rukah. Lico ee bylo grustnym, ona brezglivo
smotrela na ekonomku.
     -  Pan  Belarecki, ya sluchajno  slyshala  vash razgovor,  slyshala s samogo
nachala. YA  shla  pochti vsled za  vami.  Nakonec  ya uznala glubinu  sovesti  i
podlosti. A ty...  - ona obratilas' k Zakreuskoj, ponuro stoyavshej v storone,
- ty ostavajsya zdes'. YA proshchayu tebya. S trudom, no proshchayu. Prostite i vy, pan
Belarecki. Glupyh lyudej inogda nado  proshchat'.  Potomu chto... Kuda ona otsyuda
ujdet? Ona nikomu ne nuzhna, staraya glupaya baba.
     Odna  sleza  skatilas' s ee resnic. Ona  povernulas' i  poshla.  YA poshel
sledom. YAnouskaya ostanovilas' v konce koridora i tiho skazala:
     - Lyudi uroduyut dushi iz-za etih bumag. Esli by  ne zapreshchenie predkov, s
kakoj radost'yu ya  otdala b  komu-nibud'  etot gniloj dom. On, kak i moe imya,
dlya  menya odna pytka.  Hot' by skoree  umeret'. Togda ya ostavila  b ego etoj
babe  s kamennym  serdcem  i  glupoj  golovoj.  Puskaj  by  radovalas', esli
sposobna polzat' na zhivote iz-za etoj dryani.
     My molcha spustilis' v nizhnij zal i podoshli k kaminu. Stoya,  smotreli  v
ogon', bagrovye  otbleski  kotorogo lozhilis'  na lico YAnouskoj. Za poslednie
dni ona  zametno izmenilas',  vozmozhno, povzroslela, vozmozhno,  prosto stala
prevrashchat'sya  v  zhenshchinu.  Navernoe,  nikto, krome  menya,  ne  zamechal  etih
peremen. Tol'ko ya odin videl, chto v  blednom pobege, chto ros  v  podzemel'e,
zateplilas',  poka  eshche nezametno, zhizn'. Vzglyad stal  bolee  osmyslennym  i
lyuboznatel'nym, hotya  zastarelyj strah po-prezhnemu lezhal maskoj na lice. Ona
stala nemnogo ozhivlennee. Blednyj rostok nachinal pochemu-to ozhivat'.
     - Horosho stoyat'  vot tak,  Nadzeya Ramanovna,  - zadumchivo  skazal  ya. -
Ogon' gorit...
     - Ogon'... Horosho, kogda on est', kogda on gorit. Horosho, kogda lyudi ne
lgut.
     Dikij, nechelovecheskoj sily krik donessya so dvora - kazalos', chto krichit
i rydaet ne  chelovek,  a  demon. I srazu vsled za nim  poslyshalsya uverennyj,
vlastnyj grohot  kopyt  vozle kryl'ca. A golos rydal i krichal tak zhutko, kak
budto vyletal ne iz chelovecheskoj grudi:
     - Raman  v  poslednem kolene  - vyhodi! Mest'!  Poslednyaya mest'!  Avoj!
Avoj!
     I  krichal  eshche  chto-to, chemu  ne bylo nazvaniya. YA  mog  by vyskochit' na
kryl'co, strelyat' v etu  dikuyu svoloch' i ulozhit' na meste hotya by odnogo, no
na  rukah u menya  lezhala ona,  i  ya oshchushchal skvoz'  plat'e, kak kolotilos' ee
ispugannoe  serdchishko, kak ono postepenno zamiralo, bilos' vse rezhe  i rezhe.
Perepugannyj  za  ee  zhizn', ya nachal  robko gladit' ee volosy. Ona  medlenno
prihodila  v  soznanie,  i  resnicy  chut'   zametno  vzdragivali,  kogda   ya
dotragivalsya  rukoj  do ee  golovy.  Tak  zatyukannyj shchenok  prinimaet  laski
cheloveka, kotoryj vpervye reshil pogladit' ego: brovi ego vzdragivayut, ozhidaya
udara kazhdyj raz, kogda podnimaetsya ruka.
     Grohot  uzhe  udalyalsya,  i  vse  moe estestvo bylo gotovo k tomu,  chtoby
vmeste s neyu vyskochit' na kryl'co, strelyat' v etih netopyrej  i vmeste s neyu
upast' na  stupen'ki i  sdohnut',  oshchushchaya  ee ryadom s soboj, tut, vsyu  vozle
sebya. Vse ravno tak zhit' nevozmozhno.
     A golos rydal uzhe izdali:
     - Raman! Raman! Vyhodi!  Konyam pod nogi dushu tvoyu! |to  eshche  ne teper'!
Potom! Zavtra... Potom! No my pridem! Pridem!
     I tishina.  Ona lezhala v moih ob®yatiyah, i kak budto tihaya  muzyka nachala
naigryvat' gde-to, mozhet, v moej dushe. Tihaya-tihaya, dalekaya-dalekaya, nezhnaya:
pro  solnce,  malinovye ot klevera luga  pod  dymnoj, mercayushchej  rosoj,  pro
zalivistuyu pesn' solov'ya v kronah dalekih lip. Ee lico bylo spokojnym, kak u
spyashchego rebenka. Vot prorvalsya vzdoh, raskrylis' glaza, udivlenno posmotreli
vokrug, posuroveli.
     - Prostite, ya pojdu.
     I  ona  napravilas'  k  lestnice  na  vtoroj  etazh  -  malen'kaya  belaya
figurka...
     Tol'ko  teper' ya, eshche  drozha ot vozbuzhdeniya, ponyal, kakaya muzhestvennaya,
kakaya sil'naya dusha byla u etoj do smerti zapugannoj devushki, kogda ona posle
takih potryasenij vyhodila vstrechat'  menya  i  dvazhdy  otkryla dveri:  togda,
kogda ya,  neznakomec, priehal  syuda,  i togda,  kogda bezhal k  ee  dveri,  v
trevoge, pod grohot kopyt dikoj ohoty u samyh okon. Navernoe, ohota i temnye
osennie   nochi  pobudili   ee  k   etomu,  kak  chuvstvo  doveriya   vynuzhdaet
zatravlennogo psami zajca prizhimat'sya k nogam sluchajnogo cheloveka. U devushki
byli ochen' horoshie nervy, esli ona vyderzhala zdes' dva goda.
     YA sel u  kamina i  stal smotret' v ogon'. Da, opasnost' byla  strashnaya.
Tri cheloveka protiv vseh  etih temnyh  sil, protiv neizvestnogo. No dovol'no
mindal'nichat'!  Oni pronikayut v park vozle Volotovoj  prorvy  -  zavtra zhe ya
ustroyu tam zasadu. Ruki u menya drozhali: moi nervy byli napryazheny do predela.
A obshchee sostoyanie bylo huzhe, chem u sobaki.
     "Mozhet,  uehat'  otsyuda?" -  shevel'nulas' zapozdalaya mysl', otzvuk  toj
moej  "nochi  uzhasa", i  umerla  pod naporom otchayaniya, zheleznoj  reshimosti  i
zhelaniya drat'sya.
     Hvatit! Pobeda ili Volotova prorva - vse ravno.
     Ostavit'? Nu net, ya ne  mog  ostavit' etot omerzitel'nyj  holodnyj dom,
potomu chto zdes'  zhila ta, kotoruyu  ya polyubil. Da, polyubil. I ya ne  stydilsya
etogo. Do etogo vremeni u  menya, kak pochti u  vsyakogo zdorovogo, moral'no ne
razvrashchennogo i lishennogo chrezmernoj chuvstvennosti cheloveka, byli k zhenshchinam
rovnye, tovarishcheskie otnosheniya, inogda dazhe s primes'yu kakogo-to neponyatnogo
otvrashcheniya. Navernoe, tak ono byvaet u mnogih,  poka ne  prihodit nastoyashchee.
Ono prishlo. Ujti?  YA  byl zdes', ryadom, takoj dlya nee sil'nyj i bol'shoj (moi
vnutrennie  kolebaniya  ee ne kasalis'), ona nadeyalas'  na menya, ona vpervye,
navernoe, spala spokojno.
     |tot  mig,  kogda ya  derzhal  ee  v ob®yatiyah,  reshil  dlya menya vse,  chto
nakaplivalos' v moem serdce eshche s togo vremeni, kogda  ona vosstala v zashchitu
bednyh tam, u verhnego kamina. S  kakim naslazhdeniem ya zabral by ee  otsyuda,
uvez kuda-nibud' daleko,  celoval by eti  zaplakannye glaza, malen'kie ruki,
ukryl by ee teplym, nadezhnym krylom, prostil by miru ego nepriyutnost'.
     No  chto  ya dlya nee? Kak ni gor'ko ob etom  dumat', ona nikogda ne budet
moej. YA - golyak. Ona  tozhe bednaya, no ona iz chisla starejshih rodov,  golubaya
krov',  u nee  za  plechami  "gordaya slava  beskonechnyh  pokolenij".  "Gordaya
slava"? YA znal  ee  teper', etu gorduyu slavu, kotoraya zavershilas' odichaniem,
no mne ot etogo ne bylo legche. YA plebej. Net, ya budu molchat'  ob etom. Nikto
nikogda ne  upreknet  menya, chto ya radi korysti zhenilsya  na predstavitel'nice
starinnogo roda, za kotoryj, vozmozhno, umiral gde-to na pole boya moj prostoj
predok. I  nikto ne  skazhet,  chto  ya  zhenilsya  na  nej,  vospol'zovavshis' ee
bespomoshchnost'yu.  Edinstvennoe,  chto  mne pozvoleno,  eto  lech' za nee v yamu,
otdat' za nee  dushu  svoyu  i hotya by etim chutochku otblagodarit' za to siyanie
neskazannogo  schast'ya, kotoroe  osvetilo  moyu  dushu v etot  mrachnyj  vecher u
bol'shogo nepriyutnogo kamina. YA pomogu ej spastis' - i eto vse.
     YA budu veren,  navsegda budu veren etoj  radosti,  smeshannoj  s  bol'yu,
gor'koj  krasote ee  glaz i otplachu ej  dobrom za horoshie mysli obo  mne.  A
potom  -  konec.  YA ujdu otsyuda navsegda, i  dorogi moej rodiny neskonchaemoj
lentoj budut  stlat'sya predo mnoj,  i solnce  vstanet  v raduzhnyh  krugah ot
slez, chto prosyatsya na resnicy.

     Glava desyataya

     Na  sleduyushchij den' ya shel so Svecilovichem k  nebol'shomu  lesnomu ostrovu
vozle YAnouskoj  pushchi. Svecilovich byl  ochen'  vesel, mnogo rassuzhdal o  lyubvi
voobshche  i o svoej v chastnosti. I  stol'ko  chistoty i iskrennosti bylo v  ego
glazah, tak naivno, po-detski on byl vlyublen, chto ya myslenno dal  sebe slovo
nikogda  ne perehodit' dorogi  ego chuvstvu, ne meshat'  emu,  ochistit'  mesto
vozle devushki, kotoruyu lyubil sam.
     My,  belarusy,  redko umeem  lyubit', ne  zhertvuya  chem-to,  i ya  ne  byl
isklyucheniem iz pravila. Obychno my muchaem tu, kogo lyubim, a sami muchaemsya eshche
bol'she  ot raznyh protivorechivyh myslej, voprosov, postupkov, kotorye drugim
udaetsya ochen' legko privesti k edinomu znamenatelyu.
     Svecilovich  poluchil iz  goroda  pis'mo,  v  kotorom  emu  soobshchali  pro
Bermana.
     - O, Berman... Berman. Okazyvaetsya, eto dobraya caca! Rod ego starinnyj,
no  obednevshij i  kakoj-to  strannyj. Vot  tut mne pishut, chto  vse oni imeli
nepreodolimoe vlechenie k odinochestvu i  byli ves'ma zlovredny, neobshchitel'ny.
Otec  ego  lishilsya sostoyaniya,  u nego  byla ogromnaya  rastrata, i spassya  on
tol'ko tem, chto proigral bol'shuyu summu revizoru. Mat' zhila  pochti vse  vremya
pri zanaveshennyh  oknah, dazhe  gulyat' vyhodila tol'ko  v  sumerki.  No samaya
udivitel'naya  lichnost'  -  sam  Berman.  On proslyl isklyuchitel'nym  znatokom
starinnoj  derevyannoj  skul'ptury  i  stekla. Neskol'ko let nazad  sluchilas'
nepriyatnaya istoriya. Ego poslali v Mnihovichi ot obshchestva lyubitelej drevnosti,
vo  glave kotorogo stoyal graf Tyshkevich. Tam, v  Mnihovichah, zakryvali staryj
kostel, a skul'ptury, nahodivshiesya v nem - po sluham, bol'shih hudozhestvennyh
dostoinstv,  - hoteli priobresti  dlya chastnogo  muzeya Tyshkevicha,  kotoryj on
peredaval gorodu. Berman poehal, prislal  ottuda statuyu svyatogo Hristofora i
sochinil bumagu, v kotoroj  pisal, chto skul'ptury v  kostele  ne predstavlyayut
nikakoj  cennosti.  Emu  poverili,  no  spustya kakoe-to vremya sluchajno stalo
izvestno, chto Berman kupil vse skul'ptury - v obshchej slozhnosti sto sem' figur
- za mizernuyu cenu i prodal drugomu chastnomu kollekcioneru za krupnuyu summu.
Odnovremenno ne doschitalis' znachitel'nogo kolichestva  deneg v kazne obshchestva
lyubitelej. Prinyalis' iskat' Bermana, no on ischez vmeste s mater'yu i  mladshim
bratom, kotoryj vospityvalsya v  kakom-to chastnom pansione i tol'ko za god do
etogo  priehal  v  gorod.  Mezhdu  prochim, brat  ego  otlichalsya  eshche  bol'shej
nelyudimost'yu. Vse vremya sidel v dal'nih pokoyah, ne vyhodya ni k  komu, i lish'
odin  raz ego videli s  Bermanom v  klube, gde on vsem pokazalsya ochen' ploho
vospitannym molodym chelovekom, nesmotrya na ego prebyvanie v pansione.
     Kogda  spohvatilis',  to  okazalos',  chto  oni  uspeli  prodat'  dom  i
ischeznut'. Imi zainteresovalis'. I tut  vyyasnilos', chto  eti Bermany  voobshche
nikakie ne Bermany, a kto - neizvestno.
     - N-da... Nemnogo zhe my  uznali, - skazal  ya. -  Interesno zdes' tol'ko
to, chto Berman - prestupnik. No on  odurachil takogo zhe,  kak sam, hishchnika, i
ne mne ego osuzhdat'. On eshche poluchit po zaslugam, no eto potom. Tut lyubopytno
drugoe. Vo-pervyh, kuda  devalis' ego mat'  i brat? Vo-vtoryh, kto  on sam v
dejstvitel'nosti?  To,  chto  on  poyavilsya  zdes',  ponyatno.  Emu  nado  bylo
skryt'sya. A vot  kto on, kto ego rodstvenniki -  eto nado vyyasnit'. I etim ya
obyazatel'no pointeresuyus'.  A  u menya, Svecilovich, pochti  nikakih  novostej,
razve  chto uznal, da i to iz ust bezumnoj, chto v  tu fatal'nuyu  noch' vymanil
Ramana iz  doma Garaburda. A ya dazhe  ne  zapomnil ego mordy, kogda on byl na
vechere u YAnouskoj.
     - Nichego, eshche uznaem.
     My podoshli k roshchice i uglubilis' v  nee. |to byla edinstvennaya v okruge
roshcha, v kotoroj preobladali derev'ya  listvennyh porod. I  tam,  na nebol'shoj
progaline,  my uvideli Rygora, kotoryj, prislonivshis' k ogromnomu vyvorotnyu,
derzhal  na  kolenyah  dlinnoe ruzh'e.  Uvidev  nas, on  podnyalsya,  po-medvezh'i
pokosilsya na nas i udobnee perehvatil ruchnicu.
     - Beregites' vyhodit' na bolota,  beregites' parka i osoblivo ego yuzhnoj
i vostochnoj okrain, - probormotal on vmesto privetstviya.
     - Pochemu? - sprosil ya, poznakomiv ego so Svecilovichem.
     - A  vot  pochemu, - burknul on. - |to ne  prividy. Oni  slishkom  horosho
znayut potajnye stezhki cherez Volotovu  prorvu.  Vy udivlyaetes',  chto oni mchat
bez dorogi,  a  oni prosto znayut vse  tajnye ubezhishcha v okruge i vse stezhki k
nim, oni  pol'zuyutsya  ochen' drevnimi  podkovami, kotorye  pribity noven'kimi
shipami. CHto pravda, to pravda, ih koni hodyat, kak medved', snachala levymi, a
potom  pravymi nogami, i shag  u  nih mashistyj, znachitel'no shire, chem u nashih
konej. I oni dlya prividov  slishkom malosil'nye. Prividenie prohodit vsyudu, a
eti tol'ko cherez povalennuyu ogradu  u prorvy... CHto  ya uznal eshche:  v proshlyj
raz ih  bylo ne bolee desyati, potomu chto tol'ko polovina konej  shla tak, kak
idet kon', kogda u nego na spine sidit chelovek. Na ostal'nyh, navernoe, bylo
chto-to  polegche. Tot,  kto  mchitsya vperedi, ochen' goryachego nrava: rvet  konyu
guby udilami. I  eshche - odin iz  nih nyuhaet tabak: ya obnaruzhil  pyl' zelenogo
tabaka na  tom meste,  gde  oni  ostanavlivalis' pered  poslednim nabegom  i
natoptali  mnogo  sledov. Mesto  eto - bol'shoj dub nepodaleku  ot povalennoj
ogrady.
     - Gde mozhet byt' mesto ih sborov? - sprosil ya.
     - Teper' ya znayu, gde iskat', -  spokojno  otvetil Rygor. - |to gde-to v
YAnouskoj  pushche.  YA  opredelil po sledam.  Vot poglyadite. - On nachal  cherkat'
lozovym prutikom po zemle.  - Vot pushcha.  Togda, kogda byl  ubit Raman, sledy
ischezli vot tut, pochti u bolota, chto vokrug pushchi. Kogda oni gnalis' za toboj
posle vecheri u  Dubatouka, sledy ischezli severnee, a posle toj istorii vozle
dvorca YAnouskoj,  kogda oni krichali, -  eshche  nemnogo severnee.  Vidish', puti
pochti shodyatsya.
     - Dejstvitel'no, - soglasilsya ya. - I esli ih prodolzhit', oni sojdutsya v
odnoj tochke, gde-to na bolote.
     - YA  byl tam, -  skupo,  kak o samom obychnom,  burknul  Rygor. - Boloto
schitaetsya v tom meste giblym, no ya videl, chto na nem koe-gde rastet sivec. A
tam, gde rastet eta trava, vsegda  smozhet  postavit'  nogu kon'  paskudnika,
esli paskudniku eto budet ochen' nuzhno.
     - Gde eto mesto? - vdrug poblednel Svecilovich.
     - U Holodnoj loshchiny, gde lezhit kamen' Ved'makova stupa.
     Svecilovich poblednel eshche sil'nee. CHto-to vzvolnovalo ego, no on ovladel
soboj.
     - CHto eshche? - sprosil ya.
     - Eshche to, - ugryumo bormotal Rygor, - chto ty na krivom shlyahu, Belarecki.
Hotya Ramana iz haty togda vymanil Garaburda,  no on k dikoj ohote  otnosheniya
ne imeet. V  te  dve nochi, kogda ona poyavlyalas' v  poslednij  raz, Garaburda
sidel v svoej berloge, kak homyak v nore. YA znayu, ego dom horosho storozhili.
     - No ved' on  zainteresovan v  smerti ili  bezumii YAnouskoj. Emu eto na
pol'zu. On ugovoril Kul'shej priglasit' v tot vecher Nadzeyu  YAnouskuyu k  sebe,
on poslal k Kul'sham i svoyu doch' i zaderzhal vseh do nochi.
     Rygor zadumalsya. Potom probormotal:
     -  Mozhet,  i tak. Ty umnyj,  ty  znaesh'.  No Garaburdy  tam  ne bylo, ya
otvechayu golovoj. On plohoj ezdok. On  trus. I vse vremya  sidit vo dvorce. No
on mozhet podgovorit' na etu pakost' kogo-nibud' drugogo.
     I  tut  Svecilovich  poblednel  eshche bol'she i  ustavilsya  kuda-to, slovno
obdumyval nechto  vazhnoe. YA ne meshal emu: zahochet -  skazhet sam. Odnako dumal
on nedolgo.
     -  Brat'ya, ya,  kazhetsya, znayu etogo  cheloveka. Ponimaete, vy  natolknuli
menya na etu dogadku. Vo-pervyh: "vozle  Ved'makovoj stupy".  YA vchera vecherom
videl  tam  cheloveka,  ochen' znakomogo mne cheloveka,  kotorogo nikogda  b ne
zapodozril, i eto menya smushchaet. On byl ochen' ustalyj, gryaznyj, ehal verhom k
prorve. Uvidel menya, priblizilsya: "CHto vy zdes'  delaete, pan Svecilovich?" YA
otvetil shutkoj:  "Ishchu  vcherashnij den'". A on zahohotal i  sprashivaet: "Razve
vcherashnij den', d'yavol ego poberi, prihodit v segodnyashnij?" A ya emu: "U vseh
nas  vcherashnij den' na  shee visit". On togda: "Odnako zhe ne prihodit?" YA: "A
dikaya ohota? Prishla ved' iz proshlogo". On  dazhe v lice  izmenilsya:  "Prah ee
voz'mi...  Ne pominajte  vy  ee!"  I  dvinulsya  vdol'  tryasiny  na sever.  YA
napravilsya  k vam,  pan  Belarecki, a kogda oglyanulsya, uvidel:  on  povernul
nazad i v log spuskaetsya. Spustilsya i ischez.
     - Kto eto byl? - sprosil ya.
     Svecilovich kolebalsya. Potom podnyal svoi svetlye glaza.
     - Prostite,  Belarecki, prosti, Rygor,  no ya poka ne mogu skazat'.  |to
slishkom  vazhno,  a  ya  ne  spletnik, ya ne mogu prosto  tak  vzvalit'  tyazhkoe
obvinenie  na  plechi  cheloveka, kotoryj, mozhet, i bezvinnyj. Vy znaete  - za
takoe mogut  ubit' dazhe pri odnom podozrenii. Skazhu tol'ko, chto on byl sredi
gostej u YAnouskoj. YA vecherom eshche podumayu, vzveshu, pripomnyu  detal'no istoriyu
o vekselyah i zavtra skazhu vam... A poka nichego bol'she skazat' ne mogu...
     - O, konechno. Nadezhnoe alibi. O, duraki!  I kakie rasplyvchatye mysli! -
Po  analogii  ya pripomnil  i  svoi neopredelennye mysli  o "rukah",  kotorye
dolzhny byli mne pomoch' razobrat'sya v chem-to vazhnom.
     Reshili, chto Rygor nyneshnej noch'yu budet sidet' v Holodnoj loshchine, otkuda
nedaleko  do  doma  Svecilovicha, gde  tot  zhil  so starym  dyad'koj-slugoj  i
kuharkoj. V sluchae neobhodimosti my smozhem ego najti.
     - I vse zhe ya ne veryu, chto podkaraulyu ih tam vo vremya vyhoda. Svecilovich
ih spugnul, - hriplovato skazal Rygor. - Oni najdut druguyu dorogu iz pushchi na
ravninu.
     -  No  druguyu dorogu  v  park ne  najdut.  YA  budu  podsteregat'  ih  u
povalennoj ogrady, - reshil ya.
     - Odnomu opasno, - opustil glaza Rygor.
     - No ved' ty tozhe budesh' odin.
     - YA? Nu, durnyh nema.  YA  smelyj, no ne nastol'ko,  chtoby odnomu protiv
dvadcati.
     - A  ya govoryu vam,  - upryamo skazal ya,  -  chto hozyajka Bolotnyh YAlin ne
vyneset, esli  dikaya  ohota  i  segodnya poyavitsya u  sten  doma. YA  dolzhen ne
pustit' ih v park, esli oni nadumayut prijti.
     -  YA  ne  mogu pomoch' vam segodnya, - zadumchivo progovoril Svecilovich. -
To, chto ya dolzhen vyyasnit', bolee vazhno. Vozmozhno, dikaya ohota segodnya voobshche
ne poyavitsya. U nee na puti vstanet pregrada...
     - Horosho, - prerval ya  ego dovol'no suho, - vam nado  bylo by vyskazat'
svoi soobrazheniya, a ne zagadyvat'  nam zagadki. YA vyjdu segodnya odin. Oni ne
ozhidayut, i ya nadeyus' na eto. Kstati, oni ne znayut, chto u menya est' oruzhie. YA
dvazhdy vstrechalsya s ohotoj i  eshche  s tem  chelovekom, kotoryj strelyal  mne  v
spinu.  I nikogda  ne  primenyal  ego. Nu  chto zh, oni uvidyat...  Kak medlenno
rasputyvaem my etot uzel! Kak lenivo rabotayut nashi mozgi!
     - Legko i logichno rasputyvaetsya vse tol'ko v plohih  romanah, - burknul
obizhennyj Svecilovich. - K tomu zhe  my ne  syshchiki gubernskoj policii. I slava
Bogu, chto eto ne tak.
     Rygor hmuro kovyryal prutikom zemlyu.
     - Hvatit,  - skazal on so vzdohom. -  Nado dejstvovat'. Poprygayut oni u
menya, gady... I, prostite, vy vse zhe pany, i nam po doroge tol'ko teper', no
esli my  najdem ih, my, muzhiki, ne  tol'ko  ub'em etih nelyudej, my spalim ih
gnezdo, my  po  miru  ihnih  potomkov  pustim!  A vozmozhno,  i  s  potomkami
pokonchim.
     Svecilovich rassmeyalsya:
     - My  s  Belareckim bo-ol'shie pany!  Kak govoryat, pan -  lozovyj zhupan,
obolonevye lapti. A esli govorit' pravdu, nuzhno vseh takih unichtozhat' vmeste
s panyatami, potomu chto iz panyat tozhe so vremenem vyrastayut pany.
     -  Esli tol'ko eto  ne sonnoe videnie,  eta dikaya  ohota. Nu,  ne bylo,
nikogda  ne bylo eshche cheloveka,  kotoryj skryl by ot  menya, luchshego ohotnika,
sledy. Prividy, prividy i est'.
     My prostilis' s  Rygorom. YA tozhe byl chastichno soglasen s ego poslednimi
slovami. CHto-to  sverh®estestvennoe bylo v etoj  ohote.  |tot ledenyashchij dushu
krik  - on ne mog vyletat' iz chelovecheskoj grudi. Grohot kopyt, poyavlyayushchijsya
tol'ko vremenami.  Drykganty,  poroda,  kotoraya ischezla,  a  esli dazhe  i ne
ischezla, to kto v  etom zaholust'e, v  etoj gluhomani  byl tak bogat,  chtoby
kupit' ih.  I potom - kak ob®yasnit' shagi v koridore?  Oni ved' kak-to dolzhny
byt' svyazany s dikoj ohotoj korolya Staha. Kto takaya Golubaya ZHenshchina, kotoraya
videniem  ischezla v  nochi, esli ee  dvojnik (sovsem neshozhij  dvojnik) mirno
spal v komnate? I komu prinadlezhit to  uzhasnoe lico, chto smotrelo  na menya v
okno? CHerep  moj treshchal. Net,  chto-to nechelovecheskoe,  prestupnoe,  strashnoe
bylo tut, kakaya-to smes' chertovshchiny s real'nost'yu!
     YA vzglyanul na Svecilovicha, shagavshego ryadom, veselogo  i  ozornogo,  kak
budto  eti voprosy  dlya nego  ne sushchestvovali. Utro  i  v  samom  dele  bylo
prekrasnoe: nesmotrya  na pasmurnuyu  pogodu,  za  tuchami  ugadyvalos' blizkoe
solnce,  i  kazhdyj   zheltyj  listik  na  derev'yah  mlel  i,  kazalos',  dazhe
potyagivalsya ot naslazhdeniya pod teploj ne po-osennemu rosyanicej.
     CHerez  progalinu  daleko  pod  nami vidnelos' rovnoe zajmishche, dal'she  -
beskrajnij prostor buryh bolot, vereskovye pustoshi. Bolotnye YAliny daleko za
nimi.  I vo vsem etom byla kakaya-to grustnaya, neponyatnaya krasota, ot kotoroj
u kazhdogo syna etih ponuryh mest bol'no i sladko szhimaetsya serdce.
     -  Posmotrite,  osinka  vybezhala na pole. Vsya zardelas',  zastesnyalas',
bednaya, - rastrogannym golosom promolvil Svecilovich.
     On stoyal  nad obryvom,  podavshis'  vpered. Asketichnyj rot  stal myagkim,
robkaya,  bluzhdayushchaya ulybka  byla  na lice.  Glaza  smotreli vdal', i ves' on
kazalsya  kakim-to legkim, stremitel'nym, gotovym vosparit' nad  etoj bednoj,
dorogoj zemlej.
     "Vot  tak i na krest idut takie,  - snova podumal ya. - Krasivuyu  golovu
pod poganyj, gryaznyj topor..."
     I dejstvitel'no, kakaya-to zhazhda  zhizni i gotovnost' k samopozhertvovaniyu
byli  v  etom  krasivom lice, v tonkih,  predki-poety skazali  b "lilejnyh",
rukah,  v strojnoj krasivoj shee, tverdyh karih glazah  s dlinnymi resnicami,
no s metallicheskim bleskom v glubine.
     -  Ah, zemlya moya! - vzdohnul on. - Dorogaya moya, edinstvennaya! Kak zhe ty
nelaskova k tem osinkam, chto vperedi vseh vybegayut na pole, na svet. Pervymi
zasyplet ih snegom zima, slomaet veter.  Ne  toropis',  glupen'kaya... No gde
tam! Ona ne mozhet.
     YA polozhil emu ruku na plecho, no bystro  snyal ee. YA ponyal, chto on sovsem
ne takoj, kak ya, chto sejchas  eto chelovek, kotoryj parit nad zemlej, kotorogo
zdes'  net.  On  dazhe ne stesnyaetsya  vysokih  slov,  kotoryh muzhchiny  obychno
izbegayut.
     - Pomnite,  Belarecki, vashe predislovie k "Belarusskim pesnyam, balladam
i legendam"? YA  pomnyu: "Gor'ko stalo moemu belarusskomu serdcu, kogda uvidel
ya takoe zabvenie nashih luchshih,  zolotyh nashih  slov i del".  CHudesnye slova!
Tol'ko za  nih vam prostyat vse grehi. A chto zhe govorit', kogda ne tol'ko moe
belarusskoe,  kogda moe  chelovecheskoe serdce bolit ot zabroshennosti nashej  i
obshchej, stradanij, bessil'nyh slez neschastnyh  nashih materej.  Nel'zya, nel'zya
tak  zhit', dorogoj Belarecki.  CHelovek  dobr,  a ego  prevrashchayut v zhivotnoe.
Nikto, nikto ne zhelaet dat'  emu  vozmozhnost' byt' chelovekom. Vidimo, nel'zya
prosto kriknut': "Obnimites', lyudi!" I vot idut lyudi, na dybu idut.  Ne radi
slavy,  a radi togo, chtoby ubit' terzaniya sovesti - kak inogda idet chelovek,
ne  znaya  dorogi, v pushchu  spasat' druga, potomu  chto stydno, stydno  stoyat'.
Idut, plutayut,  gibnut. Znayut tol'ko to,  chto ne  takim dolzhen byt' chelovek,
chto nel'zya obeshchat'  emu rajskij klever, chto schast'e  emu nuzhno pod etimi vot
zadymlennymi  potolkami.  I  oni  muzhestvennee  Hrista:  oni  znayut, chto  ne
voskresnut posle raspyatiya.  Lish' vorony budut  letat'  nad  nimi da  plakat'
zhenshchiny. I, glavnoe, ih svyatye materi.
     On  pokazalsya mne v etu minutu  sverhchelovekom, takim prekrasnym, takim
dostojnym, chto ya s  uzhasom skvoz'  zavesu  budushchego pochuvstvoval, predugadal
ego smert'. Takie ne zhivut. Gde eto  budet? Na dybe v  zastenke? Na viselice
pered  narodom?  V  beznadezhnom  boyu  insurgentov s vojskom?  Za  pis'mennym
stolom,  kogda  oni  toropyatsya  zapisat'  poslednie   pylayushchie  mysli,  dysha
ostatkami legkih? V  tyuremnyh koridorah, kogda  im  strelyayut v  zatylok,  ne
osmelivayas' vzglyanut' v glaza?
     Glaza ego blesteli.
     -  Kalinouski shel  na viselicu.  Perovskuyu, zhenshchinu, na  kotoruyu tol'ko
glyanut' - i umiraj,  na eshafot... Takuyu krasotu  - gryaznoj verevkoj za  sheyu.
Znaesh', YAnouskaya nemnogo pohozha na nee. Potomu ee i obozhestvlyayu, hotya eto ne
to.  A  ona byla  shlyahtyanka. Znachit, est'  vyhod i dlya  nekotoryh  iz nashih.
Tol'ko po etoj doroge idi,  esli ne hochesh' sgnit' zhiv'em... Dushili. Dumaesh',
vseh peredushili? Rastet sila. S nimi hot' rebrom na kryuke viset', lish' by ne
mchalas' nad zemlej dikaya ohota korolya Staha, uzhas proshlogo, ego apokalipsis,
smert'.  Vot zakonchu  ya s  etim  i uedu. Skoro zakonchu, odna  mysl'  u  menya
poyavilas'. A  tam...  eh, ne mogu ya zdes'. Znaesh', kakie u menya est' druz'ya,
chto my namereny nachat'?! Drozhat' budut te, zhirnye. Nas ne peredushili. Pahnet
sil'nym  pozharom. I  gody, gody vperedi! Skol'ko stradanij, skol'ko schast'ya!
Kakaya zolotaya, volshebnaya dal', kakoe budushchee ozhidaet!
     Slezy bryznuli u nego iz glaz. YA ne  vyderzhal i brosilsya emu na sheyu. Ne
pomnyu, kak my prostilis'. Pomnyu lish',  chto ego strojnaya  figura vyrisovalas'
na vershine kurgana. On obernulsya ko mne, vzmahnul shlyapoj, kriknul:
     - Gody vperedi! Dal'! Solnce!
     I ischez. YA poshel domoj.  YA veril:  sejchas mne  vse po plechu. CHto znachit
mrak Bolotnyh YAlin,  esli  vperedi  solnce,  dal' i vera?  YA veril,  chto vse
vypolnyu, chto zhiv narod, esli on rozhdaet takih lyudej.
     Den'  byl  eshche  vperedi, takoj bol'shoj,  siyayushchij,  moguchij.  Glaza  moi
smotreli navstrechu emu i solncu, kotoroe poka chto skryvalos' za tuchami.

     Glava odinnadcataya

     V tot samyj vecher, chasov okolo desyati, ya lezhal, spryatavshis' v odichavshej
sireni vozle povalennoj  ogrady. Pripodnyatoe nastroenie,  chuvstvo besstrashiya
eshche  bezrazdel'no  vladeli  mnoj  (oni  tak  i  ne  ischezli  do konca  moego
prebyvaniya  v  Bolotnyh  YAlinah).  Kazalos', chto eto ne moe,  lyubimoe  mnoj,
hudoshchavoe i sil'noe telo mogut klevat' vorony, a ch'e-to drugoe,  do kotorogo
mne net nikakogo dela.  A mezhdu tem situaciya byla neveselaya: i ya, i Rygor, i
Svecilovich tykalis' v  raznye storony, kak kotyata  v  lukoshke,  i ne  smogli
raskryt' prestupnikov. I mesto bylo neveseloe. I vremya - tozhe.
     Bylo  pochti  sovsem  temno.  Nad  rovnym  hmurym  prostranstvom  prorvy
nakipali nizkie chernye  tuchi, obeshchaya blizhe  k  nochi prolivnoj  dozhd'  (osen'
voobshche  byla  plohaya, mrachnaya, no  s  chastymi  bujnymi livnyami, kak  letom).
Podnyalsya  veter, zashumeli cherno-zelenye piramidy elej, potom  opyat' zatihli.
Tuchi medlenno plyli, gromozdilis' nad beznadezhnym, rovnym landshaftom. Gde-to
daleko-daleko blesnul ogonek i, stydlivo pomorgav, ugas. CHuvstvo odinochestva
vlastno ohvatilo serdce. YA byl zdes' chuzhim. Svecilovich dejstvitel'no dostoin
Nadzei Ramanovny, ya zhe absolyutno nikomu ne nuzhen. Kak dyra v zabore.
     Dolgo ya  lezhal ili net - ne skazhu. Tuchi, dohodya do menya, redeli,  no na
gorizonte vzdymalis' novye.
     Strannyj  zvuk porazil moj  sluh: gde-to daleko i, kak  mne pokazalos',
sprava ot menya pel ohotnichij rog, i hotya ya znal, chto on zvuchit v storone  ot
dorogi dikoj ohoty,  nevol'no stal chashche posmatrivat' v tom napravlenii. Menya
bespokoilo eshche i  to, chto na  bolotah nachali koe-gde poyavlyat'sya belye klochki
tumana. No na  tom vse  i  konchilos'. Vdrug  drugoj  zvuk doletel  do menya -
gde-to zashelestel suhoj veresk. YA vzglyanul v tu storonu, nachal vsmatrivat'sya
do  boli  v glazah  i nakonec zametil na  fone  temnoj lenty  dalekih  lesov
dvizhenie kakih-to pyaten.
     YA na mig zakryl glaza, dal im "otojti", a kogda  otkryl, to uvidel, chto
pryamo  peredo mnoj,  i  prichem sovsem  nedaleko,  vyrisovyvayutsya na  ravnine
tumannye siluety vsadnikov. Snova, kak i v proshlyj raz,  oni besshumno leteli
ogromnymi pryzhkami  po vozduhu. I polnoe molchanie, kak budto ya ogloh, viselo
nad nimi. Ostroverhie vojlochnye shlyki, volosy i plashchi, reyushchie po vetru, piki
- vse eto zapechatlelos' v moej pamyati. YA  nachal otpolzat' blizhe k kirpichnomu
fundamentu ogrady. Ohota razvernulas', potom sbilas' v kuchu -  besporyadochnuyu
i stremitel'nuyu - i nachala povorachivat'. YA dostal iz karmana revol'ver.
     Ih bylo  malo,  men'she,  chem  vsegda, -  vsadnikov  vosem'. Kuda  zhe ty
podeval  ostal'nyh, korol' Stah? Kuda eshche otoslal? YA  polozhil  revol'ver  na
sognutyj lokot'  levoj ruki i vystrelil. YA neplohoj strelok i popadal v cel'
pochti  v  polnoj  temnote,  no tut  proizoshlo nechto  udivitel'noe:  vsadniki
skakali  dal'she kak  ni  v chem  ne  byvalo. YA primetil zadnego  -  vysokogo,
krepkogo muzhchinu, - vystrelil: hot' by pokachnulsya.
     Dikaya ohota,  kak by zhelaya dokazat' mne svoyu prizrachnost', razvernulas'
i  skakala uzhe  bokom ko  mne,  nedosyagaemaya dlya  moih  vystrelov.  YA  nachal
otpolzat'  zadom  k  kustam  i tol'ko  uspel priblizit'sya k nim, kak  kto-to
prygnul  na  menya  i strashnoj  tyazhest'yu  prizhal  k  zemle. Poslednij  vozduh
vyrvalsya iz  moej grudi, ya dazhe ohnul. I srazu  zhe ponyal, chto eto chelovek, s
kotorym mne ne stoit tyagat'sya ni vesom, ni siloj.
     A on pytalsya vykrutit' mne nazad ruki i svistyashchim shepotom sipel:
     - S-stoj, ch-chert, p-pogodi... Ne ud-deresh', bandyuga, ubijca... Derzhis',
dryan'...
     YA  ponyal,  chto,  esli ne upotreblyu vsyu  svoyu lovkost',  - pogib.  Pomnyu
tol'ko, chto  s sozhaleniem podumal  o prizrachnoj  ohote, v kotoruyu strelyal  i
kotoroj ni na volos ne  povredil.  V sleduyushchij mig, pochuvstvovav,  chto  lapa
neizvestnogo kradetsya k moej glotke, ya ispytannym drevnim priemom podbil ee.
CHto-to teploe polilos' mne na lico: eto on sobstvennoj rukoj  raskvasil sebe
nos. Zatem ya uhvatil ego ruku i, zalomiv pod sebya, pokatilsya s nim po zemle.
On gromko ohnul, i ya ponyal, chto  i sleduyushchij moj priem  imel uspeh. No srazu
posle etogo ya poluchil takoj udar v perenosicu, chto bolota zakruzhilis' u menya
pered glazami  i  vstali dybom. Schast'e,  chto  ya instinktivno uspel  napryach'
muskuly  zhivota,  poetomu  sleduyushchij  udar  pod  dyh  ne  prines mne  vreda.
Volosatye ruki uzhe pochti dotyanulis' do moego gorla, kogda ya  pripomnil sovet
svoego deda na sluchaj draki s bolee sil'nym protivnikom. Neveroyatnym usiliem
ya  povernulsya na spinu,  upersya rukoj v  tyazhelyj zhivot neizvestnogo i dvinul
svoim ostrym i zhestkim kolenom emu v prichinnoe mesto. On nevol'no podalsya na
menya licom i  grud'yu, i togda ya, sobrav poslednie sily, kolenom i  kak mozhno
dal'she vytyanutymi rukami sil'no poddal ego v vozduh. |to, vidimo, poluchilos'
dazhe slishkom sil'no: on pereletel cherez golovu,  sdelal polukrug v vozduhe i
shmyaknulsya vsem tyazhelym - oh, kakim tyazhelym! - telom na zemlyu. Odnovremenno ya
poteryal soznanie.
     ... Kogda  ya prishel v sebya, to  uslyshal gde-to za svoej golovoj  ch'i-to
stony. Moj protivnik  ne  mog  dvinut'sya s mesta, ya  zhe s  ogromnym  usiliem
pytalsya  podnyat'sya na  nogi.  YA reshil sadanut' emu nogoj pod serdce,  lishit'
dyhaniya, no  sperva mel'kom vzglyanul  na boloto,  gde ischezla dikaya ohota. I
vdrug uslyshal ochen' znakomyj golos, togo, kto kryahtel i stonal:
     -  Oh,  chert,  otkuda  vzyalsya etot oluh!  Kakaya  padla!  Muchenichki nashi
svyatye!
     YA zahohotal. Tot zhe golos otozvalsya:
     -  |to vy, pan  Belarecki. Vryad li ya posle  segodnyashnego dnya smogu byt'
zhelannym  gostem u zhenshchin. O-oh! Oh,  chtob vas! Krichali b, chto eto vy. Zachem
polzli ot  ogrady?! Tol'ko v greh vveli. A eti cherti  sejchas vo-on gde, chtob
vas holera... prostite.
     - Pan Dubatouk! - voskliknul ya, udivlennyj.
     - CHtob vas, pan Belarecki, holera vzyala... o-oh... prostite. - Ogromnaya
ten'  sela, derzhas' za  zhivot. - |to zh ya podsteregal. Zabespokoilsya -  doshli
sluhi, chto s moej  don'koj  proishodyat kakie-to skvernye istorii. O-oh! I ty
tozhe karaulil?.. A chtob tebya perun shasnul na den' Bozh'ego rozhdestva!..
     YA podnyal s zemli revol'ver.
     - I zachem vy tak na menya nabrosilis', pan Dubatouk?
     -  A chert  ego  znaet! Polzet  kakaya-to glista,  tak ya  vot  i shvatil.
Ugodnichki nashi! CHtob tebya roditeli tvoi tak na tom svete vstretili,  kak  ty
menya na etom. Kak zhe ty, padla, bol'no deresh'sya!
     Vyyasnilos', chto starik i bez nas uznal o poseshcheniyah dikoj ohoty i reshil
podkaraulit' ee, "kol' molodye takie  uzh slabaki - vetrom kachaet  - i trusy,
chto ne mogut zashchitit' zhenshchinu!". Konec etoj neozhidannoj vstrechi  vy  znaete.
Edva sderzhivaya  smeh, kotoryj mog pokazat'sya neuchtivym, ya podsadil stonushchego
Dubatouka na ego ledashchego konika, stoyavshego nepodaleku. On vzobralsya na nego
so stonami i  proklyatiyami,  sel bokom,  burknul chto-to  vrode "d'yavol dernul
borot'sya s prizrakami - narvalsya na duraka s ostrymi kolenyami" i poehal.
     Ego osunuvsheesya lico, vsya ego skosobochennaya figura byli takimi zhalkimi,
chto  ya  davilsya ot smeha.  On poehal k svoemu domu, kryahtya, stenaya i  osypaya
proklyatiyami vseh moih rodichej do dvadcatogo kolena.
     Dubatouk ischez v temnote, i tut  neob®yasnimaya  trevoga kol'nula menya  v
serdce. |to v podsoznanii shevel'nulas'  kakaya-to strashnaya  dogadka, gotovyas'
poyavit'sya na  svet  bozhij. "Ruki?" Net,  ya  tak i  ne mog pripomnit', pochemu
volnuet menya eto slovo. Zdes' bylo chto-to  inoe... Aga, pochemu vsadnikov tak
malo?  Pochemu  tol'ko  vosem'  prizrakov poyavilos'  segodnya vozle povalennoj
ogrady? Kuda  podevalis' ostal'nye?  I vdrug trevozhnaya, dikaya mysl' pronzila
menya:
     "Svecilovich! Ego  vstrecha s  chelovekom  v Holodnoj loshchine.  Ego  glupaya
shutka  o dikoj ohote,  kotoruyu mozhno  bylo istolkovat' tak, budto on kogo-to
podozrevaet  ili  raskryl uchastnikov  etogo  temnogo  dela.  Bozhe! Esli  tot
chelovek dejstvitel'no bandit, on neminuemo sdelaet popytku ubit' Svecilovicha
segodnya zhe. Potomu ih i  malo! Navernoe, vtoraya polovina napravilas' k moemu
novomu  drugu,  a  eti - k  Bolotnym YAlinam. Mozhet, oni  dazhe videli, kak my
besedovali - ved' my, kak duraki, stoyali segodnya na vidu u vseh nad obryvom.
Oh, kakuyu oshibku, esli vse eto  tak, sovershil ty segodnya, Andrej Svecilovich,
ne rasskazav nam, kto byl tot chelovek!"
     YA ponyal, nado toropit'sya! Mozhet, ya eshche uspeyu. Uspeh nashego dela i zhizn'
dobroj yunosheskoj dushi zaviseli ot bystroty moih nog. I ya pobezhal tak, kak ne
begal dazhe v tu noch', kogda  za  mnoj gnalas'  dikaya  ohota korolya Staha.  YA
brosilsya napryamik  cherez  park,  perelez  cherez  ogradu  i  pomchalsya k  domu
Svecilovicha. YA ne letel isstuplenno. YA horosho ponimal, chto na ves' put' menya
ne hvatit, poetomu reshil bezhat' razmerenno:  trista shagov begom,  kak tol'ko
mozhno bystro, i pyat'desyat shagov pomedlennee. I ya  priderzhivalsya etogo tempa,
hotya  serdce moe posle  pervyh  dvuh  verst gotovo bylo vyprygnut' iz grudi.
Potom  poshlo  legche, ya  bezhal i perehodil na shag  pochti  mashinal'no i tol'ko
uvelichil normu bega do  chetyrehsot shagov.  SHlep-shlep-shlep - i tak  chetyresta
raz,  top-top  - pyat'desyat  raz.  Mimo proplyvali tumannye, odinokie  eli. V
grudi  bol'no  zhglo,  soznanie   pochti  ne  rabotalo.  Pod  konec  ya  schital
mashinal'no. YA tak ustal, chto s radost'yu leg by na zemlyu ili hotya by uvelichil
na  pyatok kolichestvo  takih  spokojnyh  i priyatnyh shagov,  no  dobrosovestno
borolsya s iskusheniem.
     Tak ya  pribezhal k domu Svecilovicha - nebol'shomu  pobelennomu stroeniyu v
glubine chahlogo  sadika.  Napryamik po pustym  gryadam, davya  popadavshiesya pod
nogi poslednie  kochany kapusty,  ya pomchal  k kryl'cu,  ukrashennomu  chetyr'mya
derevyannymi kolonnami, i nachal barabanit' v dver'.
     V krajnem okne zamigal spokojnyj ogonek, potom starcheskij golos sprosil
iz-za dveri:
     - Kogo eto tut nosit?
     |to byl staryj ded, byvshij dyad'ka, kotoryj zhil so Svecilovichem.
     - Otkroj, Kondrat. |to ya, Belarecki.
     - O Bozhe! CHto sluchilos'? CHego tak zapyhalis'?
     Dver' otkrylas'. Kondrat  v dlinnoj  sorochke  i valenkah  stoyal  peredo
mnoj, derzha v odnoj ruke ruzh'e, a v drugoj - svechu.
     - Pan doma? - tyazhelo dysha, sprosil ya.
     - N-nema, - spokojno otvetil on.
     - A kuda ushel?
     - A otkul' mne znat'? Hiba on dite, pane, chtob govorit', kuda idet.
     - Vedi v dom, - kriknul ya, vzvinchennyj etoj holodnoj nevozmutimost'yu.
     - Nashto?
     - Mozhet, on ostavil kakuyu-nibud' zapisku.
     My  voshli  v komnatu Svecilovicha. Lozhe asketa,  pokrytoe serym odeyalom,
vymytyj  do  zheltizny  i  natertyj  voskom pol,  na polu  kover.  Na prostom
sosnovom   stole  neskol'ko  tolstyh  knig,   bumagi,   razbrosannye  per'ya.
Gravirovannyj  portret Marata v  vanne,  porazhennogo kinzhalom, i  napisannyj
karandashom  portret  Kalinouskogo   viseli  nad  stolom.   Na  drugoj  stene
karikatura: Murav'ev s  plet'yu  v ruke stoit na grude cherepov. Ego bul'dozh'e
lico grozno. Katkov, nizko sklonivshis', lizhet emu zad.
     YA perevernul na stole vse bumagi,  no v volnenii nichego ne nashel, krome
lista, na kotorom  rukoj Svecilovicha bylo napisano:  "Neuzheli on?" YA shvatil
pletenuyu  korzinu  dlya  bumag  i  vytryahnul soderzhimoe  na pol:  tam  nichego
interesnogo,  lish' konvert  iz  sherohovatoj  bumagi,  na  kotorom  lakejskim
pocherkom bylo napisano: "Andrusyu Svecilovichu".
     -  Byli segodnya panu kakie-nibud'  pis'ma? - sprosil  ya u  okonchatel'no
izumlennogo i rasteryavshegosya Kondrata.
     - Bylo odno, ya nashel ego pod dver'yu, kogda vernulsya s ogoroda. I otdal,
konechno.
     - Ono bylo ne v etom konverte?
     - Pogodite... Nu, konechno, v nem.
     - A gde samo pis'mo?
     - Pis'mo? D'yavol ego znaet. Mozhet, v pechke?
     YA brosilsya k  pechke, otkryl dvercu -  ottuda  poveyalo ne  ochen' goryachim
duhom. YA uvidel  u samoj dvercy  dva okurka i malen'kij klochok beloj bumagi.
Shvatil ego - pocherk byl tot zhe, chto i na konverte.
     - Schast'e tvoe, leshij tebya poderi, - vyrugalsya ya, - chto ty rano vytopil
pechku.
     No eto bylo eshche ne sovsem schast'e. Bumazhka  byla slozhena vdvoe, i ta ee
storona,  chto byla  blizhe k uglyam, sejchas uzhe pokrytym  serym peplom,  stala
sovsem korichnevoj. Bukv tam razobrat' bylo nel'zya.
     "Andrus'! YA  uznal, chto  ty interesuesh'sya  dikoj ohotoj... ko... Nadzee
Ramanovne opasnost'...  moya do... (zdes'  vygorel  bol'shoj kusok)...  adaet.
Segodnya ya razgovarival s  panom  Belareckim. On soglasen... poehal v uezd...
Drykganty - klav...  ka... Kogda poluchish' pis'mo - srazu prihodi k ... nine,
gde tri otdel'nye sosny.  YA  i  Belarecki  budem ozhidat'... ichki  na...  chto
eto...  tvoritsya na  ze... Prihodi nepremenno.  Pis'mo sozhgi, potomu chto mne
osobenno opas... Tv... dru... Nad nimi tozhe uzhasnaya opasnost', predotvratit'
kotoruyu mozhesh' tol'ko ty... (snova mnogo vygorelo)... hodi.
     Tvoj dobrozhelatel' Likol..."
     Delo bylo yasnoe: kto-to prislal  pis'mo, chtoby vymanit'  Svecilovicha iz
doma.  On  poveril. Vidimo,  tot,  kto pisal,  byl emu horosho znakom.  Zdes'
zadumali chto-to iezuitski-utonchennoe. CHtoby  on ne  poshel ko  mne, napisali,
chto  razgovarivali  so mnoj,  chto  ya  poehal v uezd, chto ya budu ozhidat'  ego
gde-to  na  "... nine,  gde tri  otdel'nye  sosny".  CHto za "...  nine"?  Na
ravnine? Ili eto "... shchine" - v loshchine? Medlit' bylo nel'zya.
     - Kondrat, gde tut nepodaleku na ravnine tri bol'shie sosny?
     - CHert ego znaet, - zadumalsya on. - Razve chto  vozle Volotovoj  prorvy.
Tam stoyat  tri ogromnye sosny. |to tam, gde koni korolya  Staha - kak govoryat
lyudi - vleteli v tryasinu. A chto takoe?
     - A to, chto panu Andreyu grozit strashnaya opasnost'... Davno on ushel?
     - Da net, navernoe, chas tomu.
     YA vytashchil ego na kryl'co, i on, edva ne placha,  ukazal mne  put' k trem
sosnam. YA  prikazal emu  ostavat'sya doma, a  sam  pobezhal. Na etot  raz ya ne
peremezhal beg shagom. YA letel, ya mchal iz  poslednih sil, kak budto hotel tam,
u treh sosen, upast' zamertvo.  Na hodu  sbrosil kurtku, shapku, vybrosil  iz
karmanov zolotoj portsigar i karmannoe izdanie Dante, kotoroe vsegda nosil s
soboj. Bezhat' stalo nemnogo legche. YA snyal by dazhe  sapogi, esli b  dlya etogo
ne  nado bylo ostanavlivat'sya.  |to  byl  beshenyj beg.  Po moim raschetam,  ya
dolzhen  byl okazat'sya u  sosen minut  na  dvadcat' pozzhe  moego druga. Uzhas,
otchayanie,   nenavist'  pridavali  mne   sily.   Vnezapno  podnyavshijsya  veter
podtalkival v spinu. YA ne  zamechal, chto tuchi,  v konce koncov, zavolokli vse
nebo, chto chto-to tyazheloe, davyashchee navislo nad zemlej: ya - mchal...
     Tri  ogromnye sosny  uzhe  vyrisovyvalis' vdali, a nad  nimi  byl  takoj
kromeshnyj mrak, takie temnye tuchi, takoe  ugryumoe nebo... YA rinulsya v kusty,
lomaya ih nogami. I  tut... vperedi prozvuchal  vystrel, vystrel iz starinnogo
pistoleta.
     YA vskriknul  dikim golosom, i,  kak budto v otvet  na  moj krik, tishinu
razorval  beshenyj  topot konskih kopyt.  YA vyskochil na polyanu i  uvidel teni
desyati udalyavshihsya  vsadnikov, kotorye na polnom galope svorachivali v kusty.
A pod sosnami ya uvidel chelovecheskuyu figuru, medlenno osedavshuyu na zemlyu.
     Poka ya dobezhal, chelovek  upal vverh licom, shiroko raskinuv ruki, slovno
zhelal  svoim  telom prikryt'  svoyu zemlyu  ot  pul'.  YA uspel  eshche vystrelit'
neskol'ko  raz  v  storonu  ubijc,  mne  dazhe pokazalos',  chto odin  iz  nih
pokachnulsya v  sedle, no  srazu zhe neozhidannoe  gore brosilo  menya na  koleni
ryadom s lezhashchim.
     - Brat! Brat moj! Brat!
     On lezhal  sovsem  kak zhivoj, i tol'ko malen'kaya ranka, iz kotoroj pochti
ne tekla krov', govorila mne zhestokuyu, nepopravimuyu pravdu.
     Pulya probila  visok i vyshla  cherez zatylok.  YA smotrel  na nego, na etu
besposhchadno  pogublennuyu  moloduyu zhizn', ya  vcepilsya  v  nego  rukami,  zval,
tormoshil i vyl, kak volk, slovno eto moglo pomoch'.
     Potom sel, polozhil ego golovu sebe na koleni i nachal gladit' volosy.
     - Andrus'! Andrus'! Prosnis'! Prosnis', dorogoj!..
     Mertvyj, on  byl krasiv  kakoj-to neobychajnoj krasotoj.  Lico zakinuto,
golova  povisla, strojnaya sheya, slovno iz belogo mramora izvayannaya, lezhala na
moem kolene. Dlinnye  svetlye  volosy pereputalis'  s suhoj zheltoj travoj, i
ona  laskala  ih.  Rot ulybalsya, kak  budto  smert'  prinesla  emu  kakuyu-to
razgadku  zhizni,  glaza byli mirno  zakryty, i dlinnye resnicy  zatenyali ih.
Ruki,  takie krasivye  i sil'nye, chto zhenshchiny mogli  b celovat' ih v  minuty
schast'ya, lezhali vdol' tela, slovno otdyhali.
     Kak skorbyashchaya mat', sidel  ya, polozhiv na koleni  syna, prinyavshego pytki
na kreste. YA vyl nad nim i  proklinal Boga, besposhchadnogo k svoemu narodu,  k
luchshim svoim synam:
     -  Bozhe! Bozhe!  Vsesil'nyj,  vsesvedushchij! CHtob  ty  propal,  otstupnik,
prodavshij svoj narod.
     CHto-to grohnulo nado mnoj, i  v sleduyushchij mig celyj okean vody, uzhasnyj
liven'  obrushilsya na bolota  i pustoshi,  na zateryannyj v lesah kraj. Stonali
pod nim eli, prigibalis' k zemle. On bil mne v spinu, polosoval zemlyu.
     YA sidel, kak obezumevshij, ne zamechaya nichego.  Slova luchshego  iz  lyudej,
uslyshannye mnoj neskol'ko chasov tomu nazad, zvuchali v ushah.
     "Serdce moe bolit... idut, plutayut, gibnut, potomu chto stydno stoyat'...
i ne  voskresnut posle  raspyatiya... No dumaesh', vseh peredushili?  Gody, gody
vperedi! Kakaya zolotaya, charuyushchaya dal', kakoe budushchee ozhidaet!.. Solnce!"
     YA zastonal. Solnce skrylos' za tuchami, budushchee, ubitoe i holodeyushchee pod
dozhdem, lezhit zdes' na moih kolenyah.
     YA plakal,  dozhd' zalival  mne glaza, rot. A  ruki moi vse  gladili  etu
zolotuyu yunosheskuyu golovu.
     - Rodina moya! Goremychnaya mat'! Plach'!

     Glava dvenadcataya

     Vorony izdali chuyut mertvogo. Na sleduyushchij den' v yanouskuyu okrugu yavilsya
stanovoj pristav, usatyj krasivyj muzhchina. On priehal  bez doktora, osmotrel
mesto ubijstva i vazhno skazal,  chto nikakih sledov iz-za livnya obnaruzhit' ne
udalos' (soprovozhdavshij ego  Rygor lish'  gor'ko usmehnulsya  v usy). Osmotrel
telo ubitogo, povertel belymi pal'cami ego golovu i izrek:
     - N-nu i sadanuli!.. Srazu leg.
     Potom  on  pil  vodku  i  zakusyval  v  dome  Svecilovicha,  v  komnate,
raspolozhennoj   ryadom  s  zalom,  gde  lezhal  pokojnik  i  gde   ego  dyad'ka
zahlebyvalsya slezami, a ya sidel bukval'no pribityj gorem i ukorami  sovesti.
V  te  minuty dlya menya nichego ne sushchestvovalo, krome  tonkoj  svechi, kotoruyu
derzhal v  krasivyh rukah  Andrej: ona  brosala  rozovye  bliki  na  beluyu, s
kruzhevami na grudi starinnuyu  sorochku, kotoruyu dyad'ka vytashchil iz sunduka. No
ved' mne nuzhno bylo uznat',  chto  dumayut vlasti ob etom  ubijstve  i chto oni
namereny predprinyat'.
     - Nichego. K sozhaleniyu, nichego, - otvetil priyatnym, perelivistym golosom
stanovoj, igraya chernymi barhatnymi brovyami. - |to dikij ugol - rassledovanie
zdes' nevozmozhno.  YA ponimayu vashu  blagorodnuyu  skorb'... No chto  tut  mozhno
sdelat'? Neskol'ko  let nazad zdes'  byla nastoyashchaya  vendetta (on proiznosil
"vandetta", i, vidimo, eto slovo emu ochen'  nravilos'). I my byli bessil'ny.
Takoe uzh proklyatoe mesto. Naprimer, my mogli by privlech' k otvetstvennosti i
vas,  potomu  chto  vy, kak govorite sami,  primenyali oruzhie  protiv  etih...
m-m... ohotnikov. My ne  sdelaem  etogo. I  chto nam do  etogo? Vozmozhno, eto
bylo ubijstvo iz-za  osoby prekrasnogo pola.  Govoryat,  on byl vlyublen v etu
(on  syto  shevel'nul  brovyami)...  hozyajku Bolotnyh YAlin.  Nichego sebe...  A
mozhet,  eto  voobshche  bylo  samoubijstvo? Pokojnyj  byl  "melanholik",  h-he,
stradalec za narod.
     - No ya zhe sam videl dikuyu ohotu!
     - Pozvol'te mne ne poverit'. Skazki otzhili-s... Mne kazhetsya, chto voobshche
vashe znakomstvo s nim nemnozhko... m-m... p-podozritel'no. YA ne hochu navodit'
na vas ten', odnako... ves'ma podozritel'no takzhe i  to, chto  vy tak  upryamo
stremites'  pereklyuchit'  vnimanie  sledstviya  na  drugih, na kakuyu-to  dikuyu
ohotu.
     - U menya est' dokument, chto ego vymanili iz doma.
     Stanovoj pobagrovel, glaza zabegali.
     - Kakoj dokument? - alchno sprosil  on, i ruka ego potyanulas' ko mne.  -
Vy dolzhny peredat' ego sledstviyu, i, esli poschitayut, chto etot klochok chego-to
stoit, ego podosh'yut k delu.
     Ruka potyanulas' k bumazhke.
     YA spryatal listok, potomu  chto ni ego glaza, ni zhadno protyanutaya ruka ne
vnushali doveriya.
     - YA sam peredam, kogda i komu poschitayu nuzhnym.
     - Nu, chto zh, - stanovoj  chto-to proglotil, - delo vashe-s, uvazhaemyj. No
ya posovetoval by  vam ne  draznit'  gusej. Zdes'  varvarskoe  naselenie  (on
mnogoznachitel'no posmotrel na menya), mogut i ubit'.
     - YA etogo ne ochen' boyus'. Skazhu  tol'ko, chto esli policiya vmesto pryamyh
ee obyazannostej zanimaetsya  rassuzhdeniyami, to sami grazhdane dolzhny  zashchishchat'
sebya. A esli ispolnitel'nye vlasti prilagayut vse usiliya, chtoby zamyat'  delo,
-  eto   priobretaet  ochen'  nepriyatnyj  dushok  i  navodit  lyudej  na  samye
neozhidannye mysli.
     - |to chto, - brovi  stanovogo  kartinno  popolzli kuda-to k  volosam, -
oskorblenie vlastej!
     - Hrani  menya  Bozhe!  No eto  daet  mne  pravo  pereslat'  kopiyu pis'ma
kuda-nibud' v guberniyu.
     - Delo vashe.  -  Stanovoj  pokovyryal  v  zubah.  - Odnako,  dorogoj pan
Belarecki,  ya  sovetoval  by vam  smirit'sya. I potom,  vryad li budet priyatno
gubernskim vlastyam uznat', chto uchenyj tak zashchishchaet byvshego kramol'nika.
     On galantno, grudnym baritonom ugovarival menya: rodnoj  otec ne  mog by
byt' vnimatel'nee k synu, chem on ko mne.
     - Pogodite,  -  progovoril ya, -  razve  u  nas est'  zakon, po kotoromu
liberaly  ob®yavlyayutsya vne  zakona,  pariyami?  Merzavec mozhet ih  ubit' i  ne
ponesti otvetstvennosti?
     -  Ne preuvelichivajte,  dorogoj  Belarecki, -  protyanul krasavec, -  vy
sklonny preuvelichivat' uzhasy zhizni.
     |tot  hren  nerazumnyj  (inogo  slova  ya  ne  mogu  podobrat')  schital,
navernoe, smert' cheloveka vsego lish' "preuvelicheniem uzhasov".
     - A ya schitayu, - skazal ya zapal'chivo, - chto delo neobhodimo peredavat' v
sud,  nuzhno nachat' sudebnoe  rassledovanie.  Zdes' - zlostnyj  umysel. Zdes'
lyudej  svodyat  s  uma,  konechno   zhe,  s  opredelennym  namereniem.  Na  vsyu
okrestnost' eta banda navodit uzhas, terroriziruet, ubivaet lyudej.
     -  Ne  sto-oit,  ne  stoit  tak,  milsdar'.  Narod  ot etogo stanovitsya
smirnee. Ubityj, po sluham, uvazhal zabavy Bahusa. I voobshche k takim sub®ektam
opasno    vykazyvat'   yavnoe   sochuvstvie.    Politicheski   neblagonadezhnyj,
neblagonamerennyj,  ne zasluzhivaet  doveriya  i... yavnyj  separatist, muzhichij
zastupnik, kak by skazat', rydalec nad mladshim bratom.
     YA  byl vzbeshen, no  poka  sderzhival sebya. Tol'ko ne hvatalo possorit'sya
eshche i s policiej.
     - Vy ne zhelaete vmeshivat'sya v delo po ubijstvu shlyahticha Svecilovicha...
     -  Bozhe upasi,  Bozhe  upasi! - perebil  on.  -  My  prosto somnevaemsya,
udastsya li nam  eto delo rasputat', i ne mozhem prinuzhdat' nashego sledovatelya
prilozhit'  vse  sily  dlya resheniya  dela  o  cheloveke,  kotoryj  byl  gluboko
nesimpatichen  napravleniem  svoih  myslej vsem  chestnym,  predannym synov'yam
nashej bol'shoj rodiny.
     I on s ocharovatel'noj ulybkoj pomahal v vozduhe ladon'yu.
     - Horosho. Esli  imperskij rossijskij sud ne hochet zastavit' sledovatelya
ustanovit'  istinu v  dele  ob ubijstve shlyahticha Svecilovicha, to,  mozhet, on
zahochet zastavit' sledovatelya rasputat' delo o pokushenii na rassudok  i samu
zhizn' Nadzei YAnouskoj, vladelicy Bolotnyh YAlin?
     On  ponimayushche posmotrel na menya,  dazhe  porozovel  ot kakoj-to priyatnoj
mysli, prichmoknul neskol'ko raz polnymi vlazhnymi gubami i sprosil:
     -  A  vy  pochemu   eto  tak   za   nee  raspinaetes'?   Navernoe,  sami
popol'zovat'sya reshili, a? CHto zh, odobryayu:  v posteli  ona, navernoe,  zvuchit
neploho.
     Krov' brosilas' mne v lico.  Oskorblenie neschastnomu drugu, oskorblenie
lyubimoj,  kotoruyu ya dazhe v myslyah ne  mog nazvat' moej, slilis'  v odno.  Ne
pomnyu, kak v moej ruke okazalas' kakaya-to plet'. YA zadohnulsya v yarosti:
     - Ty... ty... gnida!..
     I s razmahu ogrel karbachom po smuglo-rozovomu licu.
     YA dumal, on  vyhvatit revol'ver i ub'et  menya. No  etot zdorovyak tol'ko
ohal. YA udaril ego eshche raz po licu i brezglivo otbrosil karbach.
     On pulej  vyletel iz komnaty  vo dvor,  pobezhal ot  menya  s neozhidannoj
bystrotoj i tol'ko sazhenej cherez dvesti zavopil: "Karaul!"
     Rygor, uznav obo vsem, ne  odobril menya. On skazal,  chto ya isportil vse
delo,  chto  na sleduyushchij den'  menya navernyaka  vyzovut v  uezd i,  vozmozhno,
posadyat  na nedelyu ili vyshlyut za predely uezda. A  ya byl nuzhen zdes', potomu
chto nastupali samye temnye nochi. No ya ne zhalel.  YA vlozhil vsyu svoyu nenavist'
v etot udar. I puskaj uezdnye vlasti ne udaryat  palec o  palec, chtoby pomoch'
mne, no zato ya teper' horosho znayu, kto moj drug, a kto vrag.
     Ostal'nye sobytiya etogo i sleduyushchego dnya  ochen' smutno  zapechatlelis' v
moej pamyati. Gor'ko, vzahleb  plakal nad pokojnikom  staryj dobryj Dubatouk,
kotoryj s trudom peredvigalsya posle moego "ugoshcheniya". Stoyala u groba blednaya
Nadzeya Ramanovna, zakutannaya v chernuyu mantil'yu, takaya skorbnaya i prekrasnaya,
takaya chistaya.
     Potom,  slovno son, zapomnil ya  pogrebal'noe shestvie. YA  vel  pod  ruku
YAnouskuyu i videl, kak na fone  serogo osennego neba shli lyudi bez  shapok, kak
skryuchennye berezki  kidali im  pod nogi zheltuyu mertvuyu listvu. Lico  ubitogo
plylo nad golovami lyudej.
     Baby, muzhiki, deti, stariki  shli za grobom, i  tihoe rydanie zvuchalo  v
vozduhe. Rygor vperedi nes na spine bol'shoj dubovyj krest.
     I  vse gromche i  gromche vzmyvalo nad vsem skorbnym shestviem, nad mokroj
zemlej goloshenie bab-plakal'shchic:
     - A na kogo zhe ty nas pokinul?! A chego  zhe ty usnul, rodimyj? A chego zhe
tvoi yasnye ochi zakrylis',  belye  ruchki slozhilis'? A kto zhe nas  oboronit ot
sudej  nepravednyh?!  A  pany  krugom  nemiloserdnye,  kresta  na  nih nema!
Golubchik ty nash, kuda zhe ty ot nas uletel, a  na kogo ty pokinul nas, bednyh
detok tvoih? Hiba vokrug nevest tebe ne bylo, chto s zemel'koj ty obvenchalsya,
sokolik? A chto zhe eto ty sebe hatku takuyu vybral?! Ni okon v nej, ni dverej,
i ne nebo vol'noe  nad  kryshej - syraya  zemlya!!! I ne zhena pod bokom - doska
holodnaya! Ni podruzhki tam, ni lyubimoj! A kto zhe tebya v usta poceluet?! A kto
zhe  tebe golovku rascheshet?! I  chto  zhe  eto primerkli ogonechki? I chto zhe eto
hvoi zazhurilis'?! To ne zhenka tvoya  plachet,  lyubimaya! Ne ona  zhe eto plachet,
ubivaetsya!  A  to plachut  nad  toboj lyudi  dobrye! To  ne  zvezdochka v  nebe
zagorelasya! To zatlela v ruchkah tvoih svechechka voskovaya!
     Grob  plyl,  soprovozhdaemyj takimi  iskrennimi prichitaniyami  i  slezami
okrestnyh lyudej, kakih ne kupish' u professional'nyh voplenic.
     I vot glubokaya mogila. Kogda  nastal chas  proshchat'sya,  YAnouskaya upala na
koleni i pocelovala  ruku cheloveka, pogibshego za nee. YA s  trudom otorval ee
ot groba,  kogda tot stali opuskat' v yamu. Desyatka tri krest'yan podtashchili na
poloz'yah  ogromnyj seryj kamen' i nachali vtaskivat'  ego na holm,  gde  byla
vyryta odinokaya mogila.  Krest byl  vybit na  kamne i eshche  imya  i  familiya -
koryavymi, neumelymi bukvami.
     Zagremeli o kryshku groba  kom'ya  zemli, skryvaya ot  menya dorogoe  lico.
Potom vozle  mogily postavili ogromnyj seryj kamen'. Rygor i pyatero krest'yan
vzyali starye ruzh'ya i nachali strelyat' v ravnodushnoe nizkoe nebo. Poslednij iz
Svecilovichej-YAnouskih otplyval v nevedomyj put'.
     - Skoro i so mnoj eto budet, - shepnula mne YAnouskaya. - Hot' by skoree.
     Grohotali vystrely. Okamenenie lezhalo na licah lyudej.
     Potom,  soglasno  drevnemu  shlyahetskomu  obychayu,  molotom  byl razbit o
nadgrobnyj kamen' rodovoj gerb. Rod ostalsya bez budushchego. Vymer.

     Glava trinadcataya

     YA chuvstvoval, chto lishus'  rassudka,  esli ne budu zanimat'sya  poiskami,
esli  ne  najdu  vinovnyh  i  ne  pokarayu  ih.  Esli  netu  Boga,  esli  net
spravedlivosti u nachal'stva - ya budu sam i bogom, i sud'ej.
     I,  ej-Bogu, ad sodrognetsya,  esli  oni  popadut mne v  ruki: zhily budu
tyanut' iz zhivyh.
     Rygor skazal,  chto  ego  znakomye  vedut  poiski  v  pushche, chto  on  sam
obsledoval mesto ubijstva  i nashel tam okurok. Eshche on uznal, chto Svecilovicha
podzhidal vysokij hudoj  chelovek,  kotoryj  i vykuril  pod  sosnami papirosu.
Krome togo, v kustah on razyskal bumazhnyj pyzh iz ruzh'ya ubijcy, a takzhe pulyu,
kotoroj  byl  ubit moj drug. Kogda  ya razvernul  pyzh,  to  ubedilsya, chto eto
klochok bumagi, slishkom prochnoj dlya  gazety,  skoree vsego  kusok stranicy iz
kakogo-to zhurnala.
     YA prochel:
     "Za  kazhdym  iz  nih  imeetsya kakaya-to provinnost',  kogda ih  vedut na
kazn'... Vashe  siyatel'stvo, vy zabyli pro raspyatogo  na  kreste... Prostite,
Bog otnyal u menya razum..."
     CHem-to ochen' znakomym poveyalo na menya ot etih slov. Gde ya mog vstretit'
nechto podobnoe? I vskore ya pripomnil, chto chital imenno  eti slova  v zhurnale
"Severo-Zapadnaya starina".  Kogda  ya  sprosil  u  YAnouskoj,  kto  ego  zdes'
vypisyvaet, ona bezrazlichnym tonom otvetila, chto, krome nih, - nikto.  I vot
tut-to  menya  ozhidal  udar:  v biblioteke ya vyyasnil,  chto v odnom iz nomerov
zhurnala ne hvataet neskol'kih stranic i, mezhdu prochim, nuzhnoj mne.
     YA  poholodel: delo  priobretalo  ochen'  ser'eznyj oborot,  vdohnovitel'
dikoj ohoty byl zdes', vo dvorce. I  kto zhe eto byl? Ne ya i ne  YAnouskaya, ne
mogla im byt' i glupaya ekonomka, kotoraya teper' kazhdyj den' plakala, zavidev
hozyajku,  i,  po vsemu bylo vidno,  ochen'  raskaivalas' v sodeyannom. Znachit,
ostavalsya lish' Berman-Gacevich.
     |to bylo logichno:  on - beglyj prestupnik, horosho osvedomlennyj o  vseh
sobytiyah  chelovek.  Vozmozhno,  chto eto  on strelyal v  menya, vyrval  list  iz
zhurnala, ubil Svecilovicha. Bylo  tol'ko neponyatno,  pochemu  on ubezhdal menya,
chto naibol'shuyu opasnost' predstavlyaet dikaya ohota, a ne Malyj CHelovek? I eshche
to, chto on, Berman, ne mog ubit'  Ramana, poskol'ku ne on priglashal Nadzeyu k
Kul'sham  i vo vremya ubijstva byl doma. Odnako  razve  Svecilovich v poslednij
den' ne  govoril, chto  eto blizkij chelovek,  kotoryj byl na balu u YAnouskoj?
Razve on ne preduprezhdal,  chto na  nego nel'zya dazhe podumat'? A kak on, etot
Berman, perepugalsya, kogda ya  zashel k  nemu!  I potom, razve on ne mog  byt'
prosto  vdohnovitelem  etoj  merzosti?  Pravda, kak v etom  sluchae ob®yasnit'
sushchestvovanie Goluboj  ZHenshchiny?  No  eto  voobshche  samyj temnyj fakt vo  vsej
istorii. A glavnoe, bylo neponyatno, kakaya Bermanu v etom vygoda?
     No takoe ischadie ada mozhet pridumat' chto ugodno.
     YA vzyal u YAnouskoj lichnyj arhiv otca i peresmotrel vnimatel'no materialy
ego poslednih dnej. Nichego uteshitel'nogo, krome zapisi, chto  Berman perestal
emu  nravit'sya:  chasto  kuda-to  ischezaet  iz   doma,  izlishne  interesuetsya
genealogiej YAnouskih, starymi planami  dvorca.  No i eto  byl znamenatel'nyj
fakt! Pochemu ne predpolozhit',  chto  i v  poyavlenii  Malogo CHeloveka,  tochnee
govorya, ego  shagov, povinen tozhe  Berman. Mog zhe on otkopat'  starye  plany,
ispol'zovat'  kakuyu-to akusticheskuyu tajnu dvorca i kazhduyu  noch' pugat' lyudej
zvukom shagov.
     YA  izlozhil  svoi  soobrazheniya  Rygoru,  i  tot skazal,  chto  eto vpolne
vozmozhno, dazhe poobeshchal pomoch', tak kak ego dyad'ka  i ded  byli  kamenshchikami
YAnouskih eshche pri krepostnom prave.
     - Hovaetsya gde-to  tut, zlodyuga,  no vot kto on, gde hody v stenah, kak
on tuda  popadaet  - nevedomo,  - vzdohnul  Rygor.  - Nichego,  najdem. No ty
beregis'.  Tol'ko  i videl  ya na svoem veku  dvuh  chelovechnyh  panov, no vot
odnogo  uzhe net v zhivyh. Budet  zhal', esli  i  s toboj  chto-nibud' sluchitsya.
Togda  vsya  eta vasha  paskudnaya poroda  ne imeet  prava est'  hleb i portit'
vozduh.
     Bermana   reshili   poka   chto   ne  bespokoit',   chtoby   ne  vspugnut'
prezhdevremenno.
     Potom  ya   prinyalsya   za  detal'noe   izuchenie  pis'ma  neizvestnogo  k
Svecilovichu.  YA perevel ne odin list  bumagi,  poka ne vosstanovil  hotya  by
priblizitel'no tekst.
     "Andrus'!  YA  uznal,  chto  ty interesuesh'sya dikoj ohotoj korolya Staha i
tem, chto Nadzee Ramanovne ugrozhaet  opasnost' (dal'she  nichego ne poluchalos')
...moya do...  (snova bol'shoj propusk) ...stradaet.  Segodnya ya razgovarival s
panom  Belareckim. On  soglasen  so  mnoj  i poehal  v uezd...  Drykganty  -
glavnaya...  ka... Kogda poluchish' pis'mo -  srazu prihodi k ...nine,  gde tri
otdel'nye sosny. YA i Belarecki budem  ozhidat'... ichki na... chto eto tvoritsya
na  zemle!  Prihodi  nepremenno.  Pis'mo  sozhgi,  potomu  chto  mne  osobenno
opasno...   Tv...   dru...  Nad   nimi  tozhe   uzhasnaya  opasnost',   kotoruyu
predotvratit' mozhesh' tol'ko ty... (snova mnogo vygorelo) ...hodi.
     Tvoj dobrozhelatel' Likol..."
     CHert znaet  chto takoe!  YA  pochti nichego ne poluchil ot etoj rasshifrovki.
Nu, eshche raz  ubedilsya, chto bylo zadumano  prestuplenie.  Nu, uznal  eshche, chto
neizvestnyj   "Likol"  (chto  za  yazycheskoe  imya!)  lovko  ispol'zoval   nashi
otnosheniya, o kotoryh mog lish' dogadyvat'sya. I nichego, nichego bol'she! A mezhdu
tem ogromnyj seryj kamen'  leg na mogilu cheloveka, kotoryj mog byt' dlya moej
rodiny v sotnyu  raz poleznee,  chem ya.  I ne  segodnya-zavtra  takoj zhe kamen'
mozhet pridavit' i menya. CHto togda budet s Nadzeej Ramanovnoj?
     Tot  den' prines eshche odnu novost': ya poluchil povestku. Na  porazitel'no
plohoj seroj  bumage  vysokoparnym slogom  izlagalos'  priglashenie v uezdnyj
gorod, v sud. Nado bylo ehat'. YA  dogovorilsya s  Rygorom o kone, podelilsya s
nim svoimi  soobrazheniyami o pis'me,  a on  soobshchil,  chto za  domom Garaburdy
sledyat, no nichego podozritel'nogo ne zamecheno.
     Moi mysli snova vozvratilis' k Bermanu.
     V etot spokojnyj i ne po-osennemu tihij vecher  ya  dolgo dumal nad  tem,
chto  ozhidaet menya v uezde, i reshil ni v koem sluchae tam ne zaderzhivat'sya.  YA
uzhe bylo  sobralsya pojti otospat'sya pered dorogoj,  kogda vdrug,  svernuv za
povorot  allei,  uvidel na  zamsheloj  skam'e  YAnouskuyu.  Skvoz' vekovye  eli
prosachivalsya temno-zelenyj  svet i prizrachnymi blikami lozhilsya na ee goluboe
plat'e,  na ruki  s perepletennymi pal'cami,  na  rasseyanno  glyadyashchie glaza,
kotorye byvayut u cheloveka, uglubivshegosya v svoi mysli.
     Slovo,  kotoroe ya dal samomu sebe, bylo tverdym, pamyat' o mertvom druge
eshche  bol'she  ukrepila eto  slovo,  i  vse zhe ya  neskol'ko  minut  s kakim-to
likuyushchim voshishcheniem dumal o tom, chto mog by  obnyat'  etu huden'kuyu figurku,
prizhat' k  svoej grudi.  I  gorestno bilos' moe serdce,  potomu chto ya  znal:
etogo nikogda ne budet.
     No vyshel ya k nej iz-za derev'ev pochti spokojnym.
     Vot  podnyala  golovu, uvidela menya,  i kak milo, teplo zasiyali luchistye
glaza.
     - |to vy, pan Belarecki. Prisazhivajtes' ryadom.
     Pomolchala i skazala s udivitel'noj tverdost'yu:
     - YA ne  sprashivayu vas, za chto  vy izbili cheloveka.  YA znayu, esli vy tak
postupili, znachit,  inache bylo  nel'zya. No  ya ochen'  bespokoyus' za  vas.  Vy
dolzhny  znat':  suda  zdes'  net.  |ti  kryuchki, eti lguny, eti... uzhasnye  i
naskvoz' prodazhnye lyudi mogut zasudit' vas. I hotya dlya shlyahticha ne takaya  uzh
bol'shaya provinnost' pobit' policejskogo, oni mogut vyslat'  vas otsyuda.  Oni
vse, vmeste s prestupnikami, obrazuyut edinyj bol'shoj soyuz. Naprasno  umolyat'
ih  o  pravosudii:  ne  skoro,  mozhet,  dazhe  nikogda  ne  uvidit  ego  etot
blagorodnyj i neschastnyj narod. No otchego vy ne sderzhalis'?
     -  YA zastupilsya za  zhenshchinu, Nadzeya  Ramanovna. Vy znaete, u nas  takoj
obychaj.
     I  tut ona  tak  pronicatel'no posmotrela mne v glaza, chto ya poholodel.
Otkuda  etot rebenok  mog  nauchit'sya chitat' v serdcah, chto pridalo emu takuyu
silu?
     - |ta zhenshchina, pover'te, mogla i sterpet'. Esli vas vyshlyut, eta zhenshchina
zaplatit slishkom  dorogoj cenoj za udovol'stvie, kotoroe vy poluchili, dav po
zubam poshlomu duraku.
     - Ne bespokojtes', ya vernus'. A  vo vremya  moego  otsutstviya  vash pokoj
budet ohranyat' Rygor.
     Ona molcha zakryla glaza. Potom skazala:
     - Ah, nichego-to vy  ne ponyali... Razve  delo v etoj zashchite? Ne nado vam
ehat' v uezd... Pozhivite zdes' eshche den'-drugoj i ostav'te YAliny navsegda.
     Ee ruka so vzdragivayushchimi pal'cami legla na moj rukav.
     - Slyshite, ya vas ochen'-ochen' proshu...
     YA byl  slishkom pogloshchen  svoimi myslyami, poetomu ne vnik v  ee  slova i
skazal:
     - V konce pis'ma k pokojnomu Svecilovichu  stoit podpis' "Likol...". Net
li v okruge shlyahticha, imya i familiya kotorogo nachinalis' by tak?
     Lico ee srazu pomrachnelo, kak mrachneet den', kogda ischezaet solnce.
     - Net, - drozhashchim,  slovno ot  obidy, golosom otvetila ona. - Razve chto
Likolovich... |to vtoraya chast' familii pokojnogo Kul'shi.
     - Nu, eto vryad li, - ravnodushno otvetil ya.
     I  tol'ko  vnimatel'no  vzglyanuv na nee,  ponyal, kakim zhe  ya byl grubym
zhivotnym.  YA  uvidel,  kak  iz-pod  ladoni,  kotoroj  ona   prikryla  glaza,
vykatilas'  i  popolzla  vniz  tyazhelaya, nechelovecheski odinokaya sleza, skoree
iznemogayushchego ot otchayaniya muzhchiny, nezheli devushki, pochti rebenka.
     YA vsegda teryayus' i stanovlyus' Slyuntyaem Kiselevichem ot zhenskih i detskih
slez,  a eta sleza  byla takaya, kakuyu upasi Bozhe uvidet' komu-to v zhizni,  k
tomu zhe sleza zhenshchiny, radi kotoroj ya ohotno prevratilsya by v prah, razbilsya
v lepeshku, chtoby tol'ko ona ne byla pechal'noj.
     -  Nadzeya Ramanovna, chto  vy?  - zabormotal  ya,  i  guby  moi  nevol'no
slozhilis' v ulybochku priblizitel'no togo sorta, kakaya byvaet na lice idiota,
prisutstvuyushchego na pohoronah.
     - Nichego, - pochti  spokojno otvetila ona. - Prosto ya nikogda ne budu...
nastoyashchim chelovekom. YA plachu... o Sveciloviche... o vas, o sebe. YA  dazhe ne o
nem  plachu,  a o  ego zagublennoj molodosti, -  ya  horosho  ponimayu eto! -  o
schast'e, kotoroe nam zakazano, ob iskrennosti, kotoroj u nas net. Unichtozhayut
luchshih,  unichtozhayut dostojnyh. Pomnite, kak  govorili  kogda-to:  "Ne  imamy
knyazya,  vozhdya  i proroka i,  kak  list'ya, metemsya po greshnoj zemle".  Nel'zya
nadeyat'sya na  luchshee, odinoko  serdcu i  dushe, i nikto ne otkliknetsya  im. I
dogoraet zhizn'.
     Vstala, sudorozhnym dvizheniem slomala vetochku, kotoruyu derzhala v rukah.
     - Proshchajte, dorogoj pan Belarecki.  Mozhet, my bol'she i  ne uvidimsya. No
do konca zhizni ya budu blagodarna vam... Vot i vse. I konec.
     I tut  menya  prorvalo.  Ne zamechaya, chto  povtoryayu slova  Svecilovicha, ya
vypalil:
     - Puskaj ub'yut - i mertvym pritashchus' syuda!..
     Ona nichego ne otvetila, lish'  pritronulas' k moej ruke, molcha vzglyanula
v glaza i ushla.

     Glava chetyrnadcataya

     Mozhno bylo predpolozhit', chto solnce obernulos'  odin raz (ya  upotreblyayu
slovo "predpolozhit'",  potomu chto solnce  voobshche ne pokazyvalos' iz-za tuch),
kogda ya v polden'  yavilsya v  uezd. |to byl ploskij,  kak blin, gorodok, huzhe
samogo zahudalogo mestechka, i  otdelyali ego ot  yanouskoj  okrugi  lish' verst
vosemnadcat'  chahlyh  lesov. Moj  kon' chavkal  kopytami po  gryaznym  ulicam.
Vokrug vmesto domov  byli kakie-to kuryatniki, i  edinstvennym,  chto otlichalo
etot gorodok  ot derevni, byli polosatye budki, vozle kotoryh  stoyali usatye
cerbery  v latanyh  mundirah,  da  eshche dve-tri  kirpichnye lavki  na  vysokih
fundamentah. Hudye evrejskie  kozy  ironichnymi glazami  smotreli na  menya  s
gnilyh, obodrannyh streh.
     V otdalenii vozvyshalis' zamshelye moguchie steny drevnej uniatskoj cerkvi
s  dvumya  strel'chatymi  bashnyami   nad  chetyrehugol'nikom   mrachnoj  kamennoj
plebanii.
     I nad vsem etim vlastvovalo takoe  zhe,  kak i  povsyudu,  zapustenie: na
kryshah, mezh rebristymi slegami, rosli dovol'no vysokie berezki.
     Na  glavnoj ploshchadi  gryaz' byla  po  koleno.  Pered  obsharpannym  serym
zdaniem  uezdnogo  suda, ryadom s kryl'com, lezhalo shtuk shest' svinej, kotorye
drozhali ot holoda  i vremenami bezuspeshno  pytalis' podlezt' drug pod druga,
chtob sogret'sya.  |to vsyakij raz soprovozhdalos' ekscessami  v vide obizhennogo
hryukan'ya.
     YA privyazal  konya  k  konovyazi  i  po  skripuchim stupen'kam  podnyalsya  v
koridor, gde kislo pahlo bumazhnoj pyl'yu, chernilami i myshami. Obituyu istertoj
kleenkoj dver' v kancelyariyu chut' otorval, tak ona nabryakla. Voshel i ponachalu
nichego ne  uvidel: takoj  skupoj,  v  tabachnom dymu  svet  probivalsya skvoz'
uzkie,  malen'kie okna.  Lysyj skryuchennyj  chelovechek,  u  kotorogo szadi  iz
prorehi shtanov vylezal hvostik  rubashki, podnyal na  menya glaza  i morgnul. YA
ochen' udivilsya: verhnee veko  ostalos' nepodvizhnym,  a  nizhnee zakrylo  ves'
glaz, kak u zhaby.
     YA nazval sebya.
     - Vy yavilis'? - udivilsya chelovek-zhaba. - A my...
     -  A vy dumali, - prodolzhil ya, - chto ya  ne  yavlyus' v sud, uedu  otsyuda,
sbegu. Vedite menya k vashemu sud'e.
     Protokolist vylez  iz-za kontorki i potopal vperedi menya  v glub' etogo
dymnogo ada.
     V sleduyushchej komnate za  bol'shim stolom sideli tri cheloveka v  syurtukah,
takih  zamusolennyh,   slovno   oni  byli  sshity  iz  staroj  bumazei.  Lica
povernulis'  ko mne, i  ya  zametil  v  glazah odinakovoe vyrazhenie alchnosti,
naglosti i udivleniya - vse zhe yavilsya.
     |to byli sud'ya, prokuror i  advokat, odin iz  teh  "ablakatov", kotorye
obdirali klientov kak lipku, a potom predavali. Golodnyj, alchnyj i prodazhnyj
sudebnyj kryuchok s golovoj, pohozhej na ogurec.
     I voobshche eto byli ne otcy i ne deti sudebnoj reformy, a skoree pod'yachie
dopetrovskih vremen.
     - Pan  Belarecki, - myatym golosom progovoril  sud'ya,  - my azhidali vas.
Ochan' pryyatna... My uvazhaem lyudej sa stalichnym bleskom. - I on, ne priglashaya
menya sest', ustavilsya  v  kakuyu-to  bumagu.  -  Vy,  navernae,  znaite,  chto
savershili  chto-ta  padobnoe  kryminalu,  kogda  pabili pristava  za kakuyu-to
nevinnuyu   shutku?  |tta   -   dejstvie  ugalovna  nakazuemoe,  ibo   kakurat
prativarechit  nravam  nashej  akrugi,  a  takzha  i  svodam  zakonov   imperii
Rassijskaj.
     I on posmotrel na menya skvoz' ochki s ochen' gordym vidom. On byl strashno
dovolen,  etot  potomok  SHemyaki,  dovolen  tem, chto  vershit  v  uezde  sud i
raspravu.
     YA ponyal, chto, esli  ya ne nastuplyu emu na mozol', -  ya  pogib. Poetomu ya
pridvinul k sebe stul i sel na nego verhom.
     - Mne kazhetsya, chto  v  yanouskoj  okruge zabyli  o vezhlivosti. Poetomu ya
syadu sam.
     Prokuror, molodoj chelovek s temnymi sinyakami pod glazami, kakie  byvayut
u stradayushchih postydnoj bolezn'yu, suho skazal:
     - O  vezhlivosti panu  ne  stoit  govorit'.  Vy poyavilis'  zdes' i srazu
narushili  spokuj*  mirnyh obyvatelyuv**. Skandaly,  draki,  popytka  zavyazat'
duelyu so smertel'nym ishodom na  balu u pochtennoj pani YAnouskoj. I k tomu zhe
poschitali  vozmozhnym  nabit'  policejskogo  china  pri  ispolnenii  sluzhebnyh
obovenzkuv***. CHuzhak, a lezete v nashu zhizn'...
     * Pokoj (pol'sk., iskazhennoe).
     ** ZHitelej (pol'sk., iskazhennoe).
     *** Obyazannostej (pol'sk., iskazhennoe).
     Holodnoe beshenstvo zashevelilos' u menya gde-to pod serdcem.
     - Gryaznye shutki v dome, gde ty esh', sleduet karat' ne plet'yu po licu, a
chestnoj pulej. On  oskorblyaet  dostoinstvo lyudej,  kotorye  bespomoshchny pered
nim, ne mogut otvetit'. Sud dolzhen zanimat'sya imenno takimi delami, borot'sya
za  spravedlivost'.  Vy  govorite o  mirnyh  obyvatelyah.  Pochemu  zhe  vy  ne
obrashchaete vnimaniya  na  to, kak etih mirnyh obyvatelej  ubivayut  neizvestnye
prestupniki.  Vashu  okrugu  terroriziruyut,  a  vy  sidite  zdes'  so  svoimi
vhodyashchimi i ishodyashchimi... Pozor!
     - Razgavor  ab ubijstve gasudarstvenava prastupnika, a adnaka abyvacelya
i  shlyahticha  Svecilovicha budet  vestis' ne  s  vami, -  zaskripel  sud'ya.  -
Rassijskij sud ne atkazyvaet nikamu v zashchite, dazhe prastupnikam. Adnaka rech'
idet ne  ab  etam.  Vy znaete, chto  za skarblenie pristava  my mozhem...  vas
prisudit' k  dvum nedelyam tyur'my ili shtrafu i,  kak gavarili predki, banicii
za predely yanouskoj akrugi.
     On byl ochen' uveren v sebe.
     YA rasserdilsya:
     - Vy mozhete sdelat'  eto,  primeniv  silu.  No ya najdu  na vas upravu v
gubernii. Vy pokryvaete ubijc,  vash pristav porochil zakony imperii, govoril,
chto ubijstvom shlyahticha Svecilovicha vy ne namereny zanimat'sya.
     Lico sud'i pokrylos' apopleksicheskoj malinovoj kraskoj. On vytyanul sheyu,
kak gusak, i proshipel:
     - A svidzeceli  etava razgavora, uvazhaemyj pan  Belareckij, u vas est'?
Svidzeceli? Gde ani?
     Advokat, kak dostojnyj predstavitel' primiryayushchego nachala  v  rossijskom
sude, obvorozhitel'no ulybnulsya:
     -  Natural'na, panu  Belareckomu  netu  svidetel'. I  voobshche,  eto  est
glyupost:  pristav  ne  mog  eto  skazat'.  Pan  Belarecki  eto  sebe  prosto
predstavit', apponenta slova on ne shvatit'.
     On  dostal  iz bonbon'erki monpans'e, brosil v rot,  pochmokal gubami  i
dobavil:
     - Nam, dvoryanam, polozhenie ot  pan Belarecki est' osobenno ponyatnyj. My
ne hotim vam nepriyatno delat'. Puskaj vas  tiho i mirno otsyuda ehat'.  Togda
vse zdes', kak govorit', obrazuetsya, i my delo zaminat' budem... Nun, gut?
     Sobstvenno govorya, dlya menya eto byl samyj razumnyj vyhod, no ya vspomnil
YAnouskuyu.
     "CHto  budet   s   neyu?  Dlya  nee   eto  mozhet  okonchit'sya  smert'yu  ili
pomeshatel'stvom. YA uedu, a ee, glupen'kuyu, tol'ko lenivyj ne obidit".
     YA snova  sel na stul, szhal plotno guby i spryatal pal'cy mezhdu kolenyami,
chtoby oni ne vydali volneniya.
     - YA  ne uedu, -  posle  nekotorogo molchaniya skazal  ya,  -  poka  vy  ne
pojmaete prestupnikov,  kotorye prikryvayutsya imenem  prividenij. A  potom  ya
ischeznu otsyuda navsegda.
     Sud'ya vzdohnul:
     - Mne  kazhetsya, chto vam  pridetsya  bystree  ujti  atsyuda,  chem  pajmat'
etih... mi... mihi...
     - Mificheskih, - podskazal advokat.
     -  Vot-vot, mihicheskih  prastupnikov.  I  pridetsya  ujti atsyuda  ne  pa
sobstvennoj ahote.
     Vsya  krov' brosilas'  mne v  lico. YA  chuvstvoval,  chto pogib,  chto  oni
sdelayut so mnoj vse, chto zahotyat, no bil va-bank, stavil na poslednyuyu kartu,
potomu chto borolsya za schast'e toj, kotoraya byla mne dorozhe vsego.
     Neveroyatnym usiliem  ya unyal  drozh' pal'cev,  vynul iz portmone  bol'shoj
list bumagi i sunul im pod nos. No golos moj preryvalsya ot yarosti:
     -  Vy,   kazhetsya,  zabyli,  chto  ya  iz  Akademii  nauk,   chto  ya   chlen
Imperatorskogo  geograficheskogo obshchestva. I ya  obeshchayu  vam, chto,  kak tol'ko
budu svoboden, ya pozhaluyus' gosudaryu i ne ostavlyu ot vashej vonyuchej nory kamnya
na kamne.  YA dumayu,  chto gosudar' ne  pozhaleet treh negodyaev,  kotorye hotyat
menya udalit' otsyuda, chtoby obstryapyvat' svoi temnye dela.
     V  pervyj i poslednij raz  ya nazval  drugom cheloveka, kotorogo stydilsya
nazyvat' dazhe sootechestvennikom. YA ved' vsegda staralsya zabyt' tot fakt, chto
predki Ramanovyh proishodyat iz Belarusi.
     A  eti oluhi ne znali, chto kazhdyj vtoroj  chlen geograficheskogo obshchestva
dorogo dal by, chtoby ono ne nazyvalos' imperatorskim.
     No ya uzhe pochti krichal:
     - On zastupitsya! On zashchitit!
     Dumaetsya  mne,  chto  oni nemnogo zakolebalis'. Sud'ya snova vytyanul  sheyu
i... vse zhe prosheptal:
     -  A  budzet li  priyatna gasudaru, chto chlen takogo  uvazhaemoga obshchestva
snyuhalsya  s  gasudarstvennymi   prastupnikami?  Mnogie   pochtennye  pameshchiki
pazhaluyutsya na eto tamu samomu gasudaru.
     Oni  oblozhili menya,  kak  borzye.  YA poudobnee  uselsya, polozhil nogu na
nogu, slozhil  ruki  na grudi  i skazal  spokojno (ya byl och-chen' spokoen, tak
spokoen, chto hot' topis'):
     - A vy ne znaete zdeshnih krest'yan? Oni, tak skazat', poka chto iskrennie
monarhisty. I ya obeshchayu vam, esli vy tol'ko izgonite menya otsyuda, - ya pojdu k
nim.
     Oni pozeleneli.
     - Vprochem, ya dumayu, chto do etogo delo  ne dojdet. Vot bumaga ot  samogo
gubernatora,  gde on  predlagaet  mestnym  vlastyam okazyvat'  mne  vsyacheskuyu
podderzhku. A vy znaete, chto byvaet za nepodchinenie takim prikazam.
     Grom nad uhom tak ne potryas by etu publiku, kak obychnyj list  bumagi so
znakomoj podpis'yu.  A ya, ochen' napominaya generala vo vremya podavleniya bunta,
medlenno cedil, chuvstvuya, chto moi dela uluchshayutsya:
     - Vy chto, hotite  poletet' s dolzhnostej? YA sdelayu  eto! A za potvorstvo
dikim postupkam kakih-to izuverov vy tozhe otvetite!
     Glaza sud'i zabegali.
     "Nu chto zhe, - reshil ya, - sem' bed - odin otvet".
     YA ukazal ostal'nym na  dver'.  Oni toroplivo vyshli iz komnaty. YA horosho
videl v glazah  sud'i strah, kak u zatravlennogo hor'ka, videl i eshche chto-to,
skrytoe, zlobnoe. Sejchas ya podsoznatel'no byl uveren, chto on svyazan s tajnoj
dikoj ohoty, chto spastis' on mozhet tol'ko v tom sluchae, esli  pogibnu ya, chto
teper' ohota nachnet ohotit'sya za mnoj, potomu  chto eto vopros ih zhizni, i ya,
vozmozhno,  uzhe  segodnya poluchu  pulyu  v  spinu, no  beshenaya zlost',  yarost',
nenavist' szhali mne glotku. YA ponyal,  pochemu nashih predkov zvali beshenymi  i
govorili, chto oni b'yutsya, dazhe buduchi mertvymi.
     YA sdelal shag, shvatil chelovechka za shkirku, vytashchil iz-za stola i podnyal
v vozduh. Potryas.
     - Kto?! - vzrevel ya i sam pochuvstvoval, chto stal strashen.
     On  udivitel'no  pravil'no  ponyal moj  vopros.  I,  k  moemu udivleniyu,
zavopil na chistom zdeshnem yazyke:
     - O-oj! Ne znayu, ne znayu,  pane.  Oh, chto mne delat'?!  Oni ub'yut menya,
ub'yut!..
     YA shvyrnul ego na pol i naklonilsya nad nim:
     - Kto?
     - Pane, pane. Ruchki-nozhki poceluyu, ne nado...
     - Kto?!
     - YA ne znayu. On  prislal mne pis'mo i v nem trista rublej s trebovaniem
udalit' vas,  potomu  chto vy meshaete.  Tam bylo tol'ko odno predlozhenie, i v
nem  govorilos',  chto on  imeet interes  k pani YAnouskoj, chto emu vygodna ee
smert' ili brak s neyu. I  eshche tam bylo skazano, chto on molodoj i  sil'nyj  i
sumeet v sluchae chego zatknut' mne glotku.
     Shodstvo sud'i s  hor'kom vdrug dopolnilos' eshche i  smradom. YA posmotrel
na zalitoe slezami lico etogo bydla i, hotya podozreval, chto on znaet bol'she,
chem  govorit,  brezglivo ottolknul  ego.  Ne  mog  ya  marat'  ruki  ob etogo
zas...... Ne mog. Inache poteryal by uvazhenie k sebe navsegda.
     - Vy eshche  otvetite za eto, - brosil ya ot dveri. - I  ot takih merzavcev
zavisyat sud'by lyudej! Bednye muzhiki!
     ...YA ehal po lesnoj doroge i  dumal  obo  vsem, chto proizoshlo. Kazhetsya,
vse  stanovilos' na  svoi mesta. Konechno,  vdohnovitel'  ohoty ne  Dubatouk:
kakaya emu  vygoda, on ne naslednik YAnouskoj. I ne  ekonomka. I ne neschastnaya
bezumnaya v usad'be Kul'shej. YA perebral vseh, dazhe teh, na kogo nel'zya bylo i
podumat', potomu chto  stal ochen' nedoverchiv. Prestupnik  molod, emu  vygodna
ili smert'  YAnouskoj ili  brak  s neyu.  Znachit, on imeet  kakoe-to  pravo na
nasledstvo. |tot chelovek, kak govoril Svecilovich, byl na balu u YAnouskoj, on
imel kakoe-to vliyanie na Kul'shu.
     Tol'ko  dva  cheloveka sootvetstvovali etim  dannym: Varona i Berman. No
pochemu Varona tak  glupo vel  sebya so mnoj? Net, skoree vsego eto Berman. On
znaet istoriyu, on mog vdohnovit'  kakih-to banditov na  vse eti uzhasy. Nuzhno
uznat', kakaya emu pol'za ot smerti YAnouskoj.
     No kto takoj Malyj CHelovek  i Golubaya ZHenshchina Bolotnyh YAlin? Golova moya
puhla ot myslej, i v nej vse vremya vertelos' odno i to zhe slovo:
     "Ruka..."  "Ruka..."  Pochemu  ruka?   Vot-vot  pripomnyu...  Net,  snova
uskol'znulo... Vot temnaya dusha...  Nu chto zhe, nuzhno iskat' drykgantov i ves'
etot maskarad... I pobystree.

     Glava pyatnadcataya

     V tot  vecher zayavilsya  Rygor, ves'  v gryazi, potnyj  i  ustavshij. Hmuro
sidel na pen'ke pered dvorcom.
     - Tajnik v lesu, - burknul nakonec. - Segodnya ya vysledil, chto krome toj
tropy,  gde ya togda karaulil,  est' vtoraya, s  yuga. Tol'ko ona po  lokot'  v
tryasine. YA zabralsya v samuyu pushchu, no natolknulsya na neprohodimuyu top'.  I ne
otyskal  tropy,  chtoby  perepravit'sya cherez nee. Raza dva  chut' ne utonul...
Vzobralsya na vershinu samoj  vysokoj  eli  i uvidel  na  toj  storone bol'shuyu
progalinu,  a na  nej  posredi kustov i  derev'ev  kryshu kakogo-to  bol'shogo
stroeniya. I dymok. Odin raz v toj storone zarzhal kon'.
     - Nado budet pojti tuda, - skazal ya.
     - Net, tol'ko  bez glupostej. Tam  budut moi lyudi. I nehaj pan izvinit,
no esli my pojmaem etih parshivcev, my postupim s nimi, kak s konokradami.
     Ego lico iz-pod dlinnyh volos smotrelo na menya s nedobroj usmeshkoj.
     - Muzhiki  terpyat, muzhiki proshchayut,  muzhiki u nas  svyatye. No  tut ya  sam
potrebuyu, chtob s  etimi...  kak  s konokradami: pribit'  osinovymi kol'yami k
zemle ruki i nogi, a potom takoj zhe kol, tol'ko pobol'she,  v  zadnij prohod,
do samogo nutra. I ot ihnih hat  dazhe  ugol'ka ne ostavlyu,  vse pushchu peplom,
chtob  dazhe  duha... chtob duha  ihnego smerdyuchego ne ostalos'.  -  Podumal  i
dobavil: - I ty beregis'.  Mozhet, i  v tvoej  dushe  kogda-nibud' panskij duh
zabrodit. Togda i s toboj tak... pane.
     -  Durak ty, Rygor, - holodno obronil ya, - Svecilovich tozhe byl panom, a
vsyu svoyu  korotkuyu  zhizn' vas,  oluhov,  ot zhadnoj shlyahty da  kichlivyh sudej
zashchishchal.  Slyshal, kak nad nim golosili?  I  ya mogu tak pogibnut'... za  vas.
Molchal by luchshe, esli Bog razuma ne dal.
     Rygor krivo usmehnulsya, potom dostal otkuda-to iz svitki konvert, takoj
izmyatyj, budto ego vytyanuli iz volch'ej pasti.
     - Ladno, ne obizhajsya... Vot tebe pis'mo. U  Svecilovicha tri dnya lezhalo,
na ego  hatu prishlo... Pochtar' govoril, chto  segodnya zanes  tebe  v Bolotnye
YAliny eshche i vtoroe. Byvaj, zavtra pridu.
     YA,  ne  shodya  s  mesta,  razorval konvert. Pis'mo bylo iz  gubernii ot
izvestnogo  znatoka mestnoj genealogii, kotoromu  ya pisal. I v nem byl otvet
na odin iz samyh vazhnyh voprosov:
     "Mnogouvazhaemyj  sudar' moj,  pan  Belarecki.  Posylayu vam  svedeniya  o
cheloveke, kotorym vy interesuetes'.  Nigde v moih genealogicheskih spiskah, a
takzhe i v aksamitnyh knigah pro davnost' roda Bermanov-Gacevichej ya nichego ne
nashel.  No  v  odnom  starom akte  natolknulsya  na  soobshchenie,  ne  lishennoe
interesa. Obnaruzhilos', chto  v  1750  godu  v  dele  izvestnogo  Vol'nodumca
Nemiricha imeyutsya svedeniya o kakom-to Bermane-Gaceviche, kotoryj za beschestnye
deyaniya byl  prigovoren  k  banicii  - izgnaniyu za  mezhi  byvshego korolevstva
pol'skogo  i lishen shlyahetskih  prav. |tot  Berman  byl svodnym  bratom YArasha
YAnouskogo, chto nosil prozvishche Shizmat. Vy dolzhny znat', chto so smenoj vlasti
starye  prigovory poteryali silu i Berman,  esli  eto naslednik togo Bermana,
mozhet pretendovat'  na familiyu YAnouskoj, esli  glavnaya vetv' etogo semejstva
ischeznet. Primite uvereniya..." i prochee i prochee.
     YA  stoyal  oshelomlennyj i vse perechityval pis'mo,  hotya  uzhe  stemnelo i
bukvy rasplyvalis' pered glazami.
     -  CH-chert!..  Vse  yasno. Berman,  etot merzavec i izoshchrennyj negodyaj, -
naslednik YAnouskoj.
     I vdrug mne kak stuknulo v golovu.
     - Ruka...  otkuda  ruka?.. Aga! U Malogo CHeloveka, kogda  on smotrel na
menya  skvoz'  steklo,  byla  ruka,   kak  u  Bermana,   takie  zhe   dlinnye,
nechelovecheskie pal'cy.
     I ya  brosilsya  vo dvorec. Po doroge zaglyanul v svoyu komnatu, no  pis'ma
tam  ne  bylo.  |konomka  skazala,  chto  pis'mo bylo, dolzhno byt' zdes'. Ona
vinovato kvohtala peredo  mnoj: posle toj  nochi  v arhive  ona  voobshche stala
ochen' l'stivoj i zaiskivayushchej.
     - Net,  pan,  ya ne znayu, gde pis'mo... Net,  na nem  ne  bylo pochtovogo
klejma... Net, skoree vsego pis'mo prislali iz  yanouskoj okrugi, a mozhet, iz
uezdnogo mestechka... Net, zdes' nikogo ne bylo. Vot razve tol'ko pan Berman,
kotoryj zahodil syuda, dumaya, chto pan doma...
     YA  bol'she  ne  slushal  ee.  Skol'znul  vzglyadom  po  stolu,  gde lezhali
razbrosannye bumagi,  v  kotoryh, vidno, rylis', i pobezhal v biblioteku. Tam
nikogo ne  bylo,  tol'ko  na  stole vozvyshalas'  gruda  knig. Ih,  ochevidno,
ostavili  zdes'  v  speshke  iz-za  kakogo-to  bolee  vazhnogo dela.  Togda  ya
napravilsya  k Bermanu.  I  zdes' sledy  pospeshnosti,  dazhe dver' ne zaperta.
Slabyj  ogonek  spichki  brosil  kruzhok sveta na  stol,  i ya zametil  na  nem
perchatku i  razorvannyj naiskos'  konvert,  tochno  takoj  zhe, kakoj  poluchil
Svecilovich v tot strashnyj vecher.
     "Pan Belarecki, uvazhaemyj brat. YA malo znayu pro dikuyu  ohotu, no vse zhe
mogu skazat' tebe koe-chto interesnoe. K tomu zhe ya mogu raskryt' odin sekret,
tajnu nekotoryh temnyh sobytij v vashem dome... Vozmozhno, eto prosto vydumka,
no  mne  kazhetsya, chto ty  ishchesh'  ne  tam, gde  nuzhno,  dorogoj.  Opasnost' v
sobstvennom dvorce  pani YAnouskoj.  Esli  hochesh'  znat' koe-chto  pro  Malogo
CHeloveka Bolotnyh YAlin - prihodi segodnya v devyat' chasov vechera  na to mesto,
gde  pogib  Raman i  gde  lezhit ego  krest. Tam tvoj neizvestnyj blagodetel'
rasskazhet tebe, v chem koren' smertel'nyh proisshestvij".
     YA na mig zakolebalsya, vspomniv uchast' Svecilovicha, no dolgo dumat' bylo
nel'zya:  chasy pokazyvali  bez pyatnadcati devyat'. Esli  Berman  glavar' dikoj
ohoty  i  esli  Malyj  CHelovek  -  delo  ego  ruk, to  on  dolzhen byl  ochen'
obespokoit'sya,  prochitav perlyustrirovannoe  im pis'mo. Ne poshel li on vmesto
menya na  vstrechu  s neznakomcem, chtoby zatknut' emu rot? Vpolne  vozmozhno. A
tut eshche storozh na moj vopros o Bermane ukazal rukoj na severo-zapad, kak raz
v napravlenii dorogi, chto vela k krestu Ramana Starogo.
     YA pobezhal tuda zhe. Ah, skol'ko ya  pobegal za eti dni  i, kak  skazali b
teper',  potrenirovalsya!  CHert by pobral  takoj  trening vmeste s  Bolotnymi
YAlinami! Noch'  byla  svetlee,  chem  obychno.  Luna  vstavala  nad vereskovymi
pustoshami, takaya ogromnaya, kruglaya, bagrovaya, takaya rajskaya, siyayushchaya, takogo
ognennogo, schastlivogo kolera byla eta planeta, chto  toska o chem-to svetlom,
nezhnom, ne pohozhem na bolota i pustoshi, szhala moe serdce. Kak budto podplyli
k   zemle  i  sgorali  nad  neyu  kakie-to  neizvestnye  strany,   goroda  iz
rasplavlennogo zolota, zhizn' kotoryh byla sovsem inaya, ne pohozhaya na nashu.
     Mezhdu  tem  luna, podnimayas' vyshe,  umen'shilas',  poblednela  i  nachala
zatyagivat'sya  malen'kimi belymi tuchkami, pohozhimi  na kisloe moloko.  I  vse
snova stalo holodnym, mrachnym i tainstvennym; hot' sadis' i pishi balladu pro
babu eyu, chto ehala verhom na kone, i pro togo milogo vsadnika, kotoryj sidel
vperedi.
     Prodravshis'  koe-kak  cherez park, ya vybralsya  na tropinku  i uzhe  pochti
podhodil  k krestu Ramana.  Sleva stoyal  mrachnoj  stenoj  les,  vozle kresta
Ramana mayachila figura cheloveka.
     I  tut... ya  prosto ne  poveril  svoim glazam. Otkuda-to voznikli  teni
vsadnikov. Oni medlenno pod®ezzhali k cheloveku. Vse eto  proishodilo v polnom
molchanii, i mertvaya holodnaya zvezda gorela nad ih golovami.
     V  sleduyushchij mig gromko  prozvuchal  pistoletnyj vystrel, koni pereshli v
galop i smyali kopytami  chelovecheskuyu figuru.  YA  byl potryasen. YA  dumal, chto
uvizhu vstrechu negodyaev, a stal svidetelem ubijstva.
     V glazah u  menya potemnelo, a kogda ya prishel v sebya,  vsadnikov  uzhe ne
bylo.
     Strashnyj, nechelovecheskij krik raznessya nad bolotami, i byli v nem uzhas,
gnev, otchayanie - chert znaet chto eshche. No ya ne ispugalsya. Mezhdu prochim, s togo
vremeni ya nikogda nichego  uzhe ne boyalsya. Vse  samoe uzhasnoe,  chto ya vstrechal
posle teh dnej, kazalos' mne sushchim pustyakom.
     Ostorozhno, kak  zmej, ya  popolz k  temneyushchemu v  trave  mertvomu  telu.
Pomnyu, chto pobaivalsya zasady, sam zhazhdal ubivat', chto polz, izvivayas', sredi
osennih trav, ispol'zuya  kazhdoe uglublenie,  kazhdyj  bugorok. I  eshche ya pomnyu
dazhe  sejchas,  kak vkusno pahla  polyn', kak  pah  tim'yan,  kakie  skvoznye,
golubye  teni lezhali  na zemle.  Kak horosha byla zhizn' dazhe  v  etom uzhasnom
meste! A chelovek byl vynuzhden izvivat'sya, kak gad, v trave, vmesto togo chtob
vol'no dyshat' etim holodnym bodryashchim vozduhom, smotret' na lunu, raspravlyat'
grud', hodit' ot radosti na rukah, celovat' glaza lyubimoj.
     Luna  svetila  na  mertvoe  lico Bermana.  Bol'shie  krotkie glaza  byli
vypucheny, lico perekosheno grimasoj nechelovecheskogo stradaniya.
     Za chto ego? Neuzheli on ne vinovat? Ved' ya byl uveren, chto eto on.
     Ah, kak  gor'ko,  kak  radostno blagouhal tim'yan! Travy,  dazhe  umiraya,
pahnut gor'ko i radostno.
     V  tu zhe  minutu  ya instinktivno, eshche ne ponimaya, v chem  delo, povernul
obratno.  YA otpolz dovol'no daleko, kogda uslyshal shagi. SHli dva  cheloveka. YA
byl pod  bol'shoj  plakuchej  ivoj.  Podnyalsya  na  nogi  (lyudi  ne  mogli menya
zametit': ya slivalsya  s  derevom),  podprygnul  i,  podtyanuvshis'  na  rukah,
vzobralsya na nego i spryatalsya v vetvyah, kak ogromnaya drevesnaya lyagushka.
     Dve  teni podoshli k ubitomu.  Mesyac svetil  pryamo na nih, no lica  byli
zakryty kuskami temnoj tkani. Strannye eto  byli figury: v starinnyh kabtyah,
v chugah, s dlinnymi volosami, na kotoryh edva derzhalis' pletennye iz kozhanyh
polosok shapki (takie mozhno bylo uvidet' v muzee grada Vilenskogo). Na plechah
dlinnye plashchi.
     Oni podoshli k telu  i sklonilis'  nad nim. Do menya doleteli otryvki  ih
razgovora.
     -  Oba popalis'  na odnu  i  tu  zhe  udochku... Likol... H-he, kak  oni,
odnako, poverili  etomu  detskomu prozvishchu. I  tot posledysh, i  eta  svin'ya.
Likol... Dal im Likol.
     I vdrug odin iz nih udivlenno voskliknul:
     - Glyadi, Pacuk, eto ne tot!
     - Kak ne tot, chto ty melesh'?
     -  A  ya  tebe  govoryu,  chto  ne  tot.  |to...  eto  tot  chudak, chto byl
upravlyayushchim u YAnouskoj.
     - Ah, chertova dusha! Oshiblis' malost'.
     - Za etu oshibku, hlopche, - mrachno skazal  vtoroj, - s nas  Likol golovu
snimet.  Nehorosho,  brat.  Dvoe  ubityh  -  uzhas!  |tim mozhet  i  nachal'stvo
zainteresovat'sya.
     - No pochemu on yavilsya syuda vmesto togo?
     Vtoroj ne otvetil.  Oni otoshli ot trupa pod derevo, na kotorom ya sidel.
Esli b ya pozhelal, ya mog by  opustit' nogi i stat' na golovu kazhdomu  iz nih,
po vyboru,  ili  dvazhdy vystrelit'  iz revol'vera.  S  takogo  rasstoyaniya  i
rebenok popal by.  YA drozhal ot volneniya, no golos holodnogo rassudka govoril
mne,  chto etogo delat' nel'zya - ya vspugnu ostal'nyh. S ohotoj  nuzhno konchat'
odnim udarom. YA i tak uzhe nadelal slishkom  mnogo oshibok, i esli pogibnet eshche
i Nadzeya - togda  ostanetsya lish' pojti k Volotovoj prorve, siganut' v nee  i
uslyshat', kak nad toboj iz topi s dikim revom  vyrvetsya vozduh.Za chto on tak
nenavidit etogo Belareckogo? - sprosil tot, kogo zvali Pacukom.
     -  Dumayu,  za  to,  chto Belarecki hochet  zhenit'sya na YAnouskoj. A  togda
dvorec uskol'znet iz ruk Likola.
     - Da zachem on emu, eto zhe truhlyavyj grob, a ne dvorec.
     - Nu,  eto ty ne govori. YAnouskim on pol'zy ne  prinosit, eto  vladenie
roda,  a dlya postoronnego  cheloveka  bol'shaya  cennost'.  K  tomu zhe on lyubit
drevnost', spit i vidit sebya hozyainom ogromnogo, kak u predkov, zamka.
     Oni zamolchali,  potom vspyhnul ogonek,  i ko  mne  nachali  polzti sizye
zavitki  tabachnogo  dyma.  YA  ponimal  uzhe, chto  podo  mnoj  stoyat shlyahtichi.
Skvernyj  mestnyj  yazyk,  kotoryj  stal  grubym   ot  varvarizmov  pol'skogo
proishozhdeniya, rezal uho. Golosa kazalis' mne znakomymi.
     - Sdaetsya, - burknul  posle prodolzhitel'nogo molchaniya Pacuk, - chto  tut
eshche odna prichina: holopy.
     - Ty prav. Esli ub'em eshche i etogo, oni pritihnut, kak myshi pod venikom.
A  to slishkom nahal'nymi stali. Nedavnij  bunt,  potom ubijstvo upravlyayushchego
Garaburdy.  Glyadyat  naglo.  I  osobenno osmeleli  posle priezda Svecilovicha.
Mesyac prozhil zdes',  padla,  a nashkodil nam huzhe pozhara. CHetveryh holopov iz
ruk suda  vydral,  podal  zhalobu na  dvuh  dvoryan.  A  kogda etot  Belarecki
poyavilsya - sovsem  zhit'ya ne  stalo. Sidit  v holopskih  hatah, zapisyvaet ih
glupye  bajki. Nu,  nichego,  popritihnet ham'e, esli  my  i  etogo predatelya
shlyahty pridushim... Tol'ko nado  budet uznat', kto vozhak etih naglecov. YA emu
ne proshchu moih spalennyh stogov.
     - A mne  sdaetsya, chto ya znayu, kto  eto. Storozh  Kul'shej Rygor. |t-takaya
naglaya morda, kak u volka. I nikakogo tebe pochteniya.
     - Nichego, rygnetsya i emu.
     Snova pomolchali. Potom odin skazal:
     - A znaesh', YAnouskuyu  zhalko. Takuyu zhenshchinu  dovesti do sumasshestviya ili
ubit' - glupost'. Takim kogda-to nogi  celovali. Pomnish', kak ona na  balu v
starinnom naryade lebedem plyla! Uh-h!
     - Da i pan zhaleet, - promolvil vtoroj. - No chto podelaesh'.
     I vdrug zahohotal.
     - Ty chego?
     - Ne  togo prihlopnuli! Nam ne vezet, a emu i  togo gorshe.  Ty pomnish',
kak Raman krichal,  kogda ego v tryasinu  zagnali?  Govoril, chto iz  groba nas
vydast. an, vidish', molchit.
     I oni poshli ot dereva.
     YA uslyshal eshche, kak Pacuk proiznes basom:
     - Nichego, skoro i etogo navestim.
     YA neslyshno  soskol'znul  s dereva i dvinulsya za nimi.  Besshumno stupali
moi nogi po trave, koe-gde ya opyat' polz.
     I, konechno zhe, snova okazalsya  v durakah,  upustiv  iz  vida, chto u nih
byli  koni.  Oni skrylis'  za  grivkoj  kustarnika,  ya zamedlil  shagi, boyas'
narvat'sya na nih, a v sleduyushchee mgnovenie uslyshal stuk kopyt.
     Kogda  ya vybralsya na  dorogu,  to uvidel vdali dvuh  vsadnikov,  besheno
gnavshih konej ot kresta Ramana na yugo-vostok.
     Mysli moi  byli grustnye: ya  uznal,  chto oni ohotyatsya  za YAnouskoj i za
mnoj, chto poshchady ozhidat' nechego, upustil dvuh banditov  da eshche  tak  zhestoko
oshibsya v Bermane. YA,  konechno, ubedilsya, chto on  temnaya lichnost': vskryl moe
pis'mo i zachem-to poshel na eto strashnoe  mesto, gde nashel pogibel'. Sam fakt
etoj smerti zaslonil ot menya vse  ostal'nye ego grehi.  No iz  podslushannogo
razgovora  ya uznal mnogoe i,  prezhde  vsego, znal  teper'  odnogo  iz  dikih
ohotnikov.  Istoriya  so  spalennymi stogami  vydala  ego.  Stoga  sgoreli  u
shlyahticha Marka Stahevicha,  kotorogo  ya videl na pirushke u Dubatouka. I  etot
chelovek byl togda sekundantom Varony. Puskaj ya oshibsya v Bermane, no v Varone
ya,  kazhetsya,  ne  oshibayus'.  I  on  budet moim. Tol'ko sejchas  nuzhno  bol'she
reshimosti...
     A pozdno  vecherom dikaya ohota  korolya Staha yavilas'  snova.  Snova vyl,
golosil, plakal nechelovecheskij golos:
     - Raman v poslednem kolene, vyhodi! My prishli! My pokonchim! My otdohnem
potom! Raman! Raman!
     I  snova ya,  ukryvshis'  v kustah  u  kryl'ca,  strelyal  v letuchie  teni
vsadnikov,  chto mel'kali v  samom konce zalitoj lunnoj dymkoj allei. Kogda ya
vystrelil pervyj raz - koni brosilis' v chashchu i ischezli, kak budto ih nikogda
i ne bylo. |to bylo pohozhe na strashnyj son...
     Nado bylo konchat'. YA  vspomnil  slova Marka Stahevicha, skazannye im pod
derevom,  naschet  obeshchaniya  Ramana vydat' ubijc posle smerti i podumal, chto,
mozhet,  Raman  ostavil v  dome  ili na meste svoej  smerti  kakuyu-to  uliku,
kotoruyu proglyadeli togda dazhe zorkie glaza Rygora.
     I kogda prishel Rygor, my  pospeshili s  nim na  mesto ubijstva Ramana. YA
neplohoj hodok, no edva uspeval za etoj dolgovyazoj figuroj. Na pervyj vzglyad
moglo pokazat'sya, chto Rygor shel medlenno, no dvizheniya ego byli razmerennymi,
i nogi on stavil ne  tak,  kak obychnye lyudi, a noskami vnutr': tak hodyat vse
prirozhdennye  ohotniki. Mezhdu prochim, zamecheno, chto  eto  delaet kazhdyj  shag
priblizitel'no na dyujm dlinnee.
     Po doroge ya peredal emu razgovor Marka Stahevicha s kakim-to Pacukom.
     - Lyudi Varony, - zlo burknul Rygor. A potom dobavil: - A my dumali, chto
"Likol..." - eto  nachalo  familii. Pan  ne tak rassprashival. "Likol"  - eto,
vidat',  prozvishche. Treba spytat' u pani YAnouskoj, kogo tak  zvali. Esli znal
eto prozvishche  Svecilovich i  dazhe,  mozhet,  Berman,  znachit, ona  tozhe dolzhna
znat'.
     - YA sprashival u nee.
     - Ty sprashival u nes familiyu, da k tomu zhe ee nachalo, a ne prozvishche.
     Tak  my doshli do  izvestnogo  i dvazhdy uzhe opisannogo  mnoj mesta,  gde
pogib otec  Nadzei  Ramanovny. My perevoroshili vsyu  suhuyu  travu, hotya glupo
bylo zdes' chto-libo iskat'  spustya dva goda. I nakonec podoshli k tomu mestu,
gde nad tryasinoj byl nebol'shoj obryv.
     - Tut, - skazal Rygor.
     Nad  samym obryvom  iz  zemli torchal  nebol'shoj penek -  oblomok stvola
rosshego kogda-to  zdes' dereva. Ego  korni,  slovno  moguchie  zmei, opletali
obryv, spuskalis',  slovno  zhelaya napit'sya,  v tryasinu ili  prosto  viseli v
vozduhe.
     YA poprosil Rygora vspomnit', byli li vidny ruki Ramana nad tryasinoj.
     Tyazhelye veki Rygora opustilis', on pripomnil:
     - Da, byli. Pravaya  dazhe byla vytyanuta, on, vidat', hotel uhvatit'sya za
koren', no ne dotyanulsya.
     - A mozhet, prosto kinul chto-to tuda, pod korni, gde vidneetsya yama?
     - Davaj poglyadim.
     I my, derzhas' za korni i lomaya nogti, spustilis' pochti k samoj tryasine,
chut' uderzhivayas' na malen'kih skol'zkih ustupah krutogo sklona.  Pod kornyami
dejstvitel'no okazalas' yama, no v nej nichego ne bylo.
     YA sobralsya uzhe vzbirat'sya naverh, no menya ostanovil Rygor:
     -  Durni  my.  Esli zdes'  dejstvitel'no chto-to bylo, to  ono  uzhe  pod
plastom ila. On mog kinut', no ved'  minulo dva goda, zemlya v yamke osypalas'
i zahoronila to... tu veshch'.
     My  nachali carapat' pal'cami  slezhavshijsya il,  vysypat' ego iz yamy, i -
hotite ver'te, hotite net -  vskore pal'cy moi natknulis' na chto-to tverdoe.
Na  moej ladoni lezhal portsigar iz "ptich'ego glaza". Bol'she v  yame nichego ne
bylo.
     My  vybralis' na lugovinu i ostorozhno obterli portsigar ot  ryzhego ila,
peremeshannogo  s  glinoj.  V portsigare lezhal kusochek beloj  tkani,  vidimo,
vyrvannoj  iz  sorochki  zubami.  I  na  etoj  tryapochke byli  edva razlichimye
poryzhevshie bukvy: "Varona ubi..."
     YA peredernul plechami. CHert znaet chto eto! Ili svidetel'stvo, chto Ramana
ubil Varona, ili pros'ba k Varone ubit' kogo-to! Rygor glyadel na menya.
     - Vot i proyasnili, pan Andrej. Zagnal ego syuda Varona. Zavtra budem ego
brat'.
     - Pochemu zavtra? Mozhet, on yavitsya kak raz segodnya.
     - Segodnya pyatnica.  Pan zabyl pro eto.  Bandyuka,  kak govoryat,  shukaj v
cerkvi.  Slishkom uzh oni svyatye  da  bozh'i.  Rezhut s imenem  svyatoj troicy na
ustah.  Oni pridut zavtra, potomu chto poteryali terpenie. Im nuzhno izbavit'sya
ot tebya. - Pomolchal, glaza polyhnuli nedobrym plamenem.  -  Zavtra, nakonec,
privedu muzhikov. S  vilami. I tebe dadim. Esli  s nami, to do  konca.  Budem
karaulit' u  povalennoj  ogrady.  I vseh  polozhim, vseh.  Pod samyj  koren',
chertovo semya...
     My vmeste poshli v Bolotnye  YAliny i tam uznali, chto Nadzeya Ramanovna ne
odna. U  nee sidel pan  Garaburda. V poslednie dni YAnouskaya izbegala menya, a
kogda my vstrechalis'  -  otvodila potemnevshie,  grustnye,  kak osennyaya voda,
glaza.
     Poetomu  ya cherez  ekonomku vyzval  ee v  nizhnij zal,  gde Rygor  mrachno
smotrel  na svyatogo YUriya, takoj zhe  moguchij i vysokij,  kak statuya. YAnouskaya
prishla, i  Rygor, poryadkom nasledivshij na polu,  stydlivo spryatal pod kreslo
nogi. No golos ego, kogda on obratilsya k nej, byl po-prezhnemu grubyj, tol'ko
gde-to v glubine chto-to chut' zametno drozhalo.
     - Slushajte,  yasnaya  pani. My nashli korolya Staha. |to  Varona. Dajte mne
paru ruzhej. Zavtra my pokonchim s nimi.
     - Kstati, - skazal  ya, - ya  oshibsya, kogda sprashival u vas, ne znaete li
vy  cheloveka,  familiya  kotorogo  nachinaetsya  s  "Likol...". Teper'  ya  hochu
sprosit',  ne znaete li  vy cheloveka, prozvishche kotorogo Likol, prosto Likol?
|to samyj opasnyj chelovek v bande, vozmozhno, dazhe ee glavar'.
     -  Net!  -  vdrug  vskriknula  ona,  uhvativshis'  za  grud'.  Glaza  ee
rasshirilis', zastyli v uzhase. - Net! Net!
     - Kto on takoj? - mrachno sprosil Rygor.
     -  Poshchadite,  poshchadite menya! |togo  ne mozhet  byt'... On takoj  dobryj,
chistoserdechnyj. On derzhal  Svecilovicha i menya na kolenyah. Togda nash  detskij
yazyk  ne  mog vymolvit'  ego imya, my ego koverkali, i tak rodilos' prozvishche,
kotorym my nazyvali ego tol'ko mezhdu soboj. Nemnogie znali eto.
     - Kto on? - neumolimo povtoryal Rygor, dvigaya kamennymi chelyustyami.
     I  togda  ona zaplakala. Plakala,  vshlipyvaya,  kak  rebenok. I  skvoz'
rydaniya nakonec vyrvalos':
     - Pan Likol... pan Rygor Dubatouk.
     YA byl porazhen v samoe serdce. YA ostolbenel.
     - Ne  mozhet  byt'!  CHto vy?  Takoj  horoshij chelovek!  I, glavnoe, kakaya
pol'za? Ved' on ne naslednik!
     A  pamyat'  usluzhlivo  podsunula  slova odnogo  iz negodyaev pod derevom:
"lyubit starinu". I dazhe neizvestnoe "ichki na..." iz pis'ma Svecilovichu vdrug
zakonomerno prevratilos' v  lyubimuyu pogovorku Dubatouka "Muchenichki nashi, chto
zhe eto tvoritsya na zemle?!"
     YA proter glaza, otognal otorop'.
     Razgadka molniej promel'knula v moej golove.
     - Podozhdite zdes', Nadzeya  Ramanovna.  Podozhdi i ty, Rygor.  YA pojdu  k
panu Garaburde. Potom mne nuzhno budet prosmotret' veshchi Bermana.
     - Horosho, - grustno skazala YAnouskaya. - Ego uzhe pohoronili.
     YA  pobezhal  po lestnice naverh.  Mysl' rabotala  v  dvuh  napravleniyah.
Pervoe:  Dubatouk mog dogovorit'sya s Bermanom (tol'ko pochemu on  ubil ego?).
Vtoroe: Garaburda tozhe mog v chem-to zaviset' ot Dubatouka.
     Kogda  ya raspahnul  dver', navstrechu  mne  podnyalsya  s  kresla  pozhiloj
muzhchina s  gomericheskimi  lyazhkami. On udivlenno smotrel na  moe  reshitel'noe
lico.
     - Prostite, pan Garaburda, - rezko brosil ya, slovno prygnul v omut, - ya
dolzhen zadat'  vam  vopros o vashih otnosheniyah s  panom Dubatoukom: pochemu vy
pozvolili etomu cheloveku tak pomykat' vami?
     U  nego byl  vid  vora, pojmannogo  na  meste  prestupleniya. Nizkij lob
pokrasnel,  glaza  zabegali.  Odnako  po vyrazheniyu moego lica on,  navernoe,
ponyal, chto shutit' so mnoj nel'zya.
     - CHto podelaesh'... Vekselya... - zabormotal on.
     I snova ya popal v mishen', celyas' v nebo:
     -  Vy dali panu Dubatouku vekselya  pod imenie  YAnouskih, kotoroe vam ne
prinadlezhit?
     - |to byla  takaya  mizernaya  summa.  Vsego  tri tysyachi  rublej.  Psarnya
trebuet tak mnogo...
     Vse  nachinalo  stanovit'sya  na svoi  mesta.  CHudovishchnyj  plan Dubatouka
postepenno proyasnyalsya.
     -  Po  testamentu  Ramana YAnouskogo,  - zabormotal on, snimaya drozhashchimi
pal'cami  chto-to s  vizitki,  -  ustanovlena  takaya  substituciya. Nasledstvo
poluchayut deti YAnouskoj... - I zhalostno posmotrel mne v glaza. - Ih ne budet.
Ona ved' umret... Ona skoro umret... Posle nee - muzh. A  ona pomeshannaya, kto
na nej zhenitsya?.. Potom sleduyushchaya stupen'ka - poslednie YAnouskie. A ih  net,
net posle smerti Svecilovicha. YA rodstvennik YAnouskih po pryalke, tak skazat',
po zhenskoj linii. Esli ne budet detej i  muzha - dvorec moj. - I on zaskulil:
-  No kak  ya mog zhdat'?  YA  ves' v  vekselyah.  YA  takoj  neschastnyj chelovek.
Bol'shinstvo  bumag  skupil pan Rygor... I  eshche tri tysyachi dal. Teper' on tut
budet hozyainom.
     - Poslushajte,  - procedil  ya skvoz'  zuby, -  zdes'  byla, est' i budet
tol'ko odna hozyajka, pani Nadzeya YAnouskaya.
     - YA ne nadeyalsya na nasledstvo. YAnouskaya vse zhe mogla vyjti zamuzh... I ya
dal Dubatouku dolgovoe obyazatel'stvo pod obespechenie dvorca.
     - Ladno. U vas ni styda, ni sovesti. Oni vozle vas dazhe ne nochevali. No
neuzheli  vy  ne  znaete,  chto  eto  nedejstvitel'nyj  s  finansovoj  storony
postupok? CHto eto kriminal?
     - Net, ne znayu. YA byl rad.
     -  A  vy znaete, chto  vy tolknuli Dubatouka na  strashnye  prestupleniya,
kotorym  na chelovecheskom yazyke  net  dazhe nazvaniya?  V chem  vinovata  bednaya
devushka, chto vy reshili lishit' ee zhizni?
     - YA  podozreval, chto eto prestuplenie, - zalepetal on, - no moya psarnya,
dom...
     - Gnida! Ne hochetsya mne  tol'ko  marat' ruk.  Vami zajmetsya  gubernskij
sud. A poka chto  ya svoej vlast'yu  zasazhu vas na  nedel'ku v podzemel'e etogo
doma, chtoby vy ne mogli predupredit' drugih negodyaev...
     - |to nasilie, - zaskulil on.
     -  Vam  li  govorit'  o  nasilii, vam li vzyvat' k zakonam, negodyaj?  -
brosil ya. - CHto vy ob etom znaete, sliznyak?
     YA pozval Rygora,  i on  zatolkal  Garaburdu v  podzemel'e  bez okon pod
central'noj chast'yu zdaniya.
     ZHeleznaya dver' s grohotom zakrylas' za nim.

     Glava shestnadcataya

     Ogonek svechi mayachil gde-to daleko za temnymi steklami. Kogda ya podnimal
glaza, to videl ryadom otrazhenie svoego lica s rezkimi tenyami.
     YA razbiral bumagi Bermana. Mne  vse zhe kazalos', chto ya mogu najti v nih
chto-nibud' interesnoe. Berman byl slishkom slozhen, chtob zhit' prostoj ovcoj.
     I vot  ya s vedoma hozyajki vytashchil vse bumagi iz byuro na stol, perelozhil
syuda zhe knigi, pis'ma, dokumenty i  sidel, chihaya ot pyli,  gusto pokryvavshej
eti relikvii.
     Interesnogo,  odnako, bylo  malo. Popalos' pis'mo ot  materi Bermana, v
kotorom ona prosila o pomoshchi, i  chernovik otveta, gde on pisal, chto  na  ego
izhdivenii nahoditsya brat, chto brat teper' ne meshaet materi zhit' tak, kak ona
hochet,  a  v ostal'nom oni  -  kvity. |to  bylo stranno: kakoj brat, gde  on
sejchas?
     Potom ya raskopal nechto vrode dnevnika, gde ryadom s denezhnymi  rashodami
i  dovol'no umnymi zametkami po belarusskoj istorii ya  nashel  i  rassuzhdeniya
Bermana, napodobie vot etih:
     "Severo-zapadnyj kraj  kak ponyatie - fikciya. Vozmozhno, delo v  tom, chto
on  krov'yu i mozgom svoim sluzhit  idee  vsego kosmosa, a  ne pyati  gubernij,
rasplachivaetsya za vse i  gotovit  v glubine svoej novogo Messiyu dlya spaseniya
chelovecheskoj  porody.  Poetomu  ego  uchast'  -  stradat'.  |to,  odnako,  ne
otnositsya k luchshim ego predstavitelyam, lyudyam sily, aristokratam duha".
     - Glyadi-ka ty, rycar'  duha, chelovek sily  v dranyh shtanah, - provorchal
ya.
     "Edinstvennaya  moya  lyubov'  -  brat. Vremenami  mne  kazhetsya,  chto  vse
ostal'nye lyudi - lish' karikatury na nego i nuzhen chelovek, kotoryj  peredelal
by  vseh  po  ego podobiyu.  Lyudi  dolzhny  byt' sozdaniyami t'my. Togda  v  ih
organizmah yarche proyavlyaetsya vse prekrasno-zhivotnoe, chto my  dolzhny sberegat'
i lyubit'. Razve genij ne  otlichaetsya ot idiota lish' figovym listkom, kotoryj
pridumali  sami  lyudi. Belarecki  menya  razdrazhaet  svoej  zauryadnost'yu,  i,
ej-Bogu, dlya nego bylo by luchshe, esli b on bystree ischez".
     I eshche odna zapis'.
     "Den'gi   -  emanaciya   chelovecheskoj  vlasti   nad  stadom  drugih   (k
sozhaleniyu!). Nuzhno bylo  by  nauchit'sya delat' mozgovuyu  kastraciyu  vsem, kto
nedostoin  soznatel'noj  zhizni. A luchshim davat' bezgranichnoe schast'e, potomu
chto takaya shtuka, kak spravedlivost',  ne predusmotrena  samoj  prirodoj. |to
kasaetsya i menya. Mne nuzhen pokoj, kotorogo zdes' bol'she, gde by to  ni bylo,
i  den'gi,  chtob  vynosit' ideyu,  radi  kotoroj  ya  poyavilsya  na  svet, ideyu
velikolepnoj i  isklyuchitel'noj nespravedlivosti. I mne  kazhetsya,  chto pervoj
stupen'koj  mogla  by byt' pobeda nad tem, k chemu stremitsya moe telo  i chto,
odnako,  neobhodimo unichtozhit' - nad hozyajkoj Bolotnyh YAlin.  Ona vse  ravno
osuzhdena   slepoj  sud'boj  na  unichtozhenie.  Proklyatie  na  nej   sbyvaetsya
poyavleniem dikoj ohoty pod stenami  dvorca. No ona  sil'nee, chem ya dumal: do
sih por  ne lishilas'  rassudka. Korol' Stah  slab,  i ispravit'  ego  oshibki
suzhdeno  mne.  I, odnako,  ya revnuyu ee ko  vsem molodym  lyudyam i osobenno  k
Belareckomu.  Vchera  strelyal v  nego  i  byl  vynuzhden  retirovat'sya.  Ploho
strelyayu".
     Sleduyushchij list:
     "Vozmozhno, esli  ya  ispolnyu  rol' bozh'ej sily,  vysshego  prednachertaniya
(byvalo zhe  takoe  s obychnymi smertnymi), duhi zla  pokinut  eti  mesta i  ya
ostanus'  hozyainom. Ubezhdal Belareckogo,  chto  glavnaya opasnost' -  ohota. A
kakaya opasnost' ot prizrakov! Inoe delo Malyj CHelovek!
     ...Zoloto,  zoloto! Tysyachi panegirikov nuzhno  propet' vlasti tvoej  nad
dushami  lyudej.  Ty vse: pelenka  rebenka,  kuplennoe  telo devushki,  druzhba,
lyubov'  i vlast', mozg velichajshih  geniev,  dazhe prilichnaya yama v zemle. I ko
vsemu etomu ya prob'yus'".
     YA smyal bumagi i do boli szhal pal'cy.
     - Merzost'!
     I vdrug sredi  grudy bumag moya ruka natolknulas' na  slozhennyj vchetvero
list pergamenta.  YA razlozhil ego na kolenyah i lish' pokachal golovoj:  eto byl
plan dvorca v Bolotnyh YAlinah, plan XVE stoletiya. I na etom plane bylo chetko
oboznacheno celyh  chetyre sluhovyh  kanala v stenah! CHetyre! No oni  byli tak
skryty v plafonah, chto otyskat' ih prosto nevozmozhno.  Mezhdu prochim, odin iz
nih vel ot dvorcovyh podzemelij k komnate  vozle biblioteki (navernoe, chtoby
podslushivat'  razgovory uznikov), a vtoroj soedinyal biblioteku,  zabroshennye
komnaty dlya slug na pervom etazhe i... komnatu, v kotoroj  zhila YAnouskaya. Dva
drugih ostalis' dlya menya  neizvestnymi:  oni vyhodili  v  koridor, gde  byli
raspolozheny  komnaty, moya i YAnouskoj,  a  ih  prodolzhenie  bylo  staratel'no
zaterto.
     Negodyaj otyskal plan v arhive i skryl ego.
     V plane  okazalos' eshche  koe-chto, chto-to  lyubopytnoe.  V  naruzhnoj stene
dvorca znachilas' pustota, chetko byli oboznacheny uzkij  prohod i tri kakih-to
kletushki.  A  vyhod ottuda byl namechen kak raz za povorotom koridora, gde  ya
odnazhdy otryval doski v zakolochennuyu komnatu.
     YA rugalsya,  kak  nikogda v  zhizni. Mnogih  nepriyatnostej mozhno  bylo by
izbezhat', esli b ya tshchatel'no prostuchal steny, obshitye panelyami. No ne pozdno
bylo i sejchas. YA shvatil svechu, vzglyanul na chasy  (polovina odinnadcatogo) i
bystro pobezhal k svoemu koridoru.
     Stuchal  ya, navernoe, s polchasa, poka  ne  natknulsya na  mesto,  kotoroe
otvetilo na moj  stuk gulkim otzvukom, kak budto  ya stuchal v  dno  bochki.  YA
iskal na paneli mesto, za  kotoroe mozhno bylo by zacepit'sya i otorvat'  hotya
by chast' ee, no naprasno. Potom  uvidel legkie  carapiny, ostavlennye chem-to
ostrym. Poetomu ya dostal skladnoj nozh i nachal tykat' im v edva zametnye shcheli
mezhdu panelyami.  Dovol'no  skoro mne udalos'  nashchupat'  lezviem  nozha  nechto
poddayushcheesya.  YA  nazhal  sil'nee  -  panel'  zaskripela   i  nachala  medlenno
povorachivat'sya, obrazuya uzkuyu shchel'. YA posmotrel na obratnuyu storonu paneli v
tom meste, kuda tykal nozhom, tam byla gluhaya doska, iznutri otkryt' laz bylo
nevozmozhno. YA dazhe spustilsya  bylo vniz, stupenek na pyatnadcat', no dver' za
spinoj  zhalobno  zaskripela,  ya  pomchalsya  vverh  i  kak raz  vovremya  uspel
priderzhat' ee nogoj, chtob ne zahlopnulas'. Ostat'sya v kakoj-to krysinoj nore
odnomu,  s ugrozoj prosidet' tut do vtorogo prishestviya, s ogarkom svechi bylo
glupost'yu.
     Poetomu  ya ostavil dver' poluotkrytoj, polozhil vozle osi  platok, a sam
sel  nepodaleku  na  pol  s  revol'verom na kolenyah. Svechu  prishlos' zadut',
potomu chto svet ee mog vspugnut' tainstvennoe sushchestvo, esli by ono vzdumalo
vylezti  iz  tajnika. Svecha, gorevshaya  za povorotom koridora  vsyu noch', hot'
tusklo, no osveshchala ego, da i v okno lilsya neopredelennyj seryj svet.
     Ne znayu, skol'ko ya tak prosidel, utknuvshis' podborodkom v koleni.  Bylo
okolo dvenadcati, kogda dremota nachala navalivat'sya na menya, skleivat' veki.
YA  kleval  nosom, kak ni staralsya borot'sya  so snom: davali  znat'  minuvshie
bessonnye nochi. V odno iz mgnovenij soznanie otkazalo  mne, i ya provalilsya v
kakuyu-to temnuyu, dushnuyu bezdnu.
     Vy probovali kogda nibud'  spat' sidya, prislonivshis' spinoj k stene ili
derevu?  Poprobujte.  Vy ubedites', chto  oshchushchenie padeniya, kotoroe vremenami
ispytyvaesh', lezha pod teplym  odeyalom, yavlyaetsya shestym chuvstvom, dostavshimsya
nam v nasledstvo ot nashego predka  - obez'yany:  ono bylo neobhodimo ej, chtob
ne upast' s dereva. I, sidya  vozle  dereva, vy  vo  sne budete  padat' ochen'
chasto, prosypayas' i snova zasypaya. I nakonec udivitel'nye sny ovladeyut vashej
dushoj,  ischeznet  million  let chelovecheskogo sushchestvovaniya, i vam pokazhetsya,
chto pod derevom  dopotopnyj mamont idet na vodopoj i glaza peshchernogo medvedya
goryat iz-pod skaly.
     Priblizitel'no  v takom sostoyanii  byl i ya. Sny... Sny... Mne kazalos',
chto ya sizhu na dereve i mne strashno spustit'sya vniz, potomu chto podo mnoj, po
zemle, kradetsya kakoj-to pitekantrop. I noch', i stonut volki za derev'yami. V
tot samyj mig ya "upal" i otkryl glaza.
     V  polumrake  pryamo  peredo  mnoj  dvigalos' strannoe sushchestvo. Zelenaya
staromodnaya odezhda  byla  v pyli i pautine, golova, dlinnaya,  vytyanutaya, kak
bobovoe zerno, zadumchivo opushchena, veki, kak u zhaby, pochti zakryvali grustnye
glaza,  a ruki  byli opushcheny vniz, i  dlinnye-dlinnye pal'cy  pochti kasalis'
pola.
     Malyj CHelovek Bolotnyh YAlin proshel mimo i poplyl  dal'she, a ya sledil za
nim s revol'verom. On otkryl okno, potom vtoroe i vylez naruzhu. YA vysunul za
nim golovu i uvidel, chto eto sushchestvo s obez'yan'ej lovkost'yu idet po uzkomu,
v tri pal'ca,  karnizu. Po hodu  dela on  otshchipnul  s vetki lipy, kasavshejsya
steny,  neskol'ko  plodikov.  Pochavkal  imi.  Odnoj  rukoj  on pomogal  sebe
dvigat'sya.  Potom  snova  prolez v koridor, zakryl okna i  medlenno dvinulsya
kuda-to, strashnyj v svoej  nechelovechnosti. Odnazhdy mne  poslyshalos' kakoe-to
bormotanie.  Malyj CHelovek  hlopnul sebya po lbu i propal v  temnote, kuda ne
dohodil  svet  dalekoj  svechi.  YA pospeshil  za nim,  potomu  chto  boyalsya ego
ischeznoveniya.  Kogda  ya  ochutilsya  v temnote,  to uvidel dva goryashchih  glaza,
kotorye smotreli iz ugla s neiz®yasnimoj ugrozoj.
     YA brosilsya k Malomu CHeloveku,  no on  tyazhelo zastonal i pobrel kuda-to,
kachayas' na tonkih  nozhkah. Obernuvshis',  vperil v menya svoj vzglyad, pogrozil
dlinnym pal'cem.
     Ostolbenev na mgnovenie, ya opomnilsya, dognal Malogo  CHeloveka i shvatil
ego  za plechi.  I serdce  moe radostno  vstrepenulos', potomu chto eto byl ne
prizrak.
     Kogda  ya vyvolok sushchestvo  na svet,  ono  tknulo sebe pal'cem  v  rot i
proizneslo skripuchim golosom:
     - Am-am!..
     - Ty kto takoj? - vstryahnul ya ego.
     I Malyj CHelovek, byvshij prizrak, otvetil zauchenno:
     - YA Bazyl'. YA Bazyl'.
     I vdrug hitrost', kotoraya byvaet i u idiotov, osvetila ego glaza.
     - YA vas... videl. Gy-gy!  YA sidel pod  stolom... pod stolom, brat  menya
kormil. A vy vdrug - shast'!
     I snova zachavkal ogromnym, do ushej, rtom.
     YA ponyal vse. Dva negodyaya, predvoditel'  dikoj ohoty i Berman, presleduya
odnu  i tu  zhe cel' - izbavit'sya ot YAnouskoj, -  dodumalis', sobstvenno,  do
odnogo i  togo zhe. Berman,  znaya,  chto on  yavlyaetsya  rodstvennikom YAnouskoj,
priehal v Bolotnye YAliny i tut nashel plan sluhovyh kanalov i hodov v stenah.
Posle etogo on tajno  s®ezdil v  gorod i,  brosiv  mat' na  proizvol sud'by,
privez  s   soboyu  brata,  kotoryj   izbegal  lyudej  ne  potomu,  chto  lyubil
odinochestvo, - on prosto byl beznadezhnym idiotom.  Nedarom v klube udivilis'
ego plohomu vospitaniyu (Berman, konechno, privez v klub ne brata, a kakogo-to
sluchajnogo  cheloveka). V  Bolotnyh  YAlinah  Berman  poselil  brata  v  svoej
komnate, pol'zuyas' tem, chto k nemu nikto ne zahodil, i prikazal sidet' tiho.
Vo   vremya  odnogo  iz  kormlenij  ya  i  zastal  ih.  Malyj  CHelovek  sidel,
okazyvaetsya, pod stolom, i, protyanuv ruku, ya mog by shvatit' ego.
     Noch'yu  Berman  zavodil ego  v  tajnye  hody,  i  tot vyshagival  tam,  v
rezul'tate  chego v sluhovyh  kanalah  rozhdalis' zvuki,  kotorye  slyshali vse
zhiteli doma.
     Izredka Berman vypuskal  Malogo CHeloveka i v koridor: v  etom sluchae on
nadeval  na nego  special'no  sshityj starinnyj  kostyum.  Poka  bratec gulyal,
Berman ozhidal ego  u otkrytoj  dveri  prohoda,  potomu chto  otkryt' ee Malyj
CHelovek ne mog.  Inogda emu razreshalos'  pogulyat'  i  na svezhem  vozduhe.  S
obez'yan'ej,  a skoree s  pauch'ej  lovkost'yu on  begal  po  karnizam  zdaniya,
zaglyadyval   v   okna  i,   v   sluchae  trevogi,  molnienosno   ischezal   za
mnogochislennymi uglami dvorca.
     Prodelyvat'  vse eto Malomu  CHeloveku bylo legche legkogo,  potomu chto v
ego peshchernom mozgu naproch' otsutstvoval instinkt samosohraneniya.  On  shel po
karnizu tak spokojno, kak my inogda, zabavlyayas', idem po rel'su.
     Vo vremya  takoj  progulki  i  proizoshla  ego  vstrecha so mnoj.  CHto  zhe
sluchilos' potom?  Likol prislal mne pis'mo, v kotorom, chtob vyzvat' iz doma,
sduru bryaknul, chto  raspolagaet svedeniyami o Malom CHeloveke. Berman, kotoryj
v  poslednee  vremya sledil  za  mnoj,  prochital  pis'mo i pospeshil na  mesto
vstrechi, chtoby  kak-to dogovorit'sya s  avtorom  pis'ma.  Tam  ego prinyali za
menya, i proizoshla tragediya, zapozdalym svidetelem kotoroj ya stal.
     A karlik sidel  vse eti dni v hodah, ne  imeya  sil ottuda  vybrat'sya, i
sovsem oslab ot goloda. Esli b ya ne otkryl dver', on, navernoe, umer by, tak
i ne dogadavshis', pochemu ostavil ego tot, kto vsegda kormil i laskal.
     CHto  mne bylo s nim delat'?  Neschastnyj ne byl vinoven v tom, chto takim
poyavilsya na svet.  Tut  on  ischezaet  iz  nashego rasskaza.  YA nakormil  ego,
ob®yavil  YAnouskoj o  konchine odnogo iz  prizrakov, naselyavshih  dvorec,  i na
sleduyushchij den' otoslal ego v uezdnuyu bol'nicu dlya umalishennyh.
     I  vpervye ya uvidel,  chto nadezhda zateplilas' v glazah hozyajki Bolotnyh
YAlin nezhnym, poka eshche slabym ogon'kom.

     Glava semnadcataya

     - Ty, Rygor?
     - YA, Andrus'. Tochnee, my.
     YA protyanul Rygoru  ruku. |ta noch'  byla pervoj  za vse  poslednee vremya
bezoblachnoj  i lunnoj. Polnaya luna  zalivala torfyanye bolota, pustoshi,  park
Bolotnyh YAlin golubym  serebrom i  daleko-daleko blestela  v okoshke kakoj-to
odinokoj haty. Noch'yu poholodalo, i sejchas bolota "poteli", rozhdaya v  loshchinah
pryadi belogo podvizhnogo tumana.
     Rygor vystupil iz-za  kustov, rosshih  u povalennoj ogrady,  a za nim iz
temnoty poyavilis' lyudi, chelovek dvenadcat'.
     To byli muzhiki. Vse v kozhuhah, vyvernutyh naiznanku, v odinakovyh belyh
magerkah.
     I vse oni pri  lunnom  svete  byli  na  odno  lico:  slovno  sama zemlya
odnovremenno porodila  ih.  U  dvoih ya uvidel  dlinnye ruzh'ya, kak u  Rygora,
tretij derzhal v ruke pistolet, ostal'nye byli vooruzheny rogatinami i vilami,
a u odnogo byla obyknovennaya dubina.
     - Kto eto? - udivlenno sprosil ya.
     - Muzhiki,  -  nutrom  progudel Rygor. - Hvatit  terpet'. Dva dnya  nazad
dikaya ohota zatoptala na vereskovoj pustoshi  brata vot etogo muzhika. Mihalom
ego zovut.
     Mihal svoim  vidom  dejstvitel'nogo napominal "burogo pana" -  medvedya.
Glubokie malen'kie  glazki,  shirokie  skuly, ruki  i nogi -  pochishche,  chem  u
Dubatouka. Glaza byli krasnye i opuhshie, a ruki tak szhimali ruzh'e, chto  dazhe
sustavy pal'cev pobeleli. Vzglyad byl mrachnyj i hmuryj, no umnyj.
     - Hvatit,  - povtoril Rygor. - Nam teper'  tol'ko pomirat' ostalos'.  A
pomirat' ne hochetsya. I ty, Belarecki, koli chto budet  ne po tebe, molchi. |to
delo nashe. I Bog dozvolyaet na konokrada  - vsem  mirom. Segodnya my ih otuchim
ne tol'ko lyudej toptat', no i hleb est'.
     - |to vse?
     -  Net, - skazal moj  novoyavlennyj  CHertov  Bat'ka*. - |ti, vo glave  s
Mihalom,  ostanutsya  tut, pod  tvoej  rukoj. A  moi ozhidayut  u  bolota,  chto
okruzhaet YAnouskuyu pushchu,  vozle Ved'makovoj stupy. Tam eshche dva desyatka.  Esli
ohota  pojdet tam - my ih  vstrenem,  esli oni  pojdut nevedomoj nam, drugoj
dorogoj - vstrenete  vy. My smotrim za pushchej,  Holodnoj loshchinoj i pustoshami,
kotorye  ryadom.  Vy - za Bolotnymi YAlinami.  Vstrecha,  esli chto,  v Holodnoj
loshchine. Esli ponadobitsya podmoga - prisylajte cheloveka.
     *  Velikij belarusskij "blagorodnyj razbojnik"  vremen knyazya Aleksandra
(1461-1506), lichnost' polulegendarnaya.
     I Rygor ischez vo t'me.
     My  ustroili zasadu. YA dal  ukazanie shesti  muzhikam razmestit'sya po obe
storony dorogi u  povalennoj  ogrady,  troim  -  nemnogo podal'she. Poluchilsya
meshok, ili, tochnee, merezha. Troe  dolzhny byli v sluchae chego pregradit' ohote
put' k otstupleniyu. YA stal za bol'shim derevom u samoj tropinki.
     YA zabyl eshche  skazat', chto na  kazhdogo iz nas bylo po tri fakela. Vpolne
dostatochno, chtoby v sluchae neobhodimosti osvetit' vse vokrug.
     Moi lyudi v kozhuhah kak  legli, tak i  sroslis' s zemlej, ih nel'zya bylo
otlichit' ot kochek, seraya ovchina slivalas' s pozhuhloj, ubitoj osen'yu travoj.
     Tak my zhdali dovol'no dolgo. Luna plyla  nad bolotami, izredka mel'kali
tam kakie-to golubye  iskry, tuman  to sbivalsya v sploshnuyu,  nizkuyu, konyu po
koleno, pelenu, to raspolzalsya snova.
     Oni poyavilis', kak vsegda,  neozhidanno. Dva desyatka tumannyh  vsadnikov
na tumannyh konyah. Besshumno i grozno nadvigalis' oni. Ne  zveneli  udila, ne
slyshno  bylo  chelovecheskih  golosov.  Bezzvuchnaya  massa  dvigalas'  na  nas.
Razvevalis' dlinnye volosy i plashchi. Ohota mchalas'.
     A vperedi, kak i prezhde, nadvinuv shlyapu na lico, skakal korol' Stah. My
ozhidali,  chto  oni priletyat, kak  veter, no shagov za sto  oni...  speshilis',
povozilis' vozle nog konej, i, kogda dvinulis' vnov', do nas  doletel sovsem
neozhidannyj posle tishiny grohot kopyt.
     Medlenno  priblizhalis'  oni.  Vot  minovali  tryasinu,  vot pod®ehali  k
ograde,  vot  minovali ee. Korol' Stah  ehal pryamo na menya,  i ya uvidel, chto
lico ego beloe, kak mel.
     Vot on pochti u  moego dereva.  YA shagnul  vpered,  vzyal konya za uzdechku.
Odnovremenno  levoj  rukoj,  v kotoroj,  krome revol'vera, byl zazhat stek, ya
sdvinul shlyapu emu na zatylok.
     Trupno-blednoe  lico Varony smotrelo na menya bol'shimi mertvymi glazami.
Ot neozhidannosti  on, navernoe, ne znal, chto  delat', no  zato ya horosho znal
eto.
     - Tak  eto vy -  korol' Stah? - sprosil  ya tiho i  udaril stekom ego po
licu.
     Kon' Varony vstal na dyby i kinulsya ot menya v kuchu vsadnikov.
     V  to  zhe  mgnovenie  grohnuli ruzh'ya  zasady, vspyhnuli  fakely  i  vse
zakruzhilos' v beshenom  more ognya. Vstavali  na  dyby koni, padali  vsadniki,
kto-to  krichal istoshnym golosom.  YA  zapomnil  tol'ko  lico  Mihala, kotoryj
hladnokrovno  celilsya.  Snop ognya vyrvalsya  iz dlinnogo ruzh'ya. Potom  peredo
mnoj proplylo  skulastoe lico  hlopca s dlinnymi pryadyami volos, padavshimi na
lob. Hlopec rabotal vilami, kak na toku, potom podnyal ih i so strashnoj siloj
vsadil v bryuho vzdybivshegosya konya. Vsadnik, kon' i hlopec upali vmeste. A  ya
stoyal i, nesmotrya na to chto vystrely razdavalis' uzhe i so storony ohoty, chto
puli  posvistyvali  u  moej  golovy,  na  vybor  strelyal  po  vsadnikam, chto
suetilis' vokrug. Szadi ih tozhe polivali ognem.
     - Bratki, izmena!..
     - Doskakalis'!..
     - Spasite!..
     - Bozhe! Bozhe!..
     Na licah etih banditov ya uvidel uzhas, i radost' mesti ovladela mnoj. Im
sledovalo  dumat' ran'she  o tom,  chto pridet rasplata. YA  videl, kak muzhik s
dubinoj vorvalsya  v gushchu  shvatki i bil eyu naotmash'. Vsya  zastarelaya yarost',
vse  dolgoterpenie sejchas vzorvalis' pripadkom neslyhannoj strasti  i boevoj
smelosti. Kto-to ryvkom stashchil s sedla odnogo  iz ohotnikov, i kon'  volochil
ego golovoj po kornyam.
     CHerez  desyat'  minut  vse bylo,  po  suti,  koncheno.  Koni bez  sedokov
protyazhno rzhali, kak snopy, lezhali  na zemle ubitye i ranenye. Tol'ko Varona,
kak d'yavol,  vertelsya  sredi  muzhikov, otbivayas'  mechom.  Revol'ver zazhal  v
zubah. Dralsya on ochen'  zdorovo. Potom uvidel menya. Lico ego perekosilos' ot
takoj strashnoj nenavisti, chto dazhe teper' ya pomnyu ego, a inogda vizhu vo sne.
     Zatoptav konem odnogo iz krest'yan, on shvatil revol'ver.
     - Derzhis', podlec! Otnyal ee! Tebe tozhe ne milovat'sya!
     Krest'yanin s dlinnymi usami  dernul ego za nogu, i tol'ko poetomu  ya ne
ruhnul  s dyrkoj v cherepe. Varona ponyal,  chto ego  sejchas stashchat  s konya,  i
vystrelom v upor ulozhil dlinnousogo.
     I togda  ya, uspev vstavit' novye patrony, vsadil v nego vse shest' pul'.
Varona, hvatayas'  rukami  za vozduh, kachnulsya  v sedle, no  vse zhe  povernul
konya, sbil  nazem' skulastogo  hlopca i pomchal v  napravlenii bolot. On  vse
vremya  hvatalsya  rukami za  vozduh,  no eshche derzhalsya v sedle i vmeste  s nim
(vidimo, lopnula podpruga)  s®ezzhal nabok, poka ne povis  nad  zemlej.  Kon'
svernul,  i golova  Varony s razmahu  udarilas'  o  kamennyj  stolb  ogrady.
Bryznuli mozgi.
     Varona vyletel iz sedla, udarilsya o zemlyu i ostalsya lezhat' nepodvizhnyj,
mertvyj.
     Razgrom byl polnyj. Strashnaya dikaya  ohota byla poverzhena rukami obychnyh
muzhikov  v pervyj zhe den', kogda oni nemnozhko  podnatuzhilis' i poverili, chto
dazhe protiv prizrakov mozhno podnyat'sya s vilami.
     YA osmotrel  pole  bitvy. Krest'yane otvodili konej v storonu.  |to  byli
nastoyashchie polesskie drykganty, poroda, ot kotoroj teper' nichego ne ostalos'.
Vse v polosah i pyatnah, kak rysi ili leopardy, s belymi nozdryami  i glazami,
polyhavshimi  iz glubiny krasnym  ognem.  YA  znal,  chto eta poroda otlichaetsya
udivitel'no mashistoj  inohod'yu i  vo  vremya galopa mchit  ogromnymi, olen'imi
pryzhkami. Ne udivitel'no, chto v tumane ih pryzhki kazalis' takimi bol'shimi.
     I  eshche  dve  razgadki  prishli  neozhidanno. Vo-pervyh,  u sedla  kazhdogo
ohotnika   viseli  chetyre   glubokie  ovchinnye  torby,  kotorye   v   sluchae
neobhodimosti mozhno  bylo  nadet' konyam na  nogi i  zavyazat'  u  babok.  SHag
stanovilsya sovsem besshumnym. Vo-vtoryh, sredi trupov  i ranenyh  ya uvidel na
zemle tri chuchela, kotorye byli odety tak, kak i ohotniki; na  nih byli shlyapy
s per'yami,  kabti,  chugi, no oni  byli privyazany verevkami k sedlu. Lyudej  u
Varony, po-vidimomu, ne hvatalo.
     Odnako i  nashi poteri byli znachitel'ny. My nikogda ne pobedili  by etoj
bandy professional'nyh  ubijc,  esli b ne vnezapnost'  nashego napadeniya.  No
dazhe i  pri etom rezul'taty byli skvernye:  muzhiki  voevat' sovsem ne umeli.
Skulastyj hlopec, kotorogo  sbil konem Varona, lezhal s razmozzhennoj golovoj.
U  dlinnogo muzhika dyra  ot puli temnela  pryamo posredi lba. Muzhik s dubinoj
lezhal na zemle i  strig nogami:  othodil. Ranenyh bylo v  dva raza bol'she. YA
tozhe poluchil ranu: pulya rikoshetom shchelknula mne v zatylok.
     My rugalis': Mihal bintoval  mne  golovu, a ya  krichal,  chto eto chepuha.
Mezhdu tem sredi  ohotnikov otyskali odnogo  zhivogo  i podveli k razvedennomu
kostru. Peredo mnoj stoyal s povisshej,  kak plet', rukoj  Marka Stahevich, tot
samyj shlyahtich, razgovor kotorogo  s Pacukom  ya podslushal, sidya na dereve. On
vyglyadel ochen' koloritno v svoej  chuge vishnevogo cveta, v malen'koj shlyape, s
pustymi sabel'nymi nozhnami na boku.
     - Ty, kazhetsya, grozil muzhikam, Stahevich? Ty umresh', kak eti, - spokojno
skazal ya. - No  my  mozhem otpustit'  tebya, potomu chto odin ty ne strashen. Ty
uedesh' za predely  yanouskoj  okrugi i budesh' zhit', esli  rasskazhesh' obo vseh
vashih pakostyah.
     On  pokolebalsya,  posmotrel na  zhestkie lica  muzhikov, zalitye bagrovym
otsvetom  kostra,  na kozhuhi, na  ruki, szhimavshie vily, i ponyal, chto milosti
zhdat' ne prihoditsya. Vily so vseh storon okruzhali ego, dotragivayas' do tela.
     -  |to vse Dubatouk, - skazal  on  hmuro. - Dvorec YAnouskih  dolzhen byl
perejti Garaburde, po tot ochen' zadolzhal Dubatouku. Nikto ob  etom  ne znal,
krome  nas, lyudej Dubatouka. My pili u nego,  i  on daval  nam den'gi. A sam
mechtal  o dvorce.  On ne hotel  nichego  prodavat' ottuda, hotya  dvorec stoil
mnogo. Varona govoril, chto esli by  prodat' vse veshchi iz  dvorca  muzeyam,  to
mozhno bylo b poluchit' mnogo tysyach. Sluchaj svel ih s Varonoj. Varona ne hotel
vnachale ubivat' YAnouskuyu, hotya  ona  i ukazala emu  na dver'. Odnako,  posle
togo kak poyavilsya Svecilovich, soglasilsya i on. Skazka pro dikuyu ohotu korolya
Staha prishla  na  um  Dubatouku eshche tri goda nazad.  U  Dubatouka  otkuda-to
imeyutsya  pripryatannye den'gi,  hotya  zhivet on kak  by bedno. On voobshche ochen'
hitryj,  lzhivyj i  skrytnyj  chelovek. Samogo  umnogo  sumeet obvesti  vokrug
pal'ca, takim  medvedem prikinetsya, chto  dal'she nekuda. I  vot  on poehal na
samyj luchshij konnyj zavod, k obednevshemu za poslednie gody pomeshchiku i  kupil
vseh drykgantov, a  potom  perevel  ih  v YAnouskuyu pushchu,  gde  my  postroili
ubezhishche  i konyushnyu. Vseh udivlyalo, kak my mozhem mchat' po tryasine, gde i shaga
stupit' nel'zya. A nikto ne znaet, skol'ko my popolzali po Volotovoj prorve v
poiskah potajnyh  stezhek. I  otyskali. I izuchili.  I  vyuchili konej. A potom
mchali po  mestam,  gde  stezhka  byla po lokot'  pod  tryasinoj, a po bokam  -
neprohodimaya  top'.  I  k  tomu  zhe  eti  koni  -  chudo! Oni begut  na golos
Dubatouka, kak sobaki. Oni  chuyut tryasinu i, kogda stezhka preryvaetsya, delayut
ogromnye pryzhki. I eshche:  my  vsegda vyezzhali na  ohotu  tol'ko noch'yu,  kogda
tuman  polzet po  zemle.  I potomu  vse schitali  nas prizrakami. A my eshche  i
molchali vsegda.  |to byl risk. Odnako chto nam bylo delat': podyhat' s goloda
na chetverti voloki? A Dubatouk platil. I k tomu zhe my ne  tol'ko dovodili do
pomeshatel'stva ili smerti YAnouskuyu, my eshche i uchili  nahal'nyh holopov, chtoby
znali  strah bozhij i ne mnili o sebe slishkom mnogo. Dubatouk cherez Garaburdu
zastavil  Kul'shu  priglasit'  k  sebe   devochku,  potomu  chto  znal  -  otec
zabespokoitsya. I my pojmali Ramana, vstretili,  perehvatili ego. Uh  i gonka
byla!.. Udiral, kak chert... No ego kon' slomal nogu.
     - My znaem eto, - yazvitel'no zametil ya. - Mezhdu prochim, Raman vydal vas
s golovoj imenno posle smerti, hotya vy ego krikam i ne verili. Ne verili eshche
neskol'ko dnej nazad, kogda razgovarivali s Pacukom posle ubijstva Bermana.
     U   Stahevicha  ot  udivleniya   otvalilas'  chelyust'.  YA   prikazal   emu
rasskazyvat' dal'she.
     - My naveli uzhas na  vsyu okrugu. Batraki  soglashalis' na tu cenu, kakuyu
daval hozyain. My zazhili luchshe. A YAnouskuyu doveli do otchayaniya. I tut poyavilsya
ty, Belarecki.  Dubatouk privez togda Ramana  Starogo ne sluchajno. Esli b ne
ty, ona  lishilas' by  rassudka cherez nedelyu. I  tut pan  Rygor  uvidel,  chto
oshibsya. Ona byla  vesela. Ty vse  vremya tanceval s  neyu. Dubatouk special'no
priglasil tebya, kogda peredavali opekunskie dela, chtoby ty ubedilsya, chto ona
bedna. On horosho  upravlyal imeniem  -  ved' eto  bylo ego budushchee imenie. No
bednost' YAnouskoj na tebya ne podejstvovala, i togda tebya reshili ubrat'.
     - Kstati, - skazal ya, - ya nikogda ne namerevalsya na nej zhenit'sya.
     Stahevich neskazanno udivilsya.
     -  Nu  da  ladno.  Ty  vse   ravno  meshal  nam.  Ona  ozhila  pri  tebe.
Spravedlivosti  radi  sleduet  skazat',  chto  Dubatouk  dejstvitel'no  lyubil
YAnouskuyu.  Emu bylo zhal' gubit' ee, i esli b  mozhno bylo obojtis' bez etogo,
on ohotno  soglasilsya by.  I tebya  on uvazhal.  Govoril  nam vsegda,  chto  ty
nastoyashchij chelovek, zhal' tol'ko, chto ne soglasish'sya byt' s nami. Slovom, nashi
dela  uslozhnilis': nuzhno  bylo  ubrat'  i tebya,  i Svecilovicha, kotoryj imel
pravo  nasledstva i lyubil  YAnouskuyu.  Dubatouk  priglasil  tebya k sebe,  gde
Varona dolzhen byl vyzvat' na  duel'. On  tak tonko  razygral vse,  chto nikto
dazhe ne podumal,  chto ne on, a Dubatouk byl  zachinshchikom, a  my  tem vremenem
razglyadyvali tebya, potomu chto nam nuzhno bylo zapomnit' tvoe lico.
     - Dal'she, - brosil ya.
     Stahevich zakolebalsya, no Mihal tknul  ego vilami v mesto, otkuda rastut
nogi. Marka ispodlob'ya oglyadelsya vokrug.
     - S  duel'yu vyshla glupost'. Dubatouk spaival tebya, no ty  ne p'yanel. Da
eshche okazalsya takim lovkim, chto ulozhil Varonu v postel' na celyh pyat' dnej.
     - A kak vy togda mogli odnovremenno byt' v dome i gnat'sya za mnoj?
     Stahevich vydavil iz sebya:
     -  Za usad'boj  Dubatouka  zhdali  drugie, novichki. My  ponachalu  dumali
pustit'  ih po  sledam  Svecilovicha,  esli tebya ub'yut, no Svecilovich sidel s
nami do utra, a Varona byl ranen.  Ih pustili za  toboj. Dubatouk do sih por
ne mozhet prostit' sebe, chto po tvoim sledam pustili etih soplyakov. Esli b ne
eto - ty b ni za chto ne udral by. I  k tomu zhe my dumali, chto ty pojdesh'  po
doroge, a ty  poshel pustosh'yu da eshche zastavil ohotu potratit' celyj chas pered
bolotom.  Poka sobaki napali  na sled - bylo uzhe pozdno.  My  do sih por  ne
mozhem ponyat', kak ty sumel uliznut' togda ot nas, lovkach. No znaj, pojmali b
- ne pozdorovilos' by.
     - A pochemu rog pel v storone? I eshche, gde eti novichki sejchas?
     Stahevich neohotno prodolzhal:
     - Na ohotnich'em roge igral odin iz nas, on ehal nepodaleku. A novichki -
vot oni, zdes',  lezhat na zemle. Prezhde  nas bylo men'she. I my veli  s soboj
konej s chuchelami v  sedlah. A chast'  molodyh poshla  k Holodnoj  lozhbine.  My
polagali,  chto ty tam odin  vmeste so  svoim  Rygorom  karaulish'.  No  my ne
dumali, chto  vas  tut  -  armiya. I dorogo  zaplatili za eto. Vot  oni lezhat:
Pacuk, YAn  Styrovich, Paulyuk  Babaed. I dazhe Varona. Ty  nogtya ego ne stoish'.
Umen byl Varona, a tozhe ne minul ego Bozhij sud.
     - Zachem vy  podbrosili  mne  zapisku  o  tom,  chto "ohota korolya  Staha
prihodit noch'yu"?
     - CHto ty, chto  ty, - pokachal  golovoj Stahevich, - privideniya zapisok ne
podbrasyvayut. My b na takuyu glupost' ne poshli.
     "|to, navernoe, sdelal Berman", - podumal ya, a vsluh skazal:
     - A menya eta zapiska ubedila v tom, chto vy ne privideniya, kak raz v tot
moment,   kogda   ya   nachinal   etomu  verit'.   Poblagodarite  neizvestnogo
blagozhelatelya, potomu chto s privideniyami ya vryad li by otvazhilsya borot'sya.
     Stahevich poblednel i, chut' shevelya gubami, brosil:
     - |togo cheloveka  my razorvali b na kuski.  A tebya ya nenavizhu, nesmotrya
na to, chto ne moya sila. I ya budu molchat'.
     Ruka Mihala shvatila plennika za sheyu i sdavila ee.
     - Govori. Inache my tebya tut...
     -  Hren  s  vami, vasha  sila... Radujtes',  holopy...  No my  vas  tozhe
prouchili. Pust'  kto-nibud' poprobuet  uznat', kuda podelis' glavnye krikuny
iz  derevni  YArki, kotoruyu pan Antos' Duhvica s zemli sognal? Sprashivajte, u
kogo  hotite.  ZHal',  chto  Dubatouk  ne  prikazal  podsterech'  tebya  dnem  i
pristrelit'. A ved' eto legko bylo sdelat', osobenno kogda ty k Kul'sham shel,
Belarecki. YA tebya videl. My eshche togda ponyali,  chto ty  verevku  na  nashu sheyu
prigotovil.  Kul'sha  staraya, hotya i  pomeshannaya,  no  mogla pro  nas  chto-to
bryaknut'.  Ona  nachala  dogadyvat'sya, chto byla orudiem  v nashih rukah v den'
ubijstva  Ramana. I prishlos' ee odnazhdy  postrashchat' poyavleniem  dikoj ohoty.
Golova u nee slabaya, srazu spyatila.
     YA kipel ot merzostej, o kotoryh rasskazyval etot chelovek. Tol'ko teper'
mne  otkrylas' bezdna  shlyahetskogo  padeniya.  I  ya  vnutrenne  soglasilsya  s
Rygorom, chto  etu  porodu  nuzhno unichtozhit', chto ona nachala smerdet' na ves'
svet.
     - Prodolzhaj, mraz'!
     -  Kogda  my uznali,  chto  Rygor soglasilsya  iskat'  vmeste s toboj, my
ponyali, chto nam pridetsya tugo. Tut ya vpervye uvidel, kak Dubatouk ispugalsya.
On dazhe  pozheltel.  Nuzhno,  govorit, konchat'  i  ne radi  bogatstva, a  radi
spaseniya sobstvennoj shkury. I my yavilis' k dvorcu.
     - Kto eto krichal togda? - surovo sprosil ya.
     - Kto krichal, togo bol'she net. Vot on lezhit... Pacuk...
     Stahevich otkrovenno poteshalsya, rasskazyval obo  vsem s gonorom, s takim
molodechestvom,  kak budto vot-vot "Balladu" Rubinshtejna  zapoet, no ya horosho
videl, chto on boitsya, hotya i vladeet soboj.
     - Da i ya mogu pochti tak zhe krichat'.
     I on zakinul golovu -  veny  vzdulis' u nego na shee -  i nachal vyt', to
ponizhaya, to  povyshaya  golos.  Poslednij  raz  ya  uslyshal krik  dikoj  ohoty:
nechelovecheskij, strashnyj, demonskij.
     - Raman! - rydal i golosil on. -  Raman! Raman! Avoj! Mest'! My pridem!
Raman v poslednem kolene, vyhodi!
     Golos  ego  pokatilsya  nad  Volotovoj  prorvoj  kuda-to  daleko,  nachal
pereklikat'sya s ehom, zapolnil  soboj  ves' prostor.  U menya moroz proshel po
spine.
     A Stahevich zahohotal.
     - Ty ne vyshel togda, Belarecki. Nichego, na tvoem meste  drugoj podoh by
ot uzhasa. Vnachale my podumali, chto ty ispugalsya, no na drugoj den' sluchilos'
pochti  nepopravimoe.  Svecilovich  narvalsya  na  Varonu,  kotoryj  ezdil  dlya
verbovki  novyh  ohotnikov i pripozdnilsya. I eto bylo akkurat  vozle stezhki,
chto vedet v pushchu, k nashemu tajniku. A potom my prosledili, chto on vstretilsya
s toboj, Belarecki, v lesu. I hotya  on ne skazal togda tebe nichego (eto bylo
vidno po tvoemu povedeniyu),  my ponyali - s nim nado konchat'. Dubatouk poslal
Svecilovichu pis'mo i  vymanil  iz doma.  Polovinu  lyudej  napravili  k  trem
sosnam.  A vtoraya polovina  - tri  staryh  ohotnika i novichki  -  poehala  k
Bolotnym YAlinam. Sam Dubatouk speshilsya togda i podkralsya k tebe szadi. No ty
uspel  uzhe  sdelat' neskol'ko vystrelov,  i  nashi neobstrelyannye  kompan'ony
brosilis' nautek. I eshche divo: ty tak nakostylyal Dubatouku, chto on do sih por
ne mozhet  ezdit' verhom, sidit doma. On i segodnya  doma, tak chto beregites',
hlopcy.  A tebya,  Belarecki, on  horosho togda  ob®egoril.  Ty i ochuhat'sya ne
uspel, a  uzhe  podsazhival  ego na konya. Zato  so  Svecilovichem  nam povezlo.
Varona  dozhdalsya  ego, sprosil:  "Raskryl  dikih  ohotnikov?"  Tot plyunul  v
storonu  Varony. Varona vystrelil. I tut poyavilsya ty,  strelyal v nas, odnomu
prostrelil ruku. A  potom ty izbil stanovogo, i tebya vyzyvali v  uezd ne bez
nashej pomoshchi. Ty, navernoe,  ne znaesh',  chto tebya dolzhny  byli arestovat', a
potom  koknut'  po  doroge.  No ty, d'yavol, okazalsya  slishkom  lovkim,  tebe
povezlo, i pis'mo gubernatora zastavilo sud'yu otkazat'sya pomogat' nam. On na
kolenyah  umolyal  Dubatouka,  chtob tebya  bystree  pristrelili. Kstati,  kogda
Varona strelyal v Svecilovicha, on primenil takuyu hitrost', kotoroj ty nikogda
ne razgadaesh'.
     - Pochemu  zhe?  - ravnodushno skazal  ya. - Dubatouk vyrval  iz zhurnala  u
YAnouskoj  neskol'ko  listov,  i iz nih sdelali pyzhi. Vy dumali, chto  esli  ya
vyrvus' zhivym iz vashih lap, to na  osnovanii vsego  etogo  budu  podozrevat'
Bermana.
     Skryuchennymi, pohozhimi na kogti pal'cami Stahevich carapal grud'.
     - D'yavol! - zadyhayas', prohripel on. - Ne nuzhno bylo  nam svyazyvat'sya s
toboj. No kto mog  podumat'? Vot oni, ne  dumayushchie, lezhat sejchas zdes',  kak
torby s der'mom.
     Potom snova nachal govorit':
     - I vot eshche odna nasha oshibka. Sledili za toboj, a za holopami i Rygorom
perestali. A oni dobralis' k nam,  k ubezhishchu, k  potajnym stezhkam...  I dazhe
vozle kresta Ramana  tebe povezlo, my ubili  cyplenka, vypustiv tebya iz lap.
Ubili  na  skaku, ne ostanavlivayas'. Koknuli - i dal'she. I lish' potom  poshli
proverit'.  I  dazhe  zdes'  narvalis'  na  tebya, kak  duraki. A potom  ischez
Garaburda,  i my reshili ne vozvrashchat'sya  v etu noch' domoj,  poka ne  dobudem
tebya. Vot i dobyli...
     - Dovol'no, - skazal ya. - Slushat' protivno.  I hotya ty dostoin petli  -
my ne ub'em  tebya. My dali slovo. Potom razberemsya  i, esli  ty budesh' ochen'
vinovat, peredadim tebya v gubernskij sud, a esli net - otpustim.
     YA  ne  uspel  okonchit',  kak  Stahevich  vdrug  ottolknul dvuh  muzhikov,
vyrvalsya i s neobychajnoj bystrotoj pobezhal k konyam. Karaul'nogo udaril nogoj
v zhivot, vskinul telo v sedlo i s mesta vzyal v namet. Na hodu on obernulsya i
kriknul izdevatel'skim tonom:
     - ZHdi eshche gubernskogo suda! YA k Dubatouku, on na vas, bydlo, vsyu shlyahtu
okrugi podnimet, vseh na  meste polozhit. I tebe, hamlo stolichnoe, ne zhit', i
shalave tvoej. A ty, durnoj Mihal, znaj - eto ya tvoego brata stoptal, to zhe i
tebe budet!
     Mihal  povel v  vozduhe dulom  dlinnogo ruzh'ya i,  ne  celyas', nazhal  na
spusk. Stahevich  molcha,  kak  budto tak i  nado bylo,  kuvyrknulsya s  sedla,
neskol'ko raz perevernulsya na zemle i zatih.
     Mihal  podoshel k nemu, vzyal za uzdechku konya i vystrelil Stahevichu pryamo
v lob. Potom surovo skazal mne:
     - Idi vpered, ataman.  Ranovato ty s nimi dobrym stal. Dobrotu - proch'.
Obojdetsya bez marcipanov  cyganskaya  svad'ba.  Idi, my tebya dogonim.  Idi po
doroge k Holodnoj loshchine. I ne oglyadyvajsya.
     YA poshel. I v samom dele, kakoe ya imel pravo mindal'nichat'. Esli by etot
bandit dobralsya do Dubatouka -  oni b vsyu  okrugu zalili krov'yu. A Dubatouka
nuzhno bystree brat'. Nuzhno vzyat' segodnya zhe noch'yu.
     Szadi  poslyshalis'  stony  i  vopli.  Tam  dobivali  ranenyh.  YA  hotel
obernut'sya - i ne mog. SHCHipalo v glotke. No  razve oni ne postupili by s nami
eshche huzhe?
     Muzhiki dognali  menya na polovine dorogi k loshchine. Mchali na drykgantah s
vilami v rukah.
     -  Sadis', ataman, - dobrodushno  skazal  Mihal, ukazyvaya  na  konya. - S
etimi pokonchili. A prorva-matushka nikomu ne rasskazhet...
     YA, kak tol'ko mog spokojnee, otvetil:
     - Nu i ladno.  A  sejchas bystree k Rygoru. Potom vmeste s nim pojdem na
dom Dubatouka.
     My domchali do  loshchiny v mgnovenie oka i tam zastali  samyj konec toj zhe
tragedii.  Rygor  sderzhal  slovo, hotya  s  pojmannymi  uchastnikami ohoty  ne
raspravilis', kak s  konokradami,  a  prosto ubili. Pered  Rygorom lezhal  na
spine poslednij iz zhivyh -  sovsem moloden'kij shlyahtich.  YA brosilsya k nim. A
tot, ponyav po moej odezhde, chto ya ne krest'yanin, vdrug zakrichal:
     - Matul'ka! Matul'ka! Menya ubivayut.
     - Rygor, - vzmolilsya ya, - ne nado ego ubivat', on sovsem eshche molod.
     I ya ucepilsya v ego plecho, no tut menya shvatili szadi za ruki.
     - Proch'! - garknul Rygor. - Uvedite ego, etogo oboltusa! A oni detej iz
YArkov shkodovali? Te s golodu  sdyhali... s  golodu! CHelovek est', po-tvoemu,
ne  imeet prava?!  U nego matul'ka!  A u nas matulek nema?! A  u  Mihalovogo
brata  ne bylo matul'ki? A u tebya ee netu, chto ty takoj  dobryj?! Slyuntyaj! A
ty znaesh', chto etot vot "hlopchik molodoj"  segodnya Symona, Zos'kinogo brata,
zastrelil?! Nichego, my im uchinim, kak v pesne, "Vaukalakovu noch'"*.
     * "Vaekalakava noch" - krupnaya reznya panov, uchinennaya muzhikami vo  vremya
vosstaniya Murashki v XVEE v. (bel.).
     I Rygor, povernuvshis', s siloj vsadil  vily v to, chto rasprosterlos' na
zemle.
     YA  otoshel  v storonu i  prisel  na kortochki.  Menya  rvalo, i ya ne srazu
uslyshal, kak Rygor,  kogda  ubityh  uzhe pobrosali v tryasinu, podoshel  i vzyal
menya za plechi:
     - Duren' ty, duren'... Dumaesh', mne ne zhalko? Serdce krov'yu oblivaetsya.
Spat' spokojno, kazhetsya, nikogda v zhizni ne smogu. No terpet' tak terpet', a
uzh koli  nachali, tak  do konca. CHtob ni  odnogo ne ostavit', chtob  tol'ko my
odni,  pod krugovoj  porukoj,  znali...  "Molodoj"!  Ty  dumaesh',  iz  etogo
molodogo  ne vyrastet  staryj gad? Vyrastet! Osobenno  pri vospominaniyah  ob
etoj  nochi.  Tak budet nashego  brata,  holopa,  "zhalet'", chto  divu  dash'sya.
Otpusti ego - syuda  sud yavitsya. Mne s toboj - v petlyu, Mihala i  ostal'nyh -
na  katorgu.  Krov'yu  okrugu zal'yut,  tak budut lupit', chto  myaso  s  zadnic
shmatkami poletit.
     - YA ponimayu, -  skazal ya. - Nuzhno, chtob ni odin iz nih ne ucelel. YA vot
Svecilovicha vspomnil. Nado,  brat,  otpravlyat'sya  k poslednemu  iz  zhivyh, k
Dubatouku.
     - Dobro, -  laskovo provorchal Rygor. - Vedi. I otryad dvinul  za mnoj  v
storonu doma  Dubatouka. My  leteli galopom, koni  mchali  tak, budto za nimi
gnalis'  volki. Mesyac tusklo osveshchal nashu kaval'kadu, kozhuhi muzhikov,  vily,
mrachnye lica, chuchela  na nekotoryh konyah. Nam prishlos' ogibat' boloto vokrug
YAnouskoj  pushchi. Doroga pokazalas' mne dovol'no dolgoj,  poka my  ne  uvideli
krony  lip vozle  doma  Dubatouka.  Mesyac zalival  ih mertvennym  svetom, i,
nesmotrya na pozdnee vremya, v treh oknah gorel ogon'.
     YA prikazal lyudyam speshit'sya sazhenyah v pyatidesyati ot doma  i okruzhit' ego
plotnym  kol'com. Fakely derzhat'  nagotove i po  signalu  zazhech'  ih. Prikaz
vypolnili  molcha.  Sam  ya perelez cherez nevysokij zabor i poshel mezhdu ryadami
pochti uzhe golyh yablon', zalityh mercayushchim, neuverennym lunnym svetom.
     - Kto s konyami? - sprosil ya u shedshego za mnoj Rygora.
     -  Hlopec odin.  On,  v sluchae  chego, podast nam  signal.  Vel'mi dobre
svistit. Pryamo solovej-razbojnik: koni na koleni padayut.
     My  kralis' dal'she, i sapogi  nashi myagko stupali  po  vlazhnoj zemle.  YA
podoshel k  oknu:  Dubatouk  nervno  hodil  iz  ugla  v ugol  komnaty,  chasto
poglyadyvaya na stennye chasy.
     YA ne uznal ego. |to byl sovershenno  drugoj Dubatouk  i zdes', naedine s
soboj, konechno, nastoyashchij. Kuda devalis' dobrota,  serdechnost' i laska, kuda
podevalos' rozovoe,  pyshushchee zdorov'em i vesel'em lico rozhdestvenskogo deda.
U  etogo  Dubatouka lico bylo zheltoe,  s rezko  opushchennymi ugolkami  rta,  s
rezkimi skladkami  vozle  nosa.  Glaza  zapali, smotreli mertvo  i mrachno. YA
uzhasnulsya, uvidev ego, kak uzhasaetsya chelovek, kotoryj prospal noch' v krovati
i lish' utrom nashel v nej zmeyu, zalezshuyu tuda pogret'sya.
     "Kak ya mog byt' takim bespechnym?" - s uzhasom podumal ya.
     Net, s nim nado bylo konchat' kak mozhno bystree. On odin  opasnee desyati
dikih ohot.  Horosho,  chto  ya vo  vremya  draki  lishil  ego na kakoe-to  vremya
vozmozhnosti ezdit' verhom, inache nam prishlos' by  tugo. On by ne poper pryamo
na  puli, on by  ne drobil otryad - on razdavil by  nas s Rygorom, kak kotyat,
kopytami svoih  konej,  i  teper' my lezhali by na  dne  prorvy s  vykolotymi
glazami.
     - Prishli syuda, Rygor, chelovek sem'. Pust' lomayut dver' paradnogo vhoda,
a ya popytayus' otorvat' dosku v omshanike i neozhidanno napast' na nego ottuda.
Tol'ko vsem srazu...
     - A mozhet, poprobovat' vydat' sebya za ohotu, postuchat' v  okno i, kogda
otkroet, shvatit'. Rodnyu on otoslal kuda-to, odin v dome, - skazal Rygor.
     - Nichego ne poluchitsya. |to hitraya lisa.
     - A vse zhe popytaemsya. Ponimaesh', krovi zhalko...
     - Glyadi, paren', chtoby ne bylo huzhe, - pokachal ya golovoj.
     Konej podveli k domu.  YA s radost'yu uvidel v okno, chto lico pana Rygora
proyasnilos'.  On poshel so svechoj k dveri, no vdrug  ostanovilsya,  nedoumenie
otrazilos' na ego lice. I v tot zhe  mig on zadul svechu, i komnata utonula vo
mrake. Delo sryvalos'.
     - Hlopcy! - kriknul ya. - Lomajte dver'!
     Poslyshalsya topot begushchih k domu, vozglasy. Nachali lomat'  dver', bit' v
nee chem-to tyazhelym. I  v eto vremya  iz mezonina razdalsya  vystrel.  Vsled za
vystrelom poslyshalsya polnyj yarosti golos:
     - Oblozhili, sobaki! Pogodite! SHlyahta tak ne sdaetsya!..
     I  iz  drugogo  okna mezonina  vyletel  snop  ognya.  Dubatouk,  vidimo,
perebegal ot okna k oknu, strelyaya vo vse storony po nastupayushchim.
     - Ogo, da u nego tam celyj arsenal, - tiho skazal Rygor.
     Ego  slova  prerval eshche odin vystrel. Molodoj hlopec, stoyavshij ryadom so
mnoj,  upal na  zemlyu s probitoj  golovoj.  Dubatouk  strelyal  luchshe  samogo
luchshego ohotnika-poleshuka. Eshche vystrel.
     - Prizhimajtes' k stenam! - kriknul ya. - Tam puli ne dostanut.
     Puli nashih hlopcev, stoyavshih za  derev'yami,  otkalyvali shchepki ot breven
mezonina,  bryzgali  shtukaturkoj.  Predpolozhit',   v  kakom   okne  poyavitsya
Dubatouk, bylo nevozmozhno. Pobeda nasha obeshchala byt' pirrovoj.
     - Andrej! -  gremel golos Dubatouka. - Ty  tozhe poluchish'  svoe. Po  moyu
dushu prishli, d'yavoly, - otdadite svoi dushi.
     - Zazhigajte fakely, - skomandoval ya. - Brosajte ih na kryshu.
     V tot zhe mig vokrug doma vspyhnuli tri desyatka ognej. Nekotorye iz nih,
opisav  v vozduhe dugu,  padali  na kryshu  i, razbryzgivaya smolu, postepenno
nachinali  protyagivat'  yazyki plameni  k  oknam  mezonina.  V  otvet  na  eto
poslyshalsya rev:
     - Sorok na odnogo! Da i to ognem pol'zuetes'! Blagorodstvo!
     -  Zatknis'! -  garknul  ya.  - A  na odnu  devushku  vypuskat'  dvadcat'
banditov - blagorodno?  Von oni, tvoi ohotniki, v tryasine  lezhat,  i ty  tam
budesh'!
     V otvet u moej golovy coknula o shtukaturku pulya.
     Dom  Dubatouka  pylal. Stremyas'  byt' podal'she ot  steny,  ya metnulsya k
derev'yam i chut' ne pogib: pulya korolya Staha propela u moego uha. Dazhe volosy
shevel'nulis'.
     Plamya  proniklo v mezonin,  i tam, v ogne, sami nachali strelyat'  zagodya
zaryazhennye  ruzh'ya. My  uspokoilis'  i  sovsem  bylo otoshli ot  doma, kotoryj
prevratilsya v  sploshnuyu svechu, kogda vdrug vozle  konej zakrichal hlopec.  My
vzglyanuli v ego storonu i uvideli Dubatouka, vylezshego iz podzemel'ya sazhenyah
v pyatidesyati ot doma.
     - A-ah,  - zaskripel zubami Rygor. - Zabyli, chto v  nore  lisicy vsegda
est' drugoj hod.
     A Dubatouk, petlyaya, bezhal v  napravlenii Volotovoj prorvy. Pravaya  ruka
ego visela. Ochevidno, ya vse zhe ugostil gada.
     On  mchalsya so skorost'yu,  neozhidannoj  dlya ego polnoty.  YA vystrelil iz
revol'vera - daleko. Celyj  zalp vyrvalsya iz ruzhej moih lyudej - hot' by hny.
Dubatouk peresek nebol'shoj luzhok, s mahu siganul v boloto  i nachal prygat' s
kochki  na  kochku,  kak  kuznechik. Okazavshis'  na bezopasnom  rasstoyanii,  on
pogrozil nam kulakom.
     - Derzhites', pacuki!.. - doletel do nas ego strashnyj golos. - Ni odnomu
iz vas ne zhit'.  SHlyahetstvom, imenem, krov'yu svoej klyanus' - vyrezhu vmeste s
det'mi.
     My byli oshelomleny. No v etot moment razdalsya svist takoj sily, chto mne
zalozhilo ushi. I ya uvidel, chto molodoj hlopec tychet odnomu iz konej pryamo pod
hvost puchok kolyuchego suhogo chertopoloha. I snova pronzitel'nyj svist...
     Koni rzhali,  vstavali  na dyby. Ponyav plan etogo yunoshi, my brosilis'  k
drykgantam  i nachali  ih hlestat'. V sleduyushchij mig ohvachennyj  panikoj tabun
pomchal k Volotovoj prorve. Na nekotoryh konyah eshche derzhalis' figury fal'shivyh
ohotnikov.
     Dikij  topot  kopyt razorval noch'. Koni  mchali,  kak beshenye. Dubatouk,
vidimo, tozhe ponyal, chem eto pahnet, i, bezumno vskriknuv, pobezhal. On bezhal,
a koni neslis' sledom, priuchennye k etomu tem, kto sejchas ubegal ot nih.
     My smotreli,  kak besheno mchalas'  dikaya  ohota korolya  Staha,  lishennaya
vsadnikov. Razvevalis' po vetru grivy,  letela iz-pod kopyt tina, i odinokaya
zvezda gorela v nebe nad golovami konej.
     Blizhe! Blizhe!  Rasstoyanie mezhdu  Dubatoukom i  vzbesivshimisya  zhivotnymi
sokrashchalos'. V otchayanii  on svernul  so stezhki, no obezumevshie koni svernuli
tozhe.
     Krik, polnyj smertel'nogo uzhasa, doletel do nas:
     - Spasite! O korol' Stah!..
     V tot zhe mig ego nogi s mahu provalilis' v bezdnu, a koni dognali ego i
tozhe  nachali  provalivat'sya. Pervyj drykgant smyal Dubatouka kopytami, vdavil
glubzhe v zlovonnuyu top' i zarzhal.
     Zaklokotala, zagovorila tryasina.
     - Korol' Stah!.. - doneslos' ottuda.
     Potom  chto-to  ogromnoe  zavorochalos' v  glubine,  glotaya vodu.  Koni i
chelovek ischezli, i lish' bol'shie puzyri s shipeniem lopalis' na poverhnosti.
     Kak  svecha, pylal  dom poslednego  "rycarya",  rycarya nochnyh  razboev  i
volch'ego  solnca. Muzhiki  v  vyvernutyh kozhuhah i  s  vilami  v rukah stoyali
vokrug doma, zalitye bagrovym, trevozhnym svetom.

     Glava vosemnadcataya

     YA yavilsya  domoj  gryaznyj, ustalyj i,  kogda storozh  otvoril  mne dver',
srazu  proshel  k  sebe.  Nakonec  so vsem etim  uzhasom  bylo  pokoncheno,  my
razdavili chugunnuyu  dikuyu silu. YA byl tak izmuchen, chto,  zapaliv svechu, edva
ne  usnul  v kresle, napolovinu stashchiv odin sapog. A kogda leg, vse  poplylo
pered  glazami:  boloto,  plamya nad domom  Dubatouka,  mernyj  topot  kopyt,
vsadniki, zhutkie  kriki, lico Rygora, opuskayushchego tyazhelyj trezubec na ch'yu-to
golovu. I lish'  spustya kakoe-to  vremya  tyazhelyj son svalilsya na menya, vdavil
golovu v  podushku, kak  kon' kopytom golovu  Dubatouka.  Dazhe  vo  sne ya zhil
sobytiyami nochi: bezhal, strelyal, skakal i oshchushchal,  chto nogi moi  dvigayutsya vo
sne.
     Probuzhdenie bylo strannym,  hotya  moe sostoyanie  i nel'zya bylo  nazvat'
probuzhdeniem.  Eshche vo sne vozniklo oshchushchenie chego-to tyazhelogo, nedobrogo, kak
budto  nado  mnoj navisla ten'  kakoj-to bol'shoj  poslednej  bedy. Kazalos',
kto-to sidel  u  menya  na nogah, tak oni otyazheleli. YA  otkryl glaza i uvidel
Smert' pod ruku  s  hohochushchim Dubatoukom. YA ponimal, chto eto vse vo  sne, no
beda osyazaemo zhila v  komnate, ona dvigalas',  ona priblizhalas'  vse blizhe i
blizhe.
     Baldahin  navisal,  naplyval na menya,  dushil, kisti  ego  raskachivalis'
pryamo  pered moimi glazami.  Serdce besheno  kolotilos'. YA chuvstvoval: chto-to
nevedomoe nadvigaetsya  na  menya, ego tyazhelye shagi zvuchat po  perehodam,  a ya
slab  i bespomoshchen, da i sila moya ni k chemu, durnoe chudovishche  sejchas shvatit
menya,  skoree dazhe ne menya, a ee, i hrustnut tonkie, slabye kostochki. I ne v
silah predotvratit' eto, ya  tryas golovoj i  mychal, ne v sostoyanii izbavit'sya
ot tyazhelogo koshmara.
     I vdrug plamya svechi potyanulos' k potolku, stalo umen'shat'sya i, nakonec,
pogaslo, obessilennoe bor'boj s mrakom.
     YA posmotrel na dver'  -  ona byla  priotkryta. Luna raspleskala mertvyj
svet  po stenam  komnaty,  polozhila  kvadraty okna  na pol.  Golubym tumanom
kurilsya dymok ot pogasshej svechi.
     I vdrug  ya  uvidel  dva  ogromnyh  glaza,  smotrevshih  na  menya  skvoz'
poluprozrachnuyu zanaves'. |to bylo uzhasno! YA motnul golovoj: na menya smotrela
zhenshchina. No esli by glaza ee smotreli, a to ved' ustavilis' kuda-to za menya,
slovno videli menya naskvoz' i v to zhe vremya ne zamechali.
     Potom ona poplyla proch'. YA  smotrel na nee, na Golubuyu ZHenshchinu Bolotnyh
YAlin,  i  volosy vstavali dybom, hot' ya ne znal, yav' eto ili son,  son moego
obessilennogo sushchestva.
     |to byla yav', zhenshchina s portreta, pohozhaya na Nadzeyu YAnouskuyu i v to  zhe
vremya sovsem ne pohozhaya: udlinennoe lico, spokojnoe, kak smert', - sovsem ne
to vyrazhenie na nem, - sama ona byla vyshe  i krepche. Glaza smotreli mertvo i
proniknovenno, glubokie, kak omut.
     Golubaya  ZHenshchina plyla.  Vot ona v  svoem udivitel'nom  naryade, kotoryj
perelivalsya siyayushchimi volnami pod tumannym lunnym svetom, vyplyla na seredinu
komnaty, protyanula ruki, sharya imi v vozduhe.
     YA chuvstvoval, chto  okonchatel'no  prosnulsya,  no nogi moi byli  skovany.
Udivitel'nyj prizrak dvigalsya ko mne.
     "CHto sluchilos' s hozyajkoj, mozhet, ona mertva  sejchas, nedarom  zhe takoj
neopisuemyj uzhas ohvatil menya tol'ko chto, vo sne?"
     |ta  mysl'  pridala mne  sil. YA  sbrosil  nogami odeyalo, prigotovilsya k
napadeniyu i, kogda ona podplyla blizhe, shvatil ee pryamo za protyanutye  ruki.
V   odnoj  moej  ruke  okazalsya  rukav  ee  volshebnogo  odeyaniya  -  kakoj-to
uskol'zayushchij iz  pal'cev  fler, drugaya zhe  krepko derzhala chto-to udivitel'no
tonkoe, slaboe i teploe.
     Sil'no rvanuv ee  na sebya,  ya uslyshal krik. YA ponyal sut' yavleniya, kogda
uvidel,  kak  grimasa  uzhasa  snova legla na  lico,  kak  v  glazah,  slovno
probuzhdennyh ot sna,  poyavilsya osmyslennyj ogonek, vyrazhenie boli, trevogi i
eshche chego-to, chto byvaet v glazah  sobaki, ozhidayushchej  udara.  Golubaya ZHenshchina
zadrozhala v moih rukah, nesposobnaya proiznesti ni zvuka,  a potom sudorozhnoe
rydanie vyrvalos' iz ee grudi.
     Shodstvo etogo sozdaniya s  Nadzeej YAnouskoj bylo takim razitel'nym, chto
ya, ne pomnya sebya, kriknul:
     - Nadzeya Ramanovna, uspokojtes'! CHto s vami, gde vy?
     Ona ne mogla proiznesti ni slova. Potom uzhas napolnil ee zrachki.
     - A! - vskriknula ona i ispuganno zatryasla golovoj.
     Razbuzhennaya ot somnambulicheskogo sna, ona  eshche nichego ne ponimala, lish'
strah  perepolnyal  ee malen'koe  drozhashchee serdechko. Neopisuemyj uzhas ob®yal i
menya, potomu  chto ya znal, chto ot takogo vnezapnogo ispuga lyudi  chasto teryayut
rassudok ili ostayutsya nemymi.
     YA  ploho soobrazhal,  chto  delayu, kak mne spasat'  ee, i stal  pokryvat'
poceluyami  ee dushistye dlinnye  volosy,  ispuganno  drozhashchie  veki, holodnye
ruki.
     - Nadzeya  Ramanovna!  Nadzeya  Ramanovna! Lyubimaya! Nezhnaya! Ne  bojsya,  ya
zdes',  ya s toboj,  ya  unichtozhil korolya  Staha! Nikto  uzhe ne  narushit  tvoj
dobryj, laskovyj pokoj!
     Medlenno, ochen' medlenno vozvrashchalos' k nej soznanie.  Snova  otkrylis'
glaza. I ya perestal celovat' ee.
     Hotya eto bylo tyazhelee smerti.
     - CHto eto? CHto za komnata? Pochemu ya zdes'? - prosheptali ee guby.
     YA vse eshche derzhal  v ob®yatiyah etu tonyusen'kuyu trostinku, bez kotoroj  ya,
lovkij i sil'nyj, mgnovenno slomayus'. YA derzhal ee, potomu chto znal: ostav' -
i ona upadet.
     A v glazah ee mezhdu tem plesnulsya  uzhas, smeshannyj s  takoj bezuminkoj,
chto ya pozhalel, zachem probudil ee ot etogo.
     - Nadzeya Ramanovna! Uspokojtes', radi  Boga!  Ne nado  bol'she  boyat'sya.
Vse-vse budet horosho, svetlo dlya vas na zemle.
     Ona ne  ponimala. CHernaya ten' polzla  otkuda-to  iz ugla k nej (vidimo,
tucha  naplyvala  na  lunu), ona  smotrela  na  nee,  i  zrachki  i  glaza  ee
rasshiryalis', rasshiryalis', rasshiryalis'.
     Vdrug veter zagrohotal gde-to poluotorvannym stavnem, zavyl, zaskulil v
trube. |to bylo tak porazitel'no pohozhe na dalekij grohot kopyt dikoj ohoty,
na nechelovecheskij krik: "Raman! Raman! Vyhodi!" - chto ya sodrognulsya.
     A ona vdrug zakrichala, prizhalas' ko mne.  YA oshchutil ee grud', koleni pod
tonkoj tkan'yu,  ona  ucepilas'  za  menya,  i  ya,  podvlastnyj nepreodolimomu
zhelaniyu, prizhal ee vsyu k sebe.
     - Proklyatye den'gi! Proklyatye  den'gi!  Zaberite, zaberite menya otsyuda,
zaberite!..  Sil'nyj,  bol'shoj  chelovek, moj vlastelin, zaberi menya  otsyuda!
Zdes' tak strashno, tak holodno, tak mrachno! YA ne hochu, ne hochu umirat'...
     YA  perenes  ee na krovat', legkuyu, kak ditya. "Kopyta" vse eshche grohotali
za oknom. Ona tak ucepilas' v moi ruki, chto ya pochuvstvoval bol'.
     - Zaberi, zaberi menya!.. YA ne mogu, ne mogu...
     I vse prizhimalas' ko mne, lovila moj vzglyad, pryatalas' u menya na grudi.
     YA  otvorachival lico, ya zadyhalsya.  No ya  ne mog sovladat' s  soboj. |to
naletelo, kak vihr', i slabyj chelovek ne ustoyal. Vse  slilos', zavertelos' v
ognennom krugovorote, i ona prostila mne dazhe bol'...
     Luna skrylas' za domom, poslednie otsvety  padali  na  ee lico, volosy,
rassypavshiesya na  moej  ruke,  na radostnye,  spokojnye glaza, glyadevshie  vo
mrak.
     Gotovyj razrydat'sya ot schast'ya, kotoroe vsegda  voznikaet ot blizosti s
pervoj, razrydat'sya ot soznaniya, chto nikto prezhde ne kasalsya tak licom tvoej
ruki, ya s  uzhasom dumal, chto ona,  moya pervaya,  edinstvennaya,  navsegda moya,
mogla,  esli b  eti  negodyai dobilis'  svoego, stat'  pohozhej na  tu, v dome
Kul'shi.
     |togo  ne  budet. Nezhnost'yu,  dobrotoj,  vechnoj blagodarnost'yu ya sdelayu
tak, chto ischeznet ee somnambulizm. Ni odnogo cherstvogo slova ne uslyshit  ona
ot  menya. Razve  ne venchal nas  nemyslimyj  strah, ozhidanie smerti, oboyudnoe
zhelanie obychnogo tepla? Razve  ne  riskovali my  drug radi druga?  Razve  ne
poluchil ya ee kak velichajshee schast'e, na kotoroe ne nadeyalsya?

     Glava devyatnadcataya

     Vot i vse. Na sleduyushchij den' vpervye za  vse eto  vremya solnce vmeste s
legkim ineem palo na bolota, pustoshi, na starye eli parka, na zamshelye steny
dvorca. Vysokaya  trava  byla  obsypana  beloj  holodnoj pudroj  i alela  pod
pervymi  luchami solnca.  I steny byli rozovymi, dazhe pomolodeli, prosnuvshis'
ot tyazhelogo sna, vlastvovavshego nad nimi tri goda. Molodo  blesteli raduzhnye
stekla pod neyarkimi luchami, i otpotevala zemlya u  sten,  stanovilas' vlazhnoj
trava.
     My  uezzhali. Vozok  stoyal  pered dvorcom.  Nebogatye  pozhitki privyazali
szadi. YA  vyvel  iz doma YAnouskuyu, zakutannuyu v legkuyu shubku, sel  ryadom. My
brosili poslednij  vzglyad na dvorec, v kotorom  izvedali bol'  i stradaniya i
neozhidanno dlya sebya obreli lyubov', za kotoruyu ne zhal' otdat' i zhizni.
     - CHto ty dumaesh' delat' so vsem etim? - sprosil ya. YAnouskaya peredernula
plechami, slovno ot holoda.
     - Starinnye veshchi  otdam  muzeyam,  ostal'nye  pust'  voz'mut te  muzhiki,
kotorye podnyalis' na zashchitu  svoih hat i spasli menya. Dvorec - pod bol'nicu,
shkolu ili eshche chto-nibud'. - I gor'ko usmehnulas': -  Majorat! Stol'ko krovi,
takoj klubok podlosti, kovarnyh prestuplenij, intrig... I radi chego? Gorstka
zolota... Net, Bog s nim, s majoratom.
     YA obnyal ee za uzkie plechi.
     - YA tak i dumal.  Tak i sledovalo postupit'.  Ne nuzhno nam vsego etogo,
esli my nashli drug druga.
     My ostavili vo dvorce  novuyu  ekonomku  -  vdovu  s rebenkom, kotoryh ya
odnazhdy podobral na doroge. Slugi ostalis' na svoih mestah.
     I my legko vzdohnuli, kogda dvorec ischez za povorotom allei. S koshmarom
bylo pokoncheno.
     Kogda my vyehali  iz  parka  na vereskovuyu  pustosh',  tyanuvshuyusya  vdol'
Volotovoj  prorvy, i  vorota zakrylis'  za  nami  v  poslednij  raz,  i  uzhe
pokazalis' vdali kurgany, ya uvidel cheloveka, stoyavshego u dorogi.
     CHelovek poshel bol'shimi shagami nam navstrechu, vzyal za uzdechku konya, i my
uznali  Rygora. On stoyal v kozhuhe, sputannye volosy padali na lob, na dobrye
detskie glaza.
     YA soskochil s vozka.
     - Rygor, dorogoj, pochemu ne prishel prostit'sya?
     - Hotel vstretit' vas odnih. Tyazhko mne posle  etoj istorii. Vy molodcy,
chto uezzhaete, zdes' povsyudu vse budet napominat' vam proshloe.
     Polez v karman i, pokrasnev, dostal glinyanuyu kuklu.
     -  |to vam,  Nadzeya  Ramanovna...  Mozhet,  postavite gde...  vspominat'
budete...
     Nadzeya prityanula ego  golovu i  pocelovala v lob. Potom  snyala ser'gi i
polozhila ih v shirokuyu temnuyu ladon' ohotnika.
     - Tvoej budushchej zhene.
     Rygor kryaknul, pokachal golovoj.
     -  Byvajte vy... Byvajte... Ezzhajte skoree...  A  to odin greh s  vami:
raspustish' nyuni,  kak baba...  Deti vy. ZHelayu vam nailuchshego, samogo dobrogo
na zemle.
     YA rasceloval Rygora ot vsej dushi.
     - Rygor! Drug  moj!  Edem s  nami, peresidish' vremya,  poka budut iskat'
Dubatouka i drugih. A to eshche kakoj-nibud' negodyaj ub'et tebya.
     Glaza Rygora posuroveli, zhelvaki zadvigalis' na chelyustyah.
     - Go, nehaj poprobuet!..
     I ruki ego szhali dlinnoe ruzh'e, dazhe veny vzdulis'.
     - Oruzhie v rukah. Vot ono. Nehaj voz'mut! Ne poedu. Moe carstvo - lesa.
I eto carstvo dolzhno byt' schastlivym.
     - I ya veryu v eto, - prosto skazal ya.
     Kogda my ot®ehali, ya  s opushki eshche  raz  uvidel  na kurgane ego bol'shoj
siluet. Rygor stoyal na fone  bagrovogo neba s dlinnym, vyshe golovy, ruzh'em v
rukah, v kozhuhe  naiznanku, ladno oblegavshem ego figuru.  Veter razveval ego
dlinnye volosy.
     Car' lesnyh mest!
     My ehali lesami ves' den' i noch'. Sleduyushchee utro vstretilo nas solncem,
mokroj vysokoj travoj, radost'yu!..
     Tol'ko teper' ya ponyal, kakaya raznica byla mezhdu yanouskoj okrugoj i etoj
zemlej.
     Nad chistymi hatami ogromnye aistinye gnezda i golubaya tishina.
     Kak zhe dolzhna byla smotret' na novyj mir moya zhenshchina iz  vosemnadcatogo
stoletiya, esli dazhe ya za korotkoe vremya zabyl vse eto!..
     YA  vzglyanul na tu, kotoraya dolzhna byla stat' moej zhenoj. Glaza  ee byli
shiroko i schastlivo raspahnuty, ona prizhimalas' ko mne i vremenami preryvisto
vzdyhala,  kak rebenok  posle  slez. Mne ochen'  hotelos', chtob ej  bylo  eshche
luchshe. I ya naklonyalsya i celoval ee ruku...
     Bespokoila menya  v to vremya, da i pozzhe, ee bolezn'.  Poetomu ya snyal na
okraine  goroda nebol'shoj domik s sadom. Vrachi  skazali, chto vse projdet pri
spokojnoj zhizni. I dejstvitel'no, eto proshlo, kogda  ona prozhila so mnoj dva
mesyaca i skazala, chto u nas budet rebenok.
     My okruzhili drug druga takim morem laski i vnimaniya, takoj lyubov'yu, chto
ya dazhe spustya dvadcat' let udivlyalsya etomu, kak snu. Nam  bylo horosho vsyudu,
dazhe v Sibiri, kuda  ya popal v  1902 godu. Ona byla bol'she chem prosto zhenoj,
ona byla drugom do smerti.
     My zhili dolgo i schastlivo, kak v pesne:

     Poka solnce siyalo nad greshnoj zemlej...

     No eshche  i teper' ya inogda vizhu vo sne  sedye vereskovye pustoshi, chahluyu
travu  nad prorvami i  dikuyu  ohotu  korolya Staha,  skachushchuyu po tryasine.  Ne
zvyakayut  udila,  pryamo sidyat v  sedlah nemye  vsadniki.  Veter  razvevaet ih
volosy, plashchi, grivy konej, i odinokaya zvezda gorit nad ih golovami.
     V zhutkom molchanii besheno skachet nad zemlej dikaya ohota korolya Staha.
     YA prosypayus'  i dumayu, chto ne  proshlo ee  vremya, poka sushchestvuyut  mrak,
golod, neravnopravie i temnyj uzhas na zemle. Ona - simvol vsego etogo.
     Utopaya napolovinu v tumane, mchit nad mrachnoj zemlej dikaya ohota.

---------------------------------------------------------------
     Perevela Valencina SHchadryna
     Belaruskaya Palichka: http://www.knihi.com


Last-modified: Sat, 10 Aug 2013 18:40:39 GMT