------------------------------------------------------------------------
 Original etogo teksta raspolozhen v "Setevoj biblioteke ukrainskoj literatury"
 OCR: Evgenij Vasil'ev
 Dlya ukrainskih liter ispol'zovany oboznacheniya:
 ¬, ║ - "e oborotnoe" bol'shoe i malen'koe (kody AAh,BAh)
 », ┐ - "i s dvumya tochkami" bol'shoe i malen'koe (kody AFh,BFh)
 I,i (ukr) = I,i (lat)
 ------------------------------------------------------------------------



   Hto zviv semibramni Fivi?
   V knigah stoyat' imena koroliv.
   A hiba koroli lupali skeli
   j tyagali kaminnya?
   A bez liku rujnovanij Vavilon -
   Hto vidbudovuvav jogo shchorazu?..
   V yakih halupah
   ZHili budivniki zolotosyajno┐ Limi?
   Kudi pishli mulyari togo vechora,
   yak zakinchili Kitajs'kij mur?
   Velikij Rim poven triumfal'nih arok,
   Hto sporudiv ┐h? Nad kim
   Triumfuvali cezari?
   I hiba v slavetnij,
   SHCHedro ospivanij Vizanti┐
   Buli sami palaci dlya gromadyan?.
   YUnij Aleksandr zavoyuvav Indiyu.
   Nevzhe sam?
   Cezar rozbiv galliv.
   A chi mav kolo sebe bodaj kuharya?
   Filip ispans'kij plakav,
   Koli zatonuv jogo flot.
   Nevzhe nihto bil'she ne plakav?
   YAk bagato istorij.
   YAk bagato zapitan'.
   B.Breht, Zapitannya chitacha-robitnika


   1965 RIK
   PROVESINX NADMOR'YA

   Najpershe musimo z dopomogoyu mikroskopa  dosliditi  vsi  vidhilennya  vid
predmeta.
   P.Pikasso.
   (Vsi epigrafi Pikasso na titulah - z jogo p'║si "Pozhadannya, vpijmane za
hvist", napisano┐ u pershij rik okupaci┐ Parizha gitlerivcyami. (Tut  i  dali
poyasnennya avtors'ki)._)

   Mozhe, ┐h vabilo vikno. SHCHe pozatorik jogo ne bulo. Otava dobre pam'yatav,
shcho v cij obernenij do morya stini kafe "Oreanda" buli zvichajni dva vikna  z
banal'nimi  brizhistimi  shtorami  z  kremovo┐  chesuchi.  Ale  potim   htos',
dostosovuyuchis' do modi, vivaliv stinu get'  i  utvorenij  v  takij  sposib
otvir zatuliv sucil'nim sklom, privezenim z Artemivs'ka, a to  j  z  samo┐
Nimechchini (shcho tezh bulo modno sered budivel'nikiv) i vpravno  vstavlenim  u
kovanu zaliznu ramu, vmilo tonovanu liskucho-chornoyu farboyu, shcho vzhe davalo j
zovsim ne ochikuvanij  efekt  po║dnannya  modernu  z  starovinoyu,  bo  chorna
zalizna rama vidavalasya  movbi  kovanoyu  v  prostij  sil's'kij  kuzni,  na
stareznomu kovadli, kolo gorna i  starih  mihiv,  zshitih  z  grubih  shkir,
zverhu  j  znizu  trimanih  dubovimi-doshkami,  shcho  mali  viglyad   nabagato
pobil'shenih lyuds'kih dolon', i koli verhnya  dolonya  natiskuvala  na  mihi,
voni skladalisya, vipuskali z sebe vse po vitrya, vduvayuchi jogo v gorn, i  z
gorna spershu virivavsya sizij dim, a potim vugillya pochinalo zhevriti  yasnishe
i yasnishe, .a tam yarilo bilim, i zalizo, yake rozpikalosya v gorni,  a  potim
vikovuvalosya na kovadli,  neslo  na  sobi  vse,  shcho  mala  kuznya:  chornotu
mertvogo vugillya,  sizist'  dimu,  vidmuhuvanogo  mihami,  yaskravi  vipiki
vognyu, polisk vazhkih udariv molota i tverdogo lozha" kovadla.
   Ale dlya cih chotir'oh cholovikiv, yaki shchodnya  spuskalisya  z  gir,  de  buv
┐hnij sanatorij, vazhilo, vlasne, j ne same vikno, i ne  ote  divno  shiroke
sklo, i ne vikuvana z chornogo  zaliza  rama,  yakoyu  mogli  b  pishatisya  na
bud'-yakomu ║vropejs'komu kurorti. Vazhilo navit'  ne  more,  ote  more,  shcho
zalivalo vse vikno vid krayu do krayu,  vipovnyuvalo  jogo  majzhe  do  samogo
verhu, ne lishayuchi dlya neba miscya, bo nebo ne moglo vdovol'nyatisya vuzen'koyu
smuzhechkoyu, jomu tezh potriben buv prostir ne menshij, anizh dlya morya, a  yakshcho
vzhe buti tochnim, to nebo zavzhdi i skriz' use  zh  taki  dolalo  more  svo║yu
bezkrajnistyu, odnak tut vono vimushene bulo postupitisya i  vdovol'nitisya  v
divnomu vikni smuzhechkoyu zavshirshki v kil'ka  pal'civ.  Zalezhno  vid  pogodi
smuzhechka vuzhchala abo shirshala, i temna liniya obriyu  abo  zh  nablizhalasya  do
verhn'o┐ perekladini rami,  abo  zh  viddalyalasya,  shche  bil'she  pidkreslyuyuchi
chornotu j dikist' zaliza, jogo micnist' i tverdist'.
   Tak ot, yakshcho vzhe vsi voni zbiralisya shchodnya v  kafe  "Oreanda",  zvableni
shirokim nebachenim viknom, to vazhilo ne same vikno i ne more,  shcho  zalivalo
jogo vshchert', a prosto gilochka nevidomogo dereva,  yake  roslo  pered  kafe,
roslo des' unizu (kafe mistilosya na drugomu poversi visokogo  starovinnogo
budinku, skladenogo z grubih kam'yanih  kvadriv)  i  nesmilivo  prostyagnulo
odnu lishe svoyu  gilochku  do  novogo  vikna,  tak  nibi  kogos'  tam  mogla
zacikaviti cya kvola derevina v misci zitknennya rozkovano┐ stihi┐  z  tochno
produmanoyu (yakshcho mozhna  tak  pishno  vislovitisya)  krasoyu,  shcho  vidpovidala
isnuyuchim nastroyam, prosto kazhuchi - snobizmovi.
   Ta, mozhe,  slid  bulo  pochinati  ne  z  vikna,  a  z  ┐hn'o┐  cholovicho┐
samotnosti, yaka zshtovhnula ┐h  chotir'oh,  takih  riznih,  takih  neshozhih,
zvela ┐h z gir uniz, a vzhe til'ki todi voni  pobachili  ce  vikno  i  vzyali
stolik kolo n'ogo, i toj stolik stav ┐hnim postijnim miscem  dlya  shchodennih
posiden'ok vid p'yato┐ do s'omo┐ vechora, a to j piznishe.
   Imena znachennya ne mayut'. YAsna rich, mozhna b nazvati vsih chotir'oh, ta shche
j dodati dokladnij zhitt║pis kozhnogo. Ale chi treba? Odin buv inzhener,  odin
(shcho vzhe j zovsim nezvichno) - poet, odin- likar, chetvertij - Otava.
   Vikno zaprimitiv shche znadvoru ne poet, i ne Otava, i ne likar (profesiya,
shcho ┐┐ najohochishe vmishchayut' na pogranichchi mizh usima zvichajnimi profesiyami  i
mistectvom), a inzhener, kucheryavij molodij zdorovan', najmolodshij  z  usih,
trohi po-zhinochomu koketlivij i nadzvichajno suchasnij u  kozhnomu  poruhu,  v
kozhnomu vchinku j navit' slovi.
   - Vzhe uyaviv nas za ci║yu vitrinoyu!-viguknuv vin.-3  odnogo  boku  mi,  z
drugogo - more. A mizh nami - nevidima  substanciya,  yaku  mozhna  b  nazvati
ekzistenci║yu mertvo┐ materi┐.
   - Nu, a vzhe ti todi - esenciya buttya,- burknuv Otava. Voni posmiyalisya  z
inzhenerovogo pishnomovstva, odnak pishli v kafe, yake same vidchinilosya  pislya
denno┐ perervi, i ┐m spravdi spodobalosya  vse:  i  shiroke  vikno,  i  jogo
nebudenna zalizna rama, i bagato morya za prozoro-neisnuyuchim sklom, i tonka
nitka obriyu, shcho pul'suvala vgori, mov zhiva zhilka prostoru.
   Poet pershij vchepivsya poglyadom u gilochku, shcho nesmilivo  strimila  zboku,
shche  po-zimovomu  chorna,  kostrubato-nezgrabna,  mov   ulamok   abstraktno┐
skul'pturi abo nebachenij koral, shcho virinuv iz temnih okeanichnih glibin.
   - YA pisatimu pro ce derevo,- skazav vin,  posvistuyuchi  vid  vdovolennya.
Vin robiv ce otak: si-si i duzhe vtishavsya svo┐m original'nim svistinnyam,  a
shche bil'she tim, shcho nihto ne dogadavsya vislovlyuvati majzhe vsi  svo┐  pochuttya
takim divnim robom.
   - Koli mene lyudi ne bachat', ya viddayu ┐m svo┐ virshi,- kazav vin,- koli zh
prisutnij ya sam, todi - si-si!
   - Sonet chi vidrazu poemu? -  priskaliv  nasmishkuvate  oko  Otava,  yakij
chiplyavsya z svo┐m kepkuvannyam do vsih, i vsi, hoch yak ce divno, dosit' legko
znosili jogo nasmishkuvatist', prizvicha┐lisya do ne┐ i navit' nud'guvali bez
svogo lukavogo tovarisha.
   - Starij, - ne obrazhayuchis', moviv poet, - ti nichogo  ne  rozumi║sh.
Taka gilochka ne vmistit'sya j u poemu. Si-si!
   - Lyudina povinna buti original'noyu,- skazav inzhener.- YAkshcho v tebe nema║
original'nosti, to ti povinen hocha b vigadati ┐┐. Napriklad, ya vigadav dlya
vas oce vikno. SHCHo dali?
   - A dali mi pitimemo chornu kavu,-skazav likar.
   - Z medicins'kim spirtom,- dodav Otava.
   - Po-mo║mu, v tebe bulo tyazhke ditinstvo,- nezlobivo skazav likar.CHornim
gumorom, yak pravilo, strazhdayut' lyudi, v yakih bulo tyazhke ditinstvo.
   - A buva║ gumor bilij? - pocikavivsya Otava.
   - Stari, ya prochitayu vam odin svij virsh,- vtrutivsya poet.- Ce  virsh  pro
aristokratizm. Si-si!
   Vin buv malen'kij i shirokij, majzhe kvadratovij  u  postati.  Mabut',  u
minulomu shtangist chi bokser, jogo pro ce nihto ne rozpituvav, a vin ne-mav
chasu na rozpovidi, bo abo zh sisikav, abo zh bez kincya chitav svo┐ virshi, yaki
vsi tro║ za kil'ka dniv znali napam'yat'.
   Virsh buv modernij, yak vikno, kolo yakogo voni sidili.

   YAkshcho ti prokineshsya rano-vranci
   Sered bilogo sum'yattya prostiradl i podushok,
   I snigova bilist' rizone tobi v ochi,
   I ti zadihneshsya vid krizhanogo holodu samotnosti,
   I pomandru║sh poglyadom do vikna,
   Mershchij poshlesh bliskavicyu svogo poglyadu do vikna-
   Do c'ogo prorubu v odvichnij lyuds'kij samotnosti -
   I stanesh shukati tam neba velikih nadij,
   Bo, prokidayuchis', mi zavzhdi vimandrovu║mo na poshuki
   neba dlya nashih nadij.

   - YA shche mozhu pripustiti, shcho ti mig take sklasti,- skazav Otava - Ale  yak
ti mig ce zapam'yatati?
   - Starij, z tebe nikoli ne bude aristokrata. Ti vmresh  plebe║m.  Si-si!
- prosvistiv poet.
   - YA, napriklad, potomstvenij robitnichij klas,- skazav inzhener,- ale  ce
ne zavazha║ meni buti modernim i original'nim.
   - Starij, ya tezh robochij klas,-  skazav  poet.-  YA  navit'  pracyuvav  na
korablebudivnomu. Hto zna║, yak varyat' trubu na sudni? Si-si!
   - Mi til'ki  vda║mo  inteligentiv,-  sprobuvav  pomiriti  ┐h  likar.-A,
vlasne, hto mi? Diti robitnikiv, selyan. Taka v nas kra┐na. Vse  pochinalosya
z samogo pochatku, na golomu misci. YA, napriklad, viris u seli, de ne  bulo
navit' fel'dsherki. A teper mayu v svo║mu rozporyadzhenni cilu kliniku. Hto  b
spodivavsya?
   - Treba napisati pro tebe naris u gazeti,-dokinuv Otava.- Ce tak  milo:
z prostogo selyans'kogo hlopcya viris vidatnij  likar.  Abo:  z  korabel'no┐
trubi- v poeziyu z ┐┐ najmodernishimi  .vivertami!  Abo:  sin  chornorobiv  i
livarnikiv keru║ cehom abo j cilim  zavodom,  a  na  dozvilli  kolekcionu║
plativki z dzhazovimi melodiyami, chita║  Kafku  v  perekladi  i  Folknera  v
originali,  zna║  vsi  marki  yapons'kih,  amerikans'kih,  gollands'kih   i
zahidnonimec'kih tranzistoriv, vmi║...
   - Starij, dosit'! Si-si! - zupiniv jogo poet.- ┐de kava, Mi budemo piti
chornu kavu, yako┐ ne pili nashi predki.
   - Mo┐ predki yakraz pili kavu,- pohmuro promoviv Otava.- To j shcho z togo?
YA profesor i sin profesora, a  mij  bat'ko  tezh  buv  sinom  profesora  shche
cars'kogo, a toj tezh buv sinom profesora, i tak bez kincya.
   - Voni buli profesorami vzhe todi, koli shche j profesors'kih zvan' ne bulo
na sviti? - delikatno pocikavivsya likar,
   - Ochevidno,skazav Otava.
   - Ne bachu pidstav dlya rozdratuvannya,- znizav plechima  inzhener,po-mo║mu,
tut vse o'kej. Inteligenciya - ce zvuchit'  gordo.  YA  des'  nedavno  navit'
chitav, shcho inteligenciya - slovo ne inozemne, a rosijs'ke.
   - Rokiv cherez p'yatdesyat znajdut'sya ohochi privlasniti j slovo "dzhaz" abo
shche shchos',zasmiyavsya Otava.- Divuvatisya ne treba.
   - Stari,vids'orbuyuchi girko┐ kavi, lyasnuv u doloni poet,- ya prochitayu vam
svij virsh pro starih zhinok. Uvaga! Si-si!
   Kafe postupovo vipovnyuvalosya lyud'mi, gamorom, cigarkovim dimom, i, koli
cej  postupovij  proces  zapovnennya  dijshov  do   krayu,   chetvero   movchki
perezirnulisya mizh soboyu, vdovoleni, shcho tisnyava j kolotnecha  ┐h  zovsim  ne
zachipayut', shcho voni j nadali zostayut'sya sami, naodinci  z  bezmezhzhyam  morya,
shchedro darovanim ┐m ocim divnim, majzhe charivnim viknom.
   - Ekzistenciya buttya,- zi smakom povtoriv inzhener.
   - Ti povinen vivchiti francuz'ku, shchob v originali chitati Sartra i Kamyu,-
ne vterpiv, shchob ne kol'nuti, Otava.
   - Cikavo, skil'ki zna║sh inozemnih mov ti? - pocikavivsya likar.
   - Skil'ki treba, stil'ki j znayu,- vidpoviv Otava.
   - Si-si! - svisnuv poet.- A yakshcho tobi, yak ot meni,  ne  potribna  zhodna
inozemna mova?
   - Todi ne znayu zhodno┐,- hmiknuv Otava.
   - YAkbi ya buv sinom profesora,- zithnuv inzhener,- ce bulo b prekrasno. A
tak dovodit'sya nadoluzhuvati progayane  v  ditinstvi.  Ne  bulo  vidpovidno┐
obstanovki.
   - Nu tak,Otava govoriv majzhe zlo,- ne vchiv tebe grati na royali profesor
Gol'denvejzer, akademik Sobolevs'kij ne chitav latini, Igor Grabar ne vodiv
po hudozhnih muzeyah.
   - Nu, ne budemo svaritisya,- zaspokijlivo promoviv likar.- Kozhen mav te,
shcho mig mati. I teper tezh ma║ te, shcho mozhe, tobto hoche. Ne vsi  narodzhuyut'sya
profesorami chi tam geroyami, ministrami. Ale stati nimi mozhe kozhen.
   - I vstati tezh  mozhe  kozhen,-  viguknuv  poet,  yakomu  tak  i  ne  dali
prochitati virsh pro starih zhinok.- A tomu vstalii Hodimo! Si-si!
   Voni prihodili do svogo vikna shchodnya. Najchastishe  nezlobivo  sperechalisya
mizh soboyu,_ inodi  prosto  movchali,  pos'orbuyuchi  kavu,  vidmahuyuchis'  vid
poeta, yakij namagavsya prosunuti v, movchanku svo┐ virshi.
   - Ti prochitaj nam shcho-nebud' z nenapisanogo, - prosiv jogo v taki
hvilini Otava, i cej dotep po-spravzhn'omu  podobavsya  vsim,  okrim  poeta,
zvichajno, yakij mittyu spalahuvav i malo ne lia u bijku z Otavoyu.
   - Starij,rozmahuvav vin korotkimi m'yazistimi Krukami,- yakshcho  hochesh,  to
vse spravzhn║ shche ne napisane i nevidomo, ch;i bude j napisane bud'-koli.
   Otozh voni stali  hoditi  do  "svogo"  vikna  shchodnya.  Spershu  Otava  vse
ochikuvav,  shcho  jogo  tovarisham  nabridne  otake  ne  zovsim   zvichne   dlya
kurortnikiv gayannya chasu, ale zgodom i sam uzha stav boyatisya, shchob  chasom  ne
rozrujnuvalosya ┐hn║ tovaristvo, shchob  ne  piddavsya  hto-nebud'  .z  nih  na
banal'ni, ale taki nepereborni spokusi,  yakim  piddavalisya  shchorazu  tisyachi
lyudej povsyudi i zavzhdi.
   Napriklad, tanci. Navit' zaraz, koli kurzal i vsi litni  majdanchiki  shche
til'ki lagodilisya dlya spravzhn'ogo sezonu  (bo  hto  zh  ┐zdit'  na  kurorti
vzimku) i koli til'ki ti sanatori┐, shcho mali veliki klubi, mogli  dozvoliti
sobi rozkish shchovechora  vlashtovuvati  dlya  svo┐h  i  pribludlih  kurortnikiv
tanci, tak  ot  navit'  zaraz  ce  nemudre  i,  yakshcho  rozibratisya,  dosit'
bezgluzde zanyattya nabuvalo rozmiriv vsezagal'nogr shalu abo j  poshesti.  Na
tanci bigli vsi - molodi j stari, zdorovi j  hvori,  holosti  j  odruzheni,
Vrodlivi j taki, shcho lipshe b ┐m siditi vdoma ta nikomu ne  pokazuvatisya,dlya
vsih den' buv lishe korotkim i nudnim vstupom do  blazhennogo  vechora  i  do
nochi, koli z samorobnih estrad proluiayut' pershi zvuki muziki i pershi  pari
rushat' u zvablivu podorozh po charivlivomu moryu v poshukah ostroviv  i  cilih
arhipelagiv simpati┐, zahoplennya, a to j  kohannya;  Do  tanciv  gotuvalisya
samoviddano j retel'no. Z valiz distavali j viprasovuvali yaskravi vbrannya,
zachisuvalisya, chepurilisya, mov ti ptahi,  shcho  bil'shu  chastinu  svogo  zhittya
vitrachayut' na chishchennya pir'ya. I vsa dlya  togo,  shchob  u  vechirnih  zalah,  v
tisnyavi j litnyavi vmit' pozbutisya svogo lisku, vtratiti vse  nabute  takoyu
starannistyu vprodovzh dnya.
   Inzhener, poki voni shche ne nabachili svogo vikna, kil'ka raziv  rvonuv  na
tanci, navit' zavchasno vibrav sobi partnerku i postaviv ┐┐ kandidaturu  na
obgovorennya vs'ogo  ┐hn'ogo  tovaristva.  YAsna  rich,  inzhener,  yak  lyudina
suchasna i z velikimi pretenziyayai, nakinuv okom  na:  zhinku  najvrodlivishu,
tochnishe, najgiokaznishu v us'omu sanatori┐. Bula  vona  shche  zovsim  moloda,
visoka,  micno,  ale  pri║mno  zbudovana,  mala  lukavo  vignuti  usta   i
riznobarvni ochi, striglasya pid hlopcya,  nosila  zavzhdi  obtisli  svetri  i
turists'ki shtani z elastiku.
   -YAkshcho ya ┐┐ s'ogodni zaproshu trohi pobacati?-spitav inzhener,- YAki budut'
dumki?
   - Zanudliva osoba,- skazav  poet,-  ya  ┐┐  znayu.  Vona  tezh  z  Moskvi.
Hudozhnicya. Vvazha║ sebe genial'noyu. Si-si!
   - Po-mo║mu, navit' duzhe pri║mna osoba,- zithnuv likar, yakij pochinav uzhe
povniti i zavzhdi zithav, koli bachiv strunkih molodih zhinok.
   - A shcho skazhe profesor? - pocikavivsya inzhener.
   - YAkshcho vona spravdi hudozhnicya, to ce vzhe ne zhinka,- pohmuro posmihnuvsya
Otava,- yakshcho zh lishilasya spravzhn'oyu zhinkoyu, to niyaka vona ne hudozhnicya.
   - A ZHorzh Sand? - skazav likar.
   - Vinyatok, yakij til'ki pidtverdzhu║ pravilo.
   - Si-si! - svisnuv poet.- Meni  taka  teoriya  do  vpodobi.  Starij,  ti
genij!
   - I vse zh taki ya zaproshu ┐┐ na yakijs'  tvistik,-  zatyavsya  inzhener.  Do
snidanku vin vijshov brezklij i zlij.
   - YAk vasha hudozhnicya?-ne vterpiv likar, vtyaguyuchi zhivit,  dlya  chogo  jomu
dovodilosya staviti  ruki  na  boki  i  nepomitno  zaganyati  pal'cyami  svo┐
"kapitalistichni nakopichennya" pid rebra.
   - A niyak,pohmuro burknuv inzhener.- Otava skazav pravil'no.
   - Ci-ci! - po-svo║mu prokomentuvav inzhenerovi slova poet.- A tochnishe?
   - Po-pershe, vona ne vmi║ tancyuvati  ni  tvista,  ni  vzagali  bud'-chogo
modnogo, a po-druge, vona vidmovilasya jti na tanci.
   - Tobto navpaki,- utochniv Otava,- spershu vona vidmovilasya z toboyu  jti,
a vzhe potim ti virishiv, shcho vona ne  tancyu║  tvista.  Ochevidno,  ti  poslav
telegramu v Spilku hudozhnikiv, i zvidti tobi poyasnili.
   - Si-si! - glumlivo posvistiv poet.
   Pislya togo cikavist' do hudozhnici v ┐hn'omu tovaristvi ne zmenshilasya, a
navit' pobil'shala, ale bula to cikavist' chisto teoretichna. Prosto znichev'ya
perekidalisya voni mizh  soboyu  dvoma-tr'oma  slovami  pro  hudozhnicyu,  koli
bachili ┐┐ pislya snidanku abo obidu, likar  zithav,  bo  taka  zhinka,  taka
zhinka, inzhener poskregochuvav zubami, bo yak vona smila, yak vona mogla, poet
sisikav, bo ne mig terpiti poblizu shche odno┐ lyudini, yaka  hoche  privlasniti
nepodil'ne pravo na genial'nist', lishe Otava  buv  absolyutno  bajduzhij  do
hudozhnici, yak vzagali do vsih zhinok, yaki zhili v ┐hn'omu  sanatori┐  i  yaki
zustrichalisya ┐m shchodnya na naberezhnij, bajduzhij do tanciv, do znajomstv,  do
lyubovnih prigod.
   I hoch po-davn'omu kepkuvav  zi  svo┐h  tovarishiv,  ale  postupovo  stav
vidchuvati vdovolennya shchodennim  sidinnyam  u  kafe,  spokijnim  perekidannyam
slovami, movchankoyu. Garno bulo dumati, divlyachis' na  more,  na  abstraktnu
gillyachku za viknom, vidchuvayuchi vodnochas, shcho ti ne sam,  shcho  kolo  tebe  shche
lyudi, dobrozichlivi, spokijni, garni, rozumni, hoch i ne pozbavleni  yakihos'
tam vad chi slabostej. Bo hiba zh pozbavlenij us'ogo togo dobra ti sam?
   Tak trivalo dosit' dovgo, vzhe  nablizhavsya  den',  koli  vsi  voni  mali
roz'┐hatisya z sanatoriyu, vzhe viyalo  z-za  morya  teplom,  kazali,  shcho  des'
bucimto navit' zacvilo pershe migdaleve derevo, ale c'omu nihto  ne  viriv;
Otava vidchuvav sebe pomolodilim, visnazhenist', viklikana vpertoyu  robotoyu,
minula, znovu buli v n'omu sili j uperta napoleglivist', shcho nimi tak  umiv
vin divuvati vsih, hto znav jogo blizhche.
   I, pevno, v bagat'oh lyudej tezh dobigali do kincya dni  perebuvannya  kolo
morya, i  lyudi  radili  povernennyu  dodomu,  ale  vodnochas  zhalko  ┐m  bulo
rozluchatisya z morem i gorami, yakas' nepevna  trivoga  zakradalasya  v  ┐hni
dushi, lyudi stavali metushlivimi, ne znali, kudi sebe poditi, kidalisya to do
morya, na shiroku naberezhnu, to zabiralisya v gori do vodospadu,  to  rvalisya
vsi na koncert pribulo┐ z Moskvi znamenitosti, to  zabiralisya  v  malen'ki
kafe, nabivalisya tudi nabgom, sidili tam do pizn'o┐ nochi, a  potim  raptom
zgaduvali, shcho na avtovokzali  stav  do  di┐  novij  restoran,  nadzvichajno
modernij, z fins'kimi meblyami, z gruzins'koyu chekankoyu, i bigli  cherez  use
misto tudi, shchob vstignuti do zakrittya.
   I v kafe "Oreanda" v ci dni  bulo  povno,  azh  trishchalo.  Desyatki  novih
vidviduvachiv, yaki  nikoli  tudi  j  ne  potikalisya,  blukali  teper  pomizh
stolikiv i dopituvalisya, chi nema║ vil'nogo miscya abo hoch  koli  yakes'  tam
misce zvil'nit'sya.
   - Oreanda,gliboko zithayuchi vid nasolodi, prikazuvav inzhener,- prekrasne
slovo! Osoblivo kolo c'ogo vikna, napovnenogo morem. Oreanda.
   - Si-si! - posvistiv poet.- Starij, dozvol' nam, poetam,  vstanovlyuvati
cinu sliv. Oreanda - ce si-si!
   - SHCHe ║ simpatichne slovo -  "Astoriya",-  dokinuv  likar.-  V  Leningradi
ressoran "Astoriya" - prosto chudo.
   - Slavnozvisni slova! - viguknuv inzhener.
   - Slavnozvisni - gorezvisni,- posmihnuvsya Otava.- Astor buv  yakijs'  chi
to spekulyant, chi prosto zdirshchik. Potim pozhertvuvav yakis' groshi  na  gotel'
chi na biblioteku - i  ot  pishlo  po  vs'omu  sviti:  astori┐,  astorii.  YA
osobisto ne viryu krasivim slovam.
   - I krasivim zhinkam,- skazav inzhener, divlyachis' poza svo┐mi  tovarishami
kudis' do dverej, shchos' tam rozriznyayuchi v sucil'nomu sizomu tumani vid dimu
j vipariv.
   Vin divivsya tudi tak uperto,  nemov  vicharovuyuchi  svo┐m  poglyadom  shchos'
bazhane, shcho vsi kolo stolika tezh  postupovo  stali  perevoditi  poglyadi  do
dverej, i vsi pobachili svoyu hudozhnicyu' z podrugoyu,  malen'koyu  gostronosoyu
suhoyu zhinochkoyu.
   Voni  stoyali  kolo  dverej,  trohi  rozgubleni,  znetyamleni  gamorom  i
zadimlenistyu, ale, pevno, nadvori bulo siro j holodno, ┐m ne hotilosya  tak
vidrazu  povertatisya  tudi,  zvidki  voni  shchojno  prijshli,  tomu  voni   z
beznadijnoyu napoleglivistyu namagalisya vidivitisya bodaj odne vil'ne  misce.
Hudozhnici, vidno, stalo zharko, bo  vona  rozstebnula  svo║  bile  puhnaste
pal'techko; mozhe, ┐j i ne hotilosya syudi jti, a tim bil'she ne hotilosya  otak
bezgluzdo stoyati kolo  dverej  i  vishukuvati  te,  chogo  tut  odnakovo  ne
znajdesh, vona shchos' skazala svo┐j podruzi, znevazhlivo krivlyachi svo┐  lukavi
usta, ale ta korotko ┐j vidmovila i vperto  blukala  poglyadom  po  zalu  z
bajduzhoyu zatyatistyu, pritamannoyu zhinkam nevrodlivim i trohi znevazhenim, yaki
zvikli probivatisya  v  zhitti  bez  bud'-chi║┐  pidtrimki  i  zavdyaki  c'omu
virobili v sobi tverdij harakter i neabiyaku napoleglivist'.
   Mabut', isnu║ magnetizm  poglyadiv,  bo,  zreshtoyu,  hudozhnicya  povernula
oblichchya do vikna (a pered tim vona  movbi  navmisne  vidvertalasya},  i  ┐┐
poglyad zustrivsya vidrazu z chotirma poglyadami. Hudozhnicya led' posmihnulasya,
zdaleku kivnula chi to vsim odrazu, chi til'ki inzhenerovi, yakij vse  zh  taki
buv hoch trohi ┐j znajomij, i rishuche poprostuvala do  stolika  kolo  vikna.
Podruga pishla za neyu.
   -  Vi  probachte,-  skazala,  nablizhayuchis'  do  nih,  hudozhnicya,-  i  ne
podumajte, shcho mi nahabi. Ale spravdi - zhodnogo miscya. A  nam  bi  hotilosya
hoch trohi zigritisya.
   - Vsi slova zajvi! -  pidhopiv  inzhener.  -  Sidajte  poki  shcho  na  mij
stilec'. YA mittyu rozdobudu dlya vas use, shcho treba!
   Vin .pobig kudis' u dim i  gamir,  hudozhnicya  posadovila  na  inzheneriv
stilec' svoyu podrugu, a sama stala kolo  vikna,  vigidno  viriznyayuchis'  na
jogo temnomu tli.
   - Berit' mij stilec'! - pohopivsya likar.
   - Dyakuyu. YA pidozhdu,- skazala hudozhnicya. Vona chomus' divilasya na  Otavu,
tak nibi movchki zapituvala: "A ti chogo ne zaproponu║sh dami stil'cya?"  -  i
vid c'ogo nimotnogo zapitannya na Otavu najshla divna  zatyatist'.  Vin,  hoch
spershu hotiv zrobiti te same, shcho j likar, teper  shche  micnishe  vmostivsya  i
poslav hudozhnici tak samo nimotnu vidpovid': "YAkogo chorta!  Mogla  b  sobi
poshukati miscya deinde!" Sam ne znav, chomu jogo dratuvala  ┐┐  prisutnist',
ale vdiyati z soboyu nichogo ne mig.
   Povernuvsya inzhener z dvoma stil'cyami v rukah, za  nim  ishla  kel'nerka,
yaka nesla kavu dlya oboh zhinok i plyashku kon'yaku.
   - Proshu,rozklanyavsya inzhener,- kavu mi vzhe p'║mo  chotiri  godini,  otzhe,
kava til'ki dlya dam. SHCHopravda, kon'yak mi tezh pili, ale  gada║mo,  dami  ne
vidmovlyat' nam u pri║mnosti vipiti razom z nami.
   - YAkshcho vi vzhe takij galantnij,- sidayuchi, skazala hudozhnicya,- to hoch  bi
zapitali nas pro nashi bazhannya.
   - CHitayu po ochah,- bad'oro poter doloni inzhener.
   - Vi, mabut', uchilisya c'omu v soldata SHvejka,- posmihnulasya hudozhnicya.-
Vin ce robiv naprochud vdalo. SHCHopravda, z oficers'kimi druzhinami.
   - Vin  chita║  til'ki  Folknera,-  obizvavsya  Otava,-  do  togo  zh  -  v
originali.
   - Tak? - povernulasya do n'ogo hudozhnicya.- A vi?
   - A ya tut ni do chogo,- skazav Otava i vmochiv gubi v charku  z  kon'yakom,
hoch piti j ne hotiv. Prosto hotilosya, abi hudozhnicya vidchepilasya vid n'ogo.
   - Vin chita║ ti║yu movoyu, yakoyu jomu  potribno,-  gordo  povidomiv  likar,
yakij mig buti velikodushnim navit' tam, de jshlosya pro  zavoyuvannya  simpatij
zhinki.
   - I shcho zh vi chita║te? - ne vidstavala vid Otavi hudozhnicya.
   - Spitajte nashogo poeta.  CHitannya  -  jogo  special'nist',-  vidburknuv
Otava.
   - Mi z  Dimoyu  znajomi  shche  po  Moskvi.  YA  priblizno  znayu  kolo  jogo
zacikavlen',- vidpovila hudozhnicya.- Ti ne obrazha║shsya, Dimo?
   - Si-si! - vidpoviv poet.
   -  Moskva  -  velike  misto!  -  zithnuv  likar,  perezhivayuchi  za  svij
nevelichkij oblasnij centr, de bula jogo klinika.
   - Centr,- rozviv rukami inzhener i  pidnis  kelishok,-  proshu,  za
prekrasnih dam, yaki zhivut' u samomu serci nasho┐ Bat'kivshchini,  i  za  ┐hni,
otzhe, sercya.
   - Vi shcho,primruzhilasya hudozhnicya,- likar-kardiolog?
   - Ni, likar yakraz ya,-znovu kinuvsya na viruchku likar,-a vin inzhener. Mizh
inshim, z grupoyu tovarishiv... na derzhavnu premiyu...
   - Aga, grupa? Odin z soshkoyu, semero z lozhkoyu? -  Hudozhnicya  zasmiyalasya.
Ale inzhener ne obrazivsya.
   - U nas spravdi kolektivna robota,- skazav vin,- ale davajte ne pro ce.
Mi tut vidpochiva║mo. Tak davajte zh! Za Moskvu i ┐┐ lyudej mi vipili.  Teper
ya proponuyu za Ki┐vi Prekrasne misto!
   - I velike misto,- dodav, zithayuchi, likar.
   - A hto z Ki║va? - spitala hudozhnicya.
   - Otava,poyasniv inzhener,- i narodivsya v Ki║vi, i  viris,  i  bat'ki,  i
didi - vsi z Ki║va, shche, mabut', vid knyaziv.
   - Rosli, yak otava,- skazav Otava.
   - To ce vi tam usi kupoli zolotom pokrili? - spitala hudozhnicya.
   - Bez zolota ne mozhemo,- tim samim vidpoviv ┐j Otava,- ce vzhe v  nas  u
krovi. Spimo til'ki pid zolotimi pokrivlyami, yak dalaj-lami.
   - Ne znala, shcho potomstveni kiyani taki,-vdavano zlyakalasya hudozhnicya.
   - YAkshcho piti, to davajte.- Otava vzhe j zovsim stav serditij. Vse zh  taki
yakijs' bis shtovhav jogo s'ogodni pid rebro i ves' chas sponukav na hlop'yachi
vihvatki.
   Hudozhnicya vipila, nalila shche  kelishok  i  znovu  vipila  bez  tostu,  ┐┐
podruga zlyakano voruhnulasya na svo║mu stil'ci.
   - Tajko,skazala vona do hudozhnici,- tobi zh ne mozhna tak bagato piti.
   - A hiba ce bagato? - zasmiyalasya hudozhnicya i znovu nalila sobi.  Raptom
vona pomitila, shcho chiyas' ruka nakrila kelishok. Vona pidvela  ochi,  to  bula
ruka Otavi.
   - SHCHo ce ma║ oznachati? - spitala suvoro hudozhnicya.
   - Raz vam ne mozhna, to navishcho?
   - A zvidki vi zna║te, shcho ne mozhna?
   - Nu, skazala vasha podruga.
   - Mizh inshim, ┐┐ zvut' Lina, i vona dekorator z Velikogo teatru.
   - Pri║mno, ale odnakovo vi ne pijte bil'she,-  Otava  napolyagav,  dedali
bil'she divuyuchis' svojtiovedinci.
   - A yake vam dilo? - hudozhnicya gnivalasya vzhe navspravzhki.
   - Ta┐so! Si-si! -  nagadav  pro  sebe  poet.-  Zverni  uvagu  na  svogo
davn'ogo znajomogo. YA hotiv bi tobi...
   - Ti meni ne podoba║shsya,- obrizala jogo hudozhnicya,- i  prekrasno  zna║sh
pro ce!
   - Nu, todi...- Poet zahovav ruki pid stil, nyuhnuv navishchos'  iz  vipito┐
charki i pritishenim, yak zavzhdi pered chitannyam  virshiv,  golosom  skazav:  -
Todi ya prochitayu vam usim virsh. Ale proshu uvagi! Vi shche mene ne zna║te! YAkshcho
ya proshu uvagi, to ce serjozno! CHu║sh, Tajko! - I, ne chekayuchi nichi║┐  zgodi,
vin zaplyushchiv ochi j pochav:
   YAkshcho ti prokineshsya rano-vranci...
   Bis i dali shtovhav Otavu pid bik i doshtovhavsya vzhe do togo,  shcho  Otava,
ne dayuchi poetovi zmogi prochitati nastupnij ryadok, kvaplivo procituvav:
   Sered bilogo sum'yattya prostiradl i podushok...
   - Sered bilogo sum'yattya prostiradl i podushok,- povtoriv  poet,  vdayuchi,
shcho ne pomitiv Otavino┐ vihvatki'.- Isnigova bi-list' rizone tobi v ochi...
   - I ti zadihneshsya vid krizhanogo  holodu  samotnosti...-  mershchij  vstryav
Otava.
   Hudozhnicya zvela na Otavu prosvitleni vid strimuvanogo regotu ochi.  Voni
buli dosit' divni v ne┐. Odne oko siroblakitne, a druge sire, z brunatnimi
cyatkami, yakes' pistryave, z gostrim malo ne vovchim bliskom.
   - YAkshcho ti ne zamovknesh,-  z  prisvistom  skazav  poet,  zvertayuchis'  do
Otavi,- to ya nab'yu tobi mordu. Otut pri vsih elementarno nab'yu tobi mordu.
YA bokser i roblyu tridcyat' udariv za hvilinu.
   - A ya roblyu til'ki odin udar,-  skazav  rizko  Otava  i  pidvivsya  z-za
stolu.
   Vsi sidili. ZHinki zhdali, shcho bude dali,  poet  vichikuvav  podal'shih  dij
Otavi,  inzhener  i  likar  movchali.  Ne   probuvali   vtihomiriti   poeta,
zastupitisya  za  Otavu,  vlasne,  j  ne  za  n'ogo,  a  za  cilist'  svogo
tovaristva, yake os' tak bezgluzdo, bezprichinno rozvalyuvalosya til'ki  cherez
te, shcho odin z nih raptom perestav rozumiti zharti.
   Otava zbagnuv, shcho nichogo bil'she  ne  docheka║t'sya,  movchki  pidijshov  do
vishalki, znyav svo║ pal'to, nedbalo nakinuv  jogo  na  plechi  i  vijshov  na
vulicyu.
   More nasilalo na suhodil pronizlivu  vil'gotnist'.  V  holodnih  mokrih
sutinkah  tinyalisya  po   naberezhnij   lyudi,   kupchilisya   pid   lihtaryami,
rozhodilisya, shchob znovu  zibratisya  v  svitlyanomu  koli,  glyanuti  odne  na
odnogo, postoyati, vikuriti cigarku, podivitisya na  temne  more.  Otavi  ne
hotilosya znov do lyudej. Vidpochiti v samotini - ║dine,  chogo  teper  bazhav.
Tomu vidrazu zvernuv ubik,  povz  znajomij  starij  platan,  po  vimoshchenij
bilimi plitkami dorizhci pobravsya v movchaznu pit'mu. Pro te, shcho  stalosya  v
kafe, ne dumav. Divna porozhnecha bula v n'ogo  v  grudyah,  u  golovi,  jshov
shvidko, shiroki bili pliti tverdo slalisya jomu pid nogi, zzadu dolinali  do
n'ogo urivki lyuds'kih rozmov, nakochuvalisya raz po raz poshumi morya, ale chim
dali vin ishov, tim bil'sha j bil'sha  tisha  zalyagala  v  n'ogo  za  plechima,
til'ki shche dihalo sprokvola des' daleko more ta stukali po  tverdih  plitah
pidbori jogo cherevikiv: stuk-stuk!
   I  vraz  do  nechastogo  stuku  jogo  pidboriv  doluchivsya  novij   zvuk,
kvaplivij, znervovanij, shche dalekij, ale viraznij  i  chitkij:  tuk-tuk-tuk!
Tak nache htos'  nazdoganyav  jogo.  Ne  zovsim  pri║mne  vidchuttya,  koli  v
temryavi, na pustel'nij dorozi, nazdoganya║ tebe htos' nevidomij. Do togo  zh
Otavi azh niyak ne hotilosya, shchob htos' porushuvav jogo samotnist'.  Tomu  vin
naddav hodi, hocha j tak buv pevnij, shcho navryad chi zmozhe bud'-hto nazdognati
jogo. Hiba shcho matime shche dovshi nogi.
   I vse-taki vono nazdoganyalo. Blizhche j  blizhche  -  tuk-tuk-tuk!  Uperto,
vidcha║no, majzhe v beznadi┐ bilosya ob tverdi pliti pozad Otavi,  yakij  ishov
shvidshe j shvidshe, vzhe chomus' tverdo perekonanij, shcho zhenet'sya same  za  nim,
navit' pochinav uzhe zdogaduvatisya, hto same, hoch  ne  buv  shche  pevnij,  ale
pevnist' tut bula zajva, bo odnakovo znav ci  kroki,  zvidkis'  davno  vzhe
vidomij chomus' buv jomu ocej perestuk kablukiv, tak nibi vin til'ki  te  j
robiv u svo║mu zhitti, shcho nasluhuvav perestuki zhinochih kablukiv i  viriznyav
z-pomizh nih odin, toj, shcho kolis' ma║ pochuti jogo v vologij holodnij pit'mi
na bezlyudnij ale┐ primors'kogo mista.
   Vin ishov tak shvidko, yak til'ki mig, progonisto vikidav upered to  odnu,
to drugu nogu, mav cibati, azh on yaki; toj, hto za nim  namirivsya  gnatisya,
musiv nareshti zrozumiti, shcho sprava  jogo  get'  prograna,  beznadijna  vid
samogo pochatku, i vono taki spravdi, mabut', tak i stalosya,  pogonya  movbi
pochala vidstavati, perestuk pozadu stavav tihishij i tihishij, a potim, koli
Otava  vidithnuv  uzhe  vil'nishe,  perestuk  raptom  zirvavsya  na  bezladne
spazmatichne: tok-tok-toki-takij zvuk luna║ lishe  todi,  yak  bizhit'  zhinka,
koli vona divno vipryamlya║ nogi, a tilo  ┐┐  v  cej  chas  zatochu║  oberezhni
pivkola, ┐j vazhko vtrimati rivnovagu, tomu vona shvidshe  j  shvidshe  vikida║
napered shtivni nogi i vibiva║ kablukami: tok-tok-tok, a  sama  viplita║  z
zaplutanih merezhiv svogo vihituvannya nelegku dorizhku prosuvannya vpered.
   I cej big Otava mig bi virizniti z tisyachi j  mil'jona,  hoch  pered  tim
nikoli jogo ne bachiv i ne chuv. To bigla vona, nihto inshij.
   Vin stav i povernuvsya nazad. Z temryavi nevirazno nablizhalosya  do  n'ogo
┐┐ bile puhnaste pal'techko. Hudozhnicya dobigla do Otavi i, zadihana,  majzhe
vpala jomu na pleche.
   - Ce vi? - vdayuchi, nibi shchojno vpiznav ┐┐, skazav cherstvo Otava.-  SHCHo  z
vami?
   - YA gnalasya za vami.
   - Navishcho? Hto vas prosiv?
   - Hodimo nazad. Do nih.
   - Zadlya c'ogo ne varto bulo vam...
   - Spravdi, hodimo. Tak negarno vijshlo. Cej Dimka - vin tipovij idiot. YA
jogo znayu. Nezdara i duren'. Vsi nezdari taki. Vul'garni zabiyaki. Vi zh  ne
takij. Vse obijdet'sya.
   - Zvidki vi zna║te, yakij ya?
   - Nu, znayu. Ce ne vazhit'. Davajte povernemos' do nih. Voni perezhivayut'.
Cej - tezh... Zna║te, pered zhinkami  zavzhdi  vsim  hochet'sya  yakos'...  Odne
slovo, cholovikam hochet'sya podobatisya...
   - V mene takogo bazhannya ne vinikalo...
   - Nu, odnakovo. Vi dozvolite vzyati vas pid ruku? YA vkraj znesililasya.
   - Berit'sya. Ale tudi ya ne pidu.
   - Garazd. Todi ya zalishusya z vami.
   - Navishcho?
   - Raz ya vas nazdognala, to shcho zh teper mayu robiti?
   - Te, shcho robili dosi. Skil'ki vam rokiv?..
   - Bil'she dvadcyati, ale menshe tridcyati┐,- zasmiyalasya  vona.  Voni  pishli
dali vpered, teper uzhe vdvoh. Ta┐sina ruka grilasya bilya  Otavinogo  liktya,
obo║ movchali, hudozhnicya shche j dosi ne pogamuvala svo║┐ zadihanosti, a mozhe,
navmisne dihala priskoreno j bentezhlivo.  Otava  znov  stav  prishvidshuvati
hodu, boyavsya poglyanuti na oblichchya  svo║┐  nespodivano┐  suputnici,  hoch  i
znav, shcho v temryavi navryad chi rozdivit'sya jogo  yak  slid,  ale  lyakavsya  ┐┐
lukavih ust, zdavalosya jomu, SHCHo kriz' najbil'shu temryavu pobachit' vin ┐hnij
hvilyuyuchij vigin.
   - Z vami pri║mno movchati,- pershoyu obizvalasya hudozhnicya.
   - Tak kazhut' do durniv,- Otava trimavsya  suvorogo  tonu.  ZHodno┐  notki
poteplinnya!
   - Tam movchanka vimushena, a z vami prosto pri║mna. Vi ne  podumajte  pro
mene abishcho.
   - A shcho ya mayu podumati? Navpaki,  povinen  bi...-  Vin  malo  ne  skazav
"podyakuvati vam", ale strimavsya, hoch i vidchuvav  napliv  yako┐s'  igeznano┐
teploti, shvil'ovanosti, spravdi buv vdyachnij ┐j za te, shcho vona ne pokinula
jogo samogo v taku hvilinu; chuzha, neznajoma lyudina shukala jogo v bezmezhnij
pit'mi, nazdoganyala, rozrayuvala, zaspokoyuvala. Vin mav  neodminno  skazati
┐j yakis' osoblivi slova, yakih nikoli  nikomu  ne  govoriv,  yakih  ne  vmiv
govoriti. Vin povinen os' tut poobicyati ┐j, shcho nikoli ne zabude ci║┐ nochi,
ne zabude starogo platana, tverdih bilih plit, shcho stelilisya povz  n'ogo  v
holodnu vil'gotnu temryavu, i perestuku ┐┐ kablukiv po tih plitah.
   - Vi mene...- pochav vin, ale znov ne dokinchiv.
   - Nalyakala? - zasmiyalasya hudozhnicya.
   - Ni,- vin nareshti navazhivsya,- zdivuvali.
   - Oto,vona, zda║t'sya, zradila,- vas zdivuvati ne tak legko.
   - CHomu vi tak virishili?
   - A ya znayu pro vas use. Krim imeni.
   - Otava,-skazav vin.- Vi zh chuli tam, u kafe.
   - A im'ya?
   - Dosit' i Otavi. Zvit', yak usi.
   - Mene zvut' Taya, tobto Ta┐sa. Nache popivnu. A bat'kz mij-metalist.  SHCHe
.j zaraz-na zavodi. A v dochki-tak smishne im'ya.
   Vona nepomitno vtyaguvala jogo  v  rozmovu  na  temi,  yakih  vin  zavzhdi
unikav, vvazhayuchi ┐h drib'yazkovimi i ne vartimi uvagi. Sam sobi  divuyuchis',
Otava zaperechiv:
   - CHomu zh smishne? A ot  mene,  napriklad,  bat'ko  nazvav  Borisom.  Vi,
mabut',   ne   zna║te   pohodzhennya   c'ogo    imeni.    Vono    jde    vid
slov'yans'kogo-Bogoris. Pevno, mij bat'ko hotiv, shchob u meni buli yakis' risi
boga. Ale, yak bachite, pomilivsya. Vrodi ne mayu, privablivosti - tezh.
   - CHomu vi vvazha║te, shcho bogi povinni buti neodminno vrodlivi?
   - Takimi ┐h malyuvali. Pochinayuchi vid starodavnih grekiv.
   - Grec'ki┐ bogi ne vrodlivi-voni zzhinocheni, solodkavi.
   - Vam do vpodobi vavilons'ki bikocholoviki?
   - Ne treba pro ce,- poprosila vona, glibshe zabirayuchis' jomu pid  likot'
teployu doloneyu.YAkshcho  vam  ne  hochet'sya  zi  mnoyu  govoriti,  davajte  lishe
pomovchimo. A yakshcho j movchati nepri║mno, skazhit'.
   Vona zabrala svoyu ruku vid n'ogo, jshla teper  poryad,  pal'techko  t'mavo
bililo v temryavi.
   - I vzagali ne treba nichogo. Vi zaraz pochnete dyakuvati  meni  za  dobre
serce, skazhete, shcho nikoli ne zabudete, yak kinulasya v nich slidom  za  vami,
po suti, absolyutno neznajomim cholovikom, yak gnalasya  za  vami  til'ki  dlya
togo, shchob... Ale ne budemo pro ce...
   -  Zvidki  vi  vse  zna║te?-shchiro  zdivuvavsya  Otava.-Ce  prosto  yakijs'
misticizm.
   - YA vse znayu,- vona zasmiyalasya des' na  vidstani,  i  Otava  uyaviv,  yak
viginayut'sya ┐┐ lukavi usta, i  jomu  vpershe  v  zhitti  stalo  strashno  vid
bliz'kosti zhinki.
   "Treba ┐┐ prognati",- podumav  vin  znenac'ka,  namagayuchis'  vidtisniti
kudis' u najdal'shij kutok  pam'yati  te,  shcho  vidbulosya  pered  cim.  I  shche
podumav: "YAke vona ma║ pravo otak  vrivatisya  v  mo║  zhittya,  vse  staviti
shkerebert', lamati vsi mo┐ plani, golovne zh - lamati mij harakter, bo  vin
uzhe zlamanij nazavzhdi odnim til'ki ┐┐ vchinkom. A shcho zh bude dali?"
   - Vi duma║te pro te, chi ne krashche mene prognati vid sebe? - spitala vona
jogo, shche dali vidhodyachi na kraj dorizhki.- Skazhit' - i ya povernusya do  togo
tovaristva, yake... tam. YA ne zvikla bud'-komu zavazhati. Sama tezh ne lyublyu,
koli meni zavazhayut'.
   Vin spromigsya prihovati novij vibuh  zdivuvannya  ┐┐  nejmovirnim  darom
chitati dumki i sprobuvav zvesti vse do zhartu:
   - Haj uzhe mo┐ tovarishi dogrizayut' tam vashu podrugu.
   - A ┐┐ ne duzhe j ugrizut'. Vona kolis'  zajmalasya  gimnastikoyu.  Zavzhdi
zumi║ visliznuti.
   - Velike vminnya - vislizati,-  promoviv  Otava  tak,  abi  lish  skazati
shcho-nebud'.
   Dali jshli movchki. Doroga bralasya v gori. Vona  lyagala  na  temnu  zemlyu
rozgonistimi zakrutami, rozsovuyuchi v boki kushchi, dereva i  navit'  budinki,
ce bulo tipove shose dlya mashin, shchob polegshiti ┐m pidjom, ale dlya  pishohodiv
vono ne nadavalosya azh niyak. Zamist' normal'nogo  prosuvannya  pryamo  vpered
dovodilosya nikati po serpantinah tudi j syudi,  ti  sami  dereva,  ti  sami
budinki, ti sami vulichni lihtari obhoditi to znizu, to zgori, i  yakshcho  dlya
mashini z  shvidkogo  nakladannya  otakih  povil'nih  vitkiv  zreshtoyu  vse  zh
oderzhuvano vishidnij ruh, to dlya  lyudej,  nadto  zh  unochi,  ce  vidavalosya
bezgluzdoyu blukaninoyu v poshukah nevidomo chogo.
   Dvichi obganyali ┐h taksi, povni pasazhiriv. Zgodom ,u svitlyanij smuzi, shcho
┐┐ kidav na shose lihtar, voni pobachili  daleko  poperedu  parochku.  Stoyali
posered shose, v najosvitlenishomu misci i  ciluvalisya.  CHi  to  skorominushcha
kurortna lyubov,  chi,  mozhe,  spravzhn║  kohannya,  yake  ne  hoche  zhdati,  ne
rozbira║, de svitlo, de temno, a  to,  mozhe,  prosto  voni  zovsim  yuni  i
zapovzyalisya otak pererahuvati svo┐mi pocilunkami  vsi  slidi  lihtariv  na
nichnomu shose i jtimut' v gori do samogo ranku, bo dlya takih doroga  nikoli
ne kincha║t'sya. I vin, Otava,  tezh  mig  vigadati  shchos'  shozhe,  napriklad,
ciluvati Ta┐su na kozhnomu novomu zakruti dorogi, ciluvati ┐┐ lukavi usta i
movchati, movchati. Vin zavzhdi boyavsya zhinok cherez ┐hnyu balakuchist', ┐h treba
bulo zabalakuvati majzhe do vtrati svidomosti -  lishe  todi  voni  pochuvali
sebe shchaslivimi. Osoblivo strazhdali cim zhinki inteligentni.  U  nih  zavzhdi
bulo povno pretenzij do kozhnogo novogo znajomogo, vzagali do cilogo svitu,
┐m chogos' hotilosya, voni neodminno mali zalizti tobi v dushu, vividati  vsi
tvo┐ dumki. Mozhe, vin buv nespravedlivij, otak mirkuyuchi pro zhinok, ale vzhe
tak vono sklalosya zdavna, i pereboroti sebe Otava ne vmiv i ne mig.
   Koli prohodili parochku, zaklyaklu v pocilunkovi, obo║ vdali, nibi nichogo
ne pomitili, i dali jshli, mov chuzhi, kozhne po svo║mu boci shose,  i  movchali
vperto j zatyato, nenache vorogi.
   - Probachte,pershij ne vterpiv Otava,- ya  duzhe  rizkij  i  navit'  grubij
cholovik.
   - Ne turbujtesya,- skazala z togo boku Taya,- ya tezh daleko ne angel. Koli
hochete znati, ya navit' zhorstoka. Mozhe, tomu j kinulasya za vami v  temryavu,
yak ostannya durepa. ZHodna normal'na zhinka nikoli b ne pobigla.  Osoblivo  z
tak zvanih nizhnih, dobrih i laskavih. Hoch bi vi kinulisya v  more  abo  pid
kolesa persho┐ mashini... Ale ya pochinayu nabivati sobi cinu, a ce vzhe  zovsim
zle... Lipshe movchati. Skoro vzhe nash sanatorij - i vi zvil'nitesya vid  mogo
nadokuchlivogo tovaristva... Ale pered cim ya  b  hotila  vam  priznatisya...
cilkovite bezgluzdya, ale... Zna║te, v mene zirke  oko...  Navit'  zaraz  u
temryavi... Hocha temryava - ce til'ki dlya nevta║mnichenih, a dlya hudozhnikiv -
ce seredovishche, de narodzhuyut'sya vsi barvi vid spoluchennya z svitlom...  Bach,
ya vzhe pochinayu chitati vam lekci┐, perebirayuchi vash hlib.
   - YA ne chitayu lekcij,- skazav Otava.
   -Probachte. Ne znala... To pro shcho ya? Aga, pro sposterezhlivist'... Uyavit'
sobi: poki vi hodili v neprasovanih, yakihos' pozhovanih  shtanyah  i  staromu
svetri, a ya tezh dotrimuvala vam stilyu  i  vperto  nosila  shtani  j  svetr,
viklikayuchi osud vsih  sanatornih  dam  i  respektabel'nih  cholovikiv,  ale
robila ya ce mimovoli, meni zdavalosya, shcho ya ne dumayu pro vas i  ne  zvertayu
na vas niyako┐ uvagi. Ale os' vi nadyaga║te kostyum, yak usi, bilu  sorochku  j
kravatku i, yak usi, des' znika║te odnogo vechora,  drugogo,  tret'ogo...  I
znov ne znayu: cikavist' chi shcho ce? Ale meni zahotilosya dovidatisya,  kudi  j
chogo vi znika║te, hoch ya rozumila, shcho ce cilkovite bezgluzdya... A  potim  ya
pobachila ce vashe vikno... I stala prihoditi do n'ogo  todi,  koli  vas  ne
bulo shche... Zrozumijte mene: ya hudozhnicya...
   - YA vas rozumiyu,- skazav Otava,- rozumiyu, bo ya tezh majzhe hudozhnik...
   - Meni kazali, shcho vi istorik...
   - Navit' profesor i doktor istorichnih  nauk,-  majzhe  serdito  promoviv
Otava,- ale ce chisto formal'no... Vi zh zna║te, yak  legko  teper  stayut'  i
doktorami, i profesorami...
   - Vi hochete pidkresliti, shcho vi - ne ordinarnij  profesor  i  doktor?  -
zminenim golosom movila hudozhnicya, movbi shkoduyuchi  za  hvilyu  vidvertosti,
yako┐ vona dopustilasya z Otavoyu.
   - Ta ni, prosto hochu vid istorikiv perekinutisya do vas, hudozhnikiv, hoch
i znayu, shcho ce, majzhe nemozhlivo.
   - Ikoni? Ce teper modno. Navit' modnishe za abstrakci┐. U nas, v Moskvi,
poshest' sered pis'mennikiv, sered artistiv, pro hudozhnikiv ne kazhu - deyaki
na c'omu navit' zaroblyayut'.
   - Ne vgadali. Zovsim ne ikoni.
   - Arhitektura? YAk u Nestora: "Otkudu ║st' poshla Russkaya zemlya i  otkudu
malometrazhni  kvartiri  stali  ║st'?"  Ale,  zda║t'sya,  cyu  temu   u   vas
perehopili. Vam hiba shcho lishilisya vistupi v gazetah.
   - Tezh ne vgadali.
   - Probachte, ya stayu zanadto cikavoyu. A ce majzhe zavzhdi oznaka duroshchiv.
   Znovu vona movbi vgadala Otavini dumki i shche raz - vzhe  vkotre-zdivuvala
jogo svo║yu proniklivistyu.
   - Dobre, ya vidplachu vam tim samim,- skazav vin, perehodyachi  do  ne┐  po
shose i nesmilivo dotorkuyuchis' do vologih bilih vorsinok na ┐┐ rukavi.-_ Vi
malo ne shchodnya hodili v gori z etyudnikom. Dozvol'te  pocikavitisya,  vdalosya
zrobiti shchos' za cej chas?
   - Mozhu pokazati.- Vona zupinilasya j  glyanula  jomu  v  oblichchya,  i  vin
pobachiv ┐┐ temni ochi i virazni usita.-Zavtra zaproshu vas do sebe j pokazhu.
V mene okrema kimnata, meni stvoreno vsi  umovi...  Bachite?  S'ogodni,  na
zhal', ne mozhu. Neporyadno. A tim  chasom  mi  vzhe  j  prijshli.  Nepomitno  v
rozmovah i v movchanni. Vi ne gniva║tesya na mene?
   - Ni,-skazav Otava, hoch i rozumiv, shcho ne treba zaraz.nichogo  kazati.  A
shcho treba, ne znav.
   - Todi na dobranich,-Taya posmihnulasya.
   - Ugu.- Na n'ogo naplinula odvichna jogo pohmurist'.-Dobranich.
   Unochi jomu prisnilosya, nibi vin  plache.  Prokinuvsya-i  vidchuv,  shcho  vse
oblichchya v sl'ozyah. SHCHob ne buditi susidiv po  palati,  tihen'ko  vijshov  do
vmival'nika, glyanuv u dzerkalo. CHervoni, yakis' zovsim  malen'ki,  nache  ne
jogo ochi na vilicyuvatomu  negarnomu  oblichchi  z  velikim  nosom  i  v'yalim
pidboriddyam. Znyav pizhamnu kurtku, vidkrutiv kran,  dovgo  hlyupostavsya  pid
holodnim strumenem vodi, znov glyanuv u dzerkalo. I znov ne pobachiv  nichogo
privablivogo. Kistyak, na yakij priroda  zabula  nalipiti  m'yasa.  V  golovi
bilosya  dvo║  sliv  "slavnozvisnij-gorezvisnij".  Mov   muhi   ob   shibku.
Gorezvisnij... slavnozvisnij...
   "Po┐du,podumav Otava,- zavtra zh uranci po┐du do Ki║va.  Dva  dni  -  ce
nishcho. Lipshe vtratiti dva dni, anizh..."
   Do ranku vzhe.ne zasnuv, snidati pishov bez zhodnogo bazhannya, mav  tverdij
namir odrazu pislya snidanku viklikati taksi i. ┐hati na aerodrom distavati
tam kvitok i letiti, letiti.
   Vsi  zaspali  pislya  vchorashn'ogo  vipadku  v  "Oreandi",  na   snidanok
zapiznyuvalisya, i Otava podumav, shcho tak vono  j  krashche.  Hudozhnici  tezh  ne
bulo. Otava pokolupavsya videlkoyu v yakijs' tam potravi, nadpiv trohi chayu  i
vijshov  z  ┐dal'ni.  Jomu  nazustrich  po  shodah  pidnimalasya  Taya.  Kriz'
rozstebnute bile pal'techko virivalosya nazovni  yaskrave  plattya,  yake  vraz
peretvorilo Tayu na zhinku u.vs'omu-v kozhnomu porusi, v kozhnomu vigini tila,
v kozhnomu zblisku ochej. Vin stav, i v n'ogo v grudyah  prokotilosya  korotke
shlipuvannya z nichnogo koshmaru. Ne znav, shcho  kazati,  beztyamno  divivsya  na
molodu  zhinku,  yaka  vpevneno  dolala  shodi   svo┐mi   visokimi   nogami,
obtyagnenimi modnimi vzoristimi panchohami.
   - Vi vzhe posnidali? Tak rano? - skazala vona dosit' budennim,  yak  jomu
vidalosya, golosom. Otavi vraz  zahotilosya,  shchob  vona  povtorila  vchorashn║
zaproshennya podivitisya ┐┐ etyudi, zaprosila jogo vidrazu pislya snidanku, shchob
vin potim zmig shche viklikati sobi taksi j ustignuti na aerodrom do vidl'otu
rejsovogo litaka na Ki┐v. Vona vmila chitati  jogo  dumki  i  nastro┐,  tozh
povinna bula j teper...
   Ale Ta┐sa skazala zovsim inshe:
   -A ya, bachite, prichepurilasya. Idu v kino.  S'ogodni  pokazuyut'  "Dorogu"
Fellini. Bachili?
   Vin povinen buv skazati, shcho ne bachiv, i vidrazu zh naprositisya  razom  z
neyu, ale obraza na Tayu  za  te,  shcho  ne  zahotila  vgadati  jogo  bazhannya,
primusila bovknuti nepravdu.
   - Bachiv. Nichogo special'nogo.
   - Todi,vona stala shidcem vishche za Otavu i, mruzhachis', rozglyadala jogo,-
todi vi pidete i podivitesya shche raz.
   - Navishcho?
   - A shchob ne kazati pro cej fil'm takih durnic'.
   - Mozhu ya mati svoyu dumku? I vzagali...- Vin ne vitrimav i skazav  majzhe
blagal'ne: - Mogli b vi ne piti na c'ogo Fellini?
   - Dozvol'te pocikavitisya - chomu?
   - Nu, pidete inshim razom. A s'ogodni... YA b  duzhe  hotiv  poglyanuti  na
vashi etyudi.
   - Na mo┐ etyudi?-Taya  trohi  povagalasya.-Nu,  garazd.  Ale  ce  mozhna  j
zgodom. .
   - Ni, ya hotiv...
   - Aga, vam hotilosya zaraz zhe. Mozhe, meni j ne snidati?
   - Ta ni, posnidajte.
   - Vi dozvolya║te? SHCHo zh... YA podumayu pid chas snidanku,  chi  meni  jti  na
Fellini, chi pokazuvati vam ci... etyudi.
   - Boyusya, shcho vi mene mozhete ne zastati,- obrazheno promoviv Otava.
   - Aga, virishili ┐hati dodomu? I to negajno? Nu, garazd. YA vip'yu chayu,  a
potim pokazhu etyudi. Slaba zhinka. Nichogo ne vdi║sh.
   Vona vijnula pered ochima v Otavi svo┐m  yaskravim  plattyam  i  pishla  do
┐dal'ni.
   A Otava stoyav na shodah  i  znetyamleno  posmihavsya  usim  znajomim,  shcho
pryamuvali na snidanok. SHCHo vin narobiv? SHCHo nako┐v? I dva slova, mov muha ob
shibku, bilisya jomu v golovi: "Slavnozvisnij... gorezvisnij..."
   Projshli likar ta inzhener, vinuvato privitalisya z Otavoyu. Potim unizu na
shodah z'yavilasya kvadratova postat' poeta. Cikavo, shcho  skazhe  cej...  Poet
nablizivsya, znizu glyanuv na Otavu, hripko burmotnuv:
   - Probach, starij. Nichogo ne pam'yatayu.
   Otava vidvernuvsya. Nihto nichogo ne pam'yata║. A vin shcho - zapam'yatovuyuchij
pristrij? Kibernetichna mashina "Dnipro"? Slavnozvisnij - gorezvisnij? Dyakuyu
krasno!
   Taya vibigla na shodi,  trimayuchi  pal'techko  v  rukah.  Gnuchke  ┐┐  tilo
vipruchuvalosya z plattya.
   - Prostudites',- skazav ┐j Otava.
   - Zate pokazhu vam svo║ plattya. Hocha zabula - vas cikavlyat' etyudi.
   Vona povela jogo do svo║┐ kimnati. Dovgij  sanatornij  koridor.  Deshevi
kopi┐ kartin na stinah, kilimovi dorizhki, kazenna pokazna chistota, hoch  bi
yakijs' bezlad, shcho svidchiv bi pro zvichajne lyuds'ke zhitlo.
   - Tak, tak,vidmikayuchi dveri, govorila Taya,- zaraz vi pobachite... Pokazhu
vam svo┐ etyudi... etyudi...
   SHCHe j ne prichinivshi dverej, nedbalo kinuvshi na lizhko svo║ pal'techko, Taya
kinulasya v kutok, de vidnivsya etyudnik  i  stosik  poloten,  natyagnutih  na
pidramniki, stala vihoplyuvati ┐h zvidti odno za odnim i majzhe zhburlyala  na
stil pered ochi Otavi.
   - Os', os', divit'sya!.. Mozhete... os';.. Bud' laska!..
   CHotirikutniki zagruntovanogo polotna.  Bil'shi  j  menshi.  Kvadratovi  j
pryamokutni. Gotovi prijnyati na sebe farbi  i  lini┐.  Ale  nide  -  zhodno┐
barvno┐ plyamochki, zhodnogo  dotorku  penzlem,  nichogo,  bila  pustota.  Mov
zasnizhena tundra.
   Otava vzhe j ne znav, kudi teper divitisya: na ci divni zagotovki  chi  na
Tayu. YAkijs' nemilij zhart. Mozhe, vona vchora vvecheri shovala  svo┐  napisani
etyudi, a ce prosto tak?
   - Ne rozumiyu vas,- skazav nerishuche.
   - SHCHo ne rozumi║te? - Vona viprostalasya,  stala  navproti  n'ogo,  majzhe
vpirayuchis' jomu v grudi svo┐mi okruglimi persami.- Nu, tak ot.  Ne  mogla.
Nichogo ne mogla. Hodila v gori. Do morya. Divilasya na pejzazhi. Na pervisnij
haos. Na zdiblenist'. Na dikij krik, shcho  pragne  vtilen'...  I  nichogo  ne
mogla. Ne mogla!.. SHCHo meni do togo? YAke dilo  do  gromaddya  gir  i  velichi
vodi? Mazanina z pidtekstom chi bez pidtekstu - to  ne  dlya  mene.  V  meni
krichat' lyudi, zithayut', mogutn'o narodzhuyut'sya, a ya... ne mozhu...
   -- SHCHo zh vi robili tam... u gorah? SHCHodnya z etyudnikom...
   - SHCHo? Plakala.
   Vona glyanula na n'ogo zbliz'ka svo┐mi riznobarvnimi ochima, i taka v nih
bula shchirist', shcho vin ne vterpiv i skazav:
   - Vi zna║te -  ya  tezh  s'ogodni  plakav.  Unochi.  Kriz'  son,  A  potim
prokinuvsya - i tezh ne mig strimatisya... Virite?
   Vona bolisne vsmihnulasya.
   - ZHdete komplimentiv za svoyu shchirist'? Ale zh ya ne vimagayu  komplimentiv,
hoch i zhinka. Obijdetesya j vi.
   - Ni, ya hotiv  skazati  inshe.  V  meni  j  zaraz  shche  movbi  zatamovane
shlipuvannya... Ne mozhu strimati...
   -  Vi  ┐dete?  Zaraz?  -  Vona  znov  glyanula  na  n'ogo  svo┐mi  trohi
lihovisnimi ochima, azh stalo strashno.- Nichogo. Mozhe, tak i treba. Proshchajte.
   Podala jomu ruku, divilasya na n'ogo, ne zvodyachi  ochej.  Otava  povil'no
shilivsya i pociluvav ┐┐ruku.
   - Vvichlivij profesors'kij pocilunok,- prokomentuvala vona.
   -  YA  povinen  ┐hati,-skazav  Otava.-Ale  yakbi...  YAkbi   mi   z   vami
poznajomilis' trohi ranishe...
   - To vi b po┐hali dodomu shche todi,- dokinula Taya.
   - Mozhe. A mozhe, j  ni...  YA  rozumiyu  vas,  koli  vi  oto...  Netorkani
polotna... Vse rozumiyu... Sam ne znayu  chomu,  ale  vidchuvayu,  shcho  zmig  bi
rozpovisti vam... Nu, spershu pro hlopchika, yakij  zhiv  majzhe  tisyachu  rokiv
tomu, a vzhe potim...
   -  Vi  duma║te,  ce  pomoglo  b?  Tisyacholittyam  zaminiti  ninishn║?  Tim
hlopchikom...- vas? Ale probachte. SHCHaslivogo vam pol'otu. Proshchajte, jdit'.
   Vin vijshov, trohi gorblyachis' cherez svij visokij zrist,  a  mozhe,  j  ne
cherez  zrist.  I  prosto  z  kazenno  uporyadzhenogo  koridora,  z  ches'kogo
kol'orovogo aparata, shcho stoyav na polirovanij  monumental'nij  tumbi  stilyu
epohi nadmirnostej, zatelefonuvav do taksoparku.
   I koli vzhe vi┐zdiv  z  mista,  pobachiv  migdaleve  derevce,  shcho  pershim
zacvilo tut. Bulo bagato rozmov pro te migdaleve derevce. Kurortna  gazeta
na tradicijnomu misci vmistila tradicijnij znimok z tradicijnim  pidpisom:
"Kvitne migdal'", ale gazeti nihto ne poviriv,  bo  hiba  zh  nevidomo,  shcho
fotografi zavzhdi mayut' u svo┐h chornih  konvertah  zazdalegid'  nagotovleni
znimki na vsi  pori  roku  i  najpershe  -  dlya  kaprizno┐  vesni,  yaka  to
zapiznyu║t'sya, to prihodit' zanadto rano, probivayuchis' kriz' snigi j morozi
teplim sonechkom i zelenoyu travichkoyu. Ale htos' tam kazav, shcho gazeta  c'ogo
razu ne obduryu║, shcho vin sam bachiv derevce, ale bulo vnochi, i cherez  te  ne
mozhe tochno viznachiti, de same vono zacvilo i chi spravdi  to  migdal',  chi,
mozhe, ce yakijs' zamors'kij pershocvit, a to j gibrid, vivedenij  nevtomnimi
selekcionerami.
   Teper i Otava mig perekonatisya, shcho migdal' uzhe zacviv.  Derevce  stoyalo
vse  v  bilo-rozhevij  nizhnosti,  take  nereal'no-legke,  shcho  boyazko   bulo
prostyagnuti do n'ogo  ruku:  anu  zh  znimet'sya  i  poletit',  yak  zlyakanij
nebachenij ptah, polishayuchi  cyu  vogku,  zaviyanu  holodnimi  vitrami  zemlyu,
zabirayuchi z ne┐ najbil'shu radist', yaka til'ki mozhe buti na sviti.

   RIK 992
   VELIKIJ SONCESTIJ PUSHCHA
   ... vo ody dni i uslyshat' glosii  sorvesa  knizhnaya  i  yasn  budet  yazyk
gugnivyh
   Litopis Nestora
   Togo dnya, yak prijshov vin na svit, povsyudi lezhali netorkanno-bili snigi,
i sonce yaro gorilo nad nimi -  velike  niz'ke  sonce  nad  podnipryaks'kimi
pushchami, i cha┐lasya tisha v polyah i lisah, i nebo bulo chiste j garne, yak  ochi
jogo materi. CHi bachiv vin ti ochi i nebo v nih i chi chuv tu pershu tishu svogo
zhittya? Mati sporodila jogo sered movchaznih  snigiv,  i  vin  mershchij  podav
golos. Starij didugan moroz lyuto vdariv jomu v usta, siluyuchis'  pogamuvati
pershij krik novorodka, ale dobri bogi povelili morozovi jti get', i pershij
krik prolunav tak,  yak  i  nalezhalosya,-  pronizlivo,  nevtrimno,  radisno:
"ZHivu!"
   Ta pam'yat' zhittya da║t'sya lyudini ne z pershim ┐┐ krikom, a  zgodom,  vona
vinika║ v tobi, mov strus, pache vibuh, i svo║ buttya na zemli ti  vidlichu║sh
z to┐ hvili. Dlya n'ogo svit pochinavsya pit'moyu. Gluha chornota zalivala  vse
dovkola, i vin borsavsya na samomu dni ┐┐ vazhkovoddyai  plakav  u  vidcha┐  j
beznadi┐. Buv  posered  neskinchennogo,  motoroshno  chuzhogo  shlyahu,  vsucil'
nakritogo temryavoyu. Nichogo  ne  znav  i  ne  bachiv.  Nogi  sami  vgaduvali
napryamok, nogi nesli jogo dali j dali shlyahom, glibshe j glibshe v temryavu, i
jomu stavalo dedali strashnishe j strashnishe, i  vin  plakav  girko-pregirko.
Pit'ma zatyaguvala jogo v sebe, poglinala jogo, i vip sluhnyano  jshov  u  ┐┐
vsyudisushchist' i til'ki j umiv, shcho plakati.
   Tak i pronese spogad cherez use zhittya. CHi to buv vin, chi prisnilosya?
   Opislya buv did Rodim. Vlasne, j ne sam did, a jogo ruki,  dvi  bezmezhno
shiroki tepli lopati, yaki vigornuli malya z chornoti  beznadijnogo  shlyahu,  a
potim divno torkalisya hlopcevo┐ golovi, do nastovburchenogo, zhorstkogo, mov
na spini u vovka, volossya, |i vid togo nezvichnogo dotorku plach perejshov  u
shlipuvannya, a tam i zovsim ushchuh i znik.
   Veletens'kij cholovik z pobitim krutoyu siviznoyu dikim zarostom na golovi
j na oblichchi, prikritij speredu shkuroyu tura, zacheplenoyu grubim remenem  za
shozhu na stovbur starogo duba shiyu, chakluvav nad polum'yam. CHervone,  zhovte,
size, a to znenac'ka shugne zvidti chorne i zlyakano shova║t'sya za  migotlivu
chervonist',  buzkova  kalamut'  rozchinya║t'sya  v  nizhnij   sinyavi,-   barvi
narodzhuvalisya, vigravali, minilisya,  barvi  zhili  bujnim,  veselim  zhittyam
spershu v gorni, potim na oblichchi, na shirokih didovih rukah, na  vsij  jogo
mogutnij postati, a vidtak plivli na Sivooka, prohodili kriz' n'ogo, i vin
vidchuvav, shcho pochina║  zhiti  cimi  barvami,  ocimi  vognyanimi  spalahami  v
zadimlenij hizhi, a shche vin zhiv vidvagoyu takoyu  samoyu,  yak  ta,  shcho  bula  v
didovih rukah, koli voni bez strahu zanuryuvalisya v nurtovis'ko  polum'ya  i
distlvali zvidti zacilovani vognem divni rechi, shcho  svitilisya  barvami,  shche
nespodivanishimi j yasnishimi, nizh bachiv hlopec' na zemli j na nebi.
   Did buv-Rodim, a vin-Sivook. Ce sprijmalosya yak danist',  ce  pochinalosya
shche z nepam'yati tak samo, yak polum'ya, yak didovi ruki, yak podatliva glina  v
tih rukah, yak veselkovist' barv, sered yako┐ virostav malij.
   Did Rodim zavzhdi movchav. Ne bulo lyudej dovkola,  movbi  spervoviku  zhiv
vin na pustel'nomu udilli kraj shlyahu, shcho viv  nevidomo  kudi,  znav  Rodim
til'ki glinu ta zvirovanist' polum'ya v gorni, movchki lipiv svo┐  posudini,
kidav na nih himernu zvivistist' barvi, obpalyuvav u gorni  j  skladav  pid
ocheretyanim nakrittyam.
   Nashcho slova?
   Zamishuvav kruto glinu, kidav dobrij  val'ok  na  derev'yanij  vichovganij
krug, pered tim rozkrutivshi jogo (pristrij dlya rozkruchuvannya  kruga  nogoyu
buv dlya Sivooka najnezbagnennishoyu richchyu z us'ogo,  shcho  diyalosya),  oberezhno
nablizhav do shmatka glini  svo┐  shiroki  doloni,  i  glina  tyaglasya  vgoru,
vivishchuvalasya, ozhivala, z veseloyu pokirlivistyu jshla za dolonyami. Slova  tut
buli marni.
   A vzhe zgodom vstupali v diyu didovi pal'ci, movbi vigravali  na  gnuchkij
podatlivosti glini, i  z  to┐  movchazno┐  muziki  narodzhuvalisya  to  garne
gornyatko, to visokij glek, to mistkij zban, to himerna posudina na tonkomu
stoyanci. I vse bez slova j bez movi.
   Inodi bravsya Rodim do  insho┐  roboti.  Ne  krutivsya  todi  krug,  glina
tuzhavimi bruskami lezhala na shirokij lipovij doshci i zhdala dotorku pal'civ,
najbil'she zh - vologosti barv, shcho drimali  do  chasu  v  nadpilyanih  turyachih
rogah, roztashovanih na postavci same tak, shchob do nih mozhna bulo  dotyagtisya
bez zusil' rukoyu. V taki dni Rodim peresuvavsya po hizhi z ne vlastivoyu  dlya
jogo velikogo tila oberezhnistyu, jogo ruhi nabuvali  urochisto┐  skovanosti,
vin  movbi  tvoriv  movchaznu  molitvu  davnim  bogam,   uspadkovanim   vid
dida-pradida, i taki spravdi z polum'ya Rodimovogo gorna vihodili  na  svit
davni  slov'yans'ki  bogi,  nesli  v  pritemnepist'  staro┐  hizhi   spivuchu
bagatomanitnist' barv, i kozhna barva mala svij golos i svoyu movu,  tak  shcho
zajvimi vidavalisya b tut zvichajni slova z ┐hn'oyu budennoyu pospolitistyu.
   Rodim ne kazav Sivookovi nikoli nichogo,  ne  poyasnyuvav,  shcho  di║t'sya  v
polum'┐ i na glini, na yaku kriz' solominki,  vstavleni  v  turyachi  rogi  z
kraskoyu, nakraplyuvalisya spivuchi barvi. Ne pochuv z  nogo  ust  malij  nazvi
zhodnogo boga, ale nezabarom znav uzhe vsih, vlovivshi to raz,  to  vdruge  z
ust zabrod-kupciv, yaki torguvalisya z Rodimom  za  jogo  posud  i  za  jogo
bogiv, i vzhe  znav,  shcho  otoj  chotirilicij,  skupchenij  u  mudrosti  svo┐h
chotir'oh likiv, povernutih na vsi chotiri  storoni  svitu,Svitovid,  a  toj
gnivlivij, iskryano-zhovtij -  to  bog  bliskavic'  Perun,  a  zelenij,  mov
pricha║nist' lisovih gushchavin,- pastushij pokrovitel' Veles, a  toj  nadutij,
mov kupka, shirokonizdrij, z zhadibnimi ochima -  to  Svarog,  verhovnij  bog
neba i svitu; najlipshij zhe dlya Sivooka vidavavsya  YArilo,  gospodar  vs'ogo
plodyuchogo j rodyuchogo, shchedrij,  vsemogutnij  midyanogolij  bog,  zakvitchanij
takim veselim zelom,  yake  nikomu  j  ne  snilosya.  Sivook  dovgo  ne  mig
zbagnuti, chomu najblizhche do sercya jomu same  cej  bog,  i  til'ki  zgodom,
yakos' vipadkom, pidgledivshi, yak Rodim z osoblivoyu starannistyu  chaklu║  nad
novim YArilom, pobachiv: did da║ bogovi svo║ polichchya!
   V c'omu Sivook ne  vbachav  nichogo  divnogo,  bo  vzhe  davno  zaprimitiv
spil'nist' mizh bogami i didom  Rodimom.  Movchali  bogi,  movchav  i  Rodim.
Til'ki vzhe yak pochinali zanadto dokuchati z svo┐m torguvannyam jomu kupci, to
vidburkuvav ┐m gluhim basyuroyu: "Tak" abo "Ni", "Malo" abo "Haj".
   Rodim uyavlyavsya Sivookovi najduzhchoyu siloyu  na  sviti,  ale  odnogo  razu
malij sposterig, yak did movchki molivsya kolo dzherela derev'yanomu,  nevidomo
kim postavlenomu Svitovidu, i zrozumiv: bog shche duzhchij za  Rodima.  Vidtodi
bog uyavlyavsya jomu vsim, shcho duzhche za n'ogo. SHCHe rozumiv vin, shcho ║ bog  chuzhij
i ║ - mij. Domovlyatisya z bogami vazhko.  Voni  zavzhdi  movchat',  ne  zna║sh,
chuyut' tebe chi ni, dogodiv ti ┐m chi ni. Mabut', bogi dayut' silu.  Hto  mene
peremaga║, u togo duzhchij bog. U Rodima buv bog najduzhchij, bo did nikogo ne
boyavsya. Vin rozdavav svo┐h poliv'yanih bogiv, ne shkoduvav na nih najyasnishih
barv, a sam vdovol'nyavsya daveznim, zsirilim vid chasu j  negodi  derev'yanim
Svitovidom, bo buv pevnij jogo nezdolannosti.
   Kupci, skil'ki ┐h bachiv Sivook, malo chim riznilisya vid dida. Buli duzhi,
grizni na viglyad, dobre ozbro║ni, mali  golosi  taki  guchni,  shcho  hotilosya
zatulyati vuha. Odnak voni vidrazu bachili, shcho  na  Rodima  ┐hni  golosi  ne
diyut', tomu perehodili vid kriku do  pogroz,  hapalisya  za  mechi,  klikali
slug, i ti phalisya do hizhi a chi  pid  ocheretyane  nakrittya.  Nastavlyali  na
starogo dovgi spisi. Kinec' zavzhdi buv toj samij. Rodim nepomitnim dlya oka
poruhom syagav do stovpa, yakij pidpirav pokrivlyu, i os' uzhe v  jogo  vazhkij
ruci korotko zbliskuvav nejmovirno shirokij i dovgij mech, i obrubani  odnim
udarom  spisi  sipalisya  do  nig  starogo,  a  legen'ki  kupec'ki  mechi  z
dzen'kotom padali  slidom.  Mechi  buli  porozvishuvani  v  Rodima  na  vsih
stovpah, odnakovo shiroki, z chornimi rukoyattyami, bez pihov, vin  nikoli  ne
gostriv ┐h, ale nichogo gostrishogo Sivook ne bachiv; nikoli ne chishcheni,  voni
ne t'myanili, ne irzhavili, v nih mozhna bulo zazirati, yak u  tihu  prozorin'
vodi.  YAkos'  Rodim  zabuv  znovu  povisiti  mech  pislya  osoblivo  palkogo
zitknennya z kupcyami-grabizhnikami, vin prosto pristaviv jogo  do  stovpa  i
vzyavsya do svo║┐ roboti, i todi  Sivook  tihcem  sprobuvav  pidnyati  zbroyu,
vhopivsya obiruch za chornu rukoyat', pohiliv tyazhke zalizo  na  sebe,  smiknuv
dogori i vpav, nakritij bezzhal'nim tyagarem.
   Rodim movchki znyav z n'ogo mech, povisiv na stovpi,  a  Sivoeka  legen'ko
shtovhnuv pid bik, yak shtovhav jogo shchoranku, shchob vin  prokidavsya  j  ustavav
snidati.
   »li voni ribu, smazhenu, v'yalenu j solenu,  m'yaso,  kopchene  j  svizhinu,
hlib, zdebil'shogo prosyanij, ridshe zhitnij,  a  pili  vodu  j  med,  starij,
vistoyanij. I hlib, i medi-vse ce mali voni sered gotovizni, shcho ┐┐  zapasav
Rodim vid kupciv, u malen'kij hizhci, bez vikon, de buli shche hutra veviric',
kunic', bobryachi j sobolini, shkuri vovchi j vedmezhi, zvo┐ sribnogo  drotu  j
zamors'ki moneti, narubki koshtovnih metaliv i dorogi grivni - cilij skarb,
cinnosti yakogo Sivook shche ne mig znati.
   Ribu dobuvali z richki, a m'yaso na lovah u pushchi, kudi Rodim brav Sivooka
chi ne vid najpershogo  dnya,  yak  toj  zadomovivsya  v  n'ogo,  vilovlenij  z
kalamutno┐ pit'mi nochi, i, mozhe, same  did  chas  tih  visnazhlivih  mandriv
sered lisovogo bezmezhzhya najbil'she nabiravsya Sivook mici,  shcho  kolis'  mala
zrivnyatisya z Rodimovoyu siloyu.
   Todi do nih doluchavsya tretij. Tovarishem nazvati jogo Sivook ne  mig,  a
Rodim nikogo niyak ne nazivav, otozh tretij buv ne tovarish, a prosto tretij.
A buv to kin'. Vpershe Sivook pobachiv konya viddalya,  koli  passya  na  lukah
kolo richki i did Rodim poklikav jogo posvistom. Zdaleku ce bula popelyasta,
volohata istota, dovoli nepokazna. Ta  koli  kin'  pidbig  blizhche,  Sivook
pobachiv jogo krutu shiyu, shiroki  grudi,  micni  tonki  nogn,  shcho  movbi  azh
dzvenili, z rozgonu vdaryayuchis' v zemlyu,- i kin' jomu vidrazu spodobavsya, i
vin movchki pro sebe nazvav jogo laskavo Zyuz', bo  koli  did  Rodim  klikav
jogo, to do svogo posvistu dodavav shche  gluhe  gudinnya  golosom  i  vihodiv
nepovtorno divnij zvuk: zyu-zyu-zyu.
   Odnak Zyuz' ne podilyav upodobannya malogo.  Z  pershogo  zh  razu  vin  dav
zrozumiti, shcho ogoloshu║ Sivookovi vijnu,  a  vsya  provina  malogo  polyagala
prosto v samomu fakti  jogo  isnuvannya  ta  shche,  pevno,  v  tomu,  shcho  vin
vklinivsya v davnyu druzhbu dvoh samitnikiv: konya j Rodima. Zyuz'  nalezhav  do
vil'nih stvorin' prirodi, vin ne vidav gnoblennya i pokori, ne znav zapryagu
i z neprihovanoyu znevagoyu divivsya na tih zhalyugidnih  konyag,  shcho  tyagli  po
rozmoklij dorozi kupec'ki povozi na riplivih kolesah,  yakshcho  j  pidstavlyav
vin svoyu spinu Rodimovi, to v glibini svo║┐ konyacho┐ dushi,  vidno,  vvazhav,
shcho to ne cholovik ┐de z nim u  pushchu,  a,  navpaki,  vin,  kin',  bere  sobi
cholovika za tovarisha v svo┐  mandri,  za  yakimi  znud'guvavsya  na  shirokih
vipasah.
   I os' cej ustalenij lad vidrazu porushivsya, yak til'ki  Rodim,  persh  nizh
sisti na konya samomu, primostiv na perednyu luku  sidla  yakus'  novu,  chuzhu
istotu, do yako┐ navit' murknuv shchos' laskave, chogo kin' vid n'ogo nikoli ne
chuv. Zyuz' zhdav, shcho bude dali. Zvichajno, vin mig hvicnuti  zadnimi  nogami,
pidkinuti krup tak, shcho te malenya vhopilo b storchaka, prit'mom  pereletivshi
vpered cherez golovu, abo zh, navpaki, stav  bi  svichkoyu  na  zadnih  nogah,
perehilyayuchis' nazad, shchob pozhburiti neproshenogo vershnika na  zemlyu  spinoyu.
Ale ce bulo b nechesno po vidnoshennyu do starogo. Tomu kin' terplyache zhdav.
   Dali bulo te, shcho starij zvichno postaviv nogu v stremeno, obipersya  vsim
svo┐m vazhkim tilom tak, shcho konya potyagnulo v toj bik i  vin  mav  napruzhiti
vsi svo┐ sili, shchob tverdo vstoyati na misci, potim bula hvilya, koli  vazhuche
tilo Rodimove letilo nad konyachoyu spinoyu i  dlya  Zyuzya  nastalo  polegshennya,
potim Rodim micno vsivsya v sidli, azh prognuvsya hrebet u Zyuzya, i  azh  teper
kin' vid zdivuvannya perejshov do oburennya takim nechuvanim nahabstvom, takoyu
zradoyu z boku svogo ║dinogo na sviti i, zdavalosya b, virnogo tovarisha, i v
konyachij dushi vmit' vizrila pomsta proti togo, hto zvazhivsya vstryati mizh nih
dvoh - mizh konya j lyudinu; Zyuz' zmi┐no vignuv shiyu, skosiv size  vologe  oko
pravobich,   shchob   ne   promahnutisya,   znevazhlivo   zibgav   svo┐   zavzhdi
laskavo-m'yaki, a  teper  zatverdili  v  nenavisti  gubi,  ogolivshi  veliki
zhovtuvati neshchadimi zubi i - os'! Kin' mitiv na nogu malogo. Mozhe,  ne  tak
hotiv griznuti, yak zlyakati dlya pershogo razu. A  mozhe,  j  hvatonuv  bi  za
malen'ku litochku-hto zna║. Ale Rodim, hoch  yakij  zdavavsya  nepovorotkij  i
povil'nij, viyavivsya hutkishim za konya. Vin  rvonuv  mogutn'oyu  rukoyu  livij
povid, zalizni vudila bryaznuli mizh  kins'kimi  zubami,  rozdirayuchi  Zyuzevi
rota, povernuli konevi shiyu na misce, a vazhki didovi nogi  vodnochas  z  cim
shchosili vdarili konya v zduhvini, kidayuchi z miscya uchval.
   Vidtodi kin'  mav  dlya  Sivooka  samu  til'ki  nenavist'.  IIoki  pered
vid'┐zdom na lovi Rodim nakidav na n'ogo pitnik, poki prilashtovuvav sidlo,
Zyuz' noroviv to nastupiti gostrim kopitom malomu  na  nogu,  to  nepomitno
kusnuti jogo bodaj za kraj odyagu abo hoch pirhnuti tomu nad vuhom,  obdayuchi
jogo svo┐m garyachim nenavisnim duhom.
   Kupatisya samogo v richku Rodim Sivooka  ne  puskav  i  viriv  dlya  n'ogo
milen'ku kopanku, v yakij voda progrivalasya do  samogo  dna  i  mozhna  bulo
lezhati hoch cilij den', puskayuchi bul'ki, brizkayuchi navproti  soncya,  vodyachi
prutikom po mul'komu dnu, shcho  tak  nagaduvalo  m'yaku  glinu  pid  didovimi
rukami, nadto ZH koli prutik lishav po sobi zvivisti vizerunki  -  nesvidome
hlop'yache namagannya proklasti pershi nesmilivi stezhechki do  veliko┐  derzhavi
Uminnya, de nepodil'no volodaryuvav did Rodim.
   Zyuz'  pidsterig  Sivooka,  koli  toj  vilezhuvavsya  v  kopanci.  Popaski
povertavsya vin iz dalekih lukiv i shche zdaleku zaprimitiv svogo suprotivnika
i, mabut' bi, pomstivsya nad nim, yakbi  do  svo║┐  znenavisti  domishav  hoch
kraplinu hitroshchiv i pidkravsya nepomitno blizhche. Ale ne takij buv Zyuz', shchob
udavatisya  do  hitroshchiv.  Vin  guchno  zairzhav  zdaleku,  vdariv  nenavisno
kopitami v travu i, vivertayuchi pozad sebe cili  klapti  vazhkogo  derninnya,
poletiv na Sivooka. Malij ne zhdav napasti, ne gotuvavsya do oporu, ale j ne
rozgubivsya, znayuchi, shcho poryatuvatisya mozhe til'ki zavdyaki samomu sobi.  Tozh,
ne gayuchi zhodno┐ miti, vistribnuv z kopanki, sprobuvav utikati  v  napryamku
do didovogo obijstya, ale vchasno  zbagnuv,  shcho  chotiri  konyachi  nogi  mayut'
dosit'-taki znachnu perevagu nad jogo malen'kimi  dvoma,  tomu  kinuvsya  do
najblizhchogo dereva, pidstribnuv, hapayuchis' za najnizhchu  gilku,  i  podersya
vgoru na zelenu vil'shinu, polishayuchi Zyuzya  z  jogo  gnivlivoyu  nenavistyu  i
nezaspoko║noyu pomstoyu.
   I hoch spitkala Zyuzya na pershij raz nevdacha, ale  kin'  zatyavsya  v  svo┐j
znenavisti i pislya togo vipadku vperto passya kolo kopanki, tak  shcho  malomu
teper ne vipadalo pokupatisya, hiba shcho vodiv jogo inodi do richki did Rodim,
yakij sam ne kupavsya nikoli, pevno poboyuyuchis', shchob beregini  j  vodyanij  ne
vidibrali v n'ogo silu j hist.
   A Zyuz' zviriv dedali bil'she j duzhche. Vzhe  pustivsya  navit'  na  te,  shcho
peresliduvav Sivooka v obijsti. Passya zovsim bliz'ko, i  yak  til'ki  malij
vigul'kuvav na podvir'ya,  vidrazu  chutno  bulo  gluhe  dudninnya  kopit,  i
shirokogrudij Sivookiv vorog z'yavlyavsya, nache sonne marennya; hlopec' vstigav
zaskochiti nazad do hizhi, mershchij prichinyav za soboyu dveri, brav ┐h na micnij
dubovij zasuv, a kin' pidlitav z togo boku, stavav capa,  biv  kopitami  v
dveri i vzhe j ne irzhav, a rikav, mov dikij zvir:
   "G-gi-gi-gi!"
   Zdavalosya, nema║ na sviti sili, yaka mogla  b  primiriti  konya  z  malim
Sivookom. Ne pomagali j trivali perervi v ┐hnih divnih stosunkah, koli  na
zimu did Rodim hovav konya v teplu zemlyanku i Sivook mig bachiti Zyuzya lishe v
dni loviv. V taki dni, zviklij do vidsutnosti svogo voroga (a  vidsutnist'
davala nadiyu j na ostatochne jogo usunennya), stayuchi z nim znovu vich-na-vich,
kin' shaliv, i, vzhe ne namagayuchis' prihovati pered Rodimom svo║┐  vorozhnechi
do malogo, viyavlyav ┐┐, yak til'ki mig,burhlivo j nesamovito.
   Zahoplenij svo║yu zmaganinoyu z konem, Sivook ne zauvazhuvav bezlichi podij
i rechej, yaki jogo otochuvali, i, mozhe, til'ki zgodom  zgaduvatime  vin  chas
vid chasu to pershij solodkij zahvat vid shirokogo svitu, yakij vidkrivsya jomu
shche todi, yak vin  upershe  pidnyavsya  nad  zemleyu,  zalizshi  na  derevo,  shchob
vryatuvatisya vid micnih zubiv Zyuzya, abo zh' vimalyuyut'sya jomu v sirij  nud'zi
shchodennosti barvisti plyami,  zakruzhlyayut'  u  neskinchennomu  tanku,  vablyachi
poglyad, vbirayuchi ochi (did Rodim roztira║ v  kruglih  derev'yanih  lozhkah  z
vidlamanimi cherenkami svo┐ kraski), a  to  znenac'ka  posered  najbil'shogo
velelyuddya obstuplyat' jogo neprobivni lisovi  gushchavini,  zemli  bez  dorig,
popechatani slidami  dikih  meshkanciv,-  nahabno  vpevnenimi,  nesmilivimi,
polohlivimi, i ribina, yaku  sam  upershe  vitrusiv  z  vershi,  i  gnizdo  z
zhovtorotimi ptashenyatami, shcho jogo znajshov u kushchah, i cherepaha, yaka zagubila
yajce na teplomu pishchanomu pagorbi nad dalekimi prognoyami, i  shum  vitru,  i
poguk pohmurogo nichnogo ptaha-vistuna, i trisk skresayucho┐ krigi na richci,-
vse te naviduvatimet'sya v jogo zhittya to bil'she, to menshe,  to  bovvanitime
led'-led' na obriyah sniv, to grimitime vsevladne do bolyu v ushah, do sliz v
ochah, do shchemu v grudyah.
   A z lyudej slidom za didom Rodimom vplitavsya v Sivookove  zhittya  Sitnik.
Sitnik - ce strumeni yasnogo volossya, rozbigani ochi  barvi  neba,  zhadibnij
chervonogubij rot, ryasnij pit na puhkomu  oblichchi,  kraplistij,  nevtrimnij
pit i v litnyu speku i v zimnyu stuzhu.
   Sitnik privoziv Rodimovi medi. Znavsya na  nelegkomu  vminni  sititi  ce
pitvo, visoko cinime i knyazyami ta boyarami, i  kupcyami-zajdami,  i  muzhnimi
voyami, i prostim lyudom. Rodimovi privoziv vin medi  v  zbanah,  .zroblenih
samim didom (Sivook vel'mi divuvavsya, shcho dlya  sebe  did  ne  rozmal'ovuvav
niyakogo posudu),  nedbalo  vistavlyav  ┐h  z  lub'yanogo  vizka  kolo  hizhi,
stirayuchi z licya pit, gukav:
   - Gej, Rodime, ma║sh tut shche togo dobra!  YAkbi  ne  dlya  tebe,  to  j  ne
trudivsya b. Ale davnya povaga moya...
   Rodim movchki vinosiv jomu shmat sribla, kidav znevazhlivo,  Sitnik  loviv
jogo, vivazhuvav na doloni, i Sivook shchoraz bil'she perekonuvavsya, shcho povazha║
toj zovsim ne dida, a oti shmatki t'mavo-bilogo metalu. Ne mig zbagnuti, yak
mozhna staviti metal ponad lyudinu, hoch iz chasom  i  sam  perejmav  od  dida
zamiluvannya do tihih pereliviv barv, a sriblo, nadto  zh  u  miscyah  zrizu,
davalo taki nespodivano prekrasni perelivi, shcho vtishatisya nimi hlopec'  mig
hoch i pivdnya. Navit' zoloto ne podobalosya jomu tak, yak sriblo, bo v zoloti
bula yakas' prihovana pihovitist',  vono  svitilosya  zhovtistyu,  holodnoyu  i
dalekoyu,  i  nagaduvalo  cim  nevlovimist'  nichnih  vogniv  na  bolotah  i
uzlissyah. A sriblo syayalo laskavo j tiho,  mov  spovitij  legkimi  hmarkami
litnij den'. Sivookovi shchorazu stavalo krivdno,  koli  did  viddavav  garno
obrubanij shmat sribla za taku, zdavalosya  b,  nesmachnu  potravu,  yak  med,
progirklij vid trav i koreniv, zavarenih tudi hitrim  Sitnikom,  a  shche  ne
hotilosya jomu, shchob ota garna t'mavist' lyagala  na  puhku  (tezh  spitnilu!)
dolonyu svitlochubogo Sitnika.
   Volodiyuchi neabiyakim dosvidom krutnyavi posered rozma┐togo  lyudu,  Sitnik
dosit' legko vlovlyuvav nepriyazn' do sebe, tozh ne divno, shcho vin vidchitav po
ochah u malogo vse, shcho toj mav na dushi, i vzhe  z  pershogo  razu  zapovzyavsya
prihiliti malogo na svij bik. Robiv ce pro  vsyak  vipadok,  znayuchi,  shcho  v
zhitti vse prigodit'sya, vidayuchi dobre, shcho  zajvij  priyatel',  hoch  i  malij
navit', zavzhdi lipshe,  anizh  shche  odin  vorog,  haj  hoch  i  najmizernishij,
najbezsilishij.
   Tak i pochalosya Sitnikove zagravannya do Sivooka vzhe v pershij  pri┐zd  do
nih pitnyavogo medovara.
   - To yak zvemosya? - priskipavsya Sitnik do malogo.
   - Ne vidayu,vidburknuv toj.
   - Shozhij ║si na svogo dida Rodima. Rodime, yak zvet'sya cej puc'virinok?
   Rodim til'ki j zhdav togo zapitannya, shchob pokazati Sitnikovi svo┐  pohili
mogutni plechi, a za nim i malij, vedmedkuvato sutulyachis', posunuv do hizhi,
lishayuchi Sitnika z vidtulenim od rozgublenogo zdivuvannya rotom.
   Ta ne  takij  to  buv  cholovik,  shchob  vidstupitisya  v  zadumanomu.  Vzhe
nastupnogo  razu  vin  hitro  mruzhivsya,  vistavlyayuchi  z   lub'yanogo   kosha
prosten'ki skudel'ni zbani, i koli  otrimav  sriblo  i  sposterig  shvidkij
zbliisk poglyadu, yakim malij suprovodzhuvav polit bilogo obrubka z Rodimovo┐
ruki do chuzho┐ doloni, zasmiyavsya neprihovane prosto v lice malomu.
   - A vzhe znayu, shcho ti Sivook. A shcho  pribluda  -  zdogadavsya  vid  pershogo
razu. Ochi ma║sh ne sivi, yak to narik tvij Rodim, a kalamutni, bo prijshov  z
nevidomosti. I hto ti ║si, nihto ne vida║. Mozhe, robichich?
   C'ogo razu Sitnikovi dovelosya sposterigati  ne  visli  plechi  Rodimovi,
vidvernuti vid n'ogo, a korotkij zmah vazhko┐ pravici, yakoyu Rodim pokazuvav
medovarovi mershchij zabiratisya get'. Vid kupciv Sitnik vzhe davno znav, shcho ta
pravicya dosit' shvidko vmi║ bratisya za strashnij mech, tomu ne stav zhdati  shche
j c'ogo i mittyu zavernuv svoyu kobil'chinu z obijstya.
   Ale do malogo ne perestav chiplyatisya, hocha  robiv  ce  teper  hitrishe  i
movbi naproshuvavsya na prihil'nist'.
   Divuvavsya vel'mi Sivook didovi Rodimovi, shcho toj vibrav sobi  dlya  zhitla
take klopitne misce kolo shlyahu, na samomu krayu udillya. SHCHopravda, tut  bula
shche j richka, i  zeleni  luki  vzdovzh  ne┐,  zate  v  dal'nim  kinci  udillya
pochinalasya pushcha, de mozhna b shovatisya ne til'ki vid Sitnika, a j  od  usih
otih  nabridlivih,  nahabnih,  samovpevnsnih  kupciv,   yaki   shchorazu   tak
znevazhlivo divilisya na Rodima, shcho v malogo skipalosya  na  serci.  Vzhe  vin
potihen'ku bravsya do didovogo mecha i  vzhe  vorushiv  jogo,  a  tam  i  stav
potrohu pidijmati, ale shche j dosi ne navazhuvavsya  pospitati  dida,  chomu  b
jomu ne perebratisya koli ne v samu pushchu, to hoch na toj kinec' udillya, de b
jogo nihto ne znajshov i nihto b ne zavdavav zhodnogo klopotu.
   SHCHe ne znav todi malij, shcho hoch yak vazhko dovodit'sya  inodi  sered  lyudej,
ale treba zhiti sered nih, bo bez nih ne mozhna.
   I sam vin pide  zgodom  dali  j  dali  g.  lyudi  i  zaberet'sya  v  take
virovnnnya, shcho j ne snilosya vsim jogo predkam do desyatogo kolina, poki shcho zh
mav najvishchu vtihu v ti dni,  koli  zmandrovuvali  voni  z  didom  z  svogo
nespokijnogo kincya udillya i zagliblyuvalisya na kil'ka den' v prita║nij svit
tisyacholitn'o┐ pushchi.
   Na mokrozemlyah  klubochilisya  chornolozi,  a  za  nimi  stoyali  vil'hi  z
zamshilimi siro-zelennmi stovburami, lis movbi zapadavsya do seredini, zemlya
pid kopitami v Zyuzya vtikala vniz i  vniz,  dereva  stavali  vishchi  j  vishchi,
strashnishe j strashnishe bulo Sivookovi, i vin tulivsya  do  Rodimovo┐  spini,
pozirayuchi vpered odnim lishe okom, zhdav, koli zh nareshti virivnya║t'sya lisova
zemlya, koli znikne ┐┐ pohilist', ta lis zapadavsya bil'she j  bil'she,  inodi
vin  milostivo  vipuskav  zablukanih  ┐zdciv  na  prostore,   pered   nimi
vidkrivalasya mogutnya dibrova z galyavinami, poritimi vepryachimi tabunami,  i
veletens'ki dubi spokijno stoyali navkolo, z'║dnuyuchi lis z nebom, ne  dayuchi
lisovi zapadatisya nizhche, odnak za dibrovami vraz  stelilisya  zeleno-irzhavi
dryagvi, kruto spuskalisya v hlyupaninu vologih netriv, de ne probizhit'  zvir
i ne proletit' ptah.
   Najdivnishe zh: hoch yak dovgo voni mandruvali v pushchi, i hoch  yak  niz'ko  j
nevpinno zapadalasya vona pered ochima v malogo Sivooka, i hoch zhodnogo, razu
ne sposterig vin povernennya nazad, ugoru, do to┐ vishidno┐ tochki,  z  yako┐
pochinavsya ┐hnij shchorazovij spusk  donizu,  vreshti  vihodilo  tak,  shcho  voni
povertalisya dodomu, na te same uzlissya, v ti  sami  chornolozi.  Take  chudo
nezmoga zbagnuti. Bo vs'ogo mozhna bulo  navchitisya:  sluhati  golosi  lisu,
vidchuvati po slidah i vidmitinah, de j koli i yakij zvir projshov, znati, de
zhivut' i gnizdyat'sya i yaki ptahi, vmiti strilyati z  luka  i  kidati  spisa,
zdirati shkuru z upol'ovano┐ zvirini  i  pekti  na  zharu  m'yaso,  rozvoditi
vognishche i vidganyati lyak pered nichchyu  i  hizhim  napadnikom-vovkulakoyu.  Ale
niyak  nesporomozhnij  buv  zbagnuti  Sivook  otogo   motoroshno-nezvichajnogo
zapadannya lisu do seredini, do glibini, neskinchennogo spuskannya, z  yakogo,
zdavalosya, nikoli ne bude vorottya, odnak vorottya nastavalo shchorazu  prosto,
legko, tak nibi pushcha brala ┐h na ruki i nepomitno vinosila z svo┐h netriv,
yak bezsilih, zablukanih ditej.
   CHimos' nagaduvalo ce Sivookovi jogo zmaganinu z konem  Zyuzem.  Tut  tezh
tochilasya davnya, vperta  j  movchazna  borot'ba  mizh  vidvazhno  napoleglivoyu
lyudinoyu i temnoyu neshodimoyu siloyu pushchi, shcho mala v sobi dereva, vodi, travi
i, pevno zh, najbil'she bogiv, nabagato duzhchih,  mogutnishih,  hitrishih,  nizh
oti, shcho ┐h tak umilo robiv did Rodim, golovne zh, bogiv shche  ne  znanih,  ne
rozkritih, ta║mnichih i cherez te vsotero zagrozlivishih.
   Dlya Sivooka i te j te lihovisno pereplitalosya.  YAkbi  mig  skazati  pro
svij lyak Rodimovi, mozhe b, vidignav poboyuvannya,  ale  privchenij  didom  do
movchaznosti, perenosiv svo┐ strahi sam, ne dilyachis' nimi ni z kim, tomu  j
mav zhiti dali, prisluhayuchis' do togo, yak narosta║ v  n'omu  trivoga  pered
konem, bez yakogo voni z didom ne mogli virushiti na lovi, i pered pushcheyu, shcho
vabila i vodnochas vidlyakuvala svo║yu nezbagnennistyu.
   I chi to vzhe dityacha dusha  tonshe  nastro║na  do  zvuchannya  perestorog,  a
Rodimova zcherstvila vid dovgogo zhittya, a chi  ponura  zakonomirnist'  buttya
vimagala, shchob shchaslive zavershennya vsih zagrozlivih prigod bodaj odnogo razu
postupilosya kincyu neshchaslivomu, vazhko teper tochno  viznachiti  prichinu,  ale
stalosya.
   Peresliduvali poranenogo olenya.  Olen'  mav  strilu  v  stegni,  daleko
vidbigti j ne mig i vtikati shvidko tezh, vidimo, ne mav snagi, ale vzhe Zyuz'
zmokriv usi║yu svo║yu popelyastoyu sherstyu, vse  vazhche  j  vazhche  pogikuvalo  v
n'ogo v cherevi, a olen' no pokazuvavsya, slid jogo vtechi Rodim upiznavav to
po zlamanij gillyachci, to po listkovi dereva, poplyamlenomu  krov'yu,  to  po
divnomu slidu  tr'oh  ratichok,  bo  poranenu  nogu  olen',  vidno,  shchorazu
pidsmikuvav i na zemlyu ne staviv, shchob ne zavdavati sobi zajvogo bolyu.
   Olen' utikav uniz, v sami glibini pushchi, vin zabivavsya v  zaplutanishi  i
zaplutanishi gushchavini, ale, yak to chasto buvav v  lisi,  gushchavini  znenac'ka
rozstupilisya, i vdarilo v lice peresliduvacham gnilim duhom progno┐v,  Zyuz'
vid nespodivanki stav, mov  uritij  u  zemlyu,  tak  shcho  vershniki  malo  ne
pozlitali jomu cherez grivu napered, ale  Rodim  vdariv  konya  v  zduhvini,
zhenuchi vpered, prosto na otrujno-zelene kupinnya bolota, bo na odnij kupini
za dva konyachi skoki vid nih stoyav  poranenij  olen'  i  divivsya  na  svo┐h
ubivc' ochima, v yakih chorno blukala smert'.
   Zyuz' krutnuvsya tudi j syudi,  navit'  sprobuvav  movchki  ogriznutisya  na
Rodima, nemov to buv malij Sivook, ale starij vse zh taki  peremig  konya  i
poslav  jogo  napered,  i  toj,  stelyachis'  nad  zelenim  u  vidchajdushnomu
postribi, rvonuvsya do olenya, i v cherevi v n'ogo giknulo shchos' tak  vazhko  j
strashno, azh Sivookovi stalo lyachno, ale, pevno, Rodim  pochuv  toj  strashnij
zvuk shche pershij, i vse te trivalo tak malo, shcho starij ne vstig i  kriknuti,
a til'ki zumiv rvonuti z-pozad sebe malogo i vikinutisya razom z  nim  ubik
shche shvidshe i nagal'nishe, anizh Zyuz' poletiv na dryagiu.
   Voni vpali  vodnochas  na  samomu  krayu  nad  himerno  hitlivim  zelenim
pokrovom, a nastupno┐ hvili za krok vid nih nechutno probiv tonkimi  nogami
bolotyanu zelenu shubu Zyuz', ne zatrimavsya ni na chomu, vmit' prorinuv nogami
do samogo glibu i  stav  tonuti  v  gustij  tvani,  nadimayuchi  cherevo,  shche
trimayuchis'  nim  na  zradlivij  poverhni,  yaka   vihituvalasya   pid   nim,
rozrivalasya, vipuskala spidnizu brudni pat'oki bagna;  bagno  zithalo  pid
konem, bul'kotilo, poki vin bezporadno  vibr'ohuvav  nogami,  spodivayuchis'
obipertisya nim ob shcho-nebud', i na te vidchajdushne zmagannya konyaki z  chornoyu
zasmoktuyuchoyu glibinoyu divilisya  z  odnogo  boku  spantelicheni  lyudi,  a  z
drugogo - nedosyazhnij teper olen', dlya yakogo  ci  lyudi  poshkoduyut'  uzhe  ne
strili, a chasu, zusil',ba navit' uvagi.
   Bo treba bulo ryatuvati konya. Treba bulo ryatuvati pomichnika i  druga,  a
yakij to virnij i nezaminimij drug Rodimovi, Sivook zrozumiv  po  tomu,  yak
vazhko zastognav tak samo rozpachlivo, yak i kin', koli, poborsavshis'  nogami
i ne  vidobuvshis'  na  kupinu,  zneruhomiv  u  spodivanni  zatrimatisya  na
poverhni,  boyachis'  bil'she  rozhitati   zradlivi   bagna,   ale   odnakovo
zanuryuvavsya v boloto - povoli, nevpinno, zhahlivo.
   Rodim metnuvsya v perelisok, zmahnuv shirokim svo┐m  mechem,  styav  tovste
molode derevce, kinuv jogo Sivooku pid nogi,  i  toj,  ne  pitayuchi,  shcho  j
navishcho, potyag derevce do krayu dryagvi. A Rodim styag shche odne,  zda║t'sya,  to
buv dubok, z divnoyu dlya  jogo  vazhkogo  tila  metushlivistyu  pidbig  zovsim
bliz'ko do konya, stav pidshilyati jomu pid cherevo dubcya. Dubec' odnim kincem
m'yako uvijshov u gruz'ke, pidhituyuchi, Rodim pidbiravsya glibshe  j  dali  pid
konyache cherevo, ale ot dubec'  brin'knuv  u  n'ogo  z  ruk,  stav  storchma,
pridavlenij z odnogo boku vagoyu konya, todi Rodim sprobuvav obiperti  svogo
vazhelya ob pokladene vpoperek, pidsunute Sivookom pershe derevce, i v  n'ogo
navit' shchos' movbi vijshlo, konyachij bik na mit' virvavsya z gruz'kogo polonu,
boloto  nevdovoleno  zithnulo,  vipuskayuchi  svoyu  zdobich,  ale  vidrazu  zh
shamenulosya i potyaglo tu zdobich shche z bil'shoyu siloyu. Kinec' dubcya viprisnuv
z-pid sliz'kogo konyachogo chereva, boloto vdovoleno chavknulo, i Zyuz' zapav u
bagno shche glibshe.  Rodim  zrubav  shche  tovstishogo  dubcya,  shche  kil'ka  raziv
ponovlyuvav sprobi vizvoliti svogo virnogo tovarisha vid smerti, ale  marno.
Konya zatyagalo glibshe j glibshe, vzhe  ne  vdavalosya  Rodimovi  virvati  jogo
bodaj na dolonyu z zasmoktuyuchih labetiv prognoyu, vzhe til'ki  vuz'ka  smuzhka
spini sirila nad brudnoyu rozbovtanistyu gruzovis'ka, i  kin',  pevno,  znav
pro svij kinec'  i  divivsya  na  svogo  hazya┐na  ne  blagal'no,  a  skorshe
proshchal'no, i ne irzhav,  vimagayuchi  pomochi,  a  til'ki  pidkidav  golovu  j
perelyakano zgikuvav: "G-gi! G-gi!"
   Todi Rodim, ne lyakayuchis' tryasovini, vidvazhno pidstupiv  zovsim  upritul
do konya i odnim pomahom svogo strashnogo mecha vidtyav jomu golovu.
   Sivook povernuvsya i chimduzh  kinuvsya  v  hashchi.  Vtikav  od  smerti,  yaka
postala pered nim odrazu v stil'koh zhahnih lichchyah, i ne znav, shcho  u  vtechi
svo┐j spitka║ novu smert', shche strashnishu, hoch i divno vishukuvati vidtinki v
smerti.
   Za ti kil'ka shchaslivih lit, shcho vin prozhiv z Rodimom, Sivook perejnyav vid
starogo same til'ki dobro,  navchivsya  korisnogo,  znav  lishe  pochuttya,  shcho
pidnosyat' lyudinu nad svitom,  ne  vidav  prinizhen',  nepravdi,  lukavstva,
zazdroshchiv, perelyak bachiv lishe v tih, hto probuvav napadati na Rodima,  sam
zhe starij zhodnogo razu ne viyaviv  bodaj  krihti  strahu,  navit'  pid  chas
litnih rozklekotanih groz, koli Perun kidav na zemlyu vognenni  bliskavici,
navit' koli zaskakuvali ┐h u pushchi nesamoviti buri i gudili bori j  dibrovi
i lamalisya, mov triski, stolitni dereva, zavalyuyuchi ┐m  dorogu,  pogrozhuyuchi
smertyu.
   Ta os' prijshla  nich,  koli  Sivook  mav  pobachiti  ostrah  na  suvoromu
Rodimovomu oblichchi, hoch bula to tiha nich, bez grozi, bez  buri,  hoch  buli
voni ne v dalekij dorozi, a v svo┐j hizhi, v zahistku vid us'ogo  zlogo,  z
svo┐mi dobrimi bogami.
   Rodim zlyakavsya temno┐ valki, shcho nad'┐hala po shlyahu  j  zupinilasya  kolo
obijstya. Kil'ka povoziv, kil'ka vershnikiv, mozhe, navit' ozbro║nih,  yak  to
vodilosya u kupciv, shcho ne navazhuvalisya puskatisya v  nebezpechni  mandri  bez
nadijno┐ ohoroni. Vzhe skil'ki takih kupec'kih  valok  pam'yatav  Sivook,  a
starij .Rodim znav ┐h za svo║ dovge zhittya v tisyachu raziv bil'she, to chomu zh
vin tak strivozhivsya, chomu mershchij zashtovhav malogo do hizhi, sam uskochiv  za
nim, uhopiv jogo na ruki, pidsadiv do sitki, shcho prikrivala  dimovij  otvir
nad gornom, trohi pidvazhiv ┐┐ i poshepki zveliv: "Shovajs' i movkni!"
   Sivook prilashtuvavsya  kolo  samogo  krayu  sitki,  shchob  bachiti  vse,  shcho
vidbuvatimet'sya vnizu; ne posluhati Rodima vin ne  mig,  bo  vpershe  bachiv
togo movbi zlyakanim i vpershe toj vimoviv vidrazu  azh  dva  slova  nadto  zh
todi, koli, zdavalosya, ne bulo potrebi v slovah, dityacha  dusha  peredchuvala
shchos' nezvichajne, mabut', cikave dlya malogo vse, shcho  vidbuva║t'sya  navkolo,
zavzhdi ║  peredovsim  vidovishchem,  yakshcho  ne  zachipayut'  jogo  samogo  i  ne
zatyaguyut' u kolotnechu podij, teper zhe  vin  i  pogotiv  peretvoryuvavsya  na
sposterigacha, a didova znervovanist' pidkazuvala hlopcevi, shcho  matime  vin
neabiyaku rozvagu.
   Mav trohi holodku v serci cherez Rodimovu zanepoko║nist'  i  cherez  jogo
sturbovani slova,  ale  namagavsya  vidsunuti  toj  holodok  yakomoga  dali,
raztopiti jogo garyachoyu hvileyu dityacho┐ cikavosti.
   Odnak holodok zaliv jomu vsi grudi i pidstupivsya do  gorla,  yak  til'ki
vstupiv do hizhi nevidomij pribulec'.
   Glinyanij kaganec' z dvoma gnotikami svitiv  tak,  shcho  vidno  bulo  sami
dveri i nevelikij prostir kolo nih, a reshta hizhi tonula v pit'mi. Rodim do
chasu hovavsya v temryavi, vin zavzhdi  tak  robiv,  shchob  osheleshiti  prihidcya,
viviriti, hto vin  i  shcho,  bazhanij  chi  nezvanij,  prostij  mandrivnik  chi
zabiyaka.   Ale   s'ogodni   temryava,   v   yakij   hovavsya   Rodim,    nibi
perepolovinilasya, odna ┐┐ chastina lishalasya na  zvichnomu  misci,  a  druga,
vazhko gojdnuvshis', zalila pivkolo, osvitlyuvane kagancem. Spershu Sivook  ne
mig zbagnuti, shcho stalosya, lishe za mit' zrozumiv:  temryava,  yaka  opovivala
Rodima, tak samo nadijno lezhit' navkolo  n'ogo,  a  ta  insha  temryava,  shcho
vinikla kolo dverej, vpovzla do hizhi razom z velicheznoyu postattyu  chuzhincya.
Vin buv temnij u vs'omu. Stemnile, mov stare derevo, oblichchya, dovge  chorne
volossya, shcho spuskalosya patlami na plechi, vibivayuchis' z-pid himerno┐ shapki,
shozho┐ na chornij pen', odyagnenij zabroda buv u  dovzheznu,  azh  tyaglasya  po
zemli, shiroku, ne vidanu  Sivookom  odizh,  tezh  nerozglyadno  temnu.  ¬dina
svitla plyama bula na zlovisno-temnij postati, i  do  to┐  plyami  prikipili
nesamohit' ochi malogo, bo vpiznav  vin  u  tomu  t'mavomu  polisku  syayannya
sribla i nemalo podivuvavsya tomu,  shcho  neznajomij  takim  nezvichnim  robom
prilashtuvav  svij  nayavnij  skarb.  Kupci-bo   nosili   sriblo   na   shi┐,
pohvalyayuchis'  hitro  zroblenimi  grivnami-chepami,  shcho   mali   to   viglyad
zamors'kih  gadiv,  to  pardusiv  z  nepravdivo  vidovzhenimi  tilami,   to
zvablivih ogolenih zhinok z tilami, vitkimi, mov hmil'. SHCHe nosili persni  z
pechatkami  i  rozma┐ti  naruchchya  kolo  zap'yastya-ce  vse,  shchob  pohvalitisya
bagatstvom, pokazati, yak bagatstvo perehodit' u krasu.  Dlya  zaplati  mali
zavzhdi sriblo v shkiryanih kisetah - v odnih prosto narubki riznih rozmiriv,
v inshih - moneti  vuglasti  j  krugli,  z  yakimis'  ta║mnichimi  znakami  i
polichchyami chuzhih volodariv. A cej uzyav dva grubi shmatki  sribla,  zrobiv  z
nih perehrestya i zavisiv jogo na grudyah posered chornoti  svogo  divnogo  j
nezruchnogo odyagu. CHomu j navishcho?
   SHCHojno vvijshovshi do hizhi i shche, mabut',  nichogo  ne  rozgledivshi  v  nij,
neznajomij mershchij vijnuv shirochennim rukavom, vhopiv kistlyavoyu  rukoyu  svo║
sribne hrestovinnya, visoko znis jogo pered soboyu, mahnuv tudi  j  syudi,  a
Sivook lishe teper zmig zaprimititi, shcho sribne perehrestya pocheplene bulo  v
chuzhincya za shiyu na dovgim tonkim, tezh, pevno, sribnim retyazi.
   - Ne hovajsya v temnoti, pidijdi pid hrest bozhij i udostojsya,zvertayuchis'
do Rodima, promoviv neznajomij guchnim urochistim golosom  i  znovu  pomahav
svo┐m sribnim znaryaddyam: i  Sivook  upershe  v  svo║mu  zhitti  pochuv  slovo
"hrest" i zv'yazav  jogo  zvuchannya  z  zobrazhennyam.  Za  spinoyu  v  temnogo
z'yavilosya kil'ka ozbro║nih duzhih lyudej. Stavali odin do  odnogo,  movchali,
ne visovuvalisya napered.
   I Rodim tezh ne vistupav ┐m nazustrich, ne moviv nichogo, ne obzivavsya, ne
vidavav sebe bodaj poruhom.
   - Vidomo tobi dobre, shcho najsvitlishij knyaz' nash priviv narod rus'kij  do
spravzhn'ogo boga nashogo - Isusa Hrista,- viv dali toj,  shcho  z  hrestom,  i
Sivook vel'mi zdivuvavsya, shcho boga svogo vin tezh naziva║ tim samim  slovom,
shcho j sklepani naperehrest dvi sribni plastinki.-Ti zh, nedostojnij, sam  ne
vidayuchi, shcho tvorish, rozmnozhu║sh pogans'kih idoliv, chim  vnosish  sum'yattya  i
smutu v dushi hristiyans'ki.
   - To nashi bogi,- znenac'ka prolunav z temryavi Rodimiv golos,  i  Sivook
malo ne  vipav  zi  svogo  shovku.  Rodim  vidpovidav,  Rodim  ustryavav  u
superechku!
   - Ne sut' to bogi,- terplyache praviv svo║ chornij z hrestom,-  no  glina,
skudel'; nini e, a na utro rozsiplet'sya na poroh. Ne ┐dyat'-bo,  ne  p'yut',
ne movlyat', no sut' zrobleni rukami v glini, a bog  ║st'  ║dinij,  jomu  zh
sluzhat' i poklonyayut'sya i za morem i po nashij zemli, vin-bo sotvoriv  nebo,
i zemlyu, i misyac', i sonce, i cholovika i dav jomu zhiti  na  zemli.  A  si┐
bogi shcho sotvorili?
   I rukoyu, vil'noyu vid hresta, vin pokazav u toj kutok, de,  skladeni  pa
derev'yanih lavkah i policyah,  lezhali  taki  spravdi  glinyani,  ale  zh  yaki
prekrasni vid Rodimovogo vmil'stva  stribogi,  peruni,  yarili,  svitovidi,
bogi nebes, vod, zelenih trav ┐ bujnih lisiv, ║dini bogi, yakih znav dopoti
Sivook, dobri, lagidni bogi, yaki ne  potrebuvali  sobi  otakih  chornih  ta
strashnih movciv, pidtrimuvanih ponuroyu storozheyu.
   - Skazav-bo Hristos: "Idite i nauchajte vsi narodi!" - viguknuv chornij.-
I znishcheno bude vse, shcho protivit'sya...
   YAk toj chornij kruk, vizirav u temryavi,  de  lezhali  Rodimovi  bogi.  CHi
nadilenij buv od svogo Hrista darom, chi mav nadzvichajno vigostrene oko  na
vse, shcho nedbalo lezhit',  a  chi  prosto  htos'  zazdalegid'  namoviv  jogo,
pidkazav?
   Hoch yak vono tam bulo, a til'ki ponurij zabroda, viguknuvshi  svo┐  slova
pro nishchennya, spryamuvavsya odrazu do kutka, de zberigalosya  doroge  Rodimovi
jogo praceyu, vminnyam, nadto zh - viroyu, uspadkovanoyu vid predkiv, yaki shche  j
z mogil keruvali vsima zhivushchimi,  napravlyali  ┐hni  di┐  i  dushi.  CHori┐ij
plutavsya  v  dovgij  svo┐j  kire┐,  poki  vin  zumiv  stupnuti  raz,  jogo
poplichniki, pevno,  vzhe  nabuvshi  poperedn'o  vidpovidnogo  vminnya,  mittyu
sipnuli z dvoh bokiv, zaviruvali po hizhi, lamali vse, troshchili, nishchili.
   - Ne  rush!-strashnim  golosom  guknuv  Rodim  i  z  nelyuds'kim  stogonom
pohilivsya na chornogo, zanosyachi svij shirokij mech, zanosyachi ne nagal'no,  yak
todi, koli boronivsya vid  nastirlivih  zajd-kupciv,  a  movbi  namiryuyuchis'
til'ki vidlyakati napasnikiv, primusiti ┐h shamenutisya, vidstupiti, poki ne
pizno. Ale zgubnim viyavivsya Rodimiv namir. SHCHe ne vstigla ruka jogo pidnyati
mecha dogori, shche povil'no ruhalasya vona, opisuyuchi veliku  dugu,  yak  raptom
pozadu, ne primichenij ni Rodimom, ni navit' Sivookom, yakij, zdavalosya,  ne
vipuskav z oka nichogo, shcho diyalosya vnizu, mech blisnuv korotko j zlovisno, i
Sivook z zhahom pobachiv, yak Rodimova pravicya,  mov  u  koshmarnomu  vidinni,
vidokremilasya vid tila i razom  z  mechem  ziv'yalo  vpala  na  zemlyu.  Todi
nabiglo shche kil'ka zzadu j z bokiv, zblisnuli mechi,  stalasya  kolotnecha,  a
koli vse rozskochilosya, Rodima ne bulo, til'ki  temnilo  shchos'  na  dolivci,
velike j neruhome.
   Bil'she Sivook  ne  bachiv  nichogo,  ne  stav  divitisya.  Vin  kinuvsya  v
najdal'shij kutok gorishcha, zdichavilo rvav pokrivlyu, poki  probivsya  nazovni,
ne vagayuchis', zistribnuv  na  zemlyu  i  podavsya  udillyam  tudi,  de  temno
vivishchuvalasya zbavcha pushcha.
   Prodiravsya kriz'  kushchi,  big  povz  visoki  dereva,  proskakuvav  cherez
galyavini, ne znav utomi, zabuv pro spochinok, utikav, sam ne vidayuchi  kudi,
til'ki bilosya v n'omu odne-║dine  slovo:  "Rodim,  Rodim,  Rodim",  ta  shche
virivalisya inodi suhimi shlipuvannyami vidchajdushni ridannya,  yaki  rozdirali
jogo grudi. Vin big  tak  azh  do  ranku,  ne  mig  stishiti  bigu,  ne  mig
zatrimatisya, ne bulo na sviti sili, yaka mogla b jogo zupiniti, i  os'  tak
viskochiv na uzlissya, i v oblichchya jomu vdarilo duhom gnilizni,  i  zradlivo
zeleni gruzovis'ka glyanuli jomu v ochi, a z samogo krayu  progno┐v,  z-pomizh
zhirno┐ bolotyano┐ travi vishkirilisya do hlopcya veliki zhovtavi zubi. Vin stav
z  povnogo  rozbigu,  azh  shitnuvsya  napered  tudi,  zvidki   nasmishkuvato
vidivlyalasya na  n'ogo  chornimi  pustimi  ochodolami  krejdyano-blida  konyacha
golova i shkirila zubi, mov sama smert'.
   Vin upiznav te misce, vmit' upiznav i zgadav use, yak bulo, zgadav olenya
i peredsmertnij postrib konya, zgadav dida Rodima, yak vin borovsya za koneve
zhittya, a potim zmahnuv mechem... zmahnuv mechem... zmahnuv mechem...
   Kruto povernuvshis', Sivook pobig nazad. Vid smerti do  smerti.  V  koli
bezvihodi.
   Nadto dobre znav vin tu punhu z ┐┐ nevpinnim zapadannyam  donizu,  znav,
shcho, hoch skil'ki kruzhlyaj po nij, rano chi pizno vikine  vona  tebe  z  svo║┐
prita║nosti i opinishsya ti tam, zvidki pochinav  mandri,  zvidki  vstupav  v
urochiste carstvo lisu. Tak i Sivook pislya bagatodennogo blukannya po  lisi,
golodnogo, visnazhlivogo j beznadijnogo, vreshti opinivsya  na  uzlissi,  vid
yakogo tyaglosya take znajeme i take nenavisne teper udillya.
   Ne mav kudi jti, tozh podavsya po nizu vzdovzh udillya i  nebavom  buv  uzhe
kolo Rodimovogo obijstya, kolo pershogo svogo v  zhitti  domu,  yakij  znav  i
pam'yatav. Kolo svogo i ne svogo.
   Nablizhavsya oberezhno, z ostrahom, skradavsya vid kushcha  do  kushcha,  podovgu
vichikuvav, rozdivlyavsya navkrugi. Zavmer, koli na obijsti sposterig konyaku,
zapryazhenu v poviz. Dovgo zhdav, chi ne poyavlyat'sya lyudi, tak i ne dizhdavshis',
znov rushiv napered, teper shche oberezhnishe. Posmilivishav  til'ki  todi,  koli
vpiznav i konyaku, j vizka: nalezhali Sitniku.  Sam  Sitnik,  pevno,  buv  u
hizhi, chomus' dovgo ne pokazuvavsya, i ce poselilo v Sivookovim serci  kvolu
nadiyu: a shcho, yak did Rodim zhivij? Porubanij, poranenij, ale zhivij! I voni j
dali zhitimut' u cij zatishnij hizhi, i vin pomagatime didovi misiti glinu  j
rozmal'ovuvati glechiki j bogiv i navchit'sya torguvatisya z kupcyami, a  potim
hoditime sam na lovi.
   Vin shche trohi pochekav i bigcem kinuvsya do hizhi. Ne  bulo  tam  nikogo  i
nichogo. Vse  potroshchene,  ponishchene.  Ale  v  hizhci  shchos'  gomonilo.  Sivook
stribnuv tudi, nasilu gamuyuchi krik. Rodim, Rodim! Vdarivsya v m'yake, vhopiv
jogo htos' za  ruku,  micno  stisnuv,  vityag  z  chulana  -  Sitnik!  Uves'
spitnilij i movbi rozgublenij.
   - A tebe ne zabrali? - zdivuvavsya Sitnik.
   - Did Rodim! De did? - vikruchuyuchis' z jogo ruki, guknuv Sivook.
   - Ogo, micnij hlop'yaga! - podivuvavsya medovar.- Virvavsya, otzhe,  j  vid
nih.
   - De Rodim? - povtoryuvav svo║ Sivook.
   - I vtik, otzhe? De zh blukav stil'ki?
   - De Rodim?
   - Pohovali Rodima.
   - YAk!  -  hlopec'  ne  mig  osyagnuti  vs'ogo  zhahu  c'ogo  slova
"pohovali".
   - Ne tak, yak bulo kolis'. Zvichaj u nas buv klasti nebizhchikovi v  mogilu
odizh, zbroyu, koshtovnosti. ZHertvi prinosili do vognishcha, na yakomu  spalyuvali
vmerlih. A nova vira inaksha. Hristiyani hovayut' svo┐h golimi ta ubogimi, bo
zh voni jdut' u carstvo nebesne, de ┐h i zodyagnut', i nagoduyut', i napoyat'.
Otak i Rodima tvogo, yakij pid hrestom pobuv, pohovali bez nichogo,  a  vse,
shcho mav, rozdali na hvalu bozhu ta lyuds'kij uzhitok.
   - Vin zginuv pid hrestom,- zaplakav Sivook, i cim  vidrazu  skoristavsya
Sitnik i znov chipko vhopiv hlopcya za ruku j povolik nadvir do vizka.
   - CHi zginuv, chi narodivsya pid hrestom - vse hristiyanin,- burmotiv vin,-
a raz ti bachiv toj hrest, to, otzhe, i ti hristiyanin, matimu hristiyans'kogo
roba, hvala bogam davnim, i novim, i vsim ukupi.
   Ta hlopec', hoch i ne chuv burmotinnya  Sitnikovogo,  a  prosto  kerovanij
neusvidomlenim pragnennyam do voli, znovu krutnuvsya, shchob virvatisya, a  koli
ce ne pomoglo, shchosili shtovhnuv Sitnika, azh toj potochivsya i rozkaryacheno siv
na zemlyu, v toj chas yak Sivook uzhe big z obijstya.
   - Ta postrivaj, durnyu! - guknuv navzdogin jomu Sitnik.- Propadesh  zhe  v
lisi. Povezu tebe hoch nagoduyu. Hliba dam i m'yasa. Budesh u  mene  za  sina.
CHu║sh chi ni?
   Z us'ogo Sivook pochuv til'ki dva slova: "hlib" i "m'yaso". Voni nagadali
jomu te, shcho des' na sviti e na┐dki i ║ lyudi, shcho vtishayut'sya ┐dvom i pitvom,
todi yak did Rodim lezhit' u sirij zemli, golij i ubogij, a  vin  sam  nika║
zrozpachenij, pomirayuchi vid golodu.
   Hlopec' stav i podivivsya na Sitnika. CHi ne breshe?
   - Nu, idi syudi, idi,- klikav toj.- Sidaj do mene, ta po┐demo  do  sela.
Pobachish moyu Velichku. Vona tezh vtishit'sya. Taka v mene donechka  ║  malen'ka.
Nu zh bo!
   Sivook povoli  nablizivsya  do  vizka,  vidkinuv  prostyagnenu  do  n'ogo
Sitnikovu ruku, sam zaliz u lub'yanij korob, siv tak, shchob  mati  mozhlivist'
shchomiti zistribnuti i vdariti navt'ok, Sitnik  smiknuv  za  vozhinu,  konyaka
povoli rushila, Rodimove obijstya lishalosya pozadu, nazavzhdi lishalosya.
   Ale ne zginuv bezslidno  dikij  norov  Rodimiv.  Upav  vin  najgustishoyu
barvoyu na chistu  poverhnyu  dityacho┐  dushi  i  dovichno  zakripivsya  tam,  yak
nevigubno pozostayut'sya kraski na glini, obcilovanij palyuchim vognem.
   Ne vsidiv Sivook dovgo na vizku, zstribnuv, znovu vidbig  vid  Sitnika,
stav - nepriruchenij, upertij, svavil'nij.
   - De Rodim? - zakrichav.
   - Nu, skazav zhe, skazav,-  zupinyayuchi  konyaku,  vitirav  pit  z  oblichchya
Sitnik.- Nema jogo, mertvij, poginuv.
   - De vin? - uperto dopituvavsya hlopec'.
   - Hochesh bachiti mogilu? Nu, koli ti takij, to...
   Sitnik priv'yazav konyaku,  pishov  rozval'cem  nazad  po  dorozi,  Sivook
posunuv za nim, nedovirlivo trimayuchis' zdaleku.
   Nizhche obijstya, de shlyah robiv vigin, na morizhku visochiv  gorbik  nedbalo
prilyapano┐ lopatoyu zemli, i z togo kincya gorbka, shcho buv  blizhche  do  hizhi,
strimila  z  zemli  derev'yana  podobizna  togo  sribnogo  hresta,  shcho  nim
vimahuvav chornij zajda v nich ubivstva Rodima. CHomu did mav lezhati pid  cim
znakom jogo vbivstva? Sivook z rozgonu  vdariv  plechem  u  mertve  derevo,
namagayuchis' vivernuti jogo z zemli, shchob potim  potoptati,  zatyagti  zvidsi
svit za ochi, spaliti, pustiti za vodoyu - ta bud'-shcho!
   Ale hrest navit' ne shitnuvsya. Zroblenij z dvoh grubih dubovih  brusiv,
skriplenih namertvo hitrim derev'yanim zamkom, vin buv zakopanij, pevno, shche
glibshe, nizh prah nebizhchika, i mav stoyati pri  dorozi  dovgo-predovgo,  shchob
kozhen, hto  ┐hatime,  ne  minuv  jogo  svo┐m  poglyadom  i  vpokorivsya  vid
spoglyadannya chuzho┐ smerti.
   I Sivook, movbi vidchuvayuchi, shcho vidnini  jogo  zhittya  tezh  znachitimet'sya
otakimi hrestami i poryatuvatisya vid nih vin ne zmozhe tak samo, yak ne  mozhe
ziphnuti znaku Rodimovo┐ smerti, v bezsilij lyuti stav  biti  kulachkami  po
mertvomu derevu, plakav, ne vitirayuchi sliz, i  do  cilkovitogo  vicherpannya
sil biv, biv,biv.
   Azh tut Sitnik nareshti mig zgrebti malogo  i  potyagti  do  svogo  vizka,
odnoyu rukoyu micno trimayuchi jogo, a drugoyu vitirayuchi borodu j vusa,  shcho  azh
hlyushchali vid potu. Pruchatisya Sivook ne mav sili.
   Vin ne zmig priznatisya samomu sobi ni v toj den', ni zgodom, hoch ne mig
takozh vta┐ti divno zhorstoko┐ pravdi: Rodimova smert'  vidkrila  jomu  svit
nabagato shirshij, nizh bachiv vin jogo dosi. Pozadu vse  pochinalosya  chornotoyu
na gruz'kij dorozi,  bezporadnim  krikom  malen'kogo  hlopchika  v  pit'mi,
dobrimi rukami starogo, potim buli obijstya, glina, barvi, vogon', buv kin'
Zyuz',  bula  pushcha,  spershu  movbi  bezmezhna  i  vsemogutnya,  ale   zgodom,
viyavilosya, - zamknena  v  svo┐j  povtoryuvanosti,  dostupna  dlya  osyagnennya
rozumom i zvichkoyu. Hoch shche zovsim malij, Sivook nepomitno  zasvo┐v  u  tomu
sviti vse potribne dlya togo, shchob zhiti  bez  zajvih  trivog  i  nepevnosti,
zvikav do dumki, shcho zavzhdi hoditime timi samimi stezhkami, pobilya tih samih
derev, siditime kolo togo samogo vognishcha, divitimet'sya na toj samij shlyah.
   I os' teper nenache rozsunuli pered nim obri┐, i vin pobachiv odrazu  tak
bagato, shcho ne mig osyagnuti ni rozumom, ni bodaj samim poglyadom.
   »hnij vizok vikotivsya na pidvishchennya;  pozadu,  v  udilli,  led'  vidima
lishalasya  Rodimova  sadiba,  a  z  drugogo  boku,  na  spadistomu   shili,
vidkritomu uvsibich, vil'nomu duhmyanomu vid trav i  shche  yakihos'  ne  znanih
Sivookovi roslin,  chiyas'  dobra  i  mogutnya  ruka  pokidala  bagato-bagato
budivel',  pevno,  lyuds'kih  osel',  ale  zovni  nabagato  privitnishih   i
veselishih, anizh zvichna dlya n'ogo Rodimova hizha, yaku  hlopec'  dosi  vvazhav
║dino mozhlivoyu dlya lyuds'kogo buttya.
   Sivook divivsya vniz nevidrivne, sl'ozi v jogo ochah visohli┐  vid  vognyu
zahoplennya,  yakij  rozgoryavsya  tam  yasnishe  j   yasnishe,   Sitnik   pomitiv
zbudzhenist' hlopcevu, ale pozhdav shche trohi, a vzhe potim nedbalo pospitav:
   - To shcho? Garno tut?
   Sizook zithnuv, ale ne vidpoviv nichogo.
   - Nikoli ne buv? Ne bachiv?
   Zithannya chi to skrushne, chi to zhalislive.
   - Ne pokazuvav tobi Rodim? Samu pushchu til'ki? A svitu ne til'ki v pushchi.
   Sivook uzhe  j  ne  zithav.  Prikusiv  gubu.  Buv  rozgublenij.  Mav  bi
nenaviditi cej prekrasnij svit za te, shcho rozkriva║ vin svo┐ privabi til'ki
pislya togo, yak zaplacheno najvishchoyu platoyu  -  smertyu  ║dino┐  dorogo┐  tobi
lyudini. Ale vzhe poselilasya v jogo  malechij  dushi  zdatnist'  zahoplyuvatisya
vsim prekrasnim, i vlastivistyu ci║yu nadiliv jogo Rodim, movchaznij, shchedrij,
dobrij did Rodim, u yakogo krasa vispivuvala pid rukami.
   Sitnik znavsya na lyudyah. Malo vmiti ciditi ta sititi medi - treba shche  ┐h
i prodati tomu ta tomu. A  proda║sh  -  vmij  bachiti:  hto  mozhe  zaplatiti
nogatu, a hto dast' giden'ku  skoru,  a  hto  j  vidrubok  sribla.  Med-bo
lyublyat' usi, a platiti ne kozhen spromozhen odnakovo. Ot i vgaduj. U Sitnika
oko bulo metke, yak hizha riba. Blis'-blis' -  i  vzhe.  Zaprimitiv  vin,  yak
prinishk Sivook. Dika ditina. Vpershe pobachila prostir.
   - Garno? - spitav Sitnik, vluchuyuchi vidpovidnu hvilyu.
   - Tak,poshepki vidpoviv Sivook.
   - Vil'hovatka, - poyasniv Sitnik, - selo tak zovet'sya. Bagato lyudu. A mi
on tam.
   Vin pokazav na pagorb nad shlyahom, trohi ostoron' od sela.  I  znov  mav
divuvatisya Sivook. Zvik, shcho Rodimove obijstya vidkrite vsim vitram,  a  tut
phavsya v ochi dubovij gostrokil, shcho chipko obkovuvav sadibu na samomu  verhu
pagorba, hovav vid storonn'ogo oka budivli, lyudej i zhittya  v  nij.  Sivook
voruhnuvsya na vizku,  shche  ne  vidayuchi,  shcho  zrobit'  nastupno┐  hvili,  bo
voruhnulosya v jogo dushi peredchuttya chogos' lihogo, ale vin shche  ne  navchivsya
davati radu peredchuttyam, zate Sitnik, prigotovanij na  vsilyaki  viperti  z
boku malogo, mittyu vloviv zminu v nastro┐ svogo polonenogo i, dlya pevnosti
pritrimuyuchi jogo rukoyu, promurkotiv:
   - Tobi tam spodoba║t'sya. Os' pobachish.
   Tim chasom pid'┐hali pid samij gostrokil, i  Sivook  mig  teper  ociniti
micnist' zagorodi. Dubove pakillya, povkopuvane  v  zemlyu  micno,  yak  otoj
hrest na mogili Rodima, stoyalo tak shchil'no, shcho ne  prosunesh  i  shila  pomizh
nim.  Vuzen'ka  dorizhka,  vidirvavshis'  od  shlyahu,  derlasya  na  pagorb  i
vganyalasya prosto v kil'ce gostrokolu, a tam Sivook pobachiv shchos'  shozhe  na
dvo║ dverej, til'ki nabagato vishchih i micnishih, ti dveri v  gostrokoli  tezh
vbiti buli z dubovih kolod i trimalisya nevid'-yak,
   - Egej! - guknuv Sitnik. - Tyuho! CHi spish! Vidchinyaj vo. rota!
   Za dubovimi vorit'mi  zastukotilo-zagryukotilo,  voni  poseredini  trohi
roz'┐halisya, utvorilasya  shparka,  kriz'  yaku  blisnulo  perelyakane  oko  i
vidrazu zh shovalosya, a  vorota  po┐hali  vroztich,  tyazhko  zaripili,  yakas'
zachuchmarena postat'  metnulasya  mizh  dvoma  polovinkami  vorit,  stribnula
napered konyaki, vhopila  ┐┐  za  vuzdechku,  potyagla  kudis'  ubik;  Sitnik
grimnuv na perelyakanu postat', ta pustila konyaku,  znov  metnulasya  nazad,
stala zachinyati vorota, znovu zaripilo-zaskripilo,  shirokij  virub  posered
gostrokolu stav zvuzhuvatisya, i shvidko zvuzhuvavsya vidimij kriz'  toj  vilom
svit: daleka, bajduzha do vs'ogo pushcha, rozlogi polya, v'yunka  richka  posered
nih, nakochenij shlyah, diki travi i kviti, shcho pidstupali do samih  vorit,  i
nebo nad usim, bagato shirokogo neba, prozoro-blakitnogo, yak ochi v Sitnika.
I vse zvuzhuvalosya, zvuzhuvalosya, azh poki  vorota  gryuknuli,  vnali  na  nih
vazhki zasuvi, i vse zniklo; til'ki v ochah u Sitnika  mali  shche  pozostatisya
dva shmatochki visokogo neba, otogo, shcho letilo  nad  nedosyazhnimi  gostryakami
chastokolu. Ale koli Sivook glyanuv na Sitnika, ochi v togo  buli  bezbarvni,
mov u hizhogo ptaha.
   - Aga, tak, - skazav Sitnik, i vazhko bulo rozibrati: proste  vdovolennya
chi  prihovana  zagroza  prolunali  v  c'omu  korotkomu   takanni.   Sivook
poshkoduvav, shcho ne dremenuv vid  Sitnika  pered  tim,  yak  popasti  za  cej
neproniknij gostrokil. Vse-taki to bulo b pevnishe.
   A tim chasom vigostrene na vse nezvichne oko  malogo  vzhe  mandruvalo  po
obijstyu j zauvazhuvalo to veliku garnu budivlyu z  vibilenimi  stinami,  yaku
godi bulo j nazvati hizheyu, tak vona riznilasya vid Rodimovo┐ bidno┐ halupi,
a shche bula tam-taki j spravzhnya hizha, til'ki nabagato nuzhdennisha, nizh ta, shcho
v nij viris Sivook,  i  get'  obderta;  stoyalo  kil'ka  micnih  derev'yanih
budivel'-bez vikon, ta║mnichih, mov lyuds'ke oblichchya bez ochej, v odnomu kuti
lezhali tovsti kolodi, v inshomu visochila gora drov, shche dali, na  virivnyanih
klaptikah zemli,  rosli  yakis'  divni  zela,  vidimo,  uhodzheni  lyuds'kimi
rukami, bo zemlya tam chornila tak samo, yak  na  lisovih  galyavinah,  zritih
veprami v poshukah zholudiv, a ne lezhala, vkrita tovstim sharom derninnya,  yak
na obijsti v dida Rodima.  Vse  tut  bulo  nezvichne,  vablive  i  vodnochas
lyakayuche, yakshcho vzyati do uvagi te, shcho ti buv vidtyatij vid svitu  neproniknoyu
stinoyu dubovogo pakillya.
   Ta Sivook zabuv i pro svij mimovil'nij perestrah, i pro svoyu nesvobodu,
i pro zlovisne ripinnya vorit, i pro nezvichnist' obijstya, zabuv, zavidivshi,
yak poletilo ┐m nazustrich shchos' zovsim nebachene, yak rozsipalo dzvinkij smih,
zastribalo, zalyaskalo v dolon'ki, zagukalo:
   - Tatko,tatko!
   Biglo prosto do Sitnika,  vicilyuvalo  v  jogo  rozkriti  obijmi  tonke,
dovgonoge,  v  bilij  llyanij  sorochechci,  z  dovgim  u  nesterpnomu  syajvi
volossyam, z ochima velikimi i takimi blakitnimi, shcho ne pidibrav bi pid  nih
barvu sam did Rodim.
   - A taki pri┐hav tvij bat'ko, donyu,- murkotiv Sitnik,  splivayuchi  potom
vdovolennya i obijmayuchi te divne, vpershe bachene Sivookom stvorinnya,- ta  shche
j priviz tobi... Os' glyan'...
   I vin vigornuv z-poza sebe Sivooka, a toj, zamist' pruchnutisya, sluhnyano
vijshov napered i opinivsya vich-na-vich z tim chudom. I tak voni divilisya odne
na odnogo, a Sitnik vdovoleno posmiyuvavsya, a potim, guknuvshi shchos' na svogo
neshchasnogo zaturkanogo Tyuhu, pochvalav sobi do yako┐s' z budivel',  polishivshi
posered dvoru malih.
   - Ti hto? - spitav  hriplo  Sivook,  ogovtavshis'  pershim  i  za  pravom
starshogo, bo buv na cilu golovu vishchij.
   - Velichka, - prodzvenilo jomu na vidpovid'. - A ti? Vin trohi  podumav,
chi godit'sya tak oto vidrazu j rozkriva║ tnsya pered ci║yu Velichkoyu,  ale  ne
vtrimavsya i skazav:
   - Sivook.
   - CHomu tak zveshsya? - pocikavilasya Velichka.
   - Ne znayu. A ti chomu?
   - Bo ya divchina, a divchina povinna zvatisya garno.
   - A shcho take divchina? - pospitav Sivook.
   - YAk to shcho? YA... Hiba ti ne znav?
   - Ne znav.
   - I nikoli ne bachiv divchini?
   - Ne bachiv.
   - A kogo zh ti bachiv?
   - Dida Rodima. Ta kupciv. Ta shche Sitnika.
   - Sitnik - to mij tato.
   - A meni bajduzhe.
   - Mij tato najkrashchij na sviti.
   - Najkrashchij - did Rodim.
   Ce zacikavilo divchinu.
   - A de vin?
   - Nema.
   - To chomu zh vin najkrashchij, koli jogo nema?
   - Buv - jogo vbili.
   - Zna║sh shcho? - skazala Velichka, mabut' nichogo ne  zbagnuvshi  z  pohmuro┐
Sivookovo┐ istori┐.Hochesh, ya pokazhu tobi mak?
   - A nashcho vin meni? - nedbalo promoviv Sivook, hoch ni snom ni  duhom  ne
vidav, shcho to take.
   - Tato varit' z nim medi,- poyasnila divchina,- najmicnishi j  najdorozhchi.
A ya lyublyu, yak vin cvite. Ti bachiv, yak cvite mak?
   - YA vse bachiv,  -  vidvazhno  zbrehav  Sivook,  nasilu  vtrimuyuchis'  vid
spokusi prostyagnuti ruku j pomacati volossya U Velichki: chi spravzhn║,  zhive,
chi, mozhe, zroblene z yakihos' zamors'kih nitej,  yak  oto  v  deyakih  kupciv
vitkani korzna, shcho syayut' na sonci i navit' u sutinkah?
   Mak viyavivsya chervonim  i  pelyustki  mav  tezh  movbi  nespravzhni,  movbi
vitnuti z nizhno┐ zamors'ko┐ tkanini j pochepleni do zelenogo stebla.
   - YA znayu lipshi kviti, - skazav Sivook, -  v  najdal'shij  pushchi,  posered
chervonih boriv roste visoka sinya kvitka. Zavbil'shki z tebe.
   - A chomu bori chervoni? - spitala divchina.
   - Bo gillya tam ne vidno, vono des' daleko-daleko vgori, a  vidimi  sami
stovburi i kora na nih vid dovgolittya zchervonila.
   - A hiba mozhe buti kvitka taka zavbil'shki, yak ya?  -  znov  ne  povirila
divchina.
   - Hochesh - ya prinesu tobi.
   - A hochu.
   - Nu, to dobre.
   Ale prijshov Sitnik, movchki smiknuv za ruku Sivooka j poviv za soboyu.
   - Prihod'! - guknula Velichka, a vin ne znav, ozirnutisya na  divchinu  chi
virvatisya vid Sitnika i pobigti znov do ne┐.
   Sitnik priviv hlopcya do to┐ zakiptyuzheno┐, uposlidzheno┐ hizhki,  shtovhnuv
do pokorcheno┐ grubo┐ doshki, shcho mala praviti za stil, burknuv:
   - »zh! Otut i zhitimesh z Tyuhoyu.
   Rozkudlanij Tyuha, perelyakano zirkayuchi, sidiv z  drugogo  boku  stolu  i
t'opav derev'yanoyu lozhkoyu yakus' rozbovtanu polivku. Sivook  pohmuro  glyanuv
na Sitnika.
   - Hochu m'yasa.
   - On ba! - zasmiyavsya Sitnik, zchishchayuchi z sebe veseloshchi, yak gadyuka  staru
shkirku. - Anu, Tyuho, daj jomu m'yasa!
   Tyuha sluhnyano metnuvsya do hlopcya, vihilivsya, shchob uhopiti svo┐mi chipkimi
kleshnyami, ale Sivook v'yunko  prorinuv  u  n'ogo  popid  rukami,  shtovhonuv
Sitnikovogo poligacha zzadu tak, shcho toj zatochivsya, a sam pomchav do  dverej.
Odnak Sitnik uzhe znav norov malogo i shche shvidshe viskochiv za dveri,  zachiniv
┐h pered samim nosom u Sivooka, zaregotav znadvoru:
   - Os' tobi m'yaso! Znatimesh ti shche v mene!
   Sivook ozirnuvsya. Odne-║dine vikonechko, zatyagnene obolonkoyu vid mihura,
take malesen'ke, shcho til'ki ruku prostromish. Stoyav, vazhko dihav.
   - Nu, chogo ti? - promimriv Tyuha,  znov  beruchis'  hl'obati  polivku.  -
Sluhajsya. Treba.
   Hlopec' movchav. Azh teper  zrozumiv,  yak  popavsya  Sitnikovi  v  labeti,
prijshlo pershe usvidomlennya sili, shcho perejshla jomu v spadok vid Rodima,  ta
vodnochas vidchuv i brak sili dlya togo, shchob borotisya z takim, yak Sitnik.
   Vin lig spati, ne dotorknuvshis' do ┐zhi, a  koli  vdosvita  drugogo  dnya
Tyuha stav buditi jogo, abi prizvichayuvati do roboti po gospodarstvu, Sivook
tak kuskuv jogo  za  volohatu  lapu,  shcho  toj  zaviv  po-vovchomu  j  pobig
skarzhitisya hazya┐novi. Sitnik zveliv ne chipati malogo. Znav dobre, shcho golod
i bezvihid' zroblyat' svo║. Sivook dovgo lezhav u hizhi,  potim,  koli  sonce
vzhe dobre pidbilosya, vijshov na podvir'ya.  Hotilosya  piti,  hotilosya  ┐sti,
najbil'she zh hotilosya zletiti nad gostrokil i polinuti svit za ochi.  Nabriv
na krinicyu, distav derev'yanim vidrom vodi, napivsya. SHCHe koli  piv,  vidchuv,
shcho za spinoyu v n'ogo htos' sto┐t'. Ale  ne  podav  vidu.  Postaviv  vidro,
viter gubi til'noyu storonoyu doloni, yak to robiv zavzhdi Rodim, til'ki  todi
ozirnuvsya. Pozad n'ogo stoyala Velichka.  Taka,  yak  i  vchora.  A  mozhe,  shche
garnisha j nizhnisha.
   - Nu, de zh tvoya kvitka?  -  pospitala  vona.  Sivook  movchav,  spidloba
poglyadayuchi na divchinu.
   - CHi zbrehav? - doskipuvalasya Velichka.
   - »sti hochu, - pohmuro moviv Sivook.
   - CHomu zh ne na┐sisya?
   - Sitnik ne da║.
   - Nepravda, mij tato dobrij. Vin - na┐idobrishij.
   - Mozhe. A mene zamknuv u hizhi i ne dav ni hliba, ni m'yasa.
   - Hochesh, ya spitayu v n'ogo, chomu vin tak zrobiv?
   - Ni, ne hochu. Ne treba.
   - A hochesh, ya prinesu tobi m'yasa i hliba?
   - Ni.
   - Ale zh ti hochesh ┐sti.
   - Toj shcho?
   - Nu, to ya prinesu tobi.
   - Ne treba.
   Velichka trohi podumala. Niyak ne mogla zbagnuti, yak to tak: hoche ┐sti  i
ne hoche, shchob jomu prinosili.
   - Ti bo┐shsya mogo tatka? - nareshti dogadalasya.
   - YA nikogo ne boyus'.
   Vona shche podumala. Nelegka vipala robota dlya ┐┐ malen'ko┐ golivki. Ale zh
nedarma bula vona dochkoyu Sitnika, ne raz  i  ne  dva  bachila,  yak  obminyu║
bat'ko svo┐ pitva na te ta inshe.
   - Zna║sh, yak mi zrobimo,- zaproponuvala vona. - YA prinesu tobi  hliba  i
m'yasa, a ti prinesesh meni svoyu kvitku. Zgoda?
   - Vona ne moya, - shche bil'she spohmurniv Snvook.
   - Ale zh ti vchora kazav, shcho zna║sh, de vona roste.
   - Znayu.
   - Ot i prinesi.
   - Prinesu. Skazav - prinesu, to j prinesu.
   - Pochekaj mene on tam, za komoroyu, shchob ne bachiv bat'ko, ya shviden'ko,  -
skazala vona i, poboyuyuchis', shcho  Sivook  znov  pochne  vidmovlyatisya,  mershchij
pobigla vid n'ogo.
   Tak vinikla za spinoyu v Sitnika  malen'ka  zmova.  Poki  vin  zhdav,  shcho
Sivooka  zlomit'  golod,  Velichka  pidgodovuvala  hlopcya,  malij  smakuvav
Sitnikovimi hlibami  -  zhitnimi  j  prosyanimi,  probuvav  jogo  vudzhenini,
zapivav na divo dobroyu vodoyu z krinici j potihu vidivlyavsya,  yak  vibratisya
na volyu. Odna  z  rublenih  derev'yanih  komor  stoyala  zovsim  upritul  do
chastokolu, i Sivook zmetikuvav, shcho koli zabratisya na  pokrivlyu,  a  zvidti
proklasti na verh gostrokolu doshku, to mozhna b i sprobuvati.  Pro  te,  yak
distavatimet'sya na tomu boci do zemli, ne dumalosya. Poletit' - i vse. Vniz
litati vmiv, ne te shcho vgoru.
   Vnochi, koli Tyuha zahrip u svo║mu kubli, Sivook krad'koma vijshov z hizhi,
znajshov pripasenogo shche za dnya  obapola,  potyag  jogo  do  komori.  Ale  na
pokrivlyu vilizti z obapolom niyak ne mig. Dovgo muchivsya, azh poki zdogadavsya
prinesti z hizhi motuzku i, priv'yazavshi odin ┐┐ kinec' do obapola, a drugij
zatisnuvshi v zubah,  vmilo  podersya  na  komoru,  prizvicha║nij  laziti  po
derevah, navit' koli na stovburi ne  bulo  vnizu  zhodno┐  gillyachki.  Potim
vivudiv iz temryavi svoyu kladku, prilashtuvav ┐┐  tak,  yak  vimiryav  na  oko
zazdalegid', i popovz do dvoh gostryakiv, chornishih za samu nich. Vhopivsya za
nih vidrazu oboma rukami, til'ki na mit'  zatrimavsya,  viginayuchi  spinu  i
vipruzhnyuyuchi  nogi,  legko  vidshtovhnuvsya  j  bezstrashno  poletiv  uniz,  v
pricha║nu chornotu, yaka dihala na n'ogo voleyu.
   Zemlya tverdo vdarila Sivooka, stalo jomu do sliz bolyache u vs'omu  tili,
ale ne bulo chasu na plachi ta zojki, skocyurblenij i zbolenij, pokotivsya vin
po shilu vniz ta vniz, a tam zirvavsya na nogi j pobig, samim til'ki chuttyam
ugaduyuchi napryamok.
   Tak opinivsya znovu v pushchi.
   Teper, po smerti Rodima,  lis  mig  bi  sluguvati  Sivookovi  domivkoyu.
Til'ki tut use bulo znajome i zvichne, til'ki tut malij dobre vidav,  proti
kogo mozhna stati na bijku, a pered kim nepomitno shcheznuti, viddayuchi nalezhno
jogo perevazi, a tam, na rivnini, nad yakoyu visochiv Sitnikiv gostrokil, vse
bulo inakshe, zaplutane j vorozhe; yak vestisya v poli sered lyudej, did  Rodim
ne navchiv jogo, pevno, ne hotiv, shchob Sivook i  popadav  tudi,  bo  zhodnogo
razu bodaj natyakom ne vikazav, shcho des' zhivut' inakshe, anizh voni, i  shcho  ne
vsi na sviti taki, yak vin sam, Rodim.
   Vpershe stupiv Sivook  pid  dereva  bez  lyaku,  ohoche  jshov  tudi,  kudi
zatyaguvala jogo vsevladna pushcha, znov vidbuvav zvichnu mandrivku  donizu  ta
donizu, pryamuyuchi do samogo sercya lisu i mayuchi pevnist', shcho  vse  stanet'sya
tak, yak zavzhdi: dobri bogi pushchi til'ki polyakayut' jogo, til'ki povodyat'  ta
pokrutyat' po zelenomu bezmezhzhyu,  a  potim  vipustyat'  na  volyu,  nepomitno
vivedut' na te uzlissya, zvidki vin zavzhdi pochinav svo┐ blukannya.
   Ta, vidno, mudri bogi pralisu vidali, shcho c'ogo razu Sivooku  nema  kudi
kvapitisya, shcho ne zhde jogo nihto, a koli j zhde, to til'ki bida,  tomu  buli
milostivi do hlopcya i vpershe propustili jogo  do  samogo  sercya  pushchi,  do
najnepristupnishih  gushchavin,  za   yakimi   lezhali   bezmezhni   galyavini   z
najsokovitishimi na sviti travami i tihi  ozerechka,  de  vibudovuvali  svo┐
himerni oseli puhnasti bobri i vigulyuvalosya  riznopere  ptastvo.  Tam  buv
divnij prostir, yakij vidkrivavsya za gushchavinami vraz, znenac'ka, osheleshuvav
negadano. Dribni pereliski ne spinyali oka, a veliki dereva,  porozkiduvani
mal'ovnichimi kupami to tam, to tam,  shche  movbi  pobil'shuvali  j  bez  togo
prostori obshiri galyav, z'║dnuyuchi ┐h u bezkonechnu veletens'ku vervechku.
   Tut uzhe nareshti pushcha ne zapadalasya  donizu,  vona  lezhala  rivno,  vona
zaspoko┐lasya v svo┐j nepristupnosti, i koli b Sivook stav priglyadatisya, to
zaprimitiv bi, shcho zvidsi uvsibich lis rozhodit'sya nache vgoru.  Te,  shcho  vin
zavzhdi pragnuv pobachiti, samo davalosya jomu, ale teper hlopec'  zabuv  pro
svo┐ davni namagannya dosyagti miscya, zvidki pushcha  pochina║  vipruchuvatisya  z
svogo nevpinnogo zapadannya.
   Inshe zahopilo Sivooka.
   Pered jogo ochima u bujnih travah, u pereliskah i mizh mogutnimi derevami
povil'no brodili veliki prechudovi tvarini. Bulo ┐h tut bez liku. Velichezni
biki, temno-cipi, z shirokimi bilimi pasmugami  vzdovzh  hrebta,  rozdumlivo
potolochuvali travu, taku visoku j gustu, shcho golovi ┐hni  zanureni  buli  v
ne┐, mov u vodu, i til'ki gostri tovsti rogi plivli po verhu, zagadkovi  v
svo┐j neshitnosti. Za  kozhnim  z  bikiv  hil'cem  sunulisya  gnidi  tilisti
korovi, a vzhe za nimi vidribochuvali zhvavi  telyata,  yaki  kidalisya  syudi  j
tudi, tam shchipali, tam  hapali,  ale  nikoli  ne  zabigali  popered  vozhaka
tabuna. SHCHo  starishij  i  tovstorogishij  buv  bik,  to  bil'shij  tabun  vin
ocholyuvav, pishayuchis' siloyu  i  vminnyam,  i  chas  vid  chasu  niz'kim  gustim
butinnyam zasterigayuchi pro te, shchob postupalisya jomu z dorogi.
   To buli turi, volodari pushchi, i tut bulo  ┐hn║  carstvo,  z  yakogo  voni
vihodili til'ki zridka, til'ki poodinokimi tabunami  v  toj  chas,  yak  use
plem'ya ┐hn║ zhilo tut, zhilo spervoviku,  vil'ne  vid  us'ogo,  pidkoryayuchis'
til'ki golosu krovi.
   Otak vigulyuvalisya za lito telyata, nabiralisya sili  biki,  pribavlyali  v
tili korovi, nishcho ne porushuvalo spokoyu turyachogo carstva, bo  ne  mav  syudi
pristupu zhoden hizhij zvir - ani vovk,  ani  vedmid',  ani  rosomaha,  yakshcho
inodi j stavalisya dribni sutichki pomizh samimi volodaryami  sercya  pushchi,  to
voni vidrazu j zalagodzhuvalisya, bo cim porushuvavsya ustalenij lad, za  yakim
usi zuhval'stva j domagannya mali buti rozv'yazani pizn'o┐ oseni, koli vpade
persha porosha na lisi i povitrya stane prozoro-dzvinke i pronizlive dlya vsih
poviviv i zapahiv.
   Todi v bikiv shche pobil'shayut' kruti bugri pid rogami, i voni vibiratimut'
najmicnishi, najtovstokorishi dereva i vperto tertimut'sya ob  ┐hni  stovburi
lobami, polishayuchi na strupuvatij kori  kraplini  gustogo  plinu  z  micnim
zapahom, shcho poline po vsij pushchi. I v  kozhnogo  tura  bude  svij  zapah,  i
korovi zmozhut' vibirati toj, shcho do  vpodobi,  i  jtimut'  na  zapah,  yakij
obicya║ tak bagato zvabi  j  vdovolennya.  Otut  bi,  zdavalosya,  j  pochatok
turyachih lyubovnih igrishch, bo hto navazhit'sya  stati  na  pereshkodi  volodaryam
pushchi v hvilyu ┐hnih najvishchih zahvativ!
   Ta same tut i rozpochinalosya  najstrashnishe  i  najsolodshe  vodnochas.  CHi
obmanyuvalisya inodi turici lisovimi vidstanyami i prihodili na poklik ne  do
najduzhchih i najkrasivishih turiv, a do starih i nemichnih abo zh  shche  zanadto
molodih ta zelenih, chi j navmisne vibirali kvolishih, shchob dati zmogu duzhchim
vidvoyuvati ┐h u zatyatij borot'bi? Inodi do odnogo tura zbigalosya azh  nadto
bagato turic', a inshij ne mav zhodno┐, hoch yak  boryukavsya  z  nepostuplivimi
derevami, vidavlyuyuchi  z  svo┐h  zaloz  reshtki  spokuslivogo  plinu.  Inodi
korovi, rozgulyani za lito j rozmanizheni, shche zazdalegid' nakidali  okom  na
inshogo tura i polishali svogo davn'ogo vozhaka, shchob  pereskochiti  do  novogo
obrancya.
   Otodi j zakipali krivavi bo┐ mizh volodaryami  turyachogo  carstva,  revishche
stoyalo nad pushcheyu, lamalisya dereva,  letila  dogori  chorna  zemlya,  trishchali
rogi, duzhchij dolav slabshogo, vminav jogo v bagnovis'ko i lishav tam konati,
a sam,  strushuyuchi  vid  nadmiru  snagi  valami  m'yaziv  na  shi┐,  jshov  do
vidvojovanih dlya sebe turic', zavodiv ┐h do vpodobanih misc' i tvoriv  tam
velike ta┐nstvo, yakim pochinavsya novij turyachij rid.
   Sivooku hotilosya buti duzhim, yak tur.  Todi  b  legko  podolav  Sitnika,
vipustiv z-za dubovogo gostrokolu Velichku, narvav  bi  dlya  ne┐  najlipshih
kvitiv u lisah. Ale ce - podumki. A tim chasom til'ki j mig,  shcho  krad'koma
miluvatisya mogutnimi tvarinami, yaki  ne  zauvazhuvali  jogo  prisutnosti  v
svo║mu carstvi, buli bajduzhi do vs'ogo na sviti, okrim samih sebe.
   Postupovo Sivook perekonuvavsya, shcho j tut panu║ til'ki vidimij spokij. V
samij povil'nosti peresuvannya  bil'shih  i  menshih  tabuniv  uzvicha║ne  oko
vlovlyuvalo neodnakovist'. Odni,  vidrazu  potraplyayuchi  na  krashchu  travu  i
smachnishe galuzzya, paslisya, majzhe ne ruhayuchis'  z  miscya,  inshi  nikali  ta
shukali - ne mogli znajti, odni biki veli svo║ simejstvo tishkom ta  nishkom,
inshi shche zdaleku  podavali  golos,  gluho  gudili,  poperedzhayuchi  pro  svo║
nablizhennya i nebazhannya spitkati bud'-kogo na puti, shlyahi peresuvan' tih ta
tih tabuniv chas vid chasu perehreshchuvalisya, i todi odin tur  vidstupavsya,  a
drugij gordo provodiv svo┐h dali; oprich togo, pomizh  statechnimi  rodinami,
ocholyuvanimi dosvidchenimi samcyami, nikali nevelichki tabunci molodih  turiv,
a to j  prosto  samotni  buzivki,  zaderikuvati  j  nahabni.  Ci  do  vsih
chiplyalisya, vsim stavali  na  shlyahu,  bez  prichini  lashtuvalisya  do  bijki,
nahilyayuchi do samo┐ zemli golovu j neterplyache zagribayuchi raticeyu zemlyu.  Ta
dosit' bulo staromu turovi pogrozlivo  zareviti  abo  shche  j  nastaviti  na
molodika svo┐ strahitlivi rogi, yak toj polohlivo vidstupav i  prostuvav  u
poshukah novo┐ prigodi.
   Z usih molodih viriznyavsya odin. Vidznachavsya nezvichnoyu mastyu -  vognista
korotka sherst', yaka til'ki pid volom  pochinala  temniti,  obicyayuchi  nabuti
kolis' togo nepovtornogo vidtinku, shcho buva║ v  starih  turiv.  Buv  yakijs'
movbi vishchij na nogah i za vsih molodih i za starih turiv, yakih gnitili  do
zemli vazhki bugrovinnya m'yaziv na shi┐ i na  zagrivku.  YAkshcho  u  vsih  turiv
m'yazi, movbi ziphnuti yakoyus' divnoyu siloyu,  kupchilisya  til'ki  v  perednij
chastini tila, to v c'ogo vigravalo m'yazami vse tilo. Vin veselo  nis  svo┐
zagonisti rogi, zhiruyuchi, pidgecuvav golovoyu, nache  pidbivayuchi  lobom  shchos'
nevidime, pidtanc'ovuvav na misci, perestribuvav dorogu to odnomu  turovi,
to inshomu, lashtuvavsya navit' do bijki i z  molodimi  j  starimi,  inodi  j
shreshchuvav svo┐ rogi v nespravzhn'omu zmaganni, ale vidrazu zh vipruchuvav  ┐h
i z veselim vibrikom gnav dali.
   Cej vognistij molodij tur vel'mi pripav do  sercya  Sivooku,  i  hlopec'
navit' vigadav dlya n'ogo im'ya - Rud'.
   Najchastishe Rud' sikavsya do velikogo, mov chorna gora, tura,  yakij  butiv
grizno i potuzhno, azh, zdavalosya, dvigtit' zemlya vid jogo butinnya. YAkshcho dlya
takogo dovelosya b pidbirati najmennya, to lipshogo j  ne  vigada║sh,  anizh  -
Buten'. Mozhe, toj Buten' buv najduzhchim u turyachomu  carstvi,  bo  vid  jogo
revinnya polohlivo zabiralisya get'  usi  tabuni,  a  vin  viv  svo║  chi  ne
najchislen-nishe  simejstvo  povazhno  i  zverhn'o.  Nihto  ne   nasmilyuvavsya
peretnuti jomu put'; hto  opinyavsya  poblizu,  namagavsya  mershchij  zabratisya
get', koli chulosya jogo butinnya, to vzhe nihto ne probuvav  podavati  golos,
bo vidavsya b vin kvolim i nemichnim.
   Mozhe, vse ce j bulo ne do vpodobi Rudyu, a mozhe, vigravala v n'omu durna
moloda sila, yako┐ ne znav kudi poditi, i tomu phavsya vin napereriz Butenyu,
zachipav jogo to tak, to syak, dratuvav bil'she j bil'she, azh  poki  uvirvavsya
tomu terpec' i mogutnij tur zupinivsya, propuskayuchi povz sebe svij tabun, a
sam pogrozlivo vistaviv proti Rudya svo┐ tovstelezni  rogi,  na  kozhnomu  z
yakih mig bi zavisnuti otakij nahabnij turenko.
   Z takih turyachih  rogiv  u  dida  Rodima  buv  luk.  Vin  kupiv  jogo  u
pro┐zhdzhogo grec'kogo kupcya za tyazhki groshi, bo grechin klyavsya, shcho takij  luk
║ til'ki v n'ogo, shcho zrobiv jogo slavetnij zamors'kij  majster  i  zaklyav,
cherez shcho nihto ne hotiv brati luka pa  prodazh,  a  vin  risknuv,  bo  znav
majstrove zaklyattya. A polyagalo vono v tomu, shcho toj, hto zumi║ zignuti  luk
i natyagnuti tetivu, robitime veliki dila. ¬ luki z bujvolyachih rogiv, i  ┐h
tezh malo hto spromozhnij zignuti, a  hto  dokona║  togo,  to  sta║  velikim
vo┐nom abo j knyazem, cej zhe luk i zovsim nezvichajnij.  Todi  Rodim  movchki
posmihnuvsya na kupceve bazikannya, vzyav luka,  uper  jogo  odnim  kincem  u
zemlyu i zignuv tak legko, nemov buv  vin  navit'  ne  z  micnogo  tisovogo
dereva, a z molodo┐ verbini. I strilyav todi Rodim z svogo luka tak daleko,
yak nihto b ne zmig, ale bil'she nichogo ne vstig zrobiti, styatij mechami tih,
shcho prijshli pid hrestom.
   Nu, ta buli to rogi nezhivi, pro nih Sivook ne stav bi j zgaduvati, koli
b ne did Rodim. Ale j cej spogad, promajnuv u n'ogo za odnu mit',  bo  vsya
uvaga hlopceva skupchilasya na dvoh potuzhnih  zvirah,  staromu  j  molodomu,
ginkomu, v'yunkomu, ale shche ne zmicnilomu, i zatverdilomu v nerushimij  svo┐j
sili. Odin buv mov vesele  palahkotyuche  polum'ya,  drugij  -  temnij,  nibi
zemnij kryazh, odin, zdavalosya,  shche  j  ne  usvidomlyuvav  do  puttya,  na  shcho
zvazhivsya, drugij traktuvav sutichku povazhno, bo vzhe raz vin stav do boyu, to
mav buti bij, mav tut buti peremozhenij i peremozhec', odin  mav  piti  sobi
dali, yak i dosi hodiv vil'no j nezalezhno, a drugij lyagti, mozhe, j  doviku.
Po tomu, yak napruzhilisya m'yazi na mogutnij shi┐ v Butenya, yak vistaviv vin na
suprotivnika svo┐ neosyazhni rogi, mozhna bulo ne mati niyakogo  sumnivu  shchodo
perebigu sutichki, i Sivook nemalo divuvavsya legkovazhnosti Rudevij. A toj i
sobi naduvsya, napindyuchivsya, nastaviv  svo┐  tonki  rizhki  proti  zamshilogo
pakillya starogo i shche movbi j posunuvsya  trohi  napered,  shchob  zchepitisya  v
smertel'nomu po║dinku z neperebornim dosvidchenim turom, ale v ostannyu mit'
znenac'ka stribnuv ubik, vihnuv yakos' smishno golovoyu i, vidno,  j  sam  ne
vidayuchi, shcho chinit', shportonuv Butenya rogom v zadn║ live stegno. Vin zagnav
rig tak gliboko, shcho azh zupinivsya, perelyakanij  svavil'nim  svo┐m  uchinkom,
ale vidrazu zh shamenuvsya, rvonuvsya vsim tilom shche bil'she ubik i,  prooryuyuchi
v zavolohatilomu stegni Butenya shiroku j gliboku boroznu, virvav svoyu zbroyu
i kinuvsya navtich.
   Ale Buten' ne stav jogo peresliduvati. Gluho zarevivshi navzdogin svo║mu
vorogovi, vin tyazhko povernuvsya i posunuv do zarostiv. Z shiroko┐ rani  bila
gusta chervona krov. Tur ishov vazhche j  vazhche,  dedali  bil'she  pripadav  na
poranenu nogu, ale ne  padav,  mabut',  ne  hotiv  gan'bitisya  pered  usim
turyachim plemenem, pragnuv shovatisya  z  svo║yu  bidoyu,  tomu  prostuvav  do
molodih hashchiv, de znajshov bi prihistok, i ┐zhu, i, mozhe, vodu.
   Sivook tezh nazirci posunuv za  Butenem,  vin  bezstrashno  zaglibivsya  v
zarosti,  viperedzhayuchi  starogo  tura,  znav-bo,  shcho  poranenij  zvir   ne
stanovit' dlya n'ogo zhodno┐ zagrozi, a vin sam shche  nadto  malij,  shchob  jogo
lyakavsya Buten' i zupinyavsya, zachuvshi chuzhij duh.
   Roslo  tam  kil'ka  dosit'  micnih  uzhe  vil'h,  navkolo  nih  vstavala
pamolod', sonce majzhe ne pronikalo v ci zeleni sutinki, i zemlya tut nikoli
ne visihala, bula mokra, azh chavkotilo pid nogami,  mov  na  boloti.  Potim
raptom stala pered Sivookom nepristupna  stina  kolyuchih  drachiv,  ale  vin
prov'yunivsya j kriz' ne┐ i znajshov tam kruglen'ku latochku vodi, spokijno┐ j
chisto┐. Ledve vstig vidskochiti na drugij bik ozercya v kushchi, yak  zadvigtila
zemlya i, prolamuyuchis' vazhkim tilom kriz' kolyuchki, vpav  do  ozerya  Buten'.
Trohi  polezhav,  rozshirenimi  nizdryami  hapayuchi  povitrya,  potim  popovzom
nablizivsya do vodi i  stav  piti.  Sivookovi  zdalosya  navit',  shcho  ozerce
pomenshalo, tak dovgo i zhadibno piv Buten'. Napivshis', vin znov vidpochiv i,
ne povertayuchis', zadki, smishno vidpovz za drachi v molodij vil'shanik.  Koli
Sivook zazirnuv oberezhno  j  tudi,  vin  pobachiv,  shcho  Buten'  navpereminu
pozhovu║ to molodi gillyachki, to yakus'  rizuchu  travu,  vmilo  vibirayuchi  ┐┐
shiroki listochki z-pomizh insho┐, klopitlivo perezhovuyuchi ┐h, azh  zelena  pina
vistupala v kutikah rota. Mozhe,  to  bula  cilyushcha  trava,  yaku  did  Rodim
prikladav do virazok? Ale pidijti  vpritul  do  Butenya  Sivook  vse  zh  ne
navazhivsya i, lishivshi starogo tura klopotatisya svo║yu ranoyu, znov povernuvsya
tudi, zvidki mig bachiti vse turyache carstvo, najpershe zh  -  molodogo  Rudya,
yakomu teper viddavav usi svo┐ simpati┐.
   Rud' zhiruvav, yak i pered tim. Perestribom ishov pered starimi  povazhnimi
turami, nahabno  obnyuhuvav  ┐hnih  koriv,  chiplyavsya  do  nedosvidchenih  shche
telic', zbrikuvav vid durnogo rozumu,  hvac'ko  viginav  shiyu  tak,  shcho  azh
pokolupuvav zemlyu to odnim, to drugim rogom. Pro  Butenya,  mabut',  uzhe  j
zabuv i zachepiv jogo ne z yako┐s' tam koristi, a prosto vid nadmiru sili.
   I tut movbi shchos' shtovhnulo Sivooka. A vin  sam  na  shche  roztrachu║  svo┐
sili? Sto┐t' tut, yak pen', rozzyaviv rota na turyachi pobo┐shcha,  tak  nibi  to
dlya n'ogo dokonechna  potreba.  Zovsim  vipustiv  z  vidu,  chogo  vtikav  z
Sitnikovogo gorodka, zabuv i pro Velichku, i pro obicyanu ┐j kvitku. A sonce
vzhe hililosya get' donizu i zapovidalasya skora nich, godi j dumati vibratisya
z pushchi s'ogodni, dovedet'sya tut i zanochuvati. Sivook ne boyavsya  temryavi  j
samotnosti, bo j do togo, j do inshogo zuchenij buv Rodimom, znav takozh,  shcho
dobri bogi oberigayut' togo, hto ┐m do  vpodobi,  z  odnakovoyu  starannistyu
vden' i vnochi; tak samo, yak uden', i vnochi chatu║ na tebe bisivs'ka sila, i
ti vzhe sam musish podbati, shchob ┐j ne piddatisya.  Nadovgo  shche  stachit'  jomu
Rodimovo┐ nauki, Rodimovo┐ turbotlivosti. Os' za pazuhoyu v n'ogo  shkiryanij
kisetok, a tam kresalo z sizo┐ krici, chornij kremin' i suhij  trut  -  tezh
podarunok Rodimiv, yakij zavzhdi zasterigav: puska║shsya  bodaj  v  najkorotshu
dorogu - maj pri sobi vognivo, shchob zavzhdi mig obigritisya, vidignati lihogo
zvira, shchos' tam spekti popo┐sti.
   Ale vognyu Sivook s'ogodni tak i ne rozklav. Pershe, shcho zaklopotanij  buv
tim, yak vibratisya z lisu, bo popav u turyache carstvo nesamohit', dorogi  ne
pam'yatav, a teper hoch yak namagavsya, vse chomus' krutivsya navkolo tih  samih
misc', znov i znov popadav na galyavi, de brodili  krutorogi  veletni,  abo
opinyavsya kolo zatishnih ozerechok, u yakih nevtomno trudilisya z derevom vichni
pilyal'shchiki i tochil'niki - bobri. Ne raz i ne dva zavmirav  vin,  miluyuchis'
chudernac'kimi    vodyanimi    stvorinnyami,    zazdriv    ┐hnij    nevtomnij
zaklopotanosti, ┐hnij druzhnosti.
   A vechir sidav na lisi, viv za  soboyu  nich,  povnu  zagadkovih  sherehiv,
krikiv, zojkiv, v pushchi movbi rozpochinalosya nove zhittya, nabagato burhlivishe
j klekotlivishe, anizh uden', golovne zh - u sto krat zagrozlivishe. Nich upala
na pushchu yakos' zovsim raptovo,  zastala  Sivooka  get'  negotovim,  vin  ne
podumav shche ni pro vognishche, ni pro zahistok, tomu vimushenij buv dertisya  na
pershe gillyaste derevo, yake trapilosya, vlashtovuvatisya  vgori,  shchob  syak-tak
peredrimati do ranku, a vzhe todi probuvati vidobuvatisya na vil'nij svit.
   Vin problukav kil'ka dniv. Ubiv paliceyu yakogos'  ptaha,  spik  jogo  na
zharu, yak navchiv kolis' Rodim. Potim u bolitcyah shukav  bul'bistih  solodkih
koreniv, shukav dovgo, shche dovshe potim smakuvav nimi. Abi mav  yakus'  zbroyu,
to zapolyuvav bi hoch sarenku, ale shcho zh ti vdi║sh z golimi rukami?
   Lisovi mandri mayut' svo┐ zakoni. YAkshcho lyudina shuka║ i zna║, shcho same vona
povinna znajti, to  rano  chi  pizno  vona  svogo  domozhet'sya.  Ale  Sivook
natrapiv zovsim ne na te, za chim zabivsya v pushchu.
   Koli vin, uzhe vkraj ohlyavshi, stav, yak zdavalosya, vibiratisya  blizhche  do
krayu lisu, i vzhe dihnulo vil'nim vitrom, i  dedali  bil'she  traplyalosya  na
puti prosoncenih kryazhiv, de same j lucha-yut'sya oti  ridkisni  sini  kvitki,
odnu z yakih des' terplyache zhdala mala Velichka,  Sivooka  malo  ne  spitkalo
liho. Vin ishov, bezturbotno vilovlyuyuchi oblichchyam soncevi  pocilunki,  legko
zbigav z pagorkiv, nechutno stupav po puhkomu sharovi  bagatolitn'o┐  glici,
vmilo probiravsya kriz' chipki hashchi. Jogo vuho vlovlyuvalo  kozhen  potrisk  i
bodaj najmenshij  shelest,  jogo  vigostrene  oko  posterigalo  vse  yavne  j
prita║ne. Otak bi j zhiti jomu pomizh derevami, v c'omu  sviti,  de  zalezhish
til'ki od vlasnogo vminnya j spritu, de nema║ ni  sitnikiv,  ni  durnuvatih
tyuh, ni otih chornih,  iz  sribnimi  hrestami.  Zgadav,  shcho  na  obijsti  v
Sitnika, hoch  yake  vono  prostore,  ne  rosla  zhodna  derevina,  i  nemalo
podivuvavsya cij obstavini. U nih z didom Rodimom  roslo  chimalo  derev,  a
Rodim shche j do togo shchovesni privchav Sivooka sadzhati bodaj odin prutik, yakij
des' zgodom zazeleni║ i zveselit' ne  odne  serce.  Zvichajno,  takih  sliv
Rodim ne kazav, Sivook  sam  dumav  pro  take,  koli  nastupno┐  vesni  na
torishn'omu prutikovi nabryakali brun'ki  i  vistrilyuvali  z  nih  malen'ki,
chisti-prechisti listochki.
   Lyudina povinna zhiti pomizh derevami, til'ki  voni  ┐┐  movchazni,  virni,
nezradlivi druzi. Sivook ne znav pisen', ale v n'omu sama skladalasya  taka
sobi nemudra pisen'ka z chotir'oh sliv, i poki vin ishov, htos' povtoryuvav u
n'omu chotiri slova: "Lyudini zhiti pomizh derevami... Lyudini zhiti..."
   Azh raptom kolo samogo hlopcevogo  vuha  shchos'  svisnulo  hizho  i  topko,
Sivook, shche j ne podumavshi, mimovoli hitnuvsya za najblizhche  derevo,  golova
jomu sama povernulasya nazad u napryamku  togo  pogrozlivogo  svistu,  i  azh
teper vin ves' poholov od strahu. Za kil'ka krokiv, vp'yavshis'  v  shkarubku
koru duba, strimila koroten'ka chornopera strila. Vona shche vihituvalasya,  shche
brinila v nij lihovisna napruga pol'otu, i Sivook azh zdrignuvsya,  uyavivshi,
yak up'yalasya b vona v n'ogo, abi strilec'  buv  ne  promahnuvsya,  I  chi  to
vidchuvav  nevidimij  napasnik,  shcho  Sivook  neshval'no  podumav  pro  jogo
luchnic'ki zdatnosti, a chi vivihnuksya trohi Sivook z-za dereva,  ale  vmit'
nova strila cuxo shkvarknula ob koru Sivookovogo  shovku,  yakraz  na  rivni
hlopcevogo sercya, i vpala tut-taki razom z  dobryachim  vidlamkom  kori.  Po
tomu, yak vona vpala  i  yak  zastryala  persha  strila,  Sivook  zbagnuv,  shcho
strilec' pocilya║ zgori. Vin stav oberezhno rozdivlyatisya i  pobachiv  te,  shcho
musiv bi pobachiti hoch trohi ranishe. Na derevah porozvishuvani  buli  borti.
SHCHopravda, voni buli taki stari  j  zamshili,  shcho  pomititi  ┐h  mig  til'ki
nadzvichajno dosvidchenij sposterigach. Ale hiba zh Sivook ne vvazhav sebe same
takim? Vidimo, vin neobachno zablukav u samu seredinu chijogos' bortnyac'kogo
gospodarstva, i ot teper hazya┐n, vistezhivshi nezhdanogo zajdu, virishiv  jogo
pokarati. Sivook znav kil'koh bortnikiv z tih, shcho prinosili inodi Rodimovi
med i visk;  buli  to  pohmuri  vidlyud'ki,  mirshavi  j  uposlidzheni,  voni
vihodili z lisu lishe na korotkij chas i znov  hovalisya  tudi,  bo  pochuvali
sebe tam nadijnishe i spokijnishe. Ale chim mig zagrozhuvati  tomu  nevidimomu
bortnikovi vin, malij Sivook? CHi toj ne bachit', z kim ma║ spravu,  chi  vzhe
jogo vidlyud'kuvatist' syaga║  azh  tak  daleko,  shcho  vin  zustricha║  striloyu
kozhnogo, hto nasmilyu║t'sya bodaj stupnuti na jogo dil'nicyu!
   Sivook shche yakos' neobachno shitnuvsya za derevom, i nova  strila  kvaplivo
vpala zgori,  c'ogo  razu  probivshi  hlopcevi  kraj  korzna.  Strilec'  ne
zhartuvav. Vin proderzhit' tak do zahid soncya, a tam tezh shche  ne  vidomo,  chi
vipustit' z-za dereva, bo hto zh zna║: mozhe, vin i  v  temryavi  bachit',  yak
sova?
   - Dyad'ku, - chimduzh zagukav Sivook, - ne strilyajte, dyad'ku!
   Na vidpovid' - nova strila, shchopravda, vzhe ne taka tochna.
   - Nu chogo zh vi strilya║te, dyad'ku? - plachlivo  zamoliv  Sivook.  -  YA  zh
malij!
   Strili  bil'she  ne  bulo.  Bula  movchanka.  A  zgodom,  pislya   dovgogo
rozdumuvannya, do Sivooka doletilo:
   - A ya - velikij?
   Golos buv tonkij, shche tonshij, nizh u  Sivooka,  nagaduvav  navit'  chimos'
golos Velichki. Oto bude smihu, yakshcho tam divchina!
   - YA zablukav! - guknuv trohi zhvavishe Sivook. - YA ne zlodij.
   - A hto tebe zna║. Paseshsya tut kolo nashih bortej, -  bula  vidpovid'  z
neba.
   - Pravda. YA shukayu kvitku, - perekonuvav Sivook.
   - Breshesh, - ne viriv toj.
   - Sinyu kvitku.
   - A hoch i chornu - odnakovo breshesh.
   - Ale zh ce - pravda! YA poobicyav Velichci. Ti glyan' na mene i pobachish, shcho
ya movlyu pravdu. Ne mayu ni nozha, ni zbro┐. Nim bi mav virizati tvo┐ borti?
   - Ne vihod', bo strilyatimu!
   - Ale zh ya vnizu, a ti vgori, ya ne zapodiyu tobi niyako┐ shkodi.
   - A zvidki zna║sh, shcho ya vgori?
   - CHuyu, ta j strili letyat'.
   - Ti, mozhe, charivnik? Ne vorushchis', bo tak i pronizhu!
   - Ta ni, ya prosto malij. Sivook.
   - SHCHo to shche za jmennya?
   - Ne znayu. Tak zovus'.
   - Nu to j postij sobi tam za derevom.
   - Ale ya mushu jti.
   - Odnakovo stij.
   - YA blukayu po pushchi bagato dniv.
   - Breshesh. YAk-bi mav zhiti?
   - Golodnij i hlyalij.
   Bortnik znovu dovgo dumav i movchav. Nareshti, zavazhivsya:
   - Nu-bo projdi  vid  svogo  dereva  do  susidn'ogo.  Ale  pomalu.  YAkshcho
bigtimesh - ustrelyu.
   Sivook visunuvsya z-za svogo zahistku, pobravsya  povoli  cherez  vidkrite
misce.
   - Stij! - guknuv jomu shche j  dosi  ne  vidimij  bortnik.  -  CHomu  takij
zdorovij?
   - Ta ni, ya zovsim malij. Meni desyat' abo dvanadcyat'  lit.  Nihto  j  ne
zna║.
   - YAk to nihto? A mati?
   - Ne mayu.
   - Bat'ko?
   - Nikogo ne mayu.
   - De zhivesh?
   - Nide.
   - A kvitku kazav - komu zh vona?
   - Velichci. Divchinka taka malen'ka. Striv ┐┐, poobicyav. Bo  vona  nikoli
ne bula v pushchi.
   Bortnik znov dovgo dumav.
   - A postrivaj-no! - ozvavsya nareshti. Vmilo  j  shvidko  stav  spuskatisya
vniz, i til'ki teper Sivook pobachiv, shcho toj hovavsya  za  odnoyu  z  bortej,
pevno,  mav  tam  obladnanu  zasidku,  z  yako┐  bachiv  navkolo  vse,   sam
zalishayuchis' nepomitnim.
   Vin ziskochiv na zemlyu, trimayuchi napogotovi natyagnenogo luka z vicilenoyu
prosto v Sivooka striloyu,  i  nedovirlivo  stav  nablizhatisya.  Buv  zovsim
malen'kij, posharpanij,  movbi  shchojno  virvavsya  z  vedmezhih  obijmiv,  ale
oblichchya mav rozumne, kmitlive, nadto zh ochi - v zelenomu  blisku,  hitri  j
metki.
   - Zdorovij ║si, - tak samo nedovirlivo promoviv bortnik.
   -Mecha Rodimovogo uchivsya pidijmati, - vipravdovuyuchis', skazav Sivook,  -
a mech buv vazhkij. Ni v kogo takih ne bulo.
   - A Rodim - hto?
   - Did mij.
   - De zh vin?
   - Ubitij.
   - Aga. SHCHo zh ma║sh diyati?
   - Ne znayu.
   - A ota kvitka?
   - Nu, znajdu ┐┐, vidnesu Velichci, a potim - ne znayu.
   - Breshesh. Nashcho nositi kvitki? De rostut', haj sobi rostut'. Hto  ce  ┐h
mav nositi?
   - Ta ya ne znayu. Poobicyav Velichci, bo vona nikoli ne bachila.
   - Odnakovo breshesh. Ma║sh zhe ti shchos' robiti. Borti doglyadati, loviti ribu
abo zvira, dobuvati skoru...
   - Nichogo ne znayu.
   - Ot abi ya tobi poviriv, - skazav z yakims' zhalem malij bortnik.
   - To shcho? - bez osoblivo┐ cikavosti pospitav Sivook.
   - A te, - vidmoviv toj i vidhiliv luka nabik.
   Sivook perestupiv z nogi na nogu, bo  dosi  boyavsya  bodaj  voruhnutisya,
osterigayuchis', shcho durnuvatij bortnik proshi║ jogo striloyu.
   - Zna║sh, - skazav znovu bortnik. - Tebe yak zovut'?
   - Kazav uzhe - Sivook.
   - Garno. V tebe spravdi sivi ochi. Takih ya ne bachiv nikoli,  Mabut',  ne
breshesh, raz u tebe taki ochi. A ya - Luchuk. I bat'ko v mene Luchuk i did.  Bo
vsi duzhe vluchno strilyali z luka. I ya. Hochesh, u toj suchok on popadu?
   - Anu zh sprobuj.
   Strila posvistila vgoru i  vp'yalasya  same  tam,  kudi  pokazuvav  malij
Luchuk.
   - Nu? - pospitav toj.
   - Garazd.
   - Teper bachish? YA tebe navmisne ne vluchiv.
   - Gm.
   - A ti nebalakuchij.
   - Ta ni.
   - Zna║sh, u tebe brat ║?
   - Skazav zhe: nikogo.
   - Av kozhnogo povinni buti brati.
   - Haj.
   - V mene tezh nema║. Zna║sh, - Luchuk zavisiv svogo  luka  na  pleche,  vin
syagav u n'ogo do samo┐ zemli, Sivook  podivuvavsya  navit',  yak  mig  malij
natyagati tetivu. - Ti vzhe nesi svoyu kvitku, a potim povertajsya do  mene  i
stanemo bratami.
   - A yak ce?
   - Nu prosto - brati. Zavzhdi razom, odin za odnogo i odin dlya odnogo.
   - I shcho?
   - A potim utechemo zvidsi.
   - Kudi zh?
   - Za pushchu.
   - YA z pushchi nikudi ne hochu, - skazav Sivook.
   - Nu, ti prihod', todi domovimosya. YA tobi rozpovim.  Ti  shche  ne  zna║sh.
Prijdesh?
   - Nu, - Sivook dumav. - Ne znayu. Mozhe, j ne znajdu tebe.
   - Ta shcho! Ce tak prosto. Idi, jdi - i vijdesh na nashi borti.
   Sivook trohi podumav shche, ale ochi v Luchuka syayali tak chisto j  chesno,  shcho
vin virishiv buti vidvertim do reshti.
   - V mene tur ║, - skazav vin nedbalo.
   - Tur? - nedovirlivo pidijshov do n'ogo Luchuk. - Vpolyuvav?
   - ZHivij.
   - To yak zhe vin - u tebe? V pushchi?
   - V pushchi, ale mij. Znayu, de lezhit'. Poranenij.
   - Vidvida║mo jogo todi. Garazd?
   - YAk ya povernus'.
   - Nu, ya zhdatimu. Hochesh, ya tobi podaruyu shcho-nebud'? Strilu abo nizh?
   - Ne treba, - vidmoviv Sivook, - odnakovo nichim viddarovuvati.  Ne  mayu
nichogo.
   - Ti zh golodnij! - zgadav Luchuk. - Davaj nagoduyu tebe. Mayu hlib, a medu
zaraz dobudemo. Ale shchob prijshov.
   - Prijdu, - poobicyav Sivook.
   Obicyati legko.
   Vin shche ne znav bezlichi rechej. Ne bachiv  velikih  mist,  i  zdogaduvavsya
trohi pro nih po kupcyah, shcho ┐h sposterigav u Rodima. Ne znav ni  boyar,  ni
knyaziv, ni imperatoriv i majzhe ne chuv pro nih i ne uyavlyav, yakij mozhe  buti
zv'yazok mizh nim i dalekimi volodaryami. Najgolovnishe zh, shcho Sivook zovsim ne
uyavlyav, u yakij chas vin zhive. A to buli divni, kalamutni chasi.  CHasi,  koli
lyudi dozrivali shvidko, starili rano, chasi, koli chotirnadcyatilitnya koroleva
nakazuvala zadushiti vnochi svogo shistnadcyatilitn'ogo cholovika (zastarij dlya
ne┐) i sama prihodila v temnu spal'nyu, stoyala na porozi  v  dovgij  llyanij
sorochci, trimayuchi visoko nad golovoyu svichku, prisvichuvala svo┐m  sluhnyanim
chelyadnicyam, yaki chinili rozpravu,  skoru  i  neshchadnu,  i  tupotila  nogami:
"SHvidshe! SHvidshe! SHvidshe!" To  buli  chasi,  koli  odinadcyatilitni  ║piskopi
posilali borodatih misioneriv zvojovuvati  dlya  zhorstokogo  hristiyans'kogo
boga novi tereni, zameshkuvani dikimi poganinami, i,  suvoro  suplyachi  svo┐
riden'ki brovenyata, pogladzhuvali zoloti panagi┐,  prikrasheni  sapfirami  i
diamantami, sluhali, skil'koh nepokirnih ubito, spaleno zhivcem,  utopleno,
porubano i skil'koh upokoreno. "Ne dumajte, shcho ya prijshov poslati vpokij na
zemlyu; ne prijshov ya poslati vpo-kij, a mech". (¬vangeli║  vid  Matfeya,  10,
34.)
   To buli chasi, koli nihto  nikomu  ne  viriv,  koli  vchorashnij  soyuznik,
oderzhavshi zaplatu, s'ogodni vistupav proti tebe, koli knyaz', poklyavshis' na
hresti pered inshim knyazem,  shcho  dotrimuvatimet'sya  miru,  vluchivshi  hvilyu,
vidrubuvav mechem golovu tomu, z kim til'ki-no zamirivsya.
   CHi bula todi lyubov u tomu temnomu i ponuromu stolitti? A pevno zh, bula,
ale hovalasya daleko j gliboko v netryah ta tak i zostalasya neprostezhenoyu  i
nepomichenoyu,  i  zhoden  litopisec'  abo  hronograf  ne  zanotuvav   nichogo
svitlogo, nizhnogo, lyudyanogo, a til'ki krov, ru┐ni, zradi, pidstupi.
   "Bo prijshov ya, shchob postaviti cholovika rizno proti bat'ka jogo, j  dochku
proti materi ┐┐, j nevistku proti svekruhi ┐┐". (¬vangeli║ vid Matfeya, 10,
35.)
   I hto b to tam pobachiv, yak malij hlopchik u  bezmezhnij  svo┐j  na┐vnosti
pislya bagatodennih blukan' u dikij pushchi nese zvidtam divno-sinyu kvitku  do
pohmurogo obijstya, otochenogo visokim gostrokolom, z-za yakogo  nasilu  zmig
utekti. Povertatisya dobrovil'no v nevolyu zaradi yako┐s' kvitki?  Navishcho?  I
komu potribni kviti v takij bezzhal'nij chas?
   Ta, mabut',  koli  chinish  dobro,  to  ne  duma║sh  pro  ce.  Zazdalegid'
obdumuyut' lishe pidloti.
   Sivook poobicyav Velichci - otozh ne mig ne  vikonati  svo║┐  obicyanki.  A
chomu obicyav, chomu taka durna zabaganka: prinesti kvitku z lisu, todi yak  u
Velichki azh on skil'ki makovih kvitok u gorodi?
   Hiba vin zna║? Vpershe zustriv divchinku, nejmovirnu istotu, shozhu chimos'
na tih glinyanih beregin', shcho ┐h vitvoryuvav did  Rodim.  I  volossya  v  ne┐
nezvichajne, i golos, i hoda. Hodila vona tak. Ruki opushcheni vniz, a  doloni
vignuti i pal'ci rozchepireni, movbi vona bo┐t'sya  chogos',  i  ochi  opushcheni
vroztich za rukami, za kozhnim pal'chikom. Tak  nibi  ne  jde,  a  zbira║t'sya
ot-ot zletiti, bo ┐j tut necikavo. A vin hotiv zatrimati ┐┐ na  zemli.  Ne
mav nichogo, okrim bacheno┐ kolis' u pushchi sin'o┐ kvitki.
   Vin hodiv navkolo  shchil'nogo  gostrokolu,  namagayuchis'  vidshukati  bodaj
shparku, shchob progul'knuti  na  obijstya  i  viziriti  Velichku,  shportavsya  v
prisohlih romashkah, z zhalem poglyadav na svoyu kvitku, yaka  mogla  ziv'yanuti
vid palyuchogo soncya, i, vtrativshi nadiyu vihoditi shcho-nebud',  stav  tihen'ko
klikati: "Velichko! Velichko!"
   Dovgo hodiv, klikav i ne chuv, yak potaj stuknuli zasuvi na vorotyah,  bez
ripu roz'┐halisya vazhki polovinki, tvoryachi vuz'ku shchilinu, kriz'  yaku  mittyu
prophalisya Sitnik i Tyuha, ne bachiv,  yak  voni  pobigli  uzdovzh  gostrokolu
vriznobich, same gukav znovu svo║ "Velichko!" i pritulyav  vuho  do  nagritih
soncem dubovih pakoliv, koli majnulo jomu pered ochima nezgrabne, volohate,
nenavisne. Vin odsahnuvsya vid Tyuhi i rizko obernuvsya, shchob utikati v drugij
bik, a tam, rozstavivshi ruki, nache zbiravsya loviti  pivnya,  rozkaryachuvavsya
veselij Sitnik, splivayuchi potom torzhestva i vdovolennya.
   Vid nespodivanki Sivook stav. Vin stav majzhe na nevlovimu hvilyu, ale  j
togo  viyavilosya  dosit'  dlya  Tyuhi,  yakij  navalivsya  zzadu   na   hlopcya,
pidgribayuchi jogo pid sebe. Sivook shche zdobuvsya na  sili,  shchob  virvatisya  z
vedmezhih zachepiv Tyuhi, ale vidskochiti bodaj trohi vbik,  de  b  uzhe  nihto
jogo ne nazdognav, ne vstig, bo nadbig  Sitnik  i  nakirchiv  hlopcya  svo┐m
vazhkim zhirnim tilom.  Rozlyuchenij  Tyuha  v  svo┐j  rabs'kij  zapopadlivosti
vchepivsya j sobi znovu v malogo, rvav na n'omu  korzno,  biv  kudi  popade,
brizkav shalenoyu slinoyu.
   Sinya kvitka lezhala posered potolochenih, poprisushuvanih soncem  romashok,
i ┐┐ toptali bosi Tyushini nogi i nogi  Sitnikovi,  vzuti  v  micni  reminni
postoli, toptali zhorstoko, bezzhal'no, vsmak.
   - Velichko-o! - zakrichav z ostannih sil Sivook, shche probuyuchi vipruchatis'.
- Velichko-oi
   Voni shche bili jogo, vzhe zvalivshi na zemlyu, mozhe, teper vin  svo┐m  tilom
prikriva║  otu  sinyu  kvitku,  bezpomichnu,  nikomu  ne  potribnu,   na┐vno
smishnusinyu kvitku, pro yaku hlopec', mozhe, j zabuv, bo pam'yatav  shche  til'ki
pro Velichku,  probivalasya  cya  pam'yat'  kriz'  udari,  kriz'  bil',  kriz'
znushchannya.
   - Velichko-o!
   I todi stalosya chudo. Vono  naletilo  z-za  viginu  gostrokolu,  syajnulo
zolotom  volossya,  bilimi  nozhenyatami  j  ruchenyatami,  vono  pidbiglo   do
znavisnilih, zasapanih, zdichavilih, vdarilo malen'kimi kulachkami po puhkij
Sitnikovij spini, zaplakalo-zakrichalo:  "Pustit'!  Pustit'  jogo!"  Sitnik
hotiv vidtrutiti ditinu, vin nedbalo pogornuv divchinku tovstoyu rukoyu, todi
Velichka vchepilasya zubami jomu v palec', Sitnik zaviv vid  bolyu,  sprobuvav
vismiknuti pal'cya, ale gostri zubi shche glibshe vp'yalisya  jomu,  ne  dumayuchi,
vdariv divchinku vil'noyu rukoyu. A Sivook u cej  chas  namagavsya  pidvestisya,
yakbi til'ki jomu vdalosya stati na nogi ta shche abi vin hoch na  dva-tri  roki
starshij, shchob mig poduzhati ocih oboh, o yakbi!
   Ale Tyuha zgrib jogo znovu, nalyagayuchi na spinu, til'ki  j  ustig  Sivook
nastaviti golovu v cherevo Sitnikovi, yakij, roz-pravivshis' z dochkoyu,  znovu
povertavsya do neshchasnogo hlopcya, i chi to sam Sitnik z rozgonu  nashtriknuvsya
na golovu, chi malij zumiv  naddati  vpered,  a  til'ki  tovstun  zdivovano
giknuv, pustiv ochi pid lob, promimriv: "Ubiv!" - i m'yako osiv nazad.  Tyuha
prignitiv Sivooka do zemli i stav zhdati,  shcho  bude  dali.  Ale  tut  znovu
nabigla Velichka, yaku bat'ko vidkinuv buv get', ne pomitivshi, v yakomu stani
Sitnik, znovu kinulasya na n'ogo, znov uchepilasya zubami jomu v ruku, i bil'
povernuv cherevanya do tyami, toj zmahnuv  rukoyu,  vidbivayuchis'  od  Velichki,
shvidko pidhopivsya, zareviv do Tyuhi: "Tyagni jogo do yami!"
   Tak Sivook  opinivsya  v  yami,  viritij  u  kutku  Sitnikovogo  dvorishcha,
prikritij zverhu tovstimi kolodami, shche j privalenij potim vazhuchim kamenem.
   Glechik z vodoyu i krihkij prosyanij pleskachik - oto j use, shcho jomu  inodi
podavav Tyuha z vdovolenim posopuvannyam: radij buv mati tovarisha po kabali,
do togo zh shche bil'sh uposlidzhenogo, spushchenogo vzhe j zovsim niz'ko. Sivook do
n'ogo j ne obzivavsya. SHCHo b to dalo? Toj, hto pomagav zakinuti tebe v  yamu,
ne voruhne j pal'cem, abi  ti  zvidti  vidobuvsya.  Ce  vzhe  tak.  Mudrosti
veliko┐ tut ne treba.
   Spershu probuvav vesti lik dnyam i nocham, bo  kriz'  shpari  mizh  kolodami
svitilo sonce, i Sivook navit' namagavsya pidstavlyati pid vuz'ki prominchiki
to ruku, to lice, ale zgodom zbivsya z liku, bo sidiv dovgo, sonce na  nebi
zniklo, pishov doshch, v yami zahlyupala voda, vin uzhe ne mav de j lyagti na  pich
i kulivsya yak popalo. Otodi j prijshla do n'ogo Velichka.
   - Sivook! - guknula tihen'ko, mabut' osterigayuchis',  shchob  ┐┐  ne  pochuv
bat'ko. - Ti tam?
   - Tut, Velichko.
   Vona zaplakala.
   - Ne plach, - skazav vin.
   Vona zaplakala shche duzhche.
   - YA prinis tobi sinyu kvitku, - skazav vin.
   Vona j dali plakala.
   - Ale voni vidibrali, - skazav vin.
   Vona til'ki j mogla, shcho plakati.
   - Ne plach, a to j ya zaplachu, - skazav vin.
   Todi vona perestala.
   - Os' ya viberusya zvidsi, to prinesu tobi  kvitku  neodminno,  -  skazav
vin.
   - Tut taki vazhki kolodi, - znov zaplakala Velichka.
   To nichogo, - skazav vin.
   - YA prinesla tobi hliba i vepryatini, ale kolodi taki vazhki.
   - Ne bida, - skazav vin.
   - YA j zavtra prijdu, - vona ne perestavala plakati.
   - ZHdatimu tebe, - skazav vin.
   Mozhe, j prijshla, ale vzhe  Sivooka  v  yami  ne  zastala.  Vdosvita  jogo
vityagli zvidti Sitnik i Tyuha, micno  zv'yazali  ruki  siriceyu,  pidveli  do
znajomogo vzhe hlopcevi vizka, na yakomu teper temnila nevelichka gnuta buda.
Sivooka zashtovhali u vizok, speredu siv Sitnik, hovayuchis'  pid  budoyu,  po
yakij torohtiv kraplistij doshch, Tyuha rozchiniv vorota, i  znov  volya  otochila
hlopcya. SHCHopravda, mav vin zv'yazani ruki, buv  golodnij  i  visnazhenij  bez
miri, i bez togo mokrogo jogo j dali shmagav bezzhal'nij doshch, bo  miscya  pid
budoyu vistachalo dlya samogo lishe Sitnika, ale odnakovo dlya Sivooka  ce  vzhe
bula volya, bo ne sidiv bil'she v yami i virvavsya z dubovih obijmiv zhahlivogo
gostrokolu. Takij buv radij, shcho navit' ne podumav, kudi j navishcho veze jogo
Sitnik, ta hoch bi j podumav, to ne vgadav bi nizashcho, bo  v  svo┐j  dityachij
na┐vnosti, yaku chimduzh pidtrimuvav u n'omu chesnij Rodim, Sivook i  v  gadci
ne mav, shcho na  tij  velikij  i  vil'nij  zemli,  de  vin  zrostav,  mozhut'
prodavati lyudej za sribni  grivni  tak  samo,  yak  prodavav  kolis'  Rodim
glinyani gorshchiki i glinyanih bogiv.
   Ta hoch i ne vidav nichogo pro svo║ majbutn║ Sivook, znav uzhe garazd,  shcho
spodivatisya dobra vid usmihnenogo Sitnika jomu ne  slid,  i  nezabarom  po
vi┐zdi radist' vid voli zminilasya v hlopcevomu serci trivogoyu, vin sovavsya
v  vizku,  to  odnim,  to  drugim  plechem  namagavsya   viterti   zmochuvani
bezperervnim doshchem shchoki i otak, vorushachis', stav vidchuvati,  shcho  siricya  v
n'ogo na rukah namoka║ bil'she ta bil'she, sta║ sliz'koyu, i zda║t'sya,  varto
lish trohi napruzhitisya - i ti vivil'nishsya. Sivook smiknuvsya raz  i  vdruge,
malo ne vtrativshi rivnovagi, shitnuvsya do Sitnika,  toj  pomitiv  hlopceve
vovtuzinnya, zasmiyavsya:
   - V budu hochesh? Nichogo, pokupajsya na doshchiku, smerdish vel'mi.
   Sivook movchav. Prinishk, zlyakavshis', shcho medovar odgada║  jogo  pota║mnij
namir - i todi kinec' usim spodivannyam. Ale yak til'ki pro┐hali shche trohi  i
Sitnik, distavshi z torbi dobrij kusen' vudzhenini, stav zakladati za obidvi
shchoki, Sivook znovu vzyavsya za svo║. Siricya, hoch bula m'yaka  i  sliz'ka,  ne
duzhe  podavalasya,  treba  bulo  vperto  roztyaguvati  zav'yazi,  i  tut   shche
dovodilosya robiti ce potaj, shchob ne zauvazhiv Sitnik.  SHCHopravda,  toj  teper
buv zaklopotanij ┐dvom, smachno plyamkav, sopiv, zriguvav, mov zhirnij gusak,
znov vidhoplyuvav velichezni shmatki,  zhadibno  kovtav,  azh  Sivookovi  vidno
bulo, yak pislya kozhnogo kovtka nibi korch prohodit' po Sitnikovij  spini,  i
vin shche bil'she nenavidiv i samogo Sitnika, i te,  yak  vin  zhere,  nenavidiv
pahoshchi vepryatini, od yakih u golodnomu zhivoti jshli  mlosti.  I  do  Sitnika
znov dijshlo shchos' - chi  to  neoberezhnij  poruh  Sivookiv,  chi  to  zithannya
hlopceve, vin nedbalo plyamknuv cherez  pleche  do  malogo  tovstimi  gubami,
nasilu proshtovhuyuchi slova kriz' zaphanij rot, promimriv:
   - Ne shotiv shanuvatisya. ZHiv bi sobi z Tyuhoyu. U mene dobre.
   - Tyuha-Matyuha! - malo ne plachuchi, vidburknuv Sivook, yakomu ne  hotilosya
moviti bodaj slova do sitogo medovara,  ale  strimatisya  ne  mig,  shchob  ne
visloviti svoyu znenavist' i do n'ogo, i  do  jogo  durnuvatogo  holopa.  -
Tyuha-Matyuha!  -  povtoriv,  vvazhayuchi,  shcho  znajshov  same  ti  slova,   yaki
yaknajstislishe peredayut' jogo znevagu i nenavist'.
   - Hochesh shmatochok, - spitav podobrilim golosom Sitnik. Sivook movchav. SHCHo
mav vidkazuvati na take vidverte znushchannya? Ale Sitnika  za┐dala  dobrist'.
Vin poshportavsya v torbini, distav zvidti shmatok hliba,  tic'nuv  jogo,  ne
divlyachis', do rota Sivookovi, potrimav, poki toj vidkusiv, potim tak  samo
naoslip podav jomu shmat m'yasa, v yake hlopcevi zubi vchepilisya vzhe z bil'shoyu
pokvaplivistyu bez zhodnih vagan'.
   - Smachno, pravda? - chavkayuchi, spitav Sitnik.
   - U-um! - promimriv Sivook, vdayuchi, shcho zruchnishe vmoshchu║t'sya, i  vodnochas
shchosili smikayuchi livu  ruku  z  oslizlo┐,  mov  zhaba,  sirici.  Ruka  movbi
proskochila kriz' vuzol, ale potim zastryala  shche  micnishe,  odnak  Sivookovi
chomus' zdavalosya, shcho vona ot-ot ma║ viprisnuti, i vin,  ne  gayuchis',  stav
uperto tyagti ┐┐ na volyu.
   - SHanuvavsya b, to shchodnya b mav poven rot tako┐ vepryatini, - praviv  svo║
Sitnik. - YA dobrij. Hochesh shche?
   I, ne zhduchi vidpovidi, znov podav Sivookovi  napereminu  shmat  hliba  i
shmat vepryatini, i hlopcevi zubi bez pereproshuvan' zrobili  svo║  dilo,  azh
sam medovar zdivuvavsya i hihiknuv:
   - Oj zheresh!
   A v Sivooka vzhe buli vil'ni ruki. SHCHopravda, na pravij shche visila siricya,
ale to vzhe jogo ne turbuvalo. Teper vin mac inshij klopit;  chi  stribati  z
vizka vidrazu, chi pidozhdati, poki Sitnik jogo nagodu║ yak slid, bo  golodne
jogo molode tilo azh  stognalo  vid  bazhannya  nasititisya.  Ale  shlyah  yakraz
prohodiv po verhu krutogo kosogoru. Sivook zbagnuv, shcho lipshogo miscya zhdati
ne vipada║, i rishuche zrobiv vibir mizh voleyu i sitistyu.  Navidlig  polosnuv
Sitnika mokrimi vuzlami sirici  po  sitij  mordyaci,  viskochiv  z  vizka  i
pokotivsya vniz, suprovodzhuvanij rozlyuchenimi plachlivimi zojkami medovara:
   - Oj, ubiv! Oj, oj, oj!
   Konyaka zlyakalasya kriku j ponesla, Sitnik rozgukavsya  shche  bil'she,  teper
uzhe vid lyuti na vtikacha j na hudobinu, a shcho duzhche vin  krichav,  to  shvidshe
nesla konyaka, tim chasom yak Sivook  mel'kav  p'yatami  v  get'  protilezhnomu
napryamku. Strumok trapivsya  hlopcevi  na  shlyahu,  Sivook  pereletiv  jogo,
rozpleskuyuchi uvsibich skalamuchenu vodu, v gruz'komu poli malo ne zav'yaznuv,
vchasno shamenuvsya i pustivsya v obbig, utikav od Sitnika, proslavlyayuchi volyu
i klenuchi cej golij, vidkritij usim ocham kraj, de godi znajti prihistok  i
shovok.  Nikoli  vin  ne  povernet'sya  syudi,  nikoli!  Ne  vijde  z  pushchi,
zostanet'sya tam nazavzhdi sered mogutnih derev, sered  zviriv,  yaki  zhivut'
sami po sobi i ne zavazhayut' tobi tezh zhiti, yak hochesh.
   ...Luchuk vzhe j ne zhdav svogo tovarisha. Buv shche posharpanishij za  Sivooka,
zalishki korzna, shcho visili na jogo huden'kih plechah, namokli pid  doshchem,  i
teper stalo vidno, yaka  to  zbiranina  riznomasnih  latok:  shmat  polotna,
obrivok nachisto oblizlo┐ viviricho┐ shkurki, shche yakas' brudna st'ozhka, a  tam
to j zovsim lubok, vpletenij na spini. Zamist' portiv na  Luchukovi  visili
smishni pac'orki, yaki ne prikrivali navit'  soromu.  Sivook,  hoch  naskriz'
promoklij, hoch vimazanij v bagno,  poryad  z  neshchasnim  bortnikom  viglyadav
majzhe bagachem. SHCHe ne znosheni vovnyani porti, micni reminni postoli,  korzno
dobrogo tonkogo hutra poverh  llyano┐  sorochki  -  ves'  spravunok  shche  vid
Rodima, vse pridbane v kupciv, vse take, shcho hoch i na boyars'kogo sina.  Nu,
tam poprotiralosya, tam porozrivalosya, tam porozsharpuvalosya, ale zh ne  tak,
yak na Luchukovi, bo na tomu j rozsharpuvatisya nichomu bulo.
   - Strilec', a ne mozhesh  vpolyuvati  sobi  hoch  na  korzno,  -  posmiyavsya
Sivook, zhartom shturhayuchi tovarisha v pleche, azh toj upijmav storchaka.
   - Ge, upolyu║sh, a vse zaberut', - vidmoviv toj.
   - YAk to zaberut'? - Sivook upershe chuv, shchob tak.
   - A pobori - ne zna║sh hiba? Dlya knyazya, dlya boyarina,  a  tam  vo║voda  z
druzhinoyu naskochit', a tam shche htos'...
   - A shovatisya - hiba ni?
   - De zh shova║shsya?
   Ce vzhe j zovsim spantelichilo Sivooka.
   - YAk to de? - viguknuv vin. - A v pushchi!
   - Ge, - skazav Luchuk, shmorgayuchi nosom, - v pushchi znajdut'.  Tut  ┐m  use
vidome. De borti, a de lovi. Ot bi v poli. Tam e de shovatisya.
   - Ale zh tam use vidko!
   - Ge, pole shiroke, tam tak zagubishsya, shcho j bogi ne posterezhut'. A  pushcha
tisna, Vid odnogo dereva do drugogo poki perejdesh, a vzhe  tebe  tam  htos'
zhde. Vtechemo v pole!
   - Ne pidu, - skazav Sivook, -  ya  zvidti  nasilu  vibravsya.  Nikoli  ne
povernusya.
   - Nu j durnij, - bajduzhe splyunuv Luchuk.
   - Davaj ya tobi pokazhu v pushchi take misce, kudi nihto j ne potknet'sya.
   - De zh to?
   - Tam, de turi.
   - Turiv tezh upol'ovuyut'. SHCHe j yak.
   - Ale ne tam. Bo tam ┐h bez liku. Roztopchut' - lish torkni bodaj odnogo.
   - I tvij tur tam?
   - Tam. Til'ki ce daleko. Tebe ne shukatimut'?
   - A hto mene shukatime?
   - Nu, bat'ko.
   - A vin shchodnya molit'sya: "A shchob-tebe zvir rozmetav!"  Tebe  zh  nihto  ne
shukatime?
   - Mene shuka║ Sitnik, ale ya do n'ogo ne povernusya bil'she.
   Durne to bulo dilo i nepotribne. Ale odnakovo ne mali kudi podatisya, to
j pobralisya  nekvapom  u  glib  pushchi,  vtishayuchis'  voleyu,  mayuchi  sebe  za
nepodil'nih gospodariv zelenogo shumu.  Perejshov  doshch,  zateplilo  sonechko.
Luchuk upolyuvav kosulyu, i Sivook zgotuvav spravdi knyazivs'ku  pechenyu.  Ishli
dali j dali, odin  odnomu  rozkrivayuchi  lisovi  diva:  to  kushch,  obsipanij
velikimi yaskravimi yagodami, shcho buli shovani vid storonn'ogo  oka  i  yarili
soncyami, yak til'ki pidijmav odin chi drugij listok, to  diku  bort',  povnu
zapashnogo medu, to teple pechishche v  sinyavi  visokih  nebachenih  kvitiv,  to
hitro vibuduvanu noru dikogo  zvipa,  a  tam  pishli  dibrovi  z  vepryachimi
nenasitnimi tabunami, ozera, zabudovani bobryachimi pidvodnimi  palacami,  i
vzhe na yakijs' tam ranok  ┐hnih  blukan'  vidkrilisya  prostori  galyavini  z
kupami derev i gustimi pereliskami i  na  tih  galyavinah  -  brunatno-siri
ruhomi gori i pagorki velikih i malih turiv.
   Sivook umilo proviv Luchuka prosto tudi, de zalig poranenij Buten', tisha
tam stoyala taka, shcho hlopcevi stalo motoroshno: nevzhe starij tur  zaginuv  i
voni zastanut' til'ki obgrizenij vovchukami kistyak?  Zovsim  ne  hovayuchis',
vin shvidko tyagnuv Luchuka za soboyu, pershij proskochiv kriz' kushchi  na  kruglu
galyavinu i potochivsya nazad, malo ne zojknuvshi vid nespodivanki.
   Na doshchentu vitolochenij i  stoptanij  na  bagno  galyavini  temnoyu  goroyu
visochiv Buten', micno vgruzayuchi koroten'kimi nizhkami v  m'yaku  zemlyu.  Vin
stoyav bokom do Sivooka i, mabut', spav, bo ne zauvazhiv hlopcya, i til'ki ce
j vryatuvalo malih zabrod. Voni prit'mom podalisya nazad u kushchi, ale  j  tut
┐h pidsterigalo liho, bo kushchi z drugogo boku zatrishchali, zastugonila zemlya,
pochulosya neterplyache sopinnya, mogutnya vognisto-ruda tusha, viyuchi na  hlopciv
neterplyachoyu zharotoyu, prolomlyuvalasya  prosto  na  galyavinku  do  Butenya,  i
Sivook nasilu vstig vidsmiknuti vbik  svogo  rozgublenogo  tovarisha.  Rud'
phavsya do Butenya.
   CHi  vin  uzhe  ne  vpershe  sunuv  tudi,  shcho  mchav  z  takoyu  pevnistyu  i
nagal'nistyu, chi vzhe miryalisya voni znov i znov siloyu z starim turom  tut  a
chi tam, na shirokomu rozdolli sered trav i derev! CHi sam vin odkriv Buteniv
shovok i teper doboryuvav starogo, koristuyuchis' jogo nemichchyu, a chi  Buten',
trohi okligavshi pislya poranennya, zamaniv syudi Rudya  i  sprobuvav  provchiti
molodogo nahabu?
   Hoch yak tam bulo, ale, mabut', ne vpershe voni miryalisya tut silami,  koli
suditi z togo, yakoyu pokinuv cyu galyavinku Sivook i v yakomu stani zastav  ┐┐
teper.
   Buten' ne spav. Pevno, vzhe davno zachuv nablizhennya svogo suprotivnika  i
til'ki  vdavav  sonlivist',  naspravdi  zh  vistalyuyuchi  kozhen  m'yaz   svogo
potuzhnogo tila. Dosvid pidkazav jomu navit', zvidki treba  zhdati  Rudya,  i
vin nastaviv svo┐ strahitlivi rogi tochno v napryamku nablizhennya  voroga.  I
yak til'ki Rud' skochiv na galyavinu, Buten',  majzhe  j  ne  zvoruhnuvshis'  z
miscya, vidrazu vpijmav togo na rogi, ne dav vikrutitisya,  primusiv  iti  v
bijku lob na lob. Vijshlo tak, shcho Rud' mav  tulub  trohi  zanesenij  nabik,
tomu vin vimushenij buv vipryamitisya, shchob  pustiti  silu  na  silu,  poki  zh
perestupav zadnimi nogami, poslabiv natisk,  z  chogo  negajno  skoristavsya
Buten'. Vin pophav Rudya nazad, toj  zadribotiv  nogami,  stav  vidstupati,
vidstupati i, pevno, ganebno b utik, yakbi ne vpersya zadom u tovstu vil'hu,
shcho rosla na krayu galyavinki. Vil'ha strimala vidstup  Rudya,  vin  sprobuvav
navit' perejti do nastupu, ale Buten' ne davav  poslablennya,  vin  phav  i
phav napered, vodnochas pil'nuyuchi, shchob Rud' ne vivihnuvsya z-pid jogo rogiv,
gori m'yaziv na shi┐ j holci v Butenya movbi  shche  zrostali  v  svo┐j  tverdij
kam'yanosti i gnitili, gnitili Rudya,  ne  dayuchi  tomu  ni  chasu,  ni  zmogu
viprostatisya. Zvichajno zh, Rud' ne  piddavavsya  tak  oto  vidrazu.  V  jogo
molodomu tili skupchilosya vzhe chimalo nagulyano┐ sili, oprich  togo,  bula  za
nim perevaga v pershomu po║dinkovi, koli same vin, a ne Buten' zavdav udaru
svo║mu suprotivnikovi. Tut vin ne  mig  vil'no  vidskochiti  nabik  i  znov
shportonuti rogom, zatisnutij v sutochkah, ale j zlomiti sebe  ne  dozvolyav,
vipruzhuvav svoyu shiyu, zatverdilu na dub, zatverdilu,  mozhe,  navit'  duzhche,
anizh Butenya,  hoch  u  starogo  tura  j  bula  vona  vdvichi  tovshcha.  Pevno,
spodivavsya shche Rud' i na te, shcho v jogo molodomu tili bil'she vitrimki,  anizh
u starogo tura, yakij shche ne zago┐v svo║┐ rani. Golovne  dlya  n'ogo  bulo  -
strimati cej pershij kam'yanij natisk Butenya,  ne  postupitisya,  ne  zignuti
shiyu, bo todi veletens'ki rogi Butenya pronizhut' jogo naskriz'.
   A shcho natisk starogo tura  ne  zgasav,  a  shche  pobil'shuvavsya,  to  Rud',
tupcyayuchi perednimi nogami, postupovo bil'she j bil'she viginavsya  v  hrebti,
vzhe jogo  spina  vipnulasya  dogori,  vzhe  peredni  nogi  blizhche  j  blizhche
pidtupc'ovuvali do zadnih, vzhe j shiya pognulasya donizu, tak nache Rud' hotiv
shovati golovu mizh perednimi nogami, teper molodij tur uves' skruchuvavsya v
velichezne m'yaziste kil'ce,  yake  os'-os'  malo  rozpustitisya  i  vidkinuti
starogo Butenya v tu samu hvilyu, koli toj vitratit'  reshtki  svo┐h  sil.  U
Butenya vid nejmovirno┐  naprugi  roztriskalasya  na  stegni  kora,  shcho  neyu
zatyaglo ranu, i chervona ropa za-sl'ozilasya po volohatij nozi,  vid  us'ogo
jogo velicheznogo tila zdijmalasya vazhka para, viryacheni ban'ki lizli vzhe  na
boki, tak nache os'-os' mali lusnuti. Ale Rudevi spravi buli shche girshi.  Vin
dribno tremtiv vid naprugi vsim tilom, kozhen m'yaz, kozhna zhilka  zsudomleno
tipalasya v n'ogo, nogi jomu yakos' divno vihlyalisya, a spina  vzhe  napnulasya
tak, shcho mala neodminno zlamatisya v samij svo┐j seredini.
   I yakraz todi, koli zdavalosya, shcho Rud' zlomit'sya,  yak  vishla  vervechka,
vin ostannim zusillyam vivihnuvsya nabik i vazhko vpav  u  bagno.  Boki  jomu
hodili  hodorom,  ruda  sherst'  zmokrila  na  hlyushch,  z  rozzyavlenogo  rota
visunuvsya bezsilij potemnilij yazik.
   A Buten' stoyav nad svo┐m poverzhenim vorogom neruhomij  i  bajduzhij.  Ne
dobivav togo i ne vidhodiv vid n'ogo, tak nibi hotiv  utishitisya  do  kincya
svo║yu peremogoyu. Naspravdi zh zneruhomiv vin  od  bezsillya,  od  ostatochno┐
vicherpanosti. Mig shche vtrimatisya na nogah - oto j use.
   I dovgo bulo tak. Odin lezhav, hlipayuchi zduhvinami,  a  drugij  neruhomo
temniv nad nim, zagrozlivij til'ki vidom svo┐m, a naspravdi tezh  bezsilij.
Potim Buten', yakomu ne godilosya vikazuvati svoyu vicherpanist', vse  zh  taki
spromigsya stupnuti vbik do kalyuzhi z vodoyu, nekvapom  zanuriv  tudi  mordu,
dovgopiv i, grizno zabutivshi, pochalapav kriz' kushchi do svogo plemeni,  yake,
pevno, z radistyu povita║ jogo povernennya.
   A Rud' shche yakijs' chas polezhav, a  potim  trohi  posunuv  golovu,  bo  na
bil'she ne stachilo sili, vidovzhiv shche dali yazika, zagnuv kra║chok kovshikom  i
stav hlebtati po-sobachomu vodu z to┐ samo┐ kalyuzhi, v  yakij  vgamuvav  svoyu
spragu Buten'. Vin hlebtav dovgo i tyazhko,  z  velikimi  perepochinkami,  bo
navit' na taku prostu rich  buv  nezdaten.  Sivook  tiho  shtovhnuv  Luchuka,
pokazav ochima: gajda.
   Vzhe koli buli daleko, Luchuk skazav z zhalem:
   - Garno yazika solopiv, tak i bazhalosya meni pidskochiti ta  vidkabetuvati
nozhem. Oto b pechenya bula!
   - Durnij ti, - nezlobivo skazav Sivook.
   - YA starshij za tebe na tri lita, - obrazivsya Luchuk.
   - A rozumu ne ma║sh.
   - Zate v tebe rozum - nositi kvitki z pushchi.
   - A shcho, - zacheplenij za zhive, spalahnuv Sivook, - nosiv! Hochesh - shche raz
ponesu!
   - SHCHob znovu popasti do yami!
   - A ya hitrishim budu. Perekinu Velichci kvitku cherez gostrokil - i tak.
   - YAk zhe ti perekinesh?
   - Bo ya grudku mozhu kinuti dali za bud'-kogo.
   - Nashcho tobi grudka? Mozhesh svoyu kvitku prichepiti meni  do  strili,  ya  j
zakinu ┐┐ za gostrokil. YA vse mozhu.
   Sivook vdyachno poglyanuv na svogo tovarisha, z yakim  hvilyu  tomu  malo  ne
posvarivsya.
   - A todi pidemo dali, - skazav vin. - Haj Velichka gada║,  zvidki  vpala
pa ne┐ kvitka.
   - A koli ┐┐ znajde Sitnik? - pospitav Luchuk.
   - To j haj gada║, zvidki vpala na n'ogo strila.
   - Odnakovo garazd! I pidemo dali polem!
   - A potim pushcheyu.
   - A todi polem!
   - I pushcheyu!
   ...Til'ki j slidu vid nih bulo, shcho  divna  strila  posered  Sitnikovogo
obijstya z pocheplenoyu do ne┐ sin'oyu kvitkoyu z najglibsho┐ pushchi.

   1941 RIK
   OSINX. KI»V
   ...Mi gotovi pochati zanovo zavtra j shchodnya tu samu veslu karusel'.
   P. Pikasso
   Profesor Adal'bert SHnurre lyubiv tochnist'. Vin pishavsya  svoeyu  tochnistyu.
Po n'omu, yak kolis' meshkanci Kenigsberga po  filosofu  Kantu,  mozhna  bulo
pereviryati hronometri.
   Vin z'yavlyavsya na konctabirnim placu  rivno  desyat'  hvilin  na  desyatu.
SHCHopravda,  nazva  "plac"  malo  pasuvala  do  rozbagnenogo  pustirya,  ale,
po-pershe, pustir buv umilo obplutanij dvoma ryadami noven'kogo, privezenogo
azh z rejns'kih zavodiv kolyuchogo drotu, a po-druge, na tij chastini pustirya,
yaka mala spadistij nahil do bezkonechnih ki┐vs'kih yariv,  do  profesorovogo
pri┐zdu tabirna ohorona zavzhdi vishikovuvala vsih uv'yaznenih, nezvazhayuchi na
┐hnij vik, stat' i stan, u  yakomu  voni  perebuvali,  a  slid  dodati,  shcho
bil'shist' z tih, hto popav za kolyuchij drit  c'ogo  ki┐vs'kogo  konctaboru,
perebuvali v tomu stani, yakij mav neodminno kinuti ┐h uniz,  do  yariv,  de
vzhe cilij misyac' metodichno vistukuvali kulemeti.
   Geftlingiv, tobto uv'yaznenih, vishikovuvali  na  placu  o  dev'yatij  dlya
apelyu, prostishe kazhuchi,  perevirki.  Nimci  ne  kvapilisya.  Pogoda  stoyala
doshchova, zoloto┐ ki┐vs'ko┐ oseni, pro yaku tak bagato voni  nachulisya,  c'ogo
roku chomus' ne vijshlo, rano  vpali  holodi,  oblitalo  listya,  klubochilosya
sirimi hmarami nebo. Vstavati vdosvita v taku negodu ne hotilosya,  otozh  i
geftlingi mogli sobi pospati do dev'yato┐, nadto zh yakshcho brati do uvagi,  shcho
v bagnyuci, prosto neba ne duzhe-to naspishsya, hoch i nebo nad toboyu, i  zemlya
pid toboyu nibito j tvo┐, ridni.
   Apel' trivav dovgo - pivgodini, a to j godinu. Pererahovuvali po desyat'
raziv, priskipuvalisya, kogos' bili, kogos' vistavlyali  v  okremu  sherengu,
yaka  mala  vzhe  s'ogodni  vidmarshiruvati  do  yariv  (a  hto  sam  ne   mig
marshiruvati, togo vidtransportovuvali avtomashinami,  bo  zavojovniki  buli
bagati, civilizvani,  tehnizovani  j  mashinizovani  azh  po  same  nikudi),
krutili j vertili zmuchenih lyudej, vsilyako vidtyaguyuchi tu  zhadanu  dlya  vsih
uv'yaznenih hvilyu, koli gnali ┐h do "kuhni", de pikatij  kuhar  vazhkim,  na
dovzheleznomu derzhalni cherpakom (shchob  zruchnishe  bulo  biti  nesluhnyanih  po
golovi, stoyachi  na  svo║mu  kuhars'komu  troni)  nall║  nizchimno┐  balandi
kozhnomu v te, shcho vin ma║: komu v blyashanku vid konserviv, komu  v  kazanok,
komu v kastrul'ku, peredbachlivo zahoplenu z domu, komu v kepku, a  komu  j
prosto v doloni, bo posud tut cinuvavsya vishche zolota, i vzhe koli ti ne  mav
posudini, to j ne mig mati ni za yaki bagatstva svitu.
   Ale z togo chasu, yak profesor  Adal'bert  SHnurre  virishiv  pribuvati  do
taboru  rivno  desyat'  hvilin  na  desyatu,  tabirnij  ohoroni   dovodilosya
kvapitisya i zakinchuvati apel' za desyat' hvilin, ni na sekundu piznishe,  bo
shturmbanfyurer SHnurre lyubiv tochnist' i za najmenshij vidstup vid ne┐ vimagav
yaknajsuvorishogo pokarannya, a  shturmbanfyurera  SHnurre  boyalisya  vsi  -  vin
vikonuvav  u  Ki║vi  duzhe  vazhlive  doruchennya,   otzhe,   mav   nadzvichajni
povnovazhennya.
   Hocha,  yakshcho  kazati  pravdu,  profesor  SHnurre  vse   zh   davav   svo┐m
spivvitchiznikam shche  dvi-tri  hvilini  na  zvershennya  klopitlivih  apelevih
sprav, bo, projshovshi na seredinu placu, shcho yavlyala soboyu najvishchij pagorb na
c'omu obgorodzhenomu drotom okrajcevi ki┐vs'ko┐ zemli, dozvolyav sobi  trohi
pomiluvatisya  mal'ovnichim  vidnokra║m,  yakogo  navit'   vin,   dosvidchenij
mistectvoznavec', ne mav z chim porivnyati.
   Hvilyasto zdijmalisya lagidni ki┐vs'ki uzvishshya, porozrizuvani  spadistimi
yarami, i kozhen takij  vigin  znachivsya  divovizhnoyu  hramovoyu  sporudoyu:  to
Andri┐vs'ka chudo-cerkva na krayu Staroki┐vs'ko┐ gori, .to, mov  povstale  z
glibini tisyacholittya vizantijs'ke vidivo, Denisivs'kij monastir, to shovana
u rozhilku yariv kolo samih nig  profesora  SHnurre  Kirilivs'ka  cerkva,  a
dali, za Podolom i  Kurenivkoyu,  za  pokritoyu  niz'kimi  osinnimi  hmarami
starodavn'oyu Obolonnyu, stalevo  zbliskuvav  Dnipro  i  vgaduvalasya  svitla
Desna, shcho zlivalasya z svo┐m drevnim otcem. YAke chudo! Profesor  zithnuv  od
rozchulennya, distavav hustochku, vitirav oblichchya, vlasne, hotiv viterti sami
ochi, ale ne mig zhe vin vikazuvati pered usima svogo rozchulennya, vzhe  lipshe
poslatisya na vologist' rankovih ki┐vs'kih tumaniv.
   Poki shturmbanfyurer SHnurre miluvavsya pejzazhem,  jogo  denshchik  rozstavlyav
skladanij parusinovij stil'chik i, zavmershi v  polozhenni  "strunko",  zhdav,
poki nachal'stvo syade, a perekladach,  molodij  progonistij  zonderfyurer,  z
nahabnimi ochima, shovanimi za skel'cyami pensne, vidkashlyuvavsya,  prochishchayuchi
gorlyanku dlya zatyazhno┐ movi.
   Profesor, a vodnochas i shturmbanfyurer, SHnurre  sidav,  kivav  denshchikovi,
dyakuyuchi za stil'chik  i  dayuchi  znak,  shcho  toj  mozhe  stoyati  vil'no,  milo
vsmihavsya do perekladacha i vimovlyav shchorazu te same:  "Al'zo,  majne  damen
und geren", shcho oznachalo: "Otzhe, mo┐ dami j panove!"
   Potim shche vin pitav, na chomu mi zupinilisya, tak nibi vse ce  vidbuvalosya
v universitets'kij auditori┐ i  pered  nim  veseli  studenti-burshi,  a  ne
zmucheni, vmirayuchi uv'yazneni. Nihto ne vidpovidav  profesorovi  SHnurre,  ta
vin i ne spodivavsya na vidpovid', sam garazd pam'yatav, na  chomu  zupinivsya
minulogo  razu,  i  tomu,  vizhdavshi  dlya  godit'sya,  bul'kotlivim  golosom
prodovzhuvav svo┐ divovizhni tabirni chitannya.
   Persha fraza bula  tezh  zavzhdi  ta  sama:  "YAk  stverdzhuvav  mij  stalij
ki┐vskij korespondent profesor Gordij Otava", dali pochinalisya variaci┐.
   - YAk stverdzhuvav mij  stalij  ki┐vs'kij  korespondent  profesor  Gordij
Otava, istorichnij proces rozvitku mistectv povinen  uyavlyatisya  nam  chimos'
nibi nanizanim na ║dinij strizhen' rivnomirno  evolyucionizuyucho┐  "hudozhn'o┐
voli",  yakogos'  poslidovnogo  stileperetvorennya,   yako┐s'   etnografichno┐
formuli, yaka zavzhdi zberiga║ v sobi elementi neznikayucho┐ tradici┐. YAk lyudi
peredayut' u spadok svo┐m dityam  use  krashche,  shcho  mayut',  ale  vodnochas  ne
dozvolyayut' dityam ne buti  shozhimi  na  sebe,  tak  i  mistectvo  v  svo║mu
nevpinnomu rozvitku zavzhdi spira║t'sya na yakis'  neshitni  pidvalini,  i  v
n'omu zavzhdi mozhna vidshukati arhetipi,  yak  znahodimo  mi  yadro  v  kozhnij
gorihovij shkaralupi, yakshcho, zvisno, gorih ne zipsovanij.
   Zvichajno, ce poglyadi ne novi,  vzhe  mij  spivvitchiznik  Vel'flin,  yakij
faktichno  pershim  stvoriv  naukovo  poslidovnu  istoriyu  mistectv,   svo┐m
naukovim metodom, opertim na  porivnyannya  elementiv  i  struktur  hudozhnih
tvoriv, mimovoli nashtovhnuv na ideyu nevpinno evolyucionizuyuchogo  mistectva.
Na profesora Otavu, gadayu, yak na zapeklogo materialista, vplinuv i  CHarl'z
Darvin z jogo teori║yu viniknennya j rozvitku  vidiv.  YA  primitivizuyu,  ale
proshu zrozumiti mene pravil'no: v danomu vipadku ya ne namagayusya  priniziti
profesora Otavu, a til'ki doshukuyusya korenya jogo pomilkovih poglyadiv. A  shcho
taki poglyadi pomilkovi, pokazu║ navit' ne istoriya,  v  yaku  zaraz  ne  chas
zagliblyuvatisya, a same zhittya.
   Mav slushnist' Dil'tej, yakij vismiyuvav  uyavlyuvanij  postupovij  rozvitok
mistectva, shcho, zreshtoyu, stav (cituyu po pam'yati, tomu  mozhliva  netochnist')
"vitvorenoyu v  golovi  shtuchnoyu  logichnoyu  pryazheyu,  zavisloyu  v  povitri  i
pozbavlenoyu gruntu". Mistectvo rozviva║t'sya stribkami,  stvorene  s'ogodni
mozhe buti absolyutno neshozhe na te, shcho tvorilosya shche vchora.  Novi  suspil'ni
formaci┐, yaki prihodyat' na zminu  starim,  vimagayut'  i  cilkovito  novogo
mistectva. Peremoga novogo ladu stavit' pered  mistectvom  novi  zavdannya.
Htos' hoche zaperechiti? Ale zh cs tak  ochevidno.  Mi  bratimemo  prikladi  v
suchasnosti. V ¬vropi vstanovleno  novij  poryadok,  prinesenij  u  vidstali
kolis' kra┐ni i zemli doblesnimi soldatami fyurera. SHCHo mi mali  tut,  i  shcho
ma║mo teper, i shcho spodiva║mosya mati?
   Profesor SHnurre  zaplyushchiv  ochi.  Vimal'ovuvav  majbutn║  mistectva  pri
"novomu poryadku", yakij zapanu║ v ¬vropi.
   - YAka tut evolyuciya? YAka postupovist' rozvitku? Get' usi perezhitki,  yaki
zvut'sya tradici║yu! Mi povinni zayaviti, shcho vid narodzhennya  Isusa  Hrista  v
svitovomu   mistectvi   panuvala   lishe   odna    tradiciya    i    to    -
║vrejs'ko-zanepadnic'ka. Nareshti mi zmozhemo ochistiti  mistectvo,  stvoriti
cilkom nove, po-spravzhn'omu visoke, nebachene. Htos' hoche zaperechiti?
   Zvichajno, kozhen z nih mig bi zaperechiti. Hoch bi  posilayuchis'  na  imena
velikih nimciv, vidomi vs'omu lyudstvu. Hoch bi vkazavshi profesorovi  SHnurre
na nejmovirnu plutaninu v jogo rozbalakuvannyah. Hoch bi, zreshtoyu,  plyunuvshi
jomu  v  piku  vzhe  til'ki  za  te,  shcho  vin  nadyagnuv  na   sebe   mundir
shturmbanfyurera (bo nihto ne znav shche j ta║mno┐ misi┐ SHnurre v Ki║vi).
   Ale ti zmucheni, golodni, sterorizovani, viddani na ponishchennya lyudi,  yaki
stoyali pered profesorom SHnurre, mali v dumkah inshe, zoseredzhuvalisya  v  ti
hvili  zovsim  ne  pa  abstraktnih  teoriyah,  a  nasampered  na  virishenni
ogolenogo v usij svon┐j zhorstokij vidvertosti pitannya:  hto  kogo?  Sercem
vidchuvali, shcho fashisti budut' pokonani, virilosya til'ki v ce, zhilosya til'ki
ci║yu nadi║yu, a zhahlive buttya nashtovhuvalo na rozpachlivu zneviru, a v  yarah
ne  vgavala  kativs'ka  stukotnyava  kulemetiv,   a   veliki   armi┐   des'
vidkochuvalisya j vidkochuvalisya na shid, i  vzhe  okupovana  bula  majzhe  vsya
Ukra┐na i fashisti pidhodili do Moskvi.
   Okrim togo, vsim bulo vidomo, shcho zibrali ┐h tut zovsim ne dlya  diskusij
z  fashists'kim  profesorom  na  temi  z  istori┐  mistectva,  a  z  tverdo
viznachenoyu metoyu. Meta cya bula: vidshukati sered nih,  viluchiti  z  ┐hn'ogo
zagalu, z ┐hn'ogo na  pershij  poglyad  dosit'  odnomanitnogo,  a  naspravdi
riznomanitnogo, yak kozhne lyuds'ke, seredovishcha ki┐vs'kogo  profesora  Gordiya
Otavu, yakij chomus' pil'no znadobivsya okupantam.
   Za kil'ka dniv do c'ogo ┐h zbirali ne raz i ne dva, i nachal'nik taboru,
zovni bajduzhij, atletichno zbudovanij oficer, cherez  perekladacha  zvertavsya
do nih z takimi slovami:  "Mizh  vas  znahodit'sya  profesor  Gordij  Otava.
Proponuyu profesorovi Otavi zgolositisya tabirnomu komanduvannyu dobrovil'no,
pri c'omu obicyayuchi jomu zberezhennya  zhittya  i  cilkom  civilizovane  z  nim
povodzhennya". Koli zh profesor Otava  ne  vidguknuvsya  na  taku  propoziciyu,
zvernennya do v'yazniv nabulo insho┐ formi:
   "Toj, hto vkazhe tabirnomu komanduvannyu na profesora Otavu, oderzhuvatime
polipshene harchuvannya i bude perevedenij do taboru, de ║ tepli suhi  baraki
i postil' dlya spannya".
   Otzhe, pokazhi profesora Otavu - i spatimesh na m'yakomu!
   Odnak amatoriv m'yakogo j solodkogo  spannya  shchos'  ne  znajshlosya.  YAkos'
vihodilo tak, shcho ti, hto znav profesora  Otavu,  ne  mali  niyakogo  namiru
vikazuvati jogo fashistam, a yakshcho, mozhe, j buli v tabori lyudi, yaki mogli  b
sprobuvati viminyati zajvu porciyu balandi na profesora, to voni ni snom  ni
duhom ne vidali, de tut mozhe perehovuvatisya spravzhnij profesor, sered  cih
nemitih, negolenih, zamazurenih obdertyuhiv. A mozhe, j ne treba tak  pogano
dumati navit' pro dvoh-tr'oh z usih uv'yaznenih. Bo hoch  lyudi  ne  svyati  i
vsyak hoche zhiti, ale sprava z vidacheyu profesora Otavi nabirala vagi  vishchogo
principu, ce bula chi ne ║dina dlya vsih  kinutih  za  drit  nagoda  dovesti
vorogovi svoyu tverdist', nezlamnist' i, koli hochete, znevagu.
   Ne dizhdavshis' nichogo vid svo┐h v'yazniv, komendant tak samo bajduzhe  dav
chas dlya rozdumiv do obidu, prigrozivshi, shcho v razi movchanki vin  rozstrilya║
kozhnogo desyatogo. Odnak cyu jogo zayavu  zustrinuto  bulo  majzhe  skeptichno,
yakshcho mozhna vzagali govoriti pro nayavnist' takogo pochuttya v dushah  zmuchenih
i pozirno zlomlenih lyudej, komendantovi zdalosya navit', shcho ulovlyu║ vin  to
tam, to tam posmishki na visnazhenih oblichchyah, i vin zrozumiv, shcho  voni  vse
prekrasno znayut', znayut' jogo bezsillya bud'-shcho zrobiti  z  nimi,  bud'-chim
zalyakati, bo hiba zh mozhna zalyakati lyudej,  yaki  vzhe  vmerli,  a  vsi  voni
vvazhali sebe mertvimi z to┐ hvili, yak zahopleno ┐hn║ velike  misto,  a  ┐h
samih kinuto syudi abo vidrazu zagnano v glinishcha yariv i rozstrilyano.
   I hoch yak namagavsya komendant vikazati svoyu bajduzhist', ale ve vtrimavsya
i tiho vilayavsya, zgadavshi svyate rozp'yattya i  shche  yakes'  dovoli  abstraktne
ponyattya, bo dosit'  dobre  vidav,  shcho  navit'  svo║┐  teperishn'o┐  pogrozi
zdijsniti ne zmozhe i ne rozstrilya║ ni  desyatogo,  ni  sotogo,  ni  vzagali
zhodnogo z c'ogo taboru do togo chasu, poki ne vivudyat' zvidsi togo  klyatogo
radyans'kogo profesora, yakij tak pil'no znadobivsya  shturmbanfyureru  SHnurre,
shcho pribuv  do.  Ki║va  z  nadzvichajnim  povnovazhennyam  na  choli  ta║mnicho┐
esesivs'ko┐ komandi.
   I cherez te, shcho profesora Otavu ne bulo znajdeno  ni  do  obidu,  ni  do
samogo vechora, ni vnochi, hoch v'yazniv trimali na nogah do ranku,  ne  dayuchi
nikomu bodaj prisisti,  shturmbanfyurer  SHnurre  zayavivsya  rivno  za  desyat'
hvilin  pislya  pochatku  apelyu,  shchob  zademonstruvati  svij  vlasnij  metod
vidshukuvannya profesora Otavi, yakogo vin, na  prevelikij  zhal',  nikoli  ne
bachiv, ale yakogo vel'mi dobre znav.
   Tak pochalisya divovizhni lekci┐ profesora SHnurre na temi shlyahiv  rozvitku
mistectva pered uv'yaznenimi ki┐vs'kogo  konctaboru  voseni  sorok  pershogo
roku.
   YAkbi Adal'bert SHnurre  sprobuvav  chitati  svo┐  lekci┐  na  pustel'nomu
berezi rozshumlenogo morya, to  j  todi  b  mig  spodivatisya  na  yakes'  tam
vidlunnya, bo ne vsi b jogo slova tonuli v  rozburhanij  stihi┐:  syaki-taki
more b vidkidalo jomu nazad.  YAkbi  vin  vikrikuvav  svo┐  prostorikuvannya
prosto v gluhij kam'yanij mur, to, zgidno z zakonom vidbittya, jogo kriknyava
povertalasya b do n'ogo, haj i ponivechena  ta  zneformlena.  YAkbi  i  gukav
nichnomu pritishenomu nebu, to nebo vernulo b jogo  poguki  zemli,  a  ta  b
prikotila ┐h do profesora lunoyu.
   Ale tako┐ znevazhlivo┐ gluhoti, yaku vikazuvali do profesorovo┐  movi  ci
lyudi, nihto b ne znajshov ni v zhivij, ni v nezhivij prirodi.
   Voni stoyali ne mertvo - uvazhne profesorove oko ce vidznachalo. To  yakes'
skolihnennya  chas  vid  chasu  perebigalo   po   nerivnij   sherenzi,   movbi
zsudomlyuvanij vid bolyu, i todi SHnurre znav, shcho to podiyali ne  jogo  visoki
teori┐, a nelyuds'ke visnazhennya i des' u glibini htos' tam  mav  upasti  na
zemlyu, ale jogo pidtrimuvali, vodnochas hovayuchi vid pil'nih ochej naglyadachiv
i samogo "lektora", to htos', vzhe j ne hovayuchis',  perestupav  z  nogi  na
nogu, to htos' divivsya na zahmarene ki┐vs'ke nebo, to povertav  golovu  do
yariv, de vzhe zranku pochinalosya tatakannya kulemetiv. Ale vse  ce  bezmovno,
nihto ne vikazav vidimo┐ neuvazhnosti, yakos' vihodilo navit'  tak,  shcho  vsi
pil'no divilisya na profesora SHnurre, ne spuskali z n'ogo  poglyadu,  navit'
odvertayuchis' na mit' tudi chi syudi, otozh u n'ogo  ne  bulo  niyakih  pidstav
skarzhitisya na nevdyachnist' auditori┐, jogo lekci┐  pe  pererivalisya  zhodnim
incidentom, spokijnim golosom, ne pidvishchuyuchi tonu, vin vidchituvav chergovij
shmatok, pidvodivsya, dyakuvav  za  uvagu,  denshchik  skladav  jogo  stil'chika,
perekladach znimav penoje j  protirav  skel'cya,  i  vsya  trijcya,  ocholyuvana
shturmbanfyurerom, jshla sobi, shchob nazavtra pributi znovu.
   Profesor Gordij Otava tezh stoyav u sherenzi prirechenih i tezh mav  sluhati
bezgluzdi lekci┐ profesora SHnurre. Ta chi j chuv vin ┐h?
   Vin, yak i vsi, tezh divivsya na odutle oblichchya  profesora-shturmbanfyurera,
ale bachiv ne bilu neviraznu plyamu, posered yako┐  vorushilisya  samovdovoleni
gubi, - vin bachiv Ki┐v. Ki┐v obstavav jogo z usih bokiv, vin  buv  u  jogo
korotkih, urivchastih, strashnih snah pid holodnimi doshchami, vin  buv  spershu
velikim, teplim,  zhivim,  vsemogutnim  i  nerushimim,  yak  stina  Oranti  v
Sofijs'komu sobori, zdavalosya Gordi║vi Otavi, shcho Ki┐v shche prostyaga║ do  nih
svo┐ ruki i shche pidtrimu║ ┐h bodaj na duhu,  pidtrimu║  navit'  todi,  koli
voni vzhe padayut', koli vzhe nesila  pidvesti  zmuchene  tilo  i  til'ki  ochi
vperto letyat' dogori i shukayut' i pitayut', i ne viryat': "YAk zhe ce? CHomu?"
   Ale dni  sunulisya  v  nevpinnij  sirosti,  hmari  zalyagali  ves'  Ki┐v,
zalyagali i nalyagali na n'ogo shchodali duzhche i bil'she, i  v  serce  profesora
Otavi stala prodzyurkuvati tonen'kimi civochkami znevira. Htos' tut buv  uzhe
mertvij: abo zh vin sam, Gordij Otava, abo j cilij Ki┐v,  bo  ni  odin,  ni
drugij ne prihodili na pomich odin odnomu, kozhen zmagavsya v  samoti,  mozhe,
zmagavsya z samotoyu, a mozhe, j z umirannyam?
   I  koli  shchoranku  Adal'bert  SHnurre   miluvavsya   zavojovanim   velikim
praslov'yans'kim mistom i rozchuleno zithav  u  neubut-n'omu  zahvati  pered
mal'ovnichistyu ki┐vs'kih pagorbiv i ki┐vs'kih soboriv, dlya Gordiya  Otavi  i
jogo tovarishiv to buli najtyazhchi hvilini.
   Bo todi Ki┐v zdavavsya ┐m velikim, bezmezhnim cvintarem, a hrami, sobori,
monastiri na jogo zadoshchenih pagorbah stoyali, mov kaplici smutku, i  hresti
na nih - nache kistlyavi simvoli vmirannya.
   Profesor SHnurre mig bachiti til'ki te, shcho lezhalo  pered  ochima,  jomu  j
togo bulo zadosit' dlya vdovolennya pihi peremozhcya i peremozhcya ne  prostogo,
a z vitonchenim, visokorozvine-nim hudozhnim smakom.
   A Gordij Otava bachiv uves' Ki┐v tak, nenache pidnimala jogo  divna  sila
nad mistom, ale vse pojmalosya dlya n'ogo siroyu  imloyu,  vsi  ki┐vs'ki  gori
shozhi buli chomus' na Bajkovu goru,  v  chitkij  rozkreslenosti  central'nih
kvartaliv i v milij plutanini malen'kih vulichok  i  provulkiv  znovu  bulo
shchos' vid cvintarnogo zmishannya poryadku z bezladdyam, vin mimovoli big dumkoyu
do to┐ ale┐ Bajkovogo kladovishcha, de pid chornoyu  kaminnoyu  plitoyu  spochivav
jogo bat'ko - Vsevolod Otava, a shche davnishe na tomu-samomu  kladovishchi  zlig
jogo did YUrij, isnuvala nepisana tradiciya v rodini Otaviv - nazivati siniv
til'ki slov'yans'kimi imenami, ce jshlo vid ┐hn'ogo patriotizmu. Ale chi  vzhe
taka ce oznaka patriotizmu - neodminno vmirati v tomu samomu misti j  buti
pohovanomu na tomu samomu kladovishchi?
   V svo┐ sorok shist' rokiv profesor  Otava  buv  dalekij  vid  dumok  pro
smert'. Teper otut, u vbivanomu j toptanomu Ki║vi mig buti  vidvertim.  Ne
hotiv pomirati persh za vse tomu, shcho mav malogo sina i prosto ne  mig  sobi
uyaviti, shcho b robiv jogo Boris bez bat'ka. Po-druge (a mozhe, same ce j bulo
po-pershe?), ne hotiv pomirati prosto zadlya samogo  sebe.  Bo  hotiv  zhiti!
Persh za vse zhiti, a vzhe potim reshta: jogo robota, jogo teori┐, jogo  mri┐.
Koli- jogo nevid'-chomu shopili j kinuli za drit, vin spershu vvazhav, shcho  ce
pomilka. Ale potim zrozumiv, shcho vsi, hto z nim buv, dumayut'  tak  samo,  i
povinen buv, yak cholovik mislyachij, ziznatisya pered samim soboyu, shcho  pomilki
nema║ zhodno┐, - ║ zhorstoka zakonomirnist' vijni. To vzhe insha mova, shcho sama
vijna - najzhahlivisha pomilka lyudstva, ale  ne  tut  i  ne  teper  dovoditi
komus' cyu istinu.
   I, stavshi  zhertvoyu  stihijnosti,  profesor  Otava  na  dovgij  chas  sam
piddavsya neviznachenosti, vin plavav u yakijs' porozhnechi, z  yako┐  ne  bachiv
vihodu, z cilkovitoyu bajduzhistyu zustriv namagannya nimciv vivuditi  jogo  z
taboru dlya yakihos' svo┐h cilej, i hoch ce obicyalo,  mozhe,  zhittya,  hto  mig
takim chinom uciliti (jmovirno, til'ki jmovirno!) - ne vidguknuvsya i navit'
pririk sobi v dumci, shcho koli jogo htos' vidast',  to  vin  ne  vidkri║t'sya
fashistam, navit' buduchi rozip'yatij na hresti.
   Mozhe, same tomu pershih dva chi tri dni Gordij Otava absolyutno ne chuv, ne
rozriznyav zhodnogo slova z "lekcij"  Adal'ber-ta  SHnurre.  Vin  stoyav  des'
zboku, divivsya poza profesorom SHnurre, divivsya na svij Ki┐v, i z jogo  ust
viplitalosya shchos' - chi to bil', chi to posmishka vid dorogogo spogadu,  a  chi
glumlivist',  adresovana  otomu   cholovikovi   v   esesivs'komu   mundiri,
cholovikovi, yakij pered vijnoyu, shche zovsim nedavno, nazivav sebe  profesorom
i z nezbagnennim zapalom uv'yazuvavsya  na  storinkah  naukovih  zhurnaliv  u
gostri superechki z pitan' mistectva.
   Teper jogo vlasna naukova superechka, yaku viv pered vijnoyu z  profesorom
SHnurre, vidavalasya Gordi║vi Otavi cilkom chuzhoyu, nepotribnoyu,  vona  stoyala
des' zboku mertvim dokorom, superechka  stala  movbi  zhivoyu  istotoyu,  vona
pribirala to viglyad sumno┐ zaplakano┐ zhinki z bezporadnistyu  v  pidnesenih
rukah, to stavala divnoyu dvogolovoyu istotoyu, mov pradavnya  Gorgona,  i  ti
dvi  golovi   namagalisya   zagrizti   odna   odnu,   a   poryad   iz   ci║yu
zmaterializovanoyu superechkoyu  vstavali  z  odnogo  boku  chemni  j  vza║mno
vvichlivi profesori Otava  i  SHnurre,  v  seredn'ovichnih  mantiyah,  obshitih
gornosta║m, nenache u volodariv, a z drugogo boku tezh SHnurre i  Otava,  ale
vzhe v ninishn'omu stani, vzhe yak zapekli smertel'ni  vorogi,  odin  tam,  na
pidvishchenni, ohoronyuvanij siloyu i zbro║yu, a drugij  vnizu,  kinutij  azh  do
najbil'shih glibin, de zhittya mezhu║ zi smertyu, polishenij na vlasni sili,  na
samogo sebe.
   A kolis' zhe bulo vse tak rozmirene konkretno, tak spokijno j  nekvapno,
┐hni statti navperemin z'yavlyalisya  v  zhurnali,  shcho  vihodiv  odin  raz  na
kvartal, tobto vs'ogo lish chotiri razi na rik. ZHurnal,  yak  bil'shist'  suto
akademichnih nimec'kih vidan', rozrahovanih  na  vse║vropejs'ku  auditoriyu,
mav nazvu z neodminnim "fyur": "Cejtshrift fyur..."
   Ot tobi j fyur, ot tobi j cur, ot tobi j pek!
   Hto b  mig  peredbachiti,  shcho  sprava  obernet'sya  takim  divnim  robom?
Profesorovi Otavi navit' dokoryali za te, shcho jogo naukovi interesi skupcheni
na zanadto vidleglih u chasi problemah. Komu ce mozhe buti cikavo -  pochatki
hristiyans'kogo mistectva?
   Vlasne,  Otava  j  ne  stav  bi  vstryavati  v  superechku  z   nevidomim
marburz'kim  profesorom  SHnurre.  Ale  cej  Adal'bert  SHnurre  vistupiv  u
nimec'komu zhurnali z  velikoyu  statteyu,  de  vikladav  "svoyu  teoriyu"  pro
harakter malyarstva pervisnih hristiyan u rims'kih katakombah.
   Teoriya bula dosit' nemudra. SHnurre namagavsya dovesti pervisno  bliz'kij
zv'yazok mistectva katakomb  z  yaziches'kim  malyarstvom  epohi  imperatoriv.
Kameri v katakombah, movlyav, prikrashalisya tak  samo,  yak  i  vzagali  todi
prikrashalisya zhivopisom rizni primishchennya (dlya prikladu, v  Pompeyah,  de  ce
mozhna prostezhiti najviraznishe: stini rozdilyalisya liniyami i obramlennyam  na
rizni polya, a vzhe ci ostanni  pozhvavlyuvalisya  mifologichnimi  figurkami.  Z
cimi chisto yaziches'kimi dekorativnimi  shemami  pereplitalisya  hristiyans'ki
motivi, chislenni simvoli i natyaki, molil'niki "oranti" j inshi  postati,  a
takozh malen'ki biblejs'ki scenki po viboru, vpliv na yakih viyavila liturgiya
mertvih.
   Poglyadi  ci  buli  pomilkovi,  do  togo  zh  nalezhali  voni  zovsim   ne
profesorovi SHnurre, a nimec'komu vchenomu  Vil'pertu,  yakij  shche  1903  roku
vidav u Frejburzi prekrasni kol'orovi tablici "Malyarstvo katakomb Rimu"  i
todi  zh  taki  visloviv  svo┐  mirkuvannya  pro  ce  malyarstvo,  yaki  teper
povtoryuvav profesor SHnurre, povtoryuvav u vsij pomilkovosti, odnak  zabuvshi
zgadati pro spravzhn'ogo avtora.
   Svogo lista do redakci┐ zhurnalu profesor  Otava  tak  i  rozpochav:  "SHCHe
Vil'pert..."
   I yakraz cya persha fraza v publikaci┐  zagubilasya.  Redakciya  vidrukuvala
posutni zaperechennya ki┐vs'kogo profesora, a shchob hoch  yakos'  uspravedliviti
svij vchinok shchodo persho┐ frazi, v kinci bulo dodano  primitku,  shcho,  pevno,
ki┐vs'kij kolega v svo┐h doslidzhennyah  koristuvavsya  ne  dosit'  viraznimi
materialami i ne mav pid  rukoyu  prekrasnih  tablic'  Vil'perta,  a  tomu,
movlyav,  profesor  Adal'bert  SHnurre  laskavo  zgodivsya  ofiruvati  svo║mu
oponentovi primirnik frejburz'ko┐ publikaci┐, za shcho redakciya sklada║  jomu
najglibshu podyaku.
   Spravdi, na ki┐vs'ku adresu Otavi prijshla banderol', u yakij vin znajshov
tablici Vil'perta i nadzvichajno vvichlivigj  lista  vid  profesora  SHnurre,
yakij probachavsya za netaktovnist'  zhurnalu  i  prosiv  prijnyati  cej  shchirij
darunok vid n'ogo yak zaporuku ┐hn'o┐ tvorcho┐ druzhbi, e cetera, e cetera, e
cetera.
   Dovelosya podyakuvati Adal'bertu SHnurre, hocha, zvichajno,  profesor  Otava
zaznachiv, shcho tablici Vil'perta vin u svo║mu rozporyadzhenni mav i pered tim,
okrim togo, v Moskvi ║ prechudovi  akvareli  Rejmana,  yaki  dayut'  nabagato
krashche uyavlennya  pro  harakter  katakombnogo  malyarstva,  anizh  Vil'pertova
publikaciya. I, mozhe, same zavdyaki tim akvarelyam vin  prijshov  do  visnovku
pro rizku vidminnist' mizh  harakterom  mistectva  katakomb  i  pompejs'kim
stinopisom.
   Tak vidbuvalosya rozdvo║nnya superechki, ┐┐ rozshcheplennya na chastinu vidimu,
publikovanu j dali v kvartal'niku, i nevidimu, shcho zamknulasya v listuvanni.
   V zhurnali profesor SHnurre znov i  znov  dovodiv  tezu  pro  nevpinnist'
rozvitku mistectva, vidkidav kategorichno ponyattya "nove mistectvo"  na  tij
pidstavi, shcho kozhne  tak  zvane  "nove  mistectvo"  gnizdit'sya  v  staromu,
vihodit' z n'ogo bil'shistyu svo┐h elementiv,  narodzhu║t'sya  v  staromu,  yak
ditina v materins'komu loni. Tak z grec'kogo vijshlo mistectvo Rimu, a  vzhe
ostann║ porodilo mistectvo hristiyans'ke. Z inshogo boku ma║mo dosit' cikavu
vidpovidnist' mizh rozkvitom mistectva i rozkvitom derzhavi. I yakshcho  rozkvit
odnogo ladu avtomatichno perekreslyu║ vsi  dosyagnennya  poperedn'ogo,  shcho  mi
mali z grekami, rimlyanami,  a  potim  z  hristiyans'kimi  imperatorami,  to
mistectvo, yake garmonijno viddzerkalyu║ velich vladi, pidkorya║t'sya  isnuyuchij
vladi, vihodit' svo┐mi dzherelami z mistectva vladi, vidkineno┐,  znishcheno┐.
Ce vichnij paradoks mistectv, i vcheni povinni primiritisya z nim.
   Profesor Otava i v gadci ne mav podilyati sumirnist'  svogo  marbuz'kogo
kolegi. Ta j chomu? Hiba rozkvit grec'kogo mistectva ne pripada║ na pochatok
politichnogo zanepadu kolis' vsemogutn'o┐ Greci┐? Hiba Platon, yakij pragnuv
vibuduvati   teoriyu   ideal'no┐   derzhavi,    ne    ogolosiv    hudozhnikiv
"ponadkomplektnimi gromadyanami" i ne domagavsya  ostrakizmu  za  mezhi  Afin
usih spravdi talanovitih hudozhnikiv?  De  zh  tut  garmoniya  mizh  vladoyu  i
mistectvom, de vidpovidnist' ┐hn'ogo rozvitku? YAkshcho vzyati grekiv i rimlyan,
to pozirno v ┐hn'omu mistectvi  movbi  spravdi  prostezhu║t'sya  nevpinnist'
rozvitku. Ale ce til'ki v okremih elementah. Koli zh  rozglyanemo  cile,  to
nevazhko pomititi absolyutnu neshozhist', navit' krichushchi protirichchya.  YAkshcho  v
grekiv  -  cilkovitij  rozriv  mizh  vladoyu  i  mistectvom,  to   mistectvo
imperators'kogo Rimu majzhe cilkom porodzhene vladoyu. Vono cherpalo vsyu  svoyu
nasnagu, pihu i velich  u  vladi.  Rim  panuvav  nad  svitom,  vin  pragnuv
protistaviti grec'komu  estetichno-naukovomu  sprijnyattyu  zhittya  inshe,  yake
bazuvalosya na vladi,  derzhavnomu  avtoriteti  i  pravovomu  poryadku.  Tomu
z'yavlyayut'sya  taki  sporudi,  yak  termi  Tita,   pribudovi   Domiciana   do
imperators'kogo palacu na Palatini, dim Flavi┐v - veletens'ki  zali,  cili
kompleksi nebachenih sklepinchastih  primishchen'.  Mistectvo  movbi  vidchuvalo
nadmir prihovanih sil, yaki hoch i panuyut',  ale  vzhe  vedut'  do  zagibeli.
Zvidsi yakas' barokkova nesamovitist' material'no┐ gri sil azh do rujnuvannya
starodavnih momentiv rivnovagi. Rvut'sya vsi garmonijni zv'yazki,  proporci┐
virostayut' do gigants'kih rozmiriv. Vzyati hocha b arki Troyana  v  Ankoni  j
Timgadi, sporudzheni Andrianom mis'ki vorota v Adali┐.Diokletianiv palac  u
Spliti, budivli v Gerati, Pal'miri,  hram  u  Baal'beku  z  jogo  nebacheno
gigants'kimi kolonami i skul'pturnimi ryadami, de skul'pturi roztashovano  v
dva  poverhi.  Porushu║t'sya  vza║modiya   mizh   arhitekturnimi   formami   i
navkolishnim  prostorom,  i   yak   cilkovite   torzhestvo   c'ogo   rozrivu,
traktovanogo z  majzhe  primitivnoyu  obmezhenistyu,  vigadu║t'sya  triumfal'na
kolona, yaka vzhe nichogo  ne  pidtrimu║,  ne  ma║  vidnoshennya  do  bud'-yako┐
sporudi  i  navit'  ne  pronizu║  prostir,  yak  to  mali  mi  na  prikladi
║gipets'kih  obeliskiv,  a  poklikana  sluguvati  ide┐   pro-pagators'kij,
difirambichnij.
   I v toj chas, yak nagori tonuv u rozkoshah i v nadmirnostyah imperators'kij
Rim, vnizu, v suhih  kam'yanistih  pidzemellyah,  narodzhuvalosya  shchos'  nove,
vsemogutn║, yak oti postati orant z molitovno pidnesenimi  rukami.  Bijtesya
pidnesenih u molitvi ruk! Ruka pidnesena - ruka zanesena.  Rano  chi  pizno
taka ruka pada║ vniz. A padayucha desnicya yakshcho j ne  karayucha,  to  neodminno
shkul'ka, pogrozliva.
   Narodzhu║t'sya mistectvo cilkovito nove, ne shozhe na bud'-yake z  dotihchas
isnuyuchih. Suproti vazheznih idoliv, garmonijnih  gero┐v  i  samovdovolenih,
bujnih u svo┐j plots'kij sili bogiv  tut  vistupa║  bezplotna  duhovnist',
legka okrilenist' duhu. Ploski, pozbavleni shchonajmenshih natyakiv rel'║fnosti
postati viformovuyut'sya, vinikayut' iz  stin,  mov  tini  abo  prividi,  mov
zgushcheni molitvi. Meta zhivopisu - ne davati rozkoshuvannya ocham, a  zaklikati
do  molitvi  i  pidnimati  dushi  v  ochikuvanni  perednakreslenogo  lyudstvu
vibavlennya z grihiv  i  strazhdan'.  Tomu  nadzvichajno  obmezhena  kil'kist'
tipiv, majzhe vidsutni ruhomi, zhivi kompozici┐, postati  z'yavlyayut'sya  pered
nami  v  neporushnij  frontal'nosti,  panuvannya  shabloniv   u   zobrazhennyah
postatej,  yakas'  movbi  abreviatura,  mistec'kij  umovnij  kod.  SHCHo   ce?
Zbidnennya isnuyuchogo mistectva?  Nezdarnist'  katakombnih  hudozhnikiv?  Ale
nezdari zavzhdi namagayut'sya nasliduvati vzhe  ispuyuie.  Otzhe,  voni  mali  b
kopiyuvati antichni vzirci. A ci - ni. Buli cilkovito original'ni. Ne  shozhi
ni na kogo.  Bulo  nove  mistectvo.  Ni  primitivne,  ni  staroshidne,  ni
narodnoobryadove. Nove,  revolyucionizuyuche,  yak  kozhne  spravzhn║  mistectvo.
Najcikavishe zh: ne pidtrimuvane nikim, najpershe vladoyu, bo  vladi  pervisni
hristiyani ne mali zhodno┐, buli peresliduvani, imperatori dlya  ┐  zabavi  v
cirkah velili kidati ┐h na rozdertya dikim zviram,  Diokletian  skomanduvav
cilomu vijs'ku vipustiti strili v priv'yazanogo do stovpa yunogo  Sebast'yana
til'ki za te, shcho toj navazhivsya skazati sered vo┐niv slovo na zahist  novo┐
viri. i  Ale  zh  pislya  Kostyantina  hristiyans'ke  mistectvo  vikazu║  svo┐
nezaperechni zv'yazki  z  antichnistyu,  zaperechuvav  Otavi  profesor  SHnurre.
Svyati,   yak   i    v    antichnomu    sviti,    spuskayut'sya    na    zemlyu.
Vsederzhitel'-pantokrator vozsida║ na troni, sudit', vida║  zakoni  podibno
do. Zevsa, a takozh do  carya  zemnogo.  Biblijs'ki  syuzheti  znahodyat'  svo║
vidbittya v bagatofigurnih kompoziciyah,  yaki  vel'mi  nagaduyut'  zobrazhennya
podvigiv antichnih gero┐v.
   Ochevidno, ce mozhna  z'yasuvati  faktom  zavoyuvannya  vladi  hristiyans'koyu
cerkvoyu, vislovlyuvav pripushchennya Otava. A  nova  vlada  zavzhdi  namaga║t'sya
zapozichiti u staro┐ vse perevirene, stale,  neshitne.  Inodi  vona  cim  i
vdovol'nya║t'sya, inodi namaga║t'sya virobiti svo┐ vlasni cinnosti.  Te  same
ma║mo j z hristiyanstvom. YAkshcho v chetvertomu  stolitti  spravdi  vidchuvalasya
dosit' virazno reakciya klasichnogo mistectva, to  vzhe  v  p'yatomu  stolitti
nasta║ zlam, chastkove povernennya do  epohi  pervisnih  simvoliv  i  chisto┐
duhovnosti. V moza┐kah Ravenni i miniatyurah  kodeksa  Rossano  zamika║t'sya
kolo pereocinki mistectva, yake pochalosya v katakombnomu malyarstvi.
   Diskusiya trivala, a vodnochas prodovzhuvalosya listuvannya mizh Marburgom  i
Ki║vom, profesor SHnurre pitav, chi dovodilosya profesorovi  Otavi  buvati  v
Ravenni i miluvatisya chudom  San-Vitale  i  Apollinariya  Novogo;  Otava,  z
prikristyu viznayuchi, shcho do Ravenni dobratisya jomu shche ne  poshchastilo,  pitav,
chi ma║ uyavlennya jogo kolega pro nechuvani  bagatstva  ki┐vs'kih  soboriv  i
cerkov, pro moza┐ki j freski  Sofi┐,  Uspens'kogo  soboru,  Mihajlivs'kogo
monastirya. YAsna rich, profesor Adal'bert SHnurre ne mav zhodnogo uyavlennya pro
te, shcho hova║t'sya v zolotomu moroku ki┐vs'kih soboriv, bo  vsi  publikaci┐,
yaki dosi buli, - ce zhalyugiddya, prosto nishcho, i koli kolega Otava bude takij
laskavij... Kolega Otava buv takij laskavij...
   A teper nema nichogo. Nema Ki║va,  a  til'ki  nakrite  beznadijno  sirim
hmarovinnyam velichezne cvintarishche. I ne Gordij Otava sto┐t'  u  ponivechenij
sherenzi, a sama jogo emanaciya, nevirazna imlistist',  i  SHnurre  takozh  ne
bulo, a bulo puste misce na uzvishshi pered nim,  i  z  togo  pustogo  miscya
dolinali bezgluzdi slova, v yakih godi bulo dobrati sensu.
   Ce moglo trivati, azh poki profesorovi SHnurre nabridne prostorikuvati, i
vin, nichogo ne  osyagnuvshi  svo┐mi  referatami,  prosto  mahnuv  bi  rukoyu,
podayuchi znak na znishchennya cih nevdyachnih sluhachiv, yaki tak i ne  spromoglisya
viokremiti z svogo seredovishcha jogo ukohanogo kolegu profesora Otavu.
   Ale des' na tretij,  a  mozhe,  na  p'yatij  den'  pislya  pochatku  lekcij
profesora SHnurre Gordij Otava  raptom  upershe  pil'no  pridivivsya  do  tih
lyudej, yaki zbirayut'sya po drugij bik drotu,  i,  ne  viryachi  vlasnim  ocham,
sposterig sered starih i molodih zhinok, sered ditej i sivih didiv visokogo
hudogo hlopcya v siromu pal'techku i nasunenij na sami brovi  kepci.  Nichogo
novogo v tomu fakti, shcho do taboru prihodyat' z voli lyudi, dlya Gordiya  Otavi
ne bulo. Jshli z pershogo dnya, jshli popri zagrozu buti shoplenimi i kinutimi
za drit, jshli v nadi┐ pobachiti kogos' ridnogo abo znajomogo, znajti dorogi
ochi, glyanuti  v  nih,  jshli  z  vuzlikami  j  pakunochkami,  sami  golodni,
namagalisya prokinuti kriz'  droti  bodaj  varenu  kartoplinu  abo  okra║c'
hliba, takogo teper nespodivano  ridkisnogo  v  Ki║vi  i  na  Ukra┐ni.  Za
drotami stoyali lyudi shchodnya, stoyali z samogo ranku j dopizna, ┐h  ne  lyakali
pogrozi varti, ┐h ne mogli vidignati postrili,  ┐m  dokonechno  treba  bulo
znajti, i nihto ne mav sili pereshkoditi ┐m  u  ┐hnij  velikij,  najchastishe
beznadijnij spravi.
   I vzhe hto mav znajti, toj znahodiv, a neznajdeni divilisya na  tih,  hto
vzhe ne mig znajti, i mizh  nimi  vstanovilosya  dnzne  spivisnuvannya,  yakas'
paralel'na ekzistenciya, i ti j ti buli nevil'ni, hoch odni buli  kineni  za
kolyuchij drit, a drugi prijshli  do  n'ogo  dobrovil'no  i  stoyali  tam  bez
primusu, nenache svo║ridne viddzerkalennya uv'yaznenih.
   Ale zh toj hlopec' u kepci i v sirim  pal'techku  -  to  buv  sin  Gordiya
Otavi, Boris, Borisik, Borya!
   I yak til'ki profesor Otava pobachiv po  toj  bik  kolyuchogo  drotu  svogo
sina, yak til'ki peresvidchivsya, shcho to spravdi vin, yak  til'ki  pomitiv,  shcho
Boris neklipno vdivlya║t'sya v svogo bat'ka, vdivlya║t'sya uvazhno j dokirlivo,
tak nibi pita║, chomu vse tak stalosya, chomu  vin  ne  mig  vivezti  jogo  z
Ki║va, chomu sam opinivsya tut, a najgolovnishe -  chomu  movchki  terpit'  ote
varzyakannya esesivs'kogo  oficera,  yakij  perebrihu║  vsi  dumki  profesora
Otavi, privlasnyu║ jogo poglyadi.
   I todi profesor Otava rishuche stupnuv  napered  iz  zvivisto┐  nemertvo┐
sherengi i, zvertayuchis' do svo┐h tovarishiv tut i tam, za drotom, a najpershe
adresuyuchis' do sina Borisa, golosno viguknuv:
   - Brehnya! Vin use breshe!
   A vzhe  potim,  pevno  viddavshis'  uzvichajnenij  dlya  naukovih  diskusij
strimanosti, vzhe spokijnishe povtoriv:
   - Vse, shcho vin tut kazav, - i kivnuv u bik profesora SHnurre, - nepravda.
   Tak stalosya samovikrittya profesora Gordiya Otavi.

   RIK 1004
   VESNA. KI»V
   I lrindohom zhe v Greki, i vedosha ny, idezhe sluzhat' Bogu  svoemu,  i  ne
svemi, na nebe li esmy byli, li na zemli: nest' bo na zemli  takogo  vida,
li krasoty takoya, i nedoumeem bo  skazati...  My  u  bo  ne  mozhem  zabyti
krasoty toya...
   Litopis Nestora
   Kolo pristani na Pochajni tovksya  gulyashchij  ki┐vs'kij  lyud,  pid  pil'nim
naglyadom gospodariv  vivantazhuvalisya  kupec'ki  lod'┐,  lin'ki  pogukuvali
malen'ki  radimichi,  shcho  popriganyali  na  prodazh  silu-silennu  samorobnih
chovniv, vishche, popid goru, kurilisya kuzni, u velikih  zakiptyuzhenih  kazanah
plavili olovo i svinec' dlya pokrivel', po uzvozu  do  goroda  tyagli  dovgi
kolodi i kaminni brili,  povsyudu  veshtalasya  ditlashnya,  povazhno  prohodili
zhoni, zodyagneni za ki┐vs'koyu modoyu tak, shchob use bulo zakrite j  prihovane,
navit' oblichchya bililo samoyu lish smuzhkoyu, de ochi, inodi pro┐zdiv  verhivec'
z knyazho┐ druzhini, zbliskuvav zbro║yu, pogrozlivo nastavlyav napered  borodu,
vidroshchenu na grec'kij vzirec'. Pereviznik vidrazu  zaprimitiv,  shcho  hlopci
vpershe popadayut' do Ki║va, bo zanadto cikavo ziryat' tudi  j  syudi,  ta  j,
oprich togo, mayut' dosit' divac'kij viglyad - z nig do  golovi  zagornuti  v
zvirini shkuri, sami tezh na┐zhacheni, mov diki z pushchi, v odnogo  cherez  pleche
luk i dva puki chornih koroten'kih stril, u  drugogo  -  vazhezna  gudzuvata
palicya, a  na  shi┐  na  micnomu  motuzkovi  visit'  vedmezhij  zub,  shtuchno
vpravlenij u zoloto. Priskalivshi oko, pereviznik  zagaruvav  z  pribul'civ
take, shcho j samomu stalo strashno, ale  voni,  mabut',  ne  znali  ki┐vs'kih
poryadkiv, bo toj,  z  vedmezhim  zubom  na  shi┐,  movchki  syagnuv  rukoyu  do
shkiryanogo miha, metnuv zvidti prosto pid nogi pereviznikovi dorogu shkurku,
i obidva, ne ozirayuchis', gajnuli vgoru do goroda.
   Nogi ┐m naoslip ishli vrozkid po pishchanij roz'┐zhdzhenij dorozi, a golovi v
oboh buli zadrani dogori i ochi vtupleni v te divo, shcho visilo v  nebi,  mov
barvista hmara. Na samomu navershi kruglo┐ gori, sriblyasto┐ vid pisku znizu
i laskavo-zeleno┐ po  bichnih  spadah,  nepristupno  kostrubatilisya  dubovi
kliti, zavaleni temnoyu zemleyu, a za valom bilili chistim struganim  derevom
prostori budivli, led' vigul'kuyuchi  z-za  prikrittya,  zate  inshi  budivli,
vikladeni z sirogo, yak sokoline krilo, i z rozhevogo,  mov  usmih,  kamenyu,
vrizalisya v same nebo, i tezh, yak usya gora, kruglilisya chudnimi  pokrivlyami,
nad yakimi Sivook vidrazu posterig hresti i vhopiv svogo tovarisha za ruku.
   - Poglyan'.
   - Ge, - skazav Luchuk, movbi vin uzhe vdesyate jde do Ki║va, - shche j ne  te
pobachimo...
   Obidva stali j dovgo divilisya na rozhevu kam'yanu gromadu, shcho visila  mizh
nebom i krugloyu goroyu. Sonce vikotilosya z-za hmarinki, za  yaku  pered  tim
bulo zahovalosya, vdarilo  slipucho  v  rozhevij  letyuchij  kamin',  rozblislo
garyachim priskom z jogo kruglih verhiv, de pered tim hizho chornili  kostisti
hresti. Hresti gorili chervinnyu,  voni  movbi  kruzhlyali  v  golubomu  nebi,
plivli v povil'nomu zolotomu igrishchi, voni zhili okremo vid divnogo  goroda,
vid sriblyasto-zeleno┐ gori, vid Dnipra, vid usih tih, hto  metushivsya  kolo
pristanej, hto br'ohavsya v teplij vodi, hto bravsya  vgoru  po  uzvozu  abo
spuskavsya po n'omu vniz.
   - Stil'ki zolota, - proshepotiv Luchuk.
   Sivook na mit' pereviv poglyad na sonce i, zasliplenij, znov  glyanuv  na
hresti, ale teper voni, yak i pered tim,  pokazalisya  jomu  chornimi  azh  do
zdrigannya.
   Povz nih prokotivsya vizok z tovarami yakogos' iz gostej, pogonich  shchosili
vjokav na konej, bo poklazha bula vazhka, azh trishchalo. Potim projshov cholovik,
zahovanij pid velikoyu v'yazkoyu  hmizu,  vidno  bulo  sami  jogo  nogi,  dlya
rivnovagi rozstavlyuvani shiroko j tverdo,  cholovik  ishov  nekvapom,  v'yazka
pogucuvala v takt jogo hodi, tak nache toj zahovanij  hmizonos  priproshuvav
hlopciv: "Anu zh bo hodimo, chogo stali?"
   I voni pishli slidom. Uzviz vishche stavav krutishij, tomu buv vimoshchenij tut
derev'yanimi  kruglyakami,  kupec'kij  viz  poperedu  vazhko  zagurkotiv   na
derev'yanomu pomosti, natuzhilisya, pevno chi ne z ostannih sil, kupec' i jogo
sluzhka, pidstavlyali plechi pid  ruchici,  vidchajdushne  pogukuvali,  zvertali
blagal'no pochervonili licya nazad, do hlopciv, do hmizonosa, do  bud'-kogo,
abi lish pomogli viphatisya po krutizni, ale hlopci  shche  ne  znali  tuteshnih
zvicha┐v i ne navazhuvalisya bigti na pomich, a hmizonos ishov  sobi  tak  samo
povil'no, tak samo shiroko  rozstavlyav  dlya  rivnovagi  nogi,  potryuhikuvav
v'yazkoyu i, sam nevidimij, zvertavsya chi to do  kupcya,  chi  do  hlopciv,  chi
prosto golosno vipovidav svoyu dumku:  "A  ne  nakladaj  stil'ki,  ne  bud'
zhadnyugoyu! Hochesh vsi tovari uphati v odnogo voza, shchob menshe  dati  mita  za
pro┐zd do nashogo Ki║va, a tam dertimesh z lyudu tri shkuri?  Otozh  i  lopajsya
tut, na uzvozi! Znatimesh, yak dobiratisya do Ki║va! Znatimesh!"
   Gorod navisav nad nimi potuzhnim valom,  pidpertim  dubovimi  gorodnyami,
bili derev'yani budivli led' vizirali zvidti, zate kam'yanici z  hrestami  i
bez hrestiv shche nenache poblizhchali, shche  duzhche  vrizalisya  v  nebo,  a  zboku
vidnilisya shche  himerni  derev'yani  cerkvi,  tezh  z  hrestami  nad  kruglimi
pokrivlyami. Sivook uzhe j ne radij buv, shcho posluhavsya Luchuka. Nashcho ┐m Ki┐v?
ZHili sobi v dobrih lyudej-podnipryan, pomagali ┐m peretyagati kupec'ki  lod'┐
cherez porogi, stoyali storozhu, hodili na lovi v  bori,  pil'nuyuchi,  shchob  ne
postriti knyazivs'kih lovchih. Tam panuvav shche  pradidivs'kij  dobrij  zvichaj
davati prihistok  kozhnomu,  hto  priblukavsya;  zbiralasya  na  Dnipri  sila
vsyakogo lyudu, smilivi j chesni, golovne zh -  vil'ni  sami,  vmili  povazhati
chuzhu volyu, kozhen molivsya svo┐m bogam. I tam buli piski i  buli  debri,  ne
bulo, pravda, takogo velikogo j divnogo goroda,  ale  j  hrestiv  otih  ne
bulo, shcho minyat'sya to zolotom, to chornotoyu takoyu, shcho azh serce holone. A vin
nikoli ne zabude dida Rodima, yakij zaginuv pid hrestom.
   - Pociliv bi v hresta hoch odnogo?  -  spitav  Sivook  Luchuka,  navmisne
bad'oryachis'.
   - A ne dostrelyu zh, - nedbalo vidpoviv toj.:
   Kupec'kij viz uzhe pro┐zdiv pershi vorota.  Zbiti  z  neobhvatnih  kolod,
nevid'-yakoyu siloyu vidchinyuvani j zachinyuvani, voni vazhko  visili  v  prorubi
valu, movbi chatuyuchi na tih, hto projde kriz' nih, shchob vidrazu z oglushlivim
ripinnyam zachinitisya j naviki vidtyati shlyah do voli, yak  to  bulo  kolis'  z
Sivookom u Sitnika.
   Ale  vorota  spokijno  sobi  visili,  ne  zachinyayuchis',  viz  prokotivsya
vseredinu, vzhe j hmizonos zagojdavsya pomizh visokimi dubovimi klityami, i azh
todi hlopci vzdrili, shcho po toj bik  vorit  sto┐t'  storozha.  Dva  borodati
zdorovani, v tovstih misyurkah na goloveshkah,  obvishani  tovstimi  doshkami,
yaki mali zahishchati ┐m spinu j grudi, stoyali, spirayuchis' na dovgi spisi,  i,
zdavalosya hlopcyam, divilisya same na nih, bajduzhe propuskayuchi povz  sebe  i
kupec'kij viz, i cholovika z hmizom. Vrazhennya  bulo  take  nevidstupne,  shcho
Luchuk azh luka svogo posunuv dali za spinu, shchob ne vpadav u oko,  a  Sivook
perekinuv svoyu vazhku palicyu z pravo┐ ruki v livu, ale vchasno  zbagnuv,  shcho
ce nichogo ne zminyu║ v jogo stanovishchi, bo livij druzhinnik divivsya na  n'ogo
tak samo pil'no, yak i pravij, a na vipadok chogo pravoyu rukoyu mahnuti  bude
pidkoristishe, tomu znov uzyav palicyu v pravu ruku.
   Hmizonos posunuv uzhe poza storozheyu, a hlopci perebirali nogami ni  zhivi
ni mertvi, davno vzhe voni ne vidchuvali sebe takimi shche  zovsim  malimi,  yak
otut, pered pohmurimi borodanyami, davno  vzhe  ne  popadali  u  vlasnoruchno
rozstavleni siti, yak oce-teper.  Ishli,  j  kozhen  podumki  molivsya  svo║mu
bogovi, hoch , i ne buv peven, shcho jogo malen'kij dobrij lisovij abo vodyanij
bog mozhe zmagatisya z hizhim i tverdim bogom, yakij poprostromlyuvav use  nebo
nad Ki║vom hreshchatimi znakami svo║┐ sili.
   Odnak zaphani mizh derev'yani doshki privoritni, storozhi divilisya  j  dali
sobi vniz za vorota, hoch  hlopci  vzhe  minali  ┐h,  zda║t'sya,  voni  j  ne
pomitili dvoh zakushkanih u shkuri. pribul'civ.
   A hlopciv od perelyaku  kinulo  v  novij  podiv.  Bo  za  valom  goroda,
vihodit', i ne bulo, do samogo goroda  voni  mali  shche  perejti  derev'yanij
mist, tezh pil'novanij storozheyu, a tut, na ditinci,  stoyalo  kil'ka  micnih
velikih hizh, mizh yakimi blukali taki samo  borodani,  yak  oti  kolo  vorit,
sidili na sonechku, grali mizh soboyu, strilyali z  luka,  vimahuvali  mechami,
rozrubuyuchi uyavlyuvanih suprotivnikiv.
   Sivook i Luchuk mershchij podalisya slidom za hmizonosom, yakij  tezh,  vidno,
ne mav namiru zatrimuvatisya tut, sered ozbro║nih, znichevlenih lezhniv, yakim
nichogo ne varto bulo protknuti cholovika spisom abo vrubati  mechem,  til'ki
shchob hoch trohi rozvazhitisya.
   Do samogo Ki║va  veli  shche  odni  vorota,  obkuti  zalizom,  chorni,  mov
kazhanyachi krila, yakis' navisayuchi, tak  shcho,  mabut',  zachinyalisya  voni  sami
soboyu, yak til'ki vidchiplyali lancyugi, shcho trimali ┐h, a  za  vorotami  cherez
glibochezne krugostinne urvishcha prolyagav derev'yanij  mist.  Kupec'kij  poviz
uzhe vigurkuvav kolesami na tomu kinci mosta, tam yakis' spritnyari metali  z
n'ogo raz i dva na mito. A na c'omu, prosto  pid  chornimi  krilami  vorit,
stoyalo shche dvo║ storozhiv, ale vzhe ne takih, yak oti, kolo derev'yanih  vorit,
a zakuti v zalizo, v micnih kol'chugah,  u  gostrih  shishakah,  z  bulatnimi
buturlikami, shcho zakrivali ruku vid kisti azh po likot', a zbroyu mali  taku:
v odnogo - shirokij dvosichnij mech, shozhij na toj, shcho jogo  kolis'  mav  did
Rodim, til'ki korotshij i, mabut' legshij, a v drugogo -  gostrij  shestoper,
zamashnij i vicyac'kuvanij po derzhalnu.
   Ci stoyali ne sonni, a znud'govani, ne pomichali nikogo, ne  divilisya  ni
na  kogo,-  ale,  koli  hlopcyam  uzhe  vidavalosya,  shcho  voni   nepomichenimi
proshmignuli povz pocyac'kovanih  zalizom  durniv,  toj,  shcho  z  shestoperom,
tupnuv nogoyu, azh zadudniv mist, i grimnuv:
   - Poshcho ne hrestites'?
   Hlopci stali mov vriti. Bigti napered i tak bi nichogo ne dalo, bo  hiba
zh znajdesh ryatunok v takomu velikomu misti, yake  pidnyalosya  nad  debryami  i
pushchami, povertatisya nazad tezh ne vihodilo, .bo tam bulo  shche  girshe;  povne
dvorishche ozbro║nih lezhniv.
   - Hto taki? - suvoro spitav toj, shcho z mechem.
   - Mi sut'... - Luchuk hotiv vihopitisya pershim z vidpoviddyu, ale ne znav,
shcho kazati, zatikavsya, zamikavsya, jogo viruchiv Sivook.
   - Z gostem pribuli, - skazav vin spokijno, - pro┐hav vin na torg.
   - Ach, soplyaki, vzhe z gostem, - nezlobivo promoviv toj, shcho z shestoperom.
- Vash gist' hiba poganin, shcho ne hrestitesya?
   - Ne vmi║mo ,- pohmuro skazav Sivook, - ma║mo svo┐h bogiv.
   - Pokazhu tobi, - pidstupiv druzhinnik do n'ogo i vhopiv za  pravu  ruku,
shchob zanesti ┐┐ dlya sotvorinnya hresnogo znamennya.
   Ale ruku Sivooku tyagnula donizu tyazhka dubova palicya, tak  shcho  druzhinnik
nasilu mig ┐┐ pidsmiknuti dogori.
   Zabuvshi j pro  hrestinnya,  vin  uhopivsya  teper  za  palicyu,  sprobuvav
vismiknuti ┐┐ z ruki Sivooka i azh kreknuv.
   - CHudno┐ sili otrok, -  skazav  i  vidshtovhnuv  Sivooka,  -  idi  sobi,
poganche!
   Luchuk oginci prosliznuv poza  Sivookom,  zashepotiv  do  n'ogo,  gamuyuchi
nervovij smih:
   - Znav bi toj nestelepa, yak strilyayu. Pociliv bi jomu kriz'  vichko  jogo
kol'chugi v pupa! Gi-gi!
   - Movch! - suvoro skazav Sivook, bo vzhe vstupali voni v Ki┐v.
   Koli zh kazati pravdu, to ne voni vstupali v Ki┐v, a  Ki┐v  nastupav  na
nih, spadav z svo┐h pagorbiv, prigolomshuvav, znetyamlyuvav. Divo  bralo,  yak
moglo vmistitisya na takomu skupomu klapti zemli stil'ki budivel',  stil'ki
lyudu,stil'ki ruhu, guku, klekotnyavi. Htos' kudis' ishov, kvapivsya, a hto  j
prosto sobi stoyav, vidivlyayuchis' na bozhij svit, ripili vozi, irzhali koni na
torzhishchi, dzvinko spliskuvalasya v  gliboki  kolodyazi  voda  z  perepovnenih
vider, pahlo struzhkoyu  i  dimom,  cyukali  sokiri,  mudruvali  nad  kamenem
zizhditeli, ro┐losya  povsyudi  od  lyudu  torgyuchogo,  budivnichogo,  gulyashchogo,
robotyashchogo - os' chim obsidav Ki┐v svo┐h pribul'civ.
   Sivook  prosunuvsya  napered,  mov  snovida,   ne   vidchuvav   vimoshcheno┐
derev'yanimi kruglyakami vulici pid nogami, ne bachiv ni prostorih  dvoriv  z
bilimi derev'yanimi budivlyami, ni velikih i malen'kih derev'yanih cerkov, shcho
shtrikali lamanimi pal'cyami svo┐h hrestiv  u  neozori  vesnyanogo  neba,  ni
knyazhogo kam'yanogo terema, shcho stoyav nad samim kra║m Ki┐vs'ko┐  gori,  movbi
hotiv viloviti svo┐mi shtudernimi vikonechkami vsi vitri z Desni j Dnipra, -
hlopcevi pered ochima, zastilayuchi ves' svit, stoyalo  til'ki  odne:  kam'yane
gromaddya, rozhevo-sire,  rozloge  j  strunke  vodnochas,  neohopne  u  svo┐j
velikosti, tak nibi zibralo vono v  sebe  ves'  kamin'  Rus'ko┐  zemli,  a
vodnochas legkoletyuche, mov zasvichena soncem hmara.  Gostre  kolis'  kaminnya
zlyaglosya tut zagladzheno, podekudi znenac'ka rozstupalosya, tvoryachi  himerni
vikoncya-prozori, a  to  viginalosya  potuzhnimi  lukami,  shozhimi  na  vichno
zastigli hvili, pidnyati nad zemleyu divnimi silami. I nad cim  zlagidnenim,
letyuchim, mov spiv,  kamenem  kruglo  vivishchuvalisya  chotiri  menshi  i  p'yata
najbil'sha i najvishcha charivni shapki-pokrivli, a na kozhnij  z  nih  plavav  u
zolotomu  ozeri  neba  shozhij  na  kvitku  hrest,  i  vsi  p'yat'   hrestiv
zaplitalisya v ruhome kolo syajva, i ne bulo  v  nih  ni  kostrubatosti,  ni
chornoti, ni lyaku.
   Tak, dibayuchi u raptovij svo┐j  zasliplenosti,  Sivook  nashtovhnuvsya  na
yakogos' cholovika i stav, z niyakovim posmihom provodyachi po ochah doloneyu.
   - Bisnuvatij ║si? - zakrichav cholovik, i lishe todi Sivook povernuvsya  na
tverdu  zemlyu  i  pobachiv  kolo  sebe  bilyavogo  borodatogo   cholovika   v
rozstebnutomu na grudyah korzni j rozhristanij, tak shcho vidno bulo spitnili,
porosli svitlim volossyam grudi, sorochci, v  zvidkis'  znajomih  obdirkanih
portah i stoptanih lichakah, tezh chomus' nibi znajomih.  Todi  glyanuv  shche  i
pobachiv v'yazku hmizu, shcho  lezhala  kolo  nig  u  cholovika.  Hmizonos.  Stav
perepochiti.
   - Hotili na vas hresta poklasti? - zhvavo  pidsmikuyuchi  borodoyu  dogori,
spitav cholovik.
   - A ti shcho, bachiv? - pocikavivsya Luchuk.
   - CHomu b mav ne bachiti?
   - YAk zhe?
   - A os' tak. - CHolovik shvidko zignuvsya, pribravshi znov polozhennya, yak  z
hmizom na spini, i glyanuv na hlopcya znizu, kriz' krokovku nig.  Lice  jomu
nalilosya krov'yu, ochi skalamutnili.
   - Golovami po nebu hodite, - zakrichav, ne zminyuyuchi polozhennya,  cholovik,
a na nogah u vas zemlya!
   - Nashcho take vitvorya║sh? - zasmiyavsya Luchuk.
   - A lyubo meni tak, - cholovik rozignuvsya,  znov  pidsmiknuv  borodoyu.  -
Bagato lyudu plive do Ki║va, vsi jogo bachat' odnakovo, a nihto, yak ya!
   Sivook, zdavalosya, zovsim bajduzhe sprijnyav hmizonosovi vitreben'ki. Buv
zaklopotanij inshim.
   - SHCHo to? - spitav gluho, vkazuyuchi samimi  ochima  na  velicheznu  kam'yanu
sporudu, shcho vrazila jogo bezmirno.
   - To? - hmizonos navit' ne glyanuv tudi. - Cerkva Bogorodici.
   - A shcho to - bogorodicya? - vtrutivsya Luchuk.
   - Ta, shcho narodila boga. Zvalasya diva Mariya. Ta vona ne  vishcha  za  boga,
bog-bo najvishchij i vsemogutnij, jomu poklonya║mosya. A  bogorodicya  -  til'ki
cerkvi. I v Korsuni, de nash knyaz' Volodimir hrestivsya, cerkva  Bogorodici,
i v samomu Cargradi, ,i skriz' - najbil'shi. A stavili ┐h grechini, nash  lyud
tyagav kamin' z zemli drevlyans'ko┐, a majstri grec'ki zizhdili  i  zseredini
prikrasili ikonami, hrestami, sosudami,  shcho  ┐h  uzyav  knyaz'  Volodimir  z
Korsunya, a shche - krasotoyu nevimovnoyu.
   - Ta ti vse tut zna║sh! - viguknuv  Luchuk.  -  A  nashcho  hmiz  tyagnesh  do
goroda? Hiba tut derevini malo?
   - Duren' ║si, - nezlobno zasmiyavsya hmizonos, - ne  bachiv,  shcho  nesu.  A
nesu didovi Kiptilomu hvorostishcha vibrani, z soroka kushchiv po sorok  prutiv,
║ prut zelenij, a ║ j sirij, a toj chornij, a  toj  chervonij,  i  bilij,  i
zhovtij ║, i ║ takij, yak zmiya, a ║ v lusci, nache riba, i derevina v  odnomu
krihka, a v drugomu maslyana, a v tret'omu kaminna, a v chetvertomu... I dim
neodnakovij od kozhnogo, i pah tezh neodnakovij...  A  did  Kiptilij  robit'
kopcheninu dlya samogo knyazya i dlya boyar  ta  vo║vod  i  meni,  grishnomu,  yak
prinesu jomu hvorostishcha, pidnese kopchenini, a  ya  sobi  pidu  na  torg  ta
viz'mu piva ta medu.
   - CHomu zh sam ne koptish m'yasa, koli zna║sh  usi  hitroshchi?  -  dopituvavsya
Luchuk, u yakogo vraz zablishchali ochi, vin  uzhe  uyaviv  sobi  vmit'  spilku  z
hmizonosom, bravsya vzhe postachati jomu dichinu, a toj abi til'ki  vikopchuvav
┐┐ na svo┐h soroka dimah...
   - A shche treba sorok trav suhih, a v nih steblo neodnakove i kvitka, a  v
odnih smola svitla j pahucha, a v drugih temna, a v tretih samij bozhij duh,
- hizuvavsya vin svo┐m znannyam pered dikuvatimi zabrodami, - i  pahne  todi
kopchenina tak, shcho chutno j za p'yat' pokinen' strili.
   - Pita║mo zh, chogo sam ne koptish? - vstryav u ┐hnyu rozmovu j  Sivook,  ne
vidrivayuchi tim chasom poglyadu vid cerkvi Bogorodici.
   - A lin'ki, - blazhenno zithnuv hmizonos. - To ya sobi tihen'ko  nazbirav
hvorostishcha ta prinis jogo do goroda,  a  po  .dorozi  nadivivsya,  yak  lyudi
hodyat' golovami po nebu, a nogami gruznut' u vazhkij zemli, ta todi  viddam
didovi Kiptilomu hvorostishche ta mayu shmat kopchenini i p'yu pivo j  med  cilij
den' na torgu, azh poki ves' svit  pide  kolom,  kolom,  kolom,  i  vzhe  ne
rozriznish, de zemlya, a de nebo, de gorod, a  de  pushcha,  de  cerkva,  a  de
idoli... Nu zh bo piddaj! - znenac'ka  shtovhnuv  vin  u  pleche  Sivooka.  -
Ponesu, bo vzhe pora. Hodimo do  dida  Kiptilogo,  to  matimete  po  shmatku
vudzhenini, a shcho tako┐ ne po┐ste nide, yak u Ki║vi, to vzhe vam mo║ slovo!
   - Ni, mi on tudi, - piddayuchi  jomu  v'yazku,  skazav  Sivook,  -  cerkvu
podivimosya, bo nikoli takogo ne bachili. Divna ║st' duzhe.
   - Ne pobachite takogo nide, - zgodivsya hmizonos,  pozirayuchi  na  hlopciv
kriz' krokovku  svo┐h  shiroko  rozstavlenih  nig  v  obtripanih  portah  i
stoptanih do reshti lichakah. - A ya na torgu budu.
   Vin pochalapkav ubik mizh dvoma dvorami, misyachi zhovtu glinyastu bagnyuku, a
hlopci opinilisya v skazhenomu virovinni Babinogo torzhka, de  Luchuk  vidrazu
rozzyaviv rota i laden buv shchokroku zaklyakati vid podivu, ale Sivook  uperto
tyag jogo tudi,  de  nad  visokoyu  derev'yanoyu  ogradoyu  potuzhno  viginalisya
kam'yani luki nebacheno┐ cerkvi. SHCHopravda, j vin ne zmig opertisya spokusi  j
stav, shchob poglyanuti na chudernac'kih midnih konej, shcho  mchali  z-za  ogradi,
z-pid samo┐ cerkovno┐ stini, velichezni, rozvihreni, diko  prekrasni  koni,
zapryazheni  v  legkij  poviz  na  dvoh  visochennih  kolesah,   na   vuz'kij
perekladini povozu stoyav mogutnij golij, takozh midnij, cholovik z  vinochkom
kruglih listkiv navkolo chola, a poryad, namagayuchis' distati  rukoyu  povozu,
big shche odin midnij i golij, ale zi  zmuchenim,  perekrivlenim  vid  znemogi
oblichchyam, i vsi m'yazi na jogo tili buli napruzheni do krayu, v toj chas yak  u
togo,  shcho  stoyav  na  povozi,  tilo   lagidno   kruglilosya   vipuklostyami,
viliskuvalo vid spokijno┐ krasi.
   "Bog i sluzhka, mozhe, knyaz' i rab?" - podumav sobi Sivook,  yakomu  trohi
motoroshno stalo vid  shirokogrudih  midnih  konej,  shcho,  zdavalosya,  letili
prosto  na  hlopciv,  shchob  potoptati  cih  malih,  nebazhanih  prihidciv  u
najbil'shij gorod knyazivs'ko┐ slavi i sili.
   A ponad ogradoyu, viplivayuchi  z-za  rozhevogo  gromaddya  cerkvi,  solodko
roztikayuchis'  u  tugomu  povitri,  polinulo  guste  "bomm!"  i  do   n'ogo
priluchivsya dzvin, vishchij u golosi, z sribnistyu v barvi, - "telen'",  i  vzhe
voni zlilisya razom i poletili nad Ki║vom  veselo  j  nevtrimno,  urochisto,
spivuche "bom-telen'! bom-telen'!", i vdarilisya ob midnih  konej  i  midnih
idoliv, i shche duzhche zaguchali middyu, shche yasnishe j zaklichnishe, i  todi  Sivook
pobig uzdovzh ogradi, ne vipuskayuchi ruki Luchuka,  bo  kortilo  jomu  chimduzh
opinitisya tam, zvidki lunali dzvoni, de narodzhuvalisya ci divni zvuki,  vid
yakih cerkva, zdavalosya, zdijmet'sya zaraz z zemli j tiho  poline  v  golubu
bezvist'.
   Voni dobigli do vorit z visokimi derev'yanimi stovpami, v  vorota  valom
valili lyudi, nihto ne ohoronyav c'ogo vhodu, hoch, zdavalosya b, os' de  same
treba staviti najpil'nishu storozhu, a nad vorotami, mizh visokimi  stovpami,
na micnih chotirikutnih brusah, zahovani vid negodi pid  derev'yanim,  garno
riz'blenim navisom, tiho pohituvalisya  dva  dzvoni  z  temno┐  midi,  odin
bil'shij, drugij trohi menshij, divilisya vniz na lyudej shirokimi  roztrubami,
v yakih kalatalisya vazhki zalizni yaziki, kalatalisya movbi sami soboyu,  nihto
ne zauvazhuvav tonkih bilih vir'ovok, shcho tyaglisya vid  yazikiv  kudis'  uniz,
nihto ne dumav pro te, shcho htos' tam des' posmiku║ za  ti  vir'ovki,  nadto
urochistim  i  nezvichajnim  bulo  vse,  shcho  tvorilosya  visoko  vgori:  tihe
pohituvannya yaro┐ midi, golubij spokij neba,  temne  kalatannya  nesamovitih
yazikiv i solodki golosi samodzvonnih dzvoniv.
   Lyudi znimali shapki, Sivook i Luchuk tezh zderli z goliv svo┐  nahlyapci  j
pozasovuvali ┐h  do  mihiv.  Usi  hrestilisya,  ticyayuchi  skladenimi  puchkoyu
pal'cyami pravo┐ ruki v cholo, v zhivit, v prave j live pleche, ale hlopci  ne
vmili c'ogo robiti, ta j ne vidali navishcho.  Za  vorotami,  na  rivnij,  yak
stil, ploshchi stoyala cerkva Bogorodici. Hoch bula zovsim bliz'ko i  nichim  ne
zakrita, zdavalasya teper ne takoyu velikoyu, legko ohoplyuvalasya okom, bulo v
nij tak bagato igrashkovogo, shcho vidavalosya: prostyagni ruku - i pidnimesh usyu
kam'yanu sporudu na doloni. Mozhe, voni, zamist' nablizitisya do cerkvi, ves'
chas viddalyalisya vid ne┐, i teper vona til'ki mri║ pered nimi?  Sivook,  ne
dumayuchi, yak til'ki stupiv za vorota, stav lichiti kroki, navmisne  stavlyachi
nogi yakomoga shirshe. Nalichiv sorok, cerkva tak  samo  stoyala  vidkrita  dlya
ochej zi vsih bokiv, zberigala svoyu legkist' i  cyac'-kovanist',  vin  lichiv
dali, vzhe znov dijshov do dvadcyati, i azh todi cerkva movbi stribnula dogori
i postrumenila do samogo neba, tak shcho vidrazu treba bulo zadirati  golovu,
shchob pobachiti najvishchij hrest na nij, a tam  rozskochilasya  vona  j  u  boki,
rozkrililasya kam'yanimi krilami shirshe, shirshe, shirshe, i, koli vin  dijshov  u
likovi shche raz do soroka, buli voni vzhe kolo vhodu v ce chudo.
   Dveri buli visoki j shiroki, riz'blenij kamin' prikrashav ┐h  z  bokiv  i
zverhu, Sivook zadivivsya na hitru riz'bu i ne bachiv kalik  i  starciv,  shcho
obstali vhid, ne bachiv prostyagnenih blagayuchih dolon', zvernutih do  n'ogo,
ne bachiv perekoshenih strazhdannyami oblich,  slipih  ochej,  krovotochnih  ran,
zlovisnih virazok, ne bachiv brudnogo lahmittya, kriz' yake svitilisya  rebra,
ne chuv smorodu. Zate Luchuk use bachiv  i  chuv,  krutivsya  mizh  zhebrakami  j
kalikami, jomu bulo shkoda ┐h i vodnochas buv zlij na  nih,  bo  kolis'  sam
gniv u otakih lahmanah, sam buv shche hudishij  za  oti  hodyachi  kistyaki,  sam
gotov buv prostyagati ruku. Ale zh virvavsya na volyu! A hto ┐h  popriv'yazuvav
tut, kolo cih visokih dverej? CHi vzhe tut takij med i taki rozkoshi?
   Do cerkvi Luchuka ne vpustili. Vzhe kolo samih dverej  chipka  chiyas'  ruka
potyagla jogo nazad, a v oba vuha vidrazu sichlivo zashepotili:
   - Kudi, pogancyu, do svyatogo hramu oruzhnij?
   Sivook, vidno,  shovav  svoyu  lomaku  pid  korzno,  bo  jogo  nihto  ne
pritrimav,  i  vin,  perestupivshi  visokij  kam'yanij  porig,  znajshov  tam
cilkovito novij dlya sebe nezhdanij-negadanij svit. Zapahushchij dim, sizij, yak
sokolove krilo, obgortav jogo zvidusil', zoloti  promorgi  svichok  klikali
kudis' u nezvidani glibini, visoki  stini  vishnevo  rozstupalisya  shirshe  j
shirshe, bezmezhno  rozstupalisya  u  sizo-vishnevomu  moroci,  vidkrivayuchi  to
pohmuri lichchya  nevidomih  bogiv,  to  tugo  zapleteni  vizerunki  zhovtogo,
bilogo, yaskravo-lazurnogo, polishayuchi v  samij  seredini  visoki  stovpi  z
dorogogo kamenyu, za  yakimi  v  zoryanih  rozsipishchah  palayuchih  svichej  i  v
golubomu tremtlivomu svitli, shcho strumenilo kriz' vikna-prozori, prostyagala
do Sivooka svo║ nemovlya bozha mati, vsya v rozspivanih barvah, vsya v  blisku
j syajvi.
   Dzvenilo, guchalo, spivalo vse navkrugi.  Vishnevo  rozstupalisya  v  sizu
neozorist' visoki stini. Na nezlichennih promenyah migotlivih svichok  linuli
do hlopcevih ochej rozspivani barvi materi, shcho sporodila kolis' boga, i vin
tezh polinuv razom z nimi  i  vraz  virvavsya  z  c'ogo  svitu  samodzvonnih
dzvoniv, kadil'nogo dimu, nevidimogo spivu i hitrih malyuvan' i opinivsya  v
dnyah svogo ditinstva, osyayanih  chervonistyu  Rodimovogo  gorna,  zakvitchanih
barvami, shcho splivali z pal'civ dida Rodima i lyagali ne na glinyani  sosudi,
ne na dobrih i veselih skudel'nih bogiv, tvorenih starim, a na dityachu dushu
i v dityache serce.
   Movbi nezrima sila  pidnyala  jogo  nad  usima  lyud'mi,  shcho  vipovnyuvali
prostori hramu, nad pribranimi v zoloti shati  svyashchenikami,  nad  spivom  i
kazannyam na chest' boga, shcho, yavivshi kolis' hlopcevi svoyu zhorstokist', teper
vrazhav blagolipnistyu, nad slovami movlenimi j prita║mnimi; vin ne znav, de
vin i hto vin, zabuv pro vse na sviti, hotilosya plakati, yak  davno  kolis'
na temnomu shlyahu, ale plakati vzhe ne vid lyaku j beznadi┐,  a  vid  zahvatu
tim bujno-divnim svitom barv, yakij vin nosiv u sobi, ta ne znav pro ce,  a
vidkriv til'ki nini, til'ki tut,  v  sizo-vishnevih  bezmezhzhyah  spivayuchogo,
syajlivogo hramu.
   Zadkuyuchi, vin vijshov z cerkvi,  zaplyushchivsya  vid  yaskravosti  blakitnogo
ki┐vs'kogo  dnya,  ne  hotiv  rozgublyuvati  vidnajdenih   bagatstv,   micno
pritiskuvav shreshcheni ruki do grudej, tak nibi tam zibralisya  v  n'ogo  vsi
barvi, shchedro nadarovani kolis' malomu  didom  Rodimom  i  vihopleni  teper
Sivookom z vishnevogo svyatilishcha, zibrani pomizh promorgami svichok,  pohmurim
svitinnyam ochej svyatih, tugimi  vizerunkami  stin  i  stovpiv,  bujnovishchami
zvukiv, u  yakih  splitalisya  visokomovni  molitvi,  samodzvonni  dzvoni  i
rozspivane guchannya vs'ogo dovkola.
   - Lomaku svoyu pritiska║sh? - guknuv Sivookovi Luchuk,  torsayuchi  tovarisha
za pleche, bo toj yak vizadkuvav z  cerkvi,  to  stav  sobi  sered  kalik  i
starciv i ne viyavlyav vidimo┐ ohoti zagovoriti pershim.
   Sivook  ne  pohvalivsya  tim,  sho  bachiv.  Stoyav  shche  j  dosi  v   svo┐j
zahoplenosti, zhiv u sviti ditinstva i vidchuvav,  shcho  til'ki  tam  spravzhn║
jogo zhittya. I znov do bolyu hotilosya plakati, ale navkolo yasniv den',  jogo
otochuvali lyudi, prisutnist' yakih vin vidchuvav, hoch shche j ne rozriznyav ┐h do
ladu, dva zhorstoki roki mandriv razom z Luchukom privchili  jogo  do  vminnya
dotrimuvati zovnishnih pozoriv, dlya svo┐h chotirnadcyati chi  p'yatnadcyati  lit
vin viglyadav nabagato muzhnishim, a til'ki  v  dushi  lishivsya  ditinoyu,  jogo
serce  bulo  pronizane  barvami,  ale  nihto  c'ogo  ne   povinen   znati,
odnakovo-bo nihto ne zbagne i ne povirit'.
   - Meni skazali: oruzhnim ne mozhna, - praviv svo║ Luchuk
   3 vidimoyu obrazoyu v golosi.
   I lishe teper Sivook nareshti pochav povertatisya na zemlyu, virazno pobachiv
kalik i starciv, yurodivih  i  bisnuvatih,  pobachiv  obrazhene  lichko  svogo
tovarisha, jomu zhalko stalo Luchuka, zahotilosya, shchob i vin vidchuvav te same,
shcho vin sam, Sivook po-zmovnic'komu vidviv pobratima trohi vbik,  dali  vid
kriknyavi j shtovhanini, zaproponuvav:
   - Daj potrimayu luk i strili, a ti pidi podivisya.
   - Ne hochu, - moviv Luchuk.
   - Spravdi, poglyan', - napolyagav Sivook, - divo velike tam. Nide v sviti
takogo ne zabachish.
   - Ge, ta kin' ti svoyu cerkvu! - vidvertayuchis' vid vhodu,  yakij  zdaleku
shche bil'she vabiv svo║yu ta║mnichistyu, zakrichav Luchuk. - Hodimo lipshe na torg!
   - Abi zh i ti pobuv tam useredini, - mrijlivo moviv Sivook.
   - Zadosit' i odnogo z nas! - upersya Luchuk. - A meni  kortit'  na  torg.
»sti hochu j piti. A koli hochesh, to j shche raz pidi v cerkvu,  a  ya  potrimayu
tvoyu lomaku, shchob ne nosiv ┐┐ pid korznom. Vazhka zh, dalebi.
   Sivook movchki pishov do vorit, nad yakimi vidzvonyuvali midni dzvoni.  Vid
rozmovi sam rozgojduvavsya, mov dzvoni, boyavsya, shcho razom z pustimi  slovami
vitrusit'sya jomu z sercya vse te, shcho tak nezhdano-negadapo  prilinulo,  tomu
bez sprotivu vvolyuvav bazhannya  Luchukove,  voni  projshli  pid  nadvoritnimi
dzvonami, protoptanoyu bezlichchyu nig tropoyu probralisya ponad ogradoyu do togo
miscya, de letili z-poza ne┐ midni koni, i zvernuli na golovnij ki┐vs'kij -
Babin torzhok.
   Tisnyava,  krik,  kins'ke  irzhannya,  ripinnya  voziv,  poguki   ozbro║nih
verhivciv,  klekotnyava  riznih  golosiv  i  riznih   mov,   gelgotannya   j
kudkudakannya ptici, kuvikannya svinej, dzen'kit  i  bren'kit,  cokotinnya  j
buboninnya, lajka i svist, tupotnyava i veresk, vispivi j gusel'ne  gudinnya,
zapahi  skori  j  medu,  zamors'ki  pahoshchi  j  zapamorochlivij  duh  svizho┐
smazhenini, nesamovite  riznobarv'ya  zemli,  vodi  i  debriv,  poklyat'ba  i
lestoshchi, pogrozi j blagal'nist',  vihvalyannya  j  znevira,  a  nad  usim  -
brehni, obduryuvannya, krutijstvo, na tobi bozhe, shcho meni ne gozhe,  yak  ne  ya
tebe, to ti mene... Ta hlopci shche buli zanadto nedosvidcheni  j  malo  terti
sered hitrogo lyudu gorods'kogo, shchob osyagnuti vsyu bagatomanitnist' torgu  j
proniknuti v jogo najglibshi osnovi, ┐h zakrutilo,  zavertilo,  ┐h  uhopilo
nestrimnimi techiyami,  voni  tezh  rozzyavili  roti,  vitrishchili  ochi,  macali
pal'cyami, nyuhali, probuvali,  kushtuvali,  torguvalisya,  ┐h  tezh  shtovhali,
smikali, turlyali, zaproshuvali  j  proganyali,  i  voni  vidchuvali  sebe  to
mozhnovladcyami,  gotovimi  kupiti  vse,  shcho  bachat'   ochi,   to   neshchasnimi
lisovikami, yakim nihto ne postupit'sya bodaj shmatkom hliba. Voni  chuli  pro
ki┐vs'kij torg, shche j ne buduchi tut, buli prigotovani na  vse,  ale  ne  na
take. Voni to zadihalisya  vid  nesterpno┐  tisnyavi,  vid  vipariv  mokrogo
brudnogo odyagu, vid solodkavogo pahtinnya spitnilih  til,  to  ┐m  hotilosya
zanuritisya shche glibshe v  dike  lyuds'ke  nurtovishche,  i  voni  kidalisya  tudi
strimgolov, yak u vodu, i nasilu potim vibiralisya na volyu, vidpirhuyuchis'  i
vidmorguyuchis'. ┐h  nosilo  po  torgu  tudi  j  syudi,  hrestnavhrest,  i  v
svavil'nij tudisyudnosti  kruzhelyalo  tak,  shcho  nesila  bulo  rozibrati,  de
odesnuyu, a de oshujyu, i tak v nesamovitij  blukanini  opinilisya  voni  kolo
vizkiv, pokritih stemnilimi vid negodi budami, i voziv odkritih, starih  i
novih shche zovsim, kolo yakih poryadkuvali zhvavi medovari j pivovari,  vijmali
chopi z novih ta novih bochonkiv, pidstavlyali kovshi j chashi pid tugi strumeni
trunku, pidnosili  pitvo  z'yurmlenim  dovkola  torgovchanam,  vmilo  hovali
zaplatu v micni shkiryani mihi abo v shtuderni derev'yani skrini pid soboyu,  a
navkrugi chornili vidkriti roti, zbliskuvali bili zubi, vmochuvalisya v gusti
medi chorni, rudi j rusyavi borodi i vusa, teklo po borodah, popadalo v roti
j ne popadalo v roti, i svit tut ishov u krugovert', svit tut buv  veselij,
bezzhurnij, dobrij i shchedrij.
   - A numo zh! - guknuv htos' do hlopciv, yak til'ki ┐h zatyagli do veselogo
kola. - Medu chi piva?
   Voni j sami nezchulisya, yak opinilisya pered hmizonosom, shcho trimav  obiruch
velikogo derev'yanogo kovsha, povnogo zelenkavogo gustogo trunku,  plavav  u
n'omu vusami j borodoyu, puskav bul'ki, vidrivavsya  na  mit',  shchob  guknuti
shchos' vesele j durnuvate, znovu pripadav.
   - Piva daj otrokam! - guknuv vin komus' kolo bochok, i toj "htos'" mittyu
vsunuv obom do ruk po dobromu kuhlyu  prosyanogo  piva,  a  hmizonos  odni║yu
rukoyu rozgornuv svij mih,  pokazav  shmat  kopchenini,  nadluplenij  okra║c'
hliba, pidmorgnuv: berit', movlyav.  Luchukovi  ne  treba  bulo  povtoryuvati
priproshen', vin distav nozha, vidbatuvav dva  kuseni  kopchenini,  dav  odin
Sivookovi, v drugij mershchij vchepivsya zubami, potim vidpiv  dobryachij  kovtok
piva, zasmiyavsya, krutnuvsya vid vdovolennya:
   - A dobre zh yake!
   Sivook movchki ┐v m'yaso, popivav oberezhno z kuhlya. Znov jomu  pered  ochi
stala cerkva Bogorodici, vin znovu buv sered vishnevogo moroku  v  svitinni
barv jogo ridno┐ zemli, jogo net'marenogo ditinstva.
   - De buli? - krichav hmizonos, hoch stoyav poryad. - U cerkvi,proharamarkav
Luchuk. - Sivook use bachiv. I midnih konej z dvoma idolami golimi bachili. I
dzvoni. Skazhi, Sivook.
   Sivook movchki zhuvav kopcheninu.
   - Ne bulo tut nichogo, - blizhche pidsunuvsya do nih  hmizonos.  Vin  viter
vusa j borodu, oblichchya jomu znov nabralo hitrogo  virazu,  yak  todi,  kolo
vorit, vesele sp'yaninnya vidrazu get' zniklo. - YAk buv ya  takij  malij,  yak
vi, a mozhe, trohi j bil'shij abo j menshij, hto zh to zna║, yaki vi ║,  to  ne
bulo v Ki║vi cerkov, a na tim bugri, de  teper  derev'yana  cerkva  Vasiliya
svyatogo (bo knyaz' Volodimir, prijnyavshi hrest, vzyav sobi jmennya Vasilij, yak
u romejs'kogo imperatora), to tam kolis' stoyali nashi bogi. Perun, cilij  z
dereva, privezenogo z dibrovi podniprovs'ko┐, a golova jomu sribna, a  vus
zolotij, i shche buli Hors, Dazhbog, Stribog, i Simargl, i Mokosh.  Poklonyalisya
┐m kiyani, plyasannya j spivannya tvorili, zelo nesli do bogiv, na┐dki j pitva
vel'mi i spravlyali uchti veliki na  bugri  kolo  bogiv,  todi  bulo  velike
ob'┐dannya j obpivannya, i, mozhe, j nashi bogi  na┐dalisya  ta  napivalisya  shche
bil'she za nas, bo to veseli buli bogi, a vzhe shcho mudri! Nu, a v  yakes'  tam
lito pishov knyaz' Volodimir na yatvigiv, i pobiv ┐h, i prijshov z druzhinoyu do
Ki║va, i buli veliki veseloshchi j pokloninnya bogam nashim,  i  lyudu  zijshlosya
vidimo-nevidimo, i vsi buli taki, yak oce ya teper i vi. A meni bulo,  mozhe,
stil'ki, yak vam, lit, a mozhe, menshe, a to j bil'she, bo  j  vi,  bach,  odin
malij ta mirshavij, a drugij - yak molodij tur, hiba tut rozberesh.  I  stali
uchtuvati, i piti i ┐sti, i bogam nashim davali.  A  tam,  de  teper  sto┐t'
cerkva Bogorodici, buv todi dvir velikij varyaga  Fedora.  Kupci  do  n'ogo
pri┐zdili z Cargrada j z dalekih shidnih kra┐n, bagatij buv vel'mi  varyag,
nazhivsya v Ki║vi, dvir vibuduvav kolo knyazhogo terema, zbirav hutra, sriblo,
zoloto, vikohav sina krasnogo licem i duzhogo ta bilotilogo. Molilisya  voni
svo║mu bogovi, nihto ┐h ne chipav, bo lyud u nas dobrij. A yak pobachiv  varyag
Fedir nashe pokloninnya bogam, ta nashu uchtu, ta nashi  veseloshchi,  to  stav  z
sinom kolo vorit, ta vzyavsya v boki, ta pochali  gluzuvati  ta  nasmihatisya.
"Komu trebu tvorite, pered kim poklonya║tesya? Poganini durni ta obpiti!  Ne
sut' zhe bogi, po derevo. Dnes' ║, a nautro zogni║. Da║te ┐m ┐dvo j  pitvo,
a voni zh ne ┐dyat', govorite do nih, a voni ne chuyut', zhdete vid nih movi, a
voni zh ne movlyat', bo sut' robleni rukami v drevi. A bog ║din ║ na  sviti,
jomu zh bo poklonyayut'sya greki  i  varyagi,  a  hto  ne  poklonya║t'sya  nashomu
bogovi, toj dikij poganin i varvar". - "Anu zh bo pomovchte,  varyazhen'ki!  -
pokrichali nashi vo┐. - U vas bog svij, a v nas svo┐, i ne damo ┐h  nikomu!"
A ti sobi j dali gluzuvati, ta kepkuvati, i layati nashih bogiv  za  te,  shcho
voni derev'yani j nimi, a vsih nas  obzhirajlami  ta  obpivajlami  drazhniti.
Todi ne sterpili nashi, a shcho lyudu bula t'ma-t'mushcha, i ves' pagorb z  bogami
nashimi obsili, j kolo knyazhogo terema, i kolo dvoriv, i na torgu, ta j kolo
varyagovogo dvoru tezh, to j kinulisya vsi, yak buli, hto za oruzhzhya, a  hto  j
tak goliruch i rozmetali ves' dvir  varyagovi,  a  toj  i  dali  nasmihavsya,
til'ki vilizli z sinom svo┐m na visoku vezhu derev'yanu na  dubovih  stovpah
ta vzyali mechi varyaz'ki dvosichni i stali priproshuvati, chi hto ║ ohochij, shchob
pidnyavsya do nih ta skushtuvav ┐hn'ogo darunka. I hvalilisya,  shcho  ┐hnij  bog
najsil'nishij i ne dast' i volosu z ┐hn'o┐ golovi vpasti, a nashi bogi -  to
prosto t'fu! Todi naskochilo shche bil'she lyudu i pidrubali  vmit'  stovpi  pid
vezheyu, i zavalilosya, i vpali varyag Fedir z svo┐m sinom Ivanom uniz, a  tam
┐h zhdali i spisi, I mechi, i rogatini. I vbili ┐h, i slidu ne  pozostavili.
Bo ne smijsya z lyudu i z jogo pokloninnya.
   - A sami teper poklonya║tes' grec'komu bogovi, - skazav Sivook.
   - Ne vsi, - hitro priskaliv oko hmizonos. - Bo yak zveliv knyaz' povaliti
vsih nashih kumiriv,  porubati  ┐h  i  popaliti,  a  Peruna  priv'yazati  do
kins'kogo hvosta j volokti vniz do Rucheya, a potim, kinuti v Dnipro, to hto
j rubav ta paliv, hto j volik Peruna ta kidav jogo v Dnipro, a bagato lyudu
stoyalo ta plakalo i biglo uzdovzh Dnipra i krichalo: "Viplivaj! Vidibaj!"  A
yak hrestivsya knyaz' i boyari, a  potim  pohrestiv  knyaz'  svo'┐h  dvanadcyat'
siniv, to j kiyani pohrestilisya, bo dumali tak: yakbi to bulo shchos'  nedobre,
to knyaz' i boyari ne prijnyali b.  A  knyaz'  prijnyav  hresta,  yak  pishov  na
grec'kij gorod Korsun'. Bagatij vel'mi j pishnij gorod, i ne mig jogo vzyati
knyaz' ni pristupom, ni oblogoyu, i todi, kazhut', pomolivsya  nashim  bogam  i
skazav, shcho yak upade pered nim Korsun', to prijme vin viru hristiyans'ku. I,
movlyav, Korsunyanin Nastas pustiv do knyazya strilu, a na tij strili napisav,
de treba kopati, shchob ne pustiti vodu v gorod, i knyaz'  poveliv  kopati,  j
najshli trubi vodyani j perekopali ┐h, i  Korsun'  upav.  I  viviz  knyaz'  z
Korsunya popiv i Nastasa Korsunyanina, i konej midnih, i dvoh idoliv  golih,
i bagato sribla, zolota, cerkovnih sosudiv, i dzvoni, i  pavoloki.  A  sam
hrestivsya v Korsuni v cerkvi Bogorodici, tomu j u Ki║vi poveliv vibuduvati
cerkvu Bogorodici i na tomu samomu misci,  de  stoyav  kolis'  dvir  varyaga
Fedora, shcho nasmihavsya z nashih bogiv. Lyud zhe zna║, shcho  knyaz'  prijnyav  novu
viru ne cherez poklyat'bu, a cherez zhonu. Duzhe-bo zahotilosya  jomu  poshlyubiti
sestru romejs'kogo imperatora Vasilya, a imperator  skazav,  shcho  poganinovi
sestri ne dast', a dast' til'ki todi, yak knyaz' prijme hrest,  yak  prijnyala
jogo baba, knyaginya Ol'ga. Hto zh to  zna║,  chogo  knyaginya  prijnyala  chuzhogo
boga, a pro knyazya to vidomo vsim. Bo nevtrimnij vin  u  pohoti  do  zhinok,
nenasitnij v bludi, velit' privoditi do sebe muzhnih zhon i divic', roztlya║,
i nalozhnic' ma║ u Vishgorodi trista, i  v  Bilgorodi  trista,  a  v  sil'ci
Berestovomu dvista. I sini  vsi  jogo  ne  vid  odno┐  zhoni,  a  tak:  vid
varyagini, i vid grekini, yaku zabrav po ubitomu  bratovi  YAropolku,  i  vid
chehini. A shcho knyaz'... Hmizonos ozirnuvsya, shilivsya do hlopciv, perejshov na
shepit:
   - Starij stav i oslab teper... Cerkvi velit' staviti... Kamin' dobuvati
tverdij, yak almaz, shchob iskru davav, yak agat...
   - Krasa velika ,- skazav Sivook, zithayuchi.
   - Ale nudnij bog vel'mi, - skrivivsya hmizonos i s'orbnuv z svogo kovsha.
   - Azh ne virit'sya, shcho taka krasa, - povtoriv svo║ Sivook.
   - A kopchenina v tebe smachna, - viplyamkav masno Luchuk, -  shche  nikoli  ne
probuvav tako┐.
   - To did Kiptilij. Dlya knyazya koptit' na mo┐h travah i mo║mu hvorostishchi.
A ne praznu║ did knyazevogo boga tozh. Treba shchob ┐sti j piti - otodi bog.  A
tut samij spiv ta lipota. Nudno.
   - Otak i meni! - viguknuv Luchuk .- A jomu, - vin tic'nuv rukoyu, v  yakij
trimav nedogrizok kopchenini, na Sivooka, - jomu  lipota  potribna.  Vin  z
pushchi kvitku nosiv. Malo ne propav cherez tu kvitku.
   - A hto vedmedya vbiv? - zirknuv na n'ogo spidloba Sivook.
   - Nu ti, ale zh kvitka...
   - A hto drugogo vedmedya vbiv? - znov pospitav Sivook.
   - YAkbi ya spitkav, to i ya b ubiv. V same oko  vedmedevi  mozhu  streliti!
Hutra hto dobuvav? Os' viz'mu j podaruyu nashomu drugovi bobryachu shkuru.
   Vin  poliz  u  svij  mih,  dovgo  perebirav  tam   pal'cyami,   vimetnuv
temno-bure,  z  sivim  ostom  hutro,  tripnuv  nim  proti   soncya,   podav
hmizonosovi:
   - Na!
   Sivook, shchob ne vidstavati vid  tovarisha,  i  sobi  kinuv  dva  koshtovni
hutra.
   - Bochonok medu! - zakrichav hmizonos. - Ne  vmerli  nashi  bogi!  Bochonok
medu na vsih!
   Zbiglisya ti, hto shche trimavsya na nogah, hto shche ne vtrativ zdatnosti chuti
j rozumiti. Ale  hmizonos  roziphav  usih,  gordo  vistupiv  na  seredinu,
urochisto ogolosiv:
   - Na zmag! Hto hoche, stavaj tudi. Hto  vklyakne  pislya  tret'ogo  kovsha,
bitij bude vsima, lipshe ne beris'. Nu zh mo!
   Prophalosya vidrazu kil'ka zdorovil, potim doluchivsya do  nih  chevernogij
cholovichok, pid'┐halo p'yatero verhivciv, i najtovstishij, v koshtovnij  zbro┐
j prichandalah, movchki zliz z konya, stav pershim sered ohochih  do  zmagannya,
gariknuv na medovara:
   - Daj-no promochiti v gorli!
   A koli toj  naliv  jomu  velikogo  sribnogo  kovsha  i  podav,  cherevan'
vihlebtav med tr'oma potuzhnimi kovtkami, vizvirivsya na medovara:
   - Ne zna║sh hiba, shcho odnim ne promochuyut'!
   Vdovol'nivsya po  tomu,  yak  posushiv  tri  kovshi,  povernuvsya  do  svo┐h
suprotivnikiv, oglyanuv ┐h nedovirlivo.
   - Navsid'ki chi navstojki? - spitav.
   Hmizonos pidskochiv jomu pid ruku, gordo vipnuv grudi:
   - YAk ya shochu!
   - Piti navchis', hotiti vsyak  duren'  mozhe!  -  nedbalo  vidtrutiv  jogo
cherevan' i rozporyadivsya: - Navsid'ki. Bo stoyachij chu║  nevtrimku  i  abo  zh
kida║ piti, abo j zovsim utika║. A vzhe yak sidit', to ne vstane. Pochnemo! A
to holodno. Ne gri║ cej med. Hiba nema lipshogo na torgu?
   - A skushtuj s'ogo, tvoya velebnist', - vzhe stoyav kolo  n'ogo  medovar  z
novim kovshem.
   - Hiba shcho skushtuvati, - naduv cherevan' tovsti shchoki, mizh  yakimi  plavali
des' uglibu blakitni ozerechka ochej, -  bo  skil'ki  lit  na  bilomu  sviti
prozhiv, a shche j ne vipiv nide nichogo, same kushtuvannya ta liz'kannya.
   CHimos' nagaduvav cej cherevan' davn'ogo  nedruga  Sivookovogo,  Sitnika,
hiba shcho bil'shij i tovshchij buv, ta ne lisnilo potom u n'ogo lichchya, ta  golos
buv ne solodkovkradlivij, yak nastoyanij med, a griznij,  zhirno-znevazhlivij,
zabiyac'kij.
   - Hto ce? - krad'koma pospitav vin hmizonosa.
   - Kupec' nash Kakora, - gordo vidpoviv toj, -  sered  inozemnih  gostej,
mozhe, odin nash, zate zh yakij! Hodit' i do CHeh, i  do  Ugriv,  i  do  samogo
Cargrada! Ne bo┐t'sya nichogo na sviti! A vzhe p'║!
   Kupec' osushiv kovsha, kreknuv, viter vusa, pozhburiv medovarovi  velikogo
shkiryanogo gamana.
   - Zakupayu ves' med, bo dobrij vel'mi  i  p'yanlivij.  Nalivaj  usim,  ta
pochnemo!
   Medovar vipovniv kovshi, stav podavati, pochinayuchi z  kupcya,  vsi  mershchij
poprismoktuvalisya do pitva, til'ki odin,  virlookij  gubatij  cholov'yaga  v
zasmal'c'ovanomu korzni, pidperezanij orivkom, skrivivshis', trimav kivsh  u
odnij ruci j ne piv.
   - CHom ne p'║sh? - perevodyachi viddih pislya medu, grimnuv kupec'.
   - A ya ne zvik hlebtati po-sobachomu,  -  tovsteleznim  basyuroyu  probutiv
toj, - meni vzhe yak piti, to shchob kruglotochna chasha derev'yana ta  shchob  u  nij
kulakom vil'no provernuv. Oto po meni!
   - Ma║sh chashu? - spitav kupec' medovara.
   U togo, mabut', bulo navit' ptashine moloko. Vin  mittyu  distav  z  budi
zchornilu vid dovgogo spozhittya derev'yanu kruglu  chashu,  v  yakij,  zdavalosya
virlookomu, vmistivsya b ne te shcho kulak, a j  cila  golova,  natochiv  medu,
podav vitreben'kuvatomu piyaku.
   Toj uhopiv chashu obiruch, pripav  do  ne┐,  yak  vil  do  kalyuzhi,  a  piti
prihitryavsya dosit' divnim robom, tak, shcho chasha zastupala jomu oblichchya,  ochi
zh nache rozbigalisya v boki i vibalusheno blishchali z-poza derev'yanogo dna -  i
vihodilo: pika z chornogo starogo dereva, a na nij zhivi bul'ki!
   Poki derev'yanomordij dokovtuvav svoyu pajku, medovar pidnis reshti shche  po
kovshu, i vse bulo vipito shvidko j  hvac'ko,  riznilisya  vsi  piyaki  til'ki
zovni, til'ki odyagom ta shche tim, yak velisya po  vipittyu  kovsha.  Odin  hukav
skladenimi v dudochku gubami vgoru do  neba,  drugij  puchkami  rozbirav  po
volosinci  zamokli  v  medovi  vusa,  tretij  polyapuvav  sebe  po  cherevu,
chevernogij  cholovichok  z  riden'kim  volossyachkom  na  golovi  (chudernac'ka
zim'yata shapochka vpala jomu  vid  pershogo  nadmirnogo  perehilyannya  golovi)
slinyavo rozzyavlyav rota j povnimi sliz ochima  divivsya  na  medovara,  movbi
gadav: chi podast' toj shche, chi pidnese?
   Lishe kupec' pislya kozhnogo kovsha vidavav z svogo potuzhnogo tila rozma┐ti
zvuki, shozhi to na zhereb'yache irzhannya,  to  na  rikannya  dikogo  zvira,  to
korotko viregochuvav chi to vid vdovolennya, chi prosto shchob chimos' viriznyatisya
sered movchazno┐ brati┐, a vijshlo tak,  shcho  to  vin  til'ki  rozdimav  sobi
grudi, gotuyuchis' do bil'shogo, bo pislya tret'ogo  kovsha  raptom  revnuv  do
svo┐h zmaguniv:
   - A shcho, budemo piti chi shche j pohvalyatisya? CHi  ponimili?  A  chi  yaziki  v
medovi pozagruzali?
   - Budemo pohvalyatisya, budemo! - tonko visknuv  chevernogij  cholovichok  i
zasmiyavsya divno j zhalyugidno, movbi pohlinuvsya vodoyu: - Pr-s-s-s!
   - Piti║ lyublyu! - zakrichav kupec'. - A shche zhon vel'mi! V piti┐ mozhu  den'
i nich, i dva dni, j desyat' dniv buti, a z zhonami i togo bil'she!
   - A do knyazya nashogo daleko  tobi,  -  kol'nuv  hmizonos,  yakij  tezh  ne
vidstavav vid tovaristva i posmikuvav medok, pocmokuyuchi ta poahkuyuchi.
   - Ti? - zdivovano glipnuv na n'ogo  kupec'.  -  Hto  ti  e  takij,  shchob
mene?.. Ta chi zna║sh ti, shcho v mene zhoni skriz' - i na Rusi, i v Pol'shchi, i v
CHehi┐, i v Ugriv, i v Cargradi, i v Biarmi┐, i  v  pechenigiv.  Hto  z  vas
probuvav pecheniz'ku zhonu? Ga? Nihto? Tozh-bo j vono! ZHona tverda, silu  ma║
muzhs'ku, z luka strilya║ i dzhidoyu b'║ bez promahu. A sama garyacha! Guh! ZHonu
treba vmiti vzyati. Vona ne lyubit' zajciv, na ne┐ treba turom iti! Guh-guh!
   Vin utknuvsya v kivsh, z chogo skoristavsya toj, shcho sidiv  pershij  pravoruch
od  kupcya,  mittyu  postaviv  kivsh  na  zemlyu,  shchob  vivil'niti  ruki,   i,
chudernac'ko "║kayuchi", zakrektav:
   - ¬h hodili mi z kn║zem na ║tvigiv, to kn║z' mene  j  prosit':  "Pokazhi
vo║m zelenim, ║k ti b'║sh svoem spisom!" A ║ emu,  -  ║kalo  vse  namagavsya
pokazati rukami: i yak vin ishov z  knyazem  na  yatvigiv,  i  yak  knyaz'  jogo
poklikav,  i  yak  kazav,  i  vihodilo  shche  chudnishe  vid  c'ogo  bezladnogo
durnuvatogo vimahuvannya dovgimi rukami. - A ║ emu, znachit', ne kazhu, kazhu,
a pokazhu spervu kn║zyu, a vo║m tozh pokazhu... Da ║k pobizhu na ║tvigiv, da ║k
nanizhu na spisa odnogo, j drugogo, j tret'ogo - dev'║t'  ║tvigiv  na  odin
spis i derzhu ║go, ║k kn║zhij proporec', a potomu, znachit', molodomu  vo║vi,
zabirayu ego spis, a jomu dayu svij z dev'║tyu ║tvigami i kazhu - ne  kazhu,  a
pokazuyu, shcho ti derzhi spis z dev'║t'ma ║tvigami, ║k ║ derzhav, a ║ shche pokolyu
i shche nanizav...
   - Skil'ki? - kriknuv kupec'. - Skil'ki ti tam nanizav? Odnakovo  menshe,
nizh ya zhon mav, bo zhoni...
   Ale tut chevernogij zhalyugidnij cholovichok, vidno, virishiv,  shcho  naspiv  i
jogo chas vtrutitisya v pohvalyannya,  mahnuv  kovshem  i,  perebivayuchi  kupcya,
zaplyamkav:
   - Tak vin oto mene hotiv, a ya. jogo... Pr-s-s-s! - pochinav z  seredini,
pevno prodovzhuyuchi jomu til'ki vidomij perebig yako┐s' prigodi, nihto ne mig
zbagnuti, pro shcho jdet'sya, ta nihto j ne pragnuv togo, bo kvologo plyamkannya
cholovichkovogo j ne chutno bulo, hiba shcho Sivook, yakij  stoyav  zovsim  poryad,
garazd rozbirav: - A ya jogo  todi...  A  vin  mene  til'ki,  a  ya  jogo...
Pr-s-s-si
   - Cit'! - garknuv kupec'. - Koli ya govoryu pro zhon, usi povinni movchati.
YAk vodi v rot. ZHoni-bo...
   - YAkih u tebe  bil'she,  anizh  u  knyazya  Volodimira,  -  pidkinuv  znovu
hmizonos, ale kupec' ne zachepivsya za kol'ku, pozbuv vtruchannya  hmizonosove
neuvagoyu, golosno s'orbnuv z  svogo  kovsha.  A  jogo  misce  v  pohvalyanni
vidrazu vipovniv novij piyak, oberemkuvatij cholov'yaga, zodyagnenij  nedbalo,
odnak dosit' koshtovno, z velikim nozhem  na  poyasi,  prikrashenomu  sriblom,
sriblom zhe ozdobleni j pihvi dlya nozha buli, a rukoyat' nozha garno zdobilasya
riz'blennyam.
   - Mech udoma polishiv, - vidkahikuyuchis', moviv oberemkuvatij, -  a  to  b
pokazav, shcho mozhu. A mozhu tak. Dikovi golovu vidtyagti, ne  rozmahuyuchis',  a
turovi - za odnim zamahom... Vpushchu jdu  z  samim  mechem,  insho┐  zbro┐  ne
potrebuyu. I konya ne treba... Samij  mech...  A  mechem  tridcyatilitni  dubki
stinayu... Otak: raz - i vzhe!
   - A ya ne tak lyublyu piti, yak zakusyuvati, - ozvavsya z-za svo║┐ derev'yano┐
lichini virlookij, smachno posmoktuyuchi med. Volodiv divnim uminnyam ne til'ki
viburkuvati z-za chashi svo┐mi ochis'kami, ale shche j govoriti, yak piv. - Oce b
i cile ozero vipiv, abi til'ki zakusyuvati. I shchob mnyaso. Lyublyu  mnyaso!  Hto
lyubit' zhonu, hto na pecheniga jde, a ya lyublyu mnyaso! Hoch bi  j  cilogo  dika
zasmazhili - vkonav bi jogo! A ti sidish kolo cholovika, bachish jogo  muku,  a
sam ma║sh u mihu kopcheninu j pomavku║sh!
   Vin naoslip prostyagnuv ruku do hmizonosa,  vikrutiv  u  jogo  bik  svo║
nesamovite oko. Hmizonos vidkinuv jogo ruku.
   - A dzus'ki! - vikriknuv takim svitlim  golosom,  movbi  j  ne  piv  shche
nichogo. - Ne rozzyavlyaj gubi na chuzhu chuzhininu j zarobleninu!
   Virlookij zahlipnuvsya medom, mershchij vidirvav chashu vid rozkvasistih gub.
   - ZHalko tobi? - skazav, malo ne zhebruyuche.
   - A vin mene hotiv, a ya jogo... Pr-s-s-s!  -  tyagnuv  svo║┐  tim  chasom
slinyavij cholovichok.
   - Dlya druziv til'ki mayu kopcheninu vid dida  Kiptilogo!  -  zaderikuvato
viguknuv hmizonos. - A did Kiptilij gotoviznu  m'yasnu  robit'  dlya  samogo
knyazya ta dlya mene, bo bez mene - ni rush! Ge?
   - Nu, prodaj, - skazav virlookij, - bo bez zakuski ne mozhu... Mnyaso chuyu
shche todi, yak vono v debri biga║... Vel'mi mnyaso lyublyu... A v tebe  zh  takij
pah z miha...
   - Nashcho b mav prodavati, koli j sam po┐m ta shche mo┐  bratove.  On  yaki  -
bachiv?
   Vin pokazav na Sivooka j Luchuka, ale virlookij i golovoyu ne voruhnuv  u
┐hnij bik.
   - Prominyaj shmatochok, - kanyuchiv vin dali, znov zakrivayuchis' chasheyu i  vzhe
podayuchi golos z-za ne┐. - Hochesh, na hresta zminyayu?
   Rozstebnuv odni║yu rukoyu  korzno,  pustiv  pomizh  pal'cyami  zavislij  na
tonkij shvorci hrestik z dereva voskovogo vidtinku.
   - Zamors'kogo dereva  hrest.  Za  telya  viminyav.  Grechinovi  cile  telya
viddav.
   - Nashcho viddavav - lipshe b z'┐v telya svo║. Solonini narobiv i mav bi oce
chim zakusiti! - gluzuvav hmizonos.
   - A vin mene... a ya jogo... Pr-s-s-s! - CHolovichok vostann║  vibel'kotav
svoyu rozpovid', shcho ne mala ni pochatku, ni kincya, shiliv golovu  na  pleche,
vipustiv z bezvil'nih ruk kivsh, pustiv slinu z rozkritogo rota.
   - Skis bozhij prikrashatel'! - zakrichav hmizonos. - Odnogo nema. Anu  hto
shche!
   Sivook, yakomu tezh krutilosya v golovi  j  ochah,  hoch  vipiv  til'ki  dva
kovshiki medu i dobre za┐v jogo hmizonosovoyu kopcheninoyu, spershu ne  zbagnuv
znachennya vikriku hmizonosovogo.
   -  SHCHo  ti  moviv?  -  pospitav  vin  novoznajdenogo  tovarisha,  nadayuchi
nedbal'stva golosovi, hoch samomu chomus' duzhe zalezhalo  na  tomu,  shcho  same
vidkazhe jomu hmizonos.
   - Pro togo? - tic'nuv toj pal'cem na cholovika, shcho j get' rozkis  i  vzhe
zalig na livij bik i, zdavalosya, vmer vid strashnogo moru,  yakij  zsudomlyu║
vsi chleni, vikrivlyu║ lice. - Knyaziv umilec' najbil'shij. Usi cerkvi knyazevi
zdobiv. Tridcyat' i dvi cerkvi vzhe. Vihitryu║ bogiv i chuda vsilyaki,  a  piti
voni jomu ne pomagayut'. Kvoli bogi. Ge-ge!
   Sivook ne poviriv.  YAk  to?  CHi  mozhe  buti  take?  SHCHob  oce  zhalyugidne
cholovis'ko malo shchos' spil'ne z tim divnim svitom, u  yakomu  vin  til'ki-no
buv i z yakogo, vidchuvav teper virazno, vzhe  nikoli  ne  zmozhe  vidobutisya?
Koli shche dobiralisya z Luchukom do Ki║va, to uyavlyavsya Sivookovi cej gorod  ne
takim, yak naspravdi vijshlo. Same slovo "Ki┐v" chomus' malo dlya hlopcya barvu
chervonu, yak  shchiti  knyazivs'ko┐  druzhini.  SHCHe  vpershe  pochute,  vono  yarilo
chervinnyu nad zelenistyu zemli, a shche duzhche - nad bilimi snigami  tihih  zim.
Teper Sivook znav, shcho Ki┐v - ce j ne bili boyars'ki domi, i ne  gostroverhi
cerkvi z dereva potemnilogo j voskovo-chistogo, i ne  hresti,  chorni  a  chi
zoloti, i ne kam'yani teremi, siri, z chervonimi  nalichnikami  vikon,  i  ne
zelena trava zahisnih valiv, i ne zhovta glina  pagorbiv,  i  ne  sriblyasti
piski Dnipra i Pochajni, - Ki┐v  nazavzhdi  teper  pozostanet'sya  dlya  n'ogo
vishnevo-sizim rozspivanim svitom, v yakomu  zhivut'  usi  barvi,  vicharuvani
kolis' dlya malogo didom Rodimom. I yakshcho vse te zrobili lyudi, yakshcho narodila
zemlya takih mogutnih duhom siniv, to uyavlyalisya voni Syavookovi same Takimi,
yak did Rodim, - potuzhnimi,  vpevneno-spokijnimi,  vishchimi  za  vsih  sushchih,
virvanimi z shchodennih klopotiv, z metushnyavi, z drib'yazku.
   A tut lezhit' v  bagni  torgovishcha  zhalyugidnij  cholovichok,  harchit',  mov
konayuchij, z kapravih, skliyuchih ochej vidavlyuyut'sya jomu kalamutni sl'ozi,  z
kutikiv gub vipovza║ klejka j tyagucha slina. Nevzhe pravdu  moviv  hmizonos?
Nevzhe cej novij i nevidomo zhorstokij bog glumit'sya z lyudini  navit'  todi,
yak vona dokonu║ nejmovirnogo chuda dlya jogo  proslavlyannya?  Vzhe  jomu  malo
zvichajno┐ smerti - vin gubit' lyudej, znushchayuchis'!
   - A viz'mit'-no za nogi tu padaliznu ta vidtyagnit'  otudi  v  glinu,  -
zaregotav kupec', - nehaj vnhitrit' trohi nosom svo┐h bogiv! Go-go-go!
   Luchuk, vagayuchis', poglyanuv na kupcya, potim  na  Sivooka.  CHi  zh  to  ┐m
veleno tyagti sp'yanilogo ukrashatelya cerkov?
   - Vi zh, vi, molokososi! - zagrimiv kupec'. -  Berit'  jogo  ta  shvidshe,
dopoki ya...
   Vin hotiv vikrichati yakus' pogrozu, ale mahnuv rukoyu i  zanuriv  gubi  v
kivsh z medom. Ale Sivook movbi til'ki j zhdav nagodi, shchob na komus' zignati
svoyu zlist', viklikanu rozcharuvannyami, yakih  doznav  otut,  sered  piyakiv,
sered lyuds'kogo shumovinnya, de na samomu dni opinivsya  toj,  hto  mav  buti
ponad usim i poza vsim.
   - Ne robi tvo┐, shchob pomikav nami! - oshalilimi ochima blisnuv hlopec'  na
kupcya.
   - Ga? - vidirvavsya toj  vid  kovsha.  -  Ne  robi?  A  hto  este?  Zbigi
zadripani?  Soplivci!  Zuba  vedmezhogo  povisiv  na  shiyu!  Dam  tobi,   to
prokovtnesh i togo vedmezhogo, i vsi svo┐! Gej, Dzhurilo!  Anu  zh  bo  pokazhi
c'omu!
   Vid verhivciv, shcho zakam'yanilo sposterigali, yak ┐hnij hazya┐n obpiva║t'sya
z torgovshchans'koyu zbiraninoyu, vmit' vidskochiv na visokomu popelyastomu  koni
rudij z rozbijnic'kimi ochima, z lihovisnoyu povil'nistyu stav  vidobuvati  z
chornih pihov mecha. Ale v Sivookovi prokinuvsya Rodimiv sprit,  po║dnanij  z
didovoyu shalenistyu. Hlopec' neposterezhno ni  dlya  kogo  metnuvsya  napereriz
verhivcevi, z neshchadimoyu siloyu rvonuv konya za vudila, pidnyav jogo  dibi,  i
rudij Dzhurilo z najbil'shogo mahu obemberivsya na zemlyu. I hoch yak malo pishlo
na ce chasu, ale Luchuk, poki vsi ochi vkovani buli  v  bezporadno  capuyuchogo
konya i padayuchogo Dzhurila, vstig skoknuti na medovarovu budu, virvati  z-za
spini luka, natyagti tetivu, naklasti  strilu  i,  cilyachis'  prosto  v  ochi
znetyamlenomu vid piva i nespodivanogo perebigu podij kupcevi, viguknuv:
   - Proshiyu vsih strilami, til'ki povorushit'sya!
   Dzhurilo lezhav postognuyuchi v bagnyuci.  Kin'  sharapudzheno  vpav  na  vsi
chotiri, rvuchis' podali vid Sivooka, kupceva storozha zaklyakla v  ochikuvanni
novogo, mozhe, c'ogo razu rozumnishogo velinnya vid svogo hazya┐na. I toj taki
spravdi probivsya kriz' klubochinnya zahmelilosti, bryaznuv kovshem ob zemlyu i,
lyasnuvshi sebe po cherevu, vdavano zaregotav:
   - Oj otroki! Oj potishili! Beru vas oboh u svoyu storozhu!
   Ale Sivook stoyav tak samo nashorosheno, nagotovlenij biti  svo║yu  lomakoyu
vse, shcho na n'ogo posune, a Luchuk trimav tetivu v takomu  natyazi,  shcho  jogo
ruka mogla ot-ot ne vitrimati i strila tak i svisnula-b kupcevi mezhi ochi.
   - YA skazav! - guknuv kupec'. - Prijmayu vas! Medovare, medu otrokam!
   - Godilosya b spitati, chi hochemo do tebe, - pohmuro nagadav jomu Sivook.
   - Ta ti shcho! - azh pidskochiv hmizonos. - Ta hiba zh mozhna vid  takogo!  Ta
vi zna║te, shcho do gostya Kakori ves' Ki┐v bi pishov u sluguvannya!
   - A mi - ne Ki┐v, - skazav Sivook.
   Dzhurilo tim chasom siv i bezporadno zipav rotom - niyak  ne  mig  uhopiti
viddihu.
   - Vsi znayut' kupcya Kakoru, - zareviv kupec'. - Kakora skazav -  kamin'!
Lyubo meni j te, shcho vi otak vorohobitesya! Obidva vi meni lyubi!  I  pokazali
meni vse, shcho vmi║te! Prijmayu vas do sebe i kladu dobru grivnyu obom!
   - Ne vse shche pokazali, - prospivav z budi Luchuk. - Hochesh, tvo║mu  konevi
vuho mozhu prostreliti? Vibiraj - prave chi live?
   - Kinchik pravogo, a zachepish konya - golovu vidirvu! - kriknuv Kakora.
   Svisnula strila -i kinchik pravogo vuha v Kakorinogo konya pered ochima  u
vsih rozdvo┐vsya krivavoyu kitichkoyu.
   Hmizonos lyasnuv sebe po stegnah.
   - Oce tak! Samomu knyazevi v luchniki, v najpershi!
   Kakora perevodiv lihe oko z konya na Luchuka j nazad.
   - Otroki vi chi bisi sut'? - promarmotiv. - A strel'ni shche raz. On u togo
medovara v chip od bochonka pocilish?
   Znovu prospivala strila i chorno zahitalasya v  samij  seredini  kruglogo
chopika, na yakij pokazav Kakora.
   - A perehrestitisya vmi║sh? - spitav kupec' Luchuka.
   - Ne vmi║ vin, - vidpoviv za tovarisha Sivook.
   - A ti?
   - A,ya vmiyu, bo bachiv, yak to roblyat', ta ne hochu.
   - CHomu zh ce ti ne hochesh? Ti zna║sh, shcho knyaz' Volodimir prijnyav  hrest  i
siniv svo┐h dvanadcyat' ohrestiv, i vsih kiyan. A shche skazav: "Hto ne  prijde
pid novu viru - bagatij, chi vbogij, chi  nishchij,  chi  rab,  -  vorogom  mo┐m
bude".
   - Tak mi zh ne chuli, yak knyaz' ce moviv, - na┐vno  skazav  Luchuk.  Kakora
zasmiyavsya, a hmizonos azh zastribav od veseloshchiv.
   - Hlopciv dlya tebe znajshov, Kakoro! - zakrichav do kupcya.  -  Ma║sh  meni
podarunok pidnesti za ce! A vi, hlopci, svitu pobachite z Kakoroyu -  go-go!
Takogo svitu!
   - Idete, chi shcho? - spitav Luchuka kupec'. Ale Luchuk divivsya  na  Sivooka.
Sam ne smiv virishuvati. Sivook hitnuv golovoyu. Pidstupiv do  kola  piyakiv,
pil'no poglyanuv na Kakoru svo┐mi sivimi, nesterpnimi v svo┐j pronizlivosti
ochima, podumav: "Odnakovo vtechemo! Vtikati! Vtikati! Vid usih!"
   A sam shche ne vidav, kudi j nashcho vtikati, ale znav, shcho  to  jogo  meta  i
shchodenne prizvicha║nnya, yake pochalosya  z  to┐  nochi,  koli  bulo  vbito  dida
Rodima.
   Ta chi zh mozhna vtekti vid krasi, pobachivshi ┐┐ bodaj raz?
   1941 RIK
   OSINX. KI»V.
   Ale, moya dushko, mo║ lativ'yatko, ya drizhu, ya drizhu, ya drizhu.
   P. Pikasso
   - Spodivayusya, vi probachite meni  cyu  malen'ku  mistifikaciyu?  -  skazav
Adal'bert SHnurre profesorovi Otavi, sidayuchi kolo n'ogo na zadn'omu sidinni
popelyastogo "mersedesa". - Zvichajno, yakbi vas rozshukuvala vijs'kova vlada,
to vse bulo b inakshe. Povirte meni┐ dosit' shvidko primusili b  vkazati  na
vas. Dlya c'ogo ║ zasobi.
   - Znayu, - korotko kinuv Otava.
   - Ale vas shukav ya, vash davnij oponent i kolega, koli hochete. I  tomu  ya
vigadav uves' cej zhart z lekciyami, dopustivshis' u nih  deyakih  perekruchen'
vashih dumok, ale zh ce buv til'ki milij  zhart.  Okrim  togo,  z  oglyadu  na
vijs'kovij chas ya zmushenij buv do maskuvannya.
   - Ce - tezh maskuvannya? - spitav Otava,  vkazuyuchi  na  esesivs'ku  formu
profesora SHnurre.
   - Koli hochete, do deyako┐ miri tak. Hocha tut  vazhat'  i  poglyadi.  Meni,
napriklad, vidomo, shcho radyans'ki profesori  ne  viznavali  universitets'kih
mantij, shapochok, vs'ogo, shcho zavedeno v ¬vropi shche z serednih  vikiv.  YA  ne
pomilyayusya?
   - Ni. Mi vvazhali, shcho profesori taki sami lyudi, yak i reshta.
   - Rozumiyu vas. Zrozumijte j vi mene. YA nadyag cej mundir same  tomu,  shcho
ves' mij narod zaraz - u mundirah. Ce nasha vira i nashi perekonannya.
   - Hiba vsi - v esesivs'kih mundirah?
   - Ne gra║ roli. Ale, koli hochete, v narodi zavzhdi  ║  elita.  V  svo║mu
narodi vi takozh nalezhali do ne┐.
   - YAkshcho nalezhav, to j zaraz nalezhu.  CHomu  vi  vzhiva║te  formu  minulogo
chasu?
   Adal'bert SHnurre zasmiyavsya:
   - Z oglyadu na vashe zniknennya. Adzhe vi rozchinilisya  v  anonimnosti,  yaka
dorivnyu║ nebuttyu. Profesora Gordiya Otavi nema║ ni po toj bik,  ni  po  cej
bik frontu.  Tam  jogo  vvazhayut'  zradnikom  i  dezertirom,  tut  vvazhayut'
bezslidno zniklim.
   - Zvidki vi zna║te, kim mene vvazhayut' po toj bik frontu?
   - Zakoni jmovirnosti. Teoretichno ce legko viznachiti,  a  praktichno  tak
vono j ║.
   -  Po-mo║mu,  vi  vvazhali  sebe  teoretikom  v  inshih   galuzyah.   Vasha
special'nist' - davn'ohristiyans'ke malyarstvo.
   - A takozh derev'yana skul'ptura. - Adal'bert SHnurre vdovoleno hmiknuv. -
Mi obidva z vami vvazhalisya dobrimi znavcyami v cij  galuzi.  I  pershij  mij
obov'yazok buv - vryatuvati vas dlya nauki. I ya ce zrobiv.
   - Meni dyakuvati?
   - YA rozumiyu vash stan. Na vashomu misci ya tezh...  Ce  spravdi  zhahlivo...
Tam...  Hoch  zvidti  rozgorta║t'sya  prechudovij  vid  na  Ki┐v,  ale...   ya
rozumiyu... Zakoni vijs'kovogo chasu - voni ne dlya  nauki  i  ne  dlya  lyudej
nauki. Ale, hvala  bogovi,  ya  vse-taki  zumiv  vityagti  vas  zvidti...  YA
navmisne molov durnici, spodivayuchis' na vashu principovist'.  I  rozrahunok
viyavivsya tochnim: vi ne viterpili.
   Profesor Otava movchav.
   - Zvichajno, vse bulo b nabagato prostishe, -  smachno  pozhovuyuchi  gubami,
prodovzhuvav SHnurre, - vam til'ki treba bulo prijti do komendanta i nazvati
svo║ im'ya. Nihto ne zakinuv bi vam spivrobitnictva  z  okupantami.  ZHodno┐
vijs'kovo┐ ta║mnici vi nam vidati ne mozhete, bo ne mozhete ┐h  znati.  Vashi
znannya nichim prisluzhitisya doblesnij armi┐ fyurera ne mozhut'. Vashi  interesi
zanadto viddaleni vid suchasnosti, shchob vam  treba  bulo  lyakatisya  nas.  Vi
mogli prosto lishatisya v svo║mu kabineti i spokijno pisati chergovu storinku
svo┐h sposterezhen' nad freskami Sofi┐ ki┐vs'ko┐.
   - Vi navit' zna║te, shcho ya pisav ostannim chasom?
   - Dogaduyus'.
   - Ne mozhu vidplatiti vam vza║mnistyu. Niyak ne mig bi zdogadatisya, shcho  vi
ne til'ki profesor, a j...
   - SHturmbanfyurer SS?  Ce  timchasovo,  cilkom  timchasovo.  Lishe  poki  mi
vstanovimo v ¬vropi novij lad. A shche tochnishe: forma moya cilkom  umovna  dlya
mene, bo ya ne perestayu zajmatisya svo║yu naukovoyu robotoyu. Uniforma v danomu
vipadku prosto spriya║ mo┐m zajnyattyam. Tak, tak, same spriya║.
   - Kudi vi mene vezete? - perepiniv jomu virozumlyuvannya profesor  Otava,
spovnyuyuchis'  dedali  bil'shim  nespoko║m,  bo  mashina,   povoli   pro┐havshi
neskinchennu  nizku  vulic'  vid  Mel'nikova  i   do   Veliko-ZHitomirs'ko┐,
povernula na Bogdanovu ploshchu, z odnogo boku yako┐ movchazno stoyala Sofiya,  a
z drugogo shche  j  dosi  kurilisya  ru┐ni  budinkiv,  shvidko  vimchala  ┐h  na
Vo-lodimirs'ku,  pronesla  povz  Zoloti  vorota,  povz  operu,   vijs'kovi
regulyuval'niki  na  perehrestyah   bez   zagajki   propuskali   popelyastogo
"mersedesa", vin nabirav bil'shogo j  bil'shogo  rozgonu,  on  uzhe  pravobich
vidno chervoni koloni universitetu, a v mokromu, zadoshchenomu parku  -  sumnu
postat' Kobzarya v otochenni bagryanogo  listya;  dali  profesorovi  Otavi  ne
treba  bulo  j  divitisya,  sered  najtemnisho┐  nochi,  z   zaplyushchenimi   chi
zav'yazanimi ochima, v lihomanci chi navit' vmirayuchi, vin bi pokazav na  svij
budinok, na budinok, u yakomu narodivsya, zvidki  malyukom  hodiv  gratisya  v
sadochok, shcho stav potim SHevchenkovim parkom, zvidki  pishov  do  shkoli  j  do
universitetu, i na pershi pobachennya, i na pershi guli, i na najbil'shi  shchastya
j najtyazhchi neshchastya vihodiv vin z c'ogo budinku,  z  kvartiri  na  tret'omu
poversi, veliko┐ profesors'ko┐ kvartiri  z  bagat'ma  kimnatami,  yaki  vsi
zagacheni buli knizhkami, vichno zabiti  knizhkami,  starodrukami,  unikatami,
raritetami,  litopisami,  cinnimi  rukopisami,  pergamentami,  berestyanimi
gramotami i shche bog vida║ chim. Toj  budinok  sporudzhuvav  yakijs'  ki┐vs'kij
inzhener,  yakij  probuvav  zmagatisya  z  vidomim   ki┐vs'kim   arhitektorom
Gorodec'kim, shcho iavibudovuvav po vs'omu mistu chimalo  himer,  stilizuyuchis'
to pid gotiku, to pid barokko, a to pid modern. A cej  inzhener,  nespromo:
hotiv nadati budinkovi yakihos' original'nih ris  zovni,  virishiv  biti  na
efekt vnutrishnij - vigadav nejmovirnij, shozhij na hramovu navu  vestibyul',
prikrasiv jogo marmurom i moza┐koyu, poklav na shodi riznokolirnij  marmur,
a v veletens'kih rozetah, shcho  mali  praviti  za  vikna,  postaviv  yaskravi
vitrazhi na temi Ukra┐ns'ko┐ istori┐. Cim i obmezhilasya inzhenerova fantaziya.
Pomeshkannya v  c'omu  budinku  ne  vidznachalisya  nichim,  okrim  ordinarnogo
nesmaku, buli  veliki,  neokovirni,  kimnati  tyaglisya  dovgimi  kovbasami,
perehodili odna v odnu bez vidimo┐  potrebi,  a  tim  bil'she  garmoni┐,  v
dovgih vuz'kih koridorah todi bulo  rozminutisya  dvom  lyudyam,  vikna  buli
visoki, ale vuz'ki, ne prosvichuvali velikih  kimnat,  tam  zavzhdi  panuvav
pivmorok, u takih pomeshkannyah, shchopravda, dobre sidilosya j  dumzlosya.  Voni
dobri buli  dlya  shimnikiv  i  vchenih,  ale  azh  niyak  ne  nadavalisya  dlya
ekzistenci┐  lyudyam  prostim,  ne  pasuvali   dozvichok,   temperamentiv   i
upodoban'.
   Mozhe, same cherez pomeshkannya j u rodinnomu zhitti profesora Otavi ne  vse
sklalosya... Ale menshe z cim. Ne pro ce dumav nini Gordij Otava, strivozheno
sposterigayuchi,yak chuzha mashina, z chuzhim cholovikom, shcho  vperto  naziva║  sbbe
kolegoyu, nevtrimno nablizha║t'sya do takogo  znajomogo,  takogo  ║dinogo  na
vsim sviti, takogo zhadanogo i vodnochas chimos' vidlyakuyuchogo _teper budinku.
   - Kudi vi mene vezete? - znov povtoriv svo║ zapitannya profesor Otava, i
c'ogo razu Adal'bert SHnurre, yakij, pevno, shche ne zovsim garazd ori║ntuvavsya
v ki┐vs'kih vulicyah, ale vzhe teper tezh dobre pobachiv, shcho nablizhayut'sya voni
do  visokogo,  prikrashenogo  gotichnimi  rozetami  j  smishnimi  riz'blenimi
bashtochkami budinku, z spokijnoyu dobrozichlivistyu promoviv:
   - Zvichajno zh, do vas dodomu, kolego Otava.
   - Zvidki vi zna║te, de mij dim? -  zrobiv  ostannyu  sprobu  oboronyatisya
Otava, hoch "mersedes" uzhe zupinivsya kolo samogo vhodu  do  budinku,  i  ne
bulo raci┐ dali vdavati zneviru v poinformovanist' profesora-zavojovnika.
   - Ah, dorogij kolego, - zasmiyavsya  SHnurre,-  ce  zh  tak  prosto!  YA  shche
zazdalegid' dav vashu domashnyu adresu komanduvannyu nashih  peredovih  chastin,
yaki mali vstupiti do Ki║va.  Bud'-shcho  hotiv  zrobiti  vam  bodaj  malen'ku
prislgu, zahistiti vas, vashe zhitlo, vash spokij. Na zhal', vas mi ne vstigli
zahistiti, ale vashe zhitlo, vsi vashi knigi, vse vashe - vono netorkane!
   Vin promoviv ci slova urochisto-pidnesenim tonom, ale Gordij Otava legko
vchuv u golosi SHnurre i notki vmilo  prihovuvanogo  rozcharuvannya.  A  mozhe,
jomu prosto zdalosya, mozhe, profesor SHnurre spravdi dbav til'ki pro te, shchob
zahiistiti  svogo  kolegu,  vidplatiti  profesors'koyu  poryadnistyu   svo║mu
stalomu oponentovi j zaochnomu znajomomu? I vse te, shcho vin,  Gordij  Otava,
znishchiv misyac' tomu, ne stanovilo dlya SHnurre ani cikavosti, ani tim  bil'she
predmeta poshukuvan'?
   - Proshu. - SHnurre  vvichlivo  propuskav  Otavu  vpered.  Otava  na  mit'
pristanuv, zgadavshi, shcho hazya┐n povinen iti pozadu  gostya,  ale  vidrazu  zh
shamenuvsya, -hto tut hazya┐n i hto gist' - ne  rozberesh.  Do  togo  zh  yakshcho
SHnurre j vvazhati gostem, to azh niyak  ne  bazhanim  i  ne  zvanim.  Hazya┐nom
perevdyagnenogo v esesivcya profesora zvati tezh  zovsim  ne  vipadalo,  tomu
profesor  Otava  ne  stav  rozvoditi  ceremonij  i,  movbi  ne   pomichayuchi
Adal'berta  SHnurre  i  jogo  prostyagneno┐   v   suprovodi   ruki,   shvidko
perestribnuv ti kil'ka shidciv,  shcho  veli  do  vhodu,  opinivsya  v  takomu
znajomomu hramovo-vitrazhnomu vestibyuli, tverdo pobravsya po shodah.
   Adal'bert SHnurre namagavsya dotrimati kroku Gordi║vi Otavi,  ale  vse  zh
taki  led'  vidstavav,  a  na  ploshchadci  drugogo  poverhu  pered   dverima
pomeshkannya akademika Pisarenka  zupinivsya  i  skazav  u  spinu  Otavi,  ne
spodivayuchis', shcho toj zatrima║t'sya chi bodaj obernet'sya:
   - Ne budu vam s'ogodni zavazhati. Vidpochin'te pislya c'ogo zhahu.  Tam  vi
znajdete vse potribne. YA povinen buv des' zhiti,  tomu  zupinivsya  v  c'omu
pomeshkanni, vlasnik yakogo... gm... vtik, zda║t'sya...
   - Evakuyuvavsya, - ne obertayuchis', kinuv Otava.
   Vin pidijshov do dverej svogo  pomeshkannya.  Visoki,  nache  monastirs'ki,
dubovi dveri. Nemudre riz'blennya.  Til'ki  teper  pomitiv.  YAkis'  krucheni
stovpchiki, primitivni  ploshchini.  ZHodnogo  natyaku  na  bud'-yakij  stil'.  I
latunna tablichka  z  zakrutistim  napisom:  "Profesor  Otava".  Marnota  i
smihota! I ci dveri, i cya  tablichka,  i  cej  napis,  a  nadto  zh  -  jogo
stanovishche. A  vse  tomu,  shcho  ne  zmig  vin  otak  prosto  vi┐hati,  tobto
evakuyuvatisya, virnishe - ne zumiv. Nikoli nichogo ne vmiv.
   Stuknuv u dveri korotko i boyazlivo. ZHdav terplyache, majzhe bez nadi┐. I v
dobri chasi tut vidchinyali bez pokvapu, dovodilosya  dzvoniti  kil'ka  raziv,
poki dochu║t'sya gluhuvata baba Galya. A teper tam hiba shcho avtomatniki,  yakim
dorucheno jogo pil'nuvati.
   Ale shche ne vstig vin perebrati vsih svo┐h pohmurih pripushchen',  yak  dveri
vidtulilisya na tu vidstan',  na  yaku  dozvolyala  dovzhina  lancyuzhka,  kriz'
shchilinu  blisnulo  temne  oko,  dovgo  nedovirlivo  vdivlyalosya  v   neshozhe
profesorove oblichchya, potim zniklo, shche raz majnulo v shchilini,  pochulosya  "Oj
bozhe zh mij!", zagrimiv lancyuzhok, dveri  nechutno  rozchinilisya,  micni  ruki
babi Gali mittyu vsmiknuli  Gordiya  Otavu  v  peredpokij,  znovu  zagrimili
zasuvi, i lishe todi baba Galya splesnula v doloni.
   - Vi chi ne vi, Gordiyu Vsevolodovichu?
   - YA.
   - Ta yak zhe zh vi? Vtekli?
   - Zda║t'sya, shche ne vtik.
   - To tikajte zh, bo tut uzhe hodyat', hodyat', ta  pitayut',  ta  nishporyat'.
Vse ┐m chogos' treba. Odin tut - tak pryamo v kabineti j spit'. Vse pereriv.
Pravda, ne vzyav nichogo. Nu, a ya v vikno  viglyadayu.  Dumayu:  pobachu  vas  -
guknu, shchob utikali. I Borisa poslala, shchob shukav. Kazav - znajshov. Luchche  b
vono j ne bulo takogo!
   - A Boris - vin zhe v titki mav buti?
   - De tam. Pribig u toj den', yak vas zabrali. I ne vden',  a  vnochi.  YAk
uzhe j probravsya...
   - A vi tut yak, babo Galyu?
   - SHCHo?. YA? Ta j ne kazhit'! A vam luchche vtikati! On ya vam  shviden'ko  dam
popo┐sti, ta perevdyagnit'sya, bo hiba zh oto mozhna tak. Profesor... Oj  bozhe
zh mij!.. A  ci  syudi  prut',  prut',  harchi  vsyaki,  konservi,  murmeladi,
shokoladi... I toj, shcho v kabineti...
   - SHnurre?
   - Bisyaka zh jogo zna║. Zvut' jogo yakos' shur-bur-fyur... I  ne  vimovish...
Takij nache v║zhlivij, a vono zh vidno:  hvashisti  YA  vzhe  ┐h  perebachila  na
svo║mu viku! V dev'yatnadcyatomu taki-syaki v Ki║vi  buli...  Luchche  tikajte,
Gordiyu Vsevolodovichu!
   - Nikudi ya ne vtechu. Privezli voni mene z taboru.
   - Voni? - Baba Galya znov splesnula v doloni. - Ce vzhe shchos'  zamishlyayut'!
A vi zh?
   - A ya, babo Galyu, misyac' ne spav, ne ┐v, ne  vmivavsya  i,  zda║t'sya,  j
dihati zabuv yak...
   - Ta vse zh ║! Ot til'ki tikati vam treba!
   - Ce ya znayu.
   Za pivgodini sidiv u vanni z teployu vodoyu, yaku  vstigla  yakimos'  chudom
nagriti baba Galya, i dumav  nad  otim  prostim  i  takim  viraznim  slovom
"utikati"...
   Koli pochalasya vijna, nihto j u gadci ne mav kudis' tam utikati. Hiba shcho
najbil'shi boyaguzi. Ale takih buli odinici. Vsi lishalisya na  misci,  navit'
pid vorozhimi bombami, navit'  todi,  koli  Informbyuro  stalo  perelichuvati
nazvi novih ta novih mist, polishenih fashistovi.
   Ale fashists'ki armi┐  rozpanahuvali  zaliznimi  zmiyami  tankovih  kolon
dedali bil'shi prostori nasho┐ zemli, i todi yakos' nepomitno, tak nibi  vono
zavzhdi  zhilo  v  pobuti,  mil'jonnousto  zalunalo  slovo  "evakuaciya".  Ne
vivezennya, ne perevezennya, ne ryatuvannya, ne vtecha, zreshtoyu, a evakuaciya  -
chuzhe, yakes' zaspokijlive, duzhe mudre slovo.
   Evakuyuvali i naukovih pracivnikiv. Peredovsim tih, u  kogo  bulo  cinne
naukove obladnannya, sebto  tehnikiv.  Gumanitari┐  hodili  po  akademichnih
koridorah, lovili za ruki j za poli metkih  molodikiv,  yaki  perebrali  na
sebe ves'  klopit  po  evakuyuvannyu,  ale  slova  v  ci  dni  vazhili  malo,
avtoriteti, naukovi zvannya-shche menshe. Nadto  zh  koli  ti  popadav  u  chislo
"netransportabel'nih" uchenih. Same takimi i viyavilisya akademik Pisarenko i
profesor Otava. U akademika bula velichezna biblioteka ukra┐nistiki, chi  ne
najbagatsha v kra┐ni, a v Otavi,  okrim  veliko┐  kil'kosti  starodrukiv  i
unikativ, bula shche velika kolekciya starorus'kih ikon, yaku vin hotiv bud'-shcho
vryatuvati.
   Kinchilosya tim, shcho do akademika Pisarenka zaskochiv na  mashini  z  frontu
jogo sin major, vilayav bat'ka, silomic' posadoviv jogo do  mashini,  zibrav
staromu v odnu valizku najne-obhidnishi rechi i gajda  na  Harkiv,  poki  shche
bula zmoga prorvatisya.
   Vse  virishilosya  odno┐  chervnevo┐  nochi,  koli  vin  yak   chlen   zagonu
samooboroni razom z svo┐m  Bor'koyu,  od  yakogo  nesila  bulo  vidchepitisya,
opinivsya na  pokrivli  svogo  visochennogo  budinku,  opinivsya  nesamohit',
zakinutij tudi bezgluzdoyu potreboyu vijs'kovogo chasu,  boyazko  tupcyavsya  na
pohilosti pokrivli, pidnesenij nad strivozhenim Ki║vom,  nevmilo  popravlyav
shiroku lyamku noven'kogo protigaza, navishchos' peresipav u  dolonyah  pisok  z
velikogo  yashchika,  nagotovlenij  dlya  gasinnya  zapalyuval'nih   bomb.   Jogo
otochuvali real'ni rechi, kolo n'ogo buv sin, yakij vitanc'ovuvav od  dityacho┐
neterplyachki, pragnuchi vreshti pobachiti, yak "priletit' otoj fashistyura  i  yak
nashi jogo zib'yut'", ale Gordij  Otava  niyak  ne  mig  uvijti  v  svit  cih
reali┐v, zdavalosya jomu ce yakoyus' zabavkoyu, lihim zhartom i nad nim  samim,
i nad jogo mistom, i nad usim narodom.
   A potim stalosya. Z dalekogo temnogo daleku polinulo na  Ki┐v  urivchaste
gudinnya, nablizhalosya, nabiralo na sili, plivlo hvilyami, yaki grizno  bilisya
v budinki, i vid togo, zdavalosya, vse pochinalo  zgojduvatisya,  povil'no  j
zlovisno zgojduvatisya, nadto zh vidchuvali ce ti, hto  buv  pidnyatij  visoko
nad zemleyu, hto bezsilo metavsya na temnih pokrivlyah, metavsya mizh vidrami z
vodoyu i yashchikami z piskom - cimi najprimitivnishimi  znaryaddyami  borot'bi  z
najhimernishimi vinahodami lyuds'kogo rozumu, yaki naplivali blizhche j  blizhche
v gudinni fashists'kih litakiv.
   Udarili zenitki, polohlivo j pokvaplivo, zenitni prozhektori v  nimotnij
panichnosti obmacuvali nebo mistichno-blidimi promenyami, prorevili nazustrich
fashistam nashi yastrubki, potim na  kinci  odnogo  z  prozhektornih  promeniv
zblisnuv bilij hrest vorozhogo litaka, i vsya zemlya zakrichala: "Bij jogo! On
vin!", ale fashist zirvavsya z  promenya,  potonuv  u  pit'mi,  a  natomist',
peresilyuyuchi gudinnya motoriv, vibuhi zenitnih nabo┐v, buboninnya  kulemetiv,
lement perelyakanih lyudej, nebo zavilo, zarevlo, i  te  vittya  trivalo  tak
dovgo i bulo take zhahlive, shcho vzhe vid n'ogo samogo mozhna bulo  vmerti,  ne
dizhdavshis', shcho zh nastane potim.
   A dali gryaknulo chervono-chornim v odnomu misci, v drugomu, v tret'omu, i
kolo samih nig u profesora Otavi tezh shchos' gryaknulo j  rozblislo  pekel'nim
vognem, takim nesterpno-palyuchim,  shcho  profesor  vid  rozgublenosti  vhopiv
vidro vodi i burhnuv u samu seredinu vognyu, vid  chogo  vse  zagorilosya  shche
duzhche, zaslonyayuchi vid Otavi ves' svit, i z togo boku  vognyu  prokrichav  do
n'ogo Boris: "Bat'ku! Pisok!" Shamenuvshis', Otava  stav  sipati  na  bombu
pisok, sipav prigorshchami, pisku bulo malo, nichogo ne mig vdiyati  z  vognem,
sipav u cilkovitij beznadi┐, azh poki pobachiv prihilenu do yashchika lopatu,  i
vhopiv ┐┐, i zhadibno grebnuv neyu pisku... Vin sipav shche j  todi,  koli  vzhe
bomba zagasla, sipav, hoch Boris,  zlyakavshis'  za  bat'ka,  torsav  togo  i
krichav, shcho vzhe godi. Otavi vvizhalosya, shcho gorit' uves' Ki┐v, palayut' novi j
stari budivli, tisyacholitni sobori, sami ki┐vs'ki gori pojnyalisya  nezgasnim
vognem... I  koli  Boris  use-taki  vider  z  bat'kovih  ruk  lopatu,  toj
zchudovano poglyanuv u visoku temryavu, proburmotiv:
   - SHCHo? Vzhe? Ne mozhe buti!
   Vden' vin pobig po mistu. Najpershe - do Sofi┐. Zvidti vivozili  arhivi.
Veshtalisya zaklopotani lyudi, gudili mashini. Ale profesora Otavu cikavilo ne
te. Pisok. YAshchiki z piskom. Mishki z piskom. Znajshov  yakogos'  cholovika,  shcho
zgolosivsya vidpovidal'nim. Toj vodiv profesora v najdal'shi  zakapelki  pid
kupolami, pokazuvav: os' tut i tut, i shche j tut. Otava metnuvsya  do  Lavri.
Uspens'kij sobor, cerkva na Berestovi, trapezna, nadvoritnya cerkva. CHi  ┐h
berezhut'? CHi dostatn'o tam lyudej, a golovne - pisku! Pisok, pisok!..
   Vin zumiv rozdobuti  des'  mashinu.  Znajshov  sapernogo  kapitana,  yakij
narodivsya u Vladimir!, vse zhittya mriyav popasti  do  Ki║va,  pobachiti  jogo
sobori, Dnipro, Libid'. Bo knyaz'  Monomah,  zasnovuyuchi  Vladimir,  pragnuv
perenesti v te pivnichne rus'ke misto  duh  pivdennogo  Ki║va.  I  richku  u
Vladimiri nazvav Libiddyu, i pagorbi dlya poselen' i soboriv vibrav shozhi, i
sobori  namagavsya  vibuduvati,  yak  u  Ki║vi.  Kapitan,  porushuyuchi  zakoni
vijs'kovogo chasu, vidiliv  dlya  Otavi  tritonku,  i  nesamovitij  profesor
metavsya po Ki║vu, zvozyachi mishki z piskom do Lavri. Potim htos' iz znajomih
skazav  jomu,  shcho  z  Sofi┐  arhiv  uzhe  vivezli  i  teper  sobor   kinuto
naprizvolyashche. Vin metnuvsya. tudi. Tam spravdi vzhe ne bulo lyudej,  a  pisku
vidalosya jomu vkraj malo, prosto mizeriya. Ta kapitan dali ne mig  pomagati
divakovi  profesorovi,  jogo  chastina   mala   prosuvatisya   kudis'   dali
("zminyuvati dislokaciyu", - poyasniv vin), lishiti Otavi tritonku, popri  vsyu
svoyu  zakohanist'  u  Ki┐v,  kapitan-vladimirivec'  (rusyavij   krasen'   z
blakitnimi ochima) ne mig - inakshe-bo  jomu  zagrozhuvav  tribunal,  -  todi
profesor kupiv na ¬vbazi (de todi mozhna bulo pridbati  bud'-shcho)  konyaku  z
selyans'kim  vozom,  viddav  za  ne┐  shaleni  groshi,  vsi   svo┐   dovo║nni
zaoshchadzhennya bez vagannya viddav negolenomu  nevmivaci,  yakij  pochuvav  sebe
panom til'ki tomu, shcho mav konyaku (mozhe, navit' ukrav ┐┐),  todi  yak  nihto
bil'she ne mig i  mriyati  pro  takij  skarb,  bo  konyaka  -  to  buv  zasib
peresuvannya,  to  buv  transport,  to   bula   zmoga   ruhatisya,   vtekti,
v'ryatuvatisya.
   Ale zh Otava j u gadci ne .mav utikati chi ryatuvatisya. Vin gasav po Ki║vu
na svo║mu vozi i znaj zbirav mishki z piskom ta  voziv  ┐h  do  Sofi┐,  vin
vikanyuchuvav pisok, inodi prosto pribirav, de pogano lezhalo, a to  j  krav,
pam'yatayuchi, shcho v svyatomu dili vsi zasobi dozvoleni, nezabarom jogo znali v
us'omu misti i nazivali "profesor z konyakoyu" abo  zh:  "Otoj  profesor,  shcho
pisok krade".
   Konyaku v n'ogo rekvizuvali. SHCHe j prigrozili, koli vin  rozkrichavsya  pro
antipatriotizm i varvarstvo majora, yakij dopustivsya takogo nasil'stva  nad
profesorom.
   V Svyatoshini, Golosi┐vs'komu lisi ki┐vs'ki  opolchenci  gotuvav  lisya  do
zahistu mista na krajnij vipadok. Dlya Otavi krajnij  vipadok  uzhe  nastav.
Vin sprobuvav zapisatisya v opolchenci. Ale natrapiv  na  yakogos'  azh  nadto
spokijnogo komandira, yakij poradiv profesorovi evakuyuvatisya, poki ║ chas.
   - Takimi lyud'mi ne ma║mo prava riskuvati, - skazav vin.
   V akademi┐ Otavi poyasnili, shcho vin propustiv svoyu chergu.
   - Ta meni samomu bajduzhe, - rozgubleno moviv  Otava,  -  abi  lish  mogo
hlopcya yakos'... Ta shche ikoni... U mene velika kolekciya... Ce zh cinnist'.
   Htos' poradiv Otavi podatisya na tovarnu stanciyu,  zvidki  vidpravlyalisya
esheloni. Movlyav, tam zavzhdi mozhna znajti vagon, domovitisya.
   Profesor z malim Borisom, yakogo micno trimav za ruku, pivdnya  shtovhavsya
sered panichno┐ nerozbernhi, yaka panuvala na tovarnij  stanci┐,  nikogo  ne
mig znajti, nihto jomu  nichogo  ne  mig  ne  te  shcho  poobicyati,  a  navit'
poraditi.  Vsi  rozmovi,  yaki  vin  zativav  z  tim   chi   inshim   porizno
vidpovidal'nim cholovikom, priblizno buli taki:
   - Tovarishu, nema chasu. Kazhit' konkretno: shcho vam treba?
   - Nu, hocha b vagon.
   - Vagon?
   - Tak. Vs'ogo odin.
   - Odin vagon? Cilij vagon?
   - Nu, hocha b otoj, nevelichkij, dvovisnij.
   - Nevelichkij! Ce vin naziva║ - nevelichkij!
   - U mene kolekciya. Cinnist'. Derzhavno┐ vagi.
   - Lyudi - ot nasha najbil'sha cinnist'. U mene miscya v  vagoni  bodaj  dlya
odnogo cholovika nema! YAsno?
   Otava znov metnuvsya do akademi┐, ale tam  uzhe  vse  zakinchuvalosya,  hto
po┐hav, a hto lishivsya, v  kabinetah  ne  bulo  vzhe  energijnih  molodikiv,
pidlogu v koridorah vstelyali nepotribni paperi,  yaki  nepri║mno  shurhotili
pid nogami. Profesorovi  popavsya  molodij  naukovij  spivrobitnik  Buzina,
radisno vhopiv Otavu za likot',  -  Tovarishu  profesor,  a  ya  vas  shukayu!
Vidpravlyayu  instituts'ki  sejfi.  Treba,  shchob  vi  zdali  vsi  litopisi  j
literaturu, yaka ║ lishe v odnomu primirniku.
   - YA vzhe ce zdav. - Otavi ne duzhe hotilosya mati spravu z Buzinoyu. - I vi
prekrasno pro ce zna║te,
   - Tak, tak, ale ya dumav...
   - Ne pomichav za vami ci║┐ zdatnosti davnishe.
   - YA hotiv dopomogti vam, tovarishu profesor.
   - I tak dopomogli, shcho ya nichogo ne mozhu...  evakuyuvati..,  Pokinuti  vse
vorogovi?
   - SHCHo vdi║sh? - Buzina rozviv rukami. - Mi povinni ryatuvati najcinnishe.
   - A hto ce viznacha║?
   - Nu... vsi mi...
   - Napriklad, vi ┐dete kolo sejfiv... A chi e misce hocha b dlya mene?
   - YA ne... ya ne  kompetentnij,  tovarishu  profesor,  ale  misce  povinne
buti...
   - Povinne? Dyakuyu vam!
   Otava vklonyavsya i shvidko pobig uniz po shodah. Kudi kvapivsya - i sam ne
znav. SHCHe kil'ka dniv metavsya po Ki║vu. Evakuyuvatisya? Ale zh  vin  ne  mozhei
Vin ne taka cinnist', yak Buzina!
   Buzinu Otava znenavidiv shche tri roki tomu. Pered tim ne zvertav na n'ogo
uvagi. Znav, shcho  ║  takij  v  instituti,  divuvavsya,  shchopravda,  yak  moglo
pribitisya take Nishcho do materika nauki, ale j til'ki. Odvichnoyu vadoyu  Otavi
bula neuvaga do lyudej, yakas' bajduzha terpimist' i do zlih, i do nezdatnih.
"J nenavidim my, i lyubim my sluchajno". Mabut', i odruzhivsya vin tak samo  z
bajduzhoyu vipadkovistyu, i druzhinu sobi ne vibirav, a prosto vzyav,  a  potim
viyavilosya, shcho zhiti voni razom ne mozhut'. Vona tak i zayavila:  "Ne  mozhu  ya
sered cih ikon! Meni lyudi potribni!.." Til'ki j zmig, shcho viprositi  u  ne┐
sina.
   A Buzina - shcho Buzina? Tak i zhiv bi sobi v svo┐j nepomitnosti, mozhe,  shche
j dobrim cholovikom uvazhavsya, ale stalasya podiya, shcho pokazala v Buzini  novu
gran', yaka znovu zh taki, komu bula j do vpodobi,  ale  v  profesora  Otavi
viklikala pochuttya, bliz'ki do vidrazi.
   Otavin  kolega  profesor  Palivoda  pidgotuvav   do   vidannya   velikij
kol'orovij al'bom z sofijs'kimi i mihajlivs'kimi moza┐kami. Pro toj al'bom
bulo bagato movi, pro n'ogo  rozdzvonili  navit'  za  kordonom,  zda║t'sya,
obicyali povezti  jogo  na  vsesvitnyu  vistavku  v  N'yu-Jork.  Peredmova  i
komentar do al'boma drukuvalisya shist'ma movami. Podiya!
   Ale znenac'ka profesor Palivoda, uporyadnik al'boma, avtor  peredmovi  j
komentariv, des' znik. Zgodom  v  instituti  bulo  poyasneno,  shcho  profesor
Palivoda  -  vorog  narodu.  Profesora  Otavu  zaprosiv  do  sebe  odin  z
kerivnikiv institutu.
   - SHCHo zh budemo robiti, tovarishu profesor? - spitav vin.
   - Ne rozumiyu, - oberezhno promoviv Otava.
   - Al'bom cej vash... ci... yak ┐h?.. Moza┐ki...
   Otava  yakos'  ne  mig  vidrazu  zv'yazati  fakt  zniknennya  Palivodi   z
moza┐kami, bo shcho ne kazhi, a vidstan' u chasi - nejmovirna: moza┐ki robilisya
v odinadcyatomu stolitti, a profesora Palivodi ne stalo v dvadcyatomu.
   - Moza┐ki nashi unikal'ni, - cilkom shchiro skazav Otava.
   Molodij kerivnik v dushi  podivuvavsya  profesorovij  na┐vnosti,  ale  ne
vikazuvav c'ogo.
   - Ce ya znayu, - tak samo sturbovano moviv vin. - Ale zh cej... yak jogo?..
Palivoda... Pidviv vin nas... Ne ti║yu lyudinoyu viyavivsya...
   - Vchenij vin buv bezdogannij! - tverdo skazav Otava.
   - A ya hiba shcho? - podivuvavsya molodij kerivnik. - YA tezh  nichogo  yak  pro
vchenogo. Ale, yak skazav poet: "Uchenym mozhesh' ty  ne  byt',  a  grazhdaninom
byt' obyazan".
   Otava znizav plechima. Citata bula ne zovsim tochna, ale yake ce, zreshtoyu,
malo znachennya?
   - Tak shcho zh mi budemo robiti z cimi... yak ┐h?..  z  moza┐kami?  -  znovu
zatyag svo║┐ molodik.
   - Treba vidavati! - V c'omu Otava ne mav zhodnogo sumnivu.
   - A ya hiba kazhu - ne vidavati? Ne mozhna ne vidavati!  Vsi  vzhe  znayut'.
Vzhe tirazh gotovij.
   - To v chomu zh sprava? - Otava vdavav, shcho niyak ne zbagne, do chogo hilit'
jogo spivrozmovnik.
   - A Palivoda! - shopivsya toj i probigsya po kabinetu.  Otava  movchav,  i
kerivnikovi spodobalasya jogo zlyakana movchanka.
   - YA rozumiyu, shcho vi tezh c'ogo ne  hochete.  Bo  vi  -  chesnij  radyans'kij
uchenij. Mi tut dovgo radilisya, i ot ║ taka dumka, - vin  pil'no  podivivsya
na Otavu, - zaproponuvati vam, shchob vi pidpisali peredmovu  i  komentar  do
cih...  yak  ┐h?..  moza┐k,  znachit',  zamist'   Palivodi...   Vi   vidomij
specialist,  vas  skriz'  znayut'.  Ta  shche  j,  -  vin  zasmiyavsya   na┐vno,
po-parubochomu, - i prizvishcha zh u vas kozac'ki: Otava, Palivoda...
   - Ni, ya ne mozhu c'ogo zrobiti, - pidvivsya Otava.
   - Ta vi syad'te! Kudi vi? Ne treba garyachkuvati. Spokijno podumajte...
   - Ni! - Otava vzhe jshov do dverej.
   - Ale zh, tovarishu profesor...
   - Nikoli! YA til'ki vchenij. Moya special'nist' - starodavn║ mistectvo.
   - Ale mi z vami...
   - YA ne mozhu prodovzhuvati ci║┐ rozmovi. - Otava vzhe trimavsya  za  dvernu
ruchku.
   - Nu, garazd. Kogo b vi nam poradili?
   - Ne znayu. Ne mozhu vam buti korisnij.
   A za dva dni do Otavi dodomu pribivsya Buzina. SHCHe v  koridori  vin  vlip
ochima v rozvishani na visokih, pomal'ovanih nachorno stinah ikoni, v zahvati
vibuhnuv:
   - Tovarishu profesor, ya shilyayusya pered vami!
   - Nu navishcho azh taki superlyativi? - zniyakoviv  Otava,  nezvichnij  ni  do
vislovlyuvannya, ni do sluhannya neprihovanih komplimentiv.
   - Ale zh take bagatstvo! - rozlivavsya v svo║mu zahvati Buzina.  -  A  ce
chorne tlo! Ce zh prosto chudo.
   Otava sam vigadav chorne tlo dlya ikon u  koridori,  zda║t'sya,  same  cim
ostatochno dokonav svoyu kolishnyu druzhinu, yaka shche zgodzhuvalasya yakos' isnuvati
v muze┐, ale vzhe v chornoti mogili  -  azh  niyak!  Buzina  buv  pershij,  hto
pohvaliv chornij koridor, i v Otavi mimovoli zakralasya simpatiya do molodogo
naukovcya. Vin glyanuv na n'ogo  pil'nishe  i  pomitiv,  shcho  toj  ma║  dosit'
pokaznu zovnishnist'. Visokij, micno zbudovanij, majzhe atlet,  guste  chorve
volossya, shcho jomu pozazdrili b usi oti lisiyuchi i get' lisi, veliki  virazni
ochi, mov na fresci. SHCHob yakos' viyaviti svoyu prihil'nist'  do  gostya.  Otava
sprobuvav pozhartuvati:
   - U nas zbigayut'sya smaki, kolego. CHi ne tomu, shcho nashi prizvishcha mayut'  u
sobi yakus' spil'notu. Voni - roslinnogo pohodzhennya.
   - Spravdi, - zradiv Buzina. - A ot u nas  u  klasi,  koli  ya  vchivsya  v
shkoli, bulo povno prizvishch  tvarinnogo  pohodzhennya.  Korovchenko,  Buga║nko,
Za║c', Vovk, Bik.
   - Ochevidno, vse-taki roslinnogo pohodzhennya  -  najdavnishi,  -  visloviv
pripushchennya profesor.
   - A tak, - zgodivsya Buzina, - a vzhe tvarinnogo - ce druga cherga.
   - I vzhe til'ki potomu ma║mo prizvishcha,  pohidni  vid  profesij:  gonchar,
shvec', stel'mah, minyajlo, kravec', koval', lupij, orach. Mizh inshim, za  cim
principom   nadavano   zgodom   povtorni   imena   hristiyans'kim   svyatim.
Illya-gromoverzhec' abo pustel'nik, Mikola-chudotvorec',  Simeon-stovpnik.  YA
pokazhu vam nadzvichajno  ridkisnu  ikonu  z  zobrazhennyam  Illi-pustel'nika.
Zvernit' uvagu na tlo. CHi vi bachili ikonu, napisanu movbi  ne  na  lipovij
doshci, a na starij slonovij kistci?  Glyan'te.  Cilkovita  ilyuziya  zzhovklo┐
slonovo┐  kistki.  I  cej  ton  zberigsya  neza-t'marenij  z   odinadcyatogo
stolittya. Vi mozhete uyaviti?
   - Ochevidno, ikona bula vkrita piznishimi  zapisami?  -  visloviv  zdogad
Buzina.
   - Visim shariv olifi! - viguknuv profesor. - YA znyav  ┐h  odin  za  odnim
sam, ne doviryayuchi zhodnomu restavratorovi.
   - Ale yakraz voni j uryatuvali te, shcho bulo  napisano  shche  v  odinadcyatomu
stolitti. I te, shcho kolis' zdavalosya zlom i varvarstvom,  teper  obernulosya
na korist',- vgolos mirkuvav Buzina.
   Profesor  podivivsya  na  molodogo  naukovcya  shche  z  bil'shoyu  simpati║yu.
Zda║t'sya, vin zovsim ne takij i bezmozkij, cej Buzina. Mozhe zahoplyuvatisya,
rozbira║t'sya v ikonah. Vzhe til'ki za ce jomu vse mozhe probachitisya.
   - Navit' Pushkin, - vzhe j zovsim rozijshovsya  Buzina,  -  navit'  Pushkin!
Pam'yata║te: "Hudozhnik-varvar kist'yu sonnoj  kartinu  geniya  chernit..."  Ne
zrozumiv velikij rosijs'kij poet.
   Bo shcho robiv hudozhnik-varvar?  Vin  pokrivav  olifoyu  staru  ikonu,  shchob
uberegti ┐┐ vid psuvannya. A olifa  cherez  yakihos'  tam  i  visimsot  rokiv
temnila, i vzhe novij "hudozhnik-varvar"  zamal'ovuvav  cyu  potemnilu  ikonu
svo┐m syuzhetom i  tezh  pokrivav  jogo  olifoyu.  I  tak  pid  otimi  temnimi
naplastuvannyami zhila sobi drevnya ikona, poki takij charivnik, yak vi, Gordiyu
Vsevolodovichu, ne vizvolili ┐┐, ne pokazali svitovi.
   - A teper ya pokazhu vam i  zovsim  nejmovirnu  rich,  -  ta║mniche  skazav
Otava,  -  zobrazhennya  pogans'kogo  dohristiyans'kogo  boga  na   plastini,
zroblenij z turyachih rogiv. CHuli vi koli-nebud' pro take?
   - Nikoli ne chuv, - v ton  profesorovi  moviv  Buzina,  vipruzhuyuchi  svo║
trenovane tilo, shchob stupati navshpin'kah za hazya┐nom.
   Zobrazhennya pogans'kogo svyatogo zhilo til'ki v uyavi profesora Otavi. A na
shirokij,  spravdi  mistec'ki  zroblenij  rogovij  doshci  zbereglisya   lishe
nevirazni barvni plyami.
   - Ne divujtesya, - skazav profesor, - cya rich ma║ ponad tisyachu rokiv.  Do
togo zh vikopana z zemli.
   - Nihto ┐┐ ne zberigav, - znovu navernuv na ulyublenu temu Buzina.
   - Tak, nihto ne zberigav, nihto ne cikavivsya.  YAk,  mizh  inshim,  u  nas
zaraz starovinnimi ikonami.
   - Ni, ni, narod povinen znati svo┐ skarbi.  Vse  nalezhit'  narodovi,  -
povazhno skazav Buzina, a profesor, hoch movleno slova najzagal'nishi, znov z
simpati║yu poglyanuv na molodogo naukovcya: toj  nadzvichajno  tochno  vgaduvav
stan dushi svogo spivbesidnika i vmit' nastroyuvavsya na jogo lad. Hto ce mig
kazati jomu, shcho Buzina syakij i takij, tupij i nedalekij! YAka  niz'koprobna
brehnyai
   - Do rechi, ya hotiv z vami poraditisya shchodo odnogo  vidannya,  -  oberezhno
promoviv Buzina, pocmokuyuchi vid zahoplennya pered ikonoyu YUriya-zmi║borcya, de
YUrij u chervonih shatah na karomu koni raziv vognedishnogo drakona.-  Jdet'sya
pro zberezhennya cinnostej i... yak bi ce vam skazati?.. majzhe shozhe shchos'  na
ote pokrivannya ikon olifoyu...
   - To davajte syademo, -  vkazuyuchi  na  starovinne  krislo  venecians'ko┐
roboti, priprosiv Otava, sam tezh vmoshchuyuchis' na  svij  robochij  stilec'  za
stolom. Buzina skoristavsya z  profesorovogo  zaproshennya,  stav  rozglyadati
hitromudre riz'blene krislo, v yakomu vtonuv.  CHervonyasti  mavri  nesli  na
micnih svo┐h plechah pidlokitniki, na visokij spinci vigravalisya  kozlonogi
favni, z-pid riz'blenih nizhok  vizirali  shche  yakis'  pochavleni  mifologichni
mordyaki. Des' trista abo chotirista rokiv tomu  vezli  cherez  adriatiku  do
Veneci┐ dalmatins'ki dubi, i majster, stoyachi na berezi kanalu, shche  zdaleku
vibirav sobi derevinu, veliv doprovaditi ┐┐ do svo║┐ majsterni i  vzhe  tam
zasidav za robotu i mudruvav nad odnim takim krislom rik, a  to  j  kil'ka
rokiv, i zhittya jogo vimiryuvalosya ne kil'kistyu prozhitih rokiv, a  kil'kistyu
zroblenih chudo-krisel, yak u Stradivariusa - kil'kistyu skripok.
   - Vmili kolis' lyudi robiti rechi, - zithnuv Buzina. -  Vidno  dosvidchenu
ruku. Zazdryu dosvidchenim lyudyam. Til'ki voni mozhut' bagato zrobiti.  Ot  yak
vi, Gordiyu Vsevolodovichu.
   - Pomilya║tes', dorogij mij, - rozdumlivo promoviv profesor, - kolis', u
vashi roki, ya tezh dumav. I, viyavlya║t'sya, pomilyavsya. CHim dovshe  zhivesh,  tim,
zdavalosya b, bil'she zrobiv,  a  vihodit'  chomus'  navpaki:  dedali  bil'she
lisha║t'sya  nedokin-chenogo,  nedovershenogo,  nedoroblenogo,  ti   bukval'no
potopa║sh u nevikinchenih spravah i zadumah, zadiha║shsya  vid  braku  chasu  i
sili, robish  use  syak-tak,  i  dedali  girshe,  dedali  poverhovishe,  zhittya
peretvoryu║t'sya na yakijs' bozhevil'nij galop. I zda║t'sya  tobi,  koli  ti  j
zrobiv bud'-koli  shchos'  retel'no,  dbajlivo  i  spokijno,  to  hiba  shcho  v
najranishomu ditinstvi,  koli  shmorgav  nosom,  sopiv,  kolupavsya  v  vusi,
strugav palichku abo vilyapuvav dolonyami hatku z mokrogo pisku.
   - YAz vami ne zgoden,  -  rishuche  zaperechiv  Buzina.  -  Vi  tak  bagato
zrobili.
   - A ot pozhivete shche ti dvadcyat' chi p'yatnadcyat' rokiv,  yaki  nas  z  vami
rozdilyayut', i peresvidchites'! - majzhe pustotlivo lyapnuv po stolu profesor.
- Ale mi zabalakalis'. Vi shchos' hotili. Proshu vas.
   Jdet'sya pro duzhe vazhlive. - Buzina ne mig dobrati sliv.  -  YA  hotiv  z
vami poraditisya, Gordiyu Vsevolodovichu yak  z  starshim  tovarishem,  yakogo  ya
cinuyu i povazhayu... Vash avtoritet...
   - Ne treba pro ce, - spiniv jogo profesor. - Lipshe pro dilo.
   - Bachte, ce take delikatne  pitannya...  Jdet'sya  pro...  yak  ┐h...  Pro
moza┐ki...
   - Ochevidno,  pro  al'bom  nashih  ki┐vs'kih  moza┐k?  -  shvidko  dokinuv
profesor, yakomu vidrazu vchulosya v movi  Buzini  shchos'  vid  otogo  molodogo
kerivnika, z yakim nedavno mav besidu.
   - Tak, tak, - zradiv Buzina, - same  pro  nash  al'bom.  Ce  nadzvichajna
cinnist', pro yaku lyudi povinni znati. Ne vidati  takij  al'bom  -  buv  bi
zlochin.
   - Zlochin,zgodivsya profesor.
   - SHCHo b pro nas kazali nashi nashchadki?
   - Spravdi, voni b skazali shchos' duzhe zle.
   - Tomu mi povinni doklasti vsih zusil', shchob vin buv vidanij.
   -  YAk  meni  vidomo,  niyakih  zusil'  ne  treba,  -  spokijno  promoviv
profesor,- al'bom uzhe viddrukovano, i cilij tirazh lezhit' u drukarni.
   - Tak, ale... - Buzina zatyavsya, odnak vidrazu  zh,  perehilivshis'  cherez
pidtrimuvanij riz'blenim mavrom pidlokitnik do Otavi, garyache zashepotiv:  -
Ale zh tam sto┐t' prizvishche Palivodi...
   - To j shcho? - Otava vdavav, shcho nichogo ne zna║.
   - Ale zh vin vorog narodu.
   - Ne znayu, yak mozhna zajmatisya starorus'kimi moza┐kami  i  buti  vorogom
narodu. Dlya mene ce - nezbagnenne!
   - Vorogi pidstupni!
   - Zgoden z vami. Ale do chogo tut profesor Palivoda? Ce chesnij uchenij.
   -Z prizvishchem Palivodi al'bom vijti ne mozhe.
   - To shcho zh ya mozhu vdiyati? - profesor pidvivsya tak samo,  yak  u  kabineti
molodogo kerivnika. Ale Buzina  sidiv  i  dali  v  venecians'komu  krisli.
Nedbalo polyaskuvav pal'cyami po cherevu dubovogo favna, znav-bo, shcho profesor
zvidsi ne vteche, yak utik z ti║┐ ustanovi,  ta  j  nashcho  b  mav  utikati  z
vlasnogo domu?
   - Meni zaproponuvali postaviti svo║ prizvishche pid peredmovoyu, -  skromno
moviv Buzina.
   - Vam?
   - SHCHob zberegti dumki profesora Palivodi.
   - Ale zh to ne vashi dumki, a profesora Palivodi!
   - Im'ya nichogo ne vazhit'. Dlya lyudstva  golovne  -  cinnist'.  Avtorstvom
nihto nikoli ne cikavit'sya. Hiba ne odnakovo, hto vinajshov koleso.
   - Garazd. Uyavimo, shcho ya  pristav  do  vashogo  cinizmu.  Ale  zh  profesor
Palivoda - vorog narodu!
   - Tak.
   - A raz vin vorog, to j usi jogo dumki - vorozhi! Nashcho zh  ┐h  zberigati?
Todi napishit' sami peredmovu j komentari!  -  Otava  vidverto  znushchavsya  z
Buzini. Ta ne na takogo napav.
   - Dumki mozhut' mati ob'║ktivnu  cinnist',  navit'  yakshcho  voni  nalezhat'
vorogovi. -  Vidno  bulo,  shcho  Buzina  dobre  pidgotuvavsya  do  rozmovi  z
profesorom.
   - Todi ya ne rozumiyu, chomu vi do mene prijshli.
   - SHCHob spitati vasho┐ poradi.
   - Ale zh vi zgodilisya postaviti svo║ prizvishche zamist' prizvishcha profesora
Palivodi?
   - YA mayu dati vidpovid' zavtra. Tomu j prijshov do  vas  yak  do  starshogo
tovarisha, shchob poraditis'.
   - YA vam ne radzhu.
   - Ne mozhu z vami zgoditis', tovarishu profesor, - teper pidvivsya  vzhe  j
Buzina, - vi zh sami til'ki-no... Vashi ikoni...  Hiba  ce  ne  svidchennya?..
Mozhe, mo║ im'ya tezh yak ota olifa na  ikoni  odinadcyatogo  stolittya...  Vono
zahistit' veliku vartisnist'.
   - Vi gada║te, shcho  jogo  kolis'  zishkrebut'  i  viyavlyat'  pid  nim  im'ya
profesora Palivodi?
   - Jdet'sya pro samu sut' spravi, a ne pro imena. Treba zberegti  te,  shcho
║. Po-derzhavnomu divitisya na spravi. ¬ dumki, voni ne povinni propasti. Ot
i vse.
   - Otzhe, vi hochete postaviti svo║ im'ya pid chuzhim?
   - Vi mene perekonali v docil'nosti.
   - Ale zh... - Otavi zabraklo sliv na take nechuvane zuhval'stvo, ne znav,
chi varto dali sperechatisya z cim divno cinichnim cholovikom,  pokazav  Buzini
na dveri: - Proshu vas. Nam bil'she ni pro shcho govoriti!
   Buzina postaviv svo║ prizvishche, al'bom  vijshov  u  svit,  jogo  hvalili,
hvalili j Buzinu,  i  vin,  zda║t'sya,  navit'  prodemonstruvav  yakus'  tam
skromnist', bo ne viskakuvav ni v kandidati, ni  v  doktori  nauk,  tak  i
lishivsya molodshim naukovim pracivnikom, ║dine, chogo zapragnuv, - ce perejti
u viddil profesora Otavi, shcho dlya n'ogo i bulo zrobleno, ne  pitayuchi  dumki
kerivnika viddilu.
   Ta Buzina j ne dokuchav svo║mu kerivnikovi. Nauku polishiv cilkovito,  bo
j pered tim duzhe malo mav z neyu spil'nogo, zate ves' svij zapal  spryamuvav
na   organizatorstvo.   Des'   bigav,   kogos'    umovlyav,    zgurtovuvav,
zmobilizovuvav, zasidav, i os' koli vpalo take velike neshchastya,  yak  vijna,
koli odni .pishli vidrazu na front,  drugi  zlyakalisya,  treti  rozgubilisya,
Buzina, yakij narivni  z  profesorami  zvidkis'  dobuv  dlya  sebe  "bron'",
viyavivsya  najpomirkovanishim,  zberig  najbil'shij  spokij   i   vraz   stav
nazivatisya  v  instituti  nezvichnim  i   ne   zovsim   zrozumilim   slovom
"evakuator".
   Ale, mabut', profesor Otava buv ne zovsim spravedlivij u  svo┐h  dumkah
pro Buzinu. Prosto zazdriv, shcho toj vse-taki zmig vi┐hati z Ki║va, a ot vin
nosivsya z svo┐mi ikonami yak duren' z stupoyu, poki  j  popav  do  fashistiv.
Spravdi, komu potribni  yakis'  ikoni,  koli  ginut'  cili  derzhavi?  Pizno
rozumi║sh, nadto pizno. Til'ki po tomu, yak  sam  kinuv  ikoni,  biblioteku,
vse, vse, navit' pro sobori zabuv na deyakij chas, vhopivshi za ruku  Borisa,
z takimi samimi, yak i vin,  namagavsya  vtekti  z  otochenogo  Ki║va.  CHerez
Dnipro probratisya ne mig, tomu kinuvsya po davnij dorozi na Vasil'kiv, de v
seli zhila starsha sestra jogo  kolishn'o┐  druzhini.  Hotiv  shovati  Borisa.
Pizno shamenuvsya, nadto pizno!
   Motociklisti v dovgih negnuchkih  plashchah  obskochili  ┐h  z  dvoh  bokiv,
pognali vid dorogi vroztich  po  polyu.  Otava  shtovhnuv  Borisa  do  kushchiv,
guknuvshi jomu: "Probirajsya do titki!", a sam, shchob  vidvernuti  vorogiv  od
sina, pidnyav ruki i, spotikayuchis', pishov nazustrich motociklistam.
   Jogo pognali nazad do Ki║va po tij samij dorozi, po yakij  kolis'  knyazi
virushali na pechenigiv i polovciv i  po  yakij,  buvalo,  vtikali  do  svogo
velikogo zolotogo goroda.
   Vin nikudi ne vtik. Opinivsya v tabori,  misyac'  sluhav  zhahlivu  muziku
rozstriliv u ki┐vs'kih  yarah,  a  teper  otrimav  sobi  v  nagorodu  svogo
naukovogo kolegu.
   Otava vdyagnuvsya v chiste, shchos' z'┐v, navit' ne  rozibravshi  garazd,  chim
jogo nagoduvala baba Galya, bajduzhe projshov povz  stini,  obvishani  ikonami
(spravdi, z pomeshkannya nichogo ne zniklo),  stav  u  kabineti  kolo  vikna,
rozgubleno poter shchoku. SHCHo dali? SHCHo?
   Po vulici pro┐zdili nimec'ki  mashini,  legkovi  j  vantazhni,  tyagnulisya
kinni zapryagi  (kriti  micni  furgoni,  vgodovani  bel'gijs'ki  vazhkovozi,
mordati vizniki v negnuchkih  zelenavih  plashchah),  po  trotuarah  tezh  ishli
nimci, soldati, ridshe oficeri, a kiyan majzhe j ne vidko  bulo,  a  -koli  j
prohodila yakas' zhinka chi  probigala  ditina  abo  nakul'guvav  starij,  to
chomus' usi voni trimalisya  ne  trotuariv,  yak  to  vzhe  zavzhdi  velosya,  a
brukivki. »m vil'no bulo jti lishe po brukivci, mov konyam, i  voni,  boyazko
ozirayuchis', lyakayuchis' mashin, konej i  lyudej,  shcho  mali  zbroyu,  namagalisya
yakomoga shvidshe projti kudi treba, shcheznuti z ochej, aoni rado b  provalilisya
kriz' zemlyu, yakbi mogli, ale zemlya  trimala  ┐h,  micno  trimala,  i  voni
povinni buli znositi narugu, ┐m sudilosya vipiti girku  chashu  prinizhennya  j
uposlidzhennya, i dobre, yakshcho htos' piv ┐┐ z vlasno┐ vini, yak ot vin, Gordij
Otava. A koli ne z vlasno┐?
   I tut, sered poodinokih, ziphnutih, zagnanih na brukivku,  vin  pobachiv
svogo sina Borisa. Spershu  navit'  ne  vpiznav  jogo,  taka  zlamanist'  i
zishchulenist' bula v sinovij postati. Hlopec'  pere-stribom,  kosuyuchi  cherez
pleche na vikno bat'kivs'kogo pomeshkannya, probig uniz po vulici, probig tak
shvidko, shcho Gordij Otava, vzhe vpiznavshi Borisa, ne vstig navit' podati jomu
yakijs' znak, til'ki podivuvavsya divnij hlopcevij  povedinci.  Bizhit'  mimo
domu, nichogo ne bachit'. Kudi, navishcho? A Boris, des'  zavernuvshi,  vzhe  big
nazad,  ale  teper  jomu  dovodilosya  bigti  vgoru,  tomu  vin  nablizhavsya
povil'nishe i yakos' nibi dovshe zupinyav poglyad na viknah, za  odnim  z  yakih
zaklyak jogo bat'ko, i vzhe teper Gordij Otava virishiv bud'-shcho  skoristatisya
z nagodi, vin chimduzh zamahav oboma rukami, vin navit'  pidstribnuv  kil'ka
raziv i navit' nimo zakrichav  Borisovi:  "Ne  bijsya!  Dodomu!"  I  hlopec'
pobachiv bat'kovi znaki, i, vidno, poviriv, shcho nebezpeki nema║, bo j komu b
mav viriti, yak ne bat'kovi. Tak samo nedbalim perestribom vin zavernuv  do
budinku i za kil'ka hvilin mav stati pered  vhidnimi  dverima  pomeshkannya.
Profesor Otava  navshpin'ki  prokravsya  koridorom,  nechutno  znyav  lancyuzhok
(bachila b baba Galya), krutnuv klyuch u zamkovi,  prituliv  vuho  do  dverej,
zhdav Borisovih krokiv na shodah.
   Ale zhdav marno. V budinku stoyala  tisha,  yak  u  veletens'komu  mertvomu
vusi. Otava perestupiv z nogi  na  nogu.  Serce  jomu  bilosya  guchnishe  -j
guchnishe. Movbi hotilo vipovniti svo┐m stukotom pricha║nu nimotnyavu kam'yanih
shodiv.
   I vraz use dovkola zdrignulosya, zojknulo,  zboleno  strusnulisya  shodi,
pidloga pid nogami,  stini.  Znizu,  z  samogo  dna  himernogo  vestibyulya,
vdarilosya   ob   kamin'   odne-║dine   slovo   "bat'ku!",    slovo-rozpach,
slovo-volannya, slovo-osud. Bat'ku, bat'ku, yak zhe ce? CHomu? YAk ti mig?
   Otava shtovhnuv usim tilom  dveri  j  poletiv  uniz  po  shodah.  SHCHe  ne
dobigayuchi, pobachiv, yak dvo║ esesivciv krutyat' ruki Borisovi, tyagnut'  jogo
do vihodu.  Pominyalisya  rolyami.  Todi  vin  pishov  do  motociklistiv,  shchob
poryatuvati sina, teper sam uryatuvavsya cinoyu sinovo┐ nevoli. Zasliplenist',
yaka najshla na n'ogo pri tomu strashnyumu krikovi  "bat'ku!",  vmit'  znikla,
vin znav, shcho nichim ne zaradit'  Borisovi,  yakshcho  otak  zaraz  kinet'sya  na
soldativ, yakshcho navit' zadushit' abo peregrize gorlo odnomu s  _nih,  ale  j
viddati sina bez borot'bi tezh ne mig,  povinen  buv  ryatuvati  jogo  i  to
ryatuvati bud'-yakoyu  cinoyu.  Tomu  kruto  povernuvsya  i,  v  kil'ka  skokiv
podolavshi marsh do drugogo poverhu, zastukotiv kulakami j  nogami  v  dveri
akademika Pisarenka, v tyazhki dubovi dveri, prikrasheni tak samo  bezgluzdim
i nezdarnim riz'blennyam, yak i dveri jogo pomeshkannya.
   Po toj bik haplivo protupotili  choboti,  dveri  vidchinilisya,  ozvirenij
soldat v rozstebnutomu mundiri  z  chornim  ceratovim  fartuhom  na  zhivoti
viskochiv do Otavi.
   - Profesora SHnurre! Negajno profesora SHnurre! - ne dayuchi jomu roztuliti
rota, panichno zagukav Otava, a shcho soldat, ne minyayuchi virazu svogo oblichchya,
vidno, ne kvapivsya klikati svogo hazya┐na, to Otava vzhe hotiv turnuti  jogo
get' i samomu bigti do pomeshkannya, yak tut u drugomu kinci dovgogo koridora
z'yavivsya  po-domashn'omu  v  dovgomu  halati  i  v  kapcyah  na  bosu   nogu
sturbovanij Adal'bert SHnurre.
   - O-o, profesor Otava, kolego! - shche zdaleku podav vin golos.  -  Vi  do
mene? Radij, radij...
   - Profesore! - Otava ne mig uhopiti viddihu. -  Tam...  mij...  mogo...
sin...
   - Proshu vas, uvijdit', - gostinno rozviv ruki SHnurre.
   - Mogo sina... tam... vashi.. poryatujte... spasit'... radi boga. - Otava
vishtovhuvav z sebe poodinoki slova, nasilu strimuyuchis', shchob ne  pidskochiti
do SHnurre j ne vhopiti jogo za grudi i tryasti, poki ne stryase z n'ogo otoj
spokij, otu bajduzhist', vitryase z n'ogo dushu!
   - SHCHo? - pidnyav nareshti brovi SHnurre. - Vash sin? Z vashim sinom  neshchastya?
U vas e sin?
   - Malogo vhopili vashi soldati... Tam... unizu...  Vin  ishoz  dodomu.  YA
proshu vas.
   - Nu, ya zrozumiv nareshti. -  SHnurre  yavlyav  soboyu  prekrasne  po║dnannya
sturbovanosti j dobrozichlivosti. - Kurt! Negajno bizhi  vniz  i  skazhi  vid
mogo imeni! SHCHo voni tam sobi dumayut'! Ce sin profesora Otavi.
   Voni stoyali movchki, odin po cej bik, drugij po toj bik poroga,  stoyali,
azh poki znizu pochulosya lihomankove perestribuvannya po shodah.
   - YA vas rozumiyu, - skazav SHnurre. - Povirte meni. YA sam - bat'ko.
   Ale Gordij Otava ne  chuv  jogo  sliv,  nevdyachno  povernuvsya  spinoyu  do
Adal'berta SHnurre, kinuvsya nazustrich sinovi, vhopiv jogo v obijmi,  pidnyav
u povitrya, hoch yakij buv hlyalij, a  hlopec'  uzhe  majzhe  dorivnyuvavsya  jomu
zrostom.
   - Nu, ya zh ┐m  dam!  -  vidhekuyuchis'  kazav  Boris.  -  YA  ┐m  dam,  cim
fashistyuram! YA ┐m shche pokazhu! SHCHe viddyachu!
   Pidnyavsya po shodah i denshchik shturmbanfyurera SHnurre,  nesmilivo  stav  po
cej bik poroga, shchob zachiniti potim dveri, koli nachal'nik pide, ale  SHnurre
movchki vkazav jomu rukoyu, propuskayuchi povz sebe.
   A sam stoyav u rozchinenih dveryah i sluhav zadihani slova  malogo  Otavi,
azh poki na tret'omu poversi vse vmovklo.
   RIK 1004
   LITO. RODOOSTX
   ...i postavi cerkov', i sotvori prazdnik velik, varya 30 povar  medu,  i
zozyvashe bolyary svoya, i posadniky,  starejshiny  po  vsem  gradom,  i  lyudi
mnoga, i razdaya ubogym 300 griven...
   Litopis Nestora

   Predovga valka klekotlive posuvalasya v bezmovni lisi, get' vid lyuds'kih
osel', vid lihogo oka. Azh divo bralo, zvidki taka povorotkist' i  zhvavist'
u peretovshchenogo Kakori, pid yakim azh  uginavsya  mogutnij  gnidij  zherebec'.
Zadavakuvatij kupec' vstigav obskochiti svo┐ vozi, pereglyanuti, chi  vse  na
misci,  chi  vse  garazd,  progarikuvav  potribni  rozporyadzhennya,  pidganyav
utomlenih, nadavav thu vidcha║nim, znov opinyavsya  na  choli  pohodu,  veselo
vigucikuvav u sidli, zatyagav gulyac'ku pisen'ku: "Gej-gop,  gej-gop,  vip'yu
charu, vip'yu dobru, gej-gop, gej-gop, teplu zhonu  obijmu..."  Vispivavshi  z
sebe ves' duh, pidskakuvav do voza z go-toviznoyu, veliv naciditi sobi kivsh
medu, vipivav, smachno gamkav, gmikav, azh nemovbi viter prolitav po  listyu,
vihlestuvav  shche  kil'ka  kovshiv,  pospishav  napered,  rozdayuchi  po  dorozi
turlyannya j  naginku  vsim,  hto  traplyavsya,  i  vsi  mali  movchki  znositi
Kako-rini vitreben'ki, bo vid pitva jogo norov stavav i get' nesterpnim.
   Sivook i Luchuk toptali slid pozadu valki. Buli pishi, na vozi  prisidati
Kakora ne veliv, shchob ne tomiti konej, hiba shcho des' tam z  gori;  konej  zhe
dlya hlopciv ne dav, hoch i mav kil'ka zapasnih, ta hlopci j ne  domagalisya.
Zvikli hoditi pisho, a shche znali dobre, shcho zhoden kinnij ne mozhe zmagatisya  z
nimi v pushchah, de pochuvalisya najlipshe.
   Vipalo tak, shcho vertalisya v lisi,  de  kolis',  mabut',  narodilisya,  de
virostali, zvidki potim utikali v shukannyah lipshogo, ale  zavzhdi  pam'yatali
zelenu tishu svogo ditinstva, de malo lyudej, a otzhe, - kolotnechi j strahiv.
   U Kakori buv svij namir, ale vipadalo  tak,  shcho  kupec',  sam  togo  ne
vidayuchi, robiv dobre dilo dlya hlopciv, i ot voni plentalisya pozadu  dovgo┐
nizki voziv, z-pered nih stukotili kolesa, ripila zbruya,  vispivuvav  svo║
"gej-gop" Kakora, a voni nichogo togo ne chuli, vgliblyuvalisya v zelenu  tishu
pralisu, perestrilyuvalisya poglyadami, v yakih use kazalosya j bez sliv.
   Vzhe davno skinchilisya nakocheni j natoptani dorogi, vzhe ne stalo lyuds'kih
stezhok, vzhe j plutlivi zvirini  tropi  porozskakuvalisya  to  pravoruch,  to
livoruch, to j get' pogubilisya nevid'-de, a Kakora gnav i gnav svoyu  valku,
naladovanu zamors'kimi tovarami, glibshe j glibshe,  v  bezmezhzhya  pushchi,  tak
nibi zalezhalo  jomu  teper  ne  na  otrimanni  zisku  za  vdalu  min'bu  z
dovirlivimi drevlyanami, a  na  samomu  lishe  prosuvannyu  dali  j  dali,  v
nezvidane, netoptane, netorkane.
   Viv svo┐h lyudej navmannya, chi znav, chi j ne znav kudi, nihto jogo pitati
ne smiv, potomleno perestupali koni, povil'nishe j  povil'nishe  viriplyuvali
vazhki povozi, kunyali vershniki, a to raptom probigav  po  valci  nibi  korch
perelyaku, vsi skidalisya, hapalisya za zbroyu,  ta  zgodom  znovu  vpadali  v
kvolist' i sonnist'.
   CHasto traplyalisya na puti lisovi richki. Linivi  zakruti  brunatnih,  mov
stare korinnya, vod diyali vzhe j get' znesilyuyuche.
   Lyudi stripuvalisya vid snu lishe dlya  togo,  shchob  umit'  dijti  movchazno┐
zgodi pro zupinku j dovshij spochinok. Koni, movbi vidayuchi pro  bezvil'nist'
svo┐h gospodariv, sunulisya do vodi j zhadibno pili,  navit'  nerozgnuzdani.
Kakora trohi spantelicheno poglyadav na richku, ne navazhuyuchis' zaganyati svogo
gnidogo do vodi, i, poki vin  mamrotiv  shchos',  zherebec'  tezh  piv,  cidyachi
brunatnu vologu kriz' stalevi vudila.
   Pislya perepochinku Kakora  veliv  shukati  brodu.  Roz'┐zdilisya  v  boki,
oberezhno probuvali, de milko, inodi natraplyali na novi zvirini tropi, dali
prostuvali nimi, potim raz stalosya tak, SHCHo pislya dvodennogo  kruzhlyannya  po
pushchi voni opinilisya na berezi to┐ samo┐ richki,  navit'  kolo  togo  samogo
brodu, cherez yakij perehodili,  ale  Kakora  ne  znitivsya,  til'ki  vihiliv
zajvij kivsh medu j shche golosnishe zaspivav: "Gej-gop,  gej-gop,  teplu  zhonu
obijmu!.."
   - Davaj utikati, - skazav Luchuk Sivooku.- Davno vzhe sverblyat' meni nogi
dati drala vid c'ogo kendyuha.
   - Dumav pro ce shche z Ki║va, - tiho moviv Sivook.
   - To yakraz otut i dremenemo! Nam u pushchi rozdollya!
   - A teper ne hochu.
   -- To chomu zh?
   - Kortit' meni dovidatisya, kudi vin pravit'.
   - Ta nikudi! Obpilij zhe! Nichogo ne bachit'.
   - Vse vin bachit'. Til'ki vda║ z sebe takogo pituha ta spivaka.
   - Kudi zh vin mozhe dobratisya? Hiba shcho do tryasovini?
   - A pobachimo.
   - Oj nabridlo meni otak tyupachiti, - zithnuv Luchuk, - poliz bi na derevo
ta spav tam tri dni j tri nochi. Nichogo tak  ne  lyube  meni,  yak  spati  na
derevi.
   - Poterpi, - zaspoko┐v jogo tovarish, - meni tezh nabridlo. Vtekti  zavshe
zmozhemo. A ot znajti...
   - Ta shcho zh tut znajdesh?
   - Ne znayu... Abi zh ya znav... Odnakovo nam z toboyu kudis' iti. Na  misci
ne vsidimo.
   Luchuk posopiv-posopiv i movchki pidkinuv na spini luka. U vs'omu korivsya
svo║mu tovarishevi, hocha potaj i vvazhav sebe za metikovanishogo. Ta haj!  SHCHe
prigodit'sya jogo kmitlivist'.
   A  Sivookom  zavolodila  divna  zatyatist'.  Tak  kolis'  hotilosya  jomu
distatisya sercya pushchi, distatisya do najnizhchogo nizu, de malo  kinchatisya  ┐┐
nevpinne, prigolomshlive zapadannya, a koli potim vipadkom opinivsya  tam,  u
carstvi  lisovih  volodariv-turiv,  to  vinis  zvidti  svavil'ne  vidchuttya
molodechih bujnoshchiv, yak  u  otogo  molodogo  Rudya,  a  zgodom  te  vidchuttya
prignitilosya inshim: vidchuv svoyu malist' i nezmicnilist',  posterigshi  diko
zakostenilu silu Butenya, shcho za igrashki zdolav Rudya navit' pislya poranennya.
   Kakora chomus' nagaduvav Sivooku  starogo  tura.  SHCHob  zmiritisya  z  nim
siloyu, vimagalasya ne sama zuhvalist', a shche j rozum.  Poki  zh  kupec'  znav
bil'she za vsih, poki perevazhav usih svo┐m  znannyam,  godi  bulo  j  dumati
zmagatisya z nim. Utekti? Ce najlegshe. Ale sprobuvati  dijti,  kudi  pragne
Kakora, vidavalosya Sivooku zagadkovo-vablivim i bentezhnim. A  koli  kupec'
spravdi zaduriv sobi golovu medom i kruzhlya║ v pushchah z durnogo zhiru?
   Inodi valka  viv'yunyuvalasya  na  veliku  galyavu,  nakritu  takim  gustim
soncem, shcho dzvenilo v golovi od pamorochennya.  Stari  sivi  ptahi,  zlyakani
zgukom pohodu, vazhko zlitali ponad galyavu, i ┐hnij povil'nij krik  naganyav
tugu za vil'nim prostorom. Ale kupec' gnivno biv  u  boki  svogo  zherebcya,
gnav jogo  mizh  dereva,  i  valka  tezh  zatyagalasya  tudi  dovgim-predovgim
polozom, i rozpolohanij krik starih sivih ptahiv dolinav  do  ne┐,  mov  z
togo svitu.
   Hoch stoyala nesterpna speka, zemlya pid nogami stavala  dedali  lyuds'kim,
lis  posterezhno  navit'  dlya  nedosvidchenogo  oka  mirshaviv   hirili   bez
Dazhbogovo┐ dushi, i malili bezupinno, rosli pokrivleno  j  pokorcheno,  ishli
vroztich, puskayuchi pomizh sebe pereplutani kushchi, visoku zhirnu  travu,  puhke
kupinnya - vsi vidimi proslidi bliz'kih gruzovis'k i tryasovin.
   Kakora  pershij  dospiv  do  pochatku  lisovogo  bagna,  gnidij  zherebec'
sharapudzheno pozadkuvav od pistupno  dvigtyuchogo  padopu,  chijs'  neobachnij
kin'  vskochiv  perednimi  nogami  v  zelenu  tryasovinu,  rvonuvsya   nazad,
vibrizkuyuchi na netorkanu zelen'  chvirki  chornogo  bagna.  Zlyakanij  lement
prokotivsya uzdovzh valki, ale kupec' ne dav chasu na  rozohuvannya,  bezzhurno
mahnuv rukoyu i pognav svogo zherebcya ponad kra║m bolota, beruchi v obhid.
   Obhodili boloto kil'ka den',  ale  ne  bulo  jomu  ni  kincya  ni  krayu.
Podekudi traplyalisya posered tryasovin zgorbki,  porosli  derevami,  do  nih
navit' mozhna bulo doskochiti na konyah, ale  dali  zgorbki  gubilisya,  bagna
znov tyaglisya rivno j odnomanitno, kinni vertalisya nazad, movchki stavali na
svo┐ miscya, tryuhikali dali.
   Kakora ne te shcho vpav u vidcha║nist' od beznadijnogo  obtirannya  ob  kraj
tryasovin, a shche poveselishav.  Guchnishe  vispivuvav  svo║  "gej-gop",  molodo
vikruchuvavsya v sidli, mov to buv ne vazhkoti-lij cholovik, shcho  os'-os'  bude
rozchavlenij vlasnim tyagarem, a molodij bezzhurnij gul'tyaj.
   Bajduzhist' i vdavana sonnist' u poglyadi ne  zavadili  kupcevi  pomititi
zneviru v lyudyah, vin chas od chasu pidklikav  do  sebe  rudogo  Dzhurila,  shcho
mavsya buti jogo pershim pomichnikom, kidav jomu kil'ka  sliv,  toj  vertavsya
nazad, pidganyav to odnogo, to drugogo, neodminno doskakuvav i do  hlopciv,
napirav na nih grud'mi  svogo  visokogo  konya,  movbi  mirivsya  potoptati,
krichav.
   Sivook pogrozlivo pidijmav svoyu lomaku, vdavav, shcho  prostyaga║  ruku  do
konevo┐ vuzdechki, i Dzhurilo z prokl'onami  vidstribuvav  od  znenavidzhenih
otrokiv.
   Unochi  palili  veliki  bagattya,   shchob   odignati   holodnu   imlu,   shcho
viklubochuvalasya z pribliz'kih bolit, spali tyazhko  j  bolisno,  prokidalisya
vdosvita z burkotinnyam i klyat'boyu, sam lish Kakora, natshcheserce perepustivshi
kovshik medu, nezmordovano zatyagav svoyu bezkonechnu pisen'ku  i  gnav  valku
dali.
   Luchuk ne gornuvsya do bagat', namoviv  i  Sivooka  spati  z  nim  razom,
vigidno  vlashtovuyuchis'  visoko  v  gilli.  Zalazili  na  derevo,   syak-tak
pidvecheryavshi, norovili vibrati derevo j vidobutisya na  n'ogo  nepomitno  i
vzhe tam rozkoshuvali v svo┐j nedosyazhnosti j bezpeci,  spati  mogli  skil'ki
zavgodno, bo,  navit'  prospavshi  dosvitnyu  kolotnechu,  nazdoganyali  potim
valku, jduchi ┐┐ slidami.
   Otak odno┐ nochi, vgnizdivshis' mizh pruzhinistim gillyam gusto┐  rozkohano┐
vshir na vil'nij voli vil'hi,  hlopci  vzhe  stali  zasinati,  yak  znenac'ka
obidva strepenulisya, vidchuvshi chi║s' nablizhennya do ┐hn'ogo  dereva.  Sivook
dotorknuvsya samim pal'cem do Luchukovo┐ doloni, zaklikayuchi togo do tishi,  -
Luchuk vidpoviv jomu dotorkom porozuminnya, voni zacha┐lis', stali nasluhati.
CHuti bulo, shcho do vil'hi pidijshlo tro║. Stupali m'yako j oberezhno,  ale  vid
vichulenogo sluhu malih lisovikiv ne mig nihto vta┐tisya.  CHuli  navit',  yak
pritulivsya odin z prihidciv spinoyu do stovbura vil'hi i  shorstko  ternuvsya
ob derevo, mabut' vibirayuchi zruchne polozhennya, dva  inshi  stoyali  ostoron',
tim  samim,  vidno,  viddayuchi  perevagu  tret'omu.  Mabut',  same  vin   i
zagovoriv, a ti movchali, til'ki sluhali, bo ne podavali ni duhu, ni  movi,
i hlopcyam chutno bulo til'ki golos tret'ogo. .
   - YAk til'ki posnut' usi, to j gajda,  -  kazav  toj  golosom  azh  nadto
harakternim, nenache perepl'ovuyuchi slova  cherez  gubu  v  svo┐j  nepomirnij
znevazi do spivbesidnikiv  i  do  vs'ogo,  shcho  poza  nim,  -  dosit'  uzhe!
Nabridlo! Zazhene vin nas u sami bagna! Sam ne  vida║,  chogo  pragne.  Nema
mogo terpcyu bil'she, a vam - to j get'! Konej usih zajmemo. SHCHob  i  gnatisya
za nami ne mav chim. ZHerebec' jogo vel'mi prizvicha║nij do svogo pana,  jogo
treba potyati! Dvoh zdohlyakiv, shcho pidchepiv vin ┐h u Ki║vi, znajti, ya z nimi
j sam... ┐h zostavlyati ne mozhna, duzhe metikovani ta gostrooki  -  navedut'
na nash slid... A tobi...
   Voni shche ne virili, shcho to buv Dzhuriliv golos, bo niyak ne v'yazalosya,  shchob
pershij kupciv poplichnik zamishlyav taku tyazhku zradu, ta koli vin zgadav  pro
nih, to vsi sumnivi propali: Dzhurilo!
   Ne zlyakalisya jogo pogrozi, bo shovani buli od us'ogo svitu, tozh  lezhali
j dali prinishkli j prita║no vsluhalisya v negolosne burmotinnya vnizu.
   - A chi vtrapimo? - pospitav odin iz zmovnikiv,
   - Po slidah pidemo, - korotko kinuv Dzhurilo.
   - Des' uzhe j slidi ziterlisya na suhomu, - dokinuv rozvazhlivo tretij,  -
bagato dniv pominulo...
   - Konej pustimo, voni vivedut' z pushchi, - perebiv jogo Dzhurilo, - konyaka
zavzhdi povernutisya zumi║, abi ne zavazhav ┐j...
   - A koli... - znov zaviv svo║┐ odin zi zmovnikiv, ta Dzhurilo, vidno, ne
mav ohoti na rozbalakuvannya, vnizu shchos' dzen'knulo, pochuvsya  gluhij  udar,
movbi buhnuli  kogos'  mezhi  plechi.  Dzhurilo  stisheno  zasmiyavsya,  gamuyuchi
neterplyachu zlist', skazav majzhe spokijno:
   - Godi! Skazhit' svo┐m, haj udayut'  splyachih,  a  yak  stanut'  primerkati
vognishcha, tak i gajda! Konej tut ne zostavlyati! Tobi - gnidogo! Ti  pomozhesh
meni znajti zdohlyakiv... Z soboyu brati  same  zoloto  j  sriblo  ta  trohi
gotovizni. Po dorozi vpolyu║mo shchos'. Rozskochilisya!
   Pricha║ne stupannya v temnu bolotyanu imlu - i nichogo, tak nibi j ne  chuli
hlopci  i  ne  vidali.  Trohi  polezhali,  strimuyuchi  viddih,  potim  Luchuk
proshelestiv:
   - SHCHo diyati? Skazhemo Kakori?
   - A yak vin sam abo z dvoma-tr'oma lishivsya? - pospitav Si-vook. - A  vsi
- u Dzhurilovij zhmeni? Pob'║ Dzhurilo vsih i nas z toboyu.
   - To shcho radish?
   - A ne znayu shche, - vimoviv Sivook i dovgo lezhav, dumayuchi, i  Luchuk  jomu
ne zavazhav, bo viyavilosya, shcho nichogo putn'ogo ne i mi║ poraditi. Vse  zh  ne
vterpiv, zahotilosya pokazati, shcho ma║ perevagu v metkosti rozumu nad mlyavim
Sivookom, znovu voruhnuvsya, shtovhnuv liktem tovarisha pid bik.
   - A shcho, koli piti za nimi  nazirci  i,  yak  voni  stanut'  na  nochivlyu,
zajnyati ┐hnih konej?
   - I shcho?
   - Nu j vernutisya do kupcya z kin'mi. A ti  pisho  ne  nazdozhenut'.  Ta  j
poboyat'sya.
   - Ne znayu.
   - Zrobimo! - zagorivsya Luchuk. - Haj Dzhurilo pokrutit'sya!
   - A yak postignesh za nimi? Kvapitimut'sya zh utikati.
   - YAk? Nu... - Luchuk zadumavsya, ale shvidko zmetikuvav:  -  A  mi  pidemo
poperedu! Ot zaraz i virushimo. Poki voni tut zberut'sya, poki  gajnut',  mi
vzhe budemo on de! Koli j perezhenut' nas, to do nochivli  ┐hn'o┐  mi  budemo
vzhe znov kolo nih. Nu?
   - Strivaj, - skazav Sivook, - daj podumati... Ne vidayu, yak z kin'mi...
   - Zajmemo, ta j uzhe!
   - A yak ti ┐h zajmesh? CHi voni pidut'?
   - CHomu b ne pishli? Pov'yazhemo ┐h u dva pov'yazi ta j gajda!
   - Ne pidut' koni, - zatyavsya Sivook.
   - CHomu b mali ne jti, koli pidignati! '
   - Ti probuvav vesti odrazu kil'kanadcyatero konej u odnij vervechci?
   - To j shcho, yak ni!
   - A te, shcho rozsmikayut' voni tebe odin tudi, a  drugij  tudi,  a  tretij
upret'sya na misci, a chetvertij stane irzhati, a ti pochnut' kusatisya... Same
chas, shchob Dzhurilo z svo┐mi naspiv ta j...
   - Oj ti! - zlyakano zithnuv Luchuk. - SHCHo zh diyati?
   - A shche: yakbi hoch utikati nazad, kudi koni ohochishe jdut',  vibiratisya  z
pushchi na volyu, v debri zh ti ┐h ne pozhenesh  niyakoyu  siloyu,  -  dobivav  jogo
nadi┐ Sivook.
   - Liho, liho! - malo ne plakav Luchuk. - To davaj hoch sami utikati!
   - A teper i get' pizno. Abi todi, yak ti  spershu  radiv,  to  nichogo.  A
teper negarazd. Pershe, shcho daleko vzhe zabralisya, a  druge:  zna║mo  pidstup
Dzhuriliv, ne mozhemo tak polishiti, bo hto b zhe take zrobiv!
   - A ne vidayu, shcho mozhna...
   - Vel'mi dobru rich ti narayav, - skazav pidbad'orlivo Sivook, ale  Luchuk
glibshe zapadav u zneviru.
   - De tam! - proskimliv vin. - Nichogo ne vijde!
   -  Virushimo  vidrazu,  yak  ti  kazav,  -  nezvazhayuchi  na  jogo  vidchaj,
zaproponuvav Sivook.
   - Nashcho?
   - Pobachimo.
   - Taki hochesh zajnyati konej?
   - Ne znayu. Pobizhimo, a tam vono pokazhe...
   Oberezhno zlizli z' dereva, skradlivo obignuli stanovishche, po-┐gad  kraem
bagnovishcha shchoduhu pomchali nazad, slidami svo┐h bagatodennih mandriv.
   Vidrazu ziprili, hoch i porozhristuvali  korzna  j  sorochki,  v  temryavi
chasto perechipalisya to cherez korinnya, to prosto cherez gillyachku,  napovzayucha
z bolit vazhka vologist' z rozgonu zabivala  ┐m  viddih.  Sivook,  micnishij
tilom, shirokogrudij, big vse zh taki legko, a Luchuk, bil'she naviklij laziti
po  derevah,  koryach-konogo  dribotiv  za  svo┐m   tovarishem,   vidchajdushne
vihekuvav:
   "He-he! He-he!"
   Koli minuv pershij perelyak, a pozadu vzhe ni vognyu, ni guku vid taboru  i
dovkola sama temryava, ta lis, ta pobliz'ki bagnovishcha z  lipkimi  viparami,
hlopci zbavili  bigu  i  dali  potryuhikali  spokijnishe.  Luchuk,  shche  j  ne
viddihavshis' yak slid, sprobuvav peremovlyatisya z Sivookom, bo duzhe  kortilo
znati, yak zhe toj povernuv  jogo  zadumku,  shcho  spodiva║t'sya  chiniti,  koli
dopadut' jogo Dzhurilovi vtikachi.
   - Nazdozhenut' nas, a todi? - hekav vin z-za Sivookovo┐ 'spini.
   - Ne nazdozhenut' - pochu║mo ┐h, - spokijno vidmoviv toj.
   - A pochu║mo - to shcho?
   - To zalizemo na derevo.
   - I shcho?
   - Zustrinemo ┐h, - Sivook buv takij spokijnij, shcho Luchuk
   azh sprobuvav zabigti napered ta zazirnuti jomu v oblichchya. Ale zh temryava
- hoch v oko strel'!
   - YAk zhe mi ┐h zustrinemo?
   - Ne znayu.
   - Otake, - rozcharovano viguknuv Luchuk, - i ya ne znayu. To  hto  zh  zna║?
Kudi bizhimo?
   - Hochesh vidpochiti? - spitav jogo Sivook.
   - Ta ni, ya hoch tri dni mozhu bigti.
   - A ya takij, shcho trohi b  perepochiv,  -  skazav  duzhchij,  zhaliyuchi  svogo
kvologo tovarisha.
   Luchuk promovchav, poboyavshis' zaperechuvati,  ale  j  ne  zaohochuyuchis'  do
zupinki. Sivook zvernuv trohi vbik,pristanuv kolo temnogo dereva, obipersya
ob jogo shorstkij stovbur spinoyu, vhopiv nabigayuchogo Luchuka,  vzyav  jogo  v
obijmi, mov malu ditinu.
   - Ta ya! - vorohobivsya Luchuk, a sam ne mig uhopiti povitrya v grudi.
   Stoyali nedovgo. Hoch  nogi  ┐m  pidginalisya  vid  utomlivogo  bigu,  hoch
strumeniv po vs'omu tilu pekuchij pit, hoch tak ne hotilosya vtrachati pidporu
za spinoyu i znovu mchati, davlyachis' yaduchimi bolotyanimi viparami, ale jshlosya
ne pro vtomu j ne pro pit - jshlosya pro spravi vazhlivi, poryad z yakimi  nishcho
ne malo bil'sho┐ vagi.
   - Treba bigti, - skazav Sivook, - i yakomoga shvidshe. SHCHob ne naspili voni
nas u temnoshchah.
   - A chi ne odnakovo? - ne zrozumiv jogo namiru Luchuk.
   - YAkshcho bude dosvitok, to ti mozhesh ┐h strilami polovinu  pociliti.  A  v
temnoshchah - til'ki shcho? Posvistish uslid?
   - YA takij, shcho j sered nochi pocilyu! - pohvalivsya Luchuk,  yakomu  hotilosya
bodaj hvil'ku shche posiditi kolo dereva.
   - Ne mozhemo riskuvati, - rozvazhlivo moviv Sivook,  -  ┐h  bagato.  -  A
mozhe, j ni.
   - Bagato. Znayu.
   - SHCHo zh, koli nazdozhenut' shche pered dosvitkom?
   - Perepustimo j pidemo vslid. Des' ┐h spostignemo. Voni  pobigli  dali.
Znovu rvonuli chimduzh, ale shvidko pohlya-li i gucikali pidtyupcem,  shchopravda,
teper movchki. Inodi Sivook trohi zbivavsya z slidu, zbochuvav to  desno,  to
oshujyu, ale Luchuk odrazu nastavlyav jogo  na  pravil'nij  put',  bo  vichuvav
dorogu samimi pidoshvami nig, ne treba bulo jomu j divitisya.
   Tako┐ dovgo┐ nochi, mabut', shche ne mav zhoden z nih u svo║mu zhitti.  Bigli
v chornotu,  zagliblyuvalisya  v  taku  bezprosvitnist',  nibi  zarivalisya  v
bolotyani netri. Pit'ma shche posilyuvalasya vid tishi. Ni tobi poshumu listya,  ni
kriku nichnogo ptaha,  same  lish  chalapkannya  m'yakih  postoliv  po  tverdij
lisovij zemli ta svistyuche dihannya. CHervoni kola visnagi  rozkruchuvalisya  v
nih  pered  ochima  dedali  shvidshe,  dedali  naval'nishe,  dedali  shalenishe.
Vinikali z temryavi i v pit'mu shchezali. CHervona chornota i chorna  chervonist'.
A  na  ┐h  misce   napovzali   volohati   zhahi,   pokorcheni   duhi   nochi,
lishchinno-rozpatlani vidiva, nich viplodzhuvala strahovis'ka v pushchah i bagnah,
voni  phalisya  zvidusyudi  nahabno  j  zlovisno,  to  kidalisya   pid   nogi
kaminno-tverdim korenem duba, to hl'oskali po oblichchyu  gilkoyu,  to  lyakali
dotorkami ogidno sliz'kogo. I chim dali bigli hlopci, tim menshe znali voni,
zadlya chogo bizhat': chi to zaradi yakogos' dila, chi prosto zduru,  a  chi  vid
svavil'nogo lyaku, vid yakogo vtekti - godi j dumati.
   »h vryatuvav svitanok. Htos' kinuv ugoru trohi  blidosti,  vmit'  znikli
rozpanahano-chorni dushi lisu, nad lisom okreslilasya smuzhka neba, i sam  lis
vidrazu movbi rozstupivsya, stav prostorishij, lunkishij, i  pobliz'ki  bagna
vidsunulisya kudis' podali, i zemlya pid nogami potverdla.
   - A cit'! - spinivsya znenac'ka Luchuk i, trohi postoyavshi,  vidhekuyuchis',
upav na kolina j prituliv vuho do zemli.
   - CHutno? - spitav Sivook, shchosili namagayuchis' vdati spokij. - SHCHo chuti?
   - Tupochut' koni, - skazav Luchuk.
   - To j garazd.
   - Bozhe Svarozhe, pomozhi konej zajnyati, - zaburmotiv kvaplivo Luchuk.
   - Koni - shcho! Dzhurila treba zvesti z svitu.
   - To vzhe mij klopit, - Luchuk pogladiv svogo luka.
   - To gajda vibirati derevo! - zaproponuvav Sivook.
   - Sam viberu.
   Sivook zmovchav, bo teper panom stanovishcha buv Luchuk.
   - CHij meni razom z toboyu, a chi na inshe derevo? - pospitav Luchuka  majzhe
sluhnyano.
   - YAk hochesh. A vtim, lipshe nam trimatisya kupi. Veselishe.
   CHogo-chogo,  a  veseloshchiv  tut  bulo  najmenshe,  ale  obidva  sprobuvali
vsmihnutisya. V holodnomu svitli dosvitku oblichchya ┐hni buli siri, azh  sini,
dovgi visnazhlivi goni po nichnomu lisi yakos' zgornuli z ┐hnih postatej i  z
lic' nabutu v kolotnechi svitu doroslist', i teper nazovni  vistupila  ┐hnya
pitoma ditinnist', bezpomichna j neprihishchena.
   Voni vibrali visokogo gillyastogo  duba,  pid  yakim,  zda║t'sya,  mav  bi
provoditi svoyu zbuntovanu valku  Dzhurilo,  bez  vidimo┐  ohoti  j  pokvapu
poderlisya vgoru, dovgo shukali sobi vigidnih gilok, shche  dovshe  vmoshchuvalisya,
tak shcho malo j ne propustili slushno┐  miti,  bo  vtikachi  vivernulisya  z-za
derev zovsim nespodivano i gnali napered tak shvidko, shcho Luchuk ledve  vstig
naklasti strilu na luk i  natyagti  tyativu,  ale  streliv  Dzhurila  vzhe  ne
navstrich, yak to gadav zrobiti, a majzhe naginci.
   Tyativa tiho brin'knula, i chorna strila hizho  shugnula  vniz,  shchob  razom
pokinchiti z rudim. Dzhurilo ┐hav shvidko, ale strila letila shche shvidshe,  vona
mala distati jogo vidrazu, i  vin  vidrazu  mav  povalitisya  navznak,  abo
vpasti na grivu konevi abo zsunutisya nabik, ta strila vzhe,  pevne,  dopala
rudogo, a vin tak samo zgucikuvav na svo║mu ogirevi, viddalyayuchis' od  duba
i vid svo║┐ smerti,  vin  movbi  j  ne  ┐hav,  a  vidplivav,  odsovuvavsya,
nechutno, bezgominno, kins'ki kopita  bili  ob  zemlyu  gluho,  m'yako,  nache
obmotani mohom, vse diyalosya, nibi v lihovisnomu sni,  nich  hizhih  prav  ne
hotila kinchatisya, vona prodovzhuvalasya otim Dzhurilovim isnuvannyam, hoch  mav
bi vin uzhe buti mertvim, ale ne bulo chasu divuvatisya. Luchuk mershchij  pustiv
novu strilu, yaku nagotuvav dlya kogos' inshogo, znov na rudogo, ale j od to┐
ne stalosya nichogo, hiba shcho Dzhurilo ozirnuvsya i guknuv  shchos'  do  svo┐h,  z
chogo mozhna bulo zrozumiti, shcho obidvi  strili  pocilili  v  n'ogo,  ale  ne
doshkulili. Sivook zrozumiv: na rudomu zamors'kij pancir.
   - Bij reshtu! - proshepotiv vin do Luchuka. - Rudogo ne viz'mesh!
   Luchuk udariv odnogo, drugogo, tretij sharapudzheno rvonuv svogo  konya  v
hashchi, shche kil'ka nashtovhnulisya na tih perednih, shcho valilisya z konej,  Luchuk
skoristavsya z nagodi, shchob pociliti shche dvoh. Dzhurilo, zamist'  kidatisya  na
poryatunok svo┐m, vrizav podali vid strashnogo miscya, ucilili pishli  vroztich
po lisu, todi Sivook, popri  zagrozu  zitknennya  z  ozvirilimi  od  strahu
zmovnikami, prosto vpav z dereva v same yurmis'ko konej i  pobitih,  vhopiv
odnogo konya za vuzdechku, vismiknuv jogo z kolotnechi, skochiv jomu na spinu,
kinuvsya loviti inshih konej, ne dosluhayuchis' ni do stogoniv konayuchih, ni do
tupotinnya vtikachiv.
   Jomu vdalosya vpijmati shche dvo║ konej, ale j to bulo dobre, yakshcho vzyati do
uvagi ┐hnyu nespodivanu nevdachu z Dzhurilom.
   - Hto zh to znav, shcho vin prikriv svo║ cherevo, - burmotiv Luchuk,  nevmilo
vsidayuchis' na najnizhchogo konika, bo do visokogo boyavsya j pristupiti. - Abi
znattya, to ya b luchav jogo v potilicyu! Abo v vuho!
   - Temno zh, - sprobuvav pripiniti jogo pohval'bu Sivook.
   - A meni odnakovo! Bachu j kriz' najtemnishu nich.
   - »d'mo vzhe. Garazd hoch  tak  vijshlo.  Abi  lish  Dzhurilo  ne  nadumavsya
pustitisya za nami navzdogin.
   - Posverdlyu strilami vsih do odnogo! - pohvalivsya Luchuk.
   - Ta viryu. Ti v mene takij garnij brat, shcho bez tebe j ne  znayu,  yak  bi
buv.
   - Otozh-bo, - gordo moviv Luchuk. - Ti til'ki ne zheni konya, a to v mene v
zhivoti vse pereverta║t'sya.
   Koni potryuhikali noga za nogoyu, ta Luchukovi  odnakovo  vid  nezvichki  j
nevminnya bulo tyazhko, vin hilivsya to  na  odin  bik,  to  na  drugij,  jogo
pidkidalo, zsuvalo, ne vstigav vin vipryamitisya,  a  vzhe  znov  opinyavsya  v
nebezpechnij pohilenosti, buv uzhe ves' zmokrilij vid zusil',  drizhali  jomu
ruki j nogi i vse  tilo  drizhalo  vid  vicherpanosti  j  znesilennya.  Odnak
poprositi tovarishcha, shchob toj zupinivsya dlya perepochinku, Luchuk soromivsya. Bo
j chogo? Sami bigli cherez uves' lis, majzhe ne zupinyayuchis', a  teper  zhe  na
konyah! Ta yakshcho vzhe po shchirosti, to Luchuk laden buv usyu reshtu  zhittya  bigati
pishki po vsij zemli, abi lish ne sidati na ocyu okruglu istotu, shcho na nij ni
vtrimatisya, ni zaspoko┐tisya, ni spochiti! SHCHo to vzhe  za  ┐zda,  koli  te  j
duma║sh, yak ne vpasti, yak ne vhopiti storchaka cherez golovu abo ne gepnutisya
nabik, kudi tebe hilit' nezborima bisivs'ka sila!
   Ta vtim, zvorotnij shlyah, hoch i  peretkanij  uves'  mukami  dlya  Luchuka,
vidavsya nabagato korotshim, anizh unochi. Sivook, popri svoyu  molodist',  mav
ne odnu j ne dvi nagodi perekonatisya, shcho do  shchastya  j  dobra  shlyah  zavzhdi
predovgij, a do liha - raz stupnuti.
   Voni pidtryuhikali do kupec'kogo obozu na  chas,  koli  sonce  shche  til'ki
zvodilosya des' za pushcheyu. Rizonula  ┐h  pokinutist'  obozovishcha,  samotnist'
povoziv, polishenih zapryagu, povsyudnij bezlad i poshmatanist'. Bagato  voziv
mali virazni slidi pograbuvannya, reshta, hoch i netorkani, viglyadali sumno j
bezporadno.
   Nide nikogo. Pevno, ti, hto zberig  virnist'  Kakori,  tezh  zmandruvali
zvidsi razom z svo┐m obpilim vazhkotilim hazya┐nom,  spodivayuchis'  pribitisya
do  lyuds'kih  poselen'  i  rozdobuti  syakih-takih  konyachok  dlya  poryatunku
nezlichennih dobr, shcho gibili teper oce na krayu gruzovis'ka.
   Sivook shche sidiv na koni, a Luchuk, radiyuchi,  shcho  muki  jogo  skinchilisya,
mershchij skotivsya na zemlyu, perestupiv zbolenimi, zalubenilimi nogami tudi j
syudi, nablizivsya do odnogo z golovnih povoziv, navishchos' prikritogo dorogoyu
pavolokoyu, tak nibi htos'  tut  spodivavsya  na  dobrij  torg  i  zamanyuvav
pokupciv.  Rozminayuchis',  povoli  vpiznayuchi  blazhenstvo  hoditi  po  zemli
vlasnimi nogami, Luchuk znichev'ya  zachepiv  dvoma  pal'cyami  kraj  pavoloki,
pevno bazhayuchi pokazati tovarishevi  zamors'ke  divo,  otih  tkanih  zolotom
krilatih zviriv, rozkidanih po tkanini, oti nezvichajni kviti j listya, yakih
godi bulo shukati v naj-viddalenishih ┐hnih pushchah, ale stalosya nespodivane j
strashne.
   Pavoloka, shcho neyu pokritij buv uves'  viz,  vid  samogo  til'ki  dotorku
Luchukovih pal'civ rvonulasya vgoru, z-pid ne┐ revnulo po-zviryachomu zhahlivim
golosom, blisnulo shirochennim mechem  -  i  Luchuk,  peretyatij  navkis,  tiho
pohilivsya pid kolesa.
   - Ti shcho! - zakrichav Sivook, shche j ne dobravshi vs'ogo zhahu podi┐,  shche  ne
rozpiznavshi yak slid Kakori, i rvonuv konya prosto na z'yavu j uperishchiv kupcya
mezhi ochi svo┐m vazheznim dubcem.
   Ne dbav teper pro Kakoru, ne boyavsya jogo, navit' yakshcho toj i znajshov  bi
silu, znovu vhopitisya za mech, - zstribnuv z konya, kinuvsya do Luchuka.
   Toj plavav u teplij svo┐j krovi, buv uzhe  daleko  zvidsi,  tam,  zvidki
nema vorottya.
   Mertvij.
   - O dobri bogi i bogi zli! CHomu vi tak chinite? CHomu zabira║te najkrashche,
shcho mayu, a polisha║te nevid'-shcho?
   Vin  shche  ne  viriv.  Dotorknuvsya  do   tovarishevogo   tila,   sprobuvav
perevernuti Luchuka. Toj buv vazhkij, yak kamin'.
   Mertvij.
   Sivook ozirnuvsya dovkola, movbi zhdav zvidkis' poryatunku.  Mozhe,  gadav,
shcho z pushchi vistuplyat' vili abo z gruzovis'ka nadijdut' beregini j poryatuyut'
tovarisha-brata?
   Nide nikogo.
   Til'ki  na  povozi,  vgnichuyuchi  zolotom  tkanu  pavoloku,   pridavlyuyuchi
krilatih zviriv, mnuchi nebachene listya gaptuvan', lezhav u nepam'yati  Kakora
i kolo jogo vazhko┐ ruki lihovisne  zbliskuvav  shirokij  mech  z  temniyuchimi
pasmugami Luchukovo┐ krovi na lezi.
   Sivook  znavisnilo  skochiv  na  grudi  kupcevi,  stav  rvati  jogo   do
svidomosti, krichav jomu v zatumanene zabuttyam oblichchya:
   - SHCHo ti vdiyav? SHCHo ti nako┐v? Ti, zlodyugo! Vbivcyu! Negidniku!
   I tak torsav, biv Kakoru po zhirnih shchekah,  shturlyav  u  grudi,  azh  tomu
povernulasya  svidomist',  vin  zavorushivsya,  macnuv  rukoyu  shukayuchi  mecha,
sprobuvav strusnuti z sebe znavisniyuchogo Sivooka, a shcho ce jomu ne vdalosya,
to pogrozlivo mahnuv rukoyu z uyavnim mechem, yakogo shche j  dosi  ne  vidshukav,
naduvsya dlya gnivnogo kriku, ale raptom zovsim proyasnilo jomu v kebeti, vin
rvuchko siv, pobachiv styatogo Luchuka, teper uzhe virazno pochuv kriki  Sivooka
i yakos' nibi zniyakovilo proburmotiv:
   - Otroka potyav... YAk zhe to?
   - Ti! Pogancyu! Svoloto!  Tvaryuko!  -  telesuvavsya  kolo  n'ogo  Sivook,
pidskakuyuchi to z odnogo, to z drugogo boku, vimiryayuchi jomu ne tak  bolyuchi,
yak shkul'ni udari. - SHCHo ti nako┐v! SHCHo ti....
   - Nu, - burmotiv Kakora, - hiba cholovik  hoche...  To  bis  vodit'  jogo
rukoyu... Nu... Ta vpokojsya, hlopche... Nu... Hiba zh ya...
   Sivook siv kolo mertvogo Luchuka i stav plakati. Azh  teper  peretvorivsya
na malogo bezsilogo hlopchika z daleko┐ temno┐ nochi, samotn'ogo hlopchika na
chuzhomu rozmoklomu shlyahu, zalitogo  sliz'mi  hlopchika  v  zalitomu  sliz'mi
sviti.
   - Nu, - shche ne mayuchi snagi zlizti z voza, burmotiv Kakora, - nu...  chogo
ti?.. Hiba zh cholovik shcho?.. Nu vijshlo tak... A ti ne  plach...  Kakora  tebe
nikoli ne... Ti shche ne zna║sh Kakori... Za dobro Kakora -  til'ki  dobrom...
Nu... Ta nu zh bo... Gej-gop!
   Vin taki pozbirav usih svo┐h dzhmeliv u zhmenyu  j  vidkinuv  ┐h  get'  od
vuha, legko skochiv na zemlyu,  persh  za  vse  pidklikav  konej,  shcho  shchipali
nepodalik travu, bajduzhi do lyuds'ko┐ krovi, yako┐  nabachilisya  v  kupec'kij
sluzhbi chimalo, priv'yazav ┐h, potim obijnyav Sivooka za plechi, trohi postoyav
movchki, skazav:
   - Pohova║mo jogo, a samim treba podavatisya  zvidsi.  Bo  Dzhurilo...  Ne
zna║sh ti jogo. Dumav ya, shcho to vin vernuvsya... Abi zh vidav...
   Voni pohovali Luchuka pid garnoyu duplistoyu berezoyu: anu  zh  diki  bdzholi
nanosyat' u duplo medu, i malomu bortnikovi bude solodko j na tim sviti vid
zolotistogo gudu!
   Potim Kakora stav vibirati z voziv  te,  shcho  vvazhav  najkoshtovnishim,  i
znositi na perednij viz i naklav tak bagato,  shcho  dovelosya  pripryagati  shche
tretyu konyaku, bo  dvo║  ne  tyagli.  Sivook  hotiv  buv  vilayati  kupcya  za
zhadibnist', hotiv skazati, shcho treba kinuti vse j vibiratisya  zvidsi  samim
cilimi, ale taka bajduzhist' opanuvala nim, shchozmovchav i  pohmuro  potyupachiv
slidom za vozom, poryad z yakim z vizhkami v rukah  ishov  znov  rozveseli-lij
Kakora.
   Sivooku ne bulo vorottya.  Mav  trimatisya  svogo,  mozhe,  najzapeklishogo
voroga, takogo, yak, i toj  neznanij  ubivcya  dida  Rodima  abo  pidstupnij
medovar Sitnik. Bezgluzdo nenaviditi cholovika  i  buti  jomu  tovarishem  v
puti, ale shcho mav podiyati malij Sivook, zablukanij sered  strahiv  i  chudes
veliko┐ zemli, na yakij ne bulo jomu nide prihistku?
   Bagna skinchilisya shche togo dnya, obstupiv ┐h zvidusil'  temnij  pralis,  v
yakij lyachno bulo vganyatisya, ale Kakora nibi azh zradiv, stupivshi pid  zvisli
shatra vikovichno┐ pushchi, znov zaspivav svo║┐ durnuvato┐ pisen'ki, a  Sivooku
bulo  vse  na  sviti  bajduzhe,  ne  znav  vin  ani  strahu,  ani   vagan',
zderev'yanilo  perestupav  slidom  za  povozom,  movchki  vidtruchuvav   ruku
Kakorinu, shcho pidsovuvala jomu ┐zhu, nochami ne  spav,  navit'  ne  lyagav,  a
sidiv kolo vognishcha, i vse v n'omu zdrigalosya vid  tamovanogo,  nevtrimnogo
plachu.
   Dushila jogo nochamya dika hit' ubiti Kakoru, ale znav, shcho nikoli ne zmozhe
podolati  vidstan',  yaka   dilila   jogo   vid   rozislanogo   kupcya,   ┐h
rozokremlyuvalo ne til'ki bagattya - prolyagala mizh nimi  nazrimo-neperehidna
mezha, po odin bik yako┐ bula tupa,  bajduzha  zhorstokist',  a  po  drugij  -
vrazlivo-chista hlop'yachist', dlya yako┐ svit buv mov  rozmal'ovanij  hram,  a
lyudi v n'omu vidilisya rivnimi bogam i najbil'shim chudom zemli.
   Ale zh zanadto bagato traplyalosya sered chudes  tako┐  tvani,  yak  Sitnik,
ubivcya dida Rodima, Dzhurilo, Kakora. I chi bagato shche spitka║ takih Sivook?
   Nikoli ne mig prostiti Kakori togo, shcho  vchiniv,  ne  podaruvav  zhodnogo
probachlivogo poglyadu kupcevi navit' todi, koli toj nareshti probivsya  kriz'
pralis i na berezi ta║mnicho tihogo ozera jered  nimi  vidkrivsya  nebachenij
derevlyans'kij gorod. Persha dumka Sivooka bula ne pro kupcya j ne pro  sebe,
podumav vin, yak bi oce zradiv Luchuk, yak pidstribuvav bi vin vid peredchuttya
novih div, shcho vidkrivayut'sya za visokimi valami shovanogo vid cilogo  svitu
gorodka.
   - Nu! - zradilo reviv Kakora. - Aga! Doskochiv! Otak!
   Gorod postavav pered nimi mov darunok za  tyazhki  mandri,  za  smerti  j
strahi v pushchah, gorod, vihitrenij z dereva takogo  stemnilogo  i  vazhkogo,
nenache lichilosya jomu na tisyachu lit.
   Mav gorod nezvichnij  kshtalt  velikogo  trikutnika,  odnim  bokom  majzhe
vhodiv u ozero (a mozhe, vibridav z n'ogo?), visoki zeleni vali  jogo  buli
zmicneni dubovimi klityami,  shcho  vistavlyali  napokaz  svo┐  rubleni  rebra,
nizhche,  popid  valom,  sucil'nim  grebenem  prohodiv   nahilenij   napered
gostrokil z  veletens'kih  dubovih  kolod,  obpalenih  z  dvoh  bokiv  dlya
vberezhennya vid zgnilizni j shashelya, shche nizhche, na krutospadi, vikladeno bulo
tesani do sliz'koti kolodi, pidignani shchil'no j micno, odnimi kincyami  voni
pidpirali gostrokil, a drugimi - zanuryuvalisya v mertvu vodu shirokogo rovu,
yakij obbigav gorod z dvoh bokiv, ne zahishchenih ozerom. Dvi  brami  veli  do
goroda, i stoyali voni otvorom. A zamshili dubovi mosti cherez  riv  nevidomo
koli j pidijmalisya, bo vzhe zarosli  ┐hni  lezhni  na  beregah  rovu  gustoyu
travoyu, navit' kushch lozi tulivsya do krayu togo mostu, navproti yakogo  stoyali
Sivook i Kakora.
   CHi ne bulo v  gorodi  lyudej,  chi  vzhe  tak  bezpechno  voni  pochuvalisya,
zahovani v najdal'shi glibini zelenogo divosvitu?
   - Gej-gop. Gej-gop! - vispivuvav Kakora, spryamovuyuchi vimuchenih konej na
zamshilij mist. - Teplu zhonu obijmu! Smachno zhonu polyublyu!
   Proturkotilo stare koloddya pid kolesami, vijnulo  domashnim  dimom  z-za
shiroko┐ brami, chulisya vzhe z goroda lyuds'ki golosi, stuki ta gryuki, dzen'ki
ta  bren'ki,  koni,  zveselilo  pomahuyuchi  golovami,  bez   pidganyannya   i
pogukuvannya vsmiknuli voza v gostinno rozchineni vorota. Kakora,  gorlanyachi
svoyu pisnyu, rado  prostuvav  poryad  z  svo┐m  majnom,  nedbalo  posmikuvav
vizhkami, Sivook trimavsya trohi zdalya, movbi bazhayuchi pidkresliti, shcho ne ma║
nichogo spil'nogo z tovstim zabiyakoyu, shcho prijshov syudi sam po sobi,  prosto,
shchob zvidati shche odne misce na svo┐j zemli, vhlinuti ohochim sercem  shche  novi
diva, yaki svit daruvav jomu tak samo shchedro, yak i neshchastya ta gore.
   Daleko j ne zajshli. Koni  znenac'ka  sharapudilisya,  zahropli,  vdarili
kopitami v povoza, stali rvati  zbruyu,  zaklyak  Kakora  z  vidtulenim  dlya
spivannya rotom, stav i Sivook, spershu  divuyuchis',  a  tam  i  pobachiv,  ┐m
nazustrich ishov pereval'cem pidnyatij na zadnih nogah veletens'kij  vedmid',
ishov movchki, rozkrivav pashcheku, nastavlyav brilasti  peredni  lapi,  z  yakih
zvisali brudni kosmi. Vedmid' buv takij strashnij i  volohatij,  shcho  navit'
Sivook,  hoch  buv  daleko  i  prikrivavsya  vid  zvira  zapryagom,  mimohid'
pozadkuvav od pochvari, shcho zh do Kakori, to v togo  dosit'  shvidko  minulosya
oteterinnya, vin syagnuv praviceyu donizu, vihopiv z pihov mecha  i  pishov  na
medvedya, majzhe tak samo velicheznij, tovstij i zagrozlivij.
   Ta zvidkis' siponulo ditlashni, dobryache obderto┐ j zamurzano┐, diti, hoch
buli huden'ki  j  dribnen'ki,  golosi  mali  navdivo  vizhu  lyaskuchi,  voni
zdijnyali takij veresk, shcho z najblizhcho┐ hizhi vikotilasya  nevisoka  zhinochka,
shchos' guknula,  pobigla  slidom  za  vedmedem,  shche  raz  kriknula,  vedmid'
ozirnuvsya do ne┐,  stav,  poglyanuv  shche  raz  na  zbuntovanih  konej  i  na
tovsteznogo cholov'yagu, shcho nastupav na n'ogo z liskuchim zalizom,  vajluvato
zavernuv i pochalapkav do zhinochki.
   - Tvij, chi shcho? - guknuv Kakora. - A koli tvij, to ne puskaj, bo  potnu!
YA takij! Gej-gop!
   ZHinka movchki divilasya na Kakoru, na jogo konej,  potim  -  na  Sivooka,
divilasya, poki voni j pro┐hali, i hlopec' tak  i  ne  zbagnuv,  shcho  to  za
zhinka, chomu tak divit'sya na nih i yaki ma║ chari, shcho sluha║t'sya ┐┐ vedmid'.
   »m nazustrich vihodili lyudi.  Zdebil'shogo  zhinoctvo,  ta  vse  malen'ki,
chepurnen'ki zhinochki, cholovikiv traplyalosya malo, buli zachuchvereni,  nemiti,
nechesani, mali viglyad dikij i sonnij. Nihto ne nosiv zbro┐, odyagneni  buli
ne v shkuri, a v bilu polotnyanu odizh, v zhinok i ditej na komirah i  rukavah
bulo bagato predivnih vishivok, choloviki ne baluvalisya takimi rozkoshami.
   Kakora, hoch buv tut upershe, znav, kudi ┐hati, ta j Sivook bi  znav,  bo
shche zdaleku zabachiv sporudu, shcho vivishchuvalasya nad usima hizhami  j  navisami,
gorila sered potemnilogo dereva barvami spivuchimi j neshchodennimi, nenache ta
ki┐vs'ka cerkva, shcho tak vrazila Sivooka.
   Vidno, bula to svyatinya cih zahovanih od bilogo  svitu  lyudej,  svyatinya,
vibuduvana htozna j koli i htozna j kim, bo ne virilosya shchob htos'  z  nini
zhivushchih buv zdatnij na take buduvannya j prikrashannya.
   Nemov uzyav toj htos' kil'kanadcyat' micnih lipovih bortej, pobil'shiv  ┐h
nejmovirno, ozdobiv zovni vizerunkami bogiv i bogin' - i vse te,  po║dnane
u mal'ovniche cile, strilchaste zvodit'sya do neba riznobarvnimi  pokrivlyami,
neodnakovimi, yak i kozhna pobil'shena bort'.
   Sivook, zabuvshi pro Kakoru, perejshov torg  pered  svyatineyu,  nevidrivne
divivsya na zdoblennya stin, vpiznavav  shche  zdaleku  Rodimovih  slov'yans'kih
bogiv i bogin', voni povtoryuvalisya, ┐hni liki divilisya na  hlopcya,  nenache
vidbiti  v  bagatomanitti  zbrizhenih  vod,  z  likami  j  postatyami  bogiv
splitalisya gnuchki vili j beregini,  stini  svyatini  buli  vsucil'  barvoyu,
veselkovoyu  radistyu,  svyatom  dlya  oka.  Barvni  zobrazhennya  bogiv   garno
po║dnuvalisya z riz'blenimi, nikoli  shche  Sivook  ne  bachiv  takogo  tonkogo
riz'blennya, vid n'ogo cila svyatinya nabuvala legkosti,  vona  zavisala  nad
zemleyu v svo┐j pocyac'kovanij nevagomosti. Sivook  spershu  j  ne  vtoropav,
zvidki ce vrazhennya letyuchosti - chi vid bujnoti  barv,  chi  vid  mistec'kogo
riz'blennya, chi vid neodnakovosti "bortej", po║dnanih z takoyu  nespodivanoyu
smilivistyu j umilistyu. Azh zgodom, koli obijshov sporudu napolovinu,  lyasnuv
sebe po lobi: yak mig ne zauvazhiti vidrazu! Svyatinya  ne  stoyala  na  zemli.
Pidnyata bula na micnih stovpah, brunatno-liskuchih, mov rogi dikih  zviriv.
Koli Sivook proviv pal'cem po odnomu z "stovpiv", jomu j spravdi vidalosya,
shcho to - turyachij rig, ale nide j nikoli ne  bulo  j  ne  moglo  buti  takih
rogiv, hiba shcho ┐h poskleyuvano v yakijs' predivnij ta║mnichij sposib, vidomij
cim lyudyam, yak vidomi ┐m buli ta║mnici krasi i barv. Z odnogo boku  svyatinya
pidpiralasya zelenim pagorbom. Tam buli dveri, yaki veli vseredinu,  ale  na
razi dveri stoyali zachineni, i Sivook  po-glyad'  stav  obhoditi  svyatinyu  z
drugogo boku, azh poki opinivsya znov tam, zvidki j pochinav svo║ hodinnya.
   Ditlashnya pomagala Kakori rozpryagati konej. Nevmilo j  bezladno  smikali
za postoronki, inshi tyagli konej  za  poviddya,  shche  inshi  norovili  virvati
volosini z konyachih hvostiv, diti krutilisya pid nogami v kupcya, toj  grimav
na nih, shturhav, hto: popadavsya jomu pid ruku, burkotiv:
   - A kish zvidsi! Gukajte svo┐h  otciv,  kazhit':  gist'  pri┐hav.  Min'bu
pochinayu! Vse v mene ║! Nihto ne bachiv takogo. Nu!
   Popriv'yazuvav konej, stav rozkladati povoza, pobachiv Sivooka, guknuv:
   - Gej, otroche, pomagaj!
   Sivook stav i ne ruhavsya. Teper znav: ce pide dali z tovstim ubivceyu. I
vtikati ne stane, prosto ne pide, ta j godi. Haj sprobu║ sam  vibratisya  z
lisiv ta bolit. Haj nakovta║t'sya lyaku!
   - Nu! - guknuv shche Kakora.
   - Ne hochu, - vpershe za ostanni dni obizvavsya  do  n'ogo  Sivook,  i  ne
znenavist' bula v hlopcevim golosi, a znevaga.
   - Gej-gop! - bezzhurno pospivuvav Kakora.
   Stali nadhoditi lyudi. Vidno, zvichni buli do torgu, bo jshli smilivo,  ne
bentezhiv  ┐h  durnuvatij  Kakorin  spiv,  ne  chu-duvalisya  voni  kupcevomu
povozovi, koni┐ viklikali hiba shcho zhal' svo║yu visnazhenistyu j zabr'ohanistyu.
Skladalosya  vrazhennya,  shcho  tut  buvalo  ta  perebuvalo  najriznomanitnishih
gostej, shcho vsi prizvicha┐lisya do nih, hoch  i  vazhko  bulo  pripustiti,  shchob
probivalisya syudi z  shirokogo  svitu  navit'  taki  vidchajdushni  zajdi,  yak
Kakora.
   Pershij prijshov visokij rozchuhranij cholovik z lukavo  priskalenim  okom,
ruki mav taki dovgi, shcho zvisali  jomu  nizhche  kolin,  oblichchya  v  cholovika
minilosya nasmishkuvatistyu j hitroshchami, vin stav za kil'ka krokiv od  kupcya,
chmihnuv, spitav zaderikuvato:
   - SHCHo ma║sh?
   - A shcho treba? - zapitannyam vidpoviv Kakora, yakij  garazd  rozumivsya  na
pokupcyah i vidrazu bachiv, z kim ma║ spravu.
   - Pitayu, shcho ma║sh? - znovu povtoriv cholovik.
   - SHCHo treba, te j mayu, - pochinayuchi gnivatis', vidmoviv kupec'.
   - A ne breshi.
   - Mayu take, shcho j ne snilosya tobi, - naganyav jomu hiti Kakora.
   - Goj hval'ko!
   - Av tebe? Drani porti ta plot' smerdyucha! - pishov u  nastup  Kakora.  -
Nu!
   - Goj smishnij! - zahihotiv cholovik. - Da v mene...
   - A shcho v tebe?
   - Da take...
   - Nu yake?
   - Da j diti tvo┐ ne zabachat' takogo.
   - SHCHo zh to? Hiba ptashine moloko.
   - Aj moloko.
   - Gorobcya zdo┐v chi. zhabo┐da?
   - Da j gorobcya! - cholovik lin'kuvato pochuhav nogu ob nogu,  povernuvsya,
shchob iti sobi.
   - Gej, kudi zh ti? - spolohano poklikav Kakora.
   - Da'k shcho zh z toboyu?
   - Strivaj, shcho zh u tebe?
   - Dak u tebe zh nichogo.
   - Ne bachiv zhe ti, duriyu!
   - Dak i nichogo bachiti! - splyunuv cholovik,
   - A v tebe zh shcho?
   - Da take, shcho j dityam tvo┐m...
   Kakora, pogikuyuchi tel'buhami, dobig do cholovika, vhopiv jogo za ruku.
   - Nu zh bo! Vernis'! Ne bud' tvaryukoyu bezrogoyu!
   CHolovik stav, potim bez vidimo┐ ohoti pishov do kupcevogo povozu. Kakora
ticyav jomu mezhi ochi to shmat pavoloki, to zamors'ko┐ roboti mech, to  zhinochi
prikrasi z zelenogo shkla. CHolovik  use  te  odgortav  rukoyu,  skaliv  oko,
veselivsya v dushi vid kupcevih staran'.
   - Ge, - skazav, - a bilogo bobra bachiv koli?
   - CHogo? SHCHo? - ne zbagnuv Kakora.
   - Bilogo bobra, pitayu, bachiv koli?
   - Bilogo? Bobra? Brehav bi ti komu inshomu, a ne Kakori, choloviche!
   - Dak shcho  zh  z  toboyu  balakati!  -  stenuv  plechima  cholovik  i  znovu
zavernuvsya, shchob iti.
   - Nu! - zareviv Kakora. - Ot osel bozhij! Ta ti kazhi do ladu! Bober?
   - Bober.
   - Bilij?
   - Bilij!
   - Breshesh!
   - A breshu - to j pidu sobi!
   - Nu! Gej-gop! Stij! SHCHo hochesh?
   - A nichogo.
   - YAk to?
   - A tak: ne minyayu.
   - To j chomu?
   - A haj meni zosta║t'sya.
   - Nashcho zh hvalivsya?
   - Dak shchob ti zh znav, shcho v mene bilij bober e, a v tebe nema! -  cholovik
bezzvuchno rozsmiyavsya prosto v nis Kakori i teper uzhe pishov vid  kupcya,  ne
sluhayuchi jogo prokl'oniv i pogroz.
   - Nu lyudec'! - zvertayuchis' znov do Sivooka, pochuhav chuprinu  Kakora.  -
Bachiv takogo durisvita!
   Vin znov zapragnuv navernuti do sebe diku dushu Sivookovu, bo pochuvavsya,
mabut', nepevno j samotn'o, zablukanij u cej gorod, yakij odrazu posilav na
nih to dikogo revuchogo zvira, to  zlukavlenogo  cholovika,  to  nejmovirno┐
krasi svyatinyu.
   - Zchuduvavsya na te║ divo? - kivnuv Kakora na hram.  -  Os'  po┐demo  zi
mnoyu do Cargrada, to zabachish  tam  svyatu  Sofiyu,  a  shche  tisyachu  cerkov  i
monastiriv, yakih nema nide v sviti, ta zoloto j kamin' dorogij, ta  musiyu,
ta sosudi, ta ikoni. Derzhis' Kakori - trohi vhopish u ochi!
   Znov prijshlo kil'ka gorodyan; teper ne sami lish  choloviki,  a  j  zhinki,
mali rusalkove volossya i ochi taki, shcho prorinav ti v nih naskriz'  i  movbi
obsipalo tebe navpereminu to krizhanimi golkami, to garyachim priskom. Kakora
rozveselivsya, lyudi pidhodili j pidhodili, dekotri shchos' tam nesli, u deyakih
zagrali v rukah navproti soncya gustim vorsom dorogi hutra,  hto  nis  med,
hto m'yaso - vzhe j ne na min'bu, a shchob pochastuvati pribul'civ.
   Kupec' rozkladav svij tovar, rozhvalyuvav, sipav  slovami,  priproshuvav,
proponuvav, nabivav sobi cinu.
   - Nu zh bo, ma║te tut romejs'ki pavoloki, hoch i samogo knyazya vdyagati, ne
te shcho vashe polotno, vodoyu mochene, soncem bilene, a tut samo┐ zoloto┐ nitki
stachit', shchob obplutati ves' vash gorod z jogo valami j gostrokolami.  A  ce
nozhi, hoch na vedmedya z nimi, hoch na tura jdi -  rebra  rozpahuyut',  golovu
vidbatovuyut' za odin mah! A  tut  gorih  mushkatnij,  z  samo┐  Gindi┐,  za
prigorshchu sim voliv dayut'. Ta chi j zna║te vi, shcho to take voli? A shafran  azh
iz Perejdi, znovu zh za prigorshchu konya treba viddati, a z vas -  to  j  dvoh
malo bude, bo nihto zh u taku Dalech ne zab'║t'sya, okrim Kakori, a Kakora  -
to ya! Gej-gop! A vzhe perec' - to ce lish na zoloto! Vaga na vagu. Ta til'ki
de vam uzyati togo zolota, mabut', I sribla shche nikoli ne bachili. On u  mene
otrok ║, v n'ogo na shi┐ vedmezhij zub v zoloto  vpravlenij,  glyan'te  ta  j
bachte!
   Todi vistupiv napered debelij cholov'yaga, zader  dovgu  sorochku  i  z-za
poyasa portiv distav shchos' zav'yazane v brudnu  shmatinu.  Nekvapom  rozv'yazav
svogo vuzlika, zdaleku prostyagnuv na  rozkritih  dolonyah  do  Kakori  svoyu
shmatinu, shcho vidavalasya shche  zapac'orenishoyu  teper.  Bo  na  shmatini  masnoyu
grudkoyu, zavbil'shki z kulak, lezhav zolotij  vilivok.  Kakora  rvonuvsya  do
zolota, ale, mabut' zgadavshi pro lukavogo vlasnika nebacheno bilo┐ bobryacho┐
shkuri, bajduzhe plyamknuv i, pomruzhivshis' na tihij blisk zolota, skazav:
   - Hochesh prominyati?
   CHolovik  movchav,  i  vsi  movchali.  Ale  shche   odin   na   takij   samij
zasmal'c'ovanij shmatini z drugogo boku pokazav Kakori  kupku  riznobarvnih
kaminciv, od yakih u kupcya vzhe j zovsim hizho zasvitilisya ochi. A tam odna  z
zhinok, vzhe prestara, z potemnilim licem i temnim posmihom, pokazala Kakori
zolotu grivnyu na ruci, zroblenu v  viglyadi  tura,  shcho  rogami  namaga║t'sya
pokotiti  velike  zolote  yabluko,  a  zadnimi  nogami  take  same   yabluko
vidshtovhu║.
   - To shcho, - peresohlim golosom moviv Kakora, - vidkri║mo min'bu?
   - A nashcho min'ba? - skazala zhinka z zolotimi yablukami na ruci.  -  Hochesh
┐sti-piti, to beri. Gostem nashim budesh. Spodoba║t'sya shcho - podaru║mo. Ta  j
idi sobi. A mi pozostanemos'.
   - Ne godit'sya tak, - suvoro skazav Kakora. - Zvichaj skriz'  takij,  shchob
minyatisya. Ti meni - ya tobi. Ma║te zoloto, koshtovni kameni. A v mene! - Vin
znov  kinuvsya  rozkladati  tovar,  distavav  zbroyu,  posud,   prichandallya,
hrestiki z tverdogo, liskuchogo dereva, malen'ki  ikonki  na  motuzochkah  i
tonkih verizhkah.
   - SHCHo v nas ║, te nam i zostanet'sya, - skazav z gurtu odin z  cholovikiv.
- A tvo║ haj tobi.
   - Ta nashcho zh vono meni! - zchudovano viguknuv Kakora.
   - A tobi nevtrebne, to nam i pogotiv, - zasmiyavsya htos'  zzadu.  Kupec'
spitniv od marnih zusil' dobitisya tolku z divnimi gorodyanami.  Nacidiv  iz
bochonka medu, priklavsya do  sribnogo  kovsha,  glipav  svo┐mi  bul'kami  na
lyudej, potim dovgo cmakav, prostyagnuv kivsh:
   - Nu, hto hoche?
   Vistupiv napered vlasnik zolotogo vilivka, vzyav kivsh, nevmilo s'orbnuv,
zahlinuvsya, potim use zh taki dopiv, glyanuv na svo┐h.
   - A dobre! U nas ne take.
   - Ge-ge! - vdovoleno polyapav jogo po plechu, azh toj siv, Kakora, - shche  j
ne take mayu. To vrizhemo min'ka┐ Ti meni zoloto, a ya tobi bochonok medu!
   - Ta viz'mi ti jogo sobi, yak  vono  tobi  do  sercya,  -  prosto  skazav
cholovik i vikotiv z shmatini vilivok prosto v zhmenyu Kakori, a polotninku ne
dav, shovav znov pid sorochku.
   - Beri bochonok, - kriknuv Kakora. - Vse beri, shcho hoch! Vibiraj.
   - Da nashcho meni? - pochuhav za vuhom cholovik.  -  Haj  on  vona  poprobu║
tvogo pitva.
   Kivnuv na molodicyu, v yako┐ z-pid polotnyano┐ sorochki  vibivalisya  zhinochi
bujnoshchi. Kakora mittyu napovniv  kivsh,  smishnim  perehil'cem  pidskochiv  do
molodici, hotiv sam napo┐ti ┐┐, ale vona vidtrutila kupcevu volohatu ruku,
priklalasya do kovsha, vmochila gubi, skrivilasya.
   - Gerke! - zasmiyalasya i stala divitisya na Sivooka tak, nibi shchojno  jogo
pobachila.
   Hlopec'  zasharivsya,  sprobuvav  shovatisya  za  povozom,   ale   j   tam
peresliduvav jogo poglyad molodici, ┐┐ gorihovogo vidtinku  ochi  vselyali  v
n'ogo temnu bentegu, yako┐ shche ne znav pered tim, a  mozhe,  to  prosto  jshov
jomu obertom svit vid dovgo┐ golodnechi, bo pislya Luchukovo┐ smerti  ne  mav
zhe j riski v roti.
   Vin  obijshov  konej,  opinivsya  v  gurti  lyudej,  na  n'ogo   poglyadali
dobrozichlivo j odkrito, i vin tezh pochuvav sebe svo┐m sered  cih  garnih  i
takih nezvichno prostih lyudej. YAkas' divchinka trimala v derev'yanij  misochci
varene m'yaso, vin poglyadom pospitav ┐┐ zgodi  i,  otrimavshi  dozvil,  vzyav
shmatok m'yasa, vkinuv jogo v rot. Z drugogo boku htos' podav jomu  gornyatko
z kasheyu, shche htos' sunuv  zban  iz  pitvom,  nastoyanim  na  travah,  vidno,
hmil'nim, bo v golovi v Sivooka zakrutilosya shche duzhche,  nizh  vid  gorihovih
ochej molodichki, i same tut  viyavilosya,  shcho  zban  podala  vrna  zh  taki  -
molodichka z ochima, yak sucil'nij grih!
   Vona grajlivo tknula jogo liktem, prisnula smihom:
   - A ne poduzha║sh zbana? SHCHo zh to za muzh ║si!
   - Malij ya, -_ zasoromleno vidmoviv Sivook.
   - Oj, glyan'te na n'ogo - malij! - molodichka azh zahodilasya  vid  regotu.
Zabigla z drugogo boku, turnula  Sivooka  vzh.e  duzhche,  ta  hlopec'  i  ne
zdvignuvsya. - Bachili take malejya! - pashchekuvala nevgamovna molodichka.  -  A
zvidki zh ti vzyavsya u nas tut?
   - Zvidti, - mahnuv Sivook rukoyu za lisi.
   - Da tam lyudi lish shchezayut', - vtrutivsya v rozmovu yakijs' z cholovikiv,  -
a prihoditi zvidtam - to j ne chuvano.
   - Prijshli zh mi z kupcem, - proburmotiv Sivook. - A vi hto taki?  SHCHo  za
gorod vash?
   - Radogost', - molodichka, vidno, ne  hotila  nikomu  postupatisya  svo┐m
gostem. - Gorod nash Radogost' zvet'sya, a mene  klichut'  YAgodoyu.  A  ti  yak
zoveshsya?
   - Sivook.
   - CHogo b to tak?
   - Ne vidayu. Pevno, cherez ochi.
   - A yaki ochi ma║sh? Poglyan' na mene.
   Sivook spaleniv na vidu.
   - Poglyan' meni v ochi, poglyan'.
   Ta j yak bi vin mav divitisya v ┐┐ lishchinnij grih! Sivook  sprobuvav  bulo
vibratisya z gurtu j poryatuvatisya hoch kolo Kakori. Ale YAgoda  bula  metkisha
ne til'ki tilom, a j zmislom.
   - Strivaj-bo, povedu tebe do mo║┐ titki, - skazala vona,  -  titka  moya
Zvenisla'va hoche tebe bachiti. A ┐j vidmovlyati negozhe.
   Vhopila Sivooka za'ruku, potyagla, rozpihayuchi lyudej, torohtila nevpinno:
   - Titka Zvenislava v najvishchij shanobi u nas. Bo v Radogosti  zhinoctvo...
Ti ne vida║sh shche? CHolovikiv u nas malo... SHCHezayut' u  pushchah...  Idut'  i  ne
vertayut'sya... I nihto ne mozhe zbagnuti, shcho to vono take...  Kolis'  u  nas
buli taki choloviki... Oj taki zh!.. A teper bachish!.. I mij muzh ne  vernuvsya
z pushchi... I vse nam samim dovodit'sya... Otak  i  titci  Zvenislavi.  Titko
Zvenislavo, os' toj otrok, a zvet'sya smishno: Sivook.
   Voni stali kolo to┐ temnolic'o┐ zhinki, shcho mala na ruci zolotu grivnu  z
yablukami. Sivook ne tak rozdivlyavsya staru Zve-nislavu, yak  ┐┐  grivnu,  bo
nichogo shozhogo shche ne bachiv nide. Zolotij tur, vignutij u spini, nemov  toj
Rud' v davnij svo┐j sutichci z starim Butenem, vpirayuchis' zadnimi nogami  u
velike zolote yabluko, probuvav pokotiti  take  same  yabluko  lobom.  Kozhen
m'yaz, kozhna sherstinka na turovi  buli  viriz'bleni  z  dokladnistyu  prosto
nejmovirnoyu. Hto b to mig take vitvoriti? I zvidki privezeno grivnu? Nevzhe
syudi mogli dobiratisya shche yakis' gosti, okrim nih z Kakoroyu? Adzhe j  nazvano
gorod Radogost', pevno nasmihayuchis' z togo dalekogo i shirokogo svitu, yakij
nikoli ne zdola║ tih pota║mnih stezhok, shcho vedut' syudi.
   - Ma║sh oko zhadibne, yak i v tvogo kupcya, -  suvoro  skazala  Zvenislava,
sposterigshi, z yakoyu uvazhlivistyu vdivlya║t'sya Sivook v ┐┐ grivnu.
   Hlopec'  zniyakoviv  shche  bil'she,  anizh   vid   prilipan'   molodichki   z
soromic'kimi ochima.
   - Kohayusya v garnoti, - proburmotiv, - mav dida Rodima... Vin...  tvoriv
bogiv... Svitovida, Dazhboga, Striboga, Svaroga... V  divnih  barvah...  Na
glini j na derevi... Zmalechku zvik...
   - Prishelepuvatij trohi otrok, - chmihnula YAgoda, - zdorovij, yak  tur,  a
burmoche pro yakus' glinu... Koli zh ce zhinoche dilo... Titka Zvenislava on...
   - A kish! - grimnula na ne┐ stara. - Movch!  Haj  otrok  podivit'sya  j  u
nas... ZHitlo nashih bogiv...
   - Bachiv zverhu, - skazav Sivook, -  vzhe  vse  obdivivsya...  Pregarno  j
chudno... Nide takogo nema, v samomu Ki║vi navit'...
   - A shcho Ki┐v? - movila Zvenislava.- Ki┐v sam sobi, a Radogost' -  sam...
Pokazhu tobi shche seredinu, koli hochesh...
   - A hotiv bi, - nesmilivo promoviv Sivook.
   Malij shche ║si? - zdogadalasya Zvenislava.
   - Ne znayu, mozhe, shistnadcyat' lit, a mozhe, j menshe... Did Rodim zaginuv,
a ya ne vidayu pro sebe teper nichogo...
   -  Otozh,  YAgodo,  shchob  meni  ne  lipla  do  hlopcya,  -  suvoro  zvelila
Zvenislava. - Privedesh Sivooka opislya do mene,  pokazhu  jomu  zhitlo  nashih
bogiv.
   Ale tut proshtovhavsya do nih Kakora, get' sp'yanilij, rozdratovanij  tim,
shcho torgivlya jomu ne  vdalasya.  Pochuv  ostanni  slova  Zvenislavi  j  mittyu
vchepivsya v nih.
   - A meni? - zareviv. - CHom ne pokazuyut' tut nichogo meni?
   Hto tut gost' - ya chi molokosos? A taki ya - Kakora! Hochu podivitisya  vash
gorod! CHom bi j ni!
   - Hoche, to pokazhi jomu, YAgodo, - skazala, odvertayuchis', Zvenislava.
   YAgoda zradila pobuti shche z Sivookom, ┐┐ ne  zlyakala  rozpatlana  postat'
kupceva, malen'ka zhinochka smilivo pidkotilasya do Kakori, sharpnula jogo  za
korzno, zalyashchala jomu, azh toj zatuliv vuha:
   - Koli tak, to sluhatisya mene, i jti za mnoyu, i  ne  vidstavati,  i  ne
pristavati, bo guknu muzhiv, to pochastuyut' kiyami, a v nas hoch  muzhiv  malo,
ta v ki┐ viz'mut', shcho azh!
   - Nu-nu! - zagrimiv Kakora, probuyuchi obijnyati YAgodu, ale zachepiv  rukoyu
lish porozhnechu, shitnuvsya, malo ne vpav, sprobuvav  zahovati  svoyu  nevdachu
gul'tyajs'koyu pisen'koyu, vikrichanimi slovami navkidya sipav u spini YAgodi  j
Sivooku, a hmelem buv zalitij do togo, shcho chi j bachiv bud'-shcho.
   Jshli po gorodu,  i  nihto  ┐m  ne  shkodiv.  Moglo  vidatisya,  shcho  pershi
zasnovniki Radogostya vibrali dosit'  nezdatne  misce:  kil'ka  pagorbiv  i
gliboki padoli, pri vorozhomu  napadi  j  vidsichi  ne  dasi,  bo  napadniki
valitimut'sya tobi  vprost  na  golovu.  Na  golovnomu  z  pagorbiv  stoyala
svyatinya, a reshta to j zovsim svitilasya nagistyu, na pisnij zemli  ne  rosla
navit' trava, zate v balkah, de tulilisya hati  radogoshchan,  azh  kipilo  vid
zeleni sadkiv, levad i dvoriv, blishchali tam strumki, a nad nimi tiho stoyali
verbi, berezi j vil'hi, pomizh dvoriv latkami jshlo  zhito,  proso  j  riznij
ovoch, paslasya hudoba, vivci, koni, v sazhah  kuvikali  svini.  Zustrichalisya
chasto ┐m lyudi, i nihto ne  divuvavsya,  movbi  Kakora  j  Sivook  zhili  tut
spervoviku. Kakora p'yano pogukuvav na zustrichnih:
   - Nu, yak sya?
   - A tak sya, - vidpovidali jomu.
   - CHogo zh bi to?
   - A togo zh bi.
   - Ta j shcho zh?
   - Ta j te zh.
   - CHomu voni tak movlyat'? - divuvavsya Sivook, prostuyuchi za YAgodoyu.
   - Bo tak z nimi movu zavodit' tvij kupec', - posmiyuvalasya vona.  -  Tak
nibi ne hochut' nichogo povidati.
   - Mozhe, j ne hochut'.
   - Ne viryat' nam, chi shcho?
   - A vsi dovirlivi  zmandruvali  vid  nas.  Pishli  ta  j  ne  vernulisya.
Pozostavalisya sami nedoviri.
   Vona dijshla do  strumka,  povoli  zabrela  v  vodu,  stala  miti  nogi,
pokazuyuchi svo║ zvablive bile tilo. Sivook vidvernuvsya, a Kakora posunuv do
YAgodi, namiryayuchis' vshchipnuti ┐┐ za shchos' tam take. Vona pochula jogo sapannya,
vchasno vihnula - Kakora nezgrabno siv u vodu, a YAgoda, zalivayuchis' smihom,
viskochila na murig, sila, prostyagla mokri nogi.
   - Spochinemo? - guknula. - Bo shche hoditi ta hoditi!
   - A ne budu bil'she hoditi. Spati hochu,  -  skazav  Kakora,  yakij  i  ne
obrazivsya na  YAgodinu  vitivku,  a  til'ki  trohi  posmirnishav.  -  Zavtra
dohodimo do kincya.
   - Zavtra meni vzhe ne zahochet'sya, - zasmiyalasya YAgoda.
   - To hodimo shche do ozera, - pozihayuchi, promoviv Kakora, yakomu, vidno, ne
duzhe lichilo tinyatisya po chuzhomu gorodu v mokrih portah.
   - A do ozera zas'! - skazala YAgoda.
   - CHogo b to?
   - A togo!
   - Ta ti kazhi!
   - A ya kazhu.
   - Durna divka, - splyunuv Kakora, - bula b ti muzhem, to  ya  b  tobi  hoch
golovu na v'yazah perestaviv, a tak - til'ki t'fu, ta j godi!
   - Til'ki titka Zvenislava mozhe vidchinyati bramu do  YAvorovogo  ozera,  -
puskayuchi mimo vuh Kakorinu pogrozku, skazala YAgoda.
   - A shcho taya u ozeri? - pocikavivsya Sivook.
   - Bogi zhivut'.
   - Os' polizu na val i poglyanu na vashe ozero,  -  proburmotiv  Kakora  i
spravdi pochalapkav po krutoshilu, vgori  nad  yakim  temnili  napivzasipani
zemleyu, zarosli travoyu rebristi kliti gorods'kogo valu.
   - Pidi, pidi, - bajduzhe skazala YAgoda.
   - YA tezh hochu podivitisya, - glyanuv na ne┐ Sivook, movbi prosiv dozvolu.
   - Nu, pidi, a ya dogi posushu na sonci, - zasmiyalasya molodichka, - a potim
prijdesh do mene. Adzhe prijdesh?
   Sivook nichogo ne vidpoviv, bo taka mova bula shche ne dlya n'ogo, hoch i mav
vik spravnij.
   Nazdognav Kakoru j viperediv. Pershij pobachiv unizu, pid valom, ozero  v
kshtalti krivogo serpa,  stisnute  zvidusil'  takimi  nezajmano-charivlivimi
lisami, shcho neodminno b spokusili voni do novih  mandriv,  abi  cholovik  ne
zaznav tam liha. Ponad beregami ozera, pozabridavshi v chornu  vodu,  stoyali
mogutni,  daviolitni  yavori.  Sizo-chorni  stovburi  ┐hni  na  taku  visotu
pidijmali kucheryavi shapki listya, shcho porivnyuvalisya  voni  z  gorodom.  Pomizh
yavorami zeleniyuchimi mertvo chornili vsohli. Pevno, tak kam'yaniyut' u  vichnij
neruhomosti vmerli bogi, yakshcho bogi mozhut' vmirati.
   Kakora bajduzhe kovznuv poglyadom po ozeru, poglyanuv na vuz'ku kladku, shcho
vela do vodi z nizen'ko┐ brami, to┐ samo┐, shcho ┐┐ mala pravo vidchinyati lishe
Zvenislava, zagadkova zhinka, yaka, zda║t'sya, v rodogoshchan  mala  nadzvichajni
obov'yazki.  Potim  kupec'  nastaviv  vuho'znov  na  gorod.  Des'  nedaleko
podzen'kuvali moloti, tak nache pid  odnim  z  pagorbiv  hovalosya  z  sotnyu
kuzen'. Sivook uyaviv sobi, yak sidyat' u  zatishnih,  propahlih  dimom  hizhah
mudri didi j malen'kimi molotochkami kuyut' sriblo j zoloto, vikovuyut'  taki
grivni, yak oto v Zvenislavi na ruci,  a  poryad,  u  chornih  kuznyah,  sered
spekoti j chervonogo polum'ya kovali roblyat'  mechi,  kuyut'  ┐h  u  dvi  ruki
vodnochas, i mechi ti mayut' buti neodminno taki vazhki j shiroki, yak kolis'  u
dida Rodima.
   - Perespimo, a vdosvita -  gajda,  -  cilkom  tverezim  golosom  skazav
Kakora.
   Sivook udav, shcho ne chu║. Stoyav na  valu  sered  gusto┐  netoptano┐  vzhe,
mabut', bezlich lit travi, divivsya to na YAvorove ozero, zakovane  v  obijmi
lisiv, to na gorod z jogo lisimi  pagorbami  j  zeleno-kipuchimi  padolami,
bachiv unizu, na zelenomu murigu, YAgodu z ┐┐ soromic'ko-bilimi nogami,  chuv
z-pid zemli dzen'kannya nevidimih molotiv, yaki  kuvali  des'  tihe  sriblo,
zoloto j rizuche zalizo, .buv pidnyatij nad svitom  na  ocih  valah,  ale  j
vidchuvav skutist' u serci, movbi ti vali  prolyagli  cherez  same  serce,  i
nez'yasovana tuga shtovhala jogo za ti vali, za  brami,  nazad  do  shirokogo
svitu, vijti, virvatisya, vibigti, vtekti. Vichna hit' dovtechi. Zvidki j vid
kogo? Hiba ne odnakovo? Ale skazav zovsim ne te.
   - CHomu b mali kvapitisya?
   - Za tepla treba vibratisya zvidsi, - skazav  Kakora.  -  Ma║mo  buti  v
Ki║vi do pershih holodiv. Doroga vazhka j dovga.
   - Ne znayu, chi j pidu, - vidmoviv hlopec'.
   - YAk to? - kupec' ne zumiv navit' podivuvatisya takim slovam.
   - A nashcho ti meni? Luchuka vbiv. Mi tobi dobro, a ti - zlom?
   - Ne vidayuchi.
   - Taka v tebe dusha nechista. Ne mozhu ya z toboyu.
   - Zaberu, - prigroziv Kakora. - Prisiluyu.
   - Sprobu║sh.
   - A to - potnu, yak i tvogo shmarkatogo...
   Vin ne vstig dokinchiti.  V  Sivookovi  zaviruvalo  te  nezbagnenne,  shcho
otrimav u spadok vid dida Rodima, vin pidskochiv do kupcya, vhopiv  jogo  za
korzno i tak trusonuv, shcho toj uhopiv storchaka i lyapnuvsya hrestom  u  gustu
travu. Hlopec' stav nad nim, storozhko  vistezhuvav  kozhen  jogo  ruh.  Koli
kupceva pravicya posunulasya  do  mecha,  Sivook  mittyu  nahilivsya,  vidkinuv
kupcevu ruku, vihopiv u n'ogo z pihov mecha, vzhe spokijno skazav:
   - A teper vstavaj.
   - Tak ot zhe zh ne vstanu! - rozpacheno zareviv Kakora.
   - Lezhi, koli hochesh!
   - I lezhatimu, azh kriz' mene trava proroste!
   - Lezhi.
   - A ti v pekli goritimesh, shcho zanapastiv dushu hristiyans'ku.
   - Bisivs'ka v tebe  dusha,  -  skazav  Sivook  i,  ne  ozirayuchis',  stav
spuskatisya z valu do YAgodi, yaka -vzhe zanepoko║no poglyadala vgoru.
   Kakora shche trohi polezhav,  potim  pidvivsya,  pochuhuyuchis'  i  kriz'  zubi
klenuchi, pochvalav slidom za nesluhnyanim otrokom.
   YAgoda stoyala vnizu z pidnyatim dogori lichkom, bula shche menshoyu, nizh  pered
tim, zate ochi ┐j movbi pobil'shali do neozorosti, zatopili  Sivookovi  ves'
svit, vin uzhe j ne znav, chi to ┐┐ ochi, a chi daleko┐ j  napolovinu  zabuto┐
Velichki, a chi prosto zelena sokovita trava j prita║nist' lisovih  gushchavin,
shcho vablyat' jogo do sebe, probudzhuyut' yakis' shche ne vidomi  sili  v  tili.  A
koli opinivsya kolo YAgodi j pobachiv  ┐┐  spravzhni  ochi,  pobachiv,  yak  voni
blishchat' ochikuvannyam, sponukoyu i vsim zhinochim, shcho til'ki mozhlivo i chogo vin
shche ne vidav, to zniyakovilo vidvernuvsya j proburmotiv:
   -  Durnij  kupec':  boyavsya,  shchob  ne  nashtriknutisya   na   mecha,   koli
spuskatimet'sya, ta viddav jogo meni.
   - V n'ogo take cherevo, shcho j nashtriknutisya mozhe! - zasmiyalasya YAgoda.
   - Zavtra virusha║mo, - ne znati dlya chogo bovknuv Sivook.
   YAgoda movchala.
   - Vdosvita, - dodav vin shche.
   YAgoda movchala.
   - Bo daleko do Ki║va.
   YAgoda ne movila nichogo,
   - A doroga tyazhka.
   - To ┐d' sobi, chogo  rozbalakavsya,  -  nedbalo  skazala  vona  zminenim
golosom.
   - Perenochu║mo ta j gajda, - slovami Kakori skazav Sivook.
   - Nochujte, - vzhe j zovsim holodno promovila YAgoda, - napnete sobi  budu
na torgu ta j spit'. Teplo.
   Tut do nih dosapav Kakora, mahav shche zdaleku rukami, sukav  kulakami  do
Sivooka, ale hlopec' ne dav jomu rozbushovuvatisya,  podav  nazustrich  mecha,
rukoyattyu napered, azh kupec' vidstugijv vid podivu.
   - Ne bo┐shsya? - prohripiv.
   - CHogo b mav boyatisya?
   - Nu-nu, - zithnuv Kakora. Ale yak til'ki usunuv mecha v  pihvi,  vidrazu
ozhiv i zagorlaniv: - Gej-gop! Teplu zhonu obijmu!
   Nastaviv ruki oberemkom, pishov na YAgodu, vona  vivernulasya  z  obijmiv,
pustilas' bigti.
   - Hodimo teper do Zvenislavi! - gukala do nih. -  Velila,  shchob  privela
vas do ne┐!
   - Zreshtoyu kupec' povinen buti kupcem, a  zhinka  zhinkoyu,  -  proburmotiv
Kakora, potim zabachiv Sivooka, dodav: - A molokosos - molokososom.
   ...U Zvenislavi dvir buv  obsadzhenij  kvitami.  Nichogo,  okrim  kvitiv.
Barvi mozhlivi j nemozhlivi. Tut buli kvitki navit' chorni,  ne  bulo  til'ki
zelenih; ta j to, mabut', cherez te, shcho vistachalo zelenogo listya. I hata  v
Zvenislavi tezh bula vsya v kvitkovih barvah, znadvoru j  zseredini,  i  tak
nagadalo te vse Sivookovi dida Rodima, shcho jomu  navit'  zakortilo  spitati
staru, chi ne znala vona chasom Rodima, ale vchasno shamenuvsya.
   - Lyubo meni sered c'ogo, - poviv rukoyu, i stara vsmihnulasya,  bo  ridko
traplyalisya ┐j taki vrazlivi na krasu dushi.
   - Garnij gorod, - dokinuv svo║ Kakora, - ale lyud vel'mi divnij.
   - CHomu tak? - zapitala Zvenislava, priproshuyuchi gostej sidati do  stolu,
na yakomu vzhe buli potravi j gusti napo┐ v glinyanih, veselkove pomal'ovanih
zbanah.
   - A ne minyayut' nichogo!
   - Ne hochut', vidno.
   - CHomu zh ne hochut'?
   - Bo ne viryat'.
   - Kupec' - gost'. Jomu skriz' viryat'.
   - Ta ne v nas. Tut dovirlivih ne pozostalosya. Vsi pishli j ne vernulisya.
   Vdruge chuv s'ogodni ce Sivook i niyak ne mig zbagnuti, shcho b to znachilo.
   - Boga vam treba novogo, - povazhno moviv Kakora, -hristiyans'kij bog vsi
sercya shilya║ v doviri.
   - Ma║mo svo┐h bogiv. Od predkiv distalisya nam bogi, inshih ne bazha║mo.
   - Hristiyans'kogo boga slavit' cilij svit,  -  potyaguyuchi  smachne  pitvo,
poslane, dalebi, ne hristiyans'kim  bogom,  prostorikuvav  Kakora,  -  luna
rozhodit'sya mizh moryami j  lisami.  A  vi  sidite  v  svo║mu  gorodi  j  ne
ripa║tes'.
   - A shcho nam?
   - Bagatstva novogo b nabuli.
   - Ma║mo svogo dosit'.
   - Sribla-zolota, dorogih pavolok, sosudiv.
   - Ma║mo vse: lisi j vodi, zoloto j sriblo, hlib i m'yaso,  ribu  j  med,
povitrya zdorove, zemlya rodyucha, lis medoplinnij, vodi prozori, zhoni  garni,
muzhi vmili, koni shvidki, korovi molochni, vivci vovnisti. CHogo nam shche?
   - Nu, "chogo", - zapihayuchis' kopchenim vugrem,  kazav  Kakora,  -  lyudina
povinna buti lyudinoyu, yak kupec' kupcem.
   - Ot i lishajsya, a mi tezh  lishimosya  sami  soboyu.  -  Zvenislava  kivala
sluzhebkam,  odyagnenim  u  bili  dovgi  sorochki,  shchob  pidkladali   gostyam,
pidlivali ┐m, sama ne dotorkuvalasya ni do ┐zhi, ni do pitva. Na YAgodu,  yaka
majnula po hati, zirknula tak suvoro, shcho ta mershchij znikla.
   - U hristiyans'kogo boga hrami vel'mi krasni, - nevpopad bovknuv Sivook,
u yakogo azh minilosya v ochah vid barv, i,  mabut',  upershe  v  zhitti  samomu
zahotilosya pochakluvati z kraskami ┐ vitvoriti take, shcho j sam ne znav shcho.
   - Ne znayu, yaki hrami, bo j u nashih  bogiv  zhitlo  nezgirshe,  -  skazala
spokijno Zvenislava, - a til'ki vidayu, shcho tomu  bogovi  pershoyu  vklonilasya
baba ninishn'ogo knyazya Ki┐vs'kogo, a zhinka bula pidstupna j neprava. Bo  yak
prijshli do ne┐ posli z nasho┐ Derevlyans'ko┐ zemli ta pospitali, chi ne  pide
vona za knyazya nashogo Mala, to ne  vidmovila  vona  chesno,  a  obsipala  ┐h
hitroshchami, movlyav, lyuba meni vasha rich, muzha mogo meni vzhe  ne  voskresiti,
ta hochu vas zavtra pered lyud'mi svo┐mi poshtuvati, a s'ogodni vertajtesya  v
lod'yu svoyu, i lyazhte v lod'┐, j velichajtesya, a yak vranci poshlyu po  vas,  to
skazhit': "Ne po┐demo ni na konyah, ni na vozah, ni pishi ne  pidemo,  nesit'
nas u lod'┐". I tak i stalosya, i ponesli ┐h u  lod'┐  v  knyaginin  dvir  i
vkinuli razom z lod'║yu v gliboku yamu, yaku vikopali za povelinnyam  knyagini.
A vona shche j prijshla ta nahililasya nad yamoyu  i  pospitala:  "CHi  dobra  vam
chest'?" A potim zvelila zasipati derev-lyans'kih posliv zemleyu.
   - Bo vbili derevlyani ┐┐ knyazya, - skazav Kakora.
   - Haj bi ne jshov u nashu zemlyu.
   - Podat' zbirav.
   - A chomu mali jomu platiti?
   - Bo knyaz' Ki┐vs'kij.
   - To j haj zhive v Ki║vi i harchu║t'sya tim, shcho ma║.
   - Malo jomu. Zemlya velika.
   - A malo, to haj poprosit', a ne bere siloyu.
   - Knyaz' nikoli ne prosit' - vin bere.
   - Bere, to jogo tezh viz'mut'.
   - Ne vsidite dovgo tak, - kupec' majzhe pogrozhuvav.
   -. Davno sidimo j micno. I nihto ne zna║, de sidimo.
   - A ot zhe ya znajshov.
   .-Mozhe, znajshov, a mozhe, j ni, - Zvenislava  led'  vsmihnulasya  kutikom
ust.
   - Povernusya do Ki║va - rozpovim.
   -  Mozhe,  poverneshsya,  a  mozhe,  j  ni,  -  znov  zagadkovo   promovila
Zvenislava.
   - A shcho?
   - Ta nichogo, Ne vipustimo tebe - budesh  z  nami.  Gorod  nash  Radogost'
zvet'sya. ZHivit' sobi. ZHon vam damo. Hlib i m'yaso. Med.
   - Ni, ni, - Kakora zabuv i pro ┐dvo, pidvivsya, navisav nad  Zvenislavoyu
svo║yu m'yasistoyu tusheyu, - mozhe, shche v  zhertvu  mene  svo┐m  bogam  prinesesh?
Go-go! Kakora ne 'akij!  Kakori  nihto  ne  mozhe  veliti!  Kakora  vil'nij
hristiyanin! A mozhe, za mnoyu cila druzhina jde? Ga?
   - Hochesh - to ┐d'. Ne bo┐mosya, - spokijno skazala Zvenislava.  .Po┐demo!
Go-go! Gajda, Sivooche! Dyakujmo za hlib-sil'.
   V slovah Zvenislavi prolunalo stil'ki nespodivano┐  zlovisnosti,  shcho  j
Sivook, zabuvshi pro svo┐ nezgodi  z  Kakoroyu,  zabuvshi  pro  zacharovanist'
barvististyu Zvenislavino┐ oseli, zabuvshi get' pro  YAgodu,  yaka  bil'she  ne
poyavlyalasya, sluhnyano pidvivsya, movchki hitnuv golovoyu v  podyaci  gospodini,
pishov do dverej slidom za svo┐m hoch vipadkovim, a vse zh hazya┐nom. »h nihto
ne zatrimuvav.
   Spati pomostilisya na torzi, Kakora zladnav sobi budu na povozi,  Sivook
poklavsya pid vozom i zasnuv odrazu, bo ce vpershe  pislya  Luchukovo┐  smerti
yakos' vidtanuv dusheyu i znov stav  prosto  natomlenim  do  smerti  hlopcem,
spovnenim vrazhen' i divnoti. Ale j kriz'  mertvu  zmorenist'  probivsya  do
n'ogo vnochi son; snilosya jomu, shcho  znovu  perezhiva║  vin  vidrazu  azh  tri
smerti:   smert'   dida   Rodima,   Luchukovu   i,   shcho   vzhe   j    zovsim
negadano-nespodivano, smert' Velichki, i plache nad  usima  tr'oma  smertyami
najdorozhchih jomu v sviti lyudej, i sl'ozi zalivayut' jogo vs'ogo, vin plava║
v sl'ozah, i ne tepli voni, a holodni, yak kriga, i  vin  os'-oc'  vtone  v
nih. SHCHob  ne  vtonuti,  vin  prokinuvsya.  Naspravdi  buv  uves'  zalivanij
holodnoyu vodoyu, voda dzyurkotila z usih shpar  u  povozi,  a  po  bokah,  na
vidkritosti lilasya z temnogo neba sucil'nimi potokami. CHi┐s' ruki  haplivo
torsali Sivooka, vin niyak ne mig prokinutisya, doshch dlya n'ogo shche j dosi  buv
sliz'mi z tyazhkogo snu, a nevidomi ruki hiba shcho Velichchini. Movchazno syajnula
shiroka bliskavka, viderla z pit'mi bile, nibi mertve, zhinoche  oblichchya  nad
Sivookom, i lish todi vin prokinuvsya nazovsim i vpiznav  YAgodu  kolo  sebe,
pochuv ┐┐  zlyakanij,  strivozhenij,  zaklopotanij  shepit:  "SHvidshe,  shvidshe,
shvidshe!" Movchki pidkoryayuchis' ┐┐ rukam, vin vibravsya z-pid voza,  pirnuv  u
nesamoviti potoki vodi, zacheplenij micnoyu rukoyu  zhinki,  pobig  kudis'  do
vsih bisiv u zubi, naginavsya u yakis' prizemni dveri, v  yaki  vpihala  jogo
YAgoda, a potim stoyav  u  suhij  temryavi,  des'  telesuvalasya  groza,  bili
bliskavici, rozkolyuvav nebo grim, ta til'ki ne  tut,  ne  v  cij  pri║mnij
tishi, de til'ki bittya tvogo  sercya  ta  shche  chijogos',  ta  palyuche  tilo  v
obliplomu mokromu vbranni tulit'sya do togo, shtovha║ tebe dali, dali, v  shche
bil'shi temnoshchi, shche v tihishij zatishok: "Syudi, syudi, syudi!"
   Pritiskuvalasya do n'ogo, obplivala jogo j obplitala  zvidusil',  robila
zacharovane kolo nezvidanih dotorkiv, nesvidomo, nevmilo vin vidpovidav ┐j,
i ce buli jogo pershi obijmi, ┐┐ usta z girkim prismakom trav buli na  jogo
ustah, i na jogo shchokah, i na ochah, a vin, shcho chuv pro ce ne til'ki z durnih
Kakorinih pisen', probuvav vidpovisti ┐j, i to buli  pershi  jogo  cilunki.
Vona shchos' shepotila  jomu,  i  vin  tezh  vidshepochujav  ┐j,  obo║  palali  v
sorom'yazlivomu vogni, obo║ buli v tu mit' odnakovi, hoch vona  vzhe  zaznala
kolis' rozkoshitila, a vin shche ne vijshov za mezhi ditinnosti,  mozhe,  tomu  j
vona povernulasya v stan pervisno┐ nezajmanosti, stidki vden' ┐┐ ochi  teper
shovalisya j ne bentezhili hlopcya, i vona ce znala, i ┐j  bulo  milo  til'ki
tak, til'ki mati jogo kolo sebe, goriti, goriti, palati j ne zgoryati j  ne
Spalahuvati.
   Tak i zbigla nich u  p'yanlivomu  borinni  ┐hnih  molodih  til,  svitanok
probivsya kriz' visoki trikutni vikonechka doseredini,  voni  pobachili  odne
odnogo, vtomleni j  visnazheni,  ale  zradili  pobachili  samih  sebe  pislya
nevpinnogo zmagu j neskinchennih dotorkiv, od kozhnogo z yakih vibuha║  krov,
voni buli v bichnij kaplici hramu,  popid  stinami  stoyali  bogi,  okuti  v
sriblo j zoloto, bogi v dikih barvah rodyuchogo j plodyuchogo  svitu,  na  nih
pozirali YArilo j Mokosh, bezsoromno goli bogi osudlivo stoyali  navkolo  cih
dvoh, v odyazi rozmetanomu j rozhristanomu, hoch i vidali  vsemogutni  bogi,
shcho najgolovnishogo mizh timi dvoma ne stalosya.
   A hlopec' i zhinka j radi buli tomu. Nadto zh koli v trikutnih vikonechkah
zavidnilo dnem.
   - Kudi ti mene privela? -  zlyakano  spitav  Sivook,  i  ce  buli  pershi
virazni slova za ves' chas.
   - Movchi! - zatulila jomu doloneyu rota YAgoda. - Sidi  tiho!  Tak  treba.
Bogi nam probachat'. Voni dobri.
   - A lyudi? Zvenislava? - spitav Sivook.
   -- Voni ne znatimut'.
   Kakori na torgu ne bulo. Znik bezslidno. Ne stav  ni  shukati  ni  zhdati
Sivooka. Mav svo┐ kupec'ki pil'ni spravi, kvapivsya  Dali.  Til'ki  posered
torgu konyachi kupki ta Sivookove majno: mih i palicya.
   Tak Sivook stav zhiti v Radogosti i vchitisya v titki Zvenislavi piznavati
ne til'ki poverhnyu, ale j dushu barv. U dida Rodima sposterigav til'ki, yaka
kraska kudi kladet'sya, sprijmav te, yak neshitnu danist', teper vid  dobro┐
sercem staro┐ zhinki doviduvavsya, shcho kozhnij vipadok  vimaga║  svo║┐  masti,
svogo vidtinku i shcho barvi,  mov  lyudi,  buvayut'  veseli,  chisti,  lagidni,
dovirlivi, nevinni, sumni, nud'guyuchi, kriklivi, zhalibni,  holodni,  tepli,
m'yaki, tverdi, gostri, tihi, grizlivi, solodki, mlosni, terpki,  urochisti,
dostojni, tyazhki, ponuri, vbivchi. Vin znav teper, shcho chervona barva  oznacha║
kohannya j miloserdya, nebesna  -  virnist',  bila  -  nevinnist',  radist',
zelena - nadiyu, vichnist', chorna - zhalobu, smutok,  a  zhovta  -  nenavist',
zradu, zolota zh - svyatist', doskonalist', mudrist', povagu.
   Vin probuvav sam nakidati barvi na glinu j na derevo, i v n'ogo  vijshlo
vidrazu, azh vin sam ne poviriv, a Zvenislava skazala, shcho v n'ogo mizh  okom
i rukoyu ║ te, chogo nema ni v kogo z lyudej, a same cim i viznacha║t'sya  toj,
shcho mozhe vicharovuvati z nebuttya novij svit bogiv i vizerunkiv.
   Nochami, koli nishcho ne stavalo na zavadi, prihodila YAgoda. Znov bulo  mizh
nimi te same, shcho persho┐ nochi v hrami, ale na bil'she Sivook ne  zvazhuvavsya,
a koli rozshalila YAgoda probuvala  dopitatisya,  chomu  vona  ne  lyuba  jomu,
rozpovidav ┐j pro Velichku,
   - Ta ┐┐ zh nema! - divuvalasya YAgoda.
   - Des' ║.
   - Ale tut kolo tebe ya!
   - Sto┐t' vona peredi mnoyu.
   - YAka zh to?
   - Tonen'ka j malen'ka. Mov steblinka.
   - Durnij!
   Vona ciluvala jogo, bigla, pogrozhuvala bil'she ne prijti, ale  prihodila
shche, i znov pochinalosya te same, azh poki stalosya  neminuche.  Todi  vzhe  jshla
lisami strokata osin', yaruvali v pushchah turi, padali  pershi  primorozki  na
zemlyu, v Radogosti na nich protoplyuvalisya hizhi, i  Sivook  tezh  rozvodiv  u
svo┐j oseli palahkotyuche vognishche, i ot kolo  n'ogo,  ne  vitrimavshi  zharoti
vognyu vnutrishn'ogo j bagatt║vogo, Sivook stav cholovikom. YAgoda vtekla  vid
n'ogo, zapovidayuchi prihid shche j  na  zavtra,  ale  vzhe  ne  prijshla  bil'she
doviku.
   Vranci kolo bram Radogostya stala druzhina z chervonimi shchitami.
   Naglo i spokijno z'yavilasya nizvidki, vistupila z boriv, movbi porodzhena
nimi, prikrivana sizoyu zavolokoyu holodnogo tumanu, chi to stoyala  nezrushno,
chi to posuvalasya prosto do togo zamshilogo mostu j do to┐ brami, kriz'  yaku
vhodili kolis' do Radogostya Kakora j Sivook.
   Ale Sivook shche ne bachiv togo, shcho diyalosya pered  mostom,  pid  stareznimi
svyashchennimi borami, povitimi holodnim osinnim tumanom. Vin pobachiv  druzhinu
zgodom, a tut, u hizhi, vidvedenij jomu  Zvenislavoyu,  pershe,  shcho  pobachiv,
bula sirist', yaka pokrila spomin  pro  nich,  pro  te,  shcho  stalosya  vnochi,
sirist' soromu j vidrazi. Vin lezhav  na  shirokij  dubovij  lavi,  pokritij
vedmezhim hutrom, viholola hizha viyala na n'ogo holodnim spominom  togo,  shcho
stalosya vnochi, a mozhe, pered samim svitannyam,  vin  bi  radshe  hotiv,  shchob
nichogo togo ne bulo, ale znav dobre,  shcho  vzhe  vorottya  nema,  shcho  vin  ne
povernet'sya nikoli v ditinnist', z yako┐ sam viskochiv, zate vin  mig  bodaj
na yakus' godinu shovatisya vid samogo sebe,  mig  povernutisya  v  son,  vin
natyagnuv na sebe  teplu  kozhushinu,  des'  buli  kriki  j  tupotnyava,  taki
nezvichni j divni v tihomu zavzhdi Radogosti, i vse ce vganyalo jogo  v  son,
sira zavoloka pojmala jomu ne sami til'ki ochi, a j mozok, ne virilo-sya, shcho
tak nedavno, shche til'ki vchora, vin zhiv  u  barvistomu  sviti  Zvenislavinih
navchan', a teper bula sira zola na zgaslomu bagatti, sirist'  u  vikoncyah,
sirist' u vs'omu. Vin zasnuv, i prisnilasya jomu  tisha,  tisha  na  YAvorovim
ozeri, tisha v pushchah, a v gorodi tishi ne bulo, v gorodi  bili  v  derev'yani
bila j kalatala, gryukali v dveri, krichali, bigli, tupotili. I  Sivook  tezh
mav bigti, rozbudzhenij kimos' chi  prokinuvshis'  sam,  vin  shtovhnuv  vazhki
nadvirni dveri, trivozhnij holod rizonuv jomu oblichchya, vin  pobachiv  lyudej,
vsi bigli v napryamku do pil'novano┐ vedmedem brami, diti  shche  des'  spali,
tut buli til'ki zhinki, bagato zhinok, ale j cholovikiv, hoch yak to divno  tezh
bulo ne menshe, bigli vsi: ti, shcho zhili na pisnih  uzgir'yah,  i  ti,  shcho  na
zhirnih levadah, i ti, shcho v yarah, choloviki nesli  zbroyu  -  hto  dryuk,  hto
spis, hto sokiru, hto mech, u odnih buli veliki shkiryani shchiti,  v  drugih  -
derev'yani zatulki, v inshih - to j nichogo, choloviki  nesli  zbroyu  neohoche,
tak nibi tam des' mav poyavitisya zbisilij vepr i nihto ne  hotiv  kvapitisya
do n'ogo, spodivayuchis', shcho htos'  zab'║  jogo  shche  do  togo,  yak  ti  tudi
distaneshsya, bo nikoli ne slid pospishati do bidi, a tim bil'she shukati ┐┐  -
vona sama tebe znajde shvidko j neshchadno.
   .Zapamorochlivo pahlo v'yanuchim listyam, hmelem i kalinoyu, ne vistachalo shche
zvichnogo shchorankovogo dimu, ale zhodne bagattya ne rozpalene v Radogosti,  bo
vsi  kinulisya  nazustrich  nebezpeci,  shche  ne  viryachi  v  ne┐,  shche   til'ki
namagayuchis' peresvidchitisya, shche klenuchi ne  voroga,  yakij  z'yavivsya,  nemov
vicharuvanij pushchami, nemov durna vitivka vipadku, a  proklinayuchi  Rodolyuba,
mis'kogo volocyugu, starogo projdisvita, yakij mav himernu zvichku  ne  spati
nochami i volochitisya po borah i pushchah, bo, movlyav, til'ki tam pochuvav  sebe
vil'no, til'ki tam dihalosya jomu garno j spokijno. Uden'  vin  prihodiv  u
gorod i spav na torgu kolo kapishcha, a nochami blukav po lisah, i niyakij zvir
ne zachipav jogo, tak nenache buv to ne cholovik,  a  tezh  sobi  dik,  zvavsya
Rodolyub, a rodu svogo ne mav i ne pam'yatav,  odnak  vvazhav  sebe  yakos'  i
chimos' zobov'yazanim Radogostyu, bo, posterigshi,  shcho  do  -goroda  pidstupa║
chuzha druzhina, pribig udosvita i spolohav usih.
   .Viskakuyuchi z hizhi, Sivook uhopiv.. svogo dubcya prosto  dlya  togo,  shchob
mati v rukah shchos' zvichne,  ne  vvazhz-z  to  zbro║yu,  a  prosto  neodminnoyu
nalezhnistyu samogo sebe, ta koli pobachiv, shcho vsyak, hto  mozhe,  nese  zbroyu,
vzhe zavchasu nastavlyayuchi ┐┐ na  nevidimogo  suprotivnika,  zamahav  i  sobi
paliceyu tak, nibi mala to buti najgriznisha zbroya, hotiv pokazati, shcho j vin
muzh, shcho ne chuzhij tut, shcho j na n'ogo mozhut' teper .pokladatisya, bo pozadu v
n'ogo lisha║t'sya ninishnya nich, nich perestupu, radosti j gorya.
   Vin big vazhko j zadihano. Movbi  ne  buv  tim,  shcho  vchora.  Lyudina  ma║
legkist' i zhvavist' lishe do yako┐s' mezhi. Potim vona  prirosta║  do  zemli,
sta║ divno nepovorotkoyu  u  ruhah  i  vchinkah.  Mozhe,  ce  j  ║  mezha  mizh
hlop'yactvom i cholovichistyu?
   Hlopcem vin bi mig prosto  zbigati,  poglyanuti,  shcho  tam  di║t'sya,  mig
povernutisya zvidti, mig  bi  j  prosto  sobi  spati.  Ale  buv  cholovikom,
nebezpeka stavala nevidvorotnoyu ne til'ki dlya kogos', a j dlya n'ogo.
   Razom z usima viskochiv za bramu prosto do mostu, gostrij blisk soncya  i
zbro┐ zaslipiv jogo na mit', sonce shche  til'ki  probivalosya  kriz'  lisi  j
tuman, ta vzhe neslo v sobi svoyu nesamovitist', i  togo  bulo  dosit',  shchob
ponazbiruvalosya jogo  yarinnya  na  kinchikah  vorozhih  spisiv,  i  ti  spisi
podovzhilisya v bezkonechnist' i vrazhali kozhnogo shche zdalya u nanvrazlivishe - v
ochi. Hto mav shchit, zatulyavsya od togo klyatogo blisku shchitom, a hto  j  prosto
doloneyu, i tak stoyali - z odnogo boku kinna druzhina  z  chervonimi  shchitami,
pidpirana  temnimi  valami  pishih  vo┐v,  a   z   drugogo   -   zadihanij,
rozklekotanij, spantelichenij natovp  radogoshchan,  yakij  shchohvilini  bil'shav,
gustishav i vid togo stavav shche rozburhanishim i zvirovanishim.
   U vuz'komu prostori mizh bramoyu j  mostom  stavalo  tisnishe  j  tisnishe,
tisnyava shche pobil'shuvalasya, zdavalosya, vid gamoru, yakij linuv zgori, de  na
valu j zaboroli kupchilosya zhinoctvo Radogostya, shcho malo tim samim pidohotiti
svo┐h muzhiv, bo, yak  til'ki  z'yavilasya  vidima  nebezpeka,  vidrazu  nabuv
chinnosti pradavnij zvichaj, za yakim choloviki mali voyuvati, a  zhinki  til'ki
nadihati ┐h na peremogu; shchopravda, v Radogosti ce  pravilo  poslidovno  ne
vitrimuvalosya, nemalo zhinoctva shtovhalosya pomizh  cholovictvom  tut,  unizu,
zate na valu  j  zaboroli  ne  bulo  zhodnogo  cholovika,  i  najstarishi,  i
najmolodshi kinulisya  syudi,  do  brami,  vsi  nesli  zbroyu,  hto  yaku  mav,
najhorobrishi vibigli azh na, mist, na mostu tezh bulo povno, mozhe, to buli j
ne najhorobrishi, a prosto viphnuti napered, bo odnakovo htos'  zavzhdi  ma║
buti poperedu, a koli vzhe ti opinya║shsya na vidu i v svo┐h, i u  voroga,  to
musish vikazati vse, na shcho zdaten, - tak i pochali peredni  radogoshchani  svo┐
zuhvali peregukuvannya z druzhinoyu.
   Sivook tezh prophavsya napered, tezh doskochiv do tih,  shcho  buli  najblizhche
pered druzhinoyu, i vid druzhini vidokremilosya kil'ka verhivciv, doskakali na
vidstan' pol'otu strili.
   - Hto taki? - zakrichali do nih radogoshchann.
   - Velikij knyaz' Volodimir.
   - SHCHo za knyaz'?
   - A z Ki║va.
   - To j sidit' u Ki║vi.
   - Vsi zemli - ki┐vs'ki.
   - Ta ne nasha.
   - Prinesli vam hrest.
   - Nesit' nazad.
   - Knyaz' shle vam miloserdya.
   - Obijdemosya!
   Nechutno viletila z natovpu  strila,  vbilasya  v  zemlyu  pered  odnim  z
verhivciv. Prosto shchob polyakati.  Verhivec'  zdibiv  konya,  kruto  zavernuv
jogo, inshi tezh stali zavertati  konej,  poskakali  do  druzhini,  ┐m  uslid
sipnuli strili. SHCHob dolyakati do reshti. Ale nichogo ne vijshlo.  Vid  druzhini
vidkotilasya dobra  ┐┐  chastka,  kil'kasot  verhivciv,  nastavlyayuchi  spisi,
pomchali do mostu, vsi, hto buv  pered  mostom,  mershchij  kinulisya  vtikati,
Sivook tezh  z  usima,  i  z  c'ogo  chasu  ves'  perebig  podij  dlya  n'ogo
pereplutavsya ne do prostezhennya, lishe zgodom zmig zbagnuti, shcho stalosya, ale
to vzhe bulo zapizno, ta hoch bi j stalosya te  ranishe,  nichim  bi  ne  zumiv
zaraditi.
   Otozh voni letili, shchob priluchitisya  do  svo┐h,  igersh  mizh  ┐h  dopadut'
knyazevi druzhinniki, a na mosti tezh ne stoyali tak sobi: malo ne z-pid nig u
Sivooka i jogo  tovarishiv  vimetnulisya  kolodi,  shcho  pravili  za  mostovij
nastil, kolodi, vihodit', lezhali nichim ne zakriplyuvani,  trimalisya  prosto
zavdyaki svo┐j vlasnij vazi, a teper ┐h legko  j  shvidko  spihano  vniz,  u
glibokij riv, i perednya chastina mostu vraz vishkirilasya  samimi  podovzhnimi
lezhayami, vershniki, yaki vzhe doskochili do revu, tugo napnuli  poviddya,  koni
zatancyuvali pered provalom, druzhinniki zaklyakli,  a  z  c'ogo  boku  z  ne
porujnovano┐ shche chastini mostu, letili do nih nasmishkuvati  viguki,  kpini,
vihvalyannya:
   - SHCHo zh bo ne striba║te?
   - Vipustit' svogo knyazya naperedi
   - SHCHitami zatulit' dirkui
   - Voni zh u vas chervoni!
   - A mi ma║mo shchiti zi skor!
   - Ma║mo, a vam - dzus'ki!
   Vishchalo zgori zhinoctvo, gluho gudili j  napirali  zadni,  yakim  hotilosya
pobachiti druzhinnikiv ta, mozhe, j dokinuti ┐m yakes' tam slivce,  tak  dovgo
noshene j nadumane, bo v shchodennih  turbotah  sliv  vimagalosya  malo,  yakos'
obhodilisya dvoma-tr'oma, a vzhe, koli vipadala nagoda, todi  kozhen  visipav
use, shcho mav, nadto zh taka nezvichajna nagoda, yak oce teper, tomu j  phalisya
napered ti, hto shche pered tim oginavsya, zadkuvav, ne pospishav z  kozami  na
torg, i cherez te tisnyava shche pobil'shala, htos' uzhe volav na  pomich,  kogos'
dushili, kogos', mozhe, j toptali, a tut shche val vibuhnuv  zhinochimi  zojkami,
perelyakanim lementom, toj lement vpav  z  valu  vniz,  i  vzhe  kolo  brami
zrodilisya kriki muki, gan'bi i bolyu; tam shchos' diyalosya  i  take  strashne  j
nespodivane, shcho vsi, hto buv na mostu j pered mostom,  movbi  hitnulisya  v
toj bik i, polishayuchi napivrozmetanij mist, nastavlyayuchi spini torzhestvuyuchim
drizhinnikam, rinuli do brami j za bramu, i Sivook probivsya  tudi  znovu  zh
taki sered pershih, ale lipshe bulo jomu j  ne  probivatisya,  bo  tam  kipiv
spravzhnij bij,  tam  tezh,  mov  zrodzheni  nechistoyu  siloyu,  vigarc'ovuvali
verhivci z takimi samimi chervonimi shchitami, yak i v  tih,  shcho  stoyali  pered
rozmetanim mostom, a kolo verhivciv rubalisya  mechami  j  kololisya  dovgimi
spisami  pishi  vo┐ni,  tezh  prikrivani  micnimi  shchitami,   vo┐ni,   vmili,
bezzhal'ni, zhorstoki.
   Lezhav, probitij bagat'ma spisami, pribramnij  vedmid',  shcho  kolis'  tak
nalyakav Sivooka, padali vbiti j poraneni radogoshchani, mozhe, j  Sivook  upav
bi vbitij abo poranenij, yakbi vin i dali liz napered,  u  same  virovinnya,
ale jomu pered ochi stav veletens'kij verhivec': ni kin', ni odyag verhivciv
ne buli znani Sivooku, zate nadto dobre  vidoma  jomu  bula  postat'  togo
cholovika, a koli shche zabachiv tovstennu piku, koli blisnuv shirochennij mech  u
ruci napadnika, hoch mechem tim vin nikogo j ne rubav, bo stoyav  sobi  zboku
na zgirku i til'ki pomahuvav zbro║yu, movbi vidganyav  vid  konya  gedziv  chi
muh, to vzhe todi hlopec' vidrazu  vpiznav  babonyuha  Kakoru  i  navit'  ne
zdivuvavsya, shcho toj tut, tak nibi kupec' i ne  vi┐zdiv  z  Radogostya,  spav
sobi des', napivshis' micnogo medu, a ce pochuv gamir ta j priskochiv, shchob ne
vzivati zdobichi, bo kupec' povinen mati zisk z us'ogo, na te vin i kupec'.
I yak til'ki vin upiznav Kakoru, to, j ne dumayuchi, kinuvsya tudi na  zgirok,
shche zdalya vivazhuyuchi svogo dubcya i primiryayuchis' do  perednih  nig  konya,  bo
navit' teper, koli navkolo rubalisya j kololisya  lyudi,  koli  lilasya  krov,
koli padali vbiti ni za shcho j ni pro  shcho  lyudi,  Sivook  shche  yakos'  ne  mig
zvazhitisya biti lyudinu, yaka jogo ne b'║, navit' taku lyudinu, yak Kakora, vin
vicilyuvav til'ki konya, hotiv zvaliti jogo, postaviti navkolishki,  a  potim
vibiti z Kakorinih ruk mech i bodaj tim vidomstiti za  Luchukovu  smert'.  A
mozhe, j shche za shchos'? Za tu poyavu Kakorinu v Radogosti, za ocej nespodivanij
udar v spinu zahisnikam goroda? Za te, shcho priviv syudi  knyazya?  YAkshcho  htos'
vinen buv u tomu, shcho diyalosya c'ogo ranku, to os'  vin  pered  Sivookom.  I
yakshcho vzhe Sivook hotiv mstitisya, to mav vin mstitisya bezzhal'no. Ale shche zhilo
v jogo dushi nadto bagato ditinnosti, ne vmiv z holodnim  rozumom  nanositi
udar, a shche girshe: ne zmig vidrazu rozplutati ves'  toj  klubok  podij,  shcho
namnozhuvalisya s'ogodni z dosvitku, pochavshis' shche z to┐ hvili, koli Kakora z
svo┐m obozom upershe virushiv na poshuki  Radogostya,  shchob  pidnesti  jogo  yak
darunok knyazevi za yakis' tam vigodi j ziski. Abi mig, abi znav, to biv  bi
Kakoru shche do togo, yak toj shamenet'sya, ale po-durnomu zabig napered  konya,
vicilyuyuchi tvarinu po perednih nogah. Kakora vchasno jogo zaprimitiv, zdibiv
nad hlopcem konya, zim'yav Sivooka, zagrimiv:
   - Gop! Gop! Derzhit' mogo roba!
   Sivook vivernuvsya z-pid vazhuchogo konya, shchob ne buti  rozdavlenim,  pobig
uniz, a za nim hekav  roz'yushenim  zvirom  zherebec',  reviv  Kakora,  htos'
namagavsya perepiniti dorogu hlopcevi, i tut uzhe vin, ne divlyachis',  mahnuv
macapigoyu, i toj htos', ne  ojknuvshi,  gepnuvsya  na  zemlyu,  potim  hlopcya
hapali z dvoh bokiv,  i  vin  biv  macagireyu  pravobich  i  livobich,  potim
vrizavsya v samu gushchu bijki i stoyav na smert' razom  z  radogoshchanami,  poki
jogo ne oglushili chimos' i vin  dovgo  lezhav  sered  mertvih,  i  po  n'omu
toptalisya lyudi j koni,  i  vin  upav  u  nesvidomist',  koli  vidobuvsya  z
zabuttya, to povz n'ogo proskakuvali chuzhi verhivci, a des' na zgir'yah  i  v
dolah Radogostya lunali kriki j zojki, tam bigali rozpatlani zhinki, za nimi
ganyalisya chuzhi vo┐, i nad usim cim stelivsya dim, dimu bil'shalo j  bil'shalo,
vlasne, vid dimu, mabut', Sivook i povernuvsya do svidomosti. Zadihayuchis' i
kashlyayuchi, vin pidviv golovu i pobachiv visokij stovp tlustogo  polum'ya  nad
Radogostem,  nad  najvishchim  pagorbom,  de  malo  stoyati  kapishche,  zdoblene
znadvoru j zseredini nebachenimi vizerunkami. riz'blennyam i barvami.
   Todi vin shopivsya i pobig tudi, i nihto jomu ne zavazhav, nihto ne loviv
jogo, bo vin buv, mabut', ║dinij, hto  big  u  pozhezhu,  vsi  inshi  vtikali
zvidti,  pozhezha  gnalasya  za  lyud'mi,  zazherlivo  nakidalasya  na  vse,  shcho
traplyalosya na puti: budivli,  dereva,  zbizhzhya,  revla  hudoba,  gvaltuvali
sobaki, irzhali koni, a nad usim - suhij potrisk vognyu,  burhannya  polum'ya,
chorne diijvishche.
   Potim vse zh na n'ogo nakinulisya yakis' lyudi, vin boronivsya, biv, mozhe, j
vidibrav navit' komus' zhittya, ale sam zostavsya cilij, til'ki potovchenij  i
spovitij micnim reminnyam tak, shcho nasilu mig ruhatisya. Jogo privedeno, yak i
bagat'oh inshih, v zatishnij vidolinok, kudi  ne  dosyagav  pal  pozhezhi,  ale
zvidki ┐┐ tezh bulo garazd vidno,  tam  znov  stoyala  druzhina  z  chervonimi
shchitami, movbi perenesena nezemnoyu siloyu z-pid pushchi  prosto  syudi,  v  samu
seredinu Radogostya, poperedu druzhini stoyav bilij kin' u dorogim ubori, ale
ne konya persh za vse uglediv Sivo-ok, ne koshtovne nagruddya na  n'omu  j  ne
shitu zolotom i kaminnyam poponu, a starogo cholovika, shcho sidiv napered  konya
na reminnomu rozstavnomu stil'chikovi. I znov ne dorogi shati zaprimitiv vin
na cholovikovi, ne skarlatini zamors'kij plashch poverh zoloto┐  luski  broni,
zapnutij krugloyu koshtovnoyu pryazhkoyu, ne  shiti  perlami  choboti  z  zelenogo
bagdads'kogo  sap'yanu,  ne  mech  u  pihvah,  zdoblenih  zolotoyu  chekankoyu,
rubinami, yashmoyu i smaragdami - vse ce vin zauvazhiv zgodom, koli ne mav  shcho
robiti, a til'ki stoyav i sluhav, yak peremovlyalisya pro jogo dolyu,  govorili
pro n'ogo, yak pro shmatok dereva, yak pro rich, yaku mozhna prosto vikinuti abo
viddati komus'. A todi, koli jogo phnuli napered  togo  sidyachogo  starogo,
vin pobachiv persh za vse jogo ochi. Vin nashtovhnuvsya na tverdi ochi, bajduzhi,
yak vistupayuchij z vodi kamin', ti ochi divilisya na n'ogo i ne na n'ogo, voni
divilisya movbi kriz' n'ogo, ale j  ne  kriz'  n'ogo,  voni  vse  bachili  i
vodnochas - nichogo, dlya nih ne isnuvalo nichogo na sviti,  krim  nih  samih,
voni  zhili  vlasnim   svitom,   vlasnimi   klopotami,   vtomoyu,   znannyam,
zaspoko║nistyu. Ti ochi tak vrazili hlopcya, shcho  vin  navit'  ne  podivuvavsya
z'yavlennyu Kakori, vzhe ne na koni, a pishogo, hoch  odnakovo  nastirlivogo  j
nahabnogo.  Kakora  micno  trimavsya  za  remeni,  shcho  spovivali   Sivooka,
zdavalosya, shcho  jomu  zalezhalo  peredovsim  na  tomu  reminyachchi,  a  ne  na
hlopcevi, poki hlopec' zavmerlo  rozglyadav  holodni  ochi  starogo,  Kakora
shiliv svoyu goloveshku v pokloni, zaburmotiv:
   - Velikij knyazyu, to ║ ki┐vs'kij otrok, shcho sluguvav meni, a nini...
   Ochi tak samo  zhili  svo┐m  okremim  svitom,  i  golos,  shcho  prolunav  u
vidpovid' na zaplutanu movu Kakorinu, ne nalezhav do ochej, to buv vtomlenij
prigluhlij golos starogo  cholovika,  v  golosi  chulasya  mic',  vgaduvalasya
davnolitnya zvichka do povelin', a shche probivalosya kriz' toj golos zhirne ┐dvo
i pitvo doshochu, ale Sivook, yak i pered tim, ne vsluhavsya v slova, vin chuv
use, ta ne zagliblyuvavsya v  zmist,  vin  bachiv  teper  virazno  i  starogo
cholovika, yakogo Kakora nazvav velikim knyazem  i  yakij,  otzhe,  buv  knyazem
Volodimirom. Napevne, bachiv Sivook i jogo konya, i bagatij ubor,  i  bagati
shati, ale najbil'she cikavili jogo oti tverdi ochi, majzhe nelyuds'ki.
   - A raz ki┐vs'kij, to hreshchenij, - burmotiv Kakora.
   - Garazd, - moviv knyaz'.
   - A yak mayu svoyu zdobich u gorodi, to haj cej otrok...
   - Pro shcho movish?
   - Haj bude mo┐m chelyadinom. Robom.
   - Ne tvij otrok, a ki┐vs'kij ya...
   - Zostavavsya tut...
   - Odnakovo - ki┐vs'kij...
   -- Ale zh, knyazyu, - v Kakori golos stav majzhe plachlivij.
   - A shcho ki┐vs'ke - to knyazivs'ke.
   - Mayu zdobich svoyu za povelinnyam...
   - Ma║sh - to j maj sobi. Otrok - knyazhij cholovik. Rozv'yazati.
   - Vteche! - zakrichav Kakora.
   - Pravda? - spitav knyaz', ne divlyachis' na Sivooka.
   - Vtechu, - chesno poobicyav Sivook.
   - Todi rozv'yazujte  jogo!  -  zveliv  knyaz'  i  vidvernuvsya,  tak  nibi
vtomivsya vid rozglyadin takogo nezvichajnogo otroka, naspravdi zh,  pevno,  j
ne bachiv jogo, bo hiba zh mozhna bud'-shcho  pobachiti  takimi  tverdo-holodnimi
ochima?
   YAkbi jogo trimali, yakbi probuvali povaliti na zemlyu, vin bi  boronivsya,
kusavsya b, rvavsya shchosili,  ale  nichogo  togo  ne  stalosya,  prosto  starij
cholovik z holodnimi ochima zveliv rozv'yazati, chi┐s' ruki  vmilo  rozplutali
na n'omu reminnya. Kakora,  shchopravda,  shturhnuv  pid  bik,  ale  vidrazu  j
vidskochiv, osterigayuchis' skoro┐ zdachi. Sivook povorushiv zateklimi  rukami,
stupiv tudi j syudi - buv vil'nij, obrazlivo vil'nij, vtikati ne  hotilosya,
bo ne mav kudi ta j ne bulo prichini dlya vtechi.
   Teper jogo nihto ne chipav, bo yakos' usi dovidalisya, shcho  vin  buv  pered
knyazevimi ochima i knyaz' poveliv zalichiti jogo do svo┐h  vo┐v.  Sivook  mig
shtovhatisya sered usih, mig kudis' bigti, yak usi, mig  shchos'  tam  tyagti,  z
kimos' ┐sti, piti. Ale vin mav svij klopit, kinuvsya do budinku  Zvenislavi
- tam use palalo, stav shukati YAgodu, pobig do togo miscya, de  stoyala  jogo
hizha, - i skriz' vogon', vogon', vogon'.
   Posharpanij, potovchenij, zakiptyuzhenij, Sivook ticyavsya to v odnu  pozhezhu,
to v drugu, kogos' ryatuvav, a tam htos' ryatuvav jogo, bo zduru zgoriv  bi,
zrozpachenim tim, shcho ne znahodit' ni YAgodi, ni Zvenislavi, ne mig do  puttya
zbagnuti vs'ogo, shcho  chuv,  a  chuv  bezlich  strashnih  rozpovidej,  urivanih
zvidomlen', bilic' i nebilic'; i tak kinchivsya den' i prominula  nich,  a  v
Radogosti shche palalo, j dim rozpovzavsya na dovkolishni pushchi,  i  vzhe  povzli
novi chutki pro te, yak uchora zgorila v kapishchi Zvenislava i, mozhe, shche dehto,
i yak vo» j druzhina pognali uvecheri vsih radogoshchan do YAvorovogo ozera,  shchob
voni prijnyali tam hrest, i yak privezeni knyazem z soboyu ki┐vs'ki 6  grec'ki
svyashcheniki zajshli pid yavori i nagotuvali hresti j sosudi z svyachenoyu vodoyu i
kropila, a lyudi ne hotili jti v vodu, i buv lement, i krik,  i  rozpach,  a
potim z YAvorovogo ozera zdijnyalisya ruki  mogutni  j  shorstki,  yak  zasohle
yavorinnya, shcho sotni lit stoyalo v vodah, i vhopili svyashchenikiv, a za  nimi  6
dekotrih druzhinnikiv i tak z  usim,  shcho  ti  mali  z  soboyu:  z  hrestami,
kropil'nicyami, zbro║yu, - vtyagli ┐h u ozero, i voda naviki  zimknulisya  nad
nimi, i zhah zapanuvav tam, usi kinulisya vroztich, azh poki dovidavsya pro vse
knyaz' i poveliv postaviti novih svyashchenikiv i sam pri┐hav na  bereg  ozera,
shchob prostezhiti za hreshchennyam nepokirnih radogoshchan, a yak  treba  bude  to  j
stati na pryu z ┐hnimi starimi bogami.  Odnak  bogi,  vidno,  vdovol'nilisya
pershoyu pozhertvoyu, yaku sobi  obrali,  i  vzhe  nichogo  bil'she  ne  vidbulosya
strashnogo, i vranci  knyaz'  poveliv  gasiti  pozhezhi  i  staviti  na  misci
Zveii-slavinogokapishcha derev'yanu cerkvu.
   Ne shkodovano ni sili, ni chasu, abi til'ki  cerkva  bula,  yak  stala,  a
stala vona strilchasto na pagorbi, gostra i gola, yak i hrest, shcho nad neyu.
   I znov, ukotre vzhe, mav divitisya Sivook na toj hrest, shcho zabrav u n'ogo
najdorozhche.
   1941 RIK
   OSINX, KI»V
   Cibul'o, kin' duriti golovu!
   P. Pikasso
   Z gestapo prijshli zgodom;  dali  profesorovi  Otavi  peredihnuti  pislya
konctaboru dva dni, a mozhe, navpaki, naganyali strahu, bo  odnakovo  zh  vin
mav rinesti z togo taboru najbil'shij lyak pered  ta║mnichim  gestapo,  yakogo
zhahalisya bXl'she, nizh strilyanini  v  yarah,  bo  tam  prosto  vbivali,  a  v
gestapo,  yak  rozpovidali,  lyudej  dovgo  j  zhorstoko  muchili,  shchob  potim
pokinchiti z nimi v yakijs' osoblivo vishukanij  i  kativs'kij  sposib,  otozh
voni ne kvapilisya, odnakovo profesorovi Otavi nikudi bulo podatisya,  kozhen
jogo poruh buv prostezhenij, budinok nadijno  ohoronyavsya  ne  z  oglyadu  na
perebuvannya v n'omu Gordiya Otavi, a z  inshih  prichin,  ale  vzhe  raz  syudi
vtrapiv i radyans'kij profesor, to mav tam siditi doti,  doki  prijdut'  za
nim zvidti, zvidki mayut' prijti, a tim chasom haj vin sidit', trohi okligu║
pislya sirec'kih rozkoshiv i projma║t'sya perelyakom do  shpiku  kistok.  Otozh,
pevne, z takih visokih mirkuvan' gestapivci j ne kvapilisya  i  prijshli  ne
pershi, navit' profesor SHnurre ne stav nepoko┐ti Gordiya Otavu v  pershi  dva
dni jogo perebuvannya u vlasnim pomeshkanni, bo hotilosya jomu pokazatisya  ne
yak shturmbanfyurerovi, z  chim  vin  zavzhdi  vstig  bi,  a  peredovsim  -  yak
profesorovi Adal'bertu  SHnurre,  davn'omu  oponentu  profesora  Otavi,  do
deyako┐ miri kolezi e cetera, e cetera. I oto poki  v  gestapo  funkcioner,
yakij mav na oci Gordiya Otavu vzhe z to┐ miti, yak jogo vivedeno  za  kolyuchij
drit (tochnishe, z-za kolyuchogo  drotu)  Siren'kogo  konctaboru,  gotuvav  shche
til'ki blank dlya povistki, shcho ┐┐ mav vipisati j poslati  cherez  ozbro║nogo
avtomatom motociklista, odyagnenogo v chornij ceratovij plashch, yakij lisniv od
doshchu j tverdo grimiv od  kozhnogo  poruhu,  -  mertvij  zvuk  prirechenosti,
pidkreslyuvanij shche samoyu postattyu  motociklista,  nezugarne  kostrubatoyu  i
zlovisnoyu, - tak oto,  viperedzhayuchi  vsih:  i  Adal'berta  SHnurre  z  jogo
zalishkami profesors'ko┐ delikatnosti, i gestapivs'kogo funkcionera z  jogo
teori║yu nekvaplivogo strahu, i chornogo motociklista,  v  plashchi  z  mertvim
sherehom, - do pomeshkannya profesora Gordiya Otavi pribivsya  zovsim  nezhdanij
cholovik.
   Vlasne,  j  ne  pribivsya,  a  prijshov  cilkom   usvidomleno,   vibravshi
zazdalegid' profesorovu adresu, navit' znayuchi, shcho Otava ne  evakuyuvavsya  v
til, shche bil'she vidayuchi navit' pro te,  shcho  Otavu  vipushcheno  z  konctaboru,
otzhe, profesor stoyav pered licem ostatochnosti, mav v odnij ruci zhittya, a v
drugij smert', a yakshcho tochnishe, to v oboh u n'ogo bula vzhe smert', i til'ki
chudom vin skinuv ┐┐ i opinivsya  sered  zhivih,  a  zhivij  duma║  pro  zhive.
Keruyuchis' cim tverdim principom, i vidshukav jogo  negolenij  cholovichok,  u
staromu shkiryanomu pal'ti z pidnyatimi  plechima,  vidno,  dobryache  viphanimi
vatoyu abo, shche chimos', shcho nalezhit'sya v kravciv, u pidbejkanih  shtanyah,  yaki
lishali dosit' promizhku nad zatoptanimi v bagnyuci cherevikami dlya togo,  shchob
ohochi mogli pomiluvatisya dirkami v shkarpetkah u cholovika, a vzhe  zaodno  j
nemitimi jogo p'yatami.
   Persha jogo rozmova vidbulasya z baboyu Galeyu, ale rozmova  ta  velasya  na
taki divni j zaplutani temi, shcho baba  Galya  nichogo  ne  vtoropala,  til'ki
vislovila zdogad, shcho gist', mabut', prijshov do samogo profesora, a  ne  do
ne┐, bo vona vse-taki hoch i zhive tut dovshe, anizh sam profesor, ale  zavzhdi
bula j nini ║ prosto baboyu Galeyu, a profesor - to taki profesor, do togo zh
u ne┐ na kuhni sidit' kuma z Litok, a do  Litok  teper  sprobuj  doberisya,
kumi  ne  mozhna  zatrimuvatisya  tut  dovgo,  vona  privozila  moloko   tim
supostatam, shcho zhivut' nizhche poverhom, til'ki  tomu  ┐┐  j  propuskayut'  do
Ki║va i v cej dim, - chuma na nih usih! Profesora zh vona zaraz poguka║,  ta
os' vin i sam ide.
   - Vi do mene? - spitav Gordij Otava, shcho pochuv cholovichij golos  i  trohi
vagavsya, chi vihoditi jomu,  a  potim  vse  zh  virishiv,  shcho  lipshe  piti  j
podivitisya.
   - Same do vas, pane profesore, - shiliv nestrizhenu  golovu  neznajomij.
Kartuza svogo vin trimav u ruci, to buv  tipovij  peredvijs'kovij  vinahid
nashih  kravciv:  shchos'  napolovinu  vijs'kove,  napolovinu  milicioners'ke,
napolovinu zhokejs'ke, ale jogo ohoche nosili, nadto zh ti, hto  veliku  vagu
nadavav odyagovi, spodivayuchis' z jogo pomichchyu nadoluzhiti vse  te,  chogo  ne
stachalo v harakteri: nasampered cholovicho┐ tverdosti  j  muzhnosti.  Mabut',
prihid'ko tezh pochuvav sebe pevnishe v svo║mu kartuzi, ale v chuzhij  kvartiri
godilosya jogo znimati, a tut shche pered toboyu  sam  gospodar,  sam  profesor
Otava.
   - Dobriden', pane profesor, - shche  dodav  neznajomij  majzhe  uleslivo  i
movbi urochisto, vid chogo Otavi vzhe j zovsim stalo smishno, vin chmihnuv,  yak
buvalo na lekciyah, koli student vidpovidav jomu yakus' durnicyu, skazav:
   - Na zhal', z mene zhodnij pan, a zaodno j  profesor.  Prosto  -  odin  z
gromadyan, shcho lishivsya na okupovanij teritori┐.
   CHolovik podivivsya na Otavu vkraj prigolomsheno. Vidno, v  jogo  zavdannya
ne vhodilo vstupati v terminologichni superechki z profesorom, do togo zh vin
vitrativ marno svij chas na rozmovu z baboyu Galeyu, tomu  prihidec'  virishiv
odrazu brati bika za rogi.
   - Ma║te porcelyanu na prodazh? - spitav vin, ozirayuchis', hoch, zvichajno zh,
nikogo, krim nih, tut ne bulo i nihto ne mig tx pochuti.
   Ale deyaki zhesti diyut', yak epidemiya. Gordij Otava j sobi  ozirnuvsya,  shche
pil'nishe glyanuv na neznajomogo, stupnuv do n'ogo blizhche  i  tiho,  gamuyuchi
ironiyu, yaka mogla tut buti dorechnoyu, a mogla j ne buti, pospitav:
   - Ce shcho - parol'?
   Todi cholovik zlyakavsya vzhe po-spravzhn'omu, vidskochiv od profesora, mittyu
spitniv, rozstebnuv verhnij gudzik shkiryanogo  pal'ta,  pokazuyuchi  brudnij,
skruchenij u vir'ovku  komir  sorochki  i,  trimayuchis'  pal'cyami  za  gorlo,
pogladzhuyuchi sobi shiyu, tak nibi hotiv vishtovhnuti z sebe slova, promoviv:
   - YA do vas z serjoznoyu propozici║yu. YAkshcho ma║te  porcelyanu  abo  sriblo,
gobeleni bel'gijs'ki takozh... hutra jdut' poza vim... Ale ce tak,  golovne
zh dlya mene porcelyana... Tut ya, - vin vrobiv rukoyu z  kartuzom  teatral'nij
zhest, - tut uzhe, bud' laska...  Vedzhvud,  Kopengagen,  Mejsen,  Herende...
Mozhna j nashu... Gardnera, Kuznecova... Vi ne  chuli?  -  vin  nahilivsya  do
profesora. - Voni vzhe vivezli vsyu porcelyanu  z  nashogo  muzeyu...  Kolekciyu
grafini Branic'ko┐... Kazka! I vse - v nevidomomu napryamku!
   - Na zhal', - skazav  profesor  Otava,  -  ya  ne  torguyu  porcelyanoyu  i,
zda║t'sya, navit' ne mayu... Til'ki ikoni...
   - Ikonii - splesnuv rukatdi cholovik. - Starorus'ki ikoni! CHotirnadcyatij
vik! Simnadcyatij vik! CHuv! ¬j-bogu, chuv.
   - Odinadcyatij, - skazav Otava, - odinadcyatij,  na  kiparisovih  doshkah.
Vas ce vdovol'nya║? A teper - zabirajtesya get'!
   - Ikoni voni  tezh  vivezli  z  muzeyu.  Cila  kimnata  ikon.  Kolosal'ne
bagatstvo! I tezh - u nevidomomu napryamku. Ale yakshcho vi...
   - Get'! - povtoriv Otava i pishov na neznajomogo.
   - Posluhajte, pane profesor, - zadkuyuchi, zashepotiv  toj,  -  vi  shche  ne
oznajomilisya...  Vam  potribna  dilova  lyudina...  V  misti  brak  dilovih
lyudej... Na Volodimirs'kij vidkrivsya antikvarnij magazin Kovalenka...  Vi,
zvichajno, shche ne chuli...
   - Zabirajtes'!
   - YA pershij prijshov do vas, ne zabud'te - ya pershij. Mene zavut'...
   Otava ne pochuv, yak zvut' skupshchika porcelyani j ikon, bo zahryasnuv za nim
dveri.
   Toj naziva║t'sya tak, toj naziva║t'sya syak. CHi vazhat' teper nazvi, v chas,
koli lyudstvo podililosya na poryadnih lyudej i negidnikiv. A vtim, hiba  vono
ne bulo rozdilene tak zavzhdi?
   - Sprobujmo vidnoviti nash davnij dovo║nnij zvichaj, - skazav Otava  babi
Gali, - vsih vidviduvachiv zaproshujte do mogo kabinetu. A to yakos' nezruchno
otut, kolo dverej...
   Motociklist prilopotiv cherez den' pislya vidvidin  amatora  porcelyani  j
privatno┐ iniciativi. Na vidminu vid nenormal'nogo obidrancya  v  shkiryanomu
pal'ti,  cej  vidavavsya  najnormal'nishnm  u  zvnrovanomu  sviti  trivog  i
smertej. Rozsipayuchi mertvij shereh  svogo  plashcha,  tverdo  protupav  dovgim
koridorom pid nemerknuchimi poglyadami davn'orus'kih  svyatih;  na  n'ogo  ne
spravili niyakogo vrazhennya ani shche  bil'sha  kolekciya  ikon  u  kabineti,  ni
bezlich knizhok, bagato z yakih dlya znavcya buli b  spravzhn'oyu  rozkishshyu,  vin
niyak ne vidguknuvsya na zaproshennya gospodarya sidati, navit' ne poglyanuv  na
venecians'ke krislo, v yake ne dati  yak  bi  j  uliz  zi  svo┐m  negnuchkim,
zaloshchenim plashchem, distav z pol'ovo┐ sumki yakis' dva  papirci,  odin  podav
Otavi, na inshomu tic'nuv pal'cem:
   -_ Gir. Umtershriben!'
   Otava vpijmav poglyadom na papircevi, yakij jomu dano, kil'ka zagolovkiv,
shcho jshli odin za odnim, zrozumiv, davidki cej poslanec' i, ne chitayuchi dali,
spitav po-nimec'komu:
   - Meni zbiratisya, chi yak?
   -  Untershriben!   -   chervoniyuchi,   kriknuv   motociklist,   yakij   mav
dev'yatnadcyat' lit i neobmezheni zapasi ne roztrachenogo shche nahabstva i z cim
dobrom priskochiv u kra┐nu, de,  yak  jogo  zapevnyali,  na  bagatyushchij  zemli
zhivut' ni do chogo ne zdatni, majzhe diki lyudi, i vin ohoche pristav na  taki
vmovlyannya, ale teper viyavilosya, shcho jogo, zda║t'sya, obdurili, bo shcho zh to za
diki lyudi mogli b vibuduvati take charivne misto, yak Ki┐v, a tut os' ma║sh -
ukra┐ns'kij profesor, shcho vzhe j  zovsim  ne  v'yazhet'sya  z  tverdzhennyam  pro
dikist' cih lyudej, do togo zh  profesor,  vidno,  yaknajspravzhnisin'kij,  bo
motociklist zrodu-zviku ne bachiv podibnih kvartir, stil'koh knizhok, a  vzhe
pro kolekciyu ikon, to vzhe lipshe j zovsim pomovchati.
   - Untershriben! - viguknuv vin  shche  raz,  bo  profesor  vagavsya;  durnij
profesor, zlyakavsya zvichajnisin'kogo vikliku  gestapo,  de  jogo  shchos'  tam
spitayut' i vipustyat', shchopravda, mozhut' i  ne  vipustiti,  take  tezh  chasto
buva║, ale vzhe raz tebe otak zaproshuyut', a ne zabirayut'  unochi,  yak  sonnu
kurku, to ce prikmeta dobra, otozh:
   - Untershriben!
   Profesor nareshti pidpisavsya v oderzhanni  povistki,  motociklist  shovav
papircya do svo║┐ sumi, zagrimiv  plashchem,  nedbalo  povernuvsya  i  pishov  z
kabinetu cherez dovgij koridor, usiyanij, mov nebo zirkami,  suvorimi  ochima
svyatih:  godilosya  b,  zvichajno,  skazati  "aufviderze║n",  ale  do  tako┐
grechnosti motociklist ne dosyagnuv, bo ce zh taki ne  Nimechchina  i  profesor
hoch  i  spravzhnij,  yak  vidno,  ale  bil'shovic'kij,   a   z   bil'shovikami
motociklista bulo poklikano borotisya, a ne rozklanyuvatisya.
   Gestapo mistilosya v budinku na Volodimirs'kij. Hoch zovni stoyala  varta,
za  vazhnimi  dverima  Otava  nis  u  nis   zitknuvsya   vidrazu   z   dvoma
avtomatnikami, a shche  dva  taki  sami  stoyali  trohi  dali  vid  dverej  na
pidvishchenni, shcho prohodilo cherez uves' vestibyul' na kshtalt estradi.  Na  tij
"estradi" krutilosya shche kil'ka lyudej u civil'nomu  i  sered  nih  -  moloda
bilyava zhinka z takimi povnimi grud'mi, nache vona mala goduvati ditinu.
   Odin z vartovih movchki prostyagnuv ruku, Otava poklav jomu v dolonyu svoyu
povistku.
   - CHekati, - skazar nimec'koyu movoyu  vartovij.  Vsi  voni,  pochinayuchi  z
motociklista, pochinayuchi shche vid ohoronciv Sirec'kogo taboru, v zvertanni do
miscevogo naselennya vzhivali til'ki infinitivno┐ formi. Ne  kazali:  "idi",
"sidaj", "pracyuj", "pochekaj", a"iti", "sidati", "pracyuvati", "pochekati".
   Pevno, ci║yu bezosobovistyu v  zvertanni  voni  hotili  pidkresliti  svoyu
znevagu do povojovanih abo zh odrazu hotili prizvicha┐ti civil'ne  naselennya
do kazarmenogo zhargonu.
   Vartovij znyav telefonnu trubku, poprosiv yakijs' nomer.
   - Do vas tut, - skazav komus', poglyanuv na povistku, ne bez  zdivuvannya
promoviv: - Profesor. Profesor Otava. Dobre.
   Poklav trubku, glyanuv na Otavu vzhe j zovsim po-zviryachomu, taj nibi  toj
zapodiyav jomu ne znati yakogo liha svo┐m nespodivanim tut, u  cij  pohmurij
ustanovi, zvannyam, garknuv:
   - CHekati tut!
   S "estradi" spustilasya  zhinka,  pidijshla  do  profesora,  skazala  jomu
po-ukra┐ns'ki:
   -_ Vas prosyat' zachekati tut.
   - Dyakuyu, - vidpoviv Otava, - v proponovanomu meni obsyazi  ya,  vda║t'sya,
mozhu dosit' dobre rozumiti nimec'ku, movu.
   - Za vami zaraz prijdut', - ne sluhayuchi jogo, zavcheno skazala  zhinka  i
vidijshla vbik.
   Na profesora divilisya vsi: vartovi kolo dverej, vartovi  na  "vdtradi",
kil'ka pidozrilih civiliv - chi to shpiki, chi kati. Jomu nepri║mni  buli  ci
oglyadini, shche nepri║mnishim  bulo  ochi-yaujannya  kolo  dverej,  prinizlive  j
zhalyugidne, vin vidchuvav sebe zaraz u stanovishchi hvorogo, yakogo rozrizali na
operacijnim etoli j zabuli abo ne hotili zashiti. YAkbi  ce  bulo  za  inshih
obstavin, des' do vijni u svo║mu ridnomu misti (a teper  vono  vono  chuzhe,
chuzhe!), to vin bi nizashcho ne stav zhdati, skazav bi:
   "SHCHo? Treba zhdati? Nu, to ya inshim razom" - i pishov bi sobi. Ale  tut  ne
mav kudi jti, buv u  pastci,  znav,  shcho  vipustiti  vidsi  jogo  nihto  ne
vipustit'; ne prijti syudi tezh ne mig, bo odnakovo b zabrali, a tak shche bula
yakas' nadiya, vin dosit' nedvoznachno  visloviv  ┐┐  sinovi,  koli  jshov  do
gestapo, poprosiv Borisa, shchob toj zhdav  jogo,  shchob  nikudi  ne  vihodiv  z
pomeshkannya, ne narazhavsya na nebezpeku, duzhe prosiv  sina,  i  toj  obicyav,
til'ki vzhe, koli bat'ko buv kolo dverej, Boris gluho spitav:  "A  koli  ne
verneshsya?" Otava vdav, shcho ne pochuv sinovogo zapitannya, mershchij  zachiniv  za
soboyu dveri, vin hotiv vernutisya, viriv chomus', shcho povernet'sya  dodomu,  a
shcho dali? - ne znav. YAkbi ne sin, to ne  bulo  dlya  n'ogo  niyako┐  tragedi┐
navit' u smerti. Ale buv sin. A shche  bula  sprava  jogo  zhittya.  Vlasne,  v
kozhnogo e yakis' spravi, ale vbivayut' lyudej, ne pitayuchi, shcho voni  polishayut'
po sobi nezakinchene, nezdijsnene. Mabut', nevikinchenih sprav gine z lyud'mi
bil'she, anizh ma║mo dovershenih.
   Nareshti za Otavoyu prijshli. Nevisokij chornyavij molodik z  rozchesanim  na
prodil liskuchim volossyam, gusto namazanim bril'yantinom, povazhno  spustivsya
po shodah, pidijshov do vartovogo, vidibrav u n'ogo povistku, pomahuyuchi neyu
nedbalo, znovu-popryamuvav do shodiv, zdalya vzhe kinuv cherez pleche Otavi. '
   - Komm!'
   Pidijmalisya na tretij chi chetvertij poverh, shodova  klitka  zagorodzhena
bula gustoyu drotyanoyu sitkoyu, shchob ne sprobuvav nihto kinutisya  z  visoti  j
takim chinom pozbutisya peredchasno vsih tih muk, yaki jomu gotovano;  plutali
dovgimi koridorami z mertvimi  dverima,  profesorovi  zdavalosya,  shcho  voni
nikoli nikudi j ne prijdut', vin hotiv, shchob ce buv  prosto  nemilij  zhart,
shchob jogo otak povodili-povodili, a potim i  vipustili  z  c'ogo  pohmurogo
"palacu praci", bo j shcho b  vin  mav  tut  kazati,  pro  shcho  svidchiti?  Ale
rozchinilisya odni z bagat'oh bezlikih  dverej,  vin  opinivsya  v  kazennij,
pogano vibilenij kimnati, v yakij, okrim stolu i dvoh stil'civ,  nichogo  ne
bulo; chornyavij kinuv jomu "ZHdati!" - i znik, ale vijshov ne v ti dveri,  shcho
voni vvijshli, a v inshi, yaki buli v bichnij stini i veli, yak ustig  pomititi
Otava, v taku samu mertvu, golu kimnatu.
   Profesor trohi postoyav  posered  kimnati,  spodivayuchis',  shcho  do  n'ogo
prijdut', ale nikogo ne bulo, zate nevidchepno z'yavilosya  vidchuttya,  shcho  za
nim stezhat', azh vin stav oziratisya navkolo, ale  nide  ne  pobachiv  nichogo
shozhogo na pristrij dlya stezhennya, na n'ogo mogli divitisya  hiba  shcho  kriz'
shparku v dveryah, ale ce yakos' vidavalosya  zanadto  neserjoznim  dlya  tako┐
pohmuro┐ ustanovi.
   Sidati na stilec' ne hotilosya, bo yakshcho jogo stanut' dopituvati (pro shcho?
pro shcho?), to vzhe neodminno  posadovlyat'  ia  stilec'  i  primusyat'  siditi
dovgo-dovgo, velitimut' dumati, zvazhuvati. Nevazhko  uyaviti  perebig  tako┐
proceduri.
   Otava projshovsya po kimnati, stav bilya vikna.  Spodivavsya,  shcho  pobachit'
Ki┐v, mozhe, Hreshchatik, a mozhe, j Sofiyu, z visoti Ki┐v shche prekrasnishij, anizh
z zemli,  hocha,  zvichajno,  ne  z  usyako┐  visoti,  yak  vin  u  c'omu  vzhe
peresvidchivsya,  sidyachi  na  sirec'komu  pagorbi.  Odnak  ne  Ki┐v  pobachiv
profesor Otava. Vikno vihodilo v glibokij  i  vuz'kij  dvir,  zamknenij  z
protilezhnogo boku budivleyu, shozhoyu chi to na pakgauz, chi na  pozhezhne  depo,
taka  vona  bula  visoka  j  bezlika,  ale,  na  vidminu  vid  gospodarchih
primishchen', budivlya ta, yak i osnovnij korpus, dililasya na  poverhi,  til'ki
poverhi buli yakis' prisadkuvati, tak shcho tr'om chi chotir'om poverham budinku
vidpovidalo des' p'yat' chi shist' poverhiv ti║┐ budivli, i poverhi v nij, yak
i v budinku, znachilisya viknami, odin ryad takih  vikon  prohodiv  majzhe  na
rivni ochej profesora Otavi, vin dobre bachiv  ┐h  z  svo║┐  pozici┐  i  mig
perekonatisya, shcho to, vlasne, j  ne  vikna  v  zvichajnomu  rozuminni  c'ogo
slova, a prosto sobi otvori, yak u sobachij budci, til'ki shcho sobak nihto  shche
ne zdogadavsya hovati za  stalevimi  gratami,  a  tut  usi  vikonechka  buli
zahishcheni tak nadijno gratnicyami, nenache za  nimi  zberigalisya  vsi  zoloti
zapasi svitu.
   - Pan profesor Otava? - pochulosya za syajnoyu.
   Otava povernuvsya. Pozad n'ogo stoyav visokij  hudorlyavij  zonderfyurer  z
ryadkom ordens'kih planok nad kisheneyu formenogo frencha,  vtomleno  mruzhivsya
proti svitla, shchosili vdavav vvichlivist' j inteligentnist'.
   - Tak, - skazav profesor, - ya Otava.
   - Darujte, shcho primusiv vas chekati. - Zonderfyurer govoriv - o,  divo!  -
ukra┐ns'koyu movoyu,  hoch  z  nezvichnim  metalevim  akcentom,  ale  odnakovo
ukra┐ns'koyu, vidno, vin buv z lyudej, gotovanih Al'fredom  Rozenbergom  dlya
osvo║nnya novih teritorij, a mozhe, profesor Otava mav spravu a  poliglotom,
shcho volodiv usima mozhlivimi ║vropejs'kimi movami. YAke to malo znachennya?
   - Proshu sidati, - zaprosiv zonderfyurer i ne siv, poki ne siv  profesor,
vidno, vchivsya kolis' dobrih maner, a mozhe, znov  zhe  taki  special'no  vse
prigotuvav  dlya  zustrichi  radyans'kogo  profesora,  vidayuchi  dobre,  shcho  z
brutal'nistyu nimec'koyu Otava zaznajomivsya doshochu, tozh haj  peresvidchit'sya
shche j u nimec'kij civilizovanosti.
   -  Kuriti?  -  spitav  zonderfyurer,  ne  vitrimuyuchi  dovshe  pravil'nogo
slovovzhivannya i perehodyachi navit' u chuzhij  dlya  n'ogo  movi  na  zvichajnij
soldats'kij zhargon z bezosobovimi formami.
   - Dyakuyu, ne vzhivayu, - led' posmihayuchis', vidpoviv Otava.
   - U vas garnij nastrij? - pocikavivsya zonder.
   - Buv bi krashchij, yakbi mi z  vami  ne  zustrichalis',  -  pishov  naprolom
Otava.
   - Proshu pam'yatati, - suho skazav gestapivec', - tut ne zhartuyut'.
   - Znayu.
   - Tut vidpovidati na zapitannya.
   - Abo ne vidpovidati, - utochniv Otava.
   - Ni, - oblizuyuchi gubi, nahiliv golovu gestapivec', - vidpovidati.
   Vin divivsya na  Otavu  spidloba,  divivsya  dovgo,  mizh  nimi  vidbulosya
zmagannya poglyadami; Otava vitrimav ce movchazne zmagannya,  ale  gestapivec'
ne rozcharuvavsya i navit',  yak  vidno,  ne  rozgnivavsya,  pruzhno  pidvivsya,
projshov po kimnati, potim nablizivsya do stolu, vidimknuv  shuhlyadu,  glyanuv
na yakis' paperi, distav z insho┐ shuhlyadi kil'ka chistih  velikih  blankiv  z
zobrazhennyam hizhogo fashists'kogo orla nagori, skazav, sidayuchi:
   - Vi budete rozpovidati.
   - SHCHo same? - ne zrozumiv Otava.
   - Vse.
   - Ale shcho same?
   - Vi - profesor Otava. Tak?
   - Raz ce vam vidomo, to spravdi tak. YA Otava.  Buv  profesor.  Teper  -
prosto...
   - Mi shche budemo govoriti pro ce. Bil'shovik?
   - YAk usi, - skazav Otava, - YAk uves' mij narod.
   - YA pitayu - vi chlen parti┐ bil'shovikiv?
   - Zaraz ce ne gra║ roli.
   - YA pitayu.
   - Na zhal', ne buv chlenom parti┐. Ale teper shkoduyu. Vel'mi shkoduyu.
   - Moral'ni kategori┐ nas ne cikavlyat'. Dali: z yakoyu metoyu vi lishilisya v
Ki║vi?
   - Tobto?
   - Dlya chogo vi lishilisya v Ki║vi? Varum, tobto chomu?
   - Ale zh... divno... Ce - mo║ misto... Tut mij bat'ko, did, usi...
   - Moral'ni kategori┐ nas ne cikavlyat'. Z yakoyu metoyu vi lishilisya?
   - SHCHodo mene, to tut buli rizni prichini, ale... Cilij narod  lishivsya  na
svo┐j zemli. Vi shcho - dopituvatimete cilij nash narod?
   - Z yakoyu metoyu? - ne sluhayuchi  jogo,  torochiv  svo║  zonderfyurer,  shchos'
shvidko dryapayuchi prostim olivcem na paperi.
   - Ryatuvati istorichni sporudi Ki║va, - skazav utomleno Otava, -  sobori,
Lavru... Ce, zvichajno, bezgluzdya, odin cholovik tut nichogo ne  mig  vdiyati,
ale meni pomagali... Bagato lyudej pomagalo, hoch, zvichajno, u lyudej -  inshi
klopoti... Ale ne budemo pro ce...
   - A yaka meta? - gestapivec' dovbav u odne misce, mov dyatel.
   - Vse, bil'she meni skazati nichogo.
   - Hto zalishivsya z vami?
   Otava virishiv, shcho jdet'sya pro Borisa. Zvichajno, voni  znayut'  pro  sina
tak samo, yak uzhe vse znayut' pro n'ogo, ale vimovlyati sinove im'ya  v  c'omu
gnizdovishchi smerti vin ne mig.
   - Sam, - skazav vin, - ya zavzhdi buv samotnim... Hto hoche  jti  na  risk
vidkrit' i novih teorij u nauci, povinen buti gotovim do samotnosti...
   - Povtoryuyu: nas ne cikavlyat' kategori┐  moral'ni.  YA  pitayu,  hto  vashi
spil'niki?
   - Spil'niki? V chomu?
   - U vashij roboti.
   - V yakij roboti? YA zh skazav, shcho pracya vchenogo vimaga║...
   - Nas ne cikavit' vasha pracya vchenogo... Nas cikavlyat' vashi spil'niki po
pidrivnij roboti proti rajhu... Tut, u Ki║vi...
   - Zda║t'sya, vi skazali, shcho tut ne zhartuyut'? - holodno nagadav Otava.  -
SHCHo mayut' oznachati vashi slova?
   - Oznachayut' te, shcho oznachayut'. - Zonderfyurer  shtovhnuv  kil'ka  spisanih
arkushiv do Otavi, pidklav jomu gostro zastruganogo olivcya. -  Pidpisuvati.
Mozhu pereklasti.
   - Ne treba, ya rozumiyu po-nimec'ki, - skazav Otava, proglyadayuchi  zapisi,
i posunuv odin za drugim arkushi do  gestapivcya.  Olivcya  ne  brav  do  ruk
zovsim.
   - Tut napisano, shcho ya zalishivsya  v  Ki║vi  z  zavdannyam  vesti  pidrivnu
robotu proti nimciv. Ce nepravda. Nihto ne davav  meni  zhodnogo  zavdannya.
Lishivsya ya cilkom vipadkovo. Mav evakuyuvatisya,  ale...  Prosto  mij  divnij
harakter sprichinivsya... Ale zavdannya... pidrivna robota... Ce smishno...  YA
ne mozhu pidpisuvati take...
   -  Ne  pidpishete  -  naslidki  budut'  zvichajni,  -  bajduzhe   promoviv
gestapivec'.
   - Ce - nepravda.
   - Naslidki budut' zvichajni, - pidvivsya gestapivec', - proshu podumati. -
Vin pozamikav shuhlyadi i vijshov, lishivshi Otavi  spisani  viraznim,  krupnim
pocherkom arkushi z chornimi orlami vgori i gostro zastruganij olivec'.
   Otava shche trohi posidiv i znov pomandruvav do  vikna  vivchati  vnutrishnyu
gestapivs'ku v'yaznicyu, tihu j pricha║nu zovni, shozhu na  dobre  pil'novanij
sklad dlya zberigannya derzhavnih skarbiv.
   Nevzhe SHnurre vityag jogo z taboru smerti lish dlya togo, shchob teper piddati
dopitu v gestapo? Ale zh ce bezgluzdya! Jogo mogli tisyachi raziv dopituvati v
samomu tabori, mogli zabrati v  gestapo  prosto  zvidti,  ne  zavozyachi  do
kvartiri, ne vlashtovuyuchi  c'ogo  spektaklyu  z  povernennyam  do  zhittya,  do
zvichno┐ obstanovki. Mozhe, j z Borisom, z jogo ryatuvannyam - tezh  spektakl'?
I cej viklik i dopit - tezh  odna  z  dij  umilo  vidrezhiserovanogo  kimos'
spektaklyu? Ale kim i navishcho? YAkij interes  yavlya║  dlya  nih  vidlyud'kuvatij
profesor, shcho lamav sobi golovu  nad  yakimis'  tam  mistec'kimi  ta║mnicyami
chasiv Ki┐vs'ko┐ Rusi? Buv bi vin fizik, matematik, metaloznavec',  mav  bi
spravu z oboronnoyu tehnikoyu, z aviaci║yu,  z  motorami.  A  tak  -  freski,
moza┐ki, sproba rekonstruyuvati perebig podij, shcho mali misce  tisyachu  rokiv
tomu. Kogo b ce zacikavilo?
   SHCHe raz prijshov zonderfyurer, znov kil'ka  raziv  povtoriv,  shcho  naslidki
budut' zvichajni, znik, a profesor Otava nareshti vzhe teper  usvidomiv  sobi
pohmurij zmist sliv "zvichajni naslidki", bo znachiti ce moglo til'ki  odne:
smert', kinec',  zniknennya.  Dlya  gestapo  -  ce  vvazhalosya  zvichajnim,  a
bud'-yakij proyav zhittya nalezhav do  vipadkiv  nezvichajnih  i,  yak  na  gadku
otakih dresirovanih zonderfyureriv, prosto protiprirodnih.
   "A shcho, koli skazati jomu pro SHnurre? - vidchaeno podumav Otava.  -  YAkshcho
cej tip i zna║ pro togo, to  ne  vikazhe  c'ogo,  ale  povinen  bude  yakos'
zreaguvati na fakt mogo znajomstva z ┐hnim  esesivs'kim  profesorom.  YA  zh
skazhu, shcho prosto - jogo kolega..."
   Gestapivec', movbi peredchuvayuchi nespodivanku, yaku gotu║ jomu radyans'kij
profesor, dovgo ne prihodiv, pevno, vin  des'  tishivsya  z  svogo  velikogo
vminnya naganyati strah na svo┐ zhertvi, mozhe, navit' spustivsya vniz,  vijshov
na vulicyu i smachno poobidav u restorani  navproti,  na  yakomu  krasuvalasya
viviska: "Til'ki dlya nimciv", - a potim  shche  j  dozvoliv  sobi  nevelichkij
promenad tudi j syudi popid pishnimi vlitku, a teper ogolenimi, mokrimi, ale
odnakovo prekrasnimi derevami, bo nichogo ne mozhe buti lipshogo za dereva  v
kam'yanomu misti, ce zonderfyurer, vihidec' z zeleno┐ Tyuringi┐, znav  azh  on
yak dobre, a shche vin znav, shcho lyudini, okrim zdatnosti  miluvatisya  derevami,
kvitami, zhinkami i mal'ovnichimi pejzazhami, korisno chas vid chasu  lyakatisya,
dlya c'ogo lish treba stvoriti vidpovidni umovi, i  vsi  na  zemli,  vlasne,
povinni podilyatisya na tih, shcho lyakayut'sya, boyat'sya, i na tih,  shcho  stvoryuyut'
┐m dlya c'ogo nalezhni umovi. SHCHo zh do  radyans'kogo  profesora,  to  vin  ma║
umovi prosto vinyatkovi, lishilosya til'ki  peresvidchitisya,  do  yakogo  stanu
perelyaku toj dijshov, dlya chogo zonderfyurer shvidko dobravsya do svogo poverhu
i negadano z'yavivsya pered profesorom Otavoyu.
   - Nu, otzhe?  -  bad'oro  viguknuv  vin.  Profesor  rozglyadav  vnutrishnyu
v'yaznicyu gestapo. Zonderfyurer pidijshov do n'ogo, tezh stav divitisya v dvir,
na zagratovani vikonechka, yaki v n'ogo ne viklikali zhodnogo  vidchuttya,  vin
divivsya na nih tak samo bajduzhe, yak  na  krishki  kanalizacijnih  lyukiv  na
vulicyah mista, skazhimo, abo na shcho? Nu, ce ne gra║  zhodno┐  roli.  Haj  uzhe
malyu║ sobi pri║mni kartinki, spoglyadayuchi na v'yaznichni vikonechka, profesor,
yakij, zda║t'sya, mav use zhittya spravu z mistectvom, a vse  mistectvo,  yakshcho
ce spravdi tak, bazu║t'sya na bujnij uyavi.
   - To shcho? - shche bad'orishe pospitav gestapivec', perekonanij, shcho Otavu vzhe
zlamano ostatochno, bo cholovik ne mozhe navit' vidirvatisya  vid  spoglyadannya
svogo jmovirnogo zhitla, shcho bulo b shche daleko ne girshim kincem!
   - Vam vidomij profesor  SHnurre?  -  znenac'ka  spitav  Otava,  spokijno
vidhodyachi od vikna.
   - Profesor SHnurre? SHCHo vi hochete cim skazati?
   - Mozhe, vi jogo krashche zna║te yak shturmbanfyurera SHnurre?
   - SHturmbanfyurer SHnurre?
   - Vin zhive u tomu samomu budinku, shcho ya.
   - Ne gra║ roli.
   - Mi z nim davni kolegi.
   - Mozhe, vi shche skazhete, shcho vin - vash spil'nik?
   - Vin viviz mene z taboru na Sirci.
   - Pripustimo.
   - Vin mene shukav tam duzhe dovgo i vperto.
   - YAkbi vin zvernuvsya do nas, mi znajshli b vas nabagato shvidshe.
   - Ale teper vin bude  rozcharovanij,  koli  dovida║t'sya,  -shcho  nadaremne
vidshukuvav mene. Bo znahoditi lyudinu, shchob vona znovu znikla...
   - Tak, - skazav gestapivec', - ya dovidayusya. CHekati.
   Vin  vijshov  z  pogano  prihovanim  nevdovolennyam,  ale  dosit'   dobre
maskovanoyu rozgublenistyu, a profesor Otava  znov  uzyavsya  vivchati  pohmuri
vikonechka vnutrishn'o┐ v'yaznici.
   YAkshcho dovgo vdivlyatisya v toj samij predmet, to  peresta║sh  jogo  bachiti,
duma║sh zovsim pro inshe abo  j  zovsim  ni  pro  shcho  ne  duma║sh,  vidchuva║sh
cilkovitu  nezdatnist'  tvogo   mozku   do   bodaj   najmenshogo   zusillya,
peretvoryu║shsya na takij samij nezhivij predmet, yak  i  toj,  shcho  ma║sh  pered
soboyu. A  koli  pered  toboyu  v'yaznicya  -  odin  iz  najdavnishih  lyuds'kih
vinahodiv... YAk to kazhut': "Ne zarikajsya: i po mudromu chort  kata║t'sya..."
Nema zabezpechen', nema garantij, a v jogo stanovishchi - nema  poryatunku.  SHCHe
zovsim nedavno fashizm sprijmavsya yak shchos', daleke, nereal'ne, yak napolovinu
porodzhennya propagandi. Divilisya kinofil'mi "Rodina  Oppengejm",  "Profesor
Mamlok" - shturmoviki, gestapo, areshti, ale sprijmalosya  ce  navit'  ne  yak
viddalena zagroza, a prosto yak chergove neshchastya shche odnogo narodu,  yakij  ne
znav, za  kogo  golosu  vati  na  viborah.  Til'ki  viddati  golosi,  komu
nalezhalo, i situaciya bula b zovsim vidminnoyu. A v Ispani┐ fashizm nikoli  b
ne peremig, yakbi zahidni derzhavi ne naklali  embargo  na  vviz  zbro┐,  bo
respublikanci zadihalisya bez zbro┐, a fashistiv tim chasom shchedro i bezkarno,
cilkom bezkarno i nahabno postachali vsim neobhidnim i Gitler, i Mussolini.
V Itali┐ fashizm uyavlyavsyagj get' chimos' operetkovim, z oti║yu groyu Mussolini
pid rims'kih cezariv, z jogo promovami z balkona Venecians'kogo  palacu  v
Rimi,  z  pereodyagannyam  v  chorni  sorochki.  YAsna  rich,  mi  usvidomlyuvali
nebezpeku, mi znali, shcho nas ne lyublyat' za te, shcho derzhava nasha ne shozha  na
bud'-yaku z isnuyuchih nini j z tih, shcho bud'-koli isnuvali v istori┐ lyudstva,
ale mi vidchuvali i vlasnu mogutnist',  mi  bad'oro  spivali  "Esli  zavtra
vojna..." i obicyali biti voroga na jogo  teritori┐,  i  zakolisanij  takoyu
upevnenistyu yakijs' tam profesor Otava mig dozvoliti sobi rozkish  zajmatisya
vivchennyam azh takih vidleglih problem, yak mistec'ke  minule  svogo  narodu,
spokijno j nekvapom vidtvoryuvav vin u svo┐j  uyavi  zolotij  vik  Ki┐vs'ko┐
Rusi, vidbuvav razom z davnimi majstrami mandrivki po vsij zemli,  vkritij
pushchami j borami, buduvav sobori, pokrivav ┐h divnimi  freskami  j  dorogoyu
musi║yu,  i  nihto  jomu  ne  zavazhav,  nihto  ne  staviv  togo   za   zle;
shanoblivist', yakoyu otochuvano jogo, na pershij poglyad divac'ki j ne  kozhnomu
potribni  zanyattya,  vpokoyuvala  Gordiya  Otavu  dedal   bil'she,   vin   buv
perekonanij, shcho tak trivatime stil'ki, skil'ki ma║ buti, nishcho ne  zavadit'
jomu vikinchiti spravu jogo zhittya, nihto potim ne zvinuvatit' jogo v  tomu,
shcho vin zmarnuvav svo║ zhittya, progajnuvav jogo, proviv u nerobstvi.
   Ale shchob otakij divnij i sumnij final, bezgluzdo-tragichnij final?
   I  no  mudromu  chort  kata║t'sya.  Stara,  na  zhal',   vichno   aktual'na
perestoroga...
   SHnurre primchav do gestapo sam. Vin ne pokladavsya  na  tih  zapopadlivih
telepniv, yaki te j znayut', shcho hapati lyudej bez rozboru ta zapakovuvati  ┐h
do v'yaznici. Na n'omu buv sirij civil'nij kostyum,  sire  vorsiste  pal'to,
m'yakij kapelyuh, yakij vin skinuv, ubigshi popered zonderfyurera  do  kimnati,
do pivtem-no┐ kimnati, de  Gordij  Otava  shche  j  kriz'  sutinki  namagavsya
rozglediti vnutrishnyu gestapivs'ku v'yaznicyu j snuvav  svo┐  neveseli  dumi.
Mozhe, profesor SHnurre skinuv svogo m'yakogo kapelyuha (azh divo bere, yak  vin
doviz nezim'yatim z samo┐ Nimechchini takogo m'yakogo kapelyuha!) z  poshani  do
svogo kolegi profesora Otavi, a mozhe, cherez te, shcho spitniv,  poki  vibigav
na chetvertij poverh, bo vin ne mig spokijno pidijmatisya po shodah, znayuchi,
shcho tut zhde jogo ger profesor, zhde chi ne zhde, mozhe, vin i ne spodivavsya  na
pidtrimku, cilkom vipadkovo, jmovirno, zgadavshi jogo im'ya, ale sered lyudej
nauki mayut' isnuvati pevni normi  povodzhennya,  ma║  buti,  yak  to  kazhut',
solidarnist', stari profesori shche za jogo yunosti vchili, shcho mizh uchenimi  ma║
buti solidarnist' navit' u pomilkah, yak mizh svyatimi j zhinkami - v  grihah,
hocha ce mozhna bulo b vidnesti  j  na  karb  derzhavnih  diyachiv,  yaki  to  a
nezrozumiloyu priskiplivistyu vishukuyut' shchonajmenshi pohibki odin v odnogo, to
raptom zaplyushchuyut' ochi navit' na cilkom vidvertij rozbij, ale, hvala  bogu,
z cim bude nazavzhdi pokincheno, yak til'ki v ¬vropi, a tam i v .cilomu sviti
zapanu║ novij lad, vstanovlenij doblesnimi nimec'kimi vijs'kami pid mudrim
provodom fyurera, bo nimec'ka naciya viddavna  vvazha║t'sya  najspravedlivishoyu
na zemli, ┐┐ veliki misliteli, poeti, muzikanti zaklali, yak  nihto  inshij,
pidvalini dlya garmonijnogo pravoporyadku v sviti, lisha║t'sya  teper  zrobiti
shche odne zusillya i...
   Vin govoriv bezugavno ves' toj chas, poki  voni  spuskalisya  po  shodah,
velikodushno postupivsya Otavi miscem kolo poruchniv, bo zh  odnakovo  toj  ne
mig kinutisya vniz, u vuz'ku kam'yanu shahtu, peredbachlivo zagorodzhenu micnoyu
drotyanoyu sitkoyu, oprich togo, kidatisya vniz  golovoyu  dlya  profesora  Otavi
teper, koli jogo tak vchasno j blagorodno ryatuvali (i vzhe  vdruge,  a  yakshcho
lichiti shche j vipadok z sinom, to vtret║!), ne bulo ni prichin, ni tim bil'she
sensu, yakshcho vzagali mozhna vidshukati bud'-yakij sens u tomu, shchob dobrovil'no
rozbivati golovu, yaku shche nikomu ne vdavalosya zanovo skle┐ti, tak, ha-ha!..
- na zhal', ne vdavalosya, hoch inodi taka  potreba  j  vidchuvalasya;  istoriya
navodit' nam bezlich prikladiv, i v danomu vipadku golova  profesora  Otavi
tezh nalezhit'  istori┐,  tak  yak  nalezhat'  istori┐  oblichchya  vsih  velikih
derzhavnih muzhiv, voni yakraz  prohodili  vestibyul',  prikrashenij  (profesor
Otava vranci j ne pomitiv to┐  "prikrasi")  velikim  portretom  Gitlera  z
ukra┐ns'kim  napisom  vnizu:  "Gitler-vizvolitel'",  -   zelenavo-brunatni
vidtinnya, vijs'kovij plashch z nastovburchenim  komirom,  visokij  oficers'kij
kashket, zviryache polichchya mizh zelenavistyu kartuza j plashcha, rozmahani shtrihi,
vsezagal'na kolyuchist', vrazhennya take, shcho portret os'-os' zagarchit' na tebe
po-tigryachomu; bidna istoriya! - nevzhe ┐j nichogo bil'she privlasnyuvati, okrim
takih marmiz?
   Ale Gordij Otava movchav. Mig bi bagato dechogo skazati  balakuchomu  geru
SHnurre, ta, bach, roli v nih buli taki, shcho v odnogo ne  zatulyavsya  rot  vid
zahvatu svo┐mi uspihami, svo║yu peremozhnistyu, a inshij  mav  til'ki  movchati
abo zh vidpovidati  na  zapitannya,  yaki  mozhe  postaviti  jomu  bud'-hto  z
peremozhciv, zapitannya  najnespodivanishi,  najbezgluzdishi,  najobrazlivishi,
najoburlivishi, odnakovo, jogo obov'yazok teper polyagav til'ki v  tomu,  shchob
zadovol'nyati cikavist' peremozhciv, vvolyuvati ┐hni  primhi,  pidtverdzhuvati
┐hni pripushchennya, i vse  to  bez  zhodno┐  sprobi  oporu,  bo  z  oglyadu  na
vijs'kovij chas vin mozhe buti vidnesenij do lyudej, shcho stanovlyat'  nebezpeku
dlya  novogo  ladu,  yak  ce  vzhe  malo  j  ne  stalosya   cherez   nepotribnu
zapopadlivist' funkcioneriv gestapo, i  yakbi  til'ki  vin  tak  vchasno  ne
zgadav pro svogo  velikodushnogo  i,  hvala  bogu,  vplivovogo  kolegu,  to
nevidomo, chim bi vse skinchilosya, i chi...
   Profesor Otava vidchuvav sebe v roli prirechenogo zadovol'nyati  zabaganki
peremozhciv navit' todi, koli voni pokinuli sirij budinok gestapo,  i  koli
voni vecheryali v  restorani  z  napisom  na  vhidnih  dveryah:  "Til'ki  dlya
nimciv", i koli po vecheri Adal'bert SHnurre  zaproponuvav  jomu  nevelichkij
shpacirgang, tobto progulyanku do ploshchi Bogdana i navkolo  Sofi┐,  vvazhayuchi,
shcho  bude  dobre  trohi  roznositi  nepri║mnij  nastrij  c'ogo  ne   zovsim
shchaslivogo, tochnishe kazhuchi, prosto taki fatal'no neshchaslivogo dnya, vidkinuti
vid sebe reshtki nezgod, yak vidkidayut' nepotribni spogadi, a shcho mozhe  lipshe
nadavatisya do c'ogo, anizh nichna progulyanka navkolo  tisyacholitn'o┐  svyatini
slov'yans'kogo svitu.
   Najlyutishij vorog ne vigadav bi  tyazhcho┐  kari  dlya  Gordiya  Otavi,  anizh
proponovana jomu  pislya  vs'ogo  progulyanka  navkolo  Sofi┐:  v  mertvomu,
splyundrovanomu, potoptanomu, zbezcheshchenomu misti, sered temno┐ nochi mav vin
hoditi tudi j syudi kolo soboru, vivchennyu  yakogo  prisvyativ  zhittya,  hoditi
pomizh fashists'kih vartovih, shcho stovbichili tam i tam i sito vidmurku-valisya
na paroli, prokazuvani ┐m shturmbanfyurerom SHnurre, hoditi lish dlya togo, shchob
usvidomiti z tragichnoyu ostatochnistyu zhorstoku istinu vijni: misto ne  tvo║,
sobor ne tvij, svyatini ne tvo┐, nichogo tvogo tut nema║, a  otzhe,  nema║  j
tebe, bo isnu║sh ti, til'ki dopoki volodi║sh svo║yu zemleyu,  svo┐mi  mistami,
svo┐mi svyatinyami, svo║yu bat'kivshchinoyu j didiznoyu.
   - YA ne pidu tudi, - skazav tverdo Otava, vzhe koli voni projshli dzvinicyu
i pid nogami v nih pochulisya kam'yani pliti sofijs'kogo podvir'ya.
   - Ale ? K chomu? - zdivuvavsya SHnurre. - Ce tak romantichno! Ce...
   Otava movchki povernuvsya j pishov  nazad.  Vartovi  propustili  jogo  bez
paroliv. SHnurre tezh ne gnavsya vidrazu, dav Otavi vidijti trohi vid soboru,
til'ki todi  nablizivsya  do  n'ogo,  dostosuvavsya  do  znervovanogo  kroku
profesorovogo, promoviv:
   - YA namagayusya zrozumiti vas, profesore Otava, i,  zda║t'sya,  meni  sta║
zrozumilim. Ale... zhittya jde svo┐m shlyahom, popri nashi  nastro║vosti,  nashi
perezhivannya, nashi simpati┐  j  antipati┐...  ZHittya  vimaga║-  Vono  zavzhdi
vimaga║ vid lyudini. Lyudina j narodzhu║t'sya  na  svit  lishe  dlya  togo,  shchob
vikonati yakis' obov'yazki, i znachennya lyudini  v  sviti  viznacha║t'sya  vagoyu
obov'yazkiv, pokladenih na ne┐ i vikonuvanih neyu. Istoriya  poklala  na  nas
osoblivo tyazhku misiyu. Ale... Mi gordo nesemo ┐┐.  Veliki  nebesni  tila  v
svo║mu naval'nomu rusi zavzhdi zatyaguyut'  tila  menshi,  dribnishi,  vse,  shcho
potraplya║ v sferu ┐hn'ogo vplivu, povinno abo zh  ruhatisya  v  tomu  samomu
napryamku,  abo  zh  zgoryati,  znikati  bezslidno...  Tomu  ya...   Meni   ne
hochet'sya... Vi vzhe mali nagodu  perekonatisya,  shcho  ya  roblyu  vse  mozhlive,
abi... Im'ya profesora Otavi znane cilij ¬vropi... Vono  ne  povinne...  Vi
rozumi║te, shcho ya hochu skazati. Ale dlya c'ogo...
   Otava  mig  bi  polegshiti  spravu  dlya  SHnurre.  Ne  kvaplivoyu   zgodoyu
vikonuvati vsi jogo  zabaganki,  a  bodaj  koroten'kim  zapitannyam,  bodaj
sproboyu pocikavitisya, chogo treba Adal'bertu SHnurre, yakogo  vikupu  vimaga║
vin za  svo┐  dobrochinstva,  yakoyu  cinoyu  dovedet'sya  platiti  za  vsi  ti
ryatuval'ni akci┐, shcho ┐h prorobiv shturmbanfyurer  SHnurre  po  vidnoshennyu  do
radyans'kogo profesora Otavi. Ale Gordij Otava movchav.
   - Zvichajno, taka rozmova ne dlya vulici, - zithnuv SHnurre, - ale vzhe tak
sklalosya... YA mig bi zajti do vas, mig bi zaprositi  vas  do  sebe  ("Tak,
tak, - dumav Otava, - ti vse mozhesh, tobi vse dozvoleno, ti sam  sobi  pan,
sam sobi svinya, a ot hto ya teper, i shcho, i navishcho?"), ale... Nam treba  dlya
c'ogo  obrati  nejtral'nu  teritoriyu  ("Tak  nibi  isnu║  nini   de-nebud'
nejtral'na teritoriya!"  -  dumav  Otava),  shchob  zhodna  z  storin  ne  mala
moral'nogo opertya i pidtrimki ("Ti pevnij, shcho  ya  zlamanij  ostatochno,  shcho
meni zhdati pidtrimki nizvidki, shcho obstavini pritisli mene, znishchili  mene",
- podumav Otava), tomu  ya  proponuyu  zavtra  vranci  zustritisya  prosto  v
sobori, v cij vashij Sofi┐, yaku vi tak  dobre  zna║te,  yaku  vi  lyubite,  v
yakij... YA hotiv skazati, v yakij  vam  i  stini  pomagatimut',  ale  vchasno
zgadav, shcho vidnini ci stini, yak i stini vs'ogo Ki║va, vam ne  nalezhat',  a
nalezhat' vse zh taki nam, otzhe, v Sofi┐  mi  z  vami  budemo  v  bil'sh-mensh
odnakovih umovah i zmozhemo pogovoriti pro  dilo,  ya  mayu  dlya  vas  vel'mi
cikavu propoziciyu i prosiv bi duzhe ne vidkladati cyu rozmovu... Zgoda?
   - Ne znayu, - skazav Otava.
   - Vi mozhete podumati. U vas bagato chasu. A zavtra o dev'yatij abo navit'
o desyatij ranku, hoch ya ne dumayu,  shchob  profesor  lyubiv  dovgo  spati,  ale
odnakovo... mi mozhemo prijti syudi o desyatij...
   - YA ne mozhu, - tverdo promoviv Otava.
   - Nu tak, ya rozumiyu vas. Vam bi ne hotilosya...  Vse  zh  taki  v  danomu
vipadku ya - okupant... Ale ne budemo afishuvati nashogo znajomstva i...  Haj
kozhen z nas prijde syudi sam po sobi... Domovimosya tak: ya chekayu vas  zavtra
vid dev'yato┐ do desyato┐ chi navit' do odinadcyato┐... Prosto dlya  nevelichko┐
ekskursi┐... Adzhe v listah vi stil'ki raziv obicyali  pokazati  koli-nebud'
meni sofijs'ki freski j moza┐ki.
   - Obstavini zminilisya, - nagadav Otava.
   - Ale ne zminilisya mi, spodivayusya.
   - Na zhal'.
   - I vse zh taki ya.duzhe prosiv bi vas...
   - Vam ne treba mene prositi... V vashih rukah mogutni zasobya primusu...
   - Ne stanu zh ya vdavatisya do cih zasobiv, shchob mogo kolegu...
   - Vvazhajte, shcho mi ne kolegi, a vorogi.
   - YA b ne hotiv c'ogo.
   - V danomu vipadku vid hotinnya okremih lyudej nichogo ne zalezhit'.  Pislya
togo yak do mogo ridnogo mista vstupili chuzhi vijs'ka,  kozhen,  hto  do  nih
nalezhit', mij vorog.
   - Smilivo skazano. Ale ya rozumiyu: vi meni dovirya║te, i ce mene tishit'.
   - Kazhu te, shcho dumayu.
   - Ale v tabori, napriklad, vi ne vislovlyuvalisya tak vidverto.
   - Najbil'sha tragediya tabirnogo buttya polyaga║, na zhal', yakraz u tomu, shcho
tam nihto ne pita║ tebe, shcho ti duma║sh, vzagali tebe nihto  ni  pro  shcho  ne
pita║, lyudinu tam rozglyadayut' prosto yak material dlya znushchan' i znishchen',  i
ce nesterpno.
   - Ale ya vizvoliv vas z taboru, i vi mozhete vislovitisya do kincya.
   - Ot ya j vislovlyuyus', - Otava sprobuvav zasmiyatisya, ale v n'ogo  nichogo
ne vijshlo. Dobre, hoch temryava prihovala bolisnu grimasu, shcho  mala  praviti
za usmih.
   - Meni vse-taki hochet'sya, shchob mi zustrilisya zavtra v Sofi┐. Dlya  nas  z
vami - ce prekrasne misce dlya rozmov. Prosto vimriyane.
   - Ne mozhu podiliti vashogo perekonannya.
   - Ale zh povtoryuyu: u mene e prekrasna propoziciya dlya vas.
   - Vdyachnij vam za dopomogu, yaku vi... Ale propozicij  vashih...  ne  mozhu
prijnyati...
   - Ale zh, profesore Otava, - zminenim  golosom  skazav  SHvurre,  -  yakshcho
zabuli vi, to, dozvol'te, nagadayu vam ya. Najdet'sya pro pracyu vashogo zhittya.
YA trohi starishij za vas i znayu, shcho to take,  koli  ti  vzhe  zabachiv  obrij
svogo zhittya i koli duma║sh til'ki pro te, shchob skinchiti rozpochati.  Vidchuttya
togo grec'kogo vo┐na,  yakij  dobigav  do  Afin,  shchob  peredati  vist'  pro
peremogu  pid  Marafonom.  Vicherpanist'  i  nestacha  chasu.  ZHah!  Vi  mene
rozumi║te? YA ne znayu, nad chim same vi pracyuvali, ale  vpevnenij,  shcho  taka
robota u vas ║, bo vi spravzhnij uchenij,  vi  -  lyudina  odno┐  pristrasti,
odno┐ meti.
   - Vijna zashkodila ne til'ki meni, - nagadav Otava, - a cilomu  narodovi
mo║mu.
   - Mi vam damo  zmogu  prodovzhuvati  svoyu  naukovu  robotu!  -  viguknuv
SHnurre.
   C'ogo razu Otava spromigsya navit'  na  posmishku.  Bo  hto  b  zhe,  yakij
uchenij, silomic' vismiknutij zi zvichnogo tribu zhittya, mershchij  ne  pospitav
bi pislya c'ogo: "Dozvol'te, a yak viya shche zrobite?" Bo  zhivesh  na  zemli  ne
samoyu praceyu, ne til'ki robotoyu, yaku vzyav na sebe,  a  peredovsim  tverdim
perekonannyam svo║┐ nezaminimosti. YAkshcho ne zroblyu ya, to j nihto ne zrobit'.
YAkshcho vmirayu, to vmira║ zi mnoyu cilij okremij svit, vidnoviti  yakij  nikomu
ne dano.
   Ale yakshcho vmira║, gine cilij toj svit, u yakomu ti zhiv? CHi ma║ todi  sens
tvo║ poodinoke buttya i chi potribna bud'-komu tvoya, nehaj i  najunikal'nisha
robota,  koli  vona  ne  slugu║  na-histovi,  poryatunkovi,  oboroni  tvogo
pitomogo svitu?
   Otava posmihnuvsya navit' ne z na┐vno┐  pryamolinijnosti  viguku  SHnurre.
Prosto zgadav, yak bagato rokiv tomu vpershe sformulyuvav temu svo║┐  roboti,
yaka mala stati zmistom cilogo jogo zhittya. Nazva os' yaka: "Do  pitannya  pro
avtorstvo  hudozhnikiv,  yaki  zdobili  Sofiyu  ki┐vs'ku".  Do  pitannya,   do
pitannya... Ce zvuchalo smishno s'ogodni, koli fashistam zdano mil'jonnij Ki┐v
i vsyu Ukra┐nu, koli  tanki  Guderiana  rvut'sya  do  Moskvi,  koli  otocheno
Leningrad, koli za kolyuchimi drotami tisyachi, a mozhe,  j  mil'joni,  koli  v
yarah i pereliskah vden' i vnochi rozstrilyuvano bezvinnih lyudej, koli...  Do
pitannya...
   SHCHe dobre, shcho buli voni vzhe na shodah i Otava ne vstig nagovoriti SHnurre
takogo, pislya chogo znovu (teper uzhe naviki)  opinivsya  b  u  gestapo.  Ale
ryativni shodi v pivtemryavi veli Otavu nagoru, vin movchki shitnuv  golovoyu,
movbi za davn'oyu profesors'koyu  zvichkoyu  hotiv  poklonitisya,  i  pishov,  a
SHnurre divivsya jomu v spinu, zadershi golovu, i vse zh ne  viterpiv,  guknuv
shche:.
   - Otzhe, zavtra ya zhdu vas do odinadcyato┐.
   Boris odchiniv bat'kovi shche do togo, yak toj stuknuv u  dveri.  Bulo  take
vrazhennya, shcho hlopec' prostoyav tut z samogo ranku, dosluhayuchis'  do  krokiv
na shodah. Buv azh sinij od  visnagi,  ochi  jomu  blisnuli  gostrim  lyakom,
pevno, shche ne viriv, shcho bat'ko povernuvsya cilij i neushkodzhenij, mozhe, zhdav,
shcho za bat'kovoyu  spinoyu  viroste  ponura  postat'  vartovogo,  ta  koli  j
peresvidchivsya v marnosti svo┐h  poboyuvan',  odnakovo  ne  zmig  zignati  z
oblichchya sturbovanosti j bolyu.
   Vihovanij bez materi, Boris ne  zvik  do  viyaviv  chulosti,  tomu  j  ne
kinuvsya do bat'ka v obijmi, hoch yak hotilosya hlopcevi,  navit'  ne  povitav
bat'ka vigukom radosti, hoch toj viguk rvavsya  jomu  z  grudej,  navit'  ne
spromigsya zachiniti za bat'kom dverej.
   Otava sam povorozhiv kolo zamka, a koli  obernuvsya,  to  za  Borisom,  v
osvitlenomu kvadrati kuhonnih dverej, pobachiv babu Galyu z svichkoyu v rukah.
   - Vse garazd, - obom vidrazu skazav Otava,  a  potim  obijnyav  sina  za
huden'ki plechi j poviv do kabinetu.
   - Sidaj on tam, - vkazav sinovi na venecians'ke  krislo,  usvidomlyuyuchi,
mozhe, vpershe v  svo║mu  zhitti  bezgluzdya  vs'ogo,  shcho  jogo  otochuvalo:  i
bagatogo  zibrannya  ikon,   i   knizhkovih   raritetiv,   i   sporohnyavilih
manuskriptiv, i c'ogo venecians'kogo krisla, yake riz'biv slavetnij majster
Brustalone, chi shcho, vin zrobiv za zhittya vs'ogo  lish  kil'ka  takih  krisel,
odne zberiga║t'sya v Ermitazhi, shche odne des' u Angli┐,  i  os'  u  n'ogo,  v
profesora Otavi, tezh, ale teper ce stalo  cilkovitoyu  durniceyu,  teper  ce
smishno j zhalyugidno.
   Boris siv na kra║chku krisla, mov chuzhij, divivsya na  bat'ka  shche  j  dosi
napolohanimi ochima, potim skazav, i v golosi v n'ogo buv dokir:
   - YA dumav, shcho ti ne verneshsya.
   - Moglo statisya, - spokijno vidmoviv Otava.
   - Ne treba bulo hoditi do gestapo! - ozhvavlyuyuchis', skazav Boris.
   - Pizno chuyu slushnu radu, - Otava tezh siv.
   Voni obidva povertalisya do zhittya, mizh nimi vzhe proskochila iskra ironi┐,
tako┐ harakterno┐ v ┐hnih stosunkah; Otava pomitiv u Borisa ironichnist' shche
zmalechku i  svidomo  kul'tivuvav,  vvazhayuchi  ┐┐  pershoyu  oznakoyu  gostrogo
rozumu, bo hotiv peredovsim mati sina rozumnim.
   - Ale kudi b zhe ya mav iti? - pospitav bat'ko.
   -Vtikati! -  Boris  ziskochiv  z  krisla,  probigsya  po  kabinetu,  stav
navproti bat'ka. - Vtikati na front, os'!
   - Pizno, - vzhe bez tini ironi┐; navit' utomleno, chogo ne treba  bulo  b
sobi dozvolyati, vimoviv Otava, - spravi  mo┐,  Borise,  ne  polipshilisya  j
pislya togo, yak ya vidobuvsya z-za kolyuchogo drotu. Vse lisha║t'sya po-davn'omu.
Uyavlyaj, shcho ya dosi za drotom, a ti z drugogo boku.
   - Nashcho! - viguknuv sin. - Nashcho ce tobi?
   - Uyavlyaj, bo tak vono ║, - spokijno viv dali Otava,  -  i  proshu  tebe,
visluhaj use, shcho ya s'ogodni kazatimu, i zapam'yataj. Mozhe statisya, shcho  ya...
Odnim slovom, tobi dovedet'sya dokinchuvati te,  shcho  ya  pochav  bagato  rokiv
tomu. Ti rozumnij hlopec', bagato vzhe zna║sh... Na zhal', ya nichogo  ne  mozhu
tobi dati z togo, shcho zrobiv, ale ti znajdesh ce po vijni... V instituts'kih
sejfah, vivezenih Buzinoyu... Nu, ti ce zna║sh... Ale ya rozpovim tobi...
   - Nu shcho ti, bat'ku. - Hlopec' pidijshov do bat'ka  zovsim  bliz'ko,  viya
muzhn'o dolav bar'║r strimanosti, vin  spovnyuvavsya  chulistyu,  jogo  oblichchya
vidm'yaklo, stalo garnim, dobrim hlop'yachim oblichchyam, vin stoyav kolo  Gordiya
majzhe  vpritul,  varto  bulo  lish  prostyagti  ruku,  ale  voni  obidva  shche
strimuvalisya, voni . ne zvikli do zovnishnih viyavlen' chulosti, nadto  dobre
znali cinu zhestam, odnak c'ogo razu vse malo buti inakshe,  nizh  zavzhdi,  i
vse stalosya spravdi inakshe, bat'ko prostyagnuv odrazu  navit'  ne  odnu,  a
obidvi ruki, a sin majzhe vpav do n'ogo v obijmi i, hovayuchi na bat'kivs'kih
grudyah oblichchya, zahlinayuchis' vid sliz, majzhe zakrichav:
   - SHCHo ti oto kazhesh, nashcho ti take kazhesh!
   - Treba, - tverdo moviv Otava, - ti sam  bachish  use.  Hto  zna║,  mozhe,
dovedet'sya pobachiti shche bil'she zhorstokosti vijni... Ale ti  povinen  znati,
shcho e rechi, yaki peretrivayut'... Istoriyu narodu ne mozhna znishchiti...
   Do samogo ranku voni ne snyali, i Otava rozpovidav Borisovi pro Sivooka.
   RIK 1015
   PEREDZIMOK. NOVGOROD
   V leta 6523. Hotyashchyu Volodimeru iti na  YAroslava,  YAroslavzhe  poslav  za
more, privede Varyagy, boyasya otca svoego.
   Litopis Nestora
   SHCHe ne pochuvavsya  knyazem,  buv  prosto  ditinoyu,  nemichnoyu  i  zbolenoyu,
najneshchasnishoyu v knyazhomu  teremi;  shche  ne  usvidomlyuyuchi  vsih  krivd,  yakih
zavdano jomu vid narodzhennya (abo  shche  j  do  togo!),  oburyuvavsya,  shcho  ma║
rozpochinati svo║ zhittya v nesterpnosti bolyu, i krichav,  krichav,  azh  sinilo
jomu vid naprugi malyusin'ke lichko.
   Zachatij u znenavisti, narodzhenij na kalictvo.
   Jogo  nazvali  YAroslavom,  na  chest'  usemogutn'ogo  boga  YArila,  yakij
opikuvavsya vsim plodyuchim i rostuchim, ale til'ki zgodom malij knyaz' zbagne,
skil'ki glumlinnya dlya n'ogo v tomu imeni, i vidtodi pochnut'sya  dovgi  roki
tyazhko┐ nenavisti do bat'ka - velikogo knyazya Volodimira.
   Nenavist' prijshla peredovsim od  materi,  Rognidi,  prijshla  v  nichnomu
prita║nomu shepoti, prijshla z perepovidanoyu tak i otak pohmuroyu povistyu pro
napad Volodimira na knyazivstvo Poloc'ke, pro vbivstvo bat'ka  Rogvoloda  i
brativ Rognidinih, pro narugu, gvalt, rozbishactvo, gan'bu! Volodimir  uzyav
Rognidu, mov pidlozhnicyu, a  potim  kinuv  zavvagonilu,  podavsya  do  Ki║va
vidvojovuvati  volodaryuvannya,  u  starshogo  brata  svogo  YAropolka,  yakogo
zapovzyavsya zvesti z svitu shche vidtodi, yak gorda Rognida  vidmovila  jomu  v
zhenihanni, skazavshi: "Ne hochu rozzuti robichicha, no YAropolka hochu".
   Rich nejmovirna: pid toj materin shepit malij YAroslav  laden  buv  zabuti
vlasnogo bat'ka i vsyu svoyu dityachu prihil'nist' viddati neznanomu YAropolku.
Bo zh mati pro n'ogo tak zahopleno, tak spivchutlivo rozpovidala.  A  ridnij
bat'ko vistupav lishe zabiyakoyu j  ubivcem,  bo  pozbaviv  zhittya  ne  til'ki
starogo Rogvoloda i jogo siniv, ale  j  ridnogo  brata  svogo  YAropolka  i
zveliv te chiniti v peredsinku knyazho┐  gridnici,  sidiv,  pevno,  v  svo║mu
krisli posered gridnici j sluhav, yak u sinyah tochilasya borot'ba, yak zojknuv
YAropolk, yak upav na derev'yanu lunku pidlogu.
   - A jomu zh bulo bolyache? - pitav hlopec' matir. -  Zavzhdi  bolyache,  koli
vbivayut'?
   Vin znav, shcho take bil', bo mav od narodzhennya vivihnuti nogi; nogi  jomu
zovsim ne pidkoryalisya, voni sobi zhili okremishnim zhittyam,  vin  mig  til'ki
povzati, pidtyaguyuchis' na rukah, vsya jogo nadiya bula na ruki ta na plechi, a
z nogami ne vihodilo nichogo - ne pomagali  ani  molitvi,  ni  molebni,  ni
svyachena voda, ni kupeli v travah, ni zamors'ke pitvo.
   Zate, prikutij do posteli, nachuvsya vs'ogo stil'ki, shcho vistachilo  zgodom
na polovinu zhittya. Najpershe, yasna rich, pro bat'ka, yakomu Rognida nikoli ne
mogla prostiti zla, nikoli, nikoli! Uzyav gvaltom pislya vbivstva ridnih,  a
potim kinuv ┐┐ v Poloc'ku i  vzhe  v  Ki║vi,  vbivshi  YAropolka,  vzyav  jogo
druzhinu-grekinyu sobi v pidlozhnici a chi j  u  zhoni,  ale  j  togo  vidalosya
zamalo rozpusnikovi, bo yak narodivsya vid grekini  Svyatopolk  (vlasne,  sin
YAropolchij), a Rogiida rozrishilasya Izyaslavom, to vzhe knyaz' mav u sebe  novu
zhonu, Lyubushku-chehinyu, ta j ta privela jomu til'ki odnogo sina Visheslava  i
vpala v nemilist' i vid. 'Pravlena bula nazad do CHehi┐ v yakijs'  monastir,
a Rogaidu privezeno do Ki║va i poshanovano nareshti yak spravzhnyu  knyaginyu,  i
vzhe todi sporodila vona Mstislava, a zgodom  YAroslava,  ale  vid  togo  ne
spovnilasya lyubov'yu do Volodimira i kozhnomu i 8 siniv, shche toj i ne  rozumiv
nichogo, vzhe nashiptuvala pro svoyu znevagu, pro svij  bil',  i  tak  voni  j
rosli sered to┐ divno┐ gliboko zatamovano┐ vorozhosti materino┐ do bat'ka i
sered cilkovito┐ bajduzhosti bat'kovo┐ do nih i do materi, bo ridko  bachili
knyazya Volodimira; mav vin zavzhdi bezlich klopotiv, chastishe buv  u  pohodah,
anizh u Ki║vi, zbirav zemli, vpokoryuvav nepokirlivih, dbav nevid' pro shcho  j
za shcho, a diti jogo rosli  bez  laski  j  lyubovi,  vsi  rizni,  vid  riznih
materiv,  z'║dnani  samim  til'ki  bat'kom,  a  tak  -   riznoplemenni   j
riznomovni┐ vid grekini YAro-polkovo┐ - Svyatopolk, vid Rognidi  -  Izyaslav,
Mstislav, YAroslav i Vsevolod, vid chehini Lyubushi  -  Visheslav,  vid  chehini
Mal'fredi - Svyatoslav, Sudislav, Pozvizd, vid bolgarini z  cars'kogo  rodu
Simeonovogo - Boris i Glib, vid romejs'ko┐ carivni  Anni  ne  bulo  ditej,
zate vid nimkeni, z yakoyu Volodimir odruzhivsya v lito  6519,  narodivsya  sin
Stanislav i dochka Mariya-Dobroniga.
   YAroslav i ne znav ┐h majzhe nikogo, zhiv  kolo  materi,  mav  svij  bil',
katuvavsya svo║yu neporushnistyu; yak til'ki stav  rozumiti  navkolishnij  svit,
vzhe znenavidiv jogo, hoch  i  pragnuv  us'ogo,  shcho  bulo  jomu  nedostupne,
hotilosya jomu smihu, biganini, kriknyavi, veselogo vovtuzinnya, vs'ogo togo,
shcho bachiv, koli pidnosi-.li jogo do vikonechka knyazhogo terema i vin  vizirav
na ki┐vs'ku vulicyu, de sered kuryavi  j  brudu  yurmilasya  ditlashnya,  bigali
sobaki, kotilisya povozi, irzhali koni, veshtalisya syudi j tudi vsilyaki nerobi
abo zh tyazhko zginalisya pid vagoyu nosi┐, de prohodili j pro┐zdili  verhi  na
konyah pihoviti  druzhinniki,  plentalisya  vtomleni,  zbajduzhili  do  vs'ogo
navkrugi  privedeni  z  dalekih  pogostiv  vo┐,  vikrasovuvalisya  v  svo┐h
zamors'kih naryadah bagati gosti,  proplivali,  mov  pishni  pavi,  ki┐vs'ki
krasuni v pavolokah, uzorochchi a chi j prosto v bilih polotnyanih uborah, yaki
odnakovo ne psuvali ┐hn'o┐ vrodi, a shcha duzhche uvipuklyuvali.
   A shche u vidkrite vikonce, okrim golosiv  i  zvablivih  zgukiv,  vlivavsya
ki┐vs'kij duh,  vid  yakogo  v  grudyah  u  molodogo  knyazya  shchos'  movbi  azh
nadrivalosya,  hotilosya  jomu  chogos'  nezbagnennogo,  i  vid   to┐   diko┐
nezbagnennosti nahodiv na n'ogo pristup shalu, i YAroslav krichav  do  hripu,
do posininnya, biv kulakami svogo  pestuna  Budnya,  gativ  jomu  v  vipukli
grudi, azh gulo, zadihavsya vid lyuti na vse zhive, zdorove, neskalichene.
   - Ne tudi b'║sh, knyazyu, - smiyavsya Budij, rusyavij molodij krasen', shcho tim
chasom peremorguvavsya kriz' vidchinene vikno knyazhogo  terema  z  yakoyus'  tam
molodichkoyu, - os' syudi vluchaj! Otaki Budesh dobrim knyazem, ogo!
   Z chotir'oh  lit  Rognida  pristavila  do  YAroslava  vchiteliv  grec'kih,
bolgars'kih, varyaz'kih i navit' latins'kih, voni  zabivali  malomu  golovu
chuzhimi slovami j divnoyu gramotoyu, yako┐ j ne chuvano dosi, a Budij stav kolo
knyazya vzhe piznishe, divuyuchis' kmitlivosti malogo, dosit' shvidko navchiv jogo
rus'kih r║z, ale peredovsim zapovzyavsya postaviti YAroslava na nogi.
   - Ti til'ki mene sluhaj, to bude v nas z toboyu dilo, - kazav  Budij.  -
Os' ya povidayu tobi pro bogatirya nashogo, yakij sidiv sidnem u hati  tridcyat'
j tri roki, a potim...
   Vin ne  davav  spochinku  malomu  knyazevi,  primushuvav  togo  zginati  j
rozginati nogi bezlich  raziv,  m'yav  jomu  litochki  svo┐mi  vedmezho┐  sili
lapami, pidvodiv na nogi, a potim shvidko vipuskav YAroslava  z  ruk  i  toj
padav, bolyache bivsya, krichav na pestuna, azh pinivsya, ale Vudij ne zvazhav  i
vperto robiv svo║.
   - Skoro stanesh na nogi, - vtishav vin YAroslava, - i stoyatimesh tak micno,
yak, mozhe, nihto inshij.
   YAroslav til'ki blido vsmihavsya na taku solodku brehnyu, ale,  yak  til'ki
znov dovodilosya jomu padati, ves' tipavsya vid zlosti, vistukuvav kulachkami
po chomu popadya, krichav:
   - Breshesh, ti vse breshesh! YAk virostu, zvelyu zitnuti tobi golovu! Ti mene
znatimesh!
   A potim bula ta zhahliva nich, koli bat'ko, knyaz' Volodimir, priviz  sobi
z Korsunya novu  zhonu,  romejs'ku  carivnu  Annu,  perezrilu  grekinyu,  yaka
peresidilasya  v  nevistkah  kolo   svo┐h   brativ-imperatoriv   Vasilya   j
Konstantina. Pevno, potribna jomu bula yak zakladnicya dlya miru  z  romeyami,
ale Rognida vbachala v tomu samij til'ki blud svogo muzha, v bezsilij zlosti
sposterigala, yak Volodimir rik tomu vihodiv azh do porogiv,  zhduchi  pri┐zdu
Anni, ale prozhdav marno do samo┐ zimi, povernuvsya do Ki║va lihij  na  vsih
bliz'kih i dalekih, a yak til'ki zijshla kriga z Dnipra, sporyadiv  pohid  na
Korsun' i dovgo zvojovuvav misto, a  potim  shche  zhdav,  poki  imperatori  z
Cargoroda prishlyut' jomu Annu, i, nareshti,  povernuvsya  do  Ki║va  z  novoyu
zhonoyu, z cariceyu, i sam uzhe ne prosto sobi knyaz', a movbi car usi║┐  zemli
Rus'ko┐, yaku skupchiv i utverdiv svo┐mi pohodami ta dbannyam, i otak  unochi,
prosto z pohodu, z duhom daleko┐ dorogi j sklubochenimi v  borodi  pahoshchami
vid zamors'ko┐ carivni,  prijshov  do  Rognidi,  rozbudiv  YAroslava,  yakomu
snilosya, shcho jogo dushit' nepogamovnij suhij,  kolyuchij  kashel',  skazav,  ne
sidayuchi, stovbichachi v napivt'mi, v rozblisku dvoh svichok,  zapalenih  kolo
Rognidinogo lozha:
   - Mayu zhonu, caricyu Annu, i ne mozhu teper mati bil'she nikogo, tak velit'
novij mij bog Hristos, ale tebe ne hochu obnditi. Viberi sobi  muzha,  yakogo
zabagnesh sered mo┐h vel'mozh.
   Todi Rognida ziskochila z lozha, stala navproti  knyazya,  u  dovgij  bilij
sorochci, visoka, strunka, zdavalosya,  vishcha  za  knyazya,  zakrila  jogo  vid
YAroslava svo║yu postattyu, vin bachiv samu  til'ki  matir  i  chuv  til'ki  ┐┐
golos:
   - Bula-bo cariceyu i ne hochu buti raboyu nikomu na zemli, a lish bogovi!
   - Ti knyaginya! - zakrichav malij knyaz'  tak,  yak  vin  krichav  til'ki  na
Budiya.- Voistinu ti caricya vsim caricyam, moya mamo!
   I vin vidcha║no vishtovhnuvsya rukami  z  nagrito┐  posteli,  -  ruki  mav
naprochud duzhi yak na jogo visim lit, siloyu dorivnyuvav  chi  j  ne  doroslomu
muzhu, - poshtovh ruk buv takij nespodivanij dlya n'ogo samogo, ido vin siv i
prostyagnuv nogi, yak to roblyat' usi zdorovi lyudi, a potim podavsya  na  kraj
lozha i vzhe ne mig strimatisya, vzhe nogi sami posliznuli po  m'yakomu  hutri,
vzhe vidkinuto legku kovdru z bilyachih shkurok, i vpershe v svo║mu zhitti knyaz'
YAroslav bez storonn'o┐ dopomogi, sam  stav  na  nogi  j  stoyav,  zchudovano
stoyav, ne padav, hoch vse v. n'omu kolotilosya  j  klekotilo  vid  strahu  j
napruzhennya, vse napnulosya v n'omu - ot-ot perervetasya  i  vin  pomre,  ale
nichogo protiprirodnogo ne stavalosya, divna sila vtrimuvala jogo na  nogah,
knyaz' Volodimir divivsya na svogo sina z  vidvertim  strahom,  Rognida  tezh
ozirnulasya, pobachila  YAroslava  na  nogah,  zojknula,  kinulasya  do  sina,
obhopila jogo za plechi, shchob ne dati vpasti, ale vin stoyav i  dali,  navit'
zmig sprobuvati vidgornuti vid sebe matir, ale zrobiv te dlya godit'sya, n-e
mav sili ni na shcho bil'she, okrim c'ogo pershogo v zhitti stoyannya  na  vlasnih
nogah, ne mig navit' promoviti slova, ta de tam slova - zvuku bodaj vidati
z sebe ne zmig bi.
   Knyaz' Volodimir shche trohi postoyav ostovpilo, potim  vazhko  povernuvsya  j
hil'cem posunuv z palati.
   A YAroslav  vidtodi  pochav  potrohu  hoditi,  pidtrimuvanij  i  navchenij
veselim pestunom, ale namagavsya robiti te potaj, shchob nihto  ne  bachiv,  bo
mav kachinu pohodu, nogi jomu jshli vroztich, vse gojdalosya  pered  ochima,  i
yakbi ne jogo nejmovirna vpertist', to chi j navchivsya b yak slid  stupati  po
zemli, ale mav nevicherpni zaryadi napoleglivosti, yaka peredalasya jomu chi to
vid chislennih navchiteliv, chi to vid bat'ka, shcho v svo┐h derzhavnih dilah  ne
znav ni vpinu, ni spochinku, chi to vid materi z ┐┐ nevtishimoyu znenavistyu do
knyazya Volodimira.
   Tak vidtodi j zatyamiv sobi: treba buti vpertim v usyakomu  dili  -  i  v
znenavisti, i v lyubovi, ta navit' u drib'yazku.
   ...Knyaz' YAroslav sidiv nad garnim  ozercem  -  sinyuvata  latochka  sered
starih bilih beriz, sidiv uzhe davno, ne pomichav, shcho jogo choboti z dorogogo
timu, sadzheni po shvah i na pidborah samocvitami, gliboko vgruzli  v  m'yake
dernovinnya i v yamki nabiglo vodi,  m'yaka  shkira  rozmokla,  nogi  knyazevi,
vlasne, vikupu-valisya v vodi, ale vin togo ne zauvazhuvav, a mozhe, tak bulo
shche j lipshe, bo Holod u nogah vidtyaguvav pekuchi  dumki,  yakimi  nurtuvalasya
knyazeva golova.
   Bajduzhe vdivlyavsya  v  neshitnu  gladin'  ozerechka,  bachiv  u  nij  svo║
vidbittya - micna golova na zashirokih plechah, vazhkih, mov kaminnih, negarne
suvore oblichchya z velikim, m'yasistim no-eom, gliboko shovani pid  kudlatimi
brovami ochi z gostrim poglyadom. Bachiv sebe i ne bachiv, bo ne  lyubiv  takih
rozglyadin, znav pro svoyu nevrodlivist', pro svo┐ holodni ochi, pro  kaminnu
suvorist' svogo oblichchya.
   U vo┐v i knizhnikiv holodni ochi. A vin buv knizhnik shche z  tih  lit,  koli
neporushno lezhav u materinih pokoyah, vin hovavsya vid veselih,  bezturbotnih
zdorovih lyudej zi svo┐m neshchastyam za  knigi,  chitav  pro  .strazhdannya,  pro
velikomuchenikiv, pro podvigi,  pro  veliki  diyannya,  veliki  pristrasti  i
veliki zradi - i c'ogo bulo dosit' dlya n'ogo.
   Knizhne znannya stavilo jogo ponad bratami j sestrami,  ponad  bat'kom  i
vsima dovkolishnimi lyud'mi. Mav zavzhdi bezlich chasu  dlya  zasvo║nnya  knizhnih
premudrostej, a potim nastav den', koli YAroslav vidchuv svoyu zverhnist'  ne
til'ki nad takimi, yak sam, a navit' nad timi, shcho vidavalisya kolis' vishchimi,
nedosyazhnimi, - i todi vpershe zakrutilasya v dushi hrobachkom privabliva dumka
pro te, shcho til'ki vin zgodom povinen panuvati v cij velikij zemli. Pokrepu
takij dumci davav i novij bog, vzyatij knyazem Volodimirom vid rome┐v, - bog
Hristos, zhorstokij do vsih nesluhnyanih, ledachih, nezdarnih, bezsilih.
   "CHolovik, shcho ma║ povagu, a rozumi ne  ma║,  zrivnya║t'sya  skotu,  shcho  na
zariz'_

   Takij bog vel'mi spodobavsya YAroslavu. Ne nagaduvav vin bajduzhih u svo┐j
dobroti do vsih  bez  vinyatku  slov'yans'kih  peruniv,  stribogiv,  yaril  i
velesiv. Movchki vigrivalisya sobi na sonechku,  terplyache  znosili  doshkul'ni
osinni hl'osti, naburmoseno strichali holodni zav'yugi dovgih zim, a navkolo
lyud piv medi, smiyavsya, plakav, narodzhuvav, pomirav,  siyav  zhito  i  proso,
hodiv  na  lovi,  i  vse  te  v  yakijs'  zavedenij  z  davnih   peredvikiv
krugojduchosti, z yalovoyu dumkoyu, bez voznesinnya duha.
   A tim chasom svitom zavolodivav novij vsemogutnij bog - Hristos. U n'omu
molodij knyaz' odrazu pobachiv use te, do chogo mav pragnuti v gordoshchah svogo
duhu.
   "Ne.ma mizh bogami takogo, yak ti, gospodi, I nishcho  ne  rivnya║t'sya  dilam
tvo┐m"._
   Zdaleku  zachulisya  strivozheni  viguki,  mizh  derevami  v  shalenim  goni
nablizhalisya vershniki na dobrih konyah, dzvenila zbruya i zbroya. Zaprimitivshi
knyazya, verhivci strimali konej i zbilisya oddalik u tisnu ruhlivu  kupu,  a
vid ne┐ vidokremivsya  odin,  na  bilim  visokim  koni,  odyagnenij  oshatno,
smilivo pognav do  YAroslava,  osadiv  konya  pered  samim  knyazem,  guknuv,
rozpalenij shvidkoyu ┐zdoyu:
   - Nasilu znajshli tebe, knyazhe!
   Sv┐tlovusij krasen' z chervonimi sokovitimi gubami bliskav  zubami,  mov
zamors'kimi perlami, polyapuvav shirokoyu peidenoyu doloneyu po krutij  konevij
shi┐. Kosnyatin, sin Dobrini, bat'kovogo uya. Dovodivsya  YAroslavovi  dyad'kom,
yakshcho rozibratisya. Buv trohi  starshij  i  rokami,  golovne  zh  -  perevazhav
hitroshchami.
   - Ta v tebe nogi u vodi! - guknuv sturbovano Kosnyatin,  vidno  pragnuchi
bodaj chimos' pokinchiti z movchaznoyu nasuplenistyu knyazevoyu.
   - Mo┐ nogi, - suvoro moviv YAroslav.
   - Zastudishsya. Voda vzhe holodna, -  trohi  strimanishe  skazav  Kosnyatin,
yakij zrozumiv, shcho YAroslavovi ne do vpodobi guki j tyuki.
   - Koli knyaz' zahoche, to mozhe j u krizi  siditi,  -  znov  obirvav  jogo
YAroslav. - »d'te sobi, a ya shche posidzhu.
   -_ Nagnali zh takogo olenya, - zithnuv Kosnyatin.
   - Nazhenit' shche. ┐d'!
   - Garazd, knyazyu. Ale yak zhe ti? Mi povernemos' za toboyu.
   - Povertajtes'.
   Kosnyatin tiho vid'┐hav od knyazya, vzhe til'ki todi pidnyav  svogo  konya  u
skok. YAroslav bachiv, yak vin zmahnuv rukoyu, yak vershniki  vistribuvali  odin
z-pered  odnogo,  kvaplyachis'  za  novgorods'kim  posadnikom,   namagayuchis'
opinitisya do n'ogo yakomoga blizhche; lovec'ka gromada tvorila ruhlivu,  zhivu
nizku, mizh derevami garno viriz'blyuvalisya letyuchi postati  konej,  bliskala
zbroya, mal'ovnicho promayuvav dorogij odyag. Vidinnya  shchezlo,  knyaz'  zostavsya
sam.
   "Doki nositi meni shchodnya dumu v dushi mo┐j, zhurbu v serci io┐m? Doki bude
pidnimatis' vorog mij nado mnoyu?"_
   Kosnyatin buv sinom Dobrini, togo samogo Dobrini, yakij kinuv Rognidu  do
nig molodogo todi knyazya Volodimira i namoviv togo poglumitisya nad neyu. Tak
shche zmalku Dobrinya zalichuvavsya do vorogiv knyazevih. A  shcho  ne  zastav  jogo
zhivogo v Novgorodi, to  vorozhnechu  svoyu  mav  perenesti  na  sina  Dobrini
Kosnyatina.  A  toj  vid   bat'ka   perejnyav   znevazhlivu   zverhnist'   do
Volodi-mirovogo rodu, hoch i hovav ce za dbajlivistyu j uvazhnistyu, najbil'she
zh - za hitroshchami.
   Dobrini  obrazheni  buli  knyazem  Volodimirom  i  obdureni.  Bo   spershu
Volodimir na znak vdyachnosti  do  svogo  uya,  ridnogo  brata  materi  svo║┐
Malushi, progolosiv togo knyazem u Novgorodi, ale zgodom, koli dovelosya jomu
rozpihati svo┐h siniv, .shcho ┐h naplodiv od nezlichennih zhon,  to  zabuv  pro
svoyu obitnicyu  pered  Dobrineyu  i  najmenuvav  knyazem  u  Novgorodi  svogo
starshogo sina Visheslava. Diyav todi Volodimir shvidko j  hitro.  Najstarshomu
sinovi od Rognidi Izyaslavu, yakij mav bi pravo  sisti  na  bat'kiv  stil  u
Ki║vi, podaruvav Poloc'k, movbi dlya togo, shchob zadobriti Rognidu, naspravdi
zh - vidibrav v Izyaslava vsi spodivannya na povernennya do Ki║va, bo  Poloc'k
bulo progolosheno knyazivstvom samostijnim,  nezalezhnim  od  vladi  velikogo
knyazya. Inshim sinam svo┐m Volodimir nagaduvav nevtomno, shcho e voni lish  jogo
poslushni lyudi, i, shchob vikazati svoyu neobmezhenu vladu nad nimi, rozdavav ┐m
udili bez vidimogo ladu, z prosto┐ primhi. Drugogo po Izyaslavu - Mstislava
zagnav azh u  Tmutarakan',  todi  yak  nespravzhn'ogo  sina  vid  YAropolkovo┐
grekini, Svyatopolka, posadiv u bliz'komu vid Ki║va Turovi: hoch YAroslav buv
sin vid Rognidi, a Svyatoslav od Mal'fredi-chehini, ta  ne  YAroslava  poslav
bat'ko v bliz'ki Dereva, a Svyatoslava, YAroslava zh, vidno  zlyakavshis'  jogo
knizhno┐ mudrosti, zagnav azh u Rostovo-Suzdal's'ku  zemlyu,  za  lisi  j  za
riki, mizh chud' i meryu,  mizh  brodnikiv,  yaki  vtikali  z  usih  knyazivstv,
hovayuchis' od boyar, od perestupiv i liho┐ doli. Ale bog ne polishiv molodogo
knyazya i v tij dalekij zemli.
   "Spravedlivist' tvoya - yak visoki gori, sudi tvo┐ - yak glibin' velika"._
   Zavrozha┐losya na toj chas u Suzdal'shchini, i buv hlib deshevij, a vid togo j
sila knyazeva zrosla. Hlib buv deshevij odin rik i drugij, i molodogo  knyazya
lyubili j velichali, hoch i ne jogo zasluga na vrozhaj, ale hlib deshevij  -  i
vzhe lyubov zvidusyudi, i zhiti lyubo, i sili doda║t'sya j  potugi.  YAroslav  iz
druzhinoyu hodiv na chud' i na meryu, vidtisnyav ┐h z lipshih  zemel',  rozdavav
ugiddya svo┐m poblnzhchim lyudyam; do n'ogo stikalisya vo┐, Muzhi znatni j prosto
golota, v n'ogo mali pritulok usi nevdovoleni, vin vivishchuvavsya nad nimi  i
stavav nebezpechnim, mozhe, j dlya samogo  velikogo  knyazya.  Ale  toj  pil'no
stezhiv za sinami svo┐mi i vchasno pomitiv YAroslavovi gordoshchi.  Na  toj  chas
uzhe vmerla Rognida,  a  v  Novgorodi  hitromudri  Dobrini  vkorotili  viku
slaboduhomu Visheslavu. I os' shche sani z mertvim Visheslavom til'ki  virushili
v sumnu podorozh z Novgoroda do Ki║va, a vzhe Volodimir poklikav YAroslava do
sebe i narik jogo knyazem Novgorods'kim, tobto  popihachem  u  Dobrin',  yaki
odnakovo zh ne postupilisya b svo║yu vladoyu,  hoch  bi  Volodimir  prislav  ┐m
samogo gospoda boga!
   "Bozhe mij, bozhe! CHomu opustiv mene-stav oddaleki vid ryatunku mogo,  vid
sliv mogo stognannya"._
   U Novgorodi nikoli ne zna║sh, chi ti knyaz', chi ne knyaz'. Knyazevi nalezhit'
pravo sudu, ale na knyazivs'komu  sudi  povinen  buti  poslanec'  od  vicha.
Sudove mito dilit'sya napolovinu mizh knyazem i  obshchinoyu.  Do  vsih  knyazevih
lyudej pristavleni lyudi vichovi. Knyazevi nalezhit' danina dlya prikormu druzhin
i chelyadi, dlya viplati Ki║vu j utrimannya knyazhogo dvoru, ale zbirati vse  te
vin povinen til'ki  cherez  novgorodciv.  Posadnikiv  u  prigorodi  posila║
Novgorod, i knyaz' ne mozhe ┐h zminyati. Vzagali nikogo ne mig  zmistiti  bez
zgodi na te vicha, na yakomu zbiralisya vsi ma║tni lyudi Novgoroda: posadniki,
boyari, tisyac'ki, kinec'ki starosti, kupci, boyars'ki posluzhivci. Knyaz'  vid
svo║yu rukoyu druzhinu i vse vijs'ko, ale pochinati vijnu bez  zgodi  vicha  ne
mozhe. Knyaz' povinen dotrimuvatisya vsih  starih  i  novih  ugod,  ukladenih
Novgorodom, i ne zavazhati torgivli. Sam mozhe torguvati, ale ne cherez svo┐h
lyudej, a cherez novgorodciv.  Ne  ma║  prava  nabuvati  zemel'ni  ugiddya  j
bud'-yaku neruhomist' ani sobi, ani zhoni, ni  druzhini.  Pochuvavsya  nepevno,
buv prosto timchasovim gostem u c'omu bagatomu j bujnomu  misti,  sidiv  na
svo║mu knyazhomu dvori abo v Rakomi, yaku otrimav  u  darunok  od  Kosnyatnna,
mig, shchopravda, virushati v ob'┐zd zemel' i prigorodiv, shchob vershiti pro┐znij
sud, na yakij mav  nepodil'ne  pravo,  ale  tim  i  obmezhuvalisya  vsi  jogo
samostijnosti.
   Na dodachu do vs'ogo YAroslav shche mav  hirlyavu,  starshu  za  sebe  zhonu  -
ches'ku knyazivnu Annu, z yakoyu musiv odruzhitisya za velinnyam  Volodimira,  shcho
tim samim zabezpechuvav sobi spokij vid najblizhchih susidiv. Anna  ne  mogla
zviknuti ni do strashnih moroziv, od yakih lopalisya dereva v pushchah  i  lunko
gahkala peremerzla kriga na  ozerah  i  rikah,  naganyali  na  ne┐  hvoroshchi
zatyazhni osinni doshchi, navodili sum rozbagneni shlyahi. Ne bulo radoshchiv ni  ┐j
u cij zemli, ni YAroslavovi od tako┐ zhoni. ¬dinij sin od Anni »llya tezh ris,
yak i mati, slabosilij i nikchemnij. Sered rum'yanih boyarchat viglyadiv  yakims'
zdohlyakom. A vzhe shcho kazati pro Annu  v  porivnyanni  z  bilotilimi  pishnimi
boyars'kimi zhonami,  z  zhonoyu  Kosnyatina,  yakij  slidom  za  bat'kom  svo┐m
Dobrineyu ne gnavsya za visokoyu porodoyu, a vibirav zhonu po tilu ta vrodi, yak
oti najmanci varyagi, shcho prihodili na sluzhbu do YAroslava z-za morya z svo┐mi
podrugami - rusokosimi, micnonogimi krasunyami, pro kozhnu z yakih mozhna bulo
b skazati slovami z psaltirya.
   "Vroda rozlilasya po gubah tvo┐h"._
   Knyaz' buv neshchasnij u vs'omu, ale zvertavsya til'ki  do  boga,  do  n'ogo
samogo:
   "Spoglyan' na gore mo║ i na trudi mo┐ i prosti vsi grihi mo┐"._
   Ale j posadnik Kosnyatin tak samo pochuvavsya zle. Buv  movbi  j  knyaz'  i
vodnochas ne buv  nim.  Bo  zh  Dobrinya,  poki  ne  prisilano  do  Novgoroda
Visheslava, progoloshenij buv za knyazya, I nihto ne vidbirav togo zvannya, yake
da║t'sya nazavzhdi, na ves' rid, na vsi jogo kolina. Raz tak, to j  Kosnyatin
knyaz'.  Oprich  togo,  vvazhavsya  dvoyuridnim  bratom,  bratochadom,  velikomu
knyazevi  Volodimiru  -  otzhe,  knyaz'?  Ale  na  misce  Visheslava  prislano
YAroslava, yakij vvazha║t'sya knyazem Novgorods'kim, hoch,  vlastivo,  e  til'ki
pleminnikom Kosnyatinovim. Otozh - hto vishchij?
   Vihid buv ║dinij, hoch i najtyazhchij: sprovaditi YAroslava z Novgoroda, ale
tak dobre sprovaditi, shchob siv toj vidrazu na ki┐vs'komu stoli za  velikogo
knyazya, ta shche j siv za pomichchyu novgorodciv, za shcho  mav  viddyachiti  nalezhno,
najgolovnishe zh - vibratisya zvidsi nazavzhdi i nazavzhdi  zvil'niti  Novgorod
vid prisilanih z Ki║va knyazhat.
   Kosnyatin skazav pro ce  YAroslavovi  z  svo║yu  posmishkoyu  na  mal'ovanih
chervonih gubah, ale skazav ne pryamo, a nazdogad:
   - Novgorods'ka zemlya velika j bagata, ale vse vidbira║ v  tebe,  knyazhe,
velikij knyaz', bat'ko tvij.
   - Ne vse, zna║sh dobre, - vidpoviv  YAroslav,  -  z  tr'oh  tisyach  griven
danini tisyachu lisha║mo sobi.
   - Ledve stacha║ na prokorm druzhini, - pidhopiv Kosnyatin,  -  a  podumaj,
knyazhe, yakbi ti mav shche j ti dvi tisyachi na  dodachu,  shcho  povinen  ┐h  shchoroku
odsilati do Ki║va!
   - Grih iti proti otcya svogo, - suvoro glyanuv na n'ogo knyaz'.
   - Mozhna b potro┐ti druzhinu, - viv svo║ Kosnyatin, - nide nihto ne mav bi
tako┐ druzhini.
   YAroslav odpoviv jomu slovami z psaltirya:
   . "3loba jogo obernet'sya na golovi jogo, i  nasil'stvo  jogo  vpade  na
tim'ya jogo"._
   - YAkshcho cholovik do tisyachi griven ma║ shche dvi tisyachi,- zasmiyavsya Kosnyatin,
- to vin ne lyaka║t'sya nichogo v sviti!  Proshchavaj,  knyazhe!  Vklonyayusya  tvo┐j
mudrosti!
   Vin bil'she ne nagaduvav pro cyu rozmovu, ale v kinci  lita,  koli  treba
bulo vidsilati Ki║vu shchorichnu dan', YAroslav  poklikav  Kosnyatina  do  sebe,
dovgo hodiv po prostorij gridnici, peremiryuyuchi ┐┐ vzdovzh i vpoperek, potim
skazav:
   - Dovgo dumav ya, dovgo j tyazhko. I velyu tak: ne davati griven Ki║vu.
   Kosnyavin movchav, zlyakanij i zradilij. Todi YAroslav  pidijshovzoke  n'ogo
vpritul, vzyavsya za koshtovne korzno,  movbi  hotiv  trusnuti  posadnika  za
grudi, ale til'ki potrimavsya, pohmuro molviv:_
   -_ Sporyadzhaj sliv do knyazya Volodimira z ci║yu vistyu!
   A sam vidpraviv pevnih lyudej do varyagiv, priklikayuchi do U$ebe na sluzhbu
najslavnishogo z nih - Ejmunda.
   "Ne zgaduj pro grihi molodosti mo║┐, ni pro perestupi mo┐,  gadaj  mene
po blagodati tvo┐j, zadlya dobroti tvo║┐, gospodi!"_
   SHCHe dovgo sidiv YAroslav  nad  ozerechkom,  nogi  jomu  zovsim  kocyubli  v
prosinenij pershimi osinnimi priholodkami vodi, a  vin  uperto  ne  pomichav
togo, vorushiv gubi v molitvi, zaginav  il'ci  na  rukah,  perelichuyuchi  vsi
grihi, nepravdi j krivdi, zaini jomu, jogo materi, jogo sestram  i  bratam
bat'kom ┐hnim, iikim knyazem Volodimirom.
   Nepodaleku mizh derevami znov zamayachili  verhivci.  Povoli  ┐zdili  jogo
tilohraniteli - varyagi Ul'v  i  Tord.  Des'  ves'  chas  kruzhlyali  dovkola,
vidignani knyazem, zvikli do jogo nezvanih primh, ale ne vterpili, virishili
navidati svogo hlishchya. Inshim  razom  YAroslav  bi  vtishivsya  virnosti  svo┐h
paniv, jomu podobavsya movchaznij Ul'v, shcho, mabut', na smih a  oderzhav  im'ya
slavetnogo skal'da, pro spivuchist' yakogo vidano v pivnichnih krayah legendi;
rozvazhav knyazya  i  Tord,  pomolodshij  za  Ul'va,  golovne  zh  -  balakuchij
bezmirno, valachki jogo zvodilisya zavzhdi do togo samogo: do divchat, z  yakih
vin chomus' osoblivo viriznyav neodminno bilyavih i tonkonogih i chasto navit'
ganyavsya za nimi po novgorods'kih vulicyah,  za  shcho  novgorodci  nedvoznachno
obicyali poperebivati Tordovi nogi.
   Ale nyani knyazevi ne hotilosya bachiti varyagiv. Vin mahnuv ┐m  rukoyu,  shchob
┐hali get', ti sluhnyano zavernuli konej, znovu znikli v perelisku.
   I shche j shche sidiv YAroslav nad ozercem,  pereshiptuyuchi  slova  z  svyashchennih
knig i vidchuvayuchi taku holodnu samotnist', hoch viz'mi ta v vodu.
   Priv'yazanij do najblizhcho┐ berezi knyaziv  kin'  tiho  poskubuvav  travu,
inodi skidav golovu, prisluhayuchis' do lisu, tak nibi zhdav povernennya  oto┐
garno┐ nizki verhivciv abo hoch  dvoh  vershnikiv-varyagiv,  znov  vilovlyuvav
m'yakimi gubami trohi zgirklu peredosinnyu travicyu, a koli vzhe  nichogo  bulo
bil'she vigrizati, zastoyane  tupnuv  kopitom,  golosno  zairzhav,  nagaduyuchi
hazya┐novi, shcho vzhe chas ┐hati abo slidom  za  lovcyami,  abo  j  prosto  sobi
dodomu.
   Todi YAroslav  pidvivsya,  trusnuv  odnim  chobotom,  drugim,  peresmiknuv
plechima vid holodu, zagnuzdav konya, pidtyagnuv  poprugu,  molodo  skochiv  u
visoke pocyac'kovane sidlo, smiknuv za povid, ne rozbirayuchi navit', za yakij
- za pravij chi za livij, bo kudi ┐hati, kudi  skakati  -  YAroslavovi  bulo
odnakovo.
   Kin' rado zirvavsya z miscya, ponis knyazya pomizh derevami,  vibirayuchi  vzhe
na svij konyachij rozsud vil'nishij prostir. YAroslav i dali buv zadumanij,  i
dali vorushilisya jogo usta v molitvah.
   "Lice moe zapalosya vid smutku j postarilos' zadlya vsih vorogiv mo┐h"._
   A kin', ne sponukuvanij i ne gnanij, sam naddav hodi,  poletiv  i  get'
bozhevil'ne; pered ochima knyazya perestribuvali bili bereza j zamshili vil'hl,
chipki chagari lishe zdaleku namiryalisya  svo┐mi  kolyuchimi  vitami  i  bezsilo
vidskakuvali v boki, m'yako tupotili po zelenomu mohu hins'ki kopita,  tugo
biv u oblichchya, loskotav borodu viter, azh stavalo veselo YAroslavovi, i  vin
upershe za s'ogodni posmihnuvsya i zgadav, shcho molodij shche zovsim - tridcyat' i
p'yat' lit yakihos', i abi ne knyazivs'ka povazhnist', to  guknuv  bi  oce  na
ves' lis, i -pidvivsya b u stremenah, i...
   Zboku, na galyavini, shchos' majnulo, div┐io-bile j bentezhne, knyaz'  rvonuv
poviddya, na vs'omu skaku zupiniv konya, povernuv jogo nazad, do galyavi, ale
tam uzhe bulo porozhn'o. Mozhe, zdalosya? Mana? YAroslav kinuvsya v odin bik,  u
drugij. Gnav konya prosto na kushchi, trishchalo pid konyachim  cherevom,  hl'oskalo
knyazya vittyam, nareshti, virvalisya na vil'nishe misce, knyaz' rozpaleno  ziriv
syudi j tudi, sam ne znav, chogo shuka║, za chim zhenet'sya,  znovu  kinuv  konya
napered, proskochiv perelisok i til'ki  j  uglediv  na  protilezhnomu  kinci
novo┐ galyavini, yak metnulosya v  gushchavinu  shchos'  zvablive,  vid  chogo  krov
knyazevi vsya zibralasya v serci j gluho, zagrozlivo zaklekotila. Buv  lovcem
na zvira, a mav stati kim? Vidchajdushne pognav konya tudi, ale zmushenij  buv
spinitisya pered neprolaznoyu stinoyu hashchiv, todi ziskochiv na zemlyu i, ni pro
shcho ne dbayuchi j ne dumayuchi ng pro shcho, mov odurilij yunak, poliz_ u  kushchi,  v
gushchavinu. Mav nazdognati, hoch bi tam shcho!
   "V tisnoti robiv ti meni prostir"._
   Ale ce bula ostannya zgadka pro boga. Dali ne bulo ki bogiv,  ni  bisiv,
ne bulo ni turbot, ni klopotiv, ni znenavisti, ni bidkannya, a  til'ki  te,
za chim gnavsya, shcho hotiv dopasti, mati v svo┐h rukah, shchob glyanuti zbliz'ka,
dihnuti togo lrinadlivogo duhu.
   Lamav kushchi, mov dikij tur, prolamuvavsya napered z  vidchajdushnoyu  siloyu,
ves' nalivsya temnoyu siloyu - v rukah,  u  tulubi,  v  nogah,  kolis'  takih
nemichnih i kalichnih. I nareshti pobachiv znovu poperedu bile  maevo,  guknuv
ohriplo, zdavleno:
   - Stij!
   Vono biglo dali, ne zupinyalosya, ne oziralosya.
   - Stij!
   Vtikalo, movbi j ne chulo. Biglo legko, ne torkalosya zemli, letilo pomizh
kushchami, vzhe vipurhuvalo na vil'nij prostir, yakij biliv pomizh  bereznyakami,
same bile j nizhne, yak bereza.
   - Stij, bo vb'yu!
   Azh todi stado zlyakane, i vin nabig  na  n'ogo  zagrozlivij,  zadihanij,
zachamrilnv,  ozvalasya  v  n'omu  bat'kivs'ka  krov,  zagrimila   v   ushah,
zaviruvala zvihrenimi kolami pered ochima;- i otut, shche ne rozbirayuchi, shcho  j
do chogo, shche ne vidayuchi, shcho z yaim, YAroslav za  najkorotshu  mit'  zbagnuv  i
zrozumiv svogo neputyashchogo bat'ka, vpershe za svo║ zhittya jomu vidkrilosya te,
shcho, mabut', ne raz i ne desyat' raziv perezhivav kolis' Volodimir, i YAroslav
probachiv svo║mu bat'kovi vse lihe j nedobre, vipravdav usi grihi  jogo.  I
vse te - lish za odin dotork do tila, shcho v kozhnij svo┐j  najmenshij  malosti
bulo, mov bozhij darunok. Pered nim stoyala zadihana, rozmetana  vid  dovgo┐
vtechi divchina. Nenache vibigla z divno┐ kazki. Abo: yakbi  lis,  z  usima  ,
svo┐mi pronizlivimi pahoshchami, e svoego  nepovtornogo,  vichnoyu  svizhistyu  j
bad'oristyu, z  svo┐mi  bujnimi  sokami  mig  perevtilitisya,  skupchitisya  v
odnij-║dinij istoti, to same otaka divchina mogla b buti jogo  porodzhennyam,
ale todi lis mav  bi  zniknuti,  vid  n'ogo  b  nichogo  ne  lishilosya,  vzhe
vitrachene bulo b na oce stvorinnya.  Odnak  lis  zhiv  i  dali,  a  v  n'omu
znajshlosya dlya knyazya vrigolomshlive chudo, pered yakim, vlasne, j ne  bulo  ni
knyazya, ni inshogo cholovika z jogo klopotami, trudami j  nespoko║m,  a  sta"
znetyamlenij, zadivlenij, ovdnienij vid .usih skladnostej svitu, i yakbi mig
uklasti vs'ogo sebe v odin viguk, to viguk buv bi hiba shcho take: "O  velika
mudrist' sushchogo?" Vzhe YAroslav nezdaten buv ni moviti, ni  bodaj  voruhnuti
knyaz'. Ne odtav odyagu na divchini, ne zaprimichav na nij  nichogo,ni  zazhuvav
nichogo, ne mig bi navit' skazati,chi visoka vona,  hoch  i  divivsya  na  ne┐
zgori vniz, ne mig bi viznachiti, vrodliva, chi prosto privabliva, ne  znav,
chi rusyava, chi chornyava, vin prosto vidchuvav usyu ┐┐ v ┐┐ cilosti, viya  dihav
neyu, bachiv zhe til'ki oblichchya, ta navit' i ne oblichchya, a shkiru,  vlasne,  j
ne shkiru na oblichchi, a yakus' nezvichajnu svizhist',  nezajmanist',  chistotu,
vid yakih zajshlosya jomu serce i svit ishov obertom dedali shvidshe j shvidshe.
   Mov slipij, prostyagnuv vin obidvi ruki, povil'no, nesmilivo,  zhebruyuche.
¬dinij dotork mav poryatuvati jogo vid usih neshchast', vid najbil'shogo  liha,
til'ki odin dotork, os' tak pochina║t'sya j tak kincha║t'sya  svit,  a  bil'she
lema nichogo, i ne povinno buti, i nichogo bil'she  j  ne  treba  -  v  c'omu
najbil'sha mudrist'; i yak dobre, shcho cholovikovi vse  zh  taki  vidkriva║t'sya,
hoch i pizno inodi, cya velika pravda, yaku tak dobre  znav  jogo  bat'ko.  O
knyazyu Volodimire, prosti svogo nerozumnogo sina! Ne  sudit'  i  ne  sudimi
budete! A nini til'ki movchaznij dotork do c'ogo chuda - i vmit' shcheznut' usi
nezgodi, i v dushi ozvet'sya smih, bujnoshchi  zallyut'  use  tilo,  yak  llyut'sya
zvidusyudi v lisi pronizlivi povivi zhivogo duhu!
   Jogo ruki povoli doplivali do bilo┐ postati, vin bachiv  teper  ne  samu
til'ki neperedavanu svizhist', jogo vraziv vogon' i rozum u ┐┐ sirih, chorno
roziskrenih ochah, ale ce stalosya zgodom, piznishe, todi, yak vona vidiphnula
jogo ruki, koli vin use zh dotorknuvsya hoch ┐┐ ruki, vidchuv kincyami  pal'civ
usyu ┐┐, shche bil'she zshaleniv, ale vodnochas movbi najshlo na n'ogo  prozrinnya,
i vin pobachiv todi ┐┐ ochi, ┐┐ gubi, pobachiv ┐┐ vsyu - nevisoku,  shchedrotilu,
v prostij polotnyanij odezhi, a shche pobachiv ┐┐ shiyu, dovgu j nizhnu, u shirokomu
virizi grubo┐ sorochki, i jomu zahotilosya pripasti do to┐ shi┐,  yakraz  tam,
de vona vistavlyalasya z grubo┐ tkanini, i vin nezgrabno pohilivsya, tak nibi
j dosi zalishavsya malim kalichkoyu,  yakij  nepevno  stoyav  na  nogah,  visoka
doroga shapka zavazhala jomu, i vin  shvarknuv  neyu  ob  zemlyu,  jogo  krugla
romejs'ka boridka tezh bula ne do ladu, tozh knyaz' skosobochivsya, nastavlyayuchi
borodu nabik, ale vsi ti mitt║vi prigotuvannya zvelisya na nishcho, bo  divchina
znov m'yako, ale vperto vidtrutila jogo,  c'ogo  razu  skazavshi  tiho,  bez
gnivu:
   - Anu zh bo ne...
   Vin stav get' bezporadnij. Hotiv bi j zaplakati, ale  davno  rozuchivsya,
stav bi na kolina, ale zvik stavati na kolina lishe pered bogom i ne  znav,
chi zaradit' tut cim stavannyam, bo zh divchina bula dlya n'ogo vishche za boga  i
za vse, shcho bulo j chogo ne bulo. Vin movchki pohilivsya  na  ne┐  vsim  svo┐m
tilom, majzhe padav, mov pidtyatij bazhannyam, i vona znov nastavila  navproti
svo║ duzhe pleche, strimala jogo padinnya, znov movila:
   - I chogo b ya oto?
   Govorila, mabut', bil'she dlya sebe, bo vzhe  vstigla  zauvazhiti,  shcho  vin
nichogo ne chu║, nezdaten ni na movu, ni na sluhannya,  znala,  shcho  j  utekti
teper bi mogla vid n'ogo legko, bo ne spromigsya b toj na  pogonyu,  ale  ne
vtikala i ne vidstupala vid n'ogo, stoyala tak samo majzhe vpritul, yak stali
voni spershu, i viyala na knyazya charami svogo tila, kalamutila jomu  rozum  i
dushu, otruyuvala jogo temnoyu zvaboyu,  i  v  nevinnomu  rozhili  ┐┐  ust  ne
pochuvalosya, shcho chinit' te navmisne,- prosto vihodilo samo so boyu, mozhe,  ┐j
tezh bulo lyubo, a mozhe, garno bulo vid nezvichnosti prigodi.
   Vin znovu shitnuvsya vzhe na drugij bik, i todi vona, vidno  shamenuvshis'
nareshti, mozhe zaprimitivshi┐ jogo dorogi shati j zdogadavshis', shcho mav spravu
z neprostim cholovikom, vidhitnulasya vid knyazya, stupnula dvichi  nazad  tan,
shcho YAroslav, ne znajshovshi opori, zatochivsya i mav bi vpasti,  yakbi'  divchina
vchasno ne pidtrimala jogo, ale vin vse zh taki  umudrivsya  nalyagti  na  ne┐
vsi║yu svoeyu vagoyu i povis  na  plechi  v  neznajomo┐;  vona  odpihala  jogo
chimduzh, namagalasya vizvolitisya, jogo  krugla,  pidstrizhena  po-romejs'komu
boroda loskotala ┐┐ shiyu des' za vuhom, divchini  bulo  j  lyachno,  i  smishno
trohi  vodnochas,  vona  taki  spromoglasya  vidiphnuti  divnogo  napadnika,
vidskochila vid n'ogo, guknula kriz' smih:
   - Oj nabrid!
   - Nu, - proburmotiv nareshti YAroslav, - navishcho?
   - Zvidki takij uzyavsya! - popravlyayuchi na  sobi  sorochku  i  i  blagen'ke
korzno, skrivila gubi divchina. - Ganya║shsya tut po lisi.
   Vin znovu movchki pishov na  ne┐,  ale  vona  vzhe  ostatochno  ogovtalasya,
vhopila z zemli lomaku, zamahnulasya:
   - Ne pidhod', bo!..
   Ochi ┐j smiyalisya, vidno, sama rozumila, yakij bezgluzdij  ┐┐  zahist  vid
duzhogo, ozbro║nogo mechem i mislivs'kim nozhem cholovika,  vedmezhu  silu  ruk
yakogo vona vzhe vstigla vidchuti. Odnak znala j te, shcho vladna zaraz nad  cim
cholovikom bezmirno.
   - Til'ki stupni - krichatimu!
   Do kogo? Komu? Ce ┐┐ ne obhodilo. Povinna bula viklasti  vse,  shcho  mala
dlya vlasno┐ oboroni, mershchij visipati na beztyamnogo cholovika, persh nizh  toj
shamenet'sya i perestane buti takim nikchemnim tyuhti║m,  yakim  pokazav  sebe
os' zaraz.
   - I zabirajsya zvidsi! - dodala shche smilivishe.
   U knyazya projshlo  pershe  zapamorochennya,  jogo  tipala  movbi  lihomanka,
vidchuvav, shcho bud'-yaki peregovori bezgluzdi, ale  ne  mav  nichogo  lipshogo,
tomu vdavsya do vmovlyannya:
   - Nu nashcho ti tak?
   - A ti nashcho?
   - YA... ti... yak tebe zvati?
   - Starij budesh! Povinna b... A nichogo ya ne vinna! Ta  ti  sluhaj...  Ne
hochu sluhati!
   - Nu... - Vin ne znav, yak do ne┐ j pidstupitisya, - Ti zna║sh, hto ya?
   - Ne hochu znati!
   - Mozhesh hoch zdogadatisya.
   - Ne mala klopotu!
   -- Ale zh ya dlya tebe mig bi...
   - Sama vse mozhu!
   Vid ne┐ vidskakuvali vsi slova: ni  pogroz,  ni  obicyanok  dlya  ne┐  ne
isnuvalo.
   - Vse zh taki yak tebe zvut'? - spitav vin, namagayuchis' posmihnutisya. - YA
- YUrij. A ti?
   - A ya - os' vona!
   Divchina vipnula povni grudi pid polotnyanoyu sorochkoyu, vihnula  stegnami,
┐┐ tilo vil'no hodilo pid shirokoyu sorochkoyu, a v knyazevih ochah  prokotilasya
temna hvilya, vin rvonuv  z  pihov  mecha,  doskochiv  do  divchini,  zahriplo
viguknuv:
   - Kazhi, bo potnu?
   Vona  zlyakalasya  navspravzhki,  ochi  ┐j   rozshirilisya,   chorni   iskorki
povistribuvali z nih  get',  lishilasya  til'ki  bezmezhna  sirist',  divchina
nastavila ruki,  tak  nibi  mogla  nimi  zahistitisya  vid  mecha,  sluhnyano
proshepotila:
   - Zabava.
   - SHCHo? - kinuvshi tak i ne vidobutij mech nazad u pihvi i hapayuchi ┐┐ micno
za plechi, pospitav YAroslav. - SHCHo?
   - Zvut' mene tak. Zabava.
   - CHomu tak?
   - Bat'ko tak nazvav. Mi  v  lisi  zhivemo,  sami.  Nikogo  -dovkola.  YAk
narodilasya, to bula dlya n'ogo zabavkoyu.
   - A nini shcho?
   - I nini.
   - CHomu tak do mene? Zna║sh, hto ║sm'?
   - Ne znayu.
   - To j lipshe. Vpodobav ya tebe vel'mi.
   - Nu, - vona viv'yuyailasya z-pid jogo ruk, vidskochila nabik, -  ┐d'  sobi
dali, poki ya tebe ne znayu.
   - Povinna spiznati.
   - A ne hochu.
   - YA dlya tebe vse zroblyu.
   - A shcho ti dlya mene zrobish?
   - Nu... - Knyaz' znitivsya: bo j shcho mig dlya ne┐ zrobiti. - Boyarineyu  tebe
vchinyu!
   - A ne treba meni boyarini!
   - SHCHo b tobi treba?
   - A nichogo!
   - Nu, ne vtikaj vid mene.
   - A gi ne pidhod'.
   Na YAroslava znov naplivala temna lyut'. Navishcho zachepivsya z  ci║yu  durnoyu
rozmovoyu? Treba bulo vidrazu zim'yati, zgnititi, treba bulo,  treba...  oh!
Vin skazav blagayuche:
   - Proshu tebe vel'mi. Postij lish kolo mene. Trohi.
   - A ┐d' sobi, - skazala vona zhorstoko. - On tebe shukayut'.
   Spravdi, viddaleki chulisya krik, zairzhali v lisi  koni,  vidguknuvsya  do
nih knyaziv kin'.
   - Pobachat' tebe tut - bude tobi, - migano posmihnulasya Zabava.
   - A ya ne boyusya nikogo, - skazav vin, moj ostannij hval'ko. - YA nad nimi
vsima, a ne voni nadi mnoyu. Nu, to pidijdesh?
   - Ne hochu.
   - Til'ki potrimati tebe za ruku,
   - CHogo zahotiv.
   - Ago-ov! Knyazhe! - zachuvsya za gushchavina i Kosnyaganiv mogutnij  golos.  -
Knyazhe YAroslave!
   V ochah Zabavi promajnula zanshadenist'._
   -_ To ti - knyaz'?
   - Knyaz'. Idi do mene.
   - YAkshcho knyaz', to j shche raz mozhesh pri┐hati! - vona zasmiyalasya j  kinulasya
v gushchavinu.
   Til'ki j slidu.
   A z drugogo  boku,  perelyakano  gukayuchi,  prolamuvalisya  lsriz'  chagari
poslani Kosnyaginom lovci j varyagi.
   - CHogo pretes'! - grimnuv na nih YAroslav, a Kosnyatinbai, koli vijshov do
konej, serdito moviv: - Vidvikaj zirita za knyazem. Negozhe chinish.
   - Zlyakalisya za tebe, svitlij knyazyu, - dikuvato moviv Koslyatii.
   - Ne malen'kij, sam sobi zaradzhu. Obdumav use nini. Velya kuvati mechi ta
spisi i voziti strilu i io irigorodah, shchob gotuvali bo┐v na  vesnu,  jtimu
na Ki┐v._
   Vin mahnuv verhivcyam, shchob vidstali, podimili ┐h z Kosnyatinom na samoti,
prodovzhuvav:
   - A vzimku do┐desh za more do svejs'kogo carya. CHuv ya - dochka v  n'ogo  ║
vel'mi garna. Visvata║sh za mene, bo vzhe dva lita, yak moya Anna, carstvo  ┐j
nebesne, pokinula meie i perejshla v bozhi chertogi,  a  meni  na  cim  sviti
gyazhzhi a samitno.
   - YAz toboyu, knyazhe, - nagadav Kosnyatin.
   - Ti ne v lik. Grubij esya j plotoyaden.
   - Zobidzha║sh mene, knyazyu. A ya zh dlya tebe...
   - Znayu. shcho ti dlya mene. Vse Lyuds'ke estestvo dlya mene vidkrite, nishcho ne
hova║t'sya vid ochei mo┐h. Raz ya na otcya svogo pidnyavsya, to vzhe...
   - Otec' tvij pogryaz u grihah, v bisivs'kij duhoti...
   - Otec' mij starij  uzhe  cholovik  i  velikij  cholovik.  Nihto  jomu  ne
dorivnya║t'sya. A grishni  vsi  mi  sut'  kozhen  narodzhue.  Vozyatn  strilu  -
novgorods'kij ziichad, yakij vzyatav ogolonennya vijva║t'sya z bisami i zhive  z
nimi, a do boga jde vse zhittya. Ale zh chi Dijde?
   Kosnyatin spantelicheno poglyanuv na knyazya.  YAroslava  bavilo  posadnikove
znetyamlennya.
   "A znav bi ti shche pro Zabavu!" - mstivo podumav vin, a vgolos pospitav:
   - Htos' tut sterezhe tvo┐ lovishcha?
   - ¬ tut odin lovec'kij, za Gzennyu  jogo  hizha.  Ale  nehlyuj  i  gul'tyaj
strashennij. S'ogodni j get' znik des'. CHerez n'ogo j ne vpolyuvali  nichogo.
Marno pro┐zdili.
   - Nevmili lovci. A .tomu tvo║mu - treba b pomichnika.
   -  Obijdet'sya.  Zledashchiv  i  bez  pomichnikiv,  a  daj  -  to   j   get'
rozbestit'sya! Prostij lyud treba trimati v rukah!
   Knyazevi tak i navertalosya na yazik nagadati, shcho  Kosnyatin  tezh  nedaleko
vidijshov od prostogo lyudu, vlasne, boyarin til'ki  v  pershomu  kolini,  ale
virishiv za lipshe  zmovchati,  bo  vzhe  ne  hotilosya  ni  pro  shcho  moviti  z
posadnikom, znov vin uves' buv poglinutij solodkoyu  kalamuttyu  zgadki  pro
Zabavu, kinuv bi znovu  vse  j  podavsya  v  hashchi,  shchob  rozshukati  otu,  z
roziskrenimi sirimi ochima, z shchedrim tilom, shcho  bujnoyu  hvileyu  hodit'  pid
shirokim prostim odyagom. Ale posadnik ne vidav, shcho di║t'sya v knyazevij dushi,
vin po-svo║mu vitlumachiv ote YAroslavove  sidinnya  kraj  ozera  ta  piznishe
blukannya samotoyu po lisu: vidno,  knyaz'  tyazhko  j  dovgo  dumav  pro  svoyu
neobachnu vidmovu splachuvati  daninu  Ki║vu,  mabut',  karavsya,  shcho  postav
suproti ridnogo bat'ka, proti velikogo knyazya Volodimira, proti yakogo nihto
ne mig vistoyati, navit' sami romejs'ki imperatori zapobigali jogo milosti.
Ta vzhe raz nadumavsya YAroslav shche j iti na bat'ka svogo vijnoyu, to  ne  slid
bulo znehtuvati cim namirom, hoch i viriti mitt║vomu spalahu  Kosnyatin  tezh
ne mig, bo znav, yak chasto YAroslav vidhodit' od svo┐h namiriv,  oholovshi  j
rozvazhivshi vse zanovo...
   - Viche treba zbirati zadlya vijni, - skazav posadnik oberezhno.
   - A zbiraj, - bajduzhe vidguknuvsya knyaz'.
   - Kolo Sofi┐ chi na knyazhomu dvori?
   - Zbirajtesya na Sofijs'kij storoni. Negozhe meni  pidnimati  viche  proti
otcya svogo. Ta j naturchali vzhe meni povni vuha svo┐m krikom novgorods'kim.
   Vdariv konya, vidskakav od Kosnyatina. Viddalyavsya od miscya, shcho stalo  dlya
n'ogo najblagoslovennishim, a voliv bi vernutisya nazad, znovu znajti Zabavu
- shche j dosi chuv ┐┐ golos, dzvenili jomu ostanni slova vizivno j  obicyayuche:
"YAkshcho ti knyaz', to j shche  raz  mozhesh  pri┐hati..."  Mozhesh  pri┐hati,  mozhesh
pri┐hati...
   Povernuvshis' na knyazhij  dvir,  YAroslav  zveliv  odsluzhiti  v  dvirs'kij
cerkvi vechernyu. Dovgo stoyav navkolishkah sered  temno┐,  led'  osvitlyuvano┐
blagen'kimi vognikami svichok cerkovci, prosiv proshchennya v  boga,  zvertavsya
podumki do otcya svogo, do pokijnici materi i do pokijnici zhoni, yaka lezhala
des' u dubovij korsti v dubovomu zh sobori Sofi┐ na tomu  boci  Volhova,  i
yakshcho vijti oce z cerkovci j stati na berezi tihoplinno┐ t'myano┐ richki,  to
vgada║sh  u  temnoshchah  sofijs'kij  pagorb  za  Volhovom,  a  na  pagorbi  -
trinadcyatiglave divo, vozvedene za velinnyam knyazya Volodimira v  rik,  koli
hrestiv vin svo┐h siniv u Ki║vi i kiyan, vgada║sh, ale ne pobachish,  bo  nochi
novgorods'ki voseni temni j neprozirlivi, to til'ki v  Ki║vi  buli  kolis'
nochi, shcho svitilisya, i z ki┐vs'kih gir vidno bulo v daleki sviti, i  malomu
YAroslavu vidkrivalisya v ti nochi  najdal'shi  zemli  z  kedrami  j  olivami,
rozstilalasya  pustin'  z  podvizhnikami   j   velikomuchenikami,   postavali
nevmirushchi gero┐, jshli  do  n'ogo  kriz'  ti  prosvitleni  nochi  mudreci  z
najdavnishih davnin, bilili marmurovi gorodi,  hrami,  sarkofagi  slavetnih
cariv i vojovnikiv. Bachiv vin  ce  vse  j  zvidsi,  z-nad  berega  temnogo
Volhova, z-za bolit i lisiv, letiv  cherez  bezdorizhzhya  j  neprohid'  siloyu
svo║┐ uyavi, svogo duhu. O moguttya duhu  lyuds'kogo,  prosvitlenogo  knizhnoyu
mudristyu, voznesenogo visokimi istinami!
   A koli vijshov z cerkovci, de zhdav  jogo  virnij  vo║voda  Budij  (knyaz'
molivsya zavzhdi samotn'o) z dvoma varyagami, pit'ma nahlinula na n'ogo,  mov
chorna voda, i ne smoloskipi, neseni chelyadincyami  po  bokah,  prosvitlyuvali
chornotu knyazevi, ne svitli istini, pro yaki dumalosya v molitvah,  -  ni!  -
solodkoyu manoyu naplivalo na YAroslava Zabavnne  lice,  v  us'omu  torzhestvi
jogo svizhosti j molodosti, i knyaz' nesmilivo provodiv rukoyu popered  sebe,
movbi pragnuv odignati vidivo, a Budij vitlumachiv te  po-svo║mu,  virishiv,
shcho knyaz' nikogo ne hoche puskati pered ochi, i tomu,  koli  v  perehodah  do
knyazivs'kih poko┐v traplyavsya htos' z chelyadi, proskakuvala tovsta  klyuchnicya
abo lopotila bosimi nogami moloda sluzhebka, vo║voda, shcho  toruvav  shlyah  do
knyazho┐ opochival'ni, tupav svo┐m velicheznim chobotom, gnivno sichav:
   - A get' meni z-pered ochej!
   Do glupo┐ nochi v opochival'ni u YAroslava goriv trisvichnik.  Knyaz'  chitav
svyashchennu knigu. Ale j tam znahodiv samu lish zvabu,  i  ochi  jogo  mimovoli
nashtovhuvalisya na ryadki:
   "Sluhaj, dochka, i glyan' ta_ j prihili uho tvoe i zabud' pro narid  tvij
m bat'ka tvogo!_
   I bude lyuba vroda tvoya carevi; yakshcho vin Gospod' tvij, to poklonisya jomu
chesno."_
   Vin povertavsya nazad, vichituvav slova dlya pidkriplennya  svo┐h.  velikih
zamiriv, pragnuv odignati vid sebe su║tne: "Priv'yazhi, licaryu,  mecha  slavi
tvo║┐ i velichchya tvogo. I  v  potun  tvo┐j  idi  shchaslivo  zadlya  pravdi,  i
lagidnosti, i spravedlivosti..."_
   Ochi zh sami perebigali nizhche i vichituvali te, v bazhanni  chogo  sam  sobi
boyavsya priznatisya:
   "U pishnih shatah povedut' ┐┐ do carya..."_
   Zasnuv knyaz' pered samim svitankom i chi j spav chi j ne spav, a shche j  ne
eirilo, rozkoloshkav usih chelyadincia znov stoyav navkolishki posered trivozhno
temno┐ cerkovki spuhav zautrenyu, perebirav u golovi slova:
   "Pospishi, vossyad' na kolisnicyu zaradi istini, pokirlivosti j pravdi"._
   Zranku pochalasya spravzhnya  osin'.  Mizh  temnim  Nebom  i  temnoyu  zemleyu
provisli vazhki vodyani zaponi, yakos' bi v odin den'  vipovnivsya  zagrozlivo
Volhov, ponabuhali rucha┐ potemnili lisovi  ozercya,  zahlyushchalo  v  pushchah  i
bagnah, Ponalivalisya vsi shchonajmenshi vnyamki j  zaglibini,  ale  ne  radisna
prozorist' i. laskavist' zhila v tih vodah, yak to buva║ povesni  a  pohmura
strivozhenist', chi to viklikana peredchuttyam dovgo┐  holodno┐  zimi,  a  chi,
mozhe, nastannyam pori majzhe cilkovito┐ vidirvanosti  Novgoroda  vid  us'ogo
svitu. Spravdi-bo: porozplivalisya j ti  nepevni  dorogi  posered  lisiv  i
bolit,  yakimi  z  gorem-bidoyu  dobiralisya  vlitku  do   Novgoroda   kupci,
neprohidnimi stavali voloki pomizh rikami j ozerami, vzhe ne vidno  bulo  na
shirokomu Volhovi  riznobarvnih  parusiv,  ne  viprasovuvalisya  tam  svo┐mi
gnutimi nosami lod'┐, ne vertilisya pomizh nih  uchanc  moklo  pil  doshchem  na
kolis'  galaslivih  pristanyah-vimolah.  Pokinute  nachinnya,   shche   podekudi
vivantazhuvavsya  yakij-nebud'  zaciznilij  vidchajduha  kupec',  yakij  priviz
kil'kanadcyat'  bochok  ridkisnogo  fryaz'kogo  vina,   bigav   vo   sliz'kih
derev'yanih mistah pristani, loviv za voli zbajduzhilih vantazhnikiv,  blagav
obilyav pogrozhuvav.
   YAroslavovi ne sidilosya na knyazhomu dvori. Zraiaya veliv sidlati konej,  u
suprovodi pochtu pochinav ob'┐zd goroda Ddshch shmagav nemiloserdno i  knyazya,  i
jogo suprovid. Derev'yaci kruglyaki otonimi moshcheno vulici, oslizli  tak,  shcho
padali inodi  navit'  kovani  koni,  podekudi  kruglyaki  porozhodilisya,  v
utvorenih promizhkah zbiralasya brudna voda,  zvidti  chvirkalo  bagnom  koli
popadalo tudi kins'ke kopito, po oblichchyah ┐zdcia, splivali pat'oki  brudu,
gryazyuka lipilasya na koshtovnu odizh, zaliplyuvala dorogu zbroyu,  ale  YAroslav
togo ne pomichav, ┐haa poperedu na n'ogo ne brizkav  nihto,  naviaki,  jogo
kin' obkuvucac zadnih cilimn potokami holodno┐ brudno┐ vodi, a knyazevi 'se
neteope-livilosya, vin pidganyav ta pidganyav konya,  hotiv  ustignuti  uspet'
dobachiti vse samomu, pereviriti, pomacati rukam, peresviya'itisya.
   Bo yakshcho vstigli probratisya kriz' negodu jogo virpi  i  nesti  do  knyazya
Volodimira vist' pro sminovu nevokolu j hvad'stvo, to ne lishit'  Ki┐vs'kij
Velikij knyaz' bez vidplati b pokari  takij  svavil'nij  vchinok,  zbiratime
vijs'ko da ukyatime pripasi, lashtuvatimet'sya do pohodu na Novgorod z  yakogo
kolis' sam virushav na borot'bu  za  ki┐vs'kij  stil.Vin  zna║  cinu  c'omu
velikomu gorodu, zna║, yak polyublyayut' vipihati  zvidsi  ki┐vs'kih  prijshlih
knyaziv, ne zupinyayuchis' yai pered chim; todi  Volodimira  namovili  vistupiti
proti ridnogo brata YAropolka, teper pishli shche j dali, vzhe  postavivshi  enna
proti ridnogo bat'ka, - i vse te, abi lish vivil'nitisya z-pid chuzho┐  oaiki,
zhiti samim, voloditi svo┐m gorodom, svo┐mi bagatstvami, ugiddyami, lyudom.
   Posadnik Kosnyatin u tih shchodennih  oglyadinah  ie  vidluchavsya  od  knyazya,
zavzhdi buv ili n'omu, shche todi, yak YAroslav vershit svoyu ranishnyu molitvu, vzhe
zhdav knyazya kolo vihodu z cerkva, priskakavshi ia cej bik Volhova z dalekogo
Nerevs'kogo shicya, de mav svij dvir, oad'oro moknuv  pid  doshchem,  zhartuvav,
sam rozkotisto smiyavsya na svo┐ zharti, buv zavzhdi movbi skupanij u moloci -
peshcheno bilij, chervonogubij, a zdorov'ya v n'omu tak i dvigtilo.
   Vihodiv iz cerkvya knyaz', buv sirij va oblichchi, til'ki  t'myano  chervoniv
jomu  velikij  nabryaklij  nis,  vayaiti  kalamuttyu  vid   nedosipannya   ochi
perebigali z zavodiyac'ko┐ marmizi  Budiya  na  godovane  posadnikove  lice,
inodi knyaz' ne vitrimuvav i vid spoglyadannya cih  dvoh  veselih  lyudej  sam
posmihavsya j zaklikav ┐h  na  rankovu  trapezu,  ale  chastishe  naburmoseno
prohodiv nova nih, veliv podavati konej i  metavsya  po  gorodu  do  samogo
obidu, tak i ne mayuchi risochki v roti, doskiiuyuchis' do vs'ogo,  nedovirlivo
priglyadayuchis' do posadnika, yakij til'ki zgortav z oblichchya brudnu vodu,  bo
vvazhavsya zavzhdi chistunom, ta shchosyalya bad'orivsya pered svo┐m zverhinkom:
   - Vse jde  na  lad,  mij  knyazyu!  Z  bozhoyu  zhichchyu,  knyazyu!!  »zdili  na
Plotnic'kij kinec', de pid dovgimi navisami umili majstri robili lod'┐ dlya
pohodu. Na Zagorods'homu  kijdi,  de  sered  krivulyastih,  vshchert'  zalitih
ridkyam bagnom vulichok koyai br'ohali po  same  cherevo,  kvyaz'  divivsya,  yak
sukyaadnnki varyat' u nizen'kih domenicyah kricyu, a v  kuznyah  chornolici  vid
kiptyavi kovali kuyut' mechi, spisi, rogatij.  Skriz',  de  z'yavlyavsya  knyaz',
pri║dnuvalisya do n'ogo kiivs'ki starosti z tisyac'kimi  j  sotnikami;  yakshcho
YAroslav hotiv shcho-nebud' spitati  v  robochih  lyudej,  napered  n'ogo  mittyu
viskakuvav starosta abo  tisyac'kij  i  viperedzhav  knyazya  u  jogo  namiri,
Kosiyatin nezomitno vsmihavsya pid dyashjim rusyavim usom, a YAroslav shche  bil'she
temniv licem, supivsya, ale ne moviv nichogo, povertav konya, ┐hav dali.
   Kosnyatin pokazav knyazevi gotuvannya daruizgiv dlya svejs'kogo korolya, shchob
prihiliti jogo serce i serce  jogo  don'ki  ┐ngigerdya  do  Hol'mgards'kogo
konunga  YArislejfa.  U  dovgih  velikih  tobolah  skladeno  bulo  najlipshi
dvins'ki hutra: chorni kudi, soboli. bobri,  veretishcha  z  nizhnogo  kozinogo
puhu,  riznobarvyayaj  tim  svo┐h)  vlasnogo  virobu  i  privezennya  azh  vid
saraoshgiv, V kopiniki gotuvali krasku ribu, v solyarnyah skladah  dizhechki  j
cebriki prosolenih lososiv, priveze olochchya,_ mogutnyu  ribu,  yaka  lovit'sya
til'ki v krizhanij. Ee najmicnishi siti, da║t'sya  do  ruk  lishe  vidchajduham
rinvam, yakih, mabut', nema║ ni v yakij zemli, okrim zemli Novgorods'ko┐.
   Buli shche tam  flandrs'ki  sukna  i  romejs'ki  pavoloki,  buli  mechi!  z
dorogimi  rukoyatyami,  z  pihvami,  obsipanimi  koshtovnimi  kamenyami,  buli
vizantijs'ki larci z slonovo┐  kistki  i  sirijs'ki  sklyani  kubki,  divno
zdobleni krilatimi kin'mi, buv poliv'yanij posud,  privezenij  z  Ki║va,  a
mozhe, j z samo┐ Bolgari┐, ale zh ne bulo nichogo novgorods'kogo!
   - Ne bachu nashogo nichogo, - povernuvsya knyaz' do Kosnyatina.  -  CHi  j  ne
gotu║sh, posadniku?
   Hitrij Kosnyatin vdav, nibi zapitannya YAroslavove zastalo jogo znenac'ka,
rozviv rukami:
   - Ta mi zh... Ta bach... Hiba, mozhe, v kovnici yakis' tam nabishchici...
   Dobre  vidav,  yak  polyublya║  knyaz'  odviduvati  svoyu  kovnicyu,  i   vzhe
zazdalegid' puskav popid pishnim usom usmih zadovolennya.
   Kovnicya stanovila movbi okreme carstvo sered  novgorods'kih  ukriplen'.
Mistilasya, shchopravda, na knyazhomu dvori, kolo samogo Volhova,  ale  sama  po
sobi tezh bula dvorom, otochenim visokimi stinami z micnih dubovih kolod,  z
dvoma velikimi nadvoritnimi vezhami j tr'oma trohi menshimi kutovimi.  Vhodu
na toj zapovitnij dvir pil'nuvala virna storozha z  varyagiv,  yakim  YAroslav
doviryav najbil'she, tam voni j zhili u velikij i teplij  hizhi,  pribudovanij
majzhe do samih vorit. Dali na ne dosit' prostoromu dvorishchi roztashovuvalisya
niz'ki, vkopani v zemlyu malo  ne  po  samu  pokrivlyu  komori,  a  za  nimi
visochila dovga derev'yana budivlya, verh yako┐ praviv  za  zhitlo  dlya  knyazhih
umil'civ, a pidklit' bula vlasne kovniceyu.
   Rozdilena derev'yanimi peregorodkami na neodnakovo┐ velichini primishchennya,
pidklit' mistila v sobi vse potribne  dlya  peretvorennya  prostih  vilivkiv
zolota chi sribla na koshtovni grivni, prechudovi prikrasi,  posud,  a  to  j
prosto sobi himerni dribnichki. Prokopanij  od  Volhova  kanadec',  pushchenij
prosto v pidklit', postachav neobhidnu tut vodu, dlya  svitla  ne  shkodovano
voskovih svichok, ale tim i  obmezhuvalisya  vsi  rozkoshi  dlya  lyudej  knyazho┐
kovnici. Tut panuvali suvori pravila; kolo vhodu do pidkliti vden' i vnochi
stovbichili suvori varyaz'ki vo┐ni z ogolenimi mechami, ani vvijti, ani vijti
bez dozvolu tiuna, yakogo prozvali Zolotorukim, nihto ne mig, lyudi sidili v
tisnij, zadushlivij, mokrij pidkliti z rann'ogo dosvitku do  pizn'o┐  nochi,
tam otrimuvali harch, tam mali j korotkij dennij  spochinok;  yakshcho  vipadala
koli vil'na hvilya, roboti zavzhdi  bulo  zava-pomi  roztoplyuvali  zoloto  j
sriblo v  tiglyah,  vilivali  z  n'ogo  to  sosudi,  to  grivni,  to  knyazhi
zabaganki: s'ogodni - lyutogo zvira na pidstavci,  vzavtra  -  oshatnu  divu
nebacheno┐ krasi, pozavtra - yakogos' svyatogo abo vo┐na. Zolotokovci  kuvali
hitromudri verigi-chepi, yaki prikrasyat' grudi knyazyam chi vo║vodam,  chekanili
na tonkih stinkah kovshiv i  chash  zobrazhennya  ptic',  rib  i  zviriv,  odni
vikovuvali  z  chistogo  zolota  garni  kovchezhci,  yaki  potim  prikrashalisya
riznobarvnoyu  emallyu,  drugi   vivodili   tonki   vizerunki   na   sribnih
relikvariyah,   shche   treti   lamali   golovu   nad   zhinochimi   prikrasami:
serezhkami-koltami, naruchchyami, grebenyami, - i kozhen namagavsya stvoriti shchos'
take, chogo shche nihto ne tvoriv  i  ne  bachiv,  kozhnomu  hotilosya  bodaj  na
nedovgij chas opinitisya u vil'nomu sviti krasi, viklikanomu vlasnoyu  uyavoyu,
vidchuti sebe nepodil'nim volodarem, panom, vil'nim u vs'omu,  bo  spravzhnyu
volyu da║ til'ki roblena toboyu robota, yaku zdaten vikonati odin ti u cilomu
sviti.
   YAroslav z pochtom za┐hav na dvir kovnici, ale v pidklit'  vzyav  z  soboyu
lish Kosnyatina. A svo┐m varyagam-tilohranitelyam,  ta  navit'  Budiio  mahnuv
rukoyu: zalishajtes' na dvori. Vo║voda zasmiyavsya:
   -- Bo┐shsya, knyazyu, shchob ne naphav ya za  pazuhu  zolotih  griven?  A  taki
pravda: pazuhu mayu shiroku! Go-go!
   Zolotorukij niz'ko vklonyavsya knyazevi, stoyachi  posered  dvoh  varyagiv  z
ogolenimi mechami. Tak nibi prirechenij na stratu vimolyuvav  sobi  proshchennya.
Ale  vrazhennya  ce  propadalo,  yak  til'ki  hto  pridivlyavsya   do   oblichchya
Zolotorukogo. Hude, kistlyave, vilici pidpirayut' ochi dvoma rizkimi  dugami,
zubi majzhe zavzhdi v  hizhomu  oshkiri  z-pid  sizo-chornih  vusiv,  tak  samo
sizo-chorne, masne na vid volossya kuchmit'sya na golovi, yaka,  pevno,  nikoli
ne zna║ shapki, a z-pid togo volossya gostro zbliskuyut'  ochi,  pronizlivi  j
nesamoviti, - kozhen rozbijnik rado zgodivsya b mati taki ochi.
   Najdivnishe zh pochinalosya todi, koli Zolotorukij pochinav govoriti.  Vmit'
shchezala jogo banditkuvatist',  shcho  tak  gostro  prosvichuvalasya  v  poglyadi,
nesamovitist' postupalasya miscem  nerishuchosti,  golos  vin  mav  lagidnij,
dobrij, vichni sumnivi  shchodo  vikinchenosti  j  doskonalosti  vvireno┐  jomu
roboti terzali Zolotorukogo; yakshcho vin navit' pokazuvav knyazevi rich, shcho  ┐┐
ne znajti v us'omu sviti, to j todi vin tikav i  mikav,  zlyakano  shchulivsya,
tak nibi zhdav prochuhana, mershchij burmotiv:
   - Abi zh vono ta shchob ne ote... ta yakbi shche...
   A sam zhe buv talanovitij, yak chort, umiv, mozhe, najbil'she z  usih  svo┐h
lyudej. YAroslav uzyav jogo z Ki║va shche molodim, voziv  z  soboyu  do  Rostova,
potim priviz i syudi, do Novgoroda, bo lyubiv sebe otochuvati garnimi rechami,
a Zolotorukij znavsya na c'omu. Tekla v jogo zhilah krov ne  til'ki  rus'ka,
malosya tam shchos' i vid stepovikiv; bat'ko jogo, vteklii vid  boyarina  z-pid
CHernigova, v svo║mu brodnictvi napotkav des' pecheniz'ku  krasunyu,  z  yakoyu
vchiniv grih, a potim utik z neyu na Dunaj do bolgar,  zvidki  peremandruvav
do ugriv,_ des' zaplutavsya v zbrojnu sutichku, popav do odnogo  volodarya  v
polon, do drugogo, azh poki opinivsya v Ki║vi,  vzhe  v  pohilomu  vici,  bez
druzhini, yaka ne viterpila nevoli j pomerla, zate z sinom, u yakomu  zmishana
krov vibuhnula nezvichajnim uminnyam do zolotogo j sribnogo dila.
   Otozh Zolotorukij davno  znav  knyazya,  zyaav  jogo  zvichki,  vmiv  zavzhdi
prijnyati YAroslava v kovnici same tak, yak tomu bazhalosya.
   Stoyala tam knyazha lavka, pokrita volohatim  vedmednom,  a  pered  neyu  -
nizen'kij stolik, duzhe zruchnij dlya rozglyadannya na n'omu to s'ogo, to togo.
Inodi knyaz' po molitvi  prihodiv  do  kovnici  prosto  z  cerkvi,  i  todi
Zolotorukij znav, shcho na stolik treba poklasti ║dinu lish rich, shchob  potishila
vona knyazhi ochi, zaspoko┐la jogo dushu. I todi klalosya  tudi  najkoshtovnishe,
naj-tonshe zroblene: predivno┐ emali  zolotij  hrest,  sadzhenij  po  kincyah
sapfirami, shcho mayut' sinyavu stepovogo  neba,  abo  zh  velikimi  smaragdami,
kozhen z yakih vartij buv cilo┐ volosti; Hristos,  viriz'blenij  z  krivavo┐
yashmi, vpravlenij u zoloto-kovanij vijok; shche ne  vikinchenij  zolotij  oklad
dlya knigi z dvoma ryadami  perliv,  bilih  i  rozhevih,  navkolo  nagolovka;
zolote blyudo-diskos z dvoma yangolami obabich hresta chekanki  blagorodno┐  j
doversheno┐.
   Koli zh  zabrodiv  knyaz'  do  kovnici  u  veseloshchah,  todi  Zolotorukij,
zithayuchi i viproshuyuchi proshchennya za nedbalist' i linoshchi svo┐ vlasni ta  jogo
lyudej, navalyuvav na stolik  kolo  YAroslavovih  nig  cili  gori  zolotih  i
sribnih prikras, posudu, ikonok, hrestiv, kovchezhciv, lariiv,  skrin'ok,  i
knyaz' naoslip prostyagav ruku do to┐ gori, vityagav zvidti to odnu  rich,  to
drugu,  vidvodiv  ┐┐  dali  vid  ochej  abo  nablizhav  do  samogo  oblichchya,
perebirav, dzveniv sriblom i zolotom, movbi  griv  ruki  v  yariyuchim  syajvi
koshtovnostej, sidiv  tak  dovgo,  a  koli  jshov,  to  milostivo  polyapuvav
Zolotorukogo po plechu, kazav:
   - Garno, garno, Zolotoruche.
   A tomu, zda║t'sya, nichogo bil'she j  ne  treba  bulo.  Zbliskuvav  ochima,
zubami, provodzhayuchi knyazya, stavav pomizh dvoh varyagiv  z  ogolenimi  mechami
vlprostanyaj, gordij, nepristupnij.  Pan  svo║┐  spravi.  ¬dinij  u  svo║mu
vminni.
   C'ogo razu Zolotorukij, vidno, zhdav knyazya, a shche, mabut', bula  v  n'ogo
domovlenist' z K-osnyatinom, domovlenist' pro te, yak prijmati YAroslava,  bo
Kosnyatin  nepomitno  kidav  hitri  poglyadi   z-za   knyazevogo   plecha   na
Zolotorukogo, a toj, ne lovlyacha tih poglyadiv,  bo  j  sam  vidav,  shcho  ma║
robiti, shvidko  proviv  doloneyu  po  teplomu  vedmednu  na  knyazhij  lavci,
popraviv navishchos' rozglyadnij stolik, zachekav, poki YAroslav syade,  skinuvshi
pered tim mokrij plashch i mokru shapku j zignavshi vodu  z  borodi  ta  vusiv,
potim, shcho vzhe bulo j get' nezvichno, tiun zakrutivsya-zavertivsya, yak iobitnj
pes. YAroslav gnivno zirknuv na n'ogo, divuyuchis', chomu ne  pokazu║  nichogo,
nevelika gornicya vipovnilasya tyazhkim pahom mokrogo hutra,  kins'kogo  potu,
prinesenogo verhivcyami  z  soboyu,  tovsti  svichi  v  trirogomu  stavnikovi
zamigotili, movbi mali ot-ot pogasnuti.
   - Nu? - skazav YAroslav. - To shcho ma║sh?
   - Ta,- zithnuv Zolotorukij, - yakbi zh vono ta ne te, a shchob oto...
   - Znayu tebe, - perepiniv jogo knyaz'. - Pokazuj!
   Oginayuchis' i zithayuchi. Zolotorukij pishov u kutok, vidkriv vazhku, kovanu
zaliznimi shpugami skrinyu, dovgo dlubavsya v nij,  shchos'  uzyav  tam  nareshti,
oberezhno ponis do knyazya, prikrivayuchis' plechima j rukami, tak nache  mav  na
grudyah ptaha, yakij ot-ot mig viporhnuti, abo zh  otrujnu  zmiyu,  shcho  kozhno┐
miti stribnula b chi to na knyazya, chi to na posadnika.
   Niz'ko nahilivsya nad stolikom, chakluvav tam  dali,  shchos'  zadzvenilo  v
n'ogo pid  rukami,  todi  Zolotorukij  rozignuvsya,  vidstupiv  shvidko  vid
stolika. YAroslav glyanuv.
   Pered nim na potemnilij  dubovij  stil'nici  lezhav  tovstennij  zolotij
lancyug (kozhen lanec' zavtovshki malo ne v palec'), ale nespodivanist'  bula
ne v velichini i vazi togo lancyuga, a v tomu, yak vin buv zroblenij. Bo  mizh
kozhnimi dvoma zolotimi lancyami kripivsya zolotij zhe medal'jon,  prikrashenij
peregorodchatimi emalyami takih svizhih i nespodivanih barv, shcho knyazevi  dosi
nikoli ne dovodilosya j bachiti,  i  zobrazheno  bulo  emalyami  ne  svyatih  i
velikomuchenikiv, yak vodilosya, a postali  pered  ochima  v  YAroslava  obrazi
Rus'ko┐ zemli: tonkostanni divchata j mogutni vo┐ni, barvisti ptahi j  lyuti
zviri,  sini  vodi,  zeleni  travi,  neprobivni  pushchi,  bezmezhne  v  svo┐j
golubizni nebo i yasni kviti pid nim. A vnizu visiv na lancyugovi najbil'shij
medal'jon iz zobrazhennyam svyatogo YUriya, dolayuchogo zmiya, same togo  svyatogo,
shcho jogo im'ya privlasneno YAroslavu pislya hreshchennya, knyazevogo pokrovitelya.
   - SHCHo ce? - spitav spantelichenij knyaz',  yakij  perebachiv  nemalo  div  u
svo║mu zhitti, ta til'ki ne take.
   - Darunok vid tvo║┐ knyazho┐ milosti dlya svejs'kogo korolya,  -  nesmilivo
promoviv Zolotorukij, boyachis' glyanuti na  Kosnyatina,  shchob  zacherpnuti  vid
n'ogo bodaj neznachno┐ pidtrimki.
   - Dlya Olafa Sketkonunga,  -  perekashlyuyuchis',  skazav  z-za  YAroslavovih
plechej Kosnyatin. - Kazhut', shcho vzhe poobicyav vin vidati svoyu dochku Ingigerdu
za norvez'kogo korolya Olafa Tovstogo. Ale haj polama║ svo║ slovo,  raz  do
n'ogo zasila║ posliv rus'kij knyaz'.
   YAroslav potorkav pal'cem lancyug, vidno, hotilosya  jomu  vzyati  jogo  do
ruk, mozhe, j nachepiti na sebe, mozhe, navit' poshkoduvav vin tako┐ nebacheno┐
koshtovnosti dlya shveds'kogo Olafa, yakogo nikoli ne bachiv, a don'ki jogo tezh
ne bachiv i til'ki poviriv  brehnyam  svo┐h  varyagiv.  Ta  knyaz'  strimavsya,
vidstupati vid svogo slova vzhe bulo pizno, vin  lyubiv  prijmati  virishennya
bez sponuki, a svatatisya do Ingigerdi nadumavsya vin sam, otozh use malo jti
tak, yak ishlo, yak pochalosya.
   YAroslav bez zusil'  rozgadav  Kosnyatinovu  hitrist':  posadnik  gotuvav
nezvichajnij lancyug-chep u darunok svo║mu knyazevi, nedarma  zh  uvinchav  jogo
medal'jonom z svyatim YUri║m-zmi║borcem. Gotovij buv na  bud'-yaki  pozhertvi,
abi lish viphati knyazya z Novgoroda. Koli zh zajshla mova  pro  posol'stvo  do
svejs'kogo konunga,  Kosnyatin  vidrazu  zmetikuvav,  shcho  lipshogo  vina  za
don'ku, yak otoj chep, zhoden volodar - ani pogans'kij, ani  hristiyans'kij  -
svejs'komu korolevi  ne  zaproponu║  nikoli,  tozh  i  zveliv  Zolotorukomu
viklasti shovanu do chasu  koshtovnist'  pered  yasni  knyazevi  ochi.  Ta  vzhe
garazd. Nehaj Olaf Sketkonung zna║,  yaka  bagata  Rus'ka  zemlya,  yaki  tut
umil'ci i yaki, otzhe, knyazi v nij. A vzhe potomu haj vibira║ sobi zyatya.
   Tomu YAroslav, yakij spershu hotiv bulo vikazati Kosnyati-nu vse, shcho dumav,
zmovchav, a Zolotorukogo spitav dlya godit'sya:
   - Hto robiv?
   - Lyudi mo┐, Nosok i Burmilo, - skinuvsya toj, gotovij postaviti i Noska,
i Burmila pered knyazem, ta YAroslav mahnuv rukoyu.
   - Garno, garno...
   I pishov z pidkliti, ne ozirnuvshis', tak nache j ne lezhav  na  nizen'komu
dubovomu stoliku lancyug neocinenno┐ krasi.
   Koli vsilisya na konej i Kosnyatin nablizivsya do  knyazya,  shchob  diznatisya,
kudi pryamuvati teper, YAroslav nespodivano skazav:
   - »d' sobi. Hochu trohi progulyatisya na lovi.
   - Doshch zhe! Mokva! - sprobuvav rozrayati jogo posadnik.
   - Mij klepit. Bo┐shsya doshchu - sidi v suhomu.
   - Ta ni, to til'ki tak, slabist' lyuds'ka. Kudi knyaz' - tudi j ya.
   - Sidi vdoma. Po┐du z varyagami.
   - YAki zh z varyagiv lovchi, knyazyu! - ne strimavsya vid zdivuvannya Kosnyatin.
- Ne bazha║sh mene, to viz'mi hoch lovchih. Bo ti  gul'tya┐  zajcya  tobi  z-pid
kushcha ne vizhenut'! Tak i pro┐zdish marno v Zvirinci!
   - Mo║ dilo, - burknuv YAroslav i kruto vidvernuv konya vid posadnika.
   Vzyav z soboyu samih til'ki Ul'va j Torda. I vzhe  shcho  to  za  lovi,  koli
knyaz' ┐de z mechem na perev'yazi ta z korotkim mislivs'kim nozhem, a varyagi -
odin iz spisom, a drugij z lukom? De ce bacheno, shchob u taku negodu virushiti
na knyazivs'ki lovi z takim skupim ozbro║nnyam!
   Ale tak bulo veleno, tak vono j zrobleno.
   Tro║ verhivciv na potemnilih vid bezupinnogo doshchu konyah  proskakali  po
derev'yanomu mostu cherez  Volhov,  pro┐hali  Nerevs'kim  kincem  po  vulici
Velikij, nalyakana storozha kolo mis'ko┐ brami viskochila na povitannya knyazya,
ale  toj  til'ki  nedbalo  kivnuv  ┐m  i  poviv  svo┐h  varyagiv  dali,  po
Kozhevnic'kij vulici, a potim i v Zvirinec', gnav konya chimduzh. Ul'v  movchki
vtiravsya vid vibrizkiv,  shcho  letili  z-pid  kopit  knyazhogo  konya,  a  Tord
plyuvavsya  i  shchorazu  hotiv  shchos'  guknuti,  shchob  rozveseliti  cyu   pohmuru
kaval'kadu, ale jogo nihto ne sluhav, ta j vin sam rozumiv marnist'  svo┐h
zusil', chim dali voni vid'┐zdili vid  goroda,  tim  kvolishi  stavali  jogo
namagannya shchos' tam viguknuti chi kriknuti, azh poki j vin zanurivsya  v  taku
samu beznadijnu movchanku, yak jogo tovarish Ul'v.
   YAroslav dosit' legko vidshukav ozerce, de kolis' sidiv,  rozdumuyuchi  nad
svo┐mi ne sovsim obachnimi vchinkami, tak samo vin mahnuv rukoyu varyagam, shchob
trimalisya ostoron', sam-odin popryamuvav u toj bik, de zustriv todi Zabavu,
kil'ka  raziv  (shcho  vzhe   bulo   j   zovsim   nezvichno)   ozirnuvsya,   shchob
peresvidchitisya, shcho Tord i Ul'v vidstali j ne  stezhat'  za  nim,  zdavalosya
jomu, shcho ┐de timi samimi  pereliskami,  de  vpershe  promajnula  pered  nim
divocha postat'.Za ci  kil'ka  tizhniv  lis  ogolivsya  do  nevpiznannya,  vse
navkolo stalo divno odnakovim, zdavalosya YAroslavovi, shcho  vin  buv  tut,  a
moglo buti, shcho j ne tut. Vin uperto  posilav  konya  v  najgustishe  pletivo
gillya j chagariv, mokri viti hl'oskali knyazya po oblichchyu, vin vimuchiv  konya,
zmuchivsya sam i til'ki todi, yak znenac'ka  pomitiv,  shcho  vzhe  trivalij  chas
krutit'sya na odnomu misci, zrozumiv nareshti, na yake bezgluzdya pustivsya. Bo
ne stane zh spravdi Zabava  siditi  otut,  u  mokrih  chagaryah,  zhduchi  joto
pri┐zdu! Ta koli b i zhdala, to ne moglo te trivati stil'ki chasu, ta shche j u
taku negodu.
   Vin ozirnuvsya, shchob poklikati svo┐h virnih varyagiv, ale ti abo zh zanadto
tochno dotrimuvalisya jogo velinnya zniknuti z ochej, abo  zh  prosto  vidstali
des' u mokrih gushchavinah - tak YAroslav lishivsya sam u zadoshchenomu lisi, a  shcho
ne mav chogo robiti, to pustiv  poviddya,  spodivayuchis',  shcho  rozumnij  kin'
vivede jogo z Zvirincya, hoch i ne hotilosya povertatisya na svij  holodnij  i
neprivitnij knyazhij dvir, ne vtolivshi svogo bazhannya, dikogo j nesamovitogo:
zabachiti bodaj na hvil'ku ta║mnichu Zabavu.
   Zgadav pro sina Illyu, yakogo polishila jomu nebizhchicya Anna. Hirlyavij,  yak
i mati, hlopchik nagaduvav chimos' YAroslavovi jogo vlasne  ditinstvo,  mozhe,
same tomu ne chasto hodiv do n'ogo, shchob ne roz'yatryuvati  dushu,  i  v  c'omu
shozhij  buv  na  svogo  bat'ka,  knyazya  Volodimira,  yakij  tezh  ne   lyubiv
hvoroblivih ditej i zhon. CHomus' u c'omu klyatomu  lisi  z  nedavnih  pir  u
vs'omu stavav pohozhij na svogo otcya: i v dumah, i v  znevazi  do  hvoroshchiv
navit' najblizhchih lyudej, i v bisivs'kij pohoti.
   A varyagi YAroslavovi tim chasom tryuhikali  sobi  po  Zvirincyu,  radi,  shcho
bodaj na korotkij chas zvil'nilisya vid kapriznogo knyazya, ale ne  duzhe-to  j
zadovoleni bezcil'nim veshtannyam pid holodnim doshchem.  Hocha  znovu  zh  taki,
yakshcho  buti  spravedlivim,  to  ne  tak  vono  j  pogano  progulyuvatisya   v
pustel'nomu  lisi,  zigrivatisya  teplom,  shcho  jde   vid   konya,   drimati,
pohituyuchis' u sidli, ni pro shcho  ne  dumayuchi  (ce  stosuvalosya,  yasna  rich,
Ul'va) abo zh vsotero perebirayuchi v gadci, yak perebigala vchora pered  samim
tvo┐m konem dorogu tonkonoga divchina, i shcho ti ┐j guknuv, i  shcho  vona  tobi
vidpovila, i yak ti poobicyav do ne┐ dovidatisya, a vona tobi shcho  skazala,  a
ti ┐j - nikoli b ne kinchav cih solodkih peredumuvan' Tord.  Ul'v  spokijno
spiravsya praviceyu na dovgogo spisa, z  yakim  zavzhdi  suprovodzhuvav  knyazya,
nadayuchi spisovi perevagu pered bud'-yakoyu inshoyu zbro║yu; shcho zh do Torda, to v
togo, okrim neodminnogo dvosichnogo mecha, zavzhdi za spinoyu visiv luk, bo  v
glibini svo║┐ dosit'-taki rozvihreno┐ dushi toj yakims' chinom zumiv utrimati
perekonannya, shcho treba buti postijnim hocha b u vibori zbro┐ i  shcho  nabagato
lidshe perestriti napadnika striloyu zdalya, anizh dopuskati jogo do  sebe  na
dovzhinu mecha, de vzhe vazhko viyaviti, v kogo tverdishoyu bude ruka i gostrishoyu
zbroya.
   Otak voni j tryuhikali sobi yao Zvirincyu, koli znenac'ka poperedu,  sered
nevisokih  chagariv,  proplivli  pered  nimi  gordi  olenyachi  rogi,  pishni,
rozgaluzheni bagat'ma  vidrostkami  rogi,  shcho  majzhe  zlivalisya  z  gillyam,
nedosvidchene oko ┐h bi j ne zauvazhilo, olen' big, ne shntuyuchn golovoyu, vin
ves' buv nevidimij, til'ki plivli ponad ogolenistyu  galuzzya  jogo  velichni
rogi, i c'ogo stalosya zadosit', shchob zirki ochi  varyagiv  umit'  zaprimitili
zdobich, obidva verhivci, shche j ne dodumavshi garazd,  smiknuli  za  poviddya,
movchki ponukayuchi konej, z oboh vidrazu zletila  bajduzhist'  i  sonlivist',
postati v oboh napruzhilisya, oblichchya nabrali hizhogo virazu, a  koli  obidva
raptom pomitili, shcho j olen' naddav hodu i namaga║t'sya shovatisya vid nih shche
v gustishih i vishchih zarostyah, malomovnij Ul'v, zradzhuyuchi  svo║mu  zvicha║vi,
zdavleno viguknuv:
   - Strilyaj!
   Tord zirvav luka, naklav strilu, natyag tetivu,  tak  shcho  vona  z'║dnala
jomu nis i pidboriddya, shvidko pricilivsya  i,  led'  vidvivshi  ruku  vlivo,
pustiv korotku micnu strilu tudi, de shche vi-krasovuvalisya mizh vittyami derev
visoki olenyachi rogi.
   Bulo vidno, yak hizho letit' tudi strila, yak shuga║ vona vniz, u gushchavinu,
bulo vidno, yak  olen',  mabut'  pocilenij  striloyu,  pidskochiv,  vid  chogo
skolihnulisya bolisno nad zarostyami jogo velichni rogi,  ale  rana,  zavdana
Gordom, ye bula, pevno, smertel'noyu, bo rogi, skolihnuvshis', znov stali da
svoe misce j poletili pomizh vittyam shvidshe i shvidshe, mov na polozkah.
   - Bij! - vidcha║no guknuv Ul'v, mabut' ostatochno virishivshi porushiti svoyu
vichnu movchaznist', Tord pustiv navzdogin olenevi shche odnu strilu, ale ton i
dali letiv, netorkanij i nestrimnij, gordo j znevazhlivo.
   Todi varyagi vdarili konej u boki j pomchali slidom, hoch i  rozumili  vsyu
bezgluzdist' tako┐ pogoni, bo na vs'omu skaku z luka tvarinu ne  vstrelish,
a nazdognati ne zmozhesh tezh, bo z us'ogo vidno, shcho  rana,  zavdana  Tordom,
bula niyaka. Voni gnalisya za olenem v beznadi┐, prosto za zvichkoyu  dovoditi
do kincya spravu, navit'  prirechenu  na  neuspih,  odnak  c'ogo  razu  nebo
poslalo ┐m vinagorodu za ┐hnyu viru j terplyachist', bo ne proskakali voni  j
poprishcha, yak olen' na vs'omu bigu vpav, tak nibi  provalivsya  kriz'  zemlyu.
Varyagi kinulis' tudi, vvazhayuchi upol'ovanogo zvira svo║yu  zdobichchyu,  ale  z
drugogo boku  zagala-lajkalo,  kil'ka  vershnikiv  virvalisya  z  vil'shanika
napereriz varyagam, i ti nesamohit' pritrimali konej,  bo  sered  verhivciv
upiznali posadnika Kosnyatina.
   Kosnyatin, suprovodzhuvanij svo┐mi  lovchimi,  vi┐hav  nazustrich  Ul'vu  i
Tordu. Vpoperek sidla popered sebe trimav olenya, splivayuchogo  krov'yu,  sam
uves' buv u krovi, shapka jomu zbilasya nabik, v rusyavij  borodi  zaplutavsya
zhovtij listok z berezi, de j podilasya chepurnist' i pribranist'  posadnika.
Zate  buv  radij  Kosnyatin  i  torzhestvuyuchij,  vivozyachi  nazustrich  knyazhim
ohoroncyam svoyu zdobich, hotiv pohvalitisya pered  knyazem  svo║yu  vmilistyu  j
zdobichlivistyu, ale  vraz  smiknuv  za  poviddya,  ne  zaprimitivshi  posered
varyagiv YAroslava, zdivovano pospitav:
   - De knyaz'?
   Varyagi shitnuli plechima: hto zh jago vida║?
   - Vi zh z nim ┐hali!
   Tord hoch nepevno zmahnuv rukoyu, a Ul'v divivsya  na  posadnika  z  takoyu
bajduzhistyu, movbi ni snom ni duhom ne  vidav  pro  isnuvannya  yakogos'  tam
knyazya.
   - De vin? - ne vidstavav Kosnyatin.
   - Zveliv nam ┐hati, - vreshti spromigsya na slovo Tord.
   - Kudi?
   - YA zabuv, - shchiro moviv varyag. - Skazav nam:  pid...  kudis'  pid...  a
kudi?
   - Mozhe, pid tri chorti? - zasmiyavsya vreshti j posadnik.
   - A taki, mabut'.
   - To de zh jogo shukati?
   Varyagi viznali za lipshe znovu zmovchati.
   A YAroslav tim chasom, doshochu nablukavshis' i  vtrativshi  bud'-yaku  nadiyu
vibratisya z ostochortilogo Zvirincya, zabachiv poperedu za obridnimi derevami
na nevisokomu  pishchanomu  bugri  staru  hizhu.  SHCHob  dobratisya  do  pagorba,
dovelosya pere┐hati  cherez  strumok,  yakij  v  suhu  pogodu,  mabut',  led'
zheboniv, a teper rozlivsya kalamutnimi vodami, movbi j spravdi shchos' putyashche.
Kin' oberezhno perestupav nogami, vibirayuchi, kudi stati, vin buv azh zanadto
oberezhnij, chogo ne skazhesh pro verhivcya, na yakogo znov najshla moroka,  znov
temno zaviruvala v n'omu krov, ne zauvazhuyuchi doshchu j bagnyuki, znovu zhiv vin
pronizlivimi pahoshchami  togo  yasnogo  osinn'ogo  lisu,  de  vpershe  spitkav
divovizhnu divchinu, shcho virvala jogo z bagatolitn'o┐  splyachki,  pozhburila  v
svit grihovnij, sklubochenij, dikij, ale zh vodnochas yakij spokuslivij.
   Kin', vibravshis' nareshti na pishchanij shil,  radisno  zairzhav,  i,  movbi
zrodzhena tim konyachim poklikom, z hizhi vipovzla na svit  bozhij  chudernac'ka
postat'. To buv nevisokij, obidranij doshchentu cholovichok. Zamist' korzna mav
na sobi yakus' lub'yanu pokrivku, shcho mala zahishchati jogo, vidno, vid doshchu,  a
mozhe, sluguvala j za odizh na  zimu.  YAroslav  pid'┐hav  blizhche.  Ne  hotiv
bachiti tut zhodno┐ zhivo┐ istoti, okrim to┐, zaradi kogo  podavsya  do  lisu,
otozh ne mav u dushi bodaj krihti milosti chi  zhalyu  do  c'ogo  uposlidzhenogo
obdertyuha. Ne rozzhalobili knyazya ni dobri, majzhe  dityachi  ochi  neznajomogo,
svitli, yak  vesnyana  dnina,  ni  skoloshkanij  ruduvatij  zarist,  u  yakomu
hovalosya, pevno, nikoli ge vmivane  lice,  ni  podobizna  zbro┐,  trimano┐
cholovichkom u brudnij pravici, - obpalenij z odnogo boku gostrij dryuchok, shcho
mav sluguvati za spisa.
   - Hto takij? - grizno pospitav knyaz', malo ne topchuchi cholovichka konem.
   -  Lovishcha...  doglyadayu...  -  nespodivano  dzvinkim,  molodim   golosom
vidpoviv toj.
   - A chomu takij... rozterzanij?
   - Bo zh til'ki u vovka zolota golovka, - smilivo  glyanuv  toj  na  knyazya
svo┐mi nesterpno yasnimi ochima.
   - Holope! - gnivno kriknuv YAroslav, pidijmayuchi konya nad doglyadnikom.  -
Ta chi vida║sh?
   Ne dogovoriv, bo vidhililisya v hizhi grubo zbiti z obapoliv dveri  i  na
porozi stalo bile vidivo.
   Stoyala,  nezvazhayuchi  na  holodnechu,  v  samij  polotnyanij  sorochci.   Z
prostorogo virizu nizhno  viprostuvalasya  tonka  prekrasna  shiya,  nichim  ne
vkrita rusyava golivka nedbalo vistavlyalasya pid doshch; nenache  zradilij,  doshch
pripustiv shche duzhche, shchedro livsya divchini na golovu, stikav po  oblichchyu,  po
shi┐, vil'no vplivav u toj nedoladno shirokij viriz, azh  knyazevi  zahotilosya
kinutisya j prikriti divchinu vid holodnih pat'okiv, mav  bi  vhopiti  ┐┐  v
obijmi, zanesti do teplo┐ hizhi, zanesti na kraj svitu.
   Vin zabuv pro cholovichka, ne sprobuvav navit'  zdogadatisya,  shcho  to  mig
buti bat'ko Zabavi, prosto pominuv jogo, yak stovp abo  kushch,  zistribnuv  z
konya i, zasoromleno yakos'  zcidzhuyuchi  zhmeneyu  vodu  z  borodi,  pidbig  do
Zabavi.
   - SHCHe pri┐hav, - bez podivu vidznachila divchina.
   - Zdrastuj, - skazav knyaz'.
   - CHogo zabivsya v taku nepogod'? -  Vona  vidverto  gluzuvala  z  n'ogo.
YAroslav, zmishanij, movchav.
   - To shcho povida║sh? - vzhe suvorishe pospitala divchina.
   - Mozhe... - knyaz' ne znav, shcho j  kazati,  -  mozhe,  hoch  vodi  napitisya
dasi...
   - On ┐┐ skil'ki, vodi, - povela vona rukoyu ┐ sama vzhe  azh  lisnila  vid
vodi.
   - Namoknesh, - nagadav ┐j YAroslav.
   - Ne glinyana.
   - Zastuda viz'me...
   - Haj vona mo┐h vorogiv viz'me.
   - A hiba v tebe ║ vorogi?
   - Av kogo ┐h nema? To vzhe j ne lyudina, yakshcho vorogiv ne ma║.
   Vin zdivuvavsya ┐┐ vgadnictvu: te same dumav sam os' uzhe skil'ki dniv.
   - Ne stij na doshchi, - skazav majzhe blagal'ne.
   - A koli hochu stoyati!
   - Holodno zh.
   - A holodno - to zrobi meni teplo, yakshcho ti takij!
   Vidchuvayuchi, shcho chinit'  najbil'shu  durnicyu,  na  yaku  til'ki  spromozhen,
YAroslav pidstupiv do Zabavi, rvuchko skinuv z sebe shkiryanij  debelij  plashch,
yakim zahishchavsya vid doshchu, obgornuv nim divchinu,  a  sam  lishivsya  u  svo║mu
dorogomu knyazivs'komu vbranni, pevno, buv bezmirno smishnij  i  zhalyugidnij:
sto┐t' pid doshchem borodatij cholovik u shitomu zolotom korzni,  u  barvistih,
sadzhenih  perlami  chobotyah,  z  koshtovnim  mechem  i  tak  samo   koshtovnim
mislivs'kim nozhem  na  shirokomu  poyasi,  pocyac'kovanomu  vazhkimi  sribnimi
ukrasami.
   Odnak spershu bulo same til'ki vidchuttya pri║mnosti, dobrogo dila, spershu
vin u cilkovitomu zabutti divivsya  na  divchinu,  ves'  viddavshis'  temnomu
plinu pristrasti, a dumka pro sebe, pochuttya nezruchnosti j soromu z'yavilosya
todi, koli pozadu zapirhali koni, zalyaskotila v strumku voda pid kopitami,
prolunav takij nabridlo znajomij golos Kosnyatiniv:
   - Presvitlij knyazyu, nasilu znajshli tebe!
   YAroslav povernuv do posadnika stemnile vid nenavisti oblichchya. Na  n'ogo
divilisya mertvi ochi olenya, perekinutogo cherez  luku  Kosnyatinovogo  sidla.
Zabava z cikavistyu perevodila poglyad iz  knyazya  na  posadnika,  zhdala,  shcho
bude.
   Ale vmishavsya tretij, pro  yakogo  vsi  zabuli.  Zavolohatilij  cholovichok
prosunuvsya mizh knyazem i posadnikom, yakij silkuvavsya  zlizti  z  konya,  ale
niyak ne mig vipruchatisya z-pid olenyacho┐ tushi.
   - To ti knyaz'? - spitav cholovichok YAroslava. - CHom zhe ne povidav, hoch bi
na kolina pered toboyu vpav. A teper pizno. Rozhotilosya.
   - Idi z-pered ochej, Pen'ok, - poradiv jomu Kosnyatin.
   - A chomu b mav iti, koli to moya hizha.
   - Mozhe, j divka tvoya? - Kosnyatin nareshti  zliz  z  konya,  vivazhuvav  na
pleche olenya.
   - Taki zh moya. A til'ki tobi - dzus'ki! - Pen'ok skrutiv volohatu  dulyu,
zdaleku pokazav ┐┐ posadnikovi.
   - Ne veshtajsya pid nogami: potopchu! - grimnuv na n'ogo posadnik,  nesuchi
vpol'ovanogo olenya do knyazya. - Klanyayusya tobi, knyazyu, cim olenem...
   YAroslav zbagnuv, shcho suvorist' tut nedorechna, treba bulo zvoditi vse  na
zhartivlivu prigodu, tomu vidstupivsya z dorogi, pokazav na Zabavu.
   - Podaruj svogo olenya divchini.
   Posadnik, zradilij, shcho knyaz' ne stav vimovlyati  jomu  za  p┐dglyadnictvo
(bo yak inakshe mozhna bulo poyasniti jogo z'yavlennya v  lisi  pislya  togo,  yak
YAroslav pobazhav ┐hati na lovi bez bud'-chijogo suprovodu), poklav olenya  do
Zabavinih nig, vklonivsya divchini.
   - Za knyazhim velinnyam. Daru║mo tobi.
   - A nashcho vin meni?
   - Knyazhij darunok, - povazhno nagadav Kosnyatin.
   - Bern, durna divko! - guknuv Pen'ok.
   - Knyaz' nash shchedrij, - skazav posadnik.
   - A haj bi knyaz' i obbiluvav, - zasmiyalasya Zabava.
   - Zroblyat' te za nas, - skazav povazhno Kosnyatin.
   - A ya hochu, shchob knyaz', - vperto povtorila divchina.
   - Koli tak, to j ya sam mozhu. - Posadnik znav  krutij  YAroslaviv  norov,
boyavsya spalahu, yakij mig ot-ot vibuhnuti.
   - Ni, vzhe nehaj sam knyaz'. CHi, mozhe, ne vmi║sh,  knyazyu?  Bat'ku,  pomozhi
nashomu...
   - Ne treba pomochi, - skazav prosto YAroslav, - sam zroblyu...
   - Knyazyu, - dokirlivo moviv posadnik, - yak zhe to?
   - Min klopit!
   Varyagi skochili z konej, shchob zanesti olenya do hizhi, ale  YAroslav  spiniv
┐h poruhom ruki, sam zvaliv sobi olenya  na  plechi,  legko  ponis  jogo  do
dverej.
   - Vidchinyaj, - kriknuv Zabavi.
   Sam pochuvavsya molodim i duzhim, yak olen' u  neprolaznih  pushchah.  Dzvinka
sila strumuvala jomu v kozhnij zhilochci. Ne bulo nikogo na sviti. Til'ki vin
i cya divchina - mov bozhij darunok i bezsmertnij grih?
   - Nesit' yalinyachta! - shche guknuv nazad do varyagiv i posad-nikovih lovchih,
a Zabavi zveliv: - Rozvod' bil'shij vogon'! Bagattya! ZHaru!
   Smilivo  rozrizav  shkuru  na  vbitij  tvarini,  vpravnimi  ruhami  stav
biluvati tushu. Pahlo hvo║yu  vid  pidstilki,  zrobleno┐  varyagami,  a  jomu
zdavalosya, shcho to pahoshchi Zabavin. Varyagi vzyalisya rozkladati bagattya posered
hizhi, shkvarchala voda na  mokrih  drovah,  gusto  stelivsya  yaduchij  dim,  a
YAroslavovi vimal'ovuvavsya z togo dimu obraz divchini, do pori shovano┐ des'
u protilezhnomu  kutku.  Drova  rozgorilisya,  Kosnyatin  zveliv  prinesti  z
toboliv bochonochok, povnij micnogo  medu,  distav  z-za  halyavi  obkovanogo
sriblom roga, pidnis pershomu knyazevi, ale toj plechem  pokazav  na  Zabavu,
divchina vidmovlyatisya ne stala, vihilila rig, obterla gubi, skazala:
   - Smachno.
   Drova triskotili, polum'ya zvivalosya  azh  do  samo┐  dimovo┐  sitki  pid
steleyu, v hizhi stalo svitlo, vipili, zdob zigritisya, i knyaz', i  Kosnyatin,
i varyagi, i lovchi, perepalo j Pen'kovi. YAroslav shvidko poravsya  z  olenem.
Zabava, vidijshovshi  shche  dali,  rozchisuvala  prostim  derev'yanim  grebincem
volossya, vono v ne┐, mabut', pahlo doshchem, lisom, chistotoyu i shche chimos', chim
til'ki j mozhe pahnuti volossya v takoj nebuvalo┐  divchini.  Knyaz'  dobravsya
vzhe do olenyachih nutroshchiv, jogo ruki natraplyali na zagusli  kim'yahi  krovi,
blukav pal'cyami v teplomu, sliz'komu, strashnomu na  dotik,  potim  nedbalo
vikladav nutroshchi v  pidstavlenu  Pen'kom  veliku  cherep'yanu  misku,  potim
virizav z tushi najsokovitishi shmatki i  peredavav  ┐h  Zabavi,  rozchesanij,
vimitij, vidsvizhenij, u suhij polotnyanij sorochci, vmilo pidtikanij, tak shcho
ne zavazhala vona ruhatisya i vodnochas vidkrivala vsyu privablivist'  divocho┐
postati. Kosnyatin nalivav medu shche j  shche,  Zabava  z  pomichchyu  Torda  stala
smazhiti oleninu la zharu. YAroslav zakinchuvav svoyu vazhku j kvaplivu  robotu,
teper mav zmogu chastishe kidati poglyadi na divchinu,  bachiv  ┐┐  micnu,  mov
tochenu z vazhkogo  koshtovnogo  dereva  postat',  ┐┐  golu  do  liktya  ruku,
okruglo-m'yaku j  vodnochas  duzhu,  serce  jomu  zahodilosya  vid  vigravannya
polum'yanih vidbliskiv na oblichchi v Zabavi, z kozhnoyu hvileyu stavav molodshim
i molodshim, vkinec',  zdurilim,  oshalilim,  a,  tut  shche  Kosnyatin,  chi  to
zahmelivshi, chi vdayuchi zahmelilogo, rozvalivsya na zelenih  yalinkovih  lapah
kolo vognyu, lid-stavlyav do polum'ya svo┐ mokri dorogi chobotyari, azh valuvala
z nih para, zatyagnuv sokovitim basom:
   - Ot to zh ne kuma, A shcho dovga pelena.
   Pen'ok, shkiryachi zhovti zubi z rudih svo┐h hashchiv,  zaderikuvato  pidhopiv
nespodivanim u jogo malomu tili dzvinkim golosom:
   - Oto zh meti kumasya, SHCHo pidtnkalas┐!
   A- tam uzhe vdvoh voni, posadnik i prostij knyazhij holop, z  vilyaskami  j
pogukami dokrichaln svoyu prispivku do kincya:
   - I pidtikalasya, I pidsmikalasya, SHCHe j pidperezalasya - Meni spodobalasya!
   Spivali pro knyazya - znav ce j vin, i vsi, hto buv u hizhi. Ta YAroslav  i
ne  robiv  ta║mnici  z  svogo  zahoplennya.  Poki  ti  vigorlanyuvali   svoyu
prispivku, vin iz  zakrivavleshimi  rukami,  zabrudnenij  I  spitnilij  vid
nezvichno┐ roboti pidijshov do Zabavi, nahilivsya do ┐┐ vuha,skazav:
   - Po┐desh zi mnoyu s'ogodni?
   - Kudi? - vona ne povernulasya do n'ogo, tak  samo  pil'no  divilasya  na
vogon', vorushila rozhni, na yakih smazhilasya olenina, ne bulo v ┐┐ golosi  ni
zdivuvannya, ni lyaku, ni navit' cikavosti, spitala, abi spitati.
   - Zi mnoyu, - povtoriv vin, shche j-sam garazd ne vidayuchi, kudi  j  yak  vin
poveze divchinu.
   - A ci? - ochima vona vkazala na shmatki m'yasa, shcho  shkvarchali  na  vogni,
ale knyaz' zrozumiv, shcho jdet'sya pro posadnika i vsih, hto tut, u hizhi'
   - Ne zvazhaj, - skazav vin nedbalo.
   - A ya zvazhayu, - skazala vona. - Vidijdi. M'yaso pogorit'.
   - To yak? - vin ne vidhodiv.
   - Skazala zh. Inshim razom.
   - YA ne mozhu. - Ti dvo║ zamovkli, i knyaz' blagav ┐h podumki, shchob zatyagli
shche yakus'  durnicyu,  abi  til'ki  vipovniti  zvukami  strashennu  tishu,  yaka
zapanuvala v hizhi pislya ┐hn'ogo spivu. Tut ne te shcho slovo  -  kozhen  podih
chutno.
   I Kosnyatin, movbi vgadavshi bazhannya knyazeve, znovu zatyagnuv novo┐:
   Prijdi-prijdi - sama budu!
   YA z spidnici zroblyu puto,
   Z perednika zroblyu dveri...
   - A ne mozhesh, to shcho zh ti za knyaz', - nastavila vona na n'ogo pleche, tak
nibi pragnula vidgoroditisya vid YAroslava.
   - Sam ne mozhu. Vazhko meni samomu. Knyazevi zavzhdi vazhko. U vs'omu.
   - Oto meni klopoti - knyazem butii - Vona zasmiyalasya.
   YAroslav zovsim  bliz'ko  pobachiv  ┐┐  nagritu  vognem  shchoku,  nezborime
bazhannya nizhnosti zalilo jomu dushu, z najpohmurishih zakutkiv sercya poshchezalo
vse zle j nedobrj, vin shilivsya do to┐  shchoki  i  nesmilivo,  mov  hlopchik,
proshepotiv:
   - Til'ki dotorknuti do tvo║┐ shchoki.
   Na nih divilisya vsi, hto buv u hizhi.  Kosnyatin  perestav  spivati,  ale
knyaz' togo ne zauvazhiv. Nichogo teper ne chuv, oprich revinnya vlasno┐ krovi v
ushah. Pen'ok bajduzhe mruzhivsya na dochku j knyazya, varyag Tord azh  pidvivsya  i
roztuliv  rota  vid  nepogamovno┐   cikavosti,   navit'   movchaznij   Ul'v
zavorushivsya na svo┐m lozhi i, mozhe, vpershe v zhitti poshkoduvav, shcho vidibrali
v n'ogo bogi pisennij dar jogo velikih predkiv, bo  zh  lipsho┐  nagodi  dlya
skladannya velichal'no┐ pisni krasi j sili godi j shukati!
   Ta odnakovo knyaz' shche strimuvav sebe,  vin  ne  kinuvsya  na  Zabavu,  ne
zim'yav  ┐┐  v  kam'yano-micnih  svo┐h  obijmah,  vin  navit'  ne  navazhivsya
pociluvati divchinu, a lish ternuv usami po nizhnij shchoci,  ves'  strusnuvshis'
vid togo dotorku, i vidstupiv u potemki, vitirayuchi  zakrivavleni  ruki  ob
zolote shittya svogo korzna.
   Zabava vihopila z vognyu zapechene na  chervone  m'yaso,  stala  rozkladati
jogo na derev'yanih miskah pered  posadnikom  i  varyagami,  shcho  zbliskuvali
ochima chi to na ┐zhu, chi to na divchinu. A YAroslav  ne  vihodiv  z  temnoshchiv,
stoyav tam divno zbajduzhilij, ne hotilosya jomu ni do vognyu, ni do  ┐dva  ta
pitva, ni navit' do divchini, shchemka spustoshenist'  nastala  v  jogo  serci,
vidvorotne vidchuttya nepotribnosti, nizhchosti navalilosya na  n'ogo,  znajome
shche z tih davnih lit ditinstva, koli lezhav samotnim kalichkoyu  v  zadushlivih
knyazhih pokoyah.
   Bulo todi tak. Prokidavsya inodi vranci, a prokidatisya ne hotilosya i  ne
cherez nevispanist', a prosto - ne bazhalosya zhiti dali.  Bo  j  navishcho?  Vid
narodzhennya buv knyazem. Ale zh chi buv? I chi vzagali mozhna  buti  knyazem  vid
narodzhennya i chomu? Oprich togo, shcho zh ti za knyaz', koli bez nig?
   Prihodiv  Budij,  vidrazu  vlovlyuvav  prignichenist'  u  svogo  molodogo
vihovancya, termosiv YAroslava, bad'oriv jogo, pogukuvav:
   - Agej, knyazyu, vorushis' veselishe, bo vzhe skoro gopki  budemo  vibivati!
Vzhe nashi nogi on yaki micni! SHCHe trohi terpcyu - i vzhe!
   A malij lezhav i dumav: nu j shcho? Koli j stane vin na nogi ┐zditime verhi
na koni? A  stane  vid  c'ogo  shchaslivishim?  Dovede  komus',-  shcho  vin  vid
narodzhennya  spravdi  knyaz'  i.  spravdi  ma║  pralo  karati  j   miluvati,
volodaryuvati, mati v svo┐h rukah lyuds'ki doli j lyuds'ki  dushi?  Hiba  mozhe
naroditisya lyudina z takimi pravami? Hto ┐j  mozhe  take  dati?  1  chomu?  I
navishcho? Bo zh lyudi vsi odnakovi, til'ki ║ veseli,  shchaslivi,  zdorovi,  a  e
neshchasni, nemichni, yak ot vin. YAkij zhe z n'ogo knyaz' i yakij volodar?
   - Idi get'! - krichav vin na Budiya, vidvertayuchis' do stini,  zarivayuchis'
u m'yaki bilyachi kovdri. - Zabirajsya, a to zvelyu zitnuti tvoyu durnu golovu!
   Taki napadi povtoryuvalisya j piznishe, buli tyazhchi  j  legshi,  ale  zavzhdi
odnakovo bolyuchi, nezbagnenni. Take bulo j c'ogo razu.
   - Idi, knyazyu, sprobujmo smazhenini, - zledashchilim vid  tep-.  la  j  medu
golosom poklikav Kosnyatin. - Cya divka vmi║ smazhiti oleninu, yak nihto. Bo v
ne┐ zh bat'ko Pen'ok, a cej cholovik zna║t'sya na dichini. Prosimo, knyazyu.
   YAroslav hotiv skazati posadnikovi shchos' rizke j  grube,  ale  strimavsya,
prikusiv gubu, movchki pishov do dverej, i zdalosya jomu  navit',  shcho  stupa║
netverdo, shcho v nogi povernulasya davnya  hvorist',  vin  zahitavsya  i  musiv
obipertisya ob odvirok, shchob ne vpasti. Nasilu vijshov z hizhi.
   Ni'hto ne nasmilivsya jogo strimuvati. Til'ki Zabava, koli  vzhe  YAroslav
prichiniv za soboyu dveri, vhopila shkiryanij knsh zhij  plashch,  yakij  sushivsya  z
drugogo boku vognishcha, i, yak  bula  -  bosa,  v  samij  sorochci,  metnulasya
nadvir.
   - Knyazyu, nakrivku zabuv! - guknula vona v gustij doshch. YAroslav  vistupiv
z-za vodyano┐ stini,  tak  nibi  zhdav  Zabavu,  prostyagnuv  ruku  za  svo┐m
vbrannyam. Ni movi vid n'ogo, ni poruhu bil'she.
   - Durnij ║si, knyazyu! - zasmiyalasya Zabava i, vijnuvshi sorochkoyu, shchezla  v
teplij hizhi.

   RIK 1014
   LITO. BOLGARSXKE CARSTVO
   Toli ne budet mezhyu nami mira,  oli  kamen'  nachnet'  plavati,  a  hmel'
pochnet' tonuti.
   Litopis Nestora
   Navit' carstva mayut' svo┐ doli - shchaslivi abo lihi, a  lyudi  j  pogotiv.
YAkbi tomu hlopchikovi, shcho plakav kolis' na  temnomu,  rozkvashenomu  negodoyu
shlyahu, skazali, yak daleko  vid  ridno┐  zemli  opinit'sya  vin  kolis',  ne
poviriv bi nizashcho sam, ta j  nihto  b  ne  poviriv.  A  os'  teper  zvavsya
Bozhndar, i v  monastiri  Svyati  arhangeli  sidiv  nad  zdoblennyam  dorogih
pergamennih knig, dijshovshi c'ogo vminnya vs'ogo lish za  dva  roki,  shcho  vzhe
bulo richchyu nechuvanoyu. Tomu j prozvano jogo Bozhidarom, bo til'ki  vid  boga
moglo najti na cholovika take nebuvale vminnya.
   Vin uskochiv u monastir, mov u stoyachu vodu,  pered  tim  naterpivshis'  u
tyaganini po chuzhih zemlyah z kupec'kimi valkami. Knyaz' Volodimir vse zh  taki
viddav todi v Radogosti  hlopcya  zazherlivomu  babonyuhu  Kakori,  i  Sivook
opinivsya sered naj-uposlidzhenishih kupcevih robiv. Mav tyagati na sobi  vozi
v giblih miscyah, de gruzli koni; do chuzhih gorodiv, de mito bralosya z voza,
hitrij Kakora veliv zanositi tovari  na  plechah;  v  tyazhkih  mandrah  roki
splivali povil'no j odnomanitno, kil'ka raziv Sivook probuvav utikati, ale
Kakora loviv jogo dosit' legko, bo skriz' znali, shcho kupec' dast' za  svogo
roba dobru vinagorodu, i ne vstigav Sivook  prospati  bodaj  odnu  nich  na
voli, yak znov, skruchenij i zbitij na sinec', opinyavsya v nenavisnomu obozi.
Mizh Kakoroyu i Sivookom trivalo shchos' movbi zmagannya: hto kogo?  Mozhe,  same
zavdyaki tomu bagatorichnomu zmagannyu zajshli veliki  zmini  j  u  Sivookovim
harakteri.  Vidlyud'kuva-tist'  zaminilasya   balakuchistyu,   strimanist'   -
bujnoshchami, pohmurist' - veselistyu. Tak nibi perejmav Sivook use lipshe,  shcho
bulo v jogo najzapeklishogo voroga - Kakori, i  vzhe  mig  teper  ne  til'ki
perekrivlyati kupcya, ne  til'ki,  dratuyuchi  svogo  hazya┐na,  perepiti  jogo
inodi, ne til'ki poblaznyuvati v  pobrehen'kah,  a  j  spravdi  rozveseliti
najpohmurishu dushu, pidbad'oriti zhartom, vdariti ob zemlyu gorem-bidoyu.
   Kakora mriyav pro te, shchob obduriti vsih kupciv, yaki til'ki e. Malo  jomu
bulo viprav u chehi i do ugriv, malo bulo plavannya po Dnipru, Dunayu,  ponad
beregom grec'kogo morya povz Varnu,  Messemvriyu  azh  do  Cargrada.  Vin  shche
virishiv susheyu dobratisya  do  dalekogo  Solunya  -  najpershogo  supernika  v
torgivli z Konstantinopolem - i otak, ne zahodyachi do  stolici  romejs'kogo
carstva, prosto vid Messemvri┐, perevantazhivshi  svij  tovar  z  lod'┐v  na
vozi, poviv svoyu valku velikim nonadmors'kim shlyahom, shcho jshov vid  Cargrada
do Solunya.
   Sivook vzhe j do togo bagato raziv  bachiv  gori,  ta  buli  voni  abo  zh
zanadto daleko, abo zh shchedro zaseleni lyudom, a de lyudi, tam diyalo  Kakorine
zoloto-sriblo, otozh dlya vtechi mav shukati chogos' inshogo, a chogo same  -  ne
vidav garazd, pereprobuvavshi i step, i pushchu, i  kamin'.  Ale  takih  dikih
gir, takogo spalenogo soncem kaminnya, takogo bezlyuddya shche ne bachiv nikoli i
tomu tverdo virishiv,  shcho  vteche  nareshti  vid  Kakori  hoch  tut,  i  vteche
nazavzhdi. Navit' pomerti vid golodu j spragi v otih pidnebesnih, bilih vid
spekoti gorah vvazhav za lipshe, anizh kovtati gaiyayugu v  nastogidlij  valci,
divitisya nanenavisnu, rozgojdanu na konevi mogutnyu postat' Kakorinu,  chuti
jogo bezugavnij, durkuvatij spiv pro teplih zhon i micni medi.
   Voni perepravilisya cherez  richku  Hebar,  pishli  ponad  morem,  shcho  jogo
bolgari prozvali Bilim, tobto garnim, laskavim, bo, tak u nih zvalosya  vse
najteplishe i najnizhnishe, voni postupovo zagliblyuvalisya v gori,  bilij  (ne
laskavij, ni!) pil stoyav nad shlyahom  uden'  i  vnochi,  sonce  nemiloserdno
palilo vse zhive j mertve, buv misyac' zarev, misyac'  bezzhal'no┐  speki,  na
girs'kih shlyahah traplyalisya til'ki zagoni romejs'kih  vo┐niv,  yakim  pil'no
treba bulo perebratisya z odnogo miscya  v  druge,  zablukani  podorozhuvachi,
miscevi meshkanci na terplyachih vislyukah.  SHCHo  zh  do  kupec'kih  oboziv,  to
Kakorz tut majzhe ne mav supernikiv, bo vsi nadavali perevagu moryu,  plivli
do Solunya na 'lod'yah, hiba shcho yakijs' zanadto hitrij kupec'  probiravsya  do
Adrianopolya, abi pershim potrapiti na velikij sobor, yakij shchoroku vidbuvavsya
v gorodi na den' uspeniya bogorodici, abo  zh  zustrichali  korotki  valki  z
tovarami z Mosinopolya. V samomu Li┐nsinopoli buli  torgi,  pisni,  muzika,
grih bi vzyav na dushu kozhen, hto b tam ne zatrimavsya, ale na  Kakoru  inodi
nahodila bichacha  vpertist';  jomu  podobalosya  chiniti  vsuperech  zdorovomu
gluzdu, i os' jogo valka znov tyagnet'sya v gori,  znov  navkolo  rozpechenij
kamin', i bezzhal'ne polinno-sive nebo, i  peremelenij  ,  tisyachami  kolis,
peretoptanij tisyachami nig, pereviyanij usima vitraci yaduchij bilij  pil,  od
yakogo nema poryatunku ni vden', ni vnochi, a doroga shche pustel'nisha, bo  same
vershina misyacya zareva, koli vse zhive hova║t'sya v zatinok i  til'ki  yashchirki
perepovzayut' cherez shirokij krem'yanistij shlyah  ta  visoko  vgori  plavayut':
cyatki bajduzhih girs'kih ptahiv.
   SHalili  vid  speki  lyudi,  ledve  peresuvalisya  koni,   vislyuki   jshli,
pohnyupivshi golovi, natuzhno ripili vozi, movbi konayuchi, nenache  dopituyuchis'
u togo tovstogo cholov'yagi, shcho gucikav na visokomu zherebci  poperedu:  chogo
vin hoche, yakogo vitorgu, zvidkilya slavi?
   A shcho Sivooka obhodila til'ki vlasna svoboda, to vin ne stav  ochikuvati,
chim  zakinchit'sya   bozhevil'nij   pohid   za   kupec'kim   shchastyam,   vibrav
najpustel'nishe misce i  shche  zvechora,  shchob  za  nich  ustigti  yakomoga  dali
vidbigti vid cargrads'kogo shlyahu, podavsya pravobich u gori.
   Hoch dersya bez perepochinku cilu nich vishche j vishche,  na  ranok  vijshlo,  shcho
visit' malo ne nad samim shlyahom, virazno bachiv, yakzviva║t'sya sered  bilogo
pilu Kakorin oboz, bachiv dvoh  zustrichnih  selyan-rome┐v  na  vislyukah,  shche
dali, nazdoganyayuchi Kakoru, pospishav, poki ne pripeklo duzhe sonce,  z  boku
Mosinopolya.
   Nevelikij kinnij zagin romejs'ko┐ legko┐ kinnoti, navkolo  sebe  Sivook
bachiv til'ki golij kamin', beznadijno sirij, vzhe po shodi soncya rozpechenij
do nestyami, nikudi bulo shovatisya, Ni za shcho zachepitisya ne te  shcho  rukoyu  -
okom navit'! Jomu stalo strashno, buv nibi  rozip'yatij  na  sirij  kam'yanij
stini, vistavlenij i-soncyu, i lyudyam, shcho ob'║dnalisya proti n'ogo  u  vorozhu
spilku, shchob znesiliti,  vloviti,  znishchiti.  Zata┐vsya  za  vistupom  skeli,
lyakayuchis', shcho z shlyahu jogo pomityat'  i  Kakora  poshle  pogonyu  abo  j  sam
poderet'sya za vteklim, ta vse minulosya, valka vizmiyuvalasya  dali  j  dali,
gublyachis' za povil'nimi zakrutami dorogi, dzvenyucha tisha otochuvala  Sivooka
shchil'nishe j shchil'nishe, vin vidobuvsya na  rivnishij  vistup,  okinuv  poglyadom
kaminne carstvo, yake jomu teper nalezhalo (a mozhe,  vin  nalezhav  jomu),  i
vperto pobravsya vishche.
   Navkolo bula volya. Mozhe, vpershe z chasiv spil'nih  mandriv  z  malen'kim
Luchukom.
   Jogo mandri trivali dovgo. Probiravsya v gori tyazhko j povil'no,  zdaleku
zaprimichav nechasti tut lyuds'ki poselennya,  namagavsya  trimatisya  ostoron',
harchuvavsya vipadkovo vlovlenim ptahom abo riboyu, yaku shchedro  daruvali  jomu
girs'ki richki, til'ki, na zhal', richok traplyalosya zanadto malo, i najbil'she
strazhdav Sivook od spragi, bo inodi den' i dva ne mav bodaj  kovtka  vodi.
Raz napali na n'ogo grabizhniki, navalilisya, koli vin  spav  kolo  strumka,
stali dushiti, bulo ┐h tro║ chi chetvero, voni zavazhali odin  odnomu,  vidno,
ne mali zazdalegid' domovlenosti, yak diyati, i ce  vryatuvalo  Sivooka,  vin
rozmetav napadnikiv i, poki voni shamenulisya j dobuli zbroyu, vstig  utekti
v temryavu, a vzhe tikati vin umiv vid boga i vid diyavola!
   Jshov navmannya, ║dinu zhuru mav:  shchob  potrapiti  do  bolgar,  bolgari-bo
dobri lyudi, svo┐ to brattya, ne vidadut' jogo nikomu, bo nikogo ne boyat'sya.
Obirvavsya j znesilivsya. CHi dobravsya do Bolgari┐, chi ne dobravsya, znati  ne
mig, bo zreshtoyu popav u taki neprolazni hashchi, shcho vzhe ne te shcho lyudini, a  j
zvira ne zaprimichav.
   Lisi stavali gustishi j gustishi, vidno, des' nedaleko mala  buti  velika
richka, odnak Sivook ishov uzhe bagato dniv, a richki  ne  bulo,  inodi  kriz'
kamin' probivavsya strumok, shcho vidrazu  zh  i  gubivsya  v  kameni,  pekel'na
zaduha stoyala v lisah; v beznadi┐ Sivook moliv  bogiv,  shchob  poslali  voni
jomu navit' voroga, bodaj nevelichku lyuds'ku oselyu; vzhe jomu zdavalosya,  shcho
peremirya║ vin otak cile Bolgars'ke carstvo z pivdnya azh  do  samogo  Dunayu,
nikogo ne spitkavshi, nikogo ne zabachivshi.
   Vibriv na bereg richki zovsim negadano, ta shche  j  opinivsya  vidrazu  pid
krutoyu stinoyu, skladenoyu z grubih  kam'yanih  bril.  I  hoch  yak  pered  tim
pragnuv do lyuds'kogo oseredku, mimovoli pozadkuvav nazad u  gushchavinu,  dav
dobrogo gaka, persh nizh navazhivsya znov vijti do richki, shchob  popiti  vodi  j
zdaleku podivitisya na nespodivane v cim dikim krayu ukriplennya.
   I koli, vpershis' rukami v krugli golishi, shilivsya nad  vodoyu  i  shche  ne
vmochiv navit' gub, pochuv zovsim bliz'ko pozadu negolosne:
   - CHedo! (Hlopche! (Bolg.)_)
   Vin ozirnuvsya, ale nikogo ne pobachiv. Podumav, shcho negozhe jomu  lyakatisya
pershogo strichnogo, znov nahilivsya nad vodoyu, stav piti.
   - CHedo! - ozvalosya znovu pozad n'ogo. - Hej, Bozhidar!  Na  tebe  dumam!
(Hlopche! Gej, Bozhidare┐ Tobi kazhu! (Bolg.)_)
   Sivook skochiv na rivni,  povernuvsya  do  derev,  zvidki  virazno  chuvsya
lyuds'kij golos, nagotuvav zagostrenu palicyu, shcho ┐┐ stosuvav zamist' spisa.
Z-za derev vijshlo dva borodatih, azh smih brav, choloviki, v  grubih  temnih
kireyah,  pidperezani  shirokimi  reminnimi  poyasami,  za   yakimi   v   oboh
pobliskuvali sokiri z dovgimi pidruchnimi sokirishchami.
   -  Zashcho  se  plashish?  (CHogo  lyaka║shsya?  (Bolg.)_)  -   posmihayuchis'   v
najglibshomu glibi svo║┐ drimucho┐ borodi, laskavo spitav odin z nih.
   Tak Sivook opinivsya sered brati┐ monastirya Svyati arhangeli. Dva inokn -
Dem'yan i Kostyantin, a prostishe, Tale i Grujo - vijshli togo ranku  do  lisu
vrubati drov i spitkali brodnika-rusa. Nazvali jogo  Bozhidarom,  vvazhayuchi,
shcho poslav yunaka do nih sam bog,  a  zgodom  igumen  monastirya  Gavrilo  shche
bil'she perekonavsya v slushnosti togo imeni dlya Sivooka,  koli  pobachiv,  yak
legko zasvoyu║ rusich bolgars'ku i romejs'ku gramotu, a shche  legshe  -  velike
vminnya prikrashuvati knigi i pisati ikoni, vminnya, yake  da║t'sya  lyudyam  tak
ridko i da║t'sya vzhe spravdi samim bogom.
   Sivook i sam ne znav: chi to spravdi dar vid narodzhennya, a chi  vibuhnuli
v n'omu nezvichni zdibnosti, viklikani vidcha║m.
   Bo vtikav z nevoli odno┐, a popav u nevolyu potrijnu.
   Persha nevolya -  monastir.  Najpohmurishe  serce  zavmerlo  b  od  samogo
poglyadu na cyu suvoru obitel'. Gori, lisi, neprolaz-zya.  Kra║vid  movbi  od
sotvorinnya svitu: zdiblene gromaddya,  vikovichna  koshlatist'  derev,  chorni
gromi vod u pecherah i chortoriyah. A nad usim cim, u kam'yanij  pidhmarnosti,
shovanij za neprobivnimi, ne znati kim i koli skladenimi z sirih granitnih
bril   visocheznimi   stinami   -   nuzhdennij   klaptik   zemli,   shershavi,
kistkovo-tverdi cvintarni kiparisi, dovgi ryadi  vidovbanih  u  materikovij
stini gnizd-kelij. Keli┐ gromadilisya odna zverh odno┐  kil'koma  poverhami
tak, shcho stavalo lyachno  vid  samo┐  dumki  pro  lyuds'ke  zhivotinnya  v  otih
shchonajvishchih norah, ale zgodom ti peresvidchuvavsya v hibnosti  svogo  pershogo
vrazhennya, bo monastir bulo roztashovano tak, shcho tut u najbil'shu speku viyalo
girs'koyu proholodoyu, a koli hto shche vmudryavsya bodaj  trohi  pidnestisya  nad
rivnem c'ogo pristanishcha, vidovbavshi sobi kelij nad reshtoyu brati┐, to  mav.
zmogu najpershim zustrichati proholodni potoki blagoslovennogo  bolgars'kogo
bilogo vitru, yakogo tak ne stachalo lyudini vnizu.
   Sivook mav dovbati sobi keliyu sam, bo tut  marno  bulo  spodivatisya  na
gotove, i vibrav misce najholodnishe, yak  i  lichilo  prihidcevi  z  daleko┐
pivnichno┐ kra┐ni. Biv kamin' i zabuvav pro vsi neshchastya, yakih zaznav  dosi,
laden buv den' i nich ne  vidhoditi  vid  tyazhko┐  roboti,  abi  lish  znajti
zabuttya i spochiti dusheyu, ale z pershogo dnya dali jomu do zrozuminnya,  shcho  v
Svyatih arhangelah isnuyut' tverdi pravila, yaki ne dano  nikomu  porushuvati.
Peredovsim pravila stosuvalisya molitov.
   Posered monastirs'kogo dvorika stoyala stara kaminna cerkva -  protaton.
Stuk u veliku derev'yanu kolodu sklikav kil'karazovo shchodobi  vse  naselennya
obiteli do molitvi, do rechi, takozh  opivnochi,  koli  kvolij  golos  lyudini
najchutnishij dlya boga. Neodminnoyu molitvoyu vidmichavsya  takozh,  shid  soncya,
vid yakogo tut rozpochinali vidlik godin novo┐ dobi, hoch odnakovo vazhko bulo
pozbutisya gnityuchogo perekonannya, shcho chas  tut  zupinivsya  naviki,  roki  ne
lichat'sya,  godini  ne  vidmiryuyut'sya,  til'ki  dni  techut'   za   dnyami   v
monotonnosti molitov, u beznastannosti tyazhko┐ praci, yaka  chasto  vida║t'sya
marnoyu, bo ne zna║sh nikoli, komu,  popade  i  chi  vzagali  popade  do  ruk
pergamen, nad yakim shilya║shsya vprodovzh cilih misyaciv, a to j rokiv.
   Kil'ka  desyatkiv  zdichavilih   vid   samotnosti,   zcherstvilih   dushami
cholovikiv. Nikoli  ne  strizheni  golovi,  volossya  skrucheno  v  skuf'yu  na
potilici, veletens'ki chorni j  rudi  borodi,  ledve  blishchat'  ochi  za  tim
zarostom i vidayut'sya nosi.  Zustrichayuchis',  inoki  ciluyut'  navza║m  ruki.
Mabut', nihto z nih ne zvidav nikoli zhinochogo  pocilunku,  a  teper  i  ne
zvida║ bil'she, bo v Svyatih arhangelah zaboroneno pobut ne te shcho  zhinok,  a
vzagali bud'-yako┐ istoti zhinocho┐ stati. Ne mozhe  tut  buti  ni  kurki,  ni
oslici, bratiya ne p'║ moloka,  ne  ┐st'  ya║c',  garyachi  stravi  zaboroneni
takozh, shchob ne rozpalyuvati tila. V monastirs'kij trapeznij na stini kartina
strashnogo sudu, de karayut' grishnikiv,  yaki  ob'┐da-lisya  j  obpivalisya  za
zhittya. Posered trapezno┐ - amvon, z yakogo htos' z inokiv pid chas obidu ma║
chitati svyate pis'mo, v toj chas yak bratiya kvaplivo kovta║ kvasolyu z  olivoyu
a chi ovechij sir z suhim hlibom, bo igumen, shcho sidit'  kinec'  stolu,  mozhe
shchomiti zadzvoniti v pidruchnij dzvinok  -  i  todi  kinec'  obidovi,  treba
molitisya, i nikomu nema dila do togo, chi ti vstig  tam  shchos'  uhopiti,  chi
vipiv svoyu sklyanku vina, ║dinu tut radist' dlya bagat'oh, nadto zh dlya  tih,
shcho vikonuyut' til'ki chornu robotu i nikoli ne budut' vta║mnicheni  u  visoke
mistectvo tvorinnya j zdoblennya knig.
   Sivookovi, yakij hoch i v poneviryannyah ta. vazhkij roboti na Kakoru vse  zh
zvik do shirokogo vil'nogo svitu, obitel' Svyatih arhangeliv vidalasya girshoyu
za  v'yaznicyu.  Koli  trohi  okligav  z  dorogi,   zaznajomivsya   z   usima
monastirs'kimi  regulami,  to  jomu   stalo   tak   strashno,   nemov   os'
zavtra-pozavtra mav umerti i  jogo  zakopayut'  otam,  za  kiparisami,  pid
stinoyu, na krihitnomu monastirs'komu  cvintari,  de  vidni║t'sya  odin  lish
hrest, a potim, cherez kil'ka rokiv, vikopayut' jogo kistki, vidokremlyat' od
nih cherep, zsiplyut' u dovgij  dubovij  yashchik  -  "kostnicyu",  a  na  cherepi
napishut' nad ochnimi zapadinami im'ya vlasnika i vistavlyat' poryad z inshimi v
kaplici. SHCHo napishut' - Sivook, Bozhidar chi Mihajlo? Bo vzhe mav teper azh tri
najmennya, oderzhavshi tret║ pislya prijnyattya hresta.
   Otut slid skazati pre drugu nevolyu, v yaku popav Sivook.
   U Kakori kozhen mig mati svogo boga. "Za bogiv vashih  i  grihi  vashi  ne
vidpovidayu!" - pogukuvav p'yanij  kupec'.  Buli  v  n'ogo  hristiyani,  buli
viznavci boga ¬govi, buli musul'mani, najbil'she zh bulo takih, yak Sivook, -
pogannniv, kozhen pil'nuvav svo┐h bogiv,  dotrimuvavsya  svo║┐  viri,  nihto
nikomu ne stavav na zavadi,  nihto  nikogo  ne  zmushuvav  do  posluhu,  do
prijnyattya svo║┐ viri.
   Odnak u Svyatih arhangelah Sivook mav prijnyati hrest drugogo zh dnya i  to
bez vagan' i  sprotivu,  inakshe  b  opinivsya  za  bramoyu  monastirya,  znov
samotnij i bezsilij sered zdichavilo┐ pusteli gir i lisiv.
   Igumen zaklikav Sivooka do svo║┐ keli┐, posadiv  na  grubij  derev'yanij
stilec', ne stav divuvatisya, shcho rusich  dosi  ne  spodobivsya  hreshchennya,  ne
pitav jogo pro bazhannya, a  til'ki  viklav  jomu  duzhe  stislo  neuniknist'
vsemogutn'o┐ novo┐ viri. Hristos skazav: "Idite j  nauchajte  vsi  narodi".
Svyatij Mefodij, yakij  roznis  velike  vchennya  po  bagat'oh  zemlyah,  yakos'
skeruvav svogo  poslancya  do  odnogo  pivnichnogo  volodarya  i  veliv  jomu
skazati:
   "Dobre bulo b, sinu, abi dav ohrestitisya dobrovil'no  na  svo┐j  zemli,
inakshe-bo budesh vzyatij do nevoli i zmushenij prijnyati hrest na zemli chuzhij,
zgada║sh mo║ slovo".
   SHCHe govoriv igumen, ale to  vzhe  buli  til'ki  vidmini  togo  samogo,  a
Sivooku stoyav pered ochima toj dalekij vazhkij hrest na pershij  mogili  jogo
zhittya, na mogili  dida  Rodima,  i  shche  odin  hrest  -  na  monastirs'komu
cvintari, nad yakims' bidolahoyu inokom. Otak zhiv, metavsya  po  svitu,  des'
bivsya, des' ┐v i piv,  vipadkom  pociluvav  odnu  chi  j  bil'she  zhinok,  a
skinchilosya vse tim, shcho stav  pomizh  dvoma  hrestami  i  dali  jti  nikudi,
zamkneno tvo║ zhittya mizh cimi pohmurimi znakami, nenavisnimi j tyazhkimi, mov
oci dovkolishni gori, shcho nagnitili, zda║t'sya, uves' svit.
   I ot tak, karayuchis' u beznadi┐ i bezvihodi,  prijnyav  Sivook  hreshchennya,
prijnyav shche odne najmennya - Miha┐la, mav teper nositi pid  gruboyu  vovnyanoyu
ryasoyu na zayalozhenij shvorci kiparisovogo hrestika, bula teper u n'ogo  nova
vira, na yaku mir opiratisya, yak starij na posoh, i  nadiyatisya,  yak  toj  na
krutu goru.
   Ale radoshchiv nova vira ne  prinesla,  dala  til'ki  prignichenist'  duhu,
sprijmalasya yak najtyazhcha, mabut', nevolya, i, mozhe, shchob  zabuti  cyu  nevolyu,
vidkinuti ┐┐, tak vidvazhno j legko  zanurivsya  Sivook  u  novu  dlya  n'ogo
spravu - zdoblennya knig i pisannya ikon na  derev'yanih  doshkah,  vidkriv  u
sobi zdibnist', porodzhenu nenavistyu, todi yak igumen Gavrilo zumovlyuvav  ce
shchiro svitlennyam zaolukanogo tavra.
   SHCHo zh do nevoli tret'o┐, to stosuvalasya vona ne  samogo  lish  Sizooka  i
navit' ne obiteli Svyatih arhangeliv, a cilogo Bolgar s'kogo carstva, cherez
shcho j vimaga║ rozpovidi osibno┐ i dokladnisho┐.
   Povelosya vzhe zdavna, shcho v sviti zavzhdi ║  dvi  najbil'shi  z-nomizh  usih
derzhavi, i golovne pochuttya, yake panu║ mizh nimi, - ce gliboke  nedovir'ya  i
tyazhka vorozhnecha, mov  mizh  timi  biblejs'kimi  bratami  Ka┐nom  i  Avelem.
Bud'-yaki porivnyannya riskovani, ale mozhna navazhitisya porivnyati. Bolgariya  i
Vizantiya dovgij chas buli same takimi dvoma voroguyuchimi veletnyami. Rome┐ shche
v s'omomu vici pri imperatori Kostyantini Pogonati buli ganebno prognani  z
beregiv Dunayu, uspadkovanogo Vizanti║yu vid rimlyan, i navit'  zmusheni  buli
platiti daninu  bolgars'komu  caryu.  Koli  dvo║  b'yut'sya,  majzhe  zavsigdi
z'yavlya║t'sya tretij, yakij spershu priglyada║t'sya bijci, shchob zgodom  vistupiti
v  roli  torzhestvuyuchogo  pozhinacha  plodiv  peremogi.  Tak  u   chas   majzhe
tr'ohsotlitn'ogo zmagannya mizh Vizanti║yu j Bolgari║yu za morem vinikla  nova
mogutnya derzhava - Rus'ka, ale vona bula daleko, porivnyuyuchi z bolgarami, shcho
tovklisya na uzberezhzhi CHornogo morya i malo ne pid samimi stinami  Cargrada,
tomu vizantijs'ki imperatori sprobuvali pidbiti rus'kih knyaziv na  spil'ni
di┐ proti bolgar, i ┐m ce  navit'  vdalosya  zrobiti,  i  knyaz'  Svyatoslav,
neperemozhnij  na  toj  chas  vo┐n,  zahopiv  bolgars'ku  stolicyu   Preslav,
prognavshi zvidti nedolugogo cars'kogo sina Borisa, yakij dbav  ne  tak  pro
velich svogo carstva, yak pro zberezhennya svo║┐ vladi ta  zalagodzhennya  svo┐h
stosunkiv z boyarami - bo┐lami j kavhanami. Ta vijshlo  tak,  shcho  Svyatoslav,
sam togo ne vidayuchi, zrobiv dlya Bolgari┐ najbil'shu poslugu, vnaslidok yako┐
bolgari znov povernuli svoyu velich. Na  toj  chas  u  Preslavi,  v  glibokij
temnici pid bashtoyu-v'yazniceyu, sidiv uzhe bagato misyaciv horobrij  komitopul
Samu┐l, kinutij tudi Borisom bez sudu nibito za zmovu proti  bogom  danogo
carya Bolgari┐. Smu┐l, a shche David, Mojsej i Aaron buli komitopulami,  tobto
sinami po-romejs'ki, komita, tobto (znov zhe taki po-romejs'ki)  upravitelya
Ohrids'ko┐ oblasti Mikoli Mokrogo. Vzhe Mikola Mokrij buv  vel'mi  horobrij
vo║voda,  a  jogo  sini  virosli  shche  horobrishimi  i  po  smerti   bat'ka,
uspadkuvavshi kozhen svij  gorod,  stali  vidverto  oburyuvatisya  nerishuchistyu
cars'kih siniv Borisa j Romana. Pishli rozmovi  pro  te,  shcho  Boris  -  car
nezakonnij, shcho treba b obrati gidnogo carya,  mavsya  na  uvazi,  mozhe,  hoch
Roman, yakogo prozvali skopcem za nadto golu borodu, ale za  yakim  vodilosya
bodaj trohi togo, shcho zvet'sya rozumom abo j derzhavnoyu mudristyu,  -  risami,
shcho ┐h carstvuyuchij brat jogo Boris buv pozbavlenij nachisto, zate  nadilenij
buv natomist' holodnoyu zhorstokistyu j dushevnoyu cherstvistyu, yak  .vono  chasto
buva║.
   Samu┐l z kil'koma svo┐mi virnimi lyud'mi pri┐hav  pota║mno  do  stolici,
ale tam buv upiznanij i kinutij u  pidzemellya  z  zhorstokim  velinnyam  "ne
pokazuvati v'yaznevi dennogo svitla". Tak bi j zogniv tam vidvazhnij molodij
komitopul, yakbi odno┐  zimovo┐  nochi  ne  pidstupili  pid  stini  Preslava
mogutni vo┐ni, yakih bolgari zvali tavroskifami, i z strashnimi gukami pishli
na pristup. Ozbro║ni buli vazheznimi, v pivtora raza  dovshimi,  nizh  bacheni
dosi, mechami,  dovzheleznimi  spisami,  yaki  ne  lamalisya  vid  najbil'shogo
tyagarya, a v livih rukah nesli shchiti, zavbil'shki z dveri cars'kogo palacu.
   Voni zdobuli stolicyu odnim natiskom,  shche  to┐  samo┐  nochi  vzhe  palili
vognishcha na vulicyah Preslava i spokijno sobi  vecheryali,  tak  nekvaplivo  j
smachno vecheryali, shcho trapeza ┐hnya zatyagnulasya, vlasne, azh  do  snidanku,  a
tim chasom z goroda vtikav hto mig, inshi hovali  svo┐  bagatstva,  shche  inshi
koristalisya nagodoyu  i  nabivali  sobi  torbi  abo  j  prosto  trebuhu,  -
dobrodushni rusichi nikomu  ne  zavazhali,  voni  sobi  spochivali  po  dobrij
roboti, sam knyaz' buv sered nih  i  veliv  nikudi  ne  pospishati,  bo  vzhe
navkolo zima, tozh lipshe, mabut', zalishitisya tut, u c'omu  velikomu  i,  yak
vidno, bagatomu gorodi ta spokijno perezimuvati, a tam bude vidno:  Samu┐l
utik z bashti to┐ zh samo┐ nochi. Ne mav sili vibratisya  z  pidzemellya,  jogo
viveli pid ruki, jomu znajshli konya i, malo ne priv'yazavshi do sidla, mershchij
viprovadili z Preslava, shchob ┐hav do svo┐h brativ, nabiravsya sil.
   Potim bulo kil'ka tyazhkih lit dlya Bolgari┐. Hoch  Svyatoslav  vidijshov  za
Dunaj,  ale  rome┐  zajnyali  vidvojovani  nim  zemli,  rozpovsyudilisya   po
Bolgars'kij zemli, mov poshest', rozirvali kra┐nu na dvi chastini, zahopivshi
vsi shidni oblasti, vse mors'ke uzberezhzhya i  Pridunajs'ki  zemli.  Todi  j
pidnyalisya proti Vizanti┐ zahidni bolgari na  choli  z  bratami-komitopulami
Davidom, samostijni naci┐ - bolgars'ka j makedons'ka. Suchasnikovi nezvichno
chitati, shcho stoliceyu Bolgars'kogo carstva kolis' buli, skazhimo, Ohrid abo zh
Obitel', yaki s'ogodni nalezhat' odnij z yugoslavs'kih respublik -  Makedoni┐
(Obitel' teper zvet'sya Bitol'), ale pam'yatajmo, shcho tut movit'sya pro  chasi,
pidlegli vid nas na cile tisyacholittya. Ce istorichne minule dvoh  narodiv  -
bolgars'kogo i makedons'kogo, Mojsevi, Aaronom i Samu┐lom Mokrimi.  Takogo
shche ne bachila Bolgars'ka zemlya:  jshli  choloviki,  zhinki,  navit'  nedorosli
diti, ozbroyuvalisya hto chim mig, jshli ne  klikani  j  ne  zvani,  naganyayucha
perelyak ne lishe na  rome┐v,  ale  j  na  vlasnih  boyar,  shcho  zaprodavalisya
vorogovi zaradi vigodi. Perelyakalisya j  sini  bolgars'kogo  carya  Petra  -
Boris i Roman, vtecheyu hotili poryatuvati svo║ zhittya, i  nichogo  lipshogo  ne
vigadali, yak utikati  do  Vizanti┐.  Ale  na  girs'komu  perevali  Borisa,
perebranogo v  romejs'kij  odyag,  ubiv  bolgars'kij  luchnik,  vvazhayuchi  za
voroga, a Romana povernuli do ridno┐ zemli j progolosili carem.  Cariv  ta
imperatoriv chasto nazivayut' tak chi  inakshe,  skazhimo:  Velikij,  Horobrij,
Spravedlivij, ale taki nazvis'ka pohodyat' vid  lizoblyudiv,  tomu  istoriya,
koli j zberiga║ ┐h zgodom, stavit'sya  do  takih  prizvis'k  z  vidpovidnoyu
doleyu skepticizmu. Zate yakshcho  vzhe  vlipit'  prizvis'ko  svo║mu  volodarevi
narod, to protriva║ vono vichno i bude vicherpnishe za vsi  opisi  pridvornih
litopisciv i  slavohval'stva  najmanih  istorikiv.  SHCHopravda,  prizvis'ka,
na-dilyuvani narodom, zdebil'shogo mayut' harakter  osudlivij,  ale  tut  uzhe
nichogo ne vdi║sh: pravda zavzhdi zhorstoka. Zvuchat' ti  prizvis'ka  priblizno
tak: Krivavij, Skupij, Paskudnij, mozhut' najmenuvati korolya Krasivim,  ale
tak i znaj, shcho to. korol' buv potvornij, yakshcho zh nazvut' Svyatim, to  chitaj:
"Diyavol". Carya Romana prozvano bulo Skopcem, stosuyuchis',  pevno,  ne  lishe
jogo zovnishnosti, ale j harakteru, yakim ne vidznachavsya, tochnishe, j  zovsim
jogo ne mav. I hoch imenuvavsya carem usih bolgar,  vlada  faktichno  bula  v
rukah vidvazhnih  brativ-komitopuliv,  yaki  ne  shkoduvali  zhittya,  abi  lish
vizvoliti ridnu zemlyu vid rome┐v.
   U zapeklih bitvah zaginuli dva brati -  David  i  Mojsej,  a  mizh  timi
dvoma, shcho lishilisya, neodminno mav rozigratisya spektakl',  vidrezhiserovanij
shche  tim  nevidomim,  ale  genial'nim  rezhiserom,  yakij  stvoryuvav   kolis'
biblijnij rozdil pro Ka┐na i Av║lya.
   Starshij z-pomizh dvoh komitopuliv - Aaron, yakij  mav  pid  svo║yu  vladoyu
Sredec' z okoliceyu, virishiv, shcho same vin, a ne najmolodshij Samu┐l, povinen
vistupiti najpershim pretendentom na cars'kij prestol. A shcho  nichim  ne  mig
zasvidchiti svo┐h perevag nad Samu┐lom: ani osobistoyu vidvagoyu, ani lyubov'yu
do ridno┐ zemli, ani nezvichajnimi yakostyami lyuds'kimi, to j virishiv  shukati
pidtrimki ne deinde, a v, samogo vizantijs'kogo imperatora.  Zaplutana  to
bula i liha sprava. Vizantijs'kij imperator  Vasilij  Drugij  Makedonyanin,
yakij vid dnya svogo vstupu na prestol mav povni ruki klopotiv z pridushennyam
zakolotu  polkovodcya  Varda  Sklira  i  z  pridvornimi  intrigami  pershogo
ministra ║vnuha Vasilya, ne mig vistupati proti Bolgari┐ zbroj-yar, a vdavsya
do vijni ta║mno┐. Mayuchi skriz' svo┐h vividnikiv, vin nezabarom  dovidavsya,
shcho Samu┐l, vlasne, pokinuv svoyu stolicyu Ohrid, shchob  ne  bachiti  ostogidlo┐
druzhini Agati, i perevazhnu chastinu svogo chasu  provodit'  na  Prespans'kih
ozerah kolo svo║┐ kohanki Bilyani, dlya yako┐ na  odnomu  z  ostroviv  malogo
Prespans'kogo ozera navit' zveliv sporuditi gorodok  i  cerkvu.  Imperator
pidislav Samu┐lovi z Itali┐ dvoh  dosvidchenih  zizh-diteliv,  zahopiv  togo
budivnichimi spravami azh tak, shcho Samu┐l na kil'ka rokiv  oblishiv  vijs'kovi
pohodi i sporudiv na Malomu ozeri cile misto, yake nazvav Prespoyu i perenis
tudi svoyu stolicyu. Zvichajno, lyudina ne mozhe vse zhittya viddati yakijs' odnij
lishe pristrasti, nadto zh koli neyu z ditinstva shche zavolodila  nenavist'  do
vorogiv ridno┐ zemli, otozh Samu┐l vse-taki shamenuvsya vchasno j znovu pishov
na rome┐v, vzyav Frakiyu, Makedoniyu, okolici Fessalonik,  Fessaliyu,  Elladu,
Peloponnes, veliku romejs'ku fortecyu Larissa, dali vizvoliv usyu  Dunajs'ku
Bolgariyu, oprich okremih gorodkiv na choli z vizantijs'kimi toparhami.
   A Vasilij Drugij tim chasom diyav z inshogo boku. Vin poslav u Sredec'  do
Aaroiovo┐ druzhini Varvari ta║mnogo lista, v yakomu dosit'  prozoro  natyakav
na te, shcho chuvav pro ┐hn'ogo sina Ivana-Vladislava i hotiv bi  porodichatisya
dlya shchastya carstve-no┐ sestri  imperatoriv  Konstantina  i  jogo,  Vasiliya,
Anni. YAsna rich, zmist lista vidrazu stav vidomij Aaronovi,  Aaron  negajno
zveliv druzhini  vidpisati  romejs'komu  imperatorovi,  zapevnivshi  jogo  u
viddanosti j lyubovi. CHerez girs'ki perevali  pishli  ginci  vid  Sredcya  do
Cargrada i nazad, ale liho v tim, shcho same todi zh  vizantijs'ki  imperatori
Vasilij i Konstantin poobicyali viddati  svoyu  sestru  Annu  za  ki┐vs'kogo
knyazya Volodimira, viproshuyuchi v n'ogo navzamin skil'kis' tam tisyach  vo┐niv,
takih neobhidnih dlya borot'bi proti nepokirnih uzurpatoriv, shcho to v odnij,
to v drugij vizantijs'kij provinci┐ progoloshuvali sebe imperatorami i  vse
jshli na stolicyu, bo  kozhen  znav,  shcho  spokonviku  v  romejs'komu  carstvi
vodit'sya  tak:  hto  ovolodiva║  Cargradom  i  Velikim  palacom,  na  togo
nadyagayut' bagryanicyu i vzuvayut' jomu bagryani sandali┐.
   Avranovi zh hotilosya porodichatisya  z  imperatorami,  za  ce  vin  obicyav
odkriti ┐hnim vijs'kam usi girs'ki prohodi v Bolgariyu z tim, shchob na spisah
romejs'kih vo┐niv stati samomu bolgars'kim carem. Z odno┐ Anni navit'  dva
imperatori dvoh sester zrobiti ne mogli, a spravzhnyu sestru treba  vse-taki
bulo priberegti na vsyak vipadok dlya ki┐vs'kogo knyazya, bo toj  yavlyav  soboyu
silu spravzhnyu, a ne uyavnu, yak Aaron, tomu virisheno bulo poslati v  Sredec'
iz vidpovidnim cars'kim pochtom, u  suprovodi  mitropolita  sevastijs'kogo,
yakus' konstantinopol's'ku poviyu, na jmennya  Anna,  i  tim  samim  obduriti
marnoslavnogo komitopula. Ivanovi-Vladislavovi bulo na toj chas  dvanadcyat'
rokiv, ne tak shchob uzhe j bagato yak dlya odruzhennya, ale j ne malo, yakshcho brati
do uvagi vsi ti majbutni vigodi, yakih vid visokogo shlyubu ochikuvano.  Odnak
poviya, vpivshis' bolgars'kim vinom, progovorilasya i z gan'boyu bula  vignana
z Sredcya, bo Aaron suvoro nakazav usim  ne  brudniti  ob  ne┐  ruki.  Zate
sevastijs'kogo  mitropolita  za  pokrittya  tako┐  pidlo┐  nepravdi   Aaron
vlasnoruchno zarizav nozhem tam-taki pri vesil'nij uchti.
   Tak pohmurij i mstivij Vasilij Makedonyanin poglumivsya nad Aaronom,  shchob
pokazati jogo dribne marnoslav'ya i  vodnochas  mati  zachipku  dlya  vijni  z
komitom Sredcya, proti carya Bolgari┐ Romana.
   Hoch yakij prodazhnij buv cholovik Aaron Mokrij,  ale  j  na  n'ogo  najshla
zatyatist', i, koli cherez chotiri roki Vasilij Drugij  pidijshov  z  vijs'kom
pid stini Sredcya, komit ne vidchiniv pered nim gostinno  bram,  a  zaklikav
svo┐h gorozhan do yaknajza-peklishogo oporu, a sam mershchij poslav  za  pomichchyu
do brata Samu┐la, yakogo shche nedavno hotiv zraditi. Romejs'kij imperator  shche
ne znav Bolgari┐ i stav pid Sredcem v misyaci zarevi, koli sonce  peche  bez
miloserdya, koli peresihayut' girs'ki richki, vigorayut' travi, navit' lisi ne
vitrimuyut' speki i gublyat' list i stoyat' sumni,  rozpachlivo  vmirayuchi  vid
nebesnogo palu. A na zahisnikiv  Sredcya  movbi  j  ne  diyalo  sonce,  voni
vidbivali, vsi  pristupi  rome┐v,  ne  pomagali  napadnikam  ni  pristinni
shturmovi vezhi, ni stinobitni tarani, ni  katapul'ti,  shcho  metali  v  gorod
vazhuche kaminnya. Imperator vimushenij buv vidstupiti  i  shvidko  poviv  svo┐
tegmi staroyu dorogoyu na Plovdiv cherez Trayanovi vorota - vuz'kij prohid mizh
strimkimi planinami. Samu┐l ishov za imperatorom nazirci. CHerez strimnini j
doli-shcha, cherez  skeli  j  zradlivi  osipi  gnalisya  bolgari  za  vorogami,
nevidimi, voni ves' chas tyazhili nad romeyami, mov kara, mov oti  strahitlivi
girs'ki  kryazhi,  yaki  dedali  tisnishe   zmikalisya   poperedu,   primushuyuchi
vizantijs'ke vijs'ko  vidovzhuvatisya  v  tonen'ku  verizhku.  Za  Trayanovimi
vorotami bula shche odna tisnina -  gliboke  girs'ke  dolishche,  na  dni  yakogo
zvivalasya shumka richechka. Dolishche bulo dovge-predovge,  a  vuz'ke  take,  shcho
vgori  orel  perekrivav  jogo  kril'mi.  Dosvidchenij  vo┐n  chimduzh  pragne
pokinuti take nepevne misce, ale imperatorovi raptom  zabaglosya  stati  na
nichlig same v tij tisnini - chi to privabila jogo chista zhiva voda, yako┐ tak
davno ne bachilo jogo vijs'ko, chi  to  keruvavsya  prosto  vpertistyu,  vazhko
skazati, bo Vasilij nikomu ne zbiravsya davati zvitu v  svo┐h  vchinkah,  do
imperators'kogo nametu mali pravo vhoditi til'ki molodi  protokelioti,  shcho
sluguvali  "Vasiliyu,  koli  zh  pid  Sredcem  pislya  visnazhlivih  i  marnih
pristupiv romejs'kogo vijs'ka do  nametu  navazhivsya,  nezvanij,  probitisya
protospafarij Nikifor  Ksifiya,  to  imperator  spershu  hotiv  jogo  prosto
vignati, potim dozvoliv govoriti,  burknuvshi,  .abi  toj  ne  rozbalakuvav
dovgo, a shcho v Ksifi┐ vsih balachok til'ki j bulo, shcho skazati  pro  vidstup,
to Vasilij pohmuro vsmihnuvsya i moviv:
   - Zapam'yataj, shcho to tvoya vimoga -  pro  vidstup.  Sam  ya  nikoli  b  ne
vimoviv cih sliv.
   Tut same chas trohi skazati pro Vasiliya Drugogo  Makedonyanina.  Vin  buv
onukom imperatora Konstantina Bagryanorodnogo, shcho  prozvav  sebe  tak,  shchob
dovesti  svo║  spravdi  cars'ke  pohodzhennya,  bo  vsi  diti  vizantijs'kih
imperatoriv narodzhuvalisya u Bagryanij palati, ale lishe v tomu vipadku, koli
imperatori perebuvali v zakonnomu shlyubi. Mati zh Konstantina Bagryanorodnogo
Zoya Karbonopsida, tobto CHornooka, bula chetvertoyu druzhinoyu imperatora  L'va
SHostogo, i patriarh ne viznavav  c'ogo  shlyubu,  otozh  Konstantin  vvazhavsya
movbi nezakonnonaro-dzhenim, prostishe  kazhuchi  bajstryukom.  Takim  buv  did
Vasiliya  Drugogo.  SHCHob  zasvidchiti  svo║  visoke  pohodzhennya,   Konstantin
Bagryanorodnij namagavsya vivishchitisya nad usima svo║yu vchenistyu.  Vin  napisav
"Knigu  ceremonij",  u  yakij  uchiv,  yak  car  povinen  govoriti,   hoditi,
trimatisya, siditi, posmihatisya, odyagatisya, shche lishiv  po  sobi  knigi  "Pro
femi" i "Pro upravlinnya  derzhavoyu",  hoch  sam  tim  mistectvom  tak  i  ne
ovolodiv, pro shcho svidchiv bezlad, yakij nastav po jogo  smerti.  Ne  vikazav
Konstantin i veliko┐ mudrosti v spravah, shcho stosuvalisya bezposeredn'o jogo
samogo i sina Romana, koli odruzhiv togo na yakijs' Anastaso, dochci plebeya z
Lakoni┐, shcho trimav traktir u trushchobah Cargra-da. Cya Anastaso po  odruzhennyu
vzyala sobi im'ya Feofano, vidznachalasya vona prigolomshlivoyu vrodoyu, a  shche  -
spravdi  diyavol's'kim  harakterom.  Pershe,   shcho   vona   zrobila,   stavshi
imperatriceyu  po  smerti  Konstantina,  yakogo,  zda║t'sya,  otru┐la,  -  ce
prognala staru caricyu ¬lenu i p'yat' zovic', chudovo osvichenih cariven. Usih
vislala v monastiri. Zgodom, narodivshi dvoh siniv i dvi  don'ki  Romanovi,
otru┐la j cholovika. Otru┐la takozh uzurpatora Romana Lakapina, potim vijshla
zamizh za cholovika, starishogo za ne┐ na tridcyat' rokiv, cherez  p'yat'  rokiv
zradila jogo, pomogla kohancevi vbiti, zrobila svogo kohancya  imperatorom,
a koli toj zriksya ┐┐ j vislav z Konstantinopolya, zumila cherez virnih lyudej
dati zradlivomu imperatorovi povil'no diyuchu otrutu, i toj nezabarom  vmer,
visohshi, movbi vid nasil'nogo obpoyuvannya octom.
   Mozhe, nabachivshis' zmalku vs'ogo  najmerzennishogo  vid  vlasno┐  materi,
Vasilij nazavzhdi znenavidiv lyuds'ku porodu, nadto  zh  -  zhinok,  cherez  shcho
nikoli ne odruzhuvavsya, hoch hodili temni chutki,  shcho  ostann║  z'yasovuvalosya
trohi inakshe: movlyav, shchomisyacya raz abo dvichi v poko┐ do imperatora tajkoma
privodili  vrodlivih  yunakiv;  mabut',  vin  strazhdav  od  to┐   rozpusno┐
slabosti, borovsya z neyu i ne mig zboroti, cherez shcho  vtikav  iz  stolici  u
novi ta novi pohodi, buv zavzhdi z vo┐nami, mivsya  holodnoyu  vodoyu,  vzhivav
prostu ┐zhu, ne lyubiv vina j gulyanok, zavzhdi hodiv zakutij u  temne  zalizo
til'ki vuz'kij obruch i naramenniki z bilogo zolota i  zoloto┐  v'yazi  poyas
vikazuvali jogo visoke stanovishche. Zvisno,  take  poyasnennya  zavojovnic'kih
pohodiv romejs'kogo imperatora mozhe vidatisya dosit' poverhovim i  na┐vnim,
ale taka vzhe sila  peresudiv:  chasto-gusto  voni  zatemnyuyut'  najvazhlivishi
podi┐, a koli vzyati do uvagi, shcho bodaj  najmensha  istina  ne  da║t'sya  bez
pevnih  zusil',  to  j  stane  zrozumilim   shil'nist'   bil'shosti   ohoche
piddavatisya rozpovsyudzhenim hibnim dumkam, a to j prosto - bezgluzdyam.
   Na toj chas, koli Vasilij zveliv  zupinyatisya  na  nichlig  u  nebezpechnij
tisnini za Trayanovimi vorotami, shche do kincya nihto ne  znav  imperatorovogo
harakteru, vidali til'ki, shcho zaperechuvati jomu  marno.  Ta  j  hto  b  mig
zaperechuvati? V svo┐ tridcyat' rokiv imperator shche ne  vvazhavsya  dosvidchenim
vo┐nom, a nedosvidchenist' zavzhdi porodzhu║ vpertist'.  SHCHopravda,  vpertist'
porodzhu║t'sya shche v lyudini todi, koli nema║  zaperechen'  navkolo;  a  yaki  zh
mozhut' buti zaperechennya proti voli najvishcho┐ carstvenosti?
   Otak z tisyachu rokiv tomu najdosvidchenishi vo┐ni j  polkovodci  romejs'ki
ne  spali  nochi,  trivozhno  dosluhayuchis'  do  krutih  strimnin   zradlivih
bolgars'kih gir; Samu┐l zibrav usyu svoyu silu navkolo, dav  svo┐m  korotkij
spochinok na dvi-tri godini i v temryavi pered dosvitkom udariv na rome┐v.
   Molodij vo║voda sam pidnimav zi snu potomlenih vojnikiv,  tiho  govoriv
to tam, to tam pro voroga:
   - Ako gi udarim dobre i zdravo, shche gi srazim.
   A potim pershij pishov uniz, zaklikayuchi bolgar:
   - Hajde, hajde, deca!
   Z tim pogukom "hajde, hajde"  navalilisya  zvidusil'  bolgari  na  tisno
zbitij tabir rome┐v, ne dali ┐m  rozprostatisya,  ne  pustili  rozpruzhitisya
┐hnij sili, stali nishchiti krajnih za krajnimi, ryad za  ryadom,  v  pohmuromu
peredsviti sered diko┐ zvirovanosti  lyuds'ko┐  strashno  zbliskuvali  mechi,
sokiri, pidnimalisya spisi, palici, bojni vila, ta vse to bula  zdebil'shogo
zbroya bolgars'ka, bo rome┐, zim'yati, rozgubleni, perestrasheni, ne  stavili
oporu, namagalisya viprisnuti z zhahlivo┐ pastki, ┐hnih nachal'nikiv ne  bulo
vidno, imperatoriv  namet  na  uzvishshi  bolgari  zahopili  vzhe  z  pershogo
natisku, tak shcho Vasilij nasilu zdolav  utekti,  hovayuchis'  za  veletens'ki
shchiti z bujvolyacho┐ shki-ri svo║┐ virmens'ko┐ pihoti, dvi tagmi yako┐ vden'  i
vnochi neod-luchno perebuvali kolo imperatora.
   Vse bulo vtracheno Vasili║m Drugim u tij bitvi:  vijs'ko,  kazna,  oboz,
chest', til'ki zlist' na bolgariv ne propala v ponurij dushi  imperatora,  a
rozpalilasya shche chornishim vognem.
   Hto b to mig podumati, shcho ne mine j roku pislya ganebnogo rozgromu  kolo
Trayaiovih vorit, a Vasilij oderzhit' z to┐ zh taki Bolgari┐ lista,  v  yakomu
jomu obicyatimut' vsilyaku pomich, pidtrimku j lyubov?  List  buv  vid  Aarona
Mokrogo. Toj zlyakavsya bratovo┐ mogutnosti,  shashil'  zazdroshchiv  tochiv  jomu
dushu, vin gotovij buv poklasti do  nig  romejs'kogo  imperatora  vsyu  svoyu
zemlyu, vsi ┐┐ gori j lisi, vsi riki, postaviti na kolina ves'  narod,  abi
til'ki Vizantiya pomogla jomu stati carem Bolgari┐. Vasilij mershchij vidpisav
Aaronovi, nazivav jogo  bratom,  obicyav  use,  shcho  toj  prosiv:  do  svogo
poslannya, skruchenogo v trubku, dochepleno bulo zolotu imperators'ku  pechat'
vartistyu v  tri  abo  j  chotiri  zoloti  nomjsmi  -  viriznennya,  shcho  jogo
udostoyuvavsya zgidno z "Knigoyu ceremonij"  imperatorovogo  dida  Kostyantina
Bagryanorodnogo  hiba  shcho  najsvyatishij  rims'kij  papa  -  duhovnij   otec'
imperatora; yakshcho zh brati svits'kih poveliteliv, to taka pechat' nalezhalasya:
visokopovazhnomu, najblagorodnishomu i znatnomu povelitelyu agaryan  -  halifu
Bagdads'komu, emiru  ¬giptu,  dvom  virmens'kim  gosudaryam  -  caryu  cariv
Virmeni┐ i pravitelyu Vashpukarana, a shche caryu Iveri┐, shcho nosiv vizantijs'kij
titul kuropalata, potim eksusiokratoru Alani┐, i ot do nih mav  doluchitisya
vin, Aaron Mokrij, v nedalekomu majbutni n'omu car Bolgari┐, bozhoyu milistyu
gosudar  vsehristiyans'kogo  narodu  bolgar,  vasilevs  i   duhovnij   brat
vsemogutnih imperatoriv Vizanti┐.
   Znovu vlasnoruchno skladav Aaron lista do Vasiliya, znov tajkoma sporyadiv
virnih ginciv  do  Konstantinopolya,  ale  na  perevali  ginciv  perehopili
pristavleni Samu┐lom do brata vividniki. Vzhahnutij bratovoyu zradoyu, Samu┐l
z  polkom  kinnoti  priskakav  u  Sredec',  ale  zastav  tam  lishe  malogo
Aaronovogo sina Ivana-Vladislava.  Sam  pravitel'  Sredcya,  hovayuchis'  vid
litn'o┐ speki, vi┐hav  dva  dni  tomu  u  Rozmetanicyu,  de  v  n'ogo  bulo
proholodne litovis'ko nad vodami.
   Znov stoyav pekel'nij misyac' zarev nad planinami,  yak  i  torik,  v  chas
romejs'ko┐ navali, vigorali travi, ogolyuvalisya dereva,  mov  na  pozharishchi,
triskalisya rozpecheni skeli, napadav shal na vse zhive.  Samu┐l  rozumiv,  yak
nebezpechno piddatisya vsezagal'nij oshalilosti, ale tverdo znav takozh i  te,
shcho zrada ma║ buti pokarana, hoch bi jshlosya pro ridnogo bat'ka, pro sina  chi
j pro samogo sebe. Zradnikom buv jogo ridnij brat Aaron,  otozh  vin  musiv
rozplatitisya za svoyu zradu tak, yak to virishat' lipshi lyudi j vo┐ni  Sredcya.
A shcho vid zradnika mozhe viploditisya til'ki zradnik,  to  nalezhalo  virishiti
vidrazu j pro dolyu cilo┐ rodini Aaronovo┐ - druzhini  jogo.  Varvari,  sina
Ivana-Vladislava, malih dochok. Virok bulo  vineseno  shche  to┐  samo┐  nochi,
skladavsya vin z odnogo slova: "Smert'", spisannya viroku ne zajmalo  bagato
chasu, vdosvita Samu┐l z grupoyu vershnikiv uzhe skakav na  Rozmetanicyu,  a  v
poko┐,  de  bavilisya,  nichogo  ne  vidayuchi,  bratovcheda  Ivan-Vladislav  i
Samu┐liv sin Gavrilo-Radomir, privezenij  bat'kom  dlya  nauki  v  Sredec',
prijshli vo┐ni, shchob zvershiti prisud. Hoch Gavrilo-Radomir buv na chotiri roki
molodshij za svogo bratovcheda j mav lishe dvanadcyat' rokiv, uzhe todi vin mig
pozmagatisya z bud'-kim i siloyu, i  vminnyam  voloditi  zbro║yu.  Vin  ogoliv
mecha, zveliv vo┐nam rozstupitisya, viviv z palacu Ivana-Vladislava, vzyav na
konyushni chetvero konej, shchob mati zminnih u dovgij dorozi, i utik na  Ohrid.
CHerez dvadcyat' rokiv, koli po smerti Samu┐la Gavrilo-Radomir vincha║t'sya na
carya Bolgari┐, vryatovanij nim Aroniv sin pidishle na lovah luchnika,  i  toj
vstrelit' Gavrila, vidplativshi  za  dobre  dilo.  I,  mozhe,  vmirayuchi  vid
pidstupno┐ strili, zgada║ Gavrilo-Radomir tu daleku nich u Sredci,  zgada║,
yak   tulivsya   do   n'ogo   i   hlipav   perestrashenij   shistnadcyatilitnij
Ivan-Vladislav, blagayuchi pro poryatunok, i splivut' u zatuhayuchij svidomosti
Gavrilovij  suvori  slova  starogo  bolgars'kogo  pokonu:  "Kat   pogubit'
zradnika i rodinu jogo z zhonami j dit'mi, shchob ne  narodivsya  vid  zradnika
zradnik".
   Ale to sin  Samu┐liv,  a  sam  Samu┐l  garazd  znav,  yak  vazhlivo  buti
poslidovnim  u  najtyazhchij  i  najbezzhal'nishij  pomsti,  koli  jdet'sya  pro
carstvo, pro narod i ridnu zemlyu.
   SHCHe desyat' lit pominulo  v  beznastannih  bitvah  komita  Samu┐la  proti
rome┐v, poki nareshti na richci Sperhej  u  Elladi  dosvidchenij  polkovodec'
rome┐v  Nikifor  Uran  zavdav  persho┐  tyazhko┐  porazki  neperemozhnim  doti
bolgaram. Ale shche j pislya togo Vasilij Drugij ne navazhuvavsya piti v  zemlyu,
de kolis' buv tak ganebno rozbitij i de  vsi  jogo  pidstupi  buli  vchasno
rozgadani, azh, nareshti, v tisyacha pershim roci,  polagodivshi  vsi  spravi  v
svo║mu vlasnomu carstvi, zabezpechivshis' mirom z boku ║gipets'kogo fatimida
emira Al-Hakima, romejs'kij imperator progolosiv:
   - A teper - bolgari!
   Vin pishov na Samu┐la, shcho vzhe kil'ka rokiv pered  tim  buv  vinchanij  na
carya po Romanovij smerti, z  Solunya,  mayuchi  namir  brati  odnu  po  odnij
forteci nizhn'ogo carstva, i ce jomu vidrazu  vdalosya,  bo  vo║voda  persho┐
tverdini Servi┐ Dobromir, bliz'kij rodich Samu┐liv, zabachivshi  pid  stinami
svogo nevelichkogo ukriplennya bagatotisyachni  tegmi  i  meri┐  vizantijs'ki,
rozchiniv vorota i zdavsya na milist'  romejs'kogo  imperatora.  Toj  nazvav
jogo svo┐m antipatom, dav dozvil  Dobromiru  buti  prisutnim  na  cars'kih
trapezah, postaviv svogo namisnika v Servi┐ i pishov dali na Voden.  Ale  j
Samu┐l  ne  gayav  chasu  i  poslav  upovnovazhenim  do   vodens'ko┐   zalogi
Ivana-Vladislava, yakij, shchob vidibrati v  bud'-kogo  z  vodenciv  namir  do
zdachi, zveliv perebiti vsih rome┐v, shcho meshkali u Vodeni, starih,  zhinok  i
_ditej, i trupi ┐hni kinuti v klekotlivi vodospadi, shcho  prorivalisya  kriz'
gorod i viplivali spokijnoyu  rikoyu  na  rivninu,  de  stoyalo  vizantijs'ke
vijs'ko. I hoch Vasiliyu dopovili pro ti trupi, imperator ne  veliv  iti  na
pristup, a tak samo, yak u Servi┐, poslav dvoh surmachiv i biricha pid  bramu
jodena, i surmachi dovgo vigravali na svo┐h sribnih trubah, a potim  birich,
napinayuchi zhili na shi┐, stav gukati, zvertayuchis' do Ivana-Vladi-slava,  pro
prisutnist' yakogo vzhe bulo vidomo:
   - Ti, knyazhe, sinu Aaroniv, poki stoyatimesh kolo vbivci  tvogo  bat'ka  i
pidkoryatimeshsya jomu? Vidkrij, knyazhe, sej gorod i oderzhish cars'ku milist' i
lyubov!
   Vodens'kij vo║voda Dragshan vidpoviv romeyam:
   - Tuk nyama kurvi kato Dobromira!
   Todi rome┐ zaspivali bojovij  tropar  "Spasi,  gospodi,  lyudi  tvoya"  i
poderlisya na stini Vodena. Pislya  padinnya  kriposti  Ivan-Vladislav  zumiv
utekti nazad do Prespi, a vo║vodu Dragshana Vasilij zveliv nabiti na palyu.
   Imperator pishov dali, beruchi  po  dorozi  odnu  za  drugoyu  tverdini  i
rujnuyuchi ┐h. Rome┐,  shcho  vmili  po-bolgars'komu,  kazali  pro  cyu  strashnu
robotu: "Da nyama k«de da se kri║ ni edno b«lgarsko kuchei".
   Tak Vasilij roztyav navpil Bolgariyu i vijshov na Dunaj, vzyavshi  v  oblogu
najbil'shu dunajs'ku tverdinyu Vidin.
   Vijna velasya divnim  robom.  Zdavalosya  b  najprostishe:  Samu┐l  mav  z
vijs'kom napasti na rome┐v pid Vidinom, yakij  trimavsya  tverdo  j  muzhn'o,
vdariti na nih spil'no, ta naspravdi bolgars'ki sili buli  nabagato  menshi
za vizantijs'ki, carevi dovodilosya pokladatisya til'ki  na  virnist'  svo┐h
vo║vod i muzhnist' zalog, sam zhe vin,  shchob  hoch  yakimos'  chinom  vidvernuti
uvagu  Vasiliya  i  sprobuvati  yakshcho  ne  nalyakati,  to  bodaj   strivozhiti
imperatora, zalishivshi sina Gavri┐la z starshim vo║vodoyu  Ivacem  u  Skople,
nespodivano vtorgsya v romejs'ki zemli  j  ponad  Bilim  morem,  trimayuchis'
ostoron' shlyahu mizh Solunem i Cargradom, pishov na gorod Odrin. Vzdovzh  riki
Hebar Samu┐l projshov majzhe do samogo Odrina, potim spinivsya za dva poprishcha
vid goroda i yakijs' chas stoyav, movbi  namiryuyuchis'  povernuti  na  Cargrad,
yakij, vlasne, nichim i nikim ne buv prikritij,  yakshcho  brati  do  uvagi,  shcho
imperator Vasilij shche j dosi tup-cyuvavsya pid stinami Vidina, a  jogo  brat,
imperator Kostyantin, hoch i perebuvav u stolici, do  vijs'kovo┐  spravi  ne
mav zhodnogo vidnoshennya i vihodiv u pole hiba shcho na lovi perepilok.
   Kastrofilaks  Odrina,  spershu  perelyakanij  nashestyam   bolgar,   zgodom
zaspoko┐vsya, pobachivshi, shcho Samu┐l ne  jde  na  n'ogo,  a  tam,  pochekavshi,
vidchiniv gorods'ku  bramu,  bo  na  uspennya  bogorodici  v  Odrini  shchoroku
vidbuvavsya  velikij  sobor  dlya  cilo┐  Adrianopol's'ko┐  femi,  v  gorodi
rozpochalisya torgi, lunali pisni, muzika, lilosya vino, i os' u samij rozpal
svyata dvadcyat' tisyach bolgar nespodivano opinilisya  pered  stinami  goroda,
zaloga yakogo skladala ledve  shcho  tisyachu,  opir  rome┐v  buv  nedovgij,  bo
Ivan-Vladislav, yakij komanduvav u Samu┐la  polkom,  poobicyav  svo┐m  lyudyam
tizhden' vil'nogo grabunku v Odrini, yakshcho voni jogo viz'mut',  i  najbil'shi
vidchajduhi  pronikli  v  gorod  vidrazu;  vzhe  z  pershogo  pristupu  bramu
rozchineno, bolgars'ke vijs'ko vvirvalosya v sp'yanilij  i  nazhahanij  Odrin,
rozpochavsya grabizh, obicyanij Ivanom-Vladislavom, potim ┐dvo j pitvo,  potim
gvalt. Bulo ce v misyaci ru║ni, misyaci shchedrot  zemnih  i  nebesno┐  lagidi,
bolgari vertalisya vid Odrina siti j obtyazheni zdobichchyu, a tim chasom Vasilij
zradoyu vzyav Vidin I roztashuvavsya tam na zimu.
   Perezimuvavshi u Vidini, Vasilij projshov  Matori║vi  gori,  spustivsya  v
dolinu Timak, a zvidti na Nish i dosit' legko vzyav jogo. Samu┐l zhdav rome┐v
kolo Skople. Na Velikden' stali dva vijs'ka navproti odne  odnogo:  Samu┐l
na pravomu, Vasilij na livomu berezi Vardara.  Napnuto  nameti,  rozpaleno
vognishcha, pochalisya gotuvannya, rome┐ zbirali chovni, zbivali  ploti,  bolgari
vistezhuvali kozhen ┐hnij poruh, vistavlyali storozhu  v  zagro-zhenih  miscyah.
Ale temno┐ nochi tisyacha rome┐v goli,  z  mechami  pereplivli  Vardar,  a  na
pravomu berezi, tam, de rome┐ mali probivatisya  do  sushchi,  vsyu  bolgars'ku
storozhu  perebili  zradniki-bolgari,  ocholyuvani  cars'kim   zyatem   Ashotom
Taronitom, sinom vbitogo  kolis'  Samu┐lom  soluns'kogo  vo║vodi  Grigoriya
Ta-ronita. Sonni bolgari ne zmogli spiniti rome┐v.  Samu┐l,  Prikrivayuchis'
nichchyu, vidstupiv z vijs'kom u gori, shovavsya v starih lisah i debryah, kudi
imperator potknutisya poboyavsya, zgaduyuchi davnyu podiyu kolo Trayanovih vorit.
   I hoch Vasilij vimushenij buv u tisyacha chetvertomu roci pokinuti Bolgariyu,
shchob stati z vijs'kom proti arabs'kih plemen i susidnih z nimi  emiriv,  ta
vzhe vidno bulo,  shcho  ne  vernuti  bolgaram  vtrachenogo  moguttya.  Polovina
Bolgars'kogo carstva teper bula v rukah u rome┐v: Verhnya Miziya z Preslavom
i Vidinom, nizhn║ carstvo -  nizhche  Vodena,  Vereya,  Serviya,  Larissa,  vse
tverdini, de projshov z tagmami Vasilij,  zrujnovano;  tabuni  dikih  konej
blukali tam, de shche nedavno zhili lyudi, poslipleni romeyami  kolishni  cars'ki
vo┐ni hodili po dorogah vid sela do sela, viproshuvali trohi hliba  i  vina
do hliba, sumno vispivuvali:
   Caryat bolen lezhi, bolen tri  godini,  Vojska  se  razturya,  carstvo  se
razturya, Kon mu zhalno cvili, prazni yasli grize...
   A starij car shche ne zdavavsya. Pustiv ginciv po vsih  usyudah,  zibrav  do
vijs'ka cholovikiv od visimnadcyati do p'yatdesyati rokiv, postaviv svo┐  sili
v Ohridi, Skople, Sredci, inodi vihodiv u romejs'hi zemli mizh  Vardarom  i
Strumom, brav zdobich, povertavsya nazad, zhdav rome┐v. Puskav dodomu  til'ki
nemichnih abo tih, shcho mali zhenitisya. Perespi z molodoyu zhonoyu kil'ka  nochej,
zachni novogo vo┐na dlya bolgars'kogo carya - i nazad.
   Zanepadala zemlya.  Nikomu  bulo  siyati  hlib,  strigti  ovec',  vbirati
vinogrona. Pishli zhebraki po krem'yanistih tropah girs'ko┐ zemli,  z'yavilisya
rozbijniki i volocyugi. Samu┐l ne zvazhav ni na  shcho.  ZHdav  vasilevsa.  ZHdav
terplyache, zapeklo, znayuchi, shcho povinni voni zijtisya shche raz, mozhe,  vostann║
za svo║ zhittya, buv upevnenij, shcho na sviti  nema║  bil'she  takih  tyazhkih  i
dovgolitnih vorogiv, yak vin i romejs'kij  imperator,  a  raz  tak,  to  ne
mozhut' voni, poki  zhivi,  ne  zvesti  obrahunkiv,  bo  jdet'sya  pro  vishchij
princip: sluzhinnya ridnij zemli.
   A Vasilij ne jshov. Tezh, pevdo, vidav, shcho  vsi  jogo  spravi  j  klopoti
maliyut' poruch z golovnoyu spravoyu zhittya - borot'boyu z bolgarami, - i vzhe ne
mig iti v tu nezlamnu kra┐nu  bez  najret║l'nishih  prigotuvan',  ne  davshi
garazdu v svo┐j velichezni┐ imperi┐, ne vtihomirivshi susidiv, ne  podavivshi
povstan', ne  vdovol'nivshi  zazherlivij  Konstantinopol'  ┐dvom,  pitvom  i
rozvagami, shcho nimi bavitimet'sya z narodom carstvenij brat Konstantin.
   I tak minav rik za rokom, lito jshlo za litom. I treba zh bulo Sivooku  v
svo║mu nezborimomu pragnenni do voli potrapiti do ci║┐ zgor'ovano┐  zemli,
yaka v skoromu chasi mala peretvoritisya na  sucil'nu  veliku  nevolyu,  mozhe,
najbil'shu v todishn'omu sviti.
   Toj, hto hoche sluhati istori┐, povinen ozbro┐tisya terplyachistyu.
   Po vesni tisyacha chotirnadcyatogo roku virni lyudi donesli  Sa-mu┐lovi,  shcho
c'ogo lita slid zhdati vasilevsa.  Rome┐  mogli  vvijti  v  Bolgariyu  dvoma
shlyahami: z Andrianopoln  na  Plovdiv,  cherez  Trayanovi  vorota,  abo  zh  z
Mosinopolya i  Solunya  kraj  rici  Strumeshnicya  i  dali  cherez  Rupel's'kij
pereval, pomizh Belasiceyu i  goroyu  Segnel.  Trayanovi  vorota  dlya  Vasiliya
nazavzhdi polishalisya miscem gan'bi, vin shchorazu  unikav  ┐h,  pevno  zh,  mav
obijti j c'ogo  razu.  Tomu  Samu┐l  stav  zhdati  rome┐v  u  Strumici,  za
Rupel's'kim perevalom. Znov, yak i vsi roki pered  tim,  u  vasilevsa  bula
znachna perevaga u vijs'ku. Vasilij zibrav simdesyat tisyach vo┐niv, todi yak u
Samu┐la nalichuvalosya ledve shcho  sorok  tisyach.  Znovu  kozhen  iz  nih  obrav
vlastivij sposib diyannya: Vasilij persya naprolom, upevnenij u  nezborimosti
svo║┐ sili, a Samu┐l brav rozumom i hitroshchami. Vin ne  stav  zamikatisya  v
zahmarnij tverdini Strumici, ne navazhivsya vijti v Sers'ke pole,  shchob  dati
ostatochnij bij vizantijcyam, znav-bo, shcho jdet'sya ne pro jogo  vlasnu  chest'
yak polkovodcya i ne pro cars'ku slavu  chi  hvalu,  a  sto┐t'  za  nim  cile
carstvo, sto┐t' Bolgariya, shcho za ne┐ polyagli jogo brati Mojsej i David, vin
sam strativ ridnogo brata Aarona, Bolgariya, yakij vin viddav  simdesyat  lit
svogo zhittya, yaku doviv do najbil'sho┐  mogutnosti,  a  teper  mav  abo  vse
vtratiti, abo zh vidstoyati.
   Samu┐l vibrav najzruchnishu tisninu mizh gorami  Belasicya  i  Ograzhden  po
techi┐ richki Strumeshiicya  i  zveliv  buduvati  mizh  dvoma  hrebtami  visoku
neprobivnu stinu z velicheznih kam'yanih bril. Ta ushchelina zvalasya Klyuch,  abo
po-romejs'ki - klisura Klidion. Hto hotiv proniknuti v Bolgariyu, neodminno
mav projti kriz' Klidion, a projti teper ne  mig  tut  nihto,  bo  klisuru
peretinala strahitliva stina, yaku  z  drugogo  boku  ohoronyalo  shchonajmenshe
dvadcyat' abo tridcyat' tisyach bolgars'kogo vijs'ka, na stini gorili nezgasni
vognishcha, v midnih kotlah klekotila smola i  oliya,  na  ploshchadkah  visochili
gori kaminnya dlya katapul't, v dobre obladnanih  shovankah  chatuvali  vmili
stril'ci z skorostril'nimi kutrigurs'kimi lukami.
   Vasilij znav pro pereponu v klisuri Klidion,  ale  ne  povernuv  nazad,
uperto prosuvavsya do miscya, de zhdav jogo Samu┐l, a tim  chasom  bolgars'kij
car poslav tritisyachnij polk na choli z vo║vodoyu Nestoriceyu v til romeyam pid
Solun', shchob, stosuyu-chi svij davnij  sposib,  vidvernuti  uvagu  vasilevsa,
nalyakati jogo mozhlivistyu otochennya, rozdiliti vizantijs'ki sili.
   Bitva pid Solunem i v tisnini Klyuch pochalasya vodnochas. Imperator  spershu
poslav  pid  stinu  surmachiv  z  glashatayami,  shchob  zaproponuvali  bolgaram
vidchiniti bramu j pustiti rome┐v, ale na stini ne stali  sluhati  birichiv,
zvidti poletilo kaminnya, chulisya svisti j guki.
   - Vizhdate li tova neshcho? - pokazuyuchi veletens'kogo  mecha,  reviv  yakijs'
bogatir do rome┐v. - SHCHe izt«rbusha s nego vashiya vasilevs kato shopar!
   Imperator,  shchob  zapaliti  svo║  vijs'ko,  sam  pid'┐hav  pid  stinu  v
suprovodi molodih protokeliotiv i  sivih  spafari┐v,  buv,  yak  i  zavzhdi,
zakovanij, u temne zalizo, til'ki pobliskuvali  bilim  zolotom  nechislenni
cars'ki insigni┐ na n'omu, ta shche v  bilogo  imperatorovogo  konya  hvist  i
griva vikrasheni buli pers'koyu hnoyu pid bagrec', shchob  nagaduvati  carstvei!
barvi, privlasneni va-silevsu.
   - Ti si kopile j majka ti  beshe  dripla!  -  zakrichali  imperatorovi  z
stini. Zli strili poletili na vasilevsa, perelyakani  protokelioti  blagali
imperatora, shchob vin hoch trohi vid'┐hav dali  vid  nebezpeki,  ale  Vasilij
uperto stoyav pid  stinoyu,  vtupivshi  temnij  tyazhkij  poglyad  kudis'  uniz,
zda║t'sya, sobi na ruki, yaki stiskuvali luku sidla.
   .- Hej, - gukali jomu z stini bolgari,- ti slez dolu i ne chekaj  da  te
sm«knem s kuka!
   Todi Vasilij mahnuv rukoyu, dayuchi znak iti na pristup, i  od'┐hav  nazad
do svogo nametu, shchob stezhiti za perebigom bitvi.
   Rome┐ zaspivali bojovij tropar i posunuli po zelenij luci, tyagli veliki
derev'yani ploti, shchob perekriti riv popid  stinoyu,  vezli  zapryazheni  kozhna
kil'kanadcyat'ma  volami  pristinni  vezhi,  nesli  visoki  drabini,  kotili
dovzhelezni kolodi, shchob po nih dertisya na stinu, pidsovuvali katapul'ti dlya
metannya  kaminnya,  nastavlyali  na  bramu  veletens'kij  taran  z  zaliznoyu
baranyachoyu golovoyu na kinci. Tak pochalasya cya ostannya bitva.
   Tridcyat' shist' dniv uperto, nevidstupne, zatyato biv imperator  stinu  v
Klidions'kij klisuri, slav novi j novi  tisyachi  na  pristup,  hotiv  uzyati
bolgar goloyu siloyu, nikogo ne sluhav, ne pidpuskav do sebe, yak zavzhdi,  ne
hotiv nichi┐h porad i namovlyan', vse svo║ zhittya vin zboryuvav vorogiv siloyu,
inshih sposobiv ne znav i ne viriv u nih, sila bula  jogo  svyatoshchami,  tomu
znov i znov veliv biti  bramu  baranyachimi  golovami  taraniv,  dovbati  ┐┐
kamnemetami, kidav na smert' novi j novi tagmi sluhnyanih svo┐h vo┐niv.
   Nochami rome┐v za┐dali hmarishcha komariv,  shcho  vilitali  z  Strumeshnic'kih
bolit, u  vijs'ku  pochalasya  propasnicya,  zahvoriv  sam  imperator,  sumno
svitilisya poodinoki bagattya v vizantijs'komu  tabori,  harchovi  zagoni  ne
vstigali dovoziti ┐zhu na taku silu-silennu lyudej, zbitih dokupi u  vuz'kij
dolini.
   A v bolgariv na stini veselo palahkotili  vognishcha,  klekotila  smola  v
midnih kotlah, yaki mittyu perevertalisya na  golovi  napasnikiv,  yak  til'ki
pochinavsya chergovij pristup, gam  lunali  ne  tyaguchi  pisni-molitvi,  yak  u
vizantijciv, a vidchajdushni poguki, sam car  pohodzhav  sered  zahisnikiv  z
sinom Gavrilom-Radomirom i pleminnikom Ivanom-Vladislavom, po  vs'omu  vzhe
vidno bulo, shcho c'ogo razu Vasilij rozib'║ svoyu vpertu romejs'ku golovu  ob
bolgars'ku stinu popri  jogo  zatyatist',  popri  jogo  chisel'nu  perevagu,
navit' popri vtratu Samu┐lom dobirnogo polku  Nestorici,  bo  marnoslavnij
vo║voda, porushuyuchi cars'ke velinnya, zamisliv uzyati Solun' pristupom, a  ne
prosto polyakati rome┐v, ale zh vipustiv z vidu, shcho do oblozhenih mozhe prijti
pidmoga morem, i vona prijshla nepomichenoyu dlya bolgariv, u Soluni zibralasya
chimala sila vizantijs'kogo vijs'ka, bolgari buli rozbiti vshchent, sam til'ki
Nestoricya z kil'koma nedobitkami pribig do carya, shilyayuchi povinnu  golovu,
yaku, yak vidomo, mech ne siche, ale j puttya z ne┐, durno┐, malo.
   Zgodom stalosya shche odne liho. Romeyam udalosya  prituliti  do  stini  odnu
vezhu i z verhn'ogo majdanchika siponuli zakutiv zalizo vo┐ni  na  stinu  do
bolgar. Sam car kinuvsya tudi, shchob  ziphnuti  napadnikiv,  mav  shche  silu  v
rukah,  popri  svo┐  simdesyat  lit,  ne  hotiv   unikati   najstrashnishogo,
prigotovanij buv uzhe davno, poki  zhdav  vasilevsa,  i  na  zvityagu,  j  na
smert', tozh i kinuvsya v samu sichu, hoch yak jogo vidrayuvali  najblizhchi,  hoch
yak utrimuvav Gavrilo-Radomir. V boyu Samu┐la prikrivali z usih bokiv, i vse
zh yakijs' romej vihitrivsya j udariv carya z-za spini po sholomu,  rozkrivaviv
jomu vuho, zabiv, pamorokj. Sa-mui'l upav, jogo pidhopiv sin, vinis z  boyu
i, vzyavshi dlya prikrittya p'yat' tisyach vo┐niv, shvidko poskakav u Strumicyu.
   Ale j ce ne poznachilosya na bolgars'kij oboroni.  Vezhu  bulo  vidiphnuto
vid stini, rome┐v odbito, undions'kij pereval tak samo lishavsya neprohidnim
dlya vasilejsa, niyaka sila ne mogla probitisya  kriz'  zagorodu.  Postavlenu
Samu┐lom, ale niyaka sila ne mogla teper i vidtyagti vid to┐ stini  Vasiliya.
Imperator ne vihodiv z nametu, ni z kim ne hotiv govoriti, pohmuro movchav,
vazhko zirkav svo┐mi velikimi ochima z-pid chornih, de-ne-de pobitih siviznoyu
briv na protokeliotiv, malo ┐v, shche menshe spav, i vidavalosya, shcho zapovzyavsya
vin poklasti tut  use  svo║  vijs'ko,  shchob  potim  abo  zh  povernutisya  do
Konstantinopolya samotnim, abo j samomu polyagti v Klidioni.
   Des' u pidhmarnij Strumici v tyazhkij nepam'yati lezhav starij  bolgars'kij
car, stverdzhuvalasya vel'mi nevchasno pisnya pro ┐e, shcho "caryat bolen lezhi", -
tak rano chi pizno do kozhnogo prihodit' ta neunikna mit', koli  vsi  spravi
svitu virishuyut'sya bez tvo║┐ uchasti, navit' najgolovnisha sprava tvogo zhittya
rozviva║t'sya abo zh zanapashchu║t'sya  kimos'  inshim,  i  vzhe  ti  nespro-mozhen
bud'-shcho vdiyati, bud'-chim dopomogti, bo sam ti potrapiv na histku gran' mizh
buttyam i nebuttyam i provalyu║shsya, zapada║sh u  bezdonnist',  z  yako┐  shche  ne
vertavsya nihto.
   A tut, u Klidions'kij klisuri, v pishnomu bagatopolomu cars'komu nameti,
prikrashenomu imperators'kim styagom,  'lezhav  pochornilij  od  propasnici  j
prizbirano┐  tridcyat'  lit  proti  bolgar  uperto┐  zlosti  drugij  starij
cholovik, i svidomist' t'marila jomu til'ki ota zlist' i chorna nenavist' do
velikogo narodu, yakij ne bazhav pidkoryatisya jomu, imperatorovi vsih rome┐v.
A chomu toj chi inshij narod ma║ pidkoryatisya takomu abo syakomu  imperatorovi?
Nad cim imperatori ne zadumuyut'sya. I vzhe yakshcho virushayut' voni v  pohodi  na
pidbij chi zagarbannya, to ne lyublyat' povertatisya z porozhnimi rukami. A  vin
tridcyat'  rokiv  nevpinno  vistupav  proti  Bolgari┐  i   tridcyat'   rokiv
povertavsya nazad majzhe ni z chim. A shche: jogo pohodi shchorazu rozpochinalisya  z
tih  kra┐v,   de   kolis'   narodivsya   zasnovnik   veliko┐   Makedons'ko┐
imperators'ko┐  dinasti┐  Vasilij  Pershij,  cherez  stolittya  krov  Vasiliya
Pershogo vidrodilasya  v  zhilah  Vasiliya  Drugogo,  bujna,  dika,  zla  krov
bagryanoradnih  ditej,  vnukiv  i  pravnukiv  togo  molodogo  makedons'kogo
selyanina, yakij prijshov kolis' do Cargoroda bosij,  z  porozhnim  mishkom  za
plechima i zasnuv pid  stinami  stolici  kolo  monastirya.  Vin  podavsya  do
Cargoroda tomu, shcho mati jogo pobachila vishchij son: yak u ne┐ z chereva  vijshlo
zolote derevo, rozroslosya j ukrilo tinnyu ves' ┐hnij dim. SHCHe  ne  znav,  de
znajde te zolote derevo, ale buv duzhij,  yak  dikij  zvir,  mav  nevicherpni
zapasi zdorov'ya, bezturbotnosti j upertosti, tozh i  potelipavsya  azh  z-pid
Adrianopolya do stolici, prihopivshi  na  vsyak  vipadok  zvichajnij  porozhnij
mishok, shchob, za selyans'kim zvicha║m, ne opinitisya z porozhnimi rukami tam, de
mozhna bude shchos' uvirvati. I poki vin spav pered bramoyu  monastirya  svyatogo
Diomida, kudi jogo ne pustili navit' nogoyu stupnuti, igumenovi, yakij pislya
trapezi tezh prilig spochiti, prisnilosya, shcho z neba chu║t'sya nezemnij golos i
toj golos velit' jomu: "Pidi i vvedi do monastirya vladiku zemnogo". Igumen
prokinuvsya i zveliv glyanuti, hto  sto┐t'  za  monastirs'koyu  bramoyu.  Jomu
dopovili, shcho tam nikogo nema║. Vin znovu zadrimav, ale teper, uzhe z'yavivsya
jomu angel gospodnij i povtoriv ti sami slova: "Pidi  j  uvedi..."  Igumen
sam vijshov za monastirs'ku bramu, ta, krim bosogo molodogo zdorovila, yakij
hrip na sonechku, smachno puskayuchi slinu  z  gubiv,  nikogo  ne  pobachiv  i,
tvoryachi molitvu, znovu vernuvsya v svoyu keliyu, siv za svyashchennu  knigu,  ale
znovu nezhdano zasnuv i pobachiv samogo gospoda boga, yakij  suvoro  poglyadav
na n'ogo i skazav:
   "Pidi j uvedi v monastir togo, hto spit' za bramoyu, bo to - imperator".
Todi  perelyakanij  igumen  pobig  za  bramu,  rozbudiv  molodogo  zabrodu,
pociluvav jomu ruku i, vklonyayuchis', zaprosiv do obiteli. Tam jogo vdyagli v
shovkovij odyag, goduvali najlipshimi stravami,  po┐li  najdorozhchimi  vinami,
toj piv i ┐v, materin son zbuvavsya,  jogo  mishok,  sudyachi  z  us'ogo,  tezh
zgodivsya; v ti chasi nihto  nichomu  ne  divuvavsya,  zhittya  bulo  proste  do
smishnogo: abo tobi  mogli  styati  bezprichinno  golovu,  abo  zh  ti  stavav
imperatorom, mabut', takoyu vzhe himernoyu bula dolya tih, hto  mav  shchastya  chi
neshchastya naroditisya u velikij derzhavi, bo vvazhalosya, shcho chim bil'sha derzhava,
tim bil'shij bezlad panu║ v nij, i ce, movlyav, od boga.
   Prostodushnij igumen povitav molodogo bosyaka, yak imperatora, vin oddavav
jomu nalezhnu shanu vprodovzh cilogo misyacya, a toj prijmav i ┐dvo, i pitvo, i
shanu, toj nichogo ne vidav pro taku rich, yak dokori  sumlinnya,  -  raz  jomu
provishchano stati imperatorom, to shcho mav robiti? Til'ki odne - stati rano chi
pizno imperatorom Vizanti┐.  Bo  hiba  zh  ne  nadyagali  zadovgo  do  n'ogo
bagryano┐ manti┐ i ne vzuvali purpurovih sandalij lyudi taki,  yak  vin  sam,
abo j shche uposlidzhenishi i nuzhdennishi? YUstin buv  takim  samim  selyaninom  z
Makedoni┐ i tak samo prijshov u Cargrad bosij, z  mishkom  za  plechima.  Lev
Pershij buv m'yasnikom. Lev Isavr  buv  remisnikom.  Lev  P'yatij  i  Mihajlo
Drugij - konyuhami u velikih vel'mozh.
   Vasilij tezh pochav  z  konyuhuvannya,  svo┐m  uminnyam  priborkuvati  dikih
ogiriv vin pripav do sercya imperatorovi  Mihajlovi  Tret'omu,  zgodom  vin
pokazav, shcho ma║ ne lishe  zalizni  kulaki,  ale  j  zaliznu  volyu,  neshchadno
rozchistiv sobi misce pri dvori, stav  sopravitelem,  a  potim  vlasnoruchno
vbiv Mihajla i stav imperatorom, spravdivshi materin son pro zolote  derevo
i svoyu mandrivku do Cargrada z porozhnim mishkom, u yakij  teper  ubgav  cilu
imperiyu.
   Mabut', obizvalosya vse te u Vasili┐ Drugim, pidhopiv vin porozhnij mishok
svogo velikogo predka i ne mig teper  povertatisya  nazad  do  stolici,  ne
zapovnivshi togo dinastichnogo mishka, bo vzhe j tak vitrativ na  te  tridcyat'
lit svogo zhittya. Ale, uspadkuvavshi vid svogo predka vpertist' i zatyatist',
vin ne mav zhodno┐ krihti hitroshchiv, na yaki toj buv  zdaten,  yakshcho  j  ne  u
vijs'kovij spravi, to bodaj u borot'bi za vlasni vigodi. Spodivavsya til'ki
na silu, brav zavzhdi siloyu, hotiv i tut virishiti vse tupim bittyam u stinu,
i nihto ne mig vidrayati imperatora vid hibnogo zamiru.
   Ta znov, yak tridcyat' lit tomu pid Sredcem,  probivsya  v  imperators'kij
namet posivilij, porubanij u  bitvah,  dosvidchenij  i  vihitrenij  Nikifor
Ksifiya, kolis' protospafarij, a  teper  plovdivs'kij  stratig,  i  smilivo
skazav imperatorovi:
   - Tut ne prob'║mosya. Treba, shchob htos' znajshov obhidnij shlyah.
   I yak tam, pid Sredcem, nenavisno poglyanuv na n'ogo Vasilij, bo nihto ne
smiv vtruchatisya v zadumi vasilevsa, dovgo movchav, potim  skazav,  i  slova
jogo padali povil'ni i vazhki:
   - Viz'mesh meriyu stratiotiv i cherez chotiri dni vdarish bolgaram u  spinu.
Inakshe - budesh osliplenij.
   Ksifiya vklonivsya j vijshov z nametu. Vin shche ne  znav,  chi  mozhna  obijti
Belasicyu, chi hoch yashchirka perepovze cherez ce neprohiddya,  nihto  ne  shtovhav
jogo do melennya yazikom pered  imperatorom,  ale  vidstupatisya  teper  bulo
pizno, i vin poviv p'yat' tisyach strationiv u diki gori, a cherez p'yat'  dniv
udariv zahisnikam Samu┐lovo┐ stini v spinu, i bolgari, z yakimi ne bulo  ni
carya, ni cars'kogo sina, rozgubilisya, a tut shche  z  drugogo  boku  vodnochas
usim vijs'kom pishov na pristup  imperator,  i  klekotnyava  strashno┐  bitvi
pidnyalasya z  tisno┐  klisuri  do  suvorih  movchaznih  vershin,  bitva  bula
neskinchenno dovga, ale shche dovshij buv  litnij  den'  tisyacha  chotirnadcyatogo
roku chervnya dvanadcyatogo indikta, do  vechora  vse  skinchilosya,  hto  polig
ubitij,  hto  viprisnuv  z  mertvo┐  romejs'ko┐  pastki,  a  bagatotisyachne
Samu┐-love vijs'ko, yake vcililo, bulo  zatisnute  mizh  kam'yanoyu  stinoyu  i
Strumeshnic'kim bolotom, rozzbro║ne, vijs'ka vzhe ne isnuvalo, na  mizernomu
klaptikovi polito┐ krov'yu zemli skupchilosya kil'kanadcyat'  tisyach  zranenih,
znivechenih, zmuchenih, zgor'ova-nih lyudej, zdanih na milist' peremozhcya.
   Torzhestiyu peremozhcya? Vdovolennya vid  vigragio┐  bitvi?  Zverhnist'  nad
pokonanimi? Mozhna b perelichuvati bezlich vidchuttiv, perezhivanih velikimi  j
malimi zvityazhcyami u velikih chi Malih vijnah i bitvah. Ale  tut  ishlosya  ne
pro zvichajnu vijnu, i peremig u nij ne prosto  polkovodec'  chi  volodar  -
vostorzhestvuvav zaklyatij vorog cilogo narodu, i nichogo ne mav vin u  svo┐j
ponurij dushi, okrim nez'yasovano┐,  yak  i  jogo  bagatolitnya  vorozhnecha  do
bolgar, zhadobi pomsti.
   Vasilij poklikav do sebe v namet katepana Kucukusa, shcho  proslavivsya  ne
tak doblestyu, yak zhorstokistyu do  pokonanih,  i  pro  vishchos'  dovgo  z  nim
govoriv bez svidkiv,  yakih  zavzhdi  namagavsya  unikati,  pam'yatayuchi  slova
polkovodcya  Varda  Sklira,  yakij  bagato  raziv  probuvav   distatisya   na
imperators'kij tron, a potim, vostann║ rozbitij Vasili║m, prijshov u  namet
do imperatora, sivij, majzhe osliplij vid  staroshchiv  i  vazhkih  pohodiv,  i
skazav  svo║mu  vorogovi  i  pobidnikovi:  "Nikomu  ne  doviryajsya  i   lish
nebagat'om vidkrivaj svo┐ zadumi".
   I to┐ nochi Vasilij vidkriv  svij  najlihishij  z  usih  vidomih  u  diyah
Vizanti┐ zadumiv samomu lish Kupukusu, ale zgodom pro n'ogo mav  dovidatisya
cilij svit.
   Katepan Kucukus z'yavivsya drugogo dnya v chervonij  nakidci  poverh  svogo
zvichnogo odyagu, i ce  pokazuvalo,  shcho  jogo  narecheno  glavoyu  vsih  kativ
romejs'kogo vijs'ka. Potim vin zibrav pid svoyu orudu  kativ,  prisyazhnih  i
prosto ohochih, vzyav u pomich kil'ka tagm vijs'ka, v dolini Klyucha  rozpaleno
velichezni vognishcha z dubovih  i  bukovih  drov,  kati  stali  kolo  vognishch,
zasunuli v zhar dovgi mechi, dvorogi vila, a vo┐ni viddilili  vid  polonenih
pershu sotnyu neshchasnih i pognali tudi, de ┐h zhdala nevidom'ist'.
   Nihto nichogo ne bachiv,  ne  rozbirav,  vid  pershogo  nelyuds'kogo  kriku
zdrignulisya sercya navit' u najzhorstokishih romejs'kih vo┐niv, a sered tisyach
polonenih prokotilosya shchos' movbi zojk chi stogin, a tam,  od  vognishch,  odin
z-pered odnogo rvalisya bolisni, skarzhlivi viguki:
   - Majchice! (Mamusyu! (Bolg.)_)
   - Ochite mi! (Mo┐ ochi! (Bolg.)_)
   - Izgoryaha! (Zgorili!(Bolg.)_)
   I zhahnij zapah popovz od vognishch,  zapah  gorilo┐  lyuds'ko┐  shkiri,  vin
vipovnyuvav dolinu, jogo vzhe chuli poloneni kolo  bolota,  syagav  vin  i  do
uzvishshya, de visochiv pishnij imperators'kij namet  i  de  v  otochenni  pochtu
neporushno stoyav romejs'kij vasilevs.
   Tam, kolo  vognishch,  neshchasni  rvalisya  z  ruk  vo┐niv,  blagali  poshchadi,
proklinali svo┐h muchiteliv, pogrozhuvali, a  nekvaplivi  kati  z  spokijnoyu
dilovitistyu distavali z vognyu  rozzhareni  mechi  j  vila  i  shtrikali  nimi
bolgaram  u  vichi,  palili  ochi  starim  vo┐nam  i  molodim   novobrancyam,
pozbavlyali zoru i tih, hto vzhe nabachivsya na diva s'ogo svitu, i  tim,  hto
ne vstig namiluvatisya Hi  nebom,  ni  gorami,  ni  rikami,  ni  vrodlivimi
divochimi licyami. Ta chi j mozhe lyudina nadivitisya, namiluvatisya  koli-nebud'
N,a sviti?
   Koli pershu  sotnyu  polonenih  bulo  oslipleno,  katepan  Kupukus,  yakij
poryadkuvav rozpravoyu, dav znak odnomu z kativ, i toj ostann'omu dovedenomu
do n'ogo brancevi vipik  lishe  odne  oko.  Odnookogo  shtovhnuto  do  gurtu
skorchenih od bolyu i vidchayu, mavsya buti teper  povodirem  svo┐m  skalichenim
brattyam.
   .--. Zavedi gi na vashiya car, kucheto Samuil!
   Bagato dniv tochilasya nelyuds'ka rozprava v dolini Stru-meshnici,  Vasilij
viddav katam chotirnadcyat' tisyach bolgar,  sto  sorok  chotiri  sotni  vo┐niv
Samu┐la bulo oslipleno,  i  na  kozhnu  sotnyu  pridileno  odnogo  odnookogo
povodirya, i slipi, viyuchi vid nesterpnogo bolyu, bo nema║ tyazhchogo i dikishogo
bolyu dlya lyudini, anizh bil' vid osliplennya, rozbigalisya po gorah  i  dolah,
chastina odnookih utekla vid svo┐h slipih pobratimiv persho┐ zh  nochi  (vden'
voni vtikati boyalisya, shche ne mogli prizvicha┐tisya  do  togo  divnogo  stanu,
koli sto divlyat'sya na tebe sered bilogo  dnya  i  nichogo  ne  bachat',  tomu
vibrali dlya vtechi  temnu  nich),  a  slipi,  pozbavleni  pomochi,  ginuli  v
chortoriyah, zabridali v neprohidni debri,  vmirali  vid  golodu  j  spragi,
nespromozhni znajti vodu, vmirali vid ran, vid speki, vid dikih zviriv,  bo
buli bezsilishi za malih ditej i ne vmili zahistitisya navit' vid  brodyachogo
psa, slipi rozhodilisya dali j dali, naganyayuchi zhah na  vsyu  Bolgariyu,  voni
minali ridni domivki, nevpiznani j neshchasni, odni j get',ne vidali, kudi  j
za chim pryamuyut', inshi zapovzyalisya vidshukati v  svo┐j  vichnij  pit'mi  carya
Samu┐la, spodivayuchis', shcho, mozhe, vin ┐h prihistit', prigorne, poryatu║.
   A Samu┐l, yakij trohi  vidijshov  pislyarani  i  zamknuvsya  na  ostrovi  v
Prespi, vzhe pochuv pro vasilevsovu peremogu v Klidio-ni, ale shche  nichogo  ne
vidav pro osliplenih. Ne znav" i pro te, yak dovgo j tyazhko  jdut'  voni  do
n'ogo, blukayuchi shlyahami Bolgari┐, i koli tisyacha chi dvi, a mozhe,  j  desyat'
tisyach slipih stalo na tim boci protoki, shcho viddilyala Samu┐lovu stolicyu vid
berega, obidranih, bezporadnih,  zhalyugidnih,  i  pleminnik  Ivan-Vladislav
pribig do carya j guknuv, shchob ┐h gnati get', Samu┐l zveliv:
   - Pustit' ┐h syudi.
   Vin vijshov na bereg, shchob zustrinuti pershogo chovna z slipimi, stoyav kolo
samo┐ vodi, starij, posivilij, z pogaslim poglyadom, mryachiv holodnij doshchik,
ale car stoyav bez shapki  i  zbolenimi  ochima  divivsya  na  svo┐h  kolishnih
vo┐niv.
   Voni  vivalyuvalisya  z  chovniv  brudnimi,  smerdyuchimi  kupami  lahmittya,
iglrikritih kistok, nezago║ni  ochi  ┐hni  krivavilisya,  roz'yatryuyuchi  stare
careve serce, voni otochili svogo carya, hapalisya za jogo  odyag,  namagalisya
dotyagnutisya rukami do jogo oblichchya, plakali nevidyushchimi ochima:
   - O caryu, tatako ti nash, pomogni ni, ni tebe sme doshli...
   Samu┐l prostyagav do nih ruki, gladiv ┐hni  zachuchvireni  golovi,  plakav
razom z nimi:
   - Deca moi, sinove moi, vojnici moi dobri, vojnici moi  hrabri,  narode
moj...
   I stav na kolina pered slipimi, a potim osunuvsya na pisok i vmer.
   Tak rozpovidayut' shche j s'ogodni bolgari, i tak vono j bulo.
   A Vasiliya Drugogo prozvali Vulgarohtonos, tobto Bolgarobojcya, i  z  cim
pohmurim prizvis'kom vin i vvijshov do istori┐ i lishivsya tam poryad z  usima
inshimi, yakih lyudstvo dbajlivo zberiga║ v svo┐j pam'yati, vidno,  dlya  togo,
shchob ne z'yavlyalisya bil'she na zemli  taki  virodki.  Odnak  zaraditi  c'omu,
viyavlya║t'sya, zovsim nelegko, zlo nazvane vtracha║ svoyu silu napolovinu chi j
bil'sh, ale shche ne gine.
   Na c'omu mozhna b vvazhati skinchenoyu povist'  pro  istorichni  prizvis'ka,
yakbi ne Sivook, yakij mav neoberezhnist' naroditisya same v ci kalamutni chasi
i neobachno phavsya v samij vir podij togo znavisnilogo stolittya.
   Vidguki bitvi v Klidions'kim perevali dolinuli j  do  monastirya  Svyatih
arhangeliv, igumen Gavrilo praviv molebni za pobidu nad romeyami,  molilisya
denno i noshchno inoki... "Svyatij bozhe, svyatij krepkij,  svyatij  bezsmertnij,
pomiluj nas. Amin'". Oblisheno vsi shchodenni  spravi,  nareshti,  pokincheno  z
rozdvo║nistyu, yaka divuvala Sivooka v inokah: molyat'sya  i  vodnochas  tverdo
stoyat' na zemli, zajmayut'sya  spravami  zemnimi,  nosyat'  drova,  vipikayut'
hlib, perepisuyut' knigi,  plitkuyut'  odin  pro  odnogo,  smachno  splyat'  i
solodko vpivayut'sya vinom, vikradenim z monastirs'kih pidvaliv.
   Ale niyak ne mig vin zbagnuti, yak mozhut' ci neshchasni inoki  vimolyuvati  v
svogo boga poryatunku dlya ridno┐  zemli,  koli  v  nih  bog  -  spil'nij  z
romeyami,  i  des'  u  romejs'kih  monastiryah  tak  samo   tisyachi   nemitih
chornorizciv zdijmayut' zakudlani borodi do neba i blagayut' togo samogo,  shcho
j zatrivozheni bolgars'ki brattya. SHCHo zh  to  za  bog,  yakij  umi║  sluguvati
vidrazu dvom voroguyuchim narodam, i chi spravdi  vin  takij  vsemogutnij,  i
hitrij, ta metkij, shchob ustigav davati i nashim i vashim? I yak vin ce chinit'?
Krutit'sya tudi j syudi, yak gulyashcha divka, chi shcho? Vid  proroka  Isaj┐:  "Rode
lihodi┐v, sini pogibeli..." Pro kogo ce? Bolgari - pro vizantijciv, a ti -
pro bolgar? SHCHo zh to za svyati slova, yakshcho ┐h mozhna povernuti, yak spis, kudi
hochesh, zalezhno vid togo, v chi┐h rukah opinit'sya?  Abo:  "Oce  zh  godi  vam
nadiyu pokladati na cholovika, shcho v jogo til'ki hiba duhu, shcho v nizdryah,  bo
j shcho vin znachit'?" A Sivook zvik pokladatisya same na cholovika,  na  vlasnu
silu, na mic' svo┐h ruk i plechej,  jomu  smishno  bulo  teper  divitisya  na
zdorovennih  borodaniv,  shcho  stoyali  navkolishki  v  temnij   monastirs'kij
cerkovci j bezporadno zdijmali nesprac'ovani ruki dogori  v  toj  chas,  yak
des' ┐hni brati bilisya na smert' z vorogom. A chom bi ne vzyati v ci vedmezhi
lapi syaku-taku zbroyu chi j prosto dryuchok ta  ne  gajnuti  tudi,  de  kipit'
bitva, j sobi? ZHittya vzhe davno navchilo  Sivooka  ne  stoyati  v  ochikuvanni
perebigu podij, znav tverdo, shcho zavzhdi treba vtruchatisya samomu, kidatisya v
same virovinnya, phatisya u same peklo boyu j zmagan', bo til'ki tam spravzhnya
volya, spravzhnij rozmah dlya sili,  til'ki  tam  vidchuva║sh  sebe  zhivuchim  i
nesmertel'nim.
   Vin stav nishkom namovlyati dekogo z inokiv dremenuti z monastirya, sam ne
viriv u svo┐ namovlyannya, ta vijshlo, shcho  inoki  til'ki  j  zhdali  -poshtovhu
zovni, ┐m same ne stachalo takogo svavil'nogo cholovika, yak pribludnij  rus,
voni ohoche pristali do dumki pokinuti spodivannya na boga ta  sprobuvati  j
samim prisluzhitisya zemli, shcho ┐h sporodila i dala ┐m silu.  Zvisno,  Sivook
mig bi podatisya za daleki gori  j  sam,  vin  legko  vmoviv  svo┐h  pershih
znajomih Tale i Grujo, ale hotilosya virvati z tiho┐ obiteli yakomoga bil'she
zdorovih inokiv, bo hoch i sam  prosidiv  tut  paru  lit,  tak  i  ne  zmig
prizvicha┐tisya do togo, shchob roztrachuvati molodu silu v takij divnij sposib.
Vin kazav odnomu:
   "Z ti║yu siloyu, choloviche, mozhna  rozignati  cilu  sotnyu  rome┐v!"  Kazav
drugomu: "A mav bi ya take gostre oko, yak u tebe! Kazav tret'omu:  "Hiba  zh
zna║ hto lipshe za tebe gori!" Priproshuvav chetvertogo: "A  vip'║mo,  brate,
ta j gajnemo sobi!" SHCHe inshomu proponuvav: "Anu zh poboremosya,  hto  zverhu,
togo j sluhatisya!" A togo prosto lyakav: "Doberut'sya rome┐ j syudi, popalyat'
vav i potopchut'. CHogo zhdati!"
   Mozhe, hto j  donis  igumenovi  pro  Bozhidarovi  namovlyannya,  ale  otec'
Gavrilo ne vtrutivsya  vchasno,  vdav,  shcho  nichogo  ne  pomichav,  i  klyuchnik
monastirs'kij, otzhe, zmushenij buv tezh ne zauvazhuvati zniknennya  zapasiv  z
komir, bo j shcho znachiv yakijs' tam shmatok solonini, koli zagrozhena bula cila
Bolgariya!
   Otak i zibrav Sivook-Bozhidar inoka do inoka i tihogo  teplogo  dosvitku
viviv svoyu bratiyu za monastirs'ku bramu i vpershe za dva roki znov  buv  na
voli, mig shche raz projti po tih samih tropah,  yakimi  dobiravsya  syudi,  ale
teper uzhe ne naoslip, a vedenij viznachenoyu metoyu  i  ne  sam,  a  z  cilim
tovaristvom vidchajduhiv, prigotovanih na vse dobre j zle.
   Odyagneni v shkuri, v grubi vovnyani  abo  polotnyani  drehi,  z  shkiryanimi
visokimi kloburcyami na zrodu ne mitih golovah, z dovgimi borodami, vzuti v
kosmati opinci, a  to  j  zovsim  bosi,  ozbro║ni  syak-tak  -  samorobnimi
spisami, vazhkimi palicyami, dvoma chi tr'oma na vsih mechami -  voni  pobigli
po  gorah  tak  nagal'no,  nenache  same  ┐m  nalezhalo  virishiti   naslidok
najbil'sho┐ sutichki pokizh vijs'kami rome┐v i bolgar. Voni majzhe  ne  spali,
┐li na bigu, v nesamovitomu pospihu pripadali do vodi, koli  traplyavsya  po
puti strumok, kvapilisya dali, pidganyayuchi odin odnogo pokrikom:
   - V«rvete, v«rvete, lyudi bozhi!
   Ta hoch yak pospishali, odnakovo zapiznilisya, shchob  stati  bodaj  chimos'  u
pomochi zahisnikam Klidionu, a z  monastirya  vibralisya  zavchasno,  a  to  j
zovsim nadaremno, bo, ne vidayuchi, jshli nazustrich vlasnij zagibeli.
   Bo vzhe vershiv u dolini Strumeshnici svoyu diku pomstu Vasilij  Drugij,  i
vzhe pershi sotni  slipih  udarilisya  v  rozpuci  v  ridni  gori,  i  zgodom
kil'kanadcyatero  vcililih  chudom  doberet'sya  do  gluho┐  obiteli   Svyatih
arhangeliv, i otec' Gavrilo prijme ┐h na misce  bludnih  svo┐h  siniv,  shcho
vtekli v nevidomist', i cherez bagato lit proline chutka pro divnij monastir
u neprohidnih gorah, monastir slipih inokiv, ale ne pro te mova.
   Vasileve poslav do Cargrada ginciv z vistyu pro peremogu nad  bolgarami,
a za nimi sporyadiv shche novih ginciv z noveloyu  do  brata  Kostyantina  i  do
zhiteliv Konstantinopolya, shcho pochinalasya  tak:  "Nasha  carstvenist'  Vasilij
Drugij, imperator rome┐v, brat imperatora Konstantina, vsim, hto  prochita║
abo visluha║ cyu novelu, shlyu nashe povitannya..."
   Dali vasilevs povidomlyav, shcho na vidznaku  svo║┐  veliko┐  peremogi  vin
posila║ zhitelyam carstvenogo grada tisyachu polonenih varvariv,  yaki  povinni
buti oslipleni drugogo dnya po tomu, yak privedeni  budut'  do  stolici,  na
Amastrians'komu forumi, zgidno zi zvichayami, a takozh z  "Knigoyu  ceremonij"
imperatora Konstantina Bagryanorodnogo, i haj ce bude  najbil'shim  triumfom
dlya zhiteliv carstvenogo grada i vdyachnistyu dlya doblesti vijs'ka, shcho adobulo
dlya Vizanti┐ zhadanu peremogu, osvyachenu bogom.
   Tak p'yatnadcyata tisyacha polonenih bolgar, polishivshi  chotirnadcyat'  tisyach
svo┐h tovarishiv na osliplennya v dolini  Strumeshnici,  virushila  v  dalekij
pohid, v kinci yakogo chekala ┐h nelyuds'ka pokara, ale pro te nihto z nih ne
znav, a hto j zdogaduvavsya, to vidganyav od  sebe  lihi  dumki,  bo  lyudini
zavzhdi hochet'sya spodivatisya lipshogo i ne virit' vona v smert' navit' todi,
koli sto┐t' u yami abo pid zashmorgom shibenici.
   Nachal'nikom romejs'ko┐ tagmi, shcho vela polonenih do Cargrada, postavleno
Sirijcya Komiskorta, cholovika dribnogo  tilom  i  dusheyu,  lihogo  vdacheyu  i
zazdrisnogo do vs'ogo na  sviti.  U  pohodah  vin  vershiv  rol'  naglyadacha
stratigovogo nametu, v bitvah nikoli pryamo┐ uchasti ne brav, otozh  ne  brav
nikoli j zdobichi, a til'ki lichiv ta diliv uzhe zdobute, kovtayuchi  slinu  na
chuzhe i zadihayuchis' od zlosti j zazdroshchiv. Malen'ke suhe jogo lichko obroslo
do samih ochej i do nevisokogo loba cupkim  kolyuchim  volossyam,  z-pid  togo
volossya vidobuvavsya tak samo kolyuchij golos, i yakbi mozhna bulo  vilushchiti  z
Komiskorta dushu, to j dusha jogo neodminno mala buti kolyuchoyu, mov ┐zhak  abo
zh otoj zaliznij tribol, shcho jogo kidayut' pid  kopita  kinnoti,  shchob  raniti
konej.
   Komiskort  vel'mi  pishavsya  svo┐m  doruchennyam,  yake  jshlo   od   samogo
vasilevsa, vin zatyamiv sobi til'ki odne: do stolici treba  privesti  rivno
tisyachu bolgar - ni bil'she ni menshche. Tomu  golovne  jogo  zanyattya  vprodovzh
usi║┐ puti polyagalo na bezperervnij  lichbi  polonenih,  ┐h  pererahovuvali
vranci j uden', uvecheri j unochi, pered tim, yak dopustiti do  strumka,  shchob
napilisya vodi,  i  pislya  togo  pil'nuvati  bolgar,  vlasne,  bulo  zovsim
nevazhko, bo na kozhnogo polonenogo pripadav ozbro║nij  vo┐n,  kozhen  romej,
lyagayuchi spati, priv'yazuvav bolgarina do sebe reminnyam, yake vsi  vizantijci
zavbachlivo brali z soboyu, shche virushayuchi na  vijnu,  bo  zavzhdi  spodivalisya
zahopiti  sobi  nevil'nikiv  tak  samo,  yak  nabiti  povnu  shkiryanu  torbu
koshtovnimi  rechami,  reminyachchya  u  rome┐v   bulo   micne-premicne,   vmilo
rozstavleni ohoronci nikoli ne spali, Sirijcevi  Komiskortovi,  zdavalosya,
ne slid bi j turbuvatisya za cilist' svo┐h branciv, a bil'she dbati  za  te,
shchob yakomoga shvidshe, korotshimi  shlyahami  vidobutisya  des'  do  Plovdiva  chi
Adrianopolya, a tam uzhe j do Cargrada, de vzhe gotuvalosya vse dlya velelyudnih
torzhestv, dlya nebachenogo triumfu vizantijs'ko┐ zbro┐.
   Ale chi to  bagato  bulo  tyazhkoporanenih  sered  polonenih,  chi  zanadto
zhorstoko  povodilasya  ohorona  z  brancyami,  ale  nezabarom   Komiskortovi
dopovili, shcho do tisyachi ne vistacha║ kil'kanadcyat' cholovik.
   - De podilisya? - proskripiv Siri║c'.
   Jomu perelicheno, de i yak, vid yakih ran  hto  skonav,  kogo  dobito,  bo
nespromozhen buv peresuvatisya. Nu, tak. Ale shche  za  kil'ka  dniv  viyavilasya
nestacha tr'oh polonenih, shcho znikli nevid'-kudi i yak. "Vtekli!"  -  pinivsya
Komiskort, hoch sam ne viriv, shcho bud'-hto mig utekti z-pid takogo  pil'nogo
sterezhennya. Adzhe podumati til'ki: odin na odnogo! Vsi  poloneni  zv'yazani.
Golodni j visnazheni do krayu. Okrim togo, ne mayut' kudi vtikati, bo  skriz'
- romejs'ka sila. Bolgari┐ vzhe nema. I vse-taki vtekli. Spershu  dvo║,  tam
tro║, zgodom shche odin. Vihodilo, shcho cholovik mozhe vtekti  zvidusil'.  Tisyacha
vsya ne mozhe, ale tri-chotiri zavzhdi znajdut' sposib vizvolitisya.
   Komiskort zibrav svo┐h pentekontarhiv, lohagiv  i  dekarhiv  i  korotko
zveliv:
   - Tisyacha ne mozhe porushuvatisya. Dobirati do tisyachi  pershih  bolgar,  yaki
popadut'sya pid ruku. Vazhlive chislo. Bil'she nichogo.
   Vin oshkirivsya, zubi v n'ogo tezh buli gostri, yak u risi.
   I shche togo dnya Sivookova druzhina  zitknulasya  z  sumnim  pohodom.  Inoki
probiralisya ne samim  shlyahom,  a  trohi  ostoron'  i,  pevno  b,  pominuli
polonenih, ale odin z inokiv nyuhlivo poviv licem navproti vitru i skazav:
   - Mirizmata n-a choveka otdaleko se useshcha...
   A za yakijs' chas voni j spravdi pobachili vnizu,  na  odnomu  z  zakrutiv
velikogo cargrads'kogo shlyahu, vazhku hmaru kuryavi, shcho povil'no  prosuvalasya
┐m navstrich.
   - Pidu poglyanu! - rvonuvsya tudi Sivook.
   - SHCHe te ubiyat, - sprobuvav pritrimati jogo Tale.
   - Ne tak vono prosto - mene vbiti! - zasmiyavsya Sivook, vivazhuyuchi pudovu
suchkuvatu palicyu, yakoyu mig bi zvaliti konya.
   Ale jomu  ne  dovelosya  jti  na  rozglyadini,  bo  perednya  vizantijs'ka
storozha, yaka vzhe mala nakaz podavati znak, yak til'ki pomitit' bodaj odnogo
zablukanogo bolgarina, zauvazhila monahiv, i na goru poderlosya zvidusyudi  z
sotnyu zapeklih lovciv na lyudej. Nedosvidcheni j prostodushni inoki  ne  duzhe
prisluhalisya do trivozhnih pokrikiv  Sivookovih,  zbitoyu,  bezladnoyu  kupoyu
voni kinulisya v odin bik, potryuhikali  vniz,  spodivayuchis',  shcho  toj,  hto
bizhit' uniz, zavzhdi nabere bil'shogo rozgonu, shchob proskochiti povz togo,  shcho
deret'sya vgoru, ale vijshlo tak, shcho vizantijci opinilisya i nad  nimi,  i  z
odnogo boku, j z drugogo, a vnizu vzhe pidtyagalasya na  shlyah  usya  Sirijceva
tisyacha, z  yakoyu  godi  bulo  j  dumati  zmagatisya;  miscevist'  nagaduvala
velicheznij sirij polumisok, nide shovatisya,  nikudi  vtekti,  skriz'  tebe
vidno, lyudina sered gologo, mertvogo kaminnya, mov muha na misci, ale  muha
mozhe hoch zletiti. A shcho mozhe lyudina? Ne bulo radi, bidni inoki zametalisya v
bezvihodi, voni zabuli j pro svoyu yakus' tam zbroyu, i pro svoyu silu, til'ki
Sivook muzhn'o vdarivsya na rome┐v, spodivayuchis' probitis',  i  taki  zvaliv
kil'koh, i vzhe zdalosya  jomu,  shcho  vteche  j  od  rome┐v,  od  yakih  shche  ne
dovodilosya  jomu  vtikati;  ale  tut  nabiglo  vidrazu   kil'ka   desyatkiv
rozizlenih, zaslinenih  borodaniv,  Sivooka  vpravno  perechepili  reminnim
zashmorgom, vin upav, a zverhu navalilasya cila kupa  zadihanih,  spitnilih,
dikih od nenavisti lyudej. Jogo skrutili reminyachchyam,  zveli  na  nogi,  vin
legko  rozturiv  samimi  plechima  vsih,  yak  til'ki  stav  na  nogi,  todi
vizantijci prihitrilisya priv'yazati jogo do dvoh dovgih dubciv i tak poveli
vniz, mov lyutogo, strashnogo v svo┐j sili zvira.
   Pershu zdobich treba bulo pokazati samomu Komiskortu, toj sidiv verhi  na
koni, na golovi, hoch nesterpno peklo sonce, mav zaliznij zolochenij sholom z
biloyu grivoyu, i oto  til'ki  j  bulo  na  n'omu  bilogo,  a  reshta  chorne,
┐zhakuvate, vidvorotne.
   -  Na  kolina!  -  guknuv  Sivookovi   htos'   iz   rome┐v,   shcho   znav
po-bolgars'komu, i chornij ┐zdec' oshkiriv gostri, bili azh do  sinyavi  zubi,
vdovolenij shvidkim vikonannyam svogo velinnya, a  Sivook  til'ki  glyanuv  na
n'ogo - i vidvernuv golovu,  i  pobachiv,  shcho  vedut'  do  n'ogo  tak  samo
skruchenih reminyachchyam jogo tovarishiv, neshchasnih inokiv, u visokih kloburcyah,
u vovnyanih i polotnyanih podertih drehah, neshchasnih i uposlidzhenih,  i  todi
vin znovu smilivo poglyanuv na chornogo kolyuchogo vershnika a moviv:
   - Az padam na kolena samo pred boga!
   - Vin ne bolgarin, vin ne bolgarin!--  zakrichali  inoki,  dobigayuchi  do
Sivooka,  spodivayuchis'  vizvoliti  bodaj  svogo  rus'kogo  pobratima,  ale
Sivook-Bozhidar, zlyakavshis' raptom, shcho rome┐ posluhayut' inokiv i vidpustyat'
jogo, gordo pidviv golovu j guknuv:
   - CHomu b to ya ne mav buti bolgarinom! Bolgarin ║s'm! Bolgarin!
   1965 RIK
   VESNA. KI»V
   SHCHe odin takij den', i bude val'mi pogano.
   P. Pikasso
   C'ogo roku v  Ki║vi  bulo  vidkrito  vistavku  moskovs'kih  hudozhnikiv.
Vidkrivalasya vona u Respublikans'komu  vistavochnomu  pavil'joni,  yakij  shche
kil'ka rokiv tomu buv garazhem,  a  do  revolyuci┐,  zda║t'sya,  sluguvav  yak
karetnij saraj dlya Institutu blagorodnih  divic';  potim  yakijs'  rozumnij
cholovik zdogadavsya, shcho v takomu misci  vse  zh  taki  grih  derzhati  garazh,
mashin.i zvidti viveli, prijshli proektuval'niki i vsi, hto tam potriben,  a
pislya nih budivel'niki dovgo shchos' tam mudruvali,  dolipili  do  kolishn'ogo
garazha yakijs' frontonchik, yakis' navit' koloni, shcho vzhe j get' bulo  smishno,
ale  vseredini  vijshlo  duzhe  garno  primishchennya  z  sklyanoyu  pokrivleyu,  z
prostorimi zalami, i vzhe teper usi j zabuli, shcho tut kolis' bulo, zate  vsi
znayut', de vistavochnij pavil'jon, i  tam  chasten'ko  buvayut'  rechi  dosit'
cikavi.
   Zvichajno zh, Boris Otava pishov na vidkrittya vistavki,  tovpivsya  v  yurmi
neterplyachih, sluhayuchi korotki, yak zavzhdi v hudozhnikiv,  promovi,  divivsya,
yak ministr pereriza║ strichku, yak  rozvodit'  gostinno  rukami,  zaklikayuchi
vsih: "Druzi mo┐,  zaproshu║mo  vas...",  potim  hodiv  po  zalah,  divivsya
kartini, shcho no  vidibralo  v  n'ogo  bagato  chasu,  zda║t'sya,  stoyav  otam
znadvoru j sluhav promovi dovshe,  anizh  hodiv  teper  pv  zalah,  bo  zvik
vidrazu znahoditi na kozhnij vistavci rich, yaka chimos' vrazhala,  shche  zdaleku
viriznyav ┐┐ z reshti, obhodiv z usih bokiv, divivsya to zvidti,  to  zvidti;
diyala taka rich na n'ogo neodnakovo: abo zh dratuvala, abo  zh.  vdovol'nyala,
pislya togo mershchij probigav tudi .j syudi, shche raz na proshchannya povertavsya  do
roboti, yaka chimos' zvernula na sebe uvagu, - i po vistavci.
   Hudozhniki zavzhdi lishayut'sya sami soboyu. Odni vse zhittya  malyuyut'  parusi,
mabut', shchob nagadati pro nestrimnist' vitru, yakij nese nas kudis'  dali  j
dali, drugi, movbi dlya sprostuvannya vidomo┐ prikazki  pro  torishnij  snig,
vse malyuyut' sobi snig, ti zobrazhayut' konej, a  ti  -  zhinok.  Tak  samo  j
vistavki, upodibnyuyuchis' do hudozhnikiv, nabuli pevno┐ stalosti,  na  kozhnij
neodminno pobachish litkastih doyarok,  shcho,  popidtikuvavshi  ryasni  spidnici,
pozuyut' hudozhnikovi, steril'no bilih  medsester  z  rum'yancyami  na  shchokah,
montazhnikiv, kartinno raztashovanih,na samih kinchikah stalevih konstrukcij,
znajdete  tam  gori  v  nesterpnih  barvah  i  more,  avtori  yakogo  marno
konkuruyut' z Ajvazovs'kim, zustrineshsya tam i shche  z  deyakimi  obov'yazkovimi
syuzhetami, shcho mandruyut' z vistavki na vistavku vperto j-nevtomno, ale  vzhe,
mabut', godi, bo perelik mozhna prodovzhuvati bez kincya.
   Boris  proskochiv  povz  etyudi  moskovs'kih  hudozhnikiv,  shcho  malo   chim
riznilisya vid etyudiv hudozhnikiv ki┐vs'kih, trohi pomiluvavsya akvarel'kami,
yaki nazivalisya "Moya moskovs'ka vulichka", ale dlya sercya navspravzhki  nichogo
ne znajshov i podum-.ki poshkoduvav za marno  zgayanim  chasom.  Vezti  azh  iz
samo┐ .Moskvi - i  ne  privezti  nichogo!  Ale  vchasno  shamenuvsya,  bo  na
vistavci shchos' taki bulo cikave dlya lyudej, a vin u zagal'nij lik  ne  jshov,
vin mav smak zipsovanij, buv peresichenij mistectvom, naphanij nim po  same
nikudi; lyudina, yaka probu║ vmistiti  v  sobi  mistectvo  svogo  narodu  za
tisyachu rokiv, neodminno  vibiva║t'sya  z  normal'nogo  sprijmannya,  ce  vzhe
yakijs' zbochenec', yakas' anomaliya, otozh jomu lipshe zabiratisya movchki zvidsi
i ne psuvati nastroyu ni samomu sobi, ni  bud'-komu  inshomu,  bo  yakshcho  vin
poshtovha║t'sya tut, to zustrinut'sya znajomi, pochnut' rozpituvati, shcho i  yak,
vin shchos'  lyapne  rizke,  i  nazavtra  znov  kazatimut':  "Tam  otoj  Otava
take-e..."
   Ishov do vihodu z ostann'ogo zalu. Poperedu  v  kutku,  v  naj-temnishomu
misci, spinami do n'ogo stoyalo zo tri chi chotiri yunaki, vin ne  zvernuv  na
nih uvagi, to mogli buti navit' jogo studenti, yakih vin odpustiv z lekci┐,
shchob ti vidvidali vistavku, ale teper ce ne gralo niyako┐ roli.  Koli  majzhe
porivnyavsya z nimi, yunaki rozstupilisya i spokijno pishli  sobi  dali  vzdovzh
stin, a na  misci,  yake  voni  zatulyali  svo┐mi  spinami,  pid  velicheznim
mal'ovidlom z hvac'kimi montazhnikami (na n'ogo Otava  prosto  ne  divivsya)
zovsim nepomitna vidkrilasya raptom nevelichka kartinka v skromnij  ramci  z
pogano  obstruganih  palichok,  shchos'  tam   zelene,   zhovte,   chervone   na
pryamokutniku  polotna,  yakis'  nedbalo  kinuti   farbi,   vidno,   spravdi
nedovershenij etyud, shkic do chogos' abo j prosto kil'ka  pomahiv  penzlem  -
chogo ne buva║ na vistavkah, a shche koli voni zvidkis' privezeni, a  shche  koli
privezeni z mista trohi bil'shogo do mista trohi menshogo i rukoyu yakogos'  z
avtoriv mimovoli vodit' pochuttya  zverhnosti,  bo  hudozhnikam  (poserednim,
zvisno) zavzhdi chomus' zda║t'sya, shcho chim u bil'shomu misti voni meshkayut', tim
i sami stayut' bil'shimi.
   Otava pidijshov blizhche do togo kutka, glyanuv  na  etyud.  Tam  taki  shchos'
bulo. Vin stav i zovsim upritul, bo v kutku bulo taki temnuvato, a etyud ne
vidznachavsya rozmirom i viraznistyu, avtor movbi navmisne zmazav use,  yak  u
modernij fotografi┐, shchob ne vsyak i rozibrav, shcho vono tam i yak zamal'ovano.
   Rozmazano - zeleni lapi veletens'ko┐ sosni, a mozhe, kedr - ce v  samomu
rizhku kartini, vidno, dlya stvorennya miscevogo koloritu. SHCHe "dlya  koloritu"
des' na zadn'omu plani z-pomizh vittya vizira║ shchos' gostre - chi to kran,  chi
staleva konstrukciya, odne slovo, budivnictvo. Vlasne zh, na etyudi zobrazheno
vnutrishnist' velikogo nametu. Nich. Kil'ka lizhok. Namet, vidno, dlya divchat,
bo na lizhkah, ukriti po same pidboriddya, divchata, zhodna z yakih  ne  spit',
bo j yak tut spatimesh, koli v kozhno┐ na lizhku, poverh kovdri, v kufajkah  i
v valyankah lezhat' zdorovenni hlopci, shcho prijshli chi to  zalicyatisya,  chi  to
zhenihatisya, chi to vimagati lyubovi, na pidoshvah  valyanok  u  nih  shche  snig,
vidno, prijshli voni vsi razom, zmovivshis', shchob veselishe  j  ohochishe  bulo,
odin navit' ne zdogadavsya skinuti bodaj shapku i  lezhit',  nache  vbitij  na
fronti soldat; nema║ hlopcya lishe na odnomu lizhku, ale j  divchini  tam  tezh
nema║, vona v samij til'ki nichnij sorochci, bosa,  zishchulivshis'  od  holodu,
perelyaku j oburennya, sto┐t' kolo stovpa, yakij pidpira║ namet, i ruka ┐┐ na
vimikachevi, til'ki-no klacnuv vimikach, lampochka,  shcho  samotn'o  visit'  na
skruchenomu  shnuri,  zasvitilasya,  osyavayuchi  pohmurim   zhovtavo-chervonyastim
svitlom cyu divnu, strashnu v svo┐j nevigadanosti kartinu.
   Otava glyanuv na pidpis. CHorni, haplivo rozmazani  literi:  Taya  Zikova.
ZHinka. ZHinki zavzhdi pravdivishi, voni blizhche stoyat' do rechej  ostatochnih  -
narodzhen', umiran',  cherez  te  ┐m  ne  vlastiva  cholovicha  oberezhnist'  i
namagannya prihovuvati navit' te, chogo ne slid prihovuvati. Odnak cya  zhinka
bula rozmashisto smilivoyu. ZHorstokoyu. Neshchadimoyu. Os'. Divit'sya! Znajte!  Ne
zaplyushchujte ochej! Ne vidvertajtesya!
   Boris vidijshov trohi nazad - etyud vtrativ svoyu viraznist',  buv  prosto
barvnoyu plyamoyu. Jogo slid divitisya lishe zbliz'ka. Ale  znov  u  toj  kutok
prophalosya kil'ka yunakiv i divchat, znovu zsunulisya dokupi spini  i  stoyali
dovgo tak, a Otava stoyav pozadu j dumav, shcho, mabut', otut ne raz i ne  dva
otak zsuvatimut'sya yunac'ki spini, i, mozhe, otoj klaptik zakidanogo farbami
polotna chogos' navchit' usih, hto do  n'ogo  pidijde,  i  hoch  prihil'nikiv
moralistiki v mistectvi chasten'ko gudyat', ale nehaj - profesor  laden  buv
stati moralistom zaradi togo divnogo svo║yu  neprikritoyu  pravdoyu  etyudika,
napisanogo nevidomoyu dlya n'ogo hudozhniceyu.
   Ishov dodomu povoli. Nad Hreshchatikom tremtiv  prozorij  travnevij  vechir.
Perlamutrova prosvitlenist'. Bezlich svyatkovo odyagnenih lyudej. Teper zavzhdi
na Hreshchatiku bezlich garno zodyagnenih lyudej, movbi tut triva║ vichne  svyato.
Bul'var pidnyato nad rivnem vulici, i koli sposteriga║sh znizu za timi,  hto
progulyu║t'sya  vgori  po  bul'varu,  to   zdayut'sya   voni   vsi   nereal'no
vidovzhenimi, nibi na kartinah El' Greko. Budinki  kol'oru  svitlo┐  glini,
trohi pocyac'kovani, ale, mozhe, tak i treba. Vse ce yakos'  divno  pasu║  do
neperedavano nizhno┐ prosvitlenosti, v  yakij  kupayut'sya  i  vitreben'kuvati
budinki, i zeleni dereva u blido-rozhevomu cvitinni, i svyatkovi lyudi.
   P'yat' rokiv tomu tut bula odna dosit' vidoma inozemka zi svo┐m shche bil'sh
vidomim cholovikom. Otava, todi shche docent, pokazuvav ┐m Sofiyu, voni  kivali
golovami: "Tak, tak, o tak, ce spravdi..." Kivali golovami j na Hreshchatiku,
sluhayuchi pro ru┐ni i vidbudovu, koli  mi  buli  goli  j  bosi,  golodni  j
holodni, a vse zh taki vidnovili cyu vulicyu v pishnoti j zakohanosti.  Zgodom
inozemka prislala Otavi svo┐ dvotomni memuari, shcho kinchalisya  melanholijnim
pasazhem pro marnist' lyuds'ko┐  dosvidchenosti,  pro  skorominuchist'  us'ogo
prekrasnogo, shcho ti naprizbiru║sh za zhittya. Vona pisala: "Ale te  nepovtorne
zibrannya, vse, chogo dosyagla sama, z usi║yu logikoyu i z usi║yu vipadkovistyu -
pekins'ka opera, areni v Guel'vi, kandombl' v  Baj┐,  barhani  v  El'-Ued,
aleya Vabansiya, svitannya Provansu, Kastro, promovlyayuchij do  p'yatisot  tisyach
kubinciv, sirchane nebo nad morem hmar, bagryanij misyac' nad Pire║m, chervone
sonce, shcho pidijma║t'sya nad pustineyu, Torchello, Rim - vsi ti rechi, pro  yaki
rozpovidala, i vsi inshi, pro yaki ne govorila, - vse te nikoli,  nikoli  ne
vidnovit'sya. Abi zh prinajmni dodalo bagatstva zemli, yakbi dalo  pochatok...
CHomu? Uzgir'yu? Raketi? Ale ni, nichogo ne bude". A za dva desyatki  storinok
pered cim sumnim zakinchennyam  skazano  pro  Hreshchatik:  "Golovna  vulicya  -
sucil'nij velikij koshmar". Mabut', i pro Sofiyu ta zhinka  napisala  b  shchos'
rizke j nespravedlive v svo┐j samozakohanosti, ale ne mogla c'ogo zrobiti,
bo Sofiyu  vzhe  osvyacheno  dev'yatsotlitnim  viznannyam,  a  nepisani  pravila
spozhivac'ko-mistec'kogo snobizmu nakazuyut' shilyati golovu pered tim, pered
chim shilyalisya abo shilyayut'sya vsi. A shcho  e  mistectvo?  CHi  til'ki  zvichne,
ustalene, kanonizovane, zanesene do vsih  katalogiv,  chi  neodminno  nove?
Adzhe vse kolis' bulo novim, vse malo svij pochatok. A  z  chogo  pochina║t'sya
mistectvo? CHi ne z protestu? Proti prirodi.  Proti  boga.  Proti  vlasnogo
bezsillya.   Proti   nikchemnosti.    Apologetika    prikinchu║    mistectvo.
Rozcyac'kovanist' chuzha lyuds'komu ║stvu. Movbi virtuozna impotenciya.  Ale...
Protest  ma║   buti   pidkriplenij   talanovitistyu.   Protestuyuchi,   treba
zaproponuvati  shchos'  navzamin.  A  ne  prosto  golij  vikrik,  haj  hoch  i
najshchirishij. Vid zhinok, na zhal', ce inodi mozhna  pochuti.  ZHinki  blizhche  do
rechej ostatochnih... Aga, vzhe dumav pro te... Ale spravdi tak vono ║.  Odna
z'yavilasya na Hreshchatiku, shchob dopisati svo┐ memuari,  ob'┐zdila  ves'  svit,
nichogo  ne  vidkrila  novogo,  toptala  tisyacholitni  stezhki  piligrimiv  i
globtroteriv: Pirej,. Provans, chervone  sonce  nad  pustineyu,  faraoniv  i
legioniv Cezarya, rims'ki forumi, bra-zil's'ki gitari... To j shcho? Rozizlena
brakom  vlasno┐  original'nosti,  virishila  kinuti  bodaj  shchos'.  Ah,   vi
zahoplyu║tesya svo┐m Hreshchatikom? To majte  zh:  "Sucil'nij  velikij  koshmar".
Dyaka! Vi ma║te svoyu melanholiyu, mi ma║mo Hreshchatik. Tak samo  bulo  kolis',
mozhe, j z Sofi║yu, odnak usi melanholiki povmirali, a Sofiya sto┐t'. Todi shche
odna:  aga,  vi   vsi   marite   novobudovami,   gero┐zmom,   pidnesennyam,
nezvichajnistyu? Os' vam nich na novobudovi! Ma║te!  Gada║te,  prosto  vikrik
rozisterizovano┐ zhinki? Ne tak zlegka!..
   Zavzhdi vazhko dobratisya  do  pravdi.  Vin  ishov  naprolom,  za  ce  jogo
prozvali skeptikom, vsimzdavalosya, shcho vgn... Ale menshe pro ce.
   Vdoma jogo nihto ne zhdav. Baba Galya davno vmerla. Bat'ka nema.  Znajshov
po vijni matir,  ale  vona  viyavilasya  vpertoyu,  yak  i  sin,  ne  zahotila
povertatisya tudi, zvidki kolis' sama vtekla. ZHiv u velicheznim bat'kivs'kim
pomeshkanni, sered knizhok, raritetiv (ikon  ne  bulo,  ┐h  viviz  Adal'bert
SHnurre tak samo, yak viviz  usyu  kolekciyu  z  ki┐vs'kih  muze┐v,  i  znajti
kradeni skarbi tak i ne vdalosya), nad Otavoyu pidsmiyuvalisya: divak,  starij
parubok, zasohne kolo  svo┐h  fresok  i  moza┐k...  Zate  na  jogo  lekci┐
zbigalisya studenti z  usih  fakul'tetiv,  yak  buvalo  kolis'  na  bat'kovi
lekci┐. Ochevidno, perejshlo jomu v spadok.
   Siv za stil u velikomu, nabitomu knizhkami kabineti, trohi posidiv, poki
stemnilo, zapaliv svitlo, stav gotuvatisya do  zavtrashn'o┐  lekci┐.  Zavzhdi
gotuvavsya, hoch  znav  use  navilit.  Skazhimo,  mig  bi  cilij  rik  chitati
studentam pro Sivooka, snuvati zdogadi, opisati epohu  z  usima  detalyami,
realiyami, v usij dikosti j mal'ovnichosti. Mig bi... Ale ne smiv.  Poki  ne
vikinchit' pochatogo bat'kom, zapovidanogo nim u tu nich ┐hn'o┐ rozmovi pislya
bat'kovogo povernennya z gestapo, ne ma║ prava bodaj  urivok,  bodaj  slovo
komus'... Ta j navishcho? Studentam treba vikladati til'ki nezaperechni fakti.
Minimum komentariv. Til'ki natyaki. SHCHob uchilisya sami robiti visnovki. A yaki
fakti pro Sofiyu? V litopisi  Nestora  odin  ryadok:  "V  leto  6545  zalozhi
YAroslav gorod velikij Kyev, u nego zhe grada sut' Zlataya vrata: zalozhi zhe i
cerkov' svyatyya Sof'ya, mitropol'yu..." Bil'she nichogo. Teper dev'yatsot  rokiv
zdivuvan' i zdogadiv.
   Os' ostann║, shcho vin prinis do svo║┐  samotn'o┐  bat'kivs'ko┐  kvartiri.
Istoriya mistectv Antonina Matejchika. Nimec'koyu movoyu.  Prekrasne  vidannya,
prechudovi ilyustraci┐. Zvisno, ║ j pro  nashu  Sofiyu:  "Pid  chas  knyazyuvannya
YAroslava Mudrogo v centri  novih  mis'kih  kvartaliv  Ki║va  sporudzhu║t'sya
sobor sv. Sofi┐ (1037) z umilim zastosuvannyam chastkovih  barokkovih  form.
Sofijs'kij sobor zasvidchu║ nam,  shcho  rus'ka  cerkovna  arhitektura  vzhe  z
samogo  pochatku  vidriznya║t'sya   vid   vizantijs'ko┐".   Otak.   "CHastkove
zastosuvannya  barokkovih  form".  Tobto  ki┐vs'ki  majstri   zastosovuvali
barokko vzhe todi, koli jogo shche ne bulo na  sviti,  za  kil'ka  stolit'  do
poyavlennya  c'ogo  stilyu?  CHudasiya?  Obmovka?   Terminologichnij   divoglyad?
Zvichajno, mozhna prochitati na lekci┐  taku  citatu  j  potim  sorok  hvilin
kepkuvati z avtora. Ale mozhna  j  inakshe.  Prosto  ne  zmig  avtor  znajti
vidpovidnogo slova dlya okreslennya zroblenogo nashimi majstrami.  Take  bulo
nove, nezvichne  dlya  cilo┐  ¬vropi,  tak  viperedzhalo  chas,  shcho  azh  cherez
kil'kasot rokiv z'yavilosya slovo, ale  jogo  stosuvali  todi  vzhe  des'  do
inshogo; Sofijs'kij sobor opinivsya na uzbichchyah mistec'kih shlyahiv, pro n'ogo
zgadali j  zdivuvalisya.  Bo  viyavilosya,  shcho  shche  na  pochatku  odinadcyatogo
stolittya v Ki║vi nevidomi mitci znali take, shcho j ne snilosya ¬vropi,  znali
barokko!
   Poki Otava sidiv I rozdumuvav nad storinkoyu z "Istori┐" Matejchika, ruka
jomu mashinal'no vivodila na chistomu arkushi yakis' literi. Zachudovano glyanuv
na te, shcho pisav. Taya 3ikova... Zikovataya... Zikovataya...  Aga,  hudozhnicya,
shcho vistavila toj rozkrichanij i duzhe nedovershenij etyud.  Prizvishche  znajome.
Des' chuv. Nu, zvichajno, Zikova  -  ║  taka  spivachka.  YAke  jomu  dilo  do
spivachok, jomu, staromu parubku? Ale sprava ne v prizvishchi? A v chomu zh?
   A ruka j dali vivodila, grupuyuchi slova v himerni kombinaci┐:
   Taya Zikova.
   T. Ayazikova.
   Tayazik Ova (shchos' ekzotichne, mov Ima Sumak abo shcho).
   T a yazi ko v A. (CHolovik? Spravdi, yakijs' cholovik masku║t'sya pid zhinku,
shchob kinuti shmat golo┐ pravdi?)
   Ta YAzikova (tobto ta,  shcho  pokazu║  yazika.  SHCHo  take  .  mistectvo?  Ce
pokazuvannya yazika komus'? YAk kolis' Feofan Grek. A  komu  pokazuvav  yazika
Tolstoj?)
   A potim ruka zapisala, mov pero sejsmografa  pri  odnakovih  kolivannyah
zemno┐ poverhni: Taya, Taya,  Taya,  Taya,  Taya,  Taya,  Taya,  Taya...  Prizvishche
zgubilosya; ta j ne gralo tener roli zhodne prizvishche,  vazhilo  same  im'ya  -
Taya. Adzhe ta Taya z primors'kogo mista, z  holodno┐  primors'ko┐  nochi  tezh
bula hudozhnicya? I gora chistih poloten u ne┐ v kimnati. I  sl'ozi  rozpachu.
Bo ne mogla sered kurortnih  krasivostej  poklasti  bodaj  mazok  na  svo┐
zagotovleni holstini. Spravdi, ne mogla, yakshcho vona taka.  Ale  zvidki  vin
zna║, shcho ce ┐┐ robota? CHorti jogo beri, na te zh vin ikonograf, ikonolog  i
yak  tam  zavgodno!  Zistavivshi  vsi  fakti...  YAki  fakti?  Prosto  chomus'
zdriga║t'sya ruka i bez kincya vimal'ovu║ te same. Vidkinuv odin arkush, vzyav
drugij, znov te same, znov: Taya, Taya, Taya...  Vidchuvayuchi,  shcho  zbozhevoli║,
yakshcho ne vigada║ chogos', shchob pripiniti ce bezgluzde pisannya,  podzvoniv  do
tovarisha, z yakim chasto grali v shahi: "¬ dva - ¬ chotiri". -  "Golubchiku,  -
zithnuv toj, - u druzhini serdechnij pristup. Viklikav oce shvidku  dopomogu,
zhdu". - "A shcho roblyat' ti dvisti mil'joniv, yaki ne mayut'  telefonu?"  -  ne
zovsim dorechno spitav Otava. "Voni obhodyat'sya bez shvidko┐ dopomogi tak, yak
ti obhodishsya bez  druzhini",  -  vidpoviv  jomu  tovarish.  "Ti  ne  buv  na
vistavci?" - spitav jogo Boris. "Na yakij?" - "Na hudozhnij". - "Ti zh zna║sh,
shcho ya vidviduyu lishe  vistavki  tovariv  narodnogo  spozhivannya,  bo  ya  ║st'
narod", - zasmiyavsya tovarish. "Daruj za turboti", - skazav Otava. "A  mozhe,
ti prijshov bi do mene? - zaproponuvav tovarish. -  Vono,  pravda,  v  tvo┐h
profesors'kih  horomah  v  shahmatishki  krashche  gulyati,   ale   j   u   mo┐j
korotkometrazhni nichogo. ZHinka zasne pislya ukolu, a mi zachinimosya  sobi  na
kuhni i tak potihen'ku, ne stukayuchi figurami... To yak? A vzhe  nastuka║mosya
inshim razom, koli zberemosya v tebe. Prijdesh?" - "Mabut', prijdu", - skazav
Otava, yakomu nikudi bulo poditisya z svo┐m bozhevil'nim  bazhannyam  do  ranku
pisati odne-║dine slovo: Taya, Taya, Taya...
   A vranci treba bulo na lekci┐. SHCHos' tam kazav  studentam,  bez  zapalu,
bez pristrasti, zvichajnisin'ka akademichna  lekciya.  Bo  j  spravdi:  Sofiya
nikudi ne vteche, stoyala dev'yatsot rokiv, shche stoyatime, mozhna pro ne┐ bagato
moviti, mozhna j malo, a mozhna prozhiti den' i bez ne┐... Jogo bat'ko viddav
vivchennyu ci║┐ svyatini vse zhittya, vlasne, j zaginuv zaradi Sofi┐, ale hto b
zhe to porivnyavsya profesorovi Gordi║vi Otavi u visokostyah jogo duhu? A  vin
til'ki sin. Sini jdut' abo zh dali za bat'kiv, abo j nikudi ne jdut', vsyako
buva║... Ale dorivnyatisya? Ni, ni...
   Pislya dvanadcyati vin majzhe pobig do vistavochnogo pavil'jonu.  Tak  nibi
mig vidchitati na tomu nezgrabnomu etyudiku vse, chim muchivsya cilu nich.
   Prozhogom uskochiv do zalu,  v  yakomu  vchora  malo  ne  progaviv  divnogo
etyudika, glyanuv u toj kutok, znovu yak i vchora, natknuvsya poglyadom na tisno
zounuti spini, rishuche poprostuvav tudi, brutal'no  vdersya  pomizh  tih,  shcho
stoyali, rozhiliv  ┐h,  rozshtovhav,  viskochiv  napered  usih  i...  Rado  b
vidstupiv nazad i vtik svit za ochi, ale pozadu teper stoyali tisno ti, kogo
vin til'ki-no rozvorushiv, stoyali movchki,  osudlivo,  toj  osud  adresovano
bulo lishe jomu samomu, vin sam sebe prinis u zhertvu, a  ┐m,  vidno,  konche
potribna bula zhertva, voni zhdali ┐┐, otak stoyachi j  zakrivayuchi  cej  kutok
vistavochnogo zalu, kutok,  de  vchora  visiv  malen'kij,  galaslivij  svo║yu
ogolenoyu pravdoyu etyudik, a s'ogodni  ne  visilo  nichogo,  tobto  velichezna
lyapanina z montazhnikami tak samo zajmala vsyu stinu vgori,  ale  vnizu,  de
vchora kriz' nedbalo nakidani  mazki  zlyakano  spoglyadalo  divcha  v  dovgij
nichnij sorochci, s'ogodni bulo puste misce. YAk u  prikazci:  kruzhalo  -  de
lezhalo. Spantelichenij Otava durnuvato  vsmihnuvsya  i  spravdi  ne  znajshov
nichogo lipshogo, yak ugolos povtoriti prikazku:
   "Kruzhalo - de lezhalo..."
   I til'ki potomu pobachiv lyudej, shcho stoyali  pivkolom,  zamikayuchi  jogo  v
c'omu prostori, i vpiznav odrazu dvoh, yakih uzhe znav, i znov u n'ogo  bulo
bazhannya  vtekti  zvidsi  svit  za  ochi,  ale  znovu  zmushenij  buv  til'ki
perestupiti z nogi na nogu i vzhe zovsim durnuvatim golosom promoviv:
   - Zdrastujte, Tayu, a ya j ne...
   Bo tam stoyala vona i divilasya na Otavu svo┐mi riznobarvnimi ochima  i  v
najdal'shih glibinah tih nezvichajnih ochej vitekryuvavsya lihovisnij posmih.
   - Ce vi? - skazala vona golosom, shcho ne vishchuvav nichogo dobrogo. - Ah,  ya
j zabula, shcho vi  tut  golovnij,  spec...  znavec',  -  navmisne  postavila
nagolos  na  "a",  shchob  pokazati,  shcho  vzhila  obrubane  slovo,  -  prijshli
peresvidchitisya, chi vikonano vashi rekomendaci┐? SHCHo zh, mozhete...
   - YA ne znav, -  znovu  povtoriv  Otava,  shche  bil'she  rozgublyuyuchis'  vid
prisutnosti Ta┐ i vid togo, shcho etyud nalezhav  ┐j,  i  vid  togo,  shcho  htos'
zveliv  pribrati  etyud,  abi  ne  dratuvav  vidviduvachiv  svo║yu  zhorstokoyu
pravdoyu, i shche vid prisutnosti tut chuzhih, nevidomih lyudej, yaki divilisya  na
Otavu osudlivo, nishchivno, tak nibi  same  vin  rozporyadzhavsya  vistavkami  i
organizuvav gromads'ku dumku...
   - Si-si, - prosvitilo kolo n'ogo, - starij, mi od vashogo Ki║va nichogo j
ne zhdali..,
   Azh todi, nareshti, Otava vpiznav chotirikutnogo poeta Dimu, togo  samogo,
shcho todi, v kimnati z velikim viknom, yake vihodilo na more... YAk zhe ce tak?
CHomu znovu cej Dima tam, de vona, Taya? Bigla todi  z  a  nim,  stukali  ┐┐
pidbori po bilih kam'yanih plitah, vistukuvali melodiyu zblizhennya, charivnij,
nezabutnij zvuk pospihu... A teper znov  kolo  ne┐  cej  chotirikutnij,  yak
shafa, nadutij nezdara!
   - YA spravdi nichogo ne znav, - shche raz povtoriv  Otava,  i,  mabut',  Taya
povirila jomu, bo lihovisni vogni v ┐┐ ochah znikli, vona  podala  Borisovi
ruku i vtomleno movila:
   - Znajomtesya. Ce vse mo┐ druzi. Z Moskvi.
   Zvisno, bulo tam dva chi tri hudozhniki. Bezimenni, ale  geni┐,  vidno  z
us'ogo. Peregrizut' gorlo, abi til'ki buv privid vchepitisya.  Buv  redaktor
zhurnalu "V" i "Z", tobto vidkritogo i zakritogo. Buv shche yakijs'  vugruvatij
zdorovilo, shozhij na vidstavnogo  boksera.  I,  zvichajno  zh,  chotirikutnij
poet. I vse sluhnyani, tihi pered Ta┐soyu,  bez  vihvalyan'  i  vihilyasiv.  I
spravdi, chomu b mala proganyati vidsebe takih lyudej, raz gornulisc do  ne┐,
ob'║dnuvalisya navkolo, a vin pokinuv  ┐┐  todi,  lish  znajshovshi,  pokinuv,
nichogo ne obicyayuchi, nichogo ne kazhuchi, poprostu vtik, - mozhe, j nazavzhdi? I
cya ┐hnya zustrich - chista vipadkovist', a  dlya  Ta┐si  potribno  bulo  stale
tovaristvo, bo ne mogla zh vona zhiti, yak  vin,  freskami  ta  moza┐kami,  a
potim opivnochi dzvoniti do tovarisha j vimolyuvati bodaj partiyu v shahi.
   - YA buv tut uchora j zvernuv uvagu, - pochav Otava znovu, - vsyu nich...
   Rozumiv, shcho govorit' zovsim smishno j nepotribno. YAkshcho voni j zhdali  vid
n'ogo sliv, to ne takih. Vin  povinen  buv  vipravduvatisya  v  im'ya  svogo
mista, povinen buv vipravduvati togo nevidomogo,  shcho  zveliv  unochi  znyati
etyud Ta┐ 3ikovo┐ (abi ┐m to bulo znattya, shcho ce vona!), a mozhe,  zhdali  vid
n'ogo zovsim ne takih sliv, mozhe, j sami shche ne vidali, shcho  b  ┐m  hotilosya
pochuti vid n'ogo...
   - YAkes' neporozuminnya,  -  skazav  Otava,  -  prosto  bezgluzdya...  Tim
bil'she, shcho cej etyudik...
   - Ce velikij tvir, starij! - hripko promoviv poet, - Vi tut,  u  Ki║vi,
ne mozhete zrozumiti! Ne dorosli! YA pishu scenarij po  c'omu  tvoru.  I  sam
stavitimu fil'm. Na studi┐ "Mosfil'm". Si-si!
   Otava poglyanuv na Tayu: nevzhe ce serjozno? Vona ne  vidvela  poglyadu,  v
glibini  ┐┐  riznobarvnih  ochej  vidchituvalasya  zatyatist'.  "Tak,  tak,  -
migotili zvidti vovchi vogniki, - tak, tak, vse  ce  pravda,  ya  zdatna  na
velike, ti mene shche ne zna║sh, ti ne zdaten pocinuvati  v  meni  nezvichajnij
talant, a os' lyudi, mo┐ spravzhni druzi, voni..."
   Zgadalasya ota, shcho pro Hreshchatik: "Sucil'nij  velikij  koshmar".  ZHinka  v
mistectvi zavzhdi pidozrila. U ne┐ nechisti namiri.
   Vona hoche podobatisya.  Bud'-yakoyu  cinoyu.  A  mozhe,  navpaki?  Pidozrili
choloviki, shcho lipnut' do zhinki, yaka  ma║  spravu  z  mistectvom?  I  hochut'
podobatisya zhinci? CHi ne odnakovo? Vsi hochut' podobatisya. Vin  tezh,  mriyuchi
pro veliku robotu nad rozkrittyam ta║mnici sporudzhennya Sofi┐ i vs'ogo...
   - YAkshcho vi spravdi nada║te tako┐ vagi, - pochav Otava, zvertayuchis' til'ki
do Ta┐, bo zh vona bula avtorkoyu etyuda, krim togo, hotilosya  govoriti  jomu
lishe z neyu, ne pomichayuchi ┐┐ virnih paladiniv.  Taya  tverdo  hitnula.  Vona
spravdi nadavala veliko┐ vagi.
   - A tim  bil'she  rozdilya║te  cyu  durnu  balakaninu,  -  vin  kivnuv  na
chotirikutnu shafu.
   - Zda║t'sya, ya nab'yu tobi mordu, - skazav des' jomu z-pid ruki  poet.  -
Si-si! Ce bude velikij mordobij, shche bil'shij, anizh fil'm, yakij  ya  postavlyu
za Ta┐nim tvorom...
   - Todi vi prosto nezdarna hudozhnicya,  -  zhorstoko  promoviv  Otava,  ne
voruhnuvshis' z miscya, hoch usi buli perekonani, shcho  pislya  takih  sliv  vin
musit' yakshcho j ne provalitisya kriz' zemlyu, to prinajmni bigti z c'ogo zalu.
Buvshij redaktor zhurnalu "V"  i  "Z"  zashmorgav  nosom,  vugruvate  oblichchya
vidstavnogo boksera  vzyalosya  brunatnimi  plyamami,  poet  stav  zasukuvati
rukava, til'ki Taya  namagalasya  buti  spokijnoyu,  i  golos  ┐j  navit'  ne
zdrignuvsya, koli vona vimovila:
   - Dyakuyu.
   - YA govoryu serjozno, - tak samo z tihoyu  zlistyu  prodovzhuvav  Otava.  -
Meni vzhe ne raz i ne dva dovodilosya chuti pro ci gak zvani protesti. Pro ce
pokazuvannya yazika. U nas pishla navit' moda:  vse,  shcho  vizna║t'sya,  -  to,
movlyav, nespravzhn║. SHolohov, SHostakovich, Tichina, Sar'yan - ce  dlya  vas  ne
te. Spravzhn║  til'ki  te,  shcho  vidkidayut'.  Nevidani  tvori,  nevistavleni
kartini, neprijnyati skul'pturi, pokladeni na  polici  kinostrichki,  shcho  ne
pobachili ekrana. Nu, tak. ║ tam, mozhlivo, i  talanoviti  rechi,  bo  shche  ne
perevelisya, na zhal', chinovniki, yaki  chomus'  konche  pragnut'  vidtruchuvati
lyudej rozumnih i znayuchih...
   - Ale ya ne hochu vas bil'she  sluhati,  -  skazala  vona  i  skomanduvala
svo┐m: - Hodimo, "brattya-naselennya..."
   Voni buli sluhnyani, yak marionetki. "Brattya-naselennya"... Otava  lishivsya
sam u kutku, hoch rozpinaj jogo na stinu na misce togo  klyatogo  etyudika  -
takij buv visnazhenij i bezradnij. SHCHo teper mav diyati? Na  gadku  prihodili
najvul'garnishi  rechi:  piti  napitisya,  rozbiti  des'   vitrinu,   vilayati
milicionera. Os' koli samotnist' mstilasya jomu povnoyu miroyu. Znov shahi?  ¬
dva - ¬ chotiri?.. CHi, mozhe, znajti shche odnu svizhu  rozpovid'  pro  Sofiyu  i
pidgotuvati  dlya  zavtrashn'o┐  lekci┐  vidpovidnij  komentar?  Vse   zhittya
komentu║sh inshih. A navishcho?
   Vin pishov do ministerstva, stav hoditi po kimnatah,  dopituvatisya,  hto
zveliv znyati etyud Ta┐ Zikovo┐. Nihto ne znav. Vinnih ne bulo.  Des'  htos'
yakos' shchos' tam skazav chi natyaknuv, ot htos' kolis' yakos' tam sobi znyav. To
j shcho? Ot podiya! Ne take znimali. SHCHopravda, Otavu ne hotili dratuvati.  Vse
zh taki vchenij. Im'ya. Znayut' za kordonom. Obicyali rozibratisya. Vin znav, shcho
nihto  ne  stane  rozbiratisya,  ale  pristav  na  vmovlyannya,  i  pishov  do
"Teatral'nogo", poprosiv svij tradicijnij obid i zovsim ne tradicijni  dlya
n'ogo dvisti gramiv chogos' micnogo. Na priklad, gorilki z percem. I sala z
chasnikom do ne┐ na zakusku. A  shche  cibuli.  Blizhche  do  real'nosti.  Dovgo
obidav. Zgadalisya chi┐s' slova: "Kul'tura - ce parodiya j kohannya".  Ti,  shcho
navkolo Ta┐, spravdi, mov parodiya na lyudej. Ale kohannya... De vono?  Nevzhe
vin mig zakohatisya v cyu zhinku? Todi plakav  uvi  sni.  A  vona  plakala  v
gorah, vihodyachi na etyudi. SHCHo z neyu? YAke mala zhittya? Ni pro shcho ne rozpitav,
nichim ne pocikavivsya. Zvik mati spravu z rechami  mertvimi,  z  minulim,  z
suhoyu logikoyu, z pisannyami j vipovidyami. A zhiva lyudina zavzhdi skladnisha  j
dorozhcha za vsi najmudrishi pisannya j vipovidi. Nu, ta vzhe.
   Vin  zgadav,  yak  zakohavsya  v  studentku,  koli  vchivsya.  Zvichajno  zh,
blondinka. Zvichajno zh, na dva kursi starsha za n'ogo. Zvali Nasteyu.  Nichogo
┐j  ne  kazav,  navit'  ne  buv  z   neyu   znajomij.   Pri   zustrichah   v
universitets'kih koridorah promovisto na ne┐ divivsya i v  svo┐j  na┐vnosti
gadav, shcho togo dosit'.
   A  potim  jogo  tovarish,  rudij  Sashko,  vipitavshi  yakos',   hto   jomu
podoba║t'sya, svisnuv:
   "Oh ti zh i vlip!"
   "CHogo svistish? - obrazivsya Otava. - U mene chisti..."
   "Ta togo, - ne dav jomu dokinchiti Sashko. - Po-pershe,  vona  zamuzhem  za
majorom, bo treba zh harchuvatisya, a druge, - tut Sashko pricmoknuv,  -  poki
ti tam oto zithav, to ya vzhe..."
   Otava todi zhorstoko pobiv  Sashka,  jogo  rozbirali  na  komsomol's'komu
byuro, vlipili doganu, ale...
   Vin vijshov iz restoranu ne kriz' nadvirni dveri, yaki vzhe bulo  zamkneno
cherez brak misc', a prosto v gotel', i tut jomu spalo na dumku, shcho vin  bi
mig... Ce chimos' nagaduvalo davnyu prigodu z Nasteyu i rudim Sashkom, ale haj
navit' tak. Na n'ogo, vidno, podiyala z percem,  a  mozhe,  v  pidsvidomosti
prolunav des' nakaz, yakis' tam moral'ni gal'ma bulo vidpushcheno, i  profesor
Otava na yakijs' chas  perestav  buti  til'ki  profesorom,  peretvorivsya  na
zvichajnogo cholovika, mozhe, navit' na togo  zaderikuvatogo  j  neposidyuchogo
hlopchis'ka  vijs'kovogo  chasu,  yakij,  na  vidminu   vid   svogo   bat'ka,
divakuvatogo j rozgublenogo profesora, bagato vstig todi,  i  yakbi  bat'ko
hoch trohi buv pishov jomu nazustrich, to - yak znati - mozhe, j uciliv bi...
   Otava pidijshov do vikoncya re║straci┐  i  spitav,  chi  ne  zupinilisya  v
goteli moskovs'ki hudozhniki. Jomu vidrazu ne vidpovili, bo  ne  tak  legko
zadovol'niti  cikavist'  pershogo-lipshogo,  hoch  usi  meshkanci   gotelyu   i
zapovnyuyut' dovzhezni anketi, de zaznacheno i hto voni, i zvidki,  ale  nihto
tih anket nikoli ne chita║, okrim togo, treba pam'yatati, shcho  na  re║straci┐
sidyat' lyudi zovsim ne dlya togo, shchob vidpovidati na  zapitannya,  i  vzagali
vazhko skazati, hto ma║ ce robiti v goteli,  mozhe,  j  nihto,  bo  komu  ce
potribno-, ale vse zh taki yakshcho vzhe tak tovarishevi  konche  hochet'sya  znati,
to, zda║t'sya, v ┐hn'omu goteli niyakih  hudozhnikiv  -  ni  moskovs'kih,  ni
nemoskovs'kih - ne bulo, ale mozhut' buti, ot todi, bud' laska, j prihod'te
ta pitajte.
   Cya balakanina ("ta j ne bez morali") trohi rozvazhila Otavu, i vin  stav
obhoditi vsi central'ni goteli vzhe cilkom svidomo,  -  spershu  "Inturist",
potim "Ki┐v", dali  "Moskva",  "Dnipro".  V  "Dnipri"  jomu  skazali,  shcho,
zda║t'sya, hudozhniki na s'omomu poversi. Todi vin po┐hav liftom  na  s'omij
poverh, po dorozi probuyuchi vgadati, v yakij kolir zabarvleno cej poverh, bo
v "Dnipri" kozhen poverh mav svoyu barvu, ale ne  vgadav,  zate  chergova  na
poversi vtishila jogo, pokazavshi jomu nomer, de zupinilasya Zikova.
   - Vi tezh do ne┐? Tam uzhe povno, - ne zovsim vvichlivo skazala chergova.
   - Ni, ya ni, - pokvaplivo promoviv Otava. - YA poprosiv bi vas til'ki...
   -  Tak.,:  tak,   -   chergovij,   vidno,   hotilosya   vioraviti   .svoyu
netaktovnist', - bud' laska...
   - Peredajte ┐j, shcho ┐┐ shukali i... pitali...
   - To zaraz i peredati?
   - Ni, zgodom... koli vihoditime...- A yakshcho til'ki zavtra?
   - Nichogo. Odnakovo. Haj i zavtra. Prosto skazhete.
   - Garazd. YA skazhu. - CHergova  divilasya  teper  na  profesora  z  pogano
prihovanoyu cikavistyu.
   - Dyakuyu vam, - skazav Otava, - dyakuyu i klanyayus'... - CHergova shche  bil'she
podivuvalasya. Bachila bagato divakiv. Ale  shchob  otak  klanyalisya?  Inozemci,
shchopravda, mozhut' vklonitisya. Ale movchki.
   Otava pishov dodomu. Znovu Hreshchatikom.  Cikavo:  skil'ki  raziv  kiyanin,
yakij meshka║ v centri,  prohodit'  za  svo║  zhittya  po  Hreshchatiku?  Vin  shche
vidmikav dveri, koli pochuv u glibini kvartiri telefonnij dzvinok.  Mabut',
tovarish shukav jogo na partijku. Podzvoni, podzvoni! Vchora ya tebe, s'ogodni
ti mene. Tak i mina║ zhittya. Vza║mno, abo, yak kolis' kazali  nashi  klasiki,
oboyudno. Vin prichiniv za soboyu dveri, skujovdiv volossya. Telefon  dzvoniv.
SHahisti - lyudi  terplyachi.  Haj  podzvonit'.  Otava  znyav  nareshti  trubku,
skazav:
   - To shcho? ¬ dva - ¬ chotiri?
   - Ce vi mene shukali? - spitala vona z togo kincya drotu, i v  Otavi  tak
zatremtilo vse tilo, shcho vin malo ne vpustiv trubki.
   - Ochevidno, - skazav zminenim golosom, nibi hlopchis'ko,  zastukanij  na
nedozvolenomu vchinku.
   - Sluhajte,pokvaplivo movila vona zovsim-zovsim bliz'ko _vid  n'ogo,  -
ya, zda║t'sya, bozhevoliyu... Vi mogli b? YA hochu z vami pobachitis'...
   - Tak, - skazav vin. Bil'she nichogo ne mig skazati,  prosto  vnikli  vsi
slova, i vidibralo golos. Nevzhe, o, nevzhe spravdi? Ale zh ce bezgluzdya!
   - De? - spitala vona tak samo korotko, mozhe perezhivayuchi te same,  shcho  j
vin.
   - Nu, - vin zavagavsya, - tam... kolo gotelyu...
   - Ni, til'ki ne tut, - shvidko zaperechila vona, - ya ne hochu...
   Vin   zrozumiv,   shcho   vona    bo┐t'sya    zustrinuti    svoyu    bratiyu.
"Brattya-naselennya".
   - Todi... - Vin garyachkovo nadumuvav misce. Adzhe vona vpershe v Ki║vi.  -
Navproti gotelyu, tam vodogra┐... Vi, mabut', pomitili...
   - Ne hochu vodogra┐v...
   Vidno, vona ne hotila mizh lyudej, pragnula samotini, tishi... Ale de? De?
   - Zgadav, - majzhe veselo skazav Otava, - vijdit' z  gotelyu  i  pravoruch
pryamo j pryamo... Tam pobachite shodi pered muze║m... Dva kam'yani levi...
   - Ni, ni, til'ki ne muzej!
   - Todi pidnimit'sya shche vishche.  Tam  velicheznij  budinok  Radi  Ministriv.
Zaraz vechir. ZHodno┐ lyudini. Kamin' i kamin'.
   - Vi tezh, mabut', kaminnij, - skazala vona. - Garazd. Kolo kaminnya.
   - YA vzhe jdu, - skazav vin, lyakayuchis', shcho vona pereduma║. - Za  dvadcyat'
hvilin budu tam.
   Otava prijshov pershij, yak i  nalezhit'sya  cholovikovi,  ale  Ta┐  ne  bulo
chomus'. Vin pochekav trohi j pishov uniz trotuarom, nespodivano  zustriv  ┐┐
vidrazu za  kovanoyu  gratniceyu  vnutrishn'ogo  dvoru  Radi  Ministriv.  Taya
drizhala vid strahu, mala holodni ruki,  koli  Boris  dotorknuvsya  do  nih,
movchala.
   - Vse tak yakos' vijshlo, - pochav vin probachlivo, ale vona zatulila  jomu
rota  doloneyu,  trohi  vidtyagla  Otavu  shche  nizhche  vuliceyu,   til'ki   tam
proshepotila:
   - YA tak perelyakalasya!
   - CHogo?
   - Temryavi, kolon i... kaminnya...
   - Odin  mudragel'  napisav  pro  cyu  sporudu:  "Budivli  trohi  shkodit'
nadmirna monumental'nist' i gipertrofovanij order, pozbavlenij  bud'-yakogo
tektonichnogo sensu".
   - Perestan'te, - poprosila vona.
   - Vzhe,  -  vin  sprobuvav  zasmiyatisya,  ale  ne  vijshlo.  Pochuvav  sebe
hlopchis'kom, shcho vpershe vijshov na pobachennya z  divchinoyu.  -  Mi  ne  budemo
prodovzhuvati nashu diskusiyu pro mistectvo?
   - Perestan'te! - majzhe viguknula vona. - YAkshcho vi ne... to ya pidu...
   - Darujte, bud' laska, v mene spravdi nesterpnij harakter...
   - YA, mabut', spravdi pidu, - nespodivano promovila vona, - bo vse ce ni
do chogo...
   Otava ne znav, shcho j vidpovisti.
   - Po-mo║mu, mi obo║ ne zovsim normal'ni, - vreshti zasmiyavsya vin.
   - Ne podumajte, shcho ya isterichka. Meni spravdi hochet'sya  shchos'  zrobiti...
Ale... 3 tim etyudom...  Prosto  duzhe  kortilo  vistavitisya  same  v  c'omu
misti...
   - Prigolomshiti provinciyu?
   - Ni.
   - Pokazati sebe?
   - Ni.
   - Todi shcho zh?
   - V misti, de... vi. - Vona stala j divilasya na  n'ogo  kriz'  temryavu,
ale j kriz' temryavu yasno prosvichuvali ┐┐ divni ochi z vovchimi  vognikami  v
glibini.
   - Ale ya viyavivsya nevvichlivoyu svineyu.
   - Svini ne buvayut' vvichlivimi.
   - Ne  gra║  roli...  Meni  zdavalosya...  shche  vidtodi...  Ale  ce  teper
minulo...
   Vin rozumiv, shcho povinen shchos' kazati,  shchos'  robiti,  shchob  zatrimati  cyu
zhinku kolo sebe, bo vona znovu znikala vid  n'ogo,  mogla  zniknuti  teper
nazavzhdi, ale buv divno bezporadnij, stoyav, opustivshi  ruki,  potim  yakos'
mashinal'no, yak uchora vikreslyuvav na paperi ┐┐  im'ya,  z  opushchenimi  rukami
pidijshov do ne┐ vpritul i dotorknuvsya gubami do Ta┐nogo chola.
   Vona vidstupilasya vid n'ogo mershchij, nichogo ne skazala, vin tezh  movchav,
tak postoyali yakijs' chas, htos' ishov po trotuaru znizu, kil'ka  par,  chuvsya
smih, pidoshvi sharkali po asfal'tu, a Otavi zdavalosya,  shcho  to  jomu  -  po
sercyu.
   - Provedit' mene do gotelyu, - tiho poprosila Taya.
   - Ale z odnoyu umovoyu.
   - Kazhit', zgodzhuyus'.
   - SHCHob vi ne vtekli z Ki║va. YAk oto ya vzimku.
   - Ne vtechu.
   - A zavtra? SHCHo bude zavtra?
   - Ne znayu.
   Vin ishov potim dodomu, znov  Hreshchatikom,  znov  sered  vichno  svyatkovih
perehozhih, mav yunac'ku legkist' u tili, viriv i ne viriv, shcho mozhe pochatisya
dlya n'ogo zovsim nevidome zhittya. Potim vijshov na Volodimirs'ku i  zavernuv
ne dodomu, a do Sofi┐. Majzhe big vuliceyu do Bogdanovo┐ ploshchi,  tochnisin'ko
tak, yak big kolis', shchob ustignuti pomstitisya za bat'ka.  Ale  yak  ce  bulo
davno!
   RIK 1014
   OSINX. KONSTANTINOPOLX
   YAkozhe glagolet': v chem zastanu, v tom ti i suzhyu.
   Litopis' Nestora
   Ce misto lyubilo legendi, zhilo nimi pivtori tisyachi lit, narodilosya  tezh,
vlasne, z legendi, yaku priviz u vitrilah svogo  vutlogo  sudencya  zuhvalij
molodij grek iz Megari v 658 roci do nasho┐ eri.  Greka  zvali  Vizant,  ce
bulo proste, nichim ne proslavlene na ti chasi im'ya,  ale  molodij  megarec'
velikodushno pozhertvuvav nim dlya istori┐. Vin mig bi siditi sobi v  ridnomu
misti, loviti ribu abo zbirati olivki, vihoditi v more j znov  povertatisya
do ridnogo berega, ale vin odvazhivsya podatis'  nazustrich  majbutn'omu,  shcho
tak manlivo visvichuvalo jomu v purpurovih hvilyah Egejs'kogo  morya.  Vizant
pidmoviv shche kil'koh  megarciv,  shchob  ne  dratuvati  bogiv,  voni  virishili
zacherpnuti ┐hn'o┐ radi, pobuvali v Del'fah, i os' teper plivli  uperto  na
pivnich, shukayuchi  nezaselenih  beregiv,  mali  til'ki  molodist',  viter  u
parusah ta shche naputtya del'fijs'kogo orakula, dosit' divne  j  nespodivane:
"Zakladesh misto navproti  lyudej  slipih".  V  molodosti  ohoche  piddayut'sya
golosu doli, tomu Vizant bez vagan' virushiv na  poshuki  miscya,  de  b  mig
zaklasti misto, ale vodnochas znav takozh, shcho nalezhit'  pil'nuvati,  shchob  ne
propustiti darunka bogiv, tozh koli pobachiv bugristij  vistup  zemli,  yakij
zhadibno zanuryuvavsya v tepli vodi, movbi veletens'kij zmorenij pes  visunuv
yazika j hlebnuv z morya, koli pobachiv rozdol'nu protoku do pivnichnogo morya,
pobachiv  dovgu,  shozhu  nl  _rig  dostatku  zatoku,  v  yakij,   zdavalosya,
vmistilisya b usi korabli svitu, a na protilezhnomu  berezi  -  finikijs'kij
gorod Halkedon, Vizant zrozumiv znachennya sliv orakula: til'ki slipi  mogli
ne pomititi c'ogo blagoslovennogo shmatka  zemli,  nenache  kinutogo  bogami
pomizh Propontidoyu, Bosforom i Zolotim Rogom!
   Tak bulo zakladeno misto  na  visokomu  glinyanomu  misi.  Pereneseno  z
grec'kogo sudna trinozhnik, nad yakim goriv vogon',  vivezenij,  za  zvicha║m
predkiv, z Megari, zakinuto v more siti, vpijmano pershu ribinu,  zgodom  u
buhti, nazvanij Zolotim Rogom, pristav pershij korabel', shche zgodom, mabut',
priskochiv z nevidomosti pershij dikij fraki║c' i poslav u namet,  pid  yakim
goriv svyashchennij megars'kij vogon', pershu strilu.  Vse  te  bulo,  ale  vse
zabulosya dosit' shvidko, gorod virostav z legendi,  loviv  ribu,  torguvav,
zahishchavsya 'od napadnikiv, gorod stavav slavnij, u sviti, a im'ya uspadkuvav
od svogo zasnovnika i zvavsya - Vizantij.
   Misce, vibrane molodim megarcem, viyavilosya vigidnim, ale j klopitlivim.
Usi vijni chomus' ishli same cherez cyu najvuzhchu chastinu Bosforu;  persids'kij
car Darij staviv tut svij mist z korabliv, iduchi na grekiv; cherez Vizantij
povertalisya dodomu desyat'  tisyach  grec'kih  najmanciv  Kira,  proslavlenih
Ksenofontom; Sparta, shchob doshkuliti Afinam,  bud'-shcho  pragnula  porujnuvati
Vizantij; Afini zh, u svoyu  chergu,  shchob  dopekti  Sparti,  morili  Vizantij
golodom. Taka dolya vsih, hto opinya║t'sya na perehrestyah: do nih splivayut'sya
najbil'she bagatstva, ale slidom za nimi jdut' ti, hto  b  hotiv  bagatstva
pribrati do ruk. I yakshcho hochesh protrivati, to bud' abo zh mogutnim, shchob dati
vidsich, abo zh hitrim. Vizantijci shche ne mogli zdobutisya  na  moguttya,  tomu
vibrali hitroshchi. Kil'ka stolit' balansuvali voni mizh slabshimi  j  duzhchimi,
shchorazu  prijmayuchi  storonu  duzhchogo,  i  ce  davalo  ┐m  zmogu  ne  til'ki
protrivati, ale j kvitnuti, gorod rozrostavsya, bagativ, i  vogon'  Megari,
privezenij Vizantom pid diryavim  parusom,  teper  palahkotiv  nad  zolotim
trinozhnikom u bilomarmurovij svyatini.
   Ale odnogo razu vizantijci prorahuvalisya. U vijni dvoh rims'kih cezariv
Septimiya Severa j Pesceniya Nigra vibrali  ostann'ogo,  a  duzhchim  viyavivsya
Septimij, u yakogo v  zhilah  tekla  dika  krov  dakijciv.  Hoch  yak  zapeklo
boronilisya vizantijci (z zhinochogo volossya robili  tetivi  dlya  lukiv,  vid
golodu ┐li vbitih), odnakovo Septimij uzyav misto, perebiv  reshtu  vcililih
meshkanciv,  porujnuvav  usi  budivli,  zveliv  zburiti  muri.   Zdavalosya,
megars'kij vogon' zgas nazavzhdi. Odnak toj  samij  Septimij  Sever  zgodom
vidbuduvav Vizantij, bo ne mozhna bulo znehtuvati  takim  vazhlivim  miscem;
ale po-spravzhn'omu pidnyavsya gorod lish  za  chasiv  imperatora  Konstantina,
yakij virishiv perenesti syudi stolicyu Rims'ko┐ imperi┐ i nazvav misto  Novim
Rimom. Konstantin ne nalezhav do angoliv,  -  vin  buv  spravzhnij  rims'kij
imperator, pro shcho mozhna suditi hocha b z togo, yak strativ  vin  za  namovoyu
drugo┐ svo║┐ druzhini Favsti ridnogo sina Kris-pa i dvanadcyatilitn'ogo sina
svo║┐ sestri, a potim, dovidavshis', shcho to buv naklep, zveliv i samu Favstu
vtopiti v vanni z okropom. Vizantij bachiv zhorstokist' i pered tim, ale  to
bula chuzha zhorstokist', - teper mali svogo vlasnogo imperatora, a  chogo  ne
viterpish, abi lish mati v sebe volodarya! Bo stanovishche  stolici  ma║  bezlich
privile┐v, najpershij zhe - ce neodminne j  nezaperechne  pravo  na  rozkvit.
Konstantin vibuduvav palaci, hrami,  lazni,  akveduki,  forumi,  Avgustej,
ipodrom, z Olimpi┐, Del'f, z Korinfa j Afin brali statu┐, koloni, moza┐ki,
vse, shcho til'ki nadavalosya do perevezennya, sporudzhuvali osoblivogo  rozmiru
korabli, shchob perepraviti ci skarbi do novo┐ stolici,  pograbuvali  doshchentu
starodavni hrami Artemidi, Afroditi  j  Gekati.  Trimayuchi  v  rukah  spis,
Konstantin okresliv nim u  povitri  piv-dugu  mizh  Propontidoyu  j  Zolotim
Rogom, pokazuyuchi, de ma║ projti nova stina, shcho zahishchala b  misto  od  usih
nebezpek;  prokladeno  bulo  golovnu  vulicyu  Mesa  z  velikimi  forumami,
prikrashenimi kolonami j statuyami, na pershomu vid palacu forumi, shcho  zgodom
distav nazvu forumu Konstantina, vstanovleno  vivezenu  z  Greci┐  bagryanu
kolonu z bronzovoyu statu║yu  Apollona,  povernenogo  oblichchyam  na  shid.  U
pravij ruci Apollon trimav skipetr, u livij - bronzovu  kulyu,  movbi  znak
volodaryuvannya nad ciloyu zemleyu. A vnizu na koloni visicheno napis: "Gospodi
Isuse Hriste, oberigaj nashe misto".
   Hto b tam pislya vs'ogo pam'yatav,  skil'koh  zveliv  ubiti.  Konstantin,
skil'koh kinuto  na  z'┐dennya  levam  imperators'kogo  zvirincya,  skil'kom
vidrubano golovi, skil'koh nabito na pali,  a  skil'kom  zalito  do  nutra
roztopleno┐ midi chi svincyu!
   Vdyachni  suchasniki  mershchij  prozvali  Konstantina  Velikim,  a   stolicyu
najmenuvali  Konstantinopolem,  na  znak  chogo  bulo  vipushcheno  medal'   z
vidpovidnim napisom. Na  medali,  tak  samo  yak  i  na  cars'kih  monetah,
chekaneno postat', shcho simvolizuvala  blagopoluchchya  Konstantinopolya:  moloda
nevista na troni, golova v ne┐  vkrita  serpankom,  a  poverh  serpanku  -
diadema z oboronnih vezh, v rukah nevista trimala rig  dostatku,  a  nogami
spiralasya na bort korablya.
   Tak i pliv odtodi Konstantinopol' dali j dali,  zminyuvalisya  v  palacah
imperatori, v korotkim chasi misto  vzhe  ne  vmishchalosya  v  tisnomu  obshiri,
okreslenomu stinoyu Konstantina, i novij imperator Feodosij (shchopravda,  vzhe
ne Velikij, a Malij, nazvanij, vidno, tak cherez  te,  shcho  bagato  lit  buv
popihachem svo║┐ zhoni ¬vdoksi┐) zveliv provesti novi muri, yaki bulo nazvano
Dovgimi, abo zh (na jogo chest') murami Feodosiya. Imperator  YUstinian  pislya
rozgromu, yakij vchinili Konstantinopolyu uchasniki  povstannya  Nika,  virishiv
zrobiti stolicyu shche krashchoyu, nizh za chasiv Konstantina, i sered  inshih  chudes
sporudiv najbil'she chudo todishn'ogo svitu - hram svyato┐ Sofi┐.
   Odni buduvali, drugi - rujnuvali.  YAk  skazav  poet:  "Toj  muru║,  toj
rujnu║..."  U  vos'momu  stolitti  imperator  Lev  Isavr  dosit'  dbajlivo
vinishchuvav ikoni, a shcho slovo "ikona" oznacha║ bud'-yake zobrazhennya, bud'-yakij
malyunok, to mozhna uyaviti, skil'ki shedevriv naviki vtracheno dlya  lyudstva  u
tij  "ideologichnij  borot'bi".   Okrim   togo,   Isavru   ne   spodobalasya
konstantinopol's'ka knigozbirnya, zasnovana  shche  Konstantinom  i  rozshirena
inshimi imperatorami, osoblivo YUlianom. Tam nalichuvalosya do tridcyami  shesti
tisyach rukopisiv, sered yakih buli j najdavnishi, vivezeni z Rimu,  Greci┐  i
¬giptu, zberigalasya tam legendarna drakonova shkira v  sto  dvadcyat'  futiv
zavdovzhki z zapisom tvoriv Gomera. Lev Isavr  zveliv  spaliti  knigozbirnyu
razom z uchenimi, yaki tam buli!
   SHCHopravda, Feodosij, yakij, shchob zarobiti prizvis'ko Velikogo, chimalo  sil
viddav zhorstokomu  peresliduvannyu  i  nishchennyu  poganstva  i  hristiyans'kih
║resej, vvazhayuchi, vidno, shcho c'ogo shche  ne  dosit',  shchob  micno  zasisti  na
storinkah istori┐, zveliv zrujnuvati slavetnu Aleksandrijs'ku  biblioteku.
Vona bula zasnovana pri hrami  Serapisa  Ptolome║m  Fiskonom  i  popovnena
Markom  Antoni║m  perevezenoyu  dlya  Kleopatri  bibliotekoyu  Per-gama,   shcho
skladalasya z 200 tisyach knig i zbitkiv. Tam bula  zibrana  mudrist'  us'ogo
dotihchasovogo svitu. (Do rechi, pergams'ka knigozbirnya vinikla  svogo  chasu
yak svidchennya kul'turnogo supernictva mizh  Aleksandri║yu  i  Pergamom.  Koli
Ptolomej  Fila-del'f  zasnuvav  u  Bruhioni  -   aristokratichnij   chastini
Aleksandri┐ - pershu veliku biblioteku, car Pergama ¬vmen vzyavsya za ce j  u
svo┐j stolici. Lyakayuchis'  supernictva,  Ptolomej  ¬pifan  zaboroniv  viviz
papirusu, na yakomu todi pisano. Todi ¬vmen, shukayuchi materialu dlya  pis'ma,
vinajshov te, shcho vidome teper pid  imennyam  "pergamen",  tobto  yagnyachu  abo
telyachu vidpovidnim chinom  vigotovlenu  shkiru).  Feodosij  vidav  ukaz  pro
znishchennya c'ogo oseredku pogans'kih znan'.
   Pro imperatoriv mozhna rozpovidati dovgo. Povelivali, hodili v zoloti  j
shovkah, rozporyadzhalisya bagatstvami imperi┐, vvazhali vkraj  obrazlivim  dlya
sebe,  yakshcho  ┐h  ne  viznavali  mudrecyami,  bogonathnennimi   kerivnikami,
bezgrishnimi suddyami dil bozhih i lyuds'kih. A  sudili  zhorstoko,  bezzhal'no,
navit' odni odnih. Skazhimo, buv takij imperator Mavrikij,  dosit'  durnij,
obmezhenij, skupij, ale chadolyubivij. Mav bagato ditej i duzhe ┐h lyubiv. Koli
imperators'kij tron  zahopiv  Foka,  nazvanij  Kentavrom,  vin  ne  prosto
rozpravivsya z poperednikom, a zveliv ubiti u n'ogo pered ochima vsih ditej,
a vzhe potim stratiti samogo. Nezabarom istoriya povtorilasya. Cars'kij  tron
zahopiv Iraklij. Foku za borodu vityagli z  imperators'kogo  palacu  i  pid
naglyadom novogo volodarya vidrubali jomu golovu.
   Iraklij uvijshov do istori┐, yasna rich, ne za te,  shcho  vityagav  z  palacu
svogo poperednika za borodu  j  kidav  jogo  pid  vo┐ns'ki  mechi,  -  jomu
nalezhit' novela  pro  vvedennya  v  Vizantijs'kij  imperi┐  na  misce  movi
latins'ko┐  grec'ko┐  movi.  Zrobiti  ce  bulo  tim  legshe,  shcho  v  samomu
Konstantinopoli j bil'shosti fem grec'ka mova vzhe davno uvijshla do  pobutu,
a latins'ka isnuvala til'ki yak derzhavna umovnist'. Ale zasluga ║ zaslugoyu.
Tak samo, yak bezperechnoyu zaslugoyu  imperatora  Konstantina  Bagryanorodnogo
stala  jogo  "Kniga  ceremonij",  shcho  prinajmni  pozbavila  klopotu   vsih
nastupnih imperatoriv lamati golovu nad tim, koli v shcho zodyagatisya,  z  kim
trapezuvati,  yak  vlashtovuvati  prijomi  j  urochistosti,  bo  zh   panuvalo
perekonannya, shcho  Vizantijs'ka  imperiya  vmit'  rozvalit'sya,  yak  til'ki  v
skladnomu j odviku ustalenomu rituali dvirs'kih i  stolichnih  pishnot  shchos'
bude propushcheno abo zrobleno ne tak.
   Osoblivo pishavsya svo┐m dilom carstvuyuchij razom z Vasili║m  Drugim  jogo
molodshij  na  dva  roki  brat,  imperator  Konstantin.  U  dovgomu  spisku
vizantijs'kih imperatoriv znachivsya yak Konstantin Vos'mij. Ce svidchilo,  yak
chasto povtoryuvalosya sered imperatoriv im'ya Konstantin, a shche  svidchilo  pro
te, shcho narod  vizantijs'kij,  pevno  zh,  lyubiv  literu  K.  Konstantin  shche
zamolodu dijshov do c'ogo visnovku, a raz tak, to ne nalezhalo dbati ni  pro
shcho, okrim dotrimannya hoch na pershij poglyad  i  obtyazhlivogo,  ale,  zreshtoyu,
pri║mnogo  imperators'kogo  sposobu  buttya,  tobto  vlashtovuvati  urochisti
ceremoni┐, pishni lovi v  okolicyah  Konstantinopolya,  igrishcha  na  ipodromi,
ganyati m'yach na cikanistri┐, grati v kosti, ┐sti, piti, rozvazhatisya, lyubiti
zhinok. SHCHopravda, imperator shche mav, ochevidyachki, dbati j za  inshe.  Stezhiti,
shchob provinci┐ spravno viplachuvali nalezhnu daninu,  shchob  u  stolici  zavzhdi
vdostal' bulo hliba, m'yasa, vina, shchos' tam robiti dlya pozhvavlennya torgivli
j hoditi v pohodi proti vorogiv, yaki  vichno  obsidali  imperiyu  zvidusyudi,
gostryachi zubi na ┐┐ bagatstva. Ale zhena nebi bog, i vse zemne v pomislah i
voli jogo. Vishchi sili rozporyadzhalisya tak, shcho Vasilij  uspadkuvav  od  svo║┐
materi Feofano zaliznu ruku i smak do  zavojovuvannya  j  volodaryuvannya,  a
Konstantinovi distalasya od materi til'ki zovnishnist',  naturoyu  zh  podiben
buv do dida svogo Konstantina Bagryanorodnogo, yakij tezh kolis'  viddav  use
upravlinnya derzhavoyu v ruki vsemogutnih pridvornih ║vnuhiv, a sam porinuv u
knizhnu mudrist'. I ot poki  odin  imperator  v  svo║mu  chornomu  zaliznomu
vbranni rokami propadav u vijs'kovih  pohodah,  navit'  ne  z'yavlyayuchis'  v
stolici, jogo brat vikonuvav  use  inshe,  shcho  nalezhalosya  imperatoram  dlya
pidtrimannya zovnishn'ogo, pokaznogo blisku,  carstvuvannya,  dlya  vdovolennya
konstantinopol's'kih natovpiv i zasliplennya inozemnih gostej.
   Tozh yak zradiv Konstantan, koli pribuli vid carstvenogo  brata  ginci  z
hrisovulom, u yakomu povidomlyalosya pro peremogu v Klidions'kij  klisuri,  a
potim priskakali novi  ginci  z  vistyu  pro  tisyachu  bolgars'kih  branciv,
darovanih Vasili║m dlya triumfu v stolici.
   Vin virishiv  dopovniti  svogo  dida!  Z'║dnati  vizantijs'ku  ceremoniyu
imperators'kogo vihodu z  triumfom  rims'kih  cezariv.  Prepozitam  veleno
rozrobiti poslidovnist' vsih dij  torzhestva.  Sam  imperator  vlasnoruchnim
pidpisom chervonim chornilom skripiv  poslannya  do  narodu  Konstantinopolya.
Pochalisya veliki gotuvannya, shcho nabuli najbil'shogo  pospihu  v  ostannyu  nich
pered triumfom. Sam ║parh Konstantinopolya Roman Argir stezhiv za  tim,  shchob
Mesa i vsi forumi, po yakih projde triumfal'na  procesiya,  buli  prikrasheni
lavrom i plyushchem, ergasteri┐  zavishani  shovkovimi  tkaninami  j  koshtovnimi
virobami z zolota j sribla, budinki  -  pers'kimi  kilimami.  Nachishchali  do
blisku svo┐ sokiri ekskuvitori, protostratori, gotuvali ubir dlya cars'kogo
konya, na Amastrins'komu forumi tezh ishli prigotuvannya, ale to vzhe  nalezhalo
do sprav pohmurih i ta║mnih, pro yaki zavchasno nihto ne mav ni  vidati,  ni
govoriti.
   Imperator spav tu nich prechudovo. Vin uzhe perebravsya z Perlovo┐ palati v
Karisijs'kij zal, de bula zimova opochival'nya, zahishchena vid  rizkih  vitriv
Propontidi, bo  hoch  shche  j  stoyala  v  Konstantinopoli  tepla  osin',  ale
Konstantin, yak i brat jogo Vasilij, lyubiv spati golim, tomu j perejshov  do
zimovo┐ opochival'ni, a v litnyu speku lipshe pochuvavsya v Perlovij  palati  -
zolote sklepinnya, pidtrimuvane chotirma  marmurovimi  kolonami,  i  dovkola
moza┐ki z scenami imperators'kih loviv, a z oboh bokiv spal'ni -  galere┐,
shcho vivodyat' u sad, spovnenij blago-uhan' i ptashinogo  shchebetu.  Godilosya  b
pered  takoyu  vazhlivoyu  derzhavnoyu  podi║yu  spochivati  v  golovnij  spal'ni
Velikogo palacu - moza┐chna pidloga z zobrazhennyam cars'ko┐ ptici, pavicha  z
bliskuchim pir'yam, po kutkah u  ramkah  zelenogo  marmuru  -  chotiri  orli,
gotovi do pol'otu imperators'ki ptahi, na  stini  -  imperators'ka  rodina
zasnovnika Makedons'ko┐ dinasti┐  Vasiliya.  Ruki  u  vsih  prostyagnuti  do
hresta -  simvola  vibavlennya.  Ale  zzhinochenij  imperator  vimushenij  buv
nadavati perevagu teplu pered pishnotoyu, otozh nich pered triumfom  proviv  u
zimovij spal'ni, zdoblenij karisijs'kim marmurom.
   A bolgar, golodnih i spraglih, trimali na nogah cilu  nich  po  toj  bik
mis'ko┐ stini, a rano-vranci,  mabut',  same  todi,  yak  kito-nit  nadyagav
imperatorovi shiti  chervonimi  orlami  j  cars'kimi  znakami  tuvi┐,  vo┐ni
pognali cherez Harisijs'ki vorota v misto, i voni  pishli  po  dovgij  Mesi,
obirvani, brudni, zarosli do samih ochej, voni smerdili  vid  brudu,  i  shche
jshov od nih mertvij duh, yakij zavzhdi jde od lyudej prirechenih, vizhitih,  do
reshti uposlidzhenih, i bagati  vizantijci  zatikali  nosi  j  vidvertalisya,
burmochuchi: "Smerdyuchi kozho┐di!" A bolgari vazhko chovgali po bilih marmurovih
plitah najrozkishnisho┐ na  zemli  vulici,  jshli  pobilya  visokih  budinkiv,
prikrashenih  portikami,  jshli  povz  ergasteri┐,  shovani  pid   glibokimi
arkadami, shcho zahishchali perehozhih od  negodi  j  soncya,  voni  vipovnili  cyu
vulicyu, shcho slavilasya yak dzerkalo vizantijs'kogo bagatstva  j  rozkoshiv,  i
yakbi ne pohmuri  Komiskortovi  ohoronci,  to  stvorilosya  b  vrazhennya,  shcho
bolgari znenac'ka zapanuvali v samomu  serci  Konstantinopolya,  ale  vo┐ni
jshli z bokiv gusto j storozhko, a bolgari buli taki nuzhdenni, v taki  micni
kolodki buli vsi pov'yazani, shcho navit' u najodvazhnishih i  najbad'orishih  iz
branciv opuskalisya plechi j odvertalisya poglyadi  vid  usih  otih  shovkiv  i
kilimiv, od zolota j sribla, od plyushcha j lavriv. Ale chim blizhche  do  centru
mista prosuvalisya  voni,  tim  tisnishe  obstupala  ┐h  pishnota,  vid  yako┐
namorochilosya v golovi i ne hotilosya dihati, a hotilos' prosto vpasti  otut
i vmerti, ne ochikuyuchi, shcho bude dali, yako┐ narugi  dovedet'sya  zaznati  vid
bezzhal'nih rome┐v shche, bo vazhko ┐m bulo uyaviti bil'shi strazhdannya j  narugu,
anizh zaznali, dopoki gnano ┐h do Konstantinopolya.
   - Gej, brate, chi dovgo shche? - pitali v Sivooka  jogo  tovarishi,  bo  vzhe
znali vsi, shcho Sivookovi za chas sluzhbi v kupcya dovodilosya buvati j  tut,  u
romejs'kij stolici.
   - Na konyachij torg, -  smiyavsya  cherez  silu  Sivook,  probuvav  zadirati
golovu, shchob pokazati romeyam znevagu j pogordu do nih, ta z togo bad'orinnya
ne vihodilo nichogo, hiba  shcho  zvertav  na  sebe  uvagu,  ale  j  bez  togo
viriznyavsya z-pomizh usih  branciv  svitlim  volossyam,  pshenichno-zolotoyu,  v
cupkih zavitkah borodoyu, - ¬ tut takij zatishnij z  bisa  forum,  na  yakomu
rome┐ provodyat' kins'ki yarmarki. Buvayut' tam azh on yaki koni! Z Argolidi  j
Attiki koni, shcho ┐h  ob'┐zhdzhuvali  sini  amazonok,  koni  z  Kappadoki┐,  z
Vifini┐, z Frigi┐, koni z  Sicili┐,  pro  yakih  movleno,  shcho  ┐h  goduvali
kvitkami, taki voni buli peshcheni; rudi, mov lisi,  livijs'ki  koni  j  sivi
ugors'ki zherebci, shcho ┐h privodili syudi z mo┐m  kupcem  Kakoroyu,  buli  tam
takozh koni arabs'ki, turec'ki, pers'ki abo zh midijs'ki,  do  yakih  same  j
kupovano takih, yak mi. Zumi║sh priborkati dikogo skakuna - oderzhish volyu. Ne
zumi║sh - zaginesh.
   - CHorta b ob'┐zdiv, abi til'ki na volyu! - skazav htos' pozadu. Z  n'ogo
zasmiyalisya, bo hilivsya od vitru, takij buv sla-Ľ bij, yak i vsi.
   - Otozh, - prodovzhuvav rozpovid' Sivook,  -  tam  buvali  koni,  naterti
olivoyu, vishkrebeni sribnimi shkrebnicyami, z grivami, rozchesanimi zolotimi j
agatovimi grebenyami. Koni - mov zhinki! A yaki nogi  mali!  -  Vin  z  zhalem
poglyanuv na svo┐ bosi, zakrivavleni, pobiti  ob  kamin'  nogi,  na  vkriti
zasohloyu krov'yu j strupami nogi svo┐h tovarishiv. - CHisti j doskonali nogi,
vineseni z mandriv i galopuvannya po najsokovitishih travah svitu.  Bo  nema
lipshogo, yak pobigati po svizhij zelenij travi, bratove! Koni znayut' u c'omu
smak. A shche chim garnij toj Amastrian-. s'kij forum, to ce zastilkoyu.  Rome┐
ne znayut' ni travi, ni solomi na pidstilku. Za pers'kim zvicha║m,  stosuyut'
do togo dobre visushenij kino'kij zhe gnij. Puhko, teplo,  zapahushcho!  Oce  b
nam pospati na takomu lozhi!
   - A pospati b! - zithali, hto shche  sluhav  Sivooka,  vidganyayuchi  z  dushi
pohmuru strivozhenist', yaka gustishe j gustishe obsidala branciv,  shcho  bil'she
zagliblyuvalisya voni v kam'yani nutrovishcha romejs'ko┐ stolici.
   - A shche nema v sviti bil'sho┐ rozvagi, yak  mendzhuvati  kin'mi,  -  praviv
svo║┐ Sivook. - Kupu║sh yakus' zdohlyaku, a tam -  odvernuvsya,  perekinuv  ┐j
grivu na drugij bik, ta rozpushiv hvosta,  ta  pidchistiv  kopita  -  i  vzhe
proda║sh yak dobrogo skakuna.
   - Ot zhe breshe, - skazav htos'  linivo,  abi  lish  skazati,  ale  Sivook
navit' zradiv tomu. zaperechennyu, bo  vzhe  bula  zachipka,  obizvavsya  htos'
zhivij z-pomizh cih vmerlih od bezkonechnih muk lyudej,  vin  azh  rvonuvsya  do
togo cholovika, ale kolodka, v yaku buv zabitij razom shche z dvoma  bolgarami,
ne pustila jogo, ta j romejs'kij vo┐n, shcho vazhko  stupav  poryad,  zamirivsya
spisovishchem.
   - Gej, ne breshu, brate, - pokrutiv golovoyu Sivook, - prosto  mogo  duhu
koni ne znosyat'. Telesuyut'sya na samij mij vid. Vibivayut' gopki, yak  til'ki
ya pidhodzhu.
   - Teper tvij duh ne toj, - skazav jomu odin z tovarishiv po kolodci.
   - A chom bi j ne toj? - pidsmiknuv Sivook svoyu  yasnu  borodu.  -  Duh  u
lyudini zavzhdi lisha║t'sya toj samij. To lish tilo mali║ abo bil'sha║. Ale  vid
tila korist' yaka? A duh voznosit' tebe i na zeleni gori, i na same nebo...
I na kins'kij yarmarok on voznese nezabarom...
   Vin dobre  znav,  shcho  na  Amastrians'kij  ploshchi  vidbuvayut'sya  prilyudni
strati, mozhe, j shche htos' iz polonenih vidav pro ce, ale nihto ne obmovivsya
bodaj  slovom,  ta  j  sam  Sivook  rozpatyakuvav  pro  kins'kij  torg   na
Amastrians'kim forumi, spodivayuchis' u glibini sercya, shcho vedut' ┐h kudis' v
inshe misce, mozhe, shchob  prosto  pokazati  stolichnim  zhitelyam  yak  vijs'kovu
zdobich, bo tv stolici  zavzhdi  povno  nerob  i  darmo┐div,  yakim  potribni
vidovis'ka,  a  yakogo  zh  shche  vidovishcha  treba,  koli  pered  tvo┐mi  ochima
peresuvayut'sya, mov bezsili vidiva, kolishni  mogutni  vo┐ni,  yaki  stryasali
ciloyu imperi║yu, vo┐ni, shcho projshli zi svo┐m carem Samu┐lom  po  planinah  i
rikah, vmili prorubuvatisya merami  kriz'  najshchil'nishi  ryadi  vizantijs'kih
katafraktiv, samoyu til'ki muzhnistyu brali chuzhi tverdini, a svo┐ boronili  z
takoyu zatyatistyu,- shcho vzyati ┐h mozhna bulo lish pidstupom i zradoyu:
   Ale hto j spodivavsya, shcho zhenut' ┐h po golovnij vulici  Konstantinopolya,
shchob spraviti pri║mnist' stolichnim natovpam, to pomilyavsya navit' toj, bo ce
shche bulo ne  vse,  najstrashnishe  zhdalo  poperedu,  poki  shcho  zh  mali  znovu
vertatisya po tij samij Mesi, ale c'ogo razu vzhe v lavah triumfu.
   'Triumf rozpochali chini sinklitu. Voni jshli pishki, nadayuchi vs'omu shestvu
to┐ povil'nosti, shcho zavzhdi ototozhnyu║t'sya z torzhestvom.  Poperedu  vistupav
proedr sinklitu' v  rozhevomu  hitoni  z  zolotimi  galunami,  perepoyasanij
purpurnim, z samocvitami lorom,  v  bilij  hlamidi,  oblyamovanij  zolotimi
galunami, z dvoma tavliyami zoloto┐ parchi z listochkami plyushcha. Sinklitiki  j
silenciari┐ tezh usi v bilih hlamidah z zolotimi tavliyami.
   Za sinklitom ishov zagin surmachiv, dobranih odin  v  odin,  odyagnenih  v
suknyani skaraniki, proshiti  zolotimi  nitkami  z  zobrazhennyam  imperatoriv
speredu na visokih tronah, a pozadu - na  shche  vishchih  konyah.  Sribni  surmi
vigravali triumfal'ni marshi ne taj dlya nadannya ladu pohodovi, yak dlya togo,
shchob privernuti uvagu  natovpiv,  priklikati  shche  tih,  hto  zapiznivsya  na
vidovishche, rozbuditi splyachih, rozburkati bajduzhih.  Za  surmachami  terplyachi
muli tyagli vazhki  povozi,  naladovani  vijs'kovoyu  zdobichchyu,  prislanoyu  z
Bolgari┐ imperatorom Vasi-li║m. Kinni ekskuviti, vbrani v  cars'ki  barvi,
ohoronyali cinnij oboz; a ohoronyati mali shcho, bo lezhali na vozah cili  stosi
zolotih i sribnih monet i zlivkiv, doroga zbroya, koshtovni ozdobi  j  odyag,
klejnoti cars'ki j bolyars'ki,  zolotij  i  sribnij  posud  divno┐  chekanki
bolgars'kih umil'civ, ozherellya  z  perliv,  burshtinu,  agatu,  serdolikiv,
kins'ka zbruya z zolotimi i sribnimi ukrasami, z biryuzoyu i rubinami,  shtibi
svincyu j olova, riz'bleni z  ridkisnih  sortiv  dereva  predmeti,  yakih  u
Konstantinopoli j ne bacheno nikoli,  ribal's'ki  siti  j  vesla,  hutra  j
vovna, visoki sosudi z vinom.
   . Slidom kotilisya shtuderno pocyac'kovani kolisnici z viliplenimi na  nih
zobrazhennyami najbil'shih tverdin' Bolgari┐:
   - Strumici, Vodena, Sredcya, Vidina, shche inshe kolisnici  movbi  zobrazhali
okremi bolgars'ki provinci┐, yak ┐h nazivano u Vizanti┐: Prespa, Pelagoniya,
Sosk, Molis. Potik povoziv i  kolisnic'  pererivavsya  pohodom  bolgars'kih
vo║vod i svyashchenikiv,  yaki  perekinulisya  na  bik  romejs'kogo  imperatora.
Vo║vodi j boyari v odyazi mishachogo kol'oru nesli popered  sebe  podushechki  z
pokladenimi na nih zolotimi vincyami, a svyashcheniki trimali v rukah hresti  j
knigi, i shche bezlich koshtovno opravlenih knig vezeno pozad  nih  na  dovgomu
vozi z chotirikinnim zapryagom.
   Dali jshov zagin flejtistiv-pajgnistiv. U  golubih  hlacidah.  Flejtisti
vigravali shchos' zhvavo durnuvate, nadto zh koli vzyati do uvagi,  shcho  za  nimi
sunulo stado zi sta bilih bikiv, a potim kotilasya niz'kimi  bilimi  valami
tisyacha bolgars'kih ovec'. Pogonichami bikiv i ovec'  buli  vo┐ni  z  zagonu
Sirijcya, tak samo zaporosheni j obrosli, tak samo propitnyavili j  zahripli,
yak u dovgomu perehodi pered tim, ┐hnya temna, azh niyak ne  paradna,  znoshena
vijs'kova odizh, ves'  ┐hnij  obladunok,  uves'  viglyad  chorno-pohmurij  shche
bil'she pidkreslyuvali  bilist'  tvarin,  yaki  zavtra  mali  stati  zdobichchyu
konstantinopol's'kih riznikiv,  otih  samih,  yaki  gordo  vistupali  pozad
ovecho┐ otari z nozhakami j vazhkimi sokirami v rukah, z zasukanimi rukavami,
v chornih shkiryanih perednikah, z chornimi borodami, z neshchadimimi ochima.
   Dali atleti veli na lancyugah kil'koh vedmediv, upijmanih u  bolgars'kih
shumah, zviri pogrozlivo revli, tryasli golovami, lancyugi dzvenili,  zlyakano
skrikuvali z bokiv mesi romejki, ale atleti micno trimali vedmediv,  movbi
pokazuyuchi tim, shcho najbil'she strahovis'ko nichogo ne varte, koli vono zakute
v zalizo.
   I to taki bula pravda, bo vidrazu za priborkanimi  vedmedyami  chalapkalo
tisyachu branciv, shche nedavno griznih vo┐niv, a teper bezsilih i viddanih  na
milist' zvityazhciv.  Zvityazhci  jshli  po  bokah  taki  sami,  yak  i  ti,  shcho
suprovodzhuvali gnanih na zariz bikiv i ovec',  velemudri  ║vnuhi-prepoziti
imperators'kogo dvoru produmali vse azh get' yak umilo, bud'-yakij duren'  iz
konstantinopol's'kih rozzyav mig bez zusil' provesti v svo┐j pustij  golovi
zistavlennya otih bezslovesnih tvarin z  ocimi  brancyami,  shcho  hoch  i  mali
lyuds'ku podobu i, mozhe, nadileni buli darom slova, ale zaslugovuvali na tu
samu shanu, shcho j zvirina. Bo j shcho tam mova, koli  luna║  vsemogutnij  dzvin
zbro┐! A romej-s'ka zbroya - najslavnisha v sviti!
   Zamikali  pohid  branciv  ta║mnicho-zagrozlivi  lyudi.  Vsi,   yak   odin,
bezborodi, vsi z divnimi dvorogimi  vilami  na  plechah,  vsi  zodyagneni  v
odnakovi  golubi  z  zolotim  shittyam  bezrukavki,   pidperezani   shirokimi
chervonimi  hustkami,   poverh   bezrukavok   mali   blido-golubi   grec'ki
plashchi-epiloriki,  na  golovah  -  bashliki  z  to┐  samo┐  tkanini,  shcho   j
bezrukavki, jshli zbajduzhili, z pustimi, movbi bilimi ochima; rome┐ vpiznali
┐h odrazu, shchos'  gukali  do  cih  azh  nadto  golubih  ║vnuhiv,  yaki  marno
namagalisya prihovati svoyu pohmurist' za nebesnim vbrannyam tak samo, yak  ne
mogli  vta┐ti  svoyu   bezborodist'   pered   tisyachchyu   chornih   zakudlanih
veletens'kih bolgars'kih borid, - nevazhko bulo zdogadatisya, hto  taki  oti
║vnuhi. Sivook, vlasne, vidrazu j zdogadavsya, ale  movchav,  bo  j  shcho  mav
kazati tovarisham?
   Tyazhkij smorid hmaroyu povz nad kolonoyu  branciv,  tomu  v  triumfal'nomu
shestvi zrobleno nevelichku  perervu,  po  Mesi  projshli  hramovi  sluzhki  z
kadil'nicyami, v yakih zgoryali mirov ladan i shidni  pahoshchi,  a  vzhe  til'ki
potomu  z'yavivsya  v  triumfi  sam  carstvenij  Konstantin,  usmihnenij  do
natovpiv, v pravij ruci trimayuchi lavrovu  gilku,  a  v  livij  -  berlo  z
slonovo┐ kistki, sadzhene smaragdami j diamantami, z  veletens'kim  rubinom
zverhu.  Dva  prepoziti  veli  imperators'kogo  konya,  a  vid   tih   dvoh
rozpochinalisya dvi sherengi prepozitiv v  svitlo-zelenim  odyazi,  gaptovanim
levami u velikih kolah. Prepoziti stupali v maestatichnomu nepospihu,  i  v
takt ┐hnij hodi pricha║no prosuvalisya vpered levi na odyazi,  movbi  vershili
dozor navkolo svyashchenno┐ osobi imperatora, i vid  togo  Konstantin  buv  shche
usmihnenishij,  shche  vdovolenishij,  pliv   nad   zelenimi   levami,   nenache
nebozhitel', vseblagij i syajlivij. SHCHo zh, despotizm chasto buva║ usmihnenij.
   Za  imperatorom  na  konyah,  pokritih  dorogocinnimi  cheprakami,  ┐hali
magistri, patriki┐, z  nimi,  tezh  verhami,  spafari┐-║vnuhi  z  mechami  i
spafari┐ borodati z spafovakliyami, tobto alebardami, jshli za  carem  takozh
geteri┐ varyaz'ki, cakoni z figurami leviv na pancirah, turki-vardarioti  v
chervonih   plashchah    i    visokih    kovpakah    limonnogo    kol'oru    z
palicyami-mank-laviyami na poyasi j zhezlami v rukah.
   Zgidno z "Knigoyu ceremonij" Konstantina Bagryanorodnogo, nalezhalosya shche v
chas imperators'kogo pohodu vesti poperedu na vidstani dvoh pol'otiv strili
konej  cars'kih  chislom  sto  abo  j  Dvisti  z  purpurovimi  cheprakami  j
vorkadiyami. Ale c'ogo pripisu ne  dotrimano  cherez  nadmirnu  vidovzhenist'
triumfal'nogo pohodu, zate  ne  robleno  vidstupiv  od  pravila,  za  yakim
imperator povinen buv zupinyatisya, pochinayuchi od  vorit  Halki  j  Avgusteya,
kolo Miliya, kolo cerkvi Ivana Bogoslova, kolo portika palacu  Lavsa,  kolo
Pretoriya i na antiforumi, a potim i na samomu forumi  Konstantina.  Skriz'
visluhuvav imperator aklamaci┐ j aktologi┐, tobto slavoslov'ya, vid  dimiv,
shcho vikonuvali rol' tak zvanogo narodu; velichannya suprovodzhuvalisya  tancyami
j muzikoyu, vistupali tut mimi abo ryadzheni skurri,  skamrahi  abo  mashari,
atleti, blazni, potishniki.
   Pislya forumu Konstantina,  de  bula  najdovsha  zupinka  kolo  porfirno┐
koloni, imperator shche mav sluhati privitannya u Velikomu Emfolosi, dlya  chogo
dovelosya triumfal'nij pohid provesti trohi vbik, a potim vertatisya  nazad,
shchob projti Arto-poliyu z ┐┐ hlibnimi ryadami, de  u  vmirayuchih  vid  visnagi
bolgars'kih branciv pahoshchi svizhogo hliba viklikali spazmi,  a  Konstantina
velichali z osoblivoyu starannistyu i najbil'she krichali hvalu  darmo┐di,  yaki
til'ki j znayut', abi zherti, ta piti, ta vtishatisya.
   Pislya  c'ogo  triumf  vilivsya  na  forum  Tavra   -   najbil'shu   ploshchu
Konstantinopolya z visochennoyu vitoyu kolonoyu imperatora Feodosiya poseredini.
Imperator Konstantin, dbayuchi za rozvagi dlya natovpiv, chasto veliv kidati z
to┐ koloni prirechenih na smert'. Zbiralasya sila-silenna  rozzyav,  vidovishche
bulo nepere-davane.
   Na forumi  Tavra  triumfal'na  procesiya  rozdvo┐lasya.  Poki  imperatora
prijmali kolo Modiya, a potim kolo cerkvi  Divi  Diakonisi,  de  vin  potim
razom iz patriarhom trapezuvav,  z  koloni  triumfu  vilucheno  bolgars'kih
branciv i spryamovano ┐h do Filadel'fiyu, a osnovnij pohid trivav dali  vniz
po vulici, shcho vela do forumu Bika.
   Popered branciv pushcheno lish surmachiv,  a  pozadu  tak  samo  v  pohmurij
bajduzhosti sunuli  divni  ║vnuhi  z  dvorogimi  vilami  na  plechah.  Surmi
skrikuvali rvuchko j rizko,  mov  hizhi  ptahi,  vo┐ni,  vzhe  ne  strimuvani
urochististyu zagal'nogo pohodu, dali volyu  svo┐j  zlosti,  gnali  polonenih
malo ne bigcem, vishtovhuyuchi napered tih, shcho zberegli najbil'she sil,  nihto
ne mig zbagnuti, navishcho cya perestanovka, nihto ne znav, kudi tak  kvaplyat'
┐h ohoronci, mozhe, til'ki Sivook nareshti z usi║yu zhahnoyu viraznistyu zbagnuv
te, chogo najbil'she lyakavsya: ┐h spravdi gnali  do  Amastrians'kogo  forumu,
yakij s'ogodni mav stati ne miscem kins'kogo yarmarku, yak zavzhdi,  a  miscem
strat.
   Pered vhodom u  Filadel'fij  visochili  vstanovleni  na  tetra-piloni  u
viglyadi arki dvi veliki bronvi. Prirecheni mali  projti  pid  timi  rukami;
vlasne, nanyavi rimar i ne pomitiv divno┐ arki, bo skil'ki vzhe  projtyaguvav
emvoliv, forumiv, vulic', zate Sivook azh nadto znav, shcho to  za  znak,  vin
mimovoli vidhitnuvsya nazad. B propustiti popered sebe  bodaj  kil'ka  par,
ale starij shkuratok, romejs'kij vo┐n, yakij davno vzhe zaprimitiv Sivooka  j
peresliduvav jogo chi ne  polovinu  dorogi  do  stolici,  zauvazhiv  hitroshchi
"bilogo bolgarina" (tak prozvali jogo rome┐) i z proklyat'boyu vistaviv jogo
v najpershi ryadi.
   Vostann║  ozirnuvsya  Sivook  na  velicheznij  forum  Tavra,  zaprudzhenij
narodom, vo┐nami, vel'mozhnim panstvom i pridurkami,  shcho  vitanc'ovuvali  j
pogukuvali svo┐ blazens'ki prika-zochki. V ostannyu  mit'  ┐hnyu  kolonu  tezh
rozdileno, vidokremleno til'ki perednih, vidlichivshi rivno sotnyu,  a  reshtu
zupineno na forumi chi to v ochikuvanni chergi, a chi j  pomiluvano.  Bo  toj,
kto lishavsya po cej bik bronzovih "Ruk",  prozvanih  vizantijcyami.  "Rukami
miloserdya", mig uniknuti  kari,  projshovshi  zh  popid  rukami,  ti  vtrachav
bud'-yaku nadiyu na vibavlennya. "Dati b zvidsi d'orki!" - vostann║  zdobuvsya
na bad'orinnya Sivook, prohodyachi yakraz pomizh bronzovih "Ruk" i  opinyayuchis',
otzhe, na svo┐j, mozhe, ostannij puti, z yako┐ nema vorottya.
   Surmi krichali pogrozlivo j zlisno. Storozha gnala branciv uniz po vulici
shvidshe j shvidshe. Tyupachili pozadu bajduzhi ║vnuhi v rozcyac'kovanomu vbranni.
Lihovisne movchali tlumi obabich vulici. Vzhe ne chutno tut  bulo  velichal'nih
pogukiv, zavmerli buchni spivi, ne vikabluchuvalisya blazni j potishniki.  Tut
panuvala suvora skupchenist', ochikuvannya strashnogo, nevidvorotnogo.
   I poloneni majzhe bigcem, z ostannih sil,  majzhe  vmirayuchi  vpadayut'  do
tisnogo Amastrians'kogo forumu, obstavlenogo cars'koyu gvardi║yu, pozad yako┐
viruyut' lyuds'ki yurmovis'ka. Posered forumu metushlivi yakis' lyudi,  odyagneni
tak samo, yak i ║vnuhi pozad branciv,  til'ki  shcho  bez  zolotogo  shitva  na
vbranni, klopochut'sya kolo perenosnih gorniv, povnih dochervona  rozpechenogo
vugillya, a na zemli pobilya  gorniv  rozkidano  tovstezni  lancyugi,  vazhuchi
taki, shcho samim til'ki svo┐m tyagarem zdatni pridushiti cholovika.
   Todi branciv zupineno. Ne bulo kudi jti dali. 3-pozadu nekvapom  vijshli
║vnuhi v blido-golubih epilorikah, ┐m. nazustrich  od  gorniv  kinulisya  ti
rozdmuhuval'niki pekel'nogo vognyu, i stalo  vsim  vidno,  shcho  vsi  voni  -
borodati na  vidminu  vid  ║vnuhiv,  ale  vsi  shanoblivo  shilyalisya  pered
bezborodimi, bo buli, vidno, lish pomichnikami zagadkovih cars'kih  ║vnuhiv,
i spravdi bezborodi  peredali  borodatim  svo┐  koroten'ki  dvorogi  vila,
pomichniki povernulisya do gorniv i mittyu vsunuli ti vila v  zhar,  a  Sivook
uzhe znav teper dobre, shcho niyaki to ne vila, a zvichajnisin'ki zhigala,  yakimi
romejs'ki kati vipikayut' prirechenim ochi, i jomu vpershe v zhitti  stalo  tak
strashno, shcho j sam ne vidav, shcho b zrobiv:  chi  to  rozridavsya,  chi  zareviv
diko, chi kinuvsya na svo┐h vorogiv, yakbi mav zmogu?
   Vin obbigav poglyadom svo┐h divno sivih ochej tisnij forum, rizonulo jogo
po  samomu  sercyu  bujnistyu  barv  na  svyatkovih  shatah,  m'yakoyu  osinn'oyu
pozolotoyu pokrivalo dovkolishni budivli  sonce  z  divno  blakitnogo  neba;
nikoli, zda║t'sya, ne buv shche svit takim lagidno-barvistim dlya  Sivooka,  yak
s'ogodni, ale nikoli ne stavav vin i takim bezzhal'nim do n'ogo, bo lipshe b
vidrazu jogo vbili, anizh mali pozbaviti najdorozhchogo - ochej!
   Gorniv bulo desyat', i polonenih storozha shvidko  rozshtovhala  na  desyat'
desyatok i vistavila kozhnu navproti "svogo" kata, ║vnuhi spokijno  zdijmali
plashchi, peredayuchi ┐h svo┐m pomichnikam, yakih stavalo bil'she j bil'she, opislya
robili natovpam vkis'  linivovital'ni  pomahi  rukami,  od  chogo  yurmovishcha
navkolo ploshchi vidrazu  zlamali  movchaznist'  i  zarevli  vid  neterplyachki,
bazhayuchi yakomoga shvidshe pobachiti te, zadlya chogo tovpilisya tut shche  z  samogo
rannya, odnak imperators'ki kati nadto dobre znali svoyu spravu, shchob vvazhati
na pid'yudzhuvannya yurbi; voni tak samo spokijno i  rozvazhlivo  pidhodili  do
gorniv,  distavali  zvidti  rozpecheni  nachervono  zhigala,  pidijmali   ┐h,
povertali syak i tak, movbi  vidivlyayuchis'  tam  yakijs'  ganzh,  potim  znovu
zasovuvali zhigala v zhar, zaplyushchivshi ochi, skladali na grudyah  ruki:  chi  to
molilisya, chi to prosto zhdali vidpovidno┐ hvili, a  hvileyu  toyu  malo  buti
poyavlennya imperatora i znak, oderzhanij vid carstveno┐ desnici.
   Imperator zhe, vidtrapezuvavshi z patriarhom (shchob ne sogrishiti skoromnim,
svyatij otec' prigoshchav  carya  pripravlenoyu  z  daleko┐  Rusi  divnoyu  riboyu
osetrom, osetra vnosili na zolotih parchevih noshah, prikrashenih  korogvami,
i  Konstantin,  yakij  lyubiv  popo┐sti,  zustriv  voistinu   cars'ku   ribu
pleskannyam u doloni,  zhestom  najvishchogo  zahvatu),  rozproshchavsya  z  glavoyu
cerkvi, yakomu ne godilosya buti na karanni vorozhih bolgar, i  pereoblachivsya
v bagryanij, tyazhko shitij zolotom i obnizanij perlami j samocvitami  kolovij
(v  bagryanomu  kolovi┐  zavzhdi  zobrazhuvano   rozp'yatogo   Isusa   Hrista,
strazhdannya i carstvenist' po║dnuvalisya v cij nakidci), zamist' vincya nadyag
togu, abo tiaru, i v suprovodi chiniv kuvukliya v bagryanih sagiyah pribuv  na
forum, shchob stati svidkom vershini s'ogodnishn'ogo triumfu.
   Tam vin zijshov z konya j siv na zolotu kafismu, a po bokah znov stali  v
dva ryadi  prepoziti  z  levami  na  skaramangiyah,  pozadu  zh  vishikuvalisya
spafari┐ z sokirami j mechami, mechi j sokiri trimali odnakovo:  mov  dryuchchya
na plechah, shchob buti  shchomiti  gotovimi  posikti  na  lokshinu  kozhnogo,  hto
navazhit'sya zagrozhuvati svyashchennij osobi imperatora.
   Znov use bulo pishno j barvisto, yak i z samogo ranku,  znov  urochisto  j
pidneseno vigoloshuvali  dimarhi  venetiv  i  prasiniv  nalezhni  povitannya,
povtoryuvani, zgidno z pravilami ceremoni┐, tochno  viznachene  chislo  raziv:
"Haj  milu║  tebe  bog,  imperatore"  -  60  raziv,  "Zavzhdi  tvo┐   rabi,
imperatore!" - 50 raziv, "Imperiya z  toboyu,  vasilevse!"  -  40  raziv,  a
vs'ogo dvisti tridcyat' p'yat' progoloshen'.
   Konstantin sluhav, zaplyushchivshi ochi, vin usmihavsya, vin  zavzhdi  vvazhavsya
veselim imperatorom, nad use  lyubiv  ceremoni┐  i  cars'ki  pishnoti,  jomu
podobalosya vikonuvati til'ki tu polovinu  cars'kih  obov'yazkiv,  yaka  nese
nasolodu j zadovolennya, shcho zh stosuvalosya trudiv cars'kih po vtihomiryuvannyu
j zvojovuvannyu vorogiv, po zbirannyu podatej, po navedennyu ladu v  torgivli
j remeslah,  -  cim  vin  z  legkoyu  dusheyu  postupavsya  na  korist'  svogo
carstvenogo brata, slushno rozmirkovuyuchi,  shcho  lipshe  haj  Vasilij  dobuva║
zoloto, a vin, Konstantin, rozdavatime jogo veselim natovpam oboma rukami.
A shche: vidviduvav shchodnya bani, katavsya verhi, minyayuchi  po  kil'ka  raziv  na
den' konej, ┐zdiv na  lovi  v  Kallikratiyu,  znud'govano  oglyadav  portiki
vzdovzh vulic', vizirayuchi garnen'ke zhinoche lichko,  buv  prisutnij  na  vsih
ristalishchah   na   ipodromi   (sporudzhenomu   shche   Septimiem   Severom,   a
po-spravzhn'omu rozbudovanim i prikrashenim Konstantanom  Pershim,  prozvanim
Velikim, bo velikim naspravdi  buv),  lyubiv  zhinok,  lyubiv  popo┐sti,  sam
navit' vigaduvav potravi, grav u  kosti,  lyubiv  usi  rozvagi  i,  yak  usi
lyubiteli rozvag, buv zhorstokim cholovikom, hoch i hovav  tu  zhorstokist'  za
vdavanimi veseloshchami.
   Poki  dimarhi  vispivuvali  svo┐  aklamaci┐,  Konstantan,  po-plyamkuyuchi
gubami vid vdovolennya, shche j dosi zhivuchi zgadkoyu pro pishnogo osetra,  yakogo
voni rozdilili z patriarhom pid bile holodne vino, prislane  v  zdobichi  z
Pelagoni┐,  oglyadav  sprokvola  forum,   nedbalo   kovznuv   poglyadom   po
bolgars'kih brancyah, spodivayuchis'  pil'nishe  priglyanutisya  do  nih  v  chas
ekzekuci┐, ozirnuvsya na svij pochet, movbi vpevnyuyuchis'  u  dotrimanni  vsih
pripisiv. Tak, vse bezdoganno, vse prekrasno, vse  vidbuva║t'sya  agidno  z
ceremonialom, viroblenim za bagato vikiv. Os' vin, imperator usih  rome┐v,
sidit' u zolotij kafismi, na samij vidnoti  pered  vijs'kom,  geteriyami  i
narodom, pered prirechenimi na stratu zhalyugidnimi vorogami;  po  bokah  vid
kafismi stoyat' neporushno chetvero bezborodih, bo tezh tak  vedet'sya  zdavna,
shcho vizantijs'kij imperator povinen  pokazuvati  svoyu  carstvenist'  spershu
pered bezborodimi, a vzhe potim pered borodatimi, stemmu zh vasilevs  nikoli
ne mozhe nadyagti pered borodatimi, a lish pered bezborodimi. U  dvoh  z  cih
bezborodih na golovah chervoni skiadi┐, u dvoh inshih - bili  kovpaki.  Odin
║vnuh odyagnenij v shiroke rukavne  platno  blido-zeleno┐  parchi,  gaptovane
velikimi kolami, vseredini yakih stoyat' levi. Ce -  prepozit.  Inshi  tri  v
sinih stiharyah kraplenih bilimi  krapkami,  v  chervonih  mantiyah,  vishitih
liliyami,  i  z  dvoma  zolotimi  tavliyami  na  grudyah.  Ce  chini  sudu   j
spravedlivosti, pershi vikonavci voli vasilevsa. ┐hni parchevi manti┐  tisno
oblyagayut' postat' i nagluho zastebnuti dvoma kruglimi fibulami kolo samogo
komira. Ruki zatisneni pid cimi mishkovidnimi mantiyami-tampariyami  tak,  shcho
║vnuhi navit' vidstebnuti fibuli nezdatni, a vzhe shchob dobuti mech ta vdariti
imperatora - to j pogotiv.
   Doviryaj, ale j osterigajsya!
   Konstantan usmiha║t'sya, znov prikriva║ povikami ochi, zgadu║ patriarshogo
osetra i, movbi povtoryuyuchi zhest na jogo povitannya, linivo lyaska║ v doloni:
lyas'-lyas'.
   Todi  j  pochina║t'sya  te,  zaradi  chogo  pidnyato  s'ogodni  vsih  chiniv
imperators'kogo dvoru chislom visimnadcyat' - vishchih sanovnikiv, shistdesyat  -
golovnih chiniv ta shche p'yatsot chiniv nizhchih, - i  vsim  vidano  z  cars'kogo
vestiariya paradni stro┐, taki oshatni j koshtovni, shcho za nih mozhna b  kupiti
cilu derzhavu, yakbi vona des' prodavalasya. I vse ote syayannya zolota,  parchi,
ves' otoj bagryanec', vsi perli, samocviti, shovki-vlati┐, sriblo  j  doroga
zbroya priznachalisya lish dlya togo, shchob os' tut, na  Amastrians'komu  forumi,
pidruchni kativ-║vnuhiv vihopili z kozhnogo desyatka bolgars'kih  branciv  po
odnomu, z dopomogoyu vo┐niv  potyagli  ┐h  do  gorniv,  povalili  na  zemlyu,
prignitili lancyugami, a kati vpravno vidobuli z gorniv rozpecheni do bilogo
zhigala i sered lihovisno┐ movchanki, yaka  zavisla  nad  forumom,  pishli  do
prirechenih. Til'ki dzvenili lancyugi na  neshchasnih,  yaki  movchki  borsalisya,
napruzhuyuchi  reshtki  sil,  bezporadno  rvalisya  z  ruk   svo┐h   muchiteliv,
silkuvalisya bodaj zvesti golovu, shchob,  mozhe,  vostann║  glyanuti  na  bilij
svit, zatoplenij velichchyu j syayannyam romejs'kih koshtovnostej, ta ne  vdalosya
zhodnomu z nih navit' togo,  kati  tverdo  pidhodili  blizhche  j  blizhche  do
polonenih, bula strahitliva  druzhnist'  u  ┐hnih  ruhah,  tochno  vivirenim
zhestom kozhen z nih opustiv svo║  zhigalo,  i  nad  tisnim  forumom  vdarilo
tisyachogolose revinnya vdovolenih pochatkom vidovis'ka rome┐v, i  potonuli  v
n'omu nelyuds'ki skriki bolyu pershih osliplenih bolgar.
   Sivook stoyav tretim u svo┐j desyatci. Teper ne divivsya dovkola, mav ochi,
vtupleni til'ki vpered, til'ki tudi, de tvorilosya najstrashnishe,  bachiv  yak
pozbavili zoru pershih, potim z-pered n'ogo vhopili nastupnogo,  hripili  v
pospihu pomichniki kativ, dzvenili lancyugi, roznissya nad forumom pershij pah
gorilo┐ lyuds'ko┐  shkiri,  a  Sivook  stoyav  zaklyaklo,  neruhomo,  vse,  shcho
diyalosya, movbi jogo ne obhodilo, vin tezh nibi peretvorivsya na glyadacha,  yak
oti rome┐ v pishnomu odyazi, vzyatomu z imperators'kih komir zadlya svyata, tak
nibi v prostomu vbranni ne mozhna divitisya, yak vipikayut' lyudyam ochi, ne  toj
bude smak, chi shcho.
   Jomu ne virilosya. YAk zhe tak? CHomu? Navit' zabuv, shcho ne bolgarin, shcho  ne
pidlyaga║ pokari za bolgars'ki grihi, hoch i yaki tam grihi v lyudej,  yaki  ne
hotili nadyagati na sebe chuzhe yarmo. Dumav til'ki pro te neminuche,  shcho  malo
statisya. Vin vostann║ pobachiv sonce, svitlo,  vogon',  i  toj  vogon',  shcho
stil'ki raziv prinosiv jomu najbil'shu radist', stane dlya n'ogo proklyattyam,
naviki pozbavit' jogo zoru, kine v chornotu. YAk prijshov z temryavi malen'kim
hlopchikom, shcho plakav posered chuzhogo shlyahu, tak i pide  v  pit'mu,  a  nashcho
zhiv, zadlya chogo vbirav u svo┐ ochi najbarvistishi diva zemli,-- komu do togo
dilo?
   I v ti ostanni hvili, shcho lishalisya jomu pered tim, yak potyagnut'  i  jogo
do lancyugiv, Sivook perejnyavsya shche vishchoyu, shche  dikishoyu  znenavistyu  do  vsih
otih  potopayuchih  u  koshtovnostyah  blazniv,  jomu  hotilosya  bodaj  chimos'
pokazati ┐m usyu svoyu znevagu,  tomu,  koli  potyagli  jogo  prisluzhniki  do
lancyugiv i zavisli na n'omu, shchob zvaliti na zemlyu, vin strusnuv ┐h z sebe,
zcipivshi zubi, viprostavsya, ves' vipruzhivsya nazustrich katovi, shcho  vzhe  nis
svo║  rozpechene  zhigalo,  a  tlumi  zarevli  vid   nasolodi   j   rozkoshi:
"Vidmovivsya!", "Vidmovivsya vid lancyugiv!", "Bilij  bolgarin"  vidmovivsya!"
Imperator milostivo mahnuv rukoyu, dayuchi znak  prisluzhnikam,  shchob  vidijshli
vid Sivooka, vasilevsovi tezh bulo  cikavo  podivitisya  na  cej  neshchodennij
proyav muzhnosti, vin vistaviv napered sebe doloni, shchob zalyaskati v nih,  yak
til'ki zvershit'sya neminuche nad bilim bolgarinom, vsi teper stezhili  til'ki
za Sivookom i za katom, yakij nablizhavsya do prirechenogo. Kat  vidchuv  uves'
nadmir skupchennya uvagi na n'omu, vin namagavsya buti yakomoga  bajduzhishim  i
spokijnishim u svo┐h ruhah, shche nikoli ne dovodilosya jomu stavati  bodaj  na
mit' najgolovnishoyu dijovoyu osoboyu v stolichnih dilah, a vin davno mriyav pro
taku mit', u n'ogo buli svo┐ obrahunki z cim svitom, vin  tyazhko  nenavidiv
use zhivushche, vid najubogishogo zhebraka do samogo va-silevsa,  nenavidiv  use
za te, shcho ne buv takij, yak usi, za svo║ kalictvo, za svoyu nepovnocinnist'.
Kolis' davno, shche za inshogo imperatora, vin ne  buv  katom,  buv  yunakom  z
bagato┐ rodini, lyubiv zhittya, lyudej, vpodobav odnu divchinu, a  shcho  vona  ne
piddavalasya na jogo vmovlyannya, to zamaniv ┐┐ v dim do  svogo  priyatelya,  i
tam udvoh z priyatelem zgvaltuvali tu nepokirnu  durepu.  Vse  obijshlosya  b
garazd, ale viyavilosya, shcho v durepi .buli vel'mi vplivovi j bagati  rodichi,
pro  spravu  stalo  vidomo  imperatorovi,  molodih  vinuvatciv  kinuto  do
v'yaznici, de voni dovidalisya pro povelinnya vasilevsa: ┐h oboh mali spaliti
zhivcem na forumi  Bika.  Todi  vin  viprosiv  u  storozhi  nozha,  bezzhal'no
vidpanahav sobi vse soromic'ke prichandallya vriven' iz  cherevom  i  peredav
imperatorovi z slovami: "Hochu sluzhiti tvo┐j  carstvenosti  golovoyu,  a  ne
soromom, yakij ya odrizav sam sobi. Te, shcho grishilo, te j pokarano, za vishcho zh
hochesh pozbaviti zhittya mene, bidnogo?"  Imperatorovi  spodobalasya  muzhnist'
rozpusnogo yunaka, vin zveliv jogo vilikuvati  j  zarahuvati  do  dvirs'ko┐
sluzhbi na posadu kata. A togo, drugogo, spaleno zhivcem na forumi Bika, hoch
provina jogo bula nabagato menshoyu.
   Dovgi roki  prozhiv  kat  u  cilkovitij  nevidomosti,  zagublenij  sered
bezlichi ║vnuhiv, yakimi azh kishiv Velikij palac, plekayuchi,  yak  usi  ║vnuhi,
mriyu vidplatiti svitovi za svoyu ganebnu vidminnist' vid usih inshih  lyudej;
jomu shche poshchastilo v sluzhbi, vin  sam  stav  karayuchoyu  rukoyu,  z  nasolodoyu
vikonuvav svo║  kativs'ke  remeslo,  ale  nezabarom  perekonavsya,  shcho  vid
trivalogo zanyattya tim  samim  dilom  zlist'  z  n'ogo  kudis'  znika║,  ne
vidchuvav teper nichogo, krim utomi j  bajduzhosti,  dali  trimavsya  za  svo║
remeslo, bo nezdaten buv bil'she ni do chogo, boyavsya,  shchob  ne  vidibrali  v
n'ogo hoch c'ogo, tomu vvazhavsya odnim z najretel'nishih kativ.
   Ale s'ogodni v n'omu prokinulosya davn║, s'ogodni na  n'omu  shrestilisya
vsi poglyadi, sam imperator stezhit' za kozhnim jogo poruhom, s'ogodni vin ┐m
usim vidplatit' za svoyu nepovnocinnist', vin pokazhe, yak ce robit'sya,  voni
shche nikoli ne bachili i, mabut', nikoli  j  ne  pobachat'  takogo  vpravnogo,
takogo tochnogo j neshchadimogo kata, yak vin. Os' vin ┐m pokazhe.
   I kat ishov na Sivooka vsima svo┐mi rokami gan'bi,  prinizhennya,  nis  do
n'ogo vsyu svoyu nerozhlyupanu zlist', zhigalo stalo movbi  prodovzhennyam  jogo
ruk, vin posuvav jogo napered sebe,_ nenache svoyu vidplatu,  a  otoj  divno
"bilij molodij bolgarin", shcho  kinuv  viklik  doli,  mav  stati  dlya  n'ogo
vtilennyam viplekano┐ v katovim serci pomsti.
   Imperator zanis doloni  dlya  pleskannya  muzhn'omu  bolgarinovi  za  jogo
vitrimku. Bo  ne  kozhen  zdobudet'sya  na  takij  vchinok:  vidmovitisya  vid
lancyugiv i stoyachi zustriti najstrashnishu  karu!  Konstantin  hotiv  nalezhno
pocinuvati  povodzhennya  "bilogo  bolgarina",  imperatorovi   doloni   mali
splesnuti v tu samu mit', koli chervone zalizo vipalit' brancevi ochi;  mit'
nablizhalasya z kozhnim novim katovim krokom, kat ishov shvidshe j shvidshe,  vsim
bulo vidno zatyatist' na jogo bezborodim oblichchi, vsi  bachili,  yak  vpravno
nacilyu║t'sya vin svo┐m zhigalom u ochi polonenomu... I tut stalosya chudo.
   Kat, movbi nashtovhnuvshis'  na  shchos'  nevidime  abo  zh  spitknuvshis'  na
rivnomu, sprozhogu zupinivsya i stav prisidati povil'no j bezporadno. ZHigalo
vipalo jomu z ruk, a vin osidav nizhche j nizhche, potim nezgrabno perekinuvsya
na likot' pravo┐ ruki, shche, vidno, sprobuvav  zatrimatisya  bodaj  u  takomu
polozhenni, ale ne spromigsya j na ce, vpav navznak i lezhav tak, nibi  zhdav,
shcho prijde inshij kat i vipeche ochi teper uzhe jomu samomu.
   Nihto nichogo ne mig zbagnuti, ne rozumiv, shcho stalosya, j sam Sivook. Vin
uzhe bachiv, yak nablizhalosya jomu  do  ochej  strashne  zhigalo,  vidchuvav  jogo
palannya v sebe na oblichchi,  zoseredivsya  na  odnomu  lish  namaganni  -  ne
zaplyushchiti ochej, shche bodaj raz glyanuti na svit, hoch  uzhe  ne  bachiv  nichogo,
okrim to┐ yaducho┐ chervonosti, yaka nablizhalasya nevidvorotno.
   I znenac'ka vpav kat. SHCHo z  nim?  Mozhe,  pobachiv  vin  u  glibini  ochej
prirechenogo ves' zhah i vsyu nezmiryanu zlochinnist' zroblenogo nim  za  dovgi
roki virnogo sluzhinnya vasilevsam? Ta de  tam!  Prosto  serce  v  kata  vid
nadmirnogo napruzhennya rozigrilosya zlistyu tak, shcho prityaglo do sebe z us'ogo
tila zajvu rechovinu i shkidlivi soki.
   Kata oblili vodoyu, ale ce ne dopomoglo, jomu sprobuvali  dati  likiv  z
percyu, kinuli krov z ruki - vin ne podavav oznak zhittya. Todi jogo vidtyagli
nabik, shchob ne zavazhav, a na misce kata stav odin z jogo  pidruchnih,  znovu
vklav zhigalo do gorna, a zvidti vihopiv nove, i Sivook  vse  te  vidmichav,
tak nibi jshlosya ne pro n'ogo, a pro kogos' storonn'ogo,  na  n'ogo  najshlo
yakes' zderev'yaninnya, vin znov gotovij buv stoyati j zhdati, poki nablizit'sya
novij kat. Bo, mozhe, j cej ne znese poglyadu jogo sivih ochej, tezh  prochita║
v nih te, shcho prochitav jogo poperednik, i jogo tezh vidtyagnut', yak zdohlyaku.
   Ale tut raptom vibuhnuv natovp, yakomu vpershe  dovodilosya  buti  svidkom
takogo chuda,  i  cherez  te  spershu  zapanuvala  rozgublena  movchanka,  sam
imperator trohi rozgubivsya vid takogo divnogo zbigu obstavin, vin ne  zmig
podolati svo║┐ rozgublenosti vchasno, ne vstig viperediti natovpu, a natovp
reviv u odne gorlo: "Pomiluvannya! Miloserdya!"
   Novij kat uzhe jshov do Sivooka, vin ne prisluhavsya do togo, shcho tam  reve
natovp,  todi  imperator,  shchob  ne  bulo  zapizno  i  shchob  ne   progniviti
miloserdnogo boga, yakij poklav perst vibavlennya na pleche bilomu bolgarinu,
mahnuv rukoyu, shchob kat zupinivsya, i ves' forum zagojdavsya  od  privital'nih
krikiv na chest' vasilevsa Konstantina, najdobrishogo  i  najspravedlivishogo
sered carstvenih, kat vidijshov nazad, Sivooka vidveli vbik, toj, hto stoyav
za nim, stav zhertvoyu novogo kata,  a  jogo,  chudom  poryatovanogo,  viddalya
postavili navproti imperatora, yakij kinuv na n'ogo poglyad cikavosti i shchos'
skazav svo┐m  prepozitam,  chim  bulo  viyavleno  do  bilogo  bolgarina  vzhe
najbil'shu lasku yak do obrancya visokogo Providinnya, i dovgo potim v stolici
rozpovidali pro te chudo, pro perst bozhij,  shcho  vkazav  na  divno  bilyavogo
bolgarina i poslav jomu poryatunok.
   Sivook ne dostoyav do kincya na forumi, ne bachiv vin, yak oslipleno  pershu
sotnyu i dano ┐j odnookogo povodirya, yak vvedeno z Filadel'fiyu  novu  sotnyu,
dali shche j shche, do samo┐ nochi prodovzhuvalosya strashne dilo na Amastrians'komu
forumi.  Konstantinopol'  vdovol'nyav  svoyu  zhadobu  krovi  j  znushchan'  nad
bezzahisnimi bolgarami, a c'ogo, poryatovanogo bogom i  vasilevsom,  vedeno
cherez use  misto  shche  dlya  odnogo  triumfu,  cili  yurmishcha  zbigalisya,  shchob
podivitisya na n'ogo, jogo pohid cherez  stolicyu  trivav  bezkonechno  dovgo,
htos' probuvav po puti goduvati jogo, htos' davav vina, htos' kidav kviti,
a htos' plyuvavsya, zustrinuti na Mesi  blazni  sprobuvali  uvinchati  golovu
Sivookovi baranyachimi kishkami, ale  vin  rozkidav  blazniv  z  takoyu  samoyu
siloyu, yak pered tim na -forumi rozzhburlyav kativs'kih  pidruchnih,  nareshti,
privedeno jogo do imperators'kih konyushen', de suprovidniki peredali bilogo
bolgarina do ruk protostratora z imperators'kim povelinnyam vimiti brancya v
bani, pereodyagti v nove romejs'ke vbrannya j uzyati do  sluzhbi  na  konyushni.
Protostrator shchos' skazav Sivookovi, do togo dolinali  ro.  mejs'ki  slova,
bil'shist' z yakih vin, zda║t'sya, rozumiv, ale hiba jomu bulo teper do togo,
hiba obhodili jogo yakis' slova, hiba potribno jomu bulo teper bud'-shcho? Vin
divivsya znetyamleno na protostratora i movchki plakav, plakav ne nad  soboyu,
ne nad svo║yu doleyu, a  nad  doleyu  svo┐h  tovarishiv,  shcho  ginuli  des'  na
tisnomu, obstuplenomu z usih bokiv rozbeshchenimi  natovpami  Amastrians'komu
forumi, vin plakav movchki, a v dushi v n'ogo ridav na ves' golos  malen'kij
hlopchik z daleko┐ temno┐ nochi posered gruz'kogo nevidomogo shlyahu.
   Protostrator, yak i toj kat z Amastrians'kogo  forumu,  buv  ║vnuh,  tak
samo nenavidiv vin usih borodatih, bo nenavist'  u  dribnih  dusheyu  zavzhdi
zarodzhu║t'sya do  tih,  yaki  mayut'  te,  chogo  ne  mayut'  voni,  ale  c'omu
vryatovanomu chudom vin probachav jogo borodu, i jogo molodist', i jogo  diku
silu,  bo  svo┐m  plachem  toj  prinizhuvav  sam  sebe,  a  chogo  shche   treba
nachal'nikovi, koli jogo pidleglij dobrovil'no  vistavlya║  sebe  na  posmih
svo┐mi sliz'mi?
   Tak mav minuti cej  den'  dlya  Sivooka:  v  gan'bi  chuzhogo  triumfu,  v
muchenictvi tovarishiv na tisnomu, obstavlenomu hizhimi natovpami  forumi,  v
divovizhnomu poryatunku, v sl'ozah, prolitih chi  to  nad  samim  soboyu,  chi,
mozhe, bil'she nad timi, hto zaznav muki vid ruk bezborodih kativ, - a potim
sudilosya  Sivookovi  rozchinitisya  v  anonimovosti  soten'   imperators'kih
prisluzhnikiv, cih zodyagnenih u kumedno pocyac'kovani shati, shcho povinni  buli
zasvidchuvati  chiyus'  tam  mogutnist';  jomu  vidvedeno  odin  cej   lihij,
tragichno-shchaslivij den', shchob opislya ziterti bud'-yaku zgadku  pro  n'ogo  yak
pro lyudinu. Prinajmni tak mirkuvav toj Protostrator, do  yakogo  spryamovano
Sivooka. Znav til'ki odne: priniziti c'ogo varvara yakomoga duzhche, a tam  -
haj znikne sered takih uposlidzhenih i zaturkanih, yakih pristavleno bulo do
konej, doglyadanih dlya kolisnic', i do  konej  verhovih,  do  konej  samogo
imperatora i do konej kuvukliyu, haj sobi  nadyagne  nalezhnij  za  pripisami
odyag: chervoni chagi, chervonij skaranik z deshevim shitvom,  limonnij  kovpak,
pers'ki hozi dlya verhovo┐ ┐zdi, hoch navryad chi dozvoleno  jomu  bude  bodaj
raz sisti na konya z cih konyushen', - a vzhe koli na lyudinu nadyagneno tak  chi
inakshe poznachenu odizh, to ne lisha║t'sya  vid  lyudini  nichogo,  a  ║  til'ki
vdyagachka,  yaka  svidchit'  pro  misce  ┐┐  vlasnika  v  skladnomu,  pozirno
zaplutanomu, a naspravdi tochno rozmirenomu sviti  carstvenogo  mista.  Ale
nihto ne spitav samogo Sivooka shchodo jogo bazhan' rozporyaditisya svo║yu doleyu,
a  vin,  viyavilosya,  i  v  gadci  ne  mav  pokladatisya  na   kogos'   tam.
Blazens'kogo, rozcyac'kovanogo odyagu brati ne shotiv. - Obijdusya, -  skazav
prosto. - Koli vzhe hochete mene zodyagti, to dajte sorochku,  ale  z  prosto┐
bili, a ne z aleksandrijs'kogo cars'kogo  polotna,  ta  micni  choboti,  ta
yakus'-prostu vdyagachku, najlipshe b hutryanu, ale zh u vas togo hutra  chortma,
til'ki imperator ma║ tam syake-take...
   Strator, yakomu pripalo sporyadzhati novogo konyuha, sprobuvav kriknuti  chi
tupnuti na Sivooka, obizvati  jogo  syakim-takim  bolgarinom,  todi  Sivook
rozsmiyavsya jomu prosto v nis:
   - Ne tak zlegka i ne tak prudko,  pancyu-drancyu!  Skazhi  tam  komu  ma║sh
skazati, shcho vdyagatisya hochu tak, yak sam hochu,  a  shche  skazhi,  shcho  ya,  oprich
us'ogo, rusich, a z rus'kim knyazem u vashih Imperatoriv mir, otozh godilosya b
meni pidnesti skargu proti Togo vashogo Komiskorta,  yakij  loviv  do  svo║┐
tisyachi lyudej na vsih shlyahah i kogo vin priviv do stolici, togo ne  zna║  j
duh svyatij, ne te shcho tam htos'...
   ¬vnuhi smiyalisya. Smiyalisya z  nezgrabno┐  romejs'ko┐  movi  Si-vookovo┐,
smiyalisya z  jogo  spodivan'  na  te,  shcho  htos'  tam  stane  sluhati  jogo
oskarzhennya i vimagatime spravedlivosti dlya takogo  vidchajdushnogo  brehuna,
abo zh prosto Orodnika. Bo yakshcho ti j rusich, to chogo tinya║shsya azh u  Bolgari┐
chi Makedoni┐? Upijmanij - branec', a  raz  tak,  to  j  zhdi,  shcho  z  toboyu
vchinyat'. Ne vikololi ochej - molis' bogovi, dyakuj imperatorovi. Poslano  na
konyushnyu - shanujsya, shchob ne naklikati novo┐ bidi na svoyu  durnu  golovu.  Ne
hochesh nadyagati oshatnogo odyagu, a  nada║sh  perevagi  varvars'komu  vbrannyu?
Temnij i zaturkanij ║si, otozh taki spravdi misce tobi - sered konej, i  to
na roboti naj-brudnishij: vichishchati gnij, vishkribati doshki v  stankah,  zhiti
tobi tezh na konyushni, zasinayuchi na kupi teplogo gnoyu, znovu zh taki  dyakuyuchi
bogovi, shcho poslav pid boki taku teplu i m'yaku Pidstilku.
   Vzhe na kinec' togo zh dnya zaprovadzheno Sivooka do konyushni, ale vidrazu zh
zabrano zvidti, bo stalasya divna rich: koni ne znosili novogo konyuha.
   Perelyakano hropli, irzhali, rvalisya z priv'yazi, bili kopitami v stanki,-
v konyushni tvorilosya take, nenache vselilasya tudi nechista sila.
   YAk til'ki vivedeno zvidti Sivooka, koni stihli.  SHCHob  upevnitisya,  jogo
znov poslano - v konyushni zachalosya shche nesamovitishe.
   - To yak, panove rome┐? - regotav Sivook. - CHuyut' vashi  konyachki  rus'kij
duh chi ni? Abi vi tak chuli, to bulo b vel'mi dobre, a to shcho zh?
   I chi to cya podiya shche dodala  do  slavi  Sivookovo┐,  chi  dosit'  bulo  j
chudesnogo jogo zcilennya, to drugogo dnya posunula divitisya  na  n'ogo  masa
vsilyakogo stolichnogo  lyudu  vid  najvishchih  verhiv  azh  do  zvichajnisin'kih
projdisvitiv, i vzhe tut ni pro yaku robotu ne moglo  buti  j  movi,  Sivook
sidiv sobi na sonechku, zodyagnenij u dovgu bilu  sorochku,  z  nakinutim  na
plechi  kolovi-║m,   nasmishkuvato   mruzhivsya   na   pribuvayuchih,   znichev'ya
vikreslyuvav pal'cem  boso┐  nogi  vizerunki  na  pisku,  inodi  vstupav  z
kim-nebud' u besidu, divuyuchi rome┐v znannyam  knizhno┐  premudrosti,  abo  zh
trohi znevazhlivo, z pidsmihom movlyachi pro ┐hn'ogo boga, yakogo shanuvati  shche
ne navchivsya, nenaviditi zh mav dedali bil'she pidstav, ale pro ce, yasna rich,
govoriti vvazhav tut zajvim.
   Pribuvali magistri j vo║nachal'niki, pridvorni dami i vel'mozhne panstvo,
hazya┐ni ergasteri┐v i mahlyari, shcho na chas  lishali  navit'  svo┐  stoliki  v
portikah Mesi, shchob poglyanuti na te divo. na ti chudom vryatovani ochi.
   Nihto z nih ne znav, shcho to ochi  hudozhnika.  Bo  hiba  zh  pro  ce  mozhna
vzagali diznatisya? Hiba v hudozhnikiv ne taki ochi, yak u  vsih?  Navit'  sam
Sivook, hoch i vidav pro vlastivist' svo┐h ochej zhadibno vbirati vsi  barvi,
yakbi skazav jomu htos', shcho vin, mozhe, j velikij hudozhnik, zasmiyavsya b  tak
samo legkovazhno, yak uchora, koli jomu obicyano dolyu konyuha.
   Vlasne, hto tam i pridivlyavsya do jogo ochej? Hotili  prosto  glyanuti  na
vryatovanogo. Sivook stav na den' chi na dva dlya vsi║┐  stolici  takoyu  sobi
himeroyu, yaku grih bulo b  ne  pobachiti;  c'ogo  vimagali  nepisani  zakoni
znud'govanogo, peresichenogo do krayu goroda, napovnenogo na dobru  tretinu,
mozhe, lyud'mi, yaki zadihalisya vid rozkoshiv, otih,  shcho  hodili  v  shovkovih,
zoloto-tkannih  shatah,  kroplenih  shidnimi  aromatami,  zhili  v  domah  z
pozolochenimi pokrivlyami, z dverima slonovo┐ kistki, moza┐chnimi  pidlogami,
spali na lizhkah z slonovo┐ kistki, ┐li z zolotogo j sribnogo posudu.  Bula
kazochka  pro  filosofa,  yakij,  potrapivshi  v  gosti  do  odnogo  z  takih
konstantinopol's'kih bagachiv, dovgo  divivsya,  kudi  b  splyunuti,  ale  ne
najshov takogo miscya i vimushenij buv plyunuti  hazya┐novi  v  borodu.  Sivook
zirkav kra║m oka na pihovite, mal'ovnicho prikrashene panstvo,  i  jomu  tezh
kortilo vibrati taku borodu nad unizanim perlami oplichchyam  i  naplyuvati  v
ne┐ z usim smakom, - oto b bulo smihu, kriku, oburennya j pogroz!
   Podumki Sivook stav vibirati pidhodyashchu borodu, hoch shche j ne  buv  peven,
shcho neodminno naplyu║ v ne┐, yakshcho vpodoba║ yakus',  ale  ce  vzhe  bula  yakas'
robota, nezabarom "boroda" spravdi pidplivla do  samih  Sivookovih  gub  -
beri ta plyuj! - to bula  prekrasno  doglyanena,  krugla,  rozchesana,  gusto
napahchena, chorna boroda,  yaka  rozkishno  viriznyuvalasya  na  tli  buzkovogo
shovkovogo hitona, i Sivook  vtrimavsya  vid  spokusi  til'ki  tomu,  shcho  ne
pomitiv na hitoni zhodnih prikras. Til'ki zastibka-fibula z shchirogo  zolota,
ale j tut vpadalo v oko ne same zoloto, a forma fibuli.
   Orel plastanij, nache rozp'yatij Isus, roboti tonko┐ j vishukano┐, rozmiru
takozh dobrano vel'mi  vdalo,  najdivovizhnishe  zh,  orel  ne  sprijmavsya  yak
cars'kij znak, bagatij poblisk zolota na  buzkovomu  tli  hitona  v  c'ogo
cholovika ne mav nichogo spil'nogo ni ch vizantijs'koyu rozkishshyu napokaz, ni z
servili-stichnimi   poznachkami,   zvichnimi   sered   togo   napahchenogo   j
chvan'kuvatogo tlumu, yakij obsidav s'ogodni Sivooka. Boroda  v  romeya  bula
garna, a orel shche lipshij, azh zakortilo Sivookovi glyanuti pil'nishe na  c'ogo
cholovika, ta j u togo, vidno, cikavosti do vryatovanogo bulo bil'she, anizh u
inshih, bo  pristupiv  vin  majzhe  vpritul  do  Sivooka,  chutno  bulo  jogo
nekvaplivij gustij viddih, sopinnya, chi to  pogirdlive,  chi  to  vdovolene;
stoyav na zemli micno, led'  rozstavivshi  mogutni,  korotkuvati,  shchopravda,
nogi, vzuti v reminni sandali┐, 'nogi yakos' tezh vidrazu opinilisya  v  poli
zoru Sivookovim pislya borodi j hitona z orlovidnoyu fibuloyu, a  vzhe  potomu
ohopiv vin poglyadom usyu postat' prijshlogo i  .perekonavsya,  shcho  pered  nim
cholovik ne zovsim zvichajnij, prinajmni  zovnishn'o  mav  mogutnyu  velicheznu
golovu z  mal'ovnicho  pokudlanim  chornim  zarostom,  ne  pokritim,  yak  to
vodilosya u rome┐v, niyakoyu shapkoyu, tovsti, mov u  arapa,  gubi,  grubeznogo
nosyaru i do  vs'ogo  c'ogo  velikogo,  nezgrabnogo,  grubogo  -  dovgasti,
zhinocho┐ krasi ochi!
   V  c'omu  cholovikovi  bulo  povno  nevidpovidnostej.  YAkshcho  vrazhali  na
ciklopichnomu oblichchi prosvitleni majzhe nezemnoyu krasoyu ochi,  to  ne  menshe
zdnvuvayanya vyataikalzd i jogo ruki: malen'ki, bili,  peshcheni,  dochepleii  do
atletichnogo torsa, yakij vikazuvavsya navit' pid shirokim  eitotash,  jogi  zh,
hoch debeli j tovsti, azh niyak ne pasuvali do  vazhkogo,  zadovgogo,  mabut',
tuluba, vid chogo bulo vrazhennya, nibi cholovika znizu pidpilyali,  vkorotili,
yak na tomu lozhi Prokrusta. YAkodo boroda v n'ogo yavlyala vzirec' dbajlivosti
j doglyadu, to chub na golovi movbi  nalezhav  do  inshogo  vlasnika  -  takij
bezlad panuvav u n'omu. Z c'ogo mogutn'ogo, grubeznogo tila zhdavsya trubnij
gol-os, mov u den'  strashnogo  sudu,  naspravdi  zh  cholovik  zagovoriv  do
Sivooka tak m'yako, nenache visteliv shovkom.
   Vin nedbalo mahnuv svo║yu (a chi j svo║yu!) peshchenoyu  ruchkoyu  na  Sivookovu
bosu nogu j pospitav:
   - To shcho?
   - Noga, - veselo vidpoviv Sivook, zgaduyuchi svij namir  naplyuvati  c'omu
cholovikovi v jogo rozkishnu borodu.
   -  Durnyu,  -  tak  samo  lagidno,  -  poplyamkuyuchi  gubami,  nache  pislya
solodkogo, skazav cholovik, - pitayu tebe, shcho to tam na pisku?
   Na pisku bulo sklubochennya linij. Pokoshlanist' chagariv  u  nichnij  pushchi.
Sivook azh teper pridivivsya do togo, shcho viroblyala jogo  prava  noga.  Dobre
hoch ne liva. - Oto? - pospitav vin. - A nichogo.
   Vin proviv nogoyu - ziter use vimalyuvane, vigladiv; znovu chista poverhnya
piskova, nezajmano-spokijia, mov u pershij den' tvorinnya. Sivook pidmorgnuv
do romeya i proviv pal'cem na tij poverhni nogami kil'ka linij spokijnih  i
vodnochas bentezhnih svo┐mi viginami.
   Romej rozviv rukami, potim obipersya v boki, pohiliv svoyu vazheznu golovu
pravobich, potim l┐vobich, nekvaplivo, zi smakom poplyamkav tovstimi  gubami,
oblichchya jomu vzyalosya plyamami zazdroshchiv i nedovir'ya, ale vin peremig u sobi
duh zazdroshchiv, skazav rozvazhlivo:
   - Tut shchos' e.
   Til'ki todi viyavilosya, shcho vin ne sam,  shcho  jogo  suprovodzhu║,  mozhe,  z
pivdesyatka, a to j cilij desyatok lyudej, ale vsi voni ne godilisya  stati  j
tinnyu  c'ogo  nebudennogo  cholovika,   zaterti,   pospoliti   osobistosti,
nepokazni postati, siri v lyuds'komu zol nakovinni oblichchya.
   Htos' tam vitknuvsya z-pid ruki v cholovika z orlyachoyu fibuloyu, htos' shchos'
skazav, zda║t'sya, bulo movleno pro toj nacherk, sho jogo,  prosto  grayuchis',
prokresliv Sivook pal'cem svo║┐ boso┐ nogi, mozhe, potraktovano toj  nacherk
zanadto serjozno, a raz tak, to zayavleno, shcho nichogo  viv  ne  vartij.;  za
shirokoyu spinoyu v cholovika spalahnula cila superechka, v yakij odni dovodili,
shcho taka liniya ne varta nichogo, bo spravzhnyu cinnist' ma║ til'ki  tvorene  v
prirodnij potrebi j nevimushenosti, napriklad,. slid ptaha va uzberezhzhi,  a
chi doaovz gada v pusti-ni, shcho zh do takogo nesvidomogo  varvars'kogo  chinu,
yak oto pered nimi, to tut prosto nema pidstav  serjozno  govoriti,  a  vzhe
kodi  buti  serjoznimi,  to  slid  viznati,  shcho  cej  molodij   varvar   -
zvichajnisin'kij oshukanec', yakshcho j ne charivnik,  beruchi  do  uvagi  te,  shcho
stalosya vchora z katom na Amastrians'komu forumi.
   - Ni, tut-taki shchos' ║, - tak samo laskavo, ale vperto povtoriv romej, i
Sivook, shchob jogo vtishiti shche bil'she, znov ziter namal'ovane,  pokazav  usim
otim mudragelyam nezajmanu chistist' pisku, a potim, c'ogo razu  vzhe  rukoyu,
proviv kil'ka takih vizerunkiv, yaki vmiv kolis' robiti lishe did Rodim,  ta
shche, mozhe, titka Zvenislava u gorodi jogo yunosti - Radogosti.
   - Ma║te, - obernuvsya romej do tih, shcho hovalisya  za  nim,  skazav  ce  z
takim vdovolennyam, nibi malyuvav ne Sivook,  a  vin  sam,  cars'kim  zhestom
vkazuvav na vizerunki, zaklikav tih svo┐h suputnikiv do  novo┐  suierechki,
ale tim zacipilo, voni til'ki perevodili poglyadi z vizerunkiv  na  bosogo,
zodyagnenogo v bilu sorochku j yakus' tam staru nakidku molodogo varvara.
   - Hochesh, ya navchu tebe bachiti spravzhnyu krasu? -  spitav  urochisto  romej
Sivooka.
   - YA vmiyu robiti: ce j bez. tebe, - posmihnuvsya toj.
   - A chi zna║sh ti, o temnij varvare, pro ta║mnici garmoni┐ barv?
   - Te, shcho zyaago, ne v idotio tobi.
   Romej trohi vidstupiv od Sivooka, vidtruchuyuchi tih, shcho pozadu, a posered
nita znovu vibuhnula kolotnecha, obureni golosi splitalisya  v  nerozbirlive
gudinnya: "Agu-aga-agu-ga-aga-agu..." CHasto chulosya povtoryuvane majzhe  vsima
im'ya Agapit, v gnivlivij skoromovci Sivook ne mig dobrati  bil'she  nichogo;
zate peredvij romej, vidno, mav neabiyaku  vtihu  od  togo  dzizhchannya,  vik
milostivo posmihavsya, dayuchi svo┐m suputnikam volyu j  chas  vibalakatisya,  a
koli voni trohi vgamuvalisya, znovu zvernuvsya do Sivooka:
   - Mene zovut' Agapit, ya velikij majster.  Hochesh  do  mene  uchnem  a  chi
antroposom, tobto cholovikom poprostu, bo vsi v mene choloviki i ya  dlya  nih
tezh cholovik, hoch i zvusya Agapitom.
   - Tezh, mayu im'ya, - vidburknuv Sivook, - zvusya Sivookom.
   - Hto ti ║si? Bolgarin?
   - Rusich.
   - Nejmovirno, - lagidno zdivuvavsya Agapit i shche trohi vidstupiv, shukayuchi
pozad sebe kogos' tam. Pomaniv pal'cem, vipustiv napered sebe visokogo,  z
rozbiganimi ochicyami, z riden'noyu rusyavoyu boridkoyu.
   - I v mene ║ rusich. Mishchilo.
   - ¬dinozemec'? - ne pidhodyachi blizhche, baskom spitav toj.-- Zvidki zh?
   - A ne znayu, - znizav Sivook.
   - YAk to ne zna║sh? Skazhimo, ya  z  Ki║va.  Kozhna  hristiyans'ka  dusha  ma║
znati, zvidki vona, de ┐┐ rid.
   - Ne hristiyanin ya, - zbrehav Sivook, yakomu cej Mishchilo, hoch  i  spravdi,
sudyachi z movi, buv zemlyakom, yakos' vidrazu nabrid.
   - SHCHo zh, poganin?
   - Mozhe, j poganin.
   - YAk zhe vtrapiv do bolgar? CHom z nimi zmishavsya?
   - A ne tvo║ to dilo. .Mishchilo obrazheno zamovk.
   - Pobesiduvali? - spitav Agapit. - Ce prechudove - taka zustrich!
   Vin vtishavsya svo║yu velikodushnistyu, jomu, vidno,  samomu  zdavalosya,  shcho
vse na sviti zalezhit' vid jogo  dobro┐  voli  j  pobazhan',  shcho  vsi  podi┐
vidbuvayut'sya  same  tak,  yak  togo  zabazhalosya  jomu,  velikomu  majstrovi
Agapitovi, i os', napriklad, c'ogo rusoborodogo cholovika uryatuvav vchora ne
hto inshij, yak vin, Agapit, i s'ogodni vidkriv u n'omu veliki zdibnosti tezh
vin, Agapit, i  bolgarina,  pro  yakogo  vzhe  drugij  den'  govorit'  cilij
Konstantinopol', peretvoriv na rusicha znov zhe taki vin, Agapit; nu, a  vzhe
shcho dav Sivookovi shche j ║dinozemcya na vtihu, to hto b zhe to zaperechuvav,  shcho
zrobiv ce til'ki vin, Agapit.  YAkbi  na  inshogo,  to  sklav  bi  vin  cilu
pisen'ku z prispivom, u yakomu povtoryuvalosya b slovo  Agapit,  ale  majster
buv zanadto povil'nij u svo┐h slovah i v dumannyah, shchob azh dijti  do  tako┐
zhvavosti, yak skladannya chi vispivuvannya pisen'ok, radist' i vdovolennya  vin
umiv vikazati samim posmihom, yakij vimal'ovuvavsya na jogo tovstih gubah  z
viraznistyu, yaka ridko traplya║t'sya sered zvichajnih lyudej.
   V cej chas podivitisya na Sivooka prijshlo kil'ka neznachnih,  yak  vidno  z
┐hn'ogo odyagu, svits'kih i duhovnih vizantijs'kih  chiniv,  i  tut  stalosya
zovsim nespodivane: Agapit, popri vsyu jogo debelist', legko  krutnuvsya  do
nih, vijnuv svo║yu hlamidoyu, vdav uklin, bo naspravdi vklonitisya cherez svoyu
zovnishnyu negnuchkist' ne mig,  zate  nadoluzhiv  ce  gnuchkistyu,  skazati  b,
vnutrishn'oyu,  rozviv  privital'no  rukami,  vidstupiv  nabik,  propuskayuchi
prijshlih do Sivooka, viv sebe tak, movbi prijshli jogo najblizhchi druzi, hoch
naspravdi, viyavilosya,  vin  ┐h  upershe  bachiv,  tak  samo  yak  voni  jogo.
CHinovniki trohi znitilisya vid prisutnosti takogo vel'mozhnogo pana,  mershchij
proshmignuli povz Sivooka i rozproshchalisya z  Agapitom,  a  vin  shche  nibi  azh
kinuvsya  ┐h  suprovodzhuvati,  a  vzhe  til'ki  potomu  povernuvsya  nazad  i
io-spitav Sivooka, zignavshi z  oblichchya  uleslivist',  darovanu  pered  tim
chinovnikam:
   - To hochesh do mene?
   - SHCHe ne znayu, chogo mozhu hotiti, a chogo ne mozhu, - skazav toj, divuyuchis'
Agapitovij povedinci. - Ne znayu, hto ya:  rab  chi  cholovik,  hoch  rabom  ne
pochuvavsya nikoli i ne dijdu do c'ogo.
   - V c'omu shchos' ║, - pidnis pal'cya dogori Agapit, - ce garno skazano,  a
shche lipshe ti,  choloviche,  vimalyuvav  oti  vizerunki,  na  yaki  ya  shche  trohi
podivlyusya. Ce prekrasno! Govoryu  ya.  -  Agapit!  I  budesh  ti  sered  mo┐h
antroposiv, yak tebe?
   Sivook movchav, obrazhenij za taku znevazhlivu zabud'kuvatist',  ale  z-za
spini u Agapita vivernuvsya Mishchilo, nagadav svo║mu principalu: - jogo zvut'
Sivook.
   - Sivook, - povtoriv, poplyamkuyuchi gubami, Agapit. - Nu shcho  zh,  ce  im'ya
tezh mozhe buti slavnim, yak i Agapit! I shcho mozhe buti prekrasnishogo, pitayu  ya
vas usih?
   Vidno, vin chasto zvertavsya z takimi zapitannyami, ni do kogo, vlasne, ne
nadayuchis' zokrema, i zvik, shcho nihto j ne povinen vidpovidati,  bo  vidrazu
po svo║mu vigukovi vipustiv na svo┐ tovsti masni gubi posmishku  vdovolennya
samim soboyu i cilim svitom, yakij vidavavsya jomu  spovnenim  garmonijnosti,
pidnyav kraj hitona, zmahnuv nim, vijnuv zlegka na Sivooka pahoshchami shidnih
aromativ i pishov, zabirayuchi za soboyu vsih svo┐h antroposiv.
   Do vsih Sivookovih prigod dodalasya shche odna, trohi  nezvichna,  shchopravda.
Ta shcho z togo?
   Ne mig vidati Sivook, shcho Agapit z jogo nekvaplivistyu  buv  po-slonyachomu
vpertij u svo┐h zabagankah. I vzhe koli vin namirivsya  mati  v  sebe  divom
vryatovanogo rusicha, to jshov za svo║yu primhoyu, mov baluvana mala ditina.
   Nihto, yasna rich, ne hotiv stati na pomich Agapitovi, ta vin i sam garazd
znav, shcho godi shukati kincya bud'-yako┐ spravi tam, .de jogo  ne  mozhe  buti,
sered cih lyudej, yaki mali pishni  tituli  j  ne  mensh  pishnij  odyag  til'ki
zavdyaki tomu, shcho cile zhittya usuvalisya vid virishennya  bud'-yakih  sprav,  ne
skazali ni razu "tak" abo "ni".
   Mig jogo viruchiti til'ki odin cholovik, i to sam imperator.
   Dostupitisya do imperatora,  yakshcho  ti  ne  nalezhav  do  chiniv  kuvukliya,
vvazhalosya spravoyu malojmovirnoyu, znajti zh lyudej, shcho  vidstoyuvali  b  pered
vasilevsom tvo┐ interesi, bulo shche vazhche. Ta dlya Agapita, zdavalosya,  nema║
nemozhlivogo. Vin mav zoloto, ale zoloto mav  bagato  hto.  Zate  nihto  ne
volodiv takoyu vpertoyu  uleslivistyu,  yak  Agapit.  Vin  mig  tizhnyami  chi  j
misyacyami toptatisya sered chiniv, klanyatisya ┐m, uleshchuvati ┐h, poki dobivavsya
svogo, vin ne znav, shcho take prinizhennya,  zavzhdi  gotovij  buv  upokoritisya
bud'-komu, abi til'ki vihitruvati zadumane dlya sebe.
   Jogo vidrayuvali vid namiru prositi  v  imperatora  vryatovanogo  "bilogo
bolgarina", tobto rusicha, yak toj sam sebe  imenu║.  Navishcho?  Hiba  malo  v
Konstantinopoli lyudej, shchob vibrati z nih sobi mistiya, uchnya, a to j  prosto
raba?  YUveliri  na  Argiro-prati┐,  midniki  na  Halkoprati┐,  duborizi  v
Cangari┐ - bud' laska! A  tak,  hto  b  to  jshov  do  imperatora  z  takoyu
nikchemnoyu spravoyu?
   - Tak, tak, - zgodzhuvavsya Agapit, - ale!..
   Vin vimovlyav  ce  "ale",  pidnosyachi  bagatoznachno  palec'  dogori,  sam
vdivlyavsya v toj palec', poki j spivrozmovnik tezh zadirav  golovu,  a  todi
Agapit spokijno opuskav  sobi  ruku  i  z  spivchuttyam  do  svogo  ne  duzhe
tyamkuvatogo sluhacha moviv, tak nibi j ne bulo oto┐  pauzi  z  rozglyadannyam
nastavlenogo v nebo pal'cya:
   - Ale koli  cholovikovi  chogos'  zahochet'sya,  to  treba  vdovol'niti  te
bazhannya, bo inakshe peresta║sh buti cholovikom.
   - Vazhko j trudno, - zithav spivrozmovnik.
   - Ale ne dlya takogo cholovika, yak vi, - obdarovuvav  jogo  Agapit  takoyu
posmishkoyu, shcho tomu zdavalosya, nibi jogo obnima║ krasunya  abo  zh  obsipayut'
zolotimi monetami.
   V Konstantinopoli  pochalisya  osinni  vrumali┐,  imperatora  mozhna  bulo
bachiti teper abo zh u Triklini dev'yatnadcyati aku-vitiv, de vin vozlezhav  za
trapezoyu, de podavano til'ki na zolotih blyudah, de slugi vvozili zamors'ki
frukti v vazah z chistogo zolota i takih vazhkih, shcho pidijmati ┐h  na  stoli
dovodilos' na obshitih  pozolochenoyu  shkiroyu  vir'ovkah,  perekinutih  cherez
bloki, hitro shovani pid  steleyu  Triklina,  ale  do  trapezi  v  Triklini
dev'yatnadcyati  akuvitiv  zaproshuvano,  zgidno  z  ritualom,  til'ki  tochno
viznachene kolo lyudej, do  yakih  Agapit  ne  nalezhav,  tak  samo  tochno  za
pripisami, yaki jshli shche vid poperednih  imperatoriv,  dobirano  v  suprovid
carstvuyuchij osobi na zagorodni lovi,.na  grishcha  v  cikanistri┐,  na  kinni
progulyanki, na urochisti vihodi do hramiv i monastiriv, navit' na  ipodrom,
de divitisya na imperatora mogli vidrazu sto tisyach cholovik, yaki  sidili  na
marmurovih lavah, ale perebuvati v kafismi razom z imperatorom mali  pravo
lishe vta║mnicheni, dovireni, najblizhchi. Ta, zreshtoyu, yakbi navit'  Agapit  i
nalezhav do togo vuz'kogo  kola  imperators'kogo  otochennya,  to  vsilyako  b
unikav dvirs'ko┐ metushnyavi, bo jogo velike tilo  ne  vinosilo  pospihu,  a
liniva dusha hudozhnika pragnula peredovsim spokoyu i voli dlya rozdumiv.
   Mig shche dozvoliti sobi stoyati ostoron'  vid  metushnyavi  kuvuk-liya  shche  j
zavdyaki tomu, shcho zavzhdi v dostatku mav zolota  j  koshtovnostej  dlya  c'ogo
zbuntovanogo, bozhevil'nogo svitu, de vse mozhna kupiti. Tozh ne divno, shcho za
kil'ka dniv po tomu, yak zapala jomu v golovu primha mati v  sebe  Sivooka,
Agapit ulestiv i pidkupiv, kogo tam treba, i vasilevsovi Konstantinu, koli
vin buv na ipodromi, oberezhno skazano  pro  bazhannya  vidomogo  budivnichogo
Agapita vikupiti "bilogo bolgarina". Imperator  strashenno  rozgnivavsya  za
nevchasnist' i nedorechnist' tako┐ pros'bi.
   - YAke meni dilo do yakogos' tam bolgarina chi hto vin ║, - zakrichav  vin,
-_ koli ya povinen znati: zachepit'sya prava kolisnicya za livu na  pershomu  a
chi na drugomu povoroti!
   Dvi kolisnici, odna zapryazhena chetvirkoyu konej  bilih,  druga  z  kin'mi
pers'kimi u yablukah, mchali sered kuryavi, sered  bozhevil'nogo  kriku  sotni
tisyach gorlyanok, uzdovzh marmurovih tribun,  pobilya  statuj  i  skul'pturnih
grup, vstanovlenih po podovzhenij osi ipodromu; viznichi, rozstavivshi  nogi,
zaklyaknuvshi  v  napruzhenni,  chimduzh  natyaguvali  vizhki   pered   obeliskom
Feodosiya, shcho znachiv misce povorotu, voni znali, shcho treba bud'-shcho pritishiti
shalenij rozbig konej, vmilo zavernuti majzhe  na  misci,  shchob  potim  znovu
mchati po pryamij, ale v zvorotnomu napryamku, prosto do centru ipodromu,  do
imperators'ko┐ kafismi, ale bude shche odin povorot - i znov  shalena  gonitva
po pryamij, i shche odin zavorot, i tak  dvadcyat'  tri  kola  -  simdesyat  dvi
stadi┐, a todi kinec', meta  i  abo  zh  vinec'  peremozhcya,  abo  zh  gan'ba
peremozhenogo,   i   sto   tisyach    rozpalenih,    odurilih    vid    kriku
konstantinopol'civ tezh znali te same,  a  shche  vvazhali,  shcho  pid  obeliskom
Feodosiya chaklu║ nechista sila, i galasuvali  shche  nestrimnishe,  i  vid  togo
revinnya koni shalili shche duzhche, zvirili, viznichi vdiyati  z  nimi  nichogo  ne
mogli, kolisnici letili, mov kamin' z prashchi,  strimati  ┐h  uzhe  ne  moglo
nichogo, trubi gerol'div ogoloshuvali pro kozhne chergove kolo, voni  zvuchali,
mov zvuk strashnogo sudu, toj povorotnij stovp mav stati kincem bozhevil'nih
goniv, zhahlivoyu katastrofoyu, rozbittyam,  roztroshchennyam,  smertyu;  kolisnici
mchali poryad, ni ta, ni druga ne mogli virvatisya napered bodaj  na  likot',
katastrofa zdavalasya neminuchoyu, ipodrom  reviv  od  zahvatu  j  peredchuttya
prekrasno┐ zagibeli viznichih i ┐hnih konej, bilih arabs'kih i  pers'kih  u
yablukah; imperator tezh piddavsya vsezagal'nomu shalovi, oblichchya jomu vzyalosya
chervonimi vipikami, urochisti shati rozhristalisya, vinec'  z'┐hav  nabik,  z
rozzyavlenogo rota na borodu stikala. nitka slini, shche mit', shche pivmiti,  shche
nevlovimist'  -  i  todi  kolisnicya,  zapryazhena  chetvirkoyu   bilih   konej
imperators'ko┐  chisto┐-prechisto┐  masti,  yakims'  nezbagnennim   vistribom
opinilasya. trohi poperedu to┐  chetvirki,  v  yablukah,  i  pershoyu  obignula
strashnij stovp, zabirayuchi sobi  ves'  prostir,  yakij  tam  buv,  a  drugij
kolisnici ne lishilosya j klaptya vil'nogo miscya, vona opinilasya pomizh pershoyu
kolisniceyu i stovpom, persha kolisnicya vimal'ovuvala rozloge, zapamorochlive
kolo, nemov padayuche nebesne tilo v svo║mu  ostann'omu  svitinni,  a  druga
vvergalasya v mertvu zonu togo kola, ┐j ne lishilosya prostoru, ne  bulo  dlya
ne┐ miscya, pers'ki v yablukah koni sahnulisya vid konej bilo┐ imperators'ko┐
masti, kolisnicya zachepilasya kolesom za stovp, perehnya-bilasya, viznichij  shche
trimavsya v tomu nejmovirnomu nahilovi do zemno┐ poverhni,  vin  prokresliv
svo┐m  tilom  smertel'nu  dugu,  koleso  sered  revishcha,  trisku  j  regotu
vidirvalosya,  koni  potyagli  kolisnicyu  na  odnomu  kolesi,   potyagli   ┐┐
perevernutoyu, plazom,  potyagli  viznichogo,  yakij  tezh  upav  i  viletiv  z
kolisnici, ale shche trimavsya za vizhki, kolisnicya rozlamuvalasya  na  letu,  z
ne┐ letilo zalizo j derevo, viznichogo bilo ob zemlyu,  bilo  ulamkami,  ale
vin shche ne vipuskav vizhok, pers'ki v yablukah koni, nemov oderzhimi demonami,
roztelesovano kidalisya to v odin bik, to v drugij, voni  vzhe  j  ne  bigli
vpered, a zapovzyalisya, zdavalosya, do-troshchiti reshtki kolisnici j  pozbutisya
vpertogo viznichogo, ┐m ce zajnyalo nebagato chasu, voni zvil'nilisya i  todi,
vraz zaspoko┐vshis', potryuhikali sobi slidom  za  kin'mi  bilimi,  yaki  vzhe
dolitali do meti pid triumfuyuche stognannya ipodromu.
   Visokopostavlenij  ║vnuh  bagryanim  shovkovim  platkom  viter  slinu  na
imperatorovij borodi, Konstantin pidvivsya v svo┐j lozhi, prostyagnuv naoslip
ruku za vincem  dlya  zvityazhcya,  jomu  vkladeno  v  ruku  vinec',  ce  bula
prekrasna mit', tim prekrasnisha, shcho peremogli  koni  bilo┐  imperators'ko┐
masti; na ipodromi zavzhdi panuvav  zabobon  shchodo  kins'kih  mastej:  konej
chornih, voronih, karih, gnidih syudi ne dopuskano, bo ti masti  vvazhano  za
kol'ori smerti, tut lyubili smert' veselu,  yaskravu,  a  shche  bil'she  lyubili
svitlu peremogu,  kozhen  z  prisutnih  zazdalegid'  zagaduvav  sobi  yakes'
bazhannya, pov'yazane z  peremogoyu  konej  svitlisho┐  masti,  koli  zh  takimi
stavali koni chisto┐ imperators'ko┐  masti,  to  ce  vvazhalosya  yaknajlipshoyu
prikmetoyu dlya vsih, najpershe zh - dlya carstvuyucho┐ osobi.
   U  imperatora  v  toj  den'  buv  prekrasnij  nastrij,   zavdyaki   chomu
pidkuplenij Agapitom prepozit  znovu  nagadav  Konstantinovi  pro  "bilogo
bolgarina".
   - Ale zda║t'sya, mi pridilili jogo do yako┐s'  sluzhbi?  -  nedbalo  moviv
imperator. Prepozit buv prigotovanij na bud'-yaku vidpovid'.
   - Jogo postavleno do naglyadu za kin'mi, - skazav vin shanoblivo,  -  ale
spozhitku tam vid n'ogo nema║ zhodnogo, vin poperelyakuvav usih konej.
   - C'ogo varvara lyakayut'sya navit' koni, -  zasmiyavsya  imperator:--  Koli
tak, to  viddajte  jogo  tomu,  hto  viplatit'  za  n'ogo  logofetu  kazni
kentinarij zolota.
   Jogo ne obhodilo, hto same  vnese  taku  sumu,  vin  ne  znav  Agapita,
mabut', nikoli j ne chuv jogo imeni, a  koli  j  chuv  vipadkovo,  to  davno
zabuv, bo chom bi mav imperator usih rome┐v  trimati  v  golovi  chi║s'  tam
im'ya?
   A kentinarij za Sivooka, za  yakogo  shche  vchora  nihto  b  ne  zdogadavsya
poprositi bodaj nomismu, priznachiv imperator prosto cherez te, shcho htos' tam
viyaviv zacikavlenist' "bilim bolgarinom". A za cikavist' treba platiti.
   1942 RIK
   ZIMA. KI»V
   Noshu ti shrami nasvo║mu tili; voni zhivut', voni krichat', i  spivayut',  i
strimuyut' mene.
   P. Pikasso
   Na ranok Boris uzhe tverdo znav, shcho teper bat'ko jogo,  profesor  Gordij
Otava, dobrovil'no  nikudi  bil'she  ne  pide.  SHCHopravda,  hlopec'  ne  mig
prostiti bat'kovi, shcho toj sam, bez primusu, til'ki pidkoryayuchis' papircevi,
hodiv do gestapo, ale bachiv, yak bat'ko kara║t'sya, tomu movchav.  Ta  j  sam
Gordij Otava skazav, koli vzhe vse bulo peregovoreno z  sinom  za  tu  nich,
zvertayuchis' ne tak do Borisa, yak do samogo sebe: "Ignavita esi jacere, dum
possis surgere" - malodushshya ║ lezhati, koli mozhesh pidvestisya.
   Odnak  shturmbanfyurer  SHnurre,  pevno,  vidchuvav  pid   chas   uchorashn'o┐
vechirn'o┐ rozmovi z Gordi║m Otavoyu, shcho  toj  ne  pala║  bazhannyam  pribigti
s'ogodni  na  jogo  poklik,  ta  j  grechnosti  a  uchorashn'ogo   nimec'kogo
profesora, a s'ogodnishn'ogo funkcionera esesivs'ko┐ mashini stachilo, vidno,
na  samij  til'ki  vchorashnij  vechir,  a  s'ogodni  vipovzla  na   poverhnyu
zvichajnisin'ka brutal'nist'; SHnurre ne stav  zhdati  dobrovil'nogo  prihodu
radyans'kogo profesora, a prosto prislav za nim uranci konvoj e osobi svogo
ordinarcya, shcho z'yavivsya vlasnoyu  personoyu  pered  Gordi║m  Otavoyu,  stuknuv
pidborami, vikinuv napered ruku v fashists'komu povitanni, ale ne  garknuv,
shchob profesor vidrazu zbiravsya i jshov za nim, a movchki potupav do kabinetu,
kudi jogo tak samo movchki poviv hazya┐n, shcho vzyav teper sobi za pravilo  vsi
serjozni spravi rozv'yazuvati same tam, na svo║mu zvichnomu robochomu  misci,
de vidchuvav sebe yakos' movbi pevnishe.
   Ordinarec' spravdi trohi nibi azh rozgubivsya,  opinivshis'  u  zagachenomu
knizhkami j raritetami profesors'komu  kabineti,  ale  vidrazu  j  opanuvav
sebe, znov vikinuv napered ruku ("Nazvit' privitannya vkrali v  starodavnih
rimlyan", - podumav pro sebe Gordij Otava, zgodom skazav ce  j  sinovi,  yak
vzagali namagavsya dilitis' iz sinom usima svo┐mi dumkami, vvazhayuchi  Borisa
vzhe cilkom doroslim, a golovne, pragnuchi,  shchob  toj  use  zapam'yatav,  use
perejnyav od svogo bat'ka) i vidrekomenduvavsya:
   - ¬frejtor Ossendorfer. Do vashih poslug, ger profesor.
   - Sidajte, - zaprosiv jogo Otava, - hoch, vlasne, ya ne  zovsim  rozumiyu,
yaki poslugi...
   Ossendorfer ne siv, til'ki shanoblivo vklonivsya:  vidavavsya  takim  sobi
chemnim yunakom, akuratno na  prodil  rozchesane  bilyave  volossya,  vodyanisti
zlyakani ochi, dovirlivo rozhileni usta; vijs'kovij mundir  jomu  zovsim  ne
pasuvav, shinelya j get' peretvoryuvala jogo na smishne opudalo, vin i sam ce,
vidno, znav bo shchos' nibi zithannya virvalosya jomu  z  grudej  i  slidom  za
poklonom vin vimoviv:
   - Darujte, shcho ya v takomu viglyadi, ale ya na  hvilinku.  Na  dvori  zima,
tomu dovodit'sya...
   Spravdi, vnochi vipav pershij snig, tihcem nakriv okupovane  misto  bilim
holodom; dlya Gordiya Otavi zmina pori roku oznachala til'ki  te,  shcho  minula
vzhe cila vichnist' z tih pir, yak pochalasya  vijna,  bo  zh  til'ki  podumati:
lito, osin', a teper uzhe j zima; shcho zh do Borisa,  to  vin  odrazu  znajshov
sobi zabavu v tomu, shchob divitisya v vikno na fashistiv  posered  zasnizhenogo
Ki║va, bachiv, yak voni vistribuyut' u svo┐h nikchemnih shinelyah i mundirchikah,
i mstivo dumav: "To yak? ZHarko vam? Sprobuvali? SHCHe j ne te bude!" Do  snigu
vsi fashisti sprijmalisya sucil'noyu, odnolikoyu masoyu, teper, na bilomu  tli,
raptom viyavilosya, shcho do Ki║va napovzlo bezlich riznovidiv ci║┐  pogani,  bo
koli navit' ne brati bulo do uvagi pogoniv zvichajnih suknyanih, bez  zhodnih
vidznak i z sribnimi galunami, pogoniv oficers'kih prostih i pletenih,  yak
batig, nashivok, pozumentiv, pov'yazok iz gadyukuva-timi  napisami,  blyashanih
nagrudnikiv, a til'ki zvazhati na kolir vbrannya, to buli tut usi mozhlivi  j
nemozhlivi kol'ori  j  vidtinki,  buli  (i  to  najbil'she!)  zhab'yacho-zeleni
shineli, yaki, zda║t'sya, nosila perevazhna chastina vijs'kovih, ale buv  kolir
takozh chornij, stalevo-sirij zminyuvavsya glinyano-zhovtim, buli  navit'  movbi
buzkovi shineli z petlichkami limonnogo zabarvlennya, traplyalisya nibi vmocheni
v sin'ku, buv kolir svincyu i kolir vikonno┐  zamazki;  yakis'  visoki  chini
kutali shi┐ v hutryani komiri, chorni j volohati, dekogo zima zastukala shche  v
plyamistih maskuval'nih mundirah, shcho godilisya til'ki  vlitku,  i  teper  ci
strokati voyaki, zginayuchis' u  tri  pogibeli,  perebigali  cherez  vulicyu  z
viglyadom  korovi,  shcho  popala  na  sliz'ke.  Inodi   probigav   po   snigu
halabudistij, zakocyublij plashch  pohmurogo  tonu,  shche  vchora,  pid  osinnimi
doshchami takij pokaznij, a s'ogodni zhalyugidnij i smishnij. Nogi  u  voyak  dlya
pershogo dnya zimi vzuti buli  shche  syak-tak:  to  v  botinkah,  to  v  cupkih
chobotyah, inodi mozhna bulo pobachiti  navit'  bili  burki  u  tih,  hto  mav
hutryani komiri na shinelyah, ale na golovah tvorivsya smih i  grih.  Bundyuchni
kartuzi nagaduvali teper resheta,  povni  holodu,  do  pilotok  dochiplyuvano
krugli suknyani latochki, shchob prikrivati nimi vuha, ale  vuha  ne  vmishchalisya
pid timi latochkami, veliki nimec'ki vuha stirchali z-pid zelenih  nakrivok,
pochervonili vid morozu, nabubnyavili, nenache  v  utoplenikiv.  Lipshe  sebe,
mabut',  pochuvali  ti,  v  kogo  kartuzi  buli  z  dovgimi   kozirkami   j
navushnikami, yaki vidkochuvalisya. Ale, mayuchi vuha v tepli, voni poterpali  z
nosami, bo moroz, movbi zganyayuchi zlist' za te, shcho v n'ogo vidibrano  yakus'
tam chastinu tila, z usi║yu siloyu nakidavsya na vse  nezahishchene,  a  nis  pid
dovgim kozirkom opinyavsya na takomu sobi protyazi i vzhe tut moroz  potishavsya
doshochu, a vlasnik nosa, zzholoblenij, mov kalika, z  yakoyus'  azh  zazdristyu
pozirav na tih, u kogo merzlo vse v odnakovij miri, ale sam ne navazhuvavsya
piddati j sebe takomu viprobuvannyu, a til'ki  hapavsya  za  nosa  to  odnoyu
rukoyu, to drugoyu, nenache perekidav u  dolonyah  garyachu  pechenu  kartoplinu.
Najbil'shu zazdrist', yasna rich, viklikali vsi ti, hto  kotiv  po  vulici  v
zakritij mashini, a koli tim treba bulo vizirnuti nazovni i voni  vidhilyali
dvercyata j visovuvali na svit bozhij nosa chi j usyu golovu, to ne trivalo te
dovgo, nis chi golova mershchij hovalisya, dvercyata hryapali, mashina ┐hala dali,
tak nibi pragnula doskochiti do togo miscya, de zima  vidrazu  skinchit'sya  j
nastane teplo, ne bude snigu, golovne zh - ne bude  c'ogo  klyatogo  morozu,
yakij upav z neba v  odnu  nich  takij  zapeklij,  nenache  uklav  ugodu  pro
vijs'kove spivrobitnictvo z bil'shovikami.
   I   vse   ote   riznokol'orove   gaddya   biglo,   tyupachilo,   stribalo,
vitupc'ovuvalo po ki┐vs'kij vulici, i vse koziryalo, tyaglosya v strunku odne
pered odnim, vistukuvalo kablukami. Na zasnizhenih vulicyah Ki║va vidbuvavsya
velikij spektakl' marionetok, yakij buv bi smishnij, yakbi ne stoyala  za  nim
zhahliva tragediya ponevolenogo mista.
   ¬frejtor Ossendorfer shche bil'she zniyakoviv pislya svogo posilannya na zimu,
yake Gordij Otava lishiv bez uvagi, Boris zhe, yakij pritulivsya  v  kutku  mizh
knizhkovimi shafami j velikim viknom, shcho vihodilo na vulicyu, v lik ne  jshov,
ta j ne zbiravsya vin pered ordinarcem fashists'kogo oficera vikladati svo┐h
rankovih sposterezhen', a tim bil'she - dumok.
   - Profesor SHnurre pereproshu║, ale... - znov pochav  bulo  ║frejtor,  ale
tut Gordij Otava  vzhe  ne  zmovchav,  ne  dav  jomu  dokazati,  perebiv  na
pivslovi.
   - Profesor?  -  zdivovano  pidviv  vin  brovi.  -  Vi  hotili  skazati:
shturmbanfyurer SHnurre?
   Vid ordinarcevogo rozdratovanogo nahabstva, z yakim vin shche  kil'ka  dniv
tomu zustrichav  Gordiya  Otavu  na  porozi  kvartiri  akademika  Pisarenka,
zajnyato┐ SHnurre, ne lishilosya j krihti.  Sama  vvichlivist'  i  zniyakovinnya,
dovedeno do cilkovitogo samoznishchennya.
   - Tak, - ohoche zgodivsya vin z  Otavoyu,  -  profesor  SHnurre  spravdi  -
shturmbanfyurer, ale ce prosto dlya zruchnosti, bo taki vimogi chasu, tak  samo
yak i ya - ║frejtor, hoch ce dlya mene absolyutno ne vlastive,  ya  prosto  sobi
asistent profesora SHnurre shche z Marburz'kogo universitetu,  i  meni  vel'mi
pri║mno, shcho poznajomivsya z gerom profesorom, pro yakogo bagato  chuv  shche  do
pochatku vo║nnih dij, tobto ya hotiv skazati - nasho┐ vizvol'no┐ vijni...
   - Vi hotili shchos' peredati vid shturmbanfyurera SHnurre?  -  znovu  perebiv
jogo Otava.
   - Vlasne, tak. Profesor SHnurre  pereproshu║,  ale  s'ogodni  nevidkladni
spravi primushuyut' jogo...  Vashe  pobachennya  tim  chasom  vidklada║t'sya,  vi
mozhete ne jti, hoch yakshcho hochete prosto dlya progulyanki chi v  svo┐h  naukovih
interesah, to bud' laska, vse domovleno, vas propustyat' v sobor, vi mozhete
buvati tam, koli zahochete... SHCHo zh do profesora SHnurre, to, yak  til'ki  vin
zvil'nit'sya vid svo┐h pil'nih  sluzhbovih  sprav,  vin  vidrazu  povidomit'
vas...
   Hoch u pomeshkanni  bulo  netopleno,  ale  ║frejtor-asistent  zmokriv  od
dovgo┐ zaplutano┐ promovi, mershchij rozklanyavsya, natyagnuv na golovu pilotku,
stuknuv kablukami.
   -  Do  rechi,  -  navzdogin  ║frejtorovi  promoviv  Otava,  -  peredajte
shturmbanfyurerovi, shcho ya ne zbirayusya s'ogodni ani do  n'ogo,  ani  bud'-kudi
vzagali. I ne mayu namiru j nadali. Tak i peredajte, proshu vas...
   Ossendorfer  tupotiv  chobit'mi  po  dovgomu  koridoru  z  starorus'kimi
ikonami, vin movbi vtikav od profesorovih sliv, ne hotiv ┐h chuti,  shchob  ne
naklikati liha na neobachlivogo profesora,  vin  i  dali  zostavsya  chemnim,
vvichlivim, delikatnim u povodzhenni asistentom  z  starovinnogo  nimec'kogo
universitetu.
   - Numo, shcho skazhete, tovarishu  Otava-molodshij?  -  zvernuvsya  bat'ko  do
Borisa, viryadivshi ║frejtora i potirayuchi ruki chi to vid holodu, chi  to  vid
nervovogo zbudzhennya.
   - Ne zv'yazuvavsya b ti z nimi, - skazav Boris.
   - Na zhal', mene nihto ne pita║, hochu ya zv'yazuvatisya  chi  ni.  Gak  samo
nihto ne pitav usih, hto zhiv u Ki║vi, na Ukra┐ni, v Bilorusi┐, Pribaltnci.
Ti chuv, shcho vzhe bo┐ jdut' pid Moskvoyu?
   - YA vzhe chuv, shcho voni raziv sto zajnyali Moskvu,  a  potim  chomus'  znovu
vedut' bo┐ za ne┐, - vidburknuv Boris.
   - YAkshcho voni viz'mut' Moskvu, nam usim kinec'.
   - A chomu ti vvazha║sh, shcho voni viz'mut' Moskvu? - spitav sin.
   - YA ne vvazhayu, kazhu til'ki, shcho bude, yakshcho voni viz'mut'.
   - Ti yak hochesh, a ya ne viryu, shchob voni vzyali Moskvu! - guknuv Boris.
   - Mucheniki zavzhdi mudrishi za  tiraniv,  tomu  j  stayut'  muchenikami,  -
skazav tiho Gordij Otava. - Na zhal', mudrih nikoli ne sluhayut' ti, v  chi┐h
rukah  sila.  Ale  nashcho  nam  sperechatisya?  Mi  z  toboyu  ma║mo   odnakovi
perekonannya. Davaj lipshe poduma║mo, shcho robiti dali.
   - Vtikati, - skazav Boris. - I to yaknajshvidshe.
   - Garazd. Kudi vtikati?
   - Nu... V lis... do partizaniv...
   - Voni lishili tobi svoyu adresu?
   - Znajdemo! SHCHo mi - vzhe ne zmozhemo znajti partizaniv?
   - YAkshcho ce tak legko, todi fashisti vzhe davno ┐h poznahodili.
   Boris ne znav, shcho vidpovidati. Jomu hotilosya vryatuvati  bat'ka,  vse  b
vin viddav za cej poryatunok,  vin  bi  vistupiv  proti  cilo┐  fashists'ko┐
armi┐, yakbi mig zahistiti bat'ka, ale yakshcho rozibratisya, to shcho vin  mig?  I
shcho mig teper jogo bat'ko, yakij i v mirni  chasi  ne  vidznachavsya  nadmirnim
prakticizmom, a shvidshe demonstruvav majzhe dityachu na┐vnist'  u  vs'omu,  shcho
stosuvalosya budennogo, prostogo zhittya, ne pov'yazanogo z naukovimi teoriyami
i rozdumuvannyami. Vin uzhe probuvav cherez babu  Galyu  vipitati  ┐┐  kumu  z
Litok, chi ne zmogla b vona chasom  cherez  znajomih  eil'chan  zv'yazati  jogo
bat'ka a partizanami, ale kuma, debela, lajliva  molodicya,  robila  veliki
ochi, vidhreshchuvalasya vid samo┐ zgadki pro  partizaniv  kazala:  "Cur  tobi,
peka!" Baba Galya j sobi mahala na Borisa, nenache na domovogo, mozhe, voni j
spravdi tak boyalisya pered nimcyami, a mozhe, prosto ne doviryali profesorovi,
yakogo,  bach,  sami  fashisti  vizvolili  z  konctaboru,  ne  zachipali  jogo
pomeshkannya, postachali harchami, tak nibi vin buv  dlya  nih  svo║yu  lyudinoyu,
┐hnim prisluzhnikom.
   Ale s'ogodni, pislya  vsih  uchorashnih  podij,  pislya  nichno┐  rozmovi  z
bat'kom, pislya togo yak vin, vlasne, viklav sinovi svij  naukovij  zapovit,
peredav jomu vse nedokinchene, tak nibi mav iti na shibenicyu,  Boris  vidchuv
taku beznadiyu v serci, takij rozpach, tak shchos' ridalo v n'omu,  pidstupayuchi
do samogo gorla, shcho ne vterpiv vin i znovu virishiv prositi titku  z  Litok
bodaj vivesti ┐h z bat'kom iz Ki║va, shovati des' u seli, chi v lisi, chi  v
chorta v zubah, abi til'ki ne lishatisya bil'she v  Ki║vi,  v  c'omu  velikomu
mertvomu misti,' de lyudina vidchuva║ sebe, mov u tisnij pastci,  z  yako┐  ║
odin vihid, ta j toj - na smert'.
   YAkraz na toj den' kuma z Litok ne pribilasya do nih. CHi to snig stav  na
zavadi, chi ne propustili ┐┐ na zastavah, yakimi zatknuto bulo vsi vi┐zdi  z
Ki║va, bo vijs'kovij komendant mista vidav nakaz pro zaboronu pid  strahom
smertno┐ kari viddavati, prijmati, prodavati, kupuvati abo  minyati  m'yaso,
moloko, maslo; vsih, hto namagavsya provezti do Ki║va  (vivoziti  nihto  ne
probuvav, bo nichogo bulo vivoziti) bud'-yaki produkti, zatrimuvano, u odnih
prosto vidbirali vse j turili ┐h u shiyu, inshih kidali za  drit  Darnic'kogo
konctaboru, shche inshih  prosto  rozstrilyuvali;  kuma  z  Litok  prikrivalasya
ausvajsom, vidanim ┐j samim shturmbanfyurerom SHnurre, -  shturbanfyurer  lyubiv
svizhen'ke molochko, inodi za kumoyu do Litok  posilali  navit'  mashinu,  ale
s'ogodni ne bulo ni moloka, ni kumi, shturmbanfyurer, mozhe, j  perezhive  cej
den' bez moloka, a ot Borisovi titka z Litok znadobilasya b azh  on  yak,  ta
vdiyati nichogo ne mig, til'ki zakinuv zdaleku babi Gali  pro  svij  klopit,
ale vona vidbulasya zithannyachkom, - na tomu j kinec'.
   A vvecheri prijshov shturbanfyurer SHnurre i nareshti rozkriv svo┐ karti. Vin
prinis z soboyu plyashku romu, sam uzhe  buv  trohi  napidpitku,  rom,  vidno,
bil'she priznachavsya dlya Gordiya Otavi, ale toj skazav, shcho piti ne bude.
   - Mozhe, vi zvikli do rus'ko┐ gorilki? - posmihayuchis', zapitav SHnurre. -
To ya zvelyu prinesti gorilki. Mi ma║mo v svo║mu rozporyadzhenni vse.
   - Dyakuyu, ne p'yu ya gorilki, - spokijno vidmoviv Otava, a sam podumav, shcho
SHnurre pomilya║t'sya, vvazhayuchi, shcho vzhe vse ma║ v svo║mu rozporyadzhenni.
   SHnurre vse zh naliv kelishok i dlya  profesora  Otavi,  sam  vipiv,  trohi
posidiv, divlyachis' u kutok, de vranci sidiv Boris, a teper zalyagla  til'ki
temryava, bo v kabineti gorila na  stoli  odna-║dina  svichka,  elektriki  v
Ki║vi ne bulo, yak ne bulo vodi, tepla, hliba, ne bulo zhittya.
   -  Vi  mozhete  ne  ekonomiti  svichki,  -  skazav  SHnurre,   -   ya   dam
rozporyadzhennya, shchob vam ┐h postachali,
   - Dyakuyu, ne  treba,  -  vidpoviv  Otava,  divuyuchis',  yak  vin  mozhe  shche
vidpovidati c'omu  fashistovi,  chomu  ne  zamovka║  zovsim,  haj  sobi  toj
govorit' sam do sebe, haj zvida║ vsyu glibinu j silu nevagi, yaku  do  n'ogo
vidchuvayut' usi  ti,  do  kogo  vin  prijshov,  ne  yak  ordinarnij  profesor
provincijnogo nimec'kogo universitetu, a yak zagarbnik i kat. .
   - YA rozumiyu vashi pochuttya,  -  movbi  vgaduyuchi  Otavini  dumki,  zithnuv
SHnurre. - Ale vijna ║ vijna i zhittya ║ zhittya, vid c'ogo nikudi  ne  vtechesh,
mij lyubij profesore. YAkshcho vam ne hochet'sya pidtrimuvati  zi  mnoyu  rozmovu,
mozhete movchati. Ale visluhajte mene do kincya, i visluhajte uvazhno. YA skazhu
vam use.  S'ogodni  takij  den',  koli  ya  povinen  skazati  vam  use,  ne
vidkladayuchi nadali. Zgodom koli-nebud' vi zrozumi║te, chomu same  s'ogodni,
hocha, zagalom kazhuchi, ce ne gra║ roli v tij spravi, yaka cikavit' mene i  v
yakij povinni buti  zreshtoyu,  zacikavleni  j  vi.  Otzhe,  stezhte  za  mo┐mi
dumkami, proshu vas. Vi dobre  zna║te  pro  mo║  do  vas  stavlennya  yak  do
vchenogo. Mi z vami kolegi...
   - Vorogi, - nagadav Otava.
   - Nu tak. Z oglyadu na vijs'kovij chas. Ale yak ucheni...
   - Vi esesivs'kij oficer, - znovu nagadav Otava, yakomu davalo vtihu otak
perebivati fashista v najnespodivanishih miscyah, doshkulyayuchi jomu hoch cim.
   - Zgoda! - majzhe veselo viguknuv SHnurre. - 3 vashogo dozvolu ya vip'yu  shche
kelishok. Ale, mabut', ne budu. SHCHob  mizh  nami  ne  bulo  nerivnosti:  odin
p'yanij, drugij tverezij. Haj kozhen bude postavlenij v odnakovi umovi.
   - YAkshcho ce mozhna skazati pro togo, hto nadyaga║ zashmorg, i pro togo, komu
nadyagayut' zashmorg, - znovu vtrutivsya Otava.
   - Ne  treba  zanadto  pohmuro  divitisya  na  rechi,  ne  treba.  Koli  ya
rozshukuvav vas sered uv'yaznenih...
   - CHomus' meni zda║t'sya, shcho vi prosto grali spektakl',  bo  chomu  shukali
mene same na Sirci,  a  ne  v  Darnici,  skazhimo,  de  konctabir  nabagato
bil'shij, otzhe, bil'she shansiv, shcho ya mig opinitisya same tam?
   - Intu┐ciya. Ce bula spravdi gra, v yakij ║dinoyu  stavkoyu  buv  poryatunok
profesora Otavi.
   - Navishcho?
   - Zaraz dijdemo do suti spravi, odnu lish  mit',  mij  lyubij  profesore.
Terpinnya, terpinnya... YAk chasto lyudyam ne vistacha║ ci║┐ dorogocinno┐ yakosti,
cherez shcho  stayut'sya  rechi  nepopravni.  Dlya  prikladu  vash  Hreshchatik.  Jogo
visadzheno v povitrya...
   - Vami zh samimi...
   - Ne gra║ roli - mi jogo visadili v povitrya chi vashi. Ale  chomu?  Til'ki
tomu, shcho komus' ne vistachilo  terpcyu  rozminuvati  odin  chi  dva  budinki,
prostishim zdalosya pidirvati ┐h,, a koli vzhe pidirvav dva chi  tri  budinki,
to hochet'sya pustiti dimom i shche sotnyu... Abo Uspens'kij sobor... YA shche vstig
pomiluvatisya cim chudom... Zda║t'sya, kinec' odinadcyatogo  stolittya,  sribni
cars'ki vrata, sribni  grobnici,  parchevi  plashchanici  z  darchimi  napisami
rus'kih cariv i ukra┐ns'kih get'maniv, starovinni  ║vangeli┐  v  koshtovnih
opravah, vivtar i zhertovnik, ozdobleni  riz'b-lennimi  masivnimi  sribnimi
doshkami, - de shche mozhna take bachiti! Ale  os'  pri┐zdit'  poglyanuti  na  ce
slov'yans'ke chudo nash soyuznik,  vozhd'  slovac'kogo  narodu  Tisso,  i  vashi
partizani...
   - Vi pevni c'ogo? - spitav Otava, yakij pro Uspens'kij sobor  ne  mig  i
sluhati, lipshe b jogo samogo ti║yu vibuhivkoyu poshmatovano na stryapki.
   - CHi ya peven?  Ne  znayu.  Vazhko  skazati,  hto  vinen,  chiya  vibuhivka.
Zreshtoyu, vse, shcho popada║ v rajon vijs'kovih dij, mozhe  buti  znishchene,  ale
potribno vse zh taki  yakes'  terpinnya,  neobhidne  hocha  b  dlya  togo,  shchob
maksimal'no vikoristati ob'║kt, yakij pidlyaga║ neminuchomu znishchennyu...
   - Mozhe, u vashih  planah  Sofiya  tezh  pidlyaga║  c'omu.  -  Otava  boyavsya
povtoriti strashne slovo, ale SHnurre viruchiv jogo.
   - Ne treba govoriti pro znishchennya. Nadto zh koli jdet'sya pro  Sofiyu.  Ale
vi vgadali, shcho mova zajde same pro ne┐. Na  nij  zbigayut'sya  nashi  z  vami
interesi.
   - Ne bachu, - skazav Otava.
   - Zaraz poyasnyu. Ale pered tim mushu vam skazati z usi║yu vidvertistyu,  shcho
vse mogli b zrobiti mi j bez bud'-chi║┐ dopomogi. Vam ne treba  zajvij  raz
pidtverdzhuvati moyu kvalifikaciyu, otozh koli b ya zahotiv i vzyavsya sam, to...
Ale ya podumav tak: chomu b ne zrobiti dobrogo dila,  chomu  b  ne  dopomogti
svo║mu kolezi profesorovi Otavi, chomu b ne nadati jomu  zmogi  doklasti  j
svo┐h zusil'?..
   - YA ne prosiv u vas nichogo, - nagadav Otava.
   - Tochno. Vi ne prosili, profesore. Ale uyavit' sobi:  ya  proshu  vas.  Ne
nakazuyu, ne primushuyu, a same  proshu.  I  proshu,  vrahovuyuchi  vashi  naukovi
zacikavlennya, - ni bil'she ni menshe. Mi z vami lyudi, shcho perebuvayut' na tomu
samomu rozumovomu rivni...
   - Psihologi stverdzhuyut',  -  nasmishkuvato  zauvazhiv  Otava,  -  shcho  mizh
lyud'mi, yaki perebuvayut' na  tomu  samomu  rivni,  panuyut'  vidshtovhuval'ni
tendenci┐...
   - Mozhete perekonatisya, shcho psihologi tezh pomilyayut'sya. Bo ya ne til'ki  ne
vidshtovhuyus' vid vas, navpaki... Nas iz  vami  ║dna║  Sofiya,  tochnishe,  ┐┐
freski, mozhe,  ║dini  v  sviti  freski  odinadcyatogo  stolittya,  prekrasno
zberezheni...
   - SHCHo vi hochete z nimi zrobiti?! - zlyakano viguknuv  Otava,  shoplyuyuchis'
iz krisla i malo ne kidayuchis' na SHnurre.
   - Zaspokojtes', mij lyubij profesore, vashim freskam nichogo ne  zagrozhu║.
Nadto zh koli vzyati do uvagi, shcho majzhe vsi voni shovani pid shramom piznishih
zapisuvan'.  Poperedniki  vashi,  na  zhal',  ne  vidznachalisya  pi║tetom  do
starovini.  Svogo  chasu  znehtuvano  navit'  vkazivku  samogo  rosijs'kogo
imperatora Mikoli  Pershogo,  yakij,  oglyadayuchi  vidkriti  v  Georgi┐vs'komu
pridili Sofi┐ drevni freski, skazav mitropolitu Filaretovi:
   "Freski ci slid lishiti v takomu viglyadi, yak voni  ║,  bez  ponovlennya".
Ale  taka  vzhe  hudozhnic'ka  natura:  bud'-shcho,  navit'  popri  najsuvorishu
zaboronu, vikazati svo┐ tak zvani zdibnosti, lishiti po sobi  slid,  navit'
koli to bude slid nezdarnij, varvars'kij. Kriz' stolittya bachu ya protoi║reya
c'ogo soboru Timofiya Suhobrusa, uyavlyayu, yak cej zvichajnij  klyuchnik  soboru,
pridivivshis' do  togo  miscya  na  malomu  sklepinni,  de  vidpav  shmatochok
shtukaturki, pomitiv zobrazhennya zirki, a nizhche - liki yangoliv i serafimiv i
grec'ki literi. Ce buv blagorodnij cholovik! Vin vidrazu zbagnuv,  shcho  stav
na shlyah velikogo  vidkrittya...  Rus'kij  imperator  tezh  viyavivsya  lyudinoyu
visoko┐  kul'turi...  Ale  shcho  dali?  YAkijs'  pidryadchik  najma║  zvichajnih
podennikiv, i ti  zaliznimi  strugami  zshkribayut'  iz  fresok  shtukaturku.
Varvari!
   - Do rechi, prizvishche togo pidryadchika  bulo  Foht,  -  skazav  Otava,  ne
vikazuyuchi svogo zdivuvannya z poinformovanosti, yaku SHnurre viyaviv  stosovno
istori┐ vidkrittya v Sofi┐ starovinnih fresok.
   - Prizvishche ne gra║ tut roli, - vidmahnuvsya SHnurre, -  mene  yak  uchenogo
oburyu║ til'ki varvarstvo cih lyudej, ┐hnya dikist', koli  hochete...  Ale  shche
bil'she oburyuyut' mene tak zvani hudozhnik  ki,  yaki  potim  "pidmal'ovuvali"
freski: yakijs' bogomaz Poshe-honov, i║romonah  Irinarh  z  Lavri,  svyashchenik
soboru Iosif ZHovtonoz'kij...
   - Navit' ┐h mozhna vipravdati, - znovu zagovoriv Otava, - bo voni vse  zh
taki po-svo║mu dbali  pro  zberezhennya  tvoriv  mistectva.  Ce  ne  te,  shcho
visaditi v povitrya Uspens'kij sobor...
   - YA vzhe skazav, shcho ce - tragichno... Ale Sofiya cila, i  vi  povinni  nam
dopomogti... Virnishe, mi vam dopomozhemo... Vi ne pita║te, v chomu  same?  YA
vas rozumiyu... Vi ne hochete pitati, vi ne hochete spivrobitnichati  z  nami.
Ale zrozumijte, shcho tut nashi interesi zbigayut'sya.
   - Nikoli! - Otava znovu pidskochiv. - CHu║te, nikoli!
   - Vi shche ne chuli mo║┐ propozici┐.
   - Odnakovo ya vidkidayu ┐┐!
   - I vse zh visluhajte. - SHnurre vidpiv z kelishka, viter gubi, vin  teper
ne kvapivsya, mav viglyad lyudini, v  yako┐  v  rozporyadzhenni  vichnist',  zate
Otava ves' napruzhivsya, movbi vigotuvavs' do skoku, ale shturmbanfyurer vdav,
shcho ne zauvazhiv stanu svogo spivrozmovnika, znyav zi svichki nagar,  postudiv
na  opechenij  palec',  moviv  dali  spokijno  j  rozvazhlivo:  -  Vi  trohi
vidrestavruvali freski... Treba skazati, shcho zrobleno  ce  prekrasno,  same
tak ya til'ki j mig uyavlyati vashu robotu... Mozhete ne kazati meni, ya  j  tak
znayu, shcho restavracijnimi robotami keruvali  vi...  Ale  dozvol'te  j  odne
zauvazhennya... Vi provadili  ci  roboti  bez  yakogos'  planu.  Ne  vidilyali
golovnogo j drugoryadnego. Ne veli poshuku najcinnishogo v pershu chergu, a vzhe
potim, shcho lishit'sya. Vi znehtuvali najgolovnishim principom  usih  vidkrit':
treba peredovsim vidkrivati velike┐. Til'ki todi proslavishsya.
   - YA ne zvik zaroblyati slavu na chuzhij praci, - spokijno promoviv  Otava,
vidhodyachi v tin', - ta j  yaka  mozhe  buti  shche  slava  poryad  z  genial'nim
hudozhnikom, shcho tvoriv dev'yatsot lit tomu?
   - Slava pershovidkrivacha - vam shche malo? I║roglifi bez SHampoliona  tak  i
zalishilis' bi  bezgluzdimi  kartinkami.  Troya  bez  SHlimana  vvazhalas'  bi
vigadkoyu p'yanogo  nepis'mennogo  Gomera,  yakij  lyubiv  pobrehen'ki...  Ale
jdet'sya ne pro ce... YA nadto bagato s'ogodni balakayu, ale v mene buv  duzhe
vazhkij den'. I vse zh, bachite, ne zabuv pro vas i prijshov, shchob dovesti nashu
vchorashnyu rozmovu do kincya. Korotshe: mi vam  stvorimo  vsi  umovi,  shchob  vi
proslavilis' vidkrittyam chogos' velikogo v sobori. Uyavit' sobi:  genial'na,
nepovtorna freska, unikum!
   - Mozhna podumati, shcho cila nimec'ka armiya vstupila do Ki║va  til'ki  dlya
togo, shchob  stvoriti,  yak  vi  kazhete,  meni  nalezhni  umovi  dlya  velikogo
vidkrittya v Sofijs'komu sobori. - Otava .vzhe vidverto gluzuvav  z  SHnurre,
ale toj vidkidav gluzuvannya,  vin  nastro║nij  buv  na  serjoznij,  navit'
urochistij lad, vin pidvivsya j  progolosiv,  nache  povnovazhnij  predstavnik
pered inozemnim poslannikom abo korpusom zhurnalistiv:
   - Z zavtrashn'ogo dnya v vashomu rozporyadzhenni bude  vse  neobhidne  i  vi
povinni vidrazu zh rozpochati restavracijni roboti z takim rozrahunkom,  shchob
vidkriti til'ki najcinnishi rozpisi v yaknajkorotshij strok.
   - Ce potribno vam dlya bliskavichnogo  zakinchennya  vijni?  -  pocikavivsya
Otava.
   - SHCHe raz povtoryuyu: dbayu za vas, profesor Otava. Povirte meni: mi j sami
zmogli b provesti vsi neobhidni roboti. Z nashoyu tochnistyu j terplyachistyu,  z
nashim neperevershenim mistec'kim dosvidom...
   - SHCHo zh vas strimu║? - Teper Otava vzhe znav, chogo vid n'ogo hochut',  vin
mig spokijno vstupati v superechku z SHnurre, toj perestav buti zagadkovim a
svo┐mi namirami, a otzhe, j strashnim. - Rozpochinajte hoch  zavtra,  ale  bez
mene. Hoch yak dlya mene tyazhko govoriti pro sobor tak,  ale  nichogo  ne  mozhu
vdiyati. Vi zavojovniki. Vi mogli vzhe davno znishchiti  i  mene,  i  sobor,  i
misto... YAkbi ya buv velikim  polkovodcem,  yakbi  buv  golovnokomanduvachem,
ochevidno, vse zrobiv bi dlya togo, shchob ne viddati vorogovi Ki║va, yakij  dlya
mene osobisto ║ najbil'shoyu svyatineyu nasho┐ istori┐, ale raz tak  stalosya...
Til'ki vidmovitisya vid bud'-yakogo spriyannya vorogovi - os' i vse.
   - YA vse zh taki radiv bi vam obdumati moyu propoziciyu, - skazav SHnurre.
   - YAkshcho vi gada║te, shcho ya ne mav chasu dlya obdumuvannya svo║┐ povedinki  shche
za kolyuchim drotom, a potim uchora v gestapo, to gliboko pomilya║tes'. Na vsi
vashi chi tam chi┐ b ne buli vorozhi propozici┐ - til'ki ni! Bil'she nichogo.
   - Nikoli ne treba vislovlyuvatisya kategorichno, zavzhdi treba lishati bodaj
vuzen'ku stezhechku dlya vidstupu.
   -_ Ne zvik.
   - Vi shche ne visluhali mene do kincya.
   - Ne bachu v tomu potrebi.
   - I vse zh taki. Ne gada║te, shcho ya zagrozhuvatimu osobisto vam. Ce bulo  b
trivial'no i nedostojno navit'. Ale vi ma║te raciyu v odnomu:  v  tomu,  shcho
vse moglo vzhe buti znishcheno. Tak, vi ne pomililisya. I yakshcho s'ogodni  shche  ne
vse znishcheno, to zavtra ce mozhe statisya. Mi ne prihovu║mo svo┐h planiv.  Na
misci Leningrada, za nakazom fyurera, bude utvoreno velike ozero dlya  nashih
yahtsmeniv. Na misci Moskvi mi nasadimo  bir.  Zda║t'sya,  tam  dobre  roste
sosna. Mozhna bude rozvesti tam berezovi ga┐. Ce tak prekrasno: bili berezi
yak spogad pro kolishnyu Rus'. A na  misci  Ki║va?  SHCHo  zh,  ochevidno,  mi  ne
stanemo  vitrachati  darom  zhodnogo,,  shmatka  rodyucho┐  ukra┐ns'ko┐  zemli.
Najlipshe, yakshcho tut zakolosit'sya lan zoloto┐ pshenici. SHCHo vi na ce skazhete?
   - Nareshti vi zagovorili spravzhn'oyu svo║yu movoyu.
   - Tak ot: Ukra┐na povinna bude  stati  dlya  nas  postachal'niceyu  hliba,
sirovini i rabiv. ZHittya aborigeniv, yaki  tut  vciliyut',  bude  zvedeno  do
odnoznachnosti, do primitivu. Niyako┐ istori┐, niyakih  spogadiv  pro  minulu
velich. Til'ki gonitva za shmatkom hliba shchodennogo, til'ki pracya. SHCHo  vi  na
ce skazhete?
   Otava movchav. Vin i sam ce vzhe  peredumav  sotni  j  tisyachi  raziv,  ne
viriv, shcho take mozhe buti, ale perebirav najgirshi pripushchennya,  gotovij  buv
do vs'ogo. Taki ne sterpiv:
   - Breshete! Ne vdast'sya!
   - Vashogo narodu vzhe nema║. Ukra┐na vsya zavojovana vijs'kami fyurera. Ale
navishcho nam politichni diskusi┐? Mi z vami lyudi mistectva j istori┐. Mozhe, ya
navmisne zgustiv farbi, shchob vas nalyakati. Mozhe, nadto  daleko  zazirnuv  u
majbutn║. Nas zhdut' spravi nevidkladni. Samo providinnya poslalo mene,  shchob
ne til'ki poryatuvav vas  od  prostogo  fizichnogo  znishchennya,  a  shche  j  dav
mozhlivist' reabilitaci┐ duhovno┐. Vidkriyu vam shche odnu veliku ta║mnicyu, pro
yaku tut ne mozhe znati  nihto.  Mi  organizovu║mo  nebacheno  velikij  muzej
svitovo┐ kul'turi na bat'kivshchini fyurera, v misti Linc.  Tam  bude  zibrane
vse, stvorene  v  visokostyah  germans'kogo  duhu,  i  vsi  lipshi  zdobutki
varvariv. Dvi abo  tri  najpokaznishi  freski  Sofijs'kogo  soboru  mi  tezh
vmistimo v muze┐, a pid  nimi  napishemo:  "Vidkrita  profesorom  Otavoyu  v
Sofijs'komu sobori v Ki║vi". Vi proslavites'  na  ves'  svit.  Zrozumijte!
Hudozhniki,  yaki  buduvali  cej  sobor,  nevidomi.  Cilij  svit  napovnenij
anonimami, velikimi j nikchemnimi. Ale vi pidnimetes' nad usima!
   - Najbil'she pidnimusya ya v toj den',. - povil'no promoviv Otava, -  koli
vsih vas vikinut' z mo║┐ zemli, z mogo mista, z mogo zhittya.
   - YA radiv bi vam podumati, profesore Otava. Armiya  fyurera  neperemozhna.
Vsi vashi spodivannya marni. Vas zhde abo zh slava razom z nami, abo zh...
   - YA ne boyusya nichogo, - skazav Otava.
   - U vas ║ sin. Vi povini podbati i pro jogo majbutn║.
   - Ne treba chipati ditinu.
   - Na zhal', u zoni vijs'kovih dij...
   - Proshu vas  pripiniti,  cyu  rozmovu,  -  vtomleno  promoviv  Otava,  -
odnakovo vid mene vam nichogo ne vdast'sya dobitisya. Niyakimi pogrozami'?
   - Garazd,  -  roztav  rukami  SHnurre,  -  shkoduyu,  profesore  Otava,  ya
zrobivuse, shcho mig. Proyaviv maksimum terpinnya.
   - Tak. Vi spravdi viyavili gidne podivu tertti-nnya.
   - Spodivayus' use-taki, shcho. mi shche pobachimosya, -  jduchi  vzhe  do  dverej,
yakos' movbi gmiknuv SHnurre.
   - Mozhe. Ale za inshih obstavin.
   - Do pobachennya, - skazav nimec'. - Vi chu║te: ya kazhu do pobachennya.
   - Mozhe. - Otava viprovadzhuvav jogo tak, nibi  sila  tut  bula  na  jogo
boci, a ne na boci shturmbanfyurera.
   Koli povertavsya, zachinivshi za nimcem vhidni .dveri, v temnomu  koridori
obganyav jogo za shiyu Boris, garyache zashepotiv:
   - Pravil'no ti jomu dav, bat'ku! Ot zhe zh pravil'no dav fashietyuri┐
   - Ti shcho - pidsluhuvav? - suvoro spitav jogo bat'ko.
   - Trishki.
   - Hiba ya tebe vchiv pidsluhuvati?
   - Ale zh ya boyavsya, shcho cej tip tobi shchos' zapodi║.
   -- Nu garazd, garazd. Idi spati. Dvi bezsonni  nochi  pidryad  -  ce  vzhe
zanadto navit', dlya takogo zhvavogo hlopcya, yak ti.
   - SHCHo ti hochesh teper robiti? - spitav sin.
   - Podumayu. V nas iz toboyu bezlich chasu, shchob  dumati.  Poki  shcho  zh  -  do
lizhka! Na dobranich.
   -- Dobranich, bat'ku.
   A na ranok do nih use  zh  taki  probilasya  kuma  z  Litok.  Voni  dovgo
shepotili pro vishchos' z baboyu Galeyu na  kuhni,  potim  baba  Galya  prosunula
golovu do kimnati, de spav Boris, spitala:
   - Ne spish?
   - Davno ne splyu.
   - Nu,  to  pgdi  skazhi  profesorovi,  shcho  kuma  kazala...  Rozbili  cih
busurmaniv pid Moskvoyu...
   - SHCHo-o? - zakrichav Boris, ziskakuyuchi z lizhka i  pidbigayuchi  do  dverej,
ale baba Galya, znayuchi jogo nestrimnist', peredbatlivo shovalasya, ta shche tak
shvidko, shcho hlopec' ne znajshov ┐┐ vzhe j za  dverima.  Todi  vin  pomchav  do
kabinetu, zyaayuto, shcho bat'ko yakshcho j pospav  trohi,  to  vzhe  odnakovo  tam,
sidit', shchos' chitav abo prosto duma║, tak nibi nichogo j  ne  stalosya,  nibi
Ki┐v ne okupovano, nibi  nema║  na  sviti  vijni...  Ale  zh  vin  ne  zna║
jajgolovnishogo!
   - Bat'ku! - shchosili zakrichav Boris, vlitayuchi do kabinetu. - Bat'ku, nashi
rozbili ┐h pid Moskvoyu i zhenut', zhenut'!..
   Sam vigadav, shcho zhenut', sam zdogadavsya, bo hotiv c'ogo nad use,  shche  ne
osyagnuv zakoniv vijs'kovo┐ logiki (koli  rozbili,  to  .povinni  j  gnati,
peresliduvati, - prosto keruvavsya svo┐m hlop'yachim palkim bazhannyam, uyavlyav,
yak des' u glibokih  snigah  bezporadno  borsayut'sya  vsi  oti  zhalyugiddya  v
riznobarvnih  shinelyah,  v  bundyuchno-kumednih  kartuzah,   v   pilotkah   z
dochepleiimya navushnikami-latochkami, z usima ┐hnimi pozumentami,  nashivkami,
pogonami, vidznakami, z ┐hnimi orlami j cherepami.
   - Zvidki ti vzyav? - povernuv jogo  do  dijsnosti  bat'ko,  -  Ce  shcho  -
vigadka?
   Todi Boris nareshti trohi zaspoko┐vsya i rozpoviv  yaro  babu  Galyu  i  ┐┐
kumu, pislya chogo radisnij shal ohopiv uzhe  j  profesora;  voni  obidva,  ne
zmovlyayuchis', viletili z kabinetu j pobigli do kuhni, shchob rozpitati kumu  z
Litok, pochuti vid ne┐ samo┐ cyu vist', krashcho┐ za yaku ne moglo buti nide  na
sviti.
   Kuma sidila, porozpuskavshi vsi svo┐ hustki, rozchervonila popri holod na
netoplenij kuhni, nastrij u ne┐ buv takij,  nibito  vona  sama  rozgromila
fashistiv pid Moskvoyu, a teper sila trohi perepochiti, shchob gnati ┐h dali,  i
z Ki║va, i z usi║┐ nasho┐ zemli.
   - A ci zh bezbatchenki, - kazala vona, - zabrali v mene bi-ton i  ausvajs
svij paskudnij zabrali, kazhut': vzhe bil'she niks, uzhe do  Ki║va  ne  mozhna,
sidi vdoma, bo v Ki║vi vstanovlyu║t'sya, movlyav, novij poryadok, a ya zh  znayu,
sto chortiv jomu v pup, yakij-to vono poryadok, znayu zh, shcho vzhe nashi  ┐m  dali
oto pid Moskvoyu, a vono meni breshe, shcho v Ki║vi poryadok, tak ti, babo, sidi
v svo┐h Litkah cherez te... Babi zlyakalisya teper.  Ditej  ne  vpuskayut'  do
Ki║va. Take ┐m  pid  Moskvoyu  nashi  utvorili!  Hotila  ya  tomu  hvashistyuri
skazati, shcho breshesh  ti,  sobako,  to  tebe  pid  Moskvoyu...  ta  podumala:
posadyat' u gestapu, yak skazhu... A vdoma zh korova nedo║na... Ta j korovu shche
zaberut'... Bo ce zh til'ki j vikruchuyusya, shcho nimec'komu  komendantu  moloko
noshu, haj bi vin nim zalivsya ta podavivsya!
   Vsi tro║ stoyali, divilisya na kumu z Litok, nihto ne perebivav ┐┐, nihto
ne perepituvav, ne cikavivsya, zvidki vona diznalasya pro podi┐ pid Moskvoyu,
nihto ne piddavav sumnivu ┐┐ zvistku,  bo  kuma  z  Litok  sprijmalasya  yak
poslannicya vid shirokogo vil'nogo svitu v c'omu sterorizovanomu, vmirayuchomu
misti; voni povirili b navit' vigadci, abi til'ki ta vigadka pidnimala  ┐h
na duhu, davala viru v majbutn║, a tut  zhe  bula  chista  pravda,  profesor
Otava zgaduvav podi┐ vchorashn'ogo dnya, dlya  n'ogo  teper  zrozumiloyu  stala
zajnyatist'  SHnurre  zranku,  vvichlivist'  Ossendorfera,  raptovij   pospih
shturmbanfyurera v namaganni shiliti jogo, Otavu, na vikonannya ┐hn'ogo planu
pograbuvannya Sofi┐. Tak, tak, roni vzhe zabigali, mov rudi mishi,  voni  vzhe
ladnayut'sya  do  vtechi  j  zvidsi,  teper  voni  osoblivo  nebezpechni,  bo,
vtikayuchi, namagatimut'sya zabrati z soboyu najbil'shi skarbi i  zavdavatimut'
zhahlivih rujnuvan'; os' teper yakraz i treba zrobiti vse, shchob stati  ┐m  na
zavadi, polamati ┐hni plani, ne dati ┐m nichogo, zahistiti. Kozhen na svo║mu
misci. I vin tezh! Tak, yak zahishchav sobori vid zapalyuval'nih bomb. Ale  todi
bulo legshe, prostishe.  Tam  potriben  buv  til'ki  pisok  ta  shche  bezsonni
cherguvannya, to vse v lyuds'kih mozhlivostyah. Ale yak teper? YAk?
   - Teperechki uzhe ┐m skoro kinec',  -  kazala  kuma  z  Litok,  -  yak  ne
pomorozyat'sya tut do bisyachogo bat'ka, to vitovchut' ┐h nashi.  Os'  pobachite,
tovarishu profesor, ta zgada║te mo║ slovo...
   A profesor bivsya dumkoyu v poshukah sposobiv protidiyati SHnurre.  YAk?  YAk?
Koli navit' ┐h vizhenut' zvidsi za tizhden' (a chom bi j ni!), to j to voni v
svo┐j bezsilij zlobi vstignut' visaditi v povitrya  ves'  Ki┐v,  nichogo  ne
poshkoduyut', ne zdrignet'sya ┐hnya  ruka,  yak  ne  zdrignulasya  ta  ruka,  shcho
zakladala vibuhivku pid Uspens'kij sobor. Bo j shcho ┐m  nasha  istoriya,  nashe
mistectvo, dusha narodu nashogo?
   Ale yak zapobigti? YAk?
   I raptom prijshlo rishennya. Vin bude cherguvati kolo Sofi┐. Vden' i vnochi.
Skil'ki zmozhe. SHCHob ne dati ┐m zavezti tudi vibuhivku.  Dlya  takogo  soboru
potribno bagato vibuhivki.  Mozhe,  desyatok  abo  j  sotnya  mashin.  Vin  ne
dast'!.. YAk same? Nu, stane pered mashinami j  ne  pustit'  ┐h.  Haj  ┐dut'
cherez jogo trup. To j shcho? Hiba  cim  chogos'  dosyagnesh?  Nad  tvo┐m  trupom
zletit' u  povitrya  Sofiya.  Treba  shchos'  inshe.  Treba  komus'  povidomiti,
potim... poprositi chi║┐s' pomochi. Partizani? Ale de voni? I  chi  voni  tut
║?..
   Des' tam kogos' rozstrilyano, kogos'  povisili.  Ale  chi  to  partizani?
Teper rozstrilyuyut' i vishayut' bez provini, tisyachi j sotni tisyach.  Visadzheno
mist na Solom'yanci, zirvano vodokachku na stanci┐. Ale chi to partizani,  chi
poodinoki diversanti? Ta  j  hto  zna║,  mozhe,  pid  Sofi║yu  vzhe  drimayut'
ru┐nnic'ki zaryadi? Skil'ki chasu minulo, poki vin sidiv za  kolyuchim  drotom
na Sirci? Vin perevirit' use  v  sobori.  Pristane  na  propoziciyu  SHnurre
til'ki dlya togo, shchob pereviriti, chi nema║ v sobori vibuhivki.  A  yakshcho  ║?
Abo pochnut' zavoziti? SHCHo todi?  Do  kumi  z  Litok?  Do  ci║┐  dobrodushno┐
balakucho┐ zhinki? Ale zh ce bozhevillya - pripuskati, shchob titka, shcho  postachala
shturmbanfyurerovi SHnurre moloko, ma║ zv'yazok z partizanami!
   I vse zh.
   - Skazhit', bud' laska, - zvernuvsya do kumi z Litok profesor,  -  ya  mig
bi, v razi potrebi, zvichajno, prislati do vas  svogo  Borisa?  Bo  hlopec'
malij, a tut, sami bachite, mozhe buti vs'ogo...
   - Ta bozhe zh mij! - splesnula v doloni kuma z Litok, - Ta vi til'ki babi
Gali skazhit', to vona jogo pryamo do mene... CHomu jomu tut i siditi?  Ta  j
vam bi, tovarishu profesor, yakbi z Ki║va ta v nashi lisi, bo tut zhe j golod,
i holod, i hvashjstyuri ci.
   - Ni, ni, - kvaplivo promoviv Otava. - YA povinen buti tut, YA zalishusya v
Ki║vi, hoch bi tam shcho. A za Borisa vdyachnij napevne...
   Tak profesor Gordij Otava prijnyav rishennya stvoriti svij  vlasnij  front
proti fashizmu, trohi na┐vne, ale  chesne,  mozhe,  ║dino  pravil'ne  v  jogo
beznadijnomu stanovishchi virishennya, nikim ne vpovnovazhenij,  okrim  vlasnogo
sumlinnya, nikim ne poslanij, nikim ne pidtrimuvanij, mav stati vin, nikomu
ne znanij, na zahist svyatini svogo narodu pered siloyu, shcho perevazhala  jogo
v tisyachi j mil'joni, mozhe, raziv, ale ne  lyakavsya  c'ogo,  yak  ne  lyakavsya
kolis' velikij hudozhnik, shcho stvoryuvav Sofiyu, zagubitisya v  pit'mi  stolit'
zi svo┐m im'yam i z svo┐mi strazhdannyami.
   Vin kinuvsya odrazu na  shodi,  stav  stukati  do  pomeshkannya  akademika
Pisarenka, zajnyatogo teper SHnurre, ale nihto jomu ne vidchiniv:  vidno,  ti
des'  po┐hali,  v  nih  teper  buli  povni  ruki  roboti,  voni  kvapilisya
nagrabuvati v Ki║vi yakomoga bil'she; profesor Otava,  zda║t'sya,  zdogadavsya
teper pro spravzhnyu misiyu SHnurre: pevno, togo, yak specialista, poslano syudi
abo zh  ekspertom,  abo  j  prosto  nachal'nikom  tako┐  sobi  grabizhnic'ko┐
komandi, shcho mala vivoziti do Nimechchini vsi mistec'ki cinnosti, znajdeni  v
okupovanomu Ki║vi.
   SHCHob ne gayati chasu, Otava popryamuvav do Sofi┐. Mozhe, SHnurre  tam.  Mozhe,
same roznyuhu║, v yakomu misci najpershe zdirati shtukaturku v poshukah  shche  ne
vidkritih shedevriv, mozhe, nastavlya║ vzhe svo┐h nimec'kih restavratoriv...
   Ale na podvir'ya Sofi┐ Otavu ne vpustili. Ne zmig vin proniknuti tudi ni
z Volodimirs'ko┐, de stoyali dva pikati avto u matniki, ni z ploshchi Bogdana,
popid dzviniceyu, de tezh stovbichilo dva ohoronci. Otava pishov uzdovzh  muru,
shcho  otochuvav  Sofijs'ke  dvorishche,  hotiv  bulo  kolo  brami  Zaborovs'kogo
po-yunac'komu podertisya na stinu, ale po toj bik  pochulasya  nimec'ka  mova,
tam  movbi  marshiruvali  soldati,  -  skriz',  po  vs'omu  Ki  ║vu   teper
marshiruvali  soldati;  vin  znovu  vijshov  na  Bogdanovu  ploshchu,   get'man
zamahnuvsya igrashkovoyu bulavoyu,  kartinno  zdijmayuchi  nad  Ki║vom  konya,  a
nepodalik od n'ogo, ne lyakayuchis' ni chornogo get'mans'kogo ogira, ni zamahu
bulavi, vimar-shirovuvala sotnya zhab'yacho-zelenih nimciv  i,  shchob  hoch  trohi
zigritisya, gorlanila durnu pisen'ku:
   Warum die Mädchen lieben die Soldaten?
   Ja, warum, ja, warum!
   Weil sie pfeifen auf die Bomben und Granaten.
   Ja, darum, ja, darum! '
   CHomu divchata lyublyat' soldativ?
   Tak, tak, chomu!
   Tomu, shcho ┐m nachhat' na bombi i granati.
   Tak, tak, tomu!
   Sunulo  ploshcheyu  riznobarvne  vo┐nstvo,  ┐hali  mashini  z   berlins'kimi
re║stracijnimi znakami, koziryannya,  vityaguvannya  v  strunku,  vistukuvannya
kablukiv - ani  slidu  togo,  shcho  pid  Moskvoyu  ┐m  vchineno  strahitlivogo
rozgromu,  shcho  nezabarom  dovedet'sya  zabiratisya  zvidsi.  Nevzhe  ce   ma║
protrivati shche dovgo? YAkbi zh to vin mig pospitati kogos', hto  b  mig  jomu
vidpovisti. Na zhal', buv sam. Obrav dobrovil'nu  samotnist'  i  teper  mav
spokutuvati cej vibir. Lyudina, zreshtoyu, platit' za vse.
   Z SHnurre vin pobachivsya til'ki vvecheri. Toj metavsya po  Ki║vu  zi  svo┐m
ordinarcem-asistentom cilij  den',  buv  stomlenij,  ale  profesora  Otavu
vpustiv do svogo pomeshkannya ohoche, navit' z radistyu.
   - Tak bude lipshe, mij lyubij profesore,  tak  bude  lipshe,  -  murkotiv,
propuskayuchi Otavu popered sebe, a toj ishov  po  znajomih  kolis'  kimnatah
akademika Pisarenka i ne vpiznav tut  nichogo.  Ne  bulo  knizhok,  ne  bulo
zvichnih prosten'kih mebliv,  povsyudi  teper  vibliskuvala  bronza,  stoyali
mebli v stili Lyudovika XVI (de j nabrali v  Ki║vi  takogo!),  dorogi  vazi
dats'ko┐  porcelyani  spokijnih  toniv   nadmors'kogo   neba,   v   sribnih
knyazivs'kih trisvichnikah stikali voskom  visochenni  svichi,  v  kabineti  -
pis'movij stil v stili rokoko, movbi vivezenij z samogo Versalya, za nim  -
derev'yanij stilec' iz spinkoyu, viriz'blenoyu v formi  dvogolovogo  orla,  z
mebliv rosijs'kogo imperators'kogo domu, a z c'ogo boku - dlya vidviduvachiv
- dva foteli, gliboki, spokijni, v t'myanomu polisku temno-vishnevo┐ shkiri.
   - Sigari? Sigareti? - gostinno pospitav SHnurre. - Ah, ya  zabuv:  vi  ne
kurite. Todi - shnaps, kon'yak, rom chi  gorilka?  Proshu  sidati.  Radij  vas
bachiti v dobromu zdorov'┐ i...
   Vin shche hotiv, mabut', dodati "z dobrimi namirami", ale  Otava  ne  stav
jogo sluhati do kincya,  ne  sidayuchi,  ne  vidhodyachi  vid  poroga,  pohmuro
promoviv:
   - YA namagayusya obdumati vashu propoziciyu, ale persh nizh skazati  pro  svo║
rishennya, povinen oglyanuti Sofiyu, shchob peresvidchitisya,  shcho  tam  ne  zavdano
niyako┐ shkodi.
   Ne kazav "proshu", vzagali nichogo ne prosiv - vimagav, i  SHnurre  chi  to
vdav, shcho ne pomicha║ imperativnogo tonu, chi to prosto virishiv ne zvazhati na
formu, v yakij vislovlyuvavsya profesor Otava, dlya n'ogo  vazhliva  bula  sut'
profesorovih sliv, vin zradilo rozviv rukami, pishov do Otavi,  nibi  hotiv
jogo obnyati, azh toj pozadkuvav zlyakano, ale shturmbanfyurer vchasno spinivsya,
viguknuv:
   - Zavtra vranci vi matimete perepustku dlya  prohodu  v  sobor  vden'  i
vnochi i mozhete pristupati, profesore! YA radij za vas. Ce prekrasno!
   - Perepustku takozh dlya mogo sina  Borisa,  -  tak  samo  pohmuro  moviv
Otava, - vin mij pomichnik. Bez n'ogo ya ne mozhu.
   - Garazd, garazd, vse, shcho skazhete. Ale prisyad'te, profesore! YA ne  mozhu
vas tak  vidpustiti!  Mi  posluha║mo  z  vami  muziku!  S'ogodni  z  Vidnya
peredayut' Gajdna! Adzhe vi, mabut', davno sluhali muziku, profesore.
   - YA sluhayu ┐┐ teper shchodnya, - skazav Otava i, ne  proshchayuchis',  pishov  do
vihodu, dayuchi shturmbanfyurerovi na dozvilli lamati golovu nad pitannyam, yaku
zh same muziku sluha║  radyans'kij  profesor:  chi  to  soldats'ki  spivi  na
vulicyah, chi to prita║nu, zadushenu muziku vlasnogo sercya, shcho  pragne  voli,
chi, mozhe, j pidpil'ne radio, yake v ci  dni  pereda║  dlya  vsih  radyans'kih
lyudej najvishchu muziku - muziku persho┐ veliko┐ peremogi pid Moskvoyu.  Ale  v
SHnurre bulo povno  svo┐h  klopotiv,  shchob  zadumuvatisya  shche  nad  vipadkovo
kinutim slovom cholovika,  yakij  odnakovo  zh  zavtra  stane  spil'nikom.  -
Ossendorfer! - poklikav vin bad'oro.
   V sobori bulo holodno, temno i tiho. Tut mozhna zabuti pro I kolotnechi j
nezatishnist' dovkolishn'ogo buttya, zamknutisya v svo┐h  dumannyah,  bo  sobor
sam  yavlya║  soboyu  ideal'nu   zamknenist',   zgarmonijovanu   rereslenist'
prostoru. Sobor ma║ vlasne zhittya, navit' pokinutij  lyud'mi  i  sluzhebkami.
Useredini,  za  tovsteleznimi  kam'yanimi  stinami,  vin  zosta║t'sya  vichno
ruhomim, z tisnih pridavlenostej tektonichno┐ masi vipruchuyut'sya vgoru, vishche
j duzhche, azh poki zlitayut' u central'nomu kupoli v bezvist', neosyazhnu okom,
vid central'no┐ navi pravobich  i  livobich  vidbigayut'  navi  bokovi,  navi
garmonijno z'║dnuyut'sya,  spoluchayut'sya,  nepomitno  zlivayut'sya,  perehodyat'
odna v odnu, ┐h cherguvannya ritmichne,  mov  melodiya  elegijnogo  virsha,  shcho
spira║t'sya na postijno trivayuchu zminnist'. V c'omu sobori mozhna hoditi bez
kincya tak samo, yak dovkola  zamkneno┐  v  svo┐j  vichnij  krasi  marmurovo┐
koloni, i divitisya tezh bez  kincya,  yak  toj  legendarnij  Narcis  na  svo║
vidbittya v neskalamuchenij vodi.  Kaminnya  vijshlo  z  prostoru,  i  prostir
vijshov z kamenyu, moza┐ki v tihomu syayanni smal'ti strumuyut',  mov  zori  na
nebesnij bani, vazhkij pohmurij  blisk  zolota  na  riz'blenomu  ikonostasi
pidpira║ ¬vharistiyu z apostolami, shcho v znervovanomu  pospihu  pryamuyut'  do
svyatogo hliba, i til'ki  Mariya  Oranta  z  rukami,  pidnesenimi  chi  to  v
blagoslovenni, chi  to  v  namaganni  zahistiti  lyudej  od  liha,  zda║t'sya
neporushnoyu pid sklepinchatoyu konhoyu central'no┐ absidi, ale potim pomicha║sh,
shcho j vona tezh pragne  virvatisya  z-pid  togo  tisyacholitn'ogo  tyagarya,  tezh
spustitisya do lyudej,  vplestisya  v  cej  vichnij  samodostatnij  ruh,  yakij
(║dinij)  mozhe  poryatuvati  vid  dribnih,  budennih,  nikchemnih   klopotiv
shchodennosti, vid zlochinnosti, brudu, zrad, gan'bi.
   |Cej sobor vzhe z pershogo dnya jogo isnuvannya, pevno, malo hto vvazhav  za
zhitlo dlya boga - vin sprijmavsya yak nadijnij pritulok lyuds'kogo  duhu,  tut
vidrazu zadomovivsya duh  gromadyanstva  i  mudrosti  tih,  hto  vibudovuvav
derzhavnist'  Ki┐vs'ko┐  Rusi,  mozhe,  tomu  j  ne  boyalisya  zvinuvachen'  u
bogohul'stvi usi ti hani, knyazi, koroli, shcho nalitali v rizni chasi na  Ki┐v
i najpershe plyundruvali sobor Sofi┐,  i  kozhen  namagavsya  ziterti  jogo  z
zemno┐ poverhni, ale sobor stoyav uperto,  neshitno,  vichno,  tak  nibi  ne
budovanij buv, a viris iz shchedro┐ ki┐vs'ko┐ zemli,  stav  ┐┐  prodovzhennyam,
guchnim ┐┐ krikom, ┐┐ spivom, melodi║yu, barvoyu.
   Divo!
   "Zalozhi zhe YAroslav grad velikij, u nego zhe  grada  sut'  vrata  zlatye,
zalozhi zhe i -cerkov' svyatyya Sofii", - ce litopisec'.
   Mozhe, budovano  cej  sobor  u  sl'ozah,  proklyattyah  i  krovi,  mozhe  z
urochistim spivom i radistyu, - hoch yak tam bulo,  ale  pidnyavsya  vin  u  tij
zemli, yaka ne znala kam'yanih sporud, u zemli, yaku nazivali zemleyu bagat'oh
gorodiv, ta buli to  gorodi  derev'yani,  gorili  voni  tak  chasto,  shcho  ne
vstigala potemniti  shche  j  struzhka  na  novih  budivlyah;  i  ot  nad  cimi
derev'yanimi gorodami, nad zvichnoyu netrivalistyu j  timchasovistyu  vozneslosya
rozheve kam'yane divo: nebacheno┐ velichi j  krasi  hram,  yakij  za  rozmirami
postupavsya lishe  konstantinopol's'kij  Sofi┐,  a  za  Svo┐m  vnutrishnim  i
zovnishnim ubranstvom, za svo║yu pishnotoyu i  barvististyu  ne  mav  rivnih  u
cilomu sviti.
   "Ukrashen zlatom, serebrom i kameniem  dragim  i  sosudy  chestnymi,  byl
diven i slaven vsem okruzhnym  stranam,  yakozhe  in  ne  obryashchetsya  vo  vsem
polunoshchi zemnom ot vostoka do zapada", - ce Ilarion, pri yakomu  buduvalasya
Sofiya, ║dinij uchasnik, golos yakogo dijshov do nas kriz' viki. Cej sobor buv
barvistij, yak dusha j uyava narodu, shcho stvoriv jogo.  I  stoyav  vin  posered
temryavi, chvar, bidnosti j neshchast' togo chasu, stoyav netorkanij sto tridcyat'
dva roki vid jogo pershogo osvyachennya, tobto z tisyacha tridcyat' s'omogo roku,
kozhne pokolinnya namagalosya chims' prikrasiti Sofiyu, kozhen knyaz', mudrij  chi
durnij,  shchedrij  chi  skupij,  pragnuv  vikazati  svoyu  blagochestivist'   i
zbagachuvav sobor dorogocinnim  posudom,  koshtovnimi  rizami  i  ridkisnimi
knigami.
   Vpershe pidnyali na sobor ruku knyazi, shcho vijshli z to┐ samo┐  Suzdal's'ko┐
zemli, de kolis' knyazhiv tvorec' Sofi┐ YAroslav Mudrij. U 1169 roci  Andrij,
yakogo zgodoj - 6 ironiya!  -  nazvano  Bogotlyubs'kim,  poslav  proti  Ki║va
opolchennya  odinadcyati  pivnichnorus'kih  knyaziv  na  choli  z  svo┐m   sinom
Mstislavom.  Lish  dva  dni  trivala  obloga  Ki║va,  a  na  tretij   den',
dvanadcyatogo bereznya, pislya pristupu Ki┐v uzyato, chogo ne  buvalo  do  togo
nikoli. Karamzin u svo┐j "Istorii gosudarstva Rossijskogo" z bolem napisav
pro cej den': "Pobediteli, k stydu svo║mu, zabyli,  chto  oni  Rossiyane;  v
techenie treh dnej grabili ne  tol'ko  zhitelej  i  domy,  no  i  monastyri,
cerkvi, bogatyj hram Sofijskij i Desyatinnyj, pohitili  ikony,  dragocennye
rizy, knigi, samye kolokola" (t. II, 316).
   Zgodom  toj  grabunok   probuvano   uspravedliviti   garyachim   bazhannyam
Bogolyubs'kogo zoserediti najbil'shi  svyatoshchi  v  zasnovuvanij  nim  stolici
Volodimiri (tak  i  vkradena  z  Ki║va  slavnozaisna  ikona  bozho┐  materi
perejshla do istori┐ pid nazvoyu Volodimirs'ko┐). Tak nibi ne odin  bog  buv
dlya vsih knyaziv.
   Ale treba nazivati rechi svo┐mi imenami. YAkshcho pograbuvav  "mat'  gorodov
rossijskih" i-najdivnishij sobor  nasho┐  zemli  odin  knyaz'  i  jogo  shche  j
pohvaleno ta nazvano Bogolyubs'kim, to chomu b ne sprobuvati j inshim?
   CHerez tridcyat' dva roki, v sichni 1202  roku,  Ki┐v  vzyatij  buv  knyazem
Ryurikom Rostislavovichem, yakij priviv sobi  na  pidmogu  shche  j  polovciv  z
hanami Konchakom i Danilom Kobyakovichem. Girko plakav litopisec'  nad  doleyu
Ki║va: "I sotvorisha veliko zlo v Russkoj zemli, yakogo zhe zla  ne  bylo  ot
kreshcheniya Russkoj zemli... Mitropoliyu svyatuyu Sofiyu, i Desyatinnuyu  svyatuyu  -
Bogorodicu razgrabisha, i monastyri vse, i ikony odrasha, i inye poimasha,  i
kresty chestnye, i sosudy svyashchennye,  i  knig,  i  porty  blazhennyh  pervyh
knyazej, ezhe byashe poveshchali na pamyat' sobe, to vse polozhisha sebe v polon".
   V 1240 roci Ki┐v buv znesenij z licya zemli  Bati║m.  Zavalilasya  navit'
Desyatinna cerkva, u  yakij  probuvali  znajti  svij  ostannij  ryatunok  vid
tatars'ko┐ ordi stari, zhinki i diti. I til'ki Sofiya, splyundrovana, obderta
zseredini, vcilila, stoyala nad pozharishchem,  nad  popelom  i  rujnovishchem,  i
pidnosila bogo-matir svo┐ ruki v molinni za  Ki┐v  na  stini,  postavlenij
drevnim budivnichim tak micno, shcho ne vzyali  ┐┐  tatars'ki  poroki.  Todi  j
nazvano tu stinu Nerushimoyu, bo  povirili  lyudi,  shcho  vichno  Ľstoyatime  cej
velikij i predivnij sobor i vichno zdijmatime,  zahishchayuchi  ┐h,  svo┐  ruki,
stvorena velikim hudozhnikom persho-vikiv skorbotnooka zhinka.
   Stoyav sobor i pri knyazevi litovs'komu Gedimini, shcho  zajnyav  Ki┐v  cherez
visimdesyat lit pislya Batiya, i pri tatars'komu hanovi Edigeyu, yakij grabuvav
Sofiyu vzhe v 1416 roci, ne zachepila jogo j pozhezha Ki║va, shcho ┐┐  polishiv  po
sobi krims'kij han Mengli-Girej 1482 roku.
   Koli vzhe nichogo bulo grabuvati,  lishilisya  sami  til'ki  stini  Z  led'
pomitnimi pid patinoyu stolit' freskami i moza┐kami, yakih vidovbuvati nihto
ne stav, - mabut', tomu, shcho visoko  abo  zh  nadto  zabarno,  grabizhniki  zh
zavzhdi kvaplyat'sya (chomu dokaz i  neterplyachka  SHnurre,  yakij  hotiv  bi  za
misyac' znajti pid davnimi zapisuvannyami najdorogocinnishu fresku  v  sobori
i, mershchij virizavshi ┐┐, vidpraviti v svij faterlyand), todi  nastali  chasi,
koli odni pragnuli yakos', vidbuduvati sobor,  inshi  zh  namagalisya  bud'-shcho
polishiti v n'omu svo┐ slidi. Tak, uniati,  yaki  volodili  Sofi║yu  tridcyat'
shist' lit,-ne zdobulisya bil'she ni na shcho, yak zabiliti vapnom usi freski,  j
moza┐ki, i grec'ki napisi, yaki dratuvali ┐hn║ oko, zvichne do latini.
   Vladika Moldavs'kij Petro Mogila, shcho cherez shist' rokiv I Pislya  uniativ
stav ki┐vs'kim mitropolitom, buv pershim, hto vidbuduvav i  zmicniv  sobor,
pered tim stolittyami plyundrovanij i znishchuvanij. Vin pidtrimav drevni stini
kontrforsami, vibuduvav novi  arki  v  zahidnij  chastini  hramu,  postaviv
vil'na novih kupoliv  i  frontoniv,  polagodiv  stari  kupoli,  nadbuduvav
verhni galere┐, pri n'omu sobor znov zasyayav svo┐mi  moza┐kami  i  freskami
zseredini, hoch, zda║t'sya, zovnishni rozpisi na toj chas uzhe buli ponishcheni.
   Semi rokiv ne dozhiv Petro Mogila do  velikogo  dnya.  Vin  pomer,  mayuchi
vs'ogo  lish  p'yatdesyat  rokiv.  Sim  ostannih  rokiv  svogo  zhittya  viddav
prikrashennyu  j  vidbudovi  Ki║va,  najpershe  zh  -  veliko┐  Sofi┐,   movbi
peredchuvayuchi den' shistnadcyatogo sichnya 1654 roku, koli v sobori  mitropolit
Sil'vestr Kosov pri get'mani Bogdani Hmel'nic'komu i poslah  carya  Oleksiya
Mihajlovicha zvershiv urochistu  vidpravu  na  chest'  prisdiannya  Ukra┐ni  do
Rosi┐.
   SHCHe sto rokiv - i vzhe ostannij velikij budivnichij i prikrashatel'  soboru
mitropolit  Rafa┐l  Zaborovs'kij  nastaviv  u  Sofi┐  os'  cej  riz'blenij
vizolochenij  ikonostas,  zroblenij  karpats'kimi  duborizami,  sered  yakih
minulo ditinstvo samogo Ra-fa┐la, postaviv sribni cars'ki vrata  (de  voni
teper?), zbuduvav veliku Sofijs'ku dzvinicyu z dzvonami, najbil'shij z  yakih
vazhiv visimsot pudi'v.
   Mozhna b zgadati, skil'ki politichnih pristrastej  i  chvar  rozbilosya  ob
stini c'ogo soboru, skil'koh  bachiv  vin  mozhikh,  skil'koh  napadnikiv  i
molil'nikiv. Bagato ruk buduvalo j zahishchalo sobor, shche bil'she ruk,  mabut',
zamahuvalosya ia n'ogo, ale, mabut', nikoli shche ne navisala nad Sofi║yu  taka
zagroza, yak nini, bo j vijni, zda║t'sya, tako┐ ne zvala ni nasha  zemlya,  ni
cile lyudstvo.
   Kolis'  buli  prosto  nevmili  primitivni  grabizhniki,  teper  nasunuli
ozbro║ni vsima dosyagnennyami  nauki  i  tehniki  kanibali,  yaki,  grabuyuchi,
mershchij zatirayut' usi slidi po  grabunkad,  ta  shche  j  pidvodyat'  pid  svoyu
zlovisnu diyal'nist' teori┐ pro tak zvanu vishchist' nimec'kogo duhu.
   Gordij Otava  dovgo  stoyav,  pritrimuyuchi  za  ruku  Borisa,  poseredini
soboru, potim voni povil'no  pishli  pomizh  kaminnimi,  vsucil'  obpisanimi
freskami stovpami, pishli vo samomu dnu himernogo barvisto-kam'yanogo  morya,
dvo║ lyudej, zagublenih sered movchazno┐ pishnoti, sered vichnogo  strumuvannya
garmoni┐, ┐hni kroki vidlunyuvalisya des'  daleko  pozadu,  luna  grimila  j
gupala, hoch yak tiho namagalisya voni stupati po zaliznih  plitkah  pidlogi,
sobor vidavavsya bezmirnim dlya cih dvoh, voni hodili  dovgo  j  uperto,  azh
poki starshij lishiv molodshogo tam, zvidki voni  rozpochinali  svo║  hodinnya,
zveliv jomu steregti vhid od nezhdanih vidviduvachiv, yakimi teper mogli buti
til'ki vorogi, a  sam  virushiv  u  novi  mandri,  zadlya  yakih,  vlasne,  j
dobuvavsya do soboru.
   Vin zijshov na hori, obstukav tam  kozhnu  pidporu,  kozhen  vidomij  jomu
tajnik,  oglyanuv  primishchennya,  de  zberigalasya  freski,  vyartzani  z  stin
zrujnovanogo cherez jogo provinu Miha┐jlivs'kogo monastirya; fresok  tam  ne
bulo, vzagali nichogo ne lishilosya: ger SHnurre vzhe pobuvav  tut,  vzhe  viviz
dlya muzeyu fyurera pershi  svo┐  zdobutki.  SHCHo  zh,  Otava  j  ne  zdivuvavsya,
vtracheno  -bil'she,  teper  ishlosya  pro  te,   shchob   ne   vtratiti,   mozhe,
najgolovnishogo.
   Vin zabravsya azh pid kupoli, oglyanuv usi gornishcha  soboru,  ne  lyakayuchis'
dikogo holodu j pronizlivih protyagiv, obmacuvav kozhen pidozrilij  predmet,
rozrivav kozhnu kupu lahmittya, dryapayuchi ruki, rozkidav zvalishcha budivel'nogo
motlohu.
   Vin pronik u pidzemellya soboru.  Pevno,  fashisti  poboyalisya  potknutisya
syudi, mozhe, osterigalisya min  abo  zasidki,  tut  mig  vil'no  prosuvatisya
til'ki vin, bo  pered  jogo  ochima  vidbuvalisya  rozkopki,  yaki  perervano
vijnoyu,  vin  sam  uperto   vimal'ovuvav   plani   sofijs'kih   pidzemel',
namagayuchis' vidtvoriti ┐h u pervisnomu viglyadi j  tim  samim  bodaj  trohi
nablizitisya do rozv'yazannya zagadki pro knigoshovishche YAroslava Mudrogo.  Haj
navit' vono davno vzhe ochishchene grabizhnikami, haj vin spiznivsya na kil'kaso┐
rokiv, yak spiznyuvalisya na cili tisyacholittya vsi arheologi, yaki  rozkopuvali
grobnici ║gipets'kih faraoniv, znahodyachi v nih  til'ki  slidi  perebuvannya
metkih doistorichnih zlodi┐v. Ale yak znati? Mozhe, yak  tomu  anglijcevi,  shcho
vreshti  znajshov  u  Dolini  Cariv  zapechatanu  vsima  cars'kimi   pechatyami
netorkanu grobnicyu Tutanhamona z ┐┐ zolotimi sarkofagami, jomu tezh moglo b
poshchastiti i jogo lopata tezh vdarilasya b o kamin' tisyacholitn'ogo sklepinnya,
pid yakim lezhat' pokladeni za velinnyam YAroslava pershi knigi Ki┐vs'ko┐ Rusi,
i  pershij,  ║dino  pravdivij  litopis,  i  vsi  zapisi,   shcho   stosuvalisya
sporudzhennya soboru i zagadkovogo hudozhnika, pro yakogo  Otava  mav  klapot'
pergamenu z nadirvanim im'yam i nedopisanim slovom?
   Vin stoyav u temnomu, holodnomu, vil'gotnomu pidzemelli pered  bezladnim
zavalom glini, za yakim, mozhe, hovavsya toj  vimriyanij  hidnik,  shcho  viv  do
svyataya svyatih. U takij glini bagato  lit  tomu  shche  molodij  Gordij  Otava
znajshov zasmolenij gorshchik, yakij vris  pomizh  korinnyam  stareznogo,  bezlich
raziv zlamuvanogo buryami  duba.  Dub  stoyav  nad  samim  kra║m  glinyastogo
ki┐vs'kogo urvishcha, polovina jogo korinnya vzhe bezporadno zvisala  z  kruchi,
vin zhdav svogo kincya, i toj kinec' priletiv z  uraganom  i  zlivoyu;  z-pid
duba vimilo reshtki zemli, za yaku  vin  trimavsya,  derevo  tyazhko  zvalilosya
nabik, vivergayuchi z glibini novi masi  glini,  i  todi  htos'  pobachiv  tu
posudinu, zatisnutu  cupkim  chornim  korinnyam,  nemov  starechimi,  ale  shche
micnimi v svo┐j upertosti rukami, a shcho v instituti Otava buv najmolodshij i
v taku negodu ne hotilosya bigti cherez use misto za  perelyakanoyu  divchinoyu,
yaka pribigla z krikom, shcho znajshla shchos' duzhe istorichne, to j  poslano  same
Otavu.
   Dev'yatsot rokiv majzhe prolezhav toj glek, chekayuchi na molodogo  aspiranta
Gordiya Otavu, nis do  nashchadkiv  veliku  tajnu,  yakoyu  znehtuvala  istoriya,
primhliva j perebirliva. Dyaka tomu dalekomu predkovi, shcho keruvavsya v svo┐h
diyah vethozavitnoyu nastanovoyu proroka I║remi┐:  "Voz'mi  si  zapisi  ta  j
zlozhi v glinyanu posudinu, shchob voni tam mogli  perederzhatis'  dovgij  chas".
Perederzhalisya ne zovsim.  Vologa  pronikla  navit'  kriz'-obpalenu  glinu,
zipsuvala polovinu pergamenu, vcililo til'ki  trohi  zapisu,  ale  j  togo
viyavilosya dosit', shchob dati Otavi robotu na cile zhittya. I to vse dlya  togo,
shchob teper perekresliti  vsyu  cyu  robotu,  vsi  jogo  poshuki,  zistavlennya,
zdogadki, najstrashnishe zh - znishchiti samij sobor!
   Ale vin ne dast' c'ogo zrobiti! Teper, koli perekonavsya, shcho Sofiyu shche ne
nachineno ru┐nnic'koyu vibuhivkoyu (vidno, ┐m spravdi zalezhalo na  tomu,  shchob
znajti tut dlya sebe shchos' nezvichajne), Otava mig spokijnishe j  rozvazhlivishe
obdumati svij namir zberegti  sobor.  Peredovsim  ne  slid  bulo  vtrachati
kontaktu z SHnurre, povernuti vsyu spravu tak, shchob  tomu  til'ki  zdavalosya,
nibi vin vikoristovu║ radyans'kogo profesora,  naspravdi  zh  -  vikoristati
fashista  samomu,  peretvoriti  jogo  na  mimovil'nogo  svogo  pomichnika  j
spil'nika.
   Znovu buv vechirnij vizit do  shturmbanfyurera,  do  pomeshkannya  akademika
Pisarenka, zabitogo vkradenimi v ki┐vs'kih muzeyah unikal'nimi meblyami, ale
c'ogo razu Otava vzhe ne kvapivsya, dav umoviti sebe sisti v odin z vigidnih
shkiryanih foteliv, z nasolodoyu dotorkuvavsya do ripucho┐ shkiri:  shkira  pahla
starim  zvichnim  zhittyam,  v  kimnati  bulo   teplo,   bo   nimci   nareshti
vidremontuvali  nagrivannya  dlya   c'ogo   budinku,   zaselenogo   visokimi
funkcionerami, znajdeno palivo, i os' s'ogodni zranku cya oselya stala odnim
z oseredkiv blazhennogo tepla v zamerzlomu, golodnomu, vmirayuchomu Ki║vi.  A
fotel' tak pri║mno holodiv u teplij kimnati, garno bulo  b  posiditi  tut,
prikrivshi ochi povikami, podumati pro svo║. SHnurre vvimknuv "Telefunken", z
prijmacha  tekla  prosvitlena  mocartivs'ka  melodiya,  shche  des'  u   ¬vropi
znahodilisya ne zachepleni vijnoyu muzikanti, i dirigent stavav  za  pul't  u
nezminnomu   fraku,   postukuvav   palichkoyu,   zaklikayuchi   do   uvagi   j
zoseredzhenosti,  i  skripali  pidsovuvali  pid  svo┐  Pidboriddya  skladeni
vchetvero bili hustochki, shchob ne vitiralasya deka skripki, a vkinci  dirigent
vdyachno potiskuvav ruku pershij skripci, vklonyavsya orkestrantam...
   - Tak  ot,  -  skazav  Otava,  bo  SHnurre  movchav,  vdavav,  nibi  ves'
zapolonenij muzikoyu, naspravdi zh vistezhuvav kozhen  Otavin  poruh  i,  ves'
vnutrishn'o vipruzhivshis', zhdav, shcho toj skazhe,- ya oglyanuv sobor...
   - I! - ne viterpiv use-taki SHnurre.
   - V samomu sobori nichogo ne porujnovano i ne zachepleno, ale propali...
   - Vi pro deyaki rechi, shcho tam zberigalisya? - perebiv jogo SHnurre. - Mi ┐h
prosto zahovali v nadijnomu misci...
   Otava ne stav utochnyuvati, yake te "nadijne misce", bo j tak dobre  znav,
ta j ne pro ce jomu jshlosya.
   - YAk vi, ochevidno,  rozumi║te,  -  poviv  vin  oberezhno  dali,  -  meni
potribni  robitniki.  Dosvidcheni  restavratori.  Lyudi,  shcho   znayut'   svoyu
spravu...
   - Neodminno, neodminno, - okivav golovoyu SHnurre.
   - YA ne znayu, chi poshchastit' meni rozshukati mo┐h spivrobitnikiv, z yakimi ya
viv restavracijni roboti pered vijnoyu, bo v mene zhodnih danih, de j hto  z
nih. CHi voni lishilisya v Ki║vi,  .di  pishli  na  front,  chi,  mozhe,  vbiti,
areshtovani...
   - YA pro ce podumav uzhe, - skazav SHnurre.
   - Trohi peredchasno. - Otava ne mav namiru postupatisya bud'  u  chomu.  -
Lyudej povinen dobirati ya sam. Raz ya vidpovidayu...
   . - Mij lyubij profesore, - SHnurre znovu perebirav rozmovu v svo┐  ruki,
znovu  stavav  panom  stanovishcha,  vvazhayuchi,  shcho  radyans'kij  profesor  uzhe
pokladenij na obidvi lopatki, - dozvol'te nagadati vam, shcho vidpovidayu  vse
zh taki ya. Zvichajno, v.svoyu chergu za bezposeredn║ vikonannya vidpovida║te  j
vi, ale, ║ vishcha vidpovidal'nist', tyagar yako┐ lyaga║ til'ki  na  mo┐  plechi.
Tomu ya povinen buv zazdalegid' podbati pro vse.  Vi  matimete  vzhe  zavtra
neobhidnu   kil'kist'   lyudej,    ce    dosvidcheni,    visokokvalifikovani
restavratori,  vi  ne  rozcharu║tes'  v  ┐hn'omu   vmi┐ni   i   v   ┐hn'omu
pracelyubstvi...
   - Hto ci lyudi? - strivozheno spitav Otava.
   - Ce prekrasni  nimec'ki  restavratori,  shchopravda,  na  nih  soldats'ki
mundiri, ale tut uzhe nichogo ne vdi║sh, ta j ne gra║ roli, v  yakomu  mundiri
toj, hto vikonu║ svoyu robotu vmilo j retel'no.
   - Ale mo┐ pomichniki...
   - Pro ce ne mozhe buti movi.  Okrim  vas,  do  soboru  ne  bude  vpushcheno
zhodnogo  z  miscevih  zhiteliv!  Ce  svyatinya  mistectva,  i  mi  ne  mozhemo
riskuvati!
   Otava movchav. Voni ne mozhut' riskuvati... Vin metavsya v  bezvihodi.  SHCHo
robiti? Znovu vidmovlyatisya? Plyunuti c'omu esesivs'komu profesorovi v piku?
Kinutisya na n'ogo? To j shcho? Hiba cim poryatu║sh sobor? Uyaviv  sebe  na  choli
brigadi ║frejtoriv-restavratoriv. YAkshcho v Ki║vi ║ pidpil'niki, voni povinni
vistezhiti jogo v pershi zh dni robit i vbiti, yak  sholudivogo  psa!  Profesor
Otava ocholyu║ grupu visokodosvidchenih nimec'kih restavratoriv u Sofijs'komu
sobori!  Vidkrittya  unikal'nih  fresok,  zrobleni  profesorom   Otavoyu   z
dopomogoyu grupi visokotehnichnih nimec'kih restavratoriv!  Teper  usi  jogo
zusillya vidavalisya jomu tak samo na┐vnimi, yak oti kradizhki mishkiv z piskom
v pershi tizhni vijni. Poki vin tyagav pisok, zhdul fashistiv z  povitrya,  voni
vvijshli do Ki║va z zemli. Vin namagavsya  ryatuvati  sobori  z  pokrivli,  a
vorogi zaklali tonni vibuhivki v pidzemellyah, i Uspens'kij sobor zletiv  u
povitrya, viivsya ulamok stini z skorbotnimi postatyami freskovih andiv.  Ale
vidstupati ne mav kudi. Pozostanet'sya vpertim bodaj u svo┐j na┐vnosti!
   - Garazd, -  skazav,  pidvodyachis'  z  nagritogo  fotelya,  Otava,  -  ne
prihovayu, shcho meni prikro, ya zvik pracyuvati z svo┐mi lyud'mi,  ale  odnakovo
ne meni nalezhit' pravo virishuvati, ya mozhu til'ki zgodzhuvatisya  abo  ni,  a
vzhe raz ya pered tim dav svoyu zgodu, to ne stanu lamati slova.
   - Vi podoba║tes' meni bil'she j bil'she, mij lyubij profesore, -  pidvivsya
z svogo imperators'kogo stil'chika j SHnurre. - Mozhe, shche  pobudete  v  mene?
Mij Ossendorfer gotu║ holostyac'ku vecheryu...
   - Dyakuyu, meni b hotilosya spochiti.
   - YA dyakuyu vam, profesore. Otzhe, roboti mozhete rozpochati zavtra  vranci.
Vse bude do vashih poslug.
   Koli na ranok Otava razom z Borisom prijshov do  soboru,  vin  zmertviv.
YAkshcho j vimal'ovuvalisya jomu bud'-koli apokaliptichni vidinnya  kincya  svitu,
to os' odne z nih! Posered central'nogo nefu, pered riz'blenim ikonostasom
simnadcyatogo stolittya  palahkotilo  velichezne  vognishche,  a  navkolo  n'ogo
vistribuvali  odyagneni  v  dovzhelezni,   shiroki,   mov   popivs'ki   ryasi,
zelenkuvati  shineli  nimec'ki  soldati,  nastavlyali  do  polum'ya  ruki   z
rozchepirenimi pal'cyami i bezladno vispivuvali:
   Warum die Mädchen lieben die Soldaten?
   Ja, waruni, ja, warum!
   Rozchervonili mordi, mertvij polisk  viryachenih  na  vogon'  ochej,  chorna
kiptyava viriva║t'sya z ruhlivogo kola, tvorenogo cimi zlovisnimi postatyami;
ves' sobor zavmer, v n'omu nema║ togo vichnogo garmonijnogo ruhu,  yakij  shche
vchora opovivav tut profesora i jogo sina, vse zaklyaklo j prinishklo, navit'
vidlunnya zvukiv s'ogodni nema║ tut, i  slova  bezgluzdo┐  pisen'ki,  shchojno
vikrichani, movbi znov padayut' nazad, do  chorno  vidkritih  rotiv,  do  tih
idiots'kih soldats'kih gorlyanok, gorlyanki dushat'sya slovami  j  vishtovhuyut'
┐h znovu j znovu:
   Ja, warum, ja, warum!
   - Hto tut starshij? - viguknuv  Otava,  peresilyuyuchi  veresknyavi  vispivi
soldatni. YAkas' postat' viddililasya vid kola.
   - YA profesor Otava, -  skazav  Gordij,  -  vidpovidayu  za  vsi  roboti.
Vimagayu absolyutnogo posluhu. Negajno zagasiti vognishche i  ne  smiti  bil'she
chiniti tut takih nepodobstv. Ce  -  sobor,  zapam'yatajte!  Tut  ne  palili
vognishch navit' najdikishi lyudi v istori┐.
   Po-nimec'ki slovo "sobor" zvuchalo bagatoznachno: "Dom". A. mozhe, to  tak
zdalosya Otavi? Mozhe, peredchuvav uzhe todi vin, shcho  ce  bude  jogo  ostannij
pritulok, ostannij i vichnij dim?
   RIK 1015
   SEREDLITTYA. NOVGOROD
   No Bog ne vdast' d'yavolu radosti.
   Litopis Nestora
   Visoki svichi v sribnomu trisvichniku gorili v knyazhij lozhnici do gliboko┐
nochi.
   YAroslav chitav privezenu jomu za veliki groshi z Bolgari┐  knigu  svyatogo
otcya cerkvi Ioanna Damaskina. "Nema nichogo vishchogo za  rozum,  bo  rozum  -
svitlo dushi, a nerozum'ya - t'ma. YAk pozbavlennya svitla tvorit' t'mu, tak i
pozbavlennya rozumu po-temnyu║ smisl. Bezsmislenist' vlastiva tvaryam, lyudina
zh bez rozumu - nemislima. Ale rozum ne rozviva║t'sya sam soboyu, a  potrebu║
nastavnika. Pristupimo zh do ║dinogo navchitelya istini  -  Hrista,  v  yakomu
zaklyuchayut'sya vsi tajni rozumu. Nablizivshis'  zhe  do  dverej  mudrosti,  ne
vdovol'nimosya cim, ale, z nadi║yu na uspih, budemo shtovhatisya v nih".
   Knyaz' vidsunuv knigu, dovgo divivsya v svitlij svichnij vogon'. ZHdav, shcho,
viklikani knizhnoyu premudristyu, prijdut' vlasni dumki, ale v golovi  stoyala
yakas' vazhka, gojdliva stina, serce  knyazevi  bilosya  prishvidsheno,  mov  po
dovgomu bigu, nasilu strimavsya vid togo, shchob ne  shopitisya  i  spravdi  ne
bigti kudis'. Kudi zh? ZHiv ostanni misyaci v  dushevnomu  sum'yatti,  vidchuvav
rozterzanist' v serci. Zakusiv gubu, znov pidsunuv knigu.
   "Hocha istina ne potrebu║ barvistih  prikras,  ale  voni  neobhidni  dlya
zaperechennya proti tih,  hto  spira║t'sya  na  lozhnij  rozum.  Istinu  treba
doslidzhuvati ne marnoslav'yam, a smirennyam".
   YAkbi zh to hto-nebud' mig  jomu  zaperechiti  v  bud'-chomu?  Dovkola  buv
til'ki posluh i dogidlivist' - povsyudni j pochasni suputniki knyazho┐  vladi.
Hiba shcho Zabava? Ale get', get'! jdet'sya pro  spravi  nabagato  vishchi.  Jomu
potribna  til'ki  mudrist',  til'ki  prosvitlenist'  rozumu,  a  vse,   shcho
skalamuchu║, zatemnyu║, spantelichu║, - get'!
   "SHCHo  ║  filosofiya?  Filosofiya  ║  strah  bozhij,  dobroditel'ne   zhittya,
uniknennya griha, udalinnya  vid  miru,  piznannya  bozhestvennih  i  lyuds'kih
rechej, vona vchit', yak cholovik dilami svo┐mi povinen nablizhatisya do boga".
   Simdesyat glav mala v sobi  kniga  velemudrogo  inoka  z  ¬rusalims'kogo
monastirya  svyatogo  Savi,  dovgo  bivsya  knyaz'  nad   tyazhkimi   slovesami,
peresilyuyuchi v  sobi  nurtuvannya  krovi,  azh  poki  zasnuv  snom  tyazhkim  i
urivchastim pislya pizn'ogo chitannya.
   Vzhe vdarili pershi morozi, nalagodilisya shlyahi do Novgoroda,  knyaz'  zhdav
vistej, ale vistej ne  bulo  ni  z  Ki║va,  ni  z  varyag,  zate,  movbi  v
peredchutti vozvishennya YAroslavovogo, posunuli do n'ogo prochani,  mandrovani
inoki, svyati lyudi,  yaki  buvali  v  dalekih  zamors'kih  zemlyah,  a  teper
roznosili po vsij Rus'kij  zemli  chudesa,  bachiti  yaki  voni  spodobilisya.
Bachili zh voni v ¬rusalimi na misci rozp'yattya Isusa Hrista rozshchilinu, kriz'
yaku prolilasya jogo krov na golovu Adamovu. Bachili stovp  Davidiv,  de  vin
sklav psaltir. Bachili kolodyaz' YAkova, kolo Sihema,  de  Isus  besiduvav  z
samaryankoyu. Najbil'shim zhe chudom bula v ¬rusalimi svitlist', yaka  nizhodit'
z neba v chas vechirnij u veliku subotu i zapalyu║ kadila. Svitlist' ta shozha
na kinovar, bagryana vona, yak krov, a kadila  zagoryayut'sya  vid  ne┐  til'ki
pravoslavni. Pidnosili svichku, zapalenu od  togo  nebesnogo  svitinnya,  do
borodi, ale boroda ne gorila.
   Prochan klikano na uchti  knyazhi,  miscya  ┐m  vidvodilisya  kolo  YAroslava,
podavano bagato gribnih potrav, m'yaso, smazhene na zharu,  dichinu,  stavleno
kubki  j  kovshi  z  pivom,  medami,  fryaz'-kim  vinom;  ale   svyati   lyudi
vdovol'nyalisya samim hlibom ta vodoyu, klali smirenno na dubovij  stil  svo┐
nikoli ne miti ruki, pokorcheni vid lomoti v kistkah, z porepanoyu, podibnoyu
do volovo┐, shkiroyu, vorochali  povil'no  veletens'kimi,  yak  vedmezha  shuba,
borodami, vidroshchuvanimi navmisne,  shchob  protistaviti  spravzhnyu  cholovic'ku
krasu bisivs'komu zhinochomu bezboridstvu. Ne zhivi dlya  sebe,  a  dlya  boga,
dbayuchi  za  zhittya  vichne.  Um,  viddalyayuchis'  od  us'ogo   zovnishn'ogo   i
skupchuyuchis' u vnutrishn'omu, poverta║t'sya do  sebe,  tobto  z'║dnu║t'sya  zi
svo┐m slovom, shcho perebuva║ v dumci po estestvu, cherez slovo z'║dnu║t'sya  z
molitvoyu i molitvoyu voshodit'  v  rozum  bozhij  z  usi║yu  siloyu  lyubovi  j
userdyam. A molitisya treba povsyakchas. YAk svyatij Pavlo, shcho  sovershav  shchoden'
po trista molitov i,  shchob  ne  zbitisya  z  liku,  klav  za  pazuhu  trista
kaminciv, vikidayuchi po odnomu pislya prochitannya molitvi. A shchob z'║dnatisya z
bogom u dumah svo┐h, unikati treba rinkiv, gorodiv i  lyuds'kogo  shumu,  bo
nema na sviti bil'sho┐ pagubi, nizh lyuds'kij gomin, grishcha, smih i koshchunstva.
Vtikaj zvidti. Vozlyubi movchannya, zhivi v pecherah, yak svyati  otci-pecherniki,
abo v  duplah  derev,  yak  inoki-dendriti,  hto  j  na  Stovpi  stoyav,  yak
Simeon-stovpnik, i niyaki zvabi zemli ne zmusili jogo spustitisya zvidti,  a
inshi hodyat' nagi, shche inshi lezhat' na zemli j ne pidvodyat'sya, bo  pidvestisya
mozhesh til'ki dlya griha, a ti nosyat' zalizni verigi z midnimi  hrestami  na
golomu tili,  i  ne  bulo  muk,  yakih  ne  viterpili  zadlya  ochishchennya  vid
grihovnosti. Svyatogo Makariya, koli toj zajmavsya rukodillyam, ukusiv  komar.
Makarij zadaviv komara, a potim, rozkayavshis' u svo┐j neterpimosti,  osudiv
sebe na shist' misyaciv siditi golim kolo bolota. Komari pokusali jogo  tak,
shcho vpiznali Makariya til'ki po golosu, dumali - prokazhenij.
   Inoki vinosili stil'ki skorboti j pechali, shcho lyuds'kimi ustami navit'  i
visloviti nezmoga.
   Lyudina - obraz bozhestva, tomu povinna pragnuti krasi pe-rvoobrazno┐,  a
vona da║t'sya til'ki znishchennyam ploti.  Buv  svyatij  cholovik,  shcho  nosiv  ne
skidayuchi kam'yanu shapku. A drugij obku-, vav sebe lancyugom dev'yatisazhennim.
Odin ne spav zovsim, ne i'lyagav i  ne  sidav,  a  dlya  bil'sho┐  bad'orosti
trimav u rukah ka-, min', shchob toj svo┐m  padinnyam  budiv  jogo,  ne  davav
zasnuti, ┐zhu prijmali til'ki najprostishu i to  yaknajmenshe.  Odin  abo  dva
razi na tizhden'. YAkshcho zh odoliyut' hvoroshchi, to j zovsim  ne  vzhivaj  ┐zhi,  a
harchujsya vodoyu ta sokom. A buv svyatij cholovik, izhshcho ┐v til'ki siru  zemlyu.
Bo ┐zha, slava, bagatstvo, krasa, yak vesnyanij cvit, prihodyat' i shchezayut'.  A
cholovik sotvorenij dlya nebesnih blag, tozh  povinen  vidchuvati  vidrazu  do
vs'ogo zemnogo.
   A v knyazya pered ochima stoyalo  til'ki  zemne,  hoch  shcho  tam  rozpovidali
monahi. Ne chuv smorodu  vid  nemitih  strannikiv,  bo  pahlo  jomu  svizhoyu
struzhkoyu zvidti,  de  novgorods'ki  tesli  strugali  doshki  dlya  chovniv  i
nasadiv, i YAroslav sam shchoden' perelichuvav novi sudna, znav-bo garazd:  iti
na Ki┐v, proti mogutn'ogo knyazya Volodimira, treba z siloyu  velikoyu,  a  yak
zumi║ vse svo║ vijs'ko posaditi na korableci, to vijde  navstrich  velikomu
knyazevi nezhdano j negadane. Dzvenili jomu moloti v  zadimlenih  kuznyah,  a
kriz' te dzveninnya prolunyuvalasya garna ta bad'ora pisen'ka:
   Kuvali mechi dva kovali,
   Gej, dva kovali da tri pomagali,
   Da od nedili da j znov do nedili...
   A mechi kuvalisya dlya prostih vo┐v za den', a dlya vo║vod - i po sim dniv.
Odin koval' z pomagalem vikovuvav mech nachorno, a drugij pomagal' tochiv  na
tochili. Koval' drugo┐ ruki virivnyuvav i vigladzhuvav mecha,  gartuvav  jogo,
navodiv  blisk,  a  na  rukoyatkah  dorogih  mechiv,  poryad  z   yablukom   i
perehrestyam, chekaniv shche zviriv a chi ptahiv.
   A potim zgaduvavsya znenac'ka YAroslavovi chuds'kij  bozhok  Tur  -  midnij
idol u obrazi cholovika,  shcho  ma║  konyache  soromne  tilo,  bisivs'ki  grishcha
dovkola Tura posered snigiv, u pricha║nih pushchah. I yake ┐m bulo dilo u ┐hnih
solodkih utihah do tih zagublenih sered palestins'kih pustin', shcho ne mayut'
kolo sebe zhodno┐ zhinki, vidkidayut' plots'ku lyubov i zhivut' sered pal'm!
   Z ditinstva  nenavidyachi  svo║  nedoskonale  tilo,  prikutij  do  lizhka,
YAroslav kriz' vikonce vdivlyavsya v dovkolishnij svit, bachiv  jogo  bujnist',
jogo nestrimnist' u rozvagah, jogo zhadobu do vtih i radoshchiv. Mozhe, todi, v
zazdroshchah, znenavidiv use te i vozraduvavsya, prochitavshi u starij knizi pro
drevnih ese┐v:
   "Hoch u ce j vazhko poviriti, protyagom tisyach pokolin' isnu║ vichnij rid, v
yakomu nihto ne narodzhu║t'sya, bo vidraza do zhittya sered inshih lyudej  spriya║
zbil'shennyu ┐hn'o┐ kil'kosti".
   Ale potim stav na nogi, sam spiznav  prinadi  zhittya,  dlya  n'ogo  stalo
vidkritim i dostupnim use sushche, vidchuv sebe lyudinoyu, bazhannya  peresilyuvali
v n'omu chisti rozmirkovuvannya, bazhannya  namnozhuvalisya  shchoden',  knyazivs'ka
vlada nesla bezlich turbot, ale daruvala vona  j  bezlich  povab,  vid  yakih
nesila bulo vidmovitisya. I os' demoni  protirichchya  rozrivayut'  jomu  dushu.
Privchenij do solodko┐ otruti knizhno┐, tyagnet'sya j dali  do  svyatih  lyudej,
yaki nesut' z soboyu bozhu mudrist'. A  vodnochas,  spraglij  prinad  zhittya  v
najprostishomu ┐hn'omu viyavlenni, pidshtovhuvanij krov'yu, rvavsya do nih diko
j nepogamovne, azh samomu stavalo strashno, i  to  todi  namagavsya  zamoliti
grihi svo┐. Tak i krutivsya v diyavol's'komu koli bezvihodi. Skazano zh bo  v
samogo boga: "Ne bude mij duh perevazhuvati v lyudini, bo vona - tilo".
   Pislya to┐ doshchovo┐ nochi, provedeno┐ v Pen'kovij hizhi, knyaz' kil'ka  dniv
postivsya i molivsya garyache j revno, a potim, koli nadvori  bula  shche  bil'sha
hvishcha,  movbi  sponukuvanij  timi  holodnimi  nebesnimi  vodami,  zirvavsya
posered nochi prosto z cerkvi, tihcem skochiv na konya j  sam,  bez  ohoroni,
bez suprovodu j soglyadata┐v, pomchav za Nerevs'kij kinec', do Zvirincya,  za
richku Gzen'. V temnij hizhi led' zhevrili zalishki vognishcha, Zabava spala  pid
gluhoyu stinoyu, Pen'ka ne bulo, zvichno viyavsya des' po lisah abo zh  probuvav
svizhozvarenogo piva na Zagorod-s'komu kinci. YAroslav movchki vhopiv Zabavu,
stav zakutuvati v privezene z soboyu velike korzno, vona zi  snu  negolosno
skriknula, smiyalasya pritisheno j hvilyuyuche; ozirnuvshis' po hizhi, knyaz'  znyav
z shi┐ vazhku zolotu grivnyu zamors'ko┐ roboti, poklav na vidnoti, shchob Pen'ok
dogadavsya, kudi znikla dochka, ponis Zabavu na rukah do konya, posadoviv  ┐┐
popered sebe v sidlo, skazav hripko: "Trimajsya za mene micno".
   Vona pritulilasya do n'ogo, vin vidchuv pal ┐┐ molodogo tila navit' kriz'
zmokrilu odizh, krov u n'omu gudila  j  klekotala  temno  j  vidcha║no,  vin
boyavsya vzhe ne tak za divchinu, yak za sebe, poprosiv znovu: "Obijmi mene  za
shiyu!" Vona tak samo movchki obhopila jogo shiyu rukoyu, pritislasya do n'ogo shche
duzhche, a jomu j togo bulo malo, poprosiv shche: "Obijmi oboma rukami". Zabava
zasmiyalasya shche tihishe, skazala kriz' toj bisivs'kij smih:
   "A ne mayu zh oboh". YAroslav ne zrozumiv spershu. "YAk to ne  ma║sh?"  -  "A
tak. Odnoruka ya. Livu ruku til'ki mayu. Vedmid' shche maloyu pokalichiv". Vin ne
poviriv. "YAk to? Ti zh  bula  z  dvoma..."  Zabava  smiyalasya  zalivchaste  j
znushchal'ne. "Slipij buv, knyazhe. Zasliplenij i zdurilij".
   Vin azh odsahnuvsya od ne┐. Spravdi bisivs'ke zillya.  Obmanyu║  chi,  mozhe,
tak zadurila jomu golovu, shcho j ne pomitiv todi? Ale zh obijmav ┐┐! Bilosya v
n'ogo na grudyah ┐┐ potuzhne, molode, yak vesnyane listya na berezah,  tilo!  I
┐┐ serce prostukuvalosya prosto do jogo sercya. "Nu, obijmi mene micnishe hoch
odni║yu rukoyu", - poprosiv vin. Zabava posluhalas'. "Z odnoyu rukoyu  ti  tezh
meni lyuba. Nazvu tebe Odnorukoyu". Vona  smiyalasya  j  dali.  Kin'  oberezhno
stupav pomizh temnimi derevami. "Nazvu tebe SHujcya, - skazav knyaz', -  ni  v
kogo ne bude takogo jmennya!"  -  "A_  meni  odnakovo",-  zasmiyalasya  vona.
"Budesh zavzhdi kolo mene", - poobicyav  YAroslav.  "CHomu  b  mala  kolo  tebe
buti?" - "Bo vpodobav tebe". - "Oj, breshesh, knyazyu. Kudi vezesh mene?" -  "A
kudi b ti hotila?" Lipshe b ne pitav.  Ne  znav,  shcho  vikliche  v  nij  timi
slovami pekel'nij  vibuh,  yakij  strusne  ┐i  tilom,  nall║  jogo  tverdoyu
holodnistyu. Zabava hitnulasya, malo ne  vpavshi  z  konya,  smih  ┐j  urvavsya
vmit'. "SHCHo? - kriknula vona gnivno. - Nikudi! Nikudi, chu║sh, knyazyu!" - "Nu,
shcho ti, - sprobuvav vin ┐┐  vgamuvati,  nespromozhnij  zbagnuti,  shcho  z  neyu
stalosya, - yakshcho ne hochesh na knyazhij dvir u Novgorod, pogdemo v Rakomu,  tam
tiho, nihto ne vidatime, budesh tam..." - "A ne budu :  zh,  nigde  ne  budu
tvo║yu pidlozhniceyu! - kriknula vona majzhe vidcha║no, majzhe kriz' sl'ozi, yaki
tezh nezbagnennimi lishilisya'dlya knyazya. - Budu  zavzhdi  soboyu,  vil'noyu,  ne
hochu nichogo vid tebe!" Vona visliznula z korzna, v'yunko zsunulasya z sidla,
vtonula v pit'mi, mov u chornij prirvi.
   -- SHujcyu! - zlyakano yakos' guknuv YAroslav. - Zabavo! Kudi? Ľ Vona znikla
vid n'ogo, movbi j ne bulo ┐┐ zovsim na sviti.
   - Viz'mi hoch korzito, zastudishsya! - shche guknuv u beznadiyu pit'mi.
   Ni sluhu, ni movi.
   Todi vin, ozvirilij, poskakav na Nerevs'kij kinec' do sadibi posadnika,
lyuto grimiv u visoki derev'yani  vorota,  pidnyav  usih,  viklikav  pid  doshch
perestrashenogo  j  propahlogo  teplimi  lebedyachimi  perinami  perenizhenogo
Kosnyatina, skazav z ponuroyu tverdistyu:
   - Zveli vibuduvati dlya mene dvorishche v  garnomu  misci  za  Zvirincem  v
dalekih pushchah, i to shvidko i garno. A shche: nihto shchob ne vidav,  okrim  tebe
ta mene.
   Ne bulo na sviti takih tesliv, yak novgorods'ki! V korotkim chasi stav  u
lisovomu zadalli, movbi  vicharuvanii,  prostorij  dvir,  otochenij  dubovim
gostrokolom,  z  privoritnoyu  i   narizhnimi   bashtochkami,   v   derev'yanih
vizerunkah, a v tomu dvori - dim bagatij z kolod  svitlih  i  dzvinkih,  z
prostorimi pidklityami, i komori, stajni, varnici, j pogrebi, i  dvanadcyat'
beriz bilih yak snig na dvorishchi, - staralisya tesli, a  shche  bil'she  staravsya
Kosnyatin, shchob dogoditi knyazevi, ale ne dogodiv, bo yak priviz YAroslava, toj
nichogo ne moviv, til'ki spitav nevdovoleno:
   - A cerkva?
   - Dumav, ne ti tut zhitimesh, knyazyu, - dovirlivo skazav Kosnyatin.
   - Robi, shcho velyat'.
   Cerkvu stavili strilchastu, visoku, vishchu za berezi, ale neprostoru - abi
pomolitisya odnomu abo dvom, i hoch nihto j ne  znav,  navishcho  vibudovu║t'sya
ta║mnicha sadiba, ta odnakovo hitri tesli, pomahuyuchi liskuchimi sokirami  azh
pid samoyu borodoyu v boga, vispivuvali soromic'kih pisen'ok, ale j na te ne
zvazhav knyaz' i znov zirvavsya z molitvi i pritrushenoyu snizhkom  nichchyu  letiv
samotoyu do ubogo┐ hizhi, rozburkav sonnogo Pen'ka,  a  Zabava-SHujcya,  movbi
zhdala knyazya shchonochi j ne spala, vidrazu zgotovilasya vijti  z  nim,  shchob  ne
trivozhiti dali bat'ka, i voni stali na morozi, kolo zgaryachenogo  naval'nim
bigom konya, znov YAroslavovi odibralo movu j  rozum,  gula  jomu  v  golovi
temna, vazhka krov, a SHujcya smiyalasya zriviste, zvablivo, vin zgornuv  ┐┐  v
svo┐ vedmedyachi obijmi, azh use v nij zatrishchalo, ale divchina  ne  skriknula,
ne vipruchalasya, todi vin pidsadiv ┐┐ na sidlo; vse povtoryuvalosya tak samo,
yak i v doshchovu osinnyu nich, til'ki  shcho  teper  stoyala  nad  zemleyu  morozyana
prozorist', a vnizu bilili snigi, i dereva chorno j zeleno znachili ┐m put',
veli, klikali dali j dali; mozhe, cherez te SHujcya j ne pitala, kudi vin veze
┐┐, sidila movchki, gornulasya do  YAroslava,  obijmala  jogo  za  shiyu  svo║yu
shujceyu, inodi vizmiyuvalosya ┐┐ molode tilo v smihovi, knyaz' duriv bil'she  j
bil'she vid ┐┐  char,  azh  raptom  znovu,  nache  vselivsya  v  ne┐  nechistij,
vidsahnulasya vona vid YAroslava, guknula z nenavistyu:
   - Znov vezesh mene kudis'!
   - Sama tam budesh; - skazav vin, malo ne zhebruyuche, - klyanus' tobi  vsima
svyatimi. Sama j vil'na. Hochesh - bolyarineyu zroblyu tebe, hochesh - yak hochesh...
   - Nikim ne hochu - til'ki soboyu.
   - Soboyu budesh...
   - A kudi?
   - I sam ne znayu.
   - To vzhe lipshe.
   - A ya vzhe sam ne svij.
   - SHCHe lipshe.
   - Ne knyaz', i ne YUrij, i ne YAroslav.
   - Oce...
   Vona ne zistribnula z konya, zaov prigornulasya do YAroslava, potim shche raz
sahnulas', sprobuvala zazirnuti jomu v temni ochi.
   - Ta ne probuj obduriti. YAk til'ki pomichu - vtechu odrazui
   - Ne vtikaj, - poprosiv vin, - ne obmanu. Povir meni.
   - YAkshcho ne knyaz' te movit' - voviryu.
   - Ne knyaz'. CHolovik.
   SHujcya obnyala jogo za shiyu. Tak i ┐hali dali. Vzhe svitalo, koli dobralisya
do novo┐  sadibi.  Soyani  tesli,  v  robochomu  svo║mu  pospihu,  ladnalisya
pidnimatisya pid nebo, loskotati bogovi borodu  sokirami,  a  shche  bil'she  -
soromic'kimi prispivkami. Bili berezi  visochili  za  dubovim  gostrokolom,
bili berezi pidstupali zvidusil' i tut, na  vil'nij  voli.  Knyaz'  zupiniv
konya, Zabava divilasya na te chudo, yake, -  teper  vzhe  znala  ce  tochno,  -
zrobleno lish dlya ne┐, shche ne zvidane pochuttya vlasnosti malo  ┐┐  turbuvalo,
spitala til'ki:
   - Tam htos' ║? Slugi?
   - Tesli. Dobudovuyut' cerkvu.
   - Nashcho vona?
   -_ Dlya boga.
   - Obijshovsya b tvij bog i bez cerkvi.
   - Grih.
   - A ya?
   - I ti grih.
   - Todi zagorni mene v vedmedno, shchob nihto ne vgadav, shcho vezesh.
   - I tak znatimut',
   - A ya ne hechu.
   - Rota lyudyam ne zatulish.
   - A ti zh knyaz' - zatuli. Skazhi: odirvesh yazika kozhnomu...
   - Zvelyu.
   - To shvidshe zagortaj mene v vedmedno, bo  ya  j  shche  chogos'  zapragnu  v
duroshchah svo┐h!
   Vin pociluvav ┐┐ v gubi, vpershe navazhivsya, pocilunok buv - nibi vpav  u
terpke more j potopa║ v n'omu, nespromozhnij virinuti. Potim zgrib SHujcyu  v
oberemok, obmotav vedmezhoyu shkuroyu, poklav upoperek sidla, mov shchos' nezhive,
i tak v'┐hav u vorota, dogidlivo vidchineni storozhem; jomu  hotili  pomogti
znyati noshu z sidla j zanesti do terema, ale YAroslav suvoro zveliv:
   - Odijdit', sam. I ne puskati do mene nikogo.
   Nevzhe ce bulo naspravdi? Nevzhe z nim?..
   Nichogo ne mig prigadati. Okrim tihogo svitinnya ┐┐ tila ta  shche  -  yak  u
znemozi vidkidala vona golovu, i shiya ┐j vidovzhuva-- las'  nizhno-ni┐kno,  i
na ustah zhiv lukavij posmih, i tilo  svitilosya  tak,  shcho  vin  z  stogonom
zatulyav dolonyami ochi, ale j kriz' pal'ci bilo jomu svitinnya ┐┐ tila,  znov
i znov, bez kincya, svitinnya spivayuche, balamutne, prigolomshlive.
   Odirvavshis' od ne┐, vin pobig do nedobudovano┐  cerkvi,  revno  molivsya
pid glumlivi vispivi tesliv zgori,  tam  jogo  j  znajshov  Kosnyatin,  yakij
priviz zvistku pro te, shcho prijshla varyaz'ka druzhina z Ejmundom na choli, ale
knyaz', vidno, j ne sluhav i  ne  chuv  nichogo,  ne  zavodyachi  posadnika  do
primishchennya, prosto na morozi peredav jomu svo┐ povelinnya:
   - Lishusya tut. Priberi vsih zvidsi, i to bez pogajki.
   - Ne vikinchili shche cerkvu.
   - Haj tak sto┐t'. I vsih priberi cholovikiv. Postav zhinok. Samih  zhinok.
I sluzhebok, i do robit, i do storozhi.
   - Takogo diva j ne bacheno. - Kosnyatin  ne  hovav  usmihu  na  sokovitih
svo┐h gubah.
   - Robi, shcho velyat'.
   - A varyagi?
   - YAki varyagi?
   - Pribula druzhina. Ejmund-vo║voda.
   - Podbaj. Daj pristanok, ┐zhu. Povernusya - raditis' budemo.
   - Na Poromoninomu dvori ┐h roztashuvav.
   - To j garazd. ZHdi mene.
   - Dovgo tut budesh, knyazyu?
   - Ne znayu. Bog zna║ vsevidyachij i vseznayuchij. A povernuvsya zh ne do boga,
a do ne┐, do SHujci, zastav ┐┐ v sl'ozah; mozhe,  vidchula  vona  v  samotini
ves' strah sodiyaiogo z cim chuzhim, zovsim ne znanim ┐j cholovikom, lyakalasya,
budushchimi, a mozhe,  to  buli  sl'ozi  zlosti  na  samu  sebe  j  nya  n'ogo.
YAroslavovi stalo shkoda divchini, vin kutav ┐┐ v bilyachu kovdru,  vitirav  ┐j
sl'ozi micnoyu svo║yu rukoyu, rukoyu muzha, shcho z odnakovim spritom trimala  mech
i pisalo.
   - Odruzhivsya b na tobi, - skazav, zithnuvshi, -  ale  knyazivstvo  vimaga║
vid cholovika bil'she, nizh jomu hochet'sya.
   -  A  j  ne  treba  meni  tvogo  knyazivstva,  -  vidmovila  vona  kriz'
shlipuvannya.
   - Bagato chogo sto┐t' pomizh lyud'mi, pereboresh -  todi  radist',  ale  ne
zavzhdi ║ zmoga usunuti te, shcho rozdilya║. Mozhe, ya tezh ne  radij  knyazivstvu,
ta zhdut' mene dila shche bil'shi.
   - Nudnij ti j necikavij, koli knyaz', - skazala vona zlisno.
   - A vpodobala zh u meni  kogo?  Ne  knyazya  hiba?  -  spitav  vin,  trohi
obrazhenij.
   - Muzha vpodobala. Odurinnya tvo║ najshlo j na mene.
   - Budesh zavzhdi zi mnoyu. V pohodah i v gorodah.
   - Lishusya tut. Garno vigadav oce obijstya. Daleko  vid  usih.  Ne  lyublyu,
koli veshta║t'sya navkolo lyud. Tishu lyublyu. A z toboyu - tezh ne hochu.
   - Abi zh to mogla stati mo║yu zhonoyu...
   - Ne stala b nikoli. Ne hochu rozzuvati nikogo. Volyu voliyu...  Todi  vin
skazav ┐j pro svo║ velinnya. SHCHob zhila tut z samim zhinoctvom.
   - SHCHob ┐h til'ki nebagato. I nenabridlivih, - skazala vona
   - Gospodineyu nad nimi budesh.
   - Ne znayu, shcho to.
   - Koli vzna║sh, spodoba║t'sya.
   - Hto zh to zna...
   - A ne znud'gu║shsya tut?
   - Koli znud'guyus',  utechu  do  svogo  Pen'ka.  Tam  meni  j  lyubo.  Tam
najbil'sha volya. Sered derev ta zviriv.
   - YAk pri┐zditimu - zhdatimesh mene?
   - Pri┐desh - todi j pobachu. A teper shche ne vidayu. Vona vidganyala jogo vid
sebe svo║yu nepokirlivistyu, naspravdi shche bil'she prityaguyuchi  j  privablyuyuchi.
Vin znov mahnuv na vsi spravi v Novgorodi, i znov bulo te  same  kalamutne
sp'yaninnya j znetyamlennya, azh poki,  zcipivshi  zubi,  nagnav  sobi  v  serce
gnivlivosti na samogo sebe  j  spromigsya  vidirvatis'  od  SHujci.  Zalishiv
nedokinchenu cerkvu (chi j bude koli dokinchena!) i nedolyublenu SHujcyu  (chi  zh
mozhna dolyubiti do kincya zhinku, milu tvo║mu sercyu!).
   V Novgorodi striv jogo z pochtom Koscyatin, knyaz' veliv ┐hati  odrazu  do
varyagiv, na Poromonin dvir, shcho  v  Slavens'komu  kinci.  Mav  slabist'  do
varyagiv chi ne taku, yak do  mandrivnih  inokiv,  znav-bo,  shcho  v  podorozhah
lyudina zbagachu║t'sya umom, vbira║ v sebe svit, yak i svyati lyudi,  til'ki  shcho
odni pomichali sami lish chudesa bozhi, a ci vichni vo┐ ne znali nichogo,  oprich
sribla-zolota, sitogo harchu, dobrogo pitva ta shche garnogo  zhinoctva,  bo  j
navishcho zh todi zhive na sviti vo┐n i za shcho jomu klasti zhivit svij,  yakshcho  ne
sprobuvati prinad zemnih, ne zacherpnuti ┐h povnimi prigorshchami!
   Poromonya buv sobi prostij teslya, yak i bat'ko, j did jogo, yak uves'  rid
spokonviku. Ne znav vin nichogo, okrim  dobre  vigostre-noi  sokiri,  tesav
umilo stovpi j obapoli, staviv kliti, zbivav nasadi, ale  strel'nula  jomu
do golovi dumka, stosuyuchis' do potrebi, yaku zaprimitiv u knyazya svo┐m hitro
priskalenim okom, sporuditi nebachenu v Novgorodi palatu z kil'koma  pechami
j visokimi ceglyanimi dimnicyami nad pokrivleyu;  i  os'  u  Poromo-ni  stali
zupinyatisya spershu kupci, zastukani v  Novgorodi  zimovimi  hurdeligami,  a
potim najmano jogo  dvir  dlya  druzhini,  trimano┐  YAroslavom,  bo  lipshogo
primishchennya godi bulo shukati, Poromonya zh shche vgadav i te, shcho varyagi  lyublyat'
buti kupno, ne dilyat'sya na vo║vod i ryadovih vo┐v,  ne  viryat'  chuzhim.  Mav
hitrij  teslyar  dobrij  zisk  z  svo║┐  budivli,  a  knyazevi  bulo  vil'no
prk-klikuvati varyagiv ob kozhnij pori.
   Gadav YAroslav, shcho c'ogo razu varyagi rozdilyat'sya, bo mali  zh  pributi  z
druzhinoyu muzhi vel'mi slavni, buvali j vidomi, ale Kosnyatin skazav, shcho  vsi
stali v Poromoni i shcho Ejmund priviv shche ne vsyu druzhinu, a til'ki ┐┐ golovu,
shchob poryaditisya z knyazem, a vzhe povesni priklikati j reshtu. Cim porushuvavsya
zvichaj, ale knyaz' zbagnuv, shcho oberezhnist' Ejmundova  viklikana  ne  zovsim
zvichnim dilom, na yake ┐h verbovano (sin mav iti proti ridnogo bat'ka), hoch
koli zgadati do ladu, to ne bulo na sviti tako┐ chorno┐ spravi,  v  yaku  ne
vstryali b varyagi, abi lish ┐m zaplacheno tak, yak voni hotili.
   Dovge niz'ke primishchennya,  stelya  z  dubovih  tovstih  svolokiv,  tovsti
dubovi pidpori-stovpi, kriz' zatyagneni, rib'yachimi mihurami vikoncya-vizirki
sochit'sya t'myane svitlo zimovogo dnya. Kolo rozpalenih pechej borodati,  vsi,
yak odin, rusyavi j svitlooki varyagi sushat' odyag, vazhka  zaduha  sto┐t'  pid
niz'koyu steleyu, zalyaga║ po vsih kutkah, i,  movbi  pragnuchi  rozignati  tu
zaduhu, sidyat' za  dovzheznim  stolom  kil'kanadcyat'  plechistih,  tak  samo
rusyavih  i  yasnookih,  sidyat',  povidkladavshi  nabik  mechi,  porozstibavshi
sorochki, nalivayut' z baril vino, cidyat' u kubki med,  cherpayut'  kovshami  z
kadej pivo. Rozklekotanij, bezladnij gomin b'║t'sya ponad stolom,  kozhen  z
tih, shcho p'yut', rozpovida║ movbi sam do sebe,  bo  jogo  nihto  ne  sluha║,
kozhen govorit', ne dbayuchi za sluhachiv; ti, shcho  sushat'  svij  odyag,  hoch  i
movchat', ale dobrati z zastol'nogo gamoru bud'-shcho nezdatni; dali, v drugij
polovini  primishchennya,  na  postavlenih  v  dva  poverhi  odni  nad  odnimi
derev'yanih polatyah spit' kil'ka chi to p'yanih, chi to prosto  vtomlenih  vid
shvendyannya po Novgorodu, ale do  sonnih  mova  vidoma:  prolita║  nad  nimi
netorkane.
   Pobachivshi knyazya, zastol'niki mlyavo rozsovuyut'sya, dayuchi jomu misce,  ale
zhoden ne pidvodit'sya, bo, po-pershe, lin'ki, a  po-druge,  nadmirna  shanoba
zaraz shche ni do chogo, treba nabivati  sobi  cinu.  Ale  nabiva║  sobi  cinu
kozhen. Knyaz' tezh zna║  ryadi,  vin  i  ne  duma║  vsidatisya  poruch  z  cimi
pituhami, vij sto┐t', mov u molodo┐ na oglyadinah, spokijno pozira║ tudi  j
syudi, vin ne gniva║t'sya za nepovagu, bo tut jogo gniv propade  marne,  dlya
cih lyudej vin ne knyaz', dlya nih i sam gospod' bog i║  bog,  a  chort  -  ne
diyavol, veni jdut' za svo┐mi mechami, a kliche ┐h til'ki blisk zolota.
   - To shcho? - ne vitrimu║ vreshti knyaz', bo varyagi potribnish! jomu, nizh vin
varyagam, dlya nih po svitah  chimalo  znajdet'sya  i  knyaziv,  i  koroliv,  i
vasilevsiv, dlya n'ogo zh viboru nema, ta j zvik  vin  mati  spravu  z  cimi
suvorimi pivnichnimi lyud'mi,  na  yakih  mozhna  poklastisya,  koli  vzhe  voni
poobicyayut', bo nema v nih shidno┐ pidstupnosti j virolomstva.
   - Os' toj - Ejmund, -  pokazu║  Kosnyatil  na  rozmahanogo,  bistrogo  v
poglyadi borodanya v prostij sorochci z prostogo pelet-na.  Kolo  borodanya  z
odnogo boku sidit' gnuchkij  krasen',  nedbalo  nakinuvshi  na  plechi  gusto
zatkanij tovstimi zolotimi nitkami plashch, mabut', takij vazhkij i micnij, shcho
ve proruba║sh kriz' n'ogo j mechem, a z drugogo - kruglo┐ berodt┐j zdorovan'
z nashitim na kaptani nagrudnim kruzhalom z shchirogo zolota, poseredini zh togo
zolotogo kruga - emallyu zrobleni, mov zhivi, dva oka, til'ki ne golubi,  yak
u varyaga, a gorihovi, z pobliskvm, nibi v romeya.  U  Ejmunda  zh  -  niyakih
prikras, til'ki na livij rund na pal'ci - zolota kabluchka, z  yako┐  zvisa║
velichezna, prosto nejmovirnogo  rozmiru,  yak  golubine  yajce,  bilo-rozheva
perlina.
   - To shcho, - povtoriv knyaz', teper uzhe zvertayuchis'  do  Ejmunda,  -  dasi
pravicyu, chi yak?
   Ejzhuvd pidvivsya. Buv trohi vishchij za YAroslava i starishij, mabut',  takozh
vbivsya vzhe v ti muzhs'ki lita,  koli  vagannya  vidkinuto  poza  sebe,  koli
prostu║sh til'ki vpered, dokladayuchis' lishe na vlasni sili j na svij nabutij
u zhitti sirit,. i yakshcho buli v tobi zarodki hitroshchiv, to rozrostut'sya  voni
na cyu poru do krayu, a  koli  pidstupnistyu  vidznachavsya  vzhe  zamolodu,  to
zakosteni║ vona v tobi teper, hizhist' zhe  stane  bezzhal'noyu,  hoch  bi  chim
prikrivalasya.
   U varyaga vse prihovuvalosya za rozmahanistyu v ruhah i shmig-livistyu ochej.
Bravo pidhopiv vin knyazhu dolonyu, stav potiskuvati YAroslavovi pal'ci, duzhche
j duzhche, vodnochas yakos' divno perekochuvav  ochi,  pozirav  na  knyazya  to  z
odnogo boku, to z drugogo, to nibi znizu, to nibi zgori, i  vse  te  -  ne
shilyayuchi golovi, zovsim  neporushne  trimayuchi  golovu,  a  oruduyuchi  samimi
til'ki ochima. Knyaz' vitrimav pershi potiski Ejmundovi, davoiuv i  sam;  toj
vidpoviv novim stiskom, YAroslav naddav i sobi, rozbiga-ni  ochi  zakruzhlyali
shche nevlovimishe, shche divnishe, ale YAroslav znav, shcho ne zib'yut'  voni  nogo  z
panteliku: vin-bo zaznav ne takih ochej, stoyali j dosi pered jogo  poglyadom
diki ochi nepoyurno┐ SHujci, svitilisya tak samo zagadkovo j divno, yak use  ┐┐
tilo, - to shcho vzhe tut hitri zamors'ki ochis'ka.
   - Ne tuzhsya, vo║vodo, - skazav spokijno knyaz', -  ne  peresidish  mene  v
rukah, v inshomu chomus' - to mozhe, ale ne v rukah.
   - A koli vipushchu  na  tebe  Gardu-Katillu?  -  vkradlivo  pospitav  jogo
Ejmund, nespodivanim dlya jogo tila tonkim golosom i kivnuv na togo,  shcho  z
ochima na zolotomu koli.
   - Kogo hoch vipuskaj, mayu ruki micni, yak  zalizo,-  ne  vipuskayuchi  jogo
doloni, skazav YAroslav. - To shcho? Ryaditis' budemo?
   - Vstignemo, - zdavsya Ejmund, - ne vteche vid  nas  ryad,  a  ti,  knyazyu,
sidaj z nami ta vipij, yak vono vodit'sya... A os' mo┐ lyudi.  Garda-Katilla,
yakij sluzhiv u samogo imperatora rome┐v i ma║ vidznaku vsevidyachih  ochej  za
pil'nu sluzhbu. Oto - Hakon, shcho znyav zolotu ludu  z  germans'kogo  vozhdya  v
bitvi, de niglo bil'sh yak shist' tisyach, a shcho to za bitva taka, to sam zna║sh,
knyazyu: pislya tako┐ bitvi stayut' novi koroli j imperatori, Hako-nu zh dosit'
bulo j zoloto┐ ludi, bo j tak pro ne┐ skladeno pisni. A oto  Tord-starshij,
brat togo Torda-molodshogo, shcho sluzhit'  tobi,  knyazyu,  a  tam  dali  sidyat'
Ragnar i Askell, a shche B'║rk...
   YAroslav siv  mizh  Ejmundom  i  Hakoiom  v  zolotij  ludi.  Vmostivsya  j
Kosnyatin, rozgortayuchi doloneyu vusa: zavzhdi gotovij  buv  smachno  vipiti  j
po┐sti.
   Knyaz' vil'no  govoriv  po-varyaz'komu,  i  ce  vo┐nam,  yaki  vzhe  bagato
nachulisya pro YArislejfa, yak nazivali voni YAroslava, vel'mi pripalo do dushi.
Bezladnij gamir za stolom sam po sobi stih, zapanuvala tisha, zimknulisya  v
kolo kubki, postavci j kovshi, pidijshli  ti,  shcho  vovtuzilisya  kolo  pechej,
kil'ka splyachih tezh proburkalisya j potyaglis' do stolu,  vipili  movchki,  shche
vipili, shche pomovchali, potim Ejmund skazav:
   -  Ma║sh,  knyazyu,   vo┐niv   najdosvidchenishih   u   cilij   ¬vropi.   Ot
Garda-Katilla. Sluzhiv romejs'kim imperatoram, a to - nelegka sluzhba. Treba
zavzhdi znati, kudi pristati, na chij bik, bo tam...
   - U rome┐v nini tverdo sidyat' vasilevsi Vasilij i Konstantin, - perebiv
jogo ne zovsim grechno, azh yakos' movbi z sercem YAroslav, mabut',  natyakayuchi
na te, shcho j u Ki║vi dosit' tverdo j davno vzhe  sidit'  jogo  bat'ko  knyaz'
Volodimir.
   - CHuvav ya, shcho v hozariv zvichaj garnij ║, - posmihnuvsya Ejmund, - za tim
zvicha║m kagan ┐hnij ne mozhe praviti bil'she yak sorok lit, bo rozum jogo vid
takogo trivalogo volodaryuvannya slabne i rozsudok pot'maryu║t'sya...
   - A koli kagan ne postupa║t'sya vladoyu? - pospitav hitro Kosnyatin.
   - Todi zv'yazuyut' jogo volosyanim arkanom i vivozyat' u  step  ta  kidayut'
tam na vovchu pozhivu...
   - Hozari vid nas daleko, - povazhno moviv  YAroslav,  lyakayuchis',  shchob  ne
perejshla besida na spravi ki┐vs'ki. - A ot  chi  buv  hto  z  vas  u  nashih
susidiv? Pol's'kij Boleslav viris na potuzhnogo volodarya...
   - Hakon zna║, - skazav Ejmund,-  kazhu  zh  tobi,  knyazyu,  shcho  buvali  mi
skriz', bez nas nide nichogo...
   -  Boleslava  ne  lyublyu.   -   Hakon   mav   golos   rozkaprizovano-go,
rozbaluvanogo parubchaka.
   - A ne lyubit' Hakon pol's'kogo vladcyu, bo toj ne najma║  nashih  u  svoyu
sluzhbu, - zasmiyavsya Ejmund.
   - Poki mi stoyali v Jomsborzi, to nachulisya pro Boleslava, - dodav  htos'
iz Hakonovih tovarishiv, - a  polyani  zh  zvut'  jogo  vladceyu  z  golubinoyu
dusheyu...
   - Ne lyublyu! - stuknuv postavcem ob stil Hakon. - Po meni  -  tak  vladu
treba zvojovuvati v chesnomu boyu! Kulak - na kulak, mech - na mech,  grudi  -
na grudi! - Vin vipnuv svo┐ shiroki grudi, poviv plechima.  Varyagi  shval'no
zaguli, ┐m podobavsya cej molodij yarl svo║yu pryamotoyu. Ejmund postrilyav tudi
j syudi svo┐mi metkimi ochim.a, skazav z pogano prihovanoyu nasmishkoyu:
   - Hakone, hlopchiku, ya b polyaskav tebe za tvo┐ slova po plechu, ale  zh  u
tebe duzhe shorstka luda.
   - YA dobuv svoyu zolotu ludu v chesnomu boyu! - guknuv Hakon. - Haj bi  tak
dobuv Boleslav svo║ korolivstvo! Jogo bat'ko Mishkb,  mabut',  znav,  yakogo
sinochka viplodiv, tomu po smerti svo┐j zapovidav derzhavu sinam vid  drugo┐
druzhini, Odi, don'ki markgrafa Ditriha, - Mishku,  Svyatopolku  j  Lambertu.
Zemlyu polyan bulo rozdileno na tri chastini. I shcho? Tr'oh lit ne  minulo,  yak
Boleslav, shcho ne mav nichogo, z lisyachoyu hitristyu zumiv  z'║dnati  derzhavu  v
svo┐h rukah, vignavshi machuhu z ┐┐ sinami...
   - Starshij  sin  uspadkovu║  vladu.  Takij  zvichaj,  -  povazhno  dokinuv
Kosnyatin.
   -Zvichaj? - povernuvsya do n'ogo Hakon. - A shcho  skazhesh,  posadniku,  koli
dodam shche, yak vidplativ Boleslav svo┐m najblizhchim pomichnikam, u  zahoplenni
vladi - Odilenu j Pribivbyu? Mozhe, nagorodiv ┐h  shchedro?  Dav  ┐m  zemli  do
volodinnya? Prosto oslipiv, ta j get'!
   - Ne bula to kara najsuvorisha, yak, skazhimo,  povishennya  abo  vidsichennya
nosa, yazika j vuh, - rozgladiv doloneyu vusa Kosnyatin.
   - A potim zapragnuv Boleslav pri║dnati do svo┐h zemel' shche  j  CHehiyu,  -
Hakon rozpalyuvavsya  bil'she  j  bil'she,  mabut',  mav  neabiyaku  obrazu  na
Boleslava pol's'kogo, yakij vibivsya z  nichogo  do  znatnosti  j  slavi  bez
varyaz'ko┐ pomochi, ne vitrativshi, otzhe, na chuzhozemnih najmanciv ani shelyaga.
- Mozhe, zgadav,  shcho  jogo  mati  Dobravka  pohodila  vid  ches'kih  knyaziv.
Lestoshchami zamaniv volodarya CHehi┐ Boleslava Rudogo do Krakova j tam oslipiv
jogo. SHCHopravda, toj Rudij tezh bulo take sobi  "phi".  Pered  tim  pozbaviv
muzhs'kosti odnogo z svo┐h supernikiv,  drugogo  probuvav  zadushiti,  potim
zarubav mechem vlasnogo zyatya, pobiv svo┐h vo║vod. Ta shche j u  velikij  pist,
ne lyakayuchis' griha. Mozhe, tomu chehi prijnyali pol's'kogo Boleslava, ale vzhe
cherez misyac' mav utikati z Pragi, bo viyavivsya shche krovozhernishij za  ┐hn'ogo
vlasnogo Boleslava... A z germans'kim imperatorom!  Cej  Boleslav  skil'ki
raziv ukladav ugodi za germancyami,  a  drugogo  dnya  pidstupno  biv  ┐m  u
spinu...
   - CHuv, shcho Boleslav shche shestilitn'oyu  ditinoyu  buv  zalozhnikom  od  svogo
bat'ka u Kvedlinburzi v germans'kogo imperatora, tozh mav svo┐ obrahunki  z
germancyami, - skazav-YAroslav. Jomu  stalo  nepri║mno  visluhuvati  vsi  ci
istori┐, v yakih bagato shcho peregukuvalosya z podiyami v jogo ridnij zemli. Bo
hiba  zh  Najstarshij  sin  Svyatoslaviv  YAropolk  ne  probuvav  svogo   chasu
rozpravitisya z bratami? Pishov na brata svogo, yakij sidiv  u  Derevlyans'kij
zemli, j pogubiv jogo. Te same vchiniv bi, pevno, j z Volodimirom, ale  toj
uzyav goru j vidplativ YAropolkovi  jogo  zh  groshem.  A  vin  sam,  YAroslav?
Viyaviti nepokoru ridnomu bat'kovi. Velikogo knyazya Volodimira, yakogo zna║ j
bo┐t'sya cilij svit, pered yakim zapobigayut'  navit'  romejs'ki  imperatori,
vin znevazhiv i  namirya║t'sya  teper  z  dopomogoyu  os'  cih  bravih  zabiyak
ziphnuti z ki┐vs'kogo stolu ta zasisti tam samomu. Na Vse volya bozha. Dobre
skazav Ejmund pro hozariv i ┐hn'ogo kagana. Bo j shcho nini velikij  knyaz'  u
Ki║vi? Pohodi jogo nevdali. Zemel' bil'she ne prizbiru║. Pogryaz u rozpusti,
po vsih usyudah idut' peresudi pro  jogo  zhon  ta  pidlozhnic',  hoch  hresta
ciluvav i zna║  zakon  bozhij.  Ki┐vs'kij  lyud,  rozbeshchenij  i  zledashchenij,
YUrmit'sya na knyazhomu dvori kolo povnih stoliv, po vs'omu goro-Du  parokinni
vozi rozvozyat' dlya darmo┐div hlib, med, m'yaso j  ovoch,  druzhina  piru║  na
sribli j zloti. Ne takij vladcya potriben nini Rusi. YAk  skazano  v  Svyatim
pis'mi: "Tozh daj sluzi tvojomu rozumne serce,  shchob  jomu  praviti  narodom
tvo┐m i vmiti rozibrati mizh dobrim i  lihim;  bo  hto  zmozhe  praviti  cim
velicheznim narodom?"
   - SHCHe rozputstvom znanij Boleslav, - ne vgamovuvavsya varyag, -  ta  j  te
kazati: splodzhenij ne vid chistogo shlyubu, a  vid  pospilkovanih  mizh  soboyu
knyazhimi interesami bat'ka jogo Mishka i ches'ko┐ knyazho┐ don'ki  Dobravki.  A
Dobravku Mishko vzyav uzhe ne cilu, ta v tim shche  ne  bulo  bidi,  ale  ot  shcho
prikmetne: mala Dobravka vzhe z tridcyat' lit, a vid  takih  piznih  narodin
diti virostayut' na, zabiyak  i  rozpusnikiv.  Simnadcyati-litnim  uzyav  sobi
Boleslav za zhonu don'ku markgrafa Rikdaga. Za  rik  -  odislav  ┐┐  nazad.
Vidrazu zh odruzhu║t'sya z don'koyu pannons'kogo knyazya Gejzi - i znov  za  rik
odsila║ ┐┐ do rodichiv.
   - Ne pasuvala jomu, vidno! - dokinuv htos' iz varyagiv.
   - Nu! - rozpalyuvavsya Hakon, tak nache jshlosya pro jogo vlasnih  dochok.  -
Todi, za bat'kovim prikladom, poshlyubiv  Emnil'du,  don'ku  ches'kogo  knyazya
Dobromira, i vzhe cya narodila jomu bagato ditej: siniv, dochok. Ale  j  togo
malo! Prochuv vin pro tvoyu sestru Predslavu,  knyazyu,  j  zapragnuv,  starij
babij, poklasti ┐┐ sobi v lozhe!
   - Bagato chuvav ya pro jomsborg, - perevodyachi  rozmovu  na  inshe,  skazav
YAroslav, - divnij gorod, kazhut'...
   - Vil'nij gorod, - Hakon poviv plechem, popraviv svij  zolotij  plashch,  -
vse v n'omu ║. Zbroya, hutra, dichina j riba, shlyahetni sokoli do  polyuvannya,
koni vsih porid, sukna, ║dvabi, zolotij i sribnij posud, ozdobi  zhinochi  j
pahoshchi shidni... A zolota nazbiru║t'sya kupcyami tam stil'ki, shcho j ostriv bi
mig od vazhkosti zatonuti... Bo Jomsborg sto┐t' na ostrovi,  kolo  vpadinnya
riki v more, dostup zvidusil' do n'ogo vidkritij...
   Ejmund virishiv, shcho yakraz z'yavilasya dobra zachipka do  rozmovi  z  knyazem
pro platnyu dlya druzhini, strel'nuv okom na YAroslava.
   - Ta j Novgorod nezgirsh za Jomsborg vmi║ prizbiruvati zoloto... Pravda,
knyazyu? CHi to posadnikovi lipshe znati? YAroslav pidvivsya.
   - Tishusya vel'mi, shcho prijshli na mo┐ zaprosini, - skazav do Ejmunda, yakij
tezh pidvivsya, bo pusti balachki  skinchilisya,  treba  bulo  vistavlyati  svo┐
umovi.
   - Posluzhimo tobi, knyazyu.
   - Viryu, nahiliv YAroslav golovu, - ale potribna bude bil'sha druzhina.
   - Mayu  shist'  sot  vo┐v,  -  glyanuv  ochikuval'no  na  knyazya  Ejmund,  -
dosvidcheni, ale...
   - Potribni budut' usi shist' sot, - tverdo moviv YAroslav.
   - Poki do dila, - shvidko obstrilyav ochima usih svo┐h Ejmund, - to  umovi
nashi taki: harch, odizh i ves' pripas  i  po  piv-ere  sriblom  na  cholovika
shchoden'. A vzhe za bitvi - lik okremish-nij.
   - Ach zagaruvav! - ne strimavsya Kosnyatin, yakij tezh porivavsya  pidvestisya
z-za stolu, shchob pristati do ryadu, ale  strimuvavsya,  bo  zvichaj  veliv  ne
vstryavati v dila knyazhi.
   YAroslav navit' ne poglyanuv u bik posadnika.
   - Hto hoche  vershiti  dila  veliki,  ne  povinen  buti  drib'yazkovim,  -
promoviv, zdavalosya, radshe do samogo sebe, anizh  do  inshih,  i  prostyagnuv
ruku  Ejmundovi.  Toj  potisnuv  knyazevu  pravicyu,  c'ogo  razu   vzhe   ne
viprobovuvav jogo sili, potisk buv korotkij,  Ejmund  mittyu  vidskochiv  do
stolu, vhopiv svogo kovsha, visoko pidnis jogo.
   - Slavimo tebe, knyazyu! - guknuv, i vsi varyagi skochili  z  misc'  i  tezh
pidnesli kubki, postavci j kovshi,  zakrichali  shchos'  po-svo║mu  bezladno  j
veselo.
   .CHi to bulo dobre, chi zle?  Odnakovo  ne  mav  YAroslav  vorottya.  Teper
povinen iti til'ki vpered.
   Cilu zimu padali veliki snigi. Gorili yasno pechi v knyazhih pokoyah, ale ne
domuvav YAroslav, metavsya to  po  odin  bik  Volhova,  to  po  drugij,  sam
naglyadav za gotuvannyami do litn'ogo pohodu, bo vzhe dijshli do n'ogo  visti,
shcho j knyaz' Volodimir zapovida║  vistupati  proti  nepokirlivogo  sina,  yak
til'ki sonce visushyat' dorogi ┐ voda v rikah ta ozerah potepli║. V  dalekih
borah lovleno dich, v'yalilosya, koptilosya j zasolyuvalosya  m'yasnih  pripasiv,
shchob stachilo dlya vijs'ka hoch  i  na  sorok  tisyach;  z  Ladogi  vezli  bochki
zasoleno┐ ribi pospolito┐,  cebriki  prosol'nogo  lososya  j  osetrinu  dlya
kopchennya. Nikoli  shche  ne  dovodilosya  YAroslavovi  sporyadzhati  take  velike
vijs'ko, klopotu mav bi povni ruki, abi ne pomich Kosnyatinova, ta  odnakovo
visnazhuvavsya vid shchodennogo metannya po Novgorodu,  vid  molitov  i  chitannya
knig, vid dovgih rozmov z perehozhimi inokami. Todi za┐zdiv do  varyagiv  na
Slavens'ku storonu, pragnuv stati bodaj na vechir odin takim sobi gul'tya║m,
sluhav varyaz'ki pohvalyannya, spivi skal'div  pro  slavni  pohodi,  vpivavsya
vinom i, rozplyuvavshis' z usima klopotami, vdaryav za lisi do SHujci.
   A Kosnyatin z  darunkami  j  oshatnim  pochtom  virushiv  u  posol'stvo  do
shveds'kogo  konunga   Olafa   prositi   ruki   jogo   don'ki   dlya   knyazya
Novgorods'kogo, sina Velikogo knyazya Ki┐vs'kogo, skoro, mozhe,  j  pobidnika
nad  vlasnim  bat'kom,  YAroslava,  muzha   mudrogo   vel'mi   i   knizhnogo,
mnogoyazichnogo zmalku, cholovika, shcho vmiv skupchuvati v svo┐h rukah i  vladu,
i rozum, i bagatstva, i potuzhnist', a vzhe shchodo hitroshchiv, takih  neobhidnih
u vsyakomu volodaryuvanni, to mig jomu dotochiti Kosnyatin i svo┐h.  Z  takimi
dumkami j podavsya novgorods'kij posadnik za more, i dumki to buli vsi jogo
vlasni, bo vid YAroslava pislya to┐ osinn'o┐ korotko┐  rozmovi  nad  lisovim
ozerom z berizkami til'ki j pochuv shche:
   - Po┐d' i privezi.
   YAk nastali zh vesnyani roztopi,  to  v  Novgorodi,  vlasne,  vse  j  bulo
zgotovlene do pohodu na Ki┐v, ale vodi  vesna  prignala  taki  visoki,  shcho
znov, yak i osinnyu, vidrizalo gorod od  cilogo  svitu,  ne  probivalisya  do
n'ogo ni kupci, ni lovci, ni ginci, navit' YAroslav  ne  mig  dobratisya  do
svo║┐ SHujci, yaku chi j bachiv za zimu trichi, a teper mizh nimi rozhlyupuvalisya
kalamutni  burhlivi  rucha┐,  probudilisya  gruzovis'ka,  vipustivshi  naverh
mokrist'; vid Kosnyatina  chutok  ne  dohodilo,  mabut',  gotuvav  vin  milu
nespodivanku knyazevi, des', vidno, vzhe peregribavsya cherez more,  vezuchi  z
soboyu narechenu dlya YAroslava, a mozhe, j ne viz,  mozhe,  vse  skladet'sya  ne
tak, yak gadalosya, ta pro ce knyaz' ne duzhe-to j dbav, najchastishe  zvertavsya
v mislyah do golovnogo svogo dila, do zadumanogo a chi j ne  zadumanogo,  bo
yakos' nibi najshlo na n'ogo  pot'marennya,  koli  viyaviv  nepokoru  do  otcya
svogo, teper zhe mig bi, shchopravda, shche povinitisya, ta vzhe  pizno  bulo,  vse
pidnyato j z odnogo, j z drugogo boku, nagotovleno vijs'ko, a vin  sam  tezh
zgotovivsya do visokogo l'otu, dosit' z n'ogo blukati lisami  ta  bolotami,
knyazyuyuchi v pivnichnij storoni, - ne takij ma║ rozum,  shche  stryasatime  cilim
svitom, shilyat'sya pered nim imperatori j koroli, temni j nezdarni  vbivci,
rozpusniki, primitivni zagarbniki.
   Vidchuvav u sobi  stil'ki  sili,  shcho  vs'omu  svitovi  mig  bi  kriknuti
vidvazhno j pogordlivo, yak kolis' jogo did Svyatoslav, velikij vo┐n: "Idu na
vi!" Ta j tak, bach, kriknuv i to - proti kogo? Proti ridnogo bat'ka!
   ZHdav tepla. Ponapisuvav do brativ svo┐h i rodichiv gramoti dovirlivi. YAk
to  vodilosya  v  romejs'kih  imperatoriv,  zi  zvichayami  yakih  garazd  buv
oznajomlenij z grec'kih knig  Konstantina  Bagryanorodnogo,  L'va-filosofa,
pridvornogo Filofiya, zveliv Zolotorukomu viriz'biti knyazhu zolotu pechat'  z
zobrazhennyam YUriya-zmi║borcya, i po tomu vzircyu robleno potim pechati svincevi
j zoloti, yaki YAroslav sam dochiplyav do  pisanih  vlasnoruchno  na  pergameni
gramot. Zvertavsya do brativ svo┐h, shcho buli v pivnichnih zemlyah. Najpershe do
Borisa, yakij siv u Rostovi na misci YAroslavovim, i mav bi v us'omu sluhati
brata starshogo j dosvidchenishogo. Potim - Glibovi v Murom,  obicyayuchi,  yakshcho
syade na ki┐vs'kim stoli, dati jomu inshu volost', bo zh  muroms'ki  yazichniki
ne pustili knyazya v  gorod,  i  Glib,  odhilenij,  musiv  od'»ha-ti  azh  na
dvanadcyat' poprishch za richku Ishmo ta j  zhdati  tam,  sam  ne  vidayuchi  chogo.
Pisano bulo j do Sudislava, yakij sidiv u Pskovi pid rukoyu v YAroslava i mav
chiniti vse tak, yak  velit'  knyaz'  Novgorods'kij,  ale  YAroslav  ne  hotiv
vistavlyati tut star-shist', bo jshlasya jomu peredovsim pro te, shchob  z'║dnati
navkolo sebe bodaj polovinu brativ, - todi pochuvavsya  b  pevnishe.  Ne  mav
sumnivu takozh, shcho vidguknet'sya  na  jogo  gramotu  j  pleminnik  Bryachislav
poloc'kij, yakij zaminiv svogo  bat'ka  Izyaslava,  vmerlogo  nadto  rano  j
naglo, tak shcho ne nabagato j perezhiv svoyu matir Rognidu.
   Vdarilo sonce, protryahali shlyahi j stezhki, z'yavilisya kolo  novgorods'kih
vimoliv pershi kupec'ki sudna, roz'┐halisya v usi kinci YAroslavovi  narochiti
lyudi, Ki┐v movchav pogrozlivo, ne bulo chutok i vid Kosnyatina, durne to bulo
v takij chas vidsilati vid sebe'posadnika; knyaz' lyutivsya, sam ne znayuchi  na
kogo, v lyuti svo┐j zgadav pro SHujcyu, hotiv  bodaj  trohi  vidithnuti  kolo
ne┐, ale po┐hav z movchaznim Ul'vom, nikomu ne  skazavshi,  v  Zadallya  i  z
klyat'boyu povernuvsya cherez den', bo do dvoru  pid  bilimi  berezami  ┐h  ne
vpushcheno. Neznajoma chervonopika baba vizirala z nadvoritn'ogo  vikonechka  v
bashti, pocyac'kovanij, mov pryanik, smiyalasya knyazevi prosto v ochi:
   - A ne  veleno  puskati  syudi  nikogo.  Zvidki  pritelyushchilis',  tudi  j
vidtyutyuryujtes'.
   Ul'v zacikavleno pozirav na cej babs'kij pritulok, bo  shche  ne  buv  tut
nikoli, mabut', des' u glibini svo║┐ spokijno┐ dushi nemalo podivuvavsya vin
otij nahabnij krikusi, shcho posmila samogo knyazya trimati pered vorit'mi, ale
sidiv sobi na koni spokijno, zhdav, chim vono vse te obernet'sya.
   - YA knyaz'! - guknuv YAroslav, chervoniyuchi na vidu vid takogo  prinizhennya,
koli vzhe vimushenij buv nazivati sebe, majzhe viprohuyuchi, vihodit',  milosti
buti propushchenim na dvorishche. Ale j te na babu ne spravilo niyakogo vrazhennya.
   - Bagato tut vas veshta║t'sya, kozliv okayannih, - skazala vona linivo.
   - Poklich SHujcyu! - shche kriknuv YAroslav.
   - Ne veleno trivozhiti gospodinyu.
   Vikonce zachinilosya, peremovi na tomu  skincheno.  Knyaz'  shche  pogryukav  u
vorota, hotiv zveliti Ul'vu, shchob distavsya v dvir cherez chastokil, ale potim
peredumav i skomanduvav rushati nazad. SHCHe strimuvav konya,  zhduchi,  shcho  jogo
poklichut', spodivayu-, chis', shcho buv to prosto zhart, vitivka  Zabavina,  ale
nihto jogo ne klikav, dvorishche stoyalo nepristupno zamknene,  kurilo  dimkom
nad teremom, movbi strilyalo nim u knyazya znevazhlivo j nasmishkuvato: "A  os'
zhe tobi!"
   Vin podumav, shcho, vidno, vishchu║ serce  Zabavine  pro  jogo  odruzhennya,  a
mozhe, j tak htos' prinis ┐j vist', vichuva║ vona vzhe zazdalegid', todi koli
vin i sam shche ne vida║, yak vono bude, z chim  povernet'sya  Kosnyatin;  SHujcya,
hoch i ne vimagala vid n'ogo nichogo,  hoch  i  davala  jomu  cilkovitu  volyu
navzamin za volyu dlya sebe, vse zh, vidno, koli dijshlo  do  rishucho┐  miti  v
knyazevim zhitti, ne zmogla pereboroti v svo║mu serci ote zhinoche, shcho shtovha║
lyudej chasto na diki, nez'yasovani vchinki. ZHinka - yak  bog:  vona  hotila  b
volodaryuvati nad svo┐m cholovikom nepodil'no. A cholovik  nagadu║  poganina:
jomu zavzhdi malo boga odnogo, a zhinok i pogotiv. Divno, chomu cya  pogans'ka
zvichka probudilasya v jogo dushi same v takij  skladnij  chas?  Vse  zbiglosya
doku-.  pi:  i  superechka  z  bat'kom,  i  namir  odruzhitisya   z   don'koyu
va-.ryaz'kogo konunga, shchob utverditisya sered mozhnovladciv cilo┐  ¬vropi,  i
ocya paguba z SHujceyu. YAkbi hto znav, yakbi hto til'ki .znav, na shcho  pustivsya
knyaz' u svo┐h pota║mnih uchinkah!  Obduryuvav  lyudej,  sebe  samogo,  navit'
gospoda boga,  pered  yakim  grishiv,  a  potim  zamolyuvav  grihi  navit'  u
nedobudovanij  cerkvi  pislya  najbil'shogo  griha  z  SHujceyu,   pislya   to┐
nezabutn'o┐ svitlosti, shcho lilasya z ┐┐ molodogo tila.
   Tim chasom stali nadhoditi  vidpovidi  na  jogo  gramoti.  Najpershe  vid
Sudislava. Prislav  berestu  z  vidryapanimi  kostyanim  pisalom  krivulyami:
"Robi, yak zna║sh. Sudislav". Molodij shche.  Proti  otcya  jti  boyavsya,  ale  j
starshomu bratovi suprotivitisya ne zvazhivsya. To j garazd. Abi ne stavav  na
zavadi.
   Vid Bryachislava z Poloc'ka tezh  nadijshla  beresta,  hoch  i  sam  bi  mig
pributi do dyad'ka, vse zh taki odna krov strumila v ┐hnih zhilah,  i  obrazu
na dida svogo Volodimira mav bi  uspadkuvati  shche  vid  bat'ka,  yakij  znav
najlipshe vsi muki materi svo║┐ Rogni-di. Ale cej vilupok,  vidayuchi  dobre,
shcho YAroslavovi nini ne do n'ogo, ne til'ki ne pribuv  na  poklik,  a  shche  j
poglumivsya, nadryapavshi v gramotci  vidmovok  zakrutistih  i  hitrih.  Take
shchos':
   "A se mi, polochani, vsi dobri┐ lyudi i mali ne  smi║mo..."  Movlyav,  haj
starshi tuzyayut'sya, a mi, mali, podivimos', CHi mozhna tam bude shchos' usmiknuti
ta vskubnuti. YAroslav potoptav tu gramotu, dovgo kipiv u  toj  den',  ale,
vreshti, vgamuvavsya v molitvi, svoeyu zemleyu - Velikomu  knyazevi  Volodimiru
chi sinovi jogo, perelik dosto┐nstv yakogo trivav bi zadovgo.
   Mozhe, j ne probuvav po║dnatisya z Svyatopolkom,  vvazhayuchi,  shcho  perevishchu║
jogo u vs'omu, ne hotiv  mati  supernika,  molodshih  zhe  brativ  namagavsya
postaviti sobi pid ruku - ne tak dlya pidmogi samomu sobi, yak dlya lyuds'kogo
oka.
   Bach, ne vijshlo.
   Novgorod uzhe vistavlyav  knyazevi  svo┐h  vo┐niv.  Kozhen  kinec'  gotuvav
tisyachu vo┐niv. Slali vo┐niv i volosti - pishih, bidnih, ozbro║nih  dryuchchyam,
samorobnimi lukami. V Novgorodi stavalo tisno, gamirno, vo┐nl pribuvali  j
pribuvali. Take vijs'ko v gorodi tovktisya dovgo ne moglo, vono ne  povinne
stoyati na misci.
   YAroslav zveliv vislati chastinu lyudej dlya napravi volokiv, popsovanih za
zimu j vesnu, mostiti mosti j klasti shlyahi, sam bi  vzhe  mav  vistupiti  z
Novgoroda, ta mav zhdati Kosnyati-naŞ  chi  toj  priveze  jomu  zhonu,  chi  ne
priveze - odnakovo.
   Dizhdavsya gostya j zovsim negadanogo. Pribuv do n'ogo  z  zhmen'koyu  lyudej
brat Glib iz Muroma. Buv shche get' yunij, ne vidrostiv navit' borodi, lik mav
nizhnij i dovgastij, yak na romejs'kih ikonah, buli v n'ogo nizhni, nenache  v
divi, ochi, a golos mav dzvinkij i duzhij.
   I os' tut podi┐ pochali namnozhuvatisya.
   Poki Glib mivsya v banci, a  potim  voni  razom  z  YAroslavom  vidstoyali
obidnyu  v  knyazhij  cerkvi,  bo  Glib  ne  postupavsya  starshomu  bratovi  v
bogomil'nosti, do knyazya Novgorods'kogo pribuv gonec'. Gridnik  shepnuv  pro
ce YAroslavovi shche v cerkvi, knyaz' vidignav jogo get', brati razom vijshli do
palat, starshij proviv molodshogo do pridilenih jomu  gornic',  zaprosiv  na
vechir do brats'ko┐ trapezi, a vzhe til'ki po tomu bez pokvapu, hoch u samogo
vse gorilo vseredini, poprostuvav tudi, de zhdav jogo gonec'. Mav buti  vid
Kosnyatina, bo j skil'ki zh mozhna movchati! Prigotuvavsya knyaz' pobachiti vo┐na
abo j pishnogo boyarina,  a  striv  jogo  nevisokij  obidranec',  z  svitloyu
kil'chastoyu borodoyu, z starimi, poshmuglyanimi, movbi j  pobitimi  vzhe  trohi
guslyami v rukah, azh YAroslav vidstupiv od n'ogo.
   - Ti shcho? - spitav. - Kalika perehozhij?
   - Z gusel'nim dzvonom ta pisneyu skriz' projdesh nezacheplenij, - vidpoviv
toj golosom molodim i  dzvinkim,  mov  u  brata  Borisa.  -  Mayu  do  tebe
gramotku, knyazyu.
   - Od kogo zh? - nasupivsya YAroslav.
   - Sestra tvoya Predslava zvelila klanyatisya.
   -_ Sestra? Z Ki║va-grada? Idi za mnoyu! Poviv jogo do gridnici,  posadiv
na lavku, naliv u sribnij kovsh medu.
   - Pij!
   Togo ne treba bulo prositi dvichi. Vmochiv borodu j vusa  v  gustij  med,
smakuvav dovgo j zi znannyam.
   -_ Dovgoliten bud', knyazyu.
   - Gramota de?
   Poslanec' syagnuv rukoyu za pazuhu,  distav  zvidti  zgortok,  vidobuv  z
n'ogo skruchenij v trubku pergamen.
   Gramotka vid Predslavi bula skupa: "Otec' nash. Velikij knyaz' Volodimir,
upav u nedug kripok, ale poklada║mosya na Boga, shcho viduzha║, zavdyaki sl'ozam
i molitvam z bagat'oh sto' rin. Molisya  j  ti,  kohanij  brate  mij..."  .
YAroslav  zgornuv  gramotku.  Ne  tak  vrazila  jogo  zvistka  pro  hvoroshchi
bat'kovi, yak zabolilo serce za sestru. Dva lita tomu, koli  cej  rozpusnik
Boleslav ishov na Rus' vizvolyati zyatya svogo z dochkoyu, to postaviv shche  pered
Volodimirom  dokonechnu  umo-vu,  shchob  vidav  toj-  za  n'ogo  don'ku  svoyu
Predslavu. Dyaka otcevi, shcho ne pristav  vin  na  zal'oti  c'ogo  starogo  j
negidnogo babiya, bo strashno bulo j podumati, shchob ┐hnya ║dina  sestra,  ┐hnya
krasunya stala azh chetvertoyu zhonoyu v  c'ogo  tovstopuzogo  Boleslava!  Sered
usih ditej Rognidinih Predslava viriznyalasya nezvichajnoyu vrodoyu, bula movbi
ne z ┐hn'ogo gnizda, ne shozha bula ni na bat'ka, ni na matir,  a  vzhe  mizh
neyu j bratami to nihto b ne posterig zhodno┐ risochki odnakovo┐. Mstislav  -
velikij chornij, bul'katij, mov grechin; Izyaslav  buv  slabij,  hvoroblivij,
zolotushnij,  zzhovklij  z  samogo  malku;  YAroslav  -  z  grubim  oblichchyam,
serditimi ochima. Vona  zh  usya  -  lagid',  vsya  -  prosvitlenist',  vsya  -
nizhnist', til'ki j bulo v nij temnoshchiv, shcho  nelyubov  do  bat'ka,  peredana
matir'yu Rognidoyu tak  samo,  yak  i  vsim  sinam,  odnak  os'  teper,  koli
Volodimir vpav u hvoroshchi, don'ka peresilila vorozhnechu, i molit'  za  n'ogo
pered bogom, i shle movbi dokir bratovi kohanomu, yakij, mozhe, bagato v chomu
sprichinivsya do stanu bat'kovogo.
   Ale gramotka Predslavina j dorechnoyu stala dlya  rozmovi  z  Glibom,  yaka
rozpochalasya  za  trapezoyu  i  yaku  poviv  ne  YAroslav,  yak  vin  sam  togo
spodivavsya, a Glib.
   Pershim   zagovoriv   YAroslav,   ale   dali   dovelosya    jomu    til'ki
vipravdovuvatisya pered molodshim bratom, yakij vidrazu perebrav  rozmovu  do
svo┐h ruk i vzhe ne vipuskav do kincya i zavershiv tezh na svoyu korist', bo na
svo║mu boci pochuvav silu j spravedlivist'.
   - CHi oderzhav, brate,  moyu  gramotu?  -  spitav  YAroslav  pislya  pershogo
vipitogo na povitannya kovsha.
   - Negozhe chinish, brate, - namagayuchis' nadati  suvorosti  lamkomu  svo║mu
golosovi, skazav Glib. - Zavernuv ya do tebe, shchob  skazati  ne  vid  samogo
sebe, a j vid brata nashogo Borisa, bo mavsya b ┐hati cherez  Bryans'ki  lisi,
na Bryans'k, Karachev, CHernigiv prosto do Ki║va, yak po┐hav tudi Boris, ta  j
ya kazhu tobi: tyazhku provinu vchiniv ti, viyavivshi nepokoru Velikomu  knyazevi.
Nihto ne vistupit' razom z toboyu, vsi brati zbirayut'sya v otcya nashogo. Poki
ne pizno - vpokorjsya, YAroslave.
   - Vzhe pizno, - skazav pohmuro YAroslav, - ta j otec'  sam  zveliv  mosti
mostiti j puti praviti, shchob iti na mene vijs'kom. Ne ya pershij.
   - Ti vidmovivsya splatiti dan'.
   - A treba bulo  spitati,  chom  vidmovivsya.  Mozhe,  nedorid,  mozhe,  mor
projshov po zemli Novgorods'kij. A vin nichogo ne  pita║,  sidit'  u  Ki║vi,
rozduva║ cherevo, rozsila║ kuno║mciv po vsij zemli, grebe zoloto,  a  potim
rozkida║ jogo navsibich, yak polovu. Ta j nashcho ce?
   - Til'ki v negidnomu serci mogli zaroditisya taki  nechestivi  dumki  pro
ridnogo bat'ka svogo, - pidvivsya, ne dokinchivshi trapezi, Glib. - YAk zna║sh,
brate, a til'ki girko meni chuti vid  tebe  taki  slova.  Ti  zh  bo  knizhnu
mudrist' vivchiv, perevishchiv usih nas znajomstvom z riznimi naukami.
   YAroslav hotiv kriknuti: "Tomu zh i povstav proti knyazya Ki┐vs'kogo, bo  ya
tam mayu siditi, til'ki ya - i nihto bil'she!", ale zmovchav, nasupleno stezhiv
za gnuchkim i  vrodlivim  knyazem  Gli-bom,  yakij  shche  spodivavsya  na  vdale
zavershennya svogo posol'stva, ne jshov  odrazu  z  trapezno┐,  zvertavsya  do
starshogo brata z ostannimi vmovlyannyami.
   - Vazhko opiratisya burhlivomu potokovi, - skazav Glib, - a  shche  vazhche  -
potuzhnomu cholovikovi, yak nash otec'. Pam'yataj, brate, shcho pokonani ridko abo
j nikoli ne dobivayut'sya proshchennya. Pokajsya, poki ne pizno.
   - Pizno vzhe, - povtoriv YAroslav. - I tam,  i  tut  zgotovleni  vijs'ka.
Oprich  togo,  knyaz'  Volodimir  u  tyazhkih  hvoroshchah.  Mozhe,  poki  mi  tut
besidu║mo, j rozproshchavsya z svitom sim.
   - O gore  nam!  -  zatuliv  rukami  oblichchya  Glib  i  shvidko  vijshov  z
trapezno┐.
   YAroslav pishov za nim, hotiv spitati, chi dovgo progostyu║, al"  toj  ishov
nadto shvidko, gnatisya zh za nim starshomu bratovi ne lichilo. Zveliv  til'ki:
yakshcho molodij knyaz' zahoche vdosvita vid'┐zditi, to ne vidchinyati jomu vorit.
Haj shche pobude tut den' chi j dva. YAkos' legshe vono, koli bodaj  odin  brat,
navit' nezgodnij z toboyu, vse zh tut, i lyudi bachat' i znayut', i vzhe  v  nih
veselishe na dushi.
   Glib, nenache vgadavshi dumki starshogo brata, lishivsya bez primusu,  mozhe,
spodivavsya, shcho vdast'sya jomu  namoviti  YAroslava  do  pokori,  cilij  den'
molivsya vin revno v cerkvi,  a  YAroslav  tim  chasom  ┐zdiv  po  Novgorodu,
oglyadav, mozhe, vostann║, vse nagotovlene do vijni proti bat'ka  i  lyutivsya
nezmirno na Kosnyatina, shcho tak dovgo barit'sya za morem.
   I movbi vicharuvav toyu  zlistyu  svo║yu  pributtya  Kosnyatinove,  ta  shche  j
pributtya shchaslive!
   Knyaz' buv na torgovishchi, skarzhilis'-bo jomu novgorodci, shcho kupci  zahozhi
luplyat' po tri shkuri za vse, i vzhe za kad' zhita pravlyat' po p'yat'  griven,
a viz ripi - nechuvane dilo! - prodayut' za grivnu,  hoch  shcho  take  -  ripa?
Voda! Vzhe buvali vipadki, shcho chornij lyud gromiv  bagati  dvori  j  kupec'ki
za┐zdi, rozpovzalisya lihi chutki, z'yavilisya znamennya,  yaki  vishchuvali  liho.
Tak, htos' bachiv pislya pershih pivniv znikomu, letyuchu svitlist' na  nebi  v
tij storoni, de lezhit' Ki┐v, a shche buli taki, hto sposterigav na  nebi  tri
soncya, tri misyaci, takozh zori, shcho vza║mno znishchuvalisya.
   YAroslav veliv odpravlyati molebni v hrami Sofi┐,, ta znav shche  j  te,  shcho
sami molebni ne pomozhut', bo poganstva v Novgorodi bulo  nabagato  bil'she,
nizh hristiyan, ta j ne samimi molitvami zhive cholovik, treba  jomu  j  zhita,
treba j odezhini. Tozh sam ┐zdiv po torgovishchu, suprovodzhuvanij tisyac'kimi  j
svo┐mi varyagami, chiniv skorij sud i rozpravu nad hapugami j zdircyami i hoch
lamav tim pravo novgorods'ke, yake  zaboronyalo  knyazevi  samochinni  sudi  v
samomu gorodi, ale z  oglyadu  na  stan  vijs'kovij  robleno  dlya  YAroslava
postupku, ta j treba viznati, shcho  sudi  YAroslavovi  buli  spravedlivi,  bo
keruvavsya  vin  ║dinoyu  hittyu:  bodaj  trohi  dovesti  do  vtihomirennya  v
zburenomu, golovnomu, nabitomu vijs'kom, styagnenim z volostej, gorodi.
   I os' tut, na torgovishchi znajshli YAroslava narochiti, yaki steregli pidhodi
po Volhovu, priskakali kinno, v kil'ka golosiv odrazu zakrichali shche  zdalya,
porushuyuchi zvichaj i poryadok:
   "Knyazyu, plivut' lod'┐!"
   Tak i stav YAroslav na golovnomu vimoli, vdyagnenij  u  prostu  polotnyanu
odizh, shche ne zignavshi z oblichchya vtomi j turbot shchodennih, knyazhogo  til'ki  j
bulo na n'omu, shcho bagatij poyas z koshtovnoyu zbro║yu  ta  shche  choboti  m'yakogo
timu, zeleni, shiti zhovtim shovkom, bo lyubiv knyaz' vigidnu obuvku.
   A po Volhovu, obminayuchi ostrovi, nliv korabel' - parusi shovkovi, chardak
muravlenii, shodni zoloti, za korablem dovgi varyaz'ki lod'┐ chislom  chotiri
i kil'ka strugiv novgorods'kih. Korolivs'kij shtandar majoriv na  korableci
- zhovte z sinim, i na vimoli  tezh  stalo  znameno  YAroedavove  -  arhangel
Gavri┐l na  blakitnomu  tli,  a  vo║voda  Budnj,  yakij  znav  zvichaj,  vzhe
rozporyadivsya zakvitchati pristan' zelenim  gillyam,  prigotuvati  zhito,  shchob
posipati jogo pid nogi korolivni chuzhozemnij,  prijshlij  knyagini  ┐hnij,  a
takozh privezti z knyazhih komir hutra, shchob projshla po nih nevista, bo zavzhdi
povinna m'yako hoditi po cij zemli.
   Tak i zrobleno. YAroslav zsiv z konya j stoyav,  trohi  rozstavivshi  nogi,
nache boyavsya, shcho povernet'sya davnya hvoroba i ne vtrima║t'sya vin,  upade,  a
korablecya dzvenila  zbro║yu  nevelika,  ale  do  liha  zagrozliva  varyaz'ka
druzhina, potim pokazalasya j nevista: visoka, rusyava, chistolicya, odyagnena v
dovgi dorogi shati, blakitni j zhovti, yak  korolivs'ke  zdameno  v  ne┐  nad
golevoyu, kolo nevisti viris pishnij i  usmihnenij  Kosnyatin,  poviv  ┐┐  do
shodniv, pritrimuyuchi kraj ┐┐ odyagu, a z drugogo boku, tak samo trimayuchi za
kraj dovgogo nevistinogo vbrannya,  vazhko  stua-aa  visokij  varyag,  vidno,
vatazhok druzhini, vona zaeti Ingigerdu na  vimol,  stali  pered  YAroslavom,
yakij i dosi stoyav, rozstavivshi dlya pevnosti  nogi  j  nerishuche  poklipuyuchi
ochima,  Kosiyatin  vklonivsya  knyazevi,  prokrichav   guchno-sokovitim   svo┐m
golosom:
   - Sama don'ka Olafa, konunga svejs'kogo Ingigerda pered toboyu, knyazhe!
   - Vitayu tebe Ingigerdo, na zemli Rus'kij, - skazav YAroslav  po-varyaz'ki
i stupiv nazustrich svo┐j nevisti, vimushenij  buv  divitisya  na  ne┐  trohi
vgoru, bo buv nizhchij za Ingigerdu; ┐┐  ce,  vidno,  potishilo  trohi,  vona
vsmihnulasya samimi ustami, yak┐ mala, vidrazu pomitiv  ce  YAroslav,  dosit'
virazni j garni, ale ochi ┐j ne zvoruhnulisya, buli pronizlivo-prozori,  mov
holodna zimova voda,  ochi  ne  vsmihnulisya,  ne  poteplili,  i  nichogo  ne
vidpovila vona, tak shcho dovelosya knyazevi skazati j zovsim uzhe prosti slova:
'
   - Zdorova bud', Ingigerdo!
   - Zdorov buv, knyazhe, - vidpovila vona golosom glibokim i garnim i  znov
usmihnulasya, teper nibi j ochima, ale j moglo pokazatisya  knyazevi,  bo  vzhe
dali jomu ne dali bil'she pridivlyatisya do  nevisti,  z  korablecya  posunulo
posol'stvo shveds'ke; vklonyalisya, shchos' tam gomonili, nesli yakis' dari, a  z
drugogo boku vmit' vipovnilosya vse dovkola rozzyavami, yakim til'ki  j  daj,
abi vidovis'ko, ta shche take, yakogo  v  Novgorodi,  zda║t'sya,  j  ne  bacheno
nikoli. YAroslav podav ruku nevisti j poviv ┐┐ do povozu, vzhe nagotovlenogo
Budi║m, pid nogi ┐m sipano zhito,  kidano  zelene  gillya,  vistilano  doshki
vimolu bobrami,  chornimi  kunami,  bilimi  gornostayami.  Ingigerda  visoko
pidnimala nogi, ┐j nezvichno  bulo  stupati  po  takomu  bagatstvu;  koroli
shveds'ki, hoch i rozsilali .v usi kinci  svitu  svo┐h  zdobichnikiv-varyagiv,
sami velikimi bagatstvami pohvalitisya ne mogli, v  Upsal's'komu  zamku,  v
golih kam'yanih palatah,  gulyav  viter,  najbil'she  dbano  pro  zbroyu;  shchob
udostal', ta dobra,  ta  nagostrena  garazd,  -  zhittya  zh  bulo  proste  j
nevibaglive, ┐li  z  derev'yanogo  posudu,  v  najmicnishi  morozi  spali  v
netoplenih opochival'nyah, til'ki dlya ditej pered  snom  zigrivano  postil',
zasovuvanimi pid  kovdri  midnimi  tazami,  povnimi  rozzharenogo  vugillya,
navit' - soromno skazati! - vihodku putyashchogo ne mali v zamku, bula  til'ki
kolo samo┐ korolivs'ko┐ opochival'ni nagori duchka, do yako┐  bigali  mali  j
dorosli, vse te letilo z visoko┐ visochini ponad  kam'yanim  mirom  uniz,  u
dvir, a  vranci  prihodiv  tudi  sluzhka,  pidbirav  na  lopatu  i  zhburlyav
korolivs'ki "dobra" v ozero.
   Ta YAroslav shche ne znav pro  ce,  dlya  n'ogo  Ingigerda  bula  peredovsim
korolivs'koyu dochkoyu; pevno, pishalasya vona v dushi cim, gorduvala YAroslavom.
Bo j hto vin ║? Nevidomij knyaz'ko yakogos' tam  rus'kogo  goroda?  Zgaduvav
pro svogo brata Vsevoloda, tezh Rognidinogo sina (yaki zh voni vsi neodnakovi
vijshli od odno┐ materi j odnogo bat'ka!), yakogo  Velikij  knyaz'  poslav  u
shistnadcyat' lit knyazhiti  u  Volodimir  na  Volini,  a  toj,  prochuvshi  pro
nezvichajnu krasu Sigridi, vdovi shchojno vmerlogo Erika SHveds'kogo, kinuv use
j podavsya v Skandinaviyu dobivatisya ruki to┐ nezemno┐ krasuni. SHCHo vin dumav
todi? Zvidki v n'omu probudilasya taka dika krov? Mozhe,  vid  bat'ka,  yakij
styagav dlya sebe zhinoctvo z us'ogo svitu (ale zh sam ne mchav do nih, a  vmiv
zrobiti tak,  shchob  dobuti  sobi  novu  zhinku,  ne.  kivnuvshi  j  pal'cem)?
Najdivpishe zh, shcho Vsevolod viyavivsya ne samotnij u svo┐j  slipij  pristrasti
do zhinki, yako┐ nikoli ne  bachiv.  Z  drugogo  kiiicya  svitu  priskakav  do
Sigridi Garal'd, korol' grenlands'kij, muzh tverdij  i  griznij,  ne  rivnya
tonkostannomu yunakovi Vsevolodu. Zahodilosya na te, shcho do to┐ Sigridi,  mov
do ospivano┐ davnim poetom Penelopi, zberut'sya zhenihi z usih usyud,  til'ki
shcho ne znajdet'sya na nih Odisseya, voskreslogo z svo┐h  smertej  i  mandriv,
-zhorstokogo v svo┐j pomsti za znevagu do jogo domu i zhoni. Erik  SHveds'kij
ne mig zrivnyatisya z Odis-se║m, ne povernuvsya zi  svo║┐  vichno┐  plavbi  po
rikah i moryah togo svitu, zate zh jogo Sigrida viyavilasya kudi tverdishoyu  za
Penelopu. Vsadovivshi svo┐h zalicyal'nikiv za uchtu, zalivshi ┐h medom i vinom
po sami ochi, zvelila vona zamknuti  ┐h  i  vlasnoruchno  pidpalila  palatu.
Navit' yak na ti chasi, vchinok Sigridi vidavavsya strahitlivim, i prozvano ┐┐
"storrada" - tobto vbivcya. I hoch varyaz'ki vo┐ni j roznesli  povsyudi  pisni
pro krasunyu Sigridu i pro gordu vrodu pivnichnih div, ale pislya  vipadku  z
Garal'dom i Vsevolodom shchos' ne chutno bulo ohochih shukati sobi  za  holodnim
varyaz'kim morem nevist. Zda║t'sya, vin, YAroslav,  buv  pershim  pislya  svogo
neshchasnogo brata, i ce moglo svidchiti abo  zh  pro  jogo  vidvagu,  abo,  shcho
girshe, pro taku samu legkovazhnist', yak i brata Vsevoloda.
   Poki  doprovadiv  Ingigerdu,  vona,  vidno,  trohi  zbentezhena  sotnyami
cikavih, yaki, ne  v  zvichaj  holodnih  skandinaviv,  proshtovhuvalisya  odne
popered odnogo, abi bodaj okom  kinuti  na  zamors'ku  divu,  prigolomshena
pershoyu  pishnotoyu  otih  nebacheno  bagatih  hutr,  promovila  kil'ka   sliv
po-slov'yans'ki, chim yakos' vidrazu rozignala YAroslavovi tuzhni  spogadi  pro
Vsevoloda; i vzhe knyazevi ne  vidavavsya  takim  vidchajdushnim  jogo  vchinok,
chomus' podumav vin, shcho vse jde yaknajlipshe, lihi znaki vishchuyut'  neshchastya  ne
jomu, a jogo suprotivnikam, vse zadumane nim poki shcho  zdijsnyu║t'sya,  varto
jomu lish prostyagnuti ruku - i vse  v  ne┐  vklada║t'sya:  zibrane  vijs'ko,
prijshla varyaz'ka druzhina, pribula z-za morya nevista, hoch uzhe  j  poobicyano
┐┐ pered tim korolevi norvez'komu, i navit' SHujcya, popri vsyu ┐┐ dikist'  i
nepokirnist', vpokorilasya jomu, i ma║ teper vin...
   Suprovodzhuvav razom z  Kosnyatinom,  poslami  j  druzhinoyu  Ingigerdu  do
vidvedenih ┐j poko┐v, potim prijmav posliv, ryadivsya z nimi;  vigovoreno  v
n'ogo vino dlya Ingigerdi - Ladogu z okolicyami, volosti j sela z prisilkami
i  lov  na  zvira  i  ribu  cinnu;  dovireni  nevistipi  oderzhali  gramotu
pergamennu z zolotoyu knyazhoyu pechattyu, shcho dlya nih bulo navdivovizhu, koi zh shche
postavleno za umovu vzyati do Ingigerdi v prislugu pribulu z neyu druzhinu na
choli z Rogvolodom, to j tut ne stav pro-gnvitisya knyaz', bo  na  ruku  jomu
bulo j ce: druzhina zgodit'sya v jogo  pohodi,  -  a  tam  vidno  bude,  tam
Ingigerda stane knyagineyu, jogo zhonoyu, a  zhona  da  posluha║t'sya  u  vs'omu
cholovika svogo.
   Koli zh vidpravleno posliv i zgovoreno za vinchannya v  cerkvi  i  vesillya
bez progajki, YAroslav lishiv u sebe Kosnyatina, skazav nevdovoleno:
   - Dovgo ┐zdiv.
   - Zate dobre priviz, - smachno pocmakav svo┐mi lasimi gubami posadnik.
   - Ne davav vistej z pohodu.
   - Kvapilisya shvidshe za vsih visnikiv.
   - Nevista movbi j ne po meni. Visoka zaduzhe.
   - Vid visokih zhinok - vrodlivi diti, - zasmiyavsya Kosnyatin.
   - Movit' vona trohi po-slov'yans'komu. Dorogoyu navchiv?
   - Mati v ne┐ slov'yanka. Knyazya obodritiv don'ka.
   - YAk ┐hala syudi? Z ohotoyu chi primushena?
   - CHuvano pro tebe, knyazyu, bagato gadali voni na spisi,  svyashchennij  kin'
┐h takozh pokazav, shcho zhdut' tebe veliki dila j spravi,
   - Ne vir pogans'kim' zvichayam, - proburmotiv YAroslav.
   - Olaf hreshchenij, ale zberig use  vid  dida-pradida.  Pro  tebe  zh  mova
rozhodit'sya po sviti...
   - CHi ne cherez tebe?
   - Zna║sh zhe, knyazyu, yak lyublyu tebe.
   - Gotuj vesillya, - zlagidniv YAroslav, - bo vzhe v pohid treba.
   - Vesillya zrobimo za nashim novgorods'kim zvicha║m. Knyazivs'ke.
   - Brat mij tut, Glib, - skazav neveselo YAroslav.
   - Z toboyu jde?
   - Ni, suproti.
   - CHogo zh sidit' kolo tebe?
   - Za┐hav skazati pro volyu svoyu j Borisovu. Ne  s'ogodni-zavtra  virusha║
pa Ki┐v. YA vzhe poslav zagotuvati jomu kora-blec' na Smyadini kolo Dnipra.
   - I na vesilli ne bude?
   - Ne hoche. Kazhe, shcho ne bulo knyazyu svo┐h u Novgorodi, a v mene,  movlyav,
bat'kivs'kogo blagoslovennya nema║ na shlyub, to yake zh vesillya, knyazhe?
   -_ Vgadav vin: spravdi ne bulo ote knyaziv til'ki novgorods'kih, i ti  v
skorim chasi budesh Velikim Ki┐vs'kim! - viguknuv Kosnyatin.
   - Grih tak moviti.
   - Hoch grih, ta svyata pravda!
   - YAk  use  obijdet'sya,  to  lishu  tebe  knyazem  u  Novgorodi,-  skazav,
pidvodyachis', YAroslav,- bo rid u nas z toboyu odin cherez bat'ka mogo i tvogo
ta moyu babu Malushu, sestru tvogo bat'ka Dobrini. Kosnyatin stav na  kolina,
znajshov ruku YAroslavovu, pociluvav.
   - Sluzhitimu tobi viroyu j pravdoto.
   - Vstan', - nevdovoleno promoviv YAroslav, - negozhe tak. Odno┐ krovi mi.
A sprava velika  velikogo  rozumu  vimaga║,  a  ne  ciluvan'  i  pokloniv.
Klanyatisya til'ki gospodu treba, yak Solomon, ta prositi  mudrosti  v  n'ogo
vsechasno. Idi.
   Togo zh vechora prijshov proshchatisya Glib. Ne bulo dovgo┐ movi.  Rozluchilisya
brati ne po-brats'ki, kozhen buv zadivlenij til'ki v svo║, stali-bo voni na
takomu rubezhi, de lyudi abo jdut' navstrich odne odnomu, abo  rozhodyat'sya  v
rizni boki, i nema tako┐ sili na sviti, shcho mogla b ┐h z'║dnati.
   Vdosvita Glib vi┐hav, shche temryava stoyala nadvori, nakrapav holodnuvatij,
movbi privezenij pivnichnoyu nevistoki, doshchik, YAroslav molivsya  v  cerkvi  j
podumav shche pro te, yak to negozhe vchiniv molodshij brat, shcho na dorogu  navit'
ne prijshov uklonitisya bogovi. CHi til'ki tomu, shcho boyavsya shche raz  zustritisya
z bratom-vidstupnikom, yakim vvazhav YAroslava? Ta haj.
   A Kosnyatin  uzhe  ladnav  vesillya  po  knyazhomu  chinu,  yak  jogo  rozumiv
novgorods'kij  posadnik.  Postavleno  kolo  samogo  Volhova  na   Torgovij
storoni, de knyazhij dvir, dovgij-predovgij stil, takij dovgij,  shcho  gubivsya
jogo drugij kinec', a vzhe hto tam sidiv, shcho govoriv - ne vidno j ne  chutno
bulo z chil'nogo miscya, de posadzheno molodogo j molodu. Z  boku  molodo┐  -
posli korolivs'ki j Rogvolod z druzhinoyu, z ruki YAroslavovo┐ - Kosnyatii  za
posadzhenogo bat'ka, tisyac'ki j starosti novgorods'ki, druzhina,  bolyari  zi
svo┐mi puhkozadimi zhonami, vi-rpdzheni v vazhki bagati vbrannya,  dali  kupci
svo┐ i pri┐zhdzhi, shche dali - remisnichij lyud, z bagatshih, hto mig  vklonitisya
knyazevi darunkom na odruzhennya, a darunkiv bulo bezlich; daruvalosya tak, shchob
po odnu ruku - knyagini, a po drugu - knyazevi, skladeno hutra  j  prikrasi,
zoloto j sriblo; Kosnyatin pidnis YAroslavovi bagato  zdoblenu,  v  zolotomu
okladi bibliyu grec'ku,  mizh  pergamennimi  listami  vidnilasya  zakladka  z
peregorodchato┐ emali, a na zakladci - YUrij-zmi║borec',  svyatij,  na  chest'
yakogo Nazvano YAroslava: darunki vezli vid  stolu  vozami  v  toj  chas,  yak
ubogim i zhebrakam vid knyazhih shchedrot  rozdarovano  milostinyu,  yaku  YAroslav
zveliv rozdavati, yak til'ki vijdut' voni z hramu po  vinchannyu  i  azh  poki
vsyadut'sya za stil i pidnesut' pershi kubki za zdorov'ya molodo┐ knyagini,  za
jogo zdorov'ya, za zemlyu Rus'ku.
   Podavano vina fryaz'ki j medi nastoyani, a z na┐dkiv buli gusi,  porosyata
pecheni, solonina, kovbasi-zadimlyanki, baranyachi stegna j rebercya, osetri  j
koropi, zajci v chornim soku j zasmazheni na zharu olenyachi tushi, lebedi chorni
j bili na sribnih pidnosah, a dlya knyazya  j  knyagini  privezeno  dlya  tako┐
nagodi z pivdennih kra┐v  cars'kogo  ptaha  pavicha,  zasmazhenogo  cilyakom,
ozdoblenogo nebacheno┐ krasi pir'yam,  ptaha,  m'yaso  yakogo  ne  gni║  j  ne
psu║t'sya, a triva║ vichno, i hto ┐stime jogo, tezh  matime  vichne  zhittya,  j
bagatstvo, i krasu, i shchastya.
   Za spinami v zaproshenih do vesil'no┐  uchti,  z  oboh  bokiv  stolu,  ne
nablizhayuchis' duzhe, shchob ne zavazhati urochistosti, ale j ne zadaleko, bo todi
b zniklo vidchuttya z'║dnanosti mizh usima, stoyav  novgorods'kij  lyud,  stoyav
dvoma stinami, ruhlivimi j veselimi, tam  bula  shtovhanina,  tisk,  zojki,
piski, nevidima borot'ba za lipshi miscya,  duzhchi  phalisya  napered,  slabshi
namagalisya j sobi probitisya za nimi; z sirogo novgorods'kogo neba  siyalasya
holodna mzhichka, ta nihto ne zvazhav na negodu, kozhen  viryadivsya  v  shcho  mav
novogo  j  svyatkovogo,  v  rozpalenosti  natovpu  mzhichka,  vlasne,  j   ne
pomichalasya, ti, shcho sidili ne-porushno za stolom, mali b  strazhdati  bil'she,
treba bulo prostyagati  ruki  za  kubkami,  shchob  piti  za  zdorov'ya  ta  za
blagopoluchchya, ta za shmatkami m'yasa, gorami navalenogo posered stolu,  ruki
┐m lisnili ne tak vid zhiru, yak od doshchiku, na borodah tezh sriblivsya vodyanij
pil, a ti, shcho stoyali pozadu, mogli prinajmni hovati ruki za pazuhu  chi  do
kishen', a vzhe borodami tryasli doshochu,  bo  til'ki  j  dila  ┐m  bulo,  shcho
shtovhatisya veselo ta suprovodzhuvati kozhnu zdravicyu  rozkotistim,  mogutnim
gogotinnyam:  "Go-go-go!"  Tak  navchiv   Kosnyatin   krichati   kil'kanadcyat'
zavodiyak, a vidomo, shcho  natovp  legko  pidhoplyu║  te,  shcho  jomu  nepomitno
pidkrikuyut' u same vuho. Otak vono j pochalosya ta  j  ishlo  malo  ne  cilij
den'.
   - Za zdorov'ya knyagini najsvitlisho┐! Bud'mo!
   - Go-go-go!
   - Haj slavit'sya nash dobrij knyaz' YAroslav! Bud'mo!
   - Go-go-go!
   - Za pobidi nashi prijdeshni j sushchi! Bud'mo!
   - Go-go-go!
   - Za vol'nici novgorods'ki! Bud'mo!
   - Go-go-go!
   - Zemlya nasha haj ne oskudiva║! Bud'mo!
   - Go-go-go!
   - Narode novgorods'kij, rozrostajsya j micnij! Bud'mo!
   - Go-go-go!
   - Za viru hristiyans'ku! Bud'mo!
   - Go-go-go!
   - Vozlyubimo, brati║, odin odnogo! Bud'mo!
   - Go-go-go!
   - Molodim girko-o-o!
   - Go-go-go!
   - Girko-o-o!
   Knyaz' i knyaginya pidvodilis', ciluvalis' pered usima,  ne  bulo  v  tomu
pocilunkovi niyakogo smaku, ne rozpalyuvalo YAroslava i  vipite  za  den',  a
knyaginya tezh sidila z svo┐mi prozoro-holodnimi ochima,  chuzha  j  nezvorushna,
til'ki bralisya plyamami ┐┐ bili shchoki chi to vid se┐ obtyazhlivo┐ uchti,  chi  to
vid vselyuddya, do yakogo, mabut', ne zvikla v  svo┐j  pivnichnij  storoni.  A
YAroslav hoch i pocinuvav  pro  sebe  nalezhno  vigadku  Kosnyatinovu  z  ocim
bezmezhnim  stolom,  za  yakim  vmistilosya  piv-Novgoroda,  j  z  oci-,:  mi
krikunami, shcho pidganyali uchtu svo┐mi gukami, ta vodnochas i  virazno  bachiv:
ne vihodit' u n'ogo tak, yak to vihodilo vono zavzhdi u knyazya  Volodimira  v
Ki║vi. Peredovsim toj bi nikoli ne pokladavsya na chiyus' vigadku chi  lad,  a
sam bi veliv, shcho robiti i yak,  znav-bo  dobre:  vsi  nevdali  spravi,  hoch
prichetnij knyaz' do nih chi pi, b'yut', zreshtoyu, po knyazevi, lyagayut' na n'ogo
provinoyu i zbitkom. I vzhe abi knyaz', Volodimir  zatiyav  take  uchtuvannya  i
naklikav stil'ki lyudu (a v n'ogo buvalo j bil'she, ce znav i YAroslav, ta  j
Kosnyatinovi  bulo  vidomo,  tomu,  vidno,  j  sprobuvav  chimos'  nabliziti
Novgorod u svo┐h zvichayah do Ki║va), to ne siv bi za stil tak,  shchob  obabich
stoyali natovpi. Zveliv bi nastrugati stoliv dlya vsih,  i  vsim  bi  davano
┐dvo j pitvo, i bule b take vesele j nevtrimne uchtuvannya,  ta  vihvalyannya,
ta molodectvo, shcho na kinec' dnya zabuvali vzhe, hto smerd, a hto boyarin, hto
vo║voda, a hto druzhinnik, i sam knyaz' otochenij buv to odnimi, to  drugimi,
to vo┐nami, to gul'tipakami, to zhonami svo┐mi ta chuzhimi, yakih upodobav, na
yakih nakinuv okom, mozhe, shchojno.
   A tut - cej holodnij zazdrisnij krik postavlenih  za  dlya  pihi  chornih
lyudej, ocej smutnij doshchik, ta shche  j  chuzha,  nepristupna  v  svo┐j  gordini
zhinka, shcho stala nibi knyagineyu, jogo zhonoyu, ale hto j zna, chi stala, bo  ne
pomicha║ na nij YAroslav niyakih  proslidiv,  shcho  vpodobala  vona  svo║  nove
stanovishche.
   Gulyannya trivalo shche j pri svitli smoloskipiv, bo ne godilosya vidpravlyati
lyudej za soncya, vareno j pecheno vs'ogo  stil'ki,  shcho  uchta  mala  trivati,
mozhe, j tizhden', najbil'shim nenazheram i pituham kolo togo stolu (a chi  pid
stolom) nalezhalosya  j  nich  zanochuvati,  ale  htos'  tam  pam'yatav  i  pro
najgolovnishe, pro knyazya j knyaginyu, i, koli temnoshchi  zsunulisya  vzhe  zovsim
shchil'no navkolo stolu i kriki natovpiv dolinali  movbi  z-za  chornogo  kola
nochi, podano prosto pered stil novgorods'ki rozlogi sani, zasteleni m'yakim
pers'kim kilimom, zapryazheni  chetverikom  bilih  konej,  v  bagatij  zbru┐,
zakvitchanih zelom i kvitami, i sam Kosnyatip vihopiv  u  viz-nichogo  ripuchi
vizhki,  pocyac'kovani  sribnimi  naklipkami,  rozvernuv  sani  hvac'ko,  azh
poletili kim'yahi gryazi uvsibich, i zaprosiv molodih sidati.
   I yak til'ki knyaz' doviv knyaginyu do sanej i vona  zlyagla  na  kilim,  bo
sisti tam bulo niyak, a  YAroslav  pritulivsya  do  ne┐,  Kosnyatin  vidpustiv
vizhki, i koni rvonuli z miscya tak, shcho  vazh-kotilomu  posadnikovi  dovelosya
vidrazu vdaryati tyupaka, -  tut  obidvi  nevidimi  vzhe  majzhe  stini,  lyudu
rozrujnuvalisya, rozsipalisya, z  dvoh  bokiv  runnuli  na  sani,  zmishalisya
navkolo nih a_ krikom, vereskom, gijkannyam, dikim regotom;  nad  knyazem  i
knyagineyu  navisali  j  mittyu  shchezali  dovgi  borodi,  zipali  na   nih   z
nerozbirlivimi krikami chorni roti,  gorili  cikavi  ochi,  odni  shturlyalisya
pomizh soboyu, inshih zhburlyali prosto na sani, shche inshi namagalisya  vlomiti  z
sanej hoch trisku, shche  htos'  dogadavsya  vidkabetovuvati  dobrenni  kavalki
koshtovnogo kilima,  htos'  probuvav  paliti  kilim  palahkotyuchoyu  triskoyu;
Kosnyatin na-s'┐lu probivavsya kriz'  yurmovishche,  koni,  pirhayuchi  j  motayuchi
golovami, tyagli sani povoli, bo pered nimi ro┐losya vid  chornih  rozmahanih
postatej, vzhe posadnik shkoduvav, shcho ne postanoviv na puti knyazevij druzhinu
dvoma ryadami, zate YAroslavovi hoch teper  spodobalosya  te,  yak  povertalosya
jogo vesillya, radij vin buv,_ shcho lyud zlamav tu zaboronnu nezrimu mezhu, yaka
viddilyala jogo vid knyazya; vidchuvav YAroslav: oto teper jomu til'ki j  sili,
shcho v otih oshalilih, zvihrenih, zasliplenih durnoyu cikavistyu  lyudyah,  garno
bulo vidchuvati, yak lyaka║t'sya holodna korolivna cih zabiyak, gornuchis'  jomu
do boku, shukayuchi v n'ogo prihistku.
   I vzhe  na  knyazhim  dvori  po-yunac'komu  ziskochiv  z  sanej,  zbad'oreno
zmahnuv, majzhe  druzhn'o,  bezladnomu  svo║mu  suprovodovi,  otij  lyuds'kij
zvirovanosti, yaka vzhe vipovnila j uves' dvir, legko  zistribnuv  z  sanej,
vzyav knyaginyu na ruki, i hoch bula velika j nezruchna v noshi, ale  pronis  ┐┐
trohi, probivayuchis' kriz' yurmovishche, a knyazhi lyudi  rozkrikuvali  pered  nim
dorogu shirshu j shirshu, azh poki vse-taki navedeno  yakijs'  lad  i  utvorivsya
vil'nij prohid do ganku knyazhih palat; todi YAroslav postaviv zhonu na zemlyu,
movbi veliku derev'yanu lyal'ku, movchki podala Ingigerda jomu  ruku,  i  vin
poviv ┐┐ na pershi  pokladini,  bo  til'ki  tilesno  dopovnenij  shlyub  mozhe
vvazhatisya zvershenim.
   A bili koni z san'mi znikli des' tak  samo  nepomitno,  yak  i  posadnik
Kosnyatin, ta YAroslavovi ne  bulo  teper  ni  do  chogo  dila,  lishavsya  vin
naodinci z molodoyu zhonoyu, vpershe v zhitti oko v oko, ruka v  ruku,  i  svit
zamknuvsya mizh nimi oboma, ne  isnuvalo  bil'she  nichogo,  vse  zniklo,  vse
zabulosya, palahkotili v pritemnenij lozhnici svichki,  a  ┐m  zdavalosya,  shcho
til'ki voni obo║ palahkotyat' i zgorayut' na vogni, yakij palit' lyudinu, poki
vona j zhive, da║ ┐j najbil'shu snagu i  vodnochas  viddilya║  ┐┐  neprohidnoyu
stinoyu ot us'ogo dovkolishn'ogo.
   Tak i YAroslav na yakijs' chas viddilivsya vid sprav cilogo svitu i ne  mig
bodaj kra║m sercya vidchuti, shcho, mozhe, same ti║┐  nochi,  v  dalekij  dalechi,
kolo Ki║va na Berestah, virushav u ostannyu put' jogo bat'ko - Velikij knyaz'
Volodimir.
   Beresti stoyali vzhe todi, koli Ki║va shche j malo bulo,  vabili  tihistyu  j
spoko║m, i knyaz' Volodimir tak polyubiv ┐h, shcho zveliv vibuduvati sobi  dvir
u Berestah shche lipshij, anizh u samomu  Ki║vi.  Vidpochivav  tam  po  lovah  u
Zvirinci, trimav najulyublenishih  pidlozhnic'  takozh  na  Berestah,  koli  zh
zaneduzhav, zibravshis' iti na nepokirlivogo  sina  YAroslava,  tezh  zalig  u
svo┐h palatah berestovih, spodivayuchis' na skore viduzhannya, ale  vzhe  j  ne
pidvivsya, pomershi vid kol'ok v boku abo zh vid  bozhogo  gnivu.  Lyudi  ridko
zazhivali todi za shistdesyat lit, odnakovo velikomu knyazevi  vzhe  nedovgo  b
dovelosya toptati ryast, ale bagato v chomu prishvidshili knyazevu smert'  podi┐
yavni j tajni. Bo yakshcho sin YAroslav odkrito jshov na bat'ka, to inshij  sin  -
Svyatopolk, shche j dosi perebuvayuchi v uv'yaznenni v Vishgorods'kij  kripostici,
znov zadumav spravu shche lihishu, nizh knyaz' Novgorods'kij. CHerez virnih lyudej
spovistiv Svyatopolk pechenigiv  pro  te,  shcho  knyaz'  Volodimir  vistupav  z
vijs'kom proti Novgoroda, i poklikav ┐h udariti na Ki┐v, koli pokine  jogo
knyaz' z svo║yu druzhinoyu. A shchob ne prohoditi  cherez  kripostici,  postavleni
Volodimirom po Rosi, mali pechenigi perepravitisya des' azh kolo  Perevolochni
cherez Dnipro, projti Zaloznim  shlyahom  i  pidstupiti  do  Ki║va  z  livogo
berega, zvidki ┐h nihto nikoli j ne zhdatime. Tak vono j stalosya, ta til'ki
hvoroshchi Volodimirovi zrujnuvali vsi Svyato-polkovi namiri, znov posilav vin
svo┐h virnih lyudej do pecheniz'kogo hana, poperedzhuyuchi  jogo,  shchob  zupiniv
ordu, bo j knyaz', i druzhina, i sila-silenna vijs'ka - v Ki║vi,  i  nichogo,
krim pogromu, ne zdobudut' tut pechenigi.
   Ale na toj chas knyazevi Volodimiru vzhe doneseno pro te, shcho  zavorushilis'
pechenigi, nadhodili visti, shcho stepoviki  sunut'  po  livomu  berezi,  todi
.neduzhij knyaz' poklikav do  sebe  sina  Borisa,  yakij  pribuv  z  dalekogo
Rostova, shchob stati kolo bat'ka v tyazhku godinu, skazav jomu brati vijs'ko j
vistupati na Al'tu, shchob perepiniti put' pechenigam.
   Boris vistupiv na Al'tu, vibrav prostore shiroke pole,  de  b  mig  dati
bitvu pechenigam, ale voni, vchasno poperedzheni Svyatopolkom, znov  zavernuli
v svo┐ stepi i shchezli tam bezslidno.
   Poki zh Boris stoyav z vijs'kami na Al'ti, Velikij knyaz' Volodimir zijshov
z svitu.
   Vin lezhav u velikij gornici, shcho chotirma  viknami  vihodila  na  Dnipro.
Vikna ne zachinyalisya ni vden',  ni  vnochi,  knyaz'  hotiv  uhopiti  v  grudi
yakomoga bil'she svizhogo dniprovs'kogo vitru, ale odnakovo zadihavsya  shchodali
duzhche, gornicya znesena bula visoko nad zemleyu nad dvoma pidklityami, v yakih
yurmilasya pridvirna chelyad', varilisya  dlya  knyazya  ulyubleni  jogo  na┐dki  j
napitki,  nagotovani  zavzhdi  sidili  gusel'niki  j  skomorohi,  blazni  j
vrodlivi divchata, yaki samoyu molodistyu svo║yu mogli b povernuti Volodimirovi
zdorov'ya, bo chasto buvalo pered tim, shcho zapadav u nedugu Velikij knyaz', ta
dosit' bulo jomu spochiti poglyadom na solodkomu lichku, yak pidvodivsya znov i
znov vershiv svo┐ derzhavni dila, veliki j nepomitni. Ale ne puskav knyaz' do
sebe nikogo, ne hotiv nikogo bachiti, nichogo ne  ┐v,  til'ki  piv  nastoyani
medi j vodu z svyacheno┐ krinici, holodnu j chistu, zaboronyav turbuvati jogo,
nihto ne smiv poyavlyatisya v gornici, poki sam knyaz' ne pokliche, ne  podast'
znaku.
   A znak toj buv - zvuk sribnogo  buboncya  na  dovgij  ruchci  z  slonovo┐
kistki. Bubonec' lezhav na stoliku kolo uzgoliv'ya knyazevogo. Dzveninnya bulo
kvole, majzhe nechutne, ale po toj bik dverej  cilodobovo  cherguvali  molodi
otroki, voni vchuvali najmenshij zvuk z knyazho┐ opochival'ni,  nemalo  divuyuchi
svo║yu chutlivistyu druzhinnikiv, shcho stoyali na storozhi kolo tih dverej, ale ne
chuli nichogisin'ko, tak nibi htos' pozatikav ┐m vuha voskom.
   Ta nastav den', koli j otroki ne zmogli dochuti zhodnogo zvuku  z  knyazho┐
gornici. Hoch yak tulili vuha do tovstih dubovih dverej, hoch  yak  zavmirali,
hoch yak strimuvali viddih - nichogo.  Navit'  chutno  bulo,  yak  dniprovs'kij
viter vlita║ v odchineni vikna j, postognuyuchi, viriva║t'sya popid dverima  z
nevidimih shparin, ale vid knyazya ne bulo ni znaku, ni  zvuku.  ZHdano  cilij
den' i cilu nich. Bo, mozhe, Velikij knyaz' poborov nedugu  i  vpershe  zasnuv
spokijno j solodko i nabira║t'sya sil uvi sni? Koli zh i na  ranok  znov  ne
dohodilo z  opochival'ni  zhodnogo  sluhu,  todi  nalyakana  grid'  zvidomila
vo║vodu druzhini, a toj priklikav dvoh boyar z Berestiv, i  ot  voni  vtr'oh
boyazko pidstupili do visokih dubovih dverej,  yaki  davno  vzhe  mozhna  bulo
nechutno vidhiliti, bo petli zmazuvalis' gusyachim zhirom,  shchob  ne  dratuvati
knyazya ni ripom, ni skripom, ale nihto ne navazhuvavsya prochiniti dveri bodaj
na palec', nichi║ oko ne zazirnulo do veliko┐ gornici,  til'ki  teper  tro║
vpershe zrobili ce,  oberezhno  stupili  do  palati,  i  ┐m  u  licya  vdariv
solodkavij duh pokijnika.
   Knyaz' lezhav mertvij. Ti tro║ poboyalisya j dotorknutisya do nebizhchika, hoch
slid bulo bodaj popraviti jogo na posteli, bo lezhav z perekrivlenoyu  shi║yu,
yakos' nezgrabno zvisivshi golovu z podushki, boroda  vidtyagala  jomu  shchelepu
vniz, na vusah zapeklasya krivavicya.  Poklikano  mershchij  svyashchenika,  a  tim
chasom rozpochalasya rada: shcho chiniti?
   Knyaz' pomer bez prichastya, bez spovidi, najgirshe zh - ne povidomivshi  pro
svoyu ostannyu volyu, ne viznachivshi spadko║mcya  svo║┐  vladi.  SHCHopravda,  vin
klikav do sebe  sina  Borisa  i  dav  jomu  vijs'ko,  shchob  vistupiv  proti
pechenigiv, ale togo shche ne dosit', shchob  progolositi  Borisa  Velikim-knyazem
Ki┐vs'kim, bo ║  brati  starshi  za  n'ogo  -  ║  najstarshij  Svyatopolk,  e
Mstislav, ║ YAroslav, yakij svo║yu smilivoyu vidmovoyu vpokoritisya bat'kovi uzhe
dosit' vidverto progolosiv svo║ zazihannya na ki┐vs'kij stil.
   Priklikano do Berestiv ki┐vs'kih boyar i vo║vod, a tim chasom virni  lyudi
z-pomizh gridi dali znati: odni - Predslavi, a shche  inshi  -  Svyatopolkovi  v
Vishgorod pro konchinu Velikogo knyazya, i ci zvidomlennya perevishchili vmit' vse
te, shcho narodilosya v tugih golovah  ki┐vs'kih  boyar,  bo  Predslava  mershchij
sporyadila ginciv z gramotoyu do YAroslava, zaklikayuchi jogo chimduzh  pospishati
do Ki║va, a vishgorods'ki boyari, vipustivshi Svyatopolka  na  volyu,  z  usima
pochestyami, nalezhnimi til'ki Velikomu knyazyu, povezli  jogo  cherez  bori  do
Ki║va, zvidti do Berestiv, i hoch dobralisya tudi vzhe pizn'o┐  nochi,  knyazhij
sin veliv ne vidkladayuchi sporyaditi pohoron  Volodimira;  boyari  j  vo║vodi
vlasnoruchno prolomili pomist u gornici, shchob prihovati vid  smerti  zvichnij
hid, yakim koristuvavsya nebizhchik, zagornuli tilo Velikogo  knyazya  v  kilim,
spustili na vizhkah na zemlyu i poklali v sani,  zapryazheni  vis'moma  parami
bilih voliv, yak veliv starij polyans'kij  zvichaj.  i  Tak  na  bilih  volah
v'┐hav vostann║ knyaz' Volodimir u Ki┐v, i to┐ samo┐ nochi buv  pohovanij  u
cerkvi svyato┐ Bogorodici v pridili svyatogo Klementa, v marmurovij  korsti,
pid molitvi, sl'ozi, ridannya j sum us'ogo Ki║va.
   A shche to┐ samo┐ nochi, koli poviv YAroslav svoyu zhonu na pershi pokladini  i
vi┐hali z jogo dvoru bili  koni,  a  des'  u  Ki║vi  bili  polyans'ki  voli
odvozili tilo jogo bat'ka do miscya ostann'ogo spochinku, virushiv tajkoma  z
Novgoroda velikij zagin :,' vershnikiv. Ne" duzhe vpravno trimalisya ┐zdci na
konyah, chutno; bulo varyaz'ku movu; yakbi mig hto prisluhatisya, to vidrazu  b
zachuv hvastoshchi odnogo z varyagiv svo┐mi pohoden'kami  u  zhinoctva,  z  chogo
legko b upiznav  Torda-molodshogo,  a  vzhe  todi  vipliv  bi  z  temryavi  j
movchaznij Ul'v, i zabiyac'kij Tord-starshij, yakij, zda║t'sya, komanduvav ci║yu
divnoyu vipravkoyu; varyagi, hoch  i  pochuvali  s,ebe  pevnishe  pishimi,  ┐hali
dosit' shvidko, htos' dobrav ┐m usim konej odnakovo┐ gnido┐ masti,  tak  shcho
hovalisya voni za nichchyu, i vidno bulo, shcho ┐dut' na dilo pochesne.
   Varyagi ne brali- z soboyu v dorogu nichogo obtyazhlivogo - ni  prikras,  ni
majna zhodnogo, samu til'ki zbroyu ta harchiv na  dva  perehodi.  Ta  hoch  yak
legkoma virushili z Novgoroda i gnalisya nich i den' za tim, za kim viznacheno
┐m bulo gnatisya, vse zh dovgo ne vdavalosya ┐m naspiti vtikachiv; vzhe j  koni
potomilisya, vzhe navit' Tord-molodshij umovk i shozhij stav  svo║yu  movchankoyu
na Ul'va, vzhe znati  bulo,  shcho  ┐dut'  voni  po  dniprovs'komu  zlivis'ku,
nezabarom bude j  sam  Dnipro  abo  yakas'  z  jogo  pritok;  varyagi  gnali
bezzhal'no konej, yakshcho voni zapiznyat'sya  i  nasad  na  Smyadini  vidplive  j
opinit'sya v Dnipri - todi ┐m dovedet'sya povernutisya  nazad,  ne  zvershivshi
doruchenogo, a ce oznacha║ zlamati  svo║  slovo,  shche  girshe  -  ne  otrimati
obicyanogo, obicyano zh bulo shchedro.
   Koli zh nareshti za negustimi pereliskami zabachili  varyagi  popered  sebe
korotku nizochku vershnikiv, popered yako┐ ┐hav na bilomu koni molodij  knyaz'
Glib, to vzhe koni varyaz'ki nasilu peresuvalisya, voni plutalisya v gustih  i
visokih nezharah, a v knyazya i jogo suprovodu koni buli svizhi, movbi shchojno z
stajni abo z vipasiv, ishli rozmirene, garno, i  vidno  bulo,  yak  legko  j
upevneno  viddalyayut'sya  vid  peresliduvachiv,  shche  j  ne  znayuchi  pro  ┐hn║
isnuvannya. SHCHo zh bude, koli dovidayut'sya? Tord-starshij vidrazu  zbagnuv,  shcho
treba diyati vminnyam, a ne siloyu, vin movchki pokazav Ul'vovi na  jogo  luk,
spiniv zagin, shchob dati luchnikovi spokijnishe viciditis', skazav hripko:
   - Bij vidrazu v knyazya. Na bilomu koni.
   I chi to Ul'v, zmuchenij dovgoyu gonitvoyu, ne pociliv yak slid,  chi  to  ne
dotyamkuvav, kudi strilyati, i, vchuvshi ostanni slova  Tordovi  pro  konya,  v
konya j vicilyuvav,  strila,  poslana  varyagovoyu  rukoyu,  vdarila  konevi  v
perednyu nogu pid sami grudi, kin' spitknuvsya, z us'ogo skoku vpav, a  Glib
ne vstig vismiknuti nogi z stremen, jogo pridavilo kins'kim  cherevom,  ale
vin sam zumiv vivernutisya, vivil'niv pridushenu nogu i til'ki  todi  vidchuv
dikij  bil'  u  tij  nozi,  a  koli  sprobuvav  stupnuti  neyu  -  vona  ne
pidkoryalasya. Jogo lyudi spinyali svo┐h kone┐  koni  zlyakano  vitanc'ovuvali,
hropli, pryali vuhami, napered viliz z svo┐m konem  cikavij  povar  knyaziv,
yakogo zvano Torchinom, bo spravdi pohodiv chi to vid turkiv, chi to z agaryan,
znaz lish kil'ka sliv po-rus'ki, zate  gotuvav  divni  stravi  dlya  knyazhogo
stolu, a shche vidznachavsya velikim  zhonolyubstvom  i  nepogamovnoyu  cikavistyu.
Mabut', cikavist' pophala jogo j teper napered, ale stalosya jomu zazle, bo
knyaz', zabachivshi pershogo speredu, guknuv:
   - Podaj meni konya!
   Torchin pid'┐hav do knyazya, ale z konya shche ne zlaziv, bo j ne zrozumiv  yak
slid, chogo  vid  n'ogo  hoche  knyaz'.  Todi  Glib  smiknuv  jogo  za  nogi,
posinilimi vid bolyu j zlosti gubami vzhe ne prokrichav, a visheptav:
   - Zlaz' z konya! SHvidko! Torchin iznov ne rozumiv.
   - A ya? - spitav vin, pobachivshi nareshti strilu v nozi Glibovogo konya i z
ostrahom zhduchi, mozhe, tako┐ samo┐ strili j sobi mezhi plechi.
   - Zlaz'! - prokrichav knyaz' i potyagnuvsya do mecha.
   Todi Torchin zletiv z konya, ale ne na  toj  bik,  de  stoyav  znavisnilij
knyaz', a na protilezhnij,  i  ne  zliz,  a  prosto  skotivsya,  vpav,  mittyu
shopivsya i priginci pobig za dereva.
   Glib z velikimi trudnoshchami zaliz u sidlo, mahnuv rukoyu,  pognav  uchval,
stoyachi v odnim stremeni, a druga noga  visila  jomu  smertel'nim  bolem  i
tyagarem. Bil' buv takij neznosnij, shcho dovelosya perevesti  konya  spershu  na
ris', a tam i zovsim - stupoyu. Ale za  toj  chas  uzhe  vid'┐hali  vid  togo
proklyatogo miscya, de, vidno, zasili brodniki, shcho grabuvali  kupciv,  Gliba
otochila jogo druzhina, pidtrimuvali zbililogo na lici knyazya,  tiho  po┐hali
dali, bo same tropa vivela ┐h do berega Smyadiii.
   Dorogoyu cinoyu dovelosya zaplatiti knyazevi Glibu za tu progajku. Koli vin
otak stupoyu nablizhavsya do nasadu, yakij zhdav ┐h  z  sonnimi  grebcyami  kolo
berega, zboku, pererizayuchi ┐m put', poletili mizh derevami temni  vershniki,
i til'ki todi zbagnuv knyaz', shcho to ne brodnic'ka strila letila v n'ogo, shcho
ne grabizhnikam znadobivsya jogo kin' chi tam shchos', a poslano po jogo golovu.
Znovu peresilivshi bil', zirvav Glib konya  do  chvalu,  pidskochiv  z  svo┐mi
lyud'mi do  nasadu,  guknuv,  shchob  pomogli  jomu  zlizti  na  zemlyu,  knyazya
pidtrimali pid ruki, poveli chimshvidshe na korablec', Glib shepotiv: "SHvidshe,
shvidshe, shvidshe". Odin z druzhinnikiv mechem pererubav vir'ovku,  yakoyu  nasad
priv'yazano bulo do  priberezhnogo  chornogo,  z  ogolenim  lapatim  korinnyam
v'yaza, sonni  grebci,  prokinuvshis',  lashtuvalisya  vidpihatis'  od  berega
dovgimi vazhkimi vesla-di, ale tut prispila pogonya, varyagi zlitali z  konej
na skoku stribali v bezzahisnij nasad z  ogolenimi  mechami,  i  mechi  ┐hni
blishchali, mov voda, i zmivali krov'yu vse, shcho traplyalosya na  puti,  a  pomizh
varyagami zakrutivsya knyazhij povar, strash-YAij u svo┐j  nenavisti  do  knyazya,
yakogo pered cim stil'ki goduvav i yakij zradlivo kinuv jogo posered  chuzhogo
lisu na pota-yau. Povar doskochiv do Gliba i,  persh  nizh  toj  zumiv  vihopi
oslabiloyu rukoyu svogo mecha, zagnav jomu v grudi shirokogo yaozha. "Ne  dijte'
mene,  bratiya  moya  mila  i  doroga,  ne  dijte!"   -   'zaplakav-zakrichav
po-dityachomu yunij knyaz', ta tut vdarili shche varyagi,  -  Glib  upav  mertvij;
todi Torchin stribnuv jomu na grudi j dvoma pomahami  vidkabetuvav  knyazevi
golovu.
   Tord-starshij vzyav golovu j dbajlivo vklav ┐┐ v shkiryanij mishok, shcho visiv
u  n'ogo  za  plechima.  .  Podi┐,  nadto   zh   lihi,   mayut'   vlastivist'
povtoryuvatisya, navit' zbigayuchis' pritomu v chasi. Znovu zh taki, mozhe,  same
todi, yak ta║mnichi varyaz'ki  vershniki  po  mohah,  brusnichnikah  i  nezharah
gnalisya za knyazem Glibom, z Ki║va na Al'tu tezh : i-rushili vershniki, til'ki
shcho pershi sporyadzheni buli bez vidoma knyazya YAroslava, a  drugih  poslav  sam
Svyatopolk, i veleno bulo cim ostannim privezti  do  Ki║va  molodogo  knyazya
Borisa dobrovil'no chi siloyu, zhivogo chi mertvogo, bo  kliche  jogo  do  sebe
starshij brat, yakij siv na otnij stil i  vimaga║  pokori  vid  usih  brativ
molodshih. To buli vidchajdushni vishgorods'ki boyari Put'sha, Talec', ¬lovit  i
otrok Svyatopolkiv, prozvanij Lyashkom, bo priviz jogo knyaz' od  svogo  testya
Boleslava, hoch buv toj otrok nevidomo┐ krovi,  radshe  skidavsya  pa  dikogo
stepovika, mav nepogamovnu vdachu i vidznachavsya  durnoyu  vidchajdushnistyu.  I
yakshcho varyagi, virushayuchi v iyugoiyu za Glibom, ne narazhalisya, vlasne, na zhodnu
nebezpeku, to poslanci Svyatopolkovi ┐hali, mozhe, j sami na  virnu  smert',
bo zh Boris stoyav na Al'ti  ne  sam,  a  z  velikim  vijs'kom,  yake  shche  ne
prisyagnulo Svyatopolkovi, ta j nevidomo, chi stane  na  jogo  bik,  a  mozhe,
trimatime ruku Borisovu, bo zh usim  vidomo,  yako┐  shani  zaznav  od  knyazya
Volodimira Svyatopolk i yakoyu doviroyu v bat'ka koristavsya Boris.
   Tim chasom Boris marno chekav na Al'ti poyavi pechenigiv.  Dozori,  poslani
daleko v step, ne viyavili niyakih proslidiv voroga, dijshli chutki do  knyazya,
shcho pechenigi  vidvernuli  vid  Ki║va  i  nikayut'  des'  dovkola  shlyahiv  ta
pereprav; knyaz' dobre vidav, shcho vijs'ko potribne bat'kovi  jogo  peredusim
dlya togo, shchob vistupati proti┐  nepokirnogo  Novgoroda,  lito  vibilosya  v
najvishchu  svoyu  seredinu,  otozh  nastala  najlipsha  pora  dlya  pohodu,  ale
povertatisya  do  Ki║va  bez  velinnya  knyazya  Volodimira  Boris  ne   smiv,
nagaduvati Velikomu knyazevi pro  pohid  na  YAroslava  tezh  ne  mig,  otozh,
rozgublenij i zneterpelivlenij, stoyav i dali v poli pered Al'toyu, dnyami ne
vihodiv z svogo nametu, revno molivsya, viv blagochestivi besidi  z  otrokom
svo┐m ugrinom Grigori║m, yakomu za tihij norov  i  virnu  sluzhbu  podaruvav
vazhku shijnu chepu z shchirogo zolota; tak  shcho  poslanci  vid  Svyatopolka  koli
pid'┐hali do knyazhogo nametu  z  knyazhim  praporcem  i  vijshov  ┐m  navstrich
Grigorij, to vzyali jogo spershu za samogo knyazya cherez tu  grivnyu,  i  trohi
navit' znitilisya, popri vse svo║  nahabstvo,  ale  ogovtalisya,  yak  til'ki
Grigorij uklonivsya ┐m niz'ko, zabachivshi ┐hnyu dorogu  odizh,  i  skazav,  shcho
spita║  knyazya,  chi  mozhe  toj  prijnyati  poslanciv.  Zbiglisya  otroki,  shcho
sluguvali knyazevi, pidhoditi stali shche  j  vo┐ni;  Put'sha  dav  znak  svo┐m
lyudyam, shchob buli napogotovi, a sam,  shche  j  ne  zvanij,  pishov  do  nametu,
vidiphnuv Grigoriya, shcho perepiniv jomu put', pobravsya dali, azh do  knyazevo┐
opochival'ni. Boris, zvisivshi┐ bosi nogi z lozha, sidiv u samij sorochci,  bo
mav zvichku po obidi trohi peredrimati, a shchojno z'┐v obid, spannya  zh  samim
bogom prisudzheno poludnevi: vid pochatku spochiva║ opivdni i zvir, i  pticya,
i cholovik, teper  Boris  trohi  nevdovoleno  pozirav  na  boyarina,  shcho  ne
dizhdavsya navit', poki knyaz' nadyagne porti, ta  vodnochas  namagavsya  vin  i
pogamuvati gniv, bo zh poslanec', pevno, buv od  Velikogo  knyazya  i  prinis
visti pro povernennya do Ki║va.
   Put'sha ni vitavsya, ni dav knyazevi zodyagtisya abo hoch  trohi  ogovtatisya.
Pristupiv do samogo lozha i, zgori vniz pozirayuchi na huden'kogo, shche  zovsim
yunogo, til'ki boridka pochala visivatisya, knyazya, skazav tovstim basyuroyu:
   - Otec' tvij pomer, carstvo  jomu  nebesne,  a  v  Ki║vi  sidit'  knyaz'
Svyatopolk i veliv tobi ne gayuchis' ┐hati z nami do n'ogo.
   Knyaz' znetyamleno  divivsya  na  tovste  oblichchya  Put'shine,  vidno,  jogo
vkinec' prigolomshila  strashna  vist'  pro  bat'kovu  smert',  a  vzhe  shchodo
Svyatopolka, to vin, pevno, j ne pochuv,  a  koli  j  pochuv,  to  nichogo  ne
zrozumiv, shche menshe zh zrozumiv Pro vimogu starshogo brata ┐hati do  n'ogo  z
poklonom. Vin hotiv shchos' promoviti, ale gubi jomu vorushilisya  bez  zhodnogo
zvuku, vidchuvav  til'ki  strah  nepogamovnij,  panichnij,nevtrim-nij  strah
pered cim grubim, neznajomim boyarinom, pered jogo zhorstokoyu  vistyu,  pered
jogo brutal'nistyu, rado b utik oca kudi-nebud', ne buv bi  ni  knyazem,  ni
vo║vodoyu, vzhe shkoduvav, shcho ne posluhavsya brata YAroslava  i  ne  po┐hav  na
jogo poklik, teper buv bi daleko zvidsi, vid bat'kovo┐  smerti,  vid  usih
zha-hiv, yaki prinis jomu, sonnomu  j  rozgublenomu,  cej  chuzhij  cholovik  z
nahabnim golosom;  najbil'she  zh  dokuchalo  knyazevi  te,  shcho  sidit'  pered
lihovisnim boyarinom majzhe golij, bez por-tiv, bez zbro┐, til'ki  hrest  na
shi┐ mayuchi, ale shcho hrest, koli na cholovika pada║ znenac'ka stil'ki liha.
   - Grigoriyu! - zdobuvsya nareshti knyaz' na yakes' rishennya  -  Grigoriyu,  de
ti?
   V golosi Borisovim bulo stil'ki  vidchayu  j  bolyu,  shcho  Grigorij,  yakogo
pritrimuvav znadvoru ¬lovit, ne puskayuchi  do  shatra,  rvonuvsya  vseredinu,
malo ne zvaliv ¬lovita, garyachko-vo vismiknuv z pihov shirokij svij  mech,  v
odin skok opinivsya kolo  rozshito┐  pilki,  shcho  zakrivala  vhid  do  knyazho┐
opochival'ni, ale za jogo spinoyu gnuchko vivernuvsya ¬lovit i  dovgim  .svo┐m
spisom, udariv majzhe naoslip navginci ugrina, pociliv  jomu  mizh  lopatok,
Grigorij upav, todi ¬lovit, vismiknuvshi spisa z tila otroka, vletiv  tudi,
de viv peremovi  z  knyazem  Put'sha,  pobachiv  tam  viprostuvanogo  tonkogo
bezborodogo yunaka, v samij sorochci, i, mozhe, j, ne rozbirayuchi, knyaz' to chi
shche yakijs' z jogo otrokiv, zamahnuv spisom i  vdariv  yunaka  v  grudi.  Toj
movchki, bez ║dinogo stogonu, zalivayuchis' krov'yu, vpav na lozhe.
   - Narobiv zhe ti, -  pritishuyuchi  golos,  skazav  Put'sha,  -  rizh  namet,
zagortaj knyazya, ta j gajda!
   ¬lovit ne rozgubivsya, jogo ne zlyakav Put'shin viguk: ne z takih buv, shchob
lyakatisya. Vid dida-pradida peredalosya  ¬lo-i  vitu  rozbijnic'ke  remeslo,
vistezhuvali voni prohodyashchi povz  iVishgorod  naladovani  tovarami  kupec'ki
chovni, napadali na dih temnimi nochami, movchki vidpravlyali kupciv i grebciv
na ioj svit, zabirali vse z chovniv, topili j chovni, tak  shcho  des'  na  cii
zbiralisya cili kladovishcha  z  lyudej  ta  chovniv,  a  ║loviti  za-mozhnishali,
bagatstvo ┐hn║ roslo, mov t┐ verbi z vodi, vsi kinci  svo┐h  zlochiniv  tezh
umilo hovali voni v vodu; teper zhe ¬lovit hovavsya v svo┐h uchinkah za knyazya
ki┐vs'kogo Svyatopolka -  to  chogo  zh  bulo  lyakatisya?  Vin  vihopiv  nozha,
polosnuv po nametu, virizav dobrij shmat, koli zgortav tkaninu, perechepivsya
cherez otroka Grigoriya, pomitiv na shi┐ zolotu grivnyu, nahilivsya,  sprobuvav
znyati chepu, ale vona zamknena bula dosit' micno. SHkoda bulo vtrachati  taku
koshtovnist'. Tim samim nozhem, shcho  panahav  namet,  ¬lovit  vpravno  vidtyav
golovu vbitomu, znyav grivnyu, vkinuv ┐┐ sobi za pazuhu,  a  vzhe  todi  stav
zagortati v shmatok nametu Borisa, shche ne vidayuchi navit', chi toj mertvij, chi
til'ki v nepam'yati.
   Tak rozpochav svij krivavij i  okayannij  shlyah  do  odinactva  Svyatopolk.
Zgodom brat jogo  Svyatoslav,  dovidavshis'  pro  strashnu  smert'  Borisovu,
sprobu║ vtekti vid Svyatopolka do svogo testya v ugri,  ale  najmani  vbivci
nazdozhenut' Svyatoslava v Karpatah i vb'yut' bezzhal'no j zhorstoko.
   Ale odna liha volya nashtovhnulas' na drugu, tezh lihu, hoch  i  nesvidomo,
bo YAroslav, pragnuchi tezh do odinactva, ne mig stosuvati sposobiv, uzhivanih
Svyatopolkom, vin shche ne znav, yaka to hizha j  pozbavlena  bud'-yakih  dokoriv
sumlinnya bude ta borot'ba, shcho v ne┐ vstupav u svo║mu  namaganni  sisti  na
ki┐vs'kim stoli, vin bi z oburennyam vidkinuv namovu  vdatisya  do  usunennya
smertyu brativ svo┐h, nehaj i narodzhenih  od  riznih  materiv,  ale  zh  vid
odnogo bat'ka. Ta YAroslavovi poki  shcho  prijshla  na  pomich  sila  storonnya,
nazivalasya zh ta sila - Kosnyatin, posadnik novgorods'kij.
   Kosnyatin buv starshij litami j dosvidom za YAroslava, vin  garazd  vidav,
shcho do vladi najlegshe jti til'ki todi, koli nishcho  i  nihto  ne  sto┐t'  mizh
toboyu j vladoyu. Mizh ki┐vs'kim stolom i YAroslavom stoyalo azh zanadto  bagato
lyudej: usi jogo brati. Odni buli daleko, inshi, yak Sudislav, sidili tiho, a
cej molodik za┐hav  do  Novgoroda  lish  dlya  togo,  shchob  zayaviti  starshomu
bratovi, shcho vistupit' proti n'ogo razom z Volodimirom, nagrozivsya j po┐hav
sobi, vvazhayuchi, nibi tak vono j godit'sya. Kosnyatin zhe perekonanij buv,  shcho
take zuhval'stvo treba karati, i to negajno j bezzhal'no. Otozh  i  pidmoviv
Tor-da-starshogo z nevelikoyu druzhinoyu pustitisya na ce temne dilo to┐  samo┐
nochi, koli knyaz' YAroslav poviv svoyu molodu zhonu na pershi pokladini.
   Mala knyaginya moloda rozzuti svogo muzha j znajti v odnomu choboti zoloto,
a v drugomu nagajku - haj zhde dostatku,  ale  ne  zabuva║  pro  vpokorennya
povsyakchasne. Ingigerda,  yaku  knyaz'  stav  nazivati  po-svo║mu  -  Irinoyu,
nepevno yakos' usmihayuchis', styagla jomu odin timovij chobit,  obshitij  uves'
perlami, potim styagla j drugij i  vidkinula  jogo  daleko,  a  shche  dali  -
garapnika. Stoyala na  kolinah,  vipnuvshi  grudi,  rozprostavshi  zignuti  v
liktyah ruki, zagadkovij usmih blukav u ne┐ na ustah, takij shozhij na usmih
Zabavi-SHujci v pershij  den'  ┐hn'ogo  zblizhennya,  shcho  knyaz',  zabuvshi  pro
urochistist' hvilini, ne stav zhdati, poki knyaginya  pidvedet'sya  i  pide  na
lozhe, ne podav ┐j ruki, yak to, mozhe b, nalezhalo, a zsunuvsya do  ne┐  yakos'
nezgrabno, bokom; sp'yanilij vid cilodenno┐ gul'bi, vidno, davalosya vznaki,
z korotkim, neterplyachim shlipom vin navalivsya na Irinu, i vzhe ne buli voni
knyazem i knyagineyu, ne bulo v nij nichogo vid holodno┐ zagadkovo┐ korolivni;
pidhopleni pozhadlivistyu tilesnoyu,  vmit'  stali  voni  zvichajnimi  lyud'mi,
smertnimi j grishnimi, i potonuli  v  temnih  solodoshchah,  zabuvshi  pro  vsi
spravi svitu. Koli zh zgodom YAroslav znov, yak todi, z sinej,  vzyav  zhonu  z
pidlogi, nezgrabno j nevmilo vidnis ┐┐  na  lozhe  i  pri  histkomu  svitli
svichok na mit' zazirnuv u ┐┐  pronizlivo-prozori  ochi,  garyachoyu  nenavistyu
vdarilo jomu v serce, vin stisnuv ┐j ruki, azh vona zastognala, i c'ogo vzhe
stalo zadosit' dlya n'ogo, vin vidchuv sebe bodaj trohi vidomshchenim,  odijshov
u temryavu, podali vid lozha, stav spinoyu do zhoni, skazav gluho:
   - CHomu ne cila?
   - Bo doroga daleka,  -  vidpovila  vona  vidrazu,  movbi  zhdala  takogo
zapitannya.
   YAroslav vidchuv sebe urazhenim shche bil'she. Vihodit', vona ┐hala i ne zhdala
navit' zustrichi z svo┐m majbutnim muzhem, ne poshanuvala jogo niyak.
   - To yak ce? - dopituvavsya vin, hoch i znav, shcho pro  ce  ne  slid  bil'she
govoriti.
   - Do tebe daleko... ne daleko -  dovgo.  -  Vona,  vidno,  plutalasya  v
slovah, i vin nareshti zbagnuv, shcho jdet'sya pro davnishi chasi, koli vona shche j
ne chula, mozhe, pro n'ogo i koli, otzhe, vin ne mav i ne mig  mati  nad  neyu
zhodno┐ vladi. Ta j sam todi hiba vzhe zberigav sebe v netorkanosti?
   - CHi u vas koroli b'yut' svo┐h zhon? - sprobuvav perevesti rozmovu  trohi
na zhart, ale Irina potraktuvala jogo zapitannya vserjoz.
   - Hto duzhchij, toj  togo  i  b'║,  -  skazala  vona,  ne  vorushachis',  z
cilkovitim vidchuttyam vishchosti nad knyazem, yakij pershu shlyubnu nich  rozminyuvav
na taku drib'yazkovu rozmovu. - ZHoni u nas tezh sil'ni. Vibirayut' u nas  tezh
ne zavsigdi choloviki. Buva║ tak, a buva║ j inakshe.
   - Tebe vibrav ya, - tverdo skazav YAroslav, dyakuyuchi bogovi,  shcho  spovivav
jogo temnoshchami.
   - Shotila ya po┐hati do tebe, ot i ma║sh mene tut.  A  poslati  nihto  ne
zmig mene.
   Vin znav teper tochno: zhitimut' voni v  postijnij  vorozhnechi,  pihto  ne
postupit'sya ni v chomu, til'ki j perevagi jogo bulo  v  knyazyuvanni  (de  shche
vono?) ta muzhs'kij  svo┐j  sili,  hoch  ni  nad  tilom  ┐┐,  ni  nad  duhom
volodaryuvati ne vdast'sya. Ce vidkrittya gliboko vrazilo YAroslava, vin bi ne
hotiv mati v sebe pid bokom lyudini, yaka zberigala svoyu osobistist' i  zhila
b nezalezhno vid jogo voli, nepristupna j nastorozhena. Ale shcho mig udiyati?
   - Idu na Ki┐v, i ti zi mnoyu tezh, - skazav vin, namagayuchis' bodaj chimos'
doshkuliti ┐j.
   - Vel'mi kortit' meni podivitisya na Ki┐v, bagato chula  pro  cej  gorod,
skal'di skladayut' pisni pro n'ogo.
   - Ne divitisya jdemo - knyazyuvati, - nagadav YAroslav, hoch  yakos'  ne  mav
pevnosti v  c'omu  namiru  pislya  s'ogodnishn'ogo  vechora,  koli  vse  jomu
vislizalo z-pid nig.
   - Tomu j pri┐hala do tebe, - posmihnulasya holodno Ingigerda, -  viryu  v
tebe, znayu, shcho budesh knyazem u Ki║vi.
   - Virish? - YAroslav ne  vtrimavsya,  vijshov  z  temryavi,  spolohani  tini
zametalisya pozad n'ogo, svichi haplivo obijmali jomu lice teplimi  dolonyami
promeniv.Zna║sh?
   - A tak. - Vona posmihalasya neznosno j pogordlivo, vin nenavidiv ┐┐  za
tu posmishku, yakbi na ┐┐ misci bula yakas' insha zhinka, mozhe, zadushiv bi  ┐┐,
rozterzav, znishchiv, ale pered soboyu mav vlasnu zhonu, knyaginyu Irinu, yaka, shche
ne stavshi, vlasne, yak slid navit' knyagineyu novgorods'koyu, vzhe  z  pevnistyu
govorit'  pro  stil  ki┐vs'kij.  Sp'yaninnya  znov  nahlinulo  na  YAroslava,
zatochuyuchis', vin pidijshov do lozha, rvuchko shilivsya nad  Irinoyu,  z  palkoyu
zhorstokistyu  vpivsya  gubami  v  ┐┐  usta,  zabiv  ┐j  viddih,  vona  gluho
zastognala, vazhko povernulasya vsim svo┐m velikim tilom, shchob virvatisya  vid
n'ogo, ale YAroslav obhopiv ┐┐ rukami, bo  .vidstupati  vzhe  ne  mav  kudi;
vidkrilosya jomu vmit', shcho nichogo ne davatimet'sya legko jomu v ruki,  mozhe,
vse zhittya dovedet'sya borotisya otak z usim na sviti, pochinayuchi  vshch  ridnogo
bat'ka i ridno┐ zhoni, azh do najzapeklishih vorogiv,  do  j  shcho  take  zhittya
lyuds'ke, yak ne zmagannya j nevpinne borinnya z temnimi silami, z  grihovnimi
pristrastyami, z vlasnoyu slabistyu, z duroshchami, z nadmirnoyu dovirlivistyu?
   Zranku, pislya svyato┐ sluzhbi v cerkvi  j  rozdavannya  milostini  ubogim,
zveliv YAroslav poryad z tim predovgim stolom ponad  Volhovom  postaviti  shche
stil'ki stoliv, skil'ki treba, shchob umistilisya vsi bazhayuchi, i vesil'na uchta
prodovzhilasya vzhe po-novomu; teper knyaz' benketuvav z usim Novgorodom i buv
lyubij sercyu novgorodciv, i zhona jogo  divilasya  na  knyazya  vzhe  ne  takimi
pronizlivo-holodnimi ochima, bulo v nih ochikuvannya,  i  nastorozhenist'  tezh
bula; YAroslav zhdav shche bodaj najmenshogo znaka lyaklivosti v  tih  ochah,  ale
shche, mabut', ne naspiv chas dlya togo, ne mogla vpokoritisya Irina tak  shvidko
j legko, zate lyud novgorods'kij prihilivsya sercem  do  svogo  knyazya,  i  v
bezladnomu gamori to tam, to tam davalosya pochuti okremi viguki:
   - A pob'║mo kiyan z nashim knyazem!
   - Kuno║mciv nadutih!
   - Zdirciv naddnipryans'kih!
   - Mecha trimati ne vmiyut'!
   - Torbohvati!
   Kosnyatin zichlivim uhom prisluhavsya do tih pogukiv, ishov tudi,  pidijmav
charu za zdorov'ya knyazya, za uspihi ki┐vs'ko┐ vipravi, za Novgorod  Velikij,
a sam na dumci mav peredovsim samogo sebe, i zuhvalist' jogo nepogamovanih
namiriv pidnosilasya do rozmiriv nebuvalih. Knyazi zavzhdi lyublyat'  otochuvati
sebe lyud'mi smirnimi, yaki b legko piddavalisya ┐hnim bazhannyam, ni v chomu ne
perechili.  Takimi-  najchastishe  e  neviglasi.  Kosnya-tin  zhe  vvazhav,   shcho
perevishchu║ YAroslava u vs'omu, vikazuvav pozirnu smirennist' i  sluhnyanist',
a tim chasom povertav knyazya u vigidnomu dlya sebe napryamku. Vidstupati  tomu
vzhe ne bulo kudi, ta yakbi j zapragnuv vidstupu, to  posadnik  podbav,  shchob
vidrizati j ostannyu stezhku, poslavshi varyagiv naginci za Glibom.  YAk  upade
na YAroslava provina za bratove vbivstvo, todi  ║dine  dlya  togo  spasinnya:
dobuvati ki┐vs'kij stil, bo til'ki vladoyu mozhna pokriti najtyazhchij zlochin.
   Z neterpinnyam zhdav Kosnyatin Torda-starshogo z jogo  ta║mnicho┐  zlochinno┐
vipravi. Bad'orivsya na cilodennih  uchtah,  pa  prodovzhennya  yakih  pidbivav
YAroslava, - movlyav, dlya pidnesen cya  duhu  novgorodciv,  sluguvav  knyazevi
virno, pershij stoyav kolo dverej knyazhih palat, koli YAroslav z molodoyu zhonoyu
jshov spochivati, pershij stoyav kolo tih  samih  dverej  uranci,  zustrichayuchi
knyazya pislya nochi, tak movbi j ne spav i ne lyagav.  Zdavalosya,  neskinchenni
trivogi, hvilyuvannya i zatayuvannya mali b pidirvati zdorov'ya  bud'-komu.  Ta
til'ki ne Kosnyatinovi. V jogo velikomu potuzhnomu tili stachalo sil na  vse:
i na pittya, i na metushnyu, i na prisluzhnictvo knyazevi, i na pil'nuvannya  za
poryadkom, ne zabuvav i pro gotuvannya do pohodu, v korotki nichni chasi shche  j
vdovol'nyav svoyu zhonu, shchob ne zabuvala vona  muzha  i  ║stva  jogo;  koli  zh
posered nochi prolunav umovlenij  stuk  u  bramu  posadnic'kogo  dvoru,  to
Kosnyatin, - nibi j ne spav usi ti nochi, - vmit' nakinuv na sebe odizh,  sam
vibig  u  dvir,  vidchiniv  bramu,  vpustiv  tr'oh  temnih  vershnikiv,  sam
prostezhiv, shchob popriv'yazuvali  voni  konej,  potim  zaprosiv  do  gornici,
zasvitiv odnu tonen'ku svichechku, spitav hripko Torda-starshogo, yakij  stoyav
pered posadnikom razom z Tordom-molodshim i Ul'vom:
   - Nu?
   Varyag movchki  rozv'yazav  shkiryanogo  miha,  vikotiv  z  n'ogo  pid  nogi
Kosnyatinovi  shchos'  temne  j  krugle,  posadnik  uzyav  svichku,   nahilivsya,
prisvitiv, dodivlyavsya nedovgo, ale pil'no,  znov  postaviv  svichku,  potim
zagasiv ┐┐, zveliv:
   - Priberi.
   - Ce mozhna j navpomacki, - skazav Tord-starshij, - ale zoloto lichiti  mi
zvikli pri svitli.
   Vin poshurhotiv mishkom, todi Kosnyatin znovu zapaliv svichku,  C'ogo  razu
vzhe tovshchu, skazav rozveseleno:
   - YA tezh lyublyu dodivlyatisya do zolota, navit' viddayuchi jogo!
   Varyagi prijnyali zhart posadnikiv, zasmiyavsya navit' movchaznij Ul'yav, voni
shche ne znali, na shcho zdaten Kosnyatin,  ta  j  hto  b  rozpiznav  za  veseloyu
zovnishnistyu  c'ogo   cholovika-krasenya   pohmuru,   mstivu   dushu.   Navit'
Tord-starshij, yakij mav chimalij  dosvid  u  vistezhuvanni  znachnih  lyudej  i
pribirannyu  ┐h  zi  svitu  nepomitnomu  j  umilomu  i  zvik  do  ta║mnicho┐
serjoznosti, yakoyu suprovodzhuvano  zavzhdi  rozmovi  pro  taki  spravi,  buv
spantelichenij trohi Kospyatinovoyu povedinkoyu, yakij use mig  perevernuti  na
zhart. Ot takogo cholovika pri║mno bulo oderzhuvati platu za  bud'-yake  dilo.
Posadnik, vidavshi varyagam obicyane, poshtovhav ┐h mezhi plechi,  voni  j  sobi
poshtovhali zhartom posadnika, rozstalisya druzyami shche  bil'shimi,  anizh  pered
tim, varyagi po┐hali sobi  na  dvori  Poromonipi,  shcha  vzhe  zajmali  ploshchu,
zda║t'sya,  bil'shu  za  knyazhij  dvir  i  kupec'ki  stanovishcha,  a   Kosnyatin
povernuvsya do rozispano┐ zhoni z bilim, solodkim tilom i pociluvav  ┐┐  tak
micno, shcho ┐j movbi povernulo najpershe divuvannya, potim voni dosipali nich u
snah barvistih i bazhanih  dlya  oboh,  a  vdosvita  posadnik  uzhe  stoyav  u
shanoblivomu pokloni, zhduchi vihodu knyazevogo j knyagininogo do molinnya. I shche
buv ostannij den' vesil'no┐ uchti, bo YAroslav uzhe zneter-pelivivsya i zveliv
sklikati vo┐v kozhnogo do svo║┐ tisyachi, shchob nebavom virushati v pohid,  uchta
vidalasya na slavu, chornij lyud v cej ostannij den' vdovol'nitisya mav  samoyu
milostineyu, bo za stolom zasili vo┐ni novgorods'ki j z volostej.  Kosnyatin
hodiv pomizh nimi, znav, zda║t'sya, chi ne vsih poimenno, bagat'oh obijmav za
plechi, bagat'om shchos' kidav zhartivlive, tomu vsmihavsya, z tim  piv,  z  tim
obijmavsya, z inshim ciluvavsya,  a  mizh  dilom  shepnuv  vo║vodi  Slavens'ko┐
tisyachi  ZHirovitu,  shcho  zhona  Tveryati,  vo┐na  z  ┐hn'o┐  tisyachi,   zhinochka
nevelichka, ta lasa do cholovichih pestoshchiv, zda║t'sya, vozlezhit' oce zaraz  z
odnim varyagom, vidomim usim svo┐mi pohoden'kami  u  novgorods'kih  zhon,  a
potim shche j poradiv ZHnrovitu vzyati trohi tam svo┐h  vo┐niv  ta  pokoloshkati
druzhkiv togo varyaga; skazano bulo zovsim malo, zdavalosya, ZHirovit nichogo j
ne zbagnuv bi z tih kil'koh sliv, kinutih mimohid'  jomu  posadnikom,  ta,
vidno, slova tut buli zajvi, mizh  Kosnyatinom  i  ZHirovitom  uzhe  vse  bulo
uzgodzheno zavchasu, potriben  buv  til'ki  znak,  ostann║  velinnya.  I  os'
vo║voda Slavens'ko┐ tisyachi  vzhe  mav  te  velinnya.  I  vin  obijshov  svo┐h
dovirenih lyudej i kozhnomu shchos' tam shepnuv, i  voni,  tezh,  vidno,  zavchasu
poperedzheni, de i yak zbiratisya, poodinci vihodili z-za stoliv i  nepomitno
znikali, ne pereshkodzhuyuchi uchti.
   Vse stalosya, yak  bazhalosya  posadnikovi.  Tveryata  z  tovarishami  zastav
Torda-molodshogo, koli toj micno obijmav jogo zhonu,  mozhna  bulo  b  dosit'
legko vbiti oboh u tisnij  hizhi,  ne  davshi  ┐m  i  shamenutisya,  ale  dlya
nevirno┐ zhoni smert' vid  mecha  bula  b  zanadto  pochesnoyu,  na  varyaga  zh
napadati  z-za  spini  ne  vipadalo;  jogo  vimanili  z   hizhi,   nakazali
zahishchatisya, pishli i;a n'ogo z mechami  vidrazu  vp'yat'oh,  shchob  u  togo  ne
lishalosya niyakih spodivan' na poryatunok; ale Tord-molodshij viyavivsya uhom ne
lishe proti zhinoctva, a j proti vo┐niv. Vin legko j smilivo vidbiv  nastup,
navit' spromigsya vidignati vid sebe troih napadnikiv same tak, shcho  vidkriv
sobi dorogu dlya vtechi. Ganebnogo u vtechi tij nichogo  ne  bulo,  bo  vin  -
odin, a ┐h - kil'kanadcyatero, tozh Tord mchav po krivulyastij vulichci prudko,
mov molodij olen', i pryamuvav, yasna rich, do svo┐h, na  Poromo-i.iin  dvir,
spodivayuchis' znajti  tam  zahist  i  zovsim  vipustivshi  z  vidu,  shcho  vsya
Ejmundova druzhina uchtu║ z knyazem i knyagineyu, i til'ki jogo  tovarishi,  yaki
povernulisya pizn'o┐ nochi z ta║mno┐ vipravi, splyat' des' tam,  ne  vidayuchi,
yake liho spitkalo jogo i shcho zhde ┐h samih. Vijshlo tak, shcho Tord-molodshij sam
naklikav  pogibel'  ne  til'ki  na  samogo  sebe,  a  j  na  vsyu   druzhinu
Torda-starshogo. Novgorodci vvirvalisya slidom za nim na Poromonpn dvir,  ┐h
stalo movbi shche bil'she, nizh tam, koli lizhi, kudi zamanila s'ogodni vranci z
bisa solodka zhinochka Torda-molodshogo, a teper  vihodit',  shcho  vin  zamaniv
novgorodciv na svo║ stijbishche, i yakbi to buv ne takij den', to  novgorodcyam
ne pozdorovilosya b na Poromoninomu dvori; ale nini vijshlo tak, shcho  desyatok
sonnih, rozdyagnenih, neozbro║nih lyudej  stali  zhertvoyu  napadu  rozizlenih
novgorods'kih muzhiv, yaki vzhe davno gostrili zubi na cih zabrod, shcho  sipali
navsibich  zolotom,  zvablyuvali  chuzhih  zhon,  zchinyali  bijki  na   vulicyah,
nasmihalisya z  prostogo  lyudu.  YAk  usi  ti,  hto  vchashcha║  do  chuzhih  zhon,
Tord-molodshij buv metkij na oko, vin mig pozmagatisya  v  c'omu,  pevno,  z
samim Ejmundom; otozh, uskochivshi v dvir Poromonin, varyag vmit' zbagnuv,  shcho
tut  jomu  tezh  neperelivki:  ozirnuvshis',  vin  pomitiv,  shcho  vo┐niv   zi
spravzhn'oyu zbro║yu za nim zhenet'sya ne tak uzhe j bagato  i  trimayut'sya  voni
trohi movbi pozadu, a napered virivayut'sya roz'yusheni zdorovili z dryuchchyam  u
rukah, i jomu vpershe stalo strashno;  vin  kriknuv  shchos'  po-svo║mu,  pobig
dali, kriknuv shche, vidno, htos' tam z jogo tovarishiv uzhe ne spav,  bo  dvo║
chi  tro║  varyagiv  vizirnulo  z  dverej  ┐hn'ogo  velikogo   domu,   vmit'
pohovalisya, potim  po  odnomu,  ne  zovsim  shche  odyagneni  yak  slid,  stali
viskakuvati zi zbro║yu v rukah, ale stalo vzhe zapizno na bud'-yakij opir, ┐h
usih razom z Tordom-molodshim bulo zim'yato, stoptano, znishcheno v odnu  mit'.
To ne buv  chesnij  bij,  yak  jogo  rozumiyut'  spravzhni  vo┐ni:  novgorodci
vrivalisya mizh varyagiv bez mechiv i spisiv u rukah, z samimi  lish  vazheznimi
dubcyami,  molotili  nimi  navperehrest,  vimahuvali,  movbi  sokirami   chi
molotkami (skazano zh - tesli!), vskochili do izbi, znahodili splyachih,  bili
bez rozboru, yak popalo, dbali til'ki za te, shchob zhoden z varyagiv ne  vijshov
zhivim.
   Rozprava chinilasya skora j negolosna, ta chutka pro ne┐  prokotilasya,  yak
to  chasto  buva║,  majzhe  vmit'  po  vsij  Torgovij  storoni.  Najpershe  zh
vidlupilasya vona kolo vesil'nih stoliv. a Htos' tam pribig,  htos'  guknuv
odne lish slovo, ale te slovo vidrazu bulo vitlumachene v  davno  ochikuvanij
sposib, vililosya v pershij viguk: "Nashi varyagiv b'yut'!" - viguk  nenavisti,
vidplati za dovgolitni prinizhennya, za toptannya  chesti  vil'nogo  lyudu,  za
inozemnic'ku znevagu do gospodariv ci║┐ zeleno┐ tiho┐  zemli,  yaki  zvikli
pracyuvati bagato j tyazhko, dobuvati zvira, ribu, tesati  derevo,  torguvati
zaroblenim, a ne vkradenim inagrabovanim z pomichchyu  grubo┐  sili,  koli  zh
treba, to vmili j protistoyati bud'-yakij sili;  ale  dlya  togo  treba  bulo
nazvati tu silu vorozhoyu, varyagi zh toptalisya  v  ┐hn'omu  gorodi  movbi  na
pravah sili zdruzheno┐, a naspravdi velisya girshe zabud'-yakih zagarbnikiv; i
os', nareshti, slovo kinuto, slovo vpmovlene, slovo vpalo: "Biti!".
   - Nashi varyagiv b'yut'!
   I vzhe kinuto na┐dki j napitki, zchinivsya lement i  metushnya,  viskakuvali
z-za stoliv, zabuli pro knyazya j knyaginyu, pro lad  i  zvichaj,  ne  lyakalisya
na┐zhacheno┐ spisami knyazho┐ druzhini, bo j shcho teper druzhina, shcho teper knyaz' i
knyaginya, koli vpalo velike slovo "biti!".
   - Nashi varyagiv b'yut'!
   I hoch nihto j ne kazav,  de  i  za  shcho  b'yut',  vsi  bigli  v  napryamku
Poromoninogo dvoru, zbrojni zgotovlyalis' do boyu, neoruzh-ni  na  bigu  shchos'
tam norovili vhopiti v ruku; ni posadnik, ni  tisyac'ki,  ni  starosti,  ni
desyatniki  ne  mogli  strimati  lyuds'kogo  znavisninnya;  Kosiyatin   til'ki
bezradno rozviv rukami, povernuvshis' do knyazya trohi pom'yatij i  posharpanij
u kolotnechi, jogo zhona kinulasya do n'ogo z plachem,  bo  ne  zvikla  bachiti
jogo v takomu stani, ale Kosnyatin vidiphnuv  durnu  babu:  jshlosya  ne  pro
n'ogo,  najpershe  slid  bulo  zahistiti  knyazya  j  knyaginyu;  druzhina   vzhe
shikuvalasya dovkola nih, obstavivshis' neprobivnimi shchitami, ale  posadnikovi
vidavalosya  j  c'ogo  zamalo,  zmalku  vin  perejnyav  od  novgorodciv  usi
teslyars'ki hitroshchi, tomu mav napogotovi micno zbitij z  dubovih  brusiv  i
pakil-lya perenosnij dosit' prostorij vor, yakij i  postavleno  teper  pered
knyazem i knyagineyu, shchob voni vvijshli tudi i tak, zabezpecheni vid bud'-yakogo
stisku j rumovishcha, prosliduvali┐ spokijno do palat;  ale  YAroslav  blisnuv
gnivnim okom na Kosnyatina za taku vigadku, vin lyakavsya  osmishitisya  v  cim
dubovim vori, zate Irini  spodobalasya  posadnikova  vigadka,  vona  pershoyu
vvijshla v vor, podala ruku knyazevi, toj, shchob ne superechiti zhoni,  sluhnyano
pishov za neyu. Kosnyatin dav znak nosiyam, vor pidnyato trohi  nad  zemleyu,  i
vin pliv, otochenij kil'cem  varyaz'kih  druzhinnikiv,  tiho  j  ma║statichno,
dostosovuyuchis' do plavno┐ hodi molodo┐ knyagini i roztelesovanogo knyazya, shcho
vimushenij buv gamuvati svoyu lyut', do chasu ne vikazuyuchi ┐┐. CHi ne  najduzhche
zlostivsya knyaz' na Irinu. Visila  teper  u  n'ogo  na  shi┐,  mov  mlinovij
kamin'. YAkbi ne vona, kinuv bi oce vse, vzyav konya j poskakav  za  lisi  do
SHujci, i nihto b ne znav, de vin i shcho z nim, na kolinah bi  blagali  knyazya
povernutisya, bo narod bez knyazya - shcho  otara  bez  pastuha,  bezboronnij  i
nevlashtova-nij, a vin bi sobi mav tihu vtihu z svo║yu navisnoyu  Zabavoyu,  i
znovu b svitilosya ┐┐ molode, nezabutn║ tilo i sam vin molodiv  bi  sercem,
perezhivav bi te, chogo j ne perezhiv u svo║mu zhitti,  vidrazu  postarilij  i
spovazhnilij svo┐m knyazyuvannyam i velikimi knizhnimi mudroshchami.
   Kosnyatin ishov po toj bik  dubovo┐  ogorozhi,  namagavsya  vloviti  knyazhij
poglyad, ale YAroslav uperto vidvertavsya od n'ogo, zlij na ves'  svit,  todi
Kosnyatin progovoriv knyazevi v bik,  prostromlyuyuchi  kriz'  pakillya  nosa  i
prosovuyuchi svo┐ pshenichni vusa:
   - Prisyagayusya tobi, knyazyu, shcho znajdu vsih vinuvatciv.
   Ale tut proshtovhavsya napered ruhomo┐ klitki  htos'  z  varyagiv,  guknuv
spolohano:
   - Tord-starshij ubitij, i Tord-molodshij, i Ul'v, i shche bagato nashih...
   - Vsih ubivciv postavlyu pered toboyu, - znov skazav Kosnyatin zboku.
   - SHCHo vbivci?  -  girko  vsmihnuvsya  knyaz'.  -  Vzhe  meni  teper  I;  ne
voskresiti ni Torda, ni Ul'va, ni bud'-kogo z vmerlih.
   Kosnyatin vidijshov od dvoru. Mig bi  pokinuti  knyazya  na  pivdorozi,  to
vidrazu b kinuvsya vikonati svoyu  obicyanku,  shchob  potishiti  YAroslava  bodaj
trohi, ale shche mav vidprovaditi knyazhu paru ciloyu j nezacheplenoyu do palat, a
vzhe lish po tomu vzyatisya do dila.
   SHCHe j den' ne kinchivsya, ne vtihomirivsya shche Novgorod, yakij kipiv teper  u
vsih svo┐h kincyah, dalekih i bliz'kih, a posadnik, vidsvizhenij,  u  novomu
vbranni, usmihnenij i urochistij, pidviv do brami knyazhogo  dvoru  tak  samo
urochistih ZHirovita, Tveryatu j shche kil'kanadcyatero vo┐niv Slavens'ko┐ tisyachi
- vsih tih. hto vranci s'ogodni sprichinivsya do nebuvalogo v Novgorodi.
   - Knyaz' davno hotiv provchiti kil'koh varyaz'kih gul'tya┐v, shchob ne vnosili
voni vorozhnechi mizh druzhinoyu j Novgorodom, - kazav Kosnyatin ZHirovitu i jogo
tovarisham, - bo vistupati v takij pohid treba  zdruzheno  j  odnostajno.  A
parshivu vivcyu - get'!
   - Pribrali! - proburmotiv Tveryata, shcho  vstig  porahuvatisya  j  z  svo║yu
bezputnoyu zhinochkoyu, a teper, shchopravda,  j  shkoduvav  uzhe,  bo  vazhko  bulo
uyaviti jomu, yak dali zhitime bez ┐┐ palkih  stiskiv  nichnih,  ale  odnakovo
dilo zroblene, mav z chim stati pered knyazem.
   ZHirovit  movchav,  vin  bez  nadmirno┐  ohoti  pristav  na  vmov.  lannya
posadnikovi jti do knyazya za vinagorodoyu, yakos' ne duzhe virilosya jomu,  shchob
YAroslav, shche vchora zadivlenij til'ki v svo┐h varyagiv, s'ogodni gotovij  buv
davati zoloto lyudyam, yaki  pribrali  kil'koh  jogo  virnih  druzhinnikiv,  a
z-pomizh nih navit' najblizhchih knyazhpih ohoronciv, znanih us'omu  Novgorodu.
Ale Kosnyatin usmihavsya tak laskavo j zasliplyuyuche, shcho ne viriti jomu bulo b
prosto grih.
   Kosnyatin usmihavsya  j  todi,  koli  voni  prohodili  bramu,  pil'novanu
pohmurimi  varyagami,  yaki   pidozrilo   divilisya   na   ozbro║nih   bravih
novgorodciv, shcho j sobi vsmihalisya  slidom  za  svo┐m  veselim  posadnikom:
Kosnyatin nis  svij  posmih  i  do  knyazhih  palat,  vinis  jogo  j  zvidti,
z'yavlyayuchis' pa ganku razom z YAroslavom, i navit' ponure knyazeve lice movbi
osvitlyuvalosya tim syajvom, shcho otochuvalo posadnika, i novgorodci  shche  bil'she
povirili  v  bazhannya  knyazeve  ne  til'ki  pobachiti  ┐h,   a   j   nalezhno
vinagoroditi. Til'ki  ZHirovit,  vo┐n  dosvidchenij,  znov  vidchuv  u  serci
pokolyuvannya i vazhko perestupiv z nogi na nogu, ale movchav, zhdav,  shcho  bude
dali, sprobuvav navit' vidaviti sobi na usta posmih, perejmayuchi  jogo  vid
posadnika, i YAroslav uloviv, zda║t'sya, jogo namagannya priluchitisya v  svo┐h
veseloshchah do Kosnyatina, nahiliv golovu, zirknuv na novgorodciv z-pid briv,
nastaviv na nih svogo vazhkogo, nabryaklogo vid bagatodennogo piyactva  nosa,
spitav korotko:
   - Oci?
   - Voni, - radisno moviv Kosnyatin.
   - Vzyati ┐h u mechi, - tak samo negolosno  j  spokijno  skazav  knyaz',  i
kil'ka  varyagiv,  yaki  stoyali  vnizu  na  shidcyah,  gakku  mizh  knyazem   i
novgorodcyami, vmit' ogolili  svo┐  shiroki  dvosichni  me-chi  j  udarili  na
spantelichenih  novgorodciv,  a  z  usih  bokiv  dvoru   povalilo   varyagiv
sila-silenna, i zakipila krivava banya pered ochima  v  knyazya  i  posadnika.
YAroslav tak samo buv pohmuri┐, a Kosnyatin posmihavsya syajlivo  j  bezzhurno.
Mozhe, ziter vin svoyu posmishku til'ki todi, yak uvecheri vibravsya do goroda i
skazav tam komus' pro pobo┐shche na knyazhomu  dvori,  a  mozhe,  j  ne  vin  te
skazav, a sama chutka vikotilasya z  knyazhogo  dvoru,  bo  v  lihih  chutok  ║
zdatnist' vidobuvatisya zvidusyudi, i teper uzhe po Novgorodu  lunav  ne  toj
pidnesenij viguk, shcho nad Volhovom pri knyazhij uchti, a bolisnij zojk: "Nashih
pobito!"
   - Vo┐niv slavens'kih pobiv knyaz'!
   - Varyagi vbili vo┐niv Slavni u knyazya!
   - ZHirovita z tovarishami vbito!
   - Varyagi b'yut' nashih!
   Otak vono j perevernulosya: "nashi b'yut' varyagiv" - "varyagi b'yut' nashih!"
Natovpi zbiralisya kolo knyazhogo dvoru, gorili vognishcha,  lyuto  bivsya  lyud  u
bramu, a posered nochi proshtovhalosya  do  brami  tro║  zmuchenih  verhivciv,
stali movchki dobuvatisya napered. YUrba, zachuvshi liho, styagala  verhivciv  z
konej i bula b, mozhe, rozshmatuvala neshchasnih, yakbi odin  z  nih  ne  guknuv
golosom, shcho peresilyuvav uves' veresk i lement:
   -  Lyudi,  vgamujtesya!  Visti  nesemo  knyazevi!   Gore   velike!   Knyaz'
Volodimir...
   Todi yurmishche stalo potrohu stihati, i poslanec' viguknuv  shche  golosnishe,
tak, shcho pochuli ne til'ki najblizhchi vid n'ogo, a j bagato hto shche:
   - Velikij knyaz' Volodimir prestavivsya v Ki║vi! De  j  uzyavsya  Kosnyatin,
rozchistiv umit' prohid dlya poslanciv, obstaviv ┐h z svo┐mi virnimi lyud'mi,
dostukavsya do brami i bez pereshkod proviv ginciv do  knyazya,  a  za  bramoyu
znovu  zakolotilosya  i  zaviruvalo,  ta  vzhe  ne  dokuchav  teper  toj  guk
YAroslavovi, ne lyakavsya vin ni krikiv, ni vogniv, skazav Kosnyatinovi:
   - Sklikaj vranci viche na Sofijs'kij  storoni.  I  pribuv  na  viche  bez
varyaz'ko┐ ohoroni, til'ki z kil'koma svo┐mi otrokami ta  styagovnikami,  bo
knyazhij prapor - ce chest'. Styag  sobi  vibrav  YAroslav,  dostosovuyuchis'  do
bat'ka, knyazya Volodimira. U togo - arhangel Miha┐l, u c'ogo  -  arhangeliv
bulo dva -  Miha┐l  i  Gavri┐l;  vihodilo,  shcho  vzhe  obi-iva  privlasneni,
lishalisya shche Rafa┐l i Uri┐l, ale cherez nevidomist' svoyu navryad chi  mogli  b
sluguvati kotromus' iz knyaziv ,a simvol rus'ko┐ derzhavnosti.
   YAroslav mav na poyasi korotkij nizh i mech do pohodu, zodyag-ienij tezh  buv
do pohodu v odizh prostu j zruchnu, bez prikras niche gulo  j  viruvalo,  lad
panuvav til'ki v samij seredini, na uzvishshi, de stoyav  posadnik  Kosnyatin,
stoyali  posadniki  vetiv,  z  dovgimi  sivimi  borodami,  stoyali  starosti
kinec'ki, tisyac'ki, starosti stupenni, vo║vodi j  boyari,  bagatshi  z  lyudu
torgovogo, virni lyudi Kosnyatinovi; YAroslav uklonivsya vichu, pidnyav ruku  na
znak, shcho hoche govoriti. Povoli gamir ushchuh,  knyaz'  vhopiv  rotom  povitrya,
movbi obijmayuchi vsih, proster ruki, viguknuv:
   - Novgorodci mo┐ lyubi, druzhino moya, opora j nadiya zemli 'us'ko┐!  Otec'
meni vmer, Velikij knyaz' Volodimir! Hochu na Ki┐v iti, shchob ne perejshov stil
ki┐vs'kij u ruki nedostojni! I  V  bezumnosti  svo┐j  pobiv  uchora  vo┐niv
novgorods'kih, a teper ┐h i zolotom  ne  povernuti!  Smert'  kozhnogo  mogo
vo┐na spriimatimu yak svoyu vlasnu smert'! Pomozhit' meni!  Na  vas  divit'sya
vsya zemlya Rus'ka!
   Dovgo kolotilosya viche pislya knyazevih sliv. Vazhko  zibrati  vsi  viguki,
yaki prolunali tam, vsi lajki, prokl'oni, gluzi j pogrozi, shcho  sipalisya  na
knyazya. Ale vin use sterpiv, stoyav ne-porushno na vidnoti  pered  usima,  i,
mabut', cya jogo vpokore-nist', a mozhe, lyudi Kosnyatinovi, vmilo rozstavleni
posadnikom povsyudi, podiyali na viche zaspokijlivo, i z okremih  nezgidlivih
vikrikiv stalo zvil'na viriznyatisya odne spil'ne, tverde j neshitne:
   - Pidemo z toboyu, knyazhe!
   Lunalo golosnishe j golosnishe, nezgodni spershu probuvali krichati j  dali
svo║, ale postupovo vmovkli, bo viche malo svij zhorstokij  zakon,  za  yakim
usih nezgodnih bito kiyami, azh poki voni pristavali do dumki bil'shosti  abo
zh vipuskali z sebe duh. I koli vzhe bulo, nareshti, dosyagnuto bazhano┐ zgodi,
Kosnyatin vistupiv napered knyazya i guchnim svo┐m krasivim golosom  vikriknuv
u im'ya vsih zibranih:
   - Pidemo z toboyu, knyazhe, hoch zavdav ti prikrosti novgorodcyam!
   - Pidemo! - zagudilo viche.
   - Ale  obicyaj,  knyazhe,  dlya  Novgoroda  najpershu  pravdu!  -  vikriknuv
Kosnyatin.
   - Obicyayu! - kriknuv YAroslav. .
   - Poklyanisya! - vimagalo vid knyazya viche.
   - Hrest kladu svyatij! - vidpoviv YAroslav i  perehrestivsya  pered  usima
urochisto j zamashisto.
   - Potyagnemo tvoyu ruku! - znov guknuv Kosnyatin.
   - Potyagnemo! - zakrichali zvidusyudi.
   YAroslav znovu pidnis ruku, dayuchi znak, shcho hoche govoriti.
   - Jduchi do Ki║va, - promoviv  posered  tishi,  -  nastavlyayu  vam  knyazem
Novgorods'kim...
   Knyaz' zamovk na hvilinu, tisha stoyala taka, shcho azh u skroni  lomilo,  vsi
zhdali, kogo zh nazove YAroslav, til'ki Kosnyatin, zdavalosya, sturbovanij  buv
najmenshe, ne propav jomu usmih z vrodlivogo licya, stoyav vin kolo YAroslava,
visokij i mogutnij, godi bulo j shukati lipshogo j vidnishogo knyazya dlya c'ogo
velikogo vil'nogo goroda; ale vse na sviti buva║, v ostannyu mit' knyaz' mig
vimoviti pershe-lipshe im'ya, shcho spalo b jomu na gadku, mozhe, mav.  domovu  z
yakims' iz svo┐h molodshih brativ, pro dolyu yakih shche nihto nichogo  ne  vidav,
mozhe, prishle ┐m brata svogo Sudislava, yakij sidit' u  pobliz'komu  Pskovi;
zatamuvalo  viddih  use  viche,  stezhilo  za  knyazem,  a   toj   vitrimuvav
urochistist' miti, poklav ruku na yabluko  mecha,  vpersya  micnishe  nogami  v
vershinu vichovogo pagorba, guknuv golosno j dzvinko, pomolodilim golosom:
   - Kosnyatina, sina Dobrininogo!
   I Kosnyatin, mov pidrubanij, upav  na  kolina  pered  knyazem,  pociluvav
YAroslavovi ruku, yaka trimala nagolovach mecha, orosiv svo║  velike  vrodlive
oblichchya sliz'mi virnosti j rozchulennya, promoviv u  tishi,  yaka  shche  j  dosi
lezhala nad viche:
   - Klyanemosya tobi, Velikij knyazyu, dotrimuvati virnosti u vs'omu!
   - Klyanemosya! - revnulo viche.
   Zda║t'sya, nihto  j  ne  pomitiv  obmovki  Kosnyatinovo┐  shchodo  "Velikogo
knyazya", ne zvazhiv na ne┐ j knyaz' YAroslav, bo ni v chomu ne  zminilosya  jogo
lice, til'ki ternuv navishchos' livoyu rukoyu vusa, tak  nibi  zmahuvav  z  nih
sl'ozi, shcho, nepomicheni, skotilisya jomu po shchokah,  ta  hiba  zh  mogli  buti
nepomichenimi pered tisyachchyu ochej!
   Ale narik teper Koskyatina knyazem i,_ za  knyazhim  zvicha║m,  povinen  buv
obijnyati j pociluvatisya z nim pered usima, yak z rivnim sobi,  po-brats'ki,
i  YAroslav  obijnyav  Kosnyatina,  i  voni  pociluvalisya,  i  teper  spravdi
zaplakali obidva vid rozchulenosti, zaplakali bezprichinno,  yak  to  roblyat'
zavzhdi choloviki v hvilini, yakih ne mozhut' zbagnuti ni zhinki, ni diti.
   Vdosvita nastupnogo dnya vidplivali vid Novgoroda lod'┐ z vo┐nstvom.
   Vzhe na volokah prispili navstrich knyazevi novi tuzhni zvistki pro te,  shcho
stil ki┐vs'kij zahopiv pidstupno Svyatopolk, shcho vbiva║ vin ridnih brativ  u
negidnomu svo║mu ustremlinni do odi-nactva, navchenij, vidno, vs'ogo lihogo
v svogo testya v zahidnih krayah, nazvanih tak  vel'mi  slushno,  bo,  yak  to
movit'sya, zahodyat' tam razom z soncem i vsyaka  pravota,  i  poslushaniya,  i
lyubov lyuds'ka. Oplakuvano smert' Borisovu j  pravleno  molebni  na  spomin
jogo dushi, plivli dali, novi  chutki  strichali  ┐h  teper  uzhe  pro  smert'
Svyatoslava v dalekih Karpatah od ruk Svyatopolkovih, a tam i pro  zniknennya
Glibove, yakij po┐hav  do  Ki║va,  shchob  pobachiti  otcya  svogo,  a  pobachiv,
vihodit', til'ki smert', znovu zh taki od  ruk  okayannogo  brata,  neobachno
kolis' diafngritogo ┐hnim pokijnim otcem.
   SHCHe des' u dalekij Tmutarakani buv starshij brat Mstislav, shche  sidiv  vin
tam nezrushno na uzbichchi - vidno,  ne  duzhe  hoti-osya_  jomu  vtruchatisya  v
superechku za ki┐vs'kij stil, privche-aj do teplogo soncya  tmutarakans'kogo,
do grec'kih vin i shid-ih  prismakiv,  ne  hotiv,  mabut',  povertatisya  v
ki┐vs'ki morozi ta doshchi; otozh  YAroslav  buv  movbi  bozhim  mechem,  shcho  mav
skarati bratovbivcyu Svyatopolka, vin ishov na  Ki┐v  shvidko  j  upevneno,  z
dorozi priluchalisya do n'ogo vsi, hto zdobuvavsya na  yakus'  broyu,  virushali
jomu nazustrich z volostej boyarci, prihodilo i z CHernigova, i z Derev, i  z
inshih zemel' rus'kih stil'ki lyu-|bj slavnih i mozhnih, shcho  bulo  b  zadovgo
nazivati vsih poimenno. YAkbi YAroslav vistupav proti  ridnogo  bat'ka,  to,
mabut', tikali b vid n'ogo nochami vo┐ni, yakim sam plativ,  lyakayuchis'  kari
bozho┐ j lyuds'ko┐ za dilo negidne, ale teper use povernuvsya  tak,  shcho  jshov
vin na Ki┐v chiniti vidplatu, i za n'ogo sta-ala  vsya  zemlya,  a  Svyatopolk
htoznachim i trimavsya, hiba shcho Ozernoyu siloyu svo┐h  vishgorodciv,  ta  shche  j
pechenigami, chotiri kolina yakih, zda║t'sya, zavzhdi buli gotovi  pidtrimuvati
jogo, a kolina ti: Giazihopon, Gila, Harov i YAvdi║rtnm. Tak i  zijshlisya  v
kinci lita dvi sili, dva brati na Dnipri lo Lyubecha, ale ne bude tut  opisu
bitvi, skazati godit'sya :sh pro te, shcho peremig YAroslav, a Svyatopolk utik do
testya oto v Pol'shchu; vo┐niv zhe poginulo tam bezlich, ta j znov na nih  mova,
bo hto tam zgadu║ v svo║mu velichanni peremoga-poleglih, pro imena  yakih  i
dushi, yak skazav di║pisec' tih  v,  haj  pam'yata║  v  svo┐m  miloserdi  bog
vsemogutnij...
   1966 RIK
   VESNA. KI»V
   Ubij jogo, obderi z n'ogo shkiru, obtikaj us'ogo pir'yam, navchi spivati.
   P. Pikasso
   Ves' svit zalitij krov'yu...
   CHomu yakraz otut, na Dniprovs'komu spusku, v cej, mozhe, najshchaslivishij  u
jogo zhitti den' znovu prijshlo do n'ogo te,  chogo  ne  mig  zabuti  nikoli:
bat'kova krov na plitah soboru?  Bachiv,  yak  pada║  bat'ko,  ne  chuv  jogo
ostannih sliv (bo, mozhe, j ne bulo ┐h, mozhe, vmer  vin  umit',  yak  til'ki
kulya vdarila v mozok), vidinnya bat'kovo┐ smerti jshlo za nim nevidluchno vsi
roki, bo ne kozhnomu v  dvanadcyat'  rokiv  pripada║  stati  svidkom  takogo
zkahu.
   - Kudi teper? - spitala Taya, spitala dlya godit'sya, bo ivvikla za ci dva
dni bez kincya staviti jomu te same zapitannya, rozkoshuyuchi rollyu zhinki,  yaka
ne povinna vibirati, rku vedut' kudis', yaku  zmushuyut',  yakij  velyat',  yaku
priborkuyut'.
   - Meni potribna  tverda  ruka,  -  skazala  vona  Borisovi,  koli  voni
zustrilisya  vdruge  pislya  to┐  bozhevil'no┐  nichno┐  zustriti,  -  v  meni
prokidayut'sya inodi yakis' elementi atavizmu, i ya mriyu pro rabstvo. Bodaj na
odin den'. Buti prignoblenoyu. Po-spravzhn'omu vidchuti cholovichu  vladu.  Ale
de ┐┐ znajdesh? Svit povnij bezharakternih  cholovikiv.  Inodi  v  dribnicyah
voni j obmezhuyut' zhinok, ale ne bil'she. Samo zhittya obmezhu║  lyudej  tak  abo
inakshe, ale shchob htos' vipruchuvavsya z shchodennih 'zakoniv buttya,  stavav  nad
usim, takih malo. Kudi pidemo? Komandujte.
   Vin ne lyubiv komanduvati. Nenavidiv bezharakternist', plazuvannya, ale j
to┐ tverdosti, yaka sprichinya║t'sya do tragedij, ne prijmav.
   Ves' svit zalitij krov'yu...
   Vijni,  vijni,  vijni.  Ginut'  lyudi,  ginut'  mista,   navit'   kamin'
rozporoshu║t'sya, bezslidno znikayut' vitvori lyuds'kogo geniya, shcho ┐m sudilosya
bezsmertya. A jogo bat'ko, profesor  Gordij  Otava,  yakij  use  svo║  zhittya
viddav vivchennyu  j  rozkrittyu  ta║mnici  sporudzhennya  Sofijs'kogo  soboru,
vbitij buv u tomu samomu gsobori,  zaginuv  samotnim,  nikomu  ne  vidomim
bijcem, nide ne zapisanim, ne zanesenim ni v yaki partizans'ki organizaci┐,
bo diyav vidkrito, smilivo, mozhe, na┐vno, ta inakshe ne mig, ne vmiv, Otakij
uzhe mav harakter.
   I koli malij Boris pobachiv, yak pada║ bat'ko z zalitim krov'yu  licem  na
pliti  soboru  i  seredn'ovichnij  morok  opoviva║  jogo  samotnyu  postat',
vidalosya todi hlopcevi,  shcho  valit'sya  ves'  svit:  mista,  gori,  kam'yani
sobori, davezni pushchi padayut' Prosto na n'ogo, davlyat' jomu na grudi, i vin
tezh umira║ razom z bat'kom, ale ne mozhe vmerti  tak  shvidko  j  legko,  yak
profesor Gordij Otava, todi  probu║  vidpihati  vid  sebe  slabimi  rukami
svo┐mi mista, gori, davezni pushchi, kam'yani  sobori,  ale  kamin'  vazhkij  i
holodnij, mov liho, mov neshchastya, mov sama smert'.
   - To kudi zh pidemo? - znov spitala jogo Taya.
   Zvichajno zh, vin hotiv projti z neyu po Hreshchatiku. I po  Vo-lodimirs'kij.
I kolo universitetu. I kolo svogo domu. Zahoditi do n'ogo Taya ne hotila ni
za yaku cinu.
   - Ce odnakovo, shcho vi b pishli do mene v nomer gotelyu.
   - YA mig bi zajti j u nomer, - skazav Boris.
   - Ce yakbi mi ne ciluvalisya.
   - Todi pered gotelem treba postaviti vivisku: "Pocilovanim vhid  suvoro
zaboronenij", - zasmiyavsya Boris.
   - Garazd, a kudi zh mi pidemo? - ne vidstavala vona.
   - YAk na moyu dumku, to mi ves' chas hodimo.
   - Tomu ya j ne vidstayu vid vas, cikavlyachis', kudi zh mi jdemo?
   - A nikudi, - bezzhurno skazav vin, bo hotiv bud'-shcho pobuti bezzhurnim  u
cej den', yakij chomus' zat'marivsya spogadami davno perezhito┐ tragedi┐. YAkbi
vona pocikavilasya, pro shcho vin duma║, mozhe  b,  stalo  legshe,  ale  Taya  ne
pitala ni pro vishcho, v ne┐ s'ogodni bulo til'ki odne: "Kudi pidemo?"
   Des' voni obidali. Navit' ne v restorani, a v samoposluzi,  kozhen  brav
alyumini║vij pidnos, vibirav sobi yakijs' tam yazik, salat, sklyanku kavi.
   - A zna║te, yak nazivavsya yazik za knyaziv? - spitav Boris.
   - Ocej, shcho mi ┐mo?
   - Nu, tak.
   - Prosto ne mozhu sobi uyaviti.
   - Lizen'. SHCHe j dosi v nas kazhut': "SHCHob tebe lizen' zlizav".
   - Vi profesor, vam treba vse ce znati, - zasmiyalasya Taya, i  ochi  v  ne┐
buli shchaslivi j viiskryuvalisya shche bil'she, nizh zavzhdi.
   Potim pishli do kinoteatru.  Vibirali  navmisne  najbanal'nishi  zanyattya.
Tinyatisya po vulicyah, perechituyuchi viviski, rozglyadati vitrini, shtovhatisya v
samoposluzi, siditi v zatemnenomu zali pered migtyuchim  ekranom,  na  yakomu
borodati yunaki hodili tudi j syudi, visoko pidnimayuchi nogi, vzuti v  veliki
grubi chereviki, bo til'ki v spravzhnih cholovikiv veliki  nogi,  yakimi  voni
tverdo stoyat' na zemli, malen'ka zh nizhka v cholovika - to  vzhe  zzhiyaochennya,
to virodzhennya, to zanepad, i yunaki chas vid  chasu  visoko  pidnimayut'  svo┐
chereviki tak, shchob glyadach mig yakijs' chas rozglyadati vsyu  pidoshvu;  pidoshva,
procvyahovana, tovsta, chorna, velichezna, phalasya z ekrana mezhi ochi tim,  shcho
sidili v zali, vona zapovnyuvala ves'  ekran,  vrazhennya  bulo  take,  movbi
tovchut'sya v tebe po golovi. Boris skazav Ta┐:
   - Os' vam! Vi hotili vidchuti sebe bodaj na mit' raboyu.  Kolis'  piddani
padali  nic'  pered  vladikami  i  stavili  sobi  na  golovu  nogu   svogo
povelitelya. Katoliki ciluyut' pantoflyu papi. Ale vse ce ne vimagalo  niyakih
vitrat, okrim moral'nogo prinizhennya. Mi pishli dali. SHCHob potoptalisya po nas
ci borodati ditki svo┐mi grubimi  cherevikami,  treba  pridbati  kvitok  za
sorok kopijok.
   - Ne namagajtesya zipsuvati meni nastrij, - zasmiyalasya Taya, - nichogo  ne
vijde. Mene cikavit' s'ogodni lish odne.
   - Kudi mi pidemo, tak?
   - Same tak. Kudi mi pidemo?
   Vid Dniprovs'kogo spusku vidhodit' ubik vuz'ka stezhka. Vona  vganya║t'sya
v zelenu gushchavinu, vede movbi na same dno yaru, ad yakim visochi║ Lavra,  ale
koli pidesh po nij, pomitish, shcho vona pologo  pidijma║t'sya  na  shil,  potim
nepomitno rozshiryu║-'sya, tvorit' nevelichku galyavinu,  posered  yako┐  sto┐t'
krinich-a.  Zda║t'sya,  vikopav  ┐┐  dev'yatsot  z  chimos'  lit  tomu  pershij
pechers'kij inok Antonij, a mozhe, shche j do n'ogo  bula  vona  tut,  ipadkovo
vidkrita kimos', a vzhe chenci til'ki stvorili ┐j  sladu,  progolosivshi,  shcho
voda v krinici ma║ cilyushchi vlastivosti. (pravdi, vzhe za  nashih  chasiv  bulo
vstanovleno, shcho voda  migit'  u  sobi  sriblo,  shcho  ma║  vona  vlastivosti
likuval'ni, ale ce ne bula zasluga chenciv, ni  tim  bil'she  ┐hn'ogo  boga,
privezenogo knyazem Volodimirom iz  Vizanti┐,  -  prosto  taka  vzhe  bagata
rpokonviku bula ki┐vs'ka zemlya, shcho j voda v  nij  tekla  sribna.  V  pershi
povo║nni roki, v bidni, holodni j golodni roki, studentam duzhe pripala  do
smaku  istoriya  z  sribnoyu  vodoyu,  krinichka  todi  koristalasya  neabiyakoyu
populyarnistyu, yak... misce dlya pobachen'. Boris Otava tezh yakos'  vmovivsya  z
odni║yu divchinoyu pro pobachennya kolo krinici z sribnoyu vodoyu; studentka bula
z inshogo fakul'tetu, vivchala tochni nauki, poznajomilisya  oni  vipadkovo  v
yakomus' naukovomu tovaristvi, de stoyali v spisku  dopovidachiv  poryad,  ale
divchina stoyala pershoyu, a shche ne bula gotova, tomu rozshukuvala  Borisa,  shchob
poprositi  pominyati  chergovistyu;  vin,  yasna  rich,  ohoche  pristav  na  ┐┐
propoziciyu. Studentka bula malen'ka, z mal'ovanim heruvims'kim lichkom, ona
bula vdyachna Borisovi, pislya konferenci┐ pidijshla, shchob vkazati kil'ka sliv;
yakos' vijshlo tak, shcho vin zaproponuvav provesti  ┐┐  dodomu,  bo  vzhe  bulo
pizno, a ┐j  treba  bulo  dobirat'sya  na  SHulyavku;  koli  proshchalisya,  vona
lidstribnula j chmoknula jogo v shchoku, tak,  cilkom  po-druzhn'omu,  ale  vin
potim jshov dodomu, prikladav dolonyu do to┐ shchoki, yaka  chomus'  movbi  alala
ves' chas, dumav, chi slid nadavati tomu pocilunkovi  libshogo  znachennya,  chi
zabuti.  Vin  zvik  do  vs'ogo  stavitisya  nadto  serjozno,  tovarishi   po
fakul'tetu chasto smiyalisya z jogo za ce, ta  vzhe  takij  vin  narodivsya,  a
mozhe, virnishe b skazati, takim jogo stvorilo same zhittya,  bo  hoch  zhodnogo
studenta todi ne bulo bezturbotnogo, ne zacheplenogo vijnoyu, ale v v'ogo  z
vijnoyu buli osoblivi obrahunki, i  spadok  vid  ne┐  otrimav  vin  zanadto
tyazhkij, shchob buti legkovazhnim; tomu pislya dovgih rozdumuvan' i vagan' Boris
vzhe zh dijshov do visnovku, Po ne  ma║  prava  znehtuvati,  mozhe,  navit'  i
vipadkovim poci-unkom heruvnmisto┐ pokoritel'ki tochnih  nauk,  bo  divchata
nikoli ne rozkidayut'sya  svo┐mi  pocilunkami  bezprichinno.  Drugogo  zh  dnya
znajshov svoyu znajomu i, mnuchis', chervoniyuchi j zatinayuchis', spitav,  chi  ne
zgodilasya b vona provesti vil'nij vihidnij  den'  sered  zeleni.  Divchina,
mabut', til'ki j zhdala togo, - vidrazu  zh  zahopleno  viguknula,  shcho  mri║
pobuti bodaj godinu des' na zelenostyah, todi vin,  zovsim  uzhe  bezgluzdo,
bovknuv, shcho zhdatime ┐┐ kolo lavrs'ko┐ krinici z sribnoyu vodoyu, shcho tezh bulo
prijnyato z ne menshim zahoplennyam, i molodij Otava mav nagodu perekonatisya,
shcho j prihil'nikam tochnih nauk ne  chuzhe  zamiluvannya  legendami.  SHCHopravda,
tochni nauki sprichinilisya do nevelichko┐ nezruchnosti dlya Borisa, bo  vin  na
kil'ka hvilin zapiznivsya  do  miscya  pobachennya,  divchina  zh  prijshla  tudi
hvilina v hvilinu. Ale vza║mini ┐hni shche ne buli  v  tij  stadi┐,  koli  za
najmenshu provinu  siplyut'sya  dokori.  Boris  vidbuvsya  dodatkovoyu  porci║yu
pochervoninnya za svoyu neakuratnist', divchini zh ce dalo rol' lidera, v  yakij
vona pochuvalasya vil'no j prekrasno. Voni obijshli krinicyu,  distali  z  ne┐
vodi, popili, pidozhdali, chi ne stane diyati chudodijne sriblo,  ale  sriblo,
zda║t'sya, ne diyalo, a mozhe, prosto vidbulosya  ce  nepomitno;  Boris  ohoche
prominyav bi tam use sriblo svitu na yakus' porciyu zaliza,  tochnishe,  stali,
do togo zh najtverdishogo sortu, bo jomu bud'-shcho  potribna  bula  tverdist',
vin znav cilkom tochno,  hoch  i  ne  prohodili  c'ogo  ni  v  shkoli,  ni  v
universiteti, shcho vzhe raz ti zaprosiv divchinu na pobachennya, ta shche  divchinu,
yaka tebe odin raz pociluvala,  to  povinen  tezh  ┐┐  teper  pociluvati  ne
vidkladayuchi, shche do zakinchennya vashogo pobachennya, pociluvati chi po-brats'ki,
chi po-druzhn'omu, chi yak tam zavgodno, ale neodminno dokonati c'ogo velikogo
j vazhlivogo aktu, a dlya c'ogo potribna rishuchist', potribna tverdist' majzhe
staleva abo j shche bil'sha, koli jdet'sya pro takogo nedosvidchenogo j dalekogo
vid zvichajnih proyaviv zhittya Borisa Otavi. Dobre bulo  divchini,  koli  vona
ciluvala jogo todi vvecheri,  ciluvala  stihijno,  spontanno,  ne  dumayuchi,
mabut', pidkoryayuchis' yakomus' mitt║vomu impul'sovi, a jomu  teper  nalezhalo
zdijsniti pocilunok  zazdalegid'  obdumanij,  pocilunok,  tak  bi  moviti,
zaplanovanij, ideologichno  pidgotovlenij,  i  os',  poki  Boris  tersya  ta
m'yavsya, poki vin shukav tam des', kudi  boyavsya  poglyanuti,  ruku  malen'ko┐
studentki, poki vyacilyuvavsya, z  yakogo  boku  zruchnishe  nahilitisya  nad  ┐┐
heruvi-mistim lichkom i v yaku shchoku chmoknuti tak sobi  zlegka,  i,  nareshti,
vibrav i stav nahilyatisya, ale robiv  te,  mabut',  zanadto  povil'no,  tak
povil'no, shcho minulo htozna j skil'ki chasu, z kushchiv kolo krinichki z'yavilasya
velichezna, vsya v chornomu babera z suchkuvatim  cipuroyu  v  rukah,  zaklyakla
spershu, pobachivshi parochku, potim zamahnulasya cipkom i zakrichala basom:
   - A, bezbozhniki, bezstidniki, poganci okayanni! Znajshli sobi misce  kolo
svyato┐ vodi, negodniki!
   Divchina vivernulasya z-pid Borisovo┐ ruki,  vijnula  pered  nim  svitlim
svo┐m volossyam, prudko pereskochila galyavku  i  znikla  v  gushchavini.  Boris
hotiv shche zahistiti svoyu podrugu pered baberoyu, ale  peredumav,  kinuvsya  j
sobi za divchinoyu,  ta  vzhe  neobhidnij  chas  bulo  vtracheno  bezpovorotno,
divchinu vin ne nazdognav, vona znikla nevidomo  kudi  ,-  ochevidno,  treba
bulo b ┐┐ shukati, ale vin projshovsya po stezhci tudi j syudi, potim  vibravsya
na Dniprovs'kij spusk i tak povernuvsya do mista sam....
   Studentka potim unikala jogo. Ta vin i radij buv, shcho unika║.
   Teper, cherez bagato rokiv, zgadav pro krinichku, namirivsya povesti  tudi
Tayu. CHi hotiv, shchob i z neyu povtorilasya taka sama istoriya, yak z studentkoyu,
shcho vivchala tochni nauki?
   Vse povtorilosya. Taya vtekla vid Borisa popri vsi jogo sprobi  zatrimati
┐┐, viskochila na Dniprovs'kij spusk, stala na rozdorizhzhi, ne popravivshi ni
zachiski, ni odyagu, stoyala, divilasya na Dnipro v rankovij  imli.  Bulo  vzhe
svitlo, povz nih ugoru j  uniz  prolitali  mashini,  mashin  stavalo  dedali
bil'she, Boris hotiv buv umoviti Tayu piti zvidsi, vidijti bodaj trohi vbik,
shchob ne rozglyadali ┐h usi ti, hto ┐de v mashinah, bo  zranku  lyudi  osoblivo
cikavi, ale vona movchki mahnula rukoyu, vidtruchuyuchi  jogo,  vzhe  ne  pitala
teper: "Kudi pidemo?", hovala vid n'ogo ochi, a mozhe, prosto sobi  divilasya
na Dnipro, vzagali zabuvshi pro isnuvannya Borisove, ne  dbayuchi  pro  te,  ║
kolo ne┐ hto-nebud' chi nema║.
   Nich bula dovga j korotka vodnochas. Zda║t'sya, vin rozpoviv Ta┐  vse  pro
bat'ka. Urivkami. Vibirav najsutt║vishe, tobto najstrashnishe. Vihodilo yakos'
samo soboyu. Todi vona perepinyala jogo, ciluvala.
   Ves' svit zalitij krov'yu...
   Bat'ko vidvazhno stav na zmagannya z SHnurre, z usima fashistami, yaki  buli
v Ki║vi. Nerivna borot'ba. Bez zhodnogo shansu na peremogu z boku  profesora
Otavi. I odnakovo vin ne vidstupiv. ¬dinij spil'nik, shcho jogo todi mav, buv
chas.  ZHdati,  zhdati,  tyagti  dni,  tizhni,  protrivati,  utrimatisya,   poki
stanet'sya te, shcho pochalosya pid Moskvoyu. Vin shchodnya hodiv do Sofi┐. Slidom za
nim pritupc'ovuvali jogo "pomichniki". Kil'ka raziv shche hotili  pristosuvati
shchos' u sobori, shchob gritisya.  Profesor  zayaviv,  shcho  radshe  zgodit'sya  buti
rozp'yatim posered soboru, anizh dozvolit' take koshchunstvo.
   - Za dev'yat' stolit' u Sofi┐ ne goriv niyakij vogon',  okrim  svichok,  -
skazav vin shturmbanfyurerovi SHnurre. - Til'ki zavdyaki c'omu zbereglisya  tut
freski j moza┐ki. CHomu zh. vashi soldati bud'-shcho namagayut'sya tyagti syudi yakshcho
ne drova dlya vognishcha, to bodaj yakus' zharovnyu, vkradenu nimi ne znayu vzhe  j
de.
   - YA skazhu ┐m, - poobicyav SHnurre. Mizh nimi teper  vstanovilisya  vza║mini
chisto  oficial'ni.  Viziti  pripinilisya.  Na   budinku   z'yavivsya   napis:
"Rekvizovano  dlya  nimec'ko┐  armi┐.  Vhid  zaboroneno.  Za  porushennya   -
rozstril-". Profesora,  Borisa  i  navit'  babu  Galyu  shchorazu  zatrimuvali
ohoronci j vimagali perepustku. To buli zhahlivi dni.  ZHili┐  v  cilkovitij
izolyaci┐. Odnakovo shcho u  v'yaznici.  Profesor  Otava  pomichav,  shcho  za  nim
stezhat' chi┐s' nevidimi ochi navit' todi, koli vin uranci jde  do  soboru  i
vvecheri poverta║t'sya dodomu.
   Zate v Sofi┐ vidchuvav sebe gospodarem. Postaviv  sobi  -  tyagnuti  chas.
SHCHos' tam vimiryuvav,  oglyadav,  zveliv  soldatam  vibuduvati  rishtovannya  v
pridili svyatogo Georgiya, potim peredumav, nakazav rozibrati j perenesti  v
inshu chastinu soboru. Soldatam .podobavsya nekvaplivij profesor.  Vvazhalosya,
shcho voni na sluzhbi, na Shidnomu fronti, berut' uchast' u  zimovij  kampani┐,
za yaku nalezhit'sya special'na strichka, vstanovlena samim fyurerom,  vodnochas
mogli sobi siditi za cimi tovstimi stinami, nichogo  ne  robiti,  nichim  ne
riskuyuchi, ne lyakayuchis' navit' tih pidpil'nikiv i partizaniv, pro yakih  tak
bagato movit'sya v Ki║vi. Voni  tezh  ne  kvapilisya.  Ta  j  kudi?  Odnakovo
Radyans'kij Soyuz bude znishcheno. Pitannya chasu. Fyurer  skazav  -  tak  vono  i
bude. Cej  bil'shovic'kij  profesor  shchos'  tam  vinyuhu║  pid  neproglyadnimi
naplastuvannyami stolit' na  stinah  soboru.  SHuka║  shedevriv  u  podarunok
doblesnim voyakam fyurera? SHCHo zh, haj sobi shuka║. Ot til'ki klyatpj holod.  YAk
mogli ci diki rus'ki  molitisya  dev'yatsot  rokiv  svo║mu  bogovi  u  takij
holodnechi?  SHCHopravda,  voni  zakutuvalisya  v  svo┐  znameniti   hutra.   A
soldats'ka shinel' - ce ne te. Soldati vitanc'ovuvali  j  vitupc'ovuvali  v
holodi,  probuvali  spivati  svoyu  "Warum  die  Mädchen",   probuvali
rozvazhatisya gubnimi garmoniyami, ale merzli navit' gubi, a tut shche poyavlyavsya
shturmbanfyurer SHnurre z svo┐m bajduzhim ║frejtorom Ossendorferom, grimav  na
soldativ za te, shcho nichogo ne roblyat', vimovlyav  profesorovi,  vstanovlyuvav
tomu  yakis'  tam  ostanni  stroki.  Profesor  movchki  sluhav,  divivsya  na
shturmbanfyurera takimi ochima, shcho toj, pokrutivshis'-povertivshis' po  soboru,
znikav, a profesor pislya togo vizitu tak samo nekvaplivo hodiv sobi j dali
ta rozglyadav freski i, vidno, shchos' sobi dumav,  soldati  z  restavracijno┐
komandi vvazhali vsi sebe inteligentami, ale inteligentami togo rivnya, koli
lyudina vizna║ ce pravo  til'ki  za  soboyu,  vidmovlyayuchi  v  nalezhnosti  do
vibranih usim inshim, otozh dlya nih cej zagadkovij, movchaznij cholovik hoch  i
nazivavsya profesorom, ne buv niyakim inteligentom, bo zhiv u c'omu holodnomu
zasnizhenomu sviti, a voni pribuli syudi prosto z ¬vropi Dev'yato┐ simfoni┐ i
yakshcho j spivayut' "Varum di medhen liben di zol'daten", to til'ki dlya  togo,
shchob zigritisya, ale j u cij bad'orij  soldats'kij  pisenci  vikazuyut'  voni
svoyu vishchist'  nad  svitom,  yakij  voni  poklikani  pidkoriti  j  vipraviti
po-svo║mu, bo navit' u Dev'yatu simfoniyu Vagner vnis vipravlennya,  zdvo┐vshi
zvuk surm, shcho  nadalo  zovsim  nespodivanogo  zvuchannya  muzici  Bethovena.
SHCHopravda, buv shche SHiller:
   Allen Menschen werden Brüder,
   Wo den Sanfter Flügen weilt.
   Ale ║ teksti dlya zapam'yatovuvannya, a ║ - dlya zabuvannya. Braterstvo mozhe
buti mizh soldatami, ale ne dlya rus'kih! Cej narod vid prirodi  ne  volodi║
tvorchimi zdibnostyami  i  povinen  pidkoryatisya  nakazam  inshih,  jogo  bude
peretvoreno iia inertnu masu selyan i  najmitiv,  pozbavlenu  inteligenci┐,
kerivnictva, nacional'nogo prestizhu.  I  cej  profesor,  yakij  z  povazhnish
viglyadom hodit' po shozhomu na holodil'nu kameru soboru,  ne  shcho  inshe,  yak
smishnij zalishok minulogo.
   Zgodom soldati vidchuli  shchos'  movbi  simpatiyu  do  c'ogo  divakuvatogo,
prirechenogo  na  znishchennya,  c'ogo,  vlasne,  arheologichnogo,  abo   radshe,
geologichnogo  profesora,  yakij  nalezhav  do  epoh  viddalenih,  pushchenih  u
nepam'yat', bo kozhen den' vijni vidkidav cyu kra┐nu na tisyachi rokiv nazad  -
taka ce bula velika, mogutnya, slavetna vijna. Simpatiya vinikla os' z  yako┐
rechi. SHturmbanfyurer SHnurre grimav na profesora Otavu i zayaviv pri vsih, shcho
koli toj ne pristupit' zavtra, bukval'no zavtra do  restavracijnih  robit,
to bude bezzhal'no i negajno znishchenij yak sabotazhnik i bil'shovic'kij  agent.
Todi profesor Otava, yakij, mabut', ne hotiv buti  znishchenim,  prinajmni  ne
tak shvidko b voliv umerti, skazav, shcho jomu potribne osvitlennya, bez  yakogo
vin ne mozhe bodaj priblizno viznachiti miscya  jmovirnih  poshukiv  togo,  na
chomu zalezhit' shturmbanfyurerovi SHnurre; shturmbanfyurer korotko vilayavsya, ale
nichogo ne vidpoviv profesorovi, a drugogo  dnya  do  soboru  zavezeno  bulo
osvitlyuval'nu aparaturu, yaku zvichajno vzhivayut' pri kinozjomkah. Na  vulici
stoyav dizel', a v sobori yasno gorili yupiteri, sobor zagrav takimi  divnimi
barvami, shcho restavratori oteterili vid  c'ogo  slov'yans'kogo  diva;  barvi
guchali, mov mogutni veletens'ki  dzvoni,  ce  ne  postupalosya  j  Dev'yatij
simfoni┐, navit' otim zdvo║nim vagnsrivs'kim surmam ne postupalosya,  a  shche
koli vzyati do uvagi toj fakt, shcho soldati mogli teper doshochu gritisya  kolo
rozpechenih yupiteriv,  to  kazus  radyans'kogo  profesora  nalezhalo  piddati
pereglyadovi; soldati b ohoche zapisalisya v  spil'niki  c'ogo  nezbagnennogo
cholovika, hoch yakshcho podumati, to j ┐hnij shturmbanfyurer  SHnurre  tezh  chogos'
vartij, yakshcho v Nimechchini vzhe znav pro cej sobor i, vidno, rvavsya do  n'ogo
ne menshe, nizh generali do vsih otih  vazhlivih  komunikacijnih  shreshchen'  i
strategichnih punktiv.
   A tim chasom prijshla zvistka pro Harkiv.  Vzhe  bula  vesna,  ale  shche  ne
vidstupalisya morozi i zav'yugi telesuvalisya nad Ukra┐noyu, i os' u najbil'shu
zaviyu z tih divovizhnih travnevih snigiv zrodilisya pid  Harkovom  radyans'ki
armi┐ i movbi navit' navolodili cim velicheznim  mistom,  najbil'shim  pislya
Ki║va na Ukra┐ni i na vsij okupovanij teritori┐. Otodi v  profesora  Otavi
z'yavilasya vzhe j zovsim tverda nadiya, shcho vryatu║ vin sobor, hoch sam, mozhe, j
ne vryatu║t'sya, tobto napevne ne zmozhe vryatuvatisya, ale  hiba  zh  shchos'  tam
vazhit' jogo zhittya poryad z Sofi║yu!
   SHCHe trohi, shche! Tak zdavalosya Gordi║vi  Otavi,  odnak  nezabarom  prijshla
tragichna zvistka, shcho Harkiv znov u fashists'kih rukah,  a  ce  zh  ishla  vzhe
vesna sorok drugogo roku, vijna trivala dovgo, malo  ne  rik,  vesna  bula
bezradisna, holodna, zhahliva vesna. Profesor Otava vidchuvav, shcho os'-os'  z
nim bude dokincheno, ale ne  vidstupavsya  vid  svogo  vpertogo,  beznadijno
smilivogo planu poryatuvati Sofiyu, dali viv  movchazne  zmagannya  z  SHnurre,
staviv i rujnuvav na drugij den' rishtovannya, kil'ka raziv  pochinav  navit'
roboti, ale pripinyav, posilayuchis' na te, shcho shukayut' ne tam,  de  slid,  shcho
nichogo ne vihodit', shcho restavratori pracyuyut' ne dosit' oberezhno j  ne  tak
kvalifikovano, yak nalezhalo b u sobori,  yakij  zalichu║t'sya  do  najcinnishih
mistec'kih pam'yatnikiv civilizovanogo svitu. Todi z'yavivsya v  profesorovij
kvartiri Buzina. Toj samij Buzina, shcho do  vijni.  Z  toyu  samoyu  staturoyu,
navit' shanoblivosti v n'ogo ne pomenshalo do profesora, a v movi  z'yavilosya
j get' smishne: kozhne dovge slovo Buzina rozdilyav navpil, vstavlyayuchi  pomizh
tih  dvoh  chastin  probachennya.   Vihodilo   take:   "Plat-darujte!-forma",
"Natura-darujte!-lizm", "Populya-darujte!-rizaciya".
   - Vi zvidki? - spitav jogo profesor Otava ne te shcho zdivovano, a  prosto
dlya godit'sya.
   - Darujte, ale z Harkova, - skazav Buzina, vmoshchuyuchis'.
   -  Ale  zh  vi...  evakuyuvalisya,  zda║t'sya?  -  profesorovi  vazhko  bulo
vimovlyati ce slovo. Ryativne, prekrasne teper slovo "evakuaciya". Vi┐hav  bi
vin - i nichogo b ne bulo. Golovne - Boris. Ale zh  sobor,  Sofiya!..  »┐  ne
evakuyu║sh! I Ki║va ne evakuyu║sh. Zavodi? SHCHo zh, zavodi  shchaslivishi  za  mista,
navit'  za  okremih  lyudej  shchaslivishi,  bo  zavodi  potribni  bagat'om,  a
poodinoka lyudina mozhe buti j nikomu ne potribnoyu.  Mista  zh  lyude  kidayut'
chasto. Stolici zasipani piskom. Nineviya, Persepolis, Vavilon... Ale Buzina
j stolici - rechi nesumisni.
   - Roz-darujte!-bombili! - skazav Buzina.
   - A instituts'ki sejfi? - z zhahom spitav  Otava,  bo  znav,  shcho  tam  -
najcinnishe: starovinni pergameni, rariteti, i toj shmatok pergamenu, shcho vin
dvadcyat' rokiv tomu distav z zasmolenogo gleka, - tezh tam, u instituts'kih
sejfah.
   - Roz-darujtei-bombleni, - bezzhurno promoviv Buzina.
   - Tobto yak? Sejfi - rozbombleni? Ale zh ce - nemozhlivo!
   - Darujte, profesore,  ale  teper  use  mozhlive,  -  potyagnuvsya  smachno
Buzina. - Ot i vi spiv-darujte!-robitnicha║te z nimcyami. Hiba  ce  mozhlivo?
Ale fakt!
   - YA ne spivrobitnichayu, - tverdo skazav Otava. --YA ne zradnik. YA...
   - Ne bijtesya mene, - milostivo dozvoliv jomu Buzina, - ya cholovik  svij.
Vse znayu. I cilkom podilyayu vashi poglyadi, V Harkovi  ya  pracyuvav  u  gazeti
"Nova Ukra┐na". Drukuvavsya pid  psev-darujte┐-donimom.  Vgadajte  -  yakim?
Nikoli ne vgada║te! Palivoda! Toj  samij  profesor  Palivoda.  Pam'yata║te,
jogo  znishchili,  a  ya  vos-darujte!-kresiv!  Ale  zh  platili!..   CHotirista
karbovanciv na misyac', a kilogram  hliba  na  rinku-sto  p'yatdesyat.  Pajok
hliba - dvisti gram. Hiba to hlib? Sl'ozi! I ce - na Ukra┐ni!
   V Buzini, okrim probachlivosti, v movi z'yavilasya shche nezvichna  dlya  n'ogo
energijnist'. Divovizhne po║dnannya: energijnist'  vislovu  z  boyaguzlivistyu
dumok.
   - Ale zh, zda║t'sya, - znevazhlivo moviv Otava, - vi todi na  vimogu  otih
znevazhuvanih  teper  vami  "bil'shovikiv"   zgodilisya   privlasniti   pracyu
profesora Palivodi, postavivshi svo║ im'ya pid jogo statteyu.
   - Til'ki tomu, shcho v  tij  statti  buli  anti-darujte!-radyans'ki  dumki.
Profesor   Palivoda    proslavlyav    starovinni    freski    i    moza┐ki,
proti-darujtei-stavlyayuchi epohu knyazivs'ku  eposi  bol'-darujtei-shevic'kij,
yaka   nichogo   podibnogo    ne    stvorila.    YA    zh    buv    nastro║nij
anti-darujtei-radyans'ki vzhe todi, ale z pevnih mirkuvan'...
   - SHCHo zh do mene, - pidijshov do n'ogo Otava, - to ya z mirkuvan', yakih  ne
stanu rozkrivati pered takogo zhalyugidnoyu dusheyu, yak vi, vignav vas iz svogo
pomeshkannya todi, roblyu ce j nini. Get'!
   Vin pokazav rukoyu na dveri, ale Buzina j  ne  voruhnuvsya.  Rozsivsya  shche
vigidnishe, posmihavsya bezzhurno j nahabno, naduv shchoki, zrobiv "paf! paf!".
   -  Vse  vidomo,  -  skazav,  famil'yarno  .pidmorguyuchi   profesorovi   -
Ab-darujte!-solyutno vse! Vas ne vilikuvala navit' vijna, profesore  Otava.
Ale! - Buzina pidnis palec'. - CHas roman-darujte!-tiki minuv. Ne romantiki
j fantazij vimaga║ teper nash narod, a vperto┐ napru-darujte!-zheno┐  praci.
Vsi ne-daruj-te┐-obhidni umovi dlya ci║┐ praci stvoryuyut' nam nashi  nimec'ki
druzi j kerivniki.
   - Get'! - viguknuv Otava.
   Buzina pidvivsya. Skinuv z  sebe  pribranij  blazens'kij  naryad,  skazav
tverdo, bez zhodnih slovesnih vihilyasiv:
   - Nimci ne znayut', hto vi, profesore Otava. Nyan'chat'sya z  vami  zanadto
dovgo. Vipadkovo ya dovidavsya pro vashe sabotazhnictvo  v  Sofi┐.  Od  takogo
bol'shevic'kogo prisluzhnika inshogo ne dovodilosya j  zhdati.  Vi  duma║te,  ya
zabuv pro Mihajlivs'kij monastir? Skil'ki vam zaplatili  todi  bol'sheviki?
Zavtra ya prodam nimcyam ce povidomlennya shche dorozhche! I sam pokeruyu  robotami
v sobori!
   Vin pishov do vihodu, a Otava navit' ne vignav jogo dali, ne i;  zachinyav
za nim dverej, zrobiv ce Boris i rado b zapustiv u  .  debelu  spinu  jomu
chims' vazhkim, yakbi mav pid rukoyu. Koli i pribig do bat'ka, bat'ko plakav.
   - Ti povinen znevazhati mene, Borise, - skazav vin sinovi.
   - Ne treba, bat'ku, - prigornuvsya do n'ogo sin, - ya  tebe  rozumiyu,  ne
treba...
   - Ni, ti nichogo ne zna║sh. YA til'ki vdavav  z  sebe  zavzhdi  tverdogo  j
poslidovnogo, a naspravdi zh buv bezharakternim i  boyaguzlivim  stvorinnyam.
Mo║ zhittya - ce sucil'na pomilka, nikomu ne potribne, zgayane marno...
   - Bat'ku! - zlyakano viguknuv Boris. - SHCHo ti oto na sebe...
   - Ti nichogo ne zna║sh, - znov povtoriv profesor, - ale povinen  znati...
Tvij bat'ko... Ce bulo, koli ti shche  buv  zovsim  malij...  Ogolosheno  todi
konkurs na proektuvannya novogo centru  Ki║va.  Podano  na  konkurs  kil'ka
proektiv. Odni  proponuvali  stvoriti  novij  centr  na  Zvirinci,  shchob  z
Navodnic'kogo mostu vidrazu v'┐zditi do novih, socialistichnih dil'nic',  a
cyu chastinu mista lishiti yak arhitekturnij spogad pro minuvshinu. Druga grupa
avtoriv  proponuvala  pereplanuvati  ploshchu   v   kinci   Hreshchatika   pered
filarmoni║yu i vinesti novij centr na dniprovs'ki beregi, prosto  v  parki.
Treti  napolyagali  na  tomu,  shchob  porujnuvati  vse,   shcho   lishilosya   vid
knyazivs'kih, ekspluatators'kih epoh, i na misci drevnih gorodiv Volodimira
i  YAroslava  stvoriti  pam'yatki  novo┐  epohi.  Pochinati  treba  bulo  vid
Mihajlivs'kogo monastirya, bo vin zajmav vihid na dniprovs'ku kruchu, zvidki
mav ..rozpochinatisya monumental'nij ansambl'. Spalahnula superechka  navkolo
Mihajlivs'kogo monastirya, znajshlisya vidvazhni j rozumni lyudi, yaki  zahishchali
monastir, nadto zh jogo sobor, de buli bezcinni moza┐ki j freski, ale  sila
bula ne na boci tih lyudej... V superechku vtyagnuto j mene. Spershu ya  zajmav
poziciyu pomirkovanu, ale potim na mene natisnuli, dali meni do zrozuminnya,
shcho jdet'sya ne til'ki pro stvorennya novogo centru Ki║va, a j pro stvorennya,
mozhe, cilo┐ shkoli novih mistectvoznavciv, sered yakih, zda║t'sya,  bazhano  b
mati takozh im'ya Gordiya Otavi. Potriben buv mij pidpis pid listom, u  yakomu
zaperechuvalisya  dovodi  profesora  Makarenka  pro  dokonchenu  neobhidnist'
zberegti Mihajlivs'kij monastir. YA ne pidpisav lista v kategorichnij formi,
ya dodav do n'ogo, shcho slid neodminno znyati v sobori  najcinnishi  moza┐ki  i
freski. Ale hiba ce zminilo spravu? Potim,  pidpisavshi,  ya  zrozumiv,  yaku
til'ki pomilku vchiniv. Koli prijshov na lekciyu do svo┐h  studentiv,  to  ne
stav ┐m u toj den' nichogo chitati, skazav til'ki:
   "S'ogodni ya zrobiv pomilku v svo║mu  zhitti,  na  zhal',  najstrashnishu  i
nevidvorotnu". I ne strimavsya - zaplakav  pered  usima.  Tak  nibi  chogos'
varti sl'ozi cholovika, yakij porujnuvav sobor! Sl'ozi mayut'  vartist'  lishe
todi, koli zroshuyut' buduvannya... Potim ya pomilivsya  vdruge,  pristavshi  na
propoziciyu SHnurre...
   - Ti ryatu║sh Sofiyui - viguknuv Boris.
   - YA nichogo ne vryatuyu. YA nikoli ne dovedu,  shcho  ne  stav  zradnikom,  ne
pishov u poligachi do okupantiv.
   - Ti robish patriotichnu spravu, - tak samo vpevneno promoviv hlopec'.
   - Voni znishchat' i sobor, i  mene,  i  tebe.  Cej  Buzina...  Ti  povinen
negajno vtikati z Ki║va, Borise...
   Todi strilyali v kozhnogo, hto vibiravsya z mista ne po  shose,  ale  Boris
zumiv pochepitisya na  vantazhnu  mashinu,  yaka  ┐hala  cherez  mist,  zavezla,
shchopravda, vona jogo ne na chernigivs'ku, a na harkivs'ku dorogu, ale to vzhe
buli dribnici. Dva dni vitrativ vin na te, shchob znajti  kumu  babi  Gali  v
Litkah, shche den' pishov na kumini rozpituvannya j rozohkuvannya, Boris  blagav
titku, shchob  vona  dopomogla  jomu,  lyakavsya,  shcho  vzhe  nichim  ne  zaradit'
bat'kovi, vvizhalisya jomu strashni sceni,  nareshti  vnochi  do  kumino┐  hati
pribilosya kil'ka veselih cholovikiv. Odin z nih,  chomus'  nezvichno  blidij,
uvazhno visluhav Borisovu plutanu rozpovid'  pro  Sofiyu,  pro  bat'ka,  pro
Buzinu, pro SHnurre, trohi podumav, skazav:
   - Sofiyu znayu. Voziv tudi pered vijnoyu svo┐h shkolyariv na ekskursiyu. A ot
z profesorom Otavoyu ne znajomij. Hoch i chuv. Ta j vin, mabut',  mene  zh  ne
zna║?
   CHi zhartuvav, chi vserjoz.
   - Mabut', ne zna║, - virishiv buti vidvertim Boris,  bo  cej  cholovik  z
blidim, znekrovlenim oblichchyam  i  vdumlivimi  chornimi  ochima  viklikav  na
vidvertist'.
   - Nu, dak dovedet'sya poznajomitisya, - teper uzhe  zhartivlivo  pidmorgnuv
cholovik Borisovi, - os' mo┐ hlopci po┐dut' z toboyu, a  ti  ┐h  provedesh...
Til'ki tam ne duzhe shchob do nimciv, bo  hlopci  v  mene  garyachi,  zharnut'  z
avtomata - i kapec'!
   "Hlopci" buli dva duzhi, chervonoshchoki polica┐. I ne til'ki v policejs'kij
formi, ale j z spravzhnisin'kimi ausvajsami, yaki ne viklikali niyakih pidozr
na kontrol'nih punktah po dorozi  do  Ki║va,  bo  sluzhili  hlopci,  buduchi
vodnochas  partizanami,  v  miscevij  rajonnij  polici┐,  shcho  davalo  zmogu
vikoristovuvati ┐h tam, de pryamoyu siloyu partizani nichogo ne mogli vdiyati.
   Blagopoluchno pere┐hali voni svo║yu pidvodoyu mist,  dobralisya  do  centru
mista, azh na ¬vbaz, tam  vipryagli  konej,  pidklali  ┐m  sina  i  spokijno
podalisya do Sofi┐, hoch Boris laden buv letiti tudi, spovnenij  najlihishimi
peredchuttyami. Na teritoriyu Sofi┐ virishili vvijti  kriz'  vorota  dzvinici,
potim "polica┐" znud'govano  shvendyali  sobi  kolo  mitropolichogo  domu,  a
Boris, koristuyuchis' svo║yu perepustkoyu,  pishov  do  soboru.  Vartovij  kolo
vhodu znav  jogo,  bajduzhe  propustiv  doseredini,  Boris  malo  ne  vpav,
zachepivshis' zderev'yanilimi vid  nezrozumilogo  strahu  nogami  za  visokij
porig, v ochi jomu rizonulo svitlom vid yupiteriv, spryamovanih yakos'  navkis
do dverej, virivayuchi z pit'mi stovpi,  shcho  pidtrimuvali  hori,  a  vishche  -
freski, na yaki Boris ne stav divitisya, ne pomitiv navit' ┐hnih  barv,  vsya
jogo uvaga skupchilasya na nevelichkij grupci lyudej posered  soboru:  dvo║  v
civil'nomu, dvo║ v vijs'kovij formi, shche  dali  buli  soldati-restavratori,
ale voni vidtisnuti buli v boki,  mov  glyadachi  ci║┐  zhahlivo┐  drami,  shcho
vidbuvalasya pered ┐hnimi ochima i pered ochima v Borisa, bo odin z nih, shcho v
civil'nomu, buv jogo bat'ko, profesor Gordij Otava, a drugij -  Buzina,  i
profesor dushiv Buzinu za gorlo, a toj  bezporadno  vipruchuvavsya  z  micnih
Otavinih stiskiv, dvo║  zh  v  uniformi  -  shturmbanfyu-rer  SHnurre  i  jogo
ordinarec', a takozh, zda║t'sya, asistent Ossendorfer, - tezh  gotuvalisya  do
uchasti v tomu, shcho vidbuvalosya kolo nih. SHnurre ves' podavsya do profesora i
Buzini, a Ossendorfer z  chornim  velicheznim  parabelumom  v  ruci  stribav
dovkola, shchos' vizirayuchi. Ce vse pomitiv Boris v  odnu  mit',  ale  zdalosya
jomu, shcho triva║ te vichnist', a potim zagrimiv golos SHnurre, vidlunivsya pid
visokimi sklepinnyami, pokotivsya po vs'omu soboru:
   - Strilyajte zh, do vsih diyavoliv!
   I Ossendorfer  priklav  svogo  pistoleta  malo  ne  vpritul  do  golovi
profesora Otavi - i grimnulo, i pobachiv Boris uves' svit u chervonij krovi,
ves' svit zalitij krov'yu, smiknuvsya buv do bat'ka, yakij upav na pliti, ale
potim jogo vishtovhnulo nazovni, vin pidbig do  svo┐h  hlopciv,  mahnuv  ┐m
kriz' plach rukoyu, kudis' big, bachiv,  yak  sida║  v  mashinu,  na  shofers'ke
misce, Ossendorfer, yak spokijno vihodyat' z soboru shturmbanfyurer  SHnurre  i
Buzina,zakrichav nesamovito:
   - Os' voni, os'!
   Hlopci pobigli prosto na shturmbanfyurera, toj shche nichogo ne mig zbagnuti,
nichogo ne zrozumiv i vartovij kolo dverej soboru,  til'ki  Buzina,  vidno,
vidchuv lihe, bo  sprobuvav  shovatisya  za  SHnurre,  ale  obidva  partizani
vistrelili vodnochas, oko v oboh bulo tochne, SHnurre vpav pershij, kolo n'ogo
zvalivsya Buzina. Ossendorfer tim chasom vstig  zapustiti  dvigun  i  gajnuv
navt'oki. SHCHe raz vistrelili hlopci - odin u vartovogo, drugij -  navzdogin
mashini, ale Ossendorfer vse-taki vtik, teper  treba  bulo  vtikati  i  ┐m.
Boris poviv ┐h u glibinu sofijs'kogo dvoru do  gospodarchih  budivel',  tam
vin znav, de mozhna perelizti stinu  i  opinitisya  v  tihij  vulichci.  Voni
vtikali spokijno, vidobulisya z rajonu soboru shche do togo, yak tam  zchinilasya
trivoga, ale profesora Otavi z nimi ne bulo. Zostavsya vin u Sofi┐ naviki.
   Ves' svit zalitij krov'yu...
   - Ti mozhesh vimagati vid lyudej duzhe bagato j suvoro, - skazala  Borisovi
Taya, - V tebe ║ na ce pravo. Strazhdannya  zavzhdi  dayut'  lyudini  prava.  Ne
rozumiyu  til'ki,  chomu  zh  ti  todi...  u  vistavochnomu  zali...  chomu  ti
zaperechu║sh za hudozhnikom pravo  vibirati  v  zhitti  strazhdannya  dlya  svo┐h
tvoriv...
   - Bo zhittya ne sklada║t'sya vsucil' iz strazhdan', - skazav Boris.
   - Ale skil'ki bolyu, terpinnya... Hto zh ce pomitit', yak ne hudozhnik?..  A
yakshcho  vin  pokazhe  -  todi  narodit'sya  protest.  Mistectvo  -  ce  vichnij
protest...
   - Ne mozhna vidokremlyuvati mistectvo vid lyudej. Inodi  ne  varto  pisati
kartinu chi roman abo staviti fil'm lishe dlya togo, shchob pokazati, shcho  kudis'
tam vchasno, skazhimo, ne zavezli budivel'nih  materialiv.  Po-mo║mu,  lipshe
podzvoniti po telefonu j dobitisya,  shchob  ti  materiali  bulo  zavezeno.  YA
takogo mistectva ne viznayu. Jogo vigadali zhurnalisti abo ya tam znayu hto...
   Vona znenac'ka obrazilasya na ci jogo slova.
   - Zda║t'sya, nam bil'she ni pro vishcho govoriti. Strausyacha hvoroba. Shovati
golovu i vvazhati, shcho vzhe nema║ ni nebezpek, ni zagroz. Tak chas vid chasu  v
nashij presi zdijma║t'sya lement z privodu togo, shcho htos' napisav pro te  chi
pro ee "ne tak", shcho hudozhnik zobraziv "ne tak", yak treba, ne z togo  boku,
ne golovne, ne povnistyu toshcho. Pri c'omu absolyutno  zamovchu║t'sya  isnuvannya
zobrazhenogo yavishcha: chi bulo vono naspravdi, chi ni? YAk oto  v  Gor'kogo:  chi
buv hlopchik? Ce obhodyat' yakos' sorom'yazlivoyu movchankoyu. Zate galasuyut': "A
v nas shche ║ j te, j te, avtor zhe  ne  pomitiv!"  Otzhe,  govorit'sya  ne  pro
stvorene, a pro te, shcho hotilosya b komus' bachiti stvorenim. A chi ne  lipshe,
zamist' otogo galasu, podbati pro usunennya vs'ogo prikrogo, vs'ogo, shcho da║
material dlya kritichnogo hudozhnic'kogo oka? Adzhe zamovchane  zlo  ne  znika║
samo po sobi, ne peresta║ buti zlom,  zate  zlo  nazvane  vtracha║  vidrazu
polovinu svo║┐ sili. YAk vi mozhete c'ogo ne rozumiti?
   - Do chogo tut ya? - Boris znizav plechima.  -  Meni  zovsim  ne  hotilosya
diskusij... otut...
   - Ah, otut? Garazd! - vona shvidko pishla vid n'ogo, vibralasya na stezhku,
ne popravila navit' zachiski, rozkaprizovana j obrazhena, mov mala ditina.
   Boris divivsya ┐j uslid, poki j znikla mizh gillyam.
   - Tayu, - poklikav.
   Ne vidguknulasya. Todi vin pishov za neyu, majzhe gnavsya,  ta  odnakovo  ne
nazdognav. Pobachiv uzhe na Dniprovs'komu  spusku,  kolo  zavorotu  na  mist
metro.  Ranok  buv  til'ki  dlya  najshchaslivishih  lyudej,  i  vse,  zda║t'sya,
skladalosya dlya najbil'shogo shchastya Borisa Otavi, ale  zakinchuvalosya  chomus',
yak zavzhdi, v n'ogo v us'omu nevdacheyu. Vin pidijshov do Ta┐, stav kolo  ne┐,
pomovchav trohi, spitav:
   - YA tebe obraziv?
   - Ni, ni, - shvidko zaperechila vona.
   - Ale yakas' prichina vse zh bula, - napolyagav vin.
   - ZHodno┐ prichini. Prosto...  -  vona  urvala.  Nezgoda  v  pitanni  pro
mistectvo? Ale pro ce mozhna sperechatisya bez kincya. Rafael' vvazhav nezdaroyu
Mikelandzhelo. Lev Tolstoj  ne  viznavav  SHekspira.  Pisarev  perekreslyuvav
Pushkina. Popri vsi superechki j dumki, spravzhn║ mistectvo zhive  vichno.  Ale
lyudi... Os' vin nosit' u sobi strashnu istoriyu pro  zhittya  j  smert'  svogo
bat'ka. Movchit' pro sebe. Til'ki pro bat'ka. Ves' svit dlya : n'ogo zalitij
krov'yu. YAkshcho jogo vlasne zhittya j ne vdalosya :  dosi,  to  c'omu  ║  visoki
prichini. A shcho vona? CHi ma║  shcho  rozpo  visti  Borisovi?  Banal'na  istoriya
rozmanizheno┐ zhinki, yakshcho ce viklasti slovami. Nihto ne  stane  spivchuvati.
Nadto zh vin, z I jogo nevtishnim gorem, yake nosit' u serci. A vona? Mov  ta
balerina u val'si Ravelya. Mistichni  strazhdannya,  yakih  nihto  ne  rozumi║.
"Suzhdeny nam blagie poryvy". Moloden'koyu  student-koyu  vona  zakohalasya  v
svogo majbutn'ogo cholovika, yakij provodiv u ┐hn'omu  instituti  yakis'  tam
zbori. Vistupav na nih, kartinno  vidkidav  volossya,  artistichno  vigravav
golosom. Z ministerstva, chi shcho. Zgodom  diznalasya:  tezh  uchivsya  kolis'  v
instatuti,  podavav  nadi┐,  ale  hudozhnikom  ne  stav,  pishov  po   lini┐
kerivnictva  mistectvom,  yak  to  kazhut',  zmishavsya  z  timi  likaryami  ta
inzhenerami, shcho z studentiv viskakuyut' u chinovniki. Ta na  ce  ne  zvazhila,
yakos' zaimponuvala ┐j jogo povazhnist', zahopilasya jogo  kartinnistyu  chisto
zovnishn'oyu; yak viyavilosya a-vgodom, vin buv na  desyatok  rokiv  starshij  za
ne┐, mav pered tim druzhinu, ale shchos' tam rozkle┐losya,  i  na  ce  vona  ne
zvazhila, voni pobralisya i spershu movbi buli navit' shchaslivi,  zhittya  letilo
povz  ne┐  z  shalenoyu  shvidkistyu,  vona  sprobuvala  shchos'   tam   uhopiti,
spodivalasya, shcho cholovik ┐j stane v pomich, ale vin zajnyatij  buv  svo┐m,  u
n'ogo bula dosit' banal'na  zahoplenist',  pritamanna  bagat'om  cholovikam
dvadcyatogo stolit-tya: vin lyubiv zbori, zasidannya, nichogo bil'she ne znav, i
ne vmiv, i ne uyavlyav, shcho htos' tam mozhe lamati golovu nad tim, yak provesti
penzlem po polotni liniyu chi mazok, bo hiba zh vid c'ogo zminit'sya  svit,  a
ot vid zasidannya, vid pravil'no postavlenogo j virishenogo pitannya - to vzhe
insha rich. Vhodiv u starist', povinen buv pomudrishati, zda║t'sya, ale j dali
lyubiv zasidannya i, yakshcho ┐h ne bulo,  sam  bravsya  organizovuvati,  zavdyaki
chomu zavzhdi des' bigav,  metushivsya,  sidiv  u  nakurenih  do  sivogo  chadu
kimnatah i prihodiv dodomu z chuzhim dimom u kishenyah, u  volossi,  v  kozhnij
skladci odyagu, v shchonajmenshomu rubcevi. CHuzhii dim nabridav  ┐j  shche  bil'she,
nizh pristrast' cholovikova do zasidan'.  Ale  zbagnula  ce  zgodom.  Spershu
namagalasya shchos' uhopiti v letyuchosti chasu, potim stala rvatisya vid cholovika
cilkom neusvidomleno, stihijno  j  uperto,  a  vin  ne  mav  ni  chasu,  ni
harakteru, shchob ┐┐ kolo sebe utrimati. Ta, zreshtoyu,  vona  j  vertalasya  do
n'ogo znovu, yak richka verta║t'sya v  stare  ruslo,  pometavshis'  po  ruslah
novih, ta tak i ne znajshovshi zhodnogo  lipshogo  j  zruchnishogo.  Rozpachlivo,
po-zhinochomu, plakala, nikomu ne pokazuyuchi tih sliz. Ah, yak hotila b  vona,
shchob nadyag ┐j htos' zaliznij obruch posluhu, virvav ┐┐ z nepevnosti,  zmusiv
do chogos'! ZHinka, yakij hochet'sya rabstva! Nenormal'nist'! Ale dedali bil'she
perekonuvalasya, shcho nikomu nema║ do ne┐ dila, to j  kozhnogo  svo┐  trivogi,
svo┐ boli, svo┐ klopoti, kozhnogo zhittya zaganya║ v yakes' kolo  neobhidnostej
i obov'yazkiv, z yakih godi  vipruchatisya,  a  yakshcho  hto  j  spromigsya  b  ce
zrobiti, to ne dlya ne┐, a dlya chogos' vishchogo, nadzvichajnogo.
   V odin z takih svo┐h napadiv nostal'gi┐ za spravzhnim cholovikom, shcho  mig
bi povesti ┐┐ po zhittyu, primusiti shchos' zrobiti cikave j korisne,  zustrila
cilkom vipadkovo v sanatori┐ Borisa Otavu.
   Nenavidila sanatorni zustrichi j znajomstva. Navkolo ne┐ zavzhdi tovklosya
bezlich cholovikiv, yakih vona chimos' privablyuvala, sama ne znala  chim.  Vsih
vona nenavidila. YAkshcho j vibirala koli-nebud' kogos',  to  vibirala  zovsim
nespodivano j neochikuvano dlya nih. Bo nihto z nih ne vmiv pobachiti te,  shcho
vidkrivalosya ┐j. Vidkrilosya i v Otavi. Ne skazala z nim zhodnogo  slova,  a
vzhe rozumila,  shcho  cholovik  to  -  nezvichajnij.  Mig  buti  odnakovo  kim:
kosmonavtom, akademikom,  chabanom  iz  Hersonshchini,  lisorubom  z  Vologdi,
milovarom i perukarem. Ce ne gralo niyako┐ roli. Ale vin  utik.  Ganebno  j
smishno vtik vid ne┐. Vona tezh sprobuvala vtikati vid  n'ogo.  Ne  kinulasya
slidom za nim, ne po┐hala do Ki║va chi hoch bud'-kudi na Ukra┐nu. Navit'  do
Moskvi ne  stala  povertatisya.  Napisala  cholovikovi  korotku  listivku  i
podalasya "cherez usyu kartu", azh na Kuril's'ki ostrovi. Pered tim  bula  vzhe
kil'ka raziv u Sibiru, na Kamchatci, verhi pro┐hala  Mongol's'ki  stepi,  z
al'pinistami shturmuvala Eshbu -  odnakovo  ne  pomagalo.  Teper  plivla  na
SHikotan. Ostriv posered roztelesovanogo protyagom cilogo roku okeanu. ZHodne
sudno ne mozhe pristati do berega.  Todi  roblyat'  plashkout.  SHCHo  ce  take?
Zvichajnij derev'yanij plit, yakij spuskayut' z sudna, potim  navantazhuyut'  na
n'ogo te, shcho treba perepraviti na bereg, i kil'ka  bozhevil'nih  takih,  yak
vona, puskayut'sya na volyu hvil', i ┐h nese do skel' i trahka║ ob kaminnya, a
vzhe tam yak povedet'sya - hto vcili║, a hto j... Odnak ┐j  poshchastilo,  hvilya
bula ne duzhe velika, obijshlisya bez plashkouta,  sudence  vistribuvalo  kolo
prichalu, shchopravda, trapa postaviti ne vdalosya, vivantazhuvali vse,  v  tomu
chisli j lyudej, z dopomogoyu lebidok, vona tezh vidbula cyu podorozh u yashchikovi,
zacheplenomu lebidkoyu, vrazhennya bulo dosit' neshchodenne, odnak dlya  mistectva
ne yavlyalo soboyu, zda║t'sya, cinnosti. Kartini ne napishesh. Ta  j  rozpovisti
komu-nebud'... Navryad  chi  spravit'  vrazhennya...  Ale  tam  ┐j  vidkrilasya
nareshti odna rich. Vona zrozumila, shcho ┐j zavazhalo ves' chas, vid  chogo  vona
vtikala. Vtikala vid blagopoluchchya. Ne stvorena bula dlya c'ogo.  Ne  lyubila
vlashtovanosti, spokoyu, zatishku. Znovu zh taki  skazati  pro  ce  nemozhlivo.
Bude nadto pishno j nepravdivo.
   - Zna║te shcho? - nareshti porushila movchannya Taya i glyanula na Otavu  svo┐mi
riznobarvnimi lihovisnimi ochima. - Meni chomus' zdalosya, shcho vi,  popri  vsyu
tragichnist', yaku posip║ v sobi... ne :;nayu, yak tochnishe vislovitisya...
   - Kazhit' pryamo, - pidbad'oriv ┐┐ Boris, ne  dogaduyuchis',  pro  shcho  vona
povede movu.
   - Pri vs'omu tomu vi, - vona znov zamovkla, pidshukuyuchi nalezhni slova, -
vse zh taki vi ne z tih lyudej, yaki b mogli vidmovitisya vid yakogos' svogo...
nu, ya b skazala, blagopoluchchya zaradi...
   - Blagopoluchchya? - zdivuvavsya Otava. - YAke zh blagopoluchchya?
   - Nu, skazhimo... vash Ki┐v, vasha robota, vashe profesorstvo, vasha  Sofiya,
v yaku vi mene tak  i  ne  poveli  chomus',  a  chomu  same  -  ya  teper  lish
zdogadalasya: vam bolyache tudi jti z zhinkoyu,  shcho,  mozhe,  trohi  spodobalasya
vam, yak cholovikovi, ale ne yak profesorovi Otavi, sinovi  profesora  Gordiya
Otavi...
   - YAkas' nisenitnicya, - proburmotiv Boris. - Tayu, vi nespravedlivi  shchodo
mene.
   - Sluhajte, sluhajte, majte vidvagi bodaj stil'ki,  shchob  visluhati,  shcho
vam skazhe zhinka... Ot mi z vami sto┐mo tut bez svidkiv,  nihto  nichogo  ne
zna║ pro nashi z vami stosunki, ne pro ce mova... Otzhe, vi mozhete  govoriti
pryamo j shchiro. Skazhit': vi mogli b kinuti vse ce  zaradi...  nu,  v  danomu
vipadku - zaradi mene? Pri umovi, zvichajno, shcho ya same ta  zhinka,  yaka  vam
mozhe I podobatis', yaku vi shukali vse zhnttya, i, nareshti, znajshli. Haj ', ce
bula b ne ya, haj insha zhinka. Ale chi mogli b vi?
   - CHi mig bi?
   - Tak, tak,  i  ne  dumajte  dovgo,  vidpovidajte  vidrazu,  bo  til'ki
vidpovid' bez vagan' mozhna vvazhati shchiroyu, jdet'sya  pro  lyuds'ki  vza║mini,
tut ne torguyut'sya, ne rozrahovuyut' z holodnim sercem. Kazhit': tak chi ni?
   - Mabut', ni, - skazav tverdo Boris, - bo ce prosto bezgluzdo.
   -  Pravil'no.  YA  tak  i  znala.  Motivuvannya  ne  potribni.  Ne  treba
posilatisya na vash obov'yazok pered pam'yattyu  bat'ka,  pered  naukoyu,  pered
ridnim mistom. Vse ce pravil'no. YA til'ki hotila znati.
   - Ale zh ce nagadu║ doslid, yakij provodyat' na sobakah aboshcho, - obrazivsya
Boris.
   - Treba znati, z kim vedeshsya.  Vi  dumali,  chim  meni  spodobalisya?  SHCHo
profesor? Nachhati! Freskami? Sama namalyuyu vsi vashi freski...
   - Voni nisgyuvtorni, - nagadav, shche bil'she  obrazhayuchis'  uzhe  j  za  svij
sobor, Otava.
   - A ya - povtorna? SHCHe bude kolis' taka? CHi, mozhe,  bula  vzhe?  Nikoli  j
nide! Lyudina z'yavlya║t'sya  odni┐  raz  i  shcheza║,  i  ce  najnepovtornishe  j
najprekrasnishe z us'ogo, shcho mozhe buti. Ale vi shche ne dosluhali do kincya. Vi
spodobalisya meni shche tam, kolo morya, - vona oglyanula jogo z golovi do  nig,
movbi peresvidchuvalasya, - vi spodobalisya meni til'ki  tomu,  shcho  u  vas...
dovg┐ m'yazi...
   - SHCHo-shcho? YAki m'yazi?
   - Nu, ║ lyudi z korotkimi m'yazami,  ║  z  dovgimi...  Volokna  m'yaziv...
Vlasne, ce anatomiya... Ale v mene svo║ridnij zabobon: viryu til'ki  tish,  u
kogo m'yazi - dovgi.
   - Sluhajte, - vin ne znahodiv  sliv  od  nespodivanki,  -  ce...  ce  zh
rasizm! Ta ni, prosto yakijs' idiotizm... M'yazi... Ale zh ya  ne  borec',  ne
bokser, navit' ne molotobo║c'! Golovu vi v mene pomitili chi ni?
   - Til'ki zgodom. Golova yakraz vam zavazha║.
   - SHCHob ya pozhertvuvav usim zaradi vas, lyubitel'ki... cih dovgih  m'yazovih
volokon? V takomu vipadku ya tezh vidplachu vam tim samim... Voroguvati - tak
voroguvati do kincya.
   - YA ne zbiralasya z vami voroguvati.
   - YA tezh. I te, shcho vam skazhu, ne bude takim pryamim i gostrim, yak vashe...
Prosto, koli hochete, rozpovim vam odnu nevelichku novelku.
   - Vi shche j pishete noveli?
   - Ni, ce Andre Morua. U pas ┐┐ ne perekladali.
   - Navit' tak? Vi takij milij? Hochete zrobiti dlya mene nespodivanku?
   - Ta ni. Prosto rozpovisti  hochu.  Dosit'  prozora  moral'.  Ale  garno
napisano.
   - SHCHo zh, koli garno...
   - Movit'sya tam pro pariz'kogo yunaka, yakij pivstolittya  tomu  zatrimavsya
pered vitrinoyu torgovcya kartinami pri vulici Sent Onore. YUnak buv student,
bidnij i tak dali. Na vistavci pobachiv kartinu Mone "Sobor u SHartri". Mone
todi shche ne buv populyarnij, ale  student  mav  vigostrene  oko  i  prirodne
pochuttya krasi. Zacharovanij kartinoyu, vin  navazhivsya  uvijti  do  sklepu  j
zapitati pro cinu. "Mij bozhe, - viguknuv gendlyar, - kartina v mene  visit'
azh on vidkoli. Mozhu postupitisya neyu za  yakihos'  dvi  tisyachi  frankiv".  U
studenta ne bulo dvoh tisyach frankiv, ale vin mav dosit' zamozhnih rodichiv u
provinci┐, jogo dyad'ko pryamo skazav pered vid'┐zdom do Parizha,  shchob,  koli
bude sutuzhno,  zvertavsya  do  n'ogo  bez  vagan'.  Otozh  student  poprosiv
gendlyara protyagom tizhnya nikomu ne prodavati  kartinu,  a  sam  napisav  do
dyad'ka.
   Student mav u  Parizhi  kohanku.  CHolovik  u  ne┐  buv  starij,  i  vona
nud'guvala. Bula durna, yak guska, vul'garna,  ale  garna.  Buva║  j  take.
Uvecheri togo dnya, yak student zacikavivsya kartinoyu "Soboyu u  SHartri",  vona
skazala: "Zavtra do mene pri┐zdit' z Tulona priyatel'ka, z yakoyu razom  buli
v  pansioni.  CHolovik  mij  zajnyatij,  ne  ma║  chasu  nas  suprovodzhuvati.
Rozrahovuyu na tebe".
   Priyatel'ka pri┐hala ne sama; privezla shche svoyu priyatel'ku. I oto tri dni
student zmushenij buv voditi po Parizhu azh tr'oh zhinok, platiti  v  kafe,  u
teatri, oplachuvati fiakri, davati chajovi. Finansi jogo ne vitrimali takogo
napruzhennya, dovelosya pozichiti v kolegi. Koli prijshov  list  vid  dyad'ka  z
provinci┐, student vidithnuv. Splativ  negajno  borg,  a  na  reshtu  kupiv
podarunok kohanci. A "Sobor u SHartri" pridbav yakijs' kolekcioner i  zgodom
u zapoviti vidpisav jogo Luvrovi.
   Student, yakij z chasom  stav  vidomim  pis'mennikom,  teper  uzhe  starij
cholovik. Ale serce u n'ogo tak samo molode i tak  samo  prishvidshu║  bittya,
koli zustricha║t'sya garnij pejzazh abo garna zhinka. Vihodyachi z  domu,  chasto
spitka║ staru zhinku, yaka meshka║ navproti. To jogo davnya  kohanka.  Oblichchya
┐┐ potopa║ v zhirovi, ochi, kolis' taki chudovi, teper lezhat' na dvoh  torbah
z odvislo┐ shkiri, nad verhn'oyu  guboyu  stirchit'  sivij  moh.  Dama  nasilu
peresuva║t'sya na rozdutih zhilyakami nogah.
   Zustrichayuchi ┐┐, velikij pis'mennik vklonya║t'sya i jde  dali.  Nikoli  ne
zupinya║t'sya. Zna║, shcho ce prosto stara zhinka, spovnena  otrutoyu  i  alistyu.
Dumka, shcho kohav ┐┐ kolis', teper jomu prikra.
   CHasto zahodit' vin do Luvru, do zalu, de visit' "Sobor v SHartri"  Mone.
Dovgo divit'sya na kartinu j zitha║.
   - YAki mi obo║ durni! - zasmiyalasya Taya. - Ti mozhesh mene pociluvati otut,
pered ocimi bozhevil'nimi mashinami, nad vashim spokijnim Dniprom, sered...
   Vin ne dav ┐j dogovoriti, voni stoyali j  ciluvalisya,  mashini  signalili
┐m, porushuyuchi postanovu mis'kradi pro zaboronu zvukovih signaliv.
   - Ti ne skazav meni, shcho lyubish mene, - nagadala vona zgodom.
   - A ti?
   - V c'omu, zvichajno, nema║ niyako┐ logiki, ale ya b zaradi tebe nichogo ne
kinula j nichim ne pozhertvuvala, hocha... pozavchora  ya  prognala  get'  usih
otih durniv, yaki pri┐hali za mnoyu azh iz Moskvi... Ale j bez tebe,  mabut',
ne zumiyu teper... Ce znov zhe taki, mabut', kazhut' usi zhinki, pociluvavshis'
z cholovikom, ale...
   - Hochesh, ya skazhu te same? Ne boyachis' banal'nosti.
   - Ne treba, tobi ne lichat' slova zvichajni... Ale yak mi  z  toboyu  shchojno
grizlisya! Hochesh - rozpovim tobi kazochku, pochutu mnoyu v tajzi? Pro zviriv.
   - YAk grizut'sya? Ne treba. Davaj hoch trohi prodovzhimo cyu  hvilinu  miru,
yakij vstanovivsya mizh nami. YAkbi mig, ya b zupiniv  bodaj  na  korotku  mit'
chas. Tak, yak zupinyayut'sya strilki na velikih elektrichnih  godinnikah  pered
tim, yak zrobiti chergovij pereskok.
   - SHCHastya mizh dvoma skakannyami godinnikovo┐ strilki? - Taya zasmiyalasya.
   - Ale potim strilka  vse-taki  pereskaku║,  gnana  nevblagannim  plinom
chasu, a mi namaga║mosya vzhe koli j ne nazdognati chi viperediti ┐┐, to bodaj
ne vidstati. Napriklad, ya cherez dva dni ┐du do Zahidno┐ Nimechchini.
   - Kudi? - Taya virishila, shcho vin zhartu║. - A chomu b ne v Patagoniyu?
   - Spravdi, do Zahidno┐ Nimechchini, - Boris buv cilkom serjoznij.  -  Vzhe
vse gotovo, vsi dokumenti oformleni, mayu kvitok na litak  Ki┐v  -  Viden'.
Zvidti - po┐zdom.
   -_ Turists'ka po┐zdka? Ale ce zh ne obov'yazkovo. - Vona  shche  spodivalasya
znajti yakijs' poryatunok. Vtratiti jogo  vdruge  oznachalo,  mozhe,  vtratiti
nazavzhdi. Absolyutne bezgluzdya.
   - Ni, ne turist. Sprava mogo zhittya. Idu na misyac', a mozhe, j bil'she.  V
shchorichniku odnogo zahidnonimec'kogo universitetu z'yavilasya  publikaciya  pro
Sofiyu. Avtor publikaci┐ profesor  Ossendorfer  posila║t'sya  na  nikomu  ne
vidomi dokumenti,  yaki,  movlyav,  ║  v  rozporyadzhenni...  Korotshe:  urivok
pergamenno┐ harati┐,  znajdenij  kolis'  mo┐m  bat'kom  i  pid  chas  vijni
vidpravlenij nim v instituts'komu sejfi v til. Ale Buzina sam ne do┐hav  i
ne doviz  sejfiv.  Prodav  chi  podaruvav  fashistam  -  odnakovo.  Profesor
Ossendorfer - ochevidno, toj samij ║frejtor Ossendor-fer,  yakij  ubiv  mogo
bat'ka. Os' taka istoriya. Vijna triva║ dali!.. I znov Sofiya. Znov  bat'ko.
Znov ya... Divuyusya, shcho voni tak dovgo  movchali.  CHi  to  zhdali,  poki  mine
dvadcyat' rokiv z dnya zakinchennya vijni, shchob,  posilayuchis'  na  vstanovlenij
nimi samimi zakon, progolositi  nevinnimi  vbivciv  i  svo┐m  vlasnim  use
vkradene j nagrabovane. Logika vbivci  i  grabizhnikiv.  CHi  to  hotiv  cej
Ossendorfer dostosuvati svoyu publikaciyu do yako┐s' kruglo┐ dati, shcho vin, do
rechi,  j  robit',  zayavlyayuchi,  nibi  Sofiyu  YAroslav  vibuduvav  u   tisyacha
shistnadcyatomu roci, bo zh u litopisah ║ svidchennya,  shcho  vzhe  v  nastupnomu,
tisyacha simnadcyatomu, roci pid chas napadu na Ki┐v pechenigiv Sofiya  zgorila.
A raz zgorila - vihodit', uzhe pered tim stoyala. A postaviti ┐┐ YAroslav mig
til'ki mizh tisyacha p'yatnadcyatim i kincem shistnadcyatogo, koli  vin  zmagavsya
za vladu z Svyatopolkom i siv u Ki║vi na  prestol.  Raz  tak,  to  Sofi┐  -
dev'yatsot  p'yatdesyat  rokiv.  Duzhe  prosta  logika.  Ossendorfer  obhodit'
movchankoyu pripushchennya vchenih, shcho  pershu  Sofiyu  -  derev'yanu  -  postavila,
pevno, Ol'ga des' u 957 roci dlya zberezhennya  hresta  zhivotvornogo  dereva,
yakim  blagosloviv  knyaginyu   konstantinopol's'kij   patriarh.   V   tisyacha
simnadcyatomu roci derev'yana Sofiya  zgorila.  Ce  nashtovhnulo  YAroslava  na
dumku zbuduvati kam'yanij sobor, bo lagodzhennya nichogo, vlasne,  ne  davalo.
YAkshcho navit' pripustiti, shcho YAroslav spravdi mizh shistnadcyatim i  simnadcyatim
rokami  postaviv  derev'yanij  sobor,  a  zgodom  na  jogo  misci  sporudiv
kam'yanij, to vchenij ne mozhe ototozhnyuvati ci dvi sporudi. Ale, vidno,  tomu
panu profesoru jdet'sya lish pro te, shchob  nas  viperediti,  bo  v  shistdesyat
s'omomu roci mi vidznacha║mo dev'yatsot  tridcyat'  rokiv  z  dnya  zakinchennya
budivnictva Sofi┐, nu  to  nate  vam  -  dev'yatsot  p'yatdesyat  rokiv,  yaki
vidkrivayu dlya vas ya, profesor Ossendorfer!
   - Ti chita║sh meni lekciyu? - pocikavilasya Taya.
   - Probach! Zahopivsya.
   -. Pociluj mene pri vsih ocih mashinah.
   - Mozhe, mi po┐demo vzhe do mista?
   - Pidemo. Til'ki pishki! Ale shcho ti robitimesh z tim profesorom?
   - YA povinen z nim zustritisya. Perekonatisya, shcho to  vin.  Ce  vijs'kovij
zlochinec', a ne profesor! I grabizhnik. YA povinen vstanoviti,  chi  vin  ma║
toj pergamen. I vidibrati v n'ogo!
   - Ne dumaj, shcho ce bude tak prosto.
   - Ce sprava derzhavna. Meni pomagatime posol'stvo, vtrutit'sya uryad. YA ne
vi┐du zvidti, poki ne dob'yusya svogo! Dosit'  umene  bat'ka!  YAkbi  ya  todi
vstig na den' ranishe, navit' na kil'ka godin - bat'ko buv bi vryatovanij.
   Vona divilasya na n'ogo sumno, z bolem u himernih svo┐h ochah. Strilka na
velikomu godinniku chasu pereskochila,  ┐h  rozdilyav  mertvij  'prostir  mizh
dvoma pereskokami doli. YAk vin  po┐de  vid  ne┐?  YAk  rozluchat'sya?  CHi  ne
poduma║ vin pro ne┐: os' zhinka, shcho pid prikrittyam rozmov pro  mistectvo  i
gromadyans'ki chesnoti shuka║ sobi seksual'nih utih? Pered cim ┐j zdalosya, shcho
Boris podumav pro ne┐ shchos' podibne. Ce bulo b strashno!
   RIK 1026
   LITO. KONSTANTINOPOLX
   YAkozhe bo se nekto zemlyu razoret«, drugyj zhe neseet«.
   Litopis Nestora
   Ne vibira║sh sobi lyudej, z yakimi povinen zhiti. I nichogo ne vibira║sh. Vse
da║t'sya tobi tak chi inakshe, i nikoli tebe ne pitayut', a koli j pitayut', to
ne sluhayut' vidpovidi, vedet'sya tak zavzhdi. I os' vin popav mizh lyudej,  shcho
v svo┐j roboti, zdavalosya b, mali zmogu vibirati kshtalti, barvi, popav mizh
tvorciv, ukrashateliv, hudozhnikiv; ta viyavilosya, shcho j voni zakuti v zalizni
rigori kanoniv i posluhu, nimi tezh keru║ ta nezrima i vsemogutnya sila, yaka
viznacha║ zhittya kozhnogo smertnogo na zemli, a yakshcho j ne na vsij  zemli,  to
vzhe v cij derzhavi holodnogo Hrista j bezzhal'nih imperatoriv - napevne.
   Tretinu zhittya svogo proviv Sivook sered tih, kogo dav jomu v bazhani  chi
nebazhani (ne pitano jogo pro zgodu chi nezgodu) tovarishi Agapit,  vikupivshi
v imperatora Konstantina, naspravdi zh zdavalosya - zhiv tut zavzhdi. Bulo  shche
daleke, nevirazne,  napivspogad,  napivzabute:  temnij  zadoshchenij  shlyah  i
malen'kij hlopchik uves' u sl'ozah posered  shlyahu.  Ta  chi  j  bulo?  Mozhe,
prisnilosya? YAk did Rodim, Velichka, Sitnik, Kakora, YAgoda, Zvenislava, znov
Kakora i znov. Vrazhennya bulo take, shcho zavzhdi zhiv  u  cij  zemli,  chuzhij  i
vorozhij do  n'ogo,  lyakavsya,  shcho  tak  i  zgajnu║  zhittya  na  visluhuvannya
nebuvalih imen i nazvis'k, nechuvanih glupstv lyuds'kih, a to j bozhih.
   Agapit dobirav sobi lyudej, shchob zovnishnistyu buli voni tak samo nezvichni,
yak vin sam: vse shchos' velike, mohnatomorde, z vedmezhimi lapami, lyubiv silu,
ne mayuchi ┐┐; yak to  potim  viyavilosya,  v  svo┐j  dushi  pragnuv  nadoluzhiti
nestatok vnutrishn'o┐ tverdosti bodaj tverdistyu tilesnoyu, ┐h tak i zvano  -
Zvirinec' Agapitiv. Buli sered nih, okrim rome┐v, agaryann,  bolgari,  bulo
dva gruzini i slov'yanin iz Zeti, buv poslanec'  z  Germani┐  vid  ║piskopa
Gil'sgejms'kogo, shcho vidkrivav u sebe shkolu moza┐k  i  dorogogo  hudozhn'ogo
litva.  ZHittya  ┐hn║  minalo  v  tyazhkij  roboti  po  sporudzhennyu  hramiv  i
monastiriv.  Ale  ne  mozhna  zamknuti  lyuds'ke  zhittya  v   obmezhene   kolo
odnomanitnosti, chasto voni  prorivalisya  hto  kudi  mig:  odni  -  v  diki
rozvagi, drugi - v i║ratichni molitvi, viryachi v spasinnya dushi,  treti  -  v
knizhnist', chetvertim malo shche bulo  togo,  shcho  voni  navchalisya  v  Agapita,
pragnuli perevershiti svogo vchitelya  v  beznastannomu  doskona-lenni  svogo
vminnya. Sivookovi pripav do vpodobi Gi║ron, grek iz Kikladiv, veletens'kij
gromogolosij cholov'yaga, yakij godinami  mig  z  pam'yati  vichituvati  pisani
kolis' (a chi vispivani) Divni virshi pro  podorozhi  Odisseya-Ullisa;  lilasya
mova chista j zvuchna, zovsim ne shozha  na  tu  mishaninu  z  sliv  grec'kih,
latins'kih, agaryans'kih, virmens'kih, slov'yans'kih, yaka  pobutuvala  sered
rome┐v pid pishnoyu nazvoyu  "grec'ko┐",  gojdljvij  r'jtm  virshiv  nagaduvav
pohituvannya korablya na mors'kih hvilyah, korabel' toj  nis  Ullisa  dali  j
dali do novih i novih prigod, prigodi  j  podvigi  nizalisya  v  bezkonechni
suv'yazi. Vse bulo prekrasne v cij velikij poemi  mandriv,  ale  mandrivnij
dushi Sivooka najbil'she podobalasya, najbil'sh charuvala jogo  scena  zustrichi
Navsika┐ i Odisseya na berezi morya. Dvo║ golih, vil'nih od vsih  umovnostej
svitu, vid ubran' i vidznak,  na  berezi  morya.  Neshchasnij  rozbitok,  led'
zhivij, i pishna, mov Arte-mida, feac'ka princesa, don'ka Alkinoya. Vona sya║,
mov faros, i ┐┐ prostyagneni ruki jdut' kriz' imlu, mov promeni mayakiv.
   Mozhe, Peronovi tezh do vpodobi buli same ci virshi z poemi, i  vin  ohoche
pristavav na pros'bu Sivookozu i chitav ┐h des' ui;ochi,  v  korotki  godini
┐hn'ogo spochinku, mozhe, j sam letiv  dumkoyu  na  svij  ostriv,  obhlyupanij
purpurovim morem Gomera, i bachiv na berezi  divchinu,  yaka  prostyaga║  jomu
nazustrich tonki nizhni ruki, ale virshi kinchalisya, vidinnya shchezalo, Gi║ron ka
kil'ka dniv stavav pohmurim i rozdratovanim, i yakshcho  jomu  dokuchav  Sivook
abo shche htos' z tovarishiv, to visipav ┐m na golovu cili korobi zhahiv z knig
pro prigodi Aleksandra. Pro div'┐h choloviciv, 24 liktiv zavvishki, i  tihih
ta mudrih "yablu-ko┐dciv". Pro volosatikiv, shcho mali tilo movbi  lyuds'ke,  a
oblichchya levove, i pro hlopciv, yaki nahilyali  sobi  dereva,  lamali  ┐h  na
zbroyu, zhburlyali na voroga. A tih hlopiv otochuvali zviri,  shozhi  pa  psiv,
til'ki  v  dvadcyat'  liktiv  zavvishki  i  trioki,  i  blohi  tam  stribali
zavbil'shki z zhab, i zviri buli v kra┐nah, kudi  jshov  Aleksandr,  o  shesti
nogah, trioki j p'yatioki, buli tam i lyudi  bezgolovi,  kosmati,  ribo┐dci.
Bulo tam derevo divne, yake roslo do shosto┐ godini, a potim hovalosya  nazad
u zemlyu; chorne kaminnya, do yakogo hto dotorknet'sya, sam sta║ kamenem;  ribi
i zmi┐, shcho ne smazhilisya na vogni, a vipovzali z n'ogo, mov z vodi.
   Zvidti pochinalosya carstvo pit'mi. SHCHob znajti dorogu  na-vad,  Aleksandr
zveliv uzyati z soboyu samih  kobil,  a  loshat  zalishiti  pozadu.  V  pit'mi
natknulisya na potik, shcho syayav,  mov  bliskavicya.  Aleksandr  zahotiv  ┐sti,
nakazav povarovi prigotuvati shcho-nebud', povar pochistiv solono┐ ribi, pomiv
┐┐ v potoci, ale riba znenac'ka ozhila i poplivla vid povara.  Povar  vipiv
vodi, stav nevmirushchij, sam togo ne vidayuchi, ale ne skazav pro chudo  svo║mu
vladici. Toj,  rozgnivavshis',  zveliv  ubiti  povara,  ale  ce  nikomu  ne
vdalosya, todi Aleksandr nakazav opustiti jogo v ozero z  mlinovim  kamenem
na shi┐, i povar stav mors'kim demonom.
   Zapalalo svitlo,  ale  bez  soncya  j  misyacya.  Dvi  ptici  z  lyuds'kimi
oblichchyami z'yavilisya pered Aleksandrom i skazali jomu vertatisya, bo to  vzhe
bula zemlya bozha.
   Z tih temnih div vimal'ovuvalosya Sivookovi te,  shcho  perezhiv  naspravdi:
veletens'ki turi, diku silu yakih shche nikomu ne vdalosya priruchiti, zamerzlij
Dunaj, chornij vid mil'joniv pa-cyuchchya, yake peremandrovu║ z odno┐  zemli  do
insho┐, tabuni vovkiv, shcho obsidayut' kupec'ki valki abo, znahabnili do krayu,
nikayut' navit' kolo velelyudnih  torgovishch,  temni  hmarovinnya  nenazherlivih
prug, nezrimist' bezzhal'nogo golodu, strashni gromovici, bezmezhni poveni.
   Ale v knigah nikoli ne pisalosya pro te, shcho  bulo  naspravdi.  Vin  znav
zhuravliv i lebediv, znav lastivku, yaka prinosila na svo┐h  gostrih  krilah
vesnu v jogo zemlyu, a teper chitav abo zh sluhav rozpovidi Gi║rona pro pticyu
Feniks, samotnyu, yak sonce, sonyachnu pticyu, shcho zhive  p'yatsot  lit,  a  potim
zagliblyu║t'sya v dreva livans'ki, napovnyu║ krila svo┐  aromatom,  letit'  u
gorod Iliopol', vozletit' na prigotovlene dlya ne┐ i║reyami goroda  tre-bishche
i, spalahnuvshi, zgora║. Vranci chistitel' trebishcha obryashche v popeli cherv'yaka,
yakij na tretij den' vozletit' pticeyu v proobrazi Spasa. Feniks  ma║  krila
kol'oru sapfira, smaragda j inshih koshtovnih kameniv i vinec' na golovi.
   A shche buv ta║mnichij edinorog, buv solodkozvuchnij ptah - Sirin, shozhij na
tih siren, shcho charuvali suputnikiv  Odisseya,  buli  drakoni  vognedishachi  i
vasiliski - gadi z lyuds'kimi golovami, a to grifoni - vidom lev z  krilami
j golovoyu orla, grifoni  kolis'  steregli  zoloto  Azi┐;  skifs'ke  plem'ya
arimaspiv vstupilo z grifami v borot'bu za zoloto j  koshtovni  kameni,  to
buli bezstrashchni varvari - mozhe, same tomu rome┐ davali odyag z  zobrazhennyam
grifiv nachal'nikam varvars'kih druzhin.
   Z dosvitku do temnoshchiv vergali voni, tesali kamin', varili  riznobarvnu
smal'tu,  gnulisya  na  rishtovannyah  do  okosteninnya  v  shi┐  i  v  hrebti,
vikladayuchi moza┐ki abo vipisuyuchi freski; chim dali, tim bil'she kozhen z  nih
umiv, perejmav od Agapita vishchi j vishchi  ta║mnici  ukrashatel'stva  svyashchennih
budivel', ale vodnochas  dedali  vidchutnishim  stavalo  ┐hn║  prinizhennya  yak
lyudej, voni movbi samoznishchuvalisya  v  svo║mu  mistectvi,  z  kozhnoyu  novoyu
barvoyu, yaku klali na stini, z kozhnim vizerunkom, z  kozhnim  novim  viginom
absidi, vigadanim kimos' iz nih, nibi  vidlitala  vid  n'ogo  chastka  jogo
zhittya, jogo ║stva, zagublena sered zemnogo moguttya nedostupnih imperatoriv
i sered chudes, vorozhih lyudini. YAk bulo skazano v proroka: "Oce zh godi  vam
nadiyu pokladati na cholovika, shcho v jogo til'ki hiba duhu, shcho v nizdryah,  bo
j shcho vin znachit'?"
   I samij Konstantinopol' napovnenij buv chudesami,  pered  yakimi  budenne
zhittya lyuds'ke vvazhalosya nichim. U monastiri Spasa zberigalasya chasha z bilogo
kamenyu, v yakij bucimto Isus peretvoriv vodu na vino. SHCHovivtorka nosili  po
gorodu ikonu Bogorodici, napisanu nibi  samim  ║vangelistom  Lukoyu.  Mozhna
bulo pobachiti sokiru, yakoyu Noj zbuduvav svij kovcheg. V  monastiri  Prodrom
lezhalo volossya Bogorodici. A shche stoyala tam  Sofiya  -  nerukotvornij  hram,
najbil'shij i najprekrasnishij u sviti, tvorinnya, mozhe, j ne lyuds'kih ruk, a
bozhestvennih,  bo  imperator  YUstinian,  pri  yakomu  sporudzheno   svyatinyu,
pohovanij u  sarkofagovi  z  zelenogo  marmuru  i║ropil's'kogo,  za  zhittya
viznanij buv ne til'ki imperatorom i pershosvyashchenikom,  a  samim  bogom,  a
jogo  zhona  Feodora,  kurtizanka  z  cirku,  don'ka  priborkuvacha  zviriv,
virizala sto tisyach pavlnkian, yaki shanuvali Dobro, ale ne viznavali boga.
   - Haj pam'yata║ kozhen z vas, mohnatomordih i obdertih, - grimiv  do  nih
Agapit, - haj zatyamit' nazavzhdi, shcho vse vidime i vse, chim zhivete, - to lish
blide vidbittya spravzhn'ogo, visokogo, nepristupnogo, a vashe vminnya povinno
stati lish zasobom dlya nagaduvannya pro bozhij svit,  pro  bozhestvennu  dramu
gospoda nashogo Isusa Hrista i zameshkuyuchih nebo nesmertel'nih svyatiteliv.
   Harchuvalisya voni hlibom, olivoyu, shche davav ┐m Agapit chervone  vinogradne
vino, yake postupovo vbiva║ muzhs'ku plot'. Ale v kozhnomu  z  nih  zibralosya
stil'ki diko┐ sili, shcho ne diyalo ni chervone vino,  ni  tyazhka  pracya;  chasto
vibuhalo ce v nih nepogamovnoyu lyuttyu,  voni  zchipalisya  mizh  soboyu,  i  to
dobre, koli vse kinchalisya  samoyu  svarkoyu  j  ne  dohodilo  do  spravzhn'o┐
biyatiki, a buvalo, j bili odin odnogo dovgo j tyazhko, zganyali svoyu  zlist',
svoyu nevolyu, svo┐ neshchastya. Potim mirilisya, znov stavali poryad  na  visokih
rishtovannyah, derli golovi dogori, zadihalisya vid speki abo zh  kocyubli  vid
holodu, koli u visokij monastir  uplivali  vzimku  hmari  j  opovivali  ┐h
svo┐mi pasmami.
   Agapit nikoli ne kvapiv ┐h. Sam povil'nij i ma║statichnij u zhestah,  mov
postati svyatih, yakih uchiv zobrazhuvati,  lyubiv  ce  j  u  svo┐h  pidleglih.
Mishchilo doskonalo zavchiv usi vimogi Aga-pitovi, smakuvav  upovil'nenistyu  v
roboti, movbi tim samim mig prodovzhiti svo║ zhittya. A Sivook  nakidavsya  na
robotu zshale-nilo, jomu shchorazu hotilosya  viklasti  vse,  shcho  vmi║,  na  shcho
zdaten, z jogo zapalu smiyalisya vsi;  Mishchilo  dokirlivo  hitav  golovoyu,  a
potim pershij zhe dopovidav Agapitu, yak nedostojno vivsya jogo tovarish  i  yak
postrazhdala vid c'ogo sprava, bo cherez jogo  nestrimnist'  porusheno  kanon
pro zobrazhennya verhnih zhinochih shat, u yakih ne povinno buti zhodno┐ skladki,
bo skladki utvoryuyut'sya til'ki poyasami, yaki,  ce  vidomo  vsim,  pritamanni
odyagovi nizhn'omu, lishe perepoyasani patricianki mayut' ┐h u paradnomu stro┐,
ale nosyat' cherez pleche, a ne pa tali┐, shchob ne vvoditi glyadachiv  u  spokusu
satanins'ku.
   Na divo zanudlivij buv cej Mishchilo, i Sivook niyak ne mig zbagnuti,  chomu
naslano na n'ogo takogo ║dinozemcya, yakoyu  siloyu.  Zate  Agapit  kohavsya  v
Mishchilovi.
   - Ge, - murkotiv do Sivooka, yakij zovsim ne pochuvavsya vinnim i  nedbalo
sidiv pered svo┐m zverhnikom, sluhav i ne sluhav  togo,  -  v  nashim  dili
potribni otaki sobi nekvaplivi, rozvazhlivi lyudi, yaki b mogli podumati sobi
povoli i provesti rukoyu tak, shchob ne pomilitisya. Ti duma║sh, ti  zrobiv  otu
moza┐ku? Pospishav, rvavsya, a kudi j chogo? Odnakovo b nichogo ne  vtyav,  abi
zadovgo do tebe ne vizrilo ce v mo┐j golovi j dushi, a shche  pered  tim  -  u
dushah bagat'oh dostojnih lyudej, yakih uzhe nema║ j na sviti. Dumali voni pro
cyu musiyu, vinoshuvali po kaminchiku kozhnu barvu, kozhen vigin. A tvo║ dilo  -
zrobiti. Nesti tradiciyu. V c'omu - trivalist'  i  vichnist'  derzhavi  i  ┐┐
lyudu. Hto dotrimu║t'sya tradici┐, mozhe  spodivatisya,  shcho  jogo  tezh  kolis'
cinuvatimut'. A koli plyu║sh sam - plyunut' i na tebe. Til'ki varvari  zhivut'
bez ladu j poryadku, a v bogochti-mih rome┐v  use  vstanovleno  tochno:  i  v
zhitti, i v  sluzhbi  bozhij,  i  v  diyannyah  carstvenih  imperatoriv.  SHCHo  ║
mistectvo? V n'omu tochno vstanovleno zasobi zobrazhennya  j  kompozici┐  tak
samo, yak, skazhimo,  napered  rozpisano  poryadok  odyagannya  i  pereodyagannya
imperatoriv i ┐hnih  nablizhenih,  a  takozh  svyashchenikiv.  A  shcho  mozhe  buti
golovnishogo dlya prostogo cholovika,  anizh  licezriti  svogo  svits'kogo  chi
duhovnogo poveli